Снегирева Ирина: другие произведения.

Как укротить злодея

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Из-за обычной шалости я, Мари Солар, попадаю в иной мир. Кто знал, что даже в нём водятся властные маги, одно лишь имя которых вызывает у порядочных ведьмочек дрожь. Осваиваясь среди чужих людей, я заведу друзей, раскрою спящий дар. А заносчивый лорд Элиот Риллан пусть держится от меня подальше. Мы ненавидим друг друга слишком сильно, чтобы стать хотя бы друзьями. Вражда, накопленная годами, не может закончиться миром. Вы всё ещё думаете, маги способны полюбить? А такую, как я? Ведьмочку с характером...
    ПОЛНАЯ ИСТОРИЯ ЗДЕСЬ

ВНИМАНИЕ! Полностью книга будет только на Литнет

Пролог

Марина Светлова
- Ну, рассказывай, - потребовала Люська и прижалась грудью к столу. - Как всё произошло и в подробностях.
- Погодите,- вклинилась Софья. - Кто же такие вещи по трезвости рассказывает и подробно. Давайте по чуть-чуть? И Маринке легче станет.
Мы согласились. Действительно, у меня трагедия всей жизни, можно сказать. А как её в двух словах опишешь? Десять, не меньше.
- Девочки, меня бросил Димуля, представляете?
Дмитрий жил в соседнем подъезде. Работал в Москве, а домой приехал на время отпуска. Мы встречались целую неделю, а ещё через две я планировала проводить друга на вокзал.
- Он обещал за мной зайти, но я так и не дождалась. Пошла сама, а оказалось, что у парня в гостях бывшая однокурсница. Этот придурок так заболтался, что про меня забыл.
Удивлённые такой наглостью подруги на короткое время замолчали. А после начался допрос по всей форме.
- Ты устроила ему скандал? - С нескрываемым азартом поинтересовалась Софья. - Что-нибудь разбила?
- Нет, там была Димкина мать. При ней как-то неудобно посуду бить.
- Надо отомстить! - с воодушевлением подхватила Люська, поправив пальцем очки на переносице. - Заведи себе кого-нибудь и отомсти с ним. Раза два точно.
Я поджала губы и согласилась. Отомстить хотелось и очень. Да так, чтобы понял этот гад кудрявый, кого потерял. Я, можно сказать, собиралась честно его ждать, смски строчить. А он мне с однокурсницей изменяет. Только кого завести? Ромка из дома напротив точно не годится на роль мстителя. Он хоть красивый, но слишком худой. Серёга качок, но ростом не вышел. А мне всегда нравились высокие парни богатырского телосложения.
Я озвучила подружкам свою проблему, и мы вместе ненадолго приуныли. Очередной тост и вот уже новая идея родилась в моей голове:
- Девочки, я знаю, как Димуле отомстить. У моей бабушки в кладовой лежит стопка старых книг, купленных в девяностые на рынке. Там такая чушь, что обхохочешься. Но помочь должно, я уверена.
- Хочешь, чтобы нам тоже весело стало? - поинтересовалась Софья.- Неси!
Я прикинула, что ничего не теряю. Лёгкое вино кружило голову, а воодушевлённые мордашки подруг повышали настроение. Спустя несколько минут мы расселись вокруг толстой книги с серыми листочками с многообещающим названием Заговоры на все случаи жизни. Нам было очень любопытно, но Люська на правах бывшей отличницы забрала сборник и прочитала:
- Взять три столовых ложки соли, четыре речного песка, правую ножку серой мыши, голову слепой чёрной курицы...
- Люсь, а ты уверена, что Димка это съест? - разумно засомневалась я, даже не представляя, где брать ингредиенты и кто будет готовить. Боюсь, столь значимый ритуал девчонки спихнули бы мне.
- Зачем есть? - удивилась подруга и в очередной раз поправила сползающие очки. - Этим нужно посыпать у него перед дверью. И тогда всякие однокурсницы пройдут мимо. Отвод глаз называется.
- Шикарно, - выдохнула Соня. - Читай дальше!
- Через семь минут от закипания добавить веточку укропа и... Погодите, тут непропечатка, - пробурчала Люська, недовольная вынужденной заминкой. Она начала листать страницы туда-сюда, пытаясь разобраться. - Тут ещё и листы неправильно вклеены. Что за время-то у нас в стране было?!
- Дай сюда, - потребовала я, крайне заинтересованная в полном воссоздании рецепта. - Вот засада! - пискнула я, нечаянно оцарапав палец о торчащую между страниц скрепку. Кровь попала на бумагу и тут же впиталась, став ещё одним пятном. Но нас простым уколом не напугаешь, особенно если влажная салфетка мигом решила проблему. После чего я углубилась в занятное чтение.
Хотелось сделать так, чтобы Димку обходила стороной не только эта девушка, но и все остальные тоже. Две недели без девиц самое то, чтобы понять, как был неправ. Серая бумага была неприятной на ощупь, но я отбросила все придирки. Быстро пролистнула книгу, пытаясь найти нужный заговор. И тут взгляд притянула нарисованная посередине страницы пирамидка с повторяющимся словом абракадабра и ещё какими-то непонятными предложениями.
Подруги решили набраться вдохновенья и ещё раз разлили понемногу. А я зашептала незнакомые слова, силясь увидеть во всём этом хоть какой-нибудь смысл. Фразы сливались в единое целое, становясь набатом, что сначала тихо, а потом всё громче бил по ушам. Где-то на задворках сознания мелькнуло понимание, что не могу замолчать и оторваться, шепча очень странное заклинание. И это было последнее воспоминание из моего мира.

Глава 1. Неожиданное знакомство

- Мари, очнись! - в сознание вклинился приятный, но совершенно незнакомый голос. Затем я ощутила лёгкую пощёчину, от которой практически пришла в себя. Только глаза не стала открывать, потому что все героини в романах именно так и поступают.
- Силы природы, что нам делать?! - воскликнул другой голос, и на лоб мне шмякнулось что-то сырое и очень холодное. Потекло по вискам...
Сейчас как поднимусь, как скажу, что думаю...
- Софи, что у тебя было по первой помощи пострадавшим? Незачёт?
- Люси, это ты у нас травница, а я гадалка. Так что давай пошевеливайся. У тебя наверняка есть какие-нибудь порошки с собой.
Голова гудела колоколом, по которому со всей дури ударили молотком. Невольно поморщилась, что не укрылось от присутствующих рядом. Возня прекратилась, а сопение замерло. Пришлось выходить из укрытия. Распахнула глаза и практически сразу заметила двух девиц с распущенными волосами, что нависали надо мной. Незнакомки очень напоминали моих подруг, только это точно не они.
- Мари, ты как? - поинтересовалась кудрявая брюнетка, похожая на Люську.
- Может, чай? - предложила другая брюнетка, но уже с прямыми волосами. Не иначе Сонькина родственница. Вон и глазами также сверкает.
- Пожалуй,- ответила я и попыталась сесть.
Незнакомки бросились помогать, и, как ни странно, стало легче. Меня усадили на узкий диванчик с витыми ножками. Я даже не стала сопротивляться или спорить. Причина проста - обстановка. Изысканная мебель, словно выдернутая из столетия назад, шёлковые обои с фотографиями, на которых изображены абсолютно чужие мне люди. И девицы, одетые в длинные миленькие платья с прикольными оборками. Про себя молчу, потому что мои шорты куда-то делись, сменившись на такое же лёгкое синее платье с расклешенными рукавчиками по локоть. Красиво и не моё...
- Мари, может, вина? - предложила кудрявая.
- Нет!- немного нервно отказалась я, поневоле вспомнив фильм "Назад в СССР". Существовало одно НО: я ничего подобного не заказывала, да и денег таких нет. И совершенно не пресытилась жизнью, чтобы изнывать от безделья.
Вино! Может, дело в нём? Хотя нет, я же не увлекалась, так с чего такой странный эффект.
- Что я тут делаю?- обвела взглядом девушек, стараясь заметить хоть какое-то несоответствие в их внешности. Но кроме растерянности и желания помочь, на симпатичных лицах ничего не углядела.
- Мари, ты чего? Приложилась сильно? - взволнованно отозвалась кудрявая девица. - Потерпи, дорогая, сейчас заварю мелису с душицей.
- Люси, ох, не нравится мне всё это,- тихо вздохнула другая девушка. - Может, на картах погадать?
- На кого? - не удержавшись, поинтересовалась я.
- На тебя. Хочешь, на Даймона.
- Даймона? - Я насупилась, чувствуя явную параллель по всем фронтам. Решила проверить обстановку вокруг. Поднялась, и, отвергая помощь незнакомок, направилась к окну, откинула тонкий занавес, руками толкнула створки...
Лёгкие запахи жасмина и роз, словно с невидимого позволения ворвались в дом. Оглушили, опустившись на плечи, и придавили странным видением - передо мной предстал двор какого-то особняка. Вместо привычного асфальта отполированный камень, вокруг множество цветов, незатейливый фонтанчик с купидончиком и трубочкой, из которой брызгала вода...И занятые делом люди, которые очень уж смахивали на слуг.
Ущипнула себя за руку, чтобы проснуться. Результат не удивил - мне больно и я не сплю. С неожиданно накатившей дрожью надо было что-то делать. Я резко обернулась и потребовала ответа:
- Так что там с Даймоном?
- Мари,- кудрявая сделала шаг ко мне,- а ты изменилась. И этот вопрос...
- Провал в памяти, слышали о таком? У меня как раз он, - вывернулась я, но на лице незнакомки отразилось сомнение.
- Твой чай, Мари,- произнесла другая девушка, которая пока я глядела в окно, куда-то выходила.
- У неё провал в памяти, Люси. Она не помнит этого мерзавца, что на прошлом балу у Даверсов танцевал с ней три раза, а сегодня в лавке сделал вид, что не заметил.
Вот так история. Я нахмурилась, пытаясь отстраниться от головной боли и вникнуть в ситуацию.
Брюнетки ужасно напоминали моих подруг, разве что манера поведения иная. И во внешности читалось что-то такое, отчего на ум приходили мысли о переселении душ. Но...я же не умерла?!
- Твой чай, Мари,- с нажимом повторила Софи, и я послушно потянулась к фарфоровой чашке.
Не сговариваясь, мы уселись за стол, на котором помимо пирожных и конфет, сладких булочек, кексов и заварочного чайника обнаружилась бутылочка с заманчивой этикеткой. Непонятная надпись не помешала осознать, что это вино. Я зажмурилась, открыла глаза и неожиданно текст стал читаемым, а догадка подтвердилась. Это было вино, причём явно дорогое.
Сделав в напряжённой тишине несколько глотков, я потянулась к кексу, облитому шоколадной глазурью. Откусила его и поняла, что не всё так плохо: творожное тесто таяло во рту и приятно отдавало ванилью.
Раз меня называют Мари, то, возможно, я очень на неё похожа. Вон даже Люся с Соней практически идентичны моим подругам из другого мира. Взглянула на девушек и решила прояснить ситуацию.
- Девочки, я...- Признаться или нет? Вот в чём вопрос. Он был неприятным и вместе с тем необходимым. В книгах самозванок всегда разоблачали, и порой это было очень не вовремя. А хочется ли мне выглядеть глупо или знать, что меня принимают за другую. Не очень. И в то же время за свою откровенность получить пинка под зад и напутствие идти на все четыре стороны также нежелательно.
Мои метания отразились на лице. И я испытала удивление и облегчение, едва послышалось:
- Мари? Это... ты? - Проницательность кудрявой Люси могла показаться ненужной.
А я обрадовалась этим словам, потому что раз есть сомнения, то это точно приведёт к разоблачению. И потом, я это я и никто больше.
- Я не Мари. Марина. А как тут оказалась, даже не знаю.
Вопреки моему предположению, девушки не завизжали и не бросились врассыпную. На лицах обеих незнакомок появился живой интерес. Какое-то время они сидели с вытаращенными глазами, но потом Люси произнесла:
- Допрыгались.
Софи как-то странно хмыкнула, потом многозначительно добавила:
- А как похожа!
- И волосы...
- И глаза...Ой, нет! Они другого цвета, - задумчиво протянула Люси, перегнувшись через край стола в мою сторону. Мы едва не столкнулись нос к носу. От девушки вкусно пахло мятой и лимоном.- Наша Мари зеленоглазая, а у тебя они голубые. Но почему?! Как ты тут оказалась?
- Не знаю,- я развела руками. - Читала книгу с какими-то заклинаниями, а потом неожиданно оказалась здесь.
- Ведьминская книга, точно говорю! - воскликнула Софья. - Без этого никак. А ты откуда? Из Лигерии или Марлайна? И почему на нашу Мари похожа. Может, родственница?
- Из Подольска я. А почему похожа, даже не догадываюсь. Случайное совпадение, мало ли похожих лиц.
- Наверняка без родства не обошлось,- заметила кудрявая Люси и сощурилась, продолжая пристально рассматривать меня. - И таким-то образом вы поменялись.
В родство я не верила, как и в ценность самой бульварной литературы. Назрел встречный вопрос:
- А вы чем тут занимались?
- Мы?- брюнетки переглянулись. - Мстили за Мари.
- Кому мстили?
- Даймону. Он ведь сегодня унизил Мари. А мы, ведьмочки, подобного не спускаем,- не скрывая гордости, пояснила Софи.
- Вы... кто? - переспросила я, отчего-то веря в слова девушки. Само перемещение напоминало сказку, в которой я очутилась.
- Мари...на, мы ведьмы, - усмехнулась кудрявая Люси, многозначительно поиграв бровями. - Уже боишься?
- Нет. Вы пытались наслать проклятие на Даймона?
Отчего-то мне стало жать непонятного кавалера. Какой ужас (тихо смеюсь), прошёл мимо после трёх танцев. У нас на такое девчонки и внимания не обратили бы.
Брюнетки как-то слишком пристально посмотрели на меня, затем переглянулись...
- Значит, угадала, - протянула я, верно расценив выражение мордашек.- Как у вас всё...сурово. У нас проще. Лично я ему отдавила бы ноги или нечаянно прищемила в дверях той самой лавочки.
Странные порядки. Для меня мужчина должен сам хотеть и добиваться, стараться удержать. А уж если бросил, так послать его по известному адресу, и дело с концом. Неужели и в этом мире нет героев с большой буквы?
- Ноги? - подхватила Софи. - Мари..на, а ты не хочешь вступить в наш клуб ведьмочек?
- С удовольствием! Только я не ведьма. И потом, нужно ведь найти вашу Мари.
- Боюсь, её не найти,- глухо отозвалась Софи, подтверждая мои самые худшие опасения. - Мари кое-что напутала в заклинании. И это поменяло вас местами. Я не успела вмешаться, как это произошло.
- Совсем? - упавшим голосом поинтересовалась я, неожиданно осознав, что совершенно неготовая к этому повороту. Мне домой надо! Могу погостить немного, посмотреть, что тут и как. Но потом домой.
Ответить никто не сподобился. Я вернулась к чаю, неожиданно обнаружив, что чашка опустела.
- Может, всё-таки вина? Не бойся, не отравим. Коллекционное, осталось от твоего...от отца Мари.
Я подумала и кивнула. Такой момент парой глотков точно не испортить.
- А почему осталось? Куда делся родитель? - я сразу решила прояснить ситуацию. Вопрос с роднёй напряг. Если с девушками удалось сойтись, то признавать меня за дочь никто не согласится. Пинок, флаг в руки, а то и тюремная камера будут обеспечены.
- Маркиз Генри Солар умер. И схоронили не далее как на прошлой неделе.
Я критически осмотрела своё синее платье, ну хоть не чёрное и то ладно. Затем перевела взгляд на новых знакомых.
- И что теперь? - Теоретически я понимала, что у меня всего несколько выходов: занять место пропавшей Мари или отправиться в свободное плавание. - Что посоветуете? И ещё, я действительно похожа на Мари?
- Очень! - отозвалась Люси. - Как сёстры. Может, поэтому ритуал прошёл именно так, а не иначе.
Девушки больше не улыбались. То ли до них только сейчас дошло, что подруга пропала, а вместо неё незнакомая самозванка. То ли прониклись важностью вопроса, а это требовало обдумывания.
- Или именно ты отомстишь за Мари противному Даймону,- зачем-то сказала Софи.
Угу, делать мне больше нечего. Соглашаться не стала, как и комментировать.
- А если я какое-то время побуду тут...
- Мы ничего не скажем,- твёрдо заявила кудрявая Люси, прокручивая бокал в пальцах. - Силы природы не обмануть. Почему-то именно тебя прислали вместо Мари. И это...интригует.
- Да, - подтвердила Софи. - Девочки, давайте знакомиться!
Мой мир перевернулся с ног на голову. Но цель осталась прежней - выжить и остаться собой. А значит, выше нос и мотай всё на несуществующий ус.

Глава 2. Клуб ведьмочек-неудачниц

Да за два часа на меня вывалили столько информации, что я получала за месяц в университете. Мы даже на слугах опробовали. Я приказала приготовить обед, во время которого нам принесли ещё бутылочку коллекционного. Удивительно, но всё было исполнено. Инструкции плодились с каждым словом и это вызвало странное ощущение. Местами прямо дежавю. Словно я всегда знала, как следует общаться со слугами, а ещё выбирать наряды. Думаю, я просто предпочитала те или иные вещи в книгах, поэтому знания отложились сами собой.
- А что с роднёй? Много их?
- Никого.
- Совсем? - Это было очень удобно. И...немного грустно. Неожиданно я почувствовала странную тревогу, которую списала всю ситуацию в целом. Когда попаду домой и увижусь ли с мамочкой? Увижусь, обязательно! Всё сделаю, чтобы так и было. А если там Мари... То пусть в новом мире она обретет угол и помощь.
- Есть опекун, но он далеко. Лорд Элиот Торрент Риллан знается с самим принцем. Важная шишка, как ни крути.
- Чем лорд занимается?
Наличие какого-то там опекуна заранее не понравилось. Даже на расстоянии. Мне уже 22 года и прыгать под чью-то дудку мало удовольствия. Даже когда мама чем-то интересовалась, мне порой казалось, что она посягает на мою самостоятельность. А тут целый опекун. Как у ребёнка.
- Военное ведомство, - скривилась Софи, словно съела лимон. - Ужасное место. Я слышала, что на счету Риллана несколько успешных операций. Каких, не помню, но газеты расхваливали лорда чуть меньше, чем принца или императора, а это многое значит.
- Он плохой человек? - Я нахмурилась. С самого утра я словно притягиваю неприятности, а этот Элиот точно не подарок. Вот не повезло.
- Гораздо хуже, - насупилась Люси,- он маг. Один из лучших. А если сложить всё то, что ты только что узнала о нём, получится отвратительная гремучая смесь. Мы не ладим с магами, понимаешь?
- У вас еще и маги водятся? - пробурчала я. Не удивлюсь, если встречаются оборотни, драконы и прочие фентезятины. - А Мари точно ведьма?
- Ну...да. Мы вместе закончили Академию ведьм. Я содержу аптеку, торгую травами и мазями. Софи при помощи родителей открыла гадальный салон,- пояснила Люси.
- А Мари что делает? - Одно дело носить чужое платье, другое - владеть магией.
- Пока ничего. Мы ведь только месяц после выпуска. У нее отец болел, поэтому не до работы было. А без опекуна её нельзя. Мы из семей попроще, а наша подруга нет. Ей до 24 лет быть под надзором.
- Понятно. - Я промолчала, что танцы ведьмочка не пропускала, а на работу не устроилась. Хотя, с таким особняком, разве стоит работать? - А почему у достаточно взрослой девушки опекун? Разве она чем-то болела?
- Так принято. Аристократки опекаются до 24 лет, в ином случае выдаются замуж. Мари...на, вы не бедствуете. И потом, это предсмертная воля маркиза, против неё не пойдешь. - Серьёзность Софи зашкаливала и я не стала оспаривать чужие порядки.
Ну вот, теперь меня точно ассоциируют с Мари Солар.
- То есть, самостоятельно прожить никак? А если работать по диплому? Может, я поговорю с этим Элиотом, а потом куда-нибудь устроюсь.
- Можно, конечно, - засомневалась травница Люси, почесав указательным пальцем между бровями. - Только я слышала, что он Мари терпеть не может. Маги и ведьмы вообще плохо между собой ладят.
- А ещё проблемка есть, - вклинилась Софи. - Магия.
- У меня ведь её нет.
- Ну... мы все бракованные ведьмочки,- с грустью отозвалась Люси. - У нас вместо дипломов справки, а у тебя...ой, у Мари и этого нет.
Вот оно, счастье попаданки! Занять место бестолочи. И где мой красный диплом бакалавра?
- Почему так? - Не отпускало ощущение, что сегодня не просто не мой день, но и звезды как-то неправильно расположились.
- Не переживай, ты...то есть Мари могла закончить всё, как полагается. И диплом получить самый правильный. Её выперли,- "порадовала" Софи.
- За гениальность, - добила Люси. - Мари нечаянно создала эликсир невидимости. Он попал на любимого пекинеса ректора. Собаку искали целую неделю. Нашли, когда наш ректор наступил своему питомцу на лапу. Тот в ответ от злости покусал хозяина.
- Ужас, - выговорила я, ощутив несправедливость. Пусть радуются, что не прибили, а они такие таланты выгонять! Да у нас бы любая разведка или полиция с руками оторвала такое средство.
- Мне кажется, дело в маркизе. Он не шёл из головы нашей Мари, поэтому все так и вышло.
Я решила не заострять на этом внимание, тем более что магии-то во мне нет. А значит, никто не придерется. Беспокоил момент с опекуном, чья личность оставалась не менее загадочной, чем весь этот мир.
- Девочки, а Элиот, он почему не любил Мари? Дело тоже в танцах?
- Не знаю,- Софи пожала плечами. - Но если моя бабка права, то ваш отец крутил шашни с матерью Элиота. И там даже была какая-то скандальная история. Мать ваша умерла при родах. А так как мужчина был видный, состояние приличным, то и желающих покрутить роман было хоть отбавляй.
Час от часу не легче. Только обиженного сынка какой-то дамы мне и не хватало. Я уже заранее видела мага надменным солдафоном, способным громко топать сапогами по мостовой и кричать: "Равняйсь, смирно! Светлова, выйти из строя!"
- Девочки, столько информации. Но я даже не спросила, откуда вы сами.
- Мы живем неподалёку, так что приходи в гости. А сейчас хочешь, покажем дом и комнату Мари.
Увиденное мне понравилось. Высокие потолки, светлые стены, довольно удобная и изысканная мебель. Даже комната пропавшей девушки сразу показалась мне очень уютной и просторной. Не говоря про туалет и ванную. Они поразили своей современностью и практичностью. Так что спустя ещё один час мы с девушками вернулись в гостиную. Я, как ни странно, стала чувствовать себя чуть увереннее.
- Может, за окончательное знакомство? - предложила Люси.
Я неожиданно для себя осознала, что чувствую себя не в чужом месте, а почти что дома. И точно не в гостях. Скованность была, но уже не та. Мне не нравилось обманывать и притворяться кем-то иным. Но раз родни нет, а я тоже не жажду стать бомжом, то и действовать нужно в соответствии обстоятельств. Был один нравственный момент, который требовал уточнения:
- А маркиз Солар очень богат? В смысле, это будет большой наглостью, какое-то время пожить за счёт этой семьи?
- Мари никогда не жаловалась, - протянула Люси. - Насколько нам известно, всё в порядке. Ты не волнуйся. Силы природы переместили тебя сюда, значит, так тому и быть.
- Главное, чтобы опекун не подгадил, - хихикнула Софи.

Глава 3. Неприятный маг хуже незваного гостя

Неожиданный гость нагрянул совершенно внезапно и без стука. В гостиную вошёл высокий шатен. Широкий разворот плеч, подтянутая спортивная фигура, чисто выбритое лицо и массивное кольцо на пальце выдавали в незнакомце непростого человека. Военный? Пожалуй, так, соглашусь. А взгляд...Таким убивают, даже без помощи оружия. Аристократически-высокомерный, этот человек сразу погасил ту искру непринужденности, что горела между нами с девушками.
- Доброго дня, леди, - произнёс мужчина, не скрывая разочарования. Надменное лицо шатена выражало крайнюю степень неодобрения, а поджатые губы свидетельствовали о том, что увиденное не понравилось. Он быстро оценил обстановку, бросив короткий взгляд на девушек и более пристальный на меня.
Вскинув голову, я не позволила себе отвести взгляд даже на секунду. Вместо переживаний встала из-за стола и как полагается хозяйке дома, произнесла:
- Доброго дня. Вы по какому вопросу?
Сразу стало ясно, что произнесла я не то, что от меня ждали.
Лицо незнакомого господина перекосилось больше прежнего. Подозреваю, именно поэтому сидящая за моей спиной Софи уронила чайную ложечку. Шаги со стороны коридора внимание не привлекли. Мы с шатеном скрестили взгляды, не желая уступать друг другу и секунды.
- Имя Элиот Торрент Риллан вам что-нибудь говорит?- процедил сквозь зубы гость.
Я позволила себе чуть заметно улыбнуться, не желая признавать поражение. Хуже было бы, если постороннего человека назвала его именем. А так, всего лишь не признала. Подумаешь. Будет долго жить.
- Рада видеть вас...лорд. Может, чай? Пирожные, кексы?
Битки в дверях, гуляш по коридору.
- Не люблю церемонии,- надменно скривился незваный фрукт.
Мир точно полон неожиданностей. Наша компания снова пополнилась новыми лицами. На этот раз молодой женщиной или девушкой. Её кружевная шляпка с короткой прозрачной вуалью не давала возможности рассмотреть гостью подробнее. Леди вынырнула из-за спины Риллана, и также недовольно оглядев нас, сморщила нос.
- Дорогой Элиот, это и есть она, твоя подопечная?
В голосе дамочки было столько пренебрежения и снисходительности, что я заподозрила незваных гостей в сговоре. Они точно прибыли испортить Мари настроение. И не зря Софи и Люси утверждали, будто бы ведьмочки не дружат с магами. А с какой стати?
Ещё выше вздернула нос и позволила себе улыбнуться. Я человек из другого мира, но прекрасно понимаю, что сейчас Риллан повел себя по-хамски. Даже свою спутницу не представил, а это уже неприлично. Подозреваю, приличия и лорд Элиот слова-антонимы.
Очень хотелось показать неприятным гостям на дверь, но чувство самосохранения у попаданок не отбито. Оно обострено более, чем у других. Я не идеальна, но четыре года учёбы дали свои плоды. Конфликт стоило погасить в самом зародыше и с минимальными потерями. Дружбы между мной и магом точно не быть. Но хотя бы иллюзию временного перемирия нужно создать.
- Мы представлены? - с самым невинным видом, но, не скрывая сарказма, произнесла я, глядя в самодовольные синие глаза лорда Элиота. И если выбрала правильную тактику, то выскочку нам сейчас представят. На самом деле мне совершенно не хотелось знаться с кем-то, кроме девчонок. Только мир не крутится вокруг этого дома. Ссора с опекуном с первого дня пребывания в этом мире не вариант.
Неприятный тип выдал очередной нехороший взгляд, после которого оставалось только ждать ответа, гордо задрав нос. Выпятила для значимости и грудь, но гость тут же ей заинтересовался, удивленно вскинув брови. Пришлось изменить положение. Я подавила в себе желание восхититься шириной плеч и выправкой в целом, сосредоточившись на пристальном взгляде лорда Элиота. Похоже, опекун не был лишён воспитания или просто спешил.
- Леди Сильвия Гарбер, а это Мари Солар, моя подопечная. Кажется, в компании Люси Керен и Софи Раймон?
Я слегка наклонила голову, едва не прикусив губу от досады. Опекун знал даже больше, чем я сама и это нервировало. Ну да ладно, с девушками еще пообщаемся. А что дальше делать с этими незваными гостями?
Похожи, мои сомнения не остались незамеченными. Маг снова позволил себе мерзкую полуулыбку, от которой захотелось вцепиться в надменную рожу, а ещё лучше размазать по ней корзиночку с кремом. Махнув рукой на незнание местных правил, я постаралась посмотреть на Элиота как на пустое место, при этом мило улыбаясь. Мне так казалось, что мило, потому что Сильвия Гарбер сначала некрасиво оскалилась, а потом и вовсе приняла скучающий вид. Она повисла на руке лорда Риллана, словно самостоятельно стоять не было никакой возможности.
- Дорогой,- громко шепнула блондинка Гарбер,- а тебе никак нельзя отказаться от этой навязанной опеки?
- К сожалению, нет, - скривился лорд, не удержавшись от очередного надменного взгляда в мою сторону.
Я вопросительно приподняла бровь, в то же время сдерживая рвущийся наружу нервный смех. И это защитник дочери маркиза Солара? Вот несчастье. Неудивительно, что Мари невзлюбила мерзкого аристократа. Остаётся только догадываться, добровольно ли отец девушки отдал опеку. Судя по лицу лорда, тот тоже не горел желанием заниматься подопечной. Всё это напоминало клубок, состоящий из неприятностей и что плохо, он увеличивался с каждой минутой.
- Значит так, - протянул Элиот. - Леди Солар, как вы поняли, я составил о вас определённое мнение. Не люблю ходить вокруг и около, но за годы, что мы не виделись, оно не изменилось в лучшую сторону. Считаю, что вам следует знать это и никакие ухищрения не приведут к нашей дружбе. Надеюсь, вы меня поняли?
Я обалдела, и это безукоризненный лорд? Что-то фэнтези врут. Никакого благородства в местных аристократах и в помине нет. Напыщенный индюк.
- Ухищрения? - Я сделала вид, что только сейчас поняла смысл слов. - А! Понятно. Вы хотите, чтобы я приложила все усилия, чтобы подружиться с вами? - Задумалась, не стесняясь морщить нос. - Не знаю, стоит ли. Как-то не хочется.
- Да как ты смеешь! - взорвалась Габрер, которая до этого кривилась, но не вмешивалась в наше общение. От досады девица даже притопнула ножкой. - Перед тобой сам герцог!
- Вы! - резко прервала я стенания неизвестной мне болонки. - Мы на "ты" не переходили.
Поджав губы, девушка не стала спорить, но едва ладонь Элиота накрыла её пальцы, довольно улыбнулась.
- Может, чай? - повторила я, не скрывая иронии и совершенно не горя желанием быть гостеприимной. Компания, надо сказать, самая подходящая. Тут только слепой не подавится, остальные будут точно не в своей тарелке.
Как я и предполагала, моему приглашению никто не обрадовался. На то и ставила.
- Сильвия, нам пора,- отстранённо произнёс герцог, он же лорд, он же напыщенный надменный индюк с военной выправкой. - А вы, Мари, готовьтесь. Завтра я приеду и объявлю своё решение. Учтите, мнение о вас у меня уже составлено.
Этот маг точно умел растоптать, унизить и вдавить в грязь. В синих глазах лорда плескалось столько ненависти, что удивительное дело, как он ещё не захлебнулся от собственного яда. Да-да, иногда полезно сцеживать, но точно не рядом с приличными девушками. Не ошибусь, если сослуживцы зачастую обходят Элиота Торрента Риллана стороной. О подчинённых и вовсе молчу. Только болонка счастливо просияла, едва герцог произнёс свою речь.
- Мари...на, как ты? - поинтересовалась Софи, едва стук каблуков леди Гарбер смолк, а молчание тяжёлым камнем повисло в воздухе.
- Нормально,- отозвалась я и направилась к окну. Только сейчас вспомнила, что оно по-прежнему оставалось раскрытым.
Повинуясь внутренней потребности, прислонила палец к губам и, многозначительно подмигнув, попросила ведьмочек молчать. Так вышло, что гостиная располагалась над парадным входом и именно в этот момент стукнула дверь. Ни одна из моих новых знакомых не пожелала оставаться на месте. Мы наблюдали, как лорд Элиот и леди Сильвия сошли со ступеней. Болонка, как приклеенная, висела на руке герцога, но отчего-то казалось, что это ему не в радость. Они подошли к чёрному как лаковые туфли автомобилю. Лорд распахнул дверцу перед своей спутницей, стряхнул её с руки. Затем обошёл авто. Но прежде чем занять место водителя посмотрел на нас. Даже сквозь невесомую ткань я почувствовала взгляд герцога Риллана, и в нём не было ничего хорошего для меня.
- Девочки, я сильно подмочила репутацию вашей Мари? - запоздало поинтересовалась, глядя, как машина покинула территорию особняка.
- Забудь, - отмахнулась Люси. - Мари неидеальна. А уж Элиота ненавидела от души.

Глава 4. Когда новый мир слишком настойчив

Ночь прошла и ничего не изменилось. Я боялась, что могу расплакаться от отчаяния, поэтому решительно поднялась и направилась приводить себя в порядок.
После ванной распахнула гардеробную Мари и с удивлением поняла, что все вещи словно шиты на меня. Перемерила несколько платьев, брюк и туник, залезла в ящик нижнего белья...Вот тут меня чуть не переклинило. А заодно поняла, что при всем великолепии ажурного и шелкового белья, чужое точно не надену. Разве что те три комплекта с подвязками, на которых все ещё красовались глянцевые бирочки. Отложила их отдельно, чтобы ночью не забыть постирать. Отдавать кому-то стыдно, а если сделаю это сейчас, то горничная непременно заметит и задумается.
На голодный желудок рассуждать не хотелось. Я не стала звонить в колокольчик, а сама отправилась на кухню. Откуда-то доносилась веселая мужская речь и это меня заинтересовало. Навстречу попалась горничная, та самая, что ещё вчера услужливо приносила еду.
- Леди Мари, как вы сегодня рано поднялись. Я принесу завтрак,- услужливо сообщила она.
- Лизи, что там происходит? - Жестом головы я указала в сторону приоткрытой двери рабочего кабинета маркиза.
- Скучаете по отцу, - кивнула женщина, превратно истолковав моё любопытство. - В это время года Мартин всегда чистит дымоходы над камином, а Клотильда помогает.
Желание зайти в кабинет маркиза просто зашкаливало. Я толкнула дверь и замерла, глядя широкий письменный стол, деревянный стул, обитый мягкой тканью, шкафы, в которых за стеклами виднелось множество книг и рабочих тетрадей. Поневоле прониклась уважением к незнакомому мне человеку. Не обращая внимания на суетящихся у камина слуг, крутанула пальцем синий глобус, отмечая, что на нём тоже есть материки.
Ко мне никто не присматривался и я никому не мешала. Подошла к письменному столу и интересом заметила фото в рамке.
Это было как удар под дых, как яркий свет, загоревшийся тёмной ночью. С глянцевого листа на меня смотрел портрет молодой девушки. Мари Солар. Той, с кем мы действительно очень схожи. А все различия на первый взгляд, сводились к иной причёске, другой одежде. Цвет глаз по фото не понять, но я помню, что они зеленого цвета. Это сравнение напрягало.
С трудом отмахнулась от неприятного ощущения, будто кто-то слепил нас по одному шаблону. Мало ли у нас на Земле было похожих людей, совершенно не связанных узами родства? Много. Интернет в помощь тому, кто сомневается.
Я осторожно вернула чужое фото на место, затем стремительно покинула кабинет. После завтрака запланировала прогуляться по небольшому саду, раскинувшемуся вокруг дома. А заодно продумать тактику поведения с лордом Рилланом. Мне не нравилось его маниакальное стремление меня унизить.
Говорят, не буди лицо, пока оно тихо. Я едва успела доесть, как шустрый мальчик (сын горничной Лиззи) предупредил, что во двор дома въехал мобиль герцога Риллана.
Решив, что от выбранного места добрее этот человек не станет, направилась в гостиную. Лорд Элиот, словно заправская ищейка, пошёл по следу и практически сразу же оказался там вслед за мной. Обстановка гостиной была все та же, только на столе вместо вина и пирожных стоял букет дивных роз.
И едва звук уверенных шагов раздался за спиной, обернулась.
Несмотря на просторное помещение, шатен снова заполнил собой всю гостиную. Никуда не делся надменный взгляд синих глаз, присутствовала и презрительность, что плескалась в них через край. Поневоле усмехнулась, совершенно не желая выглядеть забитой овцой. На фото Мари выглядела упрямой. И даже в этом я увидела наше сходство. Силы природы, как сказали ведьмочки, против них не попрёшь.
- Добрый день, леди,- первым поздоровался лорд, чем изрядно меня удивил.
В отношении Солар он может быть вежливым? Моя реакция была ошибкой, потому что в синих глазах мужчины тут же увидела презрительную усмешку. Интересно, он всегда такой или только с Мари?
- Надеюсь, что добрый, герцог Риллан,- ответила я, радуясь, что не спутала это имя ни с каким другим. - Чай?
- Не стоит,- порадовал меня лорд.
В этот момент я вдруг осознала, что Риллан неспроста такой радостный. И выглядит довольнее, чем я сама. Он точно задумал какую-нибудь пакость.
- Леди Солар, у меня совершенно нет желания рассиживать с вами и вести светские беседы. Однако как человек обязательный, я должен принять соответствующие меры. К сожалению, вчера я успел убедиться в вашем небезупречном поведении. Подруги, застолье в дневное время... Не находите, для вашего возраста это перебор? Несколько дней назад, когда мой поверенный прислал документы от маркиза, я был очень удивлён, что ваша опека досталась мне. Признаться, радости никакой.
Слова лорда были очень неприятными и ужасно раздражали. Индюк! И хотела бы ответить колким словом, но решила с этим подождать. Глупо плевать в сторону опекуна, от которого и без того постоянно ожидаю какой-нибудь подлости.
- Может, будете опекать на расстоянии? - вставила я своё предложение как можно нейтральнее. Я вам не мешаю, а вы... - хотела сказать мне, но вовремя осеклась. Пришлось срочно выкручиваться. - Вы занятой человек, а тут я. Согласны?
- Нет. Так не пойдёт. Однако я не желаю в глазах общества выглядеть тираном, а потому даю вам выбор. Замужество или поступление в Академию. Я уже в курсе, что ведьма вы никудышная и без особых проблесков дара.
Ха! Если хотел задеть, то крупно ошибся. Меня это нисколечко не обидело.
В курсе он. Знал бы, насколько никудышная, прогнал из этого дома. А то и на опыты забрал. Кстати, интересный вопрос, нет ли кроме меня попаданок?
- Только два варианта? - медленно выговорила я, ошарашенная столь щедрым предложением. - И кто у нас жених?
- Пока не подобрал. Но кандидатуры найдутся. А чтобы дух покойного маркиза был спокоен, скажу, что я лично отсеку всякое жулье.
Приплыли. Это что, помощь зала?
- Лорд Элиот, - я почувствовала ту же злость, что появилась вчера при общении с этим мерзким аристократом. От накатившего гнева кровь вскипела, но я держала себя в руках.- Я...буду...сама выбирать, с кем жить, а кого пос...отправить куда подальше. Надеюсь, мы друг друга поняли.
Неприятного оттенка синие глаза Риллана. Злого. Сейчас они заискрились, словно я произнесла что-то обидное. Чувство самосохранения потребовало, чтобы убиралась подальше он ненормального мага. А ноги не шли. Да и куда идти-то? Поэтому вскинула голову (я гораздо ниже герцога) и постаралась выглядеть хотя бы достойно.
- И вот вам моё слово, леди Независимость. - Синие льдинки бездонных глаз кольнули, в очередной раз развеяв миф о благородных лордах. - Неделя на сборы! После вас ждёт Академия магии. Не сумеете там зацепиться, тогда выпадет другой вариант. И знаете, что?- Мужчина сделал шаг навстречу, затем ещё, сократив расстояние до жалкого метра.
- Что? - Эта близость не просто нервировала, но и странным образом взволновала, что только придало мне злости. Я же гордая. Всё-таки в ХХI веке живу, а не непонятно когда. Плечи расправила, голову задрала ещё выше (боюсь, так шея долго не выдержит). К бою готова.
- Я почти уверен, что, даже попав в Академию, там вы долго не продержитесь. - Лорд не ухмылялся, но глаза выдавали торжество. - У вас, Мари, только обёртка красивой девушки. А внутри обычная лживая ведьма!
- Ведьма? - переспросила я, едва не поперхнувшись от такой наглости.
- Да! - парировал маг и презрительно усмехнулся, оглядев меня с ног до головы, словно мои мысли были как на ладони.
- А вы, лорд Элиот Торрент Риллан, типичный солдафон, считающий верным только своё мнение и ничьё другое. - Я нарочно выделяла каждое слово, придавая ему особую интонацию.
- Я?! Солдафон?! - Аристократ уцепился за слово. Лицо мага хищно вытянулось, а синие глазищи гневно сверкнули. - Вы угадали. Я знаю что хочу, и вопли невоспитанных девиц не входят в мои ближайшие планы.
- Невос..- Я едва не захлебнулась от возмущения. И была готова отстоять честь Мари, чьё тельце сейчас занимало моё законное место. Как можно унижать так девушку?
Маг оборвал меня на полуслове.
- Довольно. А будете препираться, передумаю насчёт Академии.
- Не посмеете! А если и так, то от жениха откажусь у самого алтаря. Вам придётся самому выходить за него замуж! - Я сжала кулаки, мечтая пройтись или по гладковыбритому лицу шатена. Ох, как он меня злил! Димке до лорда Элиота ой как далеко.
- А вы уверены в этом? - мерзкий оскал на породистой аристократичной морде вызвал очередное отвращение. И как-то совершенно неожиданно для себя я произнесла:
- С...с...согласна!
Потрясение, испытанное после этих слов, так явно читалось на моём лице, что маг едва не расхохотался. Чувствуется, мужик испытал немалое удовольствие наблюдать моё унижение. За что заслуженно получил от меня мысленный посыл по известному адресу.
- Советую не бросаться словами, леди Солар. Не забывайте, кто я. А вы всего лишь ведьмочка, хоть и слишком хорошенькая.
ПРОДОЛЖЕНИЕ ВЫ МОЖЕТЕ НАЙТИ НА МОЕЙ СТРАНИЧКЕ ЛИТНЕТА
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"