Снегирева Ирина: другие произведения.

Небо на память

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Юлия Елагина получает распределение на флагманский корабль космической армады. И всё-то для неё уже решено и заготовлено. Отец,генерал Космических войск, чтобы подстраховать свою единственную дочь, казалось бы, продумал всё. Однако девушка не желает отрываться от друзей, делает свой выбор, который влияет на её дальнейшую жизнь. ПОЛНАЯ ИСТОРИЯ находится ЗДЕСЬ

  
  ВНИМАНИЕ! Полностью книга будет только на ЛЭ.
  
  
  Небо на память
  
  Глава 1
  
  Юлия Елагина, 24 года, выпускница Лётной Академии
  
  - Везёт тебе, Елагина,- вздохнула Берта Шефер, тряхнув короткими рыжими волосами.
  - В чём? - поинтересовалась я у своей соседки по комнате.
   Так вышло, что за шесть лет обучения в Лётной Академии больше всех я сблизилась именно с Бертой. Конечно, ровно я общалась почти со всеми, в той или иной степени. К тому же в Академии обучалось много других детей военачальников, таких же, как я. Однако с первого дня пребывания в стенах учебного заведения только Шефер была моей бессменной соседкой по комнате, а, следовательно, с ней лучше всех и ладила. Она меня не задирала, я её - чем не компания?
  - Ты попадёшь стажёркой в армаду.
  - А ты? - спросила я, оторвавшись от шнуровки очень удобных берц женской модели. - Ты ведь тоже там будешь.
  - Скажешь тоже, - не согласилась со мной Берта и подошла к окну, прислонившись лбом к стеклу. Она смотрела куда-то вниз, словно силилась что-то разглядеть в мельчайших подробностях с тридцатого этажа нашего общежития. - Я вообще не знаю куда попаду, в какую команду. А у тебя хотя бы какая-то определённость. Меня моё положение, - тут Шефер замялась, словно стеснялась продолжить своё признание, - немного нервирует.
  Я промолчала, потому что здесь Берта была абсолютно права. Мой отец генерал Космических войск самого императора был очень важной персоной. И в отличие от некоторых своих сокурсников космос для меня не диковина или какая-то недосягаемая мечта. Уже не раз я отправлялась в небольшие путешествия с отцом, но только в те, что он считал действительно безопасными для меня. Папа не очень-то был доволен моим выбором, таким как поступление в Лётную Академию. Но под натиском моего недельного молчания согласился. Не подумайте, что я верчу отцом так, как мне хочется, вовсе нет. Им не повертишь! И я очень люблю своего папу. Просто нельзя из-за родительского страха потерять меня однажды запрещать делать то, к чему я стремилась с детства, о чём грезила, зубря теорию, к чему шла эти долгие шесть лет.
  - Не переживай, всё наладится, - я попыталась подбодрить Берту. А затем встала, подошла к ней и тоже посмотрела туда, вниз на землю. Ярко-зелёный ковёр, расстилавшийся вокруг нашего академического городка, выглядел великолепно. Не зря трудились биологи, создав суперустойчивую траву, которую не способны вытоптать берцы тысячи курсантов Лётной Академии. Внезапно странная тоска проявила себя в моём сердце, заставив признаться, - знаешь, Берта, а мне жаль, что ещё месяц и нас выпустят отсюда. И разлетимся кто куда.
  - Да ладно тебе, Юлька, - подруга закинула руку мне на плечо и с усмешкой добавила, - у тебя есть мой телефон, всегда сможешь позвонить.
  - Это факт, - сразу согласилась я. - И не переживай, всё будет нормально. Главное, верь в это.
  - Хотелось бы попасть в действительно хорошее место. Может быть, даже поближе к тебе, - пробормотала Шефер.
  - А что... Вполне вероятно, - поддакнула я, совершенно не будучи уверенной в этом. Просто захотелось поддержать свою однокурсницу и подружку. - Рано или поздно мы с тобой обязательно встретимся!
  Какое там встретимся! Нас раскидают по разным кораблям и разным уголкам бескрайнего космоса. Мой флагман будет самым огромным, рассчитанным четыре тысячи человек. Целый город в космосе! Остальные будут как его сопровождение. Да, попасть на него - это моя самая заветная мечта. Но не всё так просто. Дело в том, что отец, даже будучи занят очень важным поручением, совершенно в другом краю нашей солнечной системы, всё равно не дал мне возможности быть такой же, как все. То есть решил, что я буду стажироваться в штабе. Несомненно, это замечательный опыт и знакомство с очень умными и ответственными людьми. И среди них, безусловно, много холостых. Только это не предел моих мечтаний. Я хотела бы как все выпускники Лётной Академии получить распределение на космическую станцию, занять своё место в каком-нибудь элитном отряде и день за днём постигать всё то, через что папа меня решил "оградить" своей заботливой рукой. Конечно же, копаться в двигателях или клепать обшивку это однозначно не моё. Но... Сейчас же я, как и все мои сокурсники, жду, когда нас, лучших выпускников Академии доставят на космическую станцию, чтобы именно там получить распределение. Это почётно. Только они будут волноваться, гадать, какую новость преподнесёт им судьба. А у меня уже всё известно. И с не меньшей торжественностью я получу свой конверт со словами 'Юлия Елагина направляется на стажировку в штаб Космических войск'. Скучно!
  В этот момент по внутренней связи раздались звуки марша, и мы с Бертой, не сговариваясь, бросились к двери. Так же как мы, десятки наших сокурсников и просто учащихся академии спешили на построение. Вечерняя перекличка, привычное дело. После неё только поздний ужин и всё, отбой.
  - Елагина! Заходи в пятый лифт! - раздался голос нашего старосты Романа Краснова, и я по инерции туда направилась, увлекая Берту за собой. Всё-таки дисциплина великая вещь.
  - Ну как дела? - Краснов довольный, как слон, расплылся в улыбке, едва за нами захлопнулись двери лифта.
  - Нормально, - ответила за нас обеих Шефер, тряхнув рыжей чёлкой, - а чего нам волноваться? Экзамены сданы. Осталось только выждать, когда заберут на борт и всё!
  По Уставу нашей Лётной Академии, курсанты, благополучно сдавшие экзамены и не имеющие дисциплинарных взысканий, какое-то время ещё находились на довольствии Академии. Причина проста - мы себе уже не принадлежали, так как были обязаны отслужить по контракту три года, служа на благо отечества и императора. В общем, пользуясь привилегией, мы просто ждали своей участи и бесконечно тренировались, изнывая от нетерпения. Кто-то заводил романы, кто-то проливал слёзы, боясь, что придётся расстаться со своим парнем. Мне было проще. У меня никого не было. Но всё это не по причине моей внешности, здесь родители не подкачали. Скорее некогда было, большие нагрузки, бесконечные занятия. Да и папу побаивались многие, считая, что генерала Елагина и его дочь лучше обойти стороной. Целее будешь. Мой отец участвовал во многих войсковых операциях, даже награждался орденом из рук самого императора. Он слыл очень жёстким человеком. Авторитет, против него не попрёшь.
  Двери лифта открылись. И прежде чем я покинула кабину, Роман придержал меня за руку и безотрывно глядя в глаза, произнёс:
  - Юль, приходи сегодня в кафе.
  - Зачем? Скучно стало? - спросила я первое попавшееся, что пришло на ум.
  Конечно же, я знала, что нравлюсь Краснову. И даже более того, на нашем выпускном мы со старостой танцевали пару зажигательных танцев. Но и только. Он пользовался спросом у наших девушек, особенно младших курсов. Я тоже не страдала отсутствием мужского внимания. Но близкие отношения считала не самым лучшим занятием. Меня прельщала карьера. Нас готовили для работы в космосе, а растрачивать себя на короткие отношения не хотелось.
  - Юль! Пошли! - вовремя вмешалась Берта в наш разговор.
  И я ей за это была благодарна. Вообще-то, Ромка был неплохим парнем, ответственным. Но в копилку со знаком минус можно было положить то, что всякий раз, когда он встречался с новой девушкой, об этом гудела вся академия. А как могло быть иначе, если девчонки сами афишировали, сколько раз они поцеловались и чем угощал их понравившийся парень. В общем, быть очередной темой для сплетен мне не хотелось. Да и некогда было заниматься ерундой.
  - Буду ждать, - шепнул Краснов, случайно мазнув губами мне по уху. А у меня просто мурашки по коже побежали. Ну что за манера, чуть что, так сразу слюнявить!
  Я торопливо вышла из лифта, проигнорировав ревнивый взгляд какой-то малявки. Мелькнула было мысль, что зря я так быстро сбежала, надо было хотя бы подмигнуть Краснову, чтобы позлить этих девчонок. Но сама идея была не столь уж и важной, поэтому едва догнав Берту, я уже позабыла о случившемся. Топот ног торопящихся на построение курсантов выбивал все лишние мысли из головы.
  Мы с подругой вышли из здания, без труда нашли своих однокурсников, их легко было различить среди прочих учащихся, так как только нам полагалась тёмно-синяя форма, прочие же носили серые и зелёные тона. А потом встали в строй, ожидая, когда младшие курсы займут свои места.
  - Смотри, что это у ректора с лицом? - поинтересовалась Берта, и я осторожно перевела взгляд на наше начальство.
  - А что? Всё вроде на месте, - не поняла я. Синяков нет, выглядит, как всегда, свежим. Пристальный взгляд, от которого хочется поёжиться и сразу во всём признаться, ну так такое же впечатление ректор производит и на своих коллег-преподавателей.
  - Да, не. Мне кажется, нам сейчас что-нибудь объявят, - пояснила Шефер.
  - Возможно, - согласилась я, решив просто дождаться, чем всё закончится.
  И в этот момент прямо над нами возникла голограмма часов, раздался бой и чёткий хорошо поставленный мужской голос оповестил, что уже семь часов вечера. Но это привычный ход построения. Потом наши кураторы по очереди доложили о наличии курсантов на территории Академии, а ректор сверился с общей цифрой и удовлетворенно кивнул головой. Мы же в это время стояли вытянутыми по струночке, ожидая, когда нас отпустят и можно будет спокойно двинуться всем в столовую. Не вышло. Шефер оказалась права.
  - Курсанты. Выпускники. Вы пока ещё с нами и мы несём за вас ответственность.
  Да, мы это знали и очень даже хорошо. Дисциплина, как и наказания, были совершенно нешкольными. И вылететь из Академии каждый из нас мог не раз за всё время учёбы. Но мы выдержали, справились.
  - А потому ещё раз призываю, - строгий взгляд седовласого ректора был направлен в сторону нашего курса, - не забудьте, кто вы и что будет после того, как покинете стены Лётной Академии.
  Мужской голос, усиленный десятками динамиков, отдавался от стен, взлетал в облака. Туда, куда стремились не только птицы, но и мы. Никто из нас даже не шелохнулся, пока глава нашего учебного заведения произносил свою речь. И это было ещё не всё.
  - Сегодня я получил кое-какие разъяснения, - речь ректора стала немногим мягче, спокойнее, - относительно вашей стажировки. И не вижу причины скрывать это.
  Лёгкое движение острого локотка Берты относительно моего бока означало немое: 'Я же говорила! Нам что-то хотят объявить!'. В ответ я даже не дёрнулась, ожидая, что скажет руководитель.
  - Вместе с вами будут стажироваться группы из соседних галактик. Так что ваш первый реальный опыт будет более чем бесценен. И это уже не просто знакомство, какое было здесь, в стенах Академии, когда инопланетные группы были у нас в качестве гостей. И если хотите чего-то достичь, придётся стать одной командой с ними, - небольшая пауза, а после прозвучало привычное, - всё свободны.
  Строй загудел. Младшие курсы завидовали нам, ведь им ещё набираться опыта. А мы выдвигали предположения, кто именно будет присоединён к нашему распределению. И я вместе со всеми перебирала возможные варианты. Хотя в отличие от остальных курсантов из нашей группы, во время полётов с папой мне приходилось встречаться с некоторыми из...людей. Назвать гуманоидами того, кто удивительно похож на тебя, не поворачивался язык. А вот всякие рептилоиды и прочие виды разумных существ мне приходилось видеть только мельком. Конечно, в Академии нас готовили к встрече с различными расами. При необходимости мы изучали их особенности, степень развитости, уровень вооружения и всё то, что может пригодиться в общении и в случае конфликта. Только Академия - это не зоопарк. И у каждого из нас будет свой опыт общения с внеземными цивилизациями, полученный в процессе работы.
  - Не забудь, Елагина, жду тебя сейчас в кафе на верхнем уровне, - быстро шепнул Краснов и ушёл, подхваченный строем таких же озабоченных курсантов, как и он сам. Я проигнорировала его слова, сделав вид, что ничего не услышала. Поправила растрепавшийся от лёгкого ветра хвост на макушке и направилась в сторону столовой.
  - Смотри, какой настойчивый, - подруга она на то и подруга, чтобы обратить твоё внимание на то, что ты всячески пытаешься игнорировать. - Даже на верхний зовёт. Насколько я знаю, другим подобный праздник не полагался. Романтический ужин!
  - Слушай, Берти, - я точно знала, чем можно отвлечь девушку от темы 'я и Краснов', - а что ты будешь делать, если вместе с тобой будет стажироваться ящерица. Или зелёный человечек?
  - Ну не знаю, - подруга передёрнула плечами, легко переключившись и подхватив мою мысль. - Придётся общаться на межгалактическом. А дальше по обстоятельствам.
  - Хотя бы так, да, - рассмеялась я,- ну ладно, пошли. А то что-то уже есть хочется.
  И мы поторопились в общую столовую, где уже толпился народ, наставляющий на свои подносы тарелки с едой. Это учителям были доступны полуфабрикаты в комнаты. А у нас такой роскоши не было. Впрочем, есть полуфабрикаты я тоже не любила никогда. Хотя прекрасно понимаю, в будущем с подобным придётся сталкиваться часто. Как показала практика, весь преподавательский состав предпочитал питаться вместе с нами, но за отдельным столом.
  - Елагина, подвинься, - пропела тоненьким голоском ещё одна моя сокурсница, Азалия Арно, водружая свой поднос за нас с Бертой столик. - Ну что, девочки, чем вечером будете заниматься?
  - Навещу брата, - ответила Шефер, подцепляя вилкой маринованную капусту и копчёную сосиску одновременно,- а то через месяц улетим, потом долго не увидимся. А вы?
  - Буду ждать звонка от папы, - в свою очередь рассказала я. И не солгала. Каждый вечер, папа, откинув все дела, звонил мне. А я, вот уже на протяжении шести лет настолько привыкла не занимать это время ничем существенным, что даже сейчас, сидя здесь знала, что наше общение состоится через час. И никаких верхних этажей в компании Романа Краснова.
  - Елагина, никакого разнообразия! - раскритиковала меня Арно, - пошли лучше с нашими в кино! На последний сеанс! Там в кафешку заглянем, а? Вы же спокойно можете воспользоваться увольнением, чтобы выйти в большой город, а не болтаться по учебным корпусам.
  В этот момент берца Берты коснулась моей ноги, и её вопрос не стал для меня неожиданностью. Шефер девушка умная, недаром закончила с отличием.
  - А кто там будет? - подруга с самым наивным видом хлопнула накрашенными новомодным составом ресницы. Понаблюдаю за ней ещё пару недель и тоже так сделаю.
  - Наши, - быстро ответила Азалия и пояснила, - в смысле наш выпуск и даже староста.
  - О, как! - я позволила себе улыбнуться уголками губ. О сводничестве говорить ничего не стала. Вдруг ошибаюсь. - Нет, спасибо, Ази. Не могу. Честно. В другой раз.
  - Ну, как хотите, - Арно передёрнула плечами и, легко подхватив поднос, направилась к выходу.
  - Слушай, - как-то задумчиво произнесла Берта, глядя на удаляющуюся однокурсницу, - вот хотела себе такую же задницу скроить, а теперь сомневаюсь. Она не круглая. Квадратная!
  Я едва не поперхнулась малиновым чаем, но сдержалась. Однако наш хохот всё-таки разнёсся по столовой и потонул в общем шуме.
   Потом подруга ушла, помчавшись к своему брату прямо из столовой. И я бы тоже с удовольствием навестила кого-то из родни. Только её не было. Точнее у меня есть тётушки и дядюшки, но они жили совсем неблизко, в других городах. Зато есть папа. И больше никого. Маму даже не помню, но множество фотографий и кадры видеосъемки передавали мне её портрет в мельчайших подробностях.
   Я поспешила скорее в свою комнату, переоделась, надев любимые мягкие тапки с забавными тигриными мордами. Затем уселась в кресло, положив на колени планшет, и принялась ждать папиного вызова. Всё было выверено по минутам, поэтому я точно знала, что скоро мы увидимся и поговорим. Звук звонка не был неожиданным и я, не осознавая, что улыбаюсь, приняла вызов.
  - Юля, привет, родная! - произнёс папа глядя на меня через экран. Я поёрзала, устраиваясь на кресле с ногами, и ответила:
  - Приветик, пап! Ты обещал в этот раз голограмму, - напомнила я.
  - Извини, милая, - коротко стриженый пятидесятилетний мужчина в серой форме Космических войск улыбнулся в ответ и морщины у его глаз стали ещё глубже, - в этот раз не получится.
  Передавать свою онлайн-голограмму через гигантское расстояние, это большая затрата энергии. И даже несмотря на наличие у меня в комнате специального приёмника, таким образом общались мы довольно редко. Хотя видеть папины жесты рядом с собой, отслеживать его объёмное движение, это большое удовольствие. Словно он рядом, а не где-то там, за тысячи километров от меня.
  Но это всё мелочи. Главное, сейчас наш разговор состоялся.
  - Ну и ладно, - отмахнулась я, - как дела? Что нового?
  - Все нормально, - привычно ответил папа и добавил, - не знаю, дочь, вырвусь ли на станцию к тебе на распределение. Постараюсь, конечно. Но если что не переживай, насчёт тебя всё уже договорено.
  - Хорошо, - я снова улыбнулась, стараясь подавить свой вздох. После смерти мамы другой жены, как и детей у отца так и не появилось. Поэтому мы друг для друга значили очень многое, и я это прекрасно понимала.
  - Знаешь, Юль, - глаза отца в очередной раз окатили меня теплотой, - ты так похожа на Лилю. И даже причёска один в один.
  - Мне так удобнее, - смутилась я и добавила, - просто стричься неохота. Жалко.
  - Тебе виднее, - согласился папа. - Ну что, пока? Извини, больше не могу разговаривать, сейчас начнётся совещание.
  - Пока пап! Я люблю тебя.
  - И я тебя люблю, принцесса.
  Связь прервалась, а я ещё какое-то время сидела и 'зависала', глядя на потемневший экран. Принцесса. Да так он меня не называл уже очень давно. Хотя раньше было проще. Платья, цветные или кожаные ленты в волосах, туфельки с застёжками. Сейчас многое изменилось и в первую очередь я сама. Брючный костюм, футболки, топики и берцы, вот мои повседневные наряды. Правда, всего этого тоже имелся немалый ассортимент, да и косметику я любила, что кривить душой.
  Так как все курсанты даже летом жили здесь, на территории Академии, то всех нас чем-то нужно было занимать. И первое дело, это бесконечные тренировки. Я не возражала, прекрасно понимая, что всё делается для нашего блага. И во время следующей пробежки Краснов делал вид, что ничего не произошло и мы просто однокурсники. Вот и ладно.
  Мы всё тренировались, а время летело. И вот, ровно за день до отправки на космическую станцию, наша группа решила собраться в кафе. Но это не тайное мероприятие, а вполне себе законное. Так было заведено. Единственно, степень опьянения в идеале должна была бы равняться нулю, но... разве кто-то видел выпускников, провожающих свои шесть лет, проведённых в Лётной Академии с помощью чая или воды? Нет, конечно же. Вот и мы, собираясь вместе с Бертой, точно знали, куда идём.
  - Юль, - удивлённо присвистнула подружка, поправляя свою короткую юбку из тончайшей шотландки, из-под которой торчали сумасшедшие полосатые чулки.
  - А? - только и произнесла я, активно нанося тушь на ресницы.
  - Слушай, почему ты раньше никогда не надевала платья? Я уж думала, что у тебя кроме брюк и маек ничего другого в гардеробе нет. Классно выглядишь! Оно такое цветастое, как на той сказочной поляне в научном центре!
  - Это где ты сунула руку в генномодифицированный львиный зев и едва не лишилась пальца? - припомнила я с усмешкой.
  Слушать похвалу от Шефер было приятно. Вообще-то, в платьях ходить мне тоже нравилось. Другой вопрос, здесь их было некуда надеть. Разве что в те редкие случаи, когда нам с папой удавалось вырваться в кафе и пообедать там. Но и эти моменты за шесть лет проведённых здесь я могла сосчитать на пальцах одной руки.
  - Не напоминай, - помрачнела Берти. В тот раз она впервые нарушила правила. И куратор, не стесняясь в выражениях, сказал... в общем: 'Не хватай всё, что красивое, а уж если приспичило, то попробуй сначала в это ткнуть палкой'. Смеялись тогда все, кроме подруги. И в местной аптечке нашёлся лейкопластырь, что очень помогло.
  
  В кафе мы пришли за десять минут до назначенного времени, сказалась привычка. Но там оказались уже не одни. Почти вся группа была в сборе. Звучала громкая музыка, кто-то шутил. Я посмотрела на своих однокурсников, помахала им рукой и направилась к барной стойке.
  - Вау! Елагина, - крикнул Дастин Грей, явно впечатлённых моим непривычным видом,- какие у тебя длинные ноги!
  Настроение было преотличным, и что-то пошутить в ответ я не успела. Берти меня опередила:
  - А ты этого так и не усвоил год назад? Когда она на тренировке припечатала каблуком в челюсть? Я бы вот точно не достала.
  Раздался громкий смех, звук льющегося в бокалы алкоголя. Я слегка улыбнулась Дастину, поймав его нисколько не смутившийся взгляд. Чего только не случалось на спарринге, обычное дело. Хотя признаюсь, тогда после боя мне было несколько неловко.
  - О! Вот и наши девочки, - крикнул кто-то из парней и все повернулись в сторону Азалии, которая пришла вместе с Мари.
  - Так! Всё! Вот теперь все в сборе! - неунывающий Дастин, всегда был заводилой в любой компании и сейчас, по всей видимости, решил снова взять инициативу в свои руки. - Все на месте? - крикнул он, обращаясь ко всем нам.
  - Да! Да! - раздалось в ответ.
  - А ты устрой перекличку, как наш ректор, - кто-то пошутил и тут же раздался весёлый смех. Строились мы два раза в день, утром и вечером. И так было на протяжении этих непростых шести лет.
  - Не, это пусть Ромка нас считает, - рассмеялся темнокожий Фил, - но лучше не сейчас, а потом. После вечеринки!
  Все оценили шутку, затем процесс наливания вина в бокалы продолжился. В общем, тост следовал за тостом, воспоминания о проделках и достижениях сменялись какой-нибудь историей из общего прошлого нашего курса. Было интересно. Постепенно девчонки потянулись танцевать и я вместе с ними. А парни так просто развернулись и с интересом оценивающе посматривали на двигающихся сокурсниц. В общем, вполне обычная компания, за исключением того, что возможно, скоро некоторые из нас больше не увидится друг с другом и от этого становилось немного грустно. ах да, кто-то из младших пытался прорваться в кафе, но безуспешно. Так уж заведено, что этот вечер отдан исключительно старшекурсникам.
  - Слушай, Юль, - позвала меня Берти в тот момент, когда мы решили немного отдохнуть. Облокотившись о барную стойку, подруга неспешно потягивала очередной коктейль, - там с тобой поговорить хотят.
  - Кто? - поинтересовалась я, не успев откусить конфетку. Прочая закуска уже не лезла.
  - Тимашевич, - Шефер кивнула в сторону входной двери, но я никого не заметила. Только светомузыка, танцующие выпускники. - Его не пропускают.
  - Понятно, - я раздумывала, идти или нет. Тимашевич учился на год младше нас и пытался оказывать мне знаки внимания. Только я знала его как облупленного. Его отец служил вместе с папой и вся эта семейка мне, в общем-то, не особо нравилась. Поэтому, даже здесь я старалась избегать общения с этими людьми. - Берти, выручи, а. Скажи, что не нашла меня.
  - Даже так? - подруга многозначительно приподняла правую бровь. Нет, у меня так эффектно точно не получится. - А куда ты пропала?
  -Застряла я. В кабинете. Съела что-то не то, - я нашла вполне себе реальное оправдание. Ну мало ли что со мной могло случиться. С кем не бывает!
  И с этими словами я поставила свой бокал, положила надкусанную конфетку на маленькую тарелочку и отправилась в сторону туалетной комнаты. Честно говоря, наличие очередного воздыхателя меня не смущало, да и нет ему сюда хода, он это и сам прекрасно знал. Ну а если увидимся с ним лет через пять или десять, то вряд ли об этом случае парень вспомнит.
  Прохлада туалетной комнаты порадовала. Всё-таки в общем зале было гораздо жарче, несмотря на наличие кондиционеров. Я намочила руки холодной водой, прикоснулась к раскрасневшимся щекам и посмотрела на себя в зеркало. То, что я видела, даже через три часа от начала вечеринки мне нравилось. В этот момент заиграла медленная композиция и я, чуть помедлив, всё-таки решила выйти. С удовольствием посмотрю на уже сформировавшиеся парочки, а может быть, кто-то ещё решится на короткий роман?
  Вышла, но тут же кто-то меня схватили за руку и привлёк к себе. Краснов, собственной персоной.
  - Ну что, недотрога, потанцуем? - поинтересовался он, нисколько не смущаясь того факта, что вид у меня в этот момент был весьма удивлённый.
  - Прямо здесь? - усмехнулась я, быстро придя в себя. За моей спиной была приоткрытая дверь в дамскую комнату, впереди короткий коридор, ведущий в общий зал. Романтика!
  - Если хочешь, - усмехнулся Краснов, спуская руку с моей спины чуть ниже. И я уже было собралась коварно пройтись каблуком по его ноге, но Ромка быстро просёк это. Не иначе опыт уже имелся.
  - А что ещё можешь предложить? - поинтересовалась я, имея в виду танцевальное место. И вот зря я свою мысль облекла именно в такую форму, потому что тут же меня попросту сжали, заставив запрокинуть голову.
  - Ты! - зашипела я разъярённой кошкой, однако в то же время, словно наблюдая за собой со стороны. И даже небольшой азарт появился, до какой степени дойдёт этот любвеобильный староста. Впрочем, Ромка был действительно интересным парнем, мужественным на вид. И его поступки во время занятий были далеки от легкомысленных.
  И в ту же секунду губы мужчины накрыли мои. Краснов слегка приподнял меня, делая несколько шагов в сторону огромного окна, обращённого на запад. Вечернее солнце красной кровавой каймой прощалось с нами, но мы этого не замечали. Первой моей мыслью было оттолкнуть, второй - заехать в морду наглецу. А последнее я уже неоднократно и удачно практиковала с зарвавшимися курсантами нашей Академии. Но... целовался-то он действительно классно. А я ведь тоже не железный солдафон, и мне хотелось действительно мужского внимания, а не того, каким могут наградить сопливые мальчики.
  - Юлька, - прошептал Роман, целуя меня в висок и жадно сжимая в объятиях. Где-то на задворках сознания промелькнула мысль о том, что правильную ткань для платья я выбирала, не мнущуюся. В следующий раз буду покупать только такие вещи.
  - Что? - в ответ поинтересовалась я, слыша, как кто-то прошёл в стороне от нас. Я напряглась.
   Хлопнула дверь туалетной комнаты. Пусть, мы ничего предосудительного не делаем. Впрочем, в Академии особых моралистов точно не было. И каждый находил здесь то, что хотел. Кто-то знания, ну а кто-то партнёров для встреч. Запрокинула голову, чтобы рассмотреть выражение глаз Романа. И снова попала в плен его ласковых и мягких губ. Мужские пальцы прикоснулись к моему затылку, зарываясь в волосы. Возникли приятные ощущения от лёгкого массажа, но всё это было неуместно. Хотя я была рада, что мою причёску - просто волнистые распущенные волосы, было не так-то просто испортить.
  - Посидишь со мной? - произнёс он, отрываясь от меня. И так как Краснов второй рукой по-прежнему прижимал меня к себе, степень желания мужчины я могла оценить, почувствовав сквозь одежду.
  - Где? - вполне резонный вопрос, почему бы и нет.
  - Хочешь, поднимемся на крышу, - предложил Ромка и добавил. - Жди меня здесь, сейчас приду.
  - Ты куда? - не поняла я его манёвра.
  - Всего пару минуток, подожди, пожалуйста. Сейчас чего-нибудь нам захвачу с собой, для настроения, - попросил староста и, убедившись, что я присела на подоконник, чтобы сделать так, как он хочет, направился в сторону общего зала.
   В этот момент донёсся звук сообщения на айфоне, и я решила проверить, кому и что понадобилось. Текст пришёл от Берты, и он был коротким и ёмким: 'Прости, Елагина, но у меня внезапно организовалось свидание. Надеюсь, до нашей комнаты доберёшься сама!'. А в конце смеющийся коварный смайлик. Вот же...!
  Недолго думая, я подхватила свою сумочку и направилась в сторону выхода из кафе. Пить на крыше вдвоём с Романом я не собиралась. А вот если бы мы с ним просто смотрели в ночное небо, был бы другой разговор. Я бы непременно согласилась. Только меня никто не позвал по такому поводу и это огорчало. Хотя да, природа требовала своё и в голове пронеслась мысль: 'А не вернуться ли?'. Но я без труда справилась с этим.
  Мой айфон даже не пискнул, когда я шла к себе или принимала душ. Молчал он и в тот момент, когда мягкое и ставшее почти что родным одеяло накрыло меня, обволакивая и убаюкивая. Конечно, было несколько неудобно перед Ромкой, ведь ушла не предупредив. Но что-то останавливало меня от уединения с ним дольше, чем десять минут. 'Спать!' - приказала я себе и практически сразу же провалилась в сон.
  Проснулась от непривычных звуков сдерживаемого рыдания. Я тут же прикоснулась рукой к стене. Полился мягкий приглушённый свет, открывая всё то, что прятала от человеческих глаз темнота. Увиденное мне не понравилось. Подруга плакала, в то время как её бельё аккуратной стопочкой лежало в стороне. Но! Чулочки, те самые, в бесподобную полосочку, были безжалостно порваны.
  - Берти! - воскликнула я, бросившись к девушке, - кто? Кто тебя обидел?!
  - Юлька-а-а, - протянула Шефер, протяжно завывая, - Юлька-а-а!
  - Кто он? - гневно выдохнула я, спешно осматривая плечи и спину подружки на предмет повреждений. - Берти, не молчи!
  - Он! - выдохнула Шефер, пытаясь успокоиться, но, похоже, для неё это сейчас было непосильной задачей, - Дастин!
  - Грей? - потрясённо выдохнула я, не ожидая от весёлого балагура чего-то плохого. Но тут же пришла в голову мысль, которую наши девчонки повторяли регулярно: 'Все мужчины одинаковы!'. И выдохнула, сжав кулаки, - убью, гада!
  - За что? - воскликнула Шефер и испуганно посмотрела на меня, - не надо!
  Я опешила, не понимая такой резкой перемены, но подруга не успокоилась.
  - Юль, за что его убивать-то? Я же умру-у-у без него, - заголосила она. - Нас раскидают кого куда и я умру-у-у.
  - Так, - соображала я быстро и догадку облекла в словесную форму, - значит, он тебя не обидел?
  - Нет.
  - А чулки? - я указала взглядом на порванную полосатую красоту.
  - Ну, - протянула Берти, явно чувствуя себя при этом смущённо, - так вышло.
  - Понятно, - я спрыгнула я постели Шефер, не забыв взъерошить её и без того взлохмаченные волосы.- Спи давай. Завтра ещё вещи собирать. А по Дастину своему рано воешь, ещё распределения не было. Вдруг в одно место попадёте?
  Кажется, это подействовало, и подружка замолчала, прекращая свою ночную истерику. Но едва моя голова коснулась подушки, как возник вопрос, который попросту не мог быть отложенным до утра.
  - Скажи, а почему вы скрывали, что встречаетесь?
  - А мы и не встречались, - тут же с охотой ответила Шефер, - только сегодня, в первый раз всё произошло! И чувства просто накрыли. Понимаешь?
  - Ага, - пробормотала я, прикрывая глаза. Не иначе на моих однокурсников накатило перед тем, как все мы расстанемся. Ну да ладно, не мне это решать. Я засыпала, но от чего-то мысли мои продолжали свою работу и сомневались, что подобные отношения могут долго продлиться. Любовь, как утверждают сведущие люди, гибнет на расстоянии. Наверняка это общая атмосфера и наличие алкоголя в крови сделали своё дело. А впрочем, возможно, я ошибаюсь...
  
  Глава 2
  
  Юлия Елагина
  Несмотря на довольно бурный вечер и бессонную ночь, проснулись мы по привычке рано. Окинув свою комнату с нотой сожаления, я ещё раз заглянула в коробки, которые заготовила для отправки домой. Затем проверила вещи, которые решила взять с собой. Ну а прочее с ощущением жалости выкинула в утилизатор. Думаю, именно туда отправились порванные подругой и Дастином так понравившиеся мне бесподобные чулочки.
  Поправив брюки и куртку, я придирчиво осмотрела себя. Кажется, полный порядок. Скоро общий сбор, а потом отправка. И хотелось выглядеть на все сто процентов ну или как минимум на девяносто девять. Неизвестно, как и что именно ждёт нас впереди, но большое дело, если ты чувствуешь себя уверенно. И последнее сегодня явно не мой конёк.
  В назначенное время прозвучал сигнал общего сбора и мы, подхватив свои сумки, отправились на выход. Я бросила прощальный взгляд на свою комнату, бывшую мне домом на протяжении шести лет, и вышла, прикрыв за нами обеими дверь. Ощущение ожидания чего-то фантастического бурлило в груди. И вместе с тем не покидала грусть. Но она была где-то там, на задворках. Потому что поглазеть на нас вышли все младшие курсы. Девчонки вздыхали, завидовали нам, а заодно жалели понравившихся отбывающих старшекурсников. Ну а парни просто завидовали, ведь им ещё нескоро идти по нашему пути к последней точке отсчёта - распределению. После удачного прохождения стажировки мы прикреплялись к определённому месту, чтобы, как и пришедшие до нас, начать работать. Торговый флот, космические войска или просто отряд учёных, всё это виделось нам уже более осязаемым, осталось только подождать.
  - Привет! - то и дело здоровалась я со всеми.
  В какой-то момент мне на глаза попался Краснов. Он кивнул нам, а потом отвернулся к своим друзьям. Неприятное ощущение царапнуло в груди, но на этом всё. Раздался бой часов и тут же мы увидели ректора, спешащего к нам.
  - Курсанты! - начал, было, он. И тут же осёкся, улыбнувшись уголками губ. Было ощущение, что он это сделал нарочно, но эта догадка всё равно не испортила торжественности момента. - Хотя нет. Выпускники! Я и ваши преподаватели, надеемся, что вы не посрамите честь нашей Лётной Академии. И все полученные в процессе обучения знания действительно будут вами использованы в будущем на благо Вселенной, - ректор ещё раз осмотрел нас, а потом сказал то, что мы ждали эти долгие шесть лет, - а теперь всем занять свои места. Пора.
  Мне казалось, что после его слов я ощутила наивысшее волнение. И вместе со всеми наблюдала, как за нами подъехали три автобуса. Конечно же, до космодрома можно было бы доставить нас и телепортом, но ради продления момента торжественности никто не отходил от заведённого ритуала вот уже много лет.
  - По местам! - скомандовал ректор и махнул рукой, давая разрешение.
  И мы пошли. В какой-то момент я увидела впереди знакомую спину и, поравнявшись, придержала Краснова за рукав. Он недоумённо оглянулся.
  - Не сердись, - попросила я и зачем-то слегка хлопнула его по плечу. Мне хотелось, чтобы и сам жест и эта минута общения выглядела по-дружески.
  - А, Елагина. Привет, - произнёс Роман в ответ. Но сказал это так как всегда, буднично, что ли. И ничего уже не напоминало того внимательного молодого мужчину, который был со мной вчера и с которым мы так страстно целовались. Просто однокурсник. Просто парень. Староста. - Что ты хочешь?
  - Ром, не обижайся, - слова сами возникли в моей голове. Оставалось только озвучить их. - Понимаешь, когда между людьми что-то случается, они начинают отворачиваться друг от друга. А мне бы не хотелось портить тёплое воспоминание о нашей дружбе, - тут я решила поправиться, - об учёбе.
  - Ясно, - усмехнулся Краснов. Он немного оттаял, я это видела. И слегка подтолкнув меня в автобус, добавил, - тогда да, портить не будем.
  Загрузились бывшие курсанты профессионально быстро. Заняв свои места на небольшом корабле, рассчитанном на пятьдесят выпускников Лётной Академии, мы пристегнулись, как этого требовали правила безопасности. Раздался характерный чуть слышный вой, и всё. Земля стремительно удалялась. А наши сердца бились в ускоренном ритме в ожидании уже совсем близкого момента выбора нашего будущего распределения. Но фишка была ещё в том, что выбирать должны были не мы сами. А нас. По представленной карте, залитой в базу данных, по навыкам и склонностям, проявленным во время обучения.
  - Полёт закончен, - вещал механический женский голос, - желаю вам приятно провести время.
  - Так и сделаю, - ответила Шефер и с нарочитой небрежностью обратилась ко мне, - ну что, Елагина, готова!
  - А то! - отозвалась я, пытаясь спрятать проскальзывающие нервные нотки.
  Каждый из нас уже бывал на этой космической станции. Поэтому сейчас нынешние выпускники Академии двигались бодро, привычно отмечая, что изменилось с последнего нашего появления здесь. Но если раньше за курсантами присматривали опытные наставники, то сейчас с нами были всего лишь пара офицеров. В этот момент вдалеке мы увидели небольшую группу людей. Хотя двигались они быстро и уверенно, не только у меня возникло понимание, что это прибыли такие же стажёры, как и мы. Только их значительно меньше, чем нас.
  - Смотрите! Это же ...
  - Выпускники Академии с Рас Альхаг, - удовлетворил офицер сопровождения наш молчаливый интерес. И не сдерживая едкости в голосе, добавил, - кто-то уже передумал стажироваться? Можете вернуться на Землю.
  Никто не поддержал, но и не засмеялся шутке, молча сосредоточенно двигаясь вслед за сопровождающим, а заодно пристально рассматривая не виданную нами ранее расу. Нет, конечно же, на голографических манекенах мы кого только не изучали, а также отсмотрели огромное количество информации о жизни вне Солнечной системы и нашей галактики. Но Рас Альхаг расположен очень далеко, а его обитатели со слегка сероватой кожей вживую попались нам на глаза впервые. Мне так точно.
  - Смотри, какой красавчик, - тихо и восхищённо произнесла Азалия, глядя на инопланетного блондина. Впрочем, эти прибывшие все были беловолосыми, - а цвет лица такой, какой у меня был с утра после вчерашних посиделок, - едко заметила девушка и все почти дружно понимающе хмыкнули.
  - Тихо ты! - одёрнули говорившую, - у них может быть очень развит слух. Видишь, как тот рас*(житель Рас Альханг) посмотрел на тебя!
  И действительно, у меня создалось ощущение, что эта небольшая группа в курсе наших переговоров. Впрочем, возможно им не менее интересно посмотреть на нас, как и нам на них.
  С места прибытия мы перешли в небольшой зал, где нас уже ждали несколько офицеров Космических войск, а также важные представители других цивилизаций, которые в этот раз доставили своих выпускников по обмену опытом. Нам велели располагаться, присаживаться и подождать какое-то время, пока нас не распределят по объектам. Руководство то и дело тыкало пальцами в планшеты, по всей видимости, решая, кого куда прикрепить.
  - Смотрите, ещё товар прибыл, - пошутил Дастин, - сейчас и их будут оценивать.
  И мы все действительно обернулись в сторону вошедших в зал мужчин. Их было десять. Похожие на нас как оттенком кожи, так и внешне, они чем-то всё же неуловимо отличались. Природная грация и уверенность, граничащая с каким-то хищным началом. Я и не поняла, когда вдруг стала пристально следить за ними. Успокоилась лишь в тот момент, когда они уселись, так же как и мы, в ожидании своей участи. И всё же успела навести сканер, встроенный в моём браслете на вновь прибывших, чтобы узнать, что это представители Шеата. Только сотню лет назад выяснилось, что это не красный гигант, а покрытая плотным защитным слоем вполне пригодная для жизни планета. Впрочем, в справочнике упоминалось, что температура тела у шеатиан несколько выше, чему нас, землян. Зато не серо-зелёные!
  - Так, ну раз у нас все в сборе, - громко произнёс представитель Космических войск, генерал Вертер. Папин знакомый, - приступаем.
  Зал замер в ожидании собственной участи. И только я точно знала, что волноваться не стоит и место в штабе флагмана уже зарезервировано. А мне бы радоваться, вот только хотелось чего-то иного. Впрочем, промелькнула мысль, что у представителей с Рас Альхага или Шеата уже также всё предопределено. И кажется мне, что к управлению флагманом их даже близко не допустят.
  - Сейчас каждый из вас получит сообщение с местом стажировки и его подробным описанием, - вещал Вертер. - Если у кого-то возникнут вопросы, задавайте.
  Все тут же уставились в свои планшеты. Я украдкой бросила взгляд в сторону представителей с других планет. Они так же как и мы тихо переговаривались, ожидая, когда всё объявят.
  Объявили.
  У всех прозвучали оповещения о полученных сообщениях.
  - Вау! - довольно прошептал кто-то из наших, - я попаду на кеплер** (космическая обсерватория).
  - Фига се, кеплер! А мне машинное отделение досталось, - разочарованно произнёс кто-то из наших. - Эх, не ходить мне в белых брючках!
  - Главное, чтобы не лежать белых тапках, - усмехнулся Дастин, который сегодня сел рядом с Берти. Не иначе их вчерашняя встреча прошла на отлично. - Девчонки, а у вас что?
  - Дастин, а у тебя? - Шефер явно нервничала, но не настолько, чтобы не улыбаться своему другу и забыть об искусстве хлопать глазками.
  Я в это время нажала на кнопку, чтобы увидеть те самые строки, о которых предупреждал отец.
  Место стажировки - флагман 'Виктория'.
  Функция - помощник при штабе.
  
  В общем одобрительном гуле как-то не сразу послышался голос Вертера. Но все очень быстро замолчали. Усиленный голос разнёсся над нами, заставляя уменьшить свой пыл от радости.
  - Повторяю свой вопрос, все ли получили задание? И если есть те, кого не устраивает итог распределения, прошу поднять руку.
  Тишина, полная. И в этот момент я окончательно понимаю, что не хочу идти в штаб. Не хочу! Стало немного стыдно, за то, что иду против воли отца, а потом всё прошло. Стоило только поднять руку и кожей почувствовать, что все посмотрели на меня.
  - Елагина? Вы что-то хотели? - поинтересовался у меня генерал Вертер.
  - Я прошу назначить мне другое место стажировки, - попросила я в абсолютной тишине. Хотя нет, удивлённые вздохи моих сокурсников я всё же расслышала. Сердце гулко стучало, а недоверие в сложившейся ситуации прогрессировало. Неужели получится? Или нет, не в моём случае?
  В этот момент кто-то из руководства прибывших к нам гостей что-то спросил у Вертера, а тот, всё ещё рассматривал меня. Но решение принял быстро:
  - Почему? - своего удивления мужчина не скрывал. - На вас Академия прислала рекомендации как на отличного теоретика по соответствующим расчётам. Вот и стажируйтесь.
  Я хотела сказать, что даже на Земле детей вначале сажают на велосипед, а только потом за руль автомобиля. Все мы имели за спиной по нескольку сотен часов, проведённых в небе. Но чтобы сразу взяться за флагман... Страха не было, как и желания. Да и быть под постоянной опекой папиных знакомых, их присмотром, честно говоря, не хотелось.
  - Генерал Вертер, я прошу назначить меня в другое место. Пожалуйста.
  В этот момент боковым зрением увидела, как ещё несколько рук взметнулось над головами. Значит, я не одна решила поменять назначенный жребий. И, наверное, именно это решило мою участь. А может быть самому генералу стало интересно, как проявит себя дочь Михаила Елагина во вполне обычной обстановке, лишенная комфортабельных условий. Поэтому уже спустя несколько минут мы, обратившиеся к руководству, получили новые назначения.
  Место стажировки - Вояджер 'Вихрь'
  Функция - второй помощник капитана
  Наверное, ещё никогда я так не радовалась, как в этот момент. Впрочем, мелькнула запоздалая мысль, а стоило ли было это делать. Но я задавила свои сомнения на корню.
  - А теперь, - как-то подозрительно благодушно усмехнулся Вертер, - хватайте свои чемоданы и топайте по назначению. И попутного ветра в ваши спины!
  Потом он повторил свою фразу на межгалактическом, только выглядела она более отшлифовано. Я отметила это мельком, потому что всё ещё не верила, что знакомый отца пошёл мне навстречу и разрешил стажировку в другом месте. В чём причина такой сговорчивости генерала, я даже не знаю. Но вероятнее всего, дело в присутствии на распределении посторонних. Подумала и тут же выкинула из головы то, что мне точно неведомо. Кто знает, какие мотивы были у Вертера. Может быть, дело обстояло гораздо проще, чем мне казалось. Главное, что у меня всё получилось. Но сейчас проблема была в другом. Как всё воспримет папа. Ведь я ни разу не заикнулась о своём несогласии с его решением. Впрочем, тогда это ровным счётом ничего бы не дало. Наоборот, мои шаги к отступлению можно было бы просмотреть и предупредить.
  - Юлька, чего сидишь!- возмущённо прошипела Берти, - подъём! Давай прощаться!
  - Уже? - как-то растерянно спросила я, поднимаясь, и в это же время раскинула руки для объятий.- Иди сюда!
  И как-то само собой получилось, что подружка шмыгнула носом. Я, которая до этого момента считала, что наше расставание пройдёт безболезненно, вдруг поняла, что где-то близко слезы, и они вот-вот польются из глаз. И чтобы не позволить себе подобной вольности, произнесла:
  - Дастин, забирай эту плаксу. И проследи, чтобы она завтра мне написала, как устроится.
  - Я? - удивился Грей, но тут же улыбнулся с пониманием, - так и сделаю.
  Эта парочка получила распределение на флагман 'Виктория'. Дастин, на мой взгляд, прекрасный техник, ну а Шефер неплохо разбирается в электронике. Но подозреваю, первое время их пересечение будет происходить крайне редко. Однако само понимание, что твой друг где-то рядом, успокаивает и даёт надежду на встречу. У меня же в этом плане была полная неразбериха.
  - Выпускники, получившие направление на флагман, - вещал тем временем громкоговоритель, - проходят в зелёную зону стартовой площадки. Вас заберут ровно через полчаса. Для доставки на обсерваторию необходимо задержаться здесь, чтобы пройти дополнительное собеседование. Те, кто зачислен в сопровождение флагмана, должны пройти в зал ожидания жёлтой зоны. Там вас уже ожидают для дальнейшего распределения. Тем двоим, кому поступило сообщение о стажировке на корабле Рас Альхаг, прошу подойти к представителям этой планеты. ....
  Приятный голос, лишённый и тени эмоций говорил, а ряды моих однокурсников редели. Мы прощались, шутили и снова замирали, чтобы узнать, когда будет озвучена конкретно наша участь. И в какой-то момент я вдруг поняла, что в опустевшем зале кроме меня и представителей руководства осталось всего двое выпускников: один рас и один шеатар. Нас отобрали строго по одному.
  В этот момент генерал, который что-то просматривал на своём планшете, вдруг внимательно посмотрел на меня и, не стесняясь присутствующих гостей, громко повторил:
  - Юлия Михайловна, вы не передумали?
  - Нет, - отозвалась я, пытаясь не смотреть на присутствующих кроме меня людей. Хотя их удивленные взгляды точно чувствовала кожей.
  - Я так и думал, - кивнул Вертер и уже обращаясь к нам троим, объявил, - а вы следуйте за капитаном 'Вихря' Танером. Его вояджер ожидает вас в самом конце красной зоны.
  - Спасибо! - поблагодарила я генерала и только после этого посмотрела на своих спутников.
  Внезапно появилась тоска по Берти и прочим однокурсникам. Ту же Азалию я уже знала как облупленную, но сложатся ли мои отношения с новой командой, это ещё бабка надвое сказала. Однако упрямо вскинув голову, я направилась в сторону поджидающего нас Танера. В любом случае пройдёт время, и я уже сама буду выбирать место своей дальнейшей работы. А сейчас это так, очередной забег с пока ещё незнакомыми мне препятствиями.
   Издалека Танер казался невысоким плотным мужчиной. Однако стоило мне приблизиться к нему, как я поняла, что толщина капитана мнимая. Это его коренастое телосложение было увенчано грудой мышц, которые трудно было спрятать под формой.
   - Ну что же, - задумчиво произнёс тот, оглядев меня с ног до головы. На какое-то время именно он станет моим начальником, руководителем и возможно, наставником, - раз ждать больше некого, отправляемся. Да, - мужчина обвёл глазами нашу небольшую компанию, - предупреждаю, в случае серьёзного прокола выкину за борт. И ещё, - на сей раз капитан испытывающе смотрел уже на меня, - на моём корабле всего две женщины, а вы третья. Так что внимание мужчин вам обеспечено. Но советую этим не злоупотреблять, потому что не терплю, когда от этого страдает работа. Я ясно выразился?
  - Ясно, капитан, - ответила я, чувствуя, как кровь прилила к моим щекам. Вот сволочь комуфляжная!
  - Замечательно. А вы, - на этот раз под пристальное внимание Танера попали оба, рас и шеатар, - надеюсь, вы прибыли сюда действительно для того, чтобы узнать о военной службе, а не прокатиться ради получения очередного звания по возвращению к себе домой.
  Не знаю, что почувствовали в этот момент мои 'собратья по стажировке', но у меня почему-то возникло отчётливое ощущение, что не только мне захотелось стукнуть капитана по лбу. Только субординация не позволяла, а жаль.
  - Так, раз все формальности соблюдены, давайте знакомиться поближе, - вдруг более миролюбиво произнёс Танер. Хотя мне кажется, наши данные он наверняка уже просмотрел в своём планшете. - Джеймс Танер, капитан корабля и ваш непосредственный начальник.
  - Юлия Елагина, - назвалась я в свою очередь, стоило коренастому мужчине посмотреть на меня.
  - Ален Дюран, - пробасил выходец с Рас Альхага.
  - Холгер Лейф, - выходец с Шеата так же не заставил себя ждать. И стоило ему назвать своё имя, как я неожиданно для себя отметила, что мог бы ещё что-то произнести. Голос такой приятный... Рассматривать подробнее самого стажёра я не решилась.
  - Вот и замечательно, - подвёл итог Танер и добавил, уже поворачиваясь, чтобы пройти на свой корабль, - а сейчас все следуйте за мной. Надеюсь, каждый из вас во время учёбы зазубрил правила поведения на космическом корабле. Но, как известно, на любом судне есть свои собственные правила и приказы. По прибытии, будьте так любезны,- сарказм капитан не прятал, - ознакомьтесь.
  Сидя за стенами Академии, я мечтала о том, как зайду за корабль, займу своё место и сразу приступлю к выполнению собственных обязанностей. Немало способствовали этому наши тренировочные полёты. Но всё это теперь осталось в прошлом. Сейчас же огромный вояджер 'Вихрь' стоял перед нами как глыба потрёпанного, но прекрасно сохранившегося льда. Да, судно не было новым. Да, это не флагман! Однако зная, насколько высоки требования к летательным аппаратам, особенно такого класса, я была уверена - эта махина ещё многие транспортные суда переживёт. К тому же капитан не похож на человека, который наплевательски относился к собственному кораблю. Для космонавтов это всегда второй дом, а о нём, как правило, заботятся.
   - Здесь находятся ваши каюты. Каждый выбирает, какую захочет. Предупреждаю, что они одинаковые, - провозгласил Танер, когда мы попали в длинный коридор. - Даю час, чтобы прийти в себя. Затем,- он показал направление,- жду вас в помещении кают-компании. Будем знакомиться с командой. Всё ясно?
   Нам было ясно.
   Я коснулась рукой той самой двери, что была ближе ко мне и вошла. Небольшое помещение было безликим. Светло-серые стены, такого же цвета маленький столик, откидывающийся от стены и рядом встроенный шкаф. Порадовало наличие пусть тесного, но совмещенного с душем лично моего санузла. К вопросам гигиены я всегда подходила щепетильно. А ещё в стену была вмонтирована панель с разными кнопками. Скорее всего, это хозяйственный компьютер, предназначенный для того, чтобы заказывать полуфабрикаты прямо сюда или какие-то мелкие вещи, в виде зубной щётки. Пока проверять я не стала, успеется. Но что удивило, это наличие на спальном месте постельного белья, яркого, зелёного, разукрашенного кричащими красными цветами. Не иначе чтобы обитатели вояджера не забыли, какого цвета трава на Земле. И над всей этой поляной возвышалась не картина или головизор, а иллюминатор. Прямоугольный, такой же, как на самых обычных кораблях.
  Я встала коленями на постель, прильнула к стеклу. Мы всё ещё не покинули пределы космической станции, вероятно дожидаясь, пока нам не дадут разрешение. Или же по какой-то иной причине, я не знала точно. Но догадки строить было неинтересно, а вот разобрать свою сумку самое время. Я расстегнула молнию и первое, что достала, это любимые тапочки с мордочками. Именно их я и надела, ощутив привычное тепло на ногах. Появилось чувство чего-то домашнего. Настроение несколько улучшилось. И все прочие вещи доставала и раскладывала по полкам уже с большим энтузиазмом.
  Бросив взгляд на часы поняла, что пора на построение и вышла, не забыв переобуться в привычные берцы. В конце изгиба коридора мелькнули две спины. Кажется, это рос Дюран и шеатар Лейф. Несмотря на наличие в Академии смешанных наций, имена новых знакомых получилось запомнить сразу. Странно как-то. Они же инопланетяне! Но решила, что имена у них - нам не выговорить. Наверно их просто адаптировали близко к человеческому языку. Впрочем, пока наше общение ограничилось всего лишь совместным знакомством с капитаном Танером, а большего я попросту не знаю.
  Я поспешила за молодыми мужчинами, не желая отставать. И не зря. В кают-компании нас уже дожидалось несколько человек. Хотя про то, что все они были людьми, это перебор. И среди членов экипажа (к моей радости) я заметила женщину несколько старше, чем я сама. Но из-за отсутствия косметики на её веснушчатом лице трудно было с ходу определить возраст. Однако наличие белоснежной куртки говорило, что это местный повар или временно исполняющий его обязанности.
  - Значит все в сборе, - произнёс капитан Танер и те, кто сидел, поднялись, - ну что же, давайте знакомиться.
  И мы познакомились. Как и предсказывал капитан, на меня смотрели с интересом. Кое-кто даже подмигнул мне, на что я никак не отреагировала. Не хотелось с первых дней прослыть пустышкой. В какой-то момент поняла, что здесь не все. Не хватало второй женщины, про которую упоминал Танер. И словно подслушав мои мысли, из угла кают-компании раздалось громкое, привлекающее к себе внимание:
  - Мяу!
  - А это, - тут капитан усмехнулся, посматривая на черную, как смоль, большую кошку, - наш специалист по космическим технологиям, Виктория.
  Я была поражена, глядя на важно прошествовавшую мимо нас кису. И сколько раз видела голографические примеры подобных рас, смотрела про них фильмы. Даже путешествуя с папой встречала полулюдей, словно застывших на грани обращения. Но чтобы так откровенно тереться о ноги представителя Шеата... Интересно, кого он ей напомнил? А ведь первой моей мыслью было погладить кошачью мордочку и взять на руки! Даже ладошки зачесались от предвкушения. Не судьба!
  - Вика! - голос капитана прозвучал несколько резко. И чернявая красотка отскочила от Холгера Лейфа, чтобы приблизиться к самому Танеру.
  Я бросила взгляд на экипаж, который так же с интересом наблюдал за этими манёврами. Неужели сказанное мне капитаном предупреждение о том, чтобы не отвлекать мужчин от работы это личный опыт из жизни этого корабля? Или сам Джеймс Танер имеет какие-то отношения с этой Викторией? Посмотрим, время покажет.
  - А теперь озвучу задачи 'Вихря' для нашего пополнения, - произнёс капитан, не обращая внимания на присмиревшую у его ног кошку. - Во-первых, следуем за флагманом, во-вторых, обеспечиваем его безопасность. Вопросы есть?
  - Есть. Капитан, хотелось бы знать наши обязанности, - произнёс Холгер. А я снова поразилась его голосу. Интересно, а его товарищи с Шеата тоже обладают подобным тембром? Нет, будь я торговцем, так точно бы наняла их озвучивать аудиокниги, чтобы продажи не застаивались. И толпа вздыхающих девчонок была бы счастлива.
  - Вы оба, - Танер посмотрел на вновь прибывших стажеров, раса и шеатара, - поступаете в распоряжение бортового инженера. А с вами, Юлия, - теперь его взгляд достался мне, - пожалуй, для начала мы побеседуем.
  Я слегка удивилась, но скрыла это. А вот экипаж выражения лиц не прятал. Похоже, их капитан так поступал впервые.
  - Елагина, за мной, - скомандовал мужчина и я подчинилась.
  В какой-то момент вдруг почувствовала на себе внимательный пристальный взгляд, но не стала выяснять, кто именно буравил мне спину. Вся эта обстановка была несколько непривычной и странной. Впрочем, а что я знала о нормальной рабочей обстановке? Ничего. Для экипажа мы зеленые юнцы, считающие себя подкованными лишь теоретически. Однако каждый знает, что теория без практики это всего лишь половина дела. Так что, ступив на борт этого корабля, по сути, мы начали новый этап нашего обучения.
  Капитанская рубка была просто...сказочной! Море новейшей электроники, прекрасный обзор. Так и хотелось прикоснуться к светящейся местами панели. Но оставалось только догадываться о назначении тех или иных приборов. Кажется, наша Академия кое-что упустила.
  - Это мои личные разработки, - ухмыльнулся капитан, заметив мой внимательный взгляд. - Нравится?
  - Очень! А можно посмотреть поближе? - сразу же поинтересовалась я. Где-то там, на задворках сознания мелькал вопрос, почему меня одну сюда позвали. И не связано ли это с моим происхождением. Но Танер перевёл разговор в нужное ему русло, так и не ответив на мою просьбу.
  - Можно. Но не сейчас. Пока ответьте мне на такой вопрос - в насмешливом взгляде крепыша отчётливо сквозила ирония, - генерал Елагин вам кем приходится?
  Я, честно говоря, ожидала подобного вопроса. Хотя сомневалась, что капитан Танер упустил такой момент и дозволил зайти на борт своего корабля непонятно кому. Все наши данные зашифрованы, а он однозначно имеет к этому доступ. Всё-таки это военный корабль, а не какой-нибудь там экскурсионный. Подозреваю, ему интересно послушать лично меня. И я не стала отказывать непосредственному руководителю в этом.
  - Отцом, - коротко и ясно ответила я.
  - Отец, - повторил за мной капитан, перекатываясь с пятки на носок и рассматривая меня с интересом. - А если не секрет, то, какое распределение вы получили изначально?
  Я не видела смысла врать, поэтому призналась:
  - Флагман. Помощник при штабе.
  - Так и думал, - кивнул Танер. И поинтересовался, не скрывая насмешки, - а что вы здесь забыли? Сбежали от родни? Или захотелось подвигов?
  Такая манера обращения ко мне капитана поражала. Хотя догадываюсь, причина была в том, что не всем понравится иметь под началом чьих-то детей. Опять же, случись что с ними, по головке не погладят. Настучат!
  - Капитан Танер, - обратилась я, не сводя своего пристального взгляда с мужчины, - вас не устраивает моя кандидатура?
  - Меня? - похоже, мне удалось смутить этого человека хотя бы ненадолго, - нет. Но надеюсь, вы понимаете, что наличие героического отца не даёт вам права на особые привилегии?
  - Именно поэтому я и отказалась от места в штабе флагмана 'Виктории', - ответила многозначительно и замолчала. И если со своими однокурсниками я могла бы поспорить, то в данной ситуации подобной возможности попросту не было.
  Танер молчал. Молчала и я, думая, что, наверное, только мне достался такой дотошный и задиристый капитан. А впрочем, кто знает, с кем пришлось столкнуться моим однокурсникам.
  - Хорошо, Елагина, - задумчиво проговорил капитан.
  Я посмотрела на мужчину, ожидая, что он скажет после этих слов. Но услышанное меня удивило:
  - Вы хотите выйти на связь с вашим отцом?
  - Я? Да! - выпалила первое, что пришло на ум. Это спустя секунду осознала, что папа будет недоволен. Но ведь лучше я скажу об этом раньше, чем потом. Ведь так? - А вы можете с ним связаться?
  - Его вызов, - тут Танер глянул на часы, - через двадцать минут. Так что можете подождать здесь. А заодно расскажите мне, что, по вашему мнению, находится вот на этой панели.
  Сердце замерло в груди от событий, свалившихся на меня. Но обещание поговорить с папой стало исполнением чего-то невозможного. Оно конечно, связь на корабле никто не отменял, но ведь так всё быстро произошло!
  В этот момент автоматическая дверь в капитанскую рубку открылась, пропуская миниатюрную коротко стриженую брюнеточку и двух стажеров. А так как я уже знала двух женщин на этом корабле, то вопрос о том, кто это вошел, отпал сам собой. Виктория. Женщина-кошка.
  - Разрешите? - обратилась она к Танеру. И, дождавшись его согласия, повернулась ко мне. - Привет! - звонким голосом поздоровалась брюнетка, - я Вика. А ты Юлия?
  Она протянула мне руку, и я машинально приняла её жест. Кажется, нахождение на этом судне для меня не будет столь обременительным. Берти мне никто не заменит, но я всегда была рада обзавестись хорошими знакомыми.
  - Можно просто Юля,- улыбнулась я в ответ и замечая, что раскосые глаза этой красотки необыкновенного бриллиантового цвета. Словно зелёнки в них добавили! Смотрела-то я в лицо собеседнице, но в это же время отмечала, что рука девушки мягкая, как у обыкновенного человека. Впрочем, встреть я её ещё час назад на космической станции, ни за чтобы не поняла, что это не совсем человек.
  - Юль, ты не будешь против, если я вечером к тебе зайду, - неожиданно спросила она и тут же пояснила, - поболтать?
  - Только за, - призналась я. Откровенно говоря, с людьми не всегда вот так сходу находила общий язык. Сейчас же промелькнула надежда, что это знакомство станет удачным. К тому же мне на 'Вихре' жить не день или два, а гораздо дольше.
  - Договорились, - радостно воскликнула девушка и, подмигнув стажерам Холгеру и Алену, скомандовала, - ну что, мальчики, за мной!
  Я с интересом проводила эту такую разноплановую троицу. И мой заинтересованный взгляд перехватил капитан Танер. Отчего-то снова вспомнилось его предупреждение про излишнее внимание мужчин, и я не без труда сдержала улыбку. Похоже, брюнетка имеет здесь какой-то вес. Хотя, возможно, дело вовсе не в наличии какой-то связи с Танером, а в её профессиональных качествах. Дальше свои мысли я не стала развивать, мне предстояло общаться с самим капитаном и вот уже сдавать первый тест. Надеюсь, если я что-то не так отвечу про приборы на панели, меня поправят, а "не отправят за борт".
  - Ну что, приступим? - поинтересовалась я у Танера, таким образом, давая понять, что разговоры закончены и пора браться за работу.
  - Что это? - без предисловий поинтересовался капитан, ткнув пальцем в ровный ряд мерцающих голубых огней. Я едва не закатила глаза от элементарности этого вопроса, но ответила:
  - Анализатор состава воздуха.
  - А это? - палец мужчины ткнулся в белёсые кнопки, на которых отсутствовало название, и это было странно. Возможно, это и есть та самая часть, которую усовершенствовал капитан? И, тем не менее, понимая, что молчать нельзя, я указывала то, что знаю, пробегая глазами по ближайшим панелям, - гравитация, энергоустановки, аварийные отсеки, контроль жилого кольца... Я называла, двигаясь по пункту управления полётом, переходя от одной панели к другой, а глаза то и дело натыкались на что-то новое. Похоже, в голове у Танера кроме гонора есть ещё что-то.
  - Достаточно, - оборвал меня капитан в тот момент, когда мы почти что приблизились к Виктории и её двум подопечным. Те, засевшие за компьютер, с интересом наблюдали за мной. Возникла мысль о цирковом представлении, но дальше думать было просто некогда. - Как часто практиковались на стимуляторах?
  - Два раза в неделю, - призналась я, глядя в глаза Танера. За эти полёты у меня был высший балл, но как я понимаю, сейчас это не имело ровным счетом никакого значения. И вдруг подумала, что этому опросу я обязана своему происхождению и наличию отца генерала. Вот только этот коренастый умник и не предполагал, что похожее испытание мне приходилось проходить не раз. Каждый преподаватель первое время считал своим долгом протестировать меня с особой тщательностью.
  В этот момент раздался сигнал, привлекающий наше внимание.
  - Капитан, - от шутливого голоса Виктории не осталось и следа, - с нами пытаются связаться...
  - Подключайся, - скомандовал Танер, глядя на ближайший к нам головизор.
  И в этот же момент на всех экранах появилось изображение отца. Он нашёл меня взглядом, улыбнулся уголками губ, как умеет только он и произнёс:
  - Юля, - лёгкий укор, но не более, - а ты всё-таки поступила по-своему.
  - Не сердись, па! - произнесла я, стараясь отрешиться от того факта, что сейчас здесь не одна. И несколько пар глаз совершенно чужих людей следят за нашей беседой.
  - Хорошо, - довольно быстро согласился отец, - не забывай, держи со мной связь.
  - Вечером, поговорим!
  - Нет, Юль, это вряд ли возможно, корабль боевой. На них существуют ограничения, - 'порадовал' меня папа. И глядя на наблюдающего за нашей беседой Джеймса Танера, переспросил, - я прав, капитан?
  - Связь ограничена, - тут же подтвердил Танер.
  - Так что будем общаться реже. Но я благодарю вас, капитан, что вы дали мне возможность пообщаться с дочерью. Всё, родная, удачи на новом месте!
  Экраны погасли, поглотив изображение моего отца. Какое-то время я мысленно воспроизводила этот наш короткий разговор. И что-то мне говорило, что я ещё не ступила на борт 'Вихря', а папа уже знал о моём назначении. Скорее всего, сам Вертер связался с моим отцом, а может быть, тот сам отслеживал окончательные списки итогов распределения.
  И именно в этот момент я поняла, что началась моя действительно самостоятельная жизнь. Состояние и положение моей семьи таково, что мне можно было вообще не работать, не учиться, а найти себе подходящего мужа и жить припеваючи, рожая супругу розовощёких детишек. Возможно, это было бы неплохим вариантом для любой девушки. Но не для меня.
  Очередной сигнал вывел меня из задумчивости, и я тут же посмотрела на капитана, а потом перевела взгляд на монитор.
  - Ну что же, - с видимым облегчением произнёс Танер, направляясь к одному из удобных кресел, расположенных впереди командного пункта, - наконец-то взлетаем! Всем занять свои места и пристегнуться!
  В силу совершенства данного корабля последнее было необязательно. Но по правилам безопасности мы обязаны были это сделать, что и исполнили с удовольствием.
  ***
  Юлия Елагина
  Я-то думала, что стоит нам лечь на заданный маршрут, как капитан поставит передо мной какую-нибудь задачу. А ещё лучше, если моё рабочее место будет рядом с ним. Ведь, несмотря на явно не простой характер Джеймса Танера, в сообразительности ему не откажешь. Однако коренастый мужчина встал с кресла, подошёл к Виктории, посмотрел, чем она занимается вместе со стажерами, о чём-то с ними пообщался. А затем, приблизившись ко мне, объявил:
  - Юлия, вы сейчас пойдете на кухню к Славе и поступите в ее полное распоряжение. На сегодня вы её помощница. Всё ясно?
  Я была удивлена, но спорить с капитаном не видела смысла. Да и на боевом судне подобное чревато. Хотя, честно говоря, что-то царапнуло, ведь рас и шеатар занимаются своими обязанностями, а я... Впрочем, приказы не обсуждаются.
  - Всё ясно, - подтвердила я и направилась туда, куда меня послали.
   Пока шла, вдруг поняла, что есть хочется неимоверно. И вроде бы я взрослый человек и привыкла справляться с чувством голода, однако события вымотали и забрали много энергии. Да и завтракали мы очень давно. Еще там, на Земле.
   - Здравствуйте, - произнесла я, входя в кают-компанию и оглядываясь.
  Приоткрытая в глубине помещения дверь манила своими запахами, вот на них-то я и пошла. Аппетитно пахло чем-то мясным, и я невольно сглотнула слюну, таким образом заочно оценив качество приготовления. И в этот же момент моим глазам предстала та самая Слава, которая шустро загружала картофель в овощечистку.
   - Проходи, - тепло улыбнулась мне повариха, отвлекаясь от аппарата, - не иначе капитан прислал мне помощницу?
  Честное слово от этой женщины повеяло таким домашним теплом и заботой, что я невольно осознала, что рада этому наряду по кухне. В смысле, что прислали сюда, а не, к примеру, в помощь технику в грузовой отсек. Да и желудок мой был с этим полностью согласен.
  - Да, - согласилась я.
  - Тебя, кажется, Юлия зовут? - уточнила женщина, посматривая на табло какого-то агрегата, по виду напоминающего мультиварку. Кажется, мясом пахло оттуда. Вот зря я не зашла в свою каюту и не перекусила полуфабрикатом. Сразу стало бы легче.
  - Юля, - подтвердила я, отводя взгляд от приготовленных для нарезки продуктов.
  И словно подслушав мои мысли, женщина произнесла:
  - Открой холодильник, на верхней полке тарелка с бутербродами. Подкрепись. А потом придешь мне помогать.
  Я так и сделала, не забыв поблагодарить Славу. После перекуса, нацепив передник, включились в работу, уже не слишком переживая по поводу подобной стажировки. Пусть это первый день моего пребывания на корабле и не на такое задание я рассчитывала, но будут ещё и другие.
  По сути всё было почти приготовлено и без меня. Оставалось только сервировать столы, достать запечённый картофель и мясо, салат, разложить по тарелкам и раздать их. Я нисколько не сомневалась, что справлюсь с этим. Всё-таки кое-какая практика в Академии была. А ещё я для себя решила, что это неплохая возможность поближе познакомиться с народом.
  - Юль, ты бы поторопилась, - окрикнула меня Слава и я ускорилась. И к моменту, когда народ стал собираться в кают-компании, мы с поварихой были во всеоружии, так сказать.
  Первым вошёл капитан Танер, за ним, как бабочка, впорхнула Виктория. Следом потянулись бортинженер Гарри Блэк и техник Николай Чернов. Я ещё днём заметила, что эти двое что-то обсуждали, активно жестикулируя руками.
  - Вон тот, с чёрным ёжиком на голове, видишь? - шепнула мне Слава, указывая на Блэка, - мой муж!
  - Ага, - кивнула я, - буду знать.
  Хотя, честно говоря, я и сама отметила на бирках, что фамилии совпадают. Мы же здесь все подписанные! Мысленно перебрав присутствующих членов экипажа, я недосчиталась стажеров. Но в этот момент самый вошли рас и шеатар, как ни в чём не бывало, направляясь к нам. Я слегка улыбнулась своим 'собратьям по космическому счастью', на что глаза обоих стажеров потеплели. Общаться надо, не без этого!
  - Надеюсь, вам всё понравится, - вставила своё слово Слава, наблюдая, как Холгер и Ален заставляют подносы тарелками с едой.
  - Не сомневаюсь, - попытался улыбнуться ей в ответ серокожий рас Ален. А я отметила, что поварихе было приятно. И мне хотелось его рассмотреть поближе. И даже с микроскопом. Вдруг у него строение кожи совсем иное! Но это так, исключительно мои предположения, попозже разберусь, что к чему. Я мысленно усмехнулась своим размышлениям, в то же время замечая, как пристально на меня рассматривает Холгер. Надеюсь, с моим внешним видом сейчас всё в порядке.
  - Что-то ещё? - поинтересовалась я у шеатара, показывая рукой на специи. Не знаю, что со мной происходило, но при взгляде на Холгера на меня напал невроз. Дрожь буквально пробежалась от груди к ногам, вызвав весьма непривычное ощущение.
  - Нет, спасибо, - молодой мужчина ловко подхватил поднос, а я, следя за его движением, всё никак не могла понять, кто передо мной. Двигался словно хищник, но какой? А ещё этот чарующий голос, который наверняка заставляет жертву замереть, тем самым открывая путь к нападению.
  Я почувствовала себя очень даже странно.
  Мы со Славой тоже присели, чтобы пообедать. Я хотела было присоединиться к Вике, потому что рядом с ней было свободное место. Но она вела какую-то задушевную беседу с капитаном. Поэтому я не решилась им надоедать. И видя моё секундное замешательство, Слава позвала с собой. Кстати, в компании её мужа Гарри и техника Николая было довольно весело. И я почувствовала, как скрученная натянутая пружинка ослабла. Отношения с экипажем налаживались, что не могло не радовать.
  Народ стал расходиться. Я же решила не торопиться, чтобы после того, как все покинут кают-компанию, спокойно протереть столы. И тут появилось ощущение, что спину припекает. Словно кто-то нарочно пытался прожечь в ней дырку. Не особо доверяя своим выводам, я обернулась и на миг застыла, встретившись с внимательным взглядом шеатара Холгера. И он в это время не задумался, нет. Мужчина пристально рассматривал меня и я не уверенна, что всё увиденное ему нравилось. Может быть, он вспомнил мой разговор с отцом и решил, что мне всё досталось просто так? Ну, так разуверять в обратном шеатара никто не будет. Сам догадается, если не дурак. Похоже, общий язык мы с ним вряд ли найдём.
  - Юль! - окрикнула меня Слава в тот момент, когда я отвернулась от странного стажёра, - давай всё быстренько загрузим в посудомоечную машину и пошли в медицинский отсек.
  И вот с этого момента распоряжение капитала Танера на сегодняшнее дежурство в качестве помощницы Славы Блэк мне стало нравиться ещё больше. Всё-таки это не только дежурство по кухне, но и возможность поучиться чему-то нужному и важному на этом корабле. Каждый выпускник Лётной Академии был знаком с медицинским отсеком, с основным оборудованием и краткими правилами его использования. Нас готовили не цветочки собирать по инопланетным полянкам, а на боевых кораблях может случиться всякое. Однако удивляться в хозяйстве Славы было чему. Аппаратура, чьё назначение я смутно представляла, меня почти что не интересовала. И всё потому что едва я оказалась в этом царстве колб и пробирок, как увидела медицинскую капсулу. Новейшую, какую только я могла представить себе, естественно, исходя из собственного опыта! Я так и заявила Славе: - Ничего себе, капсула! - Ты с ними знакома? - с интересом спросила женщина, накидывая на себя кокетливый медицинский халатик со складочками по бокам. - Было дело, - туманно ответила я. А потом решила пояснить, одновременно прикоснувшись к выпуклому стеклу капсулы, - год назад папа был ранен и он был вынужден сутки провести в анабиозе. Иначе никак. - Бывает, - с пониманием ответила Слава, - а сейчас он как? - В порядке, - я попыталась улыбнуться, не желая даже мысленно воспроизводить то время, когда мне сообщили, что папа в госпитале. Тогда для меня это означало, что даже капсула с её регенерирующими повреждённые ткани лучами не справилась. Переживала ужасно, даже когда узнала, что всё обошлось. И только наша с папой встреча немного успокоила меня. Однако после этого случая переживания за отца усилились. Потерять его я просто не могла.
  - Знаешь, когда я в каталоге увидела эту капсулу, - Слава с благоговением провела пальцем по прозрачному стеклу, - решила, что нужна она нам, и всё тут. Предыдущая этой даже в подмётки не годилась. Я пошла к Танеру, обрисовала ситуацию, выгоду, нарисовала перспективы. И он согласился.
  - Сразу? - я догадывалась, что эта штучка весьма дорогое удовольствие.
  - Нет, что ты, - женщина рассмеялась белозубой улыбкой, - пришлось сгустить краски. А дальше было проще. Я улыбнулась на подобную женскую хитрость. А потом фраза, сказанная Славой, меня насторожила:
  - То есть, как это он не сразу соглашался? - не поняла я. - А разве каждый корабль сам расплачивается за модернизацию?
  - Юль, - собеседница перестала с любовью смотреть на пустую аппаратуру и повернулась ко мне, - 'Вихрь' не всегда был боевым кораблём. Нам пришлось... в общем, Танеру пришлось заключить сделку, в результате которой мы в течение года будем работать под юрисдикцией императорских Космических войск. Ну а капсулу мы как раз приобрели перед контрактом.
  Я не знала что сказать. Но подозреваю, что была создана какая-то комиссия и 'Вихрь' сочли пригодным для подобной миссии. Иначе сделка бы не состоялась. Да и зачем брать пришлых, ведь легионеров своих хватает. Я сделала себе мысленную пометку, посмотреть, где упоминался 'Вихрь', в каких сводках. Вполне возможно, что за какие-то определённые заслуги было разрешено заключить контракт с Космическими войсками.
  Однако всех своих умозаключений я рассказывать не сдала. Лишь произнесла:
  - Вовремя приобрели.
  - Вот и я про то же! - весело согласилась со мной Слава и посоветовала. - В общем, ты пока пробегись глазами по тому, что здесь есть. А там я расскажу, если что-то конкретно заинтересует. Ну и про обязательный минимум мы с тобой поговорим.
  Я не стала спрашивать, зачем мне это нужно. Ведь даже при условии, что медики получают специальное образование, в космосе случиться может всякое. Особенно если попадаешь на спорную территорию. Обстрел, атака, да мало ли что может приключиться! Поэтому я не стала умничать, а просто кивнула, обводя взглядом помещение. С чего начать, я уже знала. Инструкция по пользованию капсулой была приклеена к борту, вот её-то я и начала читать. Заинтересовалась всерьёз, увлеклась. Но в какой-то момент обернулась, привлечённая тишиной. Слава сидела около небольшого бочонка, тыкала пальцем в его табло, расположенное на стенке. И записывала какие-то показания.
  - Что это? - поинтересовалась я, взглядом указывая на работу женщины.
  - Да так, мои личные наблюдения, - отозвалась Слава и закрыла тетрадь, давая понять, что здесь она всё закончила. - Ну что, Юль, определилась, с чего начнём? А впрочем, давай на мой выбор. Я согласилась, ещё раз покосившись на бочонок. Только начали мы не с него. Время, проведённое в медицинском отсеке в компании Славы, пролетело незаметно. А после, когда мы с ней направлялись готовить ужин для экипажа, я поймала себя на мысли, что благодарна назначению капитана Танера. Сегодняшний непростой день был весьма насыщенным с самого утра. И возможность хоть немного отвлечься, не вникая в расчёты и формулы, дорогого стоила. Такой отдых курсантам Лётной Академии выпадал редко.
  Ужин, приготовленный нами, снова всем понравился. Подозреваю, подобная реакция на стряпню Славы здесь привычное явление. Кажется, я потихоньку вливалась в коллектив, рас и шеадар тоже. С единственным отличием - между собой мы всё ещё не общались. Точнее, я не видела смысла общаться с тем, кто почему-то недоволен моим появлением. И так как ничего плохого я Холгеру не делала, то и виноватой себя не чувствовала.
  - Юлия, - позвал меня Танер в тот момент, как многие все покинули помещение кают-компании. Только я, бортинженер и Слава, которая что-то выговаривала мужу. А тому, похоже, её укоры только в радость. Вот интересно, что она ему говорит?
  - Да, капитан.
  - Завтра ты снова будешь прикреплена здесь, ну а после тебя это место займёт, - тут Танер обернулся, но обоих стажёров уже и след простыл, - Ален Дюран. Надеюсь, - эти слова мужчина буркнул себе под нос, явно не заботясь, слышу я или нет, - расстройства желудка у экипажа не будет.
  После того, как кают-компания и кухня были приведены в порядок, мы со Славой отправились по своим делам. Не знаю, куда пошла эта женщина, а я направилась в свою каюту. Ноги гудели, и хотелось просто посидеть. А ещё за день накопилось много вопросов, ответы на которые мне мог дать только доступ во Всемирную паутину. Кстати, как ни странно, но получать информацию таким образом я могла и это порадовало. Правда, некоторые сайты были закрыты, но это мелочи, хотя и неприятные. Подозреваю, что мой контент будет просматриваться, но данный вопрос меня не волновал. Я должна знать, что к чему и ничего предосудительного делать не собиралась.
  - Так-с, - вслух пробормотала я, забравшись с ногами на кровать, - 'Вихрь', 'Вихрь', откуда тебя сюда такого занесло.
  Долго ответа ждать не пришлось. Как и чего-то особо вразумительного. 'Крупная торговая фирма по межпланетной перевозке особо ценных грузов долгое время сотрудничала с экипажем космического корабля 'Вихрь', который был зафрахтован как сопровождение и прикрытие от пиратов...'
  Вот и всё упоминание о корабле, на котором я находилась. Хотя подозреваю, что искомая информация могла быть нарочно скрыта от любопытных глаз после того, как 'Вихрь' заключил соглашение с Космическими войсками. Мне вдруг вспомнилась небольшая деформация на корпусе корабля, а ещё новейшая медицинская капсула. И появилось ощущение, что всё это неспроста. А впрочем, теперь это судно без какого-либо сожаления может быть послано на столкновение с пиратами или кем-то враждебным. Так что Слава не зря присмотрела подобное оборудование. Ой, не зря!
  Не получив исчерпывающей информации о 'Вихре', я решила узнать кто есть кто из стажеров и членов экипажа. Но начать решила с раса Алена Дюрана.
  'Цвет кожи у представителей с планеты Рас Альхага зависит от древности рода и его значимости на ней. Чем светлее кожный покров, тем значимее рас. А тёмно-серый, почти что мышиный цвет бывает лишь у представителей низшего класса. Это обусловлено длительным пребыванием под землёй с целью заработка и предпочтением народа Рас Альхага строить свои жилища не на поверхности планеты. В меру агрессивны. Это проявляется в случае непосредственной угрозы для жизни и здоровья расов'. Следуя этой статье, Ален относится к правящей династии? Вероятно. Простых расов, вероятно, не отправляют учиться в Лётные Академии. К тому же это не редкость, когда знатные мира сего решаются на авантюры, бросив свои владения, комфорт и почёт. Не знаю, как обстояли дела на самом деле, но после этого к серенькому я прониклась пусть небольшим, но уважением. И что немаловажно, эта нация не обращалась. Я вздохнула с облегчением. Ну, хоть кто-то будет выглядеть также сегодня и завтра, и через неделю тоже.
  Ещё раз пробежав глазами по наиболее заинтересовавшей информации по серокожему Алену, я закрыла эту страницу. Однако расставаться с планшетом не собиралась. Скинув берцы, забралась с ногами на свою зелёную полянку. И усевшись в позе лотоса, отправила запрос по представителям с планеты Шеат. На мой вопрос бескрайний интернет выдал тысячу фотографий, статей. И я, налюбовавшись действительно красивой природой с родины шеатаров, принялась читать.
  Информации было много, она пестрила сенсационными для меня моментами. Например, я знала, что Шеат заселён хищниками. Но то, что на планете проживают только кошачьи - нет. Теперь я поняла, откуда у Холгера этот цепкий, завораживающий и выворачивающий насквозь взгляд. Мне и раньше казалось, что он своими 'рассматриваниями' забирается мне прямо в мозг. А сейчас, прочитав про вторую сущность шеатаров не удивилась. Кошки, весьма разумные животные. Не зря им поклонялись в древности египтяне.
  - Роды и их представители, - пробормотала я, решив хоть таким образом узнать что-то о Холгере Лейфе. Мне показалось, что теперь-то я добралась до самого главного. Экран планшета запестрил знатными фамилиями, их фотографиями, какими-то событиями. Но ничего о Лейфе. Совершенно ничего. И тогда я поняла причину его неприязненных взглядов в мою сторону. Моё происхождение. И наличие папы генерала. Похоже, шеатар решил, что мне всё сыплется с неба и само попадает в руки, раз я родилась с 'серебряной ложечкой во рту'.
  Ну и ладно. Ну и пусть. Я ничего ему не должна и оправдываться ни перед кем не собираюсь. Я хотела снова что-то поискать по 'Вихрю' и его экипажу, но стук в дверь отвлёк от этого занятия. Тут же свернула набранное, чтобы никто не задавал лишних вопросов. Пошла открывать, успев надеть только любимые тапки с мордами.
  - Юль, привет! - промурлыкала Виктория. Она лучезарно улыбнулась мне и тут же поинтересовалась,- к тебе можно?
  - Да, проходи, - я отошла в сторону, пропуская женщину-кошку. И сразу было видно, что у неё настроение было на высоте.
  - Как первый день прошёл? - поинтересовалась она, сразу усевшись на мой единственный стульчик. И с каким-то умилением посмотрела на мои звериные тапочки.
  - Нормально, - отозвалась я, присев на покрывало кровати. Другой мебели в моей каюте попросту не было. - Хочешь чего-нибудь? Правда в наличии только полуфабрикаты и тому подобное - я кивнула на светящуюся панель над столом.
  - Да нет, спасибо, - отмахнулась Вика, - пока не хочу. Кстати, - тут зеленоглазка хитро взглянула на меня, - а твой отец такой красавчик. Он действительно тебе родным приходится?
  - Что, не такая красотка как он? - я усмехнулась. Она была не первая, кто мне про эту нашу несхожесть говорил.
  - Нет, что ты! Я не то имела в виду. И не обижайся, пожалуйста, - тут же исправилась Виктория.
  - Просто твой отец, он какой-то другой!
  - А я пошла в маму, - пояснила, не зная о чем ещё разговаривать со своей новой знакомой. Но, похоже, у той были свои мысли на этот счёт. И она поспешила мне их высказать:
  - А, тогда всё ясно, - длинные ноготки женщины-кошки барабанили по моему столу. - Слушай, я видела, как ты напряглась в тот момент, когда твой папаша звонил. Так ты не парься. Не особо не переживай.
  - В смысле? - честно говоря, было не очень приятно, что мою реакцию кто-то заметил. Но сегодня действительно общение с папой прошло под прицелом нескольких пар глаз. Придётся к такому привыкать. Небольшой боевой корабль, это не место для манёвров. Вояджер не безразмерный.
  - У каждого из нас за спиной что-то такое есть. Не зря сюда попали. Кто-то сбежал из дома, у кого-то острая игла в заднем месте торчит, не давая возможности посидеть на месте. Или наоборот, книжные зубрилы. Ну сама посуди, тому же расу или шеатару что тут делать?
  Я не успела ответить, потому что всё ещё обдумывала слова Вики. Кажется, они достигли своей цели. По крайней мере, иметь адекватного собеседника на 'Вихре' было приятно.
  - Ой, что это у тебя? - удивлённо воскликнула кошка, указывая куда-то мне на спину. Я обернулась и ничего кроме своего айфона не обнаружила. О чём ей и сообщила.
  - Это папин подарок, - ответила и несколько смутилась, потому что по сути, это редкостный раритет. Но он ценен мне как память, которой дорожу.
  - Прикольная вещица, - красотка щёлкнула пальцами, но не для демонстрации твёрдости ногтей. А просто так, по привычке.
  - Ещё какая, - я усмехнулась. Пожалуй, уберу-ка я его с глаз долой. Понятно, что сейчас он просто бесполезен. Но ведь в чужой безликой каюте так мало моих вещей, а он одна из них. Так что выбрасывать в утилизатор точно не буду.
  - Понимаю,- кивнула Виктория и доверительно сообщила, чуть понизив голос, - у меня, кстати, тоже такой есть. Бабуля мне преподнесла на десять лет. Давно это было. А рука так и не поднялась выкинуть.
  Потом мы заговорили о каких-то пустяках. Женщина-кошка поделилась, как она выходит из 'бедственного' положения, не имея возможности демонстрировать капитану разные наряды. И она реально выкрутилась. У неё этих костюмчиков пару десятков. Некоторые похожи, но тем не менее...
  - Капитану? - усмехнулась я, поймав Викторию на слове. Не знаю, намеренно она упомянула Джеймса Танера или нет. Но оговорка была, это факт.
  - Ну, - холёный пальчик прошёлся по столешнице, - ты ведь не глупа, Юль. И всё прекрасно подметила. Наверняка уже сложила дважды два. Мы с Джейми.... Любовники. В некотором роде. И ты этому, как я понимаю, совсем не удивлена, - сделала свой вывод Вика глядя на меня, - я права?
  - Ну, - от такой откровенности я поначалу лишилась дара речи, а после решила не церемониться. В конце концов, сама женщина-кошка не относилась к разряду скромниц. Да и сказывались годы, проведённые в Академии,- вообще-то были такие мысли. В нашу самую первую встречу. Когда ты подошла к Холгеру.
  Я не стала говорить, что кошка тогда очень уж целеустремлённо обтиралась об ноги шеадара. И выглядело всё именно так, а не иначе.
  - А, - слегка задумчиво протянула зеленоглазая брюнетка, - да, было дело. Мы с Тареном тогда немного повздорили, вот я им решила его проучить.
  - Да? А когда вы позже вместе обедали, всё выглядело мирно, - пришлось ей напомнить.
  - Ты всё заметила, - рассмеялась зеленоглазка. И вышло это у неё так весело, что я невольно улыбнулась. - Это я своего котика ещё не совсем простила. Просто перегибать палку не стала. Понимаешь?
  - Да, - кивнула я. Чего тут не понятного. Хотелось спросить, из-за чего поссорились, но я не стала. Не стоит лезть кошке в душу. Захочет, сама расскажет. Какое-то время мы ещё поболтали обо всём и ни о чём одновременно. И только покидая мою каюту, Виктория неожиданно призналась:
  - Знаешь, Юль, обычно я не рассказываю о себе малознакомым. Но так как нам придётся много времени проводить в замкнутом пространстве, поэтому хочу, чтобы между не было недомолвок.
  - Логично, - согласилась я. А ещё подумала, что возможно, таким образом, Вика даёт мне понять, кто для неё капитан. И что не стоит лезть в их отношения. Но, естественно, вслух я ничего не произнесла.

Глава 3

  Юлия Елагина
  Вчера я до полночи смотрела слезливую мелодраму, которая была полна душещипательных моментов о несчастной любви. Обычно я так не реагирую на фильмы, но, видно, окружающая меня обстановка подействовала. Поэтому позволила себе всплакнуть, а потом ещё раз. В общем, по окончании шедевра киноискусства, я стояла в ванной комнате, приложив к глазам мокрое полотенце. И вот если бы кто-то в этот момент поинтересовался, из-за чего лились мои слёзы, то я бы совершенно искренне ему ответила, что не знаю.
  Но это было ночью, а утром как всегда настойчиво прозвенел будильник. В растрёпанных чувствах я проснулась и всё вспомнила. С мрачным настроением направилась в ванную, надеясь увидеть опухшие затёкшие глаза и нос, которые влёт напугают всю команду, особенно капитана. Ну, или кто тут у них самый неустойчивый к женским 'красотам'? Но к моему величайшему удивлению и радости, в зеркале отразилась я уже привычная. Без каких-либо намёков на припухлости и отёки. Виной ли тому нахождение в космосе или вода здесь какая-то особая, не знаю. Мне всё равно, главное результат.
  Я не стала особо крутиться перед зеркалом. Футболка, костюм, извечные берцы и причёска-хвост, вот и всё моё наведение красоты. Почему-то другого сегодня не хотелось. Даже косметика осталась сиротливо лежать в шкафу, дожидаясь своей участи. Распорядок на корабле я уже выучила, поэтому точно знала, что сейчас завтрак, построение, а после все разойдутся по местам. Какое сегодня будет моё новое назначение, пока неизвестно. Всё во власти капитана. К счастью, по утрам экипаж не привередничает и Слава, по её заверению, вполне справлялась с готовкой одна.
  Кают-компания уже была полна народа, когда я туда пришла. Поздоровавшись со всеми, прошла на кухню и поинтересовалась, не нужно ли чем помочь. А потом вместе со Славой вышла в общий зал, чтобы вновь сесть рядом с ней и её мужем. Вика призывно помахала мне рукой, но я пожала плечами, показывая тем самым, что уже приняла другое предложение. Несмотря на дружелюбность девушки, завтракать рядом с капитаном не хотелось.
  - Надо же, Юльчик,- с усмешкой произнесла Слава, посматривая на меня в тот момент, когда я с упоением вдыхала аромат свежесваренного кофе. Он напоминал тот мой, домашний, который когда-то по утрам для нас с папой варила домработница.
  - Что? - не поняла я, но улыбнулась в ответ. Боковым зрением поймала взгляд Холгера, но не повернулась, чтобы его приветствовать. Отчего-то мне становилось неуютно от его молчаливого наблюдения за мной.
  - Без косметики ты выглядишь как девчонка-подросток.
  - Глупо?
  - Нет, что ты. Просто на два-три года моложе, - пояснила Слава, - это же здорово. Правда, Гарри?
  - Согласен, - кивнул Блэк, с обожанием смотря на жену и совершенно не обращая внимания на меня. Техник Николай Чернов просто молча кивнул, не забывая при этом жевать.
  - Спасибо, - поблагодарила я за комплимент и перевела разговор на другую тему. Всё-таки быть в центре внимания, это не моё. Другое дело, если бы они расхваливали Вику.
  А потом было построение. И капитан Тарен, оглядев всех нас (я имею в виду стажеров), торжественно оповестил:
  - Юлия Елагина сегодня работает со мной, Ален Дюран отправляется познавать тайны кухни и медицины. Ну а Холгер Лейф поступает в распоряжение техника Чернова. Вопросы есть? А раз нет, то по местам.
  Естественно, спорить и возражать никто не стал. И удивительный момент, проходя мимо, Ален подмигнул мне и произнёс:
  - Ну что, девочка-подросток, меняемся местами? Сегодня асом на кухне буду я.
  - Удачи! - искренне пожелала я и не пожалела для серенького раса улыбки. Похоже, мы начинаем общаться. Подобное меня только радовало.
  И настроение сразу же приподнялось. Только шеадар Холгер снова чем-то был недоволен. Ну да ладно, не буду обращать на него внимание. И уже предвкушая, что наконец-то займусь тем, к чему меня готовили, направилась в капитанскую рубку.
  http://i.imgur.com/u7POFpn.jpg
  Не думала, что внешне суровый и слегка язвительный Джеймс Танер окажется весьма умелым рассказчиком и внимательным учителем. Я слушала пояснения, смотрела, что делает он и записывала непонятное в тетради. По ходу нашей совместной работы отвечала на вопросы, рассказывая, как тот или иной момент освещает преподавательский состав Лётной Академии. Пусть мы не делали никаких умопомрачительных кульбитов вокруг флагмана, да это и ни к чему было, но мне было реально интересно. Пироги печь тоже надо уменье, но то, чем я занималась сегодня, мне нравилось куда больше. Короткий перерыв, а потом снова в капитанскую рубку.
  Я так увлеклась, что даже не заметила, как пролетел день. Очнулась, когда Гарри, муж Славы, пришёл, чтобы заступить на ночное дежурство.
  - Это обязательно? - поинтересовалась я у бортинженера, потому что буквально час назад Танер рассказывал, что система вояджера совершенна. Можно не дергаться, постоянно заглядывая в рубку. Автопилот проверен вдоль и поперёк. А тут...
  - Так надёжнее, - усмехнулся капитан и выпроводил меня со словами, - всё, Елагина, иди. Девчонки давно отдыхают, а ты звёздами любуешься. Неправильно это. Завтра снова будешь работать со мной. Надеюсь, за ночь не успеешь забыть всё то, что я тебе рассказал. Вот и как понимать этого капитана. Вроде все нормально было, а последние слова так прямо выглядят необоснованной критикой. Решив ничего не отвечать на этот выпад, я попросту ушла, пожелав всем спокойной ночи.
  Направилась к себе, неожиданно осознавая, как устала. И что очень хочется потянуться, повисеть на перекладине. Кажется, где-то на корабле есть небольшая спортивная комнатка, так стоит уделить ей внимание. Не привычная к отсутствию ежедневных тренировок, сегодня я поняла, что тело просто требует разминки.
  - Юляш, - окрикнула меня Вика в тот момент, когда я подходила к себе, - ты Джейми не видела?
  - Он там, - я махнула рукой в сторону пункта управления, - с Блэком.
  - А, - голос женщины-кошки сразу погрустнел, - это может быть надолго. Хотя... Тут зелёные глаза Вики загадочно блеснули, и она направилась туда, откуда я пришла. При этом брюнетка мурлыкала себе под нос какую-то песенку. Вот даже не сомневаюсь, что сейчас ей удастся увести Танера с собой.
  Следующий день был предельно наполнен работой. Это суровая правда жизни, а не уроки в Академии. Здесь от наших решений зависит жизнь экипажа и корабля. Я снова была под непосредственным командованием капитана. Магия звездного неба, пролетающих мимо комет, далёкий флагман и ещё несколько таких же, как мы кораблей, всё это создавало невероятную картину. Умиротворения не было. Вместо него присутствовало устойчивое желание двигаться вперёд, познавать чего-то новое. Мне было интересно. И, кажется, капитан это заметил. Поэтому я нисколько не удивилась, что и на следующий день на распределении Танер снова озвучил моё местонахождение в рубке. Ален и Холгер уже курсировали по кораблю, узнавая что-то непосредственно на месте под руководством бортинженера Блэка и техника Чёрного. Слава справлялась одна. В последующие дни мне опять и опять доставалась стажировка в капитанской рубке. В принципе это было правильно, ведь Танер и Блэк гоняли меня по всевозможным расчётам, после проверял их с помощью бортового компьютера.
  Вечерами иногда ко мне в каюту приходила Вика, но так было не всегда. Перед сном я посещала душ, а после шла отдыхать, не забыв включить какой-нибудь земной фильм.
  А однажды случился неприятный инцидент. В тот вечер я допоздна засиделась в рубке с Блэком. После пришёл Танер, он по графику сменил инженера и заступил на своё ночное дежурство. И я уже было собиралась уйти, как вдруг капитан обратился ко мне:
  - Что нового сегодня узнала? Присаживайся, Елагина. Рассказывай, как тебе тут у нас живётся?
  Эта фраза сопровождалась характерной жестикуляцией. С капитаном не поспоришь. Я села в соседнее кресло, положила на колени тетрадь, которую в последнее время открывала всё реже. Информация усваивалась, а записи мне требовались не так уж и часто.
  - Мне? - я не сразу поняла вопрос, точнее, о чём именно ведёт речь Танер, но быстро исправилась, - нормально.
  - Вот и ладно. Кстати, хочешь поговорить со своим отцом? Хотела ли я? Да я за все эти годы редкий день не общалась с ним. А тут за почти что неделю ни одного сообщения!
  - Очень! - призналась я, чувствуя, что волнуюсь. И даже лёгкая тетрадка на коленях стала вдруг мешать. Захотелось расцеловать Танера, но я, естественно, не стала этого делать. - Спасибо!
  - Как мало вам, девчонкам, для счастья надо, - ответил мне слегка смущённый мужчина. Кажется, он проникся моим воодушевлением. Я не успела скрыть радость от этого предложения, да и не видела в этом никакого смысла.
  Он что-то очень быстро набрал на клавиатуре, монитор ответил ему стройным рядом цифр. Шифр, не иначе. После коротких манипуляций повисла пауза. Я в ожидании уставилась на ближайший экран, не сразу обратив внимание на слова за спиной:
  - Чем это вы тут занимаетесь? Вдвоём.
  Вздрогнула от неожиданности и повернулась. Вика с любопытством посматривала на нас, одновременно щёлкая идеальными ногтями.
  - Ты пришла, - кивнул Танер, словно знал, что женщина-кошка нас навестит, - подожди немного. Сейчас Юлия поговорит со своим отцом, а мы с тобой пока сходим, попьём кофейку. Идёт?
  - Идёт, - несколько резко ответила брюнетка, - а что, генерал потерял свою дочь?
  Я уже неоднократно замечала, что Виктория говорила порой грубовато и без розовых соплей, хотя так было не всегда. Она делала то, что считала нужным и удобным для себя. Кошка, живущая сама по себе. Поэтому я не удивилась тому, что произнесла красотка. Правда, её фразочка мне не понравилась.
  - Нет, - ответил Танер, - это вызов с нашей стороны.
  - Даже так? - удивилась зеленоглазка, а я уставилась на экран, уже ловя тот заветный момент, когда появится папа.
  - Ну всё, пошли, - капитан резко встал и направился к Вике, не забыв предупредить меня, - Юлия, разговор будет длиться примерно пару минут. На большее пока не рассчитывай, не те условия. И думай, что говоришь.
  - Большое спасибо! - от всей души поблагодарила я, уже замечая, как подёрнулся серой рябью экран. С этого момента я уже не думала ни про капитана, ни про его своенравную подружку.
  
  Разговор с папой состоялся. И прав был капитан, он закончился слишком быстро. Однако именно в такие моменты начинаешь понимать, что время - золото. Мы поговорили, экран погас. А я какое-то время ещё сидела и смотрела в бесконечное небо, чувствуя себя крошечной одинокой песчинкой, закинутой на маленький космической островок под названием 'Вихрь'.
  Автопилоту я доверяла, но не решилась уйти, оставив командный отсек без присмотра. Поэтому направилась в кают-компанию, чтобы предупредить Танера. Благо, что этот космический корабль не бескрайнее футбольное поле. Настроение было радостным и немного грустным одновременно. Однако это не помешало мне расслышать в чуть приоткрытую дверь:
  - Что, клюнул на понравившуюся девочку?
  Краска прилила к моему лицу. Однако я остановилась, не спеша выходить из своего укрытия, как и не желая молча отправляться в свою каюту. Решила задержаться! Надо же, сколько интересного.
  - Детка, ты никак ревнуешь?- лениво произнёс капитан. И в его голосе было столько незнакомых тягучих и завлекающих нот, что я несколько опешила, всё же стараясь не шуметь. Затаила дыхание. Я никогда не старалась подслушивать намеренно, так получилось.
  - Ко-о-отя, - строго и недовольно протянула Виктория. Послышался звук сдвигаемого стула и тихий звон посуды. Кажется, кто-то поставил чашку на стол, - не зли меня! Ты меня знаешь.
  - Угрожаешь? - вкрадчиво спросил мужчина. Мне не нужно было видеть лицо капитана, чтобы понимать, в нём разгорается злость.
  Оглянулась, боясь быть застигнутой на неблаговидном занятии. Но никого не было, поэтому я осталась у двери, чувствуя, как неприятное и обидное чувство захлёстывает душу. А мне казалось, мы с Викой подружились. И разве я давала повод ревновать капитана к себе?
  - Нет, что ты... Предупреждаю, - снова возмущённо звякнула посуда, а стул и вовсе полетел на пол. И странное дело, я подумала, что оба разозленные члена экипажа, в конец разругавшись, резко вскочат из-за стола чтобы выйти из кают-компании. Приготовилась сбежать. Но раздавшиеся звуки... они скорее были похожи на... Поцелуи, их я различила слишком ясно, чтобы путать с чем-то иным. - Если ты, котя, будешь смотреть в сторону других женщин, особенно на генеральскую дочку... а впрочем, вообще на всех...
  - То что? - с вызовом поинтересовался Танер. И разрази меня гром, но я была уверена, что только что мне довелось присутствовать при сцене ревности со стороны Виктории. И капитану это очень понравилась. Проявление чувств партнёра, это всегда так волнует!
  - Выц-ц-царапаю глас-с-за, - с шипением отозвалась взбешённая Виктория. Но видно капитана этим было не напугать. Он рассмеялся. Послышалась возня, которая явно характеризовала процесс чьих-то крепких объятий с одной стороны и не слишком успешного сопротивления с другой. - Вам обоим!
  - Что ты хочешь, киска? - с каким-то придыханием поинтересовался Джеймс Танер и тут же в ответ раздался стон брюнетки. А я, даже не видя всей картины, вдруг внезапно представила, что Вика сидит на столе, беззастенчиво раздвинув ноги. А капитан нависает над ней, не забывая одаривать женщину-кошку ироничной и вместе с тем соблазнительной улыбкой. Ну и понятное дело, покрывает ее лицо поцелуями.
  Вот же фантазия у меня разыгралась! Наверное, это сказывается отсутствие секса. Нет, нужно уходить! Не хватало, чтобы меня застали в такой момент. Возобладало желание уйти. И даже непринятие всей ситуации в целом ушло на второй план, потому что на первый, выплыла необходимость дослушать разговор.
  - Отправь её куда-нибудь от себя подальше,- прощебетала Виктория за дверью, - хотя бы к Славе. Дай девочке отдых! Ты с ней про других стажёров забыл!
  Боль, а ещё всколыхнувшаяся обида на мгновение перехватили горло. Я развернулась и направилась к себе, надеясь, что в этот момент меня никто не застукал. Встречаться с кем-либо так же не было желания. И только когда добралась до коридора жилого сектора, остановилась, прислонившись к стене. Как так можно?! Решать судьбу человека, бездумно выбирая, учиться ему корабли водить или суп варить, только потому, что кому-то ревность глаза застелила? Не зная, что предпринять, поняла, что ощущение отчуждения и предприятия ситуации слишком стойкое, чтобы я могла с этим прямо сейчас справиться. И как завтра общаться с ними, работать вместе, доверять, в конце концов?
  - Подслушивала, - тихий голос Холгера за моей спиной напугал. А он не спрашивал, он утверждал, словно только что видел меня под дверью кают-компании.
  Я тут же обернулась и с губ уже были готовы сорваться резкие слова с конкретным указанием, куда он должен пойти и с какой скоростью света. Но шеадар прижал меня к стене и по-своему закрыл мой рот. Не рукой или чем-то иным. Он сделал это очень медленным, изучающим поцелуем, от которого у меня закружилась голова. И я в какой-то момент вдруг осознала, что отвечаю ему с не меньшим усердием. Казалось, нам обоим нравился этот процесс и прерывать его не было желания. Холгер чуть отстранился, лизнул меня в щёку, а затем провёл мокрую дорожку до шеи, по-прежнему не выпуская из своих крепких рук. Что это было, я не знаю, но в какой-то момент вдруг сама потянулась к нему за поцелуем. Словно здесь и сейчас не было ничего важнее, как быть рядом с ним, дышать одним воздухом, ощущать, как умопомрачительно пахнет этот мужчина. Такое со мной было впервые.
  Шеадар всё понял и снова накрыл мой рот своим. Но на сей раз поцелуй он был властным и требовательным, призывал к подчинению. Рука мужчины пробралась под мою футболку, и его горячая ладонь коснулась моей спины. Огонь желания конкретно этого мужчину пронёсся по моим венам от сердца, добрался до головы, сжигая в ней остатки разума. Я не помню, когда сама обвила руками шею Холгера, зарылась пальцами ему в волосы, но главное, в какой момент мои ноги оказались у него на талии. Мы были как два странника, что после изнуряющего жаркого пути вышли к утоляющему жажду колодцу. Сердце стучало, выбивая бешеный ритм. Я никого и ничего не видела, кроме этих невозможно синих глаз, в которых тонула без желания спастись. И как же я раньше-то не замечала, какие они у него глубокие, как чистейшие бездонные озёра!
  Я горела. От прикосновений шеадара, от его шёпота, который, в общем-то, совершенно не понимала, ведь говорил он на каком-то непонятном языке...
  Я таяла. От этих бесконечных ласк, от которых мой разум давно помутился без надежды на очищение и возвращение в привычный мир... Неожиданно холод коснулся моей спины.
  Отрезвление наступило не сразу, но очень даже вовремя. Хотя признаю, разум был ещё отравлен вспыхнувшими ощущениями и желанием конкретного мужчины. Оглянулась. Как оказалось, я лежала на полянке из непонятных диковинных цветов, чем-то напоминающих моё покрывало. Но только здесь основной тон был не зелёным, а жёлтым. Это я у него в каюте? Когда мы успели здесь оказаться...
  Тут же перевела взгляд на Холгера. Он стоял у двери и расстёгивал пояс брюк. Сердце снова замерло, отмечая эту необыкновенную синеву глаз, что завораживала, увлекая окунуться в незнакомые глубины, не останавливаться и продолжать... Но я уже почти справилась с собой. Поэтому резко села, одергивая бесстыдно задранную футболку.
  Смотреть в глаза шеадару было неудобно, но я справилась с этим неприятным ощущением. Встала, пытаясь привести себя в порядок.
  - Уже уходишь? - насмешливо протянул он, закрывая собой выход, - даже чай не попьёшь?
  - Отойди. Обойдусь,- сквозь зубы процедила я, осознавая, что всё ещё не пришла в себя. Ничего подобного за свою не самую короткую жизнь я не припомню. Так нереально потерять себя, плавиться и гореть в руках совершенно незнакомого человека... Да и не человека вовсе. Оборотня.
  Не знаю, сколько той гордости осталось на моём лице. Но упрямо вскинув голову, я всё-таки обошла шеадара, протиснувшись за спиной этого упрямого исполина к двери и сбежала. К счастью, полуосвещённый коридор был пуст, и я устремилась к своей спасительной каюте.
  Сразу включила комедию, совершенно не заботясь о том, какой фильм выпал. И под весёлый, а скорее даже идиотский смех актёров направилась в душ. Тёплая вода стекала по моей коже, там, где ещё совсем недавно прикасались к ней руки шеадара, его губы. Я всё никак не могла забыть его взгляд, сумасшедшие поцелуи. Дрожь пробежала по моему телу, и я застонала, не в силах справиться с собой. Я продолжала гореть только от воспоминаний о нём. Разве это нормально, оставаться девственницей в двадцать четыре года? И только этому факту я приписала свою реакцию на Холгера. Хотя да, признаю, целуется он действительно классно. Так, что я весь оставшийся вечер и часть ночи то и дело мысленно возвращалась к произошедшему между нами.
  Неожиданно я сама себя поймала на мысли, что сегодня мой день рождения. Значит, уже двадцать пять. Но впервые мне совершенно не хотелось о нём вспоминать
  
  
  Рас*- выходец с Рас Альхаг(Созв Змееносец)
  Шеатар * - выходец с Шеата
  Кеплер-космическая обсерватория
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"