Снегирева Ирина: другие произведения.

Брачный договор с незнакомцем

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Я - та, кто смеет идти против устоев и желает управлять своим имуществом самостоятельно. Он - тот, кто случайно встречается на моём пути и спасает меня, совершенно не задумываясь о последствиях. И если вы думаете, что настоящий мужчина сам предлагает девушке руку и сердце, то ошибаетесь. Мой герой, знаешь ли ты, во что ввязываешься?! ПОЛНАЯ ИСТОРИЯ ЗДЕСЬ

  [Внимание! Здесь только отрывок. Полная книга на ЛН]

Глава 1

Поздним вечером я возвращалась от подруги Кэрол. Такие прогулки хороши, когда ты идёшь с кем-то по освещённой улице, а не одна. Обычно в это время я дома, но сегодня так получилось. По какой-то причине фонари горели слишком тускло. Куда смотрели бытовые маги, совершенно непонятно. Лишь свет из окон домов лился щедро. Но его было недостаточно, чтобы притупить неуютное чувство, которое затаилось в груди. Это гнетущее ощущение было вызвано вовсе не страхом или отсутствием спутника. После разговора с Кэрри мне было о чём подумать. Я так погрузилась в собственные мысли, что потеряла бдительность. Обычно многолюдная улица именно сегодня оказалась практически пустой. Лишь запоздалые прохожие мелькали далеко впереди.
Дойти до дома оставалось совсем немного, как за спиной раздалось:
- Девуш-шка, куда вы так спеш-шите? - чуть шепеляво произнёс незнакомый голос.
Я резко обернулась и замерла, прижимая к боку книгу Кэрри "Свод законов". Двое незнакомцев появились из-за угла высокого дома и встали рядом, словно конвой. Того света, что попадал на эту часть дороги хватило, чтобы понять - они молоды и полны сил. Также я не уловила и тени благородства на самодовольных лицах. Сразу стало ясно, что это совсем не шутка. Вроде бы всё, как в любимых мной детективных романах. Только сейчас не было никакого ощущения, что захватило дух и с затаённым дыханием ожидаешь приключений и счастливой развязки. Неприятный озноб пробежался по коже, но я прогнала панику.
- Разрешите, я пройду. - Сделала шаг, чтобы уйти, но тяжёлая рука второго мужчины легла на мой локоть. Именно им я прижимала чужую книжку.
- Не так быстро, крошка. Ты где живёшь? - поинтересовался он и довольно хмыкнул.
- А это важно? - я подняла голову, заметив неприятный блеск глаз незнакомца. Пожалуй, я зря не приняла приглашение Кэрри и не осталась у неё ночевать. В крайнем случае меня мог бы проводить её слуга. Но нет, нужно было доказать, насколько я сама вольна принимать решение.
- Ещё как, малыш-шка, - приглушённо произнёс шепелявый, медленно склонившись к моему уху.
Я дёрнулась, потому что даже чужое дыхание было неприятно. Фу! Он ещё и лука наелся. Закусывал, что ли?
Нападавшему было весело, а мне нет.
Последующие действия произошли в считаные секунды.
Не знаю, что повлияло в тот момент на решение, но я забыла, что данная Кэрри книжка - это чужое имущество, которое надо беречь. Свободной рукой швырнула Свод законов в шепелявого. Попала!
-Ах ты! - недовольно огрызнулся он...
Пальцы, удерживающие другую руку, неприятно сжались...
И в этот момент раздалось:
- А, ну, отошли от неё. Живо!
Слова, что послышались, были сказаны настолько уверенно и требовательно, что двое нападавших замешкались. А я дёрнулась, вырвалась из хватки незнакомцев, и бросилась в сторону дома без оглядки. Только стук каблуков раздавался в вечерней тишине. Да доносившаяся возня за спиной, вскрики. Наверняка те двое избивали вступившегося за меня человека. Только как-то очень быстро всё стихло, а значит, нападавшие сейчас снова двинутся за мной. Это прибавило силы и скорости, тем более что мой дом уже был близок...
А потом я резко притормозила, назвав себя трусихой. Чувство справедливости и природное упрямство не позволили сделать и шага. Жаль, что за соседским забором сейчас никого нет, я бы позвала на помощь. А впрочем ...
- Помо...
- Тихо! - широкая ладонь легла на мой рот, не давая выговорить и слова. От нервов едва не прихватила зубами чужую руку. Да тот, кто был за спиной, вовремя сориентировался. Прижал меня к себе, не дав даже возможности пискнуть. - Хочешь вызвать полицию?
Не знаю, что именно повлияло на моё решение. Осознание, что догнал меня не кто-то из напавших, а тот самый спаситель. Или слова, что он произнёс. Если все наши соседи Кэмбеллы, Гарисоны и прочие узнают, что Юлия Норд вечерами прогуливается одна, то разговоров хватит не только на завтра, но и послезавтра, а так же до конца недели как минимум.
- Подумала? Если отпущу, то кричать не станешь?
Я кивнула, каким-то внутренним чутьём понимая, что опасность миновала. И этот самый мужчина только что жизнь спас, а заодно репутацию. А ещё он был настолько горячим, что только сейчас я почувствовала, как замёрзла. Позднее осознание реакции собственного тела меня не волновало, гораздо важнее было узнать, кто спаситель.
Крепкие руки, что удерживали меня, разжались и стало зябко. Я резко обернулась, обняв себя руками. Спаситель выглядел обыкновенно: высокий, стройный, не лишённый привлекательности. Кажется, на вид лет тридцать, но вот тут я утверждать не берусь, Освещение оставляло желать лучшего. Но даже сейчас мне было ясно, что передо мной не человек.
- Кто вы?- поинтересовалась я, вглядываясь в незнакомые черты.
Спаситель удивлённо приподнял брови, но даже не улыбнулся. Он рассматривал меня так пристально, что стало неуютно. Я поёжилась.
- И никакой благодарности? - ирония прозвучала в словах мужчины, и я поджала губы.
- Спасибо огромное.
- Так-то лучше, - ответил оборотень. А я была уверена, что это был именно он. Развитая верхняя челюсть, наклон головы. Всё-таки люди несколько отличаются от двуликих, хотя и несущественно. Неудивительно, что те двое не смогли справиться с этим крепким экземпляром. - Далеко живете? Вас проводить?
- Нет, спасибо, Я живу в соседнем доме. Просто шла от подруги одна и...
Вот тут меня накрыло. Книга! Я запустила в нападавшего книгой Кэрри. Точнее, "Сводом законов", который я намеревалась прочитать как можно скорее и найти в ней что-то ценное и важное для решения своей серьёзной проблемы. А если нет, то буду действовать по обстоятельствам. Продавать драгоценности, доставшиеся от родителей, совершенно не хотелось. Отец не успел оставить завещания, что очень ограничивало меня в средствах. Особенно старался бывший компаньон отца господин Миллер, который уверял, что у нас большая задолженность перед ним. Нотариус все подтвердил слово в слово. Но и это ещё полбеды, ведь в сложившейся ситуации доведенное до общего сведения оно могло означать катастрофу лично для меня.
- Извините, вы не могли бы вместе со мной вернуться на то место, где на меня напали. Я потеряла важную вещь.
- Эту? Какие интересные предпочтения у молодой девушки, прогуливающейся в одиночестве.
Всем хорош спаситель. Разве что язвительности у него с ведро. А ещё смотрит так изучающе, что просто мороз по коже. Брр!
- Не ваше дело. Благодарность вы получили. А сейчас отдайте книгу и до свидания.
- Не моё, - согласился незнакомец. - Только пока не увижу, что ты дошла до дома в целостности и сохранности, книги не получишь.
- Что? - Я подумала, будто ослышалась. Нет, в последнее время наглецы очень часто встречаются у меня на пути. Но этот какой-то особо одарённый. С одной стороны, благородней и сильнее прочих, но с другой... - Отдайте сейчас же!
Я сделала шаг навстречу, что только рассмешило мужчину. Улыбка оборотня стала ещё шире, и я попыталась выхватить "Свод законов" из его рук...Получилось сразу. Только вместо долгожданной книги попала в объятия этого незнакомца. Но даже пикнуть не успела, как оказалась прижатой к забору Кэмбеллов. Спаситель нависал надо мной как скала, почти касаясь губами лица. Это было неожиданно, но я не чувствовала страха или неприязни. Скорее непонимание всей обстановки и стремительности развития событий.
- Тебя никогда не учили, что не стоит провоцировать незнакомцев?
- Послушайте, вы, знаток этикета и прочих правил...- куча мыслей роилась в голове. Хотелось сказать колкость, оттолкнуть спасителя, врезать ему между ног, ещё раз поблагодарить. Выбрала другой вариант, самый нелогичный. Он сорвался с моих губ прежде, чем я оценила всю ситуацию и последствия, а так же как это выглядит со стороны. - Женитесь на мне.
- Что? - опешил оборотень и ослабил хватку.
Бежать и не подумала, несмотря на то, что вырвавшееся предложение поразило меня саму. А после я уцепилась за идею, как за спасительную соломинку, протянутую утопающей. Мне.
- Не бойтесь. Мы составим брачный договор, по которому вы будете совершенно свободны. Я даже не буду вам мешать заводить любовниц.
- Девушка, вы давно у доктора не были? - с каким-то подозрительным сочувствием произнёс спаситель и окончательно освободил меня от своих рук.
И я только сейчас поняла, что он перестал мне тыкать и перешёл к более уважительной форме. А значит, всерьёз посчитал меня больной. Вот попала!
- У какого доктора? Я должна вам всё пояснить...
- Не нужно! Давайте я вас провожу, - совершенно серьёзно произнёс мой спаситель. И смотрел мужчина так, словно не он минуту назад стоял так близко, так провокационно, что со стороны нас можно было принять за целующуюся парочку.
Я подняла глаза к небу, словно там был написан хоть какой-то ответ. Только ничего подобного никто для меня не припас. Поэтому пришлось набраться терпения, вдохнуть полной грудью и решительно взглянуть на мужчину. Причём так, как смотрят беззащитные девицы на своих героев. В какой-то степени этот оборотень и был выдающейся личностью. Спаситель всё-таки. Но главное, мне он был нужен по иной причине.
Ладно, не с правильного момента начала. Попробую иначе. И...мне кажется, мужчина именно тот, кто мне необходим.
- Послушайте...Как там ваше имя?
- Рейн. Вы можете звать меня Рейн. Где живете, почему одна в такое время? Родители, опекуны? Вы непохожи на легкомысленную девицу.
Я растерялась под натиском вопросов, попутно смахнув со щеки укусившего меня комара.
- Стоп, Рейн! - Я запретила себе паниковать и дёргаться. Это необходимо и точка. - Сегодня уже поздно, а мне очень нужно с вами поговорить. Давайте завтра днем встретимся у входа в городской сквер. У фонтана, не против?
Признаться, я бы расстроилась, реши оборотень сбежать и не согласиться на встречу. Но других вариантов пока не представляла. Бывшие сокурсники меня не устраивали по причине тщедушного внешнего вида. Образование - искусствовед. Кого оно интересует в наше время? Мне и учиться-то было разрешено, потому что настояла. Каменный век, честное слово. Академия магии мне не светила по причине отсутствия хотя бы слабого дара. А так хоть что-то. Плюс, очень любила послушать отца о предпринимаемых шагах на работе. Понятно, что всё в виде ограниченной подачи информации. Тем не менее, мне это всегда нравилось.
- Как ваше имя?- Тусклый фонарный свет не мешал мне видеть его глаза. Выражение лица оборотня не пугало, лишь немного тревожило.
- Юлия.
- Вы работаете в одном из этих домов?.
- Приходится, - почти не слукавила я и открыто посмотрела в глаза мужчине. В любом случае что-то делаю дома. Особенно теперь, когда количество прислуги резко сократилось. - Так что, вы придёте?
- Возможно, - немного мрачно отозвался Рейн, больше не делая попыток приблизиться ко мне.
Постаралась проигнорировать обречённый взгляд мужчины, который был вынужден согласиться на встречу со спасённой девушкой. Рейн проводил меня до дома и как-то быстро исчез. Я же вошла не через парадный вход, а через незаметную дверцу для слуг в заборе, что только подтверждало версию о моём статусе.
К себе поднялась очень быстро, по пути едва не столкнувшись со старой экономкой Бертой. Успела спрятаться под лестницей, там и просидела, пока пожилая женщина не ушла к себе. Несмотря на возраст, она с задачей справлялась. И даже после смерти отца не рассчиталась, как поступили многие слуги.
Что поделать, мои денежные средства были сильно ограничены. Сейчас всем распоряжался компаньон отца. Может я и не права, но мне казалось, что мужчина и сам был не против наложить лапу на наше имущество. Хотя господин Вилли Миллер в чём-то был весьма щедр. Помимо урезанного содержания, выплачиваемого от части прибыли, я получила предложение выйти за него замуж, тем самым решить финансовую проблему раз и навсегда. А то, что совладельцу сети ремонтных мастерских автомобилей под шестьдесят, так это только усугубляло моё не самое завидное положение. Описывать мужчину как жирного и толстого не стану. Он невысок и худощав с копной седых волос, торчащих в разные стороны. Крупный нос картошкой никак не вязался с тощим образом, но даже без этого я была далеко не в восторге от предлагаемых перспектив.
Можно было собрать все драгоценности, что находились в доме и уйти. Воспользоваться теми деньгами, что останутся после уплаты долгов. Да, пришлось бы непросто, но я уверена, что можно на вырученные средства существовать и не так уж бедно. Скорее всего, я бы начала искать работу при какой-нибудь галерее или музее. Только мне совершенно не хотелось отдавать всё наследство Миллеру. Раньше был такой добрый господин, шутил, хвалил меня перед отцом. А теперь его слащавая улыбка вызывала только неприязнь и внутренний протест.
Вспомнив тот сальный и надменный взгляд, каким Миллер наградил меня после "сказочно щедрого предложения", сразу передёрнуло. Вот гад!
Быстро поднявшись к себе, я скинула кофту Кэрри. Затем включила светильник и уселась за стол, придвинув к себе "Свод законов". В то, что эта книжка очень ценная, я поняла довольно быстро. Как хорошо, что подруга догадалась стащить её у своего отца. Свод включал не только важные статьи. В конце книги я наткнулась на несколько страниц образцов различных договоров. В том числе брачный, который я сразу решила применить к Рейну. Осталось только уговорить спасителя пойти навстречу и жениться на мне. Хотя бы на год. И пусть разведенная женщина в обществе выглядит не слишком привлекательно. Только деньги решают всё и для дворян с полным карманом совсем иные мерки, чем для бедноты.

Глава 2

- Леди Юлия, просыпайтесь
- Входи, Берта, - крикнула я, усаживаясь в вертикальное положение с закрытыми глазами.
- Леди, вы не спустились к завтраку! - строго укорила экономка. - Пришлось принести сюда.
- Благодарю, - произнесла я, потирая руками лицо.
Чтение книг до рассвета до добра не доводит? Спорный вопрос. Я не собиралась бездарно тратить отпущенное на раздумье Миллером время. Он дал мне эту возможность на период траура по отцу (матери в живых нет давно). Оставалось меньше месяца до того момента, когда я должна была дать ответ. Иначе всё - выплата полного долга и свободное плавание. Повторюсь, меня это не пугало. Только внутреннее предчувствие упорно шептало, что нужно как-то бороться. Я ни разу не слышала от отца, чтобы мы имели какой-либо существенный долг. Всё в пределах разумного для занимающегося коммерцией человека.
Я быстро переоделась и привела себя в порядок. Затем приступила к завтраку. Подняла крышку и зажмурилась от вкуснейшего аромата. Сырники со сметаной и клубничным вареньем всегда вызывали во мне желание попросить добавки.
Доесть не успела, как снова стук в дверь. На этот раз ко мне пришла горничная Марта.
- Принесли записку от господина Миллера, - прощебетала молодая женщина, немногим старше меня.
- Будут ждать ответ? - Я допила какао и поставила опустевшую чашку на столик.
- Нет. Ничего такого посыльный не сказал.
Дождавшись, пока служанка уйдёт вместе с опустевшей посудой, я развернула конверт и поморщилась. Компаньон отца предупреждал, что явится через час. Какой заботливый. Покосилась на часы и вздохнула. Девять утра.
Пришлось ещё раз критически осмотреть себя. Принять гостей в домашнем платье? Почему бы и нет. Только нужно надеть более скромное. Поменьше вырез, желательно мешковатое (осталось с тех времён, когда я была полнее), невзрачная болотная расцветка. Дурнушка, одним словом.
- Юлия, как вы обворожительны!- мужчина с приторной улыбкой посмотрел меня с головы до ног, отдельно задержавшись на платье.
Ну да, не фонтан. И ведь мы оба прекрасно понимали, что никуда не делись те красивые наряды, которые позволял мне приобретать отец. Тем не менее, я не хотела угождать Миллеру.
- Благодарю вас, господин Миллер.
- Вилли, если тебе так будет проще, - вкрадчивым голосом предложил компаньон. - Всё-таки я много лет был другом твоего покойного отца.
Я удержала лицо и не скривилась. Тоже мне друг Вилли. Ровесник, чтоб его приподняло да шлёпнуло.
- Господин Вилли Миллер. Мне так привычнее, - я в ответ тоже улыбнулась. - Чай?
- Пожалуй. Я прямиком из мастерской, что в порту. Похоже, дела наши с каждым днём всё хуже.
Скрипнула зубами, потому что другого и не ожидала от хитрого лиса. Врёт, как дышит. Вчера специально вместе с Кэрри ездили на пристань. Своими глазами видела свежую вывеску на ремонтном ангаре. И даже намёка на разорение или ухудшение спроса нет. А те автомобили, что дожидались своей очереди, лишь указывали на желающих обратиться именно в "Норд и Миллер".
Я отдала распоряжение и пригласила незваного гостя в гостиную без дверей. Причина проста - совершенно не хотелось оставаться наедине с этим липким господином.
- Как обстоят ваши дела? Чем занимаетесь в свободное время? - Цепкий взгляд мужчины в очередной раз прошёлся по моему лицу, коснулся открытых участков рук. Компаньон отца довольно причмокнул губами, после чего я поневоле сменила положение, пересев иначе. Едва не передернуло от неприятного ощущения. Похотливый козёл.
- Перебирала памятные вещи, фотографии. - Приняла скорбный вид, тем более что это делать совсем не трудно.
- Одной тяжело, Юлия. Ты приняла решение?
Вот же скунс! Не может просто так в гости зайти, Всё со смыслом. Я подождала, пока горничная опустит поднос и удалится, оставив нас одних.
- Господин Миллер, вы хотите нарушить своё слово и перенести время ответа?
В очередной раз печально вздохнула и сложила руки на коленях. Ну что за невезение. Сидит напротив через столик, нервы мотает. Мог бы и у себя поесть, а не за чужой счёт столоваться. И вообще, нечего перед обедом аппетит портить. А у меня скоро важная встреча в сквере. Закон подлости во всей красе.
- Нет, что вы, Юленька. Ваше право. Я человек чести и слов на ветер не бросаю. Но, - тут компаньон наклонился, стараясь стать ко мне немного ближе, - не считайте, что жизнь наладится сама собой. Я пока делаю для вас всё, что в моих силах. Но если вы выберете неправильное решение, то этот дом, - Миллер повертел головой в разные стороны, словно прицениваясь, - может найти новых хозяев.
У меня почти мгновенно заледенело в груди, а потом бросило в жар. Я могла бы хоть сейчас спустить наглеца с лестницы и забыть о разнице в возрасте. Только наследство точно уплывёт, а это недопустимо. Желание подпортить самомнение господину Миллеру усилилось в несколько раз. Нет, кобель лохматый, так просто ты меня не возьмёшь. И вообще не возьмёшь. Но злить хитрого лиса ни к чему. Поэтому я пальцем поиграла с ручкой чашки, словно пытаясь взвесить за и против. А потом ответила, опустив глаза, и надеясь, что мужчина не заметил неприкрытую ярость, что рвалась навстречу неприятелю:
- Я очень люблю свой дом.
Не соврала ни словом, ни мыслью. Даже если у лиса с собой был амулет, отличающий правду ото лжи, он не смог уловить подтекст. Но вряд ли Миллер им воспользовался. Потому что это очевидный факт. Дом всегда был для нас любимым местом.
По лицу собеседника пробежала дрожь удовольствия. В глазах мелькнуло торжество и радость, которую мужчина даже не попытался от меня скрыть.
- Юлия, а у вас дивное варенье. Надеюсь, у вас есть ещё? Не хотелось бы обременять.
- Ни в коем случае. У нас большие запасы.
Варенье... Погода... Чем занимаюсь... По его мнению, девушке не пристало быть слишком активной... Если я выйду за него замуж, то в день свадьбы этот дом муж преподнесёт мне в подарок... У меня будет новый автомобиль, тоже подарок...
У меня сложилось впечатление, что Миллер пытался навязать своё мнение особым способом. Добить, пока не сбежала. Прикончить на месте, чтобы не мучилась свободомыслием. От этих открытых намёков и попыток заранее предъявить свои требования в будущей супруге откровенно сводило зубы. Приходилось делать вид, что все в порядке. Даже начала прикидывать, что бы придумала, будь я владелицей хоть одной мастерской по ремонту автомобилей. А заодно лесопилкой, что находится за городом.
Изображать гостеприимную хозяйку сразу стало проще.
Обидно, но господин Миллер просидел у меня почти до самого обеда, рассуждая на тему собственного благосостояния и значимости. Так и хотелось спросить, почему при моих больших долгах его кошелёк вполне приличной толщины. Я сдержалась, опасаясь лишний раз навредить грандиозному плану по отвоеванию имущества Нордов.
А когда неприятный гость наконец покинул мой дом, стрелой бросилась переодеваться, чтобы успеть в сквер на встречу с Рейном. Можно было бы взять автомобиль отца, но неделю назад он сломался, а на ремонт у меня сейчас нет средств. Поэтому пришлось идти пешком, благо, что сквер располагался не так далеко от нас. Перед выходом бесформенное платье заменила на брючный костюм. Это придало уверенности и надежды, что все получится. Конечно, в договоре были слабые моменты. Но я надеялась, что разъяснять их не понадобится.

Глава 3
Опоздала на каких-то несчастных несколько минут.
Притопала к фонтану, обошла его кругом, но оборотня не нашла. Расстроившись, присела на ограждение и на минуту прикрыла глаза. Разочарованный стон был готов сорваться с моих губ. Ну что за невезение! А всё из-за навязчивого Миллера. Такой вариант сорвался.
Что же, придётся начинать сначала, раз мужчина решил не связываться с напористой девицей. Я тяжело вздохнула, стараясь успокоиться. Выход должен найтись. Хоть какой-нибудь. Ладно, что толку сидеть, нужно возвращаться и думать, как быть дальше. Я решительно поднялась и отправилась домой. Возможно, на месте того самого оборотня мне бы тоже не хотелось связываться непонятно с кем и тут же жениться. Жаль, не успела вовремя всё объяснить и убедить в своей нормальности.
- Неужели так обидно? - чуть насмешливый голос врезался в мои мысли.
Обернулась. Позади меня стоял Рейн собственной персоной. Он не ушёл! У меня словно гора свалилась с плеч.
Теперь, при свете дня, я могла рассмотреть шатена как следует. Оборотень являлся владельцем внимательных синих глаз, чуть выдающегося носа. Ничего необычного для вервольфа. Только едва заметный шрам небрежной полосой спускался от уха и уходил в ворот рубашки.
- Ну что, предложение потеряло смысл? Рассмотрели меня? - губы мужчины дрогнули, силясь удержаться то ли от ироничной улыбки, то ли от презрительной.
- Почему вы не убрали шрам у целителя, - Я проигнорировала вопрос.
Мужчина не был неприятен. Наоборот, это придавало ему налёт мужественности. Только магия способна оставить такой шрам у оборотня. У них же регенерация, всё должно само быстро заживать.
- Не представился случай, - расплывчато ответил мой спаситель и неопределенно передёрнул плечами. Неприятный момент?
Расспрашивать не стала. Его дело, хочет - убирает, хочет- нет. Мне всё равно. Собственная участь куда как важнее чужих отметин.
- Рейн, скажите, вы готовы выслушать меня и отнестись в просьбе серьёзно?
- Валяйте, - произнёс мужчина и тут же засунул руки в карманы. - Прогуляемся? Или вы желаете откровенничать прямо здесь?
Кивнула, признавая правоту оборотня. Непростое дело уговаривать жениться незнакомца. Обсуждать свой щепетильный вопрос прилюдно не хотелось.
- Ладно, Юлия, следуйте за мной. Я знаю неплохое место. Там и поговорим.
- Куда?
- Не бойтесь, не съем. Мой Серый Волк сыт. И, честно говоря, на Красную Шапочку вы не тяните. - Оборотень криво улыбнулся, продемонстрировав белоснежные клыки. - Давайте, прогуляемся по берегу. Признаюсь, я сегодня с самого утра на ногах и немного устал. А вы ещё и непунктуальны.
- У меня была уважительная причина опоздать!
- Мне это совершенно неважно, - немного резко ответил вервольф. - Вы назначили встречу и пригласили меня. Не я. Кажется, вчера кто-то едва не разрыдался, уговаривая меня прийти. О чём хотели поговорить? У меня не так много времени.
Я проглотила обиду на незнакомца, его резкость. Возможно, он действительно устал и голоден, а тут я со своей проблемой.
- Мне срочно нужно выйти замуж.
- Беременна?
- Нет! - фыркнула я, снова скрыв досаду. - Дело не в этом. Мой папа... Он недавно умер и не оставил завещание, а его друг прибрал все к рукам. Абсолютно всё, понимаете?! И я ищу выход.
- Обратитесь к вашему нотариусу. В полицию, в конце концов. Юлия, судя по всему, вы не знаете что делать. Думаете, что муж сможет все вернуть обратно. Я прав?
- Правы и неправы одновременно. Идея с нотариусом не работает в моём случае. Я уже имела с ним беседу и ничего нового. Мне нет двадцати пяти лет, и я осталась практически без средств. Хотелось бы выйти замуж, тем самым получить доступ к собственному имуществу согласно законам. Нотариус подтвердил слова друга отца. У меня нет денег, лишь долги. Хотя, ума не приложу, откуда они могли взяться.
Отец всегда говорил, что предприятие приносит прибыль и развитие автопрома нам только на руку. Заявлять вслух об этом я не стала по понятным причинам. Незачем Рейну знать, кто именно мой отец.
В этот момент мы подошли к резной деревянной скамье, что стояла на берегу пруда и уселись на расстоянии в метр друг от друга.
- Мы с вами заключим договор, по которому через год я даю вам свободу и приличное вознаграждение. А вы всего лишь будете моим супругом на этот период.
- Я так понимаю, фиктивный муж?
- Разумеется. Я получу своё имущество, невзирая на козни друга отца. Если есть долги, всё уплачу. А нет...
- Юлия, я так понимаю, текст договора вы составили? Судя по той книге, с которой ходили на вечернюю прогулку.
- Вот, - я достала из сумки сложенный лист и протянула Рейну.
Оборотень взял бумагу, но разворачивать не спешил. Похоже, он не особо верил в мои умственные способности и это слегка задевало. Что за сомневающийся мужчина попался?! Могла бы посмеяться над всей этой ситуацией, только мне было невесело.
- Допустим, мы поженимся. А если окажется, что у вас ни гроша? Попытаетесь посадить обидчика?
- Такого посадишь, - буркнула я, вспоминая хитрого Миллера. - Договор смотреть будете? По нему имущество, какое есть, у меня остаётся.
- Это меня точно не интересует, - фыркнул оборотень. Похоже, его забавляло моё желание оформить всё юридически.- Ваши пожитки оставьте при себе.
Оскорбиться хотелось и даже очень. Я прикусила губу, чтобы не высказать то, что думаю о его манере разговаривать с женским полом. Тоже мне неотразимый оборотень! Многие девушки на них засматриваются, а у меня в голове сейчас совершенно иное.
- Рейн, ознакомьтесь с документом. Если вас что-то не устраивает, мы все обсудим. У нас есть время.
- Логично, - согласился мой спаситель и снова хмыкнул. Раскрыл сложенный пополам лист.
- Что? Что вам не нравится? - поинтересовалась я, предчувствуя проблему. Может, его сумма выплаты за год брака не устраивает или ...- Ой! У вас ведь тоже что-то может быть. Мне ничего не нужно. Всё ваше, так и пропишем.
- С ума сойти!- Кривая ухмылка рассекла лицо оборотня. Он закинул ногу на ногу, прислонился к спинке скамьи и, не скрывая иронии, добил меня. Ткнул пальцем в верхнюю часть договора.- Норд. Юлия Норд. Девушка, вы меня за идиота посчитали?
- Нет. С чего вы взяли?
- Значит, решили, что я совсем из тёмного и глухого леса и ничего не слышал про владельца знаменитых автомастерских? Я свой автомобиль у него чинил, к вашему сведению. Рассказывайте! Ну?! Я жду.
Я поёжилась. Да, сама изначально знала, что указание собственной фамилии это слабое место в моём договоре. А иначе нельзя. Была мысль, что впишу её в самый последний момент, изначально так и хотела сделать.
Сжала кулаки и зашипела сквозь зубы, по-прежнему внимательно глядя в лицо потенциального супруга. Мне было важно изменение мимики мужчины, чтобы успеть вовремя перехватить ту эмоцию, которая окажется решающей. Или успеть понять, что мне тут ничего не светит и не стать объектом для колкостей и насмешки.
- Зачем было скрывать, кто вы на самом деле? - поинтересовался оборотень, аккуратно сложив листок и не выпуская его из рук.- И ещё эти слова об имуществе.
Ну всё, сейчас скажет, что вознаграждение не то, увеличить захочет. Я, в принципе, не против и что-то такое заранее предполагала. Только оборотень слишком догадливый встретился. Вон как синими глазищами буравит меня, изучает. Хорошо, что не смеётся в голос.
Ещё никогда я не попадала в такое непростое положение!
- А я и не скрывала.
- Ну конечно. Кто прикинулся прислугой? Юлия, вы замуж хотите или я? Рассказывайте! - снова повысил голос вервольф.
Вздохнула, не позволяя себе расслабиться и решилась. Надеюсь, у того, кто спас одинокую девушку, найдётся немного совести и благородства. И он не побежит рассказывать опекуну про мои замыслы. Даже за вознаграждение.
- Я не думала прикидываться. И про друга отца нисколько не соврала. Его компаньон, господин Миллер...
Рейн оказался очень внимательным слушателем. Довольно быстро с лица оборотня ушло язвительное выражение. Он перестал строить из себя я-самый-умный. Начал задавать вопросы без каких-либо колких комментариев. Только однажды я уловила тень промелькнувшей улыбки. В тот момент я выкладывала свои соображения относительно брака.
- Так что? - поинтересовалась, а у самой в груди всё замерло. Минут двадцать распиналась, а вдруг не поможет. Ведь я о собеседнике совершенно ничего не знаю, тогда как о себе многое выложила.
- Ненормальная, - подвёл итог вервольф.
Я с возмущением уставилась на него, поджала губы. Всё ясно. Сейчас будет продолжение вчерашней песни о докторе. Жаль, а мне показалось, что мы почти нашли общий язык. Ошибалась.
- Ну всё, с меня довольно! - Потянулась за образцом договора, чтобы забрать компрометирующий меня документ... Манёвр не удался. Свободной рукой оборотень властно обнял меня за плечо, привлекая к себе. Получилось весьма провокационно. Словно я не только рядом сижу, но и сама прижимаюсь к синеглазому вервольфу.
Да что он себе позволяет?
- Моё мнение интересно? - выдохнул Рейн, без труда выдержав мою попытку отстраниться. Добилась лишь того, что получилось повернуться и упереться рукой в широкую грудь оборотня.
Я почувствовала близкое дыхание наглеца, тепло его тела и это меня смутило и неожиданно взволновало. Не знаю, насколько бы мы могли понравиться друг другу при иных обстоятельствах, только такое притяжение трудно не заметить и проигнорировать. Последнее мне не раз удавалось воплотить в своих попытках отделаться от нежелательного внимания противоположного пола. А сейчас я даже засомневалась, ведь собственное ощущение сильно отличалось от привычного флирта.
- Горячая девочка, это хорошо, - выдал очередную свою гениальную фразу оборотень. А после облил словесным ледяным душем. - Только у тебя нет выхода, поэтому советую выслушать меня и не бегать кругами в поисках следующей жертвы.
- Жертвы, - мрачно выдохнула я, окончательно осознав, что где-то есть потенциальный супруг-на-год, то это точно не Рейн. Жаль, а ведь такие надежды подавал. Оборотень снова перестал мне "выкать", из чего я сделала вывод, что врача мне теперь не положено. Дурной знак или не очень?
Вервольф решил не обращать внимания на мои переживания и продолжил излагать свои мысли:
- Лично компаньона твоего отца я не знаю, но много наслышан о нём. И даже если ты выйдешь замуж, то не так-то просто будет отыграть законно утерянное.
- А проверки? Вдруг документы и отчёт, что мне предоставлялся, подделка?
- Я даже не удивлюсь, если так и есть, - с ходу согласился со мной оборотень, продолжая прижимать меня к себе, словно родную. - Юлия, я готов обсудить твой договор и даже помочь с управлением хотя бы на первых порах. Пожалуй, я соглашусь на эту аферу и подставлю тебе своё плечо,- тут Рейн хитро подмигнул.- Все остальные части моего тела тоже в полном твоем распоряжении.
Я не сдержалась и фыркнула, тем самым продемонстрировав отношение к предложенному:
- Всё не нужно. И если так, то давайте знакомиться. Моё имя вам известно.
- Джеймс Рейнгард Форд, - коротко ответил оборотень, уставившись на меня синими глазами-озерами. - И, давай, уже определимся. Долой излишние манеры или будем говорить, словно мы чужие.
- А разве не так? - Я скептически приподняла брови.
- Замуж хочется? - поинтересовался Форд, склонившись к моему уху, едва не касаясь его губами.
Это было несколько щекотно, я непроизвольно дёрнула головой. И...
Бам!
- Осторожнее! - попросил вервольф, которому я задела по носу своим виском. - Заранее чувствую, что с тобой, Юлия, будет непросто.
Я подумала, что это знак, но промолчала. Главное, выйти замуж, комментарии озвучу позднее. И потом, вдруг в делах Форд такой же хваткий и упрямый. Для меня в настоящее время это находка.
- Но взамен мне от тебя тоже кое-что нужно, - сообщил оборотень.
- Что именно? - произнесла, а у самой сердце замерло от ожидания.
- Три ночи, Юлия... Ровно три ночи ты проводишь со мной в одной постели как настоящая жена.
Случайно губы оборотня коснулись кончика уха. Я поневоле задрожала, почувствовав горячее дыхание мужчины. Шёпот, которым Рейн сообщил это сногсшибательное условие, вызывал невольный трепет и непонятную слабость в коленях. В голове промелькнула картинка, где я ложусь в одну постель с вервольфом и довольно улыбаюсь. Как ни странно, но это не вызвало отвращения. С ума сойти! До чего я докатилась.
Наглец! Да как он может себе позволить озвучивать ЭТО?! Нет, я не ханжа и не упала с Селениса. Даже ограничения для аристократок не отделяли нас от жизни обычных людей. Кое-кто умудрялся рожать детей без мужа, прикрываясь современными веяниями и самостоятельностью. Это их право, не вижу причины хоть в чём-то осуждать. Я же целовалась не раз, но подобный опыт есть у каждой здоровой девушки. Так почему слова Форда вызвали во мне шок и предвкушение? Последнее и вовсе поразило. Ведь ещё вчера я ничего не знала об этом мужчине. Хм... И сейчас не особо. Имя и то, что он оборотень. Все?!
- Зачем? - У меня был всего один вопрос.
- Замуж хочется? - весело поинтересовался оборотень и коснулся губами моего уха. Уверена, Форд сделал это нарочно. Будто мало того зрелища, что я сейчас представляла. Сама себя не узнаю, если честно и это немного пугало. На что только не пойдёшь ради светлой идеи вернуть имущество семьи Норд.

- А раз так, то вот тебе, моё условие, Юлия. Три ночи вместе.
Вервольф искушал, не позволяя себе более тесный контакт. Хотя куда больше. Я чувствовала заманчивое тепло, исходящее от мужчины, его дыхание. Даже запах тела, который не был резким или неприятным. Наоборот, мне вдруг захотелось уткнуться носом в шею оборотня и глубоко вдохнуть. Странное желание, если учесть, что подобного я себе никогда не позволяла. Не страдала отсутствием внимания противоположного пола, да только кандидатуры не устраивали.
- Рядом, - повторила я, пытаясь себе представить постель и голого мужчину под боком. Нет, не пойдет.
- Как жена, Юлия, - прошептал оборотень, будто подслушавший мои мысли. - Роль бревна в твоём исполнении меня не интересует.
Снова сердечко затрепетало, только на этот раз не одно предвкушение было тому виной. Возмущение, щедро сдобренное неприятным сравнением. Никогда не думала, что кто-то посмеет сравнить меня с деревом. Обидно даже!
- Значит, брёвна не по тебе? - переспросила я, слегка поменяв положение.
Вервольф нарочно ослабил хватку, словно провоцируя меня на активные действия.
- Нет. Должен же я получить хоть что-то приятное из этого мутного дельца.
- Приятное, - повторила я, оценивая каждое слово, сказанное Фордом.
- Да. У тебя имущество, а у меня...
- Вознаграждение.- Я гордо задрала нос, потому что удалось уличить оборотня в мелком жульничестве. Деньги ему, плюс меня. Не жирно ли будет?!- Мне имущество. А тебе вознаграждение.
- А это ещё неизвестно, удастся ли его отбить у Миллера. Должен же я получить хоть какое-то моральное удовлетворение в качестве аванса.
- Моральное? - Я нахмурилась.
- Конечно. Во всех дамских книжках женщины благодарят своих спасителей, - заявил Рейн и самодовольно улыбнулся.
От подобной дерзости я едва не опешила. Признаться, скажи мне это кто-нибудь из сокурсников, то точно заработал в ответ колкость или тубусом по лбу. А сейчас у меня положение двусмысленное. И хочется, и колется, и время убегает.
- Рейн, ты увлекаешься такими книжонками?
- Нет, но наслышан. Так что, Юлия, мы поженимся? Или будешь искать другого кандидата на роль жертвы.
Провокационный вопрос не застал меня врасплох. Возврат собственного имущества был важнее всего. Но чтобы спать с первым встречным?!
- Решилась? - продолжил искушать Форт, снова придвинувшийся как можно ближе ко мне.
Рейн не прикасался к моему лицу, не говорил комплименты. Но одно его присутствие странным образом наводило на подозрительные мысли. Я не знаю, что такое находиться в одной постели с мужчиной. И, стоит ли так рисковать. Только этот оборотень точно умел обращаться с противоположным полом. Это-то и тревожило. Природный магнетизм двуликих известное дело. Как-то не хочется, чтобы потом он ушёл припеваючи, а я осталась с разбитым сердцем. А впрочем... Кто сказал, что я обязательно влюблюсь в Форда?
- Значит, всего три ночи? - уточнила я. - Не больше?
- Обещаю. Разве что ты захочешь продолжения. Сама.
- Это вряд ли, - снисходительно улыбнулась я. Ладно, от меня не убудет. Это всего лишь часть сделки, от которой зависит моя дальнейшая жизнь. Статус разведённой женщины с приличным имуществом за спиной многое упрощает. К тому, с какой стороны посмотреть, кому из нас больше повезёт. Я давно хотела испытать, каково это - познать мужчину.
- Что ты решила? Соглашаешься? Заключаем договор? - Вервольф улыбнулся, сверкнув белоснежной эмалью на зубах. - Но помни, что сбежать я тебе не дам. Иначе...
- Не будет иначе, - решительно заявила я, отметая все сомнения. Всё, довольно метаться. Муж найден, осталось заключить договор и вперёд! Спасать моё наследство. А там на месте разберёмся.
- Скрепим устную часть? - тут же сориентировался оборотень. Похоже, не особо он и торопился, раз всё ещё сидит рядом.
- Э... пожалуй,- милостиво согласилась я и улыбнулась, ожидая, чего ещё интересного предложит Форд.
Зря ждала. Могла бы и догадаться.
Мужчина притянул меня к себе и сделал то, чего я никак не ожидала. Поцеловал. Не властно и не требовательно, а осторожно и в то же время демонстрируя своё умение и завлекая прикосновениями. Рука вервольфа словно нарочно запуталась в моих волосах, не позволяя отстраниться. Жёсткие, на первый взгляд, губы оборотня, оказались способными на нежность, и это поразило больше, чем сам поступок Форда.
В первые секунды я словно отрешилась от реальности, впав в какое-то сладкое состояние. Очень быстро пришла в себя, осознавая, что совершенно не чувствую отторжения. Поцелуй с Рейном понравился, и я позволила себе на короткое мгновенье поддаться этому увлечению. Говорят, что аппетит приходит во время еды. Сейчас я была неуверена, что речь идёт только о пище насущной. И если бы не заливистый смех где-то невдалеке, то кто знает, сколько продлилось это устное скрепление договора. Или репетиция перед обещанными ночами...
- Идём к нотариусу? Только не к твоему, - предложил Форд и настала моя очередь напрячься. Как-то не готова я была вот прямо сейчас выходить замуж. Макияж не тот и одежда неподходящая. Это не укрылось от оборотня, и он нахмурился. - Передумала?
- Да нет...- Я действительно растерялась. Прошло меньше суток, а тут такие перспективы. - Просто... Совершенно ничего о тебе не знаю. Может, расскажешь?

Глава 4
Рейн
Ещё никто и никогда не предлагал Джеймсу Рейнгарду Форду жениться в открытой и столь бесхитростной форме. Дамы предпочитали ублажать в постели и только потом намекать (порой открыто), что они созданы исключительно для него. В первый раз это озадачило, во второй - развеселило. Дальше стало скучно, но и только. Работая детективом, Рейнгарду приходилось много общаться с людьми и нелюдями. Поэтому круг знакомств был достаточно широк.
Не так давно Форд выполнял задание одного клиента, а, точнее, клиентки Агаты Остин, утверждающей, что её братец Марк пропал. Всякое бывает с живыми людьми. Упал, приложился головой, очнулся - гипс, а заодно всё забыл. Полиция искала, привлекала магов, но безрезультатно. Следов не нашли и дело заглохло. Обеспокоенная родственница пропавшего обратилась к известному в узких кругах Джеймсу Рейнгарду Форду. Рейн озвучил сумму, подписал с клиенткой договор и принялся за поиски пропавшего человека. Единственной зацепкой в деле Остина являлась найденная в мусорной корзине записка, приглашающая Миллера на встречу и подпись пропавшего.
Рейн Форд и сам когда-то служил в полиции, оттого и связи у него были обширные. О Вилли Миллере ходили противоречивые слухи: меценат и пройдоха - это самые известные из них. Последнее никогда не озвучивалось в газетах, потому как совладелец автомастерских мог и засудить за оскорбление. Был прецедент! Но этот случай только подтвердил репутацию Миллера как непростого человека. Форд не стал искать с ним встречи, отложив её на потом. В полицейских документах всё было предельно чётко и ясно - ни о какой встрече Миллер так и не узнал, что косвенно подтверждало мятое послание.
Под началом Рейнгарда работало двое, тоже оборотни из его клана. Молчаливая и сообразительная Пэги и Дэй, довольно способный вервольф. Работы у волков хватало, и Форд брал на себя самые сложные дела. Сутки назад Рейн возвращался с одного задания, как в голову пришла мысль посмотреть со стороны на дом недавно скончавшегося Пьера Норда. Бывшего совладельца очень популярных автомастерских.
Он хотел всего лишь пройти мимо, без суеты и общения с нынешней хозяйкой, дочерью покойного Норда. Аристократы всех мастей не любят, когда их беспокоят по вечерам, поэтому неофициальную встречу Форд планировал в самое ближайшее время.
Кто знал, что Юлия это не заносчивая девица, твёрдо верящая в собственную неотразимость и происхождение? Кто мог подумать, что идея оставить автомобиль за углом и прогуляться послужит спасению наследницы семьи Норд? Притягательно пахнущей девушки, которая странным образом засиделась в незамужних. И это с её-то происхождением и внешностью?
На короткий миг почувствовав тонкий, чарующий незнакомый аромат, Рейн растерялся. Запах забился в нос, спустился через трахею в лёгкие, поступил в кровь. Остановил сердце, но тут же снова завёл его, заставив биться сильнее. Оттого и досталось обидчикам бедовой девицы. Сломанный нос и несколько рёбер это мелочи, ведь на самом деле прилететь могло что-то посерьезнее. В результате оба оказались в полицейском участке. Такая "доброта" со стороны оборотня объяснялась просто - побоялся испугать девушку.
Но её запах... Шок, испытанный Фордом, был ничем по сравнению с тем предложением, что сделала ему Юлия. Жениться?! Вот так с ходу?! Сама предложила?!

***
Юлия
- О себе? - переспросил Форд, словно с первого раза меня не понял.
- Ну да. Надеюсь, тебе есть что сказать? - Я без труда перешла на более упрошенное обращение. А как иначе. Всё-таки мне скоро замуж выходить за этого вервольфа. Если не сбежит прежде времени. - Где живёшь, какая семья? А то как-то странно, выходить замуж и ничего не знать про своего избранника.
- А делать предложение первому встречному это нормально, по-твоему? - не преминул позубоскалить оборотень. И на всякий случай обнял меня крепче.
- Э...- я осторожно скинула руку, глядя в прищуренные синие глаза вервольфа. Он согласен, а значит, можно слегка показать характер. Главное, не заиграться. - Рассказывай... жених.
- Не женат, детей не имею.
У меня прямо гора с плеч. А ведь должна была спросить, прежде чем предложение делать. Незаметно выдохнула, мысленно дав себе подзатыльник. Оборотень не мальчик с подворотни, наверняка многое замечает. Не хотелось выглядеть перед ним простушкой.
- А родители?
- У отца своя семья, а мать при родах умерла, - будничным тоном сообщил Рейн, при этом зачем-то накрутив на палец кончик моих волос. Стало приятно, но сказанное оборотнем я отметила. Значит, никто не будет возражать против нашего брака и не назовёт его фиктивным. Тем лучше. - А у тебя, Юлия, ещё родня есть?
- Нет, мы приезжие. Здесь нет, только очень далеко.
- Вот как? Интересно, откуда прибыло семейство Норд? - Сказал как бы в шутку, но я этой напускной весёлости не поверила. Слишком внимательно синеглазый следил за каждым моим действием, ответом. Словно пытался подловить на несоответствиях.
- С Северных земель,- не стала скрывать я.
Рейн кивнул, принимая мой ответ. И на этом взаимный расспрос был исчерпан. Если у меня и остались вопросы, то следующие слова Форда заставили всё забыть:
- Давай решим, на какой день назначим визит к нотариусу и заключим брак. Завтра у меня есть немного свободного времени, должны успеть.
- Завтра, - скорее разочарованно, чем радостно повторила я и окинула взглядом вервольфа.
- Не переживай,Юлия. Не знаю пока ещё, во что вляпался, но завтра нотариус нам выдаст документ, а это то, к чему ты стремилась. Готовь бумаги и жди меня, утром заеду.
Не спрашивая разрешения, Форд вновь притянул меня к себе и поцеловал. Не властно или жестко. Он сделал это осторожно, словно мотылёк, случайно коснувшийся крылом. И снова возникло приятное ощущение, словно это первый мужчина, с которым мне довелось целоваться по-настоящему.
- Невест принято целовать, - правый уголок губ оборотня дёрнулся в попытке улыбнуться. - Надеюсь, ты не обиделась?
Нет, конечно. Приятно даже. Но ему это знать вовсе не обязательно. Для вида нахмурилась и кивнула, пытаясь придать себе неприступный вид. Следовало подумать о завтрашнем дне, и с какими глазами буду смотреть в лицо Миллеру. Последнее настроило на нужный лад. Я подумала, что не так-то уж и наивна моя затея. Даже если оборотень окажется бабником, то пусть. Он получит свои три ночи, а я автомастерские и лесопилку. В конце концов, Форд тоже чем-то пожертвовал, как мне кажется. А уж если представить какое лицо будет завтра у Миллера... Нет, очень неплохо все складывается!
- Сколько тебе лет? - спросила я, после того как мужчина поднялся, намереваясь уйти.
- Тридцать. Исполнилось на днях.
Примерно это я и предполагала, впервые увидев вервольфа. Теперь я догадываюсь, чем он пожертвовал для меня. Своей свободой.

Глава 5

Свадьба... Какое странное и в то же время волнительное слово. Даже если знаешь, что избранник женится на тебе не по любви, а исключительно ради интереса, всё равно переживаешь.
После того как мы расстались с Рейном, я не могла найти себе место и носилась по дому. Перебирала платья и прочие наряды. Оказалось, что из множества вещей ни одна не подходила для того, чтобы отправиться к нотариусу для заключения брака. Остановилась на синей юбке и белоснежной блузке с пышным жабо на груди. Имелась шляпка с кружевной вуалькой в тон, которая вполне соответствовала выбранному образу. Довольная выбором, я успокоилась, решив, что буду выглядеть прилично и не повседневно.
- Юлька! - Дверь без стука распахнулась, а за ней показалась Кэрол.
Подруга редко утруждала себя условностями и входила без стука. Она считала, что к близким людям (а мы дружили с детства), можно прийти в любое время дня и ночи без предупреждения. Я привыкла и совершенно не страдала от внезапных визитов. Сейчас тем более была рада пообщаться с Кэрол Кейн.
- Я стучалась! - Кэрри подняла указательный палец, словно это могло убедить меня в её правоте.
- Проходи уж, - отмахнулась я, вполне допуская, что сама прослушала. Мысли про завтрашний день не давали покоя.
- Ну как, нашла что-нибудь в законах? Книга помогла?
Я подошла к двери, проверила , не стоит ли кто за ней. Затем повернулась к Кэрри. Рыжая подружка с ходу поняла мой заговорщицкий вид. Её глаза загорелись, заранее предвкушая что-то интересное.
- Юля, говори скорее! А то не выдержу.
- Кэрри, я выхожу замуж
- Да, иди ты! - выдохнула подружка и рухнула как подкошенная в кресло. - А зачем?
- Что значит зачем? - непонимающе переспросила я и присела напротив подруги. - Вот тут в твоих законах есть брачный договор. Ты же сама утверждала, что это для меня очень выгодно.
- Ну да, - смутилась рыжая. - Говорила. Я не думала, что ты так быстро...- по мере слов, выдаваемых Кэрри, смысл сказанного мной доходил до её мозгов. И к концу своей речи девушку прорвало. Она подскочила и забегала по комнате.- Юлька, неужели это правда?! Это же здорово! Надеюсь, не за Миллера?
- Нет, конечно, - тут же отозвалась я, порадовавшись, что подруга пришла в себя и оценила мои старания. Мы с ней уже говорили о пользе замужества конкретно для меня. - Он оборотень.
- Но как?!- выдохнула Кэрри, снова упав в кресло. - Кто он? Сколько ему лет? Он красивый? Блондин, шатен, брюнет? Чем занимается? А где он живёт? Дом большой? А свадьба скоро? Платье ты себе уже представляешь? - слова сыпались из подруги как горох. - Рассказывай! Только всё-всё!
Пришлось признаться о чудесном спасении меня любимой и о сделанном предложении. Единственно, о чём я умолчала, это о выдвинутом условии Рейна и о наших с ним поцелуях. А пока мысли Кэрри не ушли в ненужном направлении, продолжила.
- Завтра мы заключим брак у нотариуса и ...
- Завтра, - всплеснула руками подруга. - А гости, платье, приглашения?
- Кэрри! Ну какие гости? Прости, подруга, но все должно пройти без каких-либо помех. Только Форд и я.
- Ладно, обижусь в другой раз. А платье-то у тебя есть? Или пойдёшь в любимых брюках?
Никогда не думала, что моё мнение относительно свадебного наряда так не понравится Кэрол. Глядя на выбронные мной вещи, она недовольно сморщила нос и решительно поднялась.
- Это всё ерунда, - заявила рыжая. - Но я знаю, как устранить твою проблему. Юля, что бы ты без меня делала?!
Кэрол девушка милая, добрая, сообразительная и очень живая. Но если ей что-то взбредёт в голову, то не переубедить. Она умчалась, пообещав скоро вернуться. Я же решила предложить свою помощь экономке Берте. Оставалось только гадать, что выдумала моя неугомонная подруга.
Дождалась. Ближе к вечеру появилась Кэрол вся такая загадочная и с большим свёртком в руках. Платье...
- Что это?- поинтересовалась я, глядя на довольную собой девушку. Я ахнула, глядя на светлый шёлк, украшенный кружевом.- Но ведь это платье твоей сестры?!
- Брось, Юля! Даже не переживай. Сходишь в нём и вернёшь. Всё равно висит без дела, моль свою дожидается.
Я не смогла сопротивляться.

На другое утро я проснулась очень рано. Отдав распоряжение, что к обеду у нас будет гость и стоит приготовить что-нибудь особенное (потом сэкономим), я направилась к себе в комнату.
Чем меньше оставалось времени до прихода Рейна, тем больше я переживала.
Хорошо, что платье можно было надеть без посторонней помощи. А вот с причёской пришлось повозиться. Я отмела затею с пышными локонами, решив остановиться на скрученном на макушке узле. К нему же прикрепила фату-вуаль, которую мне также принесла Кэрол. Украшения мне достались от мамы, плюс несколько вещиц подарил отец. Я решила ограничиться серьгами и полоской жемчуга на шею. Всё согласно статусу, ни больше, ни меньше.
Я уже была готова, когда в дверь постучали. Глянула на часы (в двадцатый раз за утро) и поспешила отозваться.
- Войдите!
- Леди Юлия. Вы в сва... - ахнула экономка и едва не осела в дверях. Глаза женщины удивлённо округлились, а рот раскрылся. Я бросилась навстречу и поддержала, не дав упасть.
Наверное, стоило поделиться с ней своей тайной, экономка работала у нас почти с самого начала. Но я боялась любой мелочи, из-за которой мой грандиозный план мог сорваться. Увы, Миллер слишком умён. Не удивлюсь, если в доме есть кристаллы слежения. Скажете, что сказки, начиталась детективов? Но кто знает, на что способен этот поистине коварный и неприятный человек.
- Всё в порядке, Берта. Просто сегодня я выхожу замуж. Ты рада?
- Конечно, но... Чуть не забыла! К вам гость. Он остался на улице, сказал, что будет любоваться вашими розами.
- Гость... Передай ему, что сейчас спущусь.
Экономка ушла, а я ещё раз взглянула на себя в зеркало, покружилась. Хороша! Поправила фату, подмигнула собственному отражению, подхватила сумочку с документами и пошла навстречу судьбе. А едва оказалась на улице...
- Юлия, - Миллер оценивающе пробежался по мне взглядом. Улыбка хитрого лиса застыла, став похожей на гримасу. - Ты так прекрасна! Как невеста.
Последнее слово было сказано тем самым тоном, который не предполагал двусмысленности. Мужчина всё понял и разозлился.
- Доброе утро. Чем обязана? - постаралась нацепить вежливую маску и сделать вид, что не замечаю намёков. Только бы Рейн не появился в этот момент. Не хотелось, чтобы бывший друг отца узнал о моём козыре, который я намеревалась вскорости использовать в своей игре.
- Замуж собралась? Кто бы он ни был, я нарушу твои планы, девочка. Переходить мне дорогу не позволю никому. Тем более тебе.
Даже стоя на каблуках, я сама себе показалась такой маленькой, что поразилась этому впечатлению. Миллер словно навис надо мной, вырастая в плечах и уже мало походя на того щуплого морщинистого мужчину, что я наблюдала все эти годы. Внезапное озарение яркой вспышкой расставило многое на свои места.
- Маг... Вы маг?! - ахнула я, совершенно сбитая с толку. Столько времени этот человек пытался скрыть свою особенную сущность (вместе с лживой, конечно). - А мой отец... Он знал?
- А что бы это ему дало? Нет, этой маленькой тайной я решил поделиться только со своей женой. И сегодня ты ей точно станешь. Зачем откладывать на целый месяц, если невеста уже и платьем озаботилась. Не самым достойным, но на этот раз сойдёт, - завил Миллер.
Он бесцеремонно схватил меня за руку и потащил в сторону своего автомобиля. К слову сказать, я редко видела хитрого лиса за рулём. Все чаще это место занимал водитель. А значит, свидетелей моего позора больше, чем хотелось бы.
- Не собираюсь выходить за вас замуж! - возразила я и упёрлась каблуками в крупный гравий, которым были украшены все дорожки вокруг дома. - Да отпустите же, мерзкий старикашка!
- Старикашка? - как-то слишком нехорошо усмехнулся мужчина, что у меня всё похолодело внутри.
Миллер протащил меня несколько метров, совершенно не заботясь при этом, как я выгляжу, и какой он сам имеет вид. Сумочка слетела, но поднять ее не было возможности. Вместе с документами она так и осталась лежать на дорожке.
- Отпустите! Помогите! - истерично добавила вслед, но тут же была подхвачена сильной рукой паршивого мага. Он словно пушинку закинул меня к себе на плечо, совершенно не чувствуя тяжести. Как-будто ему не шестьдесят, а хотя бы сорок.
- Никто не услышит, - злорадно отозвался мерзавец, не стесняясь при этом придерживать меня за бёдра. От его липких прикосновений даже сквозь платье меня едва не стошнило. Жаль, что из-за переживаний я практически не позавтракала. А зря, могла бы украсить дорогую ткань костюма подлеца.
- Да зачем вам это надо?! Не хочу замуж!
У Миллера было своё мнение. Без особого почтения маг швырнул меня на заднее сиденье автомобиля и полез следом. Машина сорвалась с места, с визгом проскочив огромные кованные ворота.

Глава 6

Я смотрела на мужчину, что сидел со мной рядом, и всё больше охватывала паника, поддаваться которой не собиралась. Миллер подавлял своим присутствием, мощной отталкивающей аурой, как иногда говорят о магах. Хотелось броситься наутёк, но я понимала, что сбежать так просто никто не даст. Значит, надо тянуть время, прикинуться послушной овцой и не думать о плохом. В этот момент я не особо вспоминала о Рейне. От него помощи ждать - пустая трата времени. Жаль, что я даже не выяснила, где он живёт. Хотелось бы извиниться за сегодняшний день и вообще.
- Что вы задумали?- спросила я мага, поправляя наряд. Тончайшее кружево, верхний слой чудесного платья, был безвозвратно испорчено. Порванное в районе колен, оно выглядело как грязная рваная тряпка, чем, собственно говоря, и стало. Права Мэнди, это самое несчастливое платье. Хотя вряд ли дело именно в нём.
- Решила поиграть со мной, Юленька, - Миллер ненамного придвинулся и застыл, наслаждаясь произведённым эффектом. Он нажал какую-то кнопку, разделяя нас и водителя прозрачной перегородкой. Удобно. У отца такого не было.
Видя движение мага, я же немедленно отпрянула назад. Заметив мой манёвр, мужчина хмыкнул, и широкая неприятная улыбка расползлась по его помолодевшему лицу. Ни о каких шестьдесят с хвостиком речи уже идти не могло. Лет двадцать как минимум сбросил мужчина, чью внешность я сейчас внимательно рассматривала.
- Сколько вам на самом деле лет? - спросила первое, что пришло на ум. Это было не так уж важно, но молчание тяготило, привлекая панику.- Вы маг, а значит, можете накинуть иллюзию. Облезлый старик, это же ваш временный образ, да?
- Умная девочка.
- Но зачем?- Я не понимала смысла жениться на мне.
- Так удобнее. Больше доверия и желания сотрудничать. Ты ведь не будешь отрицать, что так проще работать с любыми клиентами?
- Не знаю, - я пожала плечами, рассматривая Миллера. Может в его словах и есть доля правды. Те же попрошайки на базарной площади нарочно одеваются в лохмотья и придают себе болезненный вид, чтобы разжалобить народ и заработать. У этого мерзавца подобный метод. Худой старикашка всегда был опрятным и чистым, одевался в дорогие костюмы. А как маг он несколько напрягал. Уж очень Миллер теперь напоминал мордоворота с массивной челюстью и взглядом наёмника из подворотни. Удобный образ выбрал себе компаньон, ничего не скажешь.
- А что с вашим возрастом?
- Значит, ты поняла меня, - не спрашивал, лишь подтверждал мои умозаключения Миллер. - Я всегда знал, что у Норда непростая дочь. Северянки особенные. А что касается возраста. Мне тридцать семь.
- Тридцать семь? - разочарованно выдохнула я. Что же, ошиблась. Возможно дело в седине, которая никуда не пропала.
- А, это, - протянул Миллер, в очередной раз проследив за моим взглядом. - Это у меня с детства. Особенность такая. Слышала ?
- Нет. Но я вам верю. А сейчас, если можно, верните меня домой.
- Завтра. Только завтра, радость моя. Теперь помолчи. Мне нужно отдать кое-какое распоряжение. Советую не кричать, а иначе сделаешь себе хуже, - предупредил Миллер и отвернулся, доставая из кармана кристалл связи.
- Господин Бонел, я хочу, чтобы через несколько минут вы были у себя в конторе.
Бонел. Это фамилия нотариуса, который вёл дела отца. В груди неприятно заныло, словно предупреждая о катастрофе. Всё, что ещё вчера казалось навязчивым бредом, вот-вот грозило обрушиться на мою голову.
- Я не хочу за вас замуж! Неужели непонятно?! Зачем я вам?
В этот момент автомобиль затормозил на перекрёстке, пропуская группу студентов в мантиях. В душе шевельнулась тоска по Академии. Я сейчас была готова оказаться на самом скучном занятии, лишь бы подальше отсюда.
- Не хочу замуж! - закричала я, пытаясь сообщить всему миру о собственном горе.
И в ту же минуту крепкая рука мерзавца ухватила меня за шею и дёрнула назад.
- Заткнись! - прошипел в ухо маг, неприятно касаясь кожи губами. Я едва не подавилась словами, лишившись возможности дышать. Фата съехала набок, частично закрывая обзор. - Пожалуй, сегодня вечером я преподам тебе урок хороших манер, Юлия. А сейчас если не замолчишь, я свяжу тебя по рукам и ногам, а заодно заткну кляпом рот. И поверь, никто не услышит и не бросится на помощь. Я мастер по иллюзиям, если ты ещё не осознала.
Мастер. Как не понять, когда такое чудовище столько лет ходило рядом под личиной старикашки и никто не разглядел его двуличности. Бывший компаньон отца отпустил меня, позволив сдвинуться в угол. Я не стала рассматривать самодовольный вид мужика. Пусть потешится. Будет и на моей улице праздник. Сдаваться не собиралась и мысль о возможной мести только подогревала желания поскорее вырваться и забрать собственное наследство.
- Направо. К дому мод! - скомандовал Миллер, прикоснувшись ладонью прозрачной перегородки. И чего привязался, иллюзионист недоделанный.
Надо взять себя в руки, а то не смогу трезво оценить обстановку.
- Зачем? - поинтересовалась я спустя минуту, спокойно расправляя платье. И чего ему не нравится? Эксклюзив в чистом виде. Почти в чистом.
- Решил сделать из тебя красавицу, - сообщил маг, тщательно отслеживая мою реакцию.
- Чудесно. Мне подходит,- заявила и закинула ногу на ногу.
- Значит, выкидывать номера и опозориться не захочешь, - пояснил маг, с насмешкой рассматривая мой внешний вид.
Я медленно заливалась краской, стараясь при этом выглядеть как можно независимее. И зачем мне в мужья гад двуличный?!
Миллер отвернулся и зевнул, намереваясь покинуть автомобиль. Осмотр близлежащей территории мерзавца устроил. Он коснулся рукой перегородки:
- Проследи за леди Юлией. Головой отвечаешь. А ты, - Миллер обратился ко мне, - если захочешь отбить руки и позвать кого-то на помощь, то в путь. Никто не придёт. Иллюзия надёжна.
Я отвернулась, рассматривая автомобиль, который остановился на другой стороне мостовой. В этот момент незнакомый водитель повернул голову, и мы встретились взглядами.
В груди всё замерло от ощущения нереальности, а сердце радостно забилось. Это был Рейн, и он узнал меня.
Вернулся Миллер.
- Выходи, Юлия, я обо всём договорился, - сообщил Миллер и подал мне руку.
- Это хорошо. А как же клиенты? Мы их распугаем, - пояснила я и направилась в сторону дома мод.
- Не мы, а ты, - язвительно заметил маг.
- Леди Юлия, проходите, - с улыбкой произнесла Глория, украдкой бросив удивлённый взгляд на моё платье.
Не знаю, заметил ли манёвр маг, но меня этот момент развеселил. Значит, не настолько он владеет иллюзиями, чтобы поддерживать личину на ком-то другом. Или сделал это нарочно, желая отомстить мне. Я уже ничему не удивлялась.
Помощницы Глории как пташки порхали туда-сюда, предлагая то один наряд, то другой. Маг отвергал всё, что ему приносили, не забывая при этом старчески кряхтеть и недовольно постукивать тростью. Я сидела рядом с Миллером и радовалась отсрочке предстоящего замужества. Конечно, свадьба с ним это вообще ужасно, но лучше так протянуть время, чем когда мы окажемся у нотариуса.
- Раз у нас скоро...свадьба. У меня есть вопрос, - не выдержала я, воспользовавшись моментом, когда Глория лично отправилась выбирать мне очередное платье. Мы же остались ждать в помещении с разряженными манекенами. Очень хотелось обернуться и посмотреть в сторону окон, но я не посмела. Во-первых, длинный диван, на котором сидели, имел высокую спинку и пришлось бы подняться. Во-вторых, это могло привлечь внимание собеседника. А у меня всё ещё теплилась надежда на спасение Рейном.
- Говори, - Миллер повернулся в мою сторону. - Одно условие. Ты называешь меня по имени.
- Хорошо...Вилли. - Я удержалась от смеха, решив, что узнать ответ важнее. - Почему я? Ведь есть много женщин, мечтающих выйти за вас замуж. Красивых и имеющих приличный доход.
- Во-первых, это коммерчески выгоднее. А во-вторых, ты всегда мне нравилась. С самого первого дня нашего знакомства.
- Но я же была совсем ребёнком! - не удержалась, едва не обозвав Миллера извращенцем. Мерзавец, о чём он только думал, когда приходил к отцу, а мне привозил коробку дорогих пирожных. Уже тогда мне не нравился внимательный взгляд взрослого сухощавого мужчины, который проявлял интерес.
- Дети имеют свойство вырастать, - заметил маг, и с этим трудно было не согласиться.- Я ждал и дождался. Сейчас ты роскошная девушка, глядя на которую, многие только и думают, как бы затащить такую в постель.
- Вы что, в меня ещё тогда влюбились? - ошарашенно произнесла я, сама не веря в то, что говорю. Даже стало неприятно от подобного признания. Да он же не просто гад. Маньяк! Извращенец, который пускал слюни, глядя на детские коленки?!
- Женские бредни, - тут же отозвался мужчина.
Даже повернулась, чтобы увидеть выражение лица Миллера. Я только и успела засечь боковым зрением мельтешение, свист воздуха...
Хрясь!
Миллер как-то странно заваливался набок, то есть, на меня.
Я тут же подскочила, успев оттолкнуть крепкое тело компаньона отца.
Судорожно выдохнула, когда заметила Рейна, стоящего позади нашего дивана и сжавшего руку в кулак. Высокая спинка дала Форду возможность пробраться незаметно и спрятаться. Не знаю, в какой момент всё произошло, но сейчас он в очередной раз был моим спасителем. Снова.
- Ты! - практически счастливо выдохнула я, бросившись к несостоявшемуся жениху.
- Если не раздумала выходить замуж, то скорее за мной! - скомандовал Форд, не разделяя мою радость.
Спустя минуту автомобиль нервно сорвался с места.

Глава 7

Я слишком нервничала, чтобы задавать правильные вопросы и быть тактичной и вежливой. Похоже, благоразумие в эти дни мне и вовсе временами отказывает. Не желая ходить вокруг и около, спросила:
- Как ты меня нашёл?
- Держись! - крикнул Рейн, делая крутой поворот.
Меня мотало из стороны в сторону. Узел на голове вместе с фатой снова съехал, напомнив поникшую ботву моркови. Но думать о собственной внешности не хотелось, да и некогда. Гораздо важнее сейчас было не разбиться и невредимыми добраться до нотариуса. Если, конечно, оборотень не передумал. Я вначале непроизвольно ухватилась за Рейна, едва удержавшего руль.
- Лучше пристегнись, - прохрипел оборотень, когда при следующем крутом повороте я нечаянно схватилась за его бедро.
- Рейн, - я снизила голос, словно кто-то посторонний мог нас услышать. - Значит, когда ты понял, что Миллер накинул на меня иллюзию?
- Иллюзию?- повторил вервольф и нахмурился. Бросил на меня короткий взгляд, а затем снова уставился на дорогу. - Ты уверена?
- Вполне. Миллер не такой уж и старый. Ему всего тридцать семь. Представляешь, - я не сдержалась и скривилась, - оказывается, он заглядывался на мои коленки с того времени, как я была ребёнком.
- Рассказывай, что произошло. Только всё по порядку, - потребовал Форд.
Молчать не стала и всё, чем могла поделиться, уложилось в пару минут, не больше.
- Значит, вот он какой, Миллер. А ведь никто и никогда не упомянул об этом.
- Может, народ не в курсе? - предположила самое логичное. - Сомневаюсь, что отец знал, кто его компаньон. Да наш повар даже готовил отдельно для такого гостя! - возмутилась я, вспомнив, как во время совместных обедов для старика готовили отдельное меню. А он нехотя ел и каждый раз морщился. Врун! Оказывается, ему несоленое паровое мясо и овощи в глотку не лезли!
- Может, - не стал отказываться Рейн и снова посмотрел на меня. - Почти приехали. Ты уверена, что не передумаешь?
- Уверена, - подтвердила я, разглаживая платье.
Не стоит упоминать, как быстро мы подъехали к вполне солидному каменному зданию с приличной вывеской, указывающей, что здесь находится нотариальная контора. Я только и успела отстегнуться, как Рейн распахнул дверь и подал руку. Пальцы коснулись ладони мужчины, и его тепло полилось ко мне, вызывая странный восторг. Не знаю, какой этот оборотень на самом деле, а пока я вижу одни плюсы и не верю своим глазам. Так не бывает. Скорее всего, есть такой-то подвох, но с этим разбираться буду завтра. А сейчас успеть бы зарегистрировать брак.
- Готова, невеста? - с усмешкой поинтересовался вервольф, помогая мне выйти.
- Лишь бы жених не сбежал, - высказала я то, о чём переживала с момента нашего вчерашнего разговора.
- Ты должна мне три ночи, - напомнил вервольф, коснувшись губами моего уха. Приятная дрожь спустилась по шее вниз, и я сглотнула, понимая, что до этого самого момента осталось не так-то уж много. Главное, успеть выйти замуж.
- Помню.
Мы поднялись по мраморным ступеням и вошли в здание нотариальной конторы.
- Что желаете? - раздалось сбоку, и я едва не дёрнулась, чем могла привлечь внимание пожилой пары. Впрочем, мой внешний вид наверняка не прошёл мимо их любопытных взглядов.
Молодой человек, похожий на секретаря, смотрел на нас с вежливой улыбкой.
- Прошу вас, проходите. Господин Кац ждёт! - вернулся улыбчивый секретарь. Незнакомая парочка подпрыгнула, намереваясь войти первыми . Но работник конторы вежливо усадил их на место. - Нет-нет, это не вам. Здесь назначено. Вы пойдёте чуть позже. Может, хотите чай...
О, как! Выходит, мы прибыли ко времени. Или же Рейн знаком с этим Кацем? Скорее всего, они точно не приятели, иначе бы тот сам вышел нас встречать. Я бросила заинтересованный взгляд в сторону своего спутника, между бровей которого залегла упрямая складка. Непростой мне достался жених, но тем лучше.
Рейн предложил мне руку, я в ответ улыбнулась, как сделала бы обычная невеста. Нервно кусать губы, изображая волнение, даже не додумалась.
Перед дверью я остановилась. В голову пришла мысль, от которой просто не смогла отказаться. И прежде чем вервольф подумал, что я струсила выходить за него замуж, решительно взялась за верхний кружевной слой платья. Рванула его... Хорошо, что оборотень все понял и помог избавиться от лишней тряпки. Она благополучно приземлилась в мусорную корзину секретаря. О чём в этот момент подумали пожилые люди, я не знаю. Предполагаю, что порадовались, ведь они стали свидетелями необычного спектакля.
- Так действительно лучше, - поддержал меня оборотень, сверкнув синими глазами. Веселье было не напускным, но и напряжение никуда не делось. Дальнейшее промедление было ни к чему, и мы поспешили на приём к нотариусу.
Кац сидел за дубовым столом и потирал руки. За его спиной стоял массивный сейф, всем своим видом демонстрируя секретность и основательность. Даже стеллажи, заполненные книгами, выглядели не так эффектно, как этот железный монстр с толстой круглой ручкой-рулём. Я заметила цепкий внимательный взгляд мужчины, которым он оценивающе посмотрел именно на меня. И какое впечатление произвела, совершенно непонятно. Улыбочка на круглом лице предназначалась всем клиентам, в том числе и нам.
- Здравствуйте, молодые люди. Вижу, что не передумали. Хочу спросить, добровольно ли вы принимаете решение вступить в брак? Взяли ли с собой документы или нарочно забыли, чтобы никто не подумал...
Манера вести разговор меня, конечно, удивила. Но поразмышлять об этом нам не дали. Странный шум в приёмной почти сразу привлёк наше внимание. Рейн схватил стул и кинулся к двери, засунув ножку в ручку. Я замерла, ведь это могло обозначать одно - маг здесь.
- Господин Кац, можно ускорить процесс?- поинтересовался вервольф.
- Документы, молодые люди.
А вот тут-то случилась загвоздка. Мои остались дома.
Шум за спиной всё нарастал, а у меня в груди словно что-то оборвалось. Как же так?! А нам ещё договор нужно подписать и составить. Тот самый, про наследство, кто к чему не имеет отношения. И ночи прописать... Или нет, я про них и так помню.
- Магическая проверка, господин Кац, - немного резко произнёс вервольф и было в его словах что-то такое, от чего даже у меня мурашки побежали по телу. Форд достал деньги, положил их на стол и они тут же пропали под ладонью клерка. Да ему только фокусником быть! Или шулером.
Верну, все верну оборотню. Деньгами. Только не сейчас.
Напряжение витало в воздухе, разливалось, тревожными каплями оседая на сознании. Медлить было ни в коем случае нельзя.
Нотариус не стал задавать лишних вопросов. Из верхнего ящика стола достал плоский зелёный камень и подвинул к нам.
- Называйте свои имена, - потребовал Кац. - Малахит не даст соврать.
Камень правды. Дорогое удовольствие, которое добывают в моих родных Северных землях. Ностальгировать было некогда, и я приступила, накрыв пальцами часть камня. Рядом уверенно легла ладонь вервольфа.
- Юлия Пьеровна Норд, двадцать четыре года.
- Джеймс Рейнгард Форд, тридцать один год, - произнёс вслед за мной мужчина.
Резкая боль пронзила указательный палец. Я стерпела, зная, что это своеобразный забор крови, решающий, лгу или нет. Ложь на крови опасная вещь и не мне с этим тягаться.
Изумрудная вспышка осветила обе наши кисти рук, подтверждая личности. Я непроизвольно сжала пальцы в кулак и потёрла их. Рейн проделал всё это спокойнее. Кац кивнул, подвинул бланк к малахиту. Тут же из него посыпались искры, оседая на глянцевой бумаге и образуя наши имена.
Я впервые присутствовала на этом ритуале. Магия дело особое и мне нечасто приходилось её наблюдать. Всё-таки я человек обыкновенный, а тут такое. Такое... Да половина моих сокурсников лопнет от зависти, узнав, что мне удалось увидеть это! Они же все помешанные на живописи, восприятии...
Очередной всплеск зелёных брызг-искорок отвлёк меня от восторженных мыслей и напомнил цель визита в нотариальную контору. Эта цель продолжала светиться, но уже чуть меньше, всё упорнее закрепляясь на листе брачного свидетельства.
В дверь стучал кто-то мощный, а я стояла, оглушённая свершившимся фактом. Всё, теперь я замужем и на других условиях. Не так, как хотелось бы. Жаль. Но это лучше, чем достаться магу, чей внутренний мир меня пугал и отталкивал. Монстру, посмевшему вмешаться в мою жизнь.
- Всё, молодые люди. Теперь можете быть свободны.
Форд кивнул, аккуратно сложил бумагу, что выдал Кац.
- Спасибо, - отозвалась я, всё ещё не ощущая в себе перемен. Должно было стать легче, чтобы не осознавать того давления, что испытывала, думая о Миллере. Только мне по-прежнему было непросто. А ещё странная тишина, что воцарилась за дверью. - Там же старики! Вдруг он их убил?! А ваш секретарь? - вырвалось у меня первое, что пришло на ум, стоило представить приёмную, заляпанную кровью и фрагментами... Ой, нет. Лучше не надо.
- Ничего им не будет, - отмахнулся вервольф, подхватывая меня под руку. - Пошли, не будем задерживать очередь.
- Думаю, вы не захотите встретиться с бывшим женихом?- Кац смотрел на меня, не улыбаясь и не иронизируя. Его лицо вообще не выражало никакого ехидства или недовольства. Словно каждый день был вынужден встречаться с такими невестами и их несостоявшимися женихами.
- Нет, не хочу, - честно призналась я, радуясь поддержке оборотня, чьё тепло сейчас меня очень согревало. Произошедшее слегка нервировало, тревожно звеня в груди.
Замужем, замужем, замужем...
- Тогда прошу, - Кац крутанул ручку сейфа, за которым показался светленький коридор. Ого! Я я-то думала, здесь хранятся ценные бумаги. Деньги!
Массивная железная дверь сейфа закрылась за нами, отрезая от Каца с его клиентами. Мы оказались одни в коридоре, так похожем на тот, через который пришли к нотариусу. Рейн развернул меня к себе лицом. Шершавые ладони мужчины скользнули от локтей к плечам. Тепло вервольфа снова показалось мне очень приятным, иначе, отчего так сладко заныло в груди, а ещё в горле вдруг всё пересохло. Словно я на минуту оказалась в жаркой пустыне, но без воды.
Я подняла голову, в очередной раз зачарованно рассматривая синеву глаз мужчины. Это было что-то неестественное, нереальное, которое никогда не встречается в мире обычных людей. Что угодно, только не этот глубокий свет, удивительно напоминающий озёрную гладь при безоблачной солнечной погоде. Он сам смотрел на меня так, словно увидел впервые.
- Юлия. Мы не успели подписать наш вариант договора, но я хочу, чтобы ты знала, всё без изменений. Твоё наследство, оно только твоё. Если желаешь, завтра вернёмся и всё сделаем, как положено.
- Три ночи тоже, - прохрипела я и кашлянула, даже не удивившись, что голос пропал.
- О чём ты?
- Обещала провести с тобой три ночи. - Я едва не запнулась, пока произносила эти слова.
- Я на это надеюсь, Юлия Форд.
- Форд? Но...
- Не думала же ты, что я позволю тебе оставить девичью фамилию. И как это будет выглядеть в глазах окружающих? Компаньона твоего отца?
При мыслях о Миллере я словно очнулась. Да, всё правильно.
- Но ведь это не осуждается общественностью, - попыталась оправдаться я, назвав первое, что пришло на ум.
- Моя жена не будет носить свою фамилию! - Неизвестно по какой причине нахмурился оборотень. И чего он злится? Синими глазами сверкает.

Глава 8

Тайный путь, через который нас выпустил Кац, закончился дверцей, выходившей с обратной стороны дома. Спешащие мимо прохожие удивлённо смотрели то на меня, то на Рейна. Оборотень игнорировал пристальные взгляды, и я поступала так же. Всех в лес!
- Где твой автомобиль? - поинтересовалась я, когда следовать молча рядом с Фордом надоело.
- К нему и идём, - ответил оборотень и ослабил хватку. Он по-прежнему держал меня за руку, но непонятная вспышка недовольства прошла.
- Вдруг там Миллер? - этот вопрос не давал мне покоя. Признаться, совершенно не хотелось встречаться с несостоявшимся женихом.
- Я почти уверен, что он там и ждёт нас. Сам бы на его месте не ограничился погромом приёмной, - без тени волнения подтвердил все мои мрачные опасения Рейнгард. - Не переживай, Юлия. Оставь общение мне.
- Если ты настаиваешь, - милостиво согласилась я.
Нас действительно ждали. Было бы глупо сомневаться в том, что маг обиженно сбежит, покинув поле боя. Миллер сидел в своём автомобиле. В открытую с победной усмешкой рассматривать его не стала, а украдкой я видела только нижнюю часть морщинистого подбородка, всё остальное было сокрыто в тени. И даже сквозь стекло было понятно, что мужчина недоволен.
Ещё никогда я не ощущала чужого присутствия так остро. Словно в спину не только смотрели - плевались особым ядом, способным прожечь многострадальное платье.
Форд открыл дверцу, подождал, пока я устроюсь, и только после этого сел за руль.
- Рейн, он за нами наблюдает.
- Пусть. Как вариант - поедет следом. Надеюсь, ты не дрожишь от страха?
- Нет,- честно отозвалась я. Какой страх, когда меня так умело отвлекают.
В этот момент мимо нас по тротуару прошла незнакомая девушка. Она с интересом посмотрела на Рейна, приветливо помахала ему рукой и мне стало не по себе. Конечно, не одной мне он может нравиться, а у нас всего лишь соглашение. Деловое. На год. Не хотелось выглядеть восторженной вороной, млеющей от простого прикосновения бабника. Осторожно забрала руку у Форда. Кажется, кому-то не понравится мой манёвр, но излишние комментарии никому из нас не требовались.
Я была уверена, что Миллер по-прежнему не выпускает нас из поля зрения. Порадовалась, когда наш автомобиль наконец тронулся с места. Мы очень многое не прояснили, поэтому я поспешила уточнить:
- Надеюсь, ты не возражаешь, если жить будем у меня?
- Даже если я и хотел бы привести тебя к себе, то это не выход, - неожиданно заявил вервольф. - Моя холостяцкая квартира вряд ли тебя устроит. Так что, поехали к тебе. - Оборотень бросил на меня смешливый взгляд, в котором не было и капли недовольства или издёвки. Лишь понимание. - Переоденешься.
- Согласна,- усмехнулась я в ответ, представив, как удивятся слуги при моём появлении. - Нам там праздничный обед готовят. Надеюсь, от него ты тоже не откажешься?
- Если жена настаивает, - тут же отозвался Рейн и уголки его губ приподнялись, обозначив улыбку. Больше сказать он ничего не успел, потому почти сразу заиграла незнакомая мелодия.
Форд остановился у обочины, совсем неподалёку от моего дома и достал кристалл связи. Было ли стыдно подслушивать чужой разговор? Ни капли. Вервольф мог выйти в случае секретности, а так остался сидеть, значит, вполне мне доверял, что только радовало. Я навострила ушки, стараясь понять как можно больше о новообретённом муже. Можно было сколько угодно расспрашивать и не узнать правды. А тут реальное общение и из него можно извлечь много полезного.
Разговор с невидимым собеседником у Форда вышел коротким. Из голоса Рейна пропала расслабленность, сменившись деловым тоном.
- Да, Пэги. Кто? Хорошо, скоро буду, - пообещал невидимому собеседнику муж.
- Ты куда?- поинтересовалась я, постаравшись скрыть своё разочарование.
Ну вот, планы на совместный обед псу под хвост. Волку. И кто эта Пэги? Именно на неё у меня поднялось раздражение. И зачем звонит? Чего ей нужно? Знала бы, что мужчина занят, то есть глубоко женат на целый год. И тут же я сама себя осадила. А ведь ещё вчера утверждала, что оборотень может заводить любовницу. Пожалуй, этот пункт договора стоит пересмотреть.
- Прости, Юлия, мне нужно в агентство. Видишь ли, твой муж детектив и важный клиент мечтает встретиться именно со мной.
Слушала внимательно. Очень внимательно. Раздражение на непонятную дамочку не пропало, но немного улеглось.
- То есть, ты хочешь сказать, что оставляешь меня здесь?
- Юлия, а ты видишь другой вариант? - Сейчас вервольф не выглядел любезным. И мысли его наполовину улетели в сторону работы, наверняка уже вовсю с клиентом общается, вопросы задаёт.
И с Пэги.
Не пойму отчего, а последнее так и вовсе мне не понравилось. Меня с утра украли, праздничное платье испортили, едва не выдали насильно замуж, преследуют... А он?! Да, мы мало знакомы и Форд не обещал везде и всюду следовать по пятам, словно собака на поводке. Но ведь сегодня важный день. И обед для нас приготовлен.
Только я Юлия Норд. Характер упрямо отказывался менять фамилию, да и привычки иначе называть себя нет. А мы, Норды, в ногах ни у кого не валяемся и просьбами не надоедаем. Вскинула голову и без дрожи в голосе и слёз (лишнее) произнесла:
- Нет. Никаких проблем. Отправляйся. Работа прежде всего. - Я открыла дверь и быстро выскочила из автомобиля, задев макушкой потолок внутри авто. Искры едва не посыпались из глаз, но я сдержалась и не пискнула. Не хотелось выглядеть трусихой, сбегающей с поля боя. - И спасибо, что снова спас от Миллера. Теперь он точно до меня не доберётся.
Оглядываться, чтобы посмотреть на автомобиль преследователя не стала. Знала, что он остановился неподалёку от нас и наблюдал. Направилась в сторону дома, надеясь, что никаких внезапных и нежелательных гостей не увижу. Лучше об этом не думать. Переоденусь, вкусно поем, продумаю, как поступить дальше. Может, навещу Кэрри. Вот удивится резкой перемене моего статуса. Лишь бы не обиделась...
- Юлия, ты куда? Подожди! - раздалось за спиной с раздражением. Рейнгард хлопнул дверцей и в долю секунды оказался рядом.
- Что? - пришлось остановиться и обернуться. Иначе никак, ведь вервольф ухватил меня за руку.
- Ты едешь со мной, - сообщил оборотень. Судя по выражению лица и решительности в глазах Форда, сама мысль ему не особо нравилась.
- Зачем? У тебя работа, а мне что там делать?
- Это не обсуждается, - заявил самоуверенный тип, который теперь стал моим мужем.- Поехали, мне нельзя опаздывать на эту встречу.
Вот тут я поняла, что не особо-то на Форда и обиделась. И куда-то бежать, вытаращив глаза, совсем не хочется. Переодеться и поесть, а то с этим нервным утром кусок в горло не лез, а вот теперь настиг откат. Согласна на чашку чая. С булочкой.
- Я... Я не могу!
- Это ещё почему?
- Мешать тебе буду. И потом, это платье... - На ум пришла неприятная картина, где незнакомая мне Пэги обращает внимание на неидеальный внешний вид невесты и презрительно кривит губы. А всё-таки перед возможной соперницей хотелось быть на высоте. Даже сегодня после безумной гонки и не менее скандального процесса заключения брака.
- Хорошо. Ровно пять минут и мы должны выехать.
- А обед? У меня готовят вкусно. - Знаю, я очень не вовремя со своими пожеланиями. И сказала не из-за упрямства, а исключительно, чтобы прощупать почву - на что еще готов ради меня пойти этот оборотень.
***
Рейнгард Форд
Его новобрачная выглядела ... изумительно, если считать, что при виде неё у народа округлялись глаза и оборачивались все, кто попадался на пути. Можно сказать, эксклюзив во всей красе, включая действительно притягательные внешние данные.
Нет, Форд не обольщался, ему в жены достался совсем не примерный домашний цветочек. Розочки и незабудки сидят и чахнут над слёзными дамскими книжками. Эта являлась скорее чертополохом. Красивым, гордым и очень колючим. Она, безусловно, была права, но почему не сказать об этом прямо?! Зачем эта безропотная демонстрация согласия отправиться домой (не путать с покорностью!), когда и без лишних слов понятно, маг не оставит девушку в покое даже теперь. Всю дорогу Миллер следовал за ними, выдерживая дистанцию. Форд не стал гнать и отрываться от преследования. Какой смысл, если несостоявшийся жених в курсе, где живёт Юлия.
На ум детектива пришла картина, как маг дарит наивной маленькой девочке с огромными глазами конфету, а сам заглядывается на её коленки (дались же они ему!). Злость острой бритвой прошлась по груди волка, вызывая недовольный рык зверя. Хищник потребовал немедленной расправы над опасным педофилом. Форд сдержался, а вот желание схватить упрямую супругу и спрятать ото всех возросло. И чего она капризничает, ведь оставаться одной никак нельзя, особенно сейчас, пока брак не подтверждён.
Консуммация. Именно этой части договора вервольф хотел больше всего. Стоило представить, как Юлия лишится всех своих многочисленных тряпочек на теле, оставшись исключительно в обнажённом виде, как мозг отказывался думать о работе. А без этого никак. Огонь вскипал в венах от острого желания обладать девушкой. Три ночи... О чём он думал, назначая такую минимальную плату? Годом она точно не отделается, особенно сейчас, когда брак был подтверждён магически. А уж чтобы даже желания спать в другой комнате у упрямицы не возникло, Форд постарается. И тогда "договор о трёх ночах" будет аннулирован сам собой!
Вервольф был ценителем женщин. И многие из тех, с кем он расстался, продолжали искать с ним встречи. Форд мог вспомнить имена тех, с кем разделял близость, но сейчас всё это отошло на второй план. Девушка-чертополох звала и манила, не сказав ни единого слова о совместной постели.
Рейнгард ещё ни разу не набрасывался на девушек с поцелуями посреди улицы белым днём. Но сейчас он решил изменить собственным правилам. Не желая больше слушать возражения, вервольф дёрнул жену на себя. Супруга от неожиданности немедленно влетела в его объятия. Лицо Юлии оказалось так близко, что на миг перехватило дыхание. И Рейн решил не сдерживаться. Плевать на всех! Это его день, его свадьба и его жена, в конце концов. Его!
Поцелуй вышел немного резкий и собственнический, показывающий всем и всякому, что для него, Джеймса Рейнгарда Форда эта леди в белом непросто спутница. Вервольф хотел её попробовать от кончиков пальцев на ногах до макушки. Всю, целиком и полностью. И никакие маги с их лживыми хитроумными иллюзиями не способны отнять ту, что непонятным образом встретилась на пути оборотня.
Сопротивление жены очень быстро прекратилось. Сама Юлия вцепилась в его пиджак, словно довольная кошка, пустившая когти в одежду хозяина. Её запах, мягкие губы и потрясающее притяжение, были способны свести с ума многих, включая такого опытного любителя женщин, как Рейнгард. И всё же оборотень не мог себе позволить отключиться полностью. Он сам разорвал поцелуй, едва где-то за спиной раздался звук открывающейся дверцы автомобиля. Из окружающего шума Форд без труда вычленил размеренные шаги Миллера и нервный удар трости о мостовую.
Вервольф спешил на встречу с клиентом, но если они уйдут прямо сейчас, то это выглядело бы бегством. А подобного он никак не мог себе позволить. Гордость не давала.
- Браво! - послышалось позади, а следом раздались редкие демонстративные хлопки. - Вас можно поздравить.
Юлия не вздрогнула, но оборотень заметил, как девушка напряглась и сжала припухшие от поцелуев губы. Форд подставил жене руку, и та благодарно приняла помощь. Рейн тут же обернулся и, не скрывая торжества, произнёс:
- Да, нас есть с чем поздравить.
- Может, пригласите в гости? - продолжил паясничать маг. - Юлия, не хочешь представить мне своего супруга? Я всё-таки друг отца, почти член семьи Норд.
Сейчас маг выглядел как злобный старичок, брызжущий ядом. И это чудовище засматривалось на ребёнка? Желание придушить, а то и разорвать в клочья любителя иллюзий, только возросло. Зверь попытался выбраться, сменив внешность человека, но Форд не позволил. Не сейчас. Когда-нибудь.
Рейн не дал жене ответить, опередив её:
- Нам пока не до гостей. Но если что, пришлём приглашение. И предупреждаю сразу, я не потерплю визитов к жене всех... старых приятелей. Особенно, если меня не будет дома. Надеюсь, мы друг друг поняли?
Злобный взгляд Миллера предназначался Форду, но того это мало волновало. Неприятелем меньше, неприятелем больше. Для детектива, что имел возможность в любую минуту получить пулю в лоб, это не являлось новостью. Разве что стоит навестить лавку артефактов. Им с женой не помешает обзавестись полезными охранками.
- Мы спешим. Всего доброго. - Форд старался быть негрубым. Пожалуй, посетить контору Миллера и покойного Норда на предмет имущества жёны надо бы как можно скорее.
Ответа не последовало, да и не нуждался в нём никто. Юлия молчала, вцепившись в руку оборотня. А сам вервольф вместе с женой вернулся в машину, чтобы подъехать к её дому, как полагается.
- Не дрожи. Быстро переодевайся. Я жду тебя на улице, - скомандовал оборотень, едва автомобиль остановился у дома Нордов.
- Хорошо, - согласилась девушка и выскользнула из салона прежде, чем он успел хоть что-то подумать. Заподозрить.
Не прошло и минуты, как сам вервольф двинулся следом. Его чутьё утверждало, что эту ходячую катастрофу не стоит оставлять одну. Хотя с чего Форд решил вдруг так рьяно опекать жену, Рейн не мог и сам перед собой признаться. Она ведь не куда-то отправилась, а в собственный дом.
***
Юлия Форд
- Леди, вы ...были на прогулке? - поинтересовалась старая Берта, стоило мне переступить порог холла и прикрыть за собой дверь.
Форд остался на улице. Но это его право. В любом случае мне нужно будет представить мужа оставшейся прислуге. А сейчас некогда это делать. Видите ли, он торопится!
Экономка не решилась спрашивать напрямую, и я оценила это.
- Да, я с мужем была на прогулке. По дороге заглянули к нотариусу и заключили брак. Господин Форд, мой супруг, прибудет позже. А сейчас прикажи, чтобы мне сделали с собой бутербродов. Вернусь вечером... Вернёмся.
Если женщина и удивилась, то не показала и вида. Я же заторопилась поскорее переодеться, тем самым пресекая расспросы и объяснения. Потом, всё потом. Несмотря на едва не случившуюся ссору с Рейнгардом, я осознала, что мне интересно взглянуть на его агентство и чем оно занимается. Захотелось узнать что-то новое для себя.
Я уже была на самом верху лестницы, где Берта не могла меня видеть, как неожиданно донеслось:
- Куда весь этот мир катится? Был бы хозяин жив, разве леди вышла замуж вот так, без подготовки, приглашённых гостей... Это же семья Норд! А муж?! И где он?
Вообще-то, она права. При отце я бы не поступила так. Да и Миллер не позволил бы себе подобного поведения. Вот же...А если бы был жив отец, тогда мы с Рейном не встретились. Озадаченная собственным открытием, я не стала дожидаться конца монолога экономки, а поскорее поспешила к себе. Не стоит испытывать терпение волка, даже если это твой муж.
Оказавшись в комнате, без сожаления скинула платье на пол. Фата же поддаваться не спешила, и я вместе с ней влетела в ванную комнату, чтобы на скорую руку привести себя в порядок и умыться. Прежде всего, попыталась вытащить шпильки, что удерживали кружевной кусок ткани. Выдирать его вместе с волосами совершенно не хотелось. Я никогда не мечтала о лысине, поэтому пришлось стараться отцепить фату без урона причёске.
Сердце замерло, а крик так и застрял в горле, когда заметила через зеркало, как дверь медленно открывается. Я-то думала, там маг и уже была готова закричать на весь дом. Оказалось, это муж решил последовать за мной.
Я застыла, встретившись в зеркале с внимательным взглядом замершего в дверях мужчины. Всего лишь на короткий миг Рейн оцепенел, а затем принялся осматривать меня медленно, изучая каждый сантиметр. Форд прикрыл дверь, оказавшись внутри помещения вместе со мной. Всегда считала, что ванная комната довольно просторная, а сейчас поняла, насколько она тесна для нас двоих.
Вервольф ещё не приблизился вплотную, а у меня внутри всё замерло. Я опустила руки, наконец-то справившись с фатой, отбросила её в сторону за ненадобностью. Волосы мягкой волной рассыпались по плечам, частично укрыв белый бюстгальтер. Жаль, что за этой завесой мне нельзя спрятаться полностью, отгородившись от накатившей реальности: мы наедине и случиться может всё что угодно.
Рейн снова поймал мой взгляд в зеркале, но теперь уже не отпускал. Он сократил расстояние между нами до минимума, подойдя вплотную так, что даже без прикосновений меня бросило в жар. Да, мои белые чулки не порвались, в отличие от платья и сейчас я была рада этому факту. Не защита или какая-то там одежда, но точно красиво.
***
Рейнгард Форд
Он всего лишь хотел поторопить Юлию, зная, как любят медлить женщины, прихорашиваясь и забывая о делах. Заметил, как в коридоре первого этажа мелькнула спина седоволосой прислуги, но окрикивать её не стал. Понять, куда направилась новоиспечённая супруга, удалось без проблем, ведь волк чувствовал её запах, шёл на него. Мог с закрытыми глазами определить, куда спряталась непокорная девушка-чертополох.
Комната Юлии оказалась незапертой и вот тут-то первое, что увидел оборотень, было то самое многострадальное платье. Но не оно привлекло внимание, а приглушённые звуки, недовольное бормотание, что доносились из-за неприметной двери.
Рейнгард всего лишь приблизился, чтобы узнать, чем озабочена его супруга. И то, что он увидел, заставило детектива забыть о собственных планах и обязанностях. А ещё о том, что очень торопится на важную встречу с Агатой Остин. Женщиной, что наняла Форда расследовать дело об исчезновении брата.
Юлия вынимала заколки из волос. Она стояла с поднятыми руками, что только усиливало эффект от соблазнительного изгиба молодого тела. Изысканное бельё и чулки не мешали созерцать то, к чему так стремился вервольф. Ему захотелось, чтобы даже в их первый раз на девушке обязательно что-то было. Он сам избавит её от одежды и сделает это как можно медленнее. Ведь даже если сейчас Рейнгард различил чуть сбившееся дыхание жены, её волнительный манящий запах, то, что будет с ними обоими, когда наконец-то настанет момент исполнения этой части договора.
Форд сделал шаг навстречу и тут же пожалел. Манящий запах, что ударил по ноздрям оборотня, только усилился. Волк бросил короткий взгляд в сторону окна и тут же нашёл подтверждение - оно плотно прикрыто. Это не имело никакого значения, если бы не существовали неотложные дела. И потом, секс именно сейчас выглядел бы как дань договору, а Рейнгард этого не хотел. Другое дело долгая ночь, наполненная ласковым шёпотом, поцелуями, зажжёнными свечами и шелковыми простынями, на которых стонет и извивается от удовольствия его Юлия.
Вервольф сделал ещё один шаг, продолжая любоваться совершенством непокорного чертополоха. Как мужчине ему хотелось немедленно подмять девушку под себя и любить всю ночь напролёт, пока не наступит утро. Лишь усилием воли Форд заставил себя оторваться и не думать, что вместо белого кружева Юлии гораздо лучше было бы ощущать его руки, поддерживающие упругую грудь.
Но вместо всего того, на что способен был Рейнгард, он глухо произнёс:
- Поторапливайся. Я жду тебя.
А затем вышел, прикрыв за собой дверь ванной комнаты и ощущая напряжение в паху. Всё оказалось сложнее, чем он предполагал изначально.

Глава 9

Из дома мы вышли вместе. Думала, что пока я собираюсь, Рейн решил прогуляться до машины. Но он ждал меня у лестницы. Чинно забрал бумажный пакет с бутербродами и кексами у Берты, поблагодарил её. Вежливость мужа подействовала благосклонно, и лицо экономки стало чуть менее настороженным.
Меня всё ещё волновало то, что случилось в ванной. Не думала, что присутствие оборотня способно на так подействовать.Стоило отъехать от дома, как Рейн заговорил:
- Вкусно пахнет, - произнёс оборотень, повернув ко мне голову и улыбнувшись. Это разрядило обстановку, и я почувствовала, как ослабла невидимая пружина, что натянулась внутри меня.
- Это мы ещё на обед не попали, - поддержала я разговор и забрала пакет у вервольфа. Извлекла бутерброд с ветчиной и сыром и отдала его мужу так, чтобы даже пальцы не соприкоснулись. Не хотелось неловкости или намёков со своей стороны.
- Исправимся, - пообещал Форд. - Закатим пир завтра. Если хочешь, позовём гостей. Ты не против?
- Я? Нет, - произнесла и отвернулась, закусив губу. На завтра у меня в первую очередь запланировано посещение нотариуса Бонела. Он должен быть в курсе, что теперь у меня есть муж, который и займётся моими делами. А то, что Рейнгард детектив, то это очень даже на руку. И мне больше не придётся экономить, чтобы выглядеть прилично не только в собственных глазах.
- Что не так?- сориентировался Рейн, словно не следил за дорогой. - Юлия... Проблема в деньгах, я прав?
И откуда на мою голову он такой внимательный?
- Ничего нового, - отмахнулась я, решив не вдаваться в подробности. Зря что ли я хочу вернуть наследство.
Форда мой ответ не устроил. Он словно понял, почувствовал тонкую нить настроения, после чего последовало твёрдое:
- Почему молчала?
- А разве ты об этом не догадывался? - отозвалась я в ответ. Слова Рейна рассмешили, но было не слишком весело. Весь этот денежный вопрос для меня весьма болезненный и гордость не позволяла жаловаться о каждой мелочи. Это с Кэрри я могла поделиться, а муж хоть и не чужой теперь, но малознакомый.
- Понятно. Не доверяешь ещё. Ладно, завтра разберёмся. Не грусти, Юлия, - пообещал синеглазый и тепло улыбнулся, отчего на душе посветлело.
- Прости, так и не спросила тебя о родителях. Всё обо мне, да обо мне.
- Наверстаем. У нас просто не было времени, - заметил вервольф. А что касается родителей... Родители давно не вместе и у каждого семья. Отец встретил свою единственную, мать тоже одна не осталась. - И снова Рейн улыбнулся, но на этот раз он не смотрел мне в глаза. Может, продолжал переживать поступок того, кто по сути, предал. - У меня есть трое братьев, но мы почти не общаемся. Теперь, Юлия, ты моя семья.
- Юля. Можешь звать меня Юля. Это по-домашнему. А ещё Юла. Знаешь, это игрушка такая.
- В точку, - улыбнулся муж, протягивая руки к пакету. Отказываться от помощи не стала. Отдала. Пусть носит.- Ну что, пошли? Буду знакомить тебя со своими сотрудниками.
О, да. Этого момента я ждала с нетерпением. Надела длинную синюю юбку и белую блузку с жабо. Это в них я собиралась идти к нотариусу, когда Кэрри принесла платье сестры. Можно было бы натянуть любимые брюки, но мне захотелось реабилитироваться перед Реем после рваного платья. Быть более женственной и опрятной. В общем, мои тараканы решили устроить парад мод.
- Леди Форд, - учтиво произнёс оборотень, открывая мне дверцу автомобиля.
- Господин Форд, - подхватила я игру мужа, подав ему руку. Мне показалось, что чьё-то лицо промелькнуло в окне первого этажа, но я так активно вживалась в роль супруги, что не стала концентрировать внимание на мелочах. Какая разница, ведь скоро сама со всеми познакомлюсь.
По словам мужа, агентство занимало помещение их двух комнат и небольшой кухни. Сначала мы попали в кабинет, в котором стояло 2 письменных стола, сейф и шкаф с книгами. За одним из столов сидела невысокая симпатичная девушка. Я сразу назначила её виновницей, лишившей нас законного праздничного обеда. Перед ней на мягком стуле расположилась женщина лет пятидесяти. Скорее всего, именно с ней должен был встретиться мой муж.
- Рейнгард Форд! Наконец-то! Думала, что не дождусь, - на одном дыхании выпалила дама с папкой в руках. Она выглядела сердитой,.
- Доброго дня, госпожа Остин. Позвольте представить мою жену Юлию Форд...
Догадывалась, что Рейн не так-то и прост. Информация, что он так вовремя поделился, произвела нужный эффект. Дама перестала сверлить оборотня недовольным взглядом и с любопытством уставилась на меня. Похоже, кто-то решил, что это я задержала мужчину.
Почти угадала.
- Женился? Но когда? - оторопело произнесла девушка.
Она смотрела на меня не так любезно, как ещё минуту назад на посетительницу. Я бы даже сказала - сотрудница глядела на меня волком. Неприязнь отразилась в карих глазах незнакомки и тут же пропала. Только мне не стоит повторять дважды. Кажется, подругами нам не быть. Приятельницами тоже.
- Только что, - охотно пояснил Рейнгард. Он подхватил Остин под руку и повёл в сторону раскрытой двери, ведущей в отдельный кабинет. К себе, раз он сам командует местным парадом.
- Значит, я оторвала молодую семью от дел? Примите поздравления.
Я не успела почувствовать себя брошенной или забытой. Всего лишь подумала, что не так-то тут и интересно. Вервольф обернулся, помешав моим размышлениям.
- Юлия, побудь с Пэги, я скоро буду.
- Как скажешь, - отозвалась я и уселась напротив девушки. Оборотницы, ведь она, как и мой супруг, не являлась человеком.
Эта Пэги смотрела на меня так пристально, что будь я наивной девочкой, то непременно почувствовала себя неуютно.
- Значит, вы поженились?- с подозрением в голосе поинтересовалась девушка, сузив глаза и скривив рот.
Она не прятала собственные негативные эмоции, всем видом демонстрируя отсутствие воспитания.
- Поженились.
Ну же, не слышу поздравлений и радости. Отчего такое недовольное лицо?
- Интересно, как давно начались ваши отношения. И почему я не в курсе, - спросила оборотница, наморщив нос. Сверкнули клыки, которые Пэги не спешила убирать, стремясь произвести на меня соответствующее впечатление.
Не вышло. Лишь появилось желание уколоть в ответ. Я закинула ногу на ногу, расправила юбку и поинтересовалась, старательно пряча недовольство и зарождающуюся злость. Даже улыбнулась, для натуральности представив, что напротив сидит Кэрри, а не завистливая соперница:
- А что, Рейн тебе всегда про своих девушек рассказывал? Поделись!
- Ревнуешь. - Оборотница довольно оскалилась.
- Интересуюсь. - В груди всё клокотало. И на каком основании эта лохматая так себе позволяет со мной разговаривать? - А то нам с Рейном разговаривать некогда. Сама понимаешь...
Я многозначительно замолчала, давая возможность оборотнице самой придумать, по какой причине вервольф женился, а не остановился на её кандидатуре.
- С Рей... с Рейном?- едва не подавилась собеседница. - Ты называешь Рейнгарда Рейном? Знаешь ли ты, кто он?!
***
Джеймс Рейнгард Форд
- А ваша жена ничего,- произнесла Агата Остин, стоило ему оказаться вместе с ней в кабинете.- Непростая. С изюминкой.
Женский комплимент иногда такой витиеватый, что не знаешь, действительно ли похвалили или же изысканно плюнули.
- Самому нравится, - отозвался Форд, пытаясь понять, что сейчас происходит за дверями. А зная склонность Пэги к конфликтам, ожидать можно было что угодно. Впрочем, его девочка-чертополох способна вполне продержаться какое-то время. В этом Форд был абсолютно уверен. Юлия боец, хоть и не оборотень.- Вы нашли что-то важное?
- Не знаю, - честно отозвалась женщина, кладя перед ним папку с тряпичными завязками. Такой раритет вервольф давно не видел. Только в детстве во время занятий. - Разбирала документы Марка и нашла.
- Что там? - поинтересовался Форд, одновременно продолжая прислушиваться к происходящему за дверью.
Звукоизоляция в агентстве была отличной. Рейну пришлось напрягаться, чтобы уловить хотя бы слово. Пэги знала об этой особенности, а Юлия нет. И именно её-то оборотень и не слышал. Это нервировало.
- Фотографии и грамоты брата из Академии. Знаете, иногда люди хранят такие вещи для памяти. Марк еще относительно молод, но время учёбы всегда имело для него особое значение.
- То есть, вы считаете, что исчезновение вашего брата связано с его прошлым? - прямо спросил вервольф.
- Нет... Это вы так сказали,- немного растерялась женщина, продолжая теребить завязки. - Я всего лишь в очередной раз разбирала письма и документы и наткнулась на папку. Надеюсь, это хоть сколько-нибудь приблизит нас к поиску.
- Хорошо. Оставьте её у меня. Я посмотрю. Возможно, что-то и найдётся.
Агата Остин тяжело вздохнула, но радости в этих звуках было мало. Каждый из присутствующих понимал, что уже прошло довольно много времени для удачного завершения поисков. Ведь сначала мужчину долго искала полиция и только потом женщина обратилась за помощью к частному детективу.
- Вот, в общем-то, и все, - произнесла клиентка и поднялась, чтобы уйти. - Ещё раз поздравляю вас, Рейнгард. Видно, что девушка из приличной семьи.
- Вы правы, - подтвердил Форд, подхватывая посетительницу под локоть, чтобы та не передумала и не осталась. Тишина за дверью все больше напрягала, но при посторонних выбегать не хотелось. - Моя жена из семьи Норд, - пояснил вервольф то, что уже завтра будут знать все. Сказал нарочно, будучи абсолютно уверенным, что слухи об этом поползут по городу ещё быстрее.
Ему самому прямо сейчас необходимо дать сообщение в газету о состоявшейся свадьбе. И пусть кто-то будет намекать и шушукаться за спиной, что свадьба слишком поспешна. Он не позволит открыто унижать Юлию. Главное здесь - Миллер не сможет опротестовать и отвертеться от возврата имущества.
Провожая клиентку, он раскрыл перед ней дверь, успев расслышать упоминание своего имени. А главное:
- ... Ты называешь Рейнгарда Рейном? Да знаешь ли ты, кто он?!- попыталась просветить жену оборотница. Как же она невовремя со своими откровениями!
- Пэги! Дейнар ещё не показывался? - прервал поток слов вервольф. В голосе мужчины проскользнули предупреждающие нотки, и волчица пригнула голову, почувствовав власть сильнейшего.
Форд был в бешенстве, хоть и тщательно скрывал то, что прорывалось наружу. Злился на Остин, что так не вовремя захотела встретиться. Можно было бы оставить эту папку Пэги и она все так же передала ему документы.
- Должен скоро появиться, - быстро отозвалась оборотница. При этом девушка смотрела на самого Форда так преданно, что вервольфу стало немного не по себе. Обычно он так не реагировал. Только сейчас рядом была Юлия. И пусть ничего предосудительного не произошло, но всё же не стоило настолько выражать свою привязанность.
Словно в подтверждение слов помощницы, дверь в агентство раскрылась и показался Дейнар.
- Всем привет!- бодро произнёс сотрудник.
Обычно самое сложное Рейнгард брал на себя. Мелочь и рутина доставалась Дею и Пэги.
Дей сразу заметил молодую посетительницу. От Рейнагра не укрылось, с каким интересом его помощник рассматривал девушку. Это стало очередным подтверждением, что не только самого Форда заинтересовала Юлия. Подобная правда разозлила и пришлось сдерживаться.
- Как дела, Дей?
- А? - словно спохватился молодой вервольф, переведя взгляд с девушки на начальника. - Рейн, все в порядке. Нашёл я эту кошку. Представляешь, невестка утащила назло свекрови. Пришлось облазить соседние помой... места. Вернул животину счастливой хозяйке.
Рейнгард украдкой бросил взгляд на жену. Кажется, её впечатлил рассказ Дейнара. Позёр. Мог в двух словах рассказать, что именно произошло.
- Всё ясно. Занимайтесь следующим делом. Мы с Юлей скоро вернёмся.
С незнакомым до сих пор удовольствием вервольф подал руку жене, помогая ей встать. Да, мелочь, но Рейну вдруг захотелось, чтобы девушка посмотрела не на кого-то, а именно на него. Уходя, Форд без труда разобрал перешептывание помощников:
- Кто она? - заинтересованно прошептал Дейнар, а Рейн в очередной раз почувствовал раздражение. Ведь знает, что у главы агентства отличный слух, а туда же.
- Жена, - недовольно фыркнула Пэги.
Форд был уверен, что после этих слов девушка не удержалась и скривилась.
- Да иди ты! - присвистнул Дейнар.- Шеф женился?!
Чем закончилась беседа подчинённых, Рейн уже не услышал.
- А у вас весело, - заметила Юля.- Куда едем?
Рейн и сам не понял, отчего её голос благоприятно подействовал, отвлекая от не самых приятных мыслей. А подумать было о чём.
- В редакцию. Нужно дать объявление о нашей свадьбе.
- Хочешь поставить в известность не только Миллера, но и весь город? - догадалась супруга.
- Хочу, - не стал отрицать оборотень. Он вдруг вспомнил обрывки фраз из беседы жены и оборотницы и решил не молчать. - Я слышал часть вашего разговора с Пэги. Юля, мне не очень нравится такой момент. Если хочешь что-то узнать, лучше поинтересуйся у меня напрямую.
- В следующий раз так и сделаю, - быстро согласилась жена и отвернулась.
В её голосе звучало столько мнимой покорности, что вервольф едва не зарычал.

Глава 10
Юлия
Я отвернулась от новоиспечённого мужа и поняла, что сейчас он раздражал меня даже больше, чем когда узнала про Пэги.
Пока дулась, не забывала рассматривать улицы города и народ, который суетился , занимаясь своими делами. Мы же направились в редакцию. Долго обижаться я никогда не умела. Особенно на того, кто почти что жизнь спас. А потому поинтересовалась, усмиряя своё внутреннее упрямство:
- Почему о нашей свадьбе ты хочешь сообщить лично? Разве не проще воспользоваться кристаллом связи или послать записку?
- Нужно, чтобы информация была достаточно правдивой, - не сразу, но всё-таки соизволил отозваться муж. Меня его ответ устроил, хоть и не полностью.
- Думаешь, Миллер попытается вмешаться?
- Сомневаюсь, хотя и не уверен. Я бы на его месте точно напакостил, - поделился Рейгард.
До здания центральной газеты мы добрались достаточно быстро. Я еще ни разу не была в "Столичной штучке" и пораженно смотрела на сновавших туда-сюда сотрудников. С такой суетой складно писать умудриться надо.
Невысокая журналистка Лулу трещала без умолка, пока брала у нас интервью.
- Рейн, ты уверен, что это необходимо? - с подозрением поинтересовалась я, глядя на слишком активную девушку. Сначала от усердия во время написания наших данных у неё сломалось два карандаша, теперь ещё снимки надумала сделать.
- Уверен. Не волнуйся, - правая рука мужчины слегка сжала моё плечо, посылая импульс поддержки.- Так надо.
Я не совсем понимала планы мужа, но порадовалась собственному внешнему виду. Сейчас выгляжу более, чем прилично. Утреннее свадебное платье повысило бы продажи газеты как минимум втрое, но позориться ради такой сомнительной славы не хотелось.
Спустя час, усталые, но довольные, мы покинули здание "Столичной штучки".
- Возвращаемся к тебе на работу?- спросила я, едва мы вышли из редакции. - Что? - поинтересовалась, зачарованно наблюдая за синевой глаз вервольфа. При солнечном свете это выглядело особенно ярко и завораживающе.
- Хочу компенсацию. За весь последний час, - заявил Рейн...
А потом случился он, наш первый супружеский поцелуй. Губы мужчины накрыли мои так жадно, что я поначалу растерялась. Попыталась понять, что именно произошло, но напор Форда выбил все лишние мысли из головы. Только наши дыхания, стремящееся слиться воедино, только прикосновения, нежные и требовательные одновременно. А ещё возникло желание, острой стрелой пронзившее низ живота. Я с трудом отстранилась и опустила голову, уткнувшись лбом в плечо мужа.
Компенсацию он захотел... А за что? Неужели журналист и даже редактор, пришедшие на помощь Лулу, чем-то разозлили оборотня? Вроде бы, всё мирно прошло. Все культурные и вежливые, даже поздравили нас со свадьбой.
- Они все, все, та-а-ак смотрели на тебя, - прошептал Рейнгард, словно подслушав мои мысли.
- Да? А я не заметила.
- Юль, а давай я сейчас к ещё одному важному клиенту загляну, а потом что-нибудь купим. А пока можешь спрашивать меня, что пожелаешь. У меня встреча была назначена, а из-за газеты вот-вот опоздаю. - Оборотень недовольно посмотрел в сторону "Столичной штучки".
- Может, начнёшь со своих сотрудников?
- Ты про Пэги? - сразу понял супруг, и мне стало немного неловко.
- И про неё тоже. Вы родственники?
- Нет, - муж сделал медленный глоток, будто решая для себя, что мне сказать, а что не стоит.
Мне это не понравилось, но отступать я была не намерена.
- Пеги появилась несколько месяцев назад. Её друг встретил свою половинку, и девушка не нашла ничего лучше, как сбежать из семьи.
- Сбежать. - Я растерялась, сочувствуя и в то же время не помнимая мотивов. Бросил тебя парень, так зачем причинять боль родителям? - Её не любили дома?
- Тут порядок. Просто когда-нибудь каждый делает свой выбор, - пожал плечами Рейнгард. - Неприятность для Пэги в том, что бывший влюбился в её сестру. Я не знаю всех обстоятельств, но там не очень красивая история.
- И теперь она тебя идеализирует, - констатировала я очевидный факт.
- Да, - не стал отрицать супруг. Мне не понравилось его короткий ответ. Но кто знает, как бы отреагировала, начни Рейн отпираться. Симпатичная оборотница раздражала.
Расспрашивать дальше про неё не стала. Успею ещё, а то вдруг Форд подумает, что я ревную.
- А Дейнар как к тебе попал?
- Захотел самостоятельности, - немного резко отозвался супруг. От его голоса и нескрываемого недовольства я едва не вздрогнула. Что это с Рейнгардом? Объяснение последовало сразу, но было оно какое-то хлипкое, нестоящее. Как и в случае с Пэги.- Дей седьмой сын у родителей. Сама понимаешь, не до него.
Никогда, ещё никогда я не проводила время так бесцельно и вместе с тем насыщенно. И вроде была вместе с мужем, который встречался с клиентами, навела порядок в его кабинете. Плевать, что Пэги надула губы и фыркнула, всё равно Рейн отправил её с заданием. Подвинула стул к окну и принялась читать какую-то специфическую литературу, что вызывала лишь зевоту. Но я честно старалась не мешать Форду.
А потом я уснула, сморённая насыщенным днём, нудностью книги и темнотой, что постепенно надвигалась на город.
***
Рейнгард

Вервольф бросил взгляд на свою жену и стало немного стыдно. А ещё удивительно хорошо, ведь то, что он видел, было впервые. Непривычно было наблюдать за девушкой, что ещё днём была полна энергии, а теперь положила руку на подоконник, приткнулась к сгибу локтя головой, да так и уснула, не потревожив его. Упрямица поначалу рвалась домой, но потом согласилась с аргументом под названием "маг "и осталась.
Мысленно отругав себя за забывчивость и дела, которые странным образом навалились в один день, вервольф подхватил жену на руки...
Домой они возвращались молча, да и разговаривать-то, собственно говоря, было уже не о чем. От ужина жена отказалась, несмотря на то, что пожилая экономка вызывалась разогреть и накормить хозяйку с супругом. Рейнгард не был столь категоричен и прогулялся до кухни, где под салфеткой обнаружил поднос, наполненный едой. Наскоро насытившись, вервольф отправился в спальню Юлии. А когда вошёл туда, супруга уже спала, подсунув под щёку узкую ладонь. Влажные светлые волосы разметались по подушке, источая запах яблочного шампуня.
Форд так же посетил ванную комнату. Затем улёгся рядом с женой, ощущая, как и сам порядочно устал за этот насыщенный день.

Глава 11

- Проснулась, - бархатный голос прозвучал настолько многозначительно, что я замерла и перестала дышать, пытаясь слиться с постелью.
Ладонь вервольфа увереннее двинулась по моему телу, отбрасывая ставшее ненужным одеяло. Я попыталась вцепиться в него и вернуть утраченное. Тут же услышала лёгкий смех, который никак не мог принадлежать Рейну. Слишком домашним он показался, словно это утро далеко не первое, что мы проводим вместе. И всё происходящее скорее было игрой, той самой, после которой пара непременно занималась любовью.
- Ага. А ты что делаешь? - поинтересовалась я, раскрыв глаза и встретившись со взглядом вервольфа.
- Я? - нисколько не удивился оборотень, словно он только и ждал этого вопроса. - Готовлюсь. Дань собирать.
- Дань... Ах! Это так называется?- выпалила я, когда рука Рейна слишком нагло облапила меня там, где ещё ни один мужчина не касался. Накатила лёгкая паника, ведь вот оно, скоро все произойдёт. А я не готова.
- Что не так?- сразу просёк моё опасение вервольф.
Надо же, какой внимательный. И где только научился в женских штучках разбираться. А, главное, с кем?!
- Юлия, ты меня боишься? - спросил оборотень, возобновляя свои поглаживания. Я не расслаблялась, понимая, зачем он это делает. Притупляет бдительность, не иначе.
- Нет, но мне нужно на пять минут выйти. Умыться и причесаться.- Я промолчала про прочие утренние радости, включая завтрак.
- Время пошло,даю пять минут, --согласился довольный Рейнгард, закинув руки за голову и широко улыбаясь. Кажется, кто-то заметил мою реакцию и сейчас пытался не засмеяться.- Потом моя очередь.
Я стрелой бросилась в ванную (не сбежала!) где быстро привела себя в порядок, почистила зубы.
С Рейном столкнулась на входе в ванную и снова почувствовала себя маленькой мышью, которую расчётливый кот вот-вот схватит за хвост. Но нет, меня так просто не сожрать! Расправила плечи и с задранным подбородком протопала мимо супруга в постель. Вервольф хмыкнул, но больше ничего не сказал. Неужели не верит, что сдержу своё слово? Напрасно.
Легла, руками разгладив белоснежную ткань ночной рубашки.
Вот она я. Иди и бери, всё как полагается. Исполняй свой супружеский долг, а я исполню свой договор. Минута текла за минутой, и мой запал постепенно остывал. Накатывала неуверенность, но я решительно откидывала её в сторону. Где же ты, Рейнгард? Я вся твоя. Иди и действуй.
Ещё минута, за ней другая. Напряжение, что так не вовремя сковало в тиски, потихоньку отпускало. И вместо этого возникло вполне законное возмущение. Неужели муж так пошутил надо мной, что теперь не может отсмеяться? Сидит и не выходит, сдерживая веселье.
Решительно поднялась и направилась проверить супруга, а заодно сказать всё, что думаю о его манёвре.
Ох, зря я туда пошла, очень зря. Мы снова столкнулись в дверях. Но на этот раз Рейн поймал меня, не дав прошмыгнуть мимо. Я подняла голову и встретилась с горящими глазами мужа. В них бушевало завораживающее синее пламя.
- Заждалась, моя нетерпеливая? - прошептал Форд. При этом он совершенно не смеялся.
- Думал сбежать? - произнесла первое, что пришло на ум.
Я даже не успела пикнуть, как оказалась прижатой к стене. Меня словно пронзило молнией, настолько было неожиданным наше соприкосновение. Рейнгард стоял близко. Так близко, что я чувствовала, как бьётся сердце в широкой груди, ощущала жар, исходивший от тела мужчины, и не понимала, чего ожидать. От него, но главное, от себя. Меня странным образом тянуло к этому вервольфу. Хотелось ему не просто нравиться, но и иметь что-то большее, чем обыкновенный договорной брак.
Оборотень удивлённо приподнял брови и промолчал. Предпочёл действовать. Он не поцеловал меня неосторожно или изучающе. Форд сразу пошёл в атаку, сметая всю мою нерешительность. Я задохнулась от того напора, что исходил от мужа и не сразу осознала, что отвечаю. Рейн словно зажёг во мне огонь, для поддержания которого необходим был более тесный контакт, а ещё прикосновения и поцелуи. Последних было много, очень много.
Муж подхватил меня на руки и отнёс на постель, не забывая при этом целовать и дарить бесстыдные ласки снова и снова. Это сводило с ума, заставляя выгибаться, запускать пальцы в короткие волосы вервольфа и кусать свои губы, изредка произнося его имя. Похоже, Рейну нравилось, как я это делаю и он усилил свой напор, отчего не сразу поняла, что происходит. Резкая боль, пронзившая низ живота, заставила меня закричать. На глаза выступили слёзы обиды. И я даже попыталась отстраниться, откинуть мужчину, что каким-то образом сумел принести удовольствие и тут же причинить боль.
- Потерпи, моя хорошая, сейчас все пройдёт. Расслабься, - попросил оборотень, удерживая свой вес на руках. Я сравнила его с хищником, не желающим выпускать свою добычу.
Рейнгард склонился надо мной и осторожно собрал губами слезинки. Поцеловал, но теперь уже более нежно, словно такое прикосновение могло причинить мне боль. Я видела, что Форд сдерживался, и это давалось ему с трудом. Боль потихоньку стала замолкать, хоть и не прошла полностью. Не разрывая зрительный контакт, я сама протянула к Рейну руки и подалась бёдрами навстречу.
- Уверена? - спросил вервольф. Он подхватил моё движение, даже не дождавшись ответа, который был уже не нужен.
Я не предполагала, что ощущения между мужчиной и женщиной могут быть настолько яркими. Что можно вдвоём гореть огнём, не сгорая, а возрождаясь, как птица феникс. Несколько позже, лёжа в объятиях супруга и слушая биение его сердца, я не знала, что говорить и как теперь быть. Ураган, что случился между нами, вряд ли был чем-то обычным. По крайней мере мне хотелось так считать.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"