Снегирева Ирина: другие произведения.

Если он оборотень. Общий файл. Главы 1-17

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Жила-была умница-красавица Лика Васильева, профессорская дочка. И всё бы ничего, да только в личной жизни не заладилось у девчонки, а ещё куча непонятных сопутствующих событий. И вроде она ни при чём, но это только кажется. А ещё и оборотни, притаившиеся вокруг, слившиеся с обычными людьми ... 300x218 (13 kb) title=

  
   Если он оборотень.
  
   Пролог
  
   - Чтобы я еще раз женился на такой дуре , силком не затащишь!- Звучало в моей голове всякий раз, когда я перебирала семейные фотографии, и взгляд падал на карточки с изображением Артёма Курского.
  Бывшего мужа.
   Все было очень банально, как голая кость, тщательно обглоданная дворовым псом.
   В один светлый день (правда, тогда я его считала самым плохим) у меня разболелась голова, начался озноб и, отпросившись пораньше с работы, я пришла домой и увидела его, расхаживающего по квартире в одних трусах. При виде меня глаза Артёма круглились, а узнав причину моего раннего появления отчего-то стал упорно звать на кухню попить чая и вообще крутился вокруг, как никогда, даже помогая одеть тапки. Но пить чай в уличной одежде как-то не хотелось, поэтому решила сменить её на домашний халатик. Непривычно разобранная в это время дня постель удивила, но было не до этого. Как водится, мы всегда видим и слышим то, чего лучше не знать. Вот и сейчас на глаза попалась силиконовая лямка чьего-то бюстгальтера, выглядывающая из-под кровати. Хозяйка этой забавной вещицы нашлась в моём шкафу с верхней одеждой.
   - Не иначе моль,- с издевкой произнесла я и уставилась на бесстыжую блондинистую пышногрудую девицу, сидевшую на корточках между мутоновым полушубком и пуховиком. От моего вида гостья попятилась, от чего видны остались одни голые коленки и платье, которое она к себе прижимала.- Пошли вон, оба.
   И выдернув у растерянного Артёма из рук одеяло, указательным пальцем ткнула в дверь. Истерика, она догнала меня гораздо позднее и в одиночестве, а тогда я как сумасшедшая скидывала все его вещи, включая ноутбук, бритвенный станок в покрывало. И завязав узлом, лично потащила к двери, волоча по полу это приданное, несмотря на его протест и просьбу выслушать.
   -Чего ты мне можешь сказать вразумительного. Или мне это просто показалось? - произнесла я, дунув на упавшую на лоб кудряшку, стараясь изо всех сил не показывать, как мне отвратительно и тошно,а где- то очень близко на подходе слезы.
   - Лика, ну не будь такой старомодной. Ты приболела , а мне нужна разрядка. И если для тебя это действительно важно, то такого больше не повторится,- Тёма попытался меня обнять рукой и привлечь к себе уставившись взглядом, каким взирают на неразумное дитя,- просто не думал, что тебя это так заденет. Зайка, не обижайся, ну прости.
   -Я! Тебе! Не зайка! - Вырвалось у меня, и я с силой пнула по собранному узлу вещей Артема,- у меня что, уши длинные или глаза раскосые?
   И вот тут мне довелось услышать те слова, что вспоминались каждый раз, едва глаза видели фотографию бывшего мужа.
   А может, выкинуть их, зачем нужна такая память, и вычеркнуть несколько лет совместной жизни?
  
   Глава.1.
   -Ликусь, как думаешь, может нам с тобой отдохнуть,- задумчиво произнесла подруга Катрина, вытянув стройные ноги на моем новом диване, который я приобрела после того, как выкинула кровать, на которой Артем кувыркался со своей девицей,- у тебя развод,пусть давний, а значит всё равно стресс.У меня полученный героическими усилиями диплом флориста. Как думаешь, а?
   Вообще-то мы с Катей подруги со школы, а точнее с десятого класса, когда она вместе со своим братом - двойняшкой Всеволодом переехали в наш город. Мы с ними сразу поладили, да и Кэт оказалась очень умной и в результате заработала золотую медаль, а Севка так себе, хотя закончил без троек. Поступали в один университет, только на разные отделения, но согласно известной поговорке "Любовь зла, полюбишь и козла", это роковое животное встретилось и на мою беду. Как многие жертвы амура я сломя голову кинулась водоворот взрослости и, перейдя на заочное отделение не слушая советы родителей и гордо отказываясь от предлагаемой помощи, пошла работать, потому что потребности студентки одни, а замужней женщины другие. Мои положительные воспоминания, впечатления вообще померкли после развода,пусть он и состоялся примерно два года назад, а потому идея подруги показалась очень занятной. И вот результат мне двадцать восемь лет, но в ближайшее время замуж и калачом не заманишь. А чего там не видела-то. Поэтому предложение Катрины мне очень даже понравилось.
   - Через пару недель у меня отпуск, а может, и в правду махнем куда-нибудь, -привалившись к подруге, я мечтательно прикрыла глаза. Солнце, море и мы... такие независимые и чисто отдыхающие от всех.
   - Вот, я всегда знала, что Анжелика Васильева настоящий человек. Может куда-нибудь санаторий или базу отдыха, а? Спокойную нашу экзотику посмотрим. Вон Сосновый бор, например, на берегу озера, в лесу. А наскучит, съездим в какой-нибудь ближайший магазин, сельским шопингом займемся. Не люблю юга, сама знаешь и никогда дольше недели не выдерживала.
   -Да, согласна, куда от Петровых деться,- я закатила глаза, потому что берег моря скрылся с молниеносной быстротой, так и не материализовавшись. А против отдыха на берегу водоема тоже не имею ничего против, лишь бы Курского не видеть, а то в последнее время уж слишком часто он опять стал мелькать на горизонте и говорить о всепрощении, а еще с просьбой пустить пожить в соседней комнате, типа от меня не убудет.
   -Ну, Севке кроме его автомастерской ничего не надо, да и не до отдыха ему, опять подруга новая, а нам с тобой пора дать мозгам перекур в самый раз.
   -И не говори. Кипит он просто и не только от жары.
  
   Как решили, так и сделали и уже через две недели я, с легкостью заперев квартиру, которую мне оставили родители, отбыла на заслуженный отдых, предварительно предупредив их, что если им наскучит жизнь в деревне, то меня дома не будет. Конечно, можно было завалиться вместе с Катей и провести эти дни с ними, но захотелось чего-то нового, разнообразия.
   Номер нам достался чистенький и светлый, практически после ремонта. С видом на довольно ухоженный берег огромного озера, что сливается своими водами с рекой. И пусть снаружи дом отдыха напоминал безликое кирпичное строение советских времен, но внутри все оказалось сделано довольно неплохо , по моим меркам.
   Кафе, столовая, спортивный зал, открытая танцплощадка, все функционировало, а посетителями были не только пенсионеры. Скромненько оборудованный пляж и несколько привязанных лодочек на берегу выглядели довольно мило и я поставила большой плюс в графе "Желание прокатиться на воде ".
   Обед мы проглотили с удовольствием, ведь не каждый день тебе кто-то готовит, накрывает на стол, да и вообще не приходится мыть посуду. А потом, прихватив купальники, по утоптанным дорожкам нас понесло не на центральный пляж, а в "Прекрасное далёко", которое не замедлило найтись на довольно приличном расстоянии от основного здания.
  
   -Слушай, а я правильно вчера заметила, Курский опять прохода не дает,- произнесла Кэт, старательно растирая по своему подтянутому животу крем для загара.- Когда выходила от тебя, мне показалось, это он выглянул из-за угла.
   - Он самый,- я растянулась на покрывале, прикрыв лицо шляпой, - знаешь, вот сколько раз после развода уже думала, и чего это я в нём нашла. Чуть университет не бросила, представляешь.
   - Ты серьезно,- посмотрела на меня недоверчивая спутница,- и если пришлось, то бы обстирывала и содержала его что ли?
   - Ну, если не постоянно, то да,- призналась я подруге. - Если бы заболел или его предприятие закрылось.
   - Ааа , ну если только недолго, а то так и ноги протянуть можно,- произнесла Катрина и растянулась на покрывале.- А чего ходит, то, расстались-то давным-давно.
   - Представляешь, сначала сказал, что осознал, скучает и все такое, а вчера попросился пожить, так он на что-то копит, а у меня как раз трехкомнатная квартира, а родители в вечном отъезде.
   - Ты, надеюсь, не сглупила,- пронзительные глаза Кэт смотрели испытывающе , даже сузившись, как у кошки.
   - Сказала, что пущу пожить, - я не успела договорить, как у подруги заметно округлились глаза,- но за всю трёшку он будет платить полностью и в тройном размере. И Курский, конечно, отказался.
   -Умница, а почему в тройном ?
   -Эквивалент молоку за вредность,- произнесла я удовлетворенным голосом и опять развалилась под солнышком, предпочитая чувствовать себя кусочком льда, что податливо расплывается от теплых лучей.
  
  В течение часа мы купались, загорали, а потом вновь залезали в воду, но Катя, вот внимательная, услышала отдаленные разговоры, смех и действительно, через несколько минут мимо нас прошло несколько молодых мужчин с удочками.
   -Опаньки , какие русалки заплыли в наши чистые воды,- произнес невысокий рыжий рыболов лет тридцати на вид,- а может, познакомимся, а, девчат?
   - Может, и познакомимся, но не с тобой и не тут, - надменно ответила подруга, демонстративно отвернувшись от него.
   - Какая характерная дамочка,- произнес рыжий ,- не то, что молчаливая соседка.
   - Фёдор, пойдем, хватит трепаться ,- хлопнул по плечу мужчине один из спутников,- не видишь, девчонки от мужиков приехали отдохнуть.
  Рыбаки удалились, а Катя все продолжала прислушиваться, периодически поглядывая туда, где скрылась эта забавная троица.
   - Не пойму, что-то не нравится, и даже не он, но что? - Произнесла Катрина, собирая крема в косметичку,- может, пойдем?
   -Конечно. Слушай, а что ты так с ним? Ну, кинула бы шутку,- вообще у подруги было феноменальное предчувствие, поэтому я ей очень даже доверяла.
   - Сама не знаю, - Кэт передернула плечами, показывая, что тема закрыта.
  
   -Ух, хорошо,- заявила подруга после полдника, растянувшись на своей кровати,- никуда бежать, торопиться не надо. Ни тебе зачетов, ни заданий, просто прелесть.
   - Ага, только какой диплом по счету был? Через полгода на кого пойдешь учиться? - Я восхищалась способностью и желанию подруги что- то постоянно узнавать. Пусть после высшего образования все остальные было для души, но ведь это так здорово.
   - Не, пока хватит. Да и Севка сказал, что пора показать, чему научилась.- Родители Петровых давно уехали в какой-то поселок, а детей тут оставили, но, тем не менее, и в университетские годы не было заметно, что брат и сестра в чем- либо нуждались.
   - Катрин, позагорали, повалялись это хорошо, а чем займемся вечером? Заглянем на "танцы", про которые на стене написано?
   - Почему бы и нет. И вообще, дорогая, раз мы приехали отдыхать, то будем наслаждаться местными красотами. Ну и тем, что нам тут покажут, в том числе и танцы. Надеюсь, танцевать нам с тобой вместе не придется, а народа будет больше двух.
   Катька, просто жесткая леди, а потому разговаривает без церемоний, но я к ней привыкла, впрочем, как и она ко мне. Мы устраиваем друг друга, так сказать, не нарушая комфортность общения. Да и случись что-то с ней, я первая (после Севки, конечно), рвану на помощь. Этой прошедшей зимой был случай, когда я элементарно простудилась, а идти за лекарствами в минус двадцать не хотелось. В общем, уже через час после от звонка от Кэт, ко мне пришёл доктор, а через два часа на столике лежал полный набор лекарств от простуды. Многие наши подруги, знакомые повыходили замуж, кое- кто стал мамой, возможно, поэтому мы все же держались друг за друга, хотя Катерине легче, у нее есть брат и куча родственников, а у меня только родители, правда самые лучшие.
  
  Вечером, решив, что не стоит покорять народ своей небесной красотой, мы оделись по-простому, а точнее джинсы и футболки, тем более что таких оказалось несколько человек. Танцплощадка располагалась сбоку от основного здания, поэтому искать дорожку к ней не пришлось. Окруженная в форме полукруга деревьями, она, по всей видимости, когда-то служила и уличным кинозалом, и местом для выступления местных и заезжих артистов. Гирлянды, мерцающие в темноте, служили украшением, а музыка была всё той же, что привычно льётся с экранов телевизоров и радиоканалов. Но народ, решивший не томиться, начал знакомиться. Люди в возрасте рассаживались в стороне и вспоминали, как это происходило в то время. Несколько детей, приехавших вместе с родителями, носились, прячась друг от друга, а кто-то из взрослых всё же танцевал, пользуясь моментом, ведь они действительно приехали отдохнуть, а каким способом, это уже личное дело каждого.
   - Дааа , веселья вал, - протянула разочарованная подруга, барабаня длинными ногтями по своей щеке.- Слушай, поселок совсем рядом, пойдем, я слышала, что там имеется кафэшка , может там веселее.
   - Думаешь там веселее? Пойдем,- поддержала я её и мы отправились.
   Я привыкла, что при виде нас двоих мужчины, прежде всего, рассматривают Катрину, длинноногую стройную брюнетку с роскошными волосами, которые она постоянно собирает в непокорный хвост на макушке. Моя же персона более скромная, хоть выгляжу тоже неплохо. Не тощая и не полная, а средняя фигура, светлые волосы чуть ниже плеч, метр семьдесят рост, вот и все особые приметы. Как и сейчас редкие прохожие первоначально восхищённо смотрели на подругу, а потом замечали меня, будто удивляясь, что рядом есть кто-то ещё.
  
   Местное кафе "Счастье рыбака" мы увидели издалека. Отделанное природным камнем, снаружи оно выглядело прилично. Внутри стены цвета топленого молока, всюду картины, фотографии в одинаковых рамочках с изображением рыбаков и их улова, штурвал. Дополняла картину рыболовная сеть, что висела местами вместо разделительного занавеса между столиками.
   -О, девчонки, можете присаживаться к нам, мы ведь почти знакомы, - произнес при виде нас рыжеволосый рыбак, который не далее как днём помешал нам загорать,- вот видите, сами пришли.
   - Опять к ним цепляешься,- произнес тот самый мужчина, что днём увёл приставучего Фёдора от нас, - или понравились?
   - Да я так,- пробормотал весельчак, увидев, как мы бодро проследовали мимо их стола.
   Народа было не очень много, и один свободный столик нас вполне устроил.
  - Слушай, Катюнь , а он на тебя запал,- я подмигнула подруге и ткнула туфлёй её ногу.- Смотри, глаз не сводит.
   - Чувствую, это будет моим местным колоритным развлечением,- выдала Петрова и приготовилась ждать, когда рыженький к нам подойдет, потому, как все действия были как на ладони.
   - Разрешите пригласить вас потанцевать,- раздалось над моим ухом. Высокий темноволосый мужчина с сединой на висках лет сорока стоял рядом и протягивал мне свою ладонь. Катька от удивления поперхнулась, ведь нападения с этой стороны никто не ждал.
   - А разве тут танцуют,- произнесла я, оглядываясь по сторонам. Кто-то входил, выходил, но никто из присутствующих не делал этого.
   - Мы будем первыми,- уверенно пообещал незнакомец, выводя меня на небольшое свободное место, которое действительно как будто для этого и предназначено. Отгороженное всё таким же занавесом , стилизованным под сеть, оно было незаметно с моего места, но другого назначения у него явно не было. Медленная музыка, отсутствие яркого освещения над пятачком нисколько не помогали раскрепоститься, ведь рядом был неизвестный человек, да и место было абсолютно незнакомое.
   - А вы неплохо танцуете. Приезжая, с дома отдыха?- Спросил мой партнёр, ни разу не наступив мне на ноги, - ваши иногда заглядывают к нам.
   -Да, а вы?- Какой загадочный мужчина. Не молод , но вечера проводит не дома, с семьёй. А может, не женат. Расспрашивает, а не представился.- Как вас зовут?
   - Извините, забылся. Я Сергей, владелец этого "Счастья",- произнес самодовольно мужчина,- а вы понравились Фёдору.
   -Разве,- я слегка удивилась, ведь этот рыжик вовсе не ко мне клеился, а к Катрине.
   - Конечно, это сразу видно,- кивнул и усмехнулся Сергей,- да и знаю я его давно. Тактика у парня такая, своеобразная. Не сразу обращается к тому, кто понравился, а изучает со стороны. Стратег.
   - Надо же, - только и произнесла я, удивляясь одновременно и второй по счёту начавшейся композиции медленной музыки, которая наверняка была включена из-за хозяина, танцевавшей с новой девушкой и странной тактике Фёдора.
   К моему удивлению, когда Сергей проводил меня до столика, то рыжий парень сидел рядом с Катриной и спокойно разговаривал о погоде, местных достопримечательностях, а она выслушивала с таким видом, как будто познакомились они не сегодня, а гораздо раньше.
  
   -Ты не представляешь,- начала рассказывать мне Кэт спустя пару часов в тот момент, когда мы пешком отправились к себе, с трудом отбившись от назойливого предложения Фёдора проводить нас,- я-то наивная думала, что это солнце ко мне клеится, а оно интересовалось тобой.
   - Ага, заметила, особенно когда ты восхищенно выслушивала о процессе крепления лески к рыболовному крючку,- подколола я подружку.
   - А вдруг учиться пойду, по этой линии,- хихикнула Катька, - надо же мне что-то на вступительных экзаменах показывать, кроме денег, конечно.
   Полчаса и мы уже на территории дома отдыха, только наш незатейливый женский лепет был прерван громким дурным воем собак, раздавшимся где-то далеко за спиной, со стороны посёлка. Катрина нахмурилась и остановилась, судорожно оглядываясь по сторонам. Но только редкие отдыхающие виднелись то на берегу озера, то в парке под фонарями, и абсолютно никаких признаков опасности, в виде брызгающих слюной злобных псин.
   - Пошли, - она схватила меня за руку и поволокла за собой в здание, но я и не сопротивлялась. Ведь за секунду до этого сама была готова вцепиться в неё и проделать то же самое.
   Вой прекратился, но неприятное ощущение от этого странно проведенного вечера осталось. А может дело в новой обстановке, которая сегодня целиком была не похожа на ту, что ежедневно окружала нас там, дома. В заключение этого дня выяснилось, что к счастью, свой телефон я позабыла в номере, и не ответила на пять пропущенных звонков от Курского. Перебьется.
  
   - Может, покатаемся на лодке сегодня вечером,- предложила я Катьке, старательно подпиливавшей свои и без того ухоженные ногти,- отдохнем как положено и пораньше ляжем спать.
   -Тебе завтра с утра корову доить? Зачем пораньше спать-то,- прервала свое занятие по заточке стратегического оружия подруга.
   -Мечта у меня такая, выспаться.
   -Совсем на своей работе пропадаешь, света белого не видишь. А ведь я говорила, бросай фармацию и отправляйся в частную клинику. Хочешь, к знакомым регистратором устрою, знаешь, сколько они получают? И сидят все весь день в беленьком, накрашенные, ножка на ножку, каблучок исключительно шпилечка.
   -Да я не жалуюсь на зарплату, тут все нормально, и спецовку тоже не одеваю, и валенки не ношу. Тошно только что-то,- неохотно призналась я. В последнее время мне и в самом деле чего- то хотелось, куда-то тянуло. Но повторно наступать на грабли пока не стремилась.
   - Вот и сменишь обстановку, а там глядишь, найдешь себе какого-нибудь пожилого богатенького больного, он за тобой поухаживает, замуж возьмет, ты девка у нас видная, просто красавица. Потом он дуба даст, а тебе своё неземное наследство оставит. Лишь бы прочих наследников не оказалось, но мы подберём одинокого и обеспеченного дедушку.
   - И чего мне со стариком делать, пока он живой? Кашей манной кормить или клизму при запоре ставить?- Я поддержала тематику подруги. А что, идея неплохая, только исполнитель в виде меня никудышный, а точнее неприспособленный под такие дела. Любовь, видите ли, подавай.
   - Ну, не обязательно старик попадется, да и что такого, поваришь каши, в лекарствах тоже разбираешься, поиграешь в заботливую жену. Да тебе и играть не придется, вон, сколько внимания своему Курскому оказывала и избаловала. А он нагадил, как мог.
   - И чего бы я без тебя делала,- планы подруги вызвали невольную улыбку,- глядишь и тебе какого-нибудь маразматика, охочего до белого девичьего тела подыщем. И будем встречаться так, сказать семьями и вытряхивать друг перед другом таблетки, рассказывая от чего они.
   Нарисованная картина была слишком смешной, чтобы её представить и не засмеяться.
   А вечером мы и в самом деле никуда не пошли, потому что сегодня согласно афише на площадке был организован танцевальный конкурс, а почему бы и нет, можно если не поучаствовать, то хотя бы посмотреть. И были довольны проведенным временем, как старшеклассники, которые пришли на разновозрастную дискотеку.
  
   - Лик, а может, вечерком прогуляемся до той кафешки, а?- Произнесла подруга на другое утро, мастерски загребая вёслами по направлению к середине озера, стараясь не повредить вольготно растущие тут жёлтые кубышки.
   -Да, можно,- согласилась я, опустив руку в прохладную воду, которая приятно скользила по коже,- что, уже наотдыхалась?
   - Как сказать, - она сморщила свой нос, - вроде и неплохо, а как-то не так. Надо было санаторий выбирать, глядишь, заняты были бы процедурами, вдобавок к отдыху.
   -В другой раз, но лучше отдых поактивнее, а то сума можно сойти от безделья. Катюнь, смотри, это ведь нам с берега машут.
   -Полиция? И твой танцор из кафе. Неужели искал тебя? Как романтично, - произнесла подруга, разворачивая лодку к берегу.
   Но все оказалось гораздо сложнее и неприятнее. Пропал рыжий Федор и решили поинтересоваться у нас, как видевших его в последний день.
   - Мы от вас вышли,- рассказывала я мужчине в форме, который периодически что-то записывал, а сама косилась на Сергея,- и сразу отправились сюда. Но были только вдвоем, потму что решили, что и сами неплохо без Фёдора доберемся. А разве он не возвращался?
   -Возвращался, но только на немного, а потом вышел и больше не приходил,- ответил владелец кафе.
   - А во сколько это было?- Поинтересовался участковый, приготовившись записать.
   - Не знаю, только после этого собаки жутко выли,- ответила за меня Катя и я вздрогнула, вспомнив этот вой за спиной.
   -Да уж, я думал, что все поселковые псы собрались. Точно как раз до этого Фёдор и ушел,- добавил Сергей.
   -А может он на рыбалке?- Предположила подруга,но очень сомневаюсь,что она сама в это верила.
   -Все может быть, только не заходя домой, и без снастей, это сомнительно,- авторитетно добавил полицейский, подсовывая мне свою бумагу,- распишитесь, что с ваших слов записано верно.
  Вечер мы провели на территории дома отдыха, и следующий, такой же неприметный и скучный тоже. Выходить за пределы уже не хотелось, вероятно, причина в исчезновении рыжего Фёдора, да сам факт визита полиции подействовал не лучшим образом. Пассивный отдых по полной программе отныне был обеспечен.
   - Вы слышали, что случилось в поселке?- Обратилась к нам за завтраком пожилая интеллигентная дама, очень похожая на какую-то артистку семидесятых годов прошлого столетия с безумным начёсом хала на макушке. Мы дружно помотали головами и уставились на загадочно улыбнувшуюся женщину, которой до полноты образа не хватало маленькой собачки.
  - Да человек пропал, а вчера нашли его в лесу, истерзанного жуткими зверями, а возможно и чупокаброй.
  - Какой ужас,- только и удалось мне произнести,- а кто этот человек?
  - Говорят молодой мужчина, про которого совсем недавно вас опрашивала полиция,- многозначительно произнесла всезнающая женщина. В момент опроса мимо нас как бы невзначай прошло несколько человек и вот итог, ничего тайного.
  - Какой ужас,- повторила за мной пораженная Катрина и отодвинула тарелку с геркулесовой кашей.
  Мы были в шоке, как и прочие отдыхающие, треть из которых твердила о неизвестной чупокабре, а другие о несвоевременном отстреле домашних и диких животных, которые это все и сделали. Кое-кто утверждал, что собаки не любят пьяных, поэтому и разозлились на случайно попавшегося прохожего в период гона. И всё же не верилось, что этот весёлый и немного приставучий рыжик больше не существует, пока в один уже не такой уж и прекрасный день к нам не заехал Сергей. Вероятно, стресс догнал и его, крепкого с виду мужчину, раз он решился приехать к случайно знакомым девицам. Совсем случайным, потому что таких последствий, а точнее сопутствующих событий никому не пожелаешь.
   -Ехал мимо и решил заскочить, - он запустил руку в свои взъерошенные волосы,- рассказать что случилось.
  - Да, мы слышали, весь дом отдыха гудит,- я не знала, как разговаривать с ним, но очень сочувствовала,- это правда про лес и зверей?
  - Горло как будто разорвано, но кем. Никогда у нас такого не было. Думали на волков, даже решили произвести отстрел, но я сам лично несколько раз встречался с ними в лесу и ничего. Жив.
  - А может, собаки, набросились из-за запаха алкоголя,- вставила свое слово Катрина.
  - Не знаю. Следствие идет, но маловероятно, что зверь, попробовавший человеческой крови, не повторит это еще раз, поэтому будет отстрел. Да и народ теперь не то, что в лес, к реке и озеру купаться только кучей и с ножами.
  После услышанного разговаривать стало не о чем, и, промолчав несколько минут, растерянный мужчина распрощался с нами, пригласив заходить в его кафе, вот только делать этого лично мне что-то не хотелось, уверенна, что Петрова Катя тоже не горела желанием.
  
  На следующее утро я проснулась со стопроцентным ощущением, что этим чудо - отдыхом я сыта по самые уши. Лучше бы нашли туристическую базу с активным времяпровождением, на худой конец санаторий. И покосившись на нахмурившуюся подругу, которая что-то читала в телефоне, приступила к действию.
  - Кать, ты сильно обидишься, если я скажу, что мне тут надоело, - мне было неудобно перед Кэт, в конце концов, это она устроила нашу поездку сюда, да и без неё я вряд ли бы выбралась из дома, в крайнем случае, уехала бы к родителям в деревню на дачу.
  - Слушай, Васильева, как это у тебя получается, я полночи промучилась, чтобы спросить, не надоело ли тут, а ты меня опередила,просто телепатия какая-то,- ответила она, вздохнув с облегчением, как будто я у неё мешок с картошкой с плеч сняла.- Всё, собираемся. Сегодня же у себя сходим, куда-нибудь посидеть, немного поразвлечься, а тут от тоски скоро завою.
  - Не вой, навыли уже одного рыжего, - рассеянно ляпнула я, не подумав, а Катрина так странно на меня покосилась. Да, всё-таки окружающая обстановка многое значит.
  Мы ехали обратно, по направлению к городу, а я всё думала о самом неудачном отдыхе на свете. И это надо же такому случиться, как страшно погиб тот едва знакомый рыбак Фёдор.
  В течение последующей недели мы пару раз ходили вечером то в боулинг поиграть, то просто посидеть в кафе, но если кто-то и приближался к нам, то мне почему-то вспоминался тот весёлый рыжик. Впечатлительная уж очень, так сказала Катрина.
  
   Глава 2 .
  
  Завтра выходной и наконец-то приедут родители, давно решившие, что самое лучшее место жительства, это деревня. Я, конечно, не спорю, потому что газовое отопление, вода, канализация, сад-огород многое значат, но всё же. Я ведь их великовозрастный ребёнок и скучаю! Вот и сейчас отправилась в супермаркет, который расположен на первом этаже моего дома, чтобы прикупить продуктов, а потом сготовить чего-нибудь вкусненького. Для себя очень часто лень стряпать на кухне, а тут, это же повод нормально поесть.
  -Вам помочь,- приятный низкий мужской голос раздался над моим ухом в тот момент, когда оторвалась ручка у пакета, и всё содержимое рухнуло на пол, после того, как успела расплатиться и немного отойти от кассы.- Красивая девушка не должна носить такие тяжести.
  - А что делать, - бодро ответила я, еще раз окинув быстрым взглядом поле деятельности,- приходится.
  - Могу помочь,- произнес мужчина и протянул мне абсолютно новенький пакет.
  Так вместе мы быстро собрали продукты, а потом я взглянула на него повнимательнее. Стройный, светловолосый, примерно моего роста и возраста, одет так, как одеваются тысячи, а точнее джинсы и футболка.
  - Ну, так что, помочь, - его рука застыла над пакетом, ладонью кверху, широкая улыбка обдала теплом.
  -Если только немного, не рассчитала, набрала лишку,- я смущенно выдавила улыбку и будьте уверенны, обязательно покраснела в тот момент, когда протянула свою ношу, которая тут же была подхвачена незнакомцем, как будто в ней было всего три, максимум пять килограмм.
  Так мы и познакомились с радиотехником Денисом. До моего подъезда было всего сто шагов, но он успел пригласить меня в кино (вот сто лет не была), а ещё прогуляться по городу, и просто сходить поесть мороженое в каком-нибудь местном кафетерии. А я взяла и согласилась, ведь не горевать теперь над этим самым неудачным замужеством.
  -Так значит, может, прямо сейчас и отправимся?- Предложил мой провожатый, когда я потянулась за пакетом.
  -Куда отправимся,- своими пальцами я задела его и это не было неприятным. Скорее был послан импульс, от которого мое сердце забилось чуть быстрее, чем обычно. Думаю, причина проста, как дважды два четыре. Слишком давно не встречалась с мужчиной, чтобы не просто потанцевать, как это произошло в "Счастье рыбака". Так, Васильева, куда-то тебя заносит.
  -Да мне без разницы, погода неплохая, поэтому можно и погулять. Куда захотите, Анжелика. Кстати, друзья зовут меня сокращенно, Дэном.
  И тут, по закону подлости у меня зазвонил телефон. Взглянув на дисплей, я постаралась сделать серьезный и независимый вид, но куда-там. Курский, собственной персоной, сфотографированный мной лично на какой-то вечеринке. Его недовольная мина теперь постоянно высвечивается при звонке.
  Новый знакомый сделал равнодушный вид, то и дело, бросая на меня свои недоверчивые взгляды. А я злилась, ну до какого времени это назойливое прошлое будет цепляться за мою юбку?
  - Анжелика, нам надо поговорить,- раздалось в трубке,- это важно.
  -О чем, разве есть тема.
  - Есть и это в твоих интересах. Необходимо встретиться как можно скорее,- булькал в трубку некогда родной, а теперь чужой голос. Более того, я его до сих пор не простила, и общаться абсолютно не хотелось. Злопамятная? Возможно. Не хочу, а картинка полуголой грудастой блондинки сама всплывает в памяти.
  -Значит через час я у тебя, надеюсь, код на подъезде не сменили,- и этот товарищ сразу отключился. Я даже возразить не успела! Мысли одна на одну стали наслаиваться в моей голове: то ли действительно выслушать, то ли уйти, проигнорировав точно так же, как он только что не дождался моего ответа.
   - Извините, это мой бывший муж,- призналась я, потому как врать не видела смысла. Если человек хочет со мной общаться, он имеет право на честность.- Мы не очень общаемся, но, похоже, что-то случилось.
   -Да, понимаю. А завтра? - Он поддел носом кроссовки небольшой камешек и тот улетел на газон, вспугнув голубей.
  - Завтра..., а давайте, созвонимся, чтобы наверняка, - я показала на пакет с продуктами,- родители приезжают, просто пока не знаю во сколько.
  - Договорились,- улыбнулся мне Денис и протянул визитку,- вот мои номера, буду ждать.
  -Ого, даже так,- так удивленно я отреагировала на глянцевую визитку с надписью "ООО Вектор Начальник технического отдела Денис Бодров" и молодой мужчина усмехнулся. - Ну, а мой один-единственный, и его можно просто записать.
  Распрощавшись, я поднялась к себе и, разбирая продукты, взгляд наткнулся на прямоугольный кусок тонкого белого картона, который мне вручил новый знакомый. Включив ноутбук, набрала ООО "Вектор" в строку поиска и тут же на экране высветились несколько компаний, занимающихся чем угодно, от продаж бытовой техники до пиццы. Но нужная мне организация занималась поставкой какого-то радиооборудования. Наверное, этот Денис очень умный, раз в таком возрасте уже начальник отдела, хотя если компания молодая, то и возраст может быть соответствующий.
  Певчая птичка, что поселилась в моем дверном звонке, оповестила о том, что кто-то явился в гости.
  И, конечно, это оказался Курский и никто другой.
  
  -А ты неплохо выглядишь,- задумчиво произнес Артём, собственническим взглядом быстро окинув меня с головы до ног, а затем в знак приветствия потянулся поцеловать, но я вовремя сделала полшага назад, по-прежнему не раскрывая полностью перед ним входную дверь.Обойдётся.
  -Что нужно,- моё разочарование давно разрушило все чувства, что когда-то испытывала к этому человеку.
  Однажды Катрина сказала, что в студенческие годы во мне играли гормоны, но не стоило им придавать официальную форму с разбега. Сейчас, по прошествии нескольких лет, с этим полностью согласна, но кто бы послушал такое в двадцать один год, когда тебя на полном серьезе позвали замуж, да еще, если избранник высокий, с рельефными мышцами, карими глазами и в добавок брюнет? К тому же некоторые одноклассницы уже имели детей, вот и мне виделась такая миленькая перспектива. Но Артем говорил, что успеем обзавестись потомством, стоит вначале пожить для себя. Так и получилось, что пока я работала, заочно окончила университет, потом искала подходящую работу, которая мне нравилась и располагалась не очень далеко от дома, пришло время разводиться. Прошло почти два года, но все это время Курский периодически названивает, и если раньше от этого было очень больно, и очень хотелось, чтобы он понял, что натворил и осознал,"кусал локти по самые коленки", то теперь я не видела в общении с ним вообще какой-либо смысл.
  Свеча сгорела.
  - Может, все-таки пригласишь войти,- прищуренные карие глаза со слегка начинающимися морщинками, что легли лёгкой сеточкой, смотрели с насмешкой.
  - Зачем? Говори, я слушаю.
  - За моей женой ухлестывает подозрительный незнакомец... ты по-прежнему хочешь, чтобы я это говорил в общем подъезде?- Самодовольный Артем стоял и ухмылялся своей наглой идеальной рожей.
  - Ну, зайди, только ненадолго, мне действительно очень некогда,- угрожающе произнесла я и раскрыла дверь перед непрошеным гостем, жалея, что не могу дать по пяткам дверью, потому, как идет он пока не в ту сторону. Пусть знает, что при слове "жена" надо обязательно добавлять прилагательное "бывшая".
  Курский разулся и поставил свои идеально начищенные туфли под самое зеркало, так как всегда раньше. Если он вынужден был задерживаться на работе допоздна, или приходил навеселе, то снятую обувь всегда оставлял именно в этом месте, хоть с линейкой измеряй.
  - О, ждёшь гостей,- он с видом постоянного жильца этой квартиры быстро и по-хозяйски прошел на кухню, где продукты, что я не успела разобрать, были разложены на столе. Самым нахальным образом раскрыл пакет, что пока еще стоял на стуле и достал оттуда копченый окорок. Затем, отрезав кусочек, попробовал и закрыл свои красивые наглые глаза от удовольствия,как кот, которому чешут за ухом,- ты по-прежнему берешь его, как я люблю.
  Я прислонилась спиной к прохладному дверному косяку и наблюдала за ним. Определенно, он задумал вывести меня из себя, но это не удастся. Хотелось съязвить на тему "новая подруга не кормит", но этого не будет, иначе он сочтет эту реплику ревностью, а её нет. Лимит исчерпан. Я ведь и раньше смутно чувствовала, что не одна у него, только случая убедиться в этом не было, до той решающей встречи в спальне.
  -Ну, так что там из срочного и серьезного, с чем хотелось бы поделиться и непременно со мной,- подойдя с другой стороны стола, на некотором отдалении от Артёма, я стала раскладывать продукты по шкафчикам, в холодильник.- Если ты просто голоден, могу напоить чаем, и распрощаемся.
  -Ты так думаешь, кстати, кого ждём? Неужели того белобрысенького, от которого воняет, как от бегуна после километровой пробежки,- этот образец мужского совершенства уселся на стуле, облокотившись на стол и ничем не благоухая. Бывший муж терпеть не мог, чтобы я обливалась какой-нибудь парфюмерией с запахом чуть выше минимального. Он и сам никогда не пользовался при мне даже туалетной водой, потому как сразу начинал чихать. Правда, дезодоранты переносил нормально. И вот сейчас я отрывалась, покупая то, что мне нравится, правда мир таких запахов слишком сложен, чтобы что-то можно было легко подобрать.
  - Послушай, - я опёрлась обеими руками о стол и постаралась сделать самый убедительный вид,- если тебе нечего сказать, то уходи, мне действительно некогда.
  - Лика, ты никогда не была такой нетерпимой, я просто никак не доберусь до сути. Окорок у тебя уж больно аппетитный,- он стрельнул глазами по моим бёдрам и ухмыльнулся.
  - Что, не кормят,- так же двусмысленно я съязвила в ответ.
  -Ты так думаешь?- Курский, по всей видимости, решил поиграть со мной.
  -Знаю, что без баб ты не проживешь и недели, а если тебе действительно нечего сказать, то проваливай,- я повернулась и отправилась за специальным раствором для опрыскивания цветов, что стоят на кухонном подоконнике, который раньше очень раздражал этого нахала. Надеюсь, после этого он точно уйдет, а то уж слишком затянулась беседа. И надо же так тормозить и пустить этого пустомелю.
  -Как мило,- произнёс Курский, с издевательским видом рассматривая визитку моего нового знакомого, когда я вернулась, держа в руках опрыскиватель для домашних растений, - Денис Бодров. Ты теперь так знакомишься, чтобы у человека была визитка. Попроще нынче не катит, не иначе продвинутая подруга Катька научила. Хочешь, подарю свою, у меня их несколько, выбирай любую. Может опять на меня, как на нормального мужика смотреть будешь.
  -Убирайся,- вот теперь он меня действительно разозлил и я, имитируя контрольный выстрел в воздух, распылила цветочное удобрение. Вонючее, зараза, но как-нибудь потерплю, а потом проветрю.
  -Да ладно, не злись. Я просто хотел сказать, что если не забыла, то через неделю у меня день рождения и ты приглашена,- он небрежно бросил чужую визитку на стол и отправился к двери, - кстати, моя мама тебя очень ждёт, давно не виделись.
  - Передай ей мои глубочайшие извинения, а ты прими искреннейшие поздравления, но не смогу придти, потому что у меня другие планы,- я натянула дежурную улыбку, не скрывая ненависти. Помнится его мама и раньше не испытывала ко мне хотя бы нейтральных чувств, только антипатию. С чего же сейчас ей хотеть меня увидеть.
  - Вот интересно, как бы ты представил меня своей нынешней подружке? Сестрой или племянницей,- этот вопрос внезапно пришел мне на ум и я его выплюнула.- Или её не пригласили?
  -Только тетушкой, причём любимой,- съязвил Артём и ушёл, а я с нетерпением закрыла за ним дверь.
  Зачем приходил, позвонить можно было итак? Откуда узнал про Дениса, ведь буквально час назад познакомились. Возможно, он всё это время уже был у дома, просто сидел в своей машине и наблюдал из-за тонированных стёкол. Курский - мелкий бизнесмен, который занимается... понятия не имею чем конкретно сегодня. Раньше владел небольшой лавкой канцелярских товаров, потом переквалифицировался во владельца скромного магазина мужской одежды, как потом оказалось, именно с продавщицей из этого заведения я его и застукала. Кто-то говорил, что видел его фамилию как владельца одной из многочисленных фирм такси. Возможно. Он всегда шел в гору, не пойму, зачем ему именно моя трёхкомнатная квартира понадобилась в качестве жилья, ведь у бывшей свекрови коттедж, в пригороде. Да и прошлого не вернуть, уже пора бы понять.
  Поразмыслив, я взяла визитку, повертела её, и набрав номер, приготовилась ждать. После третьего гудка абонент проявил признаки жизни.
  -Да, Лика, я вас слушаю, - раздался спокойный голос нового знакомого Дэна.
  - Как насчет погулять, сегодня вечером?- Выпалила я и облегченно вздохнула. Все-таки давно у меня не было никого, чтобы так, в таком ключе общаться с незнакомым мужчиной. Хотя, почему незнакомый, ведь около часа времени мы с ним находились рядом, собирали мои продукты и просто общались. Так что вполне даже знакомый.
  -У меня есть предложение. Недалеко от вашего дома есть кафе-мороженое, давайте встретимся там через часик. Сейчас у меня клиент, а как освобожусь, сразу к вам. Договорились?
  -Конечно,- по мере разговора моя улыбка расплывалась до ушей. Еще бы, Артем не успел полностью испортить вечер и это здорово.
  
  - А вы замечательно выглядите,- произнес Денис, с одобрением рассматривая меня, как этакое пособие для мужского мнения. И ведь ничего такого я и не одела, просто мои синие джинсы были в тон его. А белый топ был похож на его белую футболку. Но одежда на нем точно была не та, что при знакомстве. Как двое из ларца, честное слово.
  -Да вы тоже, не плохо,- мне пришлось поддакнуть, но ведь ни капли лжи, выглядел он действительно впечатляюще. Крепкие руки с легким загаром, на месте живота естественно пресс, а не висящий кусок жира. Я всегда считала, что следить за собой должны не только женщины, но и мужчины, и вот он такой образец. Интересно, откуда свалился на мою голову, такой, внешне совершенный.
  Я выбрала фисташковый пломбир, политый нежным сиропом, мой спутник крем- брюле с вишней в качестве украшения, и это было действительно вкусно. Наш столик находился на третьем этаже, у самой стены, которая была полностью стеклянная, выполняя заодно функцию окна.
  -Прямо какой-то наблюдательный пункт, эта идея с такой стеной,- я, уплетая мороженое, кивком головы указала в сторону сплошного окна.- И ты многое видишь, и за тобой можно спокойно понаблюдать с улицы.
  -Точно подмечено, - отозвался Дэн, с явным удовлетворением на лице отодвинувший опустошенную вазочку, а затем прислонившийся к спинке своего стула, а правую руку небрежно положив на соседнюю спинку.
  -А знаете, я сто лет не ела в кафе мороженое. Ну, посидеть, отметить что-нибудь, это было, а чтобы просто, без вина, то давно.
  -А я даже не могу вспомнить, когда это вообще делал. Так-то, Анжелика, - Денис улыбался и тут его взгляд упал куда-то за пределы здания, а точнее в районе фонтана, что так удачно расположился перед кафетерием. - Извините, мне нужно сделать срочный звонок.
  И мой знакомый набрал какой-то номер телефона, а затем почти мгновенно преобразился, посуровел, расправил плечи, вероятно представляя себе другого собеседника. А потом встал и подошел к прозрачной стене, что- то приглушенно обсуждая.
  - Ты тут... он не один... теперь прижмём ... а тебе за это платят, так что паря, думай,- доносились отдельные фразы Дэна.- Завтра как обычно, захвати всё, не забудь.
  Я старалась не вникать в чужой разговор, но как обычно в таких случаях отдельные слова были очень даже слышны. "Прижмём","паря, думай", прямо какой-то супертехник передо мной. На криминального элемента он был абсолютно не похож, по крайней мере, по моим представлениям. Вон, Артём, на вид пай-мальчик, а гляди, каким любвеобильным засранцем оказался.
  -А почему бы нам не перейти на"ты",- предложил Бодров и улыбнулся. Открыто, просто душевно, и даже очень располагающе.
  -Согласна,- я отодвинулась от стола и посмотрела на закат, который играл отражением уходящего солнца в окнах соседних домов, витринах магазинов, что совсем еще не спешили закрываться, а продолжали свой рабочий день. Да вот, какая бывает красота в наше время.
  - Чем займемся теперь, может в ресторан или погуляем, - предложил мой спутник, явно наслаждаясь проведенным днем.- Кстати, я забыл спросить, удалось уладить вопрос с тем, кто тебе звонил.
  -Ерунда, все разрешилось нормально,- я небрежным жестом кисти руки отмахнулась, но, похоже, этот мужчина мне не поверил, что ж его право, но мы не настолько знакомы, чтобы первому встречному плакаться в жилетку.- Погуляем, погода замечательная. Может, на набережную?
  -Замечательная идея, поехали,- похвалил мой новый спутник и повел к своей машине, припаркованной на стоянке. Джип, черный, он просто домик на колесах, подкативший к самой набережной, одетой в гранит.
  Мы прислонились к отполированным поручням, практически касаясь друг друга локтями, наблюдая за течением реки. Романтика. Легкий летний ветерок приятно ласкал кожу, а надвигающийся поздний вечер отчего-то шептал, что пора домой, ведь завтра с утра пораньше надо затеять уборку и приготовить что-нибудь вкусненькое к приезду родителей. Но вечно вклинивающийся звонок нарушил нашу тишину.
  -Да? Так очищай и отваливай,- еле слышно посоветовал неизвестному собеседнику Дэн, отодвинувшийся от меня на довольно приличное расстояние.
  Мой новый знакомый оказывается в доску деловой человек, раз звонками достают его и днем и поздним вечером. Не зря является начальником какого-то там отдела. Довольно симпатичен, серьезен и весь в работе. Просто клад, а не парень. Вот только подозрительно, откуда такое счастье на мою голову, хотя может всё-таки есть в нём изъян, только я его пока не вижу.
   Очередной звонок, заигравший на его телефоне несколько напряг меня, потому что застал как раз во время разворота на перекрестке, но, только повернув Бодров посмотрел на дисплей, а потом небрежным жестом так и бросил на переднюю панель. Ну и хорошо, нечего мешать водителю. Вот я, например, поставила на тихий режим и не слышу никаких звонков, отвлекающих от приятной обстановки. Можно подумать мне так часто кто-то названивает.
  - Анжелика, подожди меня, пожалуйста, буквально десять минут, я сейчас,- предупредил меня Денис, и тут же вышел из машины, направившись в какое-то здание с множеством мелких магазинчиков внутри. Нетерпеливая "Марго" названивала уже который раз на случайно забытый на панели телефон, и сам собой назрел вопрос, а кто она Бодрову и вообще самое главное, что в первую очередь я спрашивала у всех мужчин, желающих познакомиться со мной, а нет ли у него семьи. Не иначе старею, раз самое главное забыла.
  -Это тебе,- раздался знакомый голос, и маленькая корзинка цветов оказалась у меня на коленях,- в честь знакомства.
  - Спасибо, а вам, то есть тебе кто-то звонил,- я глазами стрельнула в сторону его мобильника и тут же опустила их в свой нежданный подарок, чтобы Дэн нечаянно не прочитал мое желание узнать, кто же эта незнакомая Марго, у которой вероятно палец прилип к кнопке вызова. Вот такие мы женщины, без году неделя знакомы, абсолютно никаких прав на мужчину не имеем, однако любопытство никуда не денешь.
  Он взял в руку телефон, но увидев, кому понадобился, слегка поморщился, а затем опять небрежно бросил его на панель. Не подруга, или подруга, но надоевшая, а может быть даже в ссоре. Денис показался интересным молодым мужчиной, но все же меня абсолютно ничего с ним не связывало, а бросаться сломя голову на первого встречного это не мое. Даже Сергей из "Счастья рыбака" был более понятен, чем Бодров. Слишком много положительных черт проявилось в первый день, а так не бывает. Вон и цветочки с корзиночкой, с пришлепанным сбоку бантиком, хотя... я даже не помню, когда в последний раз мужчины дарили мне букет, или хотя бы одну ромашку. Курский со своей вечной аллергией преподнес мне один единственный раз шикарный букет, и тот на свадьбу, но и только. Я даже кота не могла завести, потому что шерсть у кое-кого вызывает аллергию. Так что эти цветочки очень даже ничего, хоть память на несколько дней останется.
  Мы подъехали к моему дому и проговорили ни о чем, оставаясь в его идеально вылизанной машине. Поболтали о вкусном мороженом и забавной совсем юной парочке, что шла по тротуару. Парень неумело обнимал девушку за плечи, и создавалось впечатление, что она тащит его на себе, настолько это выглядело нелепо. Эх, молодежь, вот так и останется он висеть всю жизнь на хрупких женских плечах.
  -Ну что, до завтра,- спросил спутник и потянулся со своего места к ручке дверцы с моей стороны, тем самым приблизившись ко мне почти вплотную, насколько позволяли условия, а они даже очень позволяли, всё ж не бюджетная ОКушка.
  - Я позвоню,- мне пришлось вжаться в спинку сиденья, но это и даже подаренные цветы не спасли от поцелуя. Медленного, изучающего... довольно приятного.
  -А ты хорошо пахнешь,- его голос, он стал несколько низким, изменившимся, а пальцы скользнули по моему плечу, погладив щёку.
  -Это цветы, - промямлила я свой дурацкий, но единственный нашедшийся ответ, а потом слегка коснулась двери и она открылась, выпуская меня со всеми мыслями на свежий воздух. Определенно, моим затуманенным мозгам нужно было освежиться, чтобы не потерять голову.
  Я закрыла дверь в подъезде, и только потом раздался звук отъезжающей машины, дающий право на большой плюс в графе положительных качеств Дэна, ведь мог отчалить, едва девушка покинула джип.
  Довольно необычный день так просто не закончился, потому что сидя на подоконнике между этажами меня ждала недовольная Катрина. В обтягивающих стройные ноги лосинчиках и какой-то длинной футболочке с изображением немыслимой абстракции, прямо тинэйджерка, а уж дерзкий хвост на макушке, так просто кричал от возмущения и постоянно сваливался ей на глаза.
  -Нет, ну вы только посмотрите, я сижу, жду эту Василису как полная дура, а она на джипах с мальчиком раскатывает. Я тут, понимаете ли, пытаюсь её развлечь всеми способами, оторвать от тупого преследования и деспотизма бывшего мужа и вообще соскучилась по ней. А она даже не позвонит,- пробурчала подруга надув губы.
  В период крайнего негодования Катька именно так меня и называла, но я не обижалась, потому что в ответ иногда называла её Петрой или Петровной. Этакое милейшее общение, но, в общем-то, без обид.
  -Катюнь, не успела, все так завертелось и честное слово, я не скрывала Дэна от тебя, мы только сегодня днём и познакомились, когда в магазине порвался мой пакет с продуктами. Пойдем ко мне, чайку или кофейку попьем. Ты куда это в таком прикиде. Неужели только ко мне.
  Кэт, вполне удовлетворенная моим объяснением, но на самом деле не очень-то и сердившаяся, с достоинством слезла с подоконника и пошла вместе со мной, сверкая любопытными глазами, которые у неё довольно необычного цвета, желто-карие, переходящие в зеленый тонкий ободок по краю.
  -Куда это столько продуктов накупила, а? - Начала свой допрос подруга, доставая из холодильника окорок и сыр.- Если мне память не отшибло, день рождения у тебя зимой.
  - Родители завтра приедут, вот и затарилась,- я устроилась на стуле поудобнее и смотрела, как Кэт размешивает ложкой сахар, гремя о стенку бокала, как в чайной начала прошлого века,- в супермаркете пакет изорвался, просто шлёпнулся на пол, всё раскатилось, а он помог собрать, так и познакомились с Денисом.
  - Ну и как он, куда ходили? При цветах, это хорошо, значит не жадный, если подарил в первый день знакомства, правда бывает мужикам что-то сразу надо, поэтому и раскошеливается иногда. Ты, надеюсь, не сглупила,- подруга посмотрела на меня с видом, как будто она засомневалась, здоровая ли я на голову или не очень.
  -Нет, даже не думала,- меня слегка позабавил выпад Петровой, ну как школьницу допрашивает, честное слово. Мне конечно не пятнадцать лет, но у Катрины опыта побольше моего, даже к гадалке не ходи.
  - Это хорошо, а чем он занимается, этот малознакомый водитель шикарной машины.
  -Держи,- я вручила любопытствующей Кате визитку Бодрова, - представляешь, мы с ним только мороженое ели и на набережную ездили, вот и все. А еще сегодня Курский пригласил меня на свой день рождения, но я, конечно же, не пойду, думаю, он это тоже понимает.
  - Вот нахал, не нытьем, так катаньем. А с этим своим,- произнеся последнее слово, Кэт многозначительно стрельнула глазами по визитке,- вы еще раз будете встречаться или всё, за ручку подержались и хватит? Хотя о чем это я, раз цветы, так значит все в порядке. Да?
  -Ага, вот только родителей встречу и всё, свободна. Если хочешь, приходи к нам на обед, борща наварю,- пригласила я подругу, потому что твёрдо знала, что она, как и мой отец, очень его любит и что бы со свиными рёбрышками. Катька обычно без добавки не обходится, и куда в неё все только вмещается, вон стройнота сплошная с приличными изгибами именно там, где надо.
  -Угу, постараюсь. Вот только Севка к родителям зовет, а мне неохота. Я их люблю, даже очень, но на расстоянии мораль не очень-то читают. А то сразу про внуков, которых "никак верно при жизни не дождутся" песню заведут. Брату что, он сразу раз и делами с отцом заниматься, а мне выслушивать про никчемные пеленки-распашонки, что давно припасены.
  -Ага, понимаю. Но мои-то хоть перестали Курского возносить. А то вначале МА души в нём не чаяла, даже после развода. Всё твердила про ошибку, пока ей не рассказала, что узнала про него не с чужих слов, а сама лично видела, как он в трусах по нашей квартире разгуливал. С тех пор он в немилость попал, ну да ладно.
  - Ох, и терпеливая ты, Васильева, я бы так и долбанула чем-нибудь по ним обоим, честное слово, было бы ружьё в руках хоть незаряженное, точно хоть прикладом, да огрела бы.
  - Охотно верю. Ну, так завтра придешь? Родители просто обожают Катрину, считая её пробивной и вообще разумной девушкой, в отличие от меня, не такой уж и самостоятельной и вообще не всегда правильно поступающей по их авторитетному мнению. Я понимаю, для них ребенок и в сорок останется дитём, одно слово родители.
  
  ***
  Денис Бодров, начальник отдела преуспевающей фирмы, занимающейся продажей сотовых, стационарных телефонов, компьютерной техникой, фото и видеоаппаратурой, а главное модными нынче и пользующимися особым спросом шпионскими штучками, всегда покупал продукты для себя сам, потому что нравился этот процесс. Занятый весь день на работе вопросами установки, он с удовольствием каждый день брал корзинку у кассы и неспешно прогуливался по супермаркету, позволяя мозгу расслабиться и вообще подумать о чём-то другом, периодически вытаскивая с полки продукты и ставя их обратно или отправляя к себе.
  Вот и сегодня в одном строящимся элитном доме была закончена кропотливая работа по установке камер видеонаблюдения, которой он руководил лично. В его обязанности всегда входило распределение сотрудников по объектам, решение любых технически сложных моментов, планирование затрат непосредственно на месте и проверка выполненных работ, и к этому Бодров подходил очень ответственно.
  Проходя мимо ряда с колбасой и мясной нарезкой, без которой Дэн просто не мог обходиться, взгляд сам собой упал на светловолосую девицу с огромными солнечными очками на макушке, которая носилась между рядами как вертолёт, хватая то одни продукты, то другие, не вчитываясь в их этикетки и вообще в состав, что было довольно неразумным. Проследив за ней, он пришел к выводу, что, вероятно она делает это всё же по какой-то системе, ведь в конечном итоге товар был неплохим, потому что сервелат в его корзине был точно таким же. Через пять минут эта самая ракета втиснулась между ним и кассой, а потом ручки её набитого под завязку пакета оборвались, не выдержав веса продуктов, которых она туда так бессистемно напихала.
  Что подтолкнуло подойти и познакомиться, да к тому же предложить свою помощь, Бодров и сам не понял. Вероятно изумлённо - растерянный вид девушки, не ожидавшей, что её кирпичи не может выдержать прочная на вид плёнка, а может сама она, довольно симпатичная на вид. К тому же Дэн терпеть не мог женщин, стремящихся походить на плоские вешалки или полотенце в профиль. Ищи такую воблу потом по кровати с граблями и с фонарём. А эта ничего, фигуристая. И за продуктами красиво согнулась вначале, не сгибая колен, но тут же сообразила, что сзади неё тоже могут быть покупатели и не все из них женщины, или мужчины, разглядывающие сугубо мелочь в своём кармане, поэтому присела и стала собирать то, что так неудачно рассыпалось.
  И тут его понесло... Дэн неожиданно для себя предложил помощь, а затем пригласил новую знакомую прогуляться, сходить в кафе, где он сам не был со времен студенчества. То ли погода так подействовала, то ли удачно выполненная и хорошо оплаченная большая работа, отметить которую предложил даже сам шеф на своей даче, но общение с Анжеликой (какой классное имя) показалось Бодрову интересным. Неудачно вклинился её бывший муж, но всё же вечером знакомство продолжилось, и Дэн записал себе в записной книжке проверить, действительно ли она была замужем, потому что шутки и враньё по отношению к себе он не прощал и порывал с теми людьми сразу. К моменту встречи он знал точно, что девушка в разводе, детей нет, а значит, приятное знакомство можно продолжить. Большой плюс, оказывается, девица к тому же из интеллигентной семьи, а такой подружки у него еще не было. Собрать сведения о ней не представляло особой сложности. Если ты занимаешься подобными вещами, общаешься с разными людьми, то со временем приобретаешь специфический круг знакомых, которые по запросу могут довольно быстро достать нужную незасекреченную информацию.
  Вечер, проведенный со Анжеликой, показался ему необычным, и он отнес это к хорошему предзнаменованию, вот только постоянные звонки по работе привычно отвлекали. Не вся деятельность ООО "Вектор" была лицензированной и законной, особенно в сфере установки прослушивающих устройств, а потому приходилось речь свою придерживать, а то и вовсе отходить в сторону, но, похоже, новую знакомую это не очень и интересовало, а значит, она не из любопытных, что было очень хорошо. Вот только Марго со своей вечной привычкой названивать, когда её не просят, вклинилась не по теме. Он, Дэн и Марго иногда встречались, всегда это протекало исключительно в районе кровати, но следуя правилу Бодрова, никогда это не вело к каким-либо более глубоким и обязывающим отношениям, потому что она совсем не того уровня, да и он не единственный клиент. Вот и теперь той что-то было нужно, скорее всего, денег, поэтому женщина упорно названивала, но в этот раз Денису было не до неё.
  Рано утром заиграла знакомая мелодия, и Бодров, всего пять секунд назад досматривавший сон, тут же схватил телефон, потому что звонил САМ шеф. Максим Петрович, именно сегодня собирал народ у себя за городом на даче, но это Дэн и без его напоминания знал, значит, нужно было что-то совсем другое и оно не замедлило проясниться.
  -Денис, ты не забыл, что сегодня все собираются у меня?
  - Нет, конечно, буду в срок,- ответил Бодров и свободной рукой взъерошил свои довольно короткие волосы, все еще гадая о причине такого раннего разговора, ведь у начальника есть хорошо оплачиваемая секретарша, чтобы всех оповещать.
  - И девочку возьми, с которой вчера я тебя видел, а то все семьями, а ты вечно один,- произнёс многозначительно шеф таким основательным тоном, не терпящим возражения, что стало понятно, вот она, цель звонка.- В общем, любую, только нормальную. Главное, чтобы не ту мочалку, которая вокруг тебя увивается.
  -Будет сделано,- отрапортовал Дэн и услышал частые гудки на том конце связи. Он поморщился, вспоминая, как однажды Маргоше потребовались деньги и она заявилась к нему прямо на работу, и не нашла ничего лучшего, как спросить его у только что подъехавшего к зданию шефа.
  Конечно, можно было найти девочку абсолютно нормальную, но он и к этой привык, к тому же она была далеко не единственная, хотя очень уж умелая. Просто так вышло, что подвыпившая девица нарвалась на Максима Петровича. Да и постоянная занятость на работе не способствовала развитию семейных отношений, даже в свободное время он предпочитал не отдых, а изучение каких-нибудь новинок по шпионской электронике, выискивал необычные вещи в интернете. А женщинам что, шмотки, побрякушки и курорты подавай, только деньги тратить, хотя Дэн признавал, такими были далеко не все. На вечеринку к начальнику женщину как Марго возьмет с собой только полный дебил, а таковым Бодров себя никогда не считал. И пусть Маргоша была пока ещё красавицей двадцати лет, но четкую грань между собой и прочими подобными дамами он провел прочно.
  Много лет назад, когда Дэн еще учился в школе, он и его старший друг угнали покататься чужой мотоцикл и, не справившись с управлением, разбили его о фонарный столб. Самим-то было ничего, одни синяки, а вот за чужое имущество условный срок схлопотали, не считая того, что отец ремнём всыпал по самые лопатки. Да только в отличие от товарища, который вскоре повторил свою попытку покататься на чужой тачке, а затем попавшего в колонию для несовершеннолетних, Бодров намотал произошедшее на юношеский ус и больше такого себе не позволял. В дальнейшем он еще несколько раз видел бывшего друга детства, который в перерывах между отсидками попадался на глаза, тем более жили в одном подъезде, но вместе с родителями переехав из коммуналки в дом престижнее, изменились и знакомства. Другой круг, другое общение и вот уже не краденую технику разбирали во дворе, а чью-то из новых товарищей, даже свою. Немало помог и кружок юных радиолюбителей, что был при школе, определивший наклонности юного дарования, который твёрдо желал пойти учиться и дальше, что он и сделал после одиннадцати классов.
  Далее окончив университет, Бодров, как подающий надежды молодой специалист был приглашен в "Вектор", который к тому времени начал набирать свой оборот. Попав в нужную струю, Дэн не упускал случая показать себя на работе, тем более что дело своё он действительно любил, твёрдо помня то событие, когда жизнь едва не повернулась в сторону тюремной решетки благодаря самой обычной мальчишеской мечте прокатиться с ветерком. Так, продвигаясь по карьерной лестнице, он приобрёл квартиру, сменил не одну машину, но так и не встретил её, свою единственную. Васильева не тянула на этот пьедестал, но никто жениться на ней и не собирался, однако общаться с девицей было приятно, это он признавал.
  Мысль появится на вечеринке со Ликой, показалось ему не такой уж и плохой. Девушка довольно симпатичная, вроде не глупа, дурь не сморозит в неподходящий момент, с приличной фигурой, что-то там делает в медицине, всяко престижнее, чем он сейчас будет всех знакомых баб в уме перебирать. Кто из них подойдет на эту роль.
  Бодров чистил зубы, пена от пасты капала в раковину, а он довольно улыбался, тщательно работая щёткой. Надо же, только день знаком с Васильевой, а всевидящий шеф уже в курсе, видать где-то попался ему на глаза.
  
   Глава 3.
  
  -Доча, как ты выросла!- Воскликнул отец и сгрёб меня в охапку, едва зашел в прихожую,- а похорошела-то как!
  - Ой, ПА, мне ведь уже двадцать с приличным хвостиком и не расту,- пропищала я, чувствуя, что от этих слов улыбка до ушей расползается по моему лицу.
  -Как же я по вас соскучилась, - обратилась я маме и взяла у неё сумку, из которой торчала свежая и сочная морковь.
  -Так приезжала бы, Анжелика Владимировна,- беззлобно подколола меня МА, - глядишь, никаких трупов по близости не было, и милиция не брала бы у тебя интервью.
  - Мария! У девочки стресс, а ты начинаешь!- Сердито произнес ПА таким тоном, каким, наверное, разговаривает со своими студентами, только указки в руке не хватает.
  -Молчу, Владимир Иванович,- примирительно сказала мама и, усмехнувшись, подхватила небольшой ящик с помидорами, собственноручно выращенными в деревне.
  Каждое лето они стараются проводить там, в доме, доставшемся в наследство от бабушки. Отдыхают ото всех и просто набираются сил. Когда отпускной период заканчивается, они приезжают в город, но живут в своей двушке, не очень далеко от меня. А сейчас, приехавшим на короткий период, им конечно лучше остановиться тут, ведь места достаточно, холодильник не пустой, да и всё ж таки вместе, а это важно для нас. Я единственный ребенок в семье, вот так и живем. Опять же, борщ на плите почти готов, горячий, с рёбрышками.
  -Володя,- через некоторое время раздался звонкий голос МА из зала,- ты посмотри, какой чудесный букет. Надеюсь не от этого проходимца!
  После выяснения всех обстоятельств моего развода (родителей поставила в известность после случившегося факта, когда последняя вещь Артёма была запакована и выставлена мной собственноручно за дверь), мама даже слышать без волнения и негодования о Курском не могла, а значит, была целиком и полностью на моей стороне. У меня внутри уже всё перекипело, обида и боль, непонимание, но от того, что в последнее время бывший муж вновь стал настойчиво бередить мои подживающие раны своими звонками, посещениями окончательно зарубцеваться прошлое не спешило.
  - Ликуся, неужели это подарок от мужчины,- папа погладил свой несколько выпирающий живот и неосознанно поправил очки на переносице,- хотя о чём это я, ты у нас красавица, вот они все и боятся к тебе подходить, знают, что и мизинца не стоят.
  -Пап, мам, я тоже вас очень люблю,- ответив на комплимент отца, такой естественный для любящего родителя, отправилась на кухню разбирать "подарки из деревни", капусту, помидоры, огурцы, готовые закатанные банки с овощами, смородину и виноград и малину. Вообще-то отец профессор, биолог, преподает в университете и вообще много разъезжает по стране, поэтому и овощи-фрукты у нас растут строго по науке. Мама доцент этого же университета, только занимается зоологией, а из живности у них одни рыбки, да и те сейчас заняли своё временное пристанище в небольшом тридцатилитровом аквариуме у меня на столике, аккурат рядом с цветочной корзинкой.
  - Ты нас с ним познакомишь?- Раздался голос мамы из ванной комнаты,- мы немного отдохнём и можно чайку попить, папа за тортиком сходит.
  -Конечно, можно даже покрепче, что же сразу чайку. Коньячок пропадает давно, выветриться может,- раздался бодрый голос Па из комнаты.
  -У тебя давление, да и погода сегодня жаркая,- отвечала ему МА, гремя тазами в ванной.
  - Да нет, мы только вчера познакомились, - мне отчего-то стало очень весело, - так что сегодня, возможно, сходим погулять, посидеть. Думаю знакомиться ещё рановато.
  - Мария, ты слышала, что говорит твоя дочь! Она проводит время с кем-то и непонятно где, а мы увидеть не можем этого товарища, - произнёс с шуткой отец.
  -Она такая же твоя, как и моя, дорогой профессор,- тут же своевременно парировала МА.
  Как же весело у нас, когда мы вместе!
  Через час пришла Катрина и мы, наконец, то все вместе уселись за стол. Родители просто вытрясли из неё историю в доме отдыха, и подруга отдувалась за нас двоих, потому что свою несколько укороченную версию я рассказывала уже по телефону.
  
  
  Звонок от Дэна, он не был неожиданностью и если честно, я его ждала. Нет, мне ни сколько не наскучило с родителями, просто они уселись за свои дела. Отец читал какие-то заметки, мама проверяла работу, что принес недавно её ученик. Всё как обычно.
  - Привет, - раздался уже знакомый голос,- как прошла встреча с родителями.
  -Привет,- я встала с дивана, на котором так удобно расположилась с книжечкой и отправилась в свою комнату, но точно обратила внимание, что родители тут же сделали вид, что очень заняты. Ах, нет, папа подмигнул мне, а потом маме, - всё хорошо.
  - У моего приятеля сегодня вечеринка, ты как? Не против? Это за городом, в Осеевке. Природа, шашлыки, рядом водоём, стандартный набор.
  - Ну, вообще-то, нет, не возражаю,- ответила я, потому что проезжала много раз через этот элитный, на мой взгляд, посёлок, расположенный в пяти километрах от города.
  - Хорошо, форма одежды свободная. Жди, через полчаса буду у тебя,- произнес, как мне показалось довольным тоном, Дэн и отключился.
  Родители с улыбочками и деланным очень занятым видом наблюдали за мной, как я носилась по всей квартире. Нет, подростка я и сама себе не напоминала, но всё же... незнакомые люди, чужая обстановка. И что надеть?!
  
  Денис Бодров меня удивил. Не своим каким-то слегка напряженным видом, не улыбкой, что проскользнула в нервно дернувшемся уголке губ при виде меня, нет. Сегодня он подъехал на серебристом фольце, машина явно новая, но всё же проще чем вчерашний домик на колёсах. Не иначе у него таксопарк.
  -А где же танк?- Обратилась я к Дэну, который уверенно выруливал в потоке машин, решивших по какой-то причине ехать именно с нами в одном направлении из города.
  - Представляешь, прихожу с утра в гараж. Охраняемый. А сбоку дверцы череп с костями, как гвоздём намалёванный,- с горечью и злостью довольно резко произнес мой спутник.- Узнаю кто, все руки по самую задницу выдерну.
  - Жуть. А видеонаблюдение есть где-нибудь поблизости?- Отчего-то очень даже поверилось, что тот, кто поцарапал его домик, за это дорого поплатится и пожалеет не один раз.
  - В том то и хрен, вокруг столько понатыкано аппаратуры, без шапки-невидимки не подойдешь,- в раздраженном тоне, который Дэн явно пытался сгладить в общении со мной, появилось недоумение,- а на видео ерунда какая-то. Сам лично с утра отследил, почти каждую минуту, людей там не было ни одного.
  -Как это, - недоуменно ответила я. Возможно, он вчера не заметил эту царапину, когда ставил машину в гараж, а она только сегодняшним утром попалась ему на глаза.- Но если никого не было, а она появилась, то может быть, ты вчера с ней загнал машину в гараж? Там, например, звонком отвлекли или еще что.
  За моими словами последовала резкая остановка, визг шин... Мне отчего-то стало очень не по себе, ведь что я о нём знаю? Ну, почитала что-то непонятное в интернете, телефонами какими-то и сопутствующим оборудованием занимаются и всё. Сейчас рассердится и разорется, хотя лучше сейчас, чем когда выедем за город. Вон как часто дышит, видать с собой пытается справиться. Пьедестал, который я начала возводить для Дениса, стал на ступеньку ниже, не иначе в землю врос из-за его несдержанности.
  -Да я и сам об этом несколько раз думал, - спустя минуту уже практически спокойно ответил Бодров,- понимаешь, есть запись, где моя дверца абсолютно гладкая, когда проезжаю мимо охраны, а уже через десять часов, проведенных на стоянке такой винегрет, а точнее картина. Камера точно показала, что в ту часть подземного гаража не проходил никто
  -Ерунда какая-то, а запись не останавливалась,- внесла я свой скромный вклад в догадки. Хотя если он всё сам просматривал, но наверняка в этом что-то понимает, да и прятать никто не будет, потому что с таким, наверное, чревато заигрываться.
  -Нет и нигде. Псина мелькнула несколько раз на кадре, но охранники сказали, что бегала какая-то, выгнали её, да и не сможет собака такое сделать, как ни крути.
  -Ну да, конечно, - замолчала я и уставилась в боковое окно. Ветерок раздумал мои волосы, отвлекая от мыслей о поцарапанном домике на колесах. Мне он вчера понравился, удобный, комфортный, просто идеальный, как и этот фольц, а кто сыграл с Бодровым злую шутку, понятия не имею. Возможно конкуренты или такие же продвинутые коллеги по работе, которые что-то подменили-заменили в видеозаписи. Или сами охранники что-то скрывают, но опять же есть запись... замкнутый круг какой-то.
  ***
  - Ё..шкин кот!- Именно так можно было дословно и прилично перевести непрерывные пятиминутные восклицания Бодрова, когда он подошел к своему последнему четырехколесному приобретению, черному джипу. На дверце со стороны водителя красовался аккуратно вырисованный череп с положенными пустыми глазницами, а внизу пара перекрещенных косточек. При виде этой наддверной живописи "инфаркт микарда" мог бы срубить любого здоровяка, но Денис был крепким орешком, хотя в ступор впал, скрывать нечего. Две недели от момента покупки.... Ну попадись этот грёбаный Рембрандт в руки ... спроецируется картина на неугомонную натуру...
  Охранники летали по служебному помещению, как помойные коты по забору, напрасно пытаясь выяснить, кто этот затейник-карикатурист. Но когда точно это произошло, понять никто не мог. Придраться было совершенно не к чему, потому что он, Бодров сам лично руководил установкой камер, да и, отследив материал, не увидел абсолютно ничего, а вот это было уже странно. В зоне просмотра промелькнула мохнатая собака и только.
  Ехать никуда не хотелось, но тот, кто рассчитывал этим сломить Бодрова, жестоко ошибался, такие вещи только подзадоривают его технически сложенный мозг, хоть и отвлекают от остальных дел. Поездку он решил однозначно не откладывать, такого шеф не простит, тем более что САМ звонил с утра. Вот только в очередной раз, прокручивая в голове увиденное на записи, озвучивая это
  Лике для того, чтобы засечь хоть какую-то зацепку, нервы едва не сдали, а это уже плохо. И всё её предположение, что уже с вечера в таком виде машина была проставлена в гараж...
  Вздохнув полной грудью несколько раз, мысленно отчитав себя за такое представление перед посторонним человеком, Денис посмотрел на свои руки. Не дрожали, а это хороший знак, потому что иначе ему бы очень хотелось что-то сломать, ударить. Дома стоял тренажер для бокса, который ежедневно заменял спарринг-партнёра, которого нужно было поколотить. Успокоившись, Дэн продолжил разговор, еще не хватало напугать девицу, хотя нет, косо бросив взгляд на неё, у той было прежнее выражение лица. Непрошибаемая, это хорошо, меньше слюней и слёз при расставании.
  Дорожка свернула к знакомому дому Максима Петровича и Дэн мысленно прикинул, кто приехал раньше главный бухгалтер или он сам, ох уж это вечное непроизвольное соперничество при вполне нормальных и даже несколько дружественных отношениях, но ничего личного.
  ***
  Дом, к которому подъехали, представлял собой двухэтажное здание из оцилиндрованного бревна, обнесенное высоким забором. Как только машина приблизилась, ворота раскрылись т мы въехали на территорию. Да, грядками как у нас на даче тут и не пахнет, кругом только гравийные декоративные дорожки, газончик и вообще сплошной дизайн. Красота, да и только.
  - Денис Андреевич, доброго дня,- приветствовал моего спутника подошедший к нам лысый мужчина довольно сурового вида, которому на первый взгляд где-то пятьдесят лет,- познакомишь со спутницей?
  - Добрый день, Максим Петрович, конечно. Это Анжелика,- представил меня Бодров довольно уважительным тоном, что сразу стало понятно, что если именно это друг, то они стоят несколько на разных служебных ступенях, я бы даже сказала что передо мной начальник, ну или, в крайнем случае, очень уважаемый коллега с большим опытом.
  - Максим Петрович, - новый знакомый протянул мне руку в приветствии. Ладонь была сухая, горячая, что было гораздо лучше потной и мокрой кожи,- проходите, располагайтесь, - он широким жестом обвел поляну, небольшой парк, вычурный с коваными завитушками мангал, который расположился недалеко от беседки, где уже суетились люди.
  -Анжелика,- как и положено представилась я в ответ, - спасибо.
  День, а с ним и вечер пролетел незаметно. Компания была приятной, никаких разговоров о работе, а если требовалось что-то обсудить, то эти люди просто отходили куда-либо от основной группы и всё. Вечеринка была вовсе не тихой, но всё в рамках, что мне очень понравилось. Бодров отсутствовал где-то двадцать минут, а потом появился довольный, как будто нашел миллион, ну или хотя бы половину. Отправленные мной несколько смсок родителям давали им возможность быть в курсе, когда явится их дочь, а за остальное я не беспокоилась.
  Возвращались мы поздним вечером, практически ночью, когда первые звезды сменились вторыми, а хорошая летняя погода уговаривает молодежь не прятаться по домам, прилипая к экранам, а просто погулять, насладиться свободой. Проселочная дорога, вокруг лес, яркая, как новая десятирублёвая монета луна, изредка прикрываемая случайным облаком... романтика.
  
  ***
  Проведенный вечер был хорош, и даже новая знакомая стала как-то ближе и интереснее для Дениса, потому, как коллеги все, без исключения и сам шеф бросали изучающие взгляды на неё, а это было приятно. И даже царапины, которые он обнаружил утром на машине казались чем-то вроде недоразумения, весьма поганого, но обязательно разрешимого. Не было еще такого случая, чтобы кто-то ушел безнаказанным от него, Бодрова. И не всегда это была физическая расправа, иногда применялась интеллектуальная, эта была смешнее.
  В прошлом году один юный, но борзой работник из его подчинения решил, что раз его трудоустроили в "Вектор", то он полный гений и свои окурки может бросать помимо урны. Такого себе даже шеф не позволяет. Уборщица тетя Маня, во время уборки кабинета Дэна пожаловалась, что совсем игнорирует её просьбы новичок, ладно мусор у своего стола кидает не всегда в корзинку, но собирать окурки вокруг урны это неприятно. Денис согласился, действительно неприятно. Когда еда во время работы на столе, Бодров был не против, потому что гениев во время еды всякое полезное осеняет, а не каждый с собой носит блокнот, но устраивать помойку непозволительно никому. И уже поздно вечером в корзине юного дарования оказались окурки за весь день со всего офиса, заботливо накопленные "добрейшими сослуживцами ". Придя в свой кабинет с самого утра, молодой программист едва не задохнулся от зловонного амбре, пропитавшего каждую бумажку на его столе, а распечатанный текст "Не гадь там, где живешь или работаешь" услужливо навёл на безошибочную мысль о причине такого безобразия. Напрасно походив по коридору с вытаращенными глазами в поисках тёти Мани, парень вернулся к себе, раскрыл окна, а затем всё содержимое злополучной корзины вытряхнул в пакет, заклеил верхушку скотчем для надежности, а потом лично отнес в туалет. Большая зарплата, которая светила в конце его рабочего тоннеля удержала от увольнения и как результат - чистота и отсутствие окурков вокруг урны.
  
  Распрощавшись с шефом, Дэн был задумчив, и причиной тому был отнюдь не день, который начался порчей машины и бесполезным пока поиском виновного. Виной причиной всему была беседа с Максимом Петровичем, которая состоялась между ними в кабинете, наедине.
  - Удивляюсь я на тебя, Денис,- произнес шеф и неспешно стал сыпать сухой корм рыбкам, что до этого безмолвно плавали в огромном аквариуме, а теперь жадно, но все так же молча, раскрывали свои ненасытные пасти.- Молодой, не дурак, обеспеченный, опять же квартирка собственная имеется, а неженат. Неужели бабу подобрать по душе не можешь?
  -Так вот, - усмехнулся Бодров и слегка развел руками, выходит не подобрал. Он и сам иногда над этим задумывался, особенно если встречал счастливых друзей с маленькими детьми. Но как только в его присутствии кто-то из супружеских пар открывал рот и начинал выяснять между собой отношения, как сразу возникала мысль о том, что еще не пора, да и вообще вначале надо дом построить, дерево посадить, машину купить, её же сменять, заказ, а затем другой выполнить... А жена не машина, подобрать, а уж тем более отделаться гораздо труднее.
  - А мне показалось, эта девочка, что ты с собой привез ничего,- шеф слегка постучал длинными пальцами по аквариуму и рыбы, которые смолотили весь корм, опять собрались у стекла в стайку, ожидая продолжения банкета,- лучше той швабры.
  Дэн, если б мог покраснеть, то так бы и сделал, но к счастью, такой привычки у него отродясь не было, но все же слегка смутился для вида.
  - Семёнов сказал, что учился у её отца в университете, интеллигенция значит, это хорошо,- шеф оторвался от своих пресноводных, стряхнул остатки корма с сухих ухоженных пальцев и, заложа руки за спину, подошел к окну, - смотри-ка, а она ничего, да и общаться умеет по-умному. Можно подумать, что главный бухгалтер просто так около нее круги наворачивает. Гляди, Бодров, уведут, женился бы, пока не поздно.
  - Это приказ,- произнес оторопелый Дэн, перебирая в уме все варианты странных речей шефа. Он, конечно, не собирался по первому требованию руководства бежать с любой попавшейся в ЗАГС, хоть и привык прислушиваться к начальству. Да и вечное соперничество с главным бухгалтером Райхом давала о себе знать, задевая за струны души.
  -Рекомендация,- повернулся шеф и уставился своим круглыми глазами с белесыми ресницами на Дениса,- а ты уж решай сам, что тебе нужно. Свечи держать я не компетентен.
  На самом деле Бодров не просто уважал шефа, а очень даже прислушивался, верил его чутью, ведь это именно он разглядел в юном тогда ещё студенте способного паренька и пригласил к себе на работу. Жениться на первой встречной это не его метод, но мысль неплохая. Дэн в очередной раз покосился на Анжелику и, продолжая выруливать по хорошо укатанной дорожке, решил не торопиться домой, а пообщаться с девушкой, тем более что у шефа этого сделать не удалось. И не удивительно, ведь поводом вечеринки была неплохая оплата, а на такое никто не опаздывает. За доли секунды фары выхватили что-то темное, с бордовым отливом и тут же это нечто приземлилось на машину, врезаясь в приятные мысли Бодрова, и нога на автомате нажала на тормоз.
  
  ***
  
  Что-то огромное приземлилось на капот машины, а потом отлетело в лобовое стекло, которое по счастливой случайности, а может быть предусмотрительной прихоти владельца оказалось особо прочным, покрывшимся сплошь паутинкой трещин и только в отдельных местах осыпавшимся. Денис резко ударил по тормозам, резкий визг колес и машина остановилась.... Внезапная тишина оглушила, даже показалось, что слышала пульсирующий шум в ушах,... а по паутинке трещин медленно расползались ручейки красного цвета, оставленные непонятным предметом, который свалился в неизвестную сторону. Денис довольно быстро вышел из ступора, сделал звонок, по всей видимости, тем, от кого мы недавно уехали. Потом, достал из бардачка оружие, но вылезать не стал, а дал задний ход, осветив яркими фарами нечто, валяющееся на обочине...
  - Это не человек, - выдохнул облегченно Дэн, но всё же не спешил вылезать в темноту, где возможно, скрывалось то, что заставило эту темнеющую тушу свалиться на нас,- возможно козёл, на лося вроде не похоже,- бормотал Бодров, рассматривая это из салона.- Баран, скорее всего.
  То, что мой спутник назвал бараном, выглядело довольно странно. Шерсть, по крайней мере, на теле была не видна, сплошное мясо, торчащие кости, и... комок подступил к горлу и, отвернувшись от ужасного зрелища, я, стараясь не вспоминать шкварчащие шашлыки, уставилась на сосредоточенного и постукивающего пальцами по рулю Дениса.
  И тут он обратил своё внимание на меня, нахмурился, достал из бардачка что-то и протянул мне.
  -Пей. Тебе нужно. Там коньяк, другого ничего с собой нет,- он вручил мне фляжку, а сам, развернулся и осторожно поехал подальше отсюда.
  Я ухватилась обеими руками за фляжку, и тут же поняла, что меня слегка потряхивает. Зубы выбили непривычную чечетку на горлышке, а разлившаяся жидкость обожгла, давая возможность вниманию немного отвлечься от окна. Конечно, баран всяко предпочтительнее человека, но это произошло так неожиданно, а ещё кровь...
  Через десять минут рядом с нами притормозило несколько машин, и из них вышли уже знакомые мне люди, кто-то с оружием. Я видела, как Дэн достал свой видеорегистратор и они вместе напряженно рассматривали недавно произошедшее, ругаясь и жестикулируя. Кто-то открыл передо мной дверцу своей машины, и я села. Все вместе мы направились к месту столкновения с бараном, потому что, по всей видимости, дорога была только одна. Мне сразу предложили поехать домой, я и не отказалась, а всклокоченный Дэн остался разбираться, уверив, что завтра обязательно перезвонит. Я слышала, кто-то предположил, что все это происки конкурентов, кто-то намекнул на личную неприязнь к техническому гению Бодрову, в этом случае вполне обоснованно вплетается порча его машины неизвестным невидикой. Мы молча проехали мимо непонятной тушки, распластавшейся на обочине, а затем, прибавив газ, мой водитель повез меня подальше от этого неприятного места.
  Я вполне пришла в себя, когда поднималась в свою квартиру, поэтому промелькнувшая в домашнем халате МА с чашкой чая в одной руке и конфеткой в другой, приглушенным голосом пожелала мне доброй ночи и спокойно удалилась к себе досматривать какой-нибудь фильм. Доносившийся грозный храп ПА как бы предупреждал, что не стоит ему желать спокойной ночи громко и вслух, особенно рядом, потому что она уже наступила.
  
  -Катюнь, не разбудила?- Прошептала я в трубку телефона. Мне не спалось, несмотря на то, что находилась дома уже больше часа, приняла душ, выпила зеленый чай. Без конца вспоминалась бордовая сеточка, медленно растекающаяся по треснутому стеклу перед глазами, а потому лучшего способа облегчить свою участь, то есть поделиться с ближним, я не придумала и позвонила подруге.
  - Что случилось, - тут же отозвалась Катрина и музыка, которая до этого звучала из трубки, словно играла в соседней комнате, стала вообще не слышна. У меня не было привычки названивать по ночам и спрашивать про погоду или который час, поэтому Петрова быстро поняла, что что-то не так,- слушай, ты ведь должна была съездить куда-то со своим новым знакомым. Как все прошло? Он тебя обидел?- Промелькнули настороженные нотки в голосе подруги.
   - Нет, тут все в порядке,- я замялась, не зная как объяснить то, чему пока не готова была дать правильное определение, не находила подходящих слов,- тут такое... Представляешь, мы возвращались в город, а кто-то бросил нам труп на капот...
  - В смысле?
  - Сверху откуда-то упал труп, неживой, понимаешь?
  - Василёчек, тебе там что наливали? Труп, он и так неживой, а если ещё и сверху, то точно не очнётся... Рассказывай, что пила,- потребовала Катька самым решительным образом. Уверенна, в этот момент она сжимала свой кулак с идеальным, в отличии от моего, маникюром.
  -Вино, всего бокал,- растерянно пробормотала я, не зная как еще объяснить действительно свершившийся факт,- да нет, не в этом дело. Ты не поняла...
  -Да тебя понять трудно, это точно, особенно трезвому. Давай все с самого начала и по порядку,- перебила меня подруга.
  -Ну, Денис заехал за мной, а потом мы оказались в гостях. Всё было замечательно, пока не поехали обратно...А потом на капот упал труп. Бараний.
  - Так... Василёк... бараний труп.... Подожди, вы, где в этот момент проезжали? На скотобойне что ли?
  - Да нет. Выехали на просёлочную дорогу, вокруг лес. Ну, помнишь, дорога из Осеевки до города, пару лет назад мы вместе с Севкой мимо ездили, на рыбалку. В общем, прямо в лесу на нас сверху свалился баран. Дохлый или мёртвый, как тебе будет угодно.
  -Ликусь,.. я тебе верю, в принципе, только ... грибами тебя в этой Осеевке не угощали? Баран, да ещё и сверху...., - Катрина, похоже, очень сомневалась в моих умственных способностях. Ещё бы я и сама не знала, что делать в этом случае, если бы кто-нибудь из знакомых мне такое сказал.- А потом что было?
  - Да нет, Кать, никаких грибов, а уж тем более мухоморов, про которые ты намекаешь. Только мясо и бокал вина,которое при мне открывали, немного зелени, в смысле огурец и салат, - устало произнесла я.- В общем-то, потом эта туша упала на нас, стекло треснуло. Баран откатился в сторону, а мы уехали обратно к шефу Дениса.
  - Василёк, а это точно был баран,- голос подруги несколько понизился, похоже, она до нее, наконец, дошло, что я не вру, а вполне серьёзна и адекватна.- Не человек?
  - Денис осветил фарами, а потом мы еще мимо проезжали и да, это не человек. Только шкура не очень-то заметна. Мясо, кости... знаешь, я не рассматривала, это Дэн сказал. Но мне показалось, что загнутые рога виднелись. Меня увез какой-то водитель, а Денис с другими остался на месте. Думают, что это вряд ли злая шутка, скорее всего конкуренты или ещё что.
  - Так, все поняла, хотя не очень,- Повисла пауза, но было слышно, как Кэт нервно барабанит пальцами по трубке,- ты хочешь, чтобы я приехала?
  - Да нет, что ты, спасибо. Просто всё так странно и необычно, не каждый день бараны на машину падают, а ещё и в темноте,- у меня получилась весьма кривая улыбка.- Родителям расскажешь, считай сразу вызывай скорую помощь.
  -Это точно, беречь их надо,- вздохнула подруга,- ну, а он-то что? Твой ухажёр.
  -Да ничего. Коньяк вот мне предложил, после этого. Сказал, что завтра позвонит,- я выдохнула облегчённо, как после исповеди.
  - Коньяк это хорошо, а дальше что будешь делать?
  - Да собственно ничего, постараюсь уснуть. Поплакалась и мне сразу легче стало,- призналась я своей замечательной незаменимой "жилеточке". А ведь и вправду как-то немного уютнее на душе стало.
  - Вот это правильно, - одобрила Катя, - уж если он настолько крут, что бараны сверху падают, то разберется. Хотя если честно, то никогда о таком не слышала,- призналась она и положила трубку.
  - Я тоже,- прозвучал мой ответ в никуда, а точнее уже отключившейся подруге. Вопреки подозрениям о предстоящей бессонной ночи, уснула довольно быстро и без каких-либо ужастиков.
  
   Глава 4.
  
   - Ни хрена себе, разделанный барашек,- присвистнул в удивлении шеф Максим Петрович, склонившись над изуродованной тушей животного, но трогать, как и прочие не стал, лишнее.
   В свете фар, выстроившихся полукругом машин, баран казался Бодрову особенно безобразным. Изначальная черная шерсть осталась только на ногах, а на теле моталась редкими клочками, вырванными прямо с мясом и сплошь залитой засыхающей кровью и изгвазданная землёй. Голова с витыми рогами, раскрытый рот с мелкими зубами, закатившиеся глаза, порванное горло, эта картина производила соответствующее совсем не радужное впечатление на всех, хоть слабонервных в рядах коллег и не наблюдалось. Несколько раз они даже выезжали совместно на охоту, но такое видели впервые. Зверь был не просто зарезан, он был растерзан кем-то, стремящимся выместить на скотине свою злость, а, может быть, виноват чей-то разыгравшийся убийственный азарт. И если так, то кто поручится, что это последний экземпляр и больше не будет повторений?
   - Вот интересно, этот экземпляр предназначен конкретно тебе или всё же мяснику было без разницы перед кем бросать барана?- Прорезался голос у юриста, немолодого, но довольно пронырливого, не проигравшего не один иск, выдвинутый против компании, сотрудников.- А если без разницы, то упал бы он конкретно перед нами, или случайными проезжими тоже?
   - Смотрите,- позвал коллег Бодров и все повернули головы в сторону огромного раскидистого дуба, распластавшего свои мощные ветки даже частично над дорогой. Фонарь, который Дэн держал в руках, осветил бурую дорожку, которая шла по стволу снизу вверх и скрывалась где-то в ветвях.
   -Вероятно, кто-то затащил его,- пробормотал главный бухгалтер Эдик Райх и смачно сплюнул через левое плечо, позабыв про все правила приличия.
  Дэн хотел было сумничать и сказать, что до сегодняшнего дня он и не слышал о баранах, самостоятельно лазающих по деревьям, но промолчал. Выпендриваться не хотелось, а трепаться попусту он не любил. Поэтому Денис, посветив вокруг дуба, обнаружил редкие бурые пятна, ведущие куда-то вглубь леса. Следовать в этом направлении как-то совсем не хотелось ни ему одному, ни с коллегами, тем более в темноте. Закурив, он молча открыл дверцу своей машины и присел, положив правую руку на руль. Кто-то выругался, поскользнувшись на оторвавшемся куске мяса, кто-то названивал домой, утверждая, что всё в порядке и скоро приедет. Остальные тихо переговаривались и озирались вокруг, но без страха, потому что в коллективе и темнота воспринимается проще.
   - Ну что, Денис, какие будут соображения,- произнес шеф и тоже затянулся сигаретой, продолжая рассматривать и дерево, и злосчастного упавшего барана.
   - Пока никаких, вот интересно, куда ведёт этот след,- произнес Дэн, кивком головы указав в гущу леса.
   - Можно завтра глянуть, только вряд ли поможет,- произнес вездесущий юрист откуда-то из темноты, а потом закашлялся от переизбытка дыма, наносимого в его сторону. Он вообще не курил, занимался спортом и всячески берег своё здоровье, вот только профессию выбрал для этого совсем не подходящую.
   - Можно, вот завтра и займись,- произнес шеф и направился к своей машине.
   Бодров выбил стекло, потому что ехать с таким в город было неудобно, да и первый попавшийся патруль остановит его и начнутся расспросы о принадлежности крови и все подобное, а затем неспешно поехал домой. Но чем ближе он подъезжал, тем мрачнее становилось на душе, потому что смутное предчувствие, что неспроста оба случая, исцарапанная машина и драный баран, произошли именно с ним, а не с главным бухгалтером, а ещё каждый раз повреждая личное авто.
   На другое утро поиски по лесу ничего не дали. Пройдя вместе с пронырливым юристом примерно двести метров от того самого раскидистого дуба кровавый след вырос в большое бурое, местами впитавшееся в развороченную землю пятно, и тут же оборвался. Как будто баран сам пришёл сюда своими ногами, ничуть не сопротивляясь, потоптался копытцами для порядка и издох.
   Аккуратненький черепок на дверце джипа, дохлый баран... загадок для Бодрова, и без того взвинченного, становилось все больше, а ответов ни одного. Ведь если знать причину, то можно что-то предпринять, а так... кому предъявлять счета, бить морду и кого винить? Мрачный Дэн впервые в жизни непонятно чем занимался на работе, просидев два часа в стрелялках, с виду был максимально сосредоточен, но на самом деле у него впервые было практически полное отсутствие умных мыслей. Ни каких-либо прямых или косвенных угроз ни он, ни шеф припомнить не могли, а значит искать виновных надо где-то.... Но где?
   Этим же вечером Денис распаковал застоявшийся ящик пива и, усевшись на диван, тупо уставился просматривать записи с видеорегистратора и гаража, надеясь что-то увидеть такое, что непременно даст хоть какую-то зацепку.
  Спустя какое-то время знакомая несерьезная мелодия на телефоне, предупреждающая, что звонит Маргоша, разбудила ненароком заснувшего сидя мужчину. Дэн потянулся, расправил затекшие ноги и руки, не обращая внимания на характерный хруст, повертел головой, но настойчивая девица явно мечтала пообщаться. Отключив звук на телефоне, Дэн отправился спать, потому что завтра запланирована действительно важная работа, а позволить себе второй день валять дурака он не мог, а с Марго, ну какой отдых. В другой раз, наверное.
   Едва голова коснулась подушки, как вспомнилась новая знакомая, Васильева, сидящая в салоне машины и судорожно сжимающая фляжку с коньяком, а потом нервно глотающая его. Бодров бы тоже не отказался выпить в тот момент, тем более не пил весь вечер, но одно из своих немногочисленных правил - быть трезвым за рулём и не напиваться в сложных ситуациях, когда малейшая реакция важна, нарушать не собирался. И надо же такому случиться, что впервые в жизни он позабыл своё обещание позвонить именно ей, а еще шеф со своей чудной рекомендацией присмотреться к девушке. Дэн перевернулся на спину и уставился в потолок, закинув руки за голову. А что, девица ничего, без истерики, это при его жизни даже очень хорошо. Надо послать ей цветы, как там полагается. Поухаживать. Бодров едва не сплюнул на одеяло, потому что в плане "поухаживать" при всех его внешних данных, имеющихся машинах, вот как-то не очень получалось, а что выходило было не блеск. Бабы или сами липли, или отказывали, без непонятных середин. Прятать повода в плинтусах, камеры в люстрах, прикидывать схемы, технические затраты, было гораздо проще.
  
   Утром перед работой Дэн заехал в цветочный магазин и заказал букет пёстрых гербер для Лики, прикрепив к нему записку " Извини, постараюсь сегодня позвонить. Денис". Уже через час курьер вручил их удивлённой девушке, а затем, согласно оплаченной договорённости, перезвонил и доложил об этом Бодрову.
  Всё должно быть по плану, а неожиданности... ну их подальше.
  
  ***
  Катрина была в самом настоящем замешательстве. Обладая крепким, довольно выносливым характером, способным задавить своим напором довольно многих и мужчин после ночного рассказа подруги, Ликуси Васильевой растерялась. Нет, Петрова была абсолютно не из слабонервных, наоборот, своей сугубо мощной индивидуальностью, крепким внутренним стержнем, она легко выпутывалась из ситуаций, способных некоторых умников привести в полное бездействие. Да и к словам подруги отнеслась довольно серьезно, потому что, зная друг друга более десяти лет, ни разу не было повода так неудачно пошутить. Конечно, Кэт доверяла Анжелике не только по причине отсутствия других серьезных и вполне нормальных, адекватных подруг, тут проблем не было, только настоящие друзья, такие как Василёк, редки а точнее одна единственная, за исключением родного брата Севки. Она с Ликой совпадала, по взглядам, желаниям, ходу мыслей, да и просто поступками. Напористая Катя поражала своей красотой, вплоть до того, что иногда хотелось треснуть зазевавшемуся прохожему газетой по лбу или дать подзатыльник, чтобы впредь было неповадно с такой рожей рассматривать ее. Лучше бы стреляли глазами по Васильку, потому что она действительно красавица, только цвет волос и одежда выглядят не так ярко по сравнению с ней. Но тут у каждого своя манера и предпочтения.
  Ещё в подростковом возрасте Екатерина Петрова хорошо усвоила, что к красивой девочке очень часто пристают не всегда приличные мальчики, у которых на уме хрен знает, что и даже хуже. А потому не стеснялась отшивать всех, то резким словом, то уничижительным взглядом, а кому и вовсе можно каблуком жестко ногу продавить, только не молчать и не прятаться. Даже сила удара у Кати очень отличалась от обычных девичьих маханий руками или ногами, а уж ногтями расцарапала не одно лицо, превращая то в рожу. Конечно, в случае надвигающейся беды брат Всеволод всегда был рядом, этот никогда не упускал случая доказать кулаком, что к его сестре никто не смеет без её позволения, приближаться безнаказанно. И желающих распустить руки относительно красотки реально поубавилось.
  И слёзы, они у Катрины лились редко, если только действительно по очень важному поводу. Когда мыло или тушь попадали в глаза, или когда родители, а точнее мать решила пробить девицу слезами и уговорами, приказом, чтобы одумалась их доченька и наконец-то вышла замуж, потому что уже давно пошёл третий десяток лет. Вот тут Петрова испытала самый настоящий шок, ведь до сих пор с замужеством на неё никто особо не наседал, даже жениха какого-то ей подыскали, будто она сама не способна никого встретить. И, не ожидая такой реакции от себя самой, Катерина разревелась, с причитаниями и всхлипами, что подействовало на мать, и та на какое-то время отступилась от непокорной любимой дочери. Из детей кроме неё и Севки был старший брат, вот у того уже есть дети, пусть родители и нянчатся, пока. Только, то ли чувствуя в ней огромную внутреннюю неуёмную силу, то ли заранее признавая себя неспособными покорить этот вулкан, многие мужчины после первого знакомства не стремились продолжать отношения. Хотя с такой точкой зрения можно было поспорить, потому что Петрова все делала для того, чтобы надоедливые, неинтересные по её мнению ухажеры отваливали, куда подальше, раз и навсегда. Очень часто даже грубить для этого не требовалось. Как-то в ночном клубе, после развода Лики, они вместе с ней заказали по коктейлю "Слёзы ночи". Подруга отправилась в туалетную комнату подправить макияж, а на её место тут же присел какой-то напыщенный самодовольный мажор и, расплывшись улыбкой во все тридцать два зуба, как в сорок четыре, поставил свой бокал на их столик.
  - Познакомимся,- произнёс парень с полным отсутствием здравого интеллекта в глазах и, вальяжно прислонившись к спинке стула, попытался закинуть ногу на ногу. - Меня зовут Владимир, а как тебя, милая крошка?
  Такого определения Катя для себя ещё не слышала ни от кого, а потому сразу возникло непреодолимое желание приколоться над весьма нетрезвым парнем, от которого неприятно разило спиртным. Да и поводом нынешней встречи с подругой было поддержание морального духа Василька, а не поиски нового жениха для неё. Хотя клин клином вышибают, с этим никто и не спорит, но этот напыщенный субъект никак не катил на роль претендента для подруги.
  - Олимпиада,- гнусаво ответила Катрина и, похрюкивая, начала гонять коктейль через трубочку туда и обратно. Было смешно, но она стойко держалась, повернувшись немного к общему залу, чтобы её никто из знакомых не усёк. Привычная прическа конский хвост немного загородила лицо и стакан девушки, что тоже способствовало маскировке.- Можно просто Липа.
  Новый знакомый вначале улыбался, не рассмотрев, что она делает, но потянувшись за своим полупустым стаканом, он невольно приблизился к Петровой, и его естественная улыбка застыла, сменившись искусственно натянутой. Но Кэт решила его добить и при очередном пускании пузырей скосила оба глаза на переносице и опять принялась гонять пузыри через трубочку. Владимир хотел сказать что-то обидное, но передумал и извинился, потом встал и ушел неуверенной походкой, периодически икая и оглядываясь на чудную девицу, которая показалась ему вначале красивой и интересной. А Катрина, быстро осмотревшись, не увидел ли её номер кто-то из знакомых, спокойно расслабилась и заказала новый коктейль в ожидании страдающей Ликуси.
  Когда Катерина узнала, что подруга подала на развод, то внутренне обрадовалась. И дело было не в том, что она сама никак не могла подобрать себе пару и завидовала. Тут этого не было абсолютно. Сам Курский изначально ей не нравился. Конечно, он своим обаянием, внешним видом не мог не произвести впечатления на Васильеву, как впрочем, и на остальных девчонок. Уж это Катя видела хорошо. Артём и с ней пытался наладить отношения, вот только что-то непонятное и отталкивающее было в этом человеке, а чего, она так и не разобрала. Чутье, предчувствие, интуиция, называть это можно было как угодно, но только ради Лики приходилось с ним общаться, встречаясь на праздновании дня рождения или случайных вечеринках. Но это недоверие было взаимным и надо отдать должное Васильку, на все намёки Курского прекратить общение с такой вертихвосткой подругой были напрасны. Раньше Катрина это просто не знала, а то бы точно устроила ему скандал со всеми вытекающими последствиями. Вот теперь пусть кусает локти по самые коленки.
  У Петровой давно было подозрение, что красивый и властный парень не остановился на одной доверчивой и ничего не подозревающей, хотя и не наивной Лики, потому что не раз видела, как его оценивающий взгляд очень часто задерживался дольше положенного на других девицах. Понятно, он не слепой и тоже имеет право попялиться на женскую красоту, вот только не стоило очень часто и открыто воплощать своё левостороннее желание в реальности. Катрина знала некоторых дам, кто провел с ним своё время уже после свадьбы подруги и не особо скрывали этого, а этот регулярно повторяющийся неприятный факт очень не нравился. Она пыталась с Курским поговорить, припугнуть, вот только этот козёл реально просёк, что Катерина не станет делать пакость Васильку и рассказывать такие вещи про её мужа. И зря этот покоритель женских сердец решил нарастить рога свое жене прямо дома, потому что где тонко, там и рвётся, на этом он и попался. С поличным. Вот только зачем он активизировался и вновь начал увиваться вокруг неё не совсем понятно. Пожить в Ликусиной квартире... да сдалась она ему лесом! Не нищий всё же. Даже первое время после развода он вёл себя как распоследний дятел, который додолбился до сотрясения мозга и ничего не соображает. Не скрываясь, не стесняясь, не обращая внимания на раненое самолюбие Васильевой, разъезжал перед ней специально с бабами, наверное, чтобы бывшая жена прочувствовала, какого ценного кадра потеряла. Кто знает, что бы опять получилось между Курским и Ликой, если бы он повёл себя в то время иначе, но только свершившегося уже не изменить. А в последнее время притих, визиты наносить пытается, телефон подружке обрывает. Конспиратор.
  Катрина вздохнула, вырубила и без того еле играющую музыку, сходила на кухню, взяла из вазочки пару шоколадных конфет, и забравшись с ногами на диван, опять задумалась. Василёк познакомилась с Денисом, что же, это хорошо, Катя тоже попыталась через знакомых узнать, что за фирма, чем занимается и какое место в ней отведено коротышке Бодрову. Нет, Петрова вообще не имела ничего против невысоких мужчин, но когда ты выше ростом, а еще и обожаешь каблуки... В общем у всех свои предпочтения, а верзила Курский оказался приличным скотиной, поэтому если у Лики сложатся отношения с Дэном, то Кэт будет очень даже рада за неё. Да и отзывы о нем положительные, а это неплохо.
  Неожиданно затрещал звонок на телефоне, и Катрина удивленно приподняла правую бровь. Севка. В такое позднее время?
  -Что случилось, привет,- прочавкала Кэт, спешно проглатывая свою конфетину.
  - У меня ничего, нормалёк, а ты почему не спишь уже два часа ночи? И свет во всех комнатах?- Прозвучал бодрый голос родного брата.
  - Да так, не спится, забыла выключить,- машинально ответила Катя, убрав свалившуюся прядь волос на глаза, и встав с удобного дивана, отправилась выключать свет. Надо же, действительно с мыслями о подруге забыла, обо всем.- А ты что делаешь под моими окнами в такое время? Только не говори, что у кого-то машина сломалась, и надо было ну о-о-очень срочно починить, именно этой ночью.
  -Ага, примерно так и было,- хмыкнул Севка и сладко зевнул, отчего тут же захотелось повторить в ответ. Да, засиделась она с мыслями о Василёчке, под успокоительное равномерное пережевывание конфет. Хорошо хоть, что от ночной еды пока не начала толстеть, такая уж замечательная наследственная стройность.
   И Катя просто была уверенна в том, что в этот момент он улыбался. Машина, как же. Если только какая-нибудь дамочка не сломала ее нарочно. А если честно, то какая разница, если бы что-то было не по нему, то он бы точно не стал ничего делать. А потом брат взрослый человек, сам знает, что ему нужно... ха! Итак, всё понятно, что ему нужно, потому что ничего особо тайного и оригинального в этом нет.
  И вообще они с Всеволодом очень похожи, потому как обоим почти тридцать лет, а постоянных пар у них не наблюдается. Однажды Кэт случайно прочитала очень умную статью про то, что вместе рожденные дети делят свои таланты, способности, успеваемость пополам. И если в плане оценок в школе, в университете она была абсолютно не согласна с этим, в конце концов, обычно ставили им четверки-пятерки, редко тройки, у неё самой так вообще красный диплом, а братишка просто всегда хорошист, что тоже замечательно. А вот в плане личного счастья умная статейка не ошиблась, ни у кого из них собственная жизнь пока не сложилась.
  - Зайдешь? Пока поднимаешься, чайник вскипит,- Петрова подошла к окну и посмотрела вниз, где действительно стояла серая машина Севки.
  - Да нет, если у тебя все в порядке, то я к себе. Завтра с соседом на рыбалку,- он махнул высунутой из бокового окна рукой и уехал.
  Мда... если память Катрине не изменяет, то на рыбалку ездят раним утром, интересно будит ли Всеволод вообще ложиться спать? Вот она, холостяцкая жизнь и ведь с девчонками проблем у него нет, а, поди, ты, к себе никого жить не зовет и к подругам не переезжает. Хорошо хоть трехкомнатную квартиру, что оставили им родители, вовремя догадались разменять на пару приличных двушек с доплатой. Никто не кому не мешает, и даже есть время поскучать.
   Кэт завернулась в одеяло, и поудобнее положив голову на подушку, уставилась в окно, где светились звездочки, россыпью раскиданные в ночном чистом небе. С брата мысли незаметно перебрались на Анжелику, на которую в ночи упал баран, точнее на машину, где в это время находилась подруга. Бред какой-то. О дожде из лягушек, пауков, денежных монет читала. А про баранов, падающих с неба нет. Хотя если в лесу, то... по-любому не сам же он на дерево забрался, а потом самоубился, поджидая машину Бодрова, возвращающегося в город в это время, причем именно с Ликой. В голове Кати промелькнула шальная мысль, что не плохо бы осмотреть это место днем, но тут же здравый смысл подсказал, что и без нее разберутся, а вот собственный сон, его никто не отменял.
  
  ***
  -Просыпайся, соня,- раздался бодрый и трубогласный голос отца. Я открыла глаза, ну конечно, теперь и поспать в последние выходные денечки не удастся. Он стоял как гора, заслоняя собой дверной проём, в одной руке держал чашку с чаём, а в другой бутерброд с колбасой, и хитро рассматривал своё детище, то есть меня,- как твоя вчерашняя поездка? Поздно вернулась?
  - Да нет, не очень поздно, всё нормально,- я открыла заспанные глаза и если бы ее солнечные лучи, плясавшие по моему лицу, на подушке, вызвав тем самым непроизвольную улыбку, то выражение, возможно, было бы не обычным, а перекошенным. А все из-за резко пришедших на ум вчерашних воспоминаний, - но ты спал, я слышала храп.
   -Хм, поверю на слово,- ответил отец, подмигнул и ушел, напевая любимую песню про Мурку.
   Значит, его настроение в норме, чего не скажешь обо мне. И кто додумался открыть шторы... спала бы я и спала. Как там Денис, интересно. Вот досталось парню, то домик на колесах разрисовали, то стекло разбили. Странное стечение обстоятельств (фраза всплыла случайно и тут же пришла мысль о детективных фильмах, где всегда так умно говорят) или вполне обычная закономерность? Если такое частенько с ним случается, то насколько это заразно, ой, нет... безопасно для меня. Как говорят с кем поведешься, того и наберешься, но машины у меня пока нет, так что хохлому разводить негде, в подъезде и то специально нанимали юных художников, чтобы творческую красоту навели, а что касается пришибить чем-нибудь сверху, так это как раз мой случай. Еще месяц назад у соседки этажом выше, из рук выпало сырое белье, что она развешивала на балконе и прямо на меня, мимо проходящую. Хорошо, что немедленно захотелось ногу почесать, как раз комар впился. В общем, я присела, и в этот момент, аккурат в пол метре от меня, приземляется чужой пододеяльник и всей своей сырой массой хлопается об асфальт, обдав мелкими грязными брызгами. Так что трудно сказать, кто из нас заразнее в этом плане.
  
  -Анжелика, сегодня мы идём в гости к Скворцовым, поэтому вечером позаботься о себе сама, - поучительно произнесла МА, разглаживая платье из шифона с невообразимыми рюшами, и одновременно смотря какой-то очередной сериал про нескончаемые тяготы жизни богатых американских домохозяек, - котлеты на плите, борщ в холодильнике.
  - Удачно погулять,- пожелала я и потопала на кухню завтракать. Не отвечать, же, что уже давно забочусь о себе сама.
  -Спасибо, кстати,- МА на секунду оторвала глаза и руку с утюгом от платья,- они и тебя приглашали, не желаешь с нами сходить за компанию? Посидим, пообщаемся.
  - Нет, спасибо,- спешно ответила я и поставила на плиту чайник, надеясь, что больше приглашений не последует. Скворцовы добрейшие люди, коллеги родителей. Но Петр Иванович всегда называет меня Анжелой, а на этот вариант имени у меня устойчивая аллергия с детства, потому что видела мультфильм с одноименной героиней, говорящей лошадью. В классе кое-кто его тоже видел, а потому целую неделю интересовался, не в честь ли конкретно этого животного меня назвали. Как-то все начинают проводить параллель исключительно через зверей, кто зайкой обзовёт, кто лошадью Анжелой (второе, правда, косвенно и то я сама, но не в этом суть, мысли, их в карман не положишь и на молнию не застегнешь).
  Несколько раз за день я порывалась позвонить Денису, даже взялась за телефон, чтобы узнать, как он там после произошедшего, а потом передумала, вспомнив его нервную реакцию в машине. Если захочет увидеться, мой номер у него есть, да и живу не в Америке, всегда можно приехать. И в этот день он про меня, похоже, так и не вспомнил, хотя мог позвонить или смсочку скинуть,так мол и так, бараны больше не падают, но очень занят ! А если серьезно, то мы друг другу чужие люди, пока без особых обязательств, поэтому я, в принципе, без претензий. Зато на другое утро, на радость родителям посыльный принёс букет цветов. Мама сразу заулыбалась, восторгаясь безупречным вкусом Бодрова, чья записочка с извинениями так же аккуратненько была приколота к мощному стебельку герберы, довольный отец опять пропел Мурку, проходя мимо меня. Ну, надо же.
  
  -Как ты,- спросил Денис, подъехавший уже ближе к вечеру к моему дому на вчерашней машине, которая уже обзавелась новым стеклом. Непроизвольно, я стала приглядываться к нему, пытаясь в уголках рассмотреть засохшую кровь или грязь, но нет. Все было идеально, впрочем, как и капот, на котором не осталось и следа от падения барана и не думаю, что дело в надвигающейся темноте. Скорее всего от событий на авто не осталось и следа.
  - Нормально, это она?- Я глазами стрельнула по частям машины, которые еще вчера были в плохом состоянии, а сегодня... чудеса. Вот, что значит деньги.
  - Ага,- он хмуро покосился на свой транспорт,- только с сервиса забрал. Представляешь, я с утра ездил туда, где эта туша на нас свалилась. И ничего.
  - В смысле ничего, он пропал?
  - Баран? Нет, этот лежит в канаве у обочины,- Дэн еле заметно передернулся, и я просто физически почувствовала, что ему действительно было неприятно возвращаться с утра на то же место. Да ещё и после случая, произошедшего с джипом, - след оборвался. Как будто он сам пришел, взрыл местами землю, - рассказывал удрученный случившимся Бодров, рассматривая свои руки,- а потом залез на дерево и уже весь ободранный, а точнее дохлый, шмякнулся перед нами. Короче, ничего особо путного не нашли. Ни на дереве, ни около. Шерсть, зацепившаяся за сучки, грязь, кровь и всё. След и тот начинается невдалеке.
  Мы сидели в злополучной машине, на своих местах, как и вчера, мимо неспешно проходили люди, забывшие, что завтра с утра вставать и вообще на работу. Не все же такие отпускники, то есть бездельники, как и я.
  -А.., - мои действия опередили мысли. А ведь всего лишь хотела спросить про другую машину. Но Дэн сразу понял и прервал мою речь.
  - Тоже неизвестно,- он взъерошил рукой и без того торчащие во все стороны отрастающие волосы,- засада сплошная, честное слово. И сам не пойму, откуда все взялось. И если баран мог упасть на кого угодно, теоретически, то так аккуратненько покарябать машину мог только тот урод, кто к этому стремился. Ну не из элементарной зависти же такое делать.
  Вот тут, как мне кажется, он очень даже ошибается, хоть на наивного не похож. Люди из зависти дома сжигают, друг дружку убивают, а он про какую-то дверцу машины, пусть и очень дорогой. "Сделать гадость только в радость ", почему-то об этом серьезный начальник такой важной организации забыл. Хотя, возможно он сам так не поступит, но это даже как-то странно в наше время.
  Да и словечки, порой вылетающие у Дениса иногда не самые приличные. Правда чему удивляться, жизненные правила, они есть у многих и у каждого свои.
  -Твой бывший муж... вы, действительно расстались,- неожиданно прервал мои умозаключения Дэн. Ничего себе, резкий поворот,- или милые бранятся, только тешатся?
  - Думаю, да, а что,- спросила я, наивно похлопав глазками и стараясь делать вид, что просто изучаю переднюю панель и само лобовое стекло на предмет качества замены.
  - Ну, понимаешь, - ответил Бодров, и тут мне показалось, что кончики его ушей стали медленно наливаться пунцовой краской, постепенно переходящей на щеки, нос, затем скрывшейся где-то под джинсовкой.- В общем,... вдруг мое присутствие только способ позлить нерадивого мужа, - он посмотрел на меня так изучающе, что сразу захотелось достать зеркальце и вытереть какое-то пятно или спросить " я ль на свете всех милее". А если серьезно, то даже как-то прониклась пониманием по этому вопросу, и, думаю, окажись я в подобной ситуации, то тоже очень хотела бы знать ответ.
  - Нет,- я покачала головой,- не позлить. Это точно. Да мы и не общались довольно долго, а ту что-то на него нашло и вдруг. Давай не будем об этом?
  -Хорошо,- Дэн накрыл своей горячей широкой ладонью мою руку, и стало так странно и тепло.
  Тишина, в которой хорошо молчать и просто быть вдвоём. В наступающей темноте мимо машины, в которой мы сидели, изредка проходили запоздавшие прохожие и просто гуляющие пары. Каждый из нас думал о своём, а я.. не влюбилась, не запала это точно. Но то, что находиться рядом с ним приятно, это стопроцентно... Звонок его телефона, он, конечно, нарушил нашу тишину, и оборвал ту тончайшую ниточку, которая наверняка пыталась протянуться от него ко мне или наоборот.
  -Да,- произнес, как выплюнул Бодров с каплей злой интонации в голосе, - что за хрень.
  -Что случилось?
  - Не знаю пока, но разберусь,- он, продолжая хмуриться, убрал телефон в карман, - кто-то уже четвертый раз за сутки звонит и молчит. Номер не определяется даже оператором. С таксофона, вероятно.
  - Может у кого-то проблема со связью,- озвучила я свою, не вполне удачную, но тоже имеющую право на жизнь мысль.
   - Не думаю, - он покачал головой и, глядя мне в глаза, как будто пытаясь там что-то увидеть, а может подсказку к последним загадкам,- первый раз такой чудной звонок был той ночью. Ты уехала, извини, я толком даже и не скажу, во сколько это было, не очень помню. Мы ещё примерно час, полтора, не больше оценили обстановку и разъехались по домам.
   - Ничего не нашли? - Вклинилась я в его речь. По спине пробежал неприятный холодок, несмотря на то, что в этот момент сидела, прислонившись к сиденью.
   -Нет, ничего. Только кровь на дереве, представляешь. Я вернулся с утра на это место и тоже ничего, просто дурь какая-то, честное слово.
   - Действительно,- согласилась я. Кровь на дереве, чего может быть непонятнее. Он ведь не кот, а баран.- А что с ночным звонком?
   - Да первый раз кто-то позвонил часа в два или в три, но слышалось сопение. Потом ещё раз, но уже в полной тишине. А самое интересное, не отключаются, просто молчат.
   -А в милицию?
   - Ты смеешься? Машину в счет не возьмут, а дохлого барана тем более. Везде посчитают за шутку.
  За минуту до вопроса, я не видела в этом ничего смешного, а теперь согласилась. Действительно, будет только потеха.
  - Знакомые в милиции есть, достойные люди. Переговорил, подсказали, что не стоит. До следующего происшествия,- Бодров сделал скептическое лицо,- я, конечно, еще немного подготовился, камер навешал, даже на балконе. Вот только шутника с телефоном так вряд ли зацепишь.
   Его пальцы скользили по моей руке, поглаживая, задерживаясь на суставах, соединениях косточек, ,.. но мысли.. они были не со мной и это было видно. Надо же, как получилось познакомиться с человеком именно в тот момент, когда на него обрушилось тридцать три несчастья.
   -Может быть ко мне? - Произнес Дэн хриплым голосом, который вдруг изменился вовсе не из-за простуды, вот только ехать я никуда не собиралась, хотя, что говорить, его внимание было приятным. А его кисть зависла над моей, слегка касаясь, но все же, он её не убрал.
   - Нет, не поедем,- я постаралась в свои слова вложить тот самый смысл, с уверенностью и одновременно легким сожалением, чтобы он точно понял. Не стоило отвечать "в другой раз" или "потом", потому что, возможно, он будет считать, что это завтра или чуть позже, но я-то пока вообще не настроена на настолько близкие отношения с ним. Да, приятно общаться, но ведь это не то.
   Не семнадцать лет, разницу вижу отлично.
   -Да, конечно,- он быстро сжал мои пальцы и отпустил.- Скоро выходные, ты, кажется, говорила, что в отпуске?
   -Ага, последняя неделя,- я быстро спрятала свои руки под мышки, не от того, что холодно, тут-то как раз всё в порядке, просто эти прикосновения были волнующими, естественно приятными, где-то новыми и хотелось их осмыслить, чтобы понять себя. Катрина не зря говорила, что выйдя замуж в молодости, не видишь многих недостатков (на моём примере, так и было), а становясь старше, становишься весьма разборчивой. Я абсолютно не собиралась всю жизнь выбирать (да и очередь из женихов не выстроилась под моей дверью), но и себя не на помойке нашла, чтобы по первому зову куда-то ехать,- а что?
   - Если всё получится, в выходной, может, погуляем?- Выпалил Бодров, а потом похлопал глазами, будто удивляясь, какой тюбик посмел такое предложение вообще выдавить.
  - В лесу?- Спросила я и честное, слово, не издевалась ни в коем случае, оно само так вышло.
  - Ага, если только в том же самом, при условии, что баран повторит свой прыжок, но лучше перед машиной, не на неё,- мрачно выдавил Дэн и тут же бесцеремонно дёрнул меня за руку, привлекая к себе.
  Так не договаривались, язвить, это моё призвание! Но... поцелуй, он был не нерешительным, абсолютно нет! Он был властным, убеждающим, говорящий " я лучший", а может быть что-то другое. Тянуться с одного сиденья на другое не так удобно, но кто об этом думает, когда занят таким... очень важным! Заколка то ли сама свалилась, то ли он её подцепил, но волосы нетерпеливой волной рассыпались по плечам, изображая лёгкое облако.
  - Ну, так что, куда пойдем гулять,- я сглотнула и отстранилась от Дэна, заправляя свалившиеся без спроса пряди волос за ухо... никакого порядка на голове.
  -На охоту, с моими друзьями, с пятницы на субботу. Ты как?
  - Э-э-э... Это в лес? Охотиться?- Вот честное слово, само нажатие на спусковой курок страха во мне абсолютно не вызывает, если тир появляется на горизонте, так специально туда захожу, но знать, что кто-то от этого умрет... а если еще у этого зверя есть пара, а тем более детки...
   Как-то на такое не хватит смелости, это точно.
  - На окраине или в лугах, пока точно не решили. Думаем уток пострелять, а так кто попадется. Развеяться, в общем,- довольно бодрым тоном произнес Дэн.
  Развеяться... таким способом... это неплохо, но без меня. По мне, так лучше с трамплина спрыгнуть, с парашютом, тоже адреналин. Или сходить на спортивные соревнования, которые иной раз так выматывают, как будто это именно ты сам бежишь, прыгаешь или катишь на лыжах. Но убивать ради азарта это не моё, точно.
  - Нет, спасибо,- я немного отодвинулась, и, кажется, Бодров это заметил.- У меня есть подруга, Катя, ещё вчера мы договорились, что в выходной зайду к ней, помочь прикинуть кое-что по ремонту. А охота, ты ведь точно не можешь сказать, во сколько это закончится, так?
  - Не могу, это точно, - он слегка усмехнулся, и как мне показалось, вполне понял мои побуждения, но ведь я действительно не могу на таком присутствовать. Ведь это не свалившийся сверху баран, а совсем другое.- Тогда вечером в субботу созвонимся?
  -Да, конечно,- с вполне понятной радостью согласилась я, как будто с плеч свалился целый мешок картошки,- созвонимся.
  -Иди сюда,- шепотом, с всё той же приятной хрипотцой, произнес мой собеседник и поцелуй, который прервался всего на каких-то пять минут, был продолжен. Ведь темнота на улице, она радует не только подростков, даже при условии, что окна твоей машины прилично тонированы.
   Глава 5.
  
  Происходящее в последнее время для Бодрова отдавало чем-то нереальным. И эти непонятные истории с машинами, летающим бараном, а ещё и вдобавок интересное поведение шефа, прежде чисто рабочее. Он вдруг решил заняться поиском невесты для него, Дэна и, кажется, что именно Лика Васильева на эту роль очень даже подходит. Уже на следующий день начальник поинтересовался, как себя чувствует Анжелика после такого дурацкого и переживательного для всех женщин и девиц события, а ответить было нечего, потому что, честно говоря, даже и не вспоминал про неё за весь день ни разу, вплоть до этого самого момента. А ещё и родная мать, позвонившая буквально полчаса назад, приехавшая с юга, куда ее отправил по путевке Дэн и решившая, что сыночку пора жениться. Как нарочно, будто перед этим они с шефом курили одну и ту же травку. Только девицу присмотрела другую, свою новую соседку по лестничной площадке. Толстую, дородную, необхватную молодую бабу с россыпью забавных веснушек по розовым пухленьким щекам. Которая на лицо "кровь с молоком ", а по характеру "коня на скаку остановит и рожу любую свезёт " с золотистой косой до пояса. Только конём себя Денис совершенно не чувствовал, поэтому по привычке все эти мамашины разговоры пресёк на корню. Нравится соседка, пусть купят два килограмма семечек, а лучше пять, и плюются на одной скамейке, обсуждают всех подряд, чаи на пару гоняют. А покупать самосвал для такой красавицы, чтобы её возить, он точно не будет, а жениться на ней или просто ухаживать, даже цветочки дарить, тем более.
  Совсем другое дело Лика, интересная, стройная, вполне обхватная руками одного мужчины, а случившееся в тот злополучный вечер даже как-то связало вместе. Теперь все коллеги приторно улыбаясь, передают ей искренние приветы и интересуются самочувствием, особенно сердобольный главный бухгалтер, которому в ответ захотелось приложить всем двенадцатиразрядным калькулятором по лбу, но сдержался. И Райх тут не причём, вполне нормальный мужик, как и остальные, это всё нервы. И их надо срочно полечить, раз привычный тренажер - груша не помогает. А самое лучшее что? Это охота. И как водится, в проверенной компании, во главе которой как обычно сам мудрый шеф, Максим Петрович. От хороших знакомых Дэн точно знал, что по молодости начальник имел условный срок за хранение огнестрельного оружия, доставшегося от кого-то из предков как трофей со времен войны, видать отсюда и его пристрастие.
  Денис проверил документы, на месте. Охотничий билет, лицензия на отстрел, это всё отслеживалось чётко. И что бы он делал, если бы Васильева собралась вместе с ним? Дэн изначально надеялся, что она откажется, потому и предложил. Ни одна нормальная девица не согласится лежать на болотных кочках, в канавках, порой вонючих, в окружении квакающих склизких лягушек и жаб, а уж тем более, если всё происходить будет ночью.
  Поразмыслив, он в который раз расстегнул оружейный чехол и уверенно провел пальцами по двухстволке.... Казалось, сам металл отзывается на его прикосновения. Это как песня, кто умеет петь, тот поёт, а кто каркает,так лучше закрой рот и близко не подходи. А Бодров стрелять умел, чувствуя силу оружия, сливаясь с ним в одно целое. Магнетизм, подсознательное желание, бурлящее в крови большинства мужчин, что веками охотились и приносили добычу домой, назвать можно как угодно ... Едва Дэн касался холодного и гладкого ствола, высматривал мишень через мушку, примеряясь к ней, как оружие становились частью его руки, безотказно повинуясь своему хозяину, действуя от его имени.
   Больше всего он любил ночную охоту, а лучше при луне. Конечно, она считается одной из самых сложных и профессиональных, но ведь тем слаще победа. Вот и сегодня было выбрано озеро, наполовину заросшее по вязким берегам густым камышом. Водная гладь в темноте блестит, особенно лунная дорожка, а севшая на неё дичь станет сравнительно легкой добычей. Такой вариант будет, несомненно, удачей. Дэн расстегнул второй чехол, где лежало уже более осовремененное, оснащенное ночным прицелом пневматическое оружие, с барабаном, позволяющим использовать двадцать пуль, а не одну. Его коллеги еще недавно подарили на день рождения, и после этого Бодров как малый ребенок, занятый новенькой игрушкой, просидел с ним целых три дня. Рассматривая, притираясь, бесконечно примеряясь к плечу, рукам. Даже перед большим зеркалом, что в полный рост, покрутился, глянул, как смотрится с ним со стороны, вскидывая и отпуская ствол, примеряя палец к курку. Смотрелся просто отлично, слов нет, особенно с голым торсом, осталось опробовать в реальном деле, а не только в тире, и вот, сегодня все должно получиться. Бережно задвинув обычную двустволку в сейф, Денис всё же остановился на пневматике, надеясь, что она не подведёт.
  И всё же, на охоте, как и на рыбалке без баб гораздо лучше, это всё равно, что женщина на корабле, сплошная помеха.
  
  Вопреки прогнозу о ясных, тихих и безоблачных выходных, в пятницу прошел небольшой дождь, но к счастью уже вечером его не было. Дэн открыл несколько сайтов с погодой, чтобы убедиться, что ни один из них не грозиться испортить вечер и следующую за ним ночь. Но всё было идеально и даже спустя час после того, как последняя капля упала на асфальт, сведения об уже закончившемся дожде появились и в интернете, как обычно с опозданием. Главное, чтобы в дальнейшем не было подобных отклонений. Мужчины, которые вместе с ним в команде собрались поохотиться, вовсе не были неженками, и даже тонкокостный бухгалтер Райх хлипкий на вид, но довольно жилистый и выносливый на деле. Но всё же любой ливень был способен испортить настроение всем, которое итак в последнее время подвергалось изрядному испытанию. Шеф был уверен, что случай с упавшим бараном это происки завистливых конкурентов, число которых всегда растет у любой процветающей компании.
  Оставив машины около сторожки, охотники во главе с шефом и егерем Михалычем здоровым местным мужиком, очень напоминающим медведя, отправились по местам, тем более что и время уже близилось к вечеру, а трава вовремя немного обсохла после дневного дождя. Пропустив по паре рюмочек виски исключительно для меткости и сплочённости коллектива в этой операции, мужики неспешно разошлись вокруг слегка заболоченного и заросшего камышом озера, выбрав каждый для себя наиболее удобное лежбище, кто-то в одиночестве, а кто-то на пару. Денис, по сути, был закоренелый собственник, а потому расположился в одиночестве, надеясь, что ему повезёт и на этот раз.
  Дену досталась довольно массивная кочка, основательная. Поросшая осокой и желтоцветной калужницей. На ней не то, что сидеть, но и прилично полежать можно взрослому мужчине. Потоптавшись и примяв немного камышей по берегу, он открыл немного видимость для себя на озерную гладь и прислушался. Августовский туман не сильно отличается от майского, разве что в воздухе разносятся запахи спелых трав, скошенного сена, да и сам он несколько плотнее и тяжелее, чем тот, весенний, который хоть и холоднее, но воспринимается более радостнее.
   Где-то совсем вдалеке тревожно завыла собака, и Бодров сплюнул, искренне желая ей не добежать до этого места и не портить намеченное мероприятие. Пока ещё можно было различить лица коллег, занятых каждый своим делом. Шеф нахмурено жевал пару соломинок, и это размеренное действие челюстями напомнило корову. Один из спутников, чей-то знакомый, был новичком, а потому пристально приглядывался к траве и вообще всему, что творится вокруг. Как будто мелкая птица не видела, как он подходил к своему месту. Нет, тут надо выдержать время, выждать положенный срок и только после этого можно надеяться на результат, который зависит целиком от наличия самих диких уток, пожелавших перед перелетом приземлиться на эту водную гладь или только пролететь над ней. В апреле-мае утки могут прилететь в поисках пищи к тому месту, где в них стреляли, но позднее, отъевшиеся, уже более осторожные, они такого себе не позволят, а потому необходимо быть внимательнее. Много зависит и от меткости самого стрелка, вида оружия, скорости ветра. Да и сама весенняя птица сильно отличается от осенних сородичей своим более плотным оперением. А увеличившаяся за лето жировая прослойка делает её более устойчивой к ранам. Всё это Дэн усвоил отлично, а потому не дёргался, а терпеливо ждал, надеясь, как и прочие его спутники, что стая, пролетающая над ними, будет всё-таки не одна. А ещё лучше, если у птиц возникнет желание подкормиться и отдохнуть именно на этом озере.
   Туман, отчего-то напомнивший Бодрову пену от подтаявшего ванильного мороженого, который он любил с детства, медленно наползал на близлежащие кусты, прочую растительность, людей, ожидающих, что стая птиц не пролетит мимо. Солнце огромным алым кругом скатывалось по небосклону в сторону запада, разливая последние желто-красные тона, размытые серыми облаками. Разговоры, тихие редкие перекрикивания спутников смолкли и Дэн, до этого раза всегда мучившийся со сном, одолевающим любого, кто оказался на свежем воздухе в это время, пусть и не лежащим на мягкой перине понял, что что-то идёт не так. Трель сверчков, спокойные и совсем не тревожные вскрики птиц, громкое кваканье лягушек, порой напоминающее звуки человека, который перебрал лишку спиртного и его от этого мутит, были всё же обычным фоном. Вот только спать не хотелось, и это было хорошо. Надо было послушать Райха и ждать вместе с ним, глядишь, веселее было, хотя какое общение, так, просто нахождение рядом, да и возможность переброситься парой фраз. А с другой стороны наконец-то образовалось время, когда можно подумать о чем-то, не боясь куда-то опоздать, только лежи и жди её, дикую птицу. Размышляя, Дэн обратил внимание, что все вечерние и ночные звуки разом пропали, или может это он задумался, и всё уснуло? Одновременно.
  Туман это плохо, не иначе народ думает о том, же вот и притих... Но спустя примерно полчаса налетел ветерок, прогнавший этот никому не нужный туман, а после и вовсе выглянула пятнистая луна. Большая, круглая, как дыня-колхозница, что привозят и продают в магазинах. Не иначе полнолуние, раз все её бока видны. Денис пошевелился, расправляя затёкшие мышцы, вытянул онемевшие от неподвижности руки. Запахло сигаретным дымом... Скорее всего кто-то из мужиков не выдержал и закурил...Нервы и тяга ко сну, каждый справляется по своему. В этой практически сплошной тишине вначале вдалеке, а потом всё ближе к озеру раздалось хлопанье крыльев, и вот уже в доступной видимости, показался долгожданный косяк диких птиц, ведомый наиболее сильной уткой, судя по траектории полёта решивших отдохнуть именно здесь,... Бодров, стоя, вскинул винтовку, но помогла выдержка, а потому палец с трудом едва не нажал на курок... И такое чувство было у всех... Первый выстрел, как гром среди ясного неба, раздался внезапно, но вполне ожидаемо... и тут же другие оружия подхватили эстафету. Кто-то из птиц уже плыл по воде, но большинство вот-вот было готово совершить посадку, примеряясь и выбирая конкретное место для себя. Бодров тоже стрелял, давая себе разрядку за испорченные машины и вообще нервоз последних дней.... Видимость была далеко не идеальной, но всё же луна давала возможность охотникам совершать задуманное.... Как замедленное кино, только без камер и вживую...
   Дэн был настолько увлечен этой, по сути, бойней, что не сразу понял, что что-то не так. Чужой взгляд, мы всегда его чувствуем затылком, спиной, а некоторые с уверенностью ещё и рассказывают про внезапно открывшийся третий глаз.... Это место ноет, болит, назвать можно как угодно и сразу хочется обернуться, что и сделал Бодров.
   -Михалыч, это ты?- Денис нервно и быстро зажмурился, пытаясь скинуть напряжение глаз, а потом и вовсе вытер лицо рукавом... Тот, кого он принял за егеря, немного приблизился, и луна, словно ожидая именно этого момента, на короткий миг осветила человека, сидящего на земле....
  Нет, абсолютно не человека!
  Довольно крупный пёс, скорее всего коричневого или даже рыжего цвета, со злым выражением на морде, сидел с слегка раскрытой пастью, из которой серебристой линией капала слюна. Из пасти торчали нехилые клыки, да вообще весь звериный оскал был весьма неприятен. Казалось, что пёс смотрит прямо в глаза и чего-то выжидает,... чтобы наброситься и сожрать?
   Бодров нервно сглотнул.
  -Брысь!.. Кыш!- Пытался выдавить из себя Дэн, но голос не слушался и всё тело, словно онемелое, не принадлежало ему. Он хотел топнуть ногой, но ноги, словно приклеенные с трудом отрывались от земли.
  Собака реально засмеялась, с противным и мерзким лающим кашлем, отчего слюнявые брызги разлетелись во все стороны. Дэн брезгливо, вперемешку с испугом попытался отодвинуться, что не осталось не замеченным странной псиной. Когда-то мужчина слышал, что многие животные вполне могут читать мысли человека, даже как бы зомбировать своими действиями. Вот взять ту же змею, которая одним своим взглядом способна парализовать, заставить оставаться на месте противника, чтобы напасть на него и победить... Наверное, всё же это была такая же разумная собака, как и остальные, только, возможно, бешенная. Хотя если так, то никогда не слышал, чтобы зараженные псы оставались на месте, а не кидались на первого встречного, ведь они не испытывают страха, а тупо нападают на всех подряд. Но нет, эта выбрала именно его, Бодрова, а теперь с интересом и злостью рассматривает, наслаждаясь страхом противника. Все эти мысли в голове молодого мужчины пролетели мгновенно, как в советских военных фильмах, когда перед героем за одну минуту разворачивается вся его, по сути, недолгая жизнь...
  Только героем себя Дэн вовсе не ощущал, да и охвативший ужас был не наигранным, а самым настоящим, потому что луна, дразнясь, а может быть, помогая, опять кинула свой отблеск на собачью морду, что было даже очень вовремя...Но, лучше, если бы этого не видеть вовсе... Казалось, из глаз зверя льётся желтый свет, злой, колючий, заставивший мужчину отступить на шаг назад.... Определенно, псу нравится то, что происходит, потому что он не нападает, а даёт ему, человеку, испытать страх, ужас от его присутствия... Неужели никто не видит? Но это неправильно... он не школьник, чтобы как в детстве от первой встречной собаки лезть на забор или дерево... Пересилив себя, Денис с трудом поднял винтовку, как будто та весила десяток килограмм и выстрелил...
   И тут, а точнее за секунду до того, как Бодров нажал на спусковой крючок, пёс прыгнул на него... Раздался первый одиночный выстрел,... Дэн дёрнул руками, по-прежнему держащими винтовку, пытаясь закрыться, а палец сам жал и жал на спуск...
   Пёс клацнул зубами прямо перед шеей Дениса, и лицо обдало вонью.... По счастливой случайности укуса не было, но собака своей массой сбила и без того ошалелого Бодрова.... Он упал на спину, винтовка отлетела куда-то под бок, перед глазами мелькнула полная ухмыляющаяся луна... Голова ударилась о термос, которых скрашивал часы ожидания на охоте... Всего на какую-то пару секунд мужчина позволил себе почувствовать боль, но не отдаться ей полностью, потому что уже в следующее мгновенье над Дэном склонился тот самый пёс, оскалившись и дыша всё той же вонью.
   - Ещё р-р-раз пр-р-риблизишься к Анжелике, считай этот день последним в своей недолгой жизни, ур-р-род,- рявкнуло собачье отродье, выдыхая смрад в лицо...
   - Пошёл ты,- сам собой получился скрип-ответ, который ещё с самого шершавого подросткового возраста выдавался всякий раз, когда не было сил или возможности дать сдачу обидчику, но упрямство брало своё. Если б не эта упёртость, то и синяков по жизни Дэн получил гораздо меньше, но, возможно, не стал бы тем, кто он есть сейчас...
   Денис замер больше прежнего, но уже не от боли, что пульсировала в пришибленной голове, а просто решив, что он спятил или перепил... нет, с двух рюмок вискаря такого быть не может.... Но тут же, как молния, импульсом запустившая в мозг опомнился и резко схватил двумя руками необычайно мощные передние лапы пса и скинул со своей грудной клетки, безуспешно пытаясь оттолкнуть непонятного зверя подальше... Силы были слишком неравны.... Но кто думает о таком, когда на тебя свалилось нечто, вселяющее непонятный ужас в сердце?
   Раздался выстрел, а затем другой, решивший эту схватку, и тут же прозвучал вой, вызванный болью странного пса.... Раненый зверь от ярости задумал схватить увернувшегося и пытающегося встать Бодрова за шею. Но тот резко поднял оказавшуюся совсем рядом винтовку и с размаха ударил истекающую кровью собаку в бок, в который, по всей видимости, попал кто-то из охотников. Пёс даже не двинулся с места, и, тем не менее, завизжал, но не по-щенячьи, а с угрозой раненого, но по-прежнему матёрого зверя. Затем огляделся и вовсе отступил в темноту, растворившись, будто его и не было.
   Внезапно вернулись все посторонние звуки, краски.... Мужики, что были по близости, спешили к Дэну, который к этому моменту стоял на двух ногах и ошалело осматривался по сторонам, прижимая к себе винтовку. Пальцы побелели, обхватив приклад и расставаться со спасительным оружием не было ни сил, ни желания. Футболка, что была одета под курткой, прилипла к спине то ли от холодного пота, то ли от валяния по земле, но первое вернее.
   Кто-то хлопал по плечу, спрашивая и заглядывая в лицо Бодрова, кто-то сунул во вспотевшие руки фляжку с коньяком... Народ постепенно собирался вокруг.... В темноте засветились вспышки от зажигалок, огоньки сигарет, запахло табачным дымом.
  - Что это было?- Прохрипел Дэн, обращаясь к Михалычу, как к знатоку и практически охраннику здешних мест. Голос, он куда-то пропал и лишь коньячок довольно быстро согревал осипшее горло, разливаясь по организму спасительной горячей волной.
   - Не знаю,- задумчиво ответил за егеря Райх, светя фонарем вокруг, в попытке найти что-то важное, что разрешило бы их сомнения.- Я вначале и не понял, что тут происходит. Пока не стал перезаряжать ружьё и услышал рычание. Была первая мысль,- бухгалтер криво улыбнулся и отблеск света от фонарика отразился в его глазах,- что ты дерёщь убитую птицу живьем, на свежатину потянуло, совсем озверел, только ведь так не бывает. Да и вспомнились собаки, что выли с вечера вдалеке. Вот и решил подойти поближе. Подошёл как раз, когда этот зверь набросился, поэтому сразу и не выстрелил, боялся в тебя попасть.
   -Спасибо, что попал... и не попал тоже..., - прохрипел, постепенно приходя в себя Денис, хлопнув по плечу Райха.
   - Кто стрелял?- Раздался встревоженный голос приблизившегося Максима Петровича. Рядом с ним, тряся шелковистыми ушами и постоянно оборачиваясь куда-то в темноту, шел английский кокер-спаниель, которого шеф всегда брал с собой на охоту, чтобы доставать уток, не используя лодку. Вот только вместо привычного для него веселья Марсик жался к своему хозяину и слегка поскуливал,- что тут происходит?
   - Сдаётся мне, на парня напал волк или одичавшая собака,- раздался в ответ голос егеря,- может бешеная. Укусила?
  - Нет, не успела,- пробормотал Бодров. И тут в его голове всплыло предупреждение про Васильеву, которое вырвалось из горла зверюги. Бред какой-то. А может, это он сам всё придумал? Но всё было так реалистично.
   - А ты не отрицай, пока себя всего самого не осмотришь, а то слюна попадёт на рану и считай все, заразился,- раздался голос кого-то из коллег и Дэн в очередной раз вздрогнул, вспомнив переливающиеся при свете луны серебристые струйки слюней ненормальной псины.
  - Не волк, скорее собака,- вынес свой вердикт Бодров, нащупавший на стволе клок шерсти. По всей видимости, вырванный в то время, когда он отбивался от зверя. Он поднёс клок к фонарю. Шерсть была коричневого цвета, на подобии той, что бывает у собак или даже коров.
  Дэн брезгливо выбросил эту дрянь, смачно плюнув ей в след.
  
   - Мне кажется, а я крайне редко ошибаюсь, что на тебя, Денис, за что-то довольно серьёзно обиделись звери. Как лесные, так и домашние,- произнёс Максим Петрович, отправляя в рот кусок варёной колбасы.
   - Наверно,- ответил Дэн, прибавив пару нецензурных слов. - Не иначе на хвост наступил, всем разом.
   -Ну, за твоё везение!- Раздался очередной тост и все дружно подняли рюмки.
   Вот уже два часа, как народ собрался в сторожке, отмечая охоту и удачное отражение неприятеля, то есть бешеной собаки. Все так и решили, что псина была нездорова. Вот только Дэн в этом уж очень сомневался, всё же помалкивая про своё мнение, потому что в глазах у неё не было и тени безумия, да и словами обычно как-то животные не бросаются. С угрозами. Когда-то давно сосед по этажу в доме у матери приехал из деревни вместе со своей кошкой, которая, как, оказалось, была заражена бешенством. Денис слишком хорошо помнил, как изо рта у неё лилась белая пена. Кошка хрипела и извивалась, пыталась напасть, пока её не пристрелили. А тут, ну совсем другое дело. Зверь на вид был... слишком разумным, чтобы даже называться зверем. Не считая... и чего эта шерстяная и хвостатая образина хотела от девушки? Неужели сама на неё глаз положила? Зоофилы, это когда имеют виды на животных, а если наоборот? Бред какой-то.
   Бодров пил, но, казалось, хмель не брал его, проникая лишь в кровь, но не разум. Спустя еще пару часов он ворочался, прислушиваясь к нестройному храпу коллег, и всё думал, думал. К психиатру с такой байкой не пойдешь, это однозначно, от него одна дорога, в специализированную больничку с ажурными решетками, а может и простыми. Пообщаться на эту тему с зоологами, да только тоже вряд ли поймут, не у каждого в жизни встречается говорящее животное. Пёс в лесу это не Филя из " Спокойных ночей ", тут всё в реальности. Какой-то оборотень. Но нет, эта сказка для юных идиотов, а таковым он себя никогда не считал. Жалко, видеокамеры рядом не оказалось.
   Так и не сумев уснуть, он вышел из сторожки на улицу, где уже вовсю занимался рассвет другого дня, принося успокоение и ещё кучу новых вопросов. Неугомонный егерь, абсолютно непроспавшийся, возился с раскаченной кем-то из охотников поленницей, кряхтя и напевая что-то непристойное, но определенно весёлое. Потому что в какие-то моменты пытался издать залихвацкий свист, заканчивающийся витиеватым выражением речи и смехом.
   - Михалыч,- позвал Бодров, ощущая как чужая, навязанная тяжесть, навалившаяся в последние часы, постепенно сходит, сменяясь обычной усталостью.
   -А, это ты, Денис, собачий победитель,- отозвался с ехидцей в голосе и со скрипучим смешком егерь,- зачем пожаловал, красный молодец?
   - А ты со зверьем своим разговариваешь?- Спросил Дэн, не обращая внимания на стариковские подколки. Он уже давно привык к шуткам Михалыча, а, похоже, в последнее время слышать он будет их несколько чаще, чем хотелось бы.
   - Конечно,- утвердительно кивнул егерь, - а как без этого в лесу-то? Чай не в джунглях живём.
   -А они с тобой,- задал самый интересующий вопрос из всех Бодров.
   - И они бывает,- согласился Михалыч и последнее свалившееся полено оказалось на своём месте.
   Дэн вздохнул свободнее, увереннее даже. Значит, ему не примерещилось и вовсе он не дурак, а уже тем более не дебил, подлежащий сдаче в лечебницу.
   - А о чём ты с ними беседуешь?
   - Как о чём, - задумался егерь,- про погоду, например. Вот взять, к примеру, Шарика,- Михалыч слегка пнул ногой будку, из которой на него лениво посматривала старая собака.
   - А он?- Продолжать гнуть свою линию присевший на пенёк Денис.
   - А что он,- не понимая сути вопроса, произнёс пьяный мужчина,- а! А он, как обычно, повиляет хвостом или лапу даст.
   - И всё?
   - Ну, гавкнет пару раз, в знак согласия или хвостом вильнёт,- сказал, как отрезал егерь, доставая из стоящей рядом тряпичной сумки бутылку .- На вот, самогоночки моего подпольного завода тяпни. Всяко лучше иностранного вискаря, надёжнее. На голову не влияет, если в разумных количествах потреблять, как я, например,- мужчина постучал себе по лбу кулаком.- А то, как погляжу, впечатлительный ты Денис, даже очень. Заговариваться стал. Не пей больше эту дрянь, не пей, - произнес он нравоучительно, и тут же сунул под нос Бодрову полстакана самогоночки.
   - Не буду,- согласился Дэн и опрокинул свою стеклотару, закусив обжигающую жидкость солёным огурчиком.
   - Вот это правильно,- произнёс егерь и громко икнул. Его непроизвольно мотнуло в сторону только что восстановленной поленницы, и Денис вовремя успел подхватить еле стоящего на ногах Михалыча, который едва не испортил дело своих трудов.
  
   Глава 6.
  
  Перед тем, как отправиться домой, Бодров заскочил в продуктовый магазин, чтобы прихватить пару баночек пива, соленые фисташки, а заодно немного расслабиться в одиночестве. Да и вообще прикупить необходимого, чтобы потом уже не заботиться об этом. Хорошо, что обычная одежда была с собой в поездке, и можно было в неё переодеться. А царапины и запах пота это не самое плохое, что может быть с человеком, возвращающимся с ночной охоты.
  -Приветик, мой сладенький,- произнес знакомый голосочек за спиной, и тут же прохладные узкие ладошки прикрыли глаза Дэна,- а я-то думала, почему меня все игнорируешь. А ты всё в трудах, аки пчела.
  Может быть, вчера до обеда это могло очень понравиться молодому мужчине, но только не сейчас. Ни к каким сюрпризам, а уж тем более неожиданным, он был не расположен, особенно после происшествия ночью. А потому Дэн грубо отбросил от лица холодные пальцы Маргоши и обернулся. Он, конечно, узнал её сразу, но ведь предупреждать надо. А если б он был при оружии?
  - Привет, ты чего тут бродишь,- попытался себя взять в руки Бодров и быть вежливым по мере возможности. В конце-то концов, она не виновата в том, что он хватил лишнего, а потом привиделась всякая дурь. При мысли об этом Денис непроизвольно протянул руку к полке с минеральной водой и тоже взял пару бутылочек, ведь оно всяко лучше, чем импортное пойло.
  -А я работаю тут теперь,- прозвенел голосок Маргариты, и девушка, расставив руки, покружилась перед ним, показывая свою форму. И только тут Дэн действительно заметил спецодежду торгового магазина.
  - А почему с той ушла? С кафешки?- Спросил Бодров, уставившись на Марго просто, чтобы подержать разговор. Ему было абсолютно до лампочки работает ли девица официанткой или кем ещё, да хоть сторожем в городской бане, потому что сохранен её сотовый номер, но случае чего теперь сюда придется заглядывать лишь по необходимости, и только без Лики.
  - Надоели все, понимаешь? Захотелось чего-то попрестижнее что ли,- и девица кокетливо похлопала неумеренно намазанными ресницами, а потом важно поправила бутылки, сдвинутые со своих мест покупателями.- А тут магаз этот подвернулся. Рыбка моя, мы с тобой, когда увидимся, а? Совсем забросил девочку. Гляди, изменю с другим.- Она опять похлопала ресницами, некоторые из которых сляпались конкретно.
  Мда, излишества, они всегда красоты не добавляют. Да и с каким конкретно "другим " Дэна это тоже не интересовало, потому что твёрдо знал, что мораль и воздержание, это не про Риту.
  - Ещё раз меня так назовёшь, придушу!- Прошипел Бодров, который ни одним местом не был похож на "рыбку" и ненавидел это слово, как и все намёки на их возможные личные отношения.
  - Да ладно ты, не злись. Я же пошутила,- поняла свою ошибку девушка и тут же исправилась, - не сердись, а лучше пойдём вечером куда-нибудь сходим, а? А ещё лучше к тебе. Я вот вчера бюстгальтер новый купила, могу продемонстрировать. Знаешь, как в фильмах, где тётки раздеваются медленно, медленно. Репетировала даже. Ты как, согласен?- Произнесла Марго, не отрывая своего взгляда от Бодрова.
  -В другой раз,- ответил Дэн, с трудом сдержавшись, чтобы не поморщиться от неприятного осадка. Марго была неплохим человеком, добрым, пока достаточно красивая, только уж слишком падкая на мужчин. И репетировала она своё умение вряд ли перед зеркалом, скорее всего перед каким-нибудь пареньком, неугомонная.- Только еду с охоты, устал очень, как собака,- произнёс молодой мужчина и сам вздрогнул от такого сравнения.
  - Хорошо,- печально вздохнула девушка, - поверю на слово.
  -Ага, главное верь,- ответил Бодров и пошагал к кассе, искренне надеясь, что точно больше сюда не заглянет.
  
  
  
  - Привет, - в телефонной трубке раздался весёлый голос Лики и Бодров завис. Конкретно. Вот уже два часа как он вернулся из поездки, помылся, побрился, всё как полагается. Но беседа с собакой все не шла из головы. И как такое спишешь на пару рюмок виски? Никак. Но и идиотом он себя абсолютно не считал, потому что собаки, они же не разговаривают!
  Делать ли выводы из предупреждений, над этим он тоже не задумывался, потому, как если когда-нибудь кто-то вякал на тему "отвали от такой-то девицы", то тут ответ и реакция могла быть только одной. А точнее, по чьей-то указке он этого точно делать не будет, чисто из принципа и упрямства, даже если девица со второго взгляда оказалась "не айс". Тем более из соображений страха перед собакой. Хотя, что скрывать, непонятный холод проникал в области сердца всякий раз, когда Денис вспоминал тот оскал, капающие слюни и желтые злые глаза зверя.
  - Привет,- ответил Дэн, твёрдо решив не идти на поводу у какой-то непонятной лохматой скотины. А если явится? А вот тут-то и пригодится оружие. Тем более право на его ношение у него, Бодрова, тоже имелось.
  -Как прошла охота? Удачно?- Прозвучал спокойный голос Анжелики Васильевой и вот тут-то Дэн опять завис. Она что, спрашивает это нарочно? И издевается именно таким образом?
  - Ага, удачно. Славно поохотились,- буркнул в ответ Денис и на всякий случай добавил,- надо будет ещё как-нибудь съездить, пострелять.
  Зачем он это добавил, Бодров и сам не знал. Так, на всякий случай, чтобы та, чокнутая собака каким-то образом узнала, что он приедет и отомстит ей по самые лапы. Или это не псина виновата, а он сам не в своём уме. Всякая ерунда с самого утра активно лезла в голову и подозрения о ненормальности этой самой головы все больше возрастали. Не, так не пойдёт, потому что в своём уме Дэн еще не сомневался. До сегодняшней ночи. А, может быть, прав Михалыч, сваливая всё на привезённое кем-то из заграничной командировки виски. Кто знает, какая галлюциногенная травка туда попала, вот и привиделось, хрен знает что, а ещё и говорящее, со слюнями. Мужчина внимательно взглянул на содранные во время падения костяшки пальцев и подумал, что собака это вовсе не плод воображения, ведь и Райх видел что-то, а ещё и стрелял. Правда бухгалтер тоже к этой же бутылочке приложился, как и остальные коллеги по охоте, но ведь зверь и вправду был! Только, вероятно, слов он не произносил. Никаких.
  
  ***
  Субботнее утро началось, как обычно я проснулась, позавтракала и, созвонившись с Катриной, договорилась встретиться с ней через час у магазина "Всё для дома". Катюня девочка хоть и обеспеченная, но, тем не менее, очень часто сама занималась подборкой обоев, клея. Да и всю процедуру по облагораживанию собственной квартиры практически каждый раз производила сама. За исключением тех случаев, когда нужна была помощь брата Севки в качестве носильщика или ещё в каких-нибудь подобных мероприятиях. За это я Петровых уважаю, тем более Кэт в такие периоды проявляет чудеса своих дизайнерских талантов. Вот и сегодня я просто с наслаждением ждала того момента, когда всё выберем, определимся, а потом спустя какие-то время будет готов супер результат. А потом, после магазина, надо позвонить Денису и узнать, как он там порезвился. На своём охотничьем ритуальном утко-жертво-приношенческом мероприятии. Брр.
   -Ты куда-то спешишь?- Произнёс Артём, едва я вышла из своего подъезда и наткнулась на него, полировавшего своей задницей близлежащую к дому скамейку.
   - У нас сначала принято здороваться, - отрезала я и, с гордо поднятой головой прошествовала мимо. Вот только его не хватало! С самого утра.
   - Анжелика, здравствуй,- выдавил Курский и слащаво улыбнулся. Зараза, красив, как всегда. И даже лёгкие морщинки в уголках глаз абсолютно не портят его. Раньше, возможно, прикоснулась бы пальцем, чтобы разгладить их, ...но не сейчас. Вот только этот приём на меня уже не действует и даже не отталкивает. Безразлично стало,- просто заждался, вот и пропустил пару фраз,- он вскочил и пошагал за мной.
   - Привет, это всё?- Нет, ну надо иметь наглость! Так подпортить замечательное утро. Я, можно сказать последние деньки отпуска догуливаю, наслаждаюсь уходящим летним теплом, а он тут ерундой занимается.- Если ты насчёт квартиры, то как, догадался, приехали родители, а значит, свободных комнат тоже не осталось. Если только туалет и тот периодически не пустует.
   -Ты закончила?- Артём сузил глаза и его улыбка потухла. Он схватил меня за руку, не давая уйти,- а теперь серьёзно. Лика, мне нужно с тобой поговорить.
   - О чем,- ответила я, безуспешно пытаясь выдернуть свою руку. Просто какой-то детский сад!- И, если заметил, мы как раз сейчас это делаем. Так что пусти! Я действительно тороплюсь.
   - О нас. Только давай, куда-нибудь сходим вечером, посидим. А заодно всё обсудим. По взрослому, без лишних навязчивых эмоций.
   -Послушай, Артём,- я набрала побольше воздуха в лёгкие, выдохнула, чтобы успокоиться. Ну что это за преследование! Достало.- Никуда с тобой не пойду. Да не держи же ты меня!- Мне удалось наконец-то выдернуть руку, на которой остался красный след,- Штамп в паспорте, о разводе, он разве ничего не объяснил?
   -Ты из-за этого белобрысого, с визиткой?- Зло произнёс Курский, а его лицо покрылось красными пятнами. Так всегда происходило, когда он действительно злился. Казалось, в этот момент он способен ударить, вот только на мне это никогда не проверялось, к счастью.
   -Ну не надо так нервничать, а, то и удар хватить может. А лучше отстань от меня и всё пройдет. А визитка и ее владелец тут не причём, даже если б его не было. В любом случае не твоё это дело, хочу встречаться и встречаюсь с ним! Неужели непонятно, поезд ушёл. А если мало доходчиво, то скажу по-другому "Сопливых вовремя целуют"!
   Я не люблю резкостей и грубостей и вообще стараюсь не высказывать свои едкие мысли людям, чтобы не обидеть. Но ведь накипело!
   - Стерва. Язвишь?
   - Пытаюсь.- Я развернулась и ушла. Ругая себя за то, что отказалась на предложение Катрины заехать за мной. Видите ли, мне прогуляться захотелось. Нате получите!
  
   Подруге я ничего не рассказала, потому что едва с ней встретилась, как она меня снова удивила.
   -Приветик, Ликусь! Вот я тут подумала. И зачем мне этот ремонт в спальне? Полгода назад делала, потерплю еще годик, - Катя рассмеялась и подмигнула мне. Она действительно совсем недавно его делала, но мне показалось, что недовольна итогом, потому и задумала переделку.- Машина стиральная сломалась вчера, вызвала мастера, так он на пол её стоимости сумму ремонта насчитал, прикинь.
   - Да, без машиночки нынче никуда, - посочувствовала я подруге, ведь однажды запустив бельё в автомат, вряд ли захочется постоянно стирать руками и вообще тратить на это время, скрючившись дугой в ванной.- А есть ли смысл ремонтировать старую? Давай добавлю, и купишь нормальную, новую и на гарантии опять же.
   - Спасибо, деньги у меня есть. Ну что, пошли выбирать?
   Вот так и пролетело у меня полсубботы. В препирательствах с бывшим мужем и выбором стиральной машины для подружки. И всё бы ничего, только по пути от Кати я забежала к коллеге отца Петру Ивановичу Скворцову и передала какой-то нужный ему документ, а потом заглянула в ближайший супермаркет. Набрав продукты, практически подошла к кассе, выбирая лишь сканворд для полного счастья. Рядом весело трещали две молоденькие, но совсем не наивные продавщицы и я невольно уловила их разговор. А что? Уши у меня вполне нормального размера, небольшие такие, но слышу-то ими прекрасно!
   - Это чё, твой парень что ли, а? Колись, давай. Приличный такой с виду. И как зовут?- Произнесла одна девица, улыбаясь, как арбузная корка.
   - Мой,- кивнула другая, важно расправляя специальную форму другая продавщица, - Денис Бодров.
   Я напряглась, уже не понимая, сканворды передо мной или судоку, потому что одинаковое имя это одно, но фамилия-то совсем другое. Не думаю, что толпа Бодровых разгуливает по городу. Неприятный холодок пробежал по рукам, и почувствовался озноб. Кондиционеры что ли работают на полную катушку? Этак и покупателей застудить недолго. Надо на входе кофточки выдавать с варежками и шапками.
   - И тачка у него крутая, и денег много. Я видела, когда он рассчитывался, кошель толстый,- произнесла первая девица.- Наверное, не жадный? Его машина-то? Или папаши?
  - Его. У Дениса несколько машин,- произнесла вторая красотуля с густо накрашенными ресницами,- и не жадный. Мне всё покупает. Шоколадки, мороженое, вчера вот бюстгальтер прикупил. И цветы даже, целый букет.
   Что мне полагалось, я точно услышала, а потому подхватив свою корзинку пошла к кассе, но как специально работала в этот момент именно та, где стояли девицы. "Маргарита Крынкина" значилось на бейджике молоденькой девушки, которая утверждала, что Дэн её парень.
  - А почему он тебя с работы не забирает?- Поинтересовалась первая девица, шустро пробивая мой товар.
   - А он занят очень, работает допоздна. Техникой всякой занимается, нагрузка большая. А сегодня с охоты, устал опять же, заехал предупредить, специально, чтобы не волновалась. Но если всё будет в порядке, то вечером заберёт, наверное.
   -Понятно,- ответила кассирша Маргарите Крынкиной, а это была именно она, Марго, уж я-то такие вещи сразу понимаю, учёная. И обращаясь ко мне, выдала абсолютно безразличным тоном, как автомат,- с вас пятьсот рублей сорок копеек.
  
   Я вышла с магазина... всё так же светило солнышко, никуда не делось последнее августовское тепло. Ну что изменилось? А ничего, если только замуж за него не успела выйти и вообще влюбиться. А значит, наверное, это к лучшему. Но, всё же, придя домой чисто из упрямства, а может, решив съязвить, ведь всякие словечки таки и пытались выбраться из меня, позвонила Дэну, только голос его звучал как-то медлительно. Не иначе я его разбудила, или он вовсе не спал, думал о своей ненаглядной молоденькой девочке, с совсем не детскими глазами, со слипшимися ресницами. А, может, быть раздумывал, как меня удачнее отшить. Ничего, не пришивалась ещё, это точно.
   - Чем ты занят сегодня вечером? - Просидеть в одиночестве и пялиться в телевизор совсем не хотелось, тем более родители вновь уехали в ненаглядную деревню. Но он отныне, это не вариант для меня, знаю точно. Даже если этой девочки не окажется рядом с Бодровым.
   - Да, собственно говоря, ничем особым, может, прогуляемся? В кафе-мороженное заглянем,- несколько натянутым голосом предложил Бодров. Как будто его это напрягало или мне показалось? Хотя, какая теперь разница.
   - Не, не пойду. Ни сегодня, ни завтра. Ты лучше с собой девушку возьми, Марго, эту, которая красится как пьяная буфетчица. Глядишь, что-нибудь и обломится,- произнесла я в тишину, что образовалась на другом конце этого беспроводного разговора.- Кстати, подозреваю, что моя записная книжка нечаянно выпала у тебя в тот день, когда баран упал, так ты верни, пожалуйста. С того вечера найти не могу, а нужна, просто очень.
   - Конечно, верну, нашёл её сегодня и то случайно, но Лика, ты о чём?- Раздался далёкий оторопелый голос.
   - О красавице твоей, раскрашенной как боевой индеец, что в супермаркете продуктами торгует. Сегодня в шесть или семь вечером подойдет? Где могу её забрать? - Гнула я свою упёртую линию, абсолютно точно зная, что сама на эту встречу не пойду. Попрошу кого-нибудь. Катрину, например!
   - В семь, подъеду к твоему дому, устроит? - В голосе Бодрова прозвенели железные нотки, и, наверное, это звучало очень грозно. Для его подчинённых, но не для меня.
   - Вполне,- чуть усмехнувшись, я ответила ледяным тоном, способным показать моё презрение и равнодушие, от которого у него вряд ли проснулась совесть, но всё же.
   Я развернулась с высоко поднятой головой и прошла к зеркалу. Вроде не урод, руки, ноги на месте, не лысая. На лицо тоже, кажется ничего, симпатичная, по крайней мере, Катрина так говорит, а ей привыкла верить, эта ради успокоения сказки рассказывать не будет. Наверное, это сугубо моё мнение. А может быть мелкий прыщик виноват, что собирается проявиться у крыла носа? Так это я быстро намажу! Мда, Васильева, крыша поехала.
   И, наверное, это правильно, что та девушка, Марго, встретилась сегодня в магазине, потому что к Дэну я абсолютно ничего не чувствую. Интересный? Да. Нравится? Да. Но и только. Курского любила и хорошо различаю те чувства, что испытывала тогда и сейчас. Огромная разница, да и знакомы мы всего неделю, а любовь с первого или второго взгляда - это не моё, точно.
   -Кать, ты можешь меня сегодня спасти?
   - Лик, конечно, что случилось-то?- Подруга, моя личная служба спасения тут же отозвалась.- Ведь только расстались.
   - В общем,... я тебе говорила, что ты самая лучшая?- Меня просто затопило чувство нежности к Катюне. Ведь я ещё ничего не произнесла, а она уже даёт обещания. И так всегда.
   - Та-а-ак! Василёк, не реви только! Рассказывай,- напряглась она.
   - Не реву, и думаю, что не буду,- пришлось пообещать, правда, всё это вышло довольно мрачным тоном,- ты сможешь сегодня приехать ко мне к семи вечера и не опоздать?
   -Конечно, смогу, а в чём печалька-то? Ты думала, что откажу?
   - Нет, дело в другом,- я вздохнула и рассказала всё, что услышала.
   - Ага, поняла,- ответила Кэт спустя какое-то время после моего монолога, - ты переживаешь, значит. Забудь. Лучше сразу оборвать, чем мучиться. Кстати, он больше не перезванивал, не требовал объясниться?
   - Нет, не перезванивал. Да и не мучаюсь, особо-то, просто понимаешь, неприятно всё это.
   -Так, не парься, дорогая. Ровно половина седьмого буду у тебя, - успокоила меня Катя, и сразу как-то стало легче. Может быть, трусиха и стоило поговорить, но не хочу и не буду!
  
  ***
   После разговора с подругой Катрина Петрова довольно неприлично выругалась. И вслух. Это надо же, какой сволочью Бодров оказался!
   - Катька, ты чего опять шумишь?- Раздался из ванной удивлённый, но весёлый голос Севки, подключающий новенькую стиральную машину, которую доставили недавно.
   - Да, у Анжелики опять проблемы,- ответила девушка и неосознанно открыла холодильник,- помочь надо.
   - Кому, холодильнику?- Рассмеялся незаметно подкравшийся брат прямо на ухо.
   - Ты чего, издеваться решил, да?- Насупилась Петрова, она, конечно, тоже пошутить любит, но не в такой момент, когда Лике нужна помощь. А она как раз об этом думает, а он рявкать, да еще и на ухо.
   - Да нет,- ответил Севка и улыбочка мигом стерлась с лица. Вероятно, что-то такое было написано в глазах у Катрины, отчего он понял, что всё получилось абсолютно не смешно.
   - Чего у Анжелы случилось?- Он взял со стола большое зелёное яблоко и так смачно откусил, что Катя непроизвольно сглотнула.
   Всеволод довольно часто называл Лику Ангелой или Анжель, на иностранный манер, делая ударение именно на первую букву, и ведь подруга не возражала! Впрочем, они всегда между собой ладили.
   - Да мне надо бы к ней. Понимаешь, поссорилась со своим новым, узнала, что там есть одна мартышка и тот с ней тоже встречается,- Катя попыталась объяснить брату и тут же замолчала, тупо уставившись на него. Ну, кому она всё это рассказывает, он ведь бабник, а значит, тут палка о двух концах.
   - Дык, в чём проблема, послала его подальше и всё, - не догонял родной братик Кати.- Анжель красивая, светловолосая, фигуристая и всё при ней. Да мужики штабелями при желании перед ней падать будут. В чём проблема, то? Не пойму вас, баб.
   - Ещё раз ты,- прошипела Катрина и сделала шаг навстречу брату,- меня или её,- ещё один шаг, а в руках уже полотенце, что ещё недавно красовалось на плече,- назовёшь бабой! Я просто тебя прибью!
   - Да ну вас,- обиделся Всеволод и бросил недоеденное яблоко в мусорную корзину,- я тут ей по первому вызову бесплатно автомашину чиню, стиральную прикручиваю, а она прибить собралась.
   - А ты не обзывайся! - Огрызнулась Катрина, понимая, что перегнула палку. Брат действительно оставляет все свои дела, подруг и мчится по её первому зову. Но ведь они не бабы! И знает, что ей это слово очень не нравится.- У Лики действительно проблема. Ты забыл, что с ней было из-за Курского? С этим хоть знакомы мало, но ведь опять сволочь попалась, понимаешь?
   - Прости, даже не подумал. Послала она его подальше?
   - А ты сомневался?
   - Нет. И это, наверное, правильно. Она тоже при случае в карман за словом не полезет, как ты.- Ответил серьёзно Севка и тут же в глазах, которые были такого же желтоватого цвета, как и у сестры, заплясали весёлые искорки,- я иногда думаю, всем ли змеям яда хватило или вы у них отобрали.
   - Ах, ты, молчаливый наш,- рассмеялась Катрина и бросила в брата скомканное наподобие мяча полотенце.
   Глава 7.
  
   Поговорив с Ликой, Дэн выругался. Что за хрень творится в нашем неспокойном мире? Что за левые обвинения выдвинула она в его адрес? Бабы, одним словом. И шефу, как и ему самому только показалось, что Васильева разумна. Нет, вероятно, светлый цвет волос всё же сказывается на умственных способностях женщин. Иначе как объяснить весь этот разговор и предъявы? Он ведь даже Марго к себе в последнее время не приглашал, правда, было совсем не до нее, и находились другие кандидатки, но всё же! Обвинение было напрасным, это Бодров сознавал. Вероятно, она как-то узнала про их разговор, а точнее была рядом, а он просто не обратил внимания. И как обратишь, когда в не совсем выспавшейся голове постоянно прокручиваются ночные события! Послать бы ее, куда подальше, с непонятными фантазиями, но уже пообещал завести книжку. А словами он никогда не бросался. Да и потеряй он свою книженцию, где куча нужных адресов и телефонов, это был бы не крах, но точно неудобство, причем огромное. Спустя полчаса молодой мужчина успел остыть и как-то трезво смотреть на вещи, а точнее пришел к выводу, что надо всё обсудить. Как всё нормальные цивилизованные люди делают. Да и сама Васильева не девочка уже, понимать должна, что не молодеет, а значит, вести себя надо соответственно.
   Надеясь всё-таки поговорить с Ликой на тему возникшей проблемы, Дэн внезапно вспомнил про Риту. Нет, с этим что-то надо делать, отчего-то сама мысль о нём и развязанной молоденькой девице была неприятной. Он быстро нашел номер её телефона и поместил в чёрный список, но не удалил. Так, на всякий случай.
   Бодров не любил опаздывать и делал это в исключительных случаях. А так как сегодня выходной, значит, без десяти семь он был уже у дома Анжелики. Готовый к общению, но не к оправданию. Ведь Маргоше он ничего не обещал, значит, подругой считаться не может, это точно. Да и саму девицу в последнее время хочется избегать, но обижать, отшивать грубо, а тем более хамить, он не станет. Не тот метод.
   Привалившись к спинке сиденья, Денис наблюдал за мимо проходящими людьми, и всё его внешнее спокойствие было напускным. И вот (Дэн тут же глазами стрельнул на часы, действительно семь) открылась дверца подъезда и оттуда вышла стройная длинноногая брюнетка решительным взглядом окинувшая всё близлежащее пространство и направившаяся в его сторону. Высокий хвост на макушке, не дешевый джинсовый пиджачок, юбка в пол, каблучки... Красотуля, да и только! Но самое удивительное было еще впереди, когда девушка встала перед самой машиной, скрестив руки, и уперлась взглядом прямо в него, Бодрова.
   - Девушка, вы не меня ищете?- Лениво спросил Дэн в приоткрытое окно, смутно подозревая, что нормальная просто так стоять не будет, а значит, у неё есть какая-то цель.
   - Если вы Денис Бодров, а думаю, что не ошиблась, то вас,- раздался не менее уверенный, и достаточно жесткий голос брюнетки.
  Королева, не меньше.
   - Чем могу помочь,- Дэн вышел из машины и постарался улыбнуться красавице, совсем забыв про то, что еще десять минут назад хотел выяснить правду об обвинениях у Анжелики. И, возможно, продолжить отношения.
   - Можете,- уверенно кивнула красотка, - книжку записную верните.
   -Какую?- Улыбка непроизвольно слетела с лица Дениса, а мозг отключился от неожиданности, на время.
   -Анжелика у вас оставила,- произнесла красотка и смело протянула руку. С ровными отполированными ноготочками, изукрашенными в заиндевелый цветочек цвета неба. Дэн никогда не был в маникюрном салоне, в отличие от шефа, который регулярно заглядывал в такой, чтобы скрыть какой-то врожденный дефект на ногте. Но точно был уверен, что подобное художество стоит не дешево, уж слишком все натурально выглядит. Зима на пальчиках, да и сама девушка способна без труда взглядом заморозить, это точно.
   Бодров нехотя взял с передней панели книжку и протянул незнакомке.
   -Только одно слово, как вас зовут.
   - А надо ли?- Протянула девушка чуть удивленным голосом и тут же забрала книжку. И голос у неё такой, вроде спокойный, но власть в нём чувствуется и уверенность, уж в этом Дэн разбирался.
   - Надо, - честно ответил Бодров и сам себе удивился. Вот ведь, как получилось, фраза вырвалась сама, опередив его мысли.
   - Катрина, - ответила девушка и, повернувшись, ушла, бросив через плечо,- прощайте, Денис Бодров.
   - Катерина,- опомнился Дэн и шагнул вслед за уходящей девицей. Зачем он это сделал? Опять рот с мозгами забыл посоветоваться?
   - Что,- она резко повернулась, отчего хвост подпрыгнул, словно возмущаясь окриком чужого человека, и мужчина отпрянул, неосознанно. Что-то есть в ней, определенно. Такой только полком командовать, причем солдаты сами будут исполнять указания, без лишних пинков, за её похвалу или взгляд... Королева, одним словом.
   - Вот я только не понял,- Дэн с трудом стряхнул с себя наваждение,- что такое Лика по телефону мне наговорила?
   - А встречаться с двумя это нормально?- Спокойным тоном ответила королева, но под этим напускным спокойствием струился яд. Женский. И глаза у красотули сузились, как у дикой кошки, способной в любую минуту напасть и исцарапать.
   Да уж, вот так экземпляр!
   Дэн оказался в странном положении. Оправдываться - не его метод, к тому же про Маргошу баллоны зря катили на него, несправедливо. С другой стороны очень хотелось познакомиться с этой Катриной, вот только повод неудачный.
   - Да... уж если что женщине в голову влезет, то не выкинешь,- произнес Денис, мысленно прикидывая, как бы это новое знакомство обернуть себе на пользу, но, как назло, ничего в голову не приходило,- не знаю, с чего она взяла такое, но это всё чушь, точно.
   - Проехали,- сказала, как выплюнула длинноногая красотка и ушла.
   Насовсем!?
  
  Вернувшись к себе домой, Дэн был возмущен. Потрясен. И вообще ошарашен. Мысли о незнакомке по имени Катрина постоянно возникали в голове. Нет, он не считал, что это любовь с первого взгляда, тем более такое не для него, это точно. Сто раз он смотрел на разных девушек, милых, забавных, красивых, женственных и не очень. Но ещё ни разу не было такого чувства, чтобы за девушкой хотелось идти в огонь или воду, а уж тем более вести её в ЗАГС. Не было его и сейчас, но что-то в этой незнакомой гордячке зацепило.
   - Не иначе старею,- вздохнул Бодров и налил себе рюмочку самогоночки из той бутылки, что дал с собой ему егерь Михалыч, уверяя, что она справляется с любой болью и заменяет множество лекарств. Думать о каких-либо женщинах еще не хотелось, да и звонить кому-то из них тоже. Он включил телевизор и уставился, не улавливая сути фильма, а все, потому что в мысли то и дело беспардонно вклинивалась длинноногая брюнетка.
   Есть один человек, который точно знает, как с ней познакомиться, что-то узнать. Но разве за этим можно обратиться к надувшейся непонятно на что Анжелике Васильевой?
  
  ***
   Катя подъехала вовремя и я за это была ей очень благодарна, впрочем, как всегда.
   - Так, Ликусь, не грусти. Заберу сейчас у него твою книженцию, вырву из наглых лап,- заявила она с порога и тут же прямиком пошагала на кухню, как у себя дома. А что, я не возражаю, ведь у неё тоже не спрашиваю, где лежат ложки-вилки. Вот и сейчас подруга без застенчивости поставила на стол бутылку вина, а затем нашла в ящике штопор и тут же её откупорила.- За нас, ты не возражаешь?
   -Да нет,- тут же поддержала я её, доставая закуску из холодильника. - В конце концов, выходной день, а тут такая приятная компания.
   - Ага,- согласилась Катрина,- очень приятная. А ещё ситуация по-прежнему стабильная.
   -Это как,- удивилась я, наблюдая, как подруга ловко наливает в бокалы. Ровненько, не проливая. Причём с такой грацией, словно всю жизнь эти занималась и исключительно для удовольствия.
   - Так ведь мы с тобой опять холостые, а значит, всё по-прежнему. То есть ситуация стабильная.
   Спустя час моя потеряшка была у меня, вернувшись в полной сохранности. А еще немного погодя, когда мы только перешли обсуждать тему стопроцентной зависимости мужчин от нас, слабых женщин, как раздался звонок в дверь.
   - Солнцы, если не возражаете, то я с вами заодно,- раздался бодрый голос Всеволода.
   - Да нет,- ответила я, пропуская его в квартиру,- проходи, если смелый.
   - Мне что-то грозит,- приподнял правую бровь удивленный Севка.
   - А как раз тема о мужчинах и женщинах,- произнесла подруга, отбирая у своего ухмыляющегося брата пакет. - Но обещаем не бить. У тебя что, сегодня выходной? - Подмигнула Катрина, намекая на подруг своего братца.
   -Ага, отдых, он и слону требуется, а мне тем более.
   - Не то, чтобы ты мне его напоминал,- подруга задумчиво осмотрела брата,- но мысль твоя понятна.
   Я была очень рада Петровым, свалившимся на мою голову в сегодняшний вечер. А с Севкой-то вообще давно не виделись. Мне даже показалось, что выглядит более накачанным, вот что работа и женщины с ним делают.
   - А всё же из-за чего этого бортанула?- Спустя какое-то время озвучил свою мысль Всеволод.
   - Сева!- Зашипела на него Катрина и я увидела, как он дёрнулся, вероятно ему кто-то ещё и на ногу наступил... , и, кажется, точно знаю кто,- тебе это обязательно было спрашивать?
   - Расслабься,- прервала я подругу, которая стреляла гневными взглядами по своему брату,- это не трагедия, как в прошлый раз. Всё проще.
   И тут я не стала выёживаться и использовала Всеволода на полную катушку, то есть поплакалась ему на тему Дениса Бодрова и Марго Крынкиной, раз он сам напросился побыть моей жилеткой. Нет, слёз-то конечно не проронила, причем не одной, даже не собиралась, вопреки всем опасениям Кати, которая постепенно тоже расслабилась. Но если друг спросил, а Всеволода я всегда считала только настоящим другом, то чего зря нюни разводить и лишнее городить, придумывая несуществующие чувства к Дэну для трагичности.
   - Понятно, - сделал он свой, мужской, на мой взгляд, вывод,- значит, это было мимолётное увлечение?
   - Да не то, чтобы я увлеклась,- мой взгляд прошёлся по двум пустым бутылкам сухого вина,- просто встречались и всё. Ведь недолго, поэтому, наверное, и не прониклась. Не успела.
   - Ага, недолго,- поддакнула успокоившаяся за меня подруга, - только событий было море. - И она попыталась хитро подмигнуть мне. А что, получилось нормально, мы ведь закусывали.- Только на вас баран успел упасть. На людей дождь капает, снег падает, а на вас баран.
   -Это как? Без приключений никуда?- Заинтересовался Сева и, внимательно приготовился ждать мою историю, с ухмылочкой, которая его не портила, а наоборот очень шла. И дождался.
   Но, чем больше я её рассказывала, тем мрачнее и серьёзнее он выглядел. Вначале перестал улыбаться, а потом и вовсе попросил полную ерунду.
   - Я хочу посмотреть на это место, покажешь?- Он отлип от спинки стула, к которой еще недавно так вальяжно прислонялся и уставился на меня, выставив оба локтя на стол.
   - Не вопрос,- непроизвольно сглотнув, я мысленно представила то место. Не то, чтобы оно вселяло ужас, этого абсолютно не было, но неприятная кошка скреблась на душе,- только днем, ладно?
   - И меня тоже возьмите,- произнесла не менее серьезная Катерина, - любопытно ведь. Я и сама хотела глянуть, только забыла.
   Всеволод ушел от нас спустя какое- то, но перед этим не велел открывать подозрительным посторонним дверь. Катя кивнула, пообещав.
   -А не подозрительным,- я попыталась сумничать.
   - Этим,- он нахмурился, но глаза все равно смеялись, обдавая своим лучистым теплом, которым точно завораживал своих многочисленных подруг,- тем более. На другое утро мы выехали так сказать на место происшествия, а точнее падения вполне опознанного объекта. К моему удивлению вонючая и грязная туша, облепленная мухами продолжала валяться в канаве у обочины. Никого из падальщиков не заинтересовала, знать такая у неё судьба. Но совсем не это было удивительно, а поведение моих друзей.
   -Кать, займи Ангелу, а то свалится в обморок,- предупредил Всеволод и хитро подмигнул сестре.
   -Это с чего,- удивилась я. Туша вонючая, но в стороне, оставшиеся следы засохшей крови ужаса не вселяли. Мне неприятно осознавать, что все сделано нарочно, но и только. Без истерик и прочих женских особенностей в виде слёз и шмыгающего носа.
   - Мы ему мешаем играть в сыщика,- произнесла подруга, внимательно наблюдая за братом,- ладно, давай не будем Севку нервировать. Может, в машину?
   Я сунула руки в карманы спортивного костюма и поёжилась, огляделась. Солнце почти разогнало лёгкий утренний туман, но было достаточно прохладно. Приближающаяся осень заявляла свои права, постепенно меняя окраску травы, да и отдельных листьев на деревьях.
   - Мы не будем его отвлекать,- пообещала я и кивнула в сторону кружащего вокруг раскидистого дуба Всеволода.
   - Лик, пошли. Ну, его, сам придёт,- позвала Катрина, не отрывающая внимательных глаз от брата. Как мне показалось, слишком внимательных. Но что она может знать того, что я не увидела? Ох уж эти близнецы, вечно понимают друг друга даже не с полуслова. С полувзгляда!
   - Пойдём,- мне оставалось только согласиться и подставив своё лицо утреннему холодному солнцу, тепло от которого пока не чувствовалось, пойти за Катей. Тем более, что само это место тоже не нравилось, очень.
   Всеволод вернулся задумчивый, хоть и пытался что-то пошутить, но получилось не очень-то смешно, а порой невпопад и он замолчал. На обратном пути они сидели спереди машины, а я, естественно, сзади. Мимо мелькали деревья, а затем и скошенные поля, постепенно перешедшие в окраину нашего города. Но несколько раз мне казалось, что Севка наблюдает за мной, однако стоило посмотреть, как он тут же отводил глаза, на секунды опережая.
   - Слушай, Анжель,- произнёс Всеволод, когда остановился около моего дома,- не всё так просто как показалось, - он усмехнулся, а глаза остались серьёзными..., нет, скорее холодными и внимательными.- Если это место, где только что были, вообще может выглядеть простым. Ты уж будь поаккуратнее, ладно? Бери с собой фонарик, не ходи одна по темноте, особенно в парке... Что там ещё полагается? А! Не разговаривай с незнакомыми людьми и не открывай, если вдруг придёт слесарь, служба спасения,а ты одна. Поняла?
   - Конечно, а что?- Я девочка вроде неглупая, все, что он назвал, это естественная предосторожность в наше время, но всё же...,- ты что-то придумал по тому случаю?
   -Так, ничего конкретного. Но всё довольно некрасиво,- он взъерошил свои черные волосы, которые очень коротко стриг по причине их непокорной кудрявости.- Поэтому не умничай, а слушай меня, понятно? И выполняй, всё, что сказал. Пожалуйста. - Всеволод серьезен, как никогда и мне от этого стало чуточку неприятно, а точнее неуютно. А, может это догнал тот самый стресс от того дурного вечера, когда упало несчастное рогатое животное? - И Лик, если что, обязательно звони. Поняла?
   - Ага, конечно,- я слегка коснулась ему по плечу, в знак дружбы, махнула рукой на прощанье серьёзной насупившейся Катрине и отправилась домой.
  
  Выходные пролетели незаметно, сменившись вполне обычной рабочей неделей. На работе, как водится, меня поздравили с выходом из отпуска, пожелали особо не перетруждаться первый день. Сказали, что это очень вредно и надо постепенно вникать в дела, чтобы исключить стрессовое восприятие первого трудового дня. И как водится, нагрузка была по полной программе и даже больше, потому что, как известно, за зарплатой хотят идти все, а без труда даже рыбка не ловится. К обеду я уже была в норме, будто и не было его, моего отпуска, пролетевшего как всегда быстро и вместившего очень много событий, в том числе и несколько отрицательных.
   Прошла неделя.... Вернулись с дачи родители, набравшиеся новых сил и впечатлений от своего трудового отдыха, только жить на этот раз отправились к себе, приказав не забывать их и регулярно навещать. Как и до отпуска, я три ,а то и четыре раза в неделю по вечерам ходила на шейпинг, чтобы подержать себя в приличном виде, а не заваливаться на диван перед телевизором с бутербродом и ненаглядными конфетками. Заодно разнообразить свою неделю, ведь не каждый день мы встречаемся с друзьями и знакомыми, да и просто куда-то ходим поболтать, пообщаться.
   Скоро осень.... Зарядили дожди, навевающие какую-то смутную серую тоску, срывающие постепенно желтеющие и краснеющие листья с деревьев. Всё как всегда. Артём больше не звонил, хоть пару раз мне казалось, что именно его машина припаркована где-то чуть подальше соседнего подъезда. Однажды заметила его через стекло парикмахерской, но Курский бросил напряженный взгляд вскользь, как будто не узнал или я была для него абсолютно пустым местом. Наблюдает и не подходит, значит в последний раз, когда мы виделись, я всё-таки сильно задела его самолюбие и, возможно, обидела. И от этой новой мысли стало как-то даже приятно. Кто-то скажет, что так говорить эгоистично, давно пора всё позабыть и простить, но ведь этот кто-то не был на моем месте, и даже рядом, а значит, и нечего учить, говоря о всепрощении. Дэн тоже не объявлялся, вероятно, с Маргошей ему лучше, значит, так тому и быть. Знакомство было слишком коротким, чтобы можно о чём-то сожалеть.
   С Катриной за это время не встречались, но почти каждый день перезванивались. Похоже, она действительно устала от бесконечных курсов по повышению своего уровня и твёрдо решила устроиться на постоянную работу, только ещё не определилась, куда конкретно ей хочется больше. На работе мне предложили другую должность со всеми вытекающими последствиями от более высокой зарплаты до новых должностных обязанностей. Так что привыкаю, вникаю, стараюсь и вообще устаю, но ведь всё решимо.
   И как нарочно в один из вечеров, когда немного задержалась на работе, ко всему прочему глюкнула симкарта. Пришлось по пути зайти в салон и выправить новую. Вот оно, чудо современной техники и суровые реалии нашей жизни. И продавец попался такой внимательный, в галстучке, белой рубашке и лакированных туфельках. Только чересчур, на мой взгляд, улыбчивый и общительный, выливший такой поток нужной и какой-то бесполезной информации, что я просто заслушалась, раздумывая уйти или что-то ещё нужное прикупить. А может виной всему очередной дождь, который в последнее время практически не желал прекращаться? Поблагодарив услужливого продавца и расплатившись, я вышла на улицу. Дождь через большие окна магазина показался обманчиво тихим, чем на самом деле и я в каком-то раздумье застыла около стеклянных дверей. Вернуться и спросить чего-нибудь продавца, что мне не нужно, глядишь, и дождик поутихнет. Ведь парню за это деньги платят, пусть порекламирует, а тут довольно сыро и холодно, поэтому решено, возвращаюсь. Уже через двадцать минут от задора продавца не осталось и следа, потому что понял, бедолага, что мне конкретного ничего и не нужно, да всё чаще смотрю в окна, а не на него. А потому, поблагодарив за информацию, я собралась и всё-таки вышла на улицу, с тоской взглянув на новые туфли. И почему именно сегодня в них, а не в каких-нибудь резиновых шлёпанцах, чтобы вода сразу выливалась. Или в резиновых сапогах, но, только чтобы они были непременно не ниже колена. Конечно, можно было вызвать такси, но если до дома расстояние почти две автобусные остановки, то есть ли смысл это делать?
   Раскрыв зонтик, привезенный мне МА из Питера, который в такое ненастье прикрывал только мою макушку и плечи, я осторожно, боясь споткнуться в надвигающейся темноте, побрела по лужам, довольно быстро разрастающимся как черные каракатицы и на разбитых тротуарах и на дороге, местами не отделенной бордюром от пешеходной зоны. По мере моего продвижения к дому их становилось всё больше, вот только настойчивый дождь абсолютно не хотел прекращаться. Я шла и мечтала о ванне с тёплой водой, горячем чае с парой ложечек бальзама и душистым малиновым вареньем для профилактики от возможной простуды.
   И тут, на какой-то запоздалый миг приподняла зонт и поняла, что на меня несётся легковая машина по всей видимости темного цвета. Водитель старательно, но довольно нервно объезжал непонятные для него лужи, образовавшиеся в местах выбоин, пытаясь сохранить своё драгоценное имущество и не обращая внимания на меня, случайно оказавшегося на его пути пешехода. Одна сторона машины ехала по дороге, другая по тротуару, не отделенным никаким, даже низеньким бордюром. Как завороженная я следила за её приближением, и в голове даже не возникло мысли, что есть возможность просто отпрыгнуть в сторону. Или даже элементарно попытаться куда-то убежать. Надеялась ли, что она съедет тротуара? Нет, даже и маленькой мыслишки не возникло. Я слишком поздно её заметила, а сейчас всё просматривалось словно в замедленном темпе. Сколько раз смотрела фильмы, где человек при всех своих имеющихся возможностях должен был спастись от какой-то нелепой случайности, а не тормозить, раскрыв рот. Или в момент грозящей опасности герои начинают разводить лишние задушевные разговоры, вместо того, чтобы бежать, спасаться. И не понимала, почему нельзя было быстро сориентироваться, действовать, ведь всё казалось таким элементарным... со стороны и сидя у экрана. Вот теперь сама оказалась в подобной ситуации и застыла, как ледяная скульптура в новый год.
   Фары неприятно резанули ярким светом по глазам,... мне казалось, что сейчас раздастся характерный визг колёс, ведь водитель всё же должен попытаться остановиться...в фильмах всегда именно так показывают, да и книги пишу про то же.
   Но этого не произошло.
   А потом кто-то, наверное, очень умный, весьма сообразительный, самый внимательный и бесконечно добрый дернул меня за юбку, резко и совсем неаккуратно, даже грубо утаскивая в левую сторону. Очень странное ощущение, граничащее со злостью, как возвращение с другой планеты, но это позволило мне вовремя очнуться. И тут же, оказавшись всего в какой-то паре шагов от места, где меня так некстати застопорило, чтобы раскатать как лепешку, мимо промчалась незнакомая злополучная машина, окатившая вдобавок грязной водой. Ну, вот гад, не задавил на тротуаре, так облил!
   - Спасибо,- прохрипела я, спустя несколько секунд после того, как проводила взглядом быстро уехавшую машину с плохо различимым номером. Затем посмотрела влево, на моего спасителя, чтобы поблагодарить...
   Но там никого не было, стопроцентно. И только выдранный отсутствующий клок ткани на любимой коричневой юбке в бледную песочного цвета клеточку доказывал, что мне всё это действительно не привиделось. Не сама очнулась, а кто-то действительно помог.
   Я оглянулась. Уличное освещение, как и в жилых домах, было смазанным, неярким, а потому только отдельные силуэты людей можно было рассмотреть. Но никто из них не находился рядом, а уж тем более не спешил на помощь непонятной девице. Как обычно, оживленные улицы, наполненные людьми днем, засыпают с наступлением темноты или непогоды, прогоняя своих обитателей и заставляя их жаться по домам, по подъездам, по магазинам.
   Где-то рядом грозно и низким голосом зарычала собака, и я быстро пошагала домой, несколько раз нервно оглядываясь и бесконечно ругая себя, и уже абсолютно не обращая внимания на сырые, хлюпающие новые туфли, которые теперь, вероятно будут напоминать старые стоптанные калоши. Отчего-то собачье рычание напомнило тот вой, в доме отдыха, который принёс после себя ужасную смерть рыжего Фёдора, и я практически побежала, стараясь не упасть, не распластаться вдобавок на мокром асфальте или в грязной луже, которых вокруг был полный ассортимент. Похоже, отныне я и грязные сырые лужи - дружба навек.
   Придя домой, быстро скинула противные холодные туфли с ног, стащила с себя вообще всю сырую одежду и отправила в стирку. А затем надела приятный на ощупь махровый халат цвета нежной травы и натянула полосатые, как зебра, шерстяные носки, пытаясь согреться. Прошла на кухню и воплотила свою мечту о горячем малиновом чае, но уже с десятью ложками приятного травного бальзама ... Красота. Завершила моё преображение из льдинки в обычного человека тёплая ванна, где просидев полчаса, я пришла в себя. Но не успела побалдеть, звонок Катрины прервал мои мысли.
   - Василек, как там твои дела? - Произнесла она довольно бодрым тоном, только напряжение звучало в нем, как натянутая струна, что не скрыть от меня. Потому что не такая Петрова артистка, чтобы тревожные эмоции в своём голосе прятать или я достаточно хорошо научилась их различать. Но вернее всего это её хвалёное предчувствие опять не подвело.
   - Похоже, что уже налаживаются, - я попыталась кое-как вытереться, извернувшись, чтобы не уронить телефон в воду. Повторного посещения магазина сотовой связи уж очень хотелось избежать.
   - Ты чем там занимаешься?- Спросила подруга, вероятно отреагировав на мое усердное сопение и посторонние звуки, вызванные нежеланием оставаться голышом и хоть как-то одеться.
   - Отогревалась в ванной, под дождь попала,- пояснила я, всовывая руку в рукав халата,- Кать, прикинь, меня сегодня чуть не задавили,- и вот тут накрыло осознание, что произошло. А сейчас нахожусь у себя дома, а не в ледяном морге под белой простыней.
   - Ты что, опять под ноги не смотришь? Или по сторонам, когда переходишь дорогу?- Вынесла свой правдивый вердикт Катя совсем не удивленным тоном, похоже, за все годы знакомства она меня очень хорошо изучила. Но не угадала в этот раз.
   - Как раз тут только и делала, что смотрела под ноги и шла только по тротуару,- я вздохнула, искренне жалея, что не узнала имени своего спасителя. Юбку очень жалко, но это всего лишь вещь, пусть даже любимая, кстати, я ее не выбросила, а также с прочими одёжками засунула в стирку. Зачем и сама не знаю. Жизнь, она гораздо ценнее привязанности к любым шмоткам.
   А вот поблагодарить спасителя не удалось, это плохо.
  
   Глава 8.
  
   за три дня до происшествия
   с Анжеликой...
  
   Артём расположил кий, как обычно, между средним и указательным пальцами левой руки, слегка прижал его к основанию пальцев, зажал.... Затем, слегка нагнулся, и медленно поворачивая кий ладонью другой руки примерился, делая имитирующие толчок движения. Это настраивало и расслабляло его перед основным ударом, позволяющим оценить мастерство и меткость, а иногда заставить противника понервничать перед реальным ударом.... Толчок! Ударяемый шар быстро отправился в лузу, а ударяющий неспешно, но неизменно остановился... Всё получится, как и загадал Курский перед этой несложной для него комбинацией. И бывшая жена, Анжелика, должна вернуться.
   Он на это очень надеялся.
   Бросив небрежно кий на бильярдный стол, что находился в игровой комнате двухэтажного коттеджа в пригороде, который он давно купил и подарил своей матери, Артём покинул помещение и вышел на террасу. Светило яркое солнце, которое он в принципе не любил, но именно сегодня мужчине было всё равно. Налив из кувшина чистой воды в прозрачный синеватый стакан мужчина неспешно выпил, поставил посуду на столик и уставился на небольшой парк, что так удачно располагался вокруг всех близлежащих домов посёлка.
   Когда-то, всего лишь несколько лет назад, он имел неосторожность привести домой одну из своих многочисленных любовниц, где и был застукан собственной женой. Любовница из девушки была, честно говоря, никудышная, просто миловидная и хорошенькая дрянь, которых в то, да и это время очень много крутится вокруг состоятельных мужчин, молодых и старых. Им, девицам такого поведения абсолютно нет дела до того, что у владельцев магазинов, заводов, просто удачных предприимчивых людей есть семьи, жены, дети. Они ошибочно считают, что гораздо интереснее и умнее законных жен и даже вправе занять их место. Эти бабочки - мотыльки летят на деньги, как на свет и сгорают, пытаясь за собой потянуть и владельцев тугих кошельков. И кто из бизнесменов поумнее, тот не даёт своей семье соприкоснуться с другой, тёмной стороной его личности. Давая волю своим желаниям и одновременно оберегая жену и прочих домочадцев от ненужной, порой слишком нервной и явно лишней для них информации.
   И вот он, Курский, никогда не считавший себя придурком, забылся. И однажды, в довольно ненастную погоду привёз сговорчивую молоденькую продавщицу из своего магазина не в гостиницу, не в частную квартирку, что в большом количестве сдаются даже на несколько дней и даже на худой конец не к матери, которая, как обычно, поджала бы сухие и тонкие губы, но потерпела такую неожиданность. Он припёр это чудо к себе домой, а точнее в квартиру жены. Ныне бывшей жены, Анжелики Васильевой. И надо же такому случиться, что она вдруг приболела и вернулась домой пораньше. Таким неувязком Артём не чувствовал себя давно. Он метался, как кролик между удавом и клеткой, но Лика всё равно обнаружила причину этой тупой суеты мужа. Ныне бывшего мужа.
   А потом у него сорвало крышу. Он просто перестал замечать свою уже не-Жену и начал таскать девок всех мастей прямо к матери домой или в свою съемную квартиру. Так вышло, за всё время он так и не купил своей отдельной квартиры, впрочем, двухэтажный дом для одной матери был слишком велик. К тому же ей доставляет удовольствие заботиться, поджидать своего Тёмушку. И тогда, после развода сына она была на седьмом небе от счастья, ведь тот расстался с несносной собственницей Ажеликой. Некоторое время он специально, как бы ненароком проезжал с очередной подружкой именно той дорогой, где должна была возвращаться с работы наскучившая жена. Иногда видел её обиженное лицо и это нравилось. Задевать её, игнорировать, заставлять ещё больше ревновать и осознанно причинять боль. Но, видно перестарался, потому что с какого-то времени взгляд Лики всё больше становился безразличным. Поначалу Артём решил, что она просто научилась держать себя в руках, что ж, можно поставить тебе плюс, детка. Вот как ты теперь можешь благодаря ему. Но потом, в какой-то момент пришло понимание, что под маской равнодушия не-Жены появилась неприязнь и это удивило. Более того, он по привычке в этот день притащил домой с очередной вечеринки пару смазливых девиц, а мамаше отчего-то это не понравилось, и после этого она даже какое-то время делала вид, что не замечает собственного сына. Обозленный не столько бурной реакцией матери, сколько странным поведением бывшей жены, Курский на какой-то момент задумался. Но это было временное явление, после всё довольно быстро вернулось на прежние места, но только перед Васильевой предпочитал появляться уже без обязательного бабского сопровождения.
   Постепенно, не ожидая подобного от самого себя, Артём вдруг понял, что никогда не хотел так свою жену, как теперь. "Чем больше женщину мы любим, тем меньше любит она нас", так теперь зазвучало в его мозгах, только подобные чувства назвать любовью с его стороны можно было с огромной натяжкой. Лика его просто бесила, своим безразличием, каким-то презрением в глазах. Он пытался её поддевать, доставать, вывести из равнодушного состояния, надеясь, что она скинет свою новую маску и там, под ней, окажется всё та же девчонка, ради которой он когда-то пошел поперек воли матери и женился. Но этого не получалось. А ещё ужасно злила знакомая Васильевой, Екатерина Петрова. Эта выскочка и раньше была готова выцарапать глаза за свою подругу, а теперь во всём её взгляде было сплошное ехидство. Курский даже однажды попытался ущипнуть её за круглый зад, по-дружески, чтобы та перестала выпендриваться, расслабилась и вообще вела себя проще. Только эта стерва не поняла юмора и огрела пакетом с яйцами прямо по голове. Боли не было, скорее обида, постепенно переросшая в ненависть. С тех пор лишь при Лике приходилось любезничать с Петровой, а как только бывшая супруга скрывалась в другой комнате, на кухне, то Артём был готов выкинуть из квартиры нахалку, которая демонстративно смотрела на него, как на пустое место.
   Но шок, недоумение в самом Артёме вызвали не перемены, произошедшие со временем в бывшей жене, это ещё как-то можно было вынести, хоть видеть Анжелику изначально ему абсолютно не хотелось. Ведь как он уговаривал, просил прощения,но она всё же тогда подала на развод. А потом сюрпризом стала эта странная навязчивая потребность, и всё же созвониться или увидеться раз в месяц изначально было достаточно. Далее этот период сократился до недели, а после и чаще. Уж как он только не подкатывал к ней, даже через родителей бывшей жены пытался наладить хоть какое-то общение. Но пустое дело, потому что Лика и свою МА изначально просветила насчет их размолвки, но в этом Артём девочку не винил, понятно, честная. Не может обманывать родителей, почему именно развелась с мужем.
   Так, со временем произошли странные и не всегда приятные перемены, ведь изначально он о Лике и не вспоминал, радовался как дурак непонятной свободе. А теперь недоумение от её независимости постепенно сменялось тихой ненавистью, а ведь его злить нельзя. Чревато. Он и раньше ненавидел, когда на неё кто-то из мужчин засматривался дольше, чем обычно, а теперь это просто выводило из себя. И больно становилось, в районе сердца. Только на своё сердце Артём до сих пор не жаловался, к любви это отношение тоже не имеет, а, значит, там постепенно накапливалась ненависть.
  За тот период, что они не вместе Артём точно знал, что иногда Анжелика с кем-то встречалась, и теперь в глубине души был очень рад, что из тех отношений ничего не вышло.
   Последней каплей терпения стала её поездка с подругой в дом отдыха. Их нетрудно было выследить, всё же в России живём, да и не уехали они далеко. К тому же путевки девицам выдавала одна из последних пассий Курского, мечтающая вернуться к нему и слепо верящая, что бывшая жена ненаглядного нисколько не интересует, а у него есть к Лике только чисто материальные претензии. Наивная, как и почти все женщины, что попадались на пути Курского.
  Артем, приехавший к дому отдыха несколько позднее, чем не-Жена наблюдал из бинокля, как девицы отправились загорать. Он даже практически подкрался к ним вплотную, пытаясь что-то уловить ценного для себя. А заодно и взглянуть на Анжелику, растянувшуюся в купальнике. Не изменилась, даже, кажется, стала более интереснее. Возможно это результат тренировок, на которые она в последнее время бегает после работы, а, может, это просто он слишком давно не видел её в таком виде. Девушки то отправлялись поплавать, то выходили на берег, а он, мокрый от пота сидел в кустарнике, подсматривал, как последний... не важно. Он не на чужую тёлку пялился, а на свою бывшую жену. Кожа Лики не смуглая, не светлая, а какая-то средняя при выходе из озера покрывалась легкими пупырышками и светилась от воды, что стекала по телу, рукам, ногам. Хотелось дотронуться, лично ощутить прохладу, стереть излишне дразнящую воду на её теле рукой, а лучше губами....Подруга не-Жены тоже была хороша, и на кого-то другого с таким телом можно было бы полюбоваться, но только не на Петрову. Змеюка в любом обличье неизменна, уж он-то изучил её за годы знакомства. На Екатерине даже глаза не останавливались, игнорируя как обычно, особенно, если рядом была Лика, когда-то только его Лика!
   И тут, на свою беду мимо девиц прошло несколько человек, а один из них, рыжий даже попытался познакомиться, но Екатерина ему, впрочем, как и самому Курскому много раз, ответила весьма неприветливо. Но не это стало его последним днём, а желание познакомиться с ней, с Анжеликой. Позднее Артем очень хорошо расслышал разговор Лики и ещё незнакомого мужчины, танцующих в какой-то местной забегаловке на окраине посёлка, потому что окна были раскрыты, а на слух он пока ещё не жаловался. И если этот владелец кафе всего лишь раздражал, то тот рыжий сам подвёл себе черту, ведь он не просто хотел с ней познакомиться, а ещё и видел Лику в купальнике, наверняка думал о том же, о чём и он сам. Пусть бывшую жену, но разве в этом дело? И даже после того, как девицы покинули кафе, у этого Фёдора был шанс спастись...
  
  Артём присел, рассматривая соседний кирпичный дом, что располагался напротив коттеджа матери, обычный, как миллионы подобных строений, но взгляд ни за что не цеплялся, потому что память вновь услужливо подкинула тот вечер...
  
   Тогда, из темноты он видел, как нетрезвый мужчина пытался навязать свою помощь по провожанию несговорчивых едва знакомых девиц, но те умело отшили его. Чего-чего, а обламывать у многих женщин, особенно у достаточно молодых и хорошеньких в крови. После этого неудачного расставания незнакомый рыжий парень покурил в дверях, перекинулся парой фраз с кем-то, что, дескать, завтра договорился встретиться с одной из двух девушек, той, что посветлее волосами. Посветлее как раз была Лика, поэтому, едва рыжий отошел от кафе, Артём решил его немного спровоцировать, чтобы выместить злость, что начинала подниматься откуда-то изнутри. Ещё не закипать, вовсе нет, просто хотелось поиграть с ним, как кошка с мышкой. Тьфу, ты! Опять он вспомнил про этих вонючих животных.
   - Эй, это тебя сейчас девки отшили?- Произнёс Артём, твёрдо уверенный, что поблизости никого из посторонних нет, только он и объект. Поздний вечер, малолюдность народа на окраине посёлка делали своё дело. Противник нетвёрдой походкой направлялся в сторону близко подошедшей лесополосы, вероятно, чтобы справить свою нужду именно на природе. Во как народ плющит. Курский поморщился при звуках возни, а затем, наконец расстёгивающейся молнии на джинсах.
   - Пошёл ты,- огрызнулся остановившийся Фёдор, вероятно раздумывавший, делать своё дело или всё же следует непонятного обидчика вначале наказать.
   -Значит, точно тебя,- утвердительно и с торжествующей издёвкой продолжал Артём,- думал их закадрить, деревня. Хотя бы ту, черненькую. Уж светлая тебе точно не по зубам. Маленький, непонятного цвета, ножки кривенькие, вдобавок лопоухий. Да, именно такие ей и не нравятся, особенно которые мочатся в кустах, на собственные кроссовки. А не как обычные и нормальные люди в туалете. Что, не успел до дома донести?
   К нормальным Курский себя тоже не причислял, и на то было множество весьма важных причин. Но и подобное себе никогда не позволял, разве что в особых случаях. Когда находился в лесу и без дам.
   - Не иначе приезжий, раз такие умные разговоры ведешь,- подал голос рыжий, и звук застёгиваемой обратно молнии опять резанул по чуткому слуху Курского.- А у нас тут, в посёлке, конечно, всё по-простому. Значит, говоришь девушка, светленькая, такая же придурошная, как и ты? С нормальными мужиками не ходит?- Произнёс с насмешкой Фёдор, одновременно идя к еле различимому силуэту борзого приезжего незнакомца.-А ты вообще откуда взялся? Из городских, по всей видимости, учить вас надо? Знаешь, что такое оглобля? Нет?
   -Вот на-а-апрасно ты это сделал, мухомор, - ответил Артём с полуулыбочкой, растягивая слова. Нет, он, конечно, мог бы ещё подковырнуть незадачливого ухажёра, да только не стоило тому упоминать в таком тоне его собственную не-Жену.... Вероятно, этот нетрезвый местный недоумок, от которого спиртным разило за версту, посчитал, что Лика не узнает, как о ней и о нём самом заодно отозвался, этот бойфренд местного разлива. А алкоголь... Дешевое пойло для местных хроников.... А ещё и дурацкий сильный запах туалетной воды, словно ей готовились морить близлежащие поля колорадских жуков, а он вылил её на себя...
  
  Атрём, по-прежнему сидя на террасе, вертел в руках непонятно откуда взявшийся стакан. Странно, вроде бы он его ставил на стол, видать за своими мыслями и не заметил. Курский усмехнулся и вновь окунулся в свои не такие уж и неприятные воспоминания....
   С тех пор многое изменилось, особенно он сам.
  
   - Да пошёл, ты,- вновь раздался голос рыжего и тут же послышался треск ломаемого деревца. Вероятно, местный абориген решил из него сделать оглоблю и проучить городского умника.
   - А мы вместе пойдём,- вкрадчивым голосом произнёс Артём на ухо Фёдора и тот от неожиданности дёрнулся, вскинул правую руку... но сделать ничего не успел. Соперник просто оглушил рыжика одним ударом кулака по голове. Сверху, будто заколотил гвоздь в податливую землю, ведь поселковый молодой мужчина был значительно ниже ростом, чем он, городской. Только этот самый гвоздь пришлось подхватить и утащить подальше, в лес....
   Артём ухватил оглушенного за ремень и перекинул через плечо, опять прислушался... никаких лишних, посторонних звуков, вот только местные собаки стали лаять более встревоженно что ли, честно отрабатывая свой кусок. Не желая напрасно привлекать к себе внимание, он вместе с обмякшей на время ношей быстро покинул это место, углубившись на довольно приличное расстояние в лес...
  
   -Тёма,- раздался за спиной слегка скрипучий голос матери, Вероники Аркадьевны, вырвавший из омутов памяти.- Не сиди на ветру, простудишься.
   Родив его в сорок лет, она всю свою жизнь посветила единственному сыночку, отраде. А потому возникновение на горизонте невестки, а затем и жены восприняла как прямое соперничество. Артём это видел, даже пытался матери растолковать, что Лика ей не соперница и абсолютно не враг, вот только пожилая женщина не желала это слышать и воспринимать. А доброе отношение невестки расценивала исключительно как лицемерие. И всячески старалась обратить внимание сына на других, более достойных на её взгляд женщин, тем самым подталкивая к пропасти, что сейчас между ним и не-Женой. А ещё мать боялась, что все средства, которые зарабатывает сын, начнут уходить в новую семью, не смотря на то, что точно знала, что Анжелика работает, а не сидит на шее у мужа. А ей, Веронике Аркадьевне пару раз в месяц перечисляется довольно приличная сумма. Бывшая супруга принципиально не хотела зависеть материально ни от своих родителей, ни от его бизнеса. Глупость, несомненно, присущая многим самонадеянным молодым людям. Однако мать было не переубедить, и однажды Артём перестал это делать, ведь что пожилая женщина вбила себе в голову, то оттуда уже не достать, приклеено намертво, а с годами станет всё бесполезнее.
   - Мам, ты знаешь, что мне сложно простудиться,- отозвался он после того, как почувствовал на своих плечах накинутый джемпер, но не обернулся,- спасибо.
   - Знаю, но теперь ты слишком слаб, чтобы мне возражать,- проскрипела Вероника Аркадьевна,- может всё-таки к доктору?
   -Какому?- Усмехнулся Артём,- нет, не надо, мне гораздо лучше и ты это видишь сама.
   - Скажи, - мать нахмурилась, отчего тонкая нижняя губа немного выпятилась и задрожала, как у обиженного ребенка,- скажи, Тёма. Это она виновата?
   - Нет,- честно ответил мужчина,- и ты это тоже знаешь. Перестань всё валить на Лику, она давно ушла из моей жизни, как ты и хотела.
   - Ты считаешь меня полной дурой, выжившей из ума старухой?- Взвизгнула мать и этот крик раздался болью в голове Курского, отчего он непроизвольно поморщился.- Прости, просто в последнее время, как мне кажется, ты ездишь к ней. Так? Ты вчера был у Лики, разговаривал с ней?
   Артём молчал, не желая отвечать. И зачем? Если уже пару месяцев каждый день он слышит одну и ту же песню. Он даже почти уверен, что когда его нет дома, то мать всё так же продолжает с ним разговаривать, осуждая и виня во всех грехах её, бывшую жену сына.
   - Вчера я не был у Лики и не разговаривал с ней,- ответил он как заученную фразу. Но ведь это правда. Именно вчера он не звонил, не писал и не приходил к ней в гости. Он видел её, но ведь не общался, а значит, не врёт. - Ты ведь именно это хотела узнать?
   -Да! И прекрати таскать всякую дрянь домой, я имела ввиду этих... современных тёлок. Найди, наконец, себе достойную женщину!- Мать заглянула в холодные глаза сына, но, не увидев в них и капли лжи отвернулась и быстро ушла.
  Она вообще была довольно бодрой женщиной для своего возраста. Давно за семьдесят, но грациозная и подвижная. Вот только он не способен подарить ей внуков, о которых старуха много раз говорила, намекала, хоть и сама точно знает, что не всё так просто. Единственная, с кем бы Курский хотел сейчас иметь общих детей, это бывшая жена. Но, к сожалению это невозможно, как в принципе. Нет, он уверен, что всё ещё довольно детоспособен, только столько раз говорил Анжелике, что нужно подождать, что сам на какой-то момент поверил в это. А ещё сюда всегда примешивался страх, который вообще-то чужд Артёму, но именно он раз за разом заставлял откладывать это трудное решение, рассказать всё жене.... Он мог бы рассказать это и другой, какой-нибудь не самой плохой девушке, имеющей к нему хоть какие-либо чувства. Вот только нет стопроцентной уверенности в том, что она не убежит, но если и останется, то именно из-за него, а не фантазий, подсмотренных в слюнявых подростковых кинофильмах и книгах. То, что от него родится непременно такой же необычный ребенок, Артём знал и считал это вполне нормальным, но будет ли так думать его избранница? Он столько раз представлял себе беременную молодую женщину с неясными чертами лица, которая с радостью идёт на УЗИ, чтобы узнать пол малыша... а там пёсья морда с прочими красотами. Он займется этим, непременно, но чуть позже.
  
  Молодой мужчина продолжал сидеть и наблюдать за проезжающими мимо дома машинами. Где-то сработала сигнализация и тут же ей дали отбой.... Раздался заливистый детский смех, а затем отделённый собачий лай. Не стараясь выпутаться из плена своих воспоминаний, Курский осторожно пересел с жёсткого стула в мягкое кресло, это позволило ослабить напряжение в воспалённых мышцах, и вновь услужливая память, на которую он никогда не жаловался, подкинула прошлые события...
  
   Артём привязал рыжего невезучего повесу спиной к дереву, стянув руки сзади ствола так, что малейшее движение по его расчетам должно вызывать боль. Потом неспешно оторвал рукав от его футболки, соорудив кляп, на случай если болезный надумает поднять визг или звать на помощь. Затем снял с себя одежду, чтобы ненароком не изорвать или не испачкать и устроился на пеньке, что был неподалёку и стал ждать, когда очнётся местный абориген. Зачем ему это было нужно непонятно, всё равно Курский изначально знал, что живым болтуну от него не уйти. Поиграть? А почему бы и нет, ведь столько раз сдерживался, заставляя себя поступать согласно придуманным людьми нормам.... Луна спряталась, вероятно, не желая смотреть на то, что происходит в лесу или ей вовсе надоело кататься по небу, забитому облаками. А потому, вокруг была полная темнота, со всеми звуками, что могли бы у нормального человека вызвать неприятную дрожь или вполне рациональный страх, желание спрятаться, забиться куда подальше. Только всё это не касалось Курского, ведь он не был нормальным. Но и ненормальным он себя тоже не считал, скорее необычным, потому что именно он видел и слышал прекрасно, более того это преимущество возносило его над людьми.
   Усмехнувшись от своего вполне оправданного вывода, Артём продолжил наблюдение за пленником. Вот он очнулся, и дыхание изменилось, открылись глаза.... Рыжий хрипел, напрасно стараясь выпутаться, но чем больше он дергался в пустых попытках освободиться, тем сильнее его собственный ремень впивался в кожу рук....
   Можно было бы и еще полчасика понаблюдать за этим цирком, но по всей вероятности Фёдор перенервничал или просто по-жизни страдал повышенным давлением, и у него пошла носом кровь, а потому представление было окончено.... Терпкий запах крови быстро достиг чутких ноздрей Артёма и он, уже не в силах сдерживаться, со стоном поставил руки на землю.... Суставы выкручивало, изменяясь, кости трансформировались, превращаясь из рук и ног в лапы, ногтевые пластины уплотнялись и заострялись, лицо вытягивалось, становясь пёсьей мордой.... Вместо человеческой кожи очень скоро выросла шерсть, густая, багряного оттенка. Так же на своём обычном месте появился хвост, утолщенный у основания. Пёс очень напоминал собак породы русская гончая, известных ещё много веков назад. Клинообразная голова с вытянутыми глазами каре-желтого оттенка, треугольной формы уши, с прямой мускулистой спиной и всегда подобранным животом. Иногда его путали с волком благодаря такой же манере держать голову невысоко от земли и от высокой передней части тела. Потянувшись, пёс облизнулся и, не прячась, подошёл к рыжему, который тоже уловил чужое присутствие, вследствие чего опасливо озирался по сторонам.
   - Мммм,- мычал рыжий, тряся головой, пытаясь вытолкнуть кляп изо рта, и ему это удалось, ведь Артем не хотел его намертво засовывать, потому что тот мог сразу задохнулся. А так, чтобы насладиться без лишнего шума,- кто тут?
   -Я,- вновь выдохнул в ухо местному аборигену пес и тут же одним взмахом ногтя разрезал ремень, удерживающий руки рыжего,- поиграем? Беги!- Произнес последнюю фразу Артем и тут же нарочно, для устрашения, клацнул зубами перед освобожденным противником. Желтые глаза сверкнули в радостном ожидании, ведь прошло уже довольно много времени после того, как Курский позволял себе нечто подобное, хвост сам собой завилял, то мотаясь из стороны в сторону, то сворачиваясь кольцом. Превращение происходило не только каждое полнолуние, гораздо чаще, но такого веселья у пса не было очень давно.
   Рыжик кое- как высвободил руки, ошалело осмотрелся в темноте, спешно потер затекшие запястья и, вставши на колени (по-другому он, еще не совсем протрезвевший и с джинсами без ремня просто не мог) пополз куда-то в сторону.
   Пёс не выдержал и засмеялся, взвизгнул, как ребенок, обрадованный долгожданной игрушке или удачно исполненной шалости. Только насладиться ей не успел, потому что собачий вой, что разнесся со стороны поселка, оборвал все приятное настроение. Внезапно накатила злость, собака набросилась на предмет, виновный в своем превращении и просто повалила рыжего аборигена..... Тот пытался отбиваться, но для пса это как для мёртвого припарка, вещь противник был из разряда неравных. Звук хруста ломаемых хрящей раздался слишком огорчительно быстро, и тут Артур обнаружил, что ухватился зубами за горло противника... пожалуй, довольно.... А жаль...Красная кровавая пелена постепенно спадала с глаз и вот они уже привычного желтого цвета...
   Пес оглянул свою арену, принюхался к поверженному противнику, а затем протяжно завыл, задрав морду к луне, что не желала показываться из-за облаков. Далеко-далеко его подержали поселковые собаки, навевая своим воем тоску на людей в округе...
   Артем хорошо помнил, как подобрал свою одежду, что аккуратно была сложена на пеньке, но не стал в нее одеваться, а осторожно взял руками. Потом как был нагишом спустился к ручью, обмылся от возможных брызг крови.. . Прохладная вода вернула способность трезво мыслить, вот и закончилось обратное изменение из пса в человека. Сделав свои дела, Курский, вполне довольный случившимся, вернулся к себе домой, надеясь, что этого придурка не найдут еще очень долго.
   На другой день мать очень внимательно рассматривала его одежду, принюхивалась, злорадная ухмылка перекосила её лицо, но уже спустя пять минут все было как прежде. Как будто она ни о чем не догадывалась, хотя какая разница, ведь не чужой человек, да и очень даже в курсе второй сущности сына....
  
   Спустя полчаса после этих не самых плохих воспоминаний раздался звонок от входных ворот, предупреждающий о приезде специалиста по установке видеокамер и прочей ерунды. По сути это все ни к чему, но все соседи обзавелись подобной техникой, вот мать и заявила, что в коттеджном посёлке она самая незащищённая. Прихоть, блажь, назвать можно как угодно, но только не страх. Но раз ей захотелось, то он, как послушный сын отказывать не стал. В конце-то концов, может ведь он потакать маленьким женским слабостям своей пожилой матери!
  
  ***
   Новое утро для Дениса Бодрова выдалось довольно напряженным. Как на подбор повалились заказы, но это очень даже хорошо, отвлекает от изредка мелькающих неприятных пьяных воспоминаний о говорящем псе. Единственная проблема в том, что у одного работника родился сын, и он взял положенные дни отпуска. Другой сломал ногу и ушёл на больничный. В общем как всегда полная запарка, в результате которой Дэну самому пришлось выехать в пару мест, чтобы осмотреть всё лично, прикинуть расход материала, техники, прикинуть предварительную стоимость для заказчика. Очередной клиент проживает в пригороде, поэтому, не откладывая дело в долгий ящик, Дэн прыгнул в машину и поехал.
   - Здравствуйте,- поздоровался Бодров с пожилой женщиной, что встречала его у самого входа в дом. Дама (а её отчего-то хотелось звать именно так, а не "тетка " или "женщина ") напоминала чем-то собой дворянку. Высокая, стройная, с прямой спиной, натянутой как струна. Прямая серая юбка заканчивалось чуть ниже колен, голубая шелковая блузка украшалась брошкой на груди. Тонкая вязаная шаль или платок с огромными розами, вероятно ручной работы выглядели очень даже уместно. Седые волосы аккуратно собраны в пучок на затылке. Именно так и выглядели женщины начала двадцатого века по представлению Дэна, - я представитель ООО "Вектор", как вы и заказывали.
  -Добрый день, молодой человек,- сухо произнесла дама, придерживая свою шаль на удивление короткими и пухлыми пальцами, что так не вязались с её утонченным образом, - предъявите вначале документы, а то, знаете ли, много нынче всякого сброда, что желает поживиться за счет нас, беззащитных пенсионеров.
   - Понимаю,- кивнул Денис с безразличным видом и достал своё удостоверение, предъявив его дотошной хозяйке. На самом деле он уже несколько засомневался, а так ли беззащитна эта дама, потому что в ней было столько подавляющей силы с неприятным оттенком. Но это клиент, а в наши времена действительно нужно быть бдительным.
   -Ну что, раз все формальности улажены, давайте осмотрим территорию, где вы хотите установить видеонаблюдение,- приступил к своим обязанностям Дэн, внутренне чувствуя какое-то напряжение, что исходит от этой женщины. Генеральша, не меньше.
   - Мама, я займусь этим сам,- прямо за спиной Бодрова раздался приятный мужской голос с нотой иронии, и Дэн резко обернулся от неожиданности. Он не услышал, как этот незнакомый мужчина подошел так близко, а потому на мгновение почувствовал себя неуютно. Надо какие-нибудь таблеточки успокоительные попить что ли, а то после леса нервы вообще ни на что не похоже. На вторую ночь после случившегося слишком тревожным был собачий лай, раздававшийся с улицы, даже пришлось закрыть окно. Возможно, это усталость от работы и можно было бы взять отпуск,... но не сейчас, это точно. Слишком много заказов, а клиентуру терять нельзя, а то конкуренты быстро найдутся.
   -Здравствуйте, с чего начнём? Может быть, пройдёмся по периметру? - Поздоровался Бодров довольно уверенным тоном, говорящим "я один из лучших специалистов и всё сказанное мной, исключительно в ваших интересах".
   - Пройдёмся, - согласился клиент, и жестом руки пригласил следовать за ним. Дэн был просто уверен в том, что строгая пожилая дама практически безотрывно следит за ними. То занавесочка слегка дёрнулась, то осторожно прикрылось окно. И зачем им видеонаблюдение, если тут старушка-шпионка живёт? Куда там английским деревенским детективам. Хотелось немного расслабиться, но невысказанная вслух шутка не получилась. Уж слишком изучающий взгляд бросал на него хозяин коттеджа. Но в принципе всё понятно, что за человека пускаешь в дом, любой будет волноваться.
   Потратив на клиента полтора часа, Бодров уехал воплощать чужие мечты в реальность, а точнее подготавливать всё для этого. Занятная дама больше не показалась, но наверняка несла свой охранный пост по наблюдению за посторонним субъектом. Едва Дэн выехал за ворота дома, как почувствовал неимоверное облегчение и вздохнул свободно. Нет, оно понятно, что клиенты разные бывают, да и для него выезд на объект не редкость, но не зря Райх про кого-то рассказывал, что тот энергетический вампир. Общение с такими людьми выматывает, хуже ночной смены у станка. Когда главный бухгалтер успел такой труд опробовать неизвестно, но после сегодняшних клиентов Денис очень даже верил в это. А ещё этот владелец коттеджа, который постоянно бросал на него изучающие взгляды, непонятно почему, но он казался таким знакомым.... Впрочем, мало ли где пересекаешься с человеком и не замечаешь этого.
  
  ***
  Вот так встреча! Опаньки!
  Артему даже захотелось засмеяться от абсурдности ситуации. Знал бы этот технический гений Бодров, к кому его принесло в дом, наверняка бы и близко не подошел.
   Какая приятная неожиданность! Ну, если быть честным, то не такая уж она и неожиданность, ведь Курский отлично знал в какой организации делать заказ и кто там работает, ведь та визитка была в его руках...
   Артем смотрел сверху застекленной местами террасы и думал, а что будет с этим парнем, если прямо на него сейчас сбросить... ободранного барана! От этой затее ухмылка сама поползла по лицу. Нет, не то, ведь этот номер он уже однажды проделывал с этим человеком и Анжеликой. А какой был эффект!
   Для него был большой шок, когда в первый раз увидел свою не-Жену с этим белобрысым у дома. Артем ждал, надеялся, что вот-вот Лика поймет, что он для неё любовь всей жизни и ошибки быть просто не может, а подвернулся этот Самоделкин местного разлива, практически Кулибин во плоти на современный манер. И вдруг созрел план, простой до жути. Накостылять ухажеру, если он будет проявлять чудеса по соблазнению бывшей супруги. А тут, как нарочно на столе у Лики оказалась визитка этого парня. Артем вспомнил, как хотелось разговаривать с ней не только через стол или на расстоянии. Он еще не забыл, где находится спальня в этой квартире и как скрипит от усердия кровать.... Мотнув головой он предпочел скинуть наваждение и отправился к временному дружку своей бывшей жены.
  В том, что парень долго не задержится в фаворитах, Курский очень даже был уверен, уж кто-кто, а он постарается это устроить. А, может быть, всё уже получилось, потому что уже несколько дней Лика и этот хмырь не встречаются.
  Артём даже специально брал у друга машину, чтобы не бросалась в глаза, и следил за бывшей женой. Каждый день одно и то же, ничего нового. . Как специалист вроде нормальный, сообразительный, вон как глазами стреляет, выбирая наиболее действительно удобные места обзора и буровит всё чисто по делу.
   Вот только девочку он себе выбрал неправильно.
  
  Выпроводив местного Самоделкина, Артём вернулся в свою комнату и упал на кровать, внезапная усталость навалилась, будто её звали, но это пройдет. Напряжение последних дней, он не позволил этому опутать себя... Бок слегка чесался и зудел, но всё же изначальной боли давно не было, так отголосок.
  Он встал, стянул с себя футболку и подошел к зеркалу.... Оторвал начинающий надоедать пластырь, что так аккуратно приклеивала мать ещё утром... Небольшая царапина, намёк на поджившую рану ещё присутствовал, но он не мог позволить себе отказать в удовольствии матери поухаживать за сыном. Драный техник... Если бы мать догадалась, кто поставил метку сыночку, то живым бы этот недоделок не ушёл, точно.
  
   Артём вновь посмотрел в зеркало, повернулся, оно не лгало. Небольшое пятно и только, старый шрам. И нет никому дела до того, что ему всего несколько дней... Заживает как на собаке... Именно так!
   Раздался вежливый, но настойчивый стук в дверь и практически тут же зашла мать, которая никогда не позволяла себе появляться в комнате, если тут есть посторонние. Но когда один, вежливый стук, то он был как опознавательный знак "это я", хотя Артем итак прекрасно слышал её тихие шаги.
   - У тебя уже практически ничего не заметно,- пухлые пальцы Вероники Аркадьевны осторожно коснулись кожи единственного и ненаглядного мужчины, которого она любила всю свою жизнь и уверенна, что ничто не изменит это и после последней черты. Сына.- Сделать повязку? Может, приляжешь?
   - Обойдусь без повязки,- Курский осторожно отстранился от матери так, чтобы она не обиделась на его ответ,- ты же видишь, уже всё зажило.- Он улыбнулся и отодвинул руку так, чтобы ей было видно. Действительно, на уровне локтя с правой стороны оставалось небольшое пятно, как после какой-то застарелой болячки, что отвалилась ещё месяц назад.- Лежать не буду, лучше пойдем, перекусим и мне нужно на работу.
   - В таком состоянии? - Аккуратные узкие брови-полоски, словно проведенные тонкой линией карандашом, которые вчера Вероника Аркадьевна выщипывала в местной парикмахерской, взлетели от возмущения вверх,- да на тебе лица нет! Только отдых!
   - Ну что ты,- он обнял свою мать, которая была ниже его на целую голову, и повёл в столовую,- я не буду перенапрягаться, честно.
   Мужчина мечтал оказаться подальше отсюда, да и времени свободного, положа руку на сердце, просто не было. Это ранение, оно ненадолго выбило его из колеи, но не сидеть же теперь около юбки матери, которой, похоже это всё нравилось. Вот только винила старуха в этом ранении ни кого-нибудь, а именно Анжелику. Он отрицал, чтобы не навлечь лишний раз гнев матери на не-Жену, но... ведь она была права, если вдуматься.
   Попрощавшись с матерью, которой, к счастью позвонила соседка, что перед этим поставила видеонаблюдение, и родительница на какой-то миг забыла про сына. Курский свободно вздохнул и отправился в город. Ему принадлежала пара небольших магазинов, доля в фирме "Такси для Вас".... Дел было действительно много, а под лежачий камень, как известно и вода не течёт. Уж кто-кто, а Артём это слишком хорошо усвоил.
   Его идея-фикс, бывшая жена, сегодня опять отправилась на свои тренировки и зачем? У него, в доме, где живет с матерью в подвале, оборудован целый этаж со спортивными снарядами и игровой комнатой, приезжай да занимайся и никто не помешает. Хотя где-то за такое упорство Курский Лику уважал, вот только понимать до конца не мог.
  
   - Здравствуйте, Артём Игоревич,- произнесла стройная молодая продавщица, слегка краснея. И чтобы скрыть смущение принялась разглаживать несуществующие складки на мужской рубашке, что лежала перед ней прямо на прилавке. Курский знал, что на большинство особ противоположного пола действует притягательно, за это он был благодарен своей внутренней сущности. Кому не льстит внимание женщин? Так же именно этой же запрятанной сущности он приписывал своё постоянное увлечение разными, а не одной партнёршей. Как удобно при случае списать свои наклонности на внутреннего зверя, который готов бежать за интересующую его юбку. Именно с женой это вышло боком, но сдаваться пока никто не собирается. Артём был склонен думать, что он вовсе не однолюб, вот только Васильева в последнее время проявляла чудеса упёртости, что заставляло и заставляло обращать на неё внимание. В какой-то момент ему показалось, что если б Лика вернулась, то на других особ вряд ли стоило смотреть... Только, если быть честным, он и сам до конца не верил, что способен остепениться. Кто видел пса, сидящего всю жизнь около одной самки?
   - Добрый день,- ответил мужчина хорошенькой продавщице, на мгновение растерявшись. Он забыл, как её зовут, но замечательное изобретение - бейджик решило временное затруднение,- Марина.
   В ответ девушка нервно улыбнулась, но Артем на неё уже не смотрел. И лишь тихий вздох за спиной донесся до его исключительного слуха.
  
  Вернув накладные, счета-фактуры за прошедший месяц, бухгалтеру, Артём остался один в кабинете. И, не ожидая больше никого, завалился на черный кожаный диван, что стоял на всякий случай. Иногда он им пользовался по прямому назначению, то есть спал, когда в компании с хорошенькой продавщицей, когда ещё с какой красоткой.
   Вдруг вспомнился дневной визитёр Бодров и улыбка сама собой расплылась по лицу мужчины... Если бы кто-нибудь зашел в этот момент, что было маловероятно, всё-таки рабочий день основного персонала уже закончен, а продавцам в этой части здания делать нечего, то человек мог и напугаться, в крайнем случае удивиться. Странным показалась бы улыбка Курского, с чуточку заострившимися клыками, а уплотнившиеся и удлинившиеся ногти могли напомнить звериные.... Артём просто расслабился, зверь попытался выйти из-под контроля, но мужчина его быстро задвинул обратно.... Потом мысли плавно перешли с работы на дом... затем на Самоделкина, которого ещё совсем недавно он напугал...на тот вечер, когда неудавшийся ухажер не-Жены собрался на охоту.
  В тот вечер парень не собирался к Лике и это радовало. Курского вообще радовало всё, способное разорвать между ними отношения. Как школьник он по нескольку раз в день набирал номер Бодрова и слушал его реакцию на сплошное молчание. Вымотать звонками, надоесть, заставить злиться противника... детство? А почему и нет. Не каждый раз получается искарябать машину сопернику, превратив дверцу со стороны водителя в весёлого Роджера. Кто бы видел псину, рисовавшую когтем-бритвой косточки и черепушку, тот бы смеялся до потери памяти , нем веря своим глазам. Артёму и самому было смешно и радостно от такой пакости, ведь в каждом взрослом мужчине всегда присутствует мальчишка, способный проколоть колесо, разбить стекло...
  Впрочем, сильным соперником Самоделкин не являлся, это однозначно. Кто так ухаживает? Какая работа вечером? Да на его бы месте сам Курский поступил бы совсем по-другому. Цветы - это просто обязательный элемент, но только этого мало. Лика любит путешествовать, а значит, непременно поездки, куда угодно и насколько угодно, в разумных пределах, конечно. Хоть в театр, хоть в цирк, хоть в музеи. Абсолютно все равно, лишь бы позволила приблизиться к себе и на полшага ближе, чем он сейчас. Не захотела бы ездить за его счет из-за свой дурацкой независимости и гордости, то вначале можно было бы ей позволить что-то проплатить. Билетик в кино или мороженое, например, чем не самостоятельность для неё. Ресторан он берет на себя. Постепенно она должна будет понять, осознать, что не сможет без него. И всё будет, как и прежде,... ну почти. Чужих баб заранее обязуется не приводить в дом, как и вообще, показывать их на глаза Анжелике.
  Артём бы и рад вообще их не заводить, но зверь... он ведь иногда такой неуправляемый!
  
   Глава 9.
  
  за два дня до происшествия с Ликой...
  
   - Мам, только что позвонили с той фирмы, что будет у нас устанавливать камеры, так через час будут тут. Ты никуда не собираешься уйти?
   - Хорошо, Тёма, я буду дома и прослежу,- ответила драгоценному сыночку Вероника Аркадьевна, - езжай спокойно на работу и не о чём не переживай.
   Покинув мать, он решил перед работой заехать и посмотреть пару квартир по объявлению, так, на всякий случай. Кабинет при магазине хоть и был оборудован холодильником, телевизором, микроволновой печью, но все это ерунда. Квартира она и есть квартира, пусть хоть небольшая двушка, главное, чтобы вот тут-то он был единоличным хозяином. А убирается... можно и нанять кого-нибудь.
   Первая оказалась неплохой, но первый этаж... этого Курский не любил. Чтобы каждая рожа совалась и высматривала что- то в твоем имуществе.... нет, не вариант, даже римские шторы не спасут. Вторая квартира улучшенной планировки располагалась на третьем этаже, без ремонта, но ведь это мелочи. Ведь любой, кто въезжает в первую очередь подстраивает всё под себя, но не это главное. Располагалась она в соседнем с Ликой доме, причем окна выходят на ее подъезд. Не надо прятать машину, высматривая с какой стороны появится Васильева. Не надо вообще никуда выходить, все гораздо проще. Достаточно вечером придти с работы и, уставившись в окно наблюдать. Маньяк? Нет, просто не так-то легко отпустить ту, что когда-то считала себя его женой, а теперь в упор не замечает.
   Договорившись с продавцом обдумать и отзвониться, Артем быстро и развернулся и покинул чужую квартиру. Он не собирался платить ломовую цену за этот угол, хоть и само расположение было прекрасным. Курский умел торговаться, но и жмотом не слыл, особенно если партнер женщина. Которая, не осознавая, отдает больше, чем он способен дать именно ей.
   Вечером как обычно он отправился не домой, а по вполне привычному маршруту, точнее приглядывал за собственной бывшей женой, которая посещала шейпинг. Все бы ничего, спорт Артем и сам любит, даже готов каждый вечер делать лесные пробежки в пёсьем обличье, вот только если рядом окажется она, то все будет гораздо интереснее. Да и приглядывать ж Ликой нужно, иначе какой-нибудь хмырь опять клеиться начнет, а она возьмет и пожалеет. Вон взять хотя бы того придурка, Самоделкина, вдруг мало напуган, в чем Артем несколько сомневался. Он слишком хорошо помнил тот резкий запах страха, что витал вокруг Бодрова. Но если этот горе-охотник все расскажет его не-Жене... то неизвестно вообще чем закончится ведь Лика довольно жалостливая. Нет уж, пусть техник камеры монтирует, а к Васильевой не клеится.
   В ожидании, когда бывшая жена выйдет из спортивного клуба, Курский откинулся на удобное сиденье и слегка прикрыл глаза, пытаясь расслабиться после трудового дня.... Но тут же открыл. Лика вышла, но не одна. Вслед за ней появился мужчина приблизительно сорока лет на вид. В спортивном костюме, возможно тренер? Хотя если и так, то улыбался он как обычный бабник, что в большом количестве вьются девиц помоложе. Артур скривился, ехидно посматривая на этого ухажера.... или нет, случайного знакомого? Он-то думал, что тренер по шейпингу только женщины, тогда кто этот хмырь?! К счастью для него, незнакомый спортсмен вернулся обратно в клуб, быстро поднявшись по ступенькам и помахав Лике рукой, сверкнув белозубой улыбкой... проредить что ли?
   И тут на Артема, словно что-то нашло, накатило. Он не стал смотреть, есть ли у дома Анжелики ходок по имени Бодров, а, резко сорвал машину с места и уехал. Завалился на пару часов с друзьями в ресторан и там встретил свою "очередную женщину на ночь".
  Непокорный зверь, что временно был запрятан внутри, рычал и хотел самоутвердиться. А кто ж ему будет мешать?
  
  за день до происшествия с Анжеликой...
  
   Артём проснулся от непонятного резкого запаха, который слишком сильно раздражал его обоняние. Мужчина открыл глаза... рядом с ним лежала молодая женщина, впрочем, в этом не было ничего предосудительного и нового. Рыжие волосы разметались по подушке, практически коснувшись его лица.... смотрелось мило, но только сбоку и если не вдыхать. В отличие от внешнего вида запах стоял ужасный. Вероятно, девушка просто поливалась духами, а после выпивки с друзьями с носом что-то произошло, раз он смог дойти до такого. А точнее затащить в постель ароматную особу, с неуемным желанием хорошо пахнуть.
   Осторожно, пытаясь не разбудить хозяйку довольно роскошной шевелюры Курский встал и отправился на кухню. Вещи, как женщины, так и его самого были разбросаны по всей комнате. Осторожно ступая, он боялся разбудить её, чтобы не пришлось общаться, да и вообще поддерживать совсем лишний в эту минуту разговор. Перед самым уходом Артем обернулся... на спине у незнакомки, хотя, кажется, её звали... вот блин, забыл. Но это сейчас его совершенно не волновало, главное, на её спине отчетливо виднелись полосы, словно царапины.
  Как неосторожно...
   Артём бесшумно вернулся и склонился над женщиной, по-прежнему стараясь сдерживать дыхание. Нет, это не он оставил царапины, потому что им как минимум пара дней. Свежие выглядят не так, да и при брошенном взгляде на постельное белье, где отсутствовала засохшая кровь, удовлетворенно отметил, не он.
  
  -Зачем ты притащил эту гадость в дом,- с ходу заявила мать на кухне.- Тёма, ведь сколько раз просила, есть же гостиницы, например. Или другие, более приличные девушки!
   -Что у нас на завтрак?- Спросил Курский, сделав слегка виноватый вид, но всё же проигнорировав вопрос Вероники Аркадьевны. Это повторялось с завидной частотой, а потому переросло в некий ритуал. Женщина выражала своё недовольство сыну, а он молчал и продолжал делать своё дело. Обоих это не устраивало, но ссориться из-за потребностей организма не имело смысла, да и мать это тоже прекрасно понимала. В конце концов, скоро будет отдельная квартира, раз уж таких случаев не избежать.
  -Омлет с ветчиной,- произнесла пожилая женщина, но едва завидев с каким удовольствием единственное великовозрастное чадо уплетает приготовленное её руками, то сердце смягчилось. Сжатый рот растянулся в скупой улыбке, едва обнажив удивительно белые для этого возраста зубы.- Сынок, проводи ее, пожалуйста, сам. Ты знаешь, что мне не нравятся все эти лишние разговоры ни о чем с теми, с кем общаться нет желания. Сегодня одна, завтра другая...
  - Конечно, не беспокойся- кивнул Артём, уплетая ветчину, а в душе надеясь, что ему тоже не придется особо разводить полите́с с этой дамой. Но, к сожалению, острый слух не дал обмануться в том, что эта очередная мадам уже встала и направляется сюда, вероятно на запах еды, который он сам унюхал еще, будучи в своей комнате. Мужчина взглянул на мать, которая скривилась, но потом сделав равнодушное лицо принялась натирать и без того начищенные до блеска чашки.
  - Привет!- Приветствовало рыжее чудо обитателей этого дома,- где у вас можно умыться?
  Волосы как огненный шар обрамляли лицо девушки, отчего казалось, что она и есть солнце. Только голос у незнакомки ( если он её не помнил, значит не слишком знаком) был слегка хрипловат, но, возможно горячий чай согреет её горло и всё наладится. Вчерашний культурный ужин в ресторане с друзьями закончился песнями на набережной и молоденькой девицей в постели. Зато зверь получил своё, что хотел, а, значит, все удалось. Пусть это было временно, но вчерашнюю злость из-за тренера Лики удалось загасить.
   - Доброе утро, - ответил Артём, взглядом предлагая присоединиться и позавтракать.
   - Спасибо, чуть позднее, а сейчас хотелось бы умыться,- с легким нажимом на последнюю часть речи произнесла девушка. Запах от вчерашнего обливания духами, аромат ресторана и сигарет вместе с девицей переместились на кухню, и он был совсем не идеальным. И даже отвратительным.
   -Да, понимаем, милочка, с утра это всем нужно,- воткнула свою шпильку мать с абсолютно бесстрастным выражением лица. Но глаза, Артем был готов поклясться, что там пронеслась ледяная усмешка, заметная лишь тем, кто долго общается с Вероникой Аркадьевной,- направо по коридору, вторая дверь.
   -Спасибо,- произнесла рыжая нетерпеливым тоном, что, похоже, ей надо поскорее туда, - а направо от вас или от меня.
  Артём на секунду завис, но потом понял суть. Они смотрели на неё - право с одной стороны, она на них - её направление получится совсем другим.... А она ничего, сообразительная. Вот только запах слишком застарелый что ли. Возможно, если девица помоется, то все будет по-другому.
   - Право, это где ваша правая рука,- Курский пришел на помощь рыжеволосой,- а если засомневаетесь, я напомню.
   -Сноб,- донеслось из коридора хрипящее ворчание удаляющейся в сторону ванной комнаты девицы,- два сноба.
   -Я думаю, чай ты ей нальёшь сам, но больше эту гадость домой не приводи,- произнесла мать и, развернувшись, ушла к себе.
   Артём вздохнул. Эту не приводи, ту не приводи, другую не приводи. Ну, согласен, некоторые экземпляры на утро действительно выглядят несколько впечатляюще и отталкивающе, а кто с утра после загула Софи Лорен?
   Незнакомка вернулась спустя пятнадцать минут, а вместе с ней и неприятный запах, от которого очень хотелось сморщить нос или просто чихнуть. Хорошо ещё, что мать предусмотрительно открыла окно. Впрочем, Курские очень выносливые, а потому окна и зимой порой не закрываются даже на ночь.
   - Старая грымза уже ушла?- Спросила девица в первую очередь, а потом уселась на стул, слегка поерзала, отчего платье итак не страдающее длиной(не иначе не хватило ткани) поднялось ещё выше. Тем самым обнажив довольно крупные ноги. Артём не любил тощих и сухопарых женщин, но и от особо пухлых красоток предпочитал держаться в стороне, а потому всегда старался выбирать золотую середину. Хлопнуть с утра по попе и вернуться с работы к так же продолжающему дрягаться желе как-то не нравилось и даже очень.
   - Если что, это моя мать,- ответил с предупреждающими грозными нотами в голосе мужчина, намазывая себе бутерброд маслом, - так что я рекомендовал бы не хамить.
   - Хорошо,милый, буду паинькой,- примирительно подмигнула девушка, - что у нас на завтрак?
   - Всё, что на столе,- лениво ответил мужчина, с интересом рассматривая свою спутницу, которая принялась уплетать продукты как с великой голодухи. Такое могло быть, если только она действительно давно ничего не ела, а вчера с подругами оказалась случайно, а скорее намеренно в ресторане, чтобы приклеиться к обеспеченным мужчинам. Платье на выход единственное, возможно, или у подруги одолжила. Ничего нового.
   Есть ещё другой вариант происхождения её аппетита, а именно его ненасытный зверь. Который мало того регулярно напоминает о себе, требуя пробежаться под луной по лесу, повыть и полаять, а ещё и в постели с женщинами отрывался на полную катушку. И чем дальше, тем больше он наглел, понимая, что многим это нравится.... Девушки, молодые женщины иногда звонили, говорили, что хотелось бы продолжить столь близкое знакомство, иногда это действительно было неплохо. Только отношения были не всегда длительными из-за того, что многие хотели быть единственными. Вот только обещать этого мужчина им не мог, ведь зверь никак не мог успокоиться. И постепенно готовые ждать и верить, что именно они избранницы бизнесмена, уходили, растворялись в чужих объятиях.... Иногда это было очень даже кстати. Когда-то он сдерживался и не позволял себе в постели вольностей с Ликой, но теперь уверен, зря.
   С первого взгляда рыжая незнакомая девица понравилась, но уже со второго чавканье неприятно резало уши. Чуткий слух, всё понятно, но можно ведь как-то поаккуратнее. А тонкая темная полоска под ногтями говорила о нечистоплотности, хотя вчера при знакомстве этого не было. Возможно, причиной грязи послужило вчерашнее падение девчонки там, на набережной, но ведь в ванной комнате только что была! А запах... глаза не слезились, нос терпел, но с матерью он был полностью согласен, не стоит всех подряд тащить к себе домой. И в новую квартиру тоже.
  Курский вызвал такси для не очень юной,но весьма "благоухающей розы", оплатил дорогу и распрощался, искренне надеясь, что больше не увидятся.
  
  в день происшествия с Анжеликой...
  
   " Такси для Вас" Артём владел совместно с бывшим одноклассником Ильёй Морозовым, с которым дружил со школьной скамьи. Фирма неплохо держалась на плаву, хоть в последнее время такой бизнес не был единичном в этом городе. Сейчас вообще трудно встретить что-то неординарное. Так и тут приходилось изворачиваться, придумывать акции, заказывать действенную рекламу. Сегодня должны были пригнать семь практически новых одинаковых иномарок, которые дополнят таксопарк фирмы, так что планы Курский строил грандиозные и не все они касались личной жизни.
   - Артём, - в телефоне раздался нервный голос одноклассника,- трындец! Две машины зацепила фура. Но все ж на ходу.
   - Б...! -Вырвалось в ответ у мужчины, у которого эти самые иномарки в последнее время плешь не проели, но все к тому шло. Найти их через салон, оформить договора купли-продажи, страховки и тому подобное. Проверить и отследить это всё. Пусть ты не один, пусть есть Морозов, с которым всё пополам, но отдавать-то и эту часть нужно из своего кармана, а, значит, проявление бдительности ещё никому не мешало.- ДПС, всё оформлено?
   -Да, как положено. Протокол у меня.
  
   После такого разговора весьма злой Курский ещё покрутился на работе, но так как основное было сделано, а битые машины приедут и без него, отправился по своему обычному маршруту, то есть присмотреть за своей бывшей женой. Если она вновь пойдет на шейпинг, хотя в этом Артём изрядно сомневался, всё же погода была ужасной, то, вероятно, Лику действительно заинтересовал накачанный тренер? Придётся принимать какие-то меры.... Мужчина застонал, едва удерживая себя в руках, а заодно мешая им становиться лапами. Громкий скрежет зубов, вызванный злостью, отрезвил, ведь не время и не место трансформироваться, всё ещё впереди.... У него не было четкого плана, но решив для себя однажды, что если будет хоть приблизительно в курсе личных дел Анжелики и постарается к ней приблизиться, то у ухажеров, естественно, не будет шанса. Как их отвадить, он не задавался вопросом и не забивал голову, потому что решение придёт само собой на месте. То же самое произошло в случае с Самоделкиным. Артём просто выследил его отъезд на охоту, следуя на довольно приличном расстоянии. А потом, оставив машину в лесу и обернувшись, издали наблюдал за охотниками. Чудноватая мелкая собака, что была при этой компании, не смогла учуять, да и как? Если оборотень приближался только с подветренной стороны, а его собачий запах смешивался с собственным человеческим. Артём наблюдал, как этот придурок Бодров попивает чаёк с конфетами и в небо пялится, не иначе звёзды считает. Как бы ни ухмылялся пёс, но прекрасно осознавал, что с оружием техник управляться умел. И то, как он его держит, проверяет, да и сама пневматика, говорили вовсе не о дилетанте. А потому следовало быть осторожным. Серебреных пуль чтобы убить у парня наверняка не было, но ранить-то можно и простой.
   Хотел ли Курский убить Бодрова? Чисто существо-человек не особо желал этого, а зверь и уязвленный мужчина, который увидел на горизонте соперника - да. Впрочем, хоть как-то повлиять на отношения Лики и техника человек уже неоднократно пытался и всё безрезультатно, как Артём и предполагал изначально. Он бы сам никогда не отказался от нужной женщины из-за каких-то там угроз. Поэтому зверь нетерпеливо ждал своей очереди, желая поскорее освободиться от человеческой оболочки. Он осторожно, как всегда подошел к охотнику, который ничего не подозревал и тот, наверняка почувствовав, обернулся.... Можно было сказать: "А вот и я, привет" и дружественно махнуть лапой, глядишь, у техника крыша могла поехать, заикание случиться или инсульт для разнообразия. Но разве этим проймешь нормального мужика? А на труса Самоделкин не походил, в этом у Артёма не было сомнений.
   Именно поэтому он решил поступить просто, проверенным способом.
   Перегрызть глотку.
   Сдавить зубами, чтобы услышать знакомый характерный хруст.... Чтобы свежая кровь полилась, и вдохнуть её пьянящий аромат, а лучше глотнуть....
   А потом этот соперник решил не сдаваться, чем весьма удивил и даже порадовал пса, ведь многих просто парализует это светящийся желтый взгляд, вселяет ужас. Да и самая обычная реакция человека на непонятное - это убежать, спрятаться или залезть на дерево, истошно крича, зовя на помощь. Зверь не удержался и пригрозил технику человеческим голосом, от чего у того зрачки расширились и челюсть отвисла даже в лежачем состоянии. Смешного не было ни капли, потому что уже в следующий момент Бодров решил сопротивляться, чем ещё больше разозлил пса... И тут шутки вовсе закончились, ведь одно дело напугать неравного соперника, придавив лапой, другое когда мужчина проявил сопротивление... Обозлённому псу медлить надоело и он, заранее зная, что игрушке не уйти и конец всё равно предрешен, к тому же прочие спутники охотника могли обратить внимание на возню. Ведь враг был не один, как в истории с недалёким умом рыжим, вокруг много охотников... Оборотень приоткрыл пасть и, глотая собственные слюни в предвкушении потянулся к горлу человека...
   Уже гораздо позднее, спустя какое-то время, Артем не мог определиться, что имело большее значение в тот момент, что конкретно предрешило схватку. Резкая боль от выстрела, который произвел спохватившийся спутник неудачливого техника или сверкнувший в свете луны серебряный крест, что показался на груди у мужчины и интуитивно заставил отпрянуть обозленного пса...
  Артем вовремя отступил, даже очень, но по-прежнему не изменил своих намерений... Он ушёл, растворился в темноте. Пёс хорошо этому научился за многие годы охоты.... Где-то далеко за спиной раздавались встревоженные голоса охотников, наконец обративших внимание на своего спутника. Жалкий скулёж какой-то мелкой пародии на собаку вовсе не отвлекал, но чуткие уши и это слышали...
  В ту ночь он с трудом, но добрался до дома причем в собачьем обличье.Кости ломало, суставы выкручивало, преобразуя из пса в обычного человека, но Артем терпел, стиснув зубы, ведь ему не пятнадцать, чтобы сопли и слюни пускать из жалости к себе.... Извлек из своего бока обычную пулю, которая во время трансформации ушла несколько глубже, но ведь лапой или зубами пинцет не удержишь, а тревожить мать не хотелось. Она многое поняла потом, с утра, но дело уже было сделано.
  
   Стряхнув воспоминания, мужчина-оборотень вгляделся в пелену дождя, застилающую своим покрывалом весь вечерний мир. Казалось, что прорвалась бездонная бочка, способная залить всё вокруг даже больше.
   И тут появилась она. Усталая, но с целенаправленным видом направляющаяся в сторону своего дома. Если никто не встретил, это хорошо. Вот он в такую погоду никогда не позволял ей мокнуть в одиночестве, всегда встречал. Под зонтом, под дождём вдвоём теплее. И Артем уже почти был готов открыть дверь и крикнуть "Лика, не мокни, я тебя подвезу", а заодно он всего на миг забыл все свои проблемы, особенно сегодняшнюю...
   Она зашла в магазин сотовой связи, и Курский принялся терпеливо ждать бывшую жену, стараясь сквозь толщу дождя, размытых стёкол увидеть, чем там Лика занята. Зрение не подвело, хоть погодные условия и пытались этому изрядно помешать. Всё же мужчина усмотрел, что Лика что-то покупала, а продавец крутился вокруг неё. Артём сам не замечая того заскрипел зубами и задрожал , по спине, между лопаток прокатилась холодная струйка пота, ногтевые пластины удлинялись... Но к счастью этого было достаточно, чтобы придти в себя, а бывшая жена уже благоразумно шла к выходу. И тут, вопреки доводам разума, случилось неожиданное. Она вернулась, позволяя продавцу прилипнуть как репей к штанам. Он вьюном крутился вокруг, Анжелика то и дело поворачивалась, что-то спрашивала и, кажется, приветливо улыбалась.
  
  Но мысли их ведь никуда не денешь, не спрячешь в карман. Не заморозишь в холодильнике. Ты даже в силах поделиться ими с кем-то, но они в любом случае останутся твоими.
   Не в силах смотреть на такое Артём сорвался с места и уехал. Зверь рычал и требовал наказать расторопного парня, который крутился вокруг его не-Жены. И она хороша, вернулась, желая продолжить знакомство.
   Он принял решение. Приобрести квартиру, что располагалась рядом с её домом, в конце концов, что теряет? Не понравится, можно и сменять на другую. Номер владельца продаваемого жилья не отвечал, и он решил сделать проще. Подъехать и решить всё на месте. Но не сложилось, потому что никто не открыл дверь. Плюнув на эту затею Артём, злой отправился к себе домой.
   Но опять встретил её.
  
   Она шла по тротуару и старательно обходила все лужи, которых было огромное количество повсюду. Зверь издалека видел выбоины, залитые водой, чернеющие и тут же отливающие в свете фар, что способствовало сохранению колес в полном комплексе. Машине тоже удобнее было ехать по тротуару, но там шла Анжелика.
   И внезапно пришло простое решение. А может, всё дело в ней? Почему он, как безумный продолжает преследовать ту, что давно не обращает на него, бывшего мужа абсолютно никакого внимания. И каждый раз, когда они встречаются, старается отодвинуться на безопасное расстояние, как от заразы, как будто это возможно. В колдовство Лики, приворот, Артём не верил, да и смешно говорить об этом тому, кто и сам наполовину человек, наполовину пёс. Он почувствовал бы её ложь даже по запаху...
   К тому же сейчас так просто напугать, заставить заплакать. А потом, гораздо позднее, позвонить и поинтересоваться как дела. Васильева, конечно, может послать подальше, что, скорее всего и сделает. Не вслух, но молча, она точно попытается отделаться. Но ведь звонок, это тоже шаг к сближению. И сколько в последнее дни, недели, месяцы он попытался сделать этих самых шагов, а в ответ тишина?
   Мысли- стрелы, они возникают, попадают в цель... Но решение, оно стало совсем другим. Дорога разбита, но настолько, чтобы не понять, что продолжая периодически заезжать на пешеходную дорожку можно зацепить и Лику.
   А ведь зверь только этого и хотел.
   Отомстить, разорвать, выплеснуть свой гнев, что давно копился по вине молодой женщины. Заставить мужчин прекратить обращать на неё внимание. Зачем ей жить, если не с ним? А личный зверь всё нашептывал, что это так просто...
   Анжелика не заметила решающей злой вспышки в глазах бывшего мужа, но он сам отлично уловил её отблеск в зеркале заднего вида. Очень плавно надавил на газ вместо того, чтобы притормозить или просто съехать с тротуара. Всё просто, решение, пришедшее само собой....
   Вначале она ничего не видела, но потом подняла голову и уставилась на того, кто через секунды должен оборвать её жизнь. "Уходи", мог бы закричать человек, и всё же, пусть с опозданием слегка вывернуть руль, но зверь лишь оскалился, не собираясь менять решение.
   А потом она пошатнулась, неестественно дёрнулась в спасительную сторону и осталась жива. И только тут Артём, промчавшийся в это время мимо, подумал, что в этот момент никого и ничего не видел. Только тротуар, залитый дождём, цветы, лавочки, газоны, насаждения.. и её большие испуганные глаза. В них был естественный страх и понимание происходящего. Но что-то помешало просто гениальному спонтанному плану. Может кто-то ей крикнул, и она очнулась? А почему и нет, ведь Лика была вполне благоразумна. Зверь заскрипел зубами, соглашаясь с человеком, что, наверное, так было лучше.
   А если нет?
   И чем дальше Артём удалялся от места, где едва не раздавил Анжелику, тем больше понимал, что именно так она останется только его женой. Пусть бывшей, пусть безразлично смотрящей в его сторону.
   И к любви это не имеет никакого отношения.
  
   Приехав домой, Артём посмотрел на свою грязнущую машину, уверенный в том, что при случае Анжелика её не узнает, потому что темнота, погода, вероятный шок делают своё дело. Мужчина бросил пару общих любезных фраз матери, поднялся к себе. Зажав в руке телефон, набрал номер Лики, чтобы удостовериться, что она благополучно добралась домой и с ней всё в порядке.... И отложил его в сторону.
  Решение принято? Принято.
  
  ***
   -Денис, шеф пригласил тебя с Анжеликой?- Поинтересовался Райх с самого утра, как только Дэн появился на работе. Через неделю у шефа день рождения, как о таком забудешь. Тем более что в приглашении золотыми витиеватыми буквами действительно были выписаны два имени, его и Васильевой.
   - Ага, с ней, - согласился Бодров,- а ты, что дарить будешь? Может вместе?
   - Можно, только не придумал ничего. Может Лика что-то подскажет?
   -Не подскажет,- произнес Дэн и едва не поморщился при упоминании об этой странной девушке. Вовсе не она заботила его последнюю неделю, а королева Катрина. - Мы не вместе.
   -Да ты что, подскажи адресок, может, я ей больше понравлюсь, а?- Попытался пошутить главный бухгалтер, но тут же осёкся, едва Бодров выглянул на него.- Да ладно, проехали. И всё же что подарим?
   - Давай газонокосилку. Какую-нибудь навороченную. Пусть на даче по травке таскает, он ведь природу любит, - осенило Дениса, - надоест, отдаст садовнику. Или оружие, только за неделю хорошее не достать.
   Все, кто вхож в дом Максима Петровича, неоднократно видели несколько кинжалов и сабель, что занимали самое почётное место в доме шефа. Тот просто болел этим. Но достать что-то стоящее за неделю невозможно. Если только очень постараться и обратиться к знающим людям. На чем они и остановились.
   Если быть честным, то в последнее время Дэн совсем не думал про Лику. Вопрос, почему она приревновала его к Марго, которая в принципе не попадала к нему в кровать, уже как-то был и не особо актуален. Ему, конечно, хотелось, чтобы Васильева узнала правду и поняла свою ошибку. Вот только взамен он хотел бы не возобновление каких-то не сложившихся отношений, а информацию. Кто, где и с кем. Кто такая Катрина, где проживает и с кем. Знакомые, способные оказать подобные услуги есть, они же рассказали всё про Лику в самом начале их отношений, но о Катрине он знал минимум. А точнее ничего, лишь имя. И от этого, а точнее от осознания полной беспомощности каждый вечер боксёрский тренажер получал по полной программе, ничуть не жалуясь на избиение. Более того, иногда он отскакивал и давал своему обидчику сдачу в те моменты, когда Дэн отвлекался. И поделом, нужно держать форму.
   Бодров пытался проследить за Васильевой, вдруг Катрина живёт в этом доме, вот только времени на это совсем не было. Да и расспросы людей, выходящих их подъезда Лики, весьма настораживали. Но все как один отвечали, что не знают подобную девушку. Однажды он попытался соврать, сказал, что видел, как Катрина уронила пластиковую денежную карточку именно тут и зашла в этот подъезд. А ему не хочется обременять человека хождением в банк, да и ждать ведь придётся новую, а это время, которого у незнакомки может и не быть. Но ему вежливо ответили, что данную карточку непременно надо сдать в банк, а ещё лучше выбросить и не париться, и наверняка девушка уже выправила новую. В общем, выследить королеву не удалось. Неуловимая какая-то.
   Как-то вечером вместе с тремя приятелями Денис решил отвлечься. Скинуть с себя бремя трудовой недели, да и просто расслабиться. Неделя выдалась напряженная, отдыхать попросту было некогда, а какое лучшее средство? Посидеть с друзьями, снять лапулек- девушек при хорошем раскладе. Один из этих друзей как раз владел таким вполне достойным ночным клубом, а это показалось самым приемлемым вариантом для всех.
  Музыка грохотала, но тут, в кабинете приятеля всё было вполне сносно, вино, приличная закуска и разговоры. Но ведь героям необходимо женское общество, и вот, четверо оболтусов выплеснулись в массы. На танцполе красотки зажигали, не стесняясь и демонстрируя свои прелести порой весьма откровенно. Мужчины рассредоточились по залу, постепенно находя каких-то знакомых, радуясь удачно складывающемуся вечеру. И только бдительная охрана нет-нет, да и стреляла глазами не только за порядком, но и за своим шефом, который к тому времени был изрядно навеселе.
   - Значит так, если ещё раз будешь распускать руки, задушу на месте,- раздался женский рык позади спины и Дэн обернулся....
  Сердце было готово вырваться из груди он неожиданности и практически счастья. Королева. Собственной персоной в окружении каких-то длинноногих и явно обеспеченных девиц, среди которых к счастью не было Лики. Свой гнев Катрина выплескивала на коротышку, который был ей ниже плеча. Рядом с ним пританцовывало еще двое явно нетрезвых мужчин, подбадривая на знакомство, оглядывая девушку похотливыми слюнепускающими взглядами. Коротышка, поняв, что перед ним не пай-девочка решил выпендриться перед друзьями, а возможно алкоголь повредил его не вполне здоровую голову.
  - И не таких уговаривал, деточка, Потом сама ко мне проситься будешь, - самодовольно булькнуло недоросшее чудо и попыталось обнять Катрину. Руки у мужика оказались довольно мускулистыми, что видно было через облегающий свитер, но это не смутило Катрину. С самым серьезным видом, как смотрят на полный отстой, девушка сверху рубанула ему по рукам. Дэну показалось, что молнии были готовы выстрелить из её глаз.
  Мужик недовольно хмыкнул, и его пьяно-игривое настроение довольно быстро сменилось обиженным, в чем вероятно был повинен алкоголь. Он замахнулся, пытаясь ударить Катрину, но не успел, как не успела среагировать и сама брюнетка. Причиной всему стал Дэн, который попросту схватил коротышку одной рукой за шиворот, а второй за ремень штанов и отбросил мужчину в сторону. Проехавший какое-то расстояние на пузе, он притормозил у чьих-то ног, затем с трудом встал на колени, мотая головой. А его друзья явно не хотели проявлять чудеса вежливости ни к самой оказавшейся грубиянкой девушке, не оценившей своеобразные ухаживания коротышки, ни к её неожиданному защитнику. Бодров интуитивно загородил Катрину, не обращая внимания на её удивленное лицо. Пока некогда, позже рассмотрит. И лицо, и короткое леопардовое платье, которое весьма идёт этой красавице, как и причёску, вроде ту же, что и была при встрече тогда, у дома Анжелики. Чуть позже, пока ещё некогда. Отвлекают.
  - Не иначе кто- то в рыло просит,- протрубил дружок коротышки, явно такой же недоумок, надвигаясь на Дениса и демонстративно прихлопывая кулаком по своей ладони.
  - А ты, подпрыгни, конь педальный, может и достанешь. Но скорее пупок развяжется,- ответил Дэн расслабленно, лениво обводя взглядом троих обнаглевших мужчин. Но если бы кто- то из нападавших знал, что это все напускное и в такой момент он предельно собран, то подумал бы, прежде чем нападать на Бодрова, ежедневно отрабатывающего удары на тренажере. Может быть, та говорящая собака и была плодом воображения, но тут все происходило не по-детски и довольно активно.
  - Слышь, смельчак,- выдавил из себя третий неувязок с удивительно тонким голосом, который он всячески старался принизить, переходя на хрип, надвигаясь на обидчика коротышки,- ты тут не заблудился, случаем. Пойдем дорогу покажем тебе и этой тёлке.
   Вокруг уже начали собираться зрители, явно заинтересованные перепалкой и недовольные отсутствием активных действий.
  -Даже не знаю чем им помочь,- нарочно громким голосом, перекрикивая динамичную музыку, произнесла рядом вставшая Катрина, - может, пустые бутылки соберем? Сдадут, глядишь, разбогатеют, а там и разум придёт.
   Королева явно не собиралась заканчивать всё мирным путем и Дэн это поддерживал. Не то, чтобы очень хотелось драться, но спускать такое дело на тормоза не в его правилах. Да и Катрина не тёлка, она Королева, и даже эта потасовка ему очень удобна, ведь он встал на её защиту. Подруги длинноногой красавицы оказались рядом.... Народ от любопытства стал накапливаться, явно желая зрелища. Всё могло закончиться по-разному и с непонятным результатом, вот только друзья самого Дениса во главе с приятелем-владельцем клуба так же не прохлопали ушами, а подоспели вовремя. Охрана довольно быстро выкинула неугодных посетителей за дверь и те подрыгавшись, выкрикивая различные обзывательства в адрес владельца, строптивой девушки, а заодно самих охранников покинули территорию.
  
  
  Глава 10.
  
  Я торопилась и явно не успевала сделать отчет за день, поэтому пришлось задержаться на работе. А ещё, как обычно все вдруг вспоминают про тебя и начинают отвлекать звонками. Но это хорошо, что ты кому-то нужна. Вот мама, например, она каждый вечер звонит и спрашивает "Поела ли девочка", "Как спалось". У папы вопросы немного другие "Когда придёшь", или " Не у тебя ли осталась ценная научная книга, обязательно захвати её к нам". Но, в общем-то, всё связанно с элементарной заботой друг о друге. Я тоже всегда рада услышать их голос и узнать, что не болеют, даже именно сейчас, когда катастрофически некогда, а ещё и тренировка, которая уже через час начнётся. Поговорив в МА, я вздохнула, а потом ещё полчаса, осенённая нужной запоздалой мыслью доделывала свою отчетность.
   В итоге на тренировку я не просто шла, а практически бежала, как в анекдоте про Штирлица, который делая вид, что неспешно прогуливается. Ведь одно дело, когда носится ребёнок, другое почти тридцатилетняя девица. И только за пятьсот метров до спортивного клуба остановилась и отдышалась. Этак и заниматься не смогу, буду похожа на загнанную лошадь.
  На ступенях спортивного клуба стоял мой тренер по шейпингу Кирилл, красивый, накачанный, весь в рельефных мышцах. Иногда мне даже кажется, что он сам собой любуется,когда с нами занимается. Обычно именно такую гимнастику преподают женщины. Наш тренер пару раз кого-то подменил по просьбе и в результате решил остаться. Не знаю как насчет размера оплаты за такое самопожертвование, но дамы все как одна вначале стеснялись (кому понравиться трясти пышными телесами перед незнакомым мужчиной), но потом, видя, что Кирилл поблажек не даёт никому, а результат на лицо ( то есть на талию, бедра, живот)... В общем, все нашли друг друга. При хорошей самоотдаче на тренировках пот течет по лицу, футболка пристает к телу, и тут уже совсем не до косметики, ведь те же подведенные стрелки уже через полтора часа разъедутся по щекам. Но практически все женщины изо дня в день наводят свой боевой макияж. Возможно, ради него, Кирилла, но скорее всего для себя. Я тоже не отстаю от коллектива, но делаю это не из-за желания понравиться тренеру, а чисто по привычке, мне так комфортнее.
  - Лика, опаздываешь,- Кирилл стоял на верхней ступеньке перед спортивным клубом, демонстративно стуча указательным пальцем по своим часам, которые мы все вместе подарили ему на 23 февраля,- уже целых пять минут.
  - Прости, задержалась на работе,- я улыбнулась, как смогла, постаравшись изобразить раскаяние. Мне действительно было жаль, что остальным пришлось ждать, многие пришли так же, после работы, но так уж вышло.
  Он открыл передо мной входную уличную дверь, пропуская вовнутрь, одновременно коснувшись своей рукой моей спины. Ничего не значащий жест для одних, просто помощь, привычка или даже неосознанное движение. И весьма пусть не многозначительный, но говорящий для тех, кто этого ждёт или на что-то надеется со стороны определенного мужчины. Ладонь Кирилла была не просто теплой, она была горячей. Приятной? Да. Но ничего за этим не последовало (к счастью или, к сожалению, не знаю, он ведь не перед одной мной так расшаркивается, лично вижу регулярно ), и только мы оказались за дверьми, как он громко и внятно скомандовал: "Через пару минут, чтобы была в зале! ". Хорошо хоть в свисток не свистнул и в ладоши не захлопал для скорости. Вот так и помечтать не даст о надежной мужской руке, способной... не только дверь подержать! Да и не только о руке... Ведь даже сны в последнее время снятся строго по этой теме!
  Я вышла с занятий не очень поздно, что не могло не порадовать, все-таки сказывалась общая усталость, в том числе и от работы тоже. Кирилл, по всей видимости, решил, что сегодня он меня встречает, а значит и провожает. Что ж, пусть потрудится, ничего плохого в этом пока ещё не было. Вышли мы таким же манером, как и вошли в здание. То есть он открыл дверь, придерживая меня за талию, и пропуская вперед. Распрощался как обычно не только со мной, но и с теми, кто успел проскочить в эту самую дверь до нас. Хороший молодой мужчина примерно тридцатилетнего возраста, вот только груда мышц общественного пользования меня как-то особо не устраивает. Зажралась? Возможно. Я не сахар, и даже не мед, вот только повторно сесть в ту же лужу как-то не решаюсь, а потому усиленно делаю вид, что все знаки внимания со стороны Кирилла само собой разумеющиеся, но ни к чему не ведущие.
  Домой шла, просто само внимание не только при переходе проезжей части, но и на тротуарах. После случившегося тем дождливым вечером, пару дней ходила, конечно, не рывками, но озираясь с опаской, на проезжающие мимо машины, и несколько раз сердечко замирало, это точно. Особенно если рядом кто-то парковался, или слышался визг колес. Полгода назад наконец-то получила права, правда машину себе почему-то так и не купила. Но все же, чтобы не терять эти навыки мы с Кэт ездили за город, где меня "допускали до руля ". И вот теперь мне стало казаться, что все это напрасно, но спустя какое-то время подумала и решила бороться со своим страхом и, кажется успешно.
  Вот и сегодня, шагая с обычной тренировки, как и многие женщины, девушки, девочки заскочила в магазин, который располагался на первом этаже девятиэтажки, где я и жила, чтобы потом уже никуда не выходить из дома. Как нарочно в супермаркете не было света, что навело на просто гениальную мысль, которая не очень-то вдохновила. Ведь подняться на четвертый этаж без лифта и в начинающейся темноте можно, вот только вечер при свечах для одной не самое лучшее время провождение. Порадовала пожилая соседка, которая прогуливалась у маркера в поисках знакомых, чтобы пообщаться, оно и понятно ведь телевизор не работает. По ее словам обещали через пару часов наладить, а значит все встанет на свои места. Если бы я жила не одна, то конечно, есть множество способов не дать заскучать мужчине и женщине хоть при свете, хоть в темноте. А что могу сделать одна? Проверить зарядку на ноутбуке и попытаться скоротать время, сидя в интернете.
  Бесстрашно открыв дверь в свой подъезд, я шагнула в непроглядную серость, точнее черноту, которая оказалась на порядок темнее, чем предполагала. И как нарочно на этой неделе нам меняли окна в подъезде, временно загородив их какими-то фанерками. Как обычно, всё одно к одному.
  Смелость придал чей-то раздавшийся заливистый смех наверху, и тут же захлопнувшаяся где то там же дверь. Размеренно и осторожно ступая по одинаковым ступенькам вспоминала, где дома лежат свечи и спички. Хорошо хоть, что МА приучила хранить их на всякий случай, даже если такая надобность возникает лишь раз в полгода, а то и реже. У них в деревне подобные казусы довольно часто случаются, поэтому и подстраховываются, как могут.
  Четвертый этаж не девятый, и если лифт не работает, то пешком подняться не так уж и сложно, главное не споткнуться. Я услышала, что опять кто-то зашел в подъезд, значит, теперь все тут будем тусоваться в потёмках.
  А потом, практически сразу где-то в районе третьего этажа меня толкнули. Я почувствовала чьё-то горячее дыхание перед моим лицом, а затем резкое давление на оба плеча и полетела.
  
  ***
  - Ну что, выпьем за победу?- предложил приятель Дэна, владелец клуба своим товарищам и Катрине с подругами.
  - Поддерживаю,- согласился Бодров. Напряжение, возникшее в результате потасовки, отпускало, и сейчас он хотел только две вещи. Первая - чтобы Королева согласилась на это очень правильное предложение (с подругами или без них, это уже не так и важно, ведь главный участник тут она). Вторая - чтобы тут случайно не нарисовалась Васильева Анжелика, потому что девушка по имени Катрина явно будет на стороне подруги и его недавние заслуги может проигнорировать.
  - А почему бы и нет,- произнесла одна из девушек. Боевое настроение требовало продолжение в любом виде, что у мужчин, что у женщин и это друзья Дэна встретили одобрительными возгласами.
  -Пожалуй,- так же согласилась Королева, задержав свой взгляд на Денисе, но потом улыбнулась владельцу клуба.
   Вот это Дэну не понравилось, точно.
  Вся шумная компания переместилась в хозяйский кабинет, где ещё совсем недавно восседали исключительно мужчины. Перезнакомившись после первого тоста, народ быстро стал находить общий язык, темы бесед, и уже через какое-то время стало понятно, что именно общества девчонок мужчинам и не хватало. Вот такое на мальчишниках обычно и выясняется.
  - И часто вы тут бываете?- Поинтересовался Бодров у Катрины, которая как специально оказалась сидящей рядом с ним. И это было правильной случайностью.
  - Я часто, а Лика очень редко,- ответила девушка, крутя двумя пальцами правой руки ножку бокала, в котором плескалось вино. Лицо её было спокойным и даже расслабленным, но Денис был готов поклясться, что тень усмешки пробежала в глазах.
  - Никогда не видел,- мрачно ответил Королеве Дэн. Она что, нарочно упомянула про Анжелику? Конечно, не иначе. Какая женщина откажется от колкости нормальному мужику.
  -Да и я тебя тоже, до сегодняшнего вечера ни разу,- отозвалась Катрина и посмотрела на Дениса,- и спасибо.
  -За что?- Машинально ответил мужчина и тут же понял причину. Не ожидал от неё такого, но приятно.
  -Ну, заступился и всё такое,- усмехнулась Королева, махнув кистью изящной руки в сторону танцпола.- Не каждый бы так поступил.
  - Наверное, - ответил Дэн нарочито равнодушным тоном, но в душе был польщён. Хотя если положить руку на сердце, то можно было бы ещё поспорить за результаты потасовки между девицей и коротышкой. Ведь Катрина не сбежала, не старалась мирно отделаться от приставучего мужика, а отвечала то, что на ум пришло. А пришло ей не самое приятное для слуха любого человека. Дурой девушка не выглядела, а, значит, она вполне способна дать отпор и за это Дэн был отчего-то рад. В любом случае нормальный с бабами связываться не станет, затопчут.
  -А Дэн у нас вообще на девушках специализируется, - влез со своими абсолютно лишними речами один из приятелей, Петька. Пьяный в хлам, так определил его состояние Бодров.- Он как Бэтмен.
  -Надо же,- с иронией произнесла Королева и с усмешкой оглядела своего спасителя.- Бэтмен. А это как?
  Денис был готов надеть тарелку с закуской на голову другу за это неуместное высказывание. А оправдываться не хотелось. Но друг, всей видимости уловив настрой приятеля, поспешил загладить свои слова.
  -А он большим спросом пользуется у девчонок. Они скажут, помоги и он все бросает и идет. А недавно даже моей родной сестре...,- продолжил выручать приятель, но Дэн оборвал его излияния.
  -Все, это тайна,- Бодров уже не надеялся спасти положение, ведь приятель сказал все, что не следовало. Хорошо, что не успел добавить, что на прошлой неделе забирал из садика его племянника. Мало ли что Катрина могла подумать про него, Дениса и сестру Петьки... И ведь ни к чему рассказывать, что приятель отправил безмужнюю родственницу на операцию,а сам мотался между работой и пацаном.Вот и помог, оно ж не проблема.
  - Понимаю,- махнул незадачливый приятель и вклинился с разговорами к другим. Вот сразу бы так!
  -Значит Бэтмен,- задумчиво произнесла Катрина, по-прежнему поигрывая бокалом.- А что там за история с Марго Крынкиной.
  - Что именно вас интересует,- Дэн напрягся. Он предполагал, что разговора о Васильевой не избежать и где-то в подсознании считал, что так будет лучше. Сразу прояснить все неприятности, и он наконец-то скажет, что "девочка на ночь" не является постоянной подружкой. А кем она явилась для Дэна? А никем. Взаимовыручка. Он ей деньги, она ему помощь, пусть и в специфическом плане. Риту никто ж не насиловал, она сама появлялась, когда надо и не надо. И пусть звучит не романтично, но и он не юная девушка.
  -Денис, я ведь не глухая и провалами памяти не страдаю. Вы тогда как-то так выразились, будто с Марго отношений нет. Ну, так как?- Королева улыбалась, делала вид, что беседа ни о чем, но глаза.... Дэн вгляделся. Какие красивые, даже не определить какого цвета. Карие или желтые, не важно. И серьезные.- Возможно это не мое дело, вероятно, вы считаете, что так оно и есть, но с Ликой мы дружим давно. Я её в обиду не дам.
  - Ну, я так не считаю, это точно. Но вы сами-то, что хотите сейчас услышать? Как буду оправдываться? Или рассказа, что меня связывает с Марго?
  - Второе,- уверенно произнесла Королева, и тут же сыпанула соли на мужское самолюбие,- хотя не всегда вижу разницу.
  - Ну, тогда,- Денис поморщился, обдумывая как бы это назвать, - все просто. Мы с ней иногда встречались.
  - А, значит все-таки она бывшая подружка?
  -Нет, и никогда ей не была.- Что-то, но в этом случае Дэн был точно прав. Маргарита Крынкина никогда не была его подружкой в обычном плане.- Мы иногда выручали друг друга в интимном плане и все. Ну и в материальном тоже. Ничего больше.
  - Понятно, то есть любовница ваша?
  - Нет,- опять он должен оправдываться!- Или да. Понимаете, Катрина,- её имя для него отдавало какими-то переливами, как будто грани хрустальной реки. Кат-ри-на.... И хотелось повторить его, растянуть, попробовать на вкус, произнеся вслух, а лучше прошептать ей на ушко.- Меня с ней связывает только секс и ничего больше. Непостоянный, иногда, даже реже, чем вы сейчас могли подумать. Надеюсь, вы поняли.
  -Вполне, - кивнула Королева, подставляя свой бокал под вино, и Дэн тут же исполнил её каприз. Хотя почему каприз, себе он тоже налил, только коньячку. Нашего, российского. Потому как импортное пойло больше старался не употреблять. Видения с разговаривающими псами тоже с тех самых пор не посещали, и это был хороший знак. Вероятно, какая-то галлюциногенная травка все-таки присутствовала в той жидкости.
  Друзья шумели, перекрикивая и без того громкую музыку, что пробивалась в кабинет, но Бодрову доставляло удовольствие сидеть рядом с Королевой и вести пусть не самые лицеприятные разговоры. В конце концов, она должна была это узнать, сегодня или завтра.
  - Потанцуем?- Предложил громко Дэн и все тут же поддержали, дружно и с шумом отодвигая стулья. Тем более что энергичные напевы сменились самым банальным медляком, под который хотелось не зажигать, а прижаться к партнерше, почувствовать тепло и изгибы её тела.
  -А почему бы и нет,- ответила Королева и с вызовом посмотрела на Дениса, вскинув голову. Темноволосый хвост от движения головы девушки рассыпался по плечам, словно соглашаясь с хозяйкой и завлекая собеседника. Только Дэн уже и сам был готов пуститься в пляс от радости, выкидывая всякие коленца и даже вприсядку, только не под эту мелодию.
  Он прикоснулся к ней уверенно и осторожно одновременно стараясь прижать Королеву к себе, но не испугать, не оттолкнуть. Внезапно, возможно из-за пятнистого платья Катрины в голову пришло очень точное сравнение, что девушка похожа на грациозную кошку, так плавно она двигалась. Одну руку Дэн положил ей на талию, а в другую она вложила свою ладонь. Приятное тепло исходило и от её другой руки, которая лежала на его правом плече. Он вёл её в танце, осторожно прижимая, позволяя привыкнуть к его близости, но не вспугнуть, не перегнуть палку. Дэн был бы очень рад, если бы она положила обе руки на его плечи, а он ей на талию, прижав к себе теснее, но пока будет так, иначе она опять назовёт его Бэтмэном.
  В голове пульсировало, скорее всего, от выпитого вина или от небольшой духоты. Есть вероятность, что всему виной позднее время, выкуренные за вечер сигареты, но скорее всего это её близость. Но девушка - загадка сумела вылечить всего одним вопросом.
  - Скажи,- она немного задумалась, продолжая танцевать, поглаживая плечо мужчины.- Если ты не против, то давай перейдем на "ты", а то "выкать" как-то неуместно.
  -Согласен,- Дэну это предложение понравилось, ещё бы. Как и прядь её темных волос, что каким-то образом зацепилась за его ухо.
  -Тогда ответь, ты хотел бы, чтобы я помирила тебя с Анжеликой? Поговорю с ней, расскажу, что Марго для тебя ничего не значит.
  - Нет, - выдохнул Бодров на ухо Катрине, - не хочу.
   И та удивленно вскинула свои блеснувшие глаза на мужчину. Он решил не юлить, а сказать девушке напрямую, что ошибся, а теперь встретил её и история с Анжеликой забыта. Только если Королева дорожит подругой, то может из-за неё и обидеться. Возможно, девочка разберется, ведь умная, хоть и задиристая.
  - Ты мне нравишься, больше,- медленная музыка закончилась, все начали интенсивно дрыгаться, но они, словно отгороженные туманом продолжали танцевать в прежнем ритме.
  -Бывает,- произнесла Королева, - я так и подумала почему-то.
  -Догадливая,- спокойно отозвался Дэн, где-то в глубине души радуясь, что Катрина не сбежала, а продолжает держаться за него. И это очень хорошо, возможно он ей тоже нравится. Хоть немного. И, чтобы отбить у девицы желание острить или вновь задать неудобный вопрос продолжил,- так получилось. Встречался с одной, она неплохая и даже интересная, но ощущаю, что не моя. А потом понравилась ты. Сволочь? Возможно. В тот день увидел тебя и всё, пропал. Веришь?
  - Почему-то да,- ответила Катрина и, моргнув, словно скинув какое-то наваждение, оглянулась по сторонам, где народ развлекался, устроив их просторного кабинета мини танцпол. А потом она отодвинулась, и Дэну вновь это показалось очень неправильным и даже обидным. Детский сад, честное слово.
  - Почему эта Марго знает о тебе всё, например, про охоту,- продолжила свой допрос Королева и отчего-то Бодров начал злиться. Как будто больше тем нет кроме как об этой девице. Она, скорее всего, уже спит с кем-нибудь или в поисках, а он тут отдувается.
  - Теперь всё понятно, - Дэн облегченно вздохнул. Ну, наконец-то клубок догадок распутан! - В тот день, когда мы поссорились, я был в магазине и увиделся с Марго, случайно, - быстро исправился мужчина.- Она предложила встретиться, я сказал, что не получится, да и еду с охоты. В общем, не до неё.
  -Ясно,- ответила Королева и кому-то вскользь улыбнулась,- значит, Лика услышала пустой трёп продавщицы. Теперь всё понятно.
  - Ну конечно,- согласился Дэн, вновь готовый пуститься в пляс,- Рита она... сказочница, в общем. Я не обращаю внимания на её фантазии. Возможно, тоже стал персонажем очередного мифа. Не очень удачного.
  - Совсем неудачного,- согласилась Королева и предложила самый обычный тост "За знакомство, " с которого друзья Дэна и начали своё общение с незнакомыми на тот момент девушками, а народ поддержал, ведь кто ж против.
  
  А потом, спустя какое то время ряды народа стали редеть. Первым покинул нас Петька, поддерживаемый под руки охраной. Катрина тоже вызвав такси, быстро попрощалась и уехала.
   Одна.
   Дэн занервничал, смутно подозревая, что конец разговора настал, а он отчего-то забыл спросить номер телефона Королевы. Вот дурак. И чтобы исправить эту оплошность тут же взял такси, что в большом количестве ожидали возможных клиентов из ночного клуба и поехал следом. Дэн решил не юлить и не прятаться, подглядывая в какой подъезд зайдёт Катрина, на каком этаже загорится свет.
   Он просто попросил таксиста остановиться рядом с той машиной, из которой вышла она.
   - Ты? - Спросила удивленно девушка.- Что-то забыл?
   - Да, тебя,- ответил уверенно Бодров и шагнул к ней, осторожно руками взял за плечи, вглядываясь в широко раскрытые глаза....и Королева не отстранилась. Его машина уже отъехала, а водитель, привёзший девушку, как нарочно медлил. Дэн на минуту отпустил Катрину, раскрыл дверцу машины и уставился на чересчур любопытного таксиста.
   - Вам заплатили?- Сейчас с водителем разговаривал не просто мужчина, а готовый закипеть и вообще умеющий гаркнуть и построить своих подчиненных.
   Таксист кивнул и тут же завёл свой транспорт. Дэн аккуратненько прикрыл дверцу и, не сводил глаз с машины, пока она не тронулась с места.
   -Может, пригласишь в гости?- Продолжил своё наступление Бодров, держа руки исключительно при себе. Он боялся вспугнуть её своим напором, а потому предпочел практически бездействовать, -чайку попить. С конфетками.
   - Хм. Если только с конфетками,- согласилась с улыбкой Катрина и, повернувшись спиной к мужчине пошла в сторону подъезда. Денис как собачка на привязи поплелся за ней, довольный своим успехом. Но иначе было нельзя, ведь она уйдёт, а он опять будет ломать голову с мыслями о Королеве, не спать и вообще мучиться.
   А сейчас она рядом, он идёт к ней в гости (не беря во внимание, что сейчас тем более ночь), то есть, прогресс на лицо.
  
   ***
   утро этого же дня...
  
   - Лик, ты как на счет сходить сегодня в ночной клуб? Будет нормальная компания, ты, я и еще три девчонки, что учились со мной на курсах. Ну? Согласна?- Катрина решила потусить в конце рабочей недели. А делать это надо, естественно не в одиночестве. И чем больше народа, тем веселее. Поэтому с самого утра решила всех обзвонить и организовать. А что, ведь пятница!
   - Да не, спасибо. Устала, как не знаю кто,- рассмеялась в трубку Василёк,- сегодня еще надо отчеты обязательно сдать на работе, так что, скорее всего, задержусь, а потом тренировка.
   -Так я ж тебя не в обед зову, - предприняла ещё одну попытку уговорить подругу Петрова,- а часиков в десять вечера.
   - Не знаю Кать, даже обещать не буду, и, пожалуй, пропущу,- вздохнула с сожалением Анжелика и Катрина поняла, не врёт. Тем более, что Василёк действительно работает пять дней в неделю, вон даже должность новая, а она пока не устроилась. Вот определится чего конкретно хочет, тогда тоже будет ночами спать, а днём пахать как Папа Карло....Не, деревянные Буратино не по её части, а поэтому вот именно так не будет, в конце концов, она не рабочая лошадь, хоть и довольно выносливая.
   - Ну ладно, пусть тебя вечером тренер развлекает, - беззлобно подколола подругу Кэт. Она прекрасно знала, как Анжелика к нему относится, и считала его "общественным парнем", который одновременно делает всем женщинам хорошо и ни какой одной конкретно.
   - Так я только того и жду,- поддержала шутку Василёк.
  
   Вечер в ночном клубе начался хорошо, даже слишком, то есть такси приехало вовремя, девчонки собрались без опозданий, музыка и легкое вино устроили сразу всех. И оттого сразу стало подозрительно. Только Катрина такой мелочью решила голову не забивать, а если что случиться, то исходить из обстоятельств. И эта самая мелочь не замедлила появиться, в лице какого-то пьяного неувязанного коротышки. Вначале он попытался вытащить Кэт танцевать против воли, но едва девушка взглянула не это чудо природы, так оно практически сразу испарилось под хохот подруг, которые оценили и убийственный взгляд Екатерины. Вот только сам незнакомец решил не отступать от намеченной цели и, "приняв на грудь для смелости" подошёл к ней и фамильярно хлопнул её по упругому заду. Катрина едва не задохнулась от злости, но хорошее настроение ещё не успело полностью испариться, потому что такие недоумки довольно часто мелькают у неё под ногами и уж она-то точно знает, как с ними справиться. А потому решила вначале ограничиться только предупреждением, с угрозой придушить. Только этот коротышка оказался самым настоящим дегенератом, потому что начал что -то вещать на тему будущего. А именно имел наглость предположить, что она, Екатерина Петрова сама в нему придет! От такой наглости девушка практически взорвалась, с трудом сдерживая себя в рамках приличия, а заодно свое желание немедленно впиться ногтями в короткую шею коротышки. И тут он потянул к ней свою корявые загребущие лапы, по которым она нещадно дала сверху. Со всего размаха. Рожа незнакомого домогателя перекосилась и Кэт сразу прочитала в его глазах желание ударить, отомстить той, что посмела отказать этому навозному королю.
   Если бы тут никого не было, абсолютно.... Если б не было не только лишний свидетелей, но и видеокамер.... То он, этот кривоногий коротышка точно бы узнал, на что способна такая девушка, как Екатерина Петрова. Он бы летал как мячик или кот помойный от ног футболиста.... И дальше чем за сто метров переходил дорогу от одного её вида, трясясь и проклиная тот момент, когда посмел захотеть обидеть.
   Кэт на долю секунды зависла, замерла, решая как наказать его, чтобы у охранников ночного клуба и полиции потом не было к ней претензий, а кулак коротышки уже сжался, готовясь нанести свой удар... Но тут, совсем неожиданно стоящий неподалёку мужчина, на которого Катрина попросту не обратила внимание, всё-таки была весьма занята с ненормальным настойчивым поклонником, ухватил коротышку за ремень и за шиворот и попросту выкинул в сторону. Как мешок с мусором, как ненужный, но надоедливый хлам. Пьяный домогатель проехал на пузе, прочертив своим носом по полу и остановившись у чьих-то ног. Кое- кто брезгливо, но с непременным интересом отошел в сторону, надеясь на дальнейшее интенсивное развитие событий. Ещё бы, она и сама была бы не против, за таким понаблюдать, в конце концов, это не самый худший из импровизированных спектаклей. Вот только участником событий являлась она сама, а, значит, надо что-то делать. А то вон как дружки мужчинки на неё злобно смотрят, да и стоящий на коленках коротыш не особо проникся к ней уважением.
   И если честно, то в этот момент очень хотелось подойти и отвесить ему пинище, со всей дури, чтобы неповадно было к нормальным девушкам приставать. Даже нога в туфле на шпильке зачесалась от такого желания. Кэт тряхнула головой и почувствовала, как хвост из волос подпрыгнул от возмущения, соглашаясь со своей хозяйкой.
   А самым удивительным было то, что тот, кто заступился за неё, Петрову оказался бывший ухажёр Лики, Денис Бодров. Катрина моргнула и в удивлении уставилась на молодого мужчину, который со спокойным видом смотрел на её обидчиков.
   И в этот момент от него шла такая сила, Кэт просто чувствовала её волны, прикрытые внешне напускной расслабленностью. Ведь именно это очень привлекало её в мужчинах, но в последнее время стало большой редкостью. Да и Бодрову, как многим другим проще было сказать охранникам и те тут же среагировали, обезопасив своё заведение от возможных разборок. Конечно, многие бы могли помахать кулаками просто так, для развлечения, за компанию, но реально рядом пока стоял и помогал только он.
   Денис бесцеремонно задвинул Катрину за себя, пытаясь оградить от желающих пообщаться собутыльников коротышки, и это было очень приятно. Пусть она едва не запнулась от неожиданности, быстро сообразив, что ноги-то надо переставлять, а не стоять как мраморная статуя. Придурки бросали какие-то обидные слова, пытаясь хоть так отомстить за своего друга, что уже встал и всё ещё шатался. И тут Катерина опять почувствовала волну ненависти, что шла от молодого мужчины и направлена она была явно не на неё. Она с интересом мельком бросила на него взгляд, решив, что обязательно обдумает это позднее, сейчас просто не до того. И тоже, как и Бодров поддела своими словечками недоумков. Тем более в словесных перепалках Петрова знала толк. Она вообще знала очень много таких фраз, что выведет из себя не просто равнодушного мужика, но и полусонного сытого флегматика. У Севки иногда челюсть к полу прибивало от её выражений, а потом разбирала икота от смеха. Брат и сам не промах, только со своими подругами всегда сдерживается, а вот у Кати как раз настал случай поделиться с окружающими своими знаниями, что она и сделала, правда несколько поскромничала. Мат с детства не выносила и считала, что изощрённо уколоть противника можно и в весьма литературных выражениях.
   К счастью цирк закончился почти сразу после того, как рядом выстроились подруги с целью поддержать и отбить неприятеля. Пришли охранники и в довольно вежливой форме попросили коротышку и компанию удалиться. Эта вежливость была напускной и недоумки удалились, ведь не поспоришь, если парочка двухметровых шкафов недвусмысленно просит покинуть заведение, а ещё и поигрывает мышцами рук, хорошо виднеющимися из-под коротких рукавов рубашек.
  А потом было совместное застолье у владельца клуба. Девчонки буквально мурчали от удовольствия, ведь такое разнообразие за день. Катрине и самой было где-то даже интересно, тем более рядом сидел нестандартный мужчина. А ещё он бывший парень Анжелики, хоть и заступился за неё. Но резко изменившееся мнение о Бодрове весьма настораживало, и было новым. Она вообще смотрела на многие вещи довольно просто, вот только в этом конкретном случае было как-то странно. И от этой смеси ощущений поблагодарила его. И тут же начала допрос на тему подруги.
   Но Бодров ей понравился, это точно и выглядел, вёл себя как мужчина, а не пародия на него. Наверное, поэтому решила прямо спросить о подружке Дениса, Марго Крынкиной. И получила пусть и неохотно вполне понятный ответ. Девица не являлась любовницей, однако иногда встречались.
  Катрина видела, что ему неприятно об этом рассказывать, даже утверждая, что не встречается с Марго. Тогда зачем она всё задавала и задавала эти вопросы? Ведь сразу поняла, что постоянными отношениями тут и не пахнет. А, может ей просто хотелось видеть его реакцию? Реакцию чужого, практически незнакомого мужчины, который почему-то вызывает тревожную симпатию? Который, судя по одиночным репликам в сторону своих друзей несколько грубоват, но далеко не глуп?
   И вообще этот насыщенный событиями вечер был странным. От разговора мужчина перешел к действиям, а точнее предложил потанцевать и Катрина не отказалась. А зачем? Она и сама прекрасно видела, что нравится ему, да и ничего плохого в этом нет. И если быть до конца откровенной, её влекла его внутренняя сила, пусть и знакомы всего несколько часов. Одно другому, как говорится не мешает. То, что Дэн чуть ниже её нисколько не смущало, он был плечист и хорошо развитая мускулатура компенсировали эту мелочь. Она слегка коснулась его плеча правой рукой, всё как обычно, в рамках дозволенных приличий для возможных любопытных зрителей и само это ощущение очень понравилось. Слегка наклонив голову , будто нечаянно вдохнула запах, исходящий от его лица, волос.... Показалось идеальным, что не отдаёт практически никаким парфюмом, а только им, сильным человеком.
   Вот только смущал сам факт его прошлых отношений с Ликой. В таких вещах отчего-то уже не юная Петрова всё ещё была щепетильна. И издеваясь то ли над собой, то ли над ним, а скорее всего желая узнать правду, Катрина опять перешла к не самой приятной теме, Марго. И с затаенным облегчением узнала правду о встрече Дэна и продавщицы. Он не врал, это Катрина научилась определять не только по мимике, интонации, прочим мелким жестам. Она это прочувствовала, это облегчение, когда он высказался, и в этом не было ничего плохого. Всё к лучшему.
   Однако сама Екатерина не была готова к такому повороту, как беспокойное стремление продолжить знакомство именно с этим мужчиной и это изрядно пугало. Поэтому быстро распрощалась со всеми и фактически сбежала. Пусть не как Золушка, обе туфли так и остались на ногах, но рванула на стоянку такси целенаправленно.
   Проносясь по ночным улицам, освещенными тусклыми фонарями Катрина постаралась сбросить то непонятное, что навалилось за сегодняшний вечер. Не редко к ней приставали, пытались грубить. Очень часто находились те, кто пытался заступаться. Это не было новостью или каким-то неординарным событием. Но сбегала она впервые. Как-то болезненно выпытав у Бодрова его отношения с абсолютно левой девицей, а потом в танце поняв, что понравилось. Понравилось не только танцевать, но и просто касаться, ощущать его рядом, чувствовать сильные руки, осторожно прижимающие к себе. Понравился запах мужчины, не тяжелый, не тонкий, а такой как надо. Пахнущий надёжностью и просто здоровым мужским телом.
   А это изрядно пугало.
   Машина остановилась, Кэт отдала таксисту деньги и медленно вышла. Ночная прохлада была приятной, а легкий ветерок, нежно ласкающий кожу лица, рук успокаивал. У освещенного фонарями подъезда очень хорошо было видно, что совсем рядом остановилась ещё она машина, и из неё вышел Дэн. Катрина немного удивилась этому моменту, хотя знала, что так и должно быть.
   -Ты? Что-то забыл?- Голос девушки не дрогнул, но всё шло к тому.
   - Тебя,- ответил мужчина и у Катрины перехватило дыхание. Нет, внешне конечно она осталась без изменений, вот только несколько сжались его руки, что ухватились за её плечи. Не обожгло, но точно именно от них импульс побежал по всему телу, коснувшись и головы и низа живота. ... Он смотрел, не отрываясь от её глаз и это было очень приятным моментом. Кэт и сама с удовольствием проваливалась в его синих глазах. Скорее всего, именно поэтому показалось обидным и смешным одновременно тот факт, что Дэн отпустил её (как посмел!) и рявкнул на зазевавшегося таксиста, для которого, по всей видимости, тут кино бесплатное показывают (вот это правильно). И если бы Катя была послабее характером, то её колени могли подогнуться от произведенного эффекта.
   - Может, пригласишь к себе, чайку попить. С конфетками, - произнес, поясняя мужчина, который, как и все остальные явно не для этого хотел попасть к ней. Петрова напряглась, готовая в одно мгновение отшить назойливого провожатого, но не почувствовала в словах Бодрова подтекста и вообще интимных намёков. А потому фраза про губозакаточную машинку так и растворилась, невысказанная вслух.
   -Если только с конфетками, - согласилась Катрина и пошла к подъезду. Она могла бы еще что-нибудь добавить, вот только не хотелось. Чтобы Денис видел, что она не просто улыбнулась в ответ. Более того, эта приклеенная улыбка и сейчас не сошла с лица, потому что девушка точно слышала его шаги за спиной и была этим довольна.
  
   -Вот тут я и живу,- девушка ткнула указательным пальцем в металлическую дверь, украшенную всякими накладными завитушками. Катерина специально искала именно такую фирму по изготовлению дверей, где учтут её пожелания и воплотят в реальность личный эскиз. Отчего-то ставить безликую, с одним дверным глазком не хотелось. Лес, природа, пасущиеся животные завораживали, отмечая изумительную работу мастера.
   - Буду знать,- одобрительно ответил Денис, рассматривая причудливые узоры.
   Присутствие чужого мужчины несколько нервировало, но страха не было. Скорее было чувство неудобства перед Ликой. Ведь она считает, что Дэн обманул её с Марго, и Катрина в тот момент была готова выцарапать ему глаза за новую боль подруги. Хотя в том, что Анжелика не захочет быть с Бодровым, она была практически уверенна. Ведь тогда, на домашних посиделках Лика твердо дала понять, что Дэн совсем не её вариант. Только у некоторых пьяные разговоры недорого стоят, а Анжелика была спокойна и уверенна в себе. А в своих выводах относительно честности Василёчка Екатерина не сомневалась. Не рисуются они друг перед другом и всё тут. В подруге чувствовался какой-то свой стержень, особо прочной конструкции и Катя это признавала и даже уважала. Полная необычных и новых для неё переживаний девушка жестом показала Денису, где располагается кухня и отправилась в комнату, чтобы скинуть надоевшее платье и надеть домашние спортивные брюки с футболкой.
   И решение, оно пришло само собой. Катрина не выдержала и, несмотря на то, что уже было почти два часа ночи, отправилась свою комнату, плотно прикрыла дверь и набрала номер Анжелики. Первую секунду было желание прервать звонок, ведь подруга наверняка спит. Но вопрос довольно серьезный, поэтому девушка решила не скромничать и выяснить интересующий момент именно сейчас, а не утром. А завтра выходной, вот Василёк и отоспится. Донесшиеся звуки от включенного на кухне телевизора добавили уверенности в том, что Дэн не услышит её голоса.
   -Ликусь, не ругайся,- начала неуверенно Катрина, для которой сам подобный разговор был необычен и нов, но жизненно необходим, это точно,- ты спишь? Прости, что разбудила.
   - Ничего страшного, Катюнь, всё равно плохо спала, не переживай,- раздался хрипловатый голос подруги,- что-то случилось?
   - Ты не волнуйся, жива и здорова, как обычно. Я узнала правду о Денисе Бодрове,- выпалила Кэт, про себя отметив, что было что-то странное в голосе Лики, но именно сейчас для Петровой было важно другое,- он не встречается с Марго. Просто девочке нравится, вот и фантазирует, к тому же вы, наверное, разминулись в магазине именно в тот день.
   - Да? Ты с ним виделась?- Задала вполне рациональный вопрос Лика и Катя подобралась, ожидая не самый приятный момент. Но он не прозвучал. К счастью, наверное.
   - Виделась, он был в клубе и, в общем, накостылял кому-то за меня,- только произнесла Кэт, как на том конце провода ахнула подруга.
   -Катя! С тобой что-то случилось,- встрепенулась Лика,- мне приехать?
   - Нет, что ты, - быстро ответила Кэт, решив, что если Лика приедет, то Бодрова надо немедленно выпроваживать. Ведь не объяснишь, что в душе возникло что-то непонятное. И вообще самой странно, почему именно этот мужчина находится в её квартире ночью.- Всё в порядке. Я просто хочу тебя спросить. Хочешь, чтобы я вас помирила?
   -Ты действительно в порядке после клуба?- В голосе Лики сквозило сомнение, и Катя её понимала, хоть сейчас всё это было ни к чему.
   -Конечно, я и сама к тебе могу приехать, если надо,- выпалила Катрина.
   - Да нет, что ты, отдыхай.
   - Хорошо, не приеду,- ответила Петрова, и на том конце раздался еле слышный судорожный вздох. - Но ты хочешь, чтобы я вас помирила?
   -Нет!- Ответ подруги был скоропалительным, но сейчас ночь и все эмоции и восприятие несколько искажены. А потом, уже более спокойным голосом добавила, - знаешь, даже если это стечение обстоятельств, то, наверное, всё к лучшему. Он неплохой, но не мой. Понимаешь?
   -Конечно, - облегченно выдохнула Катрина, отчего-то радуясь такому выбору Лики.
   - И если так, и всё что я ему напрасно высказала неправда,- продолжила Василёк,- то, скорее всего при встрече надо будет извиниться. Но и только. У нас ничего не могло получиться, мне так кажется, при любом раскладе. Так что за меня в этом плане не переживай.
   -Не буду, - пообещала Екатерина и, распрощавшись, положила трубку.
  
  Катрина прислонилась спиной к двери своей комнаты. Она очень хорошо слышала, как Бодров переключал каналы, смутно подозревая, что причина не в отсутствии подходящих программ. Он нервничал и переживал так же, как сейчас это делает она. Привычно вскинув гордо подбородок, Катя переоделась и отправилась на кухню к Дэну, попутно с одобрением оглядев себя в зеркале, что висело на стене. От судьбы не спрячешься и хвост из черных волос был с ней полностью согласен, временами нервно подпрыгивая при ходьбе на макушке.
  
  Глава 11.
  
  Тот, кто оказался передо мной, вероятно, только этого и ждал, ведь я шла и прислушивалась, чтобы не наткнуться на кого-нибудь в темноте. Некто ждал конкретно меня или кого-либо ещё. И не думаю, что так просто достаточно коснуться взрослого здорового человека, который в темноте итак осторожен, чтобы тот упал. И ведь твердо стояла на ногах, на всякий случай, придерживаясь за перила. Я хорошо помню, что стояла не на краю ступени, а значит, точка опоры была надежной. Случайно задеть проходящему мимо человеку так тоже невозможно, это могло быть с одной стороны, но хорошо помню чужое касание на оба плеча и сильный толчок.
  А с моим везением последнее время в случайности и вовсе не верится, слишком много всего произошло.
  Но тот, кто оказался за моей спиной был не менее силён, потому что приземлиться затылком о бетон мне так и не пришлось. К счастью. Чьи-то очень сильные руки подхватили совсем не маленькую меня и пусть не мягко, и не совсем осторожно, но не дали упасть, резко приподняв и вернув на ноги.
  -Держись,- шепнул мужской голос, показавшийся знакомым и я, уже вполне нашедшая ногами твердую основу, уцепилась за перила и сползла по ним вниз, встав коленями на бетон. И рада была бы стоять, но сила куда-то ушла, резко.
   Моего спасителя и след простыл. Но где-то выше впереди раздавались звуки борьбы и я, пятясь как рак, отползла назад. Спустившись по ступеням, уперлась спиной о стену, где как раз над головой должно находиться огороженное фанеркой окно. Шум впереди не был громким, скорее кто-то пытался скрыть звуки борьбы. Взвизгнула собака и через пару секунд тишины топот ног направился в мою сторону, спускаясь все по тем же ступеням. Все происходило слишком быстро, и я едва успела вжаться еще больше в стену и раскрыть шире глаза. А кто не делал так, в полной темноте? Топот пронесся мимо... один...второй.... На меня не обратили внимание и это хорошо. Чуть ниже опять стали слышны звуки потасовки, глухой возни. Я попыталась встать и вот незадача! Подвернула ногу, умудрилась видать во время неудачного полета, но это все мелочи, просто ерунда. Гораздо сложнее оказался вопрос, встать ли мне и бежать отсюда по направлению к своей квартире (согласна, ковылять, пока Василёк не бегун) домой или же подождать на месте чем все закончится? Глухое рычание то приближалось, то вновь удалялось этажом ниже. ... А если нападавший не один, а вдруг дерутся посторонние, а тот, кто пытался столкнуть стоит по-прежнему наверху и ждет?
  До квартиры осталось полтора этажа, и я твердо решила их преодолеть, пусть на коленках, пусть ползком. Кто знает, что будет, если вернется тот, кто меня столкнул. А если он всё же стоит наверху?
  Собравшись с силами, я медленно, прислоняясь к стенке, а точнее всего обтирая её, стала подниматься по ступеням к себе. Глухой звук, как у падающего тела (что-то с юмором моим стало), раздался где-то внизу и всё замерло. И обычно любопытные соседи не спешили выходить на площадку, да и городская электросеть не торопилась включить свет. Тишина и покой. И я заодно застыла, прислушивалась, боясь пропустить чье-то приближение.
  Легкие шаги нагнали меня практически у квартиры, когда я доставала ключи из сумки. Интуитивно зажав самый большой из них в руке, приготовилась ударить куда-то, скорее всего любому, кто приблизится.
  Но этот тревожный голос я не ожидала точно.
  - Ангела, с тобой всё в порядке?
  - Сева? Ты?- Я едва не сошла сума, теряясь в догадках. Неужели это он столкнул меня?.. Нет, не может быть,... а ведь именно шепот Всеволода раздался над ухом, когда... это он меня поймал? Он, конечно!
  - Девочка,- напряжение сквозило в его голосе, и попыткой как всегда усмехнуться, это было не скрыть.- Я ведь говорил, чтобы ты была осторожна.
  - Говорил,- в ответ вздохнула от облегчения и ноги, особенно подвернутая правая подкосились. А потом я и вовсе сползла, присев на резиновый коврик. Моя спина подпёрла собственную дверь, а глазами в темноте попыталась увидеть его. Напрасно. Вытаращенные по инерции глаза ещё никому не помогали в такой обстановке.
  - Дай мне ключи,- произнёс мой собеседник, и тут же я почувствовала, что он осторожно забрал связку из рук. А затем раздался характерный тихий скрежет и щелчок в замке. И тут, как всегда вовремя дали свет, причем досрочно. Не сбылись соседкины предсказания о двух часах. Интересно кого бы я увидела перед собой в тот момент, когда меня толкнули? Или лучше этого не знать?
  Я попыталась встать на ноги, всё-таки не имела такую привычку сидеть и подтирать подъезд (вот именно сегодня этот пробел восполнила на все сто процентов). Сумка тоже была при мне, как ни странно, но с ней не рассталась ни во время пируэта над ступенями, ни тем более в момент продвижения к квартире. Но сильные руки опять осторожно подхватили под мышки и вновь поставили на ноги.
  - Спасибо, - произнесла я, наконец-то приковыляв в свою квартиру и быстро найдя на стене выключатель, выбрав неяркий и приглушенный свет.- Ты очень даже вовремя.
  - Не за что,- ответил Всеволод, стоя рядом со мной. Широкая улыбка поползла по лицу друга. Красивого, в общем-то, мужчины.- И да, я тоже заметил, что вовремя.
   Его одежда.... местами была так порвана, как будто его собаки драли! А руки.. то ли грязь, то ли кровь, непонятно. Полумрачная бра скрывала правду, но подойти ближе к себе он не дал, жестом руки остановив меня на расстоянии.
  
  -Сев, может, полицию вызовем? Или скорую? А лучше и то и другое. Тебе помощь нужна.
  -Не думаю, что это удачное решение. Не подумай ничего криминального, но мне сейчас это не нужно. А про тебя скажут, что споткнулась в темноте. Кстати, почему не светила телефоном?
  - Завалился где-то, не нашла сразу. Ты,...- мямлила я, продолжая оценивать его внешний вид, потихоньку ковыляя по прихожей,- это из-за меня?- Я ткнула пальцем, указывая на рвань. Надо зашить,- рассматривая висящие клочки, быстро поняла, что не такой уж из меня умелый реставратор и не стоит даже начинать.- Ну, или хотя бы попытаться.
  - Если хочешь,- он вновь усмехнулся.
  - Слушай! И чего это я держу тебя в прихожей, проходи, - меня словно толкнуло. Человек можно сказать жизнью рисковал из-за какой-то пусть и знакомой девицы, а она стоит и кривляется, рассматривает.
  - Вот, уже приходишь в себя,- заметил он одобрительно и быстро скинул спортивную кофту прямо на пол. То, что было одето под ней, даже реставрации не подлежало с моей точки зрения.Сквозь черную футболку выглядывали светлые участки тела. "Остатки от футболки обыкновенной ", по-другому дать определение никак нельзя. Мне показалось, что хромоногой в этот вечер была не только я, но и он, слегка припадающий на левую ногу. Какая замечательная пара, хромаем дуэтом.
  - Надо всё обработать, перекисью. Давай помогу.
  -Нет, - выдохнул он резко и несколько грубовато, - не надо. Ничего страшного, точно. Только пить хочется.
  - Ну, если так, то располагайся. Кухня знаешь где,- я неопределенно махнула рукой и поковыляла в свою комнату, где в первую очередь перемотала ногу в районе лодыжки, искренне надеясь, что всего лишь потянула мышцу, а не вывих сустава.
   Мне стало легче ступать и передвигаться, а потом, быстро переодевшись, умывшись, я отправилась в комнату, где лежали вещи отца. Ведь приходя ко мне, они никогда не привозили свои домашние тапочки, одежду, зубные щётки и прочее. Мда... спортивный костюм и футболка (и пусть, что на несколько размеров больше) вполне сойдёт. Зато дыр нет. Прихватив заодно аптечку, я поспешила к нему.
   Севка гремел посудой в моём холодильнике как у себя дома, но я и не возражала, даже если что-то разобьется.
  -Держи, тебе это нужно,- я протянула ему большое махровое полотенце и одежду ПА, аптечку,- ванну найдёшь. Заплутаешь, зови, покажу.
  - Да я бы свое зашил, чтобы до дома дойти, хотя и шить не стоит, выброшу. Только выйду попоздне, чтобы никто не рассматривал,- смутился мой друг, но взял предложенное мной и отправился приводить себя в порядок. И вдруг обернулся и со своей изумительной белозубой улыбкой произнёс, - заплутал, пошли вместе.
  Каков затейник, а?
  - Ну, уж нет, займусь нашим ужином,- быстро отвернувшись, я почувствовала прилив крови к лицу. Покраснела как школьница, а он ещё и шутит!
  Я смотрела в его удаляющуюся спину и думала о том, что бы было, если бы именно он не оказался рядом. Нет, лучше такое даже и не представлять. И если уж в результате одежда у Всеволода оказалась пригодной только для огородного пугала, то я всё-таки поценнее буду. И обычной штопкой в моём случае не обойдёшься.
  А ведь он довольно интересный молодой мужчина, вот только как мужчину я его почему-то не воспринимала, до сих пор. Бывший одноклассник, родной брат Катрины. Друг, который довольно оперативно оказался рядом настолько, что не дал моим мозгам растечься по бетонным ступеням собственного подъезда. Некрасиво сказано и абсолютно не литературно, зато верно. Правда, она не всегда бывает с милыми розочками и прелестными рюшками.
  Мои мысли работали в довольно новом и непривычном направлении на тему геройства знакомого и незнакомого одновременно Всеволода Петрова. А руки в это время ставили разогреваться котлетки с картошкой, доставали колбаску, сыр, солёности. Меня не напрягал ужин в одиночестве, но если кто-то приходил, то я была этому ряда. А дежурные пельмени в собственном исполнении всегда были палочкой-выручалочкой.
  Пока Сева приводил себя в порядок, мне в голову пришла замечательная мысль. Я открыла шкафчик, достала бутылочку красного вина и налила пару бокальчиков. Своё я выпила сразу, почти залпом, без всяких смакований и лишних процедур. Спасительное тепло мгновенно разлилось по организму, спускаясь сверху вниз... Началась нервная дрожь, постепенно нарастая, отчего пришлось поставить свой бокал. Я склонилась над раковиной чтобы налить в ладони холодной воды и умыться, но вместо этого уцепилась за неё... В голове всё закружилось... Вдох-выдох, вдох-выдох... Выждать пару минут и все наладится.... Постепенно пришла в себя, к счастью не упав кулем на пол. Хватит на сегодня по низам отираться, пора брать себя в руки.
  -Ангела, что с тобой? Тебе плохо?- Сзади неожиданно раздался заботливый голос Севки. И как это он так незаметно подкрался? Или что-то стало с моими ушами?
  -Нормально, присаживайся,- слезы, их я проливаю только в одиночестве, а сейчас жаловаться с упреками" Не видишь, мне довольно хреново" это не по мне. А потому нацепила легкую дежурную улыбку и отвернулась, делая вид, что что-то ищу между вилками в ящике стола. Необычное ощущение, когда тебе плохо, а ты не один, но от ЕГО присутствия стало гораздо спокойнее.
  Нашу"милую беседу "прервал знакомый писк микроволновки, что было к лучшему. Несмотря на произошедшее мой живот предательски заурчал, как будто я тут нахожусь одна и могу себе такое позволить в присутствии постороннего мужчины.
   Упс... Ну, вот, теперь брат Катрины Севка для меня станет по определению "мужчиной ".
   Мы ели молча, изредка бросая друг на друга взгляды, но и включенный телевизор никого из нас похоже не интересовал. Несколько ничего не значащих фраз вот и весь разговор. Украдкой я стреляла глазами по его ободранным рукам, но царапины не были свежими, скорее всего они получены от возни со своими машинами. Ладони Всеволода не были широкими или узкими, скорее средними и по-мужски аристократичными. Пару раз боковым зрением замечала, как его взгляд останавливался на мне. Но едва стоило посмотреть и что-то предложить, как он быстро отводил глаза. Странное удовольствие от его присутствия перемешивалось с непонятной тревогой. И если честно, то я немного ругала себя, правда не очень активно. Ведь он просто мой друг, к тому же брат Катрины, а это очень важно. И если у нас не получится то, что так активно подсказывает моя женская сущность, а заодно и интуиция? Хуже всего, если это именно я всё не так оцениваю, он ведь большой любитель женской красоты. А значит, быть очередным увлечением, а потом встречаться и по-прежнему смотреть на него, как ни в чем не бывало не смогу. Возможно, именно из-за школьной и настоящей дружбы он оказывает мне внимание. А дурная Васильева скорее всего перепутала хорошие отношения с мужским интересом.
  Вздохнув, я отодвинула полупустую тарелку, всё-таки стресс и вино не смогли разбудить аппетит, и привалилась к спинке стула. И решила, пусть все идёт своим чередом. Содранные колени зудели, предупреждая, что в ближайшее время будут маскироваться под брюками. Переживу.
   Вот только как ему сказать, что мне страшно сегодня одной оставаться?
   -Послушай,- я не узнала собственный голос, но сказавши "А", обязана была продолжить по всем правилам "Б".-Ты не мог бы сегодня остаться у меня,- более чем уверенна, что в эту минуту не только уши были красного цвета, но и всё лицо тоже. Наплевать, мне не хотелось бы просидеть всю ночь с ножом под забаррикадированными дверями. Четвертый этаж не первый, да и если вдруг выключится свет, то в ближайшее время незнакомца, представляющегося электриком, к себе вряд ли впущу. Ехать к родителям, тоже не вариант и это даже не обсуждается. Они меня хорошо знают, а потому только расстрою их.
   - Конечно,- он просиял, вертя вилку в руке.
   - Я постелю тебе в большой комнате.
   -Да? - У Всеволода вернулось игривое настроение, и он закинул ногу на ногу.- Что же, пойдет. Тогда мне придется уехать рано утром, чтобы не попасться на глаз твоим добрейшим соседям.
   - О! Как мило,- веселое настроение с нервной ноткой, оно передалось и мне, - забота о моей репутации.
   -И не только о ней, если ты заметила,- он продолжал уплетать, тем самым умиляя меня своим аппетитом. Наверное, это хорошо, ведь в здоровом теле здоровый дух, а такому организму нужно что-то есть.
   -Трудно не заметить,- я вздрогнула, вспомнив момент падения .- Скажи, - мои руки опустились сами собой и задрожали, а не найдя ничего лучше спрятала их на колени,- ты знаешь того, кто подкараулил меня?
  - Нет, не уверен, но это ненадолго, не переживай.
  - Будь осторожен,- мне показалось, что ответ имел какой-то непростой и даже двойной смысл, но суть уловить не получилось.- Сев, ну ты ешь, я сейчас приду.
   Он вопросительно поднял правую бровь, не переставая жевать. Какой хороший у парня аппетит!
   -Я быстро, а ты не торопись,- поспешив поставить свою тарелку в раковину, отправилась под освежающий душ. Все-таки после усиленной тренировки и рабочего дня, а Севка он свой, поймет. Перед ним не надо" держать лицо", тут все гораздо проще.
   - Шагай,- разрешил он мне и усмехнулся таким видом, будто понимает причину моего бегства.
  Теплый душ освежал не только потное тело, но и мысли, смывая раздражение на себя. Напряжение, что витало между нами в воздухе, немного ослабло, и я слегка расслабилась, с грустью посмеиваясь над собой. А ведь он меня и раньше притягивал, только об этом никто не знает. В школе многие наши девчонки бегали за ним, а я предпочла этому хороводу дружбу с Катей, и, к счастью, не попала в разряд неудачниц. И сейчас была этому рада, потому что лично мне общаться с ним было бы немного сложнее.
  Вода приятно ласкала мою кожу, смывая дурные мысли, но не страх. Мысль о том, что сегодня я буду ночевать не одна, успокаивала, но что будет завтра? Ставить в известность родителей - отпадает. Они у меня одни и других никогда не будет. А у ПА больное сердце, да и МА в последнее время зачастила к врачам, а это просто так не бывает. Углубляться в мысли о том, что сегодня ночую не с подругой, а с её братом не стала. Решила именно сейчас не заморачиваться, а принять всё как есть. Смыв легкую пену с лёгким яблочным ароматом я застыла, наслаждаясь легким массажем. Прикрыла глаза, мысленно настраивая себя, что с каждой каплей воды уходят мои неприятности, плохие мысли... Всё хорошо, так было и так будет...
  - Ли-и-ика, ты,... - раздался хриплый голос Всеволода за спиной, и я обернулась, обеими руками интуитивно прикрыв грудь...зачем-то.... Надо же, привычка держать незапертой дверь выработалась от жизни одной. Да и не думала, что он зайдет. Сева сразу отвернулся, одновременно протягивая телефон буквально от двери.- Тебе родители звонят, раз пятый уже. Я подумал, вдруг у них тоже что-то случилось. Перезвони им скорее.
  Но мои руки не резиновые, на полтора метра точно не растягиваются, поэтому схватив своё банное полотенце со стены, быстро обернулась им.
  -Давай,- мой голос, он был не лучше. Однако язык не заплетался, икота от неожиданности тоже не появилась. Удивительно, но привычка краснеть по малейшему щекотливому поводу куда-то пропала.
  Он подошёл ближе, пытаясь по-прежнему не смотреть на меня, предпочитая разглядывать пол, стены. Я постаралась сдержать свою нелепую нервную усмешку на тему любвеобильности Севки и такой реакцией на каждую женщину, но сдержалась, приказав себе заткнуться. Ведь, честно говоря, его тяжелое дыхание, которое он с трудом сдерживал, действовало на меня не меньше самого присутствия. Наличие рядом со мной интересного и замечательного (по моему разумению) мужчины действовало соответственно. Он меня волновал, и не признать это перед собой было бы глупо.
  Я забрала телефон из его руки и посмотрела на дисплей, действительно пять пропущенных звонков от родителей. Мой спаситель вышел из ванной комнаты, но предусмотрительно не удалился совсем, а встал за неприкрытой дверью. Быстренько вылезла и напялила любимый махровый халатик цвета нежной зелени, в котором себя сразу почувствовала надёжнее. Можно подумать, что сейчас Севка на меня покушался. Нервные мысли, которые абсолютно не по теме так и лезли в голову.
  -Звони им, мало ли,- приглушенный совет друга вывел меня из тупого оцепенения.
  -Спасибо,- я поблагодарила своего спасителя, наверное, раз в десятый за вечер и набрала номер МА.- Мам, привет. Что-то случилось? Нет? Ну и хорошо. У меня тоже всё в порядке, просто застряла в ванной. Да нет, всё в нормально, просто после тренировки забылась, не позвонила. Я вас тоже люблю и целую, передай ПА. Пока.
   Неуютное молчание прервали шаги удаляющегося в сторону кухни Всеволода. Постояв ещё пару минут, я пришла в себя и поплелась следом за ним. В конце концов, я не школьница, к которой зашел такой же подросток. А взрослая женщина, вполне самостоятельно решающая что делать, как, когда и с кем. Мы оба не дети и сами разберемся, как нам поступить. Вот только не потеряю ли после этого Катрину как подругу? И "история на один раз " мне тоже не нужна это точно.
   К моему приходу на кухне со стола все было убрано, посуда помыта. На плите неторопливо горел огонь, а пузатый чайник не спешил закипать. Я не опаздываю, Севка вроде тоже, но всё же подошла и добавила газ. Сам возмутитель моего спокойствия копошился в прихожей и аккуратненько засовывал испорченные вещи в пакет.
   - Надо выбросить, - он старательно не смотрел на меня, - если ты посидишь одна, то схожу прямо сейчас.
  - Как хочешь, но лично мне они и не мешают,- мысль о том, что буквально час на меня кто-то напал в подъезде, ушла на второй план. Эффект от появления мужчины в ванной оказался гораздо сильнее. Возможно дело в том, что именно ЭТОТ мужчина зашел ко мне, который всегда нравился, ведь это правда.
  - Кстати, Ангела, вы с Катриной сегодня идёте в ночной клуб? Отменяй. Я советовал бы этого не делать.
   - Нет, не иду, - я покачала головой и улыбнулась. До полного счастья именно сегодня танцулек мне и не хватает. - Сев, скажи. Ты вообще, откуда взялся в подъезде?
   - Не надо было?- Он хитро посмотрел мне в глаза впервые после своего эффектного появления.
  - Не виляй, я серьёзно.
  - Не умею,- осклабился Петров своей замечательной белозубой улыбкой, смотря на меня снизу вверх.- Порычать, могу, а это нет.
  - Сев!- Я, конечно, не закипала, но определенно хотелось взять в руки книжку и стукнуть. Слегка. Или хотя бы теми тапками, что были одеты на моих ногах.
  -Ну ладно,- он выпрямился и приблизился ко мне почти вплотную. - Анжель, я же предупреждал, чтобы ты была осторожна?- Своими руками Всеволод осторожно коснулся моих плеч. Руки застыли и только пальцы слегка подрагивали, выдавая нервное напряжение моего собеседника.
  Я лишь кивнула, не в силах справиться с собой. Да, он предупреждал. О том, чтобы не открывала незнакомцам дверь, о том, чтобы была осторожна и вообще не ходила тёмными улицами одна.... Только мне как-то не думалось об этом именно сейчас. Да вообще ни о чём таком, опасном. Предательские извечные инстинкты просто требовали уткнуться ему носом в ключицу, а руками обнять за талию. Внизу живота разливалось тепло, требующее немедленных действий и форсирования событий. Кто-то называет это ощущение бабочками, я бы определила как огненные змеи, заставляющие подчиняться своим инстинктам.
  - Сегодня как раз был неподалёку по делам, у очень хорошего клиента,- он замолчал на несколько секунд, вероятно обдумывая, как мне преподнести информацию. И так понятно, что за дела у него. Отчего-то сама мысль о том, что Всеволод мог быть у женщины, была неприятной, и я слегка подалась назад, пытаясь аккуратно отстраниться от сильных рук, что по-прежнему меня удерживали. Напрасно, отпускать никто и не подумал, напротив он глубоко вздохнул и уверенно продолжил,- у него несколько довольно дорогих машин, но питает страсть к старым моделям. И недавно предложили Волгу пятидесятых годов выпуска прошлого века, как раз из первой сотни, сошедшей с конвейера. Она не на ходу и клиент хочет дать оценку, можно ли её реанимировать и вообще восстановить по максимуму. Если авто в порядке, то я как обычно восстанавливаю и приличная оплата.
  Очень хотелось ему верить, даже подумалось, что много раз слышала о таких коллекционерах-мужчинах, но никогда не видела, чтобы показывали женщин, больных этой тематикой. А Севка, он действительно талантище, в этом лично я ни на минутку не сомневалась. У него руки растут из нужного места, точно.
  -И как, на ходу?
  - Нормальная машинка, да и покрашенная только на заводе, без лишних слоёв, гладенькая. Сразу видно, пылинки сдували. Детали поищу. И небольшая ржавчина особых проблем не создаст,- он прищурился, выглядывая в моих глазах что-то такое, чего мне самой не видно. Возможно, всё гораздо проще и думает Севка не обо мне, а о той рухляди, что на колёсах, а я тут размечталась, стою, задрав голову. Слушаю.
  -Это хорошо,- мне захотелось Севке закрыть рот, аккуратненько так, ладошкой, иначе слышала я его рассуждения о технике и раньше. Ещё пара фраз и на меня обрушится куча терминов, в которых "ни в зуб ногой", а точнее не особо понимаю. Привод передний, привод задний, клапана, колодки. Не, я бы поговорила и послушала, если б была хоть сколь-нибудь в теме. А сейчас на повестке дня совсем другое событие, поэтому приходится автолюбителя прерывать.- Мимо моего дома, что ли проезжал?
  - Да! А я разве не сказал?- Хитрая смешинка по-прежнему растекалась в его красивых глазах, и даже приглушенный свет в прихожей не делал их менее выразительными.
  -Нет, только про ржавчину, - подколола я. И если честно, мне нравилось стоять рядом с ним вот так, близко. Дышать одним воздухом, рассуждать о чём-то, пусть не столь важном, но вместе.
  - Понятно, забылся малость. В общем, ехал мимо и решил спросить, все ли в порядке лично, а не звонить,- произнёс Сева и, к моему великому разочарованию отпустил свои руки.
  Я почувствовала себя неловко и отступила, поправляя зеркало на стене, именно под ним бывший муж приглядел место для своей обуви. Наверное, Всеволод привык так общаться с девицами, поглаживая по плечам, разглядывая без зазрения совести, совместно принимать ванну, но лично меня столь близкое присутствие Петрова нервировало. Конечно, все эти два года без Курского не сидела в гордом одиночестве и не ждала, когда ненаглядный прЫнц заявится ко мне в гости с шампанским и букетом. Встречи с мужчинами были, но это так, ничем серьёзным не окончившееся. То ли я такая непробиваемая оказалась, то ли они были не на высоте, вот только конкретно сейчас мои чувства были совсем другими. Но передо мной стоял ни какой-то там мужчина, а друг, чьим очередным трофеем быть вовсе не хотелось.
  А впереди у меня ещё целая ночь таких мыслишек и терзаний?!
  В это время засвистел чайник, и я с облегчение отправилась на кухню. Конфетки, упаковка эклеров, всё быстро заняло своё место за столом. На столе по-прежнему стояла бутылка сухого вина, но мы к ней так и не притронулись. Я больше не хотела, это первый бокал пролетел как вода, а Севка... А кто его знает, почему не стал. Предлагала, отказался. Старая добрая комедия про Ивана Васильевича, что меняет профессию несколько разрядила обстановку и лично я пришла в себя. Незаметно прошло время, только мне почти в конце фильма пришлось удалиться, чтобы приготовить Севке диван в комнате. Достав свежее бельё с антресолей, быстро застелила, расправила одеяло. Вечерняя прохлада заползала в приоткрытые окна, наполняя комнату приятной свежестью. Я очень надеялась, что расположение квартиры на четвертом этаже служит не малым фактом относительно безопасности со стороны окон. Он стоял и рассматривал меня со спины. Взгляд прожигал, но не был неприятен. Я его чувствовала, но не спешила поворачиваться до тех пор, пока не убедилась, что всё в порядке. В плане заправленной постели.
  - Ангела, тебе кто-нибудь говорил, что ты очень красивая?- Голос Всеволода проникал во все клеточки, заставляя безропотно слушать его владельца. Наверное, именно так невинные девочки попадают на удочку к очень опытным мальчикам, вот только я таковой не являлась. И слышала такие песни не один раз, пусть и признаю, что это очень приятно. Он всё так же стоял, подпирая косяк двери, и в его голове определенно были какие-то мысли. Вот только интересно, какие именно на счёт меня.
  - Говорили. Например, бывший муж,- ввернула я свой ответ именно так, как хотела. Заранее зная, что не стоило так делать, но сказала вполне осознанно. По лицу моего спасителя пробежала тень и тут же обычное смешливое выражение вернулось. Значит, я всё правильно сделала, что вспомнила Артёма.
  - Он точно не ошибался, хоть и сволочь изрядная.
  - Не могу не согласиться, но давай о нём не будем. Хоть признаю, первая вспомнила Курского. Точнее, сам на ум пришёл. Тебе ноутбук или ещё что-то нужно? Хочешь, книжки выбирай, хоть научные, хоть какие,- я провела рукой по довольно внушительному книжному стеллажу. Нужно было сменить тему, и удачнее способа не нашла. Петровы читающий народ, уж я-то знаю. Сколько раз вместе с Катриной заказывали через интернет-магазин какое-либо издание не только для себя, но и для Севки. Основная масса литературы находится у родителей, в той квартире, но кое-что было отправлено мне. Из-за того, что выбросить нельзя, вещь хорошая, а у себя держать, смысла нет, итак полки ломятся от перевеса. К счастью, моим книгам по истории, фэнтези и прочим, особенно женскому чтиву тоже место нашлось.
  -О! Кервуд, истории про волка,- Севка подошел к стеллажу, открыл стеклянную дверцу и достал книжку, которую я очень любила читать в начальной и средней школе.- Похоже, брала ты её не раз, так?- Всеволод опять улыбнулся своей белоснежной улыбкой, что хотелось спросить, он это нарочно делает или так, по привычке. Вот почему-то мне кажется, что до недавнего времени он был более прост со мной. Или это сейчас сам собой включился спецрежим по обольщению? Взять бы эту книгу из рук и дать ему по лбу! А то, ведь не железная! Чтобы... потом поцеловать это место, вдруг действительно получится больно.
   -Да, много раз. Она мне очень нравилась раньше. И сейчас тоже.
   -Ну, тогда я себе задание на ночь выбрал,- произнес Севка и бросил книгу на кровать.- Завтра выходной, так что извини, разбужу рано. Дел много. Да и твоим соседям ни к чему меня видеть, а то все выходные ты будешь главной темой дня для бабулек и не только.
  -Да ничего, всё в порядке. Спокойной ночи,- я тоже умею загадочно улыбаться, а потому постаралась выдавить из себя нечто незабываемое и отправилась к себе. Но спохватившись, обернулась, чтобы добавить,- во сколько... тебя....раз-з-будить?
  Всеволод, стягивавший с себя футболку ПА, стоял ко мне спиной. Я и раньше видела его, всё-таки много раз с классом ходили вместе в бассейн. Затем неисчислимое количество поездок на реку совместно с Катриной. Да и крепкая мужская спина, пусть даже её обладатель был весьма подтянут и физически развит, на меня конечно впечатление производила, но не настолько. А точнее у всех прошлых раз и конкретным настоящим было одно отличие. Спина мужчины была исполосована. Не сплошь, но три глубоких шрама пересекали тело, беря своё начало на левом плече и заканчиваясь примерно там, где должна находиться правая почка. Я интуитивно сделала шаг вперед, вовремя одернув себя и закрыв рот от неожиданной картины. Он повернулся, поморщился, давая понять, что это не то, что предназначено для моего обозрения. Как и руки, которые хранили следы старых болячек.
  -Тебе больно?
  - Нет, ерунда, всё в хорошо. Оно уже давно зажило, видишь,- он подошел ко мне и немного вытянул руки, показывая свои царапины.
  - Да, вижу. Что не сегодняшнее,- я не удержалась и провела пальцем по длинной полосе, что начиналась у плеча, далее пролегала через внутренний сгиб локтевого сустава, как раз там, где врачи берут кровь и заканчивалась на запястье. - Но какой странный.
  - Обычный, для тех, кто упал неудачно. Ну что? Отдыхать? День был тяжелый для всех,- Сева убрал свои руки, опять давая понять, что разговор окончен.
   Но напрасно он решил, что от меня так просто отделаться можно. Да и совесть куда-то подевалась внезапно. Есть у неё такое свойство, пропадать в нужных мне случаях. Я, несмотря на гримасы усталости, что он активно строил, вздыхал, обошла его и уставилась на шрамы на спине. Глубокие, но тоже не свежие. Слегка коснулась пальцами, проведя сверху вниз. Он вздрогнул, но не обернулся.
  -Впечатлилась?- Буркнул Всеволод, не удержавшись от подколки, - не иначе для хорошего сна. Мало на сегодня? Шагай спать.
  - Ты не упал, это точно. Просто не хочешь говорить,- мой вердикт его не удивил. Но ведь и я не из детского сада, чтобы верить в сказки с подбегу. Только Петрову тоже уже давно не двенадцать. Он просто взял и выставил меня из комнаты.
  - Лика, завтра поговорим. Разбуди в шесть утра, - и закрыл за собой дверь.
  Ну и как это называется!
  И всё же, уже перед самым сном читая понравившуюся книжку про английскую попаданку и храброго шотландца, со смехом вспомнила момент, когда Всеволод выпроводил меня из комнаты. Двойной какой-то смысл получился.
  А глубокой ночью позвонила Катрина и стала нести ерунду про Бодрова. И, вроде во вменяемом состоянии, а что-то не так. Ну, конечно, же, он мне не нужен! Что за вопросы. Мне конечно неудобно перед ним, если всё, что сказала подруга, оказалось правдой, вот только сам виноват. Развёл гарем из нужных женщин, и не очень нужных.
  Жалко, что её, Васильевой, не было рядом с Катериной, когда произошёл какой-то непонятный конфликт, в котором защитником оказался Дэн. Вот только Катя напрасно перевела разговор на перемирие с Денисом, лучше бы рассказала, что там вообще произошло, раз уж сон куда-то подевался. Или она ему обещала помирить? Нет, вряд ли. Катрина не будет заниматься сводничеством, это стопроцентно. Ведь даже Артём пару раз подкатывал к ней ,чтобы она поговорила со мной на тему воссоединения. Вот только если в первый раз Петрова могла отказать из вредности и личной ненависти к Курскому, то второй раз после того, как я ей точно объяснила политику. Никогда не пытаться сделать то, от чего меня воротит, это она знала. Ладно, завтра утром перезвоню ей и расспрошу, что за странное поведение. И не захотела, чтобы я приехала!
   Простая мысль пронеслась практически в тот момент, когда я уже засыпала. Неужели Кате понравился Бодров? Это объясняет чудное поведение подруги. Сон пропал, но всё же, после подсчёта тысячной овечки вернулся.
  Рано утром поднялась, отправилась в ванную комнату, чтобы умыться после ночи, а только потом идти и сготовить завтрак для Севки. Мне не хотелось, чтобы он ушел голодным, это неправильно. Подняв свалившееся полотенце, которым я вчера так стыдливо прикрывалась во время вторжения мужчины, увидела что-то странное. Небольшой клок из десятка коротких волос, но больше похожих на шерсть. Серую, пахнущую какой-то псиной. Вспомнилось взвизгивание, что пронеслось по подъезду в темноте. Нападавший был с собакой? Странно. Но тогда вполне понятны лохмотья от одежды Всеволода, хорошо хоть самого не особо зацепило. И что за блажь, когда он не захотел вызвать полицию? Не знаю почему, но я сунула клок в шкаф, предназначенный для стиральных и прочих дезинфицирующих средств.
  Омлет уже был практически готов, так же, как и чайник, когда появился Всеволод. С привычным хорошим настроением, но, как мне кажется на этот раз напускным. Он постоянно о чём-то думал, его взгляд блуждал то по кухне, то задерживаясь на мне и похоже, что Севка витал в облаках и даже не особо чувствовал вкус еды. В результате мы молча все съели, попили чай и разошлись. Вот только перед уходом Всеволод Петров изрядно удивил меня.
  -Анжела, не знаю насколько безопасно оставаться тут одной, но могу предложить несколько вариантов,- он был весьма серьезен, я тоже старалась сделать соответственный вид, а не улыбаться от шальной мысли, что впервые во взрослой жизни ночевала с мужчиной, который спас меня, но не тронул.- Первый, это переезд ко мне. Не вытаращивай глаза, не пучеглазая золотая рыбка, а слушай дальше. Неудобно, согласен, но дам тебе пару дней на раздумье. Скорее всего, обидчик будет зализывать раны и ему вовсе не до тебя, хотя возможно попытается всё поскорее исправить. Переезд временный, можешь не выглядывать, так что нечего морщиться. Второй, он самый лучший, отправляешься к моим родителям в селение. Родни много, все довольно серьёзные люди. Поэтому подумай о нем внимательнее.
  - А у родителей, у своих,- поинтересовалась я твердо уверенная, что второй вариант точно отпадает, а о первом даже не может быть и речи!
  -У них небезопасно,- сказал, как отрезал мой хранитель.- Но есть третий.
  -Какой?
  -Я живу тут. Постоянно. Понятно? Выбирай,- Всеволод выглядел так, как будто он это пуп земли, а у меня просто нет вариантов, чтобы иметь свое мнение и выбрать что- то другое.- И не я не считаю, что вчерашнее происшествие было случайным. Если будешь упрямиться, вспомни падающего барана или какой-нибудь ещё случай, грозивший тебе огромными неприятностями.
  -В качестве кого ты тут собрался обосноваться при третьем варианте?- Я была подавлена, ведь, наивная, очень хотелось верить, что всё это нелепые совпадения. После его гневных слов даже та машина, что едва не задавила меня, стала казаться не такой уж и случайной.
  -В качестве себя,- после этих слов я несколько задумалась над тем, что именно он имеет в виду, но уже следующая фраза развеяла мои сомнения, да и все вчерашние интимные переживания заодно. - Иногда будешь ночевать с Катей, всё веселее будет.
  Надо думать, что мой защитник в эти периоды будет посещать особо нуждающихся в нем клиенток. Там камеры и подкачать, колеса сменить или залить какую-нибудь крайне необходимую жидкость. Незамерзайку, например.
  -Нет, отпадает.
  -Не глупи, Ангела. Это ненадолго. Я постараюсь его поймать.
  -Как? Ты знаешь кто это?
  -Позвоню позднее, скажешь, что нужно купить. Из дома не выходи,- он не обирался отвечать на поставленный вопрос, а вместо этого сграбастал меня в охапку, лишая возможности обнять его и прижал к себе. И, кажется, поцеловал в макушку. Мои коленки не подогнулись, и я только и смогла, что воплотить свою мечту - уткнуться носом в ямочку на шее, одновременно нечаянно (правда, случайно!), коснувшись губами ключицы.
  -Что ты творишь,- прохрипел Всеволод и тут же мои кости затрещали от силы его рук. Горячих, как раскаленное солнце. - Это неправильно.
  Неправильно сама знаю, а потому пытаюсь вывернуться из кольца рук и, кажется, мне это почти удалось. Упереться ладонями в грудь, напоследок вздохнуть запах его тела, такой манящий и недоступный, и наконец, разорвать эту хватку.
  - У тебя, кажется, были дела?- Я вскинула голову и посмотрела в его необычайно красивые глаза. Такие же, как у сестры, желто-карие, с небольшим оттенком зелени по ободку.
  - Да, пора. Может, всё-таки побудешь у меня?
  -Нет, исключено,- сразу представила, как кто-то из подруг Севки "случайно " зайдет в гости, а там я, такая вся важная. А девице захочется выяснить отношения со мной, а ещё круче, если они попытаются уединиться в другой комнате. Ну, нет уж, дудки. Мне и дома не плохо.
  - Тогда никуда не уходи, кто бы ни позвонил, даже родители. Поняла? Если что, звони сразу мне. Вот и умница. И до вечера за домом присмотрят, не бойся,- он повернулся к двери и быстро ушёл.
   Глава 12.
  
  Я целый час молча бродила по квартире, наблюдала за рассветом. Было невыносимо тошно вплоть до головной боли. В полумрачной прихожей моё внимание привлёк пакет, который забыл Севка. Я вытряхнула все вещи на пол и ахнула. Засохшие бурые пятна на одежде говорили о возможных ранах , которые нормальный человек не мог не заметить. И пусть на нормальную именно вчера я довольно мало походила, вот только и на теле мужчины не было свежих ран, уж это рассмотрела, как смогла. Кровь медленно прилила к щекам, чтобы хотя бы придать вид пристыженной девицы, потому что вспоминались отчего-то не то, что положено. Не мой несостоявшийся полет в собственном подъезде, а заглянувший ко мне в ванную комнату исключительно по делу Всеволод. А еще мои круги вокруг его, полураздетого очень привлекательного молодого мужчины. Нахмурившись, глядя в зеркало, я постаралась придать своему лицу серьезное выражение, напрочь лишенное всякие глупостей, но очередная находка заставила затаить дыхание.
   К вещам прилипло несколько таких же волосков, как с того клока, что лежал в ванной. Я сходила за ним, сложила с этой новой находкой. Конечно не эксперт, но, на мой взгляд, волоски довольно похожи. И отчего-то вспомнился давний мой поход с коллегами родителей в лес, тогда мне было лет пятнадцать. Взрослые любители природы не просто отдыхали на берегу реки, но и по возможности стремились увидеть какую-либо живность. Лисы, енот, зайцы, вся эта фауна в тот раз была благосклонной и показалась научным работникам на глаза. Но самое запоминающееся для меня событие того лета, это волчье логово, обнаруженное под корнями большого завалившегося дерева. Конечно, мы никого не нашли, лишь следы пребывания этих грозных животных. И шерсть, что в большом количестве пристала к коре и корням. Правда надо признать, что у собак тоже бывает подобная шкурка и именно такого цвета. Я понюхала, пахнет какой-то псиной, не иначе прицепилось с подъезда, но выбрасывать не решилась, опять припрятала. Запихав рваньё обратно в пакет, опять удивилась отсутствию на теле Всеволода свежих ран. Я, конечно, его видела не всего, но всё же. Одежда сильно порвана, а ему повезло, впрочем, как и мне вчера. Отправив Казана на книжную полку, я удивилась выбору книги для Севки. Многие мужчины, любят читать про природу, но она для школьного возраста. Хотя хозяин-барин, что понравилось, то и взял.
   Было ещё довольно рано, поэтому уборку решила отложить на пару часов позднее. Поэтому я решила насладиться и почитать. Но текст совершенно не воспринимался моим мозгом, а вчерашнее событие всё больше и больше всплывали в памяти. Темнота, толчок, возня в подъезде, топот ног мимо меня. А заодно и невидимый водитель- лихач, из под колёс которого я так удачно выскочил, но точнее кто-то выдернул. Слишком много всего в последнее время происходило вокруг меня непонятного, что очень не нравилось, но непременно требовало решения. Какого? Да и сама не знаю. Только сидеть, сложа руки и ждать, когда с крыши "совсем нечаянно" на голову упадёт кирпич или обломится сук дерева, когда буду проходить в парке. Такая перспектива абсолютно меня не устраивала, вот только с чего начать непонятно. Да ещё это странное поведение Всеволода, отказавшегося вызвать полицию.
   Узнал ли он действительно того, кто отирался вчера нашем подъезде? Если нет, то тогда понятно, а если одни подозрения, то промолчал бы или нет?
   Совсем запутавшись в поисках хоть каких-то разумных объяснений, я плюнула на ещё недавнее желание поваляться и принялась за уборку. Звонок от Артёма раздался буквально в самом конце моих трудов. Пораздумав, я решила не брать трубку. Зачем? Просить у него помощи точно не имело смысла, а всё остальное тоже без изменений.
   Сто раз за день я пыталась продумать мои дальнейшие намерения относительно Севки и не понимала сама себя. Он мне нравился и даже очень. Но это однозначно тупиковые отношения, потому что... потому что у него много женщин, а тут всего лишь дружеская помощь. Подумаешь, инстинкты. У меня они тоже есть, да ещё какие. Только я с такой периодичностью партнеров не меняю в отличие от него.
   И всё же огненные змеи внизу живота просыпались всякий раз, когда я вспоминала кольцо его рук и приглушенный голос, и те интонации в нём, что до сих пор не приходилось слышать. А уткнувшись в подушку, на которой он всю ночь проспал, пролежала не знаю, сколько времени, то пытаясь обдумывать, как выпутаться из ситуации с непонятным противником. А заодно решить для себя, как мне дальше быть с этим знакомым и незнакомым одновременно мужчиной. У нас был поцелуй, давно. Но тогда он был ради шутки и забылся очень быстро, да и спустя какое-то время на горизонте появился Артём.
   А ещё надо будет у Кати как-нибудь аккуратно узнать, вдруг Сева с кем-то встречается, ведь несколько раз я его точно видела с одной и той же девушкой.
  
  ***
   Артём неожиданно в голову пришел исключительно простой способ, как избавиться, отомстить Анжелике. Дом, где проживает бывшая жена самый обыкновенный, с множеством подвальных и чердачных входов, которые в целях сохранения порядка запираются на замки. И практически все из них навесные. Наблюдая за домом Васильевой, сидя в машине или прогуливаясь вокруг, Курский отметил, что слесарей, обслуживающих это строение и соседние, ровно в пять уже, не бывает, что только на руку. Иногда кто-то из работников вообще забывал прикрыть двери. И даже если замки будут на месте, не беда, навесные, они ведь сдираются как яблоки с дерева, другие лишь немного дольше. Для него это тоже не являлось проблемой или столь существенным затруднением, как и код от дверей на Ликином и соседнем подъезде. Все эти особенности делали проникновение в дом более доступными, равно как и возможность незаметно покинуть его.
   Поглазев из окна машины на Анжелику и улыбчивого тренера, Артем по привычке скрипнул зубами и нажал на газ, но сегодня пёс ждал веселья. Поэтому пусть не-Жена трётся, с кем хочет, хоть с тренером хоть ещё с кем. Скоро это безобразие, а лучше прямо сегодня, прекратится и, зверь, что сидит внутри, этому будет только рад.
   Входов в подвальное помещение в дому было пять, по количеству подъездов, и один из них точно оказался незапертым, и Артем мысленно поздравил себя с небольшой удачей. А ещё удачно оказавшееся свободным место для машины... Обычно тут встают фуры, что привозят товар в супермаркет, но хотелось надеяться, что именно сегодня, да ещё на ночь глядя этого не случится. Он зашел в дальний подъезд, где когда-то ходил в гости к знакомому, который год назад съехал в другое место жительства. Металлическая дверь поддалась, послушно среагировав на давнишний код, установленный боязливыми людьми. Так же осторожно ступая, прислушиваясь, поднялся на верхний этаж, а оттуда на чердак. Спрятанная в гофр проводка имела ответвления, которые Артём без зазрения совести очень быстро оборвал при помощи небольшого, но острого ножа и изолирующих перчаток. Последним на пути был подъезд Лики, который так же дождался своей участи. Проделав все с невероятной быстротой, мужчина слез в затемненном подъезде Васильевой, выкинув всё лишнее в мусоропровод.
   Ждать пришлось не так уж и долго, только лишний народ сновал туда-сюда. Хихикающая молодёжь, ей только на руку подобная темнота, позволяющая обниматься в подъезде, не боясь быть застуканными строгими родителями или соседями. Догадливые жители светили фонариками, спешно направляясь домой в поздний час. И только Анжелика не посчитала нужным достать хотя бы телефон и воспользоваться им. И так будет даже лучше. Её шаги Артём определил сразу. Неторопливые, осторожные, и выверенные за многие годы проживания тут. Чуткий слух уловил ровное дыхание не-Жены и мужчина улыбнулся, вдруг вспомнив, что за все годы совместной жизни ни разу не услышал, как Лика храпит.
  Металлическая дверь первого этажа скрипнула, а после оглушающая тишина подсказали, что кто-то передумал идти, а это и не плохо, ведь свидетели никому не нужны. Тут же, где-то на уровне восьмого этажа скрипнула открывшаяся из квартиры дверь, затем раздалось недовольное старческое бормотанье, и звук пинка неторопливому коту, явно учуявшему присутствие проходившего чуть раньше оборотня, а потому сопротивляющемуся. Пинок это правильно, зверь, что сидел в мужчине был с таким решением полностью согласен. Ведь эти паршивые животные ужасно вонючие и весьма раздражают своим криком и наглостью очень многих, особенно собак. Пёс неоднократно рвал их напополам как Тузик грелку, а потому и сейчас был готов поразвлечься. Вот только отвлекаться на ерунду не стоило, потому что всё ближе подходила она, Анжелика.
  Артём наслаждался, поджидая, когда она преодолеет последний пролёт и приблизится. Он видел каждый шаг девушки и радовался ловко придуманной пакости. По спокойному лицу Лики блуждала лёгкая улыбка, наверное, она о чём-то вспоминала, одновременно держась за перила левой рукой и поднимаясь к себе. Курский перед задуманным обязательно хотел сорвать с её губ последний поцелуй, шепнуть "Прости и прощай", но внезапная мысль ядом заструилась в его венах. Тренер... именно от него она шла, вспоминала и улыбалась, а значит, нежности быть не может.
   Он прикрыл веки, бесшумно втягивая носом воздух, и ощущая её приближение физически, одновременно стараясь скрыть фанатичные желтые искры, что летели в такие моменты из глаз безумного зверя. Справившись с собой, Артём уставился на Анжелику, слегка наклонил голову... два шага... шаг. Руки ласково легли на её плечи, резко отталкивая от себя.
  Мужчина зажмурился от удовольствия, сглотнул внезапно подступившую вязкую слюну, одновременно ощущая всю высоту своего положения в прямом и переносном смысле. Шальная мысль пронеслась в голове о том, что он её бросает сейчас, за то, что она его бросила, выгнала когда-то. Как ненужному псу дала пинка под хвост.
  Артём уже предвидел, как раздастся звук падающего тела, возможно стон, как подойдёт к ней, заглянет в раскрытые удивленные глаза. И обязательно на прощанье поцелует, ведь это важно. В последнее время он так стремился всё исправить, вот только ни одного шанса Лика не оставила. Ни одного.
   Чутьё пса, умеющего и любившего загонять жертву, подвело. Наверное, зверь, привыкший к полной своей безнаказанности, зарвался. Но самое странное, а тем весьма опасное, что Артём вовремя не услышал посторонние шаги и даже запах. Как?
   -Держись,- отдалось в ушах вместо ожидаемого звука от падения Лики, и Артём резко открыл глаза. Бывшую жену поддерживал Всеволод, брат гордячки Катрины.
   Сработал инстинкт самосохранения и зверь, пусть и не привыкший к подобному исходу, дал дёру вверх по лестнице, одновременно недоумевая, как он мог пропустить шумных по своей природе людей, а точнее конкретно этого человека.
   Артём услышал за собой приближающиеся торопливые шаги и на ходу обернулся, застыв на краткий миг от удивления. И практически тут же мысль о принадлежности Петрова к настоящему чистокровному человечеству была засунута туда, на чём все обычные люди сидят, а точнее в задницу. Удивленный своим открытием Курский мгновенно понял причину провала практически гениально продуманного плана. Не нужно обладать каким-либо специфичным зрением или прибором ночного видения, чтобы заметить за собой горящие глаза дикого зверя. А частичная трансформация в виде выдвигающейся нижней челюсти, что началась у Петрова, вызвала у Артёма не только злость от неудавшегося и так неожиданно провалившегося плана, но и необычную панику. Мужчина отлично знал, что среди не-людей, что обитают в данной местности есть разные виды оборотней, но всегда благополучно избегал с ними опасной встречи. Иногда встречал чужой запах, отметины в лесу, на деревьях, но никогда не вступал с ними в контакт, а уж тем более в конфликт. И вот...
  Тяжелый волчий запах ударил в нос, и захотелось заскулить, завизжать как щенку, трусливо поджав хвост. Но Курский сдержался, сцепил зубы, и смело взглянул в глаза сопернику. Тот стоял просто огромный, еле сдерживающий себя от обращения. Артёму даже показалось, что Петров просто нависает над ним, хоть Курский и сам по человеческой природе вовсе не мелкий.
  Зверь, что сидел внутри давно рвался наружу, а потому принял игру. Пальцы стало привычно крючить, голова несколько опустилась, а спина согнулась, но не от почтения к врагу, абсолютно не от этого. Псу захотелось наружу кинуться на врага, но все же он прекрасно осознавал потенциал противника. От матери Артем многое знал о себе подобных, иерархии стаи, её нравах, повадках. С детства любил заслушиваться историями из её личной жизни. Но даже когда перед ним оказался экземпляр, достойный рассмотрения, но только издалека, не спасовал, а бросился навстречу неизведанной опасности. Адреналин загулял по венам, подгоняя владельца и давая новую силу. Сердце застучало, как сошедший с ума маятник, отдаваясь гулом в висках. В голове возникла даже радостная мысль, что наконец-то он встретил достойного противника и пусть победит сильнейший.
  Однако противник ловко, просто с лёгкостью шевельнул начавшей обрастать шерстью рукой, и Артёма словно сдуло. Расплющило об стенку как писклявого и надоедливого комара. Ещё никто и никогда не давал такой отпор. Давно-давно, еще в студенчестве он ездил на Камчатку вместе с сокурсниками и встретил молодого бурого медведя. Никто не видел, как оборотень ночью ушел из лагеря и пусть с трудом, но заломал медведя, но победа пьянила, заставила поверить в себя, в свои силы....
   А сейчас в голове загудело, словно накрыло звенящим царь-колоколом, а Курский хоть и взвизгнул от боли, но нашел в себе силы и довольно быстро поднялся. А как иначе, если оборотень приближался, заслоняя собой все пространство вокруг, а с ним и возможность сбежать. А сбежать очень даже хотелось, ведь Артём никогда не считал себя дураком, а теперь и тем более. И всё же природное упрямство заставило снова броситься на врага, широко раскрыв руки в попытке повалить, сбить с ног Петрова. Раздался общий рык и уже непонятно кто его начал, а кто подхватил.... То ли стремясь сделать больно волку, то ли инстинктивно пытаясь его отодрать от себя, Артём ухватился когтистой лапой за спину соперника. Почти мгновенно почувствовался запах чужой крови, насыщенной таким же адреналином, который так же гулял и по его собственному организму и зверь внутри возликовал. Он не слаб среди себе подобных не-людей! ! И тут же, словно в насмешку рука противника со звериными когтями рванула кусок ткани на плече вместе с плотью. Неужели даже сейчас противник играл?
   Оборотни метались, кружили, не желая уступать друг другу в странном жестком танце и всё же не поднимая особого шума. Природой данная грация и врождённая осторожность проявлялись сами по себе и в этом случае, не давая возможность людям вызвать полицию, тем и хорошо, ведь это лишние свидетели. Люди слишком боятся того, чего не знают, а потому на протяжении веков безжалостно истребляют оборотней, не важно, мелкого или большого размера особь. Два мира существуют, но лишь один не должен знать о другом.
   В какой момент оступилась нога, Артём так и не понял, но предусмотрительный зверь тут же решил больше не искушать свою странную судьбу и побежал вниз, мысленно прикидывая все пути отступления. Сжавшаяся под черным окном Анжелика осталась позади, но теперь было вовсе не до неё, в другой раз... Волк, рванувший за псом вниз по лестнице, нагнал, и Артём почувствовал, как от головы до правой руки пронеслась тупая и все более нарастающая боль. Запах собственной крови не был приятен, возможно, именно это придало силы псу, и он неожиданно для противника развернулся, отшвырнув Петрова....Волк мог упасть, но чужая дверь задержала оборотня. И этих мгновений было достаточно, чтобы Курский вновь рванул вниз....
   Артём знал, что каморка, которая располагалась под лестницей, служила слесарям чем-то в виде временной комнатки для того чтобы поесть, отдохнуть, спрятаться от назойливых жильцов, но для себя он нашел в ней несомненную ценность. Именно отсюда можно было попасть в подвал, из которого вело несколько дорог на свободу. А выйти, точнее, выпрыгнуть на улицу в том виде, в котором он находился сейчас, как-то был не готов. Ещё не ночь, да и люди вокруг будут нежелательными свидетелями. Поэтому с легкостью выдрав навесной замок Курский забежал внутрь каморки, прикрыв за собой дверь на большой засов. Глухой стук и приглушенный рык, издаваемый Петровым с другой стороны двери, уже мало интересовал пса, умело скрывшегося в подвале. Быстро пропетляв между труб в сторону спасительного выхода, где оставил свою машину, Курский вздохнул, заставляя зверя убрать свои проявления на теле. Затем прислушался, стараясь уловить чужие звуки и убедившись в отсутствии посторонних за дверью, быстрым шагом покинул временное убежище.
   Машина по-прежнему стояла на своём месте, и Артём тут же нырнул за её спасительные затемнённые стекла. Огляделся в поисках возможного врага, но ничего не заметил, тем лучше. Ветровка, что валялась на соседнем сиденье пригодилась как нельзя кстати и мужчина тут же напялил её на себя. Ни к чему привлекать лишнее внимание. Уже отъехав от дома Васильевой, Курский по привычке глянул в зеркало заднего вида и глупо усмехнулся загорающемуся свету. Быстро же сработали электрики, но разве теперь до этого есть дело?
  
   ***
  
   Он, Всеволод Петров, вполне самостоятельный и взрослый, вполне себе нормальный мужчина впервые за много лет не знал, как поступить. И причина была в ней, в Ангеле. Знакомая со школьной скамьи она иногда привлекала его внимание, и нельзя сказать, что он не реагировал на её присутствие. Реагировал, ещё как. Только вокруг всегда было много хорошеньких девушек, которые не прочь были предложить не только дружеское хождение по улицам за ручку и поцелуи в подъезде, но и кое-что посущественнее.
   Целовался он и с Ангелой тогда, на школьном выпускном, ничего особенного. Ученики в шутку затеяли игру в бутылочку, и как нарочно, третий поцелуй достался им, двоим. По чьей-то глупой пьяной шутке (как родители не пытались уследить, но отпрыски пили не только чай) было провозглашено, что третий тост за любовь, а тот, у кого попадёт поцеловаться в третий заход, то обязательно в будущем поженятся. Не совпало.
   Честно говоря, на Анжель, как на довольно красивую девушку он обратил внимание только на её свадьбе. Лика пригласила Катрину и его, как своих лучших друзей.
   Друзей...
   Да он только увидел её, светловолосую в свадебном белом платье, с двухметровой расшитой фатой, струящейся по открытым молочным плечам, которую придерживала какая-то маленькая девочка, похожая на ангела и обомлел! Помнится, тогда какой-то поганец червяк всё скреб на душе Петрова со словами " поделом тебе, из-под носа увели, проморгал, мохнатый слепец ". Накрыло конкретно.
   Он с трудом присутствовал, поздравлял молодых, выдавливая из себя улыбки. В чем-то участвовал, пел песни, смеялся, а под конец, когда увидел, что Лика с мужем уехали из ресторана на квартиру, чтоб провести там свою первую брачную ночь, сбежал. Представил, как счастливец будет разбирать её одежду, расстегивать по одной пуговки, молнию, наслаждаясь и растягивая удовольствие...
   Не выдержал.
   Очутился в ближайшем лесу за городом, пока оборачивался, порвал всю одежду, да и хрен с ней, дальнейшее помнил несколько смутно, но сознание все же было на плаву. И четверо суток носился по лесам, иногда завывая, рыча, пока не выдохся, пытаясь унять вывернувшую душу боль, волчью и человеческую одновременно. После этого вернулся к себе, в дом родителей. Те сразу поняли, что дело в женщине, но ведь это не редкость среди молодняка. В тот день отец, ничего не сказал, решив, пройдет, перебесится сын, найдет себе подходящую пару из их селения. Такую же необычную, как и он сам. И это только временное явление, гормоны они присутствуют у всех молодых мужчин, самцов. Неважно как назвать, главное, что придет время и Всеволод создаст нормальную семью. Любая волчья семья будет рада породниться с Петровыми. Второй сын вожака, пусть и не самый старший, но вполне завидный жених с прекрасной наследственностью и необычной для простых подобных существ силой. Оборотень по рождению, потомок исключительно вожаков. Способный оборачиваться в любое время дня и ночи. Ему не обязательно полнолуние или особый ритуал, он может перекидываться тогда, когда посчитает нужным, хоть пока абсолютно бездарно использует свой талант. Только родители, чей брак держится исключительно на любви друг к другу спустя какое-то время стали замечать, что их надежды рушатся и сын, не только ли не женится, но и не собирается.
   По личному определению Севки щенки, то есть он сам и родная сестра оказались бракованные. Екатерина, уже достигшая двадцати восьмилетнего возраста ни разу не обернулась самостоятельно, всегда в её смене ипостаси участвовал исключительно страх. Знающие оборотни уверяли, что такое бывает в любой семье, только очень редко. Нужен тот, кто раскроет её душу и примет такой, какая есть и именно тогда самка сможет принять своё природное обличье без помощи остальных. Вот только Севка в последнее время очень сомневался, что Катрина хочет видеть своего избранника среди жителей селения или подобных мест. Похоже, что ей нужен человек, как и самому Всеволоду, именно так пошутила над ними природа. Бывают уроды среди людей, но ведь встречаются такие и среди животных. Именно к ним всё чаще в последнее время относил себя и оборотень, которого угораздило влюбиться в простого человека.
   Волк признал Ангелу своей парой, необычной, но только ничего уже было не поделать, поздно. Васильева смотрела на своего мужа как на икону, и только последний глупец не видел её чувств и счастливых глаз. Куда смотрели конкретно его глаза, когда беззастенчиво тискал одноклассниц, однокурсниц и вообще смазливых девиц? Ведь должен был давно понять, почувствовать по запаху, что именно она предназначена для ненормального волка. А может быть, она раскрылась как цветок? Не сразу, но распустившись, поразила его, вот только в данном случае это уже не имело значения. Она замужем. Всеволод, как и любой оборотень, всегда ощущал не только ежемесячные процессы в девичьих организмах, говорящих о том, что девушка созрела, но и обычные человеческие реакции. Страх, ревность, ненависть. О них не нужно было говорить Петрову, волчий нос в этом хорошо разбирался, и всё становилось понятно, даже если на лице собеседника была нацеплена маска безразличия. А уж желание женщины мужчину или наоборот и вовсе не было секретом, этот запах трудно спутать, даже облившись туалетной водой с ног до головы. И вот теперь как болван со всем этим набором остался один.
   Каждый раз, когда сестра шла к любимой подруге в гости, Севка нацеплял дежурную улыбку и лениво передавал той привет. А потом, по возвращении Катрины жадно вдыхал, стараясь уловить знакомый запах, от которого потом просто хотелось на стенку броситься и выть. Когда разъехались с сестрой по разным квартирам стало проще, но от того ещё тоскливее. Приходись придумывать предлог, чтобы забирать Катьку от Ангелы и вести домой. От сестры тонко пахло знакомым ароматом, и это было практически счастье, мучительное, но просто необходимое. Необходимое настолько, что он даже был почти готов жениться на ком угодно, лишь бы избавиться от этой болезни.
   А ещё отец, решивший, что пора бы сыну остепениться, к тому же в селении есть несколько стоящих кандидаток, на которых можно жениться и с чьим родом стоило бы породниться. А Севка был и не против, особенно если девушек ассортимент, вот заботливый суровый родитель не знал самого важного. Волк признал Ангелу парой,... а значит о любви к другой, пусть она будет хоть трижды оборотнем, речи быть не может. Никогда. Он почти послушался совета отца повнимательнее присмотреться к разумным молодым волчицам и так и быть, готов красиво поухаживать. Севка это умел, даже замужние самки в возрасте признавали его завидным женихом, одобрительно поглядывая наметанным глазом в след.
  
   Но очень даже вовремя случилось неожиданное, и планам родителей не суждено было сбыться. Анжель развелась, пережив довольно неприятную семейную драму, и волк ожил, поднял голову, забыв про остальных. Позднее Петров неоднократно радовался неудавшемуся браку. Ему очень не хотелось сделать несчастной любую девушку, хоть заранее знал, что, не смотря ни на что, будет уважать её, но любить только Васильеву. У него даже не было вариантов, природа сама позаботилась об этом как у полноправных волков, так и у оборотней. А с физиологической потребностью, как мужчины, так и волка он очень даже научился договариваться, пользуясь своим обаянием.
   Однако волк, смелый в стае, в разборках и вообще во всём, что касается применения дикой силы так и не смог переломить себя и стать ближе для Лики. Она могла его испугаться, возненавидеть, а это аргумент. В чём-то он косвенно видел вину Катрины, которая однажды летом, когда они все втроем поехали на рыбалку, а заодно решили поплавать, заметила его реакцию на раздевавшуюся и оставшуюся в купальнике Анжель. Ничего необычного в теле девушки, всё как у многих, кроме самой принадлежности. Это именно её ноги, руки, грудь и все прочие прелести, на которые он уставился как изголодавшийся по женскому телу молодой щенок или сопливый подросток. Запах вышедшего из-под контроля возбуждения естественно усекла сестра и, нахмурившись, пригрозила из-за спины Лики кулаком. Позднее умница Катрина неоднократно поглядывала на брата, и даже состоялся разговор на тему любимой подруги.
   - Ты решил и по ней своим катком прокатиться, не так ли?- Сдвинула брови Катя, провожая взглядом Анжелику, беззаботно приближающуюся к своему подъезду. Сестрица, вероятно, еле дождалась, когда закончится рыбалка, чтобы намылить шею ненаглядному братцу. Хлебом не корми, дай подействовать на нервы.- Даже и не думай приближаться к ней, не посмотрю, что родной, урою по самый хвост, а лучше уши. Запомни!
   - Кать, прекрати. Ничего такого даже и не собирался, - Всеволод попытался словесно отбиться от Катрины, пускающей злющие молнии из глаз. И если б она не была любимой и единственной сестрой, то обозвал бы её завистливой мегерой.
   - Ты считаешь, что раз я не как все, не могу по желанию оборачиваться, значит, ничего не понимаю в нашей природе, да? И не почувствовала твоего настроения, когда ты пялился на Лику? Да от тебя сразу похотливым самцом запахло, - продолжала выносить мозг сестрица.- Кобель-переросток. Той невысокой блондиночки, что постоянно таскается за тобой уже мало? А рыженькая, словно лисичка тоже уже не интересует? А другая, которая стриженная под мальчика и сама плоская, словно карандаш со всех сторон, ведь именно её я видела неделю назад, выходящей от тебя. Помятую, с идиотской улыбкой.
   - Прекрати устраивать истерику, я уж и посмотреть на Ангелу не могу что ли?
   - Можешь, но не своими бесподобными жёлтыми глазками. На других пялься и слюни пускай! - Ответила Екатерина и замолчала.
   Надолго.
   Неделю после этого разговора сестра дулась и вела себя как обидчивая школьница, а Севка только посмеивался. Она нормальной ориентации, на девочек не заглядывает, а туда же "не тронь подругу". Спустя какое-то время девчонки подались в кафе отметить чье-то день рождения, а заодно отдохнуть, поболтать. Дело для женщин важное, с этим Петров и не спорил и даже не возражал, когда слегка нетрезвая Екатерина попросила забрать её в одиннадцать вечера. Лику, естественно захватил вместе с Катей и первую высадил около её дома. И едва машина тронулась с места, как улыбающуюся сестрицу словно подменили. Петров взглянул в недавно расслабленное женское лицо и чуть не сплюнул - Катька сидела вся перекошенная, злыдень-злыднем.
   - Ну, ты и нахал !
   -Чего тебе опять не так?- Произнес недовольный оборотень, осторожно втягивая носом воздух, наполненный не только алкогольными ароматами девиц, но и тем, конкретным. Принадлежащим только ей.
   - Ты! Едешь от бабы и опять всю дорогу пялился на Лику! И не пыхти, думаешь, я не понимаю, что ты сейчас делаешь? И хватит ноздри раздувать!
   - А чего я сейчас делаю?- Всеволод начинал закипать, и причиной тому была неуёмная сестра со своим языком. Ему, как последнему дураку сейчас пришлось извиниться перед одной знакомой, уйти от неё чуть ли на самом интересном месте. Пусть всё нужное уже свершилось, но не в этом суть. И вообще свернуть все свои планы, чтобы забрать Катрину, а она опять визжит. Отчаянно захотелось высадить Катьку у первого фонарного столба, чтобы знала как себя вести с приличными людьми. Пусть не совсем с людьми, но нормального обращения именно от неё он вполне заслужил.
   - Ты похотливый оборотень, которому мало всяких тёлок, так ещё и на неё слюни пускаешь. Опять? Не трогай её и даже не приближайся! - Всё больше расходилась Екатерина.- Или что, надо пристроиться ко всему, что движется?
   - Охренеть ,- только и вырвалось у Петрова. Он свирепел, молча, пытаясь сдерживаться и вообще поскорее доставить Катрину домой. Целой и невредимой. Нет, определенно надо было давно её высадить. И ничего бы с ней не случилось, глядишь, накостыляла бы кому-нибудь, злость скинула. Да и в принципе, незамужняя молодая женщина, такая как Катька, это сплошной вулкан в любое время дня и ночи. Отшлепать бы её по мягкому месту, но ведь поздно уже, переросла.
   - Не надо, Сев,- произнесла Катя неожиданно жалобным голосом,- пожалуйста. - Ну что ты ей можешь дать? Она ведь человек, а ты? Поматросишь и бросишь, как обычно. Лика не заслуживает такого.
   - Ну, а если обряд какой провести? Или просто укушу,- предположил в шутку Петров, - она станет такая, как мы. Примерно.
   - Примерно только клопов на стене давят, потому как надоели, заразы кусавшись , - проворчала Катрина, - а мы с тобой кто? Неудачники, поделившие всё напополам. И ей ещё своё несчастье подвалим. А если возненавидит за это тебя и меня заодно? Ты об этом подумал? Помнишь историю прапрадеда?
   -Угу,- мрачно подтвердил Всеволод. Ведь как не помнить, если беременная избранница предка сошла с ума, когда узнала, что возлюбленный оборотень, а у неё появится не простой розовый малыш, а клыкастый шерстяной монстрик. Она тогда так и утопилась вместе с ещё не родившимся дитём. С тех пор подобное очень редко в стае, негласное табу.
   Катрина всхлипнула, вероятно, примеряя подобную историю на себя, и Севка поёжился от подобных недобрых мыслей. Подальше их. А представить на месте этой утопленницы Ангелу просто не хватило сил, и он покрепче стиснул руль, одновременно удерживая рык.
   - Не начинай, Катюнь. Всё у нас наладится, вот увидишь, просто не время ещё,- незаметно от ругани беседа перешла в другое русло, и у Всеволода защемило сердце от какой-то бесконечно ускользающей мысли. Наверное, действительно виноват его ненормальный темперамент. Или он сам ненормальный?
   И только потом, гораздо позднее, убедившись, что беспокойная сестрёнка зашла в свою квартиру, и там загорелся свет, поехал не к той женщине, от которой он недавно уехал и обещал вернуться, а в свою квартиру. Севка позвонил ей, извинился и отправился к себе домой, раскрыв окна, чтобы глотнуть свежего воздуха и на время позабыть запах, действующий как наркотик. И хоть волк отчаянно сопротивлялся и требовал соединиться со своей парой, Всеволод не давал ему шанса, периодически подкладывая замену.
  
   И вот теперь, спустя довольно приличное время, Лике понадобилась помощь. Уже тогда, в лесу он сразу распознал присутствие себе подобной сущности по случайным клочкам шерсти, оказавшимся на дереве. А сильный запах, и красноватый оттенок рассказали недостающее, а именно, все говорило о присутствии необычного пса. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, как все произошло. Животное принесли, растерзали (так удобнее, не носить же на себе кровавого , оставляющего следы). Потом оборотень затащил его на дерево и скинул на проезжающую мимо машину. Последующие за этим события доказали, что и авто с проезжающими мимо Ликой и её временным знакомым были выбраны неслучайно.
   После этого Всеволод решил для себя присматривать за Ангелой , его даже распирало от внутренней гордости. Ну, а кто ей поможет?
   Темнота, как известно друг молодёжи. Ну, а для волка что темнота, что ненастная погода, то есть довольно удачное стечение обстоятельств. Вот только забываться не стоило ни при каких обстоятельствах, а он забылся. Глядя на Васильеву, беспечно шлёпающую по лужам навстречу разогнавшейся машине. Все нормальные женщины давно сидят дома, кормят свое семейство и смотрят сериалы и только этой все неймётся. Как Катька, той тоже, что в лоб, что по лбу, одно своё провернёт! Ведь он предупреждал, чтобы была осторожна! И как тут выдержишь?
   Раскрашенные автомобильные покрышки с поникшими бархотками были как нельзя, кстати, ... да и кусты пышной сирени посадил кто-то очень догадливый. Шиповник не самое ласковое растение и всё же, за эти насаждения местному садовнику Петров был благодарен. Мгновенно оценив обстановку он упал на колени и влез в кусты, раздирая лицо, руки, одежду , ....Почему он решил, что будет лучше, если высунувшаяся мокрая волчья голова разинет свою пасть и дёрнет Ангелу за юбку, тем самым сдвинет застывшую в неподходящее время девушку? Почему не вышел сам, как нормальный человек? Пусть не настолько нормальный, но более трезвомыслящий, чем Васильева в этот ненастный день. Машина промчалась, окатив Лику мутной волной, но ни одна грязная капля не упала на лохматую морду , постепенно становившуюся к этому времени лицом.
   Как последний трусливый заяц он решил не покидать этих колючих зарослей, тем более , что никто похоже его и не заметил. Выплюнув кусок ткани от юбки Анжелики , Всеволод сунул его в карман, а не выкинул. Порадовавшись своей природной силе, потому что трансформация была частичной. И если бы кто-нибудь последовал за ним в кустарник, то к удивлению обнаружил бы человека, стоящего на коленях. Вот только вместо нормальной людской головы мохнатая морда. Ладно, хоть футболка была черная, а не желтенькая, словно нежный весенний одуванчик.
   Глава 13.
  
  -Тема, что случилось? - Прошептала бледная как снег Вероника Аркадьевна, едва Артём зашёл в дом. Он специально задержался в гараже, в надежде, что мать отвлечется, и не будет ждать его под дверями, но она всё равно увидела его такого. Оборванного, с редкой запёкшейся кровью на волосах. Она сложила руки с пальцами-сосисками на груди, широко распахнула глаза и вдыхала как рыба, что бросили на лёд.
  -Это снова она?
  - Нет. Всё нормально, не переживай,- буркнул Курский и попытался обойти мать. Но не тут-то было. Она как монолит загородила путь из прихожей, с ужасом рассматривая ненаглядное чадо.- Подрался, ну с кем не бывает?
  Мать отступила. Молча. И проходя мимо неё, Артём видел, что она, хмурясь, принюхивается к тому аромату, что он с собой притащил. Да уж, запашок ещё тот. Смесь подвального воздуха с его кровью, ужасная гадость. Целый час струи воды и пена из мыла старались смыть то, что так раздражало оборотня. А когда вышел, то, как обычно горячий ужин поджидал его на кухне, а нервно расхаживающая мать ждала объяснений.
  - Сын, бывало всякое, драки и разборки, не спорю. Ты мужчина и довольно необычный,- глубокомысленно вздохнула Вероника Аркадьевна, пытаясь заставить Курского почувствовать всю глубину её материнских чувств и заботы. А приложив к глазам платок, промокнула несуществующие слёзы. - Но такой ты приходишь впервые. А потому спрашиваю, что сегодня произошло? Ты встретил кого-то такого же необычного? Запах.
  И он, как послушный отпрыск проникся заботой матери, и даже не возражал против её настойчивости, вот только отвечать сразу не спешил. Медлил. Тщательно прожевывая мясо и пытаясь обдумать каждое своё слово.
  - Ты не поверишь,- произнёс оборотень, отодвинув от себя пустую тарелку. Большой кусок недожаренной свинины нашёл своё временное пристанище в его желудке и это было приятно. Разговаривать сытым гораздо удобнее, чем быть прерванным голодным урчанием собственных внутренностей.
  - Неужели?- С легкой иронией отозвалась мать, на лице которой наконец-то промелькнуло нечто вроде скупой улыбки. Оно понятно, чадо поело, а значит, не все так плохо.
  - Я сегодня в первый раз в жизни встретил оборотня,- Артём проговаривал медленно, как будто сам себе не верил. Надо же, четвертый десяток пошёл, а только сегодня произошло такое событие.
  - Это были псы? Они пришли за тобой?- Простонала мать и Артёму вдруг стало стыдно. Всегда с прямой осанкой, она внезапно ссутулилась, поникла.
  -Нет, - поспешил исправиться сын.- Я встретил волка. Одного. И к прошлому он не имеет никакого отношения, даже уверен в этом.
  - Да? - Встрепенулась женщина,- и что он от тебя хотел? Почему вы подрались?
  -Мы просто решили помериться силами,- маленькая хитрость во благо душевного спокойствия матери не слишком отягощала совесть Артёма. Тем более, что в принципе-то и не соврал. Он с Петровым действительно померился силой и сильнейшим, а точнее умнейшим оказался он, Курский. А это, несомненно, было приятно. А о будущем он ещё подумает. Неудачная попытка избавиться от Лики не радовала абсолютно, но все еще впереди. А наличие волка на горизонте только придавали этому событию остроту, и даже появился азарт. Вот интересно, Петров расскажет Васильевой про то, кто пытался её убить? Вряд ли. Артем хорошо знал, что тот, другой мир, к которому принадлежал и сам, в силу своего рождения, тщательно скрывался от людей. Соседствовали, временами переплетаясь в сложных взаимоотношениях, но знать об этом простым людям не полагалось. Да и выглядеть это будет довольно абсурдно.
  - Раз ты живой и в данный момент находишься дома, то значит, он мертв?
  -Нет, мы оба живы. Лучше скажи, почему ты подумала, что появились псы?- Артем решил перевести стрелки на больную для матери тему. Очень не хотелось, чтобы она знала правду всю. До конца. И прибила где-нибудь Анжелику. Он сделает это сам, своими руками. Зверь умеет выжидать свою добычу, не впервой.- Ты кого-то заметила и не сказала мне?
  - Нет, Тёма. Хоть я уже и старая, но ничего такого вокруг нашего дома, да и вообще рядом не почувствовала.
   -Это хорошо.
   -Где ты его встретил? В лесу? Или в городе? Он опять придёт за тобой?- Проницательные глаза матери сверлили сына, пытаясь заранее прочитать ответ, но все было бесполезно. Говорят, что глаза это зеркало души, вот только его собственное давно помутнело.
  -В городе, ну, а если придёт, так и поговорим, - оборотень постарался увереннее улыбнуться своей матери, чтобы она успокоилась. И вообще не поднимала панику раньше времени. Он сам все решит и со всем разберётся, а сейчас интересовало абсолютно другое,- скажи, ты когда-нибудь слышала о таком, чтобы волколак, волкодлак или вервольф, как угодно, не пах собой? Диким зверем? Вообще, абсолютно!
  -Ты хочешь сказать, что от этого волка не пахло?- Нахмурилась мать и покачала головой,- никогда. Может быть, как и ты пользуется чем-то особым? Те, кого я знала, пахли всегда как псы.
  -Возможно, - согласился Курский и ласково прикоснувшись рукой к плечу матери поспешил к себе. Есть множество вещей, которые надо обдумать в одиночестве, а если ему понадобится её совет, тогда он придёт.
  
   Артём лежал и смотрел на луну, пусть не полную, но весьма значительную для таких существ как он и не только. Дети Луны... сколько их таких, разных. И угораздило же мать, да и его самого стать одними из них. Да и сама их семейная история странная, непознанная до конца, что казалось, вот-вот прорвётся из прошлого.
  Когда-то много лет назад в годы войны солдаты подобрали совсем маленькую девочку около сгоревшей деревни, на опушке леса. Пожалели, обогрели и отправили в ближайший детский дом. Но перед этим дали имя Вероника, приносящая победу. Спустя год, командовавший теми солдатами майор Аркадий Крылов, вернулся и удочерил ребёнка. У него не было никого и ничего, а малАя принесла в его жизнь смысл и вернула радость. Он отмахнулся как от назойливых мух от предупреждений медицинского персонала детского дома, рассказавшего о странностях малышки, пытающегося ухватиться за любой мех, шкуру и напяливающего это все на себя, при этом издавая рык. Не видя в этом ничего удивительного, помня саму историю Вероники и множества подобных детей войны, Аркадий ещё больше привязался к ласковой девочке, отвечавшей ему полной взаимностью. А на диагноз ликантропия, что был поставлен каким-то очень умным эскулапом, плевал с высокой колокольни. Пережившие ужасы войны ещё и не то вытворяли, уж в этом солдат убедился сполна и сам. А прикидываться зверенышем, боящимся людей не самое страшное последствие для того кто привык с этим бороться.
  Ставший генералом мужчина так и не женился, хоть с женщинами встречался, в этом мать была уверенна на сто процентов. Незыблемыми для него были лишь две вещи, это любовь к приёмной дочери и не оставленная военная служба. Постоянно пропадающий на работе, мужчина не заметил, как с девочкой стали происходить странные изменения. А нанятая глуховатая домработница была неплохой женщиной, но отягощенной делами по дому, своими личными заботами, а не подрастающей и набирающей девичью силу Вероники. От женщины всегда пахло свежим хлебом и вкусной рисовой кашей, и Артем перенял любовь матери к этим продуктам.
  Подросшей и повзрослевшей хорошенькой девушкой начали интересоваться не только обычные мальчики, но и те, кто всегда предпочитает оставлять в тени своё истинное лицо. И вот однажды Ника познакомилась с Игорем, который изменил всю её жизнь и принес в нее новый смысл.
  А началось все с того, что, оказавшись на природе с понравившимся парнем, Вероника впервые обернулась. Все произошло само собой, без всяких заклинаний и обрядов. Он просто поцеловал ее нарочито жестко и даже грубо. Абсолютно не тихая девушка, которая и на свидание-то с задиристым парнем пришла на спор с подругами, вначале оторопела и едва не сбежала. Но мягкость характера, покорность, это не про неё и уже вскоре по траве катались двое, то яростно целуясь, то парень старался подавить сопротивление Ники. Женская сила против мужской стояли не наравне, именно поэтому ему не доставило большого труда развернуть к себе девчонку спиной и ухватиться сзади за шею зубами. От неожиданности и боли Вероника закричала, ведь она знала, что бывает между двумя людьми, однажды даже увидела приёмного отца и незнакомую женщину в бане,.... а тут... совершенно не похоже! Но вместо привычного человеческого крика из горла вырвался жалобный скулеж. А руки, что цеплялись за траву, обросли шерстью, превратившись в самые настоящие собачьи лапы... А вместо удерживающих её мужских рук рядом оказались такие же лапы,мохнатые...Животный инстинкт захлестнул в тот момент, когда почувствовала, что пёс оказался внутри неё....
  Она подумала, что сошла с ума, но память сыграла с ней злую шутку и подвинула воспоминание из далёкого детства.... Опушка леса, рядом деревня, где вместо вокруг домов бегают и резвятся молодые щенки... Была ли она сама там, среди этого молодняка? Была, но по какой-то неведомой причине, а скорее всего в целях самосохранения внутренний зверёк предпочитал столько лет прятаться, ведь он итак остался один...
  
  - Скажи, неужели ты не знала, что псица?- Парень с довольным видом сидел, прислонившись спиной к дереву, и неподдельным интересом рассматривал Веронику, пытающуюся напялить на себя изорванное местами спине платье.
   - Ну, мне казалось, что это всё сны. Те мои воспоминания о прошлом.
   - Понятно, рядом никого,- Игорь сорвал травинку и, переламывая хрупкий стебелёк через каждый сантиметр, о чём-то задумался.
  - А таких как ты много? И как я,- Ника не выдержала и решилась нарушить это молчание. Почему-то испуга от случившегося совершенно не было, как и страха за своё будущее. Ведь это рано или поздно должно было произойти, как ни крути, так чего же напрасно дёргаться.
  - Достаточно, только тоже не красуемся. И запомни, детка, - он с превосходством слегка щёлкнул Нику по носу,- оборотни перед людьми тоже люди. И знать им о нас не надо ни в коем случае. А лучше убить, тайна важнее.
  -Ясно, - кивнула девушка, нисколько не обидевшись. - Мы поженимся?
  - Глупая,- парень засмеялся и обнял Веронику,- псы они сами по себе. Видела, чтобы кто-то из собак парами бегает. Всегда с одной и той же?
  - Нет,- как не пыталась, но отчего-то это на ум не шло.
  -А потому что собаки они такие, вольные. А ты будешь со мной, если захочешь. Мой отец вожак гончих, а потом я займу его место, поэтому подумай.
  -Пожалуй, - согласилась Ника. У неё были другие представления о семье, человеческие. И когда-нибудь она будет жить так, как хочет, а природу, её можно и подчинить. Наивная. Думала, как и прочие девчонки всех времен, что такого мужчину можно изменить.
   В тот день Игорь дал свой пиджачок, и никто не заметил порванного на спине платья. Но беременность, о которой девушка узнала спустя месяц, скрываться вечно не могла. Постаревший генерал ни в чем не упрекнул дочь, которая отказалась называть отца будущего ребенка и только всё время плакала.
  -Не реви, дочка, зато нас стало трое, - произнёс старый солдат, поглаживая её по волосам шершавой рукой, и Вероника за это была ему благодарна. Да и разве ж она могла признаться, что отец будущего ребенка оборотень? Она не желала смерти приёмному отцу, как и отцу ребенка, надеясь, что тот теперь всё-таки на ней женится.
   Вот только возлюбленный должного уважения от такого известия даже не проявил. Порадовался, конечно, к тому же оборотни не псы, с такой скоростью и в таком количестве размножаться не могут. Детей вообще редко бывает более одного, а, значит, удача ему уже улыбнулась. Да только Вероника случайно узнала, что спустя пару месяцев ещё одна самка, оказавшаяся беременной из стаи, принесла приплод от Игоря. И тут девчонка задумалась, но стиснув зубы, продолжала с ним видеться. Ника решила потерпеть и добиться своего, не впервой ей ждать, как говорил приемный отец "лежать в засаде".
   И вот однажды под утро произошло то, чего девчонка так боялась. Пришла пора рожать, вот только звать на помощь у Ники не было сил.... Да и кого позовёшь, если не знаешь, как именно выглядят малыши оборотней? Игорь рассказывал, что нечего бояться, но в последнее время отдалился, вероятно, из-за беременности. Через полчаса после этого решающего события генерал, нутром чувствовавший опасность, а оттого и выживший в той войне зашел к дочери. Поговорить о её самочувствии, рассказать о новом назначении.... Вот только Вероника, будучи в человечьем обличье, старательно вылизывала странное существо. И всё бы ничего, только дитё, покрытое рыжеватой шерстью и с небольшим отростком-хвостом, до отвратительности смахивало на кутёнка. Схватившись за сердце, мужчина вопросительно взглянул на дочь и медленно сполз по стене.... Шерсть на тельце, что так напугала приёмного отца, отвалилась на второй день жизни малыша, а хвост несколько втянулся и стал практически незаметен, а далее и вовсе пропал, но мужчина этого уже не узнал.
   Генерала похоронили, отдав причитающиеся почести, а своего щенка Ника прятала, как могла, несмотря на то, что малыш выглядел, как все человеческие дети. Игорь на какой-то момент вновь стал внимательным и даже объявил, что если бы у псов были пары, то именно Вероника достойна занять это место. Но отец Игоря не смог удержать стаю и начался передел власти, закончившийся погромом некоторых домов, где жили оборотни. Но самое страшное было ещё впереди, когда однажды ночью к Нике в квартиру ворвалось несколько оборотней, и убили её малыша, как одного из возможных продолжателей рода. Сама же она, вся избитая выжила, но решила навсегда уехать из этих мест, что и сделала, сменив фамилию Крылова на Курская.
   Вероника, получившая хорошее образование, со школы интересующаяся химией спустя какое-то время нашла работу при крупной фабрике по выделке кож. Производство весьма вонючее, но не спроста Курская застряла тут, а с определенной целью. Каждый день, возвращаясь домой, её мутило и рвало от всех запахов, от которых и обычные люди воротили носы. Но ей жизненно необходим был состав, отбивающий от неё собачий запах, ведь стоило пройти по улице, как каждый реальный кобель оборачивался и тявкал, коты шипели, но как только Ника приближалась, то вся живность с визгом бежала наутёк. Да и от настоящих оборотней, чей запах иногда попадался в городах, хотелось навсегда спрятаться. Заведя знакомство с талантливыми химиками, Вероника пожаловалась, что соседские собаки весьма вонючие, что нет сил терпеть. В результате кто-то сотворил состав, нейтрализующий этот специфический аромат. Достаточно только добавить его в шампунь или мыло. Эксперимент удался, а с ним и основная проблема была решена. Теперь она знала формулу и сама могла его изготавливать, совершенствуя со временем.
   Заводя любовников, Ника твердо, помнила, чем закончились её первые роды, потому предохранялась, стараясь не зацикливаться на определенном мужчине и это получалось. Так шли годы и если бы не бесконечная тоска по прошлому, то все было бы замечательно. Одиночество, длиной в двадцать лет. И вот однажды морозной ночью, когда все нормальные люди сидят дома и смотрят телевизор, раздался звонок в дверь. Она узнала бы его из тысячи, человека из своего прошлого.
  - Пустишь,- слегка поседевший, с небольшим шрамом на носу, он абсолютно не напоминал того парня из-за которого юная Вероника потеряла голову. Но по-прежнему был очень интересен и в свои сорок с небольшим выглядел довольно молодо. Сущность давала о себе знать.
  - Проходи,- она раскрыла дверь и в глаза бросилась сильная хромота Игоря.- Как ты меня нашел?
  - Случайно увидел сегодня из окна. Ты вышла из парикмахерской, и я проследил до твоего дома.
  Какое нелепое совпадение, о таком Вероника даже и подумать не могла.
  - Ты давно в нашем городе? Где сейчас живешь?
  - Я проездом, по работе. Зашел в столовую, а тут ты выходишь, вот за тобой и рванул. Скажи, почему ты сбежала? - Он подошел ближе, но по нахмуренному виду Ника догадалась, что причиной отсутствие естественного запах пса. Крупные ноздри мужчины раздувались, но он ничего не спросил.
  - Мне нужно объяснять?- Она ответила с вызовом в голосе, ведь в ней обида боролась с хорошими воспоминаниями. И если рана на теле заживает быстро, то на душе нет. Её и вовсе покрылась защитной коростой из воспоминаний и боли, испытанной именно по его вине.
  -Пожалуй, не стоит,- спустя минуту произнес мужчина мечты, от которого Вероника когда- то сходила с ума. - Я искал тебя, веришь.
  -Наверное, - согласилась женщина. Так приятно было в это верить или хотя бы допустить саму мысль о том, что ещё кому-то нужна. Сказки, но ведь можно позволить себе хоть на минуту забыться после стольких лет тоски. Внешне он выглядел моложе Ники, но как оказалось самец стареет по собственному желанию, а самке для молодости нужен именно оборотень, в то время как у неё в любовниках с тех пор были лишь люди. Запутанно, сложно, но именно сейчас он был рядом, а, значит и эта проблема была решена.
  И она позволила быть с собой, а на утро он уехал, обещав обязательно вернуться, как только уладит свои дела. Но Вероника больше не верила в эти слова. Ночью, когда Игорь уснул, она беззастенчиво проверила его документы. Женат, есть сын, тот самый, родившийся до её первенца... Что же, о семейном положении она его не спрашивала, да и сказал бы правду при случайной встрече? Спустя какое-то время обнаружила, что беременная, и вновь сменяв один город на другой, уехала, оставив на всякий случай письмо Игорю у соседки. С единственной фразой" Прости, но так будет правильно".
  
  Артём искренне верил, что эта история, что рассказала мать, правдива. Да и как ей не верить, если именно она, по сути, спасла его жизнь, в очередной раз, оставшись одной. Уставившись в ночное небо, он прикинул, где обитают ещё подобные особи, такие как Петров и не получилось. Катрина не стоила того, чтобы знать о ней что-то, но в своё время Лика упоминала, откуда они родом, только, кто бы слушал. И это полное отсутствие запаха у кого-то другого всё же смущала, ведь личная безопасность, прежде всего.
  
   ***
   Петров, покинувший квартиру Лики на рассвете, был в шоке сам от себя. Ещё никогда он не проводил ночь у хорошенькой девушки, но не с хорошенькой девушкой в одной постели. Он проворочался половину ночи в надежде, что способен уснуть на чужом месте, но ничего подобного. В лесу запросто, в чистом поле без палатки, тоже без проблем, но не тут. Всеволод смутно подозревал, что дело в очень конкретном человеке, что мирно посапывала за стеной. В том, что Ангела спала, сомнений не было, кое-кто в этом убедился лично.
   Обуяла внезапная жажда и он, вполне нормальный человек встал, чтобы решить эту проблему, но ноги сами собой понесли именно в ту комнату, где спала Лика. Севка прислонился ухом к двери, для надежности - тишина. Он итак прекрасно слышал размеренное дыхание, но решил убедиться в правильности выводов. Осторожно приоткрыл дверь, к счастью не издавшую ни единого скрипа и заглянул. Ангела спала, повернувшись к нему спиной. Любопытство не порок, и по привычке легко ступая, Всеволод приблизился и заглянул девушке в лицо. Руки под щекой, волосы, разметавшиеся по подушке. Он мог бы даже поправить ту прядь, что наверняка щекотала Лике ухо, но не стал. Вместо этого уставился на место на шее под челюстью, где у всех людей находится сонная артерия. Легкие колебания на коже и игра теней, заметные только очень чуткому глазу призывали приложить пальцы и сосчитать пульс, или даже лизнуть, в крайнем случае, укусить, но Петров сдержался. Убрал руку за спину. Отвернуться не было сил, и мужчина сделал то, без чего уходить просто не хотелось. Наклонился и осторожно рукой провел по волосам. А затем сходил на кухню, взял нож и все так же без зазрения совести приблизился к спящей девушке, срезал светлый локон волос Ангелы и убрал его в карман.
   Как нашкодивший школьник Всеволод вернулся в комнату, где должен был мирно спать и улегся с чувством выполненного долга.
   А ночью приснился сон. Яркий, полный света и очень правильный. В нем он опять застал Ангелу в ванной, но уже не стал сдерживаться, а заодно мучить себя и волка. Он просто залез туда сам, осторожно отобрал мешающееся полотенце, которому не место, если двое хотят друг друга и прижал абсолютно не сопротивляющуюся девушку к себе.... Что-то колючее прижалось вместе с Ликой к груди.... И тут по Севки дошло, что это был сон, а остальное - вмешавшаяся суровая реальность. Книга Кервуда острым углом уперлась в грудную клетку, не исцарапав, но весьма коварно обломив такой важный момент. Разинувший пасть волк совсем не дружественно поглядывал на Петрова с обложки и Севка усмехнулся. Нет бы помочь, по-родственному, по-приятельски, а не скалиться с издёвкой.
   На ум пришел тот самый момент, когда Анжель действительно была в ванной, а он принёс ей телефон. Ни один душистый шампунь или гель не смогли заглушить запах тела, принадлежащий девушке. Она была парой и этим сказано всё. И он, Петров, который не нуждался в подглядывании за женщинами, воспользовался бесконечными звонками от матери Лики и тут же зашел на запретную территорию, тем более, что дверь действительно оказалась незакрыта. Было тяжело... пришлось сдержать дыхание и даже отвести глаза, но волк выдержал. Так же, как смог пройти через это и человек, прекрасно знающий, что за этот вечер Ангела неоднократно бросала взгляды, какими смотрят далеко не на друзей. А в тот момент, когда она увидела быстро зарастающие шрамы на его теле, волк беззвучно скулил и требовал, чтобы ОНА прикоснулась, погладила. Или хотя бы поцеловала... ведь ему так плохо без НЕЁ и давно....И чтобы не искушать судьбу, Всеволод вытолкнул Лику из комнаты, но после этого как дурак лежал и пялился в потолок. Детский сад, честное слово.
   Он объяснится с Анжель, обязательно, несмотря на возможные протесты Катрины. Плевать. Рано или поздно, но лучше поскорей, и, кажется, он ей далеко не безразличен. Иначе просто быть не может, ведь волк совсем извелся, разбрасывая себя, на кого попало, а она тут, рядом. Свободная. Пусть это будет немного позднее, ведь пока вовсе не до того и нужно спасать девушку, кто бы мог подумать, от её бывшего мужа.
   И от этого хотелось радостно завыть и пометить территорию, как делают все нормальные лесные волки. Но от такой дикости пришлось воздержаться, более того, как раз ни один нормальный оборотень не позволяет это сделать в своем жилище.
  
   На утро запах пса, который вчера напал на Ангелу практически выветрился в подъезде и это было неплохим знаком. Значит, он больше не возвращался, возможно, зализывает раны. Правда, в наличии каких-либо существенных повреждений на теле Курского Петров сомневался, и об этом стоило пожалеть. Сев в свою машину Всеволод немедленно сделал всего два звонка. Первый - позвонил подчиненным, поставив в известность, что именно сегодня его не будет, но, в крайнем случае, можно звонить. Второй звонок был адресован таким же, как он, членам стаи, которые с настоящего момента и до вечера должны будут следить за домом Лики и не допустить в него Курского. Существенным отличием Петрова в стае являлось его положение, а значит, он мог не только попросить помочь, но и просто дать распоряжение. Чем Всеволод и воспользовался. Уже через двадцать минут пост занял своё место с предупреждением действовать на усмотрение. Единственное условие это не дать войти псам в дом и так же ни за что не терять из вида Анжелу, если та всё же нарушит просьбу и покинет безопасную квартиру. Снабдил описанием невонючего пса, надеясь, что это все же не понадобится и Артём не появится.
   Мужчина вздохнул, мечтая, что она будет достаточно разумна и никуда не пойдёт. Ангела как сестрица, характер ещё тот. Только в отличие от шумной Катьки Лика всё делает по-тихому. Улыбнётся, вроде как, соглашаясь с тобой, а сделает так, как именно ей надо.
  ***
  Катрина проснулась от солнечных лучей, что так беззастенчиво прыгали по её лицу. Она блаженно потянулась, выгибая спину, но накатившее ощущение, что не одна в постели мгновенно стёрли улыбку и глаза девицы тут же открылись. Катя осторожно скосила глаза на бок и точно. Не одна.
  Денис. Бодров.
  Воспоминания тут же соизволили явиться из глубины памяти и к счастью они не были неприятными. Катя осторожно повернулась и начала разглядывать мужчину, от которого вчера совсем не ожидала такой прыти. Хотя почему же, все так и шло к тому. Реально заступился, вместе посидели в компании, потанцевали, поехал следом за ней надо накормить, так правильно. Ну, или хотя бы предложить, она не жадная. Правда, этот гость итак полночи ел и пил в клубе, но это не важно. Мужчины иногда едят после праздничных застолий и ночами, это Катрина убедилась на своей семье. Самый старший брат, который живет где и родители, так тот обязательно после вечеринок у друзей обязательно ещё и дома разогревает себе тарелочку щей, пару бутербродов с колбасой или ещё что-то подобное. Мужчинам это нужно, для сытости и хорошего сна. От этих никчемных, но вместе с тем самоуспокоительных мыслей Катерине стало немного смешно. Надо же, как на экзамене, честное слово....
  Сегодня ночью, после разговора с Василёчком Катерина прямиком направилась в кухню, а точнее к холодильнику и застыла. Она прекрасно слышала, как скрипнула табуретка и промелькнула мысль, что Денис, сидящий за спиной, встал. Ну и пусть, может, хочет предложить ей помощь по выбору меню.
  - Там что-то интересное?- Раздалось за спиной.
  - Да, вот думаю, чего бы тебе такого предложить. Кроме конфеток, с чаем,- Катрина осторожно прикрыла бесполезный сейчас холодильник и повернулась к Бодрову.
  - И на чём ты остановилась?
  - Ни на чём,- пожала плечами Катя.
  - Это правильно, - он приблизился вплотную,- того, чего мне хочется ни на верхней полке, ни в морозилке нет.
  - Э? Может, надо было купить? Или что? - Она приняла игру, в которую не было привычки играть, тем более в ночи с мужчиной.
  - Тебя,- Дэн аккуратно перекинул непокорные волосы Катрины назад.
  Осторожно правой рукой ухватился за затылок девушки, удерживая голову, а левой притянул за талию к себе. Легко, почти невесомо он провёл языком, очертив контуры её губ... затем вполне неожиданно (Катерине не шестнадцать, и целовалась безумное количество раз, но она не ожидала такого разворота событий...а, может быть давно хотела, чтобы кто-то оказался сильнее и напористее, чем она сама...) проник языком внутрь, коснутся зубов, кончика языка... У Екатерины, кажется, не было шанса отвертеться, да разве и кто тут хотел сопротивляться? Именно сейчас- точно не она. Катя взъерошила его волосы, попутно отметив, что они довольно мягкие на ощупь, другой рукой коснувшись спины Дэна..... надо же, оказывается, сколько у простого начальника каких-то там подглядывательных систем развитых мускулов. А запах.... иногда просто разговариваешь с хорошим человеком, а у него, абсолютно некурящего изо рта плохо пахнет. Но тут, как будто ничего лишнего, и вкус манящих губ, слишком настойчивых (это она подумала о сверх настойчивости?!), требовательных (ах, как хорошо подчиниться хоть в чём-то мужчине, а не руководить стадом баранов)....
  
  Сейчас, когда всё уже свершилось, Катя невольно залюбовалась спящим расслабленным Денисом, его размеренным дыханием. Взгляд сам собой упал на крепкие руки, что были сложены на груди поверх одеяла. Как легко Дэн вчера подхватил её и понёс прямиком в спальню, попутно не сводя глаз. Катя плавилась от сбивчивого дыхания, что раздавалось рядом, от той осторожности, с которой он обходил углы, открыл дверь, поставил её на пол... Продолжая целовать, он запустил свои горячие руки под футболку,... очередной разряд удовольствия промчался по телу Катрины. Стоять столбом или лежать пнём это не по ней, и она тоже приступила к действиям, расстёгивая ворот мужской рубашки. Пальцы сами собой коснулись его кожи, и она не сдержалась и, осторожно отстранившись от его губ, уткнулась носом в шею. Запах здорового мужского тела дурманил, и Кат не выдержала и слегка прихватила зубами за шею и тут же поцеловала, как бы извиняясь за свои действия. Что он подумает..., а, неважно. Догадаться не должен. Дэн еле слышно застонал и опрокинул её на кровать, подмяв под себя.... Одежда её, а затем и его отправилась на пол, да и кто бы складывал весь этот гардероб в такой момент. Дальнейшее воспоминание и вовсе заставило девушку покраснеть.... Стоны сами собой срывались с губ, но ведь безумных оказалось двое, а это всё приятнее, чем одна. Ещё сутки назад ни за чтобы, ни поверила, что позволит такое малознакомому мужчине. Скорее посмеялась и покрутила пальцем у виска, а лучше бы дала в морду тому, кто такое даже посмеет предположить...
  - Досмотр закончен?- Неожиданно произнёс Дэн и повернулся на бок. Улыбка расползалась по довольному лицу, а глаза словно одарили синими брызгами.
  Катя протянула руку и сделала то, о чем мечтала вот уже пять минут. Коснулась его переносицы, провела пальцем по лбу, пытаясь разгладить намечающуюся морщинку, скользнула по подбородку, а дальше действовать не дали. Он просто бесцеремонно сгрёб её в охапку, распустив свои сильные руки, и прижав к себе. Волосы немедленно попали мужчине на лицо, но он только отвел их в сторону и тут же, по хозяйски, вернул свои руки на место. То есть, обнимая её, млеющую Екатерину. Она тут же наткнулись на нательный крестик Дэна, и девица с удовлетворением отметила, что не обожглась. Всё так, такое возможно, если она не дала своему зверю поглотить себя и вообще не убить ни одного человека. Сила рода, кровь вожаков, непростое наследие защитили, не сломав. Она была сейчас благодарна даже этой своей дефектной способности, оборачиваться только под действием страха. Изменись Катя именно этой ночью, кто знает, куда бы завели её эти самые инстинкты.
  
  ***
  
  Ото сна Денис очнулся рано, но с полным ощущением счастья и, чтобы продлить этот момент, не стал открывать глаза. Конечно, как иначе ведь рядом спала Королева. Ещё ночью, после того, как безумие поутихло, он целый час гладил её руки, плечи, пропуская непослушные волосы сквозь свои пальцы. Она рядом и это главное.
  И, кажется, уже не спит, скорее всего, изучает его. Отчаянно захотелось, чтобы Катя не разочаровалась и не забыла то, что произошло между ними. Пусть не дети и далеко не первые друг у друга, но он хотел обязательно запомниться ей. А ещё лучше и уж он, то точно постарается, чтобы эта ночь не была последней. Дэн лежал с закрытыми глазами и ждал, но терпение закончилось, да и чего зря терять время и он решил легализоваться.
  -Досмотр закончен?
  Она коснулась его лица осторожно, с интересом и Бодров понял, что ночью был не плох и неудобства, а уж тем более отвращения Катя не испытывает. А это уже плюс. Он обычно хорошо расставался с женщинами, даже малознакомыми, но именно с Королевой не хотелось при любом раскладе. На ум тут же пришли те звуки, неконтролируемые стоны, что вырывались у Кати ночью, и Дэн не сдержался, привлекая её к себе. Это неправильно, лежать на расстоянии, когда она тут и рядом.
  - Чем сегодня займёмся?- Он постарался придать своему лицу благодушное выражение, но только от этого ответа зависело многое. Дэн надеялся, что Катя не поспешит его отшить, и так же рада происходящему. В конце концов, ей ничего не стоило ещё вчера спустить его с лестницы, да и вообще не приглашать к себе. В последнем он бы и не обиделся, но обязательно прислал с утра цветы, женщины их любят. На озабоченную глупышку, такую как Марго Катрина не походила. Нет, Королева была абсолютно другой, особенной, а потому то, что именно сейчас она лежит рядом, а не сбежала от малознакомого мужчины, делая вид, что весьма занята, должны означать многое.
  - Не знаю, ты предлагай, а я выберу.
  - Ну, вообще-то у меня важное дело вечером и мне бы хотелось, чтобы ты была вместе со мной.
  - Охота?- Предположила Королева, но Дэн с трудом сдержался, чтобы не поморщиться. Дурные воспоминания о пьяной ночи с якобы говорящей собакой вспоминать больше не хотелось.
  - Нет, но о-о-очень ответственное.
  - Вынести мусор? Почистить картошку? - Шутливым тоном произнесла Катрина, пытаясь высвободиться из кольца его рук.
  Бесполезно. Денис отпустил её, но только для того, чтобы повернуть девушку на спину и откинуть с неё одеяло. Немного. Но этого вполне хватило, чтобы мысли о делах отправились куда подальше.
  -Нет, гораздо серьёзнее,- он постарался сосредоточиться, поглядывая, как правая грудь Кати практически на половину выглянула из-под одеяла. Сейчас бы откинуть его, коснуться губами...А что мешает? Дэн потянулся ртом, чтобы попробовать её на вкус.
  - Тебе нужна помощница, чтобы помыть пол?- Деланно нахмурилась Королева и запахнула одеяло перед его носом обратно, по самую шею. - Неужели всё так плохо?
  -Если бы, - вздохнул Бодров, - тут я бы тебе купил ведро и тряпку, любые. Хоть красные, хоть зеленые. И ёршик, для спецоперации в туалете. И привёз бы к себе,...- болезненный толчок острым локтем в рёбра заставил замолчать и улыбнуться.
  -Так что там, на счет ответственного дела,- её глаза, цвета расплавленного золота с зелёным ободком искрились от смеха.- Оглашай список, пожалуйста.
  - У шефа сегодня день рождения и он пригласил меня, правда, с Ликой,- Дэн поперхнулся, но решил не молчать. Сейчас она тут, практически в его руках. Такая разумная и настоящая, податливая и озорная. Королева. Может, он и дурак, но не врун и пусть Катя знает правду. Да и предупредить, если что не мешает, вдруг, кто про Васильеву вспомнит.- В общем, он и видел-то её всего один раз, когда баран на нас свалился, наверное, поэтому и вписал в пригласительное. Вот.
  -А я причем? Нет Лики, иди один.- Острые коготки угрожающе рисовали причудливый узор на руке Бодрова, и он, молча, выругался. Дурак, как есть дурак. И тормоз. Но он хотел всё по-честному, только с дипломатией не всегда получалось. Наверное, не стоило в постели упоминать другую женщину, даже если она лучшая подруга Катрины. Королевы, они очень чуткие и обидчивые, а его тем более.
  - Только с тобой,- он перевернулся и навис над ней, удерживая свой вес на руках,- а если бы не встретились, то пошёл бы один. Не пойдёшь, я тоже останусь тут.
  -У тебя будут неприятности,- произнесла Катрина, отведя взгляд, и Дэн опять выругался. Идиот.
  - Наверное,- равнодушно передернул плечами Бодров. Шеф умный чел, обиду держать не будет.
  - Я подумаю,- она попыталась выскользнуть, но кто бы позволил? Дэн просто не дал ей уйти, и всё безумие повторилось, с той лишь разницей, что не ночью, а утром. А рядом, конечно она, его Королева.
  
   Пока Катрина освежалась, а чайник закипал, Дэн исследовал квартиру с одобрением. Светлая, не перегруженная. Сразу видно, девушка со вкусом. Даже фотографии в рамочках расставлены не просто так, а в определенном порядке. Вдруг Бодров почувствовал, что некоторые из изображений вызывают злость, постепенно подпортившую все хорошее настроение. Тут она обнимает молодого мужчину, там он прижимает её к себе за талию. А на самом отвратительном, который мог бы показаться нормальным, но не в этом случае, Королева и счастливчик целовались. На голове у каждого был клоунский колпак, а сами они тянулись друг к другу через торт. Дэн начинал закипать от одной мысли, что она хранит фотографии того, другого. Может быть, он её бросил, а она продолжает любить или в отъезде? На решившую поразвлечься в отсутствии собственного мужика Екатерина не походила, и Денис потерялся в догадках. Даже мелькнула мысль установить видеонаблюдение, но он тут же выкинул это из головы. Нужно всего лишь открыть рот и спросить, без всяких осложнений.
   За спиной раздались шаги, и он с удовольствием отметил их лёгкость, и только неприятное ощущение от существования предполагаемого соперника удержали Дэна на месте.
   -Кто это?
   - А! Севка,- Катя улыбнулась, попутно выбирая волосы полотенцем. Но расцвела она, не глядя на него, Бодрова. Всё это предназначалось тому, что на безликой бумаге беззастенчиво обнимал Королеву.
   -Да? А с виду и не скажешь, - съязвил Дэн.
   - Ох! Да ты ревнуешь!
   - Имею право?- Сказанное шутливым тоном вовсе не казалось ему смешным. Он приблизился и заглянул в её янтарные, с зеленым ободком глаза.
   - Не знаю,- тихий ответ девушки, по крайней мере, был правдивым,- но это не то, что ты подумал. Всеволод мой родной брат.
   -Здорово,- хорошее настроение выбралось наружу сквозь ещё недавно занимавшую все сознание горечь и ревность. Дурак, как есть дурак. - Хорошо, что душ ты принимаешь не по два часа,- произнёс довольный Дэн, рассматривающий незнакомого мужчину, находя в нём все больше и больше общих черт с Королевой.
   Ответом ему был только тихий смех Кати и свист чайника, призывающего на завтрак.
  
   Потрясения, вызванные событиями последних суток, закончились для Дэна, но не для шефа, который узрел новую подругу Бодрова на своём дне рождения. Максим Петрович, равно как и Райх (к слову сказать, пришедший не один, а с хорошенькой дамой сердца), то и дело обращались к Кате, спрашивая мнения по тому или иному поводу. Но Катрина была на высоте, и весело отвечая, слегка прижималась к Денису, которого в этот момент распирало не только от гордости. Ему хотелось домой и как можно скорее. Вот только в этот раз пусть это будет его квартира, в конце концов, должна же она знать, где будет жить.
   Глава 14.
  
  Весь день Севка метался между любимой работой и ответственностью за не менее любимую девушку. Сперва заехал домой и осмотрел себя перед зеркалом, переоделся. Шрамы почти затянулись, оставив на теле лишь небольшие белесые следы. Всё правильно нелюди, они такие, живучие. Притащил старую Волгу клиента в гараж, дал несколько распоряжений и уехал. В другом случае бы его сейчас за уши или за хвост не оттащишь от авто, и даже запах масел, деталей ничуть не мешал. Но сейчас абсолютно не до того. А после он рванул в тот посёлок, где предположительно жил Курский. Но вначале сделал звонок Катрине, которая подозрительно молчала, не позвонила ему поздним вечером. Не иначе вечеринка удалась.
  -Кать, привет. Голова болит? - "Доброта", она так и перла из Петрова, особенно после всех припозднившихся вечеринок сестры. Только она, глядя на насмешливое выражение лица братца, который не спешил проникаться сочувствием, обычно дулась. Но надо отдать должное, Сева хоть и подкалывал Катерину, но, тем не менее, и минералочки привозил и в покое оставлял. Всё, что она пожелает.
  -Нет, - ответила как ни странно бодрым голосом Катринка,- всё нормально. А ты чем занят?
  - Пока ничем особо. Машину очередную пригнал. Чем сегодня займёшься,- вопрос был задан не праздный. Он должен непременно рассказать всё Кате, только вот сорви-голова обязательно кинется на помощь Лике, но ещё неизвестно кто окажется сильней. Сестрица, чьё обращение может вызвать только сильные эмоции или этот зарвавшийся бывший муж, который по какой-то причине возненавидел Анжель до такой степени, что желает убить. А в задумке Курского Петров ни на минуту не засомневался. Бывшим женам грубят, хамят, не обращают на них никакого внимания, но чтобы желать смерти - на это нужна довольно веская причина, особенно если при разводе каждый остался, как сказала Катя при своих интересах. Вот только рисковать ещё и сестрой он был не намерен, их у Петрова не сто штук, а одна единственная. А если самому куда надо будет отлучиться, посидят девчонки вместе, а на прогулку или по магазинам, то только с ним, с Всеволодом. От подобной собственнической мысли стало даже приятно, и он решил пока вообще ничего Катрине не говорить. А уж если они с подругой пообщаются, то так тому и быть, он тоже раскроет сестре карты. Он ведь по-любому с ней поделится, только не прямо сейчас, а чуть позже.
   -Да,- она замялась и Всеволод улыбнулся. Сестра не умела хранить от него секреты, только если постараться. Они слишком одинаковые, чтобы не понимать друг друга. Промелькнула мысль об ухажере, которая тут же подтвердилась,- Сев, если тебе что-то нужно, то скажи, не мямли. Но вечер и весь день у меня расписаны.
   -Опаньки, родная, что за праздник? Значит, ночью плохо погуляла.
   -Хорошо. Просто я не одна и вообще. Ну, Сев! Могу я хоть какие-то вещи не рассказывать.- Возмущение было напускным, но вполне оправданным. Одно радовало, Катя пока не поняла, ЧТО именно чувствует брат к Ангеле. Он не выдержал бы её сочувственные косые взгляды. Уж лучше пусть ругается и пытается наставить на "путь истинный ".
   -Ладно, разрешаю,- согласился он милостиво, - но если что, звони. Кстати у меня есть дело в пригородном коттеджном посёлке. Ты как-то говорила, что именно там живет муж Ангелы,- равнодушно спросил Всеволод, стараясь, чтобы сестра не задала последующих наводящих вопросов.
   -Бывший,- мрачно уточнила Катя,- там. Если память не подводит, то на Цветочной улице десятый дом. А ты что, к нему едешь? Неужели этому козлу машину ремонтировать? Я бы ни в жизнь не стала, ни за какие коврижки. Плюнь на него двадцать раз.
   -Да нет, совсем другое,- уклончиво ответил Сева и поскорее распрощался с Катриной. То, что она подсказала, это хорошо. Не придется искать и выспрашивать у случайных прохожих.
   Десятый дом нашелся быстро, но останавливаться около него Петров не стал, а проехал немного дальше, чтобы исключить возможность увидеть себя из окон дома Курского. Удобным наблюдательным пунктом за подъездом к дому пса оказался какой-то местный магазинчик. Откинувшись на спинку сиденья, он ненадолго прикрыл глаза. Особого плана по устранению Артёма не было, и Петров решил действовать по обстоятельствам. Одно понял точно, оборотень, лишившийся своей собственности, редко отпускает её к другому. У простых собак нет постоянных пар, вон их, сколько по улицам бегает, но, тем не менее, из-за своей пусть и не нужной кости они готовы вцепиться в глотку противника. Именно поэтому Курский и решил убить Лику, хотя возможно тут добавлена капля ревности. К кому, Всеволод пока и сам не понял, но очень надеялся, что кроме него у Ангелы защитников не найдётся. В тысячный раз он спрашивал себя, как так получилось, что он никогда не чувствовал запаха бывшего мужа Лики? Ведь его невозможно спрятать за духами и дезодорантом? Может, у пса есть какие-то способности, как у стаи оборотней Петровых, вынужденно подавляющих свою природу на этом уровне при жизни среди людей? Именно это умение сохраняло не раз жизнь стаи, уводя от опасности. Всё возможно, иначе он или Катя давно бы учуяли эту звериную особенность оборотня пса.
  
  В течение семи часов Всеволод непрерывно наблюдал за дорогой у дома Курских, меняя стоянку, но всё безрезультатно. Единственный раз, когда он проехал мимо, на террасе дома показалась пожилая женщина, несущая в руках поднос. В идеале это могла быть мать пса, которая ухаживает за своим непутёвым отпрыском. Севка вспомнил то частичное обращение соперника и мысленно отметил, что тот хорош. Интересно, как он выглядит изменившийся окончательно? В псах, в отличие от волков Петров не особо разбирался. К тому же тот не обернулся полностью, а бурую шерсть можно соотнести к разным породам.
   Утром, пока Лика была в ванной, он залез в её телефон и позаимствовал номер Курского, чтобы позвонить, встретиться один на один, и лучше, если это будет в лесу, а не в многолюдном городе. Но пёс, словно опасаясь чего-то, не брал трубку, а отправленные сообщения так же летели в пустоту, позднее номер и вовсе оказался отключен. Но и в этом все же был свой прогресс, ведь всё равно шавка-переросток в курсе, что просто так к Анжелике приблизится не выйдет.
  Большим плюсом от проведенного в наблюдении дня стал план дома и прилегающего участка Курских. Всеволод ещё не знал, зачем это ему, но на всякий случай знать расположение врага не помешает. А добыть его оказалось не так и сложно. Огромная рекламная растяжка красовалась в нескольких местах посёлка и, представившись клиентом, который хочет дом как на Цветочной улице, попросил скинуть примерный план нескольких строений на свою почту. Общие черты не являются коммерческой тайной, а на большее и рассчитывать не приходится. К тому же как успел заметить Петров, по периметру натыканы камеры, а , значит просто так изучить планировку не удастся. Уже через полчаса писклявая смска оповестила о том, что на почту скинули необходимое с пожеланиями приобрести нового клиента.
   -Лик, - от изрядно надоевшего безделья он оторвался только вечером и позвонил ей,- ты прикинула, что мне нужно купить?
   -Ничего, я сама куплю, - послышался упрямый голосок Ангелы и Всеволод напрягся. Он занимается тем, чем давно не приходилось заниматься, бездельничает ради её спокойствия (но и своего, конечно же), а она выпендривается! Но последующие слова всё прояснили, и легкую обиду смыло,- вот приедешь, и вместе сходим в магазин. Ты как, согласен?
   -Опасно,- конечно же, он был согласен и даже считал, что ей, Лике, небольшая прогулка пойдёт только на пользу. Да и приятно, быть с ней не только в доме, но и где-то ещё. А слышать её голос, чем не повод потянуть озвучивание итак готового решения.- Но сходим, конечно. Скоро буду, и никому не открывай, пока не убедишься, что именно я стою под дверями. Будь то хоть соседка, или какой родственник,- при последнем слове Севка скривился, но продолжать не стал. Рано. - Кстати, тебе кто-нибудь звонил?
   - Родители приглашали на дачу с шумной компанией преподов на все выходные, пришлось отказаться. А так ещё Артём.
   -И что?- Он напрягся, не ожидая такого. Ведь все элементарно, не стоило выставлять охрану у дома и вообще караулить тут. Достаточно позвонить Ангеле и что-нибудь с три короба наврать, чтобы вышла при всех их недружественных отношениях. Оборотни, что поставлены у дома не смогут её остановить не испугав. А если в настоящее время он живёт не за городом? Всеволод мысленно выругался, витиевато сравнивая себя с дубом.
   - Ничего. Как обычно не взяла трубку и всё,- уверенно подытожила Лика, - и вообще, приезжай, давай. Ужин почти готов.
   Ужин это хорошо, от мысли, что опять будет только с ней вдвоём, человек обрадовался, а зверь зарычал. Он абсолютно не согласен спать в соседней комнате, когда вокруг сплошь запах его пары. Ведь так и сума сойти можно, а он не собирался! Ведь не в начальной школе, у него уже давно серьёзные чувства, и только эти запутанные отношения и, возможно, лишнее молчание никогда не решат проблему. А ещё надо что-то делать с работой Анжель, вероятно придётся приставить негласную охрану, а вечерами и ночами делать это самому, если позволит она. Над этим он думал всю дорогу домой, пока переодевался, быстро принял душ и отправился к Лике. Позвонила хорошая знакомая, пригласила его в ночной клуб, но Севка отказался , сославшись на занятость как вечером, так и ночью. Вроде не дура, должна понять сама, а иначе придётся объяснять. Ему было абсолютно не до этого, и зверь вполне согласился с ним, в тайне надеясь на то, что сегодня придётся спать не в соседней комнате, а именно со своей парой. Но Всеволод стиснул зубы, покрепче уцепившись в руль, заставив себя такого дикого заткнуться. Он не может её напугать, показать, что за свою охрану она должна переспать с ним. Она ничего не должна, наоборот присутствие рядом в качестве защитника казалось просто жизненно необходимым явлением.
  И всё же, перед самым отъездом из посёлка Севка решил прикольнуться над мстительным псом и, намеренно оставив машину в недоступном взгляду месте, подошел к воротам дома. Вытянул шею и демонстративно разглядывал окна и всю территорию, которая попадает в поле обозрения. Он даже подпрыгнул пару раз для лучшей видимости не своей, а тех, кто сидит внутри и прячется от него. А после ушел, уверенный, что занавеска, дёрнувшаяся на втором этаже, обозначает только одно - его точно заметили, но пообщаться так никто и не захотел. Трусливая шавка.
  Поблагодарив ребят, что весь день отирались поблизости к дому Лики, он с затаённым дыханием набрал знакомый номер, сообщил, что подъехал.
  Ночью охранять её будет сам, будучи уверенным, что бывший муж не приблизится. Зверь рычал, требуя немедленно разобраться с обидчиком, но с налету такое не решается, не в густом лесу. Да и Курский, вероятно, залег на дно, будет осторожничать, передвигаться исключительно в людных местах, а потому надо выждать удобного случая. Лишь бы поскорее доставили пистолет, который он заказал еще на прошедшей неделе с пулями, специально выполненными из серебра 960 пробы, для доходчивости. А уж для таких особей, как Курский скупиться и вовсе не стоит, их надо бить наверняка.
   ***
   День начался странно с самого утра. Проводила Всеволода, (кто бы мог подумать, что именно он будет выходить от меня практически тайком, чтобы не доставлять радость соседям). Затем уборка, разговоры по телефону с родителями, но всё сводилось к одному - я ждала его. Как странно, знаешь, что именно этот человек тебе не принадлежит, но хотелось бы. От вчерашней картины, когда он выставил меня из комнаты, я глупенько захихикала. Схожу с ума? Ну, нет, рановато ещё. Ближе к обеду позвонила подруге, которая прогуляла полночи и сейчас наверняка должна была проснуться.
   -Кать, привет! Как ты после вчерашнего себя чувствуешь?
   -Привет,- ответила подруга каким-то странным голосом. Медлительным и настороженным,- ты сейчас про что?
   - Да, не болит ли голова после вечеринки и вообще. Всё-таки ты рассказывала, что там была драка.
   -А, это,- на том конце беспроводной связи раздался облегченный вздох и мне честное слово, захотелось рассмеяться. Катька, не пьяная, вполне вменяемая, позвонившая среди ночи толкала речь о Денисе, и кажется, я понимаю эту причину и настороженность, что недавно сквозила в голосе.- Да, нормально. Выспалась, позавтракала.
   -Кать, не темни. Тебе он очень понравился?- Мне было несколько неловко от вопроса, но мы с ней всё-таки не чужие друг другу люди, а потому посчитала уместным спросить напрямую. Да и любопытно, неужели он поразил Екатерину до такой степени,- Дэн.
   - Да,- раздался односложный ответ, и легкое покашливание, говорящее только об одном. Что этот самый объект ночного обсуждения сейчас находится рядом, - так и есть. Ты не возражаешь?
   -Я? Да что ты, вы взрослые люди,- усмехнувшись такому предположению подруги, продолжила, - сами разберетесь. Без меня.
   -Знаешь, а ведь я переживала,- её откровенное рассуждение зазвучало на фоне льющейся воды,- понимаешь?
   - Конечно. Только Катюш, пусть у вас всё сложится.
   -Спасибо,- совершенно искренний голос Катринки пробрал до глубины души, захотелось обнять её и сказать, что она самая лучшая! Мне отчего-то кажется, что захоти я вернуть отношения с Дэном (при обоюдном согласии, конечно), подруга ушла бы с дороги. Но тут же звонкий поцелуй в трубку оглушил и вся моя нежность пропала.
   -На здоровье,- прошипела я, приложив аппарат к другому уху.
   - Ой, извини, забыла, что у тебя всегда на полную громкость,- пропела Катя, а в голосе раскаяния ни на грош! Это ведь у неё супер слух, а у меня так, обыкновенный.
   -Ага. Уговорила.
   Ответный смех раздался в микрофоне.
   -Да, Ликусь, а чем ты сегодня будешь заниматься?
   -Плевать в потолок,- мрачно ответила я, надеясь, что не придётся рассказывать, что именно сегодня её брат ночевал, и будет ночевать тут. Хоть и в соседней комнате. Это известие для неё точно будет неожиданностью. Позднее, не сейчас.
   - А может с нами?
   -Куда с вами?
   -Понимаешь, - она опять замялась и быстро справилась с собой,- у его шефа сегодня день рождения что ли, вот мы туда и поедем. А если явимся втроём, представляешь, как Дэн будет выглядеть?
   - Угу, как типичный бабник. Нет уж, дорогая, отправляйтесь вдвоём. Так надежнее. А то вдруг мне приспичит съязвить ему.
   -Мда. Не самое лучшее предположение, - согласилась Катька, растягивая слова,- зато было бы весело.
   -Это точно. Ну, ладненько, готовьтесь к вечеринке.
   -Пока,- раздалось на том конце связи, и я тут же нажала кнопку отбой.
   Все дела были переделаны, от скуки я просто не знала, куда себя деть. Ещё никогда не оказывалась в таком осадном и одновременно непривычном положении. Я ждала, ждала звонка от Севки, его шуток и вообще хоть какого-то человеческого присутствия. Ещё раз вытащила один непонятный клочок шерсти, не тронув второй, а потом завернула его в салфетку, твердо решив взять с собой на работу и показать умным лаборантам. Зачем - не знаю, но может кто-то прояснит что-нибудь, раз Сева молчит. Это надо же, так дико развлекаться в тёмном подъезде, да еще и с собакой!
   Постепенно от бодрого, мой настрой сменился какой-то леностью и апатией. Ну не хотелось мне в выходной сидеть дома! Вот бы на дачу, с родителями! На улице дивная осень с листвой, что начинает золотиться и забавно кружиться, подхватываемая пока ещё теплым ветром... А вместо природы или прогулки я как диванный кот, которого сила притяжения настойчиво начинает склонять к перине. И чтобы окончательно не захандрить включила ноутбук, остановив свой выбор на каком-то мистическом фильме. Зевая, я, недолго думая улеглась на подушку, где спал Всеволод, и приготовилась смотреть. Сюжет оказался интересным, хоть подобных фильмов в последнее очень много на экране. Несколько молодых девушек пару веков назад поехали по приглашению богатого княжеского семейства, которое планировало выбрать себе невест. В результате пригласившие оказались жуткими оборотнями - волками, предназначавшими всех девиц себе исключительно на съедение, а одной красотуле удалось спастись. Вот и поспала, называется. Как ни странно, несмотря на жуткие моменты, моё настроение повысилось. Фильм мрачноватый, но не плохой, и даже захватывающий, но не хотелось бы мне оказаться на месте этих горе-невест.
   Под впечатлением сюжета я быстро встала и отправилась на кухню, хандра это одно, а сытый желудок, это гораздо важнее. Отчего-то очень хотелось, чтобы моя стряпня понравилась ему, Всеволоду. Дура? Сомневаюсь. Я всё же живая, а он слишком внимательный, чтобы не заметить его расположение и заботу. Тревога за меня как за подругу Катрины? Может быть и так, только всё равно благодарна, ведь обратиться-то не к кому. В очередной раз проскользнувшую шальную идею об Артёме, который непременно примчится помочь, я задушила на корню. Мой страх никогда не будет поводом для нашего сближения, обойдётся.
   -Лик, - раздался бодрый голос того, ради кого именно сейчас молоточком отбивала мясо,- ты прикинула, что нужно купить?
   -Ничего, я сама куплю,- надо же! Нашелся спонсор моей программы. А мне теперь что, из затвора ни ногой? Но постепенно вспышка возмущения заткнулась, ведь он заботился обо мне, правда рано или поздно, а точнее в понедельник меня ждёт работа. А, значит, нужно будет покинуть стены, которые защищают. Жаль, что по воздуху летать не умею.
   Мы договорились, что сходим вместе и это вызвало непонятное ощущение в душе. Радости, и чего-то большего, что обязательно вызывает присутствие конкретно этого мужчины. Когда-то именно вместе с Артёмом с удовольствием ходила по магазинам, что-то покупала, выбирала, а теперь я просто рада, если раздаётся звонок и он не от него.
  
   ***
   Артем с самого утра затаился. Вчерашнее опасное приключение наложило свой отпечаток, и он просто решил отдохнуть, руководя из дома. А если что-то срочное, то приедет, не вопрос. Он не знал, насколько серьёзны намерения Петрова, мог только догадываться. Хотя вступиться за знакомую женщину, почти любую и даже речь не о Лике, он тоже мог. А уж взгляды, что бросал этот волк на Анжелику он и раньше замечал, вот только шанса у зверёныша тогда не было. И все же грела мысль, что волколак не первый, кто был с Ликой, его опередил он, гончий пёс. "Остатки самые сладкие", вот только он с этим мог поспорить.
   Мать как тень кружила вокруг, предлагая то одно, то другое, а он злился, потому что никак не мог найти выход. А ещё и звонки и сообщения с волчьего номера, на которые он абсолютно не собирался отвечать. Перебьётся, пусть дикарь побесится. Это унизительное времяпровождение дома со стороны выглядело не как поправка здоровья, а элементарный страх. Самосохранение это важно, но мужское самолюбие задето, это факт. А тут ситуация не в лучшем виде. Если оборотень посчитает, что Курский действительно перешёл ему дорогу, то придётся рвать отсюда когти, а этого делать ой как не хотелось. Он столько труда вложил в свои небольшие предприятия, что просто так, с разбега оставить довольно сложно. А всё из-за неё, Анжелики. Наверняка в качестве благодарности она оставила волка с собой на ночь, признав его героем. Уж этот зверь такой ситуацией точно воспользовался, не проморгал. Размышляя, злясь, Артём почти пропустил тот момент, когда голова стала опускаться, а руки вцепились в подлокотник кресла, оставив глубокую борозду от когтей... Он постарался взять себя в руки. Проклятье! Из-за бывшей жены одни проблемы, а он вовсе не собирался менять в доме мебель. Последний раз это произошло в тот день, когда первый раз увидел Лику с недоростком Бодровым и зверь возмутился. И вот теперь всё готово повторится. Плохим моментом было то, что если не подводила память, а она так редко поступает, Петровы местные. То есть где-то поблизости их звериное семейство и проживает. А он и в самом деле иногда встречал такой запах в лесу, когда загонял заплутавшего грибника. А зверь, что живет в брате змеюки Катрины, силён, и даже Артём, никогда не встречавшийся с такими экземплярами был в этом уверен. Не каждая особь может похвастаться такими габаритами.
   Он открыл оружейный сейф, достал пистолет с глушителем, осмотрел. Оружие придало уверенность и твёрдость руке и настроение медленно пошло в гору. Артем ногтем подцепил крышку картонной коробочки, где лежало всего несколько серебряных пуль, выполненных за приличную сумму по спецзаказу у кустаря, и вставил пару их них в магазин. Кто предупреждён, тот вооружен, и именно сейчас для него это были не пустые слова.
   Во второй половине дня прозвенел входной звонок, и видеокамера показала наличие курьерской машины за забором. Мамаша вышла, снедаемая любопытством и лёгкой тревогой, всё-таки недавнее непонятное происшествие с сыном не могло не отразиться на её настроении. Артём наблюдал из окна со второго этажа, видел, как мать, которая расписалась за толстый конверт, повернулась и прислонилась лбом к холодному металлу двери. От ворот Вероника Аркадьевна медленно шла к дому, и казалось, что вся тысячелетняя усталость навалилась на её плечи именно сейчас. Она тяжело дышала, её руки тряслись, а пальцы все никак не могли вскрыть это злополучное послание. Артём осторожно отобрал этот конверт у матери, усадил её на стул, дал воды. Зубы старухи выбивали непривычную дробь, но она смотрела только в одну точку.
   На обратный адрес. Екатеринбург.
   Место, откуда она бежала после того, как погиб её первый щенок.
   Артём затаив дыхание, вскрыл конверт, но руки предательски дрожали, ожидая от этого письма что-то важное. На пол выпала черно-белая фотография. Мать в юном возрасте и тот, в ком оборотень сразу признал отца по той простой причине, что был практически полной копией. Как завороженные они смотрели на снимок, отголосок прошлого. Вероника хотела согнуться, но сын её опередил, поднял и отдал его матери, жадно разглядывая черты отца. Скрюченными пухлыми пальцами она провела по его лицу, стараясь прикоснуться сквозь бумагу и толщу времени к оригиналу. Её нижняя губа некрасиво оттопырилась, но пожилая женщина этого не замечала, не сводя глаз с нагловатого парня, собственнически обнимающего девчонку. Артём отвернулся, стараясь спрятать боль от матери и заглянул в конверт. Там лежал простой тетрадный листок с рваными краями. Размашистым почерком выведена фраза "Ника, я тебя нашёл ".
   Судорожный вздох, после которого мать повалилась на бок, но от падения её спасла только реакция сына.
   -Он нашел меня, нас,- шептала старуха, теребя уголок конверта, а сын метался, не зная сем ей помочь.
   -Это плохо? Прости его, ведь прошло столько лет,- Артем бесконечно вглядывался в чужие, но такие знакомые брови, нос, губы. Надо же, нашел. Через столько лет. И признаться, ему было глубоко наплевать на прошлые отношения между матерью и отцом. Семья всегда была неполной, а потому интерес к личности своего родителя никогда не угасал.
   -Нен-навиж-жу,- выдавила мать, захлебываясь слюнями от собственной злости, а в глазах поселился страх. Артем еще никогда не видел её, такую затравленную и сгорбившуюся. Ты не должен с ним видеться,- перешла на визг старуха.
   -Мам, успокойся. Подумай, чего он нам сделает? Ничего. А увидеться, чем же плохо, молодость вспомните, пообщаетесь.- Ему не хотелось говорить о том, что, по сути, только сейчас осознал, что пошел в отца. Интерес к женщинам, разнообразие.
   - Он не простит меня, что не сказала про тебя.
   - Переживет,- твердо и уверенно сказал Артем и заботливо накинул на плечи матери шаль,- сам ведь любвеобильным был, не ты.
   -Не я,- согласилась Вероника Андреевна, и её сморщенное лицо стало расправляться. Это хорошо, заметил про себя сын. Ведь как ни крути, но ближе и роднее матери до сих пор не было человека. Лика? А что, Лика. Этап жизни, такой же, как мать для отца.
   Спустя полчаса матери кто-то позвонил, и она удалилась к себе. Артём слышал, как она плотно прикрыла дверь своей комнаты, произнеся что-то про оплату после выполнения, про заброшенный дачный кооператив, но прислушиваться, а уж тем более подслушивать не хотелось. Он был рад, что мать чем-то отвлеклась, найдя себе другое занятие кроме слёз и обвинений.
   Остаток вечера сын решил посвятить старухе-матери, поудобнее устроившись с ней на диване и переключая каналы в поисках сентиментальных фильмов. Он сидел рядом, обнимая, но мысли были далеко. Об отце, которого очень хотелось увидеть, о волке, который наверняка сегодня-завтра нагрянет. Но живя в цивилизованной стране, не приходится ждать открытого нападения, а, значит белым днём да при людях можно чувствовать себя относительно спокойно. Ночью несколько раз включалось освещение около дома, настроенное на движение и мужчина вскакивал, высматривая Петрова, его тень. Но никого существенного не было, и только соседский кастрированный кот, случайно попавший на территорию, намывал свои пятки, развалившись на газоне. Артём осторожно спустился на первый этаж, отключил автоматическое уличное освещение, скинул одежду, открыл боковую дверь и тенью скользнул к наглой животине. В силу своей полноты кот не успел сбежать и даже мякнуть, потому что обрадованный зверь разорвал его напополам, остервенело вымещая на нём вынужденное затворничество и неудачную попытку убийства.
   ***
  
  Поход в магазин развеселил и даже вернул моё неплохое настроение. Я радовалась возможности выйти на улицу и присутствию рядом конкретного человека. Севы, который нынче исполнял роль прилежного охранника, несущего корзину с продуктами.
  - С вас две тысячи сто пять рублей,- пропищала молоденькая кассирша с жидким хвостиком на голове печального мышиного цвета, бросая недвусмысленные взгляды на моего спутника. Так бы оторвала ей совсем такую роскошь, под самый корешок, нечего нормальных людей пугать.
  - Секунду,- я тут же потянулась за купюрой, но Всеволод меня опередил, вручив излишне улыбчивой девушке свою банковскую карточку, и вскользь бросив на неё пустой взгляд, как будто не заметил призывных морганий ресничками.
  -Послушай,- выдавила я, когда мы вышли из магазина и направились в сторону подъезда. Во мне бурлило праведное возмущение и Петров, похоже, это заметил, изредка посматривая на меня с насмешкой и каким-то непонятным удовольствием,- давай договоримся, за себя платить я буду только сама. И сейчас придём домой, и верну тебе всё, что потратил. Ясно?
   -Нет,- он отозвался только, когда мы вошли в квартиру, и дверь плотно прикрылась, не давая возможность соседям подслушать нашу беседу.- Я не привык, чтобы за меня платила женщина. Никогда, понятно?- Окатило гневными искрами из глаз, отчего-то напомнив перелив янтаря на солнце. Красиво, даже очень. Он нахмурился, понес пакет на кухню и очарование пропало.
   -А я не содержанка!- Мне казалось, что мое раздражение имеет вполне законное основание. Он вынужден охранять меня, и хоть судя по лицу незаметно, что ему это в тягость. Но ведь я не дура, у него своя личная жизнь, а он не мой сторожевой пёс.
   -Нет, не содержанка,- он согласился со мной таким тоном, как разговаривают только с маленькими и неразумными детьми, которые не понимают чего-то очевидного.- И потом я тоже купил себе пивка. А может быть мне это приятно?
   - Что? Тратить деньги на меня? - Хотелось съязвить, но внутренний голос настоятельно велел заткнуться и принять все как есть. Все умные девушки так поступают, так зачем тебе, Васильева выпендриваться перед настоящим мужчиной. Принимай все как есть и будь довольна. Вот только отчего-то хотелось поспорить, а уж его пол-литровая бутылка пива вообще погоды в чеке не делает.
   - Да, на тебя,- рыкнул он непривычно грозным голосом и отвернулся. А потом и вовсе сделал вид, что занят важным делом - доставание продуктов из пакета.
   - Но ведь это неправильно,- пробурчала я и тут же кинулась все разогревать. Как в сказке накорми добра молодца, а потом разговоры разговаривай. А я накинулась на голодного человека. - А то вдруг мне понравится,- последнюю фразу произнесла очень тихо, будучи уверенной, что он, начавший щелкать каналы на телевизоре, не услышит.
   - Не согласен,- улыбка расплылась по его довольному лицу и я засомневалась, что последнее сказала достаточно тихо. Он был явно настроен продолжить наш спор, а мне расхотелось. Слишком давно его знаю, чтобы понять, что каждый из нас останется при своем мнении. Поссоримся вряд ли, а пререкаться впустую с Севкой не намерена. Он очень часто упрямее скалы в принятии решений, а это тяжелый случай.
   -Ну и ладно, садись ужинать. Я ж без тебя тоже не стала, ждала,- произнесенное простым тоном для меня имело двойной смысл. Ведь действительно ждала, чего там скрывать, а сейчас веду себя как человек, жаждущий перепалки. А все, потому что просидела в вынужденном заточении. Эх, сколько ещё так будет.
   -Ох, Анжель, давно бы так,- усмехнулся собеседник, словно читая мои мысли. Мне было приятно наблюдать за его размеренными и неторопливыми движениями рук. Как держал вилку, аккуратно отламывал небольшие кусочки хлеба. Да и само присутствие конкретно этого человека доставляло мне радость. Осознанную и точно желанную.
   -Лик, слушай, я забыл свой ноут дома, воспользуюсь твоим? Мне нужно проверить почту и немного поработать по заказам.
   - Конечно, всё что угодно, он в большой комнате, на столе, - я гремела посудой и не смотрела на него. Мне ведь ни капельки не жалко. Быть у меня хоть три ноутбука, то одновременно три бы и отдала ему, пусть трудится. Сразу видно, не диванный мужчина, покрывало шлифовать не торопится.
   - Это хорошо, когда что угодно,- раздался удаляющийся голос.
   Вот ведь, зараза, ещё и дразнится!
   Странное ощущение, странный разговор, да и вообще эти два последних дня наполнены необычным. Будто бы я и не я одновременно. Расставляла посуду, а сама всё думала, думала, перебирала всплывающие моменты памяти. Хорошо, что родителей нет поблизости, иначе бы МА или ПА расценили его присутствие не как простое дружеское, а скорее сердечное. Но что наиболее вероятно, учинили мне допрос с пристрастием на тему знакомого мужчины в квартире без Катрины. И, думаю, они одобрили бы выбор, ведь МА частенько с удовольствием беседовала с Севой о животных нашего края, тепло отзывалась о парне, впрочем как и о его сестре Катрине.
   -Лик, ты чего, животину завела?- Голос человека, поселившегося в моих мыслях в последнее время, был обычным, но что-то звучало в нём не так. И я не могла выразить это словами, лишь ощущение натянутой струны, не более.
   -Кого? Не поняла,- кричать с кухни было неудобно, не в глухом лесу, и автоматом закинув посудное полотенце на плечо, пошла к нему. Севка рассматривал клок шерсти, что ещё днём я так старательно изучала и завернула в салфетку. Завернула хорошо, уж в этом больше чем уверенна, значит, кое-кто сунул в неё свой любопытный нос.
   -Да вот, - он показал на небрежно раскрывшуюся салфетку, из которой торчала шерсть. Наде же быть такой вороной, забыла!
   -А это, нет, не от моей зверюшки. Это прилипло к твоей одежде, и я думаю в лабораторию отдать. А то мало ли скотина нападавшего больная. Там чумка или ещё какая дрянь. Да и потом какое-никакое доказательство.
   -Доказательство чего?- Янтарные глаза сузились и вытянулись, напоминая звериные, а скривившаяся улыбка говорила о его сомнениях в моих умственных способностях.
   -Элементарно, Ватсон. Или ты считаешь, что я не поняла, почему ты не говоришь о нападавшем?
   -Ну-ка, интересно, озвучь.
   - Ты его узнал, того владельца собаки. Шерсть не кошачья, точно. И не хочешь мне почему-то говорить, а ведь это может быть очень опасно. Да и у нас в подъезде животных с такой окраской нет, значит, это кто-то чужой, и скорее всего не знакомый мне. Вообще не припомню, чтобы кто-то такую псину держал.
   - Значит, говоришь, чумка,- расхохотался Всеволод и вытер рукой глаз, словно на слезу пробило..
   - А что?- Нет, ну почему он так ржет!
   - Выкинь и не позорься, никакой собаки такой окраски не было. Это случайно прицепилось. Может с улицы,- он небрежно скомкал салфетку и бросил все обратно на стол.
   -А с какой была? - Честное слово, злость закипала и очень быстро, и хотелось отчаянно треснуть кое-кого по наглой физиономии полотенцем, что аккуратненько примостилось на плече.
   -Никакой, не сходи сума. Никакой собаки там не было, ясно! Я же сказал, что разберусь, значит так и будет.
   Ну и ладно! Ну и пожалуйста! Раз не хочет, чтобы ему помогла, то наплевать. Я молча повернулась, прихватив с собой злополучный клочок, и выкинула его в мусорное ведерко. Какое-то время в комнате стояла полная тишина, но легкое монотонное постукивание по клавишам ноутбука подсказало, чем занят Севка.
   Закончив с делами на кухне, я отправилась в свою комнату почитать, а заодно не мешать и не доставать Всеволода разговорами и расспросами. Кого он увидел? Ведь не скажет, раз уперся. Завалившись на диван, включила настольную лампу, принялась за книгу и... уснула.
   Проснулась с твердой уверенностью, что меня кто-то разглядывает, и открыла глаза. Он стоял надо мной и смотрел. Просто, прямо. Не смеясь и не умничая. Какой же он...
   -Что? Я уснула,- неловкость и тут же первый порыв - встать. Он не дал мне, схватив за плечи и вдавив в постель. Присел, склонился надо мной, не отпуская и рассматривая, как будто впервые увидел. Мне не было страшно, потому что и ежу понятно, что за этим следует. Я боялась себя, не его. Огненные змеи медленно напоминали о своем присутствии, разворачиваясь и разгораясь внизу живота.
   -Ты знаешь, что очень красивая?- Хриплый голос и взгляд, такой необычный и вместе с тем знакомый. Он пальцами поддел прядь моих волос, что своевольно разметались по подушке и намотал её себе на руку. Затем глубоко вдохнул, удивление мелькнуло в его глазах.
   -Ну, ты говорил, помню,- отчаянно захотелось прикоснуться, и я сжала руки, все еще сопротивляясь самой себе. Зачем? Глупая, ведь к нему тянет, давно и это не шутка.
   -Повторяюсь, наверное, старею,- уголок его губ скривился, но это была не улыбка, нет. Скорее болезненная гримаса. Желтые, а ещё точнее ставшие янтарными глаза прожигали, словно он видел меня насквозь.
   Да, что с ним такое? Я почувствовала, как он потянул меня за волосы, уже не играя с ними, а подчиняя. Пальцы другой руки сжались на плече, но боли не было. Было тепло, мгновенное, заставившее сердце замереть, а меня позабыть обо всем. Это я-то ещё недавно боялась этих отношений? Да! И последствий тоже. Но именно сейчас на это было глубоко наплевать. Он нагнулся и... поцелуй был жадным, бесконечным, что казалось, сытость никогда не настанет. Запах, что шел от него был настолько по-мужски привлекательным, и, наверное, именно из-за этого у меня снесло крышу. Определенно. Я запустила свою руку ему в волосы,... какие шелковые,... наверное, непослушные. Другой рукой вцепилась в спину... слишком сильно? Нет,... но почему он дернулся, как от пощёчины?
   Отстранился... обидно.
   -Что я не так сделала?
   ***
   Петров испытал странное удовольствие от таскания корзинки с продуктами рядом с Ликой. Игра в семью? Нет, это гораздо больше. Пожалуй, завтра ещё раз следует пойти, вместе. И послезавтра тоже, вот только платить он будет опять сам, а гневное выражение лица Ангелы только позабавило.
   Смешная.
   Он может себе позволить обеспечивать ту, которую любит, естественно, надо приучить её к этой мысли. Постепенно. Захотелось потянуться и заправить непослушную прядь волос за ухо, но не стал. Эта краса как сестрица, по рукам дать может, когда злится.
   Не ручная. Особенная.
   Всеволод вышел из магазина, по привычке стрельнув глазами по сторонам, в поисках Курского. Но нет, непахучая псина отсиживается дома, вероятно залечивая свои душевные раны от неудавшегося убийства. Он займется им, как выманит моську из дома. И пусть это непросто, но каша, заваренная шавкой, будет ей же и расхлёбана.
   Его смешила и вместе с тем начинала злить эта внешняя независимость Лики. Ну и что, что заплатил? Да какая содержанка!? Зверь зарычал, требуя показаться, оскалить свои зубы. Она женщина, а у них в роду не принято это игнорировать и жить за счет слабого пола. И Всеволод ушел, от греха подальше. Потому как еще пару слов перепалки и он просто не выдержит и впечатает её в стену. Но не от злости, а чтобы закрыть ртом этот лишний ненужный поток слов. Волк просился наружу, требуя это исполнить, но кто же ему сейчас это позволит. А вот поужинать, это хорошо, даже очень,на сытый желудок и звери добрее.
   Приоткрытое окно на кухне, колыхающиеся легкие занавески не могли исправить самого главного - зверь дурел, постепенно сходя с ума от запаха своей пары. И, чтобы не наброситься на ничего не подозревающую Ангелу, он предпочел уйти, поработать в другой комнате. Но разве такое возможно? Если это её квартира, её вещи.
   Петров включил ноутбук, и, дожидаясь пока он заработает, достал из кармана флешку с паролями. Пальцы сами собой выбивали дробь по столу, а взгляд упал на желтую скрученную салфетку. Что подтолкнуло раскрыть её, он так и не понял, вероятно, врожденное любопытство, да и просто те пара секунд, пока все подгружается.
   Шерсть. Его собственная.
   Экран ноутбука загорелся, напоминая, что включился не просто так, а по требованию мужчины и Всеволод, все ещё гоняя мысль о своей шкуре, и как она оказалась на столе, нажал на кнопку интернета. Открывшаяся вкладка браузера указала на последний просмотренный фильм и сердце замерло. Лика любит мистику или поняла кто он, а потому изучает, присматривается? Взгляд с экрана скользнул на салфетку и Петров вновь утихомирил зверя, решившего, что именно сейчас уже можно рвануть к своей паре.
   - Лик, ты чего, животину завела?
   У Всеволода отлегло на душе, когда понял, что она не догадалась, а все остальное, это плод ее фантазий, совпадение. Но волку хотелось завыть от досады, ведь он так надеялся, что обернется, пройдется перед ней во всей красе, а Ангела погладит серую шерсть, потеребит за ухом. Зверь даже готов перевернуться кверху брюшком как мелкое щеня, лишь бы она почесала, прикоснулась к нему... Но в итоге произошла небольшая словесная перепалка, где он не стал бы Василечка обижать, подвергая сомнению умственные способности, но это ей только на пользу, ни к чему лезть в мужские разборки, а уж тем более между оборотнями. Разозленная, но пытающаяся сдерживаться, она была хороша. Нахмуренная, с заигравшим легким румянцем сводила с ума.
   А уж эта фраза про чумку так вовсе сразила наповал. Теперь Севка знал, как насолить сестрице в случае несправедливых обвинений, он намекнет на возможную заразу и пусть повизжит. Для легких, говорят, иногда полезно. Вот только уши перед этим надо заткнуть, а то приключится глухота. Но все же, как не насмехался оборотень внешне, понял одно. Она едва не сдала в лабораторию шкуру, а какой бы был результат? Неизвестный (кто знает, какого уровня специалист), но нежелательный точно. Зверь довольно сверкнул глазами, увидев, что разозленная пара нервно скомкала салфетку, решившись выкинуть. Все правильно, так будет лучше для всех, том числе и для нее самой. Реальность, она не похожа на сказочку, накроет, не увернешься. Спустя какое-то время мужчина услышал легкие удаляющиеся шаги и звук сгибающихся пружинок дивана,редкий шелест страниц. Ей это только на пользу, пусть почитает. Он поработал, одновременно выжидая время, а потом тенью скользнул к мусорному ведру, вытащил шкуру, оставив для вида скомканную желтую бумажку. Всеволод проводил взглядом смывшийся в унитазе клок и облегченно вздохнул.
   Прислушался. Неугомонная Ангела спала, в этом не было сомнений, а это чем не повод, чтобы еще раз взглянуть на нее. Наверное, он забылся, рассматривая соню, запоминая каждую черточку, вздох и время ушло. Она очнулась, открыла глаза и оборотень замер. Непонимание, а вслед за ним восхищение читались в глазах Лики.
  Это неправильно. Но зверь заурчал, не желая уходить, а человек охотно подчинился, вжав плечи Анжель в постель. Она не испугалась, не стала отбиваться, а он, одурманенный от своей настойчивости все смотрел и смотрел.... Задал какой-то нелепый вопрос, но итак понятно, пара, она самая лучшая для волка. Сюрпризом стал запах, тот самый говорящий, что она хочет его не меньше.
   Глаза Ангелы не лгали, подтверждая только что сделанное открытие, и наглый зверь заурчал от удовольствия, мечтая о большем.
   Вот неугомонный.
   Сейчас она не спорила, не пререкалась, и волк был этому рад, и мужчина сдался, притянув её к себе за волосы. Лёгкий вздох удовольствия вырвался у Ангелы когда он накинулся на неё со своими поцелуями, уступая зверю. Но стоило ей запустить свою руку в его волосы, как он тут же стал ручным, едва не порыкивая вслух от удовольствия. И всё же выдержка не подвела. Мужчина отшатнулся, ругая себя, на чем свет стоит. Как он мог, чудовище... И сбежать нету сил и нельзя... Оборотень ссутулился, с трудом повернулся чтобы уйти.
   -Что я не так сделала?- Нервная дрожь в голосе Ангелы выводила из себя, ведь он не-человек и не имеет право возвращаться, прикасаться и вообще находиться рядом. Вот только Анжелика об этом не знала.
   Глупая.
   Он застыл, всё ещё не оборачиваясь, боясь испугать её. Зверь рвался наружу и требовал своё, а в такой момент не так-то и легко его контролировать. Тем более он в курсе, что его пара тоже желает соединиться. Но Всеволод не мог уйти, обидев её, не сейчас.
   -Я не должен был к тебе прикасаться, прости,- хрипящий голос, с трудом сдерживающийся рык и он почти ушёл, сделал шаг, но Лика решила иначе.
   -Почему,- Ангела уткнулась головой в его спину, прижимаясь. Без рыданий, но дыхание сбито. Вот ведь скотина лохматая, всё из-за него.
   И Всеволод не выдержал, повернулся к ней. Сколько можно бороться с собой. Он схватил Анжелику за плечи, а потом, спустя минуту что-то решив для себя, ответил.
   - Потому что я,...- он хотел сказать что зверь, а не человек, но не смог. Пока не смог.- Потому что ты мне не просто нравишься, гораздо больше. И не хочу напугать, оттолкнуть этим. Навредить.Я не совсем хорош, как ты думаешь, как видишь.
   - Только и всего? - Она облегченно вздохнула и потянулась за поцелуем.
   Доверчивая. Думает, что всё так просто. А может, хватит всё усложнять и пусть всё идёт своим чередом? Он приподнял её лицо, удерживая за подбородок, а потом в порыве впился в губы, не боясь, что она отвернётся. Не отвернулась, ответила и прижалась сильнее, а одежда, она явно стала лишней. Для двоих....
   - Ликааа,- он распрощался с рассудком, пустив всё на самотёк. Сколько можно метаться. И уже спустя какое-то время зверь урчал, таясь, но с наслаждением прислушиваясь к дрожи, стонам, что издавала Ангела, ЕГО ПАРА, только его. А запах, он просто сводил с ума.... Спустя какое-то время мужчина заснул, бережно прижимая к себе её, свою единственную.
  Глава 15.
  
  Я проснулась от ощущения жара в правом ухе и чужой руки на мне. Вслед за этим пришло понимание, кто лежит рядом со мной, посапывая в перегретое ухо. Раскрыла глаза. Темнота. Что случилось, почему он хотел уйти? Неужели из-за той самой ерунды, что напридумала себе и я? А, может действительно есть ещё кто-то, возлагающий надежды на их отношения? И его вчерашние слова про небезразличие ко мне. Ухо требовало, чтобы его почесали, что я и сделала, иначе оно скоро станет варёным, наверное, долго лежу в таком положении.
  Разбуженный мной Севка завозился, по-хозяйски прижимая сильнее к себе и довольно урча. Мне тоже приятно, а от понимания, что кроме одеяла на нас ничего нет, порадовалась темноте. Иначе лежать мне стыдливой помидориной. И пусть мы знаем друг друга уже давно, так не в такой обстановке! Катрина будет в шоке, но ведь не обязательно об этом говорить ей прямо сегодня, можно и чуть позднее.
  - Ангела, у тебя что, чирей на одном месте? Ты крутишься уже минут десять без остановки,- Сева нежным голосом пропел мне в ухо, забывая о том, что ведь могу сдать сдачи, ткнув локтем в рёбра, он знает, это я умею,- ой! И это милый слабый пол?
  -С добрым утром,- я прижалась к нему, положив голову на плечо. Шутить больше не хотелось, а нахальная рука, скользнувшая по груди, заставила замереть в предвкушении.
  - Привет,- он уткнулся в мою макушку и вдохнул. Сева вообще постоянно вдыхал, как будто ему нравился мой запах, но я и не против. Приятно.- Как спала?
  - Хорошо. А ты?- Я вытащила руку из-под одеяла, чтобы рисовать узорчики на его груди. Он не возражал, а наоборот разлегся, давая мне как можно больше свободы действий. Цветы, лодочка, дом,... что на ум приходило, то и выводила. Когда-то так играли с Катей, угадывали буквы и вот теперь я, без предупреждения написала "Мой? ".
  Всеволод тихо рассмеялся, словно понял, включился в эту вовсе не игру и сгрёб меня в охапку, придавив всей своей тяжестью. Мы продолжили изучать друг друга, поглаживая и целуя, а затем сумасшедшая ночь, переходящая в утро повторилась.
  Завтракали странно, а точнее очень даже интересно. Мы кормили друг друга, но, не желая тянуться ко мне, Сева бесцеремонно выдернул меня со стула и без лишних разговоров усадил к себе на колени.
  -Будем так,- он светился, довольный. Поднося мне то бутерброд, то чашку с ароматным кофе. Мне понравилось и даже очень! А потом кормить его начала я, правда, по-прежнему сидя у него на коленях.
  -Слушай,- отчего-то напавшее стеснение заставило слезть с его колен и сделать вид, что мытьё посуды гораздо важнее, чем разговаривать, смотря в глаза, - как скажем Катрине?
  - О чем? О нас?- Он не хотел разговаривать, уставившись в мою спину, и развернул меня к себе,- а так и скажем. Что ты боишься спать одна, разрыдалась и от страха позвонила мне. Я, конечно, сразу же приехал и успокоил одинокую девушку, помог, чем мог,- хитринка в лучистых глазах и ни капли раскаяния. Вот ведь зараза самодовольная!
  - Нахал и наглец,- мне стало смешно,- а успокаивать пришлось исключительно под одеялом?
  -Ага,- он просто опять сгрёб меня в охапку, наклонился и, уткнувшись своим носом в шею, пробормотал,- а ещё я теперь всё время буду так сторожить, исключительно в кровати, но без всяких покрывал. Ты не возражаешь?
  - Не-е-ет, что ты,- пропела я сладким голоском,- в большой комнате, где спал прошлую ночь, новое одеяло, оно как раз для тебя подойдет. А хочешь, без него, если тебе так свободнее.
  - Ледышка бесчувственная, я, можно сказать планы строю на счет нас, - он перестал покусывать мою шею и, посмотрев, многозначительно приподнял правую бровь,- жениться хочу, а ты про отдельную кровать.
  - Не шути так,- веселье тут же смыло, и я осторожно попыталась высвободиться из кольца его рук. Безрезультатно, всё равно, что пытаться ногтем открыть железную дверь, вроде думаешь, что всё получается, однако результат нулевой.
  - Ангела, скажи, я когда-нибудь тебе врал? - Он серьёзен, а светлый янтарь прожигал, стараясь забраться в мои мысли.
  - Нет, никогда,- я осторожно высвободила одну руку и прикоснулась к окаменелому лицу. Он тут же губами поймал мои пальцы. Об этом даже не пришлось задумываться, просто так сложилось, что ни они мне, ни я им никогда не врали, не знаю такого случая. - Но ведь это не повод для шутки, согласись.
  - Я не шучу, Лик,- янтарь в глазах на миг погас и снова разгорелся, обдавая теплом,- ты подумай. И мне есть, что тебе рассказать, что-то очень важное. И узнаешь это раньше, чем дашь свой ответ. Но, наверное, не сейчас. Договорились?
  Отчего-то подумалось, что он на счет своих девиц. Их было много, не сомневаюсь, а вот точную цифру мне называть не надо! Что такого он мне хотел бы, но не может пока рассказать? Но не о детях же, ведь их у него нет,... или есть? Об остальном вроде всё знаю.
  -Женат ты не был, ...а дети?
  - Нет, вот этого точно нет, уверен,- он усмехнулся моим предположениям. Но ведь имею право всё заранее прояснить.
  - Сев, всё конечно произошло очень быстро,- я почувствовала, что покраснела до корней волос на голове, - но у тебя кроме меня никого? Точно?
  - Васильева,- он рассмеялся и, отобрав полотенце, бросил его на стол, а меня, сопротивляющуюся, быстро закинул на плечо и понёс,- пошли смывать твои лишние мысли, гляжу, их слишком много стало.
  Через час мы, мокрые, но довольные покинули ванну, облив всё вокруг. Но отчего-то мне кажется, что Всеволод неспроста отправил меня туда, а воплощал какую-то свою довольно интересную мечту, даже догадываюсь какую.
  Родители с дачи должны были вернуться поздно и я, чтобы им помочь, хотела съездить и приготовить что-нибудь свежее к их приезду, тем более что выходной. Но как оказалось, одну меня никто не планировал отпускать, даже белым днём. Поэтому пришлось готовить у себя, а после под надзором самого лучшего охранника везти всё на другую квартиру. Всеволод не обратил ни капли внимания на моё ворчание, когда я хотела одна быстро сходить и оставить всё на плите. Он, молча, отобрал у меня пакет и с важным видом прошагал мимо любопытных соседок родителей, осторожно поддерживая под локоть.
  -Вот теперь ты тема дня. Или даже вечера,- пошутил Сева, когда мы отъехали от дома.
  - Ты нарочно это сделал.
  -Что ты, я же обещал тебя охранять, поэтому только в этих целях,- он непроизвольно улыбнулся уголкам губ, всё же стараясь сохранить серьёзность.- Ты против?
  -Я? Да нет, конечно же,- вот ведь хитрец! Оно и до родителей дойдёт! Это означало только одно, он действительно хочет, чтобы между нами всё было серьёзно, не "дело о пяти днях". Да какая девушка, женщина будет против такого?
  ***
  Она опять возражала по поводу, кто будет платить, но, естественно уже без истерик и надутых губ, а как-то тихо, нахмурившись. Упрямый Василёчек, да разве он ей позволит тратить деньги. Пусть лучше купит себе что захочет, а хлеб насущный это забота мужская. И Всеволод был рад даже такой реакции, значит, Лика постепенно принимает все его ухаживания. Конечно небольшой незаметный посторонним тычок в бок он всё же получил, но ведь это ерунда. Она привыкнет, ведь сама мысль о том, что им нужно быть вместе не вызвала в Ангеле отторжение, а это дорогого стоит.
  Зверь урчал, требуя выхода, желая покрасоваться перед своей парой, полежать у её ног, свернувшись большой мохнатой глыбой, поскулить, подставить морду, чтобы ОНА почесала за ухом, но мужчина велел ему заткнуться, всему своё время. Он итак слишком опередил события, намекнув на женитьбу. Оно само сорвалось с губ, ведь она должна знать его намерения. Вот только вначале нужно признаться, что её ждёт в случае, если Лика отнесется к этому серьёзно и примет его предложение. И рассказать о себе он должен ДО её слов согласия, так будет правильно. В том, что Петров любит Анжель, сомнений давно уже не было, но та реакция на него, которую наблюдал у девушки в эти два дня, была многообещающей. Она не бывает при простом желании, уж это он знает точно, опыт есть. Слишком долго пришлось ждать этих моментов, чтобы было с чем сравнить. Анжелика что-то чувствовала к нему, и вовсе не как к другу, а это сводило с ума. Впервые за много лет у Севки появилась надежда на то, что закончилась серая полоса в жизни, начинается белая.
  День промчался незаметно, и вот уже после ужина Всеволод сходил ополоснуться под душем и развалился на её диване, поджидая, пока Ангела побеседует со своими родителями об их поездке. Волк одобрил молчаливым рыком, целиком поддерживая человека, ведь он итак ждал этого достаточно долго, чтобы ещё лишать себя такой возможности находиться рядом со своей парой ночью. Она вошла сосредоточенная и с усмешкой вздохнула, сообщив, что до родителей пока ещё не донесли ценную информацию о том, что дочь приходила не одна. Они вообще ещё не вернулись в город, значит, всё впереди.
  - Завтра наверстают,- "успокоил "Ангелу Сева, не переживай. Отсрочить сие может только рабочая неделя, при условии, что родители приходят поздно и уходят на рассвете.
  - Точно, - усмехнулась Лика и выключила свет,- завтра ведь на работу. Всеволоду и не нужно было освещение, он итак всё прекрасно видел в темноте. А потому сразу же стянул
  с Лики лишнюю ночную рубашку, незачем прятать то, чего он итак слишком долго был лишен. Да и не на снегу спят, хоть и там бы он тоже согрел свою девушку, женщину. А Зверь согласился, он несколько раз разгребал спасительный колючий снег, чтобы спрятаться от ветра и переждать метель. Отец с детства закалял, развивал своих детей, и это во многом касалось даже Катрину. Он всегда говорил, что нельзя отказаться от того, что дано, а, значит надо принять себя таким, какой ты есть. И почему бы не поддерживать свои способности, а не уподобляться комнатным собачкам. Севка был с этим согласен, к тому же ему действительно нравилось бегать наперегонки с серьёзным старшим братом, сестрой, играть с ними, получая порой трёпку. Охотиться и даже рвать дичь, наслаждаясь свежим мясом. Он тот, кто он есть и очень надеялся, что Василёчек это поймёт и примет его. Такого мохнатого, но очень любящего. Да и вариантов-то теперь у неё нет, он просто не отдаст никому то, к чему прикоснулся однажды. И всё сделает, чтобы ей не хотелось думать или даже смотреть на эти самые альтернативы себе.
  Мягкая, податливая, но вместе с тем настойчивая и ненасытная, Ангела будто ждала именно его, Всеволода и зверь дурел, едва сдерживая рык. Покусывая и тут же целуя, он словно пытался сказать таким способом кто он, а постанывала от удовольствия. И кто считает, что они не могут быть вместе? Вот только осталась самая малость, признаться.
  
  На другое утро Севка довёз Лику до работы, договорившись, что он встретит вечером. Хорошо, что девочка согласилась с кучей инструкций, что он ей твердил всю дорогу, но судя по улыбающейся Ангеле думала она вовсе не о том. Дверь проходной закрылась и только после этого он уехал. Сегодня понедельник, работа не ждёт, а, потому большую половину дня пришлось провести в гараже, надеясь, что Анжель всё ж таки не додумается выйти в одиночестве. Сделал пару ложных звонков на места работы Курского, попросив подойти Артёма Игоревича к телефону, но сотрудники единодушно твердили о том, что хозяин будет только завтра. Махнув рукой на любимое дело и неотложную работу, он перепоручил всё помощникам и рванул к ней. Ангела не брала трубку, а на что ещё можно было подумать, кроме как опять нападение? Зверь недовольно рычал, понимая, что не может измениться именно сейчас. В то время как мужчина, невзирая на все правила дорожного движения, мчался к Лике, своей паре. Знакомая мелодия, присвоенная только ей, заиграла, когда нервы были на пределе, и Петров, свернув на обочину, остановился.
   - С тобой всё в порядке?- Он пытался не срываться, но не смог. Всеволод никогда не считал себя спокойным и уравновешенным, несмотря на внешнее мнение окружающих. Они просто не знали всей правды о нём, рисуя в людском воображении только то, что оборотень хотел показать.
   - Да, да, прости, проходило собрание, место было неудачным, у начальства на виду. Поэтому не смогла взять трубку, да и звук был отключен, - в голосе Ангелы звучало беспокойство, раскаяние и он отцепил левую руку от руля, где остались глубокие царапины. Вот ведь, звериная натура, не заметил, как стал меняться, а это плохо,- в другой раз буду писать тебе смски, предупреждая. Прости.
   - Хорошо, обязательно. Мне так спокойнее,- он не вернулся в гараж, а подъехав к работе Ангелы, провел около проходной полтора часа, поджидая. Следовало бы попросить Катрину побыть вечером с Ликой, чтобы съездить на разведку, осмотреть дом, где живет Курский. Только сестрицу, по всей видимости, любовь замучила, раз она пролепетала что-то о деле огромной важности на сегодняшний вечер и возможно на завтра тоже, и он отказался от мысли ввести её в курс дела конкретно сейчас. Катя давно не была такой воздушной и смешливой, а для брата это означало только одно. Она влюбилась или близка к тому, что тоже неплохо. От сознания, что сам себя накрутил, а любимые девчонки в порядке Севке стало легче на душе.
   Но Петров не был бы сам собой, если не предупредил отца о встрече с особым псом, не имеющим выраженного запаха. Рассказал лишь то, что считал нужным, утаив своё отношение к Ангеле. Родители немного знают подружку Кати, а большего пока ни к чему. Отца информация заинтересовала, и он велел присмотреть за шавкой, выяснить, нет ли поблизости подобной стаи, что совпадало с планами Севки.
  И всё же, вечером, созвонившись с оборотнями из своей стаи, что проживают в городе, Всеволод попросил их покараулить у многоэтажки Ангелы. Петров не мог бесконечно приказывать, понимая, что у всех своя личная жизнь, а он вовсе не у руля власти, чтобы прочие беспрекословно подчинялись. Но у оборотней не было вопросов и возражений, они итак признавали его главенство, что было только на руку. А сам отправился в посёлок, где проживают Курские. Дом с освещенными окнами, в которых однажды мелькнул мужской силуэт, подсказал, что муж Лики на месте.
  
  ***
  Ночной звонок вырвал меня из сна, а заодно из объятий Всеволода, моего самого лучшего мужчины. Я включила ночник и потянулась за телефоном. Незнакомый номер желал со мной пообщаться в такое время, и я с тоской посмотрела на часы - два часа, кому ж так не терпится поговорить среди ночи-то, какому бедолаге.... Севка тоже проснулся, но исключительно молча смотрел на меня. И даже не поняла, что именно отражается в его глазах, любопытство, ревность, ожидание.
  - Анжелика Владимировна? Добрый день, точнее ночь. Вас беспокоит следователь Заступин. Васильев Владимир Иванович и Мария Николаевна приходятся вам родственниками?- Твердый поставленный мужской голос с нотой усталости вырвал меня из сна и сердце мгновенно сжалось.
  -Да, это мои родители. Что случилось?- Сон рукой сняло, рука задрожала, но на том конце связи мужчина медлил. Да скорее же!
  - Анжелика Владимировна, они попали в ДТП, - раздался вздох, говорящий о немолодом возрасте и сожалении о не самых приятных звонках.- Вам необходимо прибыть завтра утром. Спросите меня.
  -Они,...ДТП,- я прекрасно поняла, ЧТО он сказал, но как???
  - Да, держитесь, - тишина вновь такая, что мне кажется, слышу пульсирующую кровь в собственной голове. И сама я как будто за стеклом,- их больше нет. А ваш номер мы нашли в телефоне, который был в женской сумке.... Давайте уточним данные....
  Я не помню, что именно ответила, только Всеволод, сидящий рядом забрал телефон и что-то стал спрашивать у следователя, отвечать ему, а потом посмотрел на меня.
  -Это ошибка?- Скрипучий голос, словно принадлежащий не мне, а кому-то третьему. Глупый вопрос, сама знаю, вот только верить в такое не хотелось. И не буду!
  -Надеюсь,- он прижал меня к себе, - завтра узнаем.
  Он всю ночь просидел со мной, то на кухне, то следуя по пятам из комнаты в комнату. Заставил выпить успокоительные. Я мерзла до дрожи в груди, в руках, до слабости в ногах. Севка заставил лечь в кровать, закутал одеялом, подоткнув его со всех сторон, и обнял сверху. Я слегка вытащила руки и прислонила к его груди, показавшейся вначале раскаленной, но не помогло. Было холодно и бесконечно трясло. Так мы и пролежали до тех пор, пока не пришло время вставать.
  Умылась, оделась, что-то съела, положенное мне на тарелку Севой, попила, кажется, это был зелёный чай.
  И вот мы уже в морге. Это они, ошибки нет.
  Я повернулась, желая уйти и вместе с тем не в силах это сделать,... словно сквозь искаженное стекло, черты стоящих рядом людей расплывались, но вовсе не от слёз. Их не было. В глазах кололо, будто попал песок, но платок был сухой.
  Так странно.
  Пол приближался с невероятной быстротой, но прикоснуться к прохладной плитке не удалось, ни лицом, ни руками. Мой мужчина поймал, успел.
  
  Похороны, как и положено, состоялись на третий день, но казалось, что частица меня закопана вместе с ними. Причина ДТП была нелепой и несущественной до такой степени, что я не могла никак осознать и поверить. Их машина двигалась первой, но те, кто ехали сзади не разделили с ними участь, и рассказали об увиденном происшествии своими глазами. Вечером, когда уже наступала естественная темнота, был сильный туман, затруднивший видимость, поэтому ПА не смог сразу адекватно среагировать на небольшой табун лошадей, вынырнувших, словно ниоткуда и передвигавшихся навстречу. Они, заметавшиеся от света, ударившего по глазам, и стали причиной того, почему машина свалилась в кювет, перевернувшись во время падения. Следы копыт на капоте и сбитая лошадь довершали картину. Мне искренне жаль искалеченное животное, но это не вернёт родителей. Никогда.
  Катерина и Всеволод не оставляли меня одну, постоянно находясь где-то рядом то вместе, то поодиночке. Получается, ближе из теперь нет никого. Даже Бодров маячил на горизонте, изредка бросая виноватые и понимающие взгляды. Позвонил Артём, он сочувствовал, звал пожить к себе и к своей матери, предлагал какое-то время побыть со мной, но я отказалась. Только не с ним.
  А ещё закрыла пустующую квартиру с твердым намерением продать при возможности. Мне хватит одной, а эта только болезненное напоминание.
  
   ***
   -Кать, привет просыпайся,- Всеволод дождался, пока Ангела под утро ушла умыться в ванну, а сам скорее позвонил сестре.
   -Что случилось?- Тут же сориентировалась Катрина. Умница, уловила напряжение с полуслова.
   -У Ангелы погибли родители. Я сейчас у неё, в квартире,- Севка услышал шумный выдох и тут же мысли сестры заработали совсем не в нужном направлении.
   -Но как? А...ты откуда там взялся, в такое время? И где сейчас Лика.
   -Потом, я позвоню чуть позже, как с Ликой в морг на съезжу. Хочешь, пойдем с нами. И Катька, мне очень надо с тобой поговорить, - мужчина нажал кнопку отбоя и отключился, потому что слышал, как Анжелика вылезла из воды и начала растираться полотенцем. Волк скулил, прося подпустить его к любимой, чтобы лизнуть руку или хотя бы свернуться у ног. Но оборотень старался не обращать внимания на своего зверя, думая лишь об одном, как огородить пару от возможного контакта с бывшим мужем с глазу на глаз. Определенно, тот попытается как-то на Ангелу воздействовать, а он этого допустить просто не мог.
   В морг Всеволод пошел вместе с ней и с поджидавшей их хмурой Катриной, специально приехавшей пораньше. А гораздо позднее, когда все формальности были улажены, отвезли Лику на её работу, чтобы она написала заявление на небольшой отпуск за свой счет. Едва Анжелика скрылась за дверью, он повернулся к сестре.
   - Что бы делал у Лики? Ты спал с ней? - Катька была в бешенстве, подогреваемом последними событиями. Она даже слегка стукнула брата по плечу, но он тут же поймал её за руку. Пусть не машет конечностями, а вначале выслушает и препираться он был не намерен.
   -Прекрати! Времени мало, поэтому слушай,- оборотень говорил тихо, но уверенно, возможно именно это заставило сестру замолчать. - Её саму пытались убить.
   -Что? Убить, Лику? - Удивленно, с вытаращенными глазами она смотрела на Севку,- ты уверен?
   -А как ты думаешь? - Он с удовлетворение отметил, что глаза сестрицы приняли хищное выражение, и уже на красавицу она стала мало похожа. Хищница, хватающая воздух открытым ртом, с растопыренными пальцами, ... Более того, его грызло настойчивое предчувствие беды, подтвердившееся в мелкой дрожи Екатерины. Она превращалась. И чтобы отвлечь её, он с силой сжал коленку девушки, сдавив до боли и продолжил,- на неё напал бывший муж. И я успел очень вовремя. Дыши, Катя!
   -Вот дерьмо,- Катька открыла стекло на двери и с трудом смачно выплюнула жевачку,- а ведь я так и думала, что он от неё не отстанет. Ты ему накостылял? Убью мразь!
   - Накостылял, как получилось, только есть ещё кое-что и хочу, чтобы ты знала. Он оборотень. А ещё, я точно уверен в этом, тот случай с падающим бараном тоже его. Помнишь, говорил про незнакомый запах? В тот раз он, думаю, действительно принадлежал этому недоделанному мужу. Дыши, Катя, не тут!
   - Что? Он волк как мы? - А она и дышала, вот только новости были настолько важными, что справляться приходилось со всем сразу.
   - Нет. Пёс. Не знаю какой, только большой, верно не из простых. Меньше нас, но силён. Он напал на неё прямо в подъезде, пытался столкнуть. Я успел вовремя.
   -Она вас видела?- Ахнула Катька,- но ведь ничего не рассказала.
   - А тебе было до неё? Не парься, дело не в этом, Лике после этого тоже не до тебя было,- он напряженно посматривал то на сестрицу, которой всё же удавалось справиться с собой и взять верх над зверем, который так не вовремя решил вырваться на свободу. То на дверь, из-за которой в любую минуту могла выйти Ангела.- В подъезде не было света и думаю это тоже дело рук Курского. Но знаю точно, она не догадывается о том, что это был бывший муж, как и то, кто он на самом деле.
   -А ты? Про тебя поняла?
   -Нет, хотя частично трансформация была, правда не при Анжелике. Но ведь было темно, а это плюс.
   -Понятно,- кивнула Катерина, прекрасно осознавая, что если рядом чужая сущность, то в человеческом обличье её не одолеть.- Это когда было?
   -Когда ты шлялась по танцулькам.
   -Так ты с пятницы сторожишь Лику? А рот открыть мог?
   -Мог, но не стал,- Сева примирительно похлопал по коленке Екатерине, спрятанной в брючине. Наверняка там большой синяк, но ничего, заживёт быстро, как на волчице. Главное, помогло.- Я сам справился, позднее наши ребята её покараулили. Но так долго продолжаться не может. Заказал пистолет с серебром, на всякий случай, вечером заберу. А ты с Анжель побудешь.
   - Договорились,- кивнула сестра, - а ты его выследить пробовал?
   - Не выходит из дома, сволочь, потому оружие и необходимо. Мечтал разобраться один на один, но трубку тоже не берёт. Думаю, если он и будет действовать, то исподтишка, чтобы мы ничего не заметили. Скотина.
   - Сев, он очень хитрый, с ним по правилам играть, себе навредить. И надо же, столько лет прятался от нас со своим запахом. Ведь раза засветиться достаточно было, чтобы проколоться. Но Лику убить, я просто не представляю... И за что? За то, что он ей больше не нужен, вот пакость шелудивая. Дихлофосом поморить его мало. Убила бы гада! Ой, Василёчек идёт, потом договорим.
  
  ***
  Катрина была в шоке. Она хорошо знала родителей Лики, более того, она считала их лучшими из представителей человечества, которые к тому же принимали её в доме как родную, а потому проревела, цепляясь за Дениса. Вот мужчина, сразу предложивший свою помощь. Ей повезло с Дэном и с Севкой, а тем более с Ангелой. При мысли о Василёчке вновь захотелось заплакать, но она взяла себя в руки и едва дождавшись, поехала к моргу ждать Лику и брата.
   Известие о Курском не сказать, чтобы удивило, но все было вполне закономерно. Он сволочь, не последняя, но изрядная и на пустом месте это не возникает. То ли ненависть, накопленная с годами одолела, то ли сейчас окончательно спала личина с того, кто оказался псом, но Катя искренне считала, что Севка правильно сделал, что все эти дни охранял Ангелу. Она даже простила все его прежние похотливые взгляды на подругу, ведь брат действительно оказался в нужное время в нужном месте. Но этот день, ставший худшим из тех, что она была готова сейчас вспомнить, так просто не закончился. Вечером они сидели втроем на кухне у Анжелики и позвонил Дэн. Катрина была этому очень рада, слишком тяжело все далось, а тут он, такой отзывчивый и не родственник. Любимый? Пока ещё нет, но, похоже, все к тому и идёт. Нужный, просто необходимый как воздух или еда, вода. Она вообще забыла, когда радовалась от мужского звонка и вот он, словно почувствовал, что нужен, позвонил. Герой? Да, её, собственный.
  Человек.
  - Привет,- Катя оставила брата и подругу и отправилась туда, в Ликину комнату, подальше от слышащих ушей брата. Севке, конечно не до неё, вон как на Лику посматривает, зараза, но всё же. Хотелось, чтобы разговор был именно для двоих, её и Дэна, без лишних свидетелей.- Да, все нормально. Конечно, позвоню, не переживай. А вот это ты Анжелике завтра сам скажешь. Целую.
  Тепло приятно разлилось по телу и сердце сжалось от мысли, что если бы она не пошла в тот день на танцульки, как сказал Севка, то не встретила бы Дэна. Нет, они обязательно бы встретились, тем более, что как оказалось он уже искал с ней встречи и вообще искал её... Катя задумчиво расправила мелкую складочку на диванном покрывале...Стоп. Природа нарушила ход мыслей Катрины. Запах. Севкин запах в Ликиной спальне. И всё бы ничего, вот только она интуитивно потянулась за одной подушкой, другой... вот кобель! Ведь предупреждала! И гнев на не сдержавшегося брата, и жалость к любимому Василёчку тут же промелькнули в глазах.
  Катя просто влетела на кухню как раз в тот момент, когда Лика вышла в большую комнату. Выдрать брату и без того короткие волосы было благом по сравнению с тем, ЧТО она приготовила, какую речь он сейчас услышит. Ох, узнай она об этом пораньше, когда были наедине!
  -Как ты мог так поступить с ней? Я ведь говорила, чтобы не трогал Лику своими лапищами! Что с ней станет потом, когда наиграешься?- Катерина шипела, пытаясь всю злость вложить в свои слова. Она даже чувствовала, что ещё максимум минута и сорвётся, попортит в запале родному братцу лицо наманикюренными ногтями.
  Севкино лицо перекосилось, он нервно сглотнул, но смотрел не на неё, а за спину Катерине и та обернулась. Лика, собственной персоной стояла за дверью. Вот так непозволительная оплошность, пропустила.
  -Катюш,- ледяная ладошка Василёчка мягко легла ей на плечо, и от этого холода пробежали мурашки по коже,- не переживай. Дело не в нём, точнее не только в нём. Он мне тоже очень нужен, понимаешь?
  Какая она ледяная! Снегурочка замороженная, человечка охлаждённая, которую надо срочно напоить чаем, а ещё лучше бокальчик красного! И грелку в кровать, но не эту, мужского рода, а нормальную, медицинскую.
  Вздох вынужденного согласия вырвался сам собой, и Катя обняла Ангелу, успев показать Севке кулак из-за её спины, вот только рожа у брата кажется именно от этих слов подруги расплылась в виновато-счастливой улыбке. Всё равно она ему ещё скажет, что думает по этому поводу.
  
  А ночью приснился сон. Яркий, наполненный сочными красками, ароматами луговых трав и весёлым щебетаньем птиц. Снилось, будто бежит она по полю, как положено в своём родном облике черной волчицы, а рядом улыбающийся и смеющийся Дэн. Катрина нарочно задевала по ногам мужчины блестящим хвостом, приглашая обернуться и поиграть.
   И он приглашение принял, став практически белым волком.
  
   ***
   Всеволод устало посматривал на проходную, из которой с минуты на минуту должна появиться Анжелика. Ей захотелось выйти на работу - пожалуйста, он вовсе не намерен держать её под замком. Теоретически-то конечно был против работы именно сейчас, потому что ей требовалось отдохнуть, даже одежда в некоторых местах висела, напоминая об округлостях которые на нервной почве пропали. Зверь тоже только молча наблюдал и порыкивал в тот момент, когда Лика накладывала неполную тарелку, а то и вовсе недоедала. Его паре нужно как следует питаться, а то не будет хватать сил на него и вообще осень, все набирают вес, только она теряет.
   На сегодняшний вечер, а точнее ночь у него был особенный план, пробраться в дом к Курскому, а дальше действовать по обстоятельствам. Все непросто, но, а кому сейчас легко? Почему бы не попробовать, тем более что точно знал, пес не отступиться. К гадалке не ходи, так и будет. А Катька присмотрит за Анжелой хоть с хахалем, хоть без него. Видел он, как сестрица на него посматривала, прямо запала девчонка. Во только как разбираться будет с этим всем, непонятно.
   Размышления прервала женщина лет сорока, которая вчера выходила из здания вместе с Ангелой, быстро подошла к машине и постучала в окно.
   -Вы Всеволод, знакомый Лики?- Усталый женский голос был приятным, но всё же эта фраза заставила подобраться.
   -Да, она задерживается? Я жду её.
   -Нет, она ушла домой часа полтора - два назад. Почувствовала себя плохо. Вот, возьмите, Лика оставила,- небольшая рука с аккуратно подстриженными ногтями протягивала знакомую сумочку.
   - Ушла? Но почему не позвонила,- что-то тут было неправильным, вот только что, он ещё никак не мог понять. У них существовала договоренность, что он её сегодня обязательно встретит, как и вчера.
   -Знаете, ей кто-то позвонил и попросил выйти забрать что-то важное, вроде какие-то книги, фотографии, принадлежащие родителям. Лика вышла и всё. Мы решили, что она расстроена, поэтому оставила телефон и сумочку. Я увидела вас из окна,- небрежным жестом женщина показала куда-то на второй этаж,- поэтому и захватила. Вы точно ей передадите?
   -Конечно, а кто звонил-то?
   -Не сказала, посмотрите в телефоне, он в боковом кармашке. И знаете, если Лике плохо, пусть дома побудет пару денечков, а на работе потом все оформим. Она сама на себя не похожа. Договорились? В общем, если ее утром не будет, то значит, вы её уговорили остаться.
   -Спасибо, постараюсь уговорить.
   Дурное предчувствие окатило внезапнее ведра ледяной воды, вылитого ночью на голову. Может быть, ей плохо и она всё ещё поблизости? Прокручивая версии Севка подошел к проходной. Но там ответили, что девушка действительно выходила, а куда конкретно не знают, даже не видели. Он рванул из здания, осмотрелся, безрезультатно. Сквер за углом через дорогу был полон народа, но её точно не было. Последний телефонный звонок поступил с неизвестного номера, и Всеволод выругался, витиевато, вслух. Да так, что проходивший мимо дедок усмехнулся, мазнув рукой по своим давно не гусарским усам.
   -Кать, тебе Анжела не звонила? Ушла с работы раньше времени, - он мчался как никогда в сторону дома Лики, надеясь, что та действительно каким-то образом ушла с предприятия, расстроенная и забыла про сумку. Взяла фотографии, из-за которых и расстроилась, а ключи были в кармане. Бред, но в худшее верить не хотелось. А из худшего наблюдалось только два варианта, это участие Курского или скорая помощь.
   -Нет, Сев. Я сейчас приеду!
   -Жду,- он спешно набрал код на подъезде, но вбегая на четвертый этаж, уже понимал, Лика не приходила с того самого момента, как он лично утром вышел с ней из квартиры. Еле заметная нота того аромата, почти выветрившаяся что присутствует именно у неё, тянулся до двери между этажами... Он влетел в квартиру, быстро осмотрев комнаты в надежде увидеть что-то, чего утром не заметил, бесполезно. Да и проверил, ключи от замков лежали в кармашке сумки.
   Её действительно не было.
   Зверь рвался на свободу, предчувствуя беду, ведь за свою обретенную пару он готов разорвать любого, кто посмеет обидеть девчонку, но не время обращаться. Пока не время. Курский отключил телефон, так и не ответив ни разу, но все это было теперь неважно. За все время наблюдения пес ни разу себя не обнаружил, ни дома, ни на работе, вчера так вообще создалось ощущение, что в доме никто не живет. Но волк, что сросся с Всеволодом, тоже так умел таиться, а потому не верил в эту иллюзию. Сестра подъехала в тот момент, когда мужчина садился в машину, намереваясь ехать исключительно в коттеджный поселок, дорогу к которому он теперь найдет даже с завязанными глазами. Домой к Курскому.
   -Я с тобой!
   -Нет! Нет, Кать. Ты сейчас же проверишь все места, куда может пойти Анжела, поняла? Там, её знакомые, родителей, только панику не подымай.- Он смотрел на хмурую Катрину, кивнувшую в знак согласия. А что ещё ей оставалось делать, ведь разделиться, это правильно. - Но не одна, ясно!
   -Ты мне не доверяешь? Думаешь, не справлюсь?
   -Причем тут это, Катя! - Его начинало злить её упрямство и непонятно откуда вылезшая дурость. Ведь кому он всегда доверял, кому как не ей?- Пес может быть не один, к тому же мы вообще ничего не знаем об этой семейке. Может быть их, таких невонючих целая стая, хотя я в этом очень сомневаюсь. Поэтому сюда выехало пара наших, вот вместе с ними и объедешь все места, только отзванивайся мне, не забывай.
   -Угу, - нехотя согласилась Катька,- а ты к нему? Один? Я с тобой, можно?
   -Нет, - он захлопнул дверцу и уехал. Детский сад какой-то, не иначе.
  
   У дома Курского произошли изменения, и это трудно было не заметить Распахнутые ворота, чужая машина с не местными номерами говорили о прибытии гостей и Всеволод напрягся. Дополнительных оборотней видеть не хотелось, но это не меняло решения, он по-любому должен выяснить, где Ангела и вообще разобраться с Артёмом. Рука коснулась прохладного ствола, который прицепил в пути вместе с кобурой и шагнул в ворота. Первое, что отметил - запаха Ангелы как не было во время его дневного наблюдения, так и нет. А вот чужой, густой собачий, пожалуйста, присутствовал даже с избытком. Разбросанный садовый инвентарь, битое стекло, небрежно валяющаяся на ступенях дома женская шаль свидетельствовали о каком-то, то ли погроме, то ли внезапном нападении. В то, что это обычное состояние обстановки Курских, верилось с трудом.
   Игнорируя мысль сделать звонки и постучать, как в воротах, так и тут Всеволод открыл дверь, не задумываясь о последствиях. Могли убить, ранить, но разве в этом сейчас дело. Ждать до ночи и выглядывать из-за забора в поиске информации желания, да и привычки не было, надо действовать. Его пара была в опасности, он в этом не сомневался, как и в том, что Артём к этому причастен.
   Глава 16.
  
  - Сын, мне не всё равно, ведет ли за нашим домом наблюдение эта настойчивая наглая особь в штанах или нет. Мне разрешено будет выйти?- Вероника Аркадьевна привычно выглянула в окно перед очередной гневной тирадой сыну и Артём нахмурился. Делами по работе он неплохо руководил по телефону, пока срочного присутствия не наблюдалось, предпочитая отсиживаться в это время дома. Апатия и какое-то равнодушие накатило не вдруг, а с письмом от отца. Что значит, это его послание и зачем так писать, если можно позвонить или приехать? Думы о бывшей жене ушли на второй план, она вообще теперь не занимала его мысли. Ненависть к не-жене схлынула, повинуясь каким-то другим, непонятным законам. Возможно, временно, но не это главное. Предполагаемая встреча с отцом, именно это занимало всё свободное пространство в помыслах. Что принёсёт оно.... Как сопливому пацану хотелось верить, что отцу он нужен и это не праздное любопытство.
  -Выйти? Ты хочешь, чтобы волк открутил тебе голову,- Артём, не посмотрев на стоящую в дверях его комнаты мать, открыл электронную почту, проверяя обновления. Ничего, что же, за полчаса мало что изменилось, значит, ничего срочного и вообще кардинального не произошло. Он отключил телефон, надеясь спастись от бесконечных звонков и сообщений Петрова. Слова, сказанные матери, не выражали его настоящие чувства, он просто не хотел рисковать из-за её прихоти прогуляться. Волк дал понять, что не оставит то покушение на Лику, поэтому мог воспользоваться матерью, чтобы отомстить, надавить, а за стенами забора это сделать куда как проще, лично он, Артём, так бы и проступил. В конце концов, все её дела, про которые маман шушукалась в последнее время исключительно в своей комнате, его не касались. Старческий маразм, другого определения её поведению нет. А в магазин... продукты доставляют по заказу и его это пока устраивает.
  - Сейчас не то время, чтобы бросаться на пожилых женщин, даже для оборотня в виде этого дикаря,- передернула плечами маман и Артём усмехнулся. Она умная женщина, прекрасно понимает, что брат змеищи Катрины территорию просто так не нарушит, для этого нужна особо веская причина. Звонок в полицию о незаконном проникновении в чужие владения нежелательного элемента - не редкое ныне явление, не в средние века живут, не в глухом лесу. Просто так ныне и дети не родятся, и чирей на заднице не вскакивает, так что в светлое время суток можно сидеть на ней ровно.
  - И всё равно прошу не выходить, я думаю,- он откинулся в кресле и прикрыл глаза. Отец, для чего он едет? Что будет после того, как появится? Или это очередной мираж, игра воображения?
  - Как затащить к себе в кровать эту человеческую дрянь?- Взвизгнула мать и сын посмотрел на неё, словно впервые увидел за эти дни. Всклокоченная, взвинченная, с выбившимися из всегда безупречной прически волосами, она будто постарела за эту неполную неделю на десять лет. Неужели известие о бывшем возлюбленном способно заставить генеральскую дочь склонить голову? Или ненависть к Игорю и Лике вместе с бегами по стране так утомили, что теперь она не способна держать себя в руках... Поразительно.
  -Какую именно?
  - Ту, бывшую жену. Ведь это именно из-за неё я перестала для тебя существовать! Именно из-за неё ты не женишься, и у меня нет внуков,- продолжила визжать Вероника Аркадьевна, но сын прервал.
  -Хватит, мама!- Он отвернулся, постаравшись скрыть свою небрежность и невнимательность к родной матери.- Твоя идея-фикс скоро взорвёт мне весь мозг. Ты лучше скажи, что сама думаешь делать, если отец приедет к нам.
  -Отец? Ты считаешь, что этот кобель является истинным отцом?- Удивление так и лилось из когда-то карих, а ныне выцветших глаз матери. В последнее время она вообще была полна загадочности, что так присуща умным женщинам. Вот только в любовника как-то не верилось, ведь последнему Артём самолично перекусил горло ещё полгода назад, когда тот пытался забить матери голову на тему жить отдельно от сына и потребовать долю на содержание. Такого он допустить не мог, видя этого проходимца насквозь, а, значит, участь новой игрушки тогда была лишена.
  - Мам, как ни крути, но ведь именно он мой отец, так,- вопросительный взгляд на маман и та сдалась, утвердительно кивнув головой.
  - Посмотрим, - она поджала сухие губы и покинула комнату.
   Так-то лучше. Ему до одури надоело сидеть в доме, но и выходить на улицу не хотелось. Отчаянная злость пропала вместе с разорванным соседским котом, а мысли об отце занимали всё большее время. Хотелось чего-то нового и как ребёнку верилось, что тот приведёт эти ожидания в действие.
  И ожидания не обманули. Примерно вначале четвертого Артем с удовлетворением посмотрел в окно, пытаясь понять тут волк, или его уже нет. Тот взял странную привычку, то показываться, то пропадать с поля видимости и это несколько нервировало. А кнопку звонка с улицы и вовсе пришлось отключить, чтобы не пиликала без толку, всё равно не откроют. Волка-оборотня уже не было, но подъехала машина, из которой вышел высокий мужчина с проседью в волосах, осматривающий забор и видневшийся из-за него дом. Курский напрягся, ожидая от этого визита не письма, ведь этот незнакомец отчего-то казался знакомым.... пёс заворочался, требуя превращения и свободы. Он просто рвался подбежать, обнюхать этого мужчину и пометить. Как своего. Своего отца. Глупость, воспитанные собаки так не делают, но отчего бы не попробовать?... Артём забил на это детское желание, вовсю сосредоточившись на визите долгожданном и страшном, потому что неизвестно, чем он мог закончится. Подключенный вновь звонок оповестил о намерениях незнакомца не ходить кругами, а войти как нормальные не-люди, то есть через дверь, после чего она медленно приоткрылась, приглашая войти.
  - Не смей! - Закричала Вероника Аркадьевна сыну, но было уже поздно. Тот шел открывать входную дверь в дом, да и не собирался вечно прятаться от того, на кого он, казалось так похож...
  Артём распахнул дверь, за которой уже стоял он, отец. Минута тишины, ушедшая на изучение друг друга.... И, кажется, тот остался доволен, потому как ухмыльнувшись, с гордым видом вошел внутрь.
  -Ну, здравствуй, сын,- широкая улыбка расплылась по лицу отца, а рука потянулась к пожатию, но Курский не сдержался и прижался к мужчине.
  -Здравствуй, отец,- Артём был рад. Очень. И этому тяжелому собачьему запаху, который самому приходилось скрывать и касаться того, незнакомого не-человека из своей детской мечты, всё-таки приехавшего к ним, разыскавшего сына и бывшую подругу. Сам он никогда не спешил искать отца, твёрдо веря матери, что встреча с ним и стаей не принесёт ничего хорошего. И вот теперь стало казаться, что всё дурь и пустая бабская ревность, присущая абсолютно любым особям.- Проходи.
  Отец не отрывал глаз от сына, и вместе с тем было понятно, что он хочет поговорить, обо всём и сразу. И Артём с этим был согласен, вот только мать не выходила, не показывалась, и это выглядело неправильно. Он едва удержал себя, чтобы не поморщиться от этой женской глупости и тут же предложил отцу распить коньяк на террасе, в честь встречи. Но тот, махнув рукой, сказал, что лучше на кухне, так проще.
  -Как ты нас нашел?- Курский привычным жестом вскрыл бутылку и сосредоточенно разлил янтарную жидкость, с усилием заставляя себя контролировать руку, чтобы не тряслась.
  - А я и не терял,- мужчина самодовольно приподнял ажурную стопочку, покручивая в руке, - точнее потерял, но лишь на время.
  - Откуда? Ведь мать сделала всё, чтобы скрыться.
  - Ну, начнём с того, что в этот раз она пряталась недостаточно хорошо, возможно со временем расслабилась. После её побега я хотел вновь найти и разыскать, потому, как не понял, почему она опять сбежала.
  -Она видела паспорт, где указано, что ты женат и есть сын,- прервал Артём отца, разъясняя давние действия матери.
  -Возможно,- кивнул мужчина, - и даже зная Нику, легко в это верю. Когда я вернулся, то её уже не было, а записку отдала соседка. На какое-то время было не до неё, опять волнения в стае и гибель сына.
  -Мой брат?- Курский говорил слова, но не мог в них поверить. Всё было новым и таким необычным. Семья до сих пор была неполной, а тут... стая... другой сын отца. Другой мир.
  - Да, по глупости, связался с человеческой женщиной, но не это сейчас важно. Стаю удержал, виновных наказал, и тут пришёл запрос по каким-то пенсионным делам от Ники. Мои люди доложили, так, на всякий случай, зная, что я когда-то интересовался ей. Вот, собственно говоря, и всё. А дальше совсем несложно было сделать свои запросы по определенным каналам, узнать новое место жительства. Чисто ради интереса нашел тех, кто мог собрать информацию, без того, чтобы мне лично приезжать сюда. Вот, собственно говоря, и всё.
  -Как давно ты знаешь, что я есть?- Артёму было интересно и вместе с тем обидно. Отец знал и не подошел, не прислал письма. Только после гибели брата понадобился?
  - Года два,- он достал из нагрудного кармана несколько фотографий сына разного периода и бросил на стол.- Но не думай, что ты мне не важен. Важен, просто в то, что ты именно мой сын поверить не мог, пока не узнал дату рождения. Сопоставил и,... в общем, твоя мать в очередной раз сбежала, причем беременной, это очевидно. Я писал тебе, но, как мне кажется, этих писем ты не получал, так?
  -Нет,- после этих слов отца Курский почувствовал злость, понимая, кто именно брал эти письма, предназначенные для него. Он оправдывал мать, но как она могла? Ведь если для неё Игорь был любовником, то для него отцом!
  - После третьего письма я так и подумал,- мужчина кивнул и сам разлил оставшийся коньяк, удивленно обнаружив, что тот практически закончился.
  Артём молча достал вторую бутылку и поставил на стол. Мать так и не приходила, но он был уверен, она рядом и слышит каждое слово. Может, притащить её, хватит прятаться по углам, ведь прошло столько времени?
  - Но не приехал.
  -Не приехал. Ситуация в стае была сложной и я решил тебя пока не показывать в качестве своего наследника. Чтобы не навредить. Ты оторван от нашего мира, много не знаешь, поэтому потерять тебя для меня означало полный крах.
  -Теперь всё изменилось?- Злость на отца и на мать сменилась непонятным теплом, которое он обозвал благодарностью. Мужчина его не проигнорировал, он, как умел, защищал своего сына, на расстоянии.
  - Да, я, наконец, разобрался с теми, кто несколько лет пытался внести в стаю раздор и будоражил моих псов. И теперь приехал познакомиться, а заодно предложить переехать ко мне. Бизнес, ещё какие дела захочешь, откроешь. У меня и своё дело есть, небольшой цех по сборке мебели, можешь вкладываться при желании. Ника, если посчитает нужным, поедет с нами. Как я понимаю, она сейчас тут, дома?
  Артём мотнул головой, задумчиво рассматривая фотографии, что выложил отец. Он знал о нём, оберегал.... А, может и впрямь рвануть? Что его тут ждёт? Разборка с волком, вполне ожидаемая. Место, подобающее ему в стае? Его надо заслужить, отработать, доказать, что достоин, но отец, столько лет стоящий у руля в этом поможет, сомневаться не приходится. Внутренний зверь, столько лет ощущавший опасность и сейчас был уверен, мужчина не врёт.
  -Ты женат?- Артем задал вопрос далеко не праздный, ведь появись новый щенок у отца кем быть ему там? Ведь тут всё налажено, быт, работа и прочее имущество. Поломаешь, вернуться и создавать все гораздо сложнее.
  - Теоретически да,- отец усмехнулся, не отводя своего взгляда от глаз сына,- я был поставлен в такие условия, что должен был. Родственники жены многочисленны, сильны и в обмен на фиктивный брак когда-то оказали большую помощь в поддержании порядка. Моя жена та самая самка, которую твоя мать видела в паспорте. Но это чисто формально. На деле у меня нет постоянной пары, и не вижу в ней смысла, думаю у тебя тоже, так?
  -Так, - поразился Артём. Он знал всё про свою природу, по крайней мере то, что рассказывала мать или вычитанные в интернете крупицы полуправды-полувымысла. О многом догадался сам, но не это главное. - А женщины, человеческие, они тебя тоже не привлекают? Я был женат, и надо сказать раньше думал, что это навсегда.
  -Хм, как и твой погибший брат,- глубокая морщинка залегла между черных бровей отца и только тут Артём обратив внимание на то, что мать выглядит гораздо старше. Вот оно, природное. Жизнь с оборотнем имеет свои плюсы. И уж если они поедут вместе, то вряд ли мать заинтересует отца, он выглядел как сын, как младший брат, но никак не ровесник.- Твой брат тоже считал, что жизни без человеческой бабы нет, а потом не смог от неё отделаться и она, в порыве ревности пристрелила его, а потом себя. Знала, чем нас можно достать вот и отомстила, гадина.
  Артём завис от такого потока информации и пропустил момент, когда раздались неспешные и осторожные шаги матери. Она вышла из-за угла, но не просто так. В руке маман держала ружьё, охотничье, заряженное простыми патронами. Убить отца такое не убьёт, но на какое-то время выведет его из строя, в крайнем случае, покалечит.
  - Отойди от него,- приказала Вероника сыну, но тот не шелохнулся, продолжая сидеть почти рядом с отцом.
  -Здравствуй, Ника, - глаза отца засветились теплом, глядя на постаревшую бывшую подругу, и на какой-то момент Артём засомневался в правильности выбора, сделанного когда-то матерью. Ведь если много лет назад выжил тот брат, которого пристрелила жена, то и он мог пусть не спокойно, но существовать с себе подобными.
  - Убирайся,- ствол, нацеленный на отца, несколько вибрировал, что говорило о состоянии матери, не сводящей глаз с мужчины. И Артём решился, быстро вскочив и выхватив у неё ружьё. Выстрелом разбило вазу, стоявшую на полке, но отец так и остался на месте, лишь жесткая усмешка перекосила его лицо, прибавляя десяток лет к внешнему виду.
  - Всё никак не успокоишься. А если бы ты и этого сына убила? Жить-то смогла бы, а? Ника?
  -Заткнись, - прошипела старуха, бессильно стиснув кулаки,- если бы он погиб, то все из-за тебя. Всегда всё из-за тебя.
  - Не понял, причем тут "и этого сына убила"?- Артём не верил своим ушам или это только показалось? Игра слов или реальный смысл?
  - Ника, неужели сын не в курсе, как погиб наш первый ребенок?- Громкие ноты в голосе и ни капли удивления.- А, впрочем, разве о таком рассказывают, правда?
  -Это был несчастный случай,- взвизгнула мать и попятилась к двери, не сводя страдающих глаз с сына,
  - всё вышло случайно.
  -Я бы поспорил про случайность, но не в этом дело,- мужчина посмотрел Нику, перевёл взгляд на Артёма и в его глазах промелькнул гнев, удерживаемый годами и на расстоянии.- После того, как на её дом напали, ребенок ещё был жив. Она задушила его, чтобы суметь сбежать, чтобы тот не был обузой. Или так отомстить мне.
  -Неправда!- Вероника смотрела на сына умоляющими глазами, просящими поверить ей, которая не жалея себя оберегала его от всех невзгод эти годы,- я никогда бы не смогла его убить, даже ненавидя тебя. Он сильно плакал, и я ели смогла встать и положила его к себе на кровать, так мы и лежали. Но беда в том, что сама потеряла сознание, а когда пришла в себя, младенец не дышал. Думаю, что придавила его в беспамятстве.
  -Допустим, правда и в этом я сомневаюсь, слишком много синяков на шее младенца, но тебе виднее,- кивнул отец, - но почему не сказала, что вновь беременна? Я ведь приехал к тебе!
  -А мы тебе были нужны?- Сухие губы старухи искривились,- я нарочно уехала, чтобы ты никогда нас не нашел. Его и меня. И я всё сделаю, чтобы расквитаться с тобой и ещё кое-кем,- мать повернулась и ушла. Через какое-то время хлопнула дверь, раздался шум на улице, говорящий о том, что мать что-то разбила, а после покинула территорию. Пусть прогуляется, это ещё никому не мешало, может, сходит к соседке. Или просто пройдётся, в любом случае именно сейчас ему хотелось тишины, чтобы разобраться, переварить услышанное.
  - Ты думаешь, это она убила ребенка,- Артём не верил, но не спросить не мог,... всё казалось просто чудовищным. Ведь на его месте он мог оказаться сам...
  - Почти уверен,- сверкнул глазами отец, - но я простил её, пусть не сразу, но попытался. Характер травм был такой, что щенок остался бы недвижимым инвалидом, возможно, именно поэтому Ника так поступила. Но у нас так никто не делает и даже не один член стаи не пнёт хромую собаку, не говоря о себе подобных. И всё же я простил её, ведь в ней больше от людей, чем от нас.
  И опять тишина, но только внешне. Внутри Курского кипело, переплавляясь всё, что он знал, предполагал о себе, о матери и вообще, о её прошлом. Тишина, которую нарушил отец.
  -Скажи, а что за история с твоей женитьбой и разводом? Она ведь человек, я правильно понял? И детей нет?
  - Да, Лика человек. Без детей. Понимаешь, мне казалось, что любил её, - Курский рассказывал историю, которая как будто его не касалась, настолько именно сейчас волновало другое. Как быть дальше, во что верить? - А потом она застала меня с... с одной девицей и всё. Разошлись. Мириться не желает.
  -А ты хотел бы?
  - Да как сказать. Наверное, уже нет.
  -А ненависть? Ты мечтаешь её убить?
  - Откуда ты это знаешь?- Артём смотрел пораженный на отца, неужели следил? Но почему он не почувствовал постороннего запаха, ведь тот, которым обволакивает сейчас просто не скрыть.
  - Брось эту затею, если девчонка жива, оставь её,- отец серьёзно посмотрел, желая и вместе с тем, не желая о чем-то сказать. Но сын не торопил, он просто сидел, пригвождённый к стулу. Откуда он столько знает?- Я и сам по пе́рвости испытывал такое к особо понравившимся смазливым красоткам, да только если каждую из них, не желающую ко мне возвращаться, потом убивать, то этак и баб нормальных не останется.
  - Ты такое испытывал? Ненависть?- Не поверил Артём отцу, раскладывающему сейчас все его чувства, сомнения по полочкам.
  -О, сколько раз. А уж с псицами, так и подавно. Только ты не представляешь, сколько из них потом всё же спустя приличное время хотели вернуться, а ведь как кочевяжились. И скольких оставил я, этих вообще не считал. Так что забей на неё, приползёт, никуда не денется. Хочешь?
  -Нет, не хочу. Уже не хочу. А псицы, они все, как мать?- Артём невольно повернул голову в сторону входной двери, где скрылась Вероника Аркадьевна.
  - Характером? А всякие. Как обычные бабы, только с ними веселее. Ведь и по-человечески с тобой могут и по-собачьи,- отец вначале хитро подмигнул, а затем стал серьёзен. - Есть такая примета, вынесенная из жизненного опыта не одного пса. Если ты связан с женщиной, пусть не любовь (нормальный пёс и любовь, крайне редкое явление), а всего лишь навязчивая идея, болезненное увлечение, перешедшее в ненависть, то на третьей попытке жди беды. Обычно неудачник гибнет. Даже если пытаешься пришить не сам, а по твоему наитию, всё равно результат тот же. Сколько раз ты пытался её убить?
  -Два,- Артём мысленно посчитал неудачный случай на машине, облом в подъезде. Была ещё шутка с бараном, но убивать тогда он её не хотел, а только напугать. Или хотел? Да нет, не помнит он таких мыслей.
  -Тогда остановись, плюнь на неё. Вот увидишь, наши женщины гораздо лучше.
  Курский вновь завис, обдумывая последние слова отца. И действительно, стоит ли убивать Васильеву? Но ведь наплевала в душу, зараза, своим отказом! А вдруг с себе подобными ему больше понравится, а ведь он с ними ещё никогда,... от подобных открывающихся перспектив он не заметил, что тот, чьи шаги раздались на ступенях, в прихожей был вовсе не родной матерью. Отец поднял голову и напрягся. Артём очнулся и посмотрел в ту сторону, куда и отец.
  В дверях стоял Петров, собственной персоной, а в руке держал пистолет, направленный на него, Артёма. Вот и довякался пёсик со своими мечтами в светлое будущее, выстроил планы по завоеванию территорий.
  - Где Лика?
  ***
  Я подтянула к себе коленки и обняла их руками, пытаясь согреться. Сколько уже времени нахожусь тут, в этом странном месте? Два часа или четыре? Глаза давно привыкли к полумраку и изучили всё насквозь. Комната, примерно пятнадцать квадратных метров, допотопная железная кровать с панцирной сеткой, привинченная к полу и больше ничего. Ни стула, ни стола, голый пол и лампа накаливания, чуть свисающая с потолка. На противоположной стороне от кровати расположены окна, заколоченные так плотно, что подозреваю, это сделано изнутри и снаружи, вероятно чтобы пленница, то есть я, не сбежала и не увидела то, что происходит на улице. Тусклый свет, проникающий сквозь единственную узкую щель в самом верху окна, говорил лишь об одном - уже темнеет.
  Помню, как позвонил кто-то из бывших студентов, что учились у ПА и предложил забрать совместные фотографии, якобы давно хотели поделиться, а только сейчас выдалась возможность. Ну, а кто бы отказался? Память о родителях, для меня это важно. Я вышла из проходной, но никого не увидела, на всякий случай прогулялась до конца здания, потому что там тоже есть запасной выход, вдруг именно там и поджидали. Напрасно всё это сделала, именно за углом стоял небольшой серый автомобиль с затемнёнными стёклами, куда меня и затолкнули, скрутили, завязали глаза и привели сюда. Думаю, что человек было двое или максимум трое, не больше. Ехали недолго, всё время молча, и только по прибытии неприятный мужской рык с нервической нотой в голосе потребовал, чтобы я шла сама, а не сидела как дохлая рыба на заднем сиденье. Рыбы не сидят как в принципе, но возражать не стала, себе дороже. Затем довольно грубо впихнул в эту комнату, да так, что пришлось пролететь пару метров, опять ободрав свои многострадальные коленки. Дверь с противным скрипом за спиной захлопнулась в тот момент, когда я попыталась сесть. Но естественно, едва сняла повязку, уже никого рядом не было.
  После того, как похитители удалились, стих шум отъезжающей машины я встала, попыталась открыть дверь, с размаху навалилась плечом - бесполезно, даже не дёрнулась. Два окна, напоминающих по форме деревенские, заколочены наглухо, но на слово этому не поверила, решила убедиться лично. Я втянула руки в рукава тонкой кофточки, попыталась подцепить пальцами зазубренную доску, а ногой упёрлась в стену - пустое дело. Занозы впивались в ладони, как в родные, им и тонкая ткань не помеха, но я продолжала и продолжала упираться. Небольшие каблуки и вовсе не позволили выполнить хоть какую-то операцию по отрыванию нестроганых досок. Прошлась по всем стенам в поисках выключателя, но тоже напрасно. А после в бессилье сползла, прислонившись спиной к деревянной бревенчатой стене. Судя по внутреннему строению, это какая-то изба, а, значит, должен быть лаз в подпол, то есть как вариант ещё один выход (например, в соседнюю комнату) или хотя - бы возможность увидеть, что творится вокруг. Мысль на пять минут согрела, но поиски не принесли результата. В этой странной избушке, полумрачной комнате была только металлическая кровать и я, не имеющая ни малейшего понятия, кто и за что меня сюда поместил. Правда события последних дней просто кричали, что всё это звенья одной продуманной цепи, а я и не возражала. Не может один человек постоянно влипать в подобные неприятности, если только они заранее кем-то не спланированы. Как-то верить в то, что именно я, причина чьей-то злости не хотелось, но факты не смыть и не спрятать.
  В углу послышалась возня, раздался весёлый писк, ужасно похожий на мышиный. И первой моей мыслью было подскочить, завизжать, а после передумала, решив направить свой голос исключительно в нужное русло. Я закричала, пыталась звать на помощь, барабаня по доскам и вообще хоть как-то привлечь внимание случайных прохожих. Бесполезно. Похоже из живых тут только я и вертлявые мыши. И всё же, что бы ни делала, а думала о нём, о Севке. Найдёт ли? Обязательно, рано или поздно. Но лучше пораньше, пока кое-кто в разуме и жив.
  Темнота наползала, заслоняя собой то, что ещё недавно мне удалось различать и тут мне показалось, что где-то скрипнула дверь. Первым моим желанием было вжаться в стену, отодвинуться в самый дальний угол, но не стала, только приподнялась, тупо поджидая тех, кто сейчас войдёт. Какая разница, где я буду, гораздо важнее кто это, а уж мечтать о доброте душевной похитителей не приходится. Раздался глухой скрежет, напоминающий отодвигаемый засов и дверь медленно раскрылась.
  - Ну, вот и встретились, тварь,- раздался каркающий голос... Вероники Аркадьевны и тут же зажегся свет. На миг, всего на миг я непроизвольно зажмурилась, а когда открыла глаза, то в двух метрах от меня стояла не прежняя горделивая женщина с безупречной для нее возраста осанкой и непримиримым взглядом, а жуткая фурия. Глаза матери Артёма горели злобой, что казалось, искры летят из них. Седовласый комелек рассыпался, будто его хозяйка и вовсе позабыла, что на голове есть ещё волосы и их рекомендуется хотя бы расчесывать. В руках она держала...пистолет, которым орудовала весьма уверенно, возможно это иллюзия, созданная выражением превосходства на старческом лице, и всё же. Самоуверенная воительница не прикрыла дверь, но за спиной маячила не улица, а подобный сруб, как и тут. Можно было проверить, насколько тверда её рука, держащая оружие, вот только пострадавшей, а уж тем более трупом из этой схватки выходить не хотелось. Да и неизвестно, есть ли кто ещё там, в той части дома.
  -Вероника Аркадьевна, какая встреча,- может быть, сейчас моё лицо напоминало гримасу, но яда в свои слова я припустила, постаралась. Улыбнулась, а как же иначе, не рыдать же у ног этой сумасшедшей. - Не желаете ли присесть? Нет? Чем обязана вашему визиту?
  -Кривляешься, дрянь,- прошипела мать Артема и сделала пару шагов ко мне, но следует заметить, её рука даже не дрогнула и ствол был нацелен где-то в районе моего живота. Как-то прямо мастерски это у неё выходит. - Я посмотрю, как ты будешь жалеть, и просить пристрелить тебя поскорее, после того, как вначале попаду в левую руку,- она медленно приближалась, а я отступала. Не улыбка перекосила женское лицо, а, оскал так нехарактерный для пожилых женщин её возраста,- потом в правую ногу, возможно наоборот.
  - У вас что, осеннее обострение? Может в больницу? Артём вас возил к врачу?- Мои предположения были идиотскими, но всё же, как вариант. Они могли её раззадорить, разозлить, но упоминание о сыне должно было отвлечь от наступления. И это сработало.
  -Артём? Меня, к психиатру? Да никогда, сын всё сделает для меня, а я для него. И сейчас сама освобожу его от зависимости.
  -Какой? Разве два года назад я это не сделала?- Говорить, о чем угодно, оттягивая тот момент, когда ей захочется нажать на курок. Возможно, и ждать осталось немного, но ведь конкретно моя надежда ещё не умерла, в отличие от её разума. Нет, я никогда не питала иллюзий относительно матери бывшего мужа, но честно первые три года старалась если не понравиться, то хотя бы подружиться и найти общий язык. Вот только любое моё проявление внимания воспринималось наоборот, высмеивалось, так что в скором времени я забросила это неблагодарное дело, себе дороже выйдет.
  - Сделала, но только для видимости. Из-за тебя,- бывшая свекровь тряхнула рукой, в которой было совсем не игрушечное оружие, и как бы, на мой непрофессиональный взгляд, не муляж, и я отпрянула. Мало ли что у неё на уме, да и есть ли он вообще,...- из-за тебя он не женится, бесконечно таскает этих,... этих женщин.
   -Да ладно, из-за меня. А кто его подбивал на такое, разве не вы? И разве не вы постоянно лезли в нашу жизнь?- Я хотела сказать, что думала все эти годы, даже поначалу появился какой-то запал, но потом вдруг резко передумала. Перегорело. И плевать мне на Веронику Аркадьевну вместе с её ненаглядным сыночком. Всеволод, вот с кем мне хотелось бы оказаться. И сегодня, и завтра тоже.- Ну, мы давно не вместе. А теперь-то что надо от меня?
   - Теперь? А ничего, - пожилая женщина равнодушно передёрнула плечами,- и от тебя тоже не останется ничего. Дача заброшена, в округе урожай тоже уже собран, вывезен и людей нет. Так что готовься, милочка.
   -Вы думаете, он, ваш сын не узнает? Мне всегда казалось, что он более человечен, чем вы и, похоже, я действительно права.
   - Наивная, ты думаешь мой сын человек? - Она ехидно улыбнулась, - хотя при твоей внимательности и отсутствующем обонянии в этом нелепом выводе можно не сомневаться.
   -Да, неужели,- огрызнулась я. Честное слово, не понимала речи Вероники, стало как-то даже обидно. Причем тут мой нос? И чего такого не заметила.
   - Не увидишь, не поверишь, да? А смотри, - она, ловко сунув пистолет в карман пиджака, вытянула обе руки с пухлыми пальцами вперед.
   Мне бы бежать, оттолкнуть её в этот момент, но ноги словно приросли к полу. А глаза не могла оторвать от рыжей шерсти, что стала покрывать её ещё недавно голые руки, всё более смахивающие на...лапы! Я сглотнула, моргнула пару раз для верности, но ведь для миража ещё рано, голод не почувствовался, да и обезвоживание пока не грозит. Но теперь появилось новое чудо- нижняя челюсть пожилой женщины неестественно выдвигалась вперед, приобретая исключительно рыжий оттенок, голова как будто врастала в плечи... Процесс замедлился и женщина с торжеством взглянула на меня.
  -Ё-ё-ё-лки, эдак вас плющит,- вот правда, мне ужасно захотелось выругаться от накативших чувств-с, а вместо этого я стояла с раскрытым ртом и хлопала глазами.- Просто жуть как красиво. И что, А-а-артём тоже так может?
  - Конечно, он ведь мой сын.
  -Ага, ну да, ну да, сын. Кобель!
   -А хоть бы и так! Вот только тебе его никогда не увидеть, - рыжая лапа-рука втиснулась в карман пиджака, а оттуда вынырнула уже обычная конечность с надоевшим мелькать перед глазами пистолетом,- потому что считай до десяти и всё, прощайся с жизнью...
  Я не успела съязвить, ответить колкость, да и вообще ничего произнести не успела, потому что, словно тень из дверей метнулся Севка, за долю секунды выросший за спиной Вероники Аркадьевны. Одной рукой он ухватился за оружие и дёрнул его на себя, другой попытался оттолкнуть Веронику Андреевну, тут же упрямо сросшуюся с железом. Все было почти идеально, ведь пожилая женщина не ждала такого оборота, а внезапность и сила давали преимущество. Только Артём как всегда все испортил, влетел вслед за Севкой и направился к ним. На миг взгляд Курского задержался на мне и вот он, как показалось, тоже мечтает завладеть оружием, которое уже перешло к Севе. Как в замедленном кино Вероника Аркадьевна протянула скрюченные руки, вновь оскалилась,... Артём с дикими глазами рванул пистолет на себя,... руки сплелись в непонятном клубке. Раздался выстрел, и я как-то очень быстро заметила, что с правого бока светлая ветровка Всеволода пропиталась кровью, сверху вниз... Он не осел, не упал, нет, всего лишь схватил за шиворот Веронику, решившую отстать от мужчин и направившуюся ко мне, нервную, с раскрытым деформирующимся ртом, и швыркул её в сторону. Я поспешила к Севке и заодно заметила, как женщина сползла по деревянной стене, оказалась сидящей на полу.
   Артём бросился к матери, упал на колени, стал звать её, тормошить...
   - Ты пришёл,- я коснулась лицом родной спины, обняла, облегченно вздохнула и только тут дошло, у Севы не царапина, он действительно ранен. Затрудненное дыхание, дрожь, принадлежали не мне, ему!
  -Лика, разве я мог тебя здесь оставить?- Вполне серьёзный тон, но понятно, слова Всеволоду произнес непросто,- уходим, моя машина недалеко.
  Мы вышли из комнаты, в которой мне пришлось провести несколько часов, но я точно знаю, что шаги дались ему с трудом, а потому подставила свое плечо. Он обнял меня, даже повис, другой рукой придерживаясь за стену, но пусть так, если это хоть сколько-нибудь да поможет.
  - Вы куда-то собрались?- Уверенный голос мужчины, преградившего дорогу, и вот опять в мою сторону направлено оружие. Да что за день-то такой, не в тире!
  - Мне нужно её увезти, нам тут больше делать нечего,- низкий рык, не голос, принадлежал сейчас моему мужчине и я отчего-то уверенна, что сил у него осталось не много.
  -Не спорю. Это из-за неё весь сыр-бор? - Незнакомец, удивительно похожий на Артёма с ухмылкой оглядел меня, но одобрительный взгляд заставил покраснеть. Вот ведь, мужики.- Не шали, парень,- мужчина повысил голос на какое-то движение Всеволода, - ты ранен, и я выстрелю быстрее, даже без вариантов. К тому же у меня исключительно серебро. Вы выйдете отсюда, как обещал. Как только удостоверюсь, что с моим сыном всё в порядке. Он ведь там? Вот и оба отправляйтесь обратно.
  -С сыном?- У меня не было слов. Перед нами стоял тот отец, про которого Вероника Андреевна только однажды с гримасой упомянула, которого Артём очень хотел увидеть.
  -Назад,- он повёл стволом, указывая обратно на дверь,- стрелять не буду, даю слово. Не дури, волк, не дёргайся! И я обещаю не трогать эту девку, а ты мне спокойный выход с вашей территории, идёт?
  -Но если ты её тронешь, выйти не сможешь точно.
  - Возможно, но сдаётся, что именно ты до этого не дотянешь,- отец Артёма указал глазами в сторону красного пятна на ветровке и хмыкнул.- Подозреваю, что это тоже серебро, однако ты всё ещё жив, а это, как правило, длится недолго. Ну, так что, договорились?
  Нахмуренный Всеволод кивнул и с непонятной тоской посмотрел на меня. Да я в этот момент была готова любого убить, разорвать, лишь бы не видеть этой боли, промелькнувшей в глазах. Но странное трудно было не заметить, мужчина руководил ситуацией, а, тем не менее, спрашивал разрешения у Петрова.
  Мы с трудом вернулись туда, откуда отчаянно хотелось сбежать. Севе было сложно, подозреваю, что дело не только в ранении, а ещё и в задетом самолюбии, подчиняться вооруженному незнакомцу, но стиснув зубы, он прислонился к стене, ведь конкретно сейчас так будет правильно. Я прижалась к нему, поддерживая и вместе с тем ища утешения, зарывая свой страх и напряжение. Он пытался задвинуть меня, прикрыв собой, но конкретно сейчас я сильнее, а потом устав со мной бороться, оставил всё как сеть. Мужчина, назвавшийся отцом бывшего мужа, застыл в дверях, оценивая открывшуюся перед ним картину. Вероника Аркадьевна пришла в себя, и, по-моему, чувствовала себя совсем неплохо, рядом на коленях расположился Артем, а никому уже не нужный пистолет лежит у его ног. Я непроизвольно пыталась отыскать у женщины шерсть или хотя бы подобие, ну хоть какой-то клок! Безрезультатно. Но то, что мне все это не привиделось, уверенна на сто процентов. Мелькнуло воспоминание, что и раньше у неё был безотказный способ пронять сына, она регулярно сказывалась больной, даже пару раз при нас падала в обморок. И было это довольно часто в тот момент, когда мы должны вместе куда-то поехать на отдых или в театр. Но не мне их судить, пусть сами разбираются.
  -Почему он назвал тебя волком?- Мой шепот был слышен только Всеволоду, но похоже ситуация не располагала к объяснению, и он приложил палец к моим губам. Тут же Артём посмотрел на меня и засмеялся, громко и зло, как будто услышал наш разговор и его это сколько-нибудь задело. Кобель.
  -Мы уходим.- Слова давались Севе с трудом, но он держался и даже тон был действительно властным.- Ваш сын жив.
  -Надеюсь, больше не встретимся,- кивнул отец бывшего мужа.- Мы тоже не задержимся и сейчас же уедем из этого города, да сын?
   Но в следующий момент ситуация резко изменилась. Я не знаю, как это получилось, только мне показалось, что именно после этих слов Вероника Аркадьевна ловко подобрала валявшееся на полу оружие и нацелилась в мужчину. Курский тут же сорвался, попытавшись его оттолкнуть.... Снова выстрел и вот уже сам Артём удивлённо смотрит на мать, на отца прижимая руку к груди. Его отец с искорёженным лицом бросился к сыну.... Мамаша завизжала, поняв, что произошло. А я словно прилипла глазами к этой расползающейся на уровне сердца Курского розе, проступающей сквозь водолазку. Действительно, странный и страшный день.
  Я не видела, упал он или нет, Севка быстро вытолкнул меня из этой комнаты, а после и из дома.... Мы подошли к его машине, стоявшей несколько в стороне, но, к сожалению, одно колесо было проткнуто. Нарочно, сомнения нет. Силком усадив моего мужчину в машину увидела свою сумку на соседнем сиденье, оставленную на работе. Если бы я не выходила из здания! Но сожалеть о сделанном - неблагодарное дело, я быстро позвонила Катрине, а Сева через меня сообщил, где мы находимся. Истошный вой донесся с той стороны, откуда мы только что вышли, а потом, спустя пару минут мимо нас на трёх лапах пронеслась повизгивающая старая псина. Вот не знаю почему, но она до жути напомнила Веронику Аркадьевну. Тьфу ты, а ведь и вправду похожа, и шерсть и ненормальное выражение на морде. Меня передёрнуло, но предаваться воспоминаниям было некогда, Сева сейчас очень нуждался во мне и я в нём не меньше.
  -Ангела, не надо, испачкаешься,- он вяло пытался меня оттолкнуть и не дать ему помочь. Бинта и ваты из аптечки хватило ненадолго, но сидеть и смотреть на подобное не в моих правилах.
  - Подожди, будешь у меня как новенький.- Я нашла в бардачке нож и с его помощью оторвала рукава своей кофты, а потом попыталась подложить их к ране.- До свадьбы заживёт, будь уверен. И только попробуй не дожить!
  - Постараюсь,- Сева затрясся от смеха, но видно было, что это причиняет ему боль. А спустя каких-то десять секунд моего мужчину потянуло на откровения,- Анжелика,- он с трудом сглотнул, но, по-прежнему не отрываясь, смотрел на меня,- я должен тебе признаться. Понимаю, не лучшее место, хотя какая разница, всё равно ждём Катьку.
  -Пожалуйста, - я согласилась, мне действительно нет разницы, лишь бы ему не было больно.
  - Ты должна знать. Я не совсем человек, скорее волк.
   Глава 17.
  
  - Сын, какие у тебя гости, - произнес мужчина, очень напоминающий бывшего мужа Лики, только несколько старше. Всеволод отметил удивление в глазах незнакомца, но не страх. Скорее тревожный интерес, оно и понятно, ведь именно сейчас Петров решил не контролировать свой естественный запах, присущий волкам-оборотням. А потому тот мужчина сразу понял, что кроме их, псов есть зверь помощнее и подобрался, сосредоточенно рассматривая вошедшего.
  -Знакомься, отец,- Курский так и продолжил сидеть, одновременно не отрывая глаз от ствола в руке Всеволода,- это друг моей бывшей жены. Видишь, какие у неё нечеловеческие предпочтения. Как на подбор.
  -Или у вас?- Мужчина внешне выглядел непринуждённо, вот только рука, что лежала на коленях напряглась, согнувшись в кулак.
  - Лика где?- Если родственники решили между собой потрепаться, то это только их дело, но Севке было абсолютно не до того, да и компания, мягко говоря, не подходящая. С собаками общаться, себя не уважать, а уж конкретно с этой, что когда-то имела одну фамилию с Ангелой, тем более.
  -А разве не с тобой?- Наглая рожа Курского, от которого за версту пёрло алкоголем скривилась,- я бы охранял девочку, как мог. День и ночь. А если боишься, посадил бы на цепь, глядишь, не сбежала бы. Укуси, если смелый, правда есть большая вероятность, что она тебя возненавидит после этого.
  - Уж без твоих собачьих советов обойдусь точно. Ваш лимит отношений давно исчерпан, оставь свою злость и зависть при себе, засунь куда подальше. А если не понимаешь суть вопроса, тогда,- Севка брезгливо передёрнул плечами и нажал на спусковой крючок. Пуля попала аккурат в недопитую бутылку, куда он и метился. Он бы предпочёл попасть в эту пародию на мужика, но, пока пара не найдена это неразумно.
  -Сын, ты украл свою бывшую жену? Ведь я предупреждал, нельзя....
  -Нет, отец. А разве,- Курский не договорил, поперхнулся, вероятно, поняв, что от него хочет оборотень. - Да нет же! Зачем?
  - Неужели незачем? Страдаешь потерей памяти? - Петров изо всех сил сдерживался, а волк просто душу изматывал своим молчаливым воем и желанием наброситься. Даже он, человек, готов был прямо сейчас впиться в глотку шавке и рвать её, рвать.... Но вначале узнает, где Ангела, а потом разберется. Со всеми, причастными к делу. Пистолет в руке лежал ровно, без лишней тряски и Всеволод видел, что от этого Курский нервничает. И дело вовсе не в вине. Пёс закрыл своё лицо руками и застонал. Непривычный к подобному проявлению оборотень-волк на миг позволил себе удивиться, но и ежу понятно, что это всё неспроста.
  -Мне кажется, я догадываюсь, кто этому помог и где она,- Артём посмотрел на Петрова прямо, открыто, без единой ноты фальши в голосе. - Но хочу, чтобы ты знал. Да, меня злило и злит, что она предпочла тебя, мне, а потому заслуживает ненависти, мести, называй, как хочешь. И до недавнего времени считал, что так будет правильно. Но я кое-что узнал, понял, а потому думаю, что не имею права так поступить. И если хотел бы, то не мог. Теперь, и говорю это при свидетеле, никогда не позволю себе такого в отношении Лики. Клянусь.
  Петров молча выслушал этот монолог, лишь раз задавшись вопросом, что подвигло этого пса к такому решению и откровению. Но лжи в интонации не было, а только небольшое самолюбование, ну да ладно, это совсем другое. Он абсолютно не собирался прощать за прошлые выходки Курского и обязательно с ним разберётся, но не раньше, чем узнает о местонахождении Лики. Даже присутствие второго пса не пугало, хоть тот и вёл себя не как простая дворняга, а с достоинством. Неужели у этого дерьма нормальный отец или это только иллюзия?
  -Мать она сошла с ума, обвиняя во всём Анжелику.- Артём взглянул на отца, который удовлетворенно кивнул, словно всегда знал о наличии у неё такой черты, винить других.- У меня есть предположение, но я хотел бы пойти вместе с тобой. В конце концов, на меня она среагирует не так, как на тебя. Волчатиной прёт за версту. Занервничает. А тут не тронет Лику, наверное.
  Всеволоду такие помощники и даром не нужны, он и сам прекрасно справится. А сумасшедшая старуха, кто знает, насколько именно сейчас она опасна для Ангелы... что же, пусть идёт и общается с ней, раз в поступках повернул на сто восемьдесят градусов.
  - Одно условие, мать не трогай.
  -Условия?
  -Да. Если Лике не будет угрожать опасность. Ну, накричит старая, выскажет свои претензии,- голос Курского звучал неуверенно, как бы он не старался это скрыть. -Согласен? Иначе я делаю это сам, без тебя. И героем будешь не ты.
  -Не думаю, что после этого ты будешь ей особо нужен,- Всеволод закипал. Он слишком долго общается с торгующимся шелудивым псом, в то время как Анжелика в опасности. Да и никак не рисовалась картина, где Курский уезжает, а сам Петров стоит с надутыми губами и обижается, что его не взяли.- Но посмотрим, причастна ли твоя мать к этому. Если при делах, то не обессудь.
  -Хорошо, - решился Артём,- надеюсь, матери там нет. Совсем недавно я слышал, что она говорила про какие-то дачи.
  -Дачи?- Всеволод соображал быстро, и абсолютно не составило труда прикинуть, что дач-то вокруг очень много. Не беря два чисто дачных кооператива, что организовались при советском союзе с маленькими домишками и такими же крохотными участками, а ещё почти каждый редко посещаемый дом в деревнях теперь модно называть дачей.- Дач ныне как грязи, какие именно.
  -Да, точно,- Артём нахмурился,- только на днях мать брала машину и угваздала (испачкала) колёса в красной глине. Сказала, покаталась, но мне было всё равно.
  -Понимаю,- кивнул Петров и выбежал к машине.
  Он прекрасно знал, что красная глина в окрестностях города была в двух местах. Одно прилегало к городу, и было многолюдным, по причине находящегося тут же кирпичного завода. Второе - это заброшенный котлован в тридцати километрах от города, рядом с которым действительно стоят несколько домиков. С Курским он ещё разберется, а сейчас пусть добирается, как знает и общается со своей матерью. В одной машине волку и собаке делать нечего. Катерину в пути предупредил, но решено было, что она продолжит поиски Лики в городе, а если что, то каждый из них звонит друг другу.
  Издали при подъезде к деревне, заметил девятку, аккуратно спрятанную в кустах около дома с заколоченными окнами. Решил и сам не красоваться, а бросить авто у чужого забора, отметив, что Курский остановился в десяти метрах от него. Осмотревшись, тенью скользнул в приоткрытую дверь, попутно уловив запах Анжелики.
   Нашлась.
  
  Всеволод умирал и единственно оправданной версией, почему он ещё жив, считал оказавшееся дерьмовым низкопробное серебро, которое попало в бок и теперь прочно засело в теле. Курские жмоты, не могли раскошелиться на нормальные быстродействующие пули, а от этих одна тянущая боль. А ещё эта бесконечная тряска, вызванная лихорадочной ездой Катьки по просёлочным дорогам, ведущим к селению напрямик. Так, конечно будет гораздо быстрее, чем добираться в объезд, но внутренности, они ведь утрамбовываются не для засолки...
  Воспоминания о словах, сказанных Ангеле были не самыми радужными. Её реакция была просто никакой. От момента произнесённого признания до приезда Катерины прошло ровно пятнадцать минут, и за всё это время Лика, в пять секунд ставшая белее полотна, не произнесла ни слова. Она несколько раз подкладывала очередной обрывок своей кофты, но тут же отстранялась. Зверь видел, чувствовал её боль, а не страх, но протянутая Всеволодом рука так и осталась пустой. Он почти потерял сознание, а подсунутый Анжеликой к носу нашатырь спаси положение, но ненадолго. Ровно на столько, чтобы на краю ощущений уловить свою же мысль. Катерина срочно везёт его в селение, а Лику кто-то там доставит домой. Всё правильно, Ангеле нельзя с ними, но кто поможет его девочке...
  
  ***
  
  Катрина была не просто в шоке, а скорее была раздавлена. Она ещё никогда не видела любимого брата в таком состоянии и приняла единственно важное решение - ехать туда, где обязательно помогут. По телефону связалась с родителями, вкратце объяснив ситуацию. Медицинская помощь для таких, как они, была на высоте. Собственные врачи, в крайнем случае, обычные люди, молчащие за о-о-очень хорошую плату, а потому трепетно берегущие своё рабочее место. И есть еще важное средство, но владеют им только мужчины из рода вожаков - чистка памяти. Забирают жуткое количество своей энергии, хорошо хоть пользоваться этим приходилось родным довольно редко.
  Отец, обернувшись, выбежал навстречу, а старшему брату Андрею приказано ехать исключительно на внедорожнике вместе с врачом... Как в тумане она до самой операционной хваталась за Севкин рукав, пока не поняла, у неё просто нет сил ждать результата и разревелась, уткнувшись в белую футболку Андрюхи. Тушь, подводка, а вместе с ними и остатки помады, которую Катя съела не полностью в тот момент, когда от напряжения кусала губы, отпечатались на ткани. И увидев такую картину, Петрова громко хлюпнула носом. Час они пытались скрывать это от матери, но ведь шила в мешке не утаишь и к концу операции всё многочисленное семейство вместе с друзьями ждали результата. Доктор, не человек, из местных породистых спецов с сосредоточенным видом вышел из операционной, отыскал взглядом вожака и молча протянул руку. В ладонь отца легла пуля, небольшая, но в состав которой входит серебро, сильнейший по сути металл, способный как нарядить любое украшение, дезинфицировать, так и убить. Не любого из людей, но практически каждого оборотня.
  - Он потерял много крови, но, несмотря на это надежда есть. Пять процентов ваши,- умудренный эскулап, оборотень и вместе с тем профессор в людском мире обвёл напряженными глазами собравшихся.- А значит, шанс надо использовать. Нужна кровь, не простая.
  - И в чём проблема?- Отца не интересовали средства, он, естественно, как всегда был готов на всё ради своих таких разных детей. А Катька гордилась им, ведь он самый лучший. И в детстве постоянно носил её на руках, в то время как Севка скакал вокруг родителей...
  -Нужна кровь именно вашего семейства. Ему с ней будет легче справиться с внутренним отравлением, ожогом, что нанесла пуля. Большая удача, что серебро низкопробное и как оказалось вообще только сверху, внутри вероятно мельхиор. Думаю, стрелявший не подозревал о такой поделке, иначе позаботился бы о качестве.
  Все шагнули вперед, кое-кто уже закатывал рукава, не откладывая и не медля, и доктор удовлетворенно кивнул, приглашая желающих в кабинет... Она не могла уехать и бросить своего такого непохожего и вместе с тем самого родного брата, и осталась с твёрдым намерением ждать результата.
  Как все.
  
  Звонок от Дэна вернул Катрину в реальность. Она смотрела на разрывающийся тоскою телефон и думала, думала.... Даже отдёрнула руку, засунув её от искушения в карман джинсов. На ум пришла Анжелика, увиденная ей в тот последний раз, отстранённая, с отсутствием какого-либо определенного выражения на лице. Ни гнева, ни упрёка, ни страха, ничего! Катерина словно заглянула в бездну, в серый омут, из которого захотелось сбежать. Слишком безэмоциональная, непохожая на себя виделась подруга, и Катька только сейчас осознала, что нельзя её оставлять одну. В теории она итак это прекрасно понимала и никогда так не поступила, вот только с родным братом не каждый день такое случается, а потому выпала из колеи. И она решилась, приняла кнопку вызова.
  - Дэн, привет. Тут кое-что у нас произошло, с братом плохо, вот и уехала, сорвалась. Ты же слышал, как близнецы реагируют на такое. Слушай, помоги, пожалуйста,- в голову пришла замечательная идея. Запоздалая, по своей сути, ведь это надо было прояснить заранее. Где-то трусливая, что так не похоже на саму сущность Екатерины.- Узнай, как там Лика. Боюсь не смогу приехать в ближайшее время, а с ней чувствую, нехорошо. Конечно, очень скучаю и целую. Пожалуйста, узнай сегодня,- предпоследняя фраза сподвигла Дэна на подвиг и Петрова горько улыбнулась. Если подруга захочет, она расскажет о том, что они с Севкой не люди и тогда одна проблема будет решена. Взвалить всё на плечи Василёчка неправильно, но смелость,... наверное, она потерялась сегодня по дороге, а остатки рассеялись около операционной. Но именно сейчас такое состояние души, когда требуется всё выяснить, расставить все точки...
  Но было ещё кое-что, помешавшее ей самой поговорить с Ликой. Та отключила телефон, возможно, он просто элементарно разрядился, а подруга вероятно, не в том состоянии, чтобы соображать. В любом случае джинсовка Кати спасла Анжелику от любопытствующих взглядов соседей и случайных прохожих, ведь от кофты Василька остался только верх, едва прикрывающий грудь. А приставленный молодой провожатый довёз девушку до подъезда и отзвонился, как только в квартире Лики зажегся свет. А ещё Катька страдала, от сознания, что её любимая подруга может отвернуться только из-за того, что она, Петрова, не такая, как все. С черной шерстью, мохнатая, с четырьмя лапами, вдобавок хвостатая и вообще дефектная. Временами линяющая и желающая выть на луну. Но уже через минуту после подобных мыслей захотелось, чтобы всё это было не так, ведь с Ликой они всегда хорошо ладили... и всё же... Сомнения, они не спрашивают, когда и в какую голову забраться.
  Дэн. Она ждала его звонка, словно голодающий брошенную на снег прошлогоднюю корку и вместе с тем боялась. Того, что именно сейчас, когда так нужен ей, испугается и пошлёт куда подальше. В последнее, правда, верилось с трудом, а вызов подтвердил невозможность данной дурной теории, и это пока давало хоть какое-то облегчение.
  - Ты видел Лику, как она?
  - Знаешь, она всё такая же, как и в прошлый раз на похоронах, а может даже хуже. К себе домой меня не пригласила, но сказала, что телефон заглючил,- Дэн, умница разузнал о Василёчке, но то, что проблема с телефоном как- то воспринималось с трудом. Отчего-то лезли подлые и трусливые мысли о том, что Лика не испугалась Бодрова по причине его человечности, но ведь могла же перезвонить ей, Кате, с мобильника Дениса...
  -И всё?- Катьке было плохо. Конкретно и по полной программе. Если уж сравнительно тихая Анжелика выпадает из их многолетней дружбы, то, что будет с Денисом. С тем, который только-только стал что-то для неё, Катерины, значить. А может, так лучше? Разом обрубить все концы и жить тут, без сказок и мечты в " ... жили они долго и счастливо", а так, просто жить.
  -Нет. Спросила как твой брат, как ты. Я сказал, что у вас все хорошо, отдыхаете, отъедаетесь на родительских харчах. А потом она извинилась и ушла. Катька, приезжай, я тебя очень жду. Не сейчас, но как сможешь. У меня без тебя ни одна схема не выстраивается, да и работа на ум не идёт.
  -Спасибо,- успокоительный бальзам немедленно пролился на душу Петровой, решившей, что Лика больше не захочет ей знать. Да кто сказал, что такое вообще возможно? Она, Екатерина чувствовала себя гораздо подкованнее в жизни, чем Анжелика, но наверняка тоже выпала бы в осадок от подобного происшествия. И неизвестно, что ещё случилось в той заброшенной даче. И то, что Бодров соврал про их с Севой самочувствие не страшно, пусть думает, что у них все налаживается и не переживает, хватит сполна и без них. Лике нельзя тут появляться, как и всем чужакам. А последние слова Дэна ввергли в очередную дилемму, рассказать или подождать?- Я позвоню тебе, чуть позже.
  Впервые, за много лет Катя заплакала. От безысходности, что свалилась на неё в виде рождения в семье оборотней, пусть и горячо любимых, от страха за брата, который так и не пришёл в сознание, от того напряжения, что не отпускало в последнее время. Нужны ли эти надуманные сложности? Сейчас нужны, ну, а дальше будет видно.
  
  ***
  
  Я вышла из машины около своего дома и поёжилась, обхватив себя руками. Незнакомец, приставленный ко мне Катериной, честно проводил до двери в квартиру и мы вежливо, но безлико распрощались. Моя дверь аккуратненько захлопнулась перед его носом, но надо отдать должное, внутрь квартиры попасть этот мужчина не стремился, да и мне было не до церемоний.
  Заперлась на все три замка, на всякий случай к двери придвинула обувную тумбочку, стул. Заграждение не ахти какое, однако, на душе стало на каплю спокойнее.
  Мой бывший муж - оборотень. Его мать - оборотень. Наверное, и отец Артёма-тоже.
  Моя лучшая и единственная подруга - оборотень.
  Мой любимый (!) оборотень.
  Верить - не верить? А если нет, то, что тогда? Во что верить?
  Я - ненормальная, незамужняя, свихнувшаяся на современной тематике девица. Повёрнутая от частых просмотров мистических фильмов, прочитанных книг и собственного похищения, устроенного бывшей родственницей Вероникой Аркадьевной. И как бы ни сложно в это поверить, ведь вкупе с прошедшими печальными событиями, связанными со смертью ПА и МА крыша поедет у любого.... Но картина, увиденная сегодня мной в том домике, была вовсе не сказочной, а оскал пожилой женщины абсолютно не приравнивается к улыбке ни в каком формате.
  Противный запах страха, того заброшенного дома витал вокруг меня и недолго думая, я включила воду, чтобы наполнить ванну. Руки сами собой вытащили с полочки пакетик, в котором аккуратненько была завёрнута шерсть. Если Всеволод действительно волк, то вполне возможно, что этот клочок именно его, если только он и, правда, не оказался случайным на одежде.... Думаю, именно поэтому поднял меня на смех, не хотел, чтобы я догадалась. Боялся? Скорее всего. Странно он, такой большой, сильный, необычный и боялся. Но коснись подобное меня, кто знает, что бы выдала в тот момент.
  Я уселась на полу, в ногах правды нет, да и стоять больше не было сил, и прикрыла глаза, поднеся шкуру к носу. Вдохнула поглубже, пытаясь в этих волосках ухватить что-то общее с моим мужчиной. Бесполезно. Мой нос только платком носовым вытирать, да пудрой посыпать. Шерсть как шерсть, без каких либо знакомых уловимых нот. А, может, приснилось всё, привиделось? Возможно, но ранее я этим никогда не страдала, и ранение Севы было самым настоящим. А рваная кофта в моем мусорном ведре самое прямое тому подтверждение.
  Севка. Как он там? Беспокойство, грозящее перерасти в панику, накрывало, но позвонить не хватало смелости и решительности. Раны, нанесенные оружием Вероники, выглядели нешуточными, а накручивать я себя умею, даже очень, особенно в одиночестве. И кому звонить? Ему? Кате?
  Вода ласково окутала моё тело, давая обманчивое ощущение лёгкости. Той, что мне так не хватало уже какой день. Куда всё подевалось? Мои родители отправились вслед за ушедшим летом, оставив меня одну. Одну? Нет, с Всеволодом, который сейчас находится в своём селенье вместе с родными и Катриной. Получается, они тоже ушли, ведь если он до сих пор мне не позвонил, значит, передумал связываться со мной, возможно уже пожалел.... Слёзы сами собой полились, оставляя соленые дорожки на щеках.
  Дура, самая настоящая. Севка столько сделал для меня, а я ещё в чем-то сомневаюсь. И ранен он исключительно по моей вине, не спасал бы, не задели. Но ощущение, что Всеволод мой и в то же время чужой, незнакомый, где-то непонятный усилилось. Да и разве нет к тому повода?
  Я нырнула под воду, отсчитывая мгновенья, надеясь отвлечь себя от этих глупых и неправильных мыслей. Но не получилось, и уже примерно через двадцать секунд сидела с открытым ртом и наслаждалась возможности дышать как все. Дышать как все, жить как все. Разве этого много? Только, наверное, это уже не про меня.
  Вылезла, вытерлась, надела халат и отправилась на кухню. Чем там народ утешается? Обжорством, точно. Вот сейчас на себе и проверю. Ваза сладостей, нарезанные и разложенные на тарелочке колбаса и мясо.... При виде на последнее пришла естественная мысль, а как они, Петровы питались? Исключительно готовыми продуктами или всё-таки иногда требовалось свежее? Там, например зайчатина или на худой конец кусок сырого мяса от туши, купленной в магазине? Нет, в магазине свежести не так и много, скорее, на рынке.... Но картина, где Катька впивается своими белыми зубами в ещё кровяной кусок, не складывалась. А аппетит и вовсе куда-то подевался, да и был ли он. Сумасшедший день, события и не менее ненормальные мысли утомили, но куда теперь деться от этого? Как страус голову в песок не засунешь, воспоминания не сотрёшь.
  Я бросила взгляд на телефон. Ни одного свежего звонка, сообщения. Возможно, следует сделать самой? Не могу. Мир не ловко, а довольно коряво разрезан, разорван на ДО и ПОСЛЕ. Когда всё это началось? До того, как Петровы приехали в наш город или после? До знакомства с Курским или позднее? Вдруг почувствовала, что хочется завыть, закричать, а голоса нет. Как быть? Очередная пара успокоительных таблеток не давала стопроцентной гарантии, что будет немного легче, но хоть капля, шанс, они ведь есть? Проще не станет, но ведь я вправе создать эту иллюзию? Однозначно. Как и свернуться на кровати, ожидая непонятного облегчения. Но оно не наступало, и вконец измучившись, я потянулась к телефону. Когда отключила? Не помню. Но вполне в силах открыть дверь, иначе уши не выдержат назойливого звонка. По ходу взглянула в зеркало и быстро пригладила распушившиеся волосы, плохое самочувствие и полоса неудач не повод, чтобы пугать своим видом людей.
  - Привет, Дэн, что-то случилось?- Если честно, то именно его я и не ждала, а в последнее время, что ни день, то новые обстоятельства.
  -Привет. Как ты?- Бодров действительно выглядел участливым, вряд ли перед зеркалом репетировал, для него это сложно. Или ни к чему. - Меня Катрина прислала, говорит у тебя проблема с телефоном, не отвечаешь.
  - Я уже лучше, а телефон, что-то заглючил, - отвечая по порядку на вопросы, вовсе не хотелось говорить, что я его нечаянно выключила. Ни к чему. А насчет моего самочувствия, так это как сказать. Гораздо лучше, чем в том заброшенном дому, когда общалась с Вероникой Аркадьевной. Да и жаловаться - Денис мне не мама родная, правда и свою МА я очень редко обременяла подобными проблемами....- Как там Катя и Всеволод доехали? И вообще как им там сейчас? - возможно речь моя была глупой, ведь расстались всего-то ничего, несколько часов назад. Но казалось, целую вечность.
  До моего одиночества или после?
  -Нормально, отдыхают, бока на природе нагуливают, - попытался пошутить Дэн, всё ещё что-то выискивая взглядом во мне.
  - Бока это хорошо, - пробормотала я в ответ и, думается, была права. Все животные нагуливают к осени бока, вот только по Петровым это не заметно, да и они не обычные представители фауны. - Слушай, я рада, что ты встретил Катю. Она хорошая.
  - Спасибо, - улыбка промелькнула на его лице, а при упоминании подруги синие брызги глаз перепали и мне. Вот только вряд ли Дэн в курсе, что Катрина не совсем человек. Их дело, сами разберутся. И не думаю, что они отъедаются и с ними все хорошо, это просто сказка, успокоение для меня, придуманное подругой. Самой лучшей.
  Ночью я проснулась от ощущения, что на меня кто- то смотрит и открыла глаза. Луна, пусть не полная, но довольно уверенная в своей красоте освещала мою комнату, создавая причудливые тени. Я присмотрелась, удивлением обнаружив на неполном белёсом пятаке очертания выгнувшегося волка. С левой стороны морда, с правой хвост.
  Мой волк. И какое дело до всех условностей, какая мне разница кто он, если лучше многих из чистокровных людей? А если и не лучше, то, положа руку на сердце, меня это тоже не волнует. Абсолютно.
  
  А под утро на своей электронной почте обнаружила письмо от Курского. Я ещё вечером хотела узнать как он, но было не до него. Севка занимал все мои мысли тогда и сейчас тоже. К моему стыду, Артёма вспомнила в тот момент, когда увидела имя обратного адресата. Как оказалось он жив и довольно поэтичен. Возможно, не все пули были такими как у Севы? Или во мне говорит человек, насмотревшийся фильмов. Откинув свои мысли, я принялась за чтение.
  
"Лика.
   Нелегко говорить, и писать получилось не сразу. Прости меня. Я не просто кобель (ты в курсе тяги к бабам, да и происхождение соответственное теперь не секрет), а ещё и сволочь. Именно я пытался задавить тебя там, на дороге, столкнуть в подъезде. И если бы не твой волчара, кто знает, чем могло закончиться. Сегодня на рассвете уезжаем с отцом туда, на Урал. Прости, если сможешь. Артём".
  "Прощаю и прощай", таков был мой ответ. Надеюсь, мы больше никогда не увидимся.
  
   ***
   Среда. На другой день после ранения Всеволода.
  
   Катерина скучала. По подруге, с которой так спешно расстались, а ещё больше по Дэну, что так не вовремя встретился на её пути. А может, быть как раз вовремя, чтобы потом, как расстанутся было что вспоминать? В то, что она, такая необычная ему будет не нужна, верить не хотелось, но ведь и потчевать себя сказками не собиралась. А благодаря Дэну знает, что такое, просыпаться и засыпать, желая только того, своего единственного. Который считает тебя своей Королевой. Денис думал, что она будет смеяться, как только узнает, какое он дал ей свое определение, а Катя и не собиралась. И чего тут весёлого, если понравившийся мужчина тебя мысленно возвеличил и опасался женской реакции на это. И если бы Дэн назвал её зайкой, котёночком или лапушкой, то, возможно она бы слегка улыбнулась, чтобы не заржать, а так...ей и самой кажется, что в самую точку. Только его королева оказалось хвостатой и вдобавок скрытной. Редкое явление, просто уникум.
   Прошли сутки с того момента, как привезли брата в больницу, а он остаётся всё без сознания. Врач сказал, что состояние и внешне, по показанию приборов, анализов гораздо лучше, чем в тот момент, когда поступил, но и всё. Ни больше, ни меньше.
   Звонок от Лики, первый с вчерашнего спешного расставания, заставил напрячься и обрадоваться одновременно и чтобы больше не мучатся, Катя поскорее взяла трубку.
   - Кать, привет. Как он?- Напряженный голос подруги без тени пренебрежения и вот уже слёзы сами собой потекли по лицу. И как только она могла подумать про Василёчка, допустить, что та не захочет с ней общаться?
   - Он уже лучше, только без сознания. Понимаешь, пуля была серебренной.
   - И что можно сделать?- Анжелика оказалась сразу в теме, вот что делают современная киноиндустрия и литература.
   - Пока ничего. Сказали, что нужно ждать.
   - Мне можно приехать?- Приглушенное дыхание подруги выдаёт волнение и тревогу, оно и понятно, столько лет знакомы, не беря во внимание последние отношения между ними.
   -Нет, тебя не пропустят. А если Сева очнется, мы перезвоним.
   - Спасибо.
  
   Четверг. Через два дня после ранения Всеволода.
   -Кать как он?
   -Все так же. Приборы работают, сердце стучит. Я и сама хорошо слышу, что стучит, только все равно без сознания, - она хотела добавить, что, кажется тише. Но скорее всего это просто показалось, ведь доктор не обещал скорейшего выздоровления.
   -Я хочу его видеть. Любого. Можно?
   - Боюсь, отец будет против этого и остальные. Людям, не связанным с нами обязательствами нельзя даже знать о существовании нас. Ты понимаешь?
  
   Пятница. Через три дня после ранения Всеволода.
   -Пап, может, ты не будешь против, если приедет Лика, моя подруга. Я встречу. Да и Севка как очнется, будет рад. Они,- Катя чуть замялась, пытаясь донести до грозного родителя суть. Отец очень любит ее, единственную дочь, но правила и тайна о стае для него превыше женских хотелок,- они очень дружат.
   -Екатерина,- крепкая мужская рука вожака, словно мощная лапа, способная на лету сбить любого соплеменника, уверенно легла на плечо дочери,- если эти двое встречались, а зная твоего брата, не удивлюсь, то это не повод тащить её сюда. Хорошо хоть дети у людей от нас очень редко рождаются. Помог он ей с этими псами, да на свою голову долго скрытничал.
   - Лика ни при чем, пап, это они на неё напали. А Севка, ты знаешь, никогда бы не остался в стороне.
   - Я понял. Только пострадал мой сын, и делать ей тут не чего. А с псами разберемся, кто и в чем виноват,- грозный рык был направлен не на неё, и Катя порадовалась такому моменту.- Видишь ли, отравление получилось сильнее, чем мы вначале считали. Пуля в нем пробыла дольше положенного, а наша кровь поддерживает, но полностью не излечивает Всеволода. Мы сегодня поговорили с главным врачом, и нашли решение. Сына можно спасти. Если женить, а супруга отдаст часть своей силы, то есть отток будет сам собой, даже без разрешения. Девушке будет достаточно держать его за руку, для комфорта посадим в кресло. После такого волчица восстановится лучше человеческой женщины, которая, скорее всего, умрёт. Осталось найти того, кто готов это сделать ради него. И я даже готов заплатить, дать роду привилегии.
   - Зачем же так, может, по-другому? А согласие от Севы, ведь оно нужно, пап! Мы не можем так с ним поступить,- Катрине хотелось выть и без разницы, на луну или просто в темноту. Главное чтобы облегчить тяжесть от камня, что только увеличивался в груди. Как можно, связать брата узами кем-то, кому безразличен.
   -Я не сомневаюсь, что твой брат хорошо отнесётся к избраннице и, возможно когда-нибудь даже полюбит её. Особенно, если появятся дети, уж поверь мне,- отец улыбнулся, потрепав Катрину по щеке. А в глазах защипало, что просто сил нет. Сегодня встречаюсь, двумя родами, думаю не позднее, чем завтра все и проведем. Жизнь моего сына гораздо важнее упрямства, уж поверь отцу.
   -Да, конечно, Сева важнее, - согласилась Катя и ушла. Она брела по улице, не смотря на то, что кто-то пытался окликнуть и просто поздороваться. Хотела бы она, чтобы однажды, вот так, без учета желания, её выдали замуж? Да, никогда! Пошла бы она на такой шаг ради жизни собственного ребенка- однозначно.
  
   -Катюш, как дела?- Звонок от Василечка, по которому уже можно часы сверять. Минута в минуту. Она так и видела, как Лика шагает из комнаты в комнату, чтобы дождаться, пока стрелки часов пробьют семь и можно звонить.
   -Все так же. Никак,- а что еще можно было ответить? Трубки, приборы на месте, пациент тоже. Ситуация стабильна, то есть без изменений в худшую сторону.- Лик, тут такое дело, отец придумал,... точнее ему подсказали, и он планирует это сделать.
   - Что?
   -Короче, - Катя вздохнула, не желая разносить плохие вести, особенно итак подавленной Анжелике. Но и скрывать правду не видела смысла, - отец решил женить братца, чтобы его новоявленная женушка отдала свою силу, поделилась. У него семьи нет, обязательств тоже, поэтому считают, что медлить больше нельзя. Прости.
   - А говоря, женушка, ты имела в виду, - Лика оборвала свои умозаключения и замолчала, в то время как Катерина просто почувствовала, что краснеет. А ещё злость на брата, который лежит, в ус не дует, а ты тут отдувайся за его слабости. И ведь говорила, чтобы не лез со своими нежностями к подруге!
   - На такой же, как мы. В людях нет нашей силы, и есть вероятность, даже уверенность, что человек,- говоря так, Катрина нарочно выделила окончание, чтобы подруга поняла смысл, - погибнет. Тебе нельзя, даже не думай!
   -Да, мне нельзя, - с горечью в голосе отозвалась Лика и отключилась.
   Екатерина чувствовала себя распоследней гадиной, разносящей злые вести, но, кажется, из этой ситуации выхода вовсе нет. Или есть? Живой брат и не менее живая подруга, что может быть выгоднее в данной ситуации. Ну не кусать же её? А если кусать, то уже слишком поздно и у Лики нет времени, чтобы освоиться с новой сущностью, значит опять не выход. Или его не хватит у брата, чтобы подождать Анжелику.
  
   И, чтобы добить себя до конца, Катрина позвонила Дэну.
   -Дэн, выслушай меня, пожалуйста, и ничего не говори, пока я не выскажусь. Иначе не смогу, опять промолчу. Помнишь, ты рассказывал, что на тебя напала собака, когда был на охоте и не совсем трезв? Так вот, тебе тогда не примерещилось. Но я тоже так умею обращаться, только не в собаку, конечно. Поэтому если решишь, что не нужна тебе, то пойму. Ты мне очень дорог, прости, что не сказала сразу,- она положила трубку первая. Сама. Чтобы не слышать, как на том конце оборвётся связь. *** Небо упало на землю после слов Катрины или перевернулось? Нет. Я узнала что-то кардинально новое, изменившее мое мировоззрение? Нет. Итак понятно, что мы слишком разные, но ведь это не повод, чтобы не быть вместе. И все же после слов Кати о женитьбе Всеволода стало плохо. Конкретно. Накрыло так, что хоть волком вой, но как всегда пропал голос. Сырая от слез, подушка не доставляла неудобства, ведь это такая незначительная малость, по сравнению с тем, что произошло. Или произойдёт. Пронеслась шальная мысль признаться моему волку в любви, написать об этом, ведь не совру, точно чувствую, но станет ли ему от этого легче? Сомневаюсь. Он был искренен в действии, но о своих чувствах не говорил ни слова. В результате метаний я в очередной раз набрала смску и отправила на Севкин номер, с простым текстом "Как ты? ", а в ответ привычная тишина. Не терзайся понапрасну, Васильева, для тебя теперь всё время будет тишина. Так что не пиши, не звони, а лучше исчезни, чтобы не мучиться и не мешай другим. Находиться в стенах квартиры дома больше не было сил и, одевшись, я побрела на улицу. Говорят, свежий воздух полезен, вот проверю, а заодно и проветрю свои мозги. В окнах домов давно зажегся свет, и там кипела жизнь. Где-то размеренная, где-то бурная, но она была. Я не пошла в сторону работы, ведь там была уже сегодня, а, пройдя через небольшой, но достаточно хорошо освещенный сквер вышла к небольшому кафе. Посидеть не было желания, зато успела увидеть, как Кирилл, знакомый тренер по шейпингу вышел оттуда с двумя веселыми молодыми женщинами, и сев на свою машину уехал. Вот такого счастья мне точно не надо.
  
  ***
  Когда успела добраться до набережной? Не помню. Я шла и шла по освещённым улицам, не задумываясь об опасности в позднее время. Гуляющих практически не было, оно и понятно, погода не самая лучшая. Водяная речная гладь была неспокойной, как и весь мир вокруг. Простудиться и слечь не хотелось, поэтому задерживаться тут, стоя на холодном осеннем ветру, не имело смысла.
  -Вот уж не думал тебя тут встретить.
  Я обернулась. Денис. Пьяный. Не вдрызг, но покачивания трудно не заметить, а заметив, никак не припишешь ветру. Чудеса.
  - Привет. Отчего же, - выдала я свой ответ хриплым голосом, но сейчас другого у нет, пусть терпит. Еще час назад мне казалось, что в ближайшее время не смогу вынести собеседников, а теперь даже рада, что нашелся товарищ по общению.
  -Ай, ладно, - Дэн предусмотрительно присел на скамеечку и размашистым жестом руки пригласил меня,- присаживайся, не бойся и не стесняйся.
  -Знаешь, вот тебя-то мне кажется, стоит опасаться в последнюю очередь.- Я не стала отказываться, да и ноги изрядно устали от напряжения и ходьбы, поэтому присела, с неудовольствием отметив холод древесины.
  - Да, это ты верно заметила. И как давно ты знаешь про Катерину?- Из кармана куртки Денис достал фляжку, думаю вовсе не с чаем и любезно протянул мне.- Коньяк, наш, не импорт.
  - В смысле, - я покосилась на протянутую тару, но в руки брать ее не спешила, мало ли что там,- мы ведь с ней в школе вместе учились. Она тебе говорила?
  -Я не про то. Ну, правда, что Королева, - он явно мялся, не зная как озвучить свою мысль.
  - Необычная?
  -Ага, оно самое,- фляжка оказалась рядом со мной на скамье, а потом и половинка шоколадки из кармана Бодрова перекочевала к выставленной таре.
  -Три дня назад, а ты, - я махнула на все приличия и решила проверить, может этой жидкостью действительно удастся согреться. Начавшийся озноб не предвещал ничего хорошего, поэтому смело протянула руку за предложенным коньяком. Слишком крепким для меня, но нынче не до привередничества. Горло, пищевод обожгло, а спасительное тепло срочно потребовалось загасить долькой шоколада.
  - Сегодня,- он понуро опустил голову, уставившись на свои руки.- Но слушай, раз Катя такая, то и твой....
  -Да. И мне всё равно, какой он,- меня уже действительно не пугает, кем является мужчина, который мне теперь не принадлежит. Последнее обстоятельство гораздо больнее, чем обычные ли у тебя зубы или клыки. Вываливается ли на бегу язык или хватаешься от усталости за бок.
  - Любишь, - вынес свой вердикт Бодров уважительным тоном.
  - Есть такое. А ты?
  - И я, - он вздохнул и потянулся за своей дозой алкоголя.- Только её, а ту, другую не знаю. Да и как скажу, если не видел в кого она превратится. Может в лягушку зеленую, как в сказке. И игры ролевые не надо, всё в натуре,- речь Дэна казалось несколько развязанной, но именно сейчас его можно было понять. Мне даже казалось, что он так и не поверил до конца в слова Катрины. Да разве осознаешь такое, пока не увидишь? И я не всё видела, но Вероника Аркадьевна была более, чем убедительна, а Всеволод никогда мне не врал.
  -Да нет, не лягушка, - у меня вырвался нервный смешок, - волк.
  -Что?
  -Что слышал. Только Дэн, людям вообще про них знать не положено. Если что, нас могут,- коньяк и некоторая вольность в беседе придали мне смелости, и я резко провела по своему горлу рукой,- в общем, понял, наверное.
  -А то, не дурак. Да и не наврежу я Королеве своей. А она у меня, наверное, и в таком виде красавица. Волчица.... Только не могу пока позвонить и признаться ей, понимаешь? Я последняя скотина?
  - Да нет, отчего же последняя,- пробормотала я, надеясь, что он этого не услышал. - Подумаешь и решишь, что тебе нужно. Слушай, мне пора домой. Да и тебе в принципе тоже, вон какой уже нарядный,- я критически оглядела своего собеседника,- Надеюсь, ты не за рулём? Такси вызвать?
  - За рулём, - он покосился в ту сторону, где, по его мнению, должна находиться машина. Лично я ничего не рассмотрела в той темноте.- Но, наверное, заберу её завтра. Лик, вызывай, пожалуйста, такси.
   ПРОДОЛЖЕНИЕ В ОТДЕЛЬНОМ ФАЙЛЕ.
   ♡♡♡ Пожалуйста, оставляйте комментарии и оценки. Автору это нужно,побуждает к творческому процессу . ♡♡♡
  
  
  


Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) А.Нагорный "Наследник с земли. Становление псиона"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"