Снежная Марина: другие произведения.

Межзвездная Академия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Быть таринкой - значит беспрекословно подчиняться воле мужчины. Твой покровитель может тебя продать, подарить и даже убить. Ты не что иное, как его собственность. И все же я не ожидала, что собственный брат, чтобы наказать за дерзкий и строптивый нрав, продаст меня огасу - представителю замкнутой расы долгоживущих. Только вот зря новый хозяин, неожиданно проникшийся ко мне одержимой, жестокой страстью, считает, что все представительницы моей расы одинаково покорны. И я найду способ не только сбежать от нового покровителя, но и устроить свою жизнь, заключив контракт с могущественной корпорацией "Корн" и поступив в самое престижное заведение Федерации - Межзвездную Академию.


МЕЖЗВЕЗДНАЯ АКАДЕМИЯ

КНИГА 1. СМЕЛОСТЬ АКАДЕМИИ БЕРЕТ, ИЛИ ТРУДНОСТИ ПОСТУПЛЕНИЯ

Аннотация

   Быть таринкой - значит беспрекословно подчиняться воле мужчины. Твой покровитель может тебя продать, подарить и даже убить. Ты не что иное, как его собственность.
   И все же я не ожидала, что собственный брат, чтобы наказать за дерзкий и строптивый нрав, продаст меня огасу - представителю замкнутой расы долгоживущих. Только вот зря новый хозяин, неожиданно проникшийся ко мне одержимой, жестокой страстью, считает, что все представительницы моей расы одинаково покорны.
   И я найду способ не только сбежать от нового покровителя, но и устроить свою жизнь, заключив контракт с могущественной корпорацией "Корн" и поступив в самое престижное заведение Федерации - Межзвездную Академию.
  

Глава 1

   Таниран, главная планета таринов
   Торговец наперебой расхваливал передо мной товар, убеждая, что у него лучшие изделия из дардаса на всем Таниране. Я же задумчиво разглядывала изящные вещицы из синего золота - самого дорогого металла в известных нам мирах - и лишь механически отмечала их красоту. Наверное, со мной и правда что-то не так, раз я всегда оставалась равнодушной к украшениям, нарядам и прочему, что так восхищало других таринок. Гораздо больше мне нравилось проводить время в библиотеке, в полном одиночестве, чем за досужими разговорами и развлечениями. Хотя если принять во внимание, как меня ненавидит жена старшего брата, считавшаяся после смерти мамы хозяйкой дома, трудно этому удивляться.
   Взяв в руки наиболее приглянувшуюся вещицу - серьги из синего золота, с прозрачными, как слеза, голубовато-зелеными аквамаринами, кивнула торговцу. По крайней мере, будет что предъявить брату, если спросит, где шлялась полдня. Не говорить же, что его женушка настолько достала, что я готова хоть на край света сбежать, лишь бы от нее подальше.
   - У госпожи замечательный вкус! - оценил выбор торговец и выставил передо мной зеркальце, чтобы могла примерить серьги. - Уверен, они будут замечательно смотреться на ваших прелестных ушках!
   Невольно поморщилась от его слов. Наверное, и этим я отличалась от других девушек моего мира. Ненавидела, когда мне льстили. Прекрасно знала, что красивой меня можно назвать с большой натяжкой. Брат уже и отчаялся найти для меня мужа. Хотя, положа руку на сердце, дело не столько во внешности. Стоило мне открыть рот, как и те мужчины, которых Надир приводил знакомить со мной, немедленно отсеивались. Я совершенно не умела угождать мужчинам и быть с ними почтительной. Скорее напротив - малейшая попытка показать мне мое место встречала яростное сопротивление. Золовка считала, что это мать меня настолько разбаловала, что не научила, какой должна быть хорошая таринка.
   Мое лицо в зеркале перекосилось при воспоминании о жене брата. Уж кто-кто, а Мараль с полным правом могла назвать себя настоящей женщиной нашего мира. Лицемерной, льстивой, умеющей угождать своему мужчине и довольной тем положением, какое занимала. Носила свой амулет из дардаса с неподдельной гордостью, в то время как я воспринимала его рабским ошейником.
   - Госпоже не нравятся серьги? - неверно истолковал торговец выражение моего лица, и я поспешила улыбнуться.
   - Очень нравятся, - заверила, разглядывая переливы синего золота на своей смуглой коже.
   Глаза, подстроившись под цвет аквамаринов, тоже приняли их оттенок, став светлее. Наверное, глаза - единственное, что было во мне по-настоящему красивым. Сине-зеленые, большие и выразительные, кажущиеся еще ярче из-за смуглой кожи и темных волос, непослушными кольцами обрамляющих лицо. Еще одна черта внешности, которая говорила не в мою пользу. У таринов наиболее ценились белая кожа и светлые, желательно прямые волосы. Я же даже внешностью не вписывалась в идеальный образ таринской женщины.
   Хотя некоторые мужчины все же находили меня привлекательной и снисходили до того, чтобы ухаживать за мной. Только вот это в мои планы точно не входило. Становиться собственностью какого-то незнакомца, считавшего себя выше меня только потому, что он мужчина? Да ни за что! Уж лучше терпеть придирки Мараль и недовольство брата!
   - Я беру их, - заявила торговцу, чуть тряхнув головой, чтобы полюбоваться тем, какие причудливые блики отбросят камни на мою смуглую кожу. И правда красиво! Даже мне при всем равнодушии к своей внешности понравилось.
   И в этот момент я снова ощутила на себе взгляд. Уже в третий раз за то время, что от нечего делать гуляла по городу в сопровождении двух охранников. Резко повернулась, надеясь хоть в этот раз убедиться, что никакая паранойя у меня не разыгралась.
   Уж лучше бы паранойя! В этот раз мой доселе невидимый преследователь не стал скрываться, смело встречая взгляд и хищно улыбаясь. А я едва удержалась на ногах от потрясения и невольного страха. Такого точно не ожидала!
   Огас! Причем судя по виду, один из сильнейших представителей этой расы. Считалось, что чем светлее волосы огаса, тем больше в нем силы. У этого же волосы были почти белые, гладкие и сияющие, рассыпавшиеся по плечам почти до талии. Предмет зависти любой таринки, - невольно подумалось мне.
   Правда, помимо цвета волос, ничего красивого в этом мужчине найти не смогла. Слишком высокий и худощавый, с узким лицом и длинноватым носом. Тонкие губы кривятся в хищной улыбке. Глаза чуть раскосые, почти черные, с красными зрачками - типичной особенностью этой расы, из-за чего смотрятся особенно жутко.
   Наверное, подобное телосложение у представителя другой расы могло бы ввести в заблуждение насчет физической силы мужчины. Ни развитой мускулатуры, ни широкого разворота плеч, ни какой-либо внушительности. Но вряд ли найдется идиот, который рискнет подумать так об огасе. Представители этой загадочной замкнутой расы, лишь недавно примкнувшей к Федерации, успели навести на многих самый настоящий ужас. Мало кто мог выстоять с ними в бою даже несколько секунд.
   Да и особые возможности некоторых огасов не вызывали желания с ними знакомиться поближе. Я даже не сомневалась, что конкретно у этого огаса наверняка есть тайные способности, о которых лучше не знать. Этот народ относился к остальным расам с высокомерной снисходительностью, что еще больше отталкивало. Может, их пренебрежение к нам объяснялось еще и продолжительностью жизни. Огасы жили до двух тысяч лет. Мне такое даже трудно было представить, поскольку тарины редко доживали и до трехсот. Уже не говоря о людях и некоторых других расах. У тех максимум - двести, и это при всей развитости современной медицины.
   В общем, учитывая все это, нетрудно понять, почему меня настолько выбило из колеи внимание подобного существа. Интересно, чем я его настолько заинтересовала, что все это время тайком преследовал? Невольно поежилась, решив, что лучше не знать.
   Гулять по городу больше не хотелось. Я предпочла бы сейчас оказаться дома и выслушивать нотации Мараль, чем торчать здесь и чувствовать на себе странный взгляд огаса.
   Поспешно протянула к торговцу руку с браслетом из платины, и он провел над ним таким же своим, только из обычного золота. Перевод нужной суммы завершился, и тарин снова заулыбался, довольный сделкой.
   - Хорошего вам дня, госпожа! И пусть покупка доставит вам удовольствие.
   Отстраненно кивнула и отвернулась от лотка с товаром, желая поскорее убраться отсюда. Двинулась по оживленному рынку, лавируя в толпе и невольно ускоряя шаг. Охранники привычно разделились: один обогнал меня и шел спереди, другой прикрывал сзади на случай возможной опасности. А я продолжала чувствовать на себе взгляд огаса, и от этого по спине пробегал холодок.
   Да что ж ему нужно-то от меня?! Об этой расе известно так мало, что мотивы мужчины понять трудно. От других народов они старались держаться подальше. Хотя... Вот от последней мысли стало совсем худо. Иногда огасы по непонятной причине приближали к себе кого-то из других рас, заключая с ними контракты. И те становились для них чем-то вроде домашнего питомца. Их таскали следом, как собачек, при этом никак внешне не проявляя особого интереса.
   Для чего это огасам - вряд ли можно понять, тем более что до физической близости с низшими расами (как они напыщенно называли остальных) огасы не снисходили. Но платили своим питомцам хорошо, так что желающие находились. По истечению контракта, если не возникало желания его продлить, спутникам огасов промывались мозги. Так что рассказать что-либо о временных хозяевах те не могли. Очередная загадка, которых полно вокруг этих долгоживущих.
   Что на самом деле ими движет и как устроено их общество, оставалось тайной за семью печатями. На свои планеты посторонних огасы не пускали, ведя все переговоры и заключая торговые соглашения на нейтральной территории. Единственное, что было известно о них, помимо некоторых физических особенностей, это то, что общались с иномирянами только мужчины, и что огасские военные корабли считались одними из мощнейших во всей Федерации. Связываться с ними решился бы разве что самоубийца.
   Радовало, что огасы не отличались особой агрессивностью и вступали в вооруженные конфликты только если их к этому вынуждали. Им вполне хватало своих территорий и возможности вести торговлю с другими расами. А торговые отношения с ними были настолько важны для Федерации, что на многое закрывалось глаза. Ведь только на подвластных огасам планетах находились месторождения синего золота - уникального металла, подавляющего ментальные способности и воздействие различных видов излучения. Дардас вплавляли в основные системы кораблей и обшивку, применяли для защиты от мысленного воздействия и многого другого.
   Я успела достаточно изучить по книгам историю своего народа, и знала, что после установления контактов с огасами жизнь моего мира в корне изменилась. Открытие дардаса моими соплеменниками стало прорывом для новых возможностей. Только вот для наших женщин оказалось роковым. Мужчины нашли новый способ закрепить свое превосходство. Теперь каждая женщина с момента рождения и до смерти была обязана носить на себе амулеты из дардаса, подавляющие ментальные способности.
   Считалось, что женщина, как низшее существо, не имеет права проявлять то, что может сделать ее равной мужчине. Таринские женщины и так ментально, как правило, слабее мужчин, лишь у немногих эти способности достигали второго уровня. Обычно находились на первом. Но мужчины и этого пожелали их лишить. Решили, что так женщины станут покорнее и лучше поймут свою роль в обществе - подчиняться мужчинам и производить на свет потомство. Большего от них не требовалось.
   Женщина, снявшая амулет из дардаса, несла такое страшное наказание, что мало кто решался пойти на такое. Ей вырезали глаза, язык, губы и уши и выгоняли из дома. Никто из соплеменников не имел права никак помочь преступнице. Жертва умирала в страшных мучениях и даже сама молила о смерти. Каждый раз, когда читала о той несправедливости, которая считалась нормальной в нашем обществе, я с трудом подавляла гнев. А мой нелегкий характерец, считавшийся самым худшим недостатком, мешал смиряться в полной мере.
   Хуже всего, что выхода я для себя не находила. Женщина-таринка не имела права распоряжаться своей жизнью. За нее все решали мужчины. Когда умирал отец, ответственность за таринку принимал брат или другой ближайший родственник-мужчина. По сути, Надир был сейчас моим хозяином. Он мог выдать меня замуж, продать в наложницы, убить. Все что угодно. И с таким положением вещей приходилось мириться. Мне еще повезло, что брат не отличался жестокосердием. Пусть даже часто гневался, считал непутевой, но по-своему любил.
   Опять ощущение сверлящего спину взгляда, и я вернулась к реальности, оторвавшись от тягостных размышлений. Украдкой глянула через плечо, надеясь, что в этот раз просто показалось. Лицо тут же обожгло от горящего странным огнем взгляда огаса, уже даже не скрывающего того, что идет за мной. Да что этому белобрысому верзиле от меня нужно?
   Нервозность моя все усиливалась. Так что вид нашего дома, причудливо извивающегося вверх в виде змеиного туловища, показался самым прекрасным, что только видела в жизни. Я поспешно скользнула за дверь и с облегчением выдохнула. Пока Мараль меня не увидела и не попыталась занять чем-нибудь, что по ее мнению, подобало женщине, ринулась в библиотеку.
   Вот где были мои настоящие владения! Каждый раз, как заходила сюда, непроизвольно проникалась ни с чем несравнимой атмосферой связи разных поколений. Библиотека в нашем доме была одной из богатейших на Таниране. Дед и отец обожали коллекционировать книги, в отличие от брата, который был здесь редким гостем.
   Я могла часами бродить среди множества стеллажей, наблюдая за тем, как меняется вид книг. Сначала каменные дощечки, потом свитки, далее пергаментные и бумажные книги. И уже современные кристаллы, которые нужно активировать с помощью считывателя. Радовалась тому, что имею возможность пользоваться всем этим богатством, которое значило для меня гораздо больше, чем дорогие безделушки и наряды.
   Учителя, приставленные ко мне, не считали нужным посвящать в то, что действительно важно. Ограничивались общими знаниями и основной упор делали на развитие тех навыков, что считались важными для женщин: умением вести хозяйство, готовить, шить, танцевать, петь, играть на музыкальных инструментах, ублажать мужчину в постели. Последнее казалось особенно унизительным, и я ненавидела эти уроки. Пусть даже они ограничивались теорией, но и это я едва терпела. Никогда не смогла бы применить на практике те знания, что в меня вбивали!
   Выбрав кристалл с одним из исторических трудов, я забилась вглубь библиотеки, где стояли удобные диванчики, и активировала считыватель. В воздухе в голубоватом свете вспыхнуло виртуальное изображение книги, и вскоре я полностью погрузилась в чтение. Позабыла обо всем на свете, в том числе и о неприятной встрече с огасом.
   Вернулась в реальный мир только к вечеру, когда в библиотеке сгустились сумерки. Отключив считыватель, сладко потянулась, разминая затекшие мышцы. С неохотой двинулась к двери, уже предчувствуя, как за ужином Мараль станет распекать за то, что снова сбежала от важных, по ее мнению, занятий.
   Семья уже собралась за столом, когда я переступила порог просторной овальной комнаты, залитой приятным белым светом. Брат с женой о чем-то переговаривались. Их трое сыновей украдкой перебрасывались эмоциональными ударами. Я угадывала, чем они занимаются, по болезненно кривящимся лицам. Излюбленная игра мальчишек-менталов, пробующих активно использовать свой дар.
   Помню, как в детстве завидовала братьям и их друзьям, которым было доступно то, что запрещалось мне. Очень хотелось понять, что при этом чувствуешь, когда можешь считывать чужие мысли и эмоции или пытаться воздействовать на других. Была бы рада проявлению даже ментальных способностей первого уровня, при которых просто можешь чувствовать отголоски чужих эмоций и пытаться передать свои другим. Тогда я взахлеб читала книги о ментальных возможностях разных уровней и пыталась представить, что чувствуют те, кому это доступно.
   При второй ступени ментал мог улавливать чужие мысли и общаться с другими телепатически. При третьем и более уровнях радиус действия силы повышался, еще и можно было пытаться воздействовать на чужой разум. Конечно, если тот, на кого оказывалось воздействие, не умел ставить ментальный щит или не носил на теле дардас.
   Всего существует пять уровней ментальной силы. Но четвертый и пятый встречается настолько редко, что они, скорее, остаются на уровне теории. Мой брат со своим третьим уровнем считался одним из сильнейших на Таниране. Именно поэтому его уважали не только из-за принадлежности к древнему знатному роду, а и за личные особенности.
   Надир входил в совет Танирана и в дальнейшем желал войти и в совет Таринского Альянса. У него были все шансы для этого. Тогда сможет летать на планеты Федерации в качестве официального представителя. Вот из-за последнего я ему особенно завидовала. Вряд ли мне представится шанс слетать даже на другие планеты таринов, не то что куда-то еще. Женщина не вправе путешествовать куда-то без разрешения мужчины-покровителя. А у Надира нет никаких причин разрешать мне такое.
   Он вообще придерживался консервативных взглядов на подобные вопросы. Считал, что для женщины нет ничего лучше, чем сидеть дома и радоваться тому, что у ее покровителя достаточно средств для обеспечения комфорта. И естественно, он полагал, что женщина просто обязана выйти замуж и рожать детей. Так что Надира весьма беспокоило, что меня пока никто так и не прибрал к рукам.
   Я же только радовалась этому и делала все, чтобы так было и дальше. Дерзила тем мужчинам, которых он приводил со мной знакомить, проявляла строптивость и непочтение. Мараль же находила в этом повод еще сильнее настроить брата против меня. Говорила, что я позорю род дир Саранов, и брат со мной слишком мягок. Тем более что недобрая слава обо мне успела распространиться среди таниранской элиты, к которой принадлежали и мы.
   Шансы на то, что чей-то род захочет взять меня под свое покровительство, таяли с каждым днем. Недавно же я и вовсе перешла черту, по мнению Надира и Мараль. Несмотря на мою дурную славу, на меня позарился один из членов совета Таринского Альянса, увидев на одном из приемов. Явился к нам домой честь по чести, желая наладить дальнейший контакт.
   Надир был в восторге! Он надеялся, что если породнится с таким влиятельным тарином, это поможет ему в дальнейшей карьере. Я же ясно дала понять господину Арну дир Мирису, что ему ничего не святит. Это стало последней каплей для брата. Едва выпроводив разочарованного гостя, он пообещал мне, что больше не потерпит подобного и не позволит и дальше позорить наш род. И что выдаст замуж за кого угодно, пусть даже недостаточно знатного тарина, лишь бы избавиться от такой обузы. Еще и приплатит тому, кто согласится взять такую скверную жену.
   Я же понадеялась на то, что уже через несколько дней злость брата поутихнет и все пойдет по-прежнему. Прошла неделя после того случая, и я почти перестала думать об этом. Пусть даже брат оставался со мной холодным и неприветливым, выдавая, что все еще злится.
   Заметив мое появление в столовой, Надир и Мараль прервали разговор. Сердце тревожно тенькнуло, когда золовка окинула злорадным взглядом. И нехорошие предчувствия вернулись. Неужели братец не оставил мысли о том, чтобы выдать меня за первого встречного? Или причина в другом? Я сильно надеялась, что довольный вид Мараль со мной никак не связан.
   На негнущихся ногах прошла к своему месту и села за стол. Племянники перестали перебрасываться эмоциями и с любопытством уставились. Вот тут я и поняла окончательно - что-то вокруг меня и правда назревает нехорошее. Обычно они презрительно игнорировали мою скромную персону, как и их мать, считая ничтожеством из-за того, что никак не могу найти себе мужа.
   - Простите за опоздание, - пробормотала, чтобы хоть как-то нарушить давящую тишину.
   Мараль хмыкнула вместо того, чтобы разразиться очередной нотацией на тему, как должна себя вести достойная таринская женщина. И меня в озноб бросило. Дело и впрямь нечисто!
   - После ужина мне нужно будет поговорить с тобой, - холодно бросил Надир и отвел взгляд, больше не обращая на меня внимания.
   Нужно ли говорить, что аппетит пропал совсем, и остаток трапезы я только ковыряла вилкой в тарелке. Мараль же была еще оживленнее, чем обычно, и с удвоенным рвением развлекала мужа и сыновей беседой. Никаких тревожных для меня тем не касались, но это нисколько не успокаивало. Судя по многозначительным переглядываниям семейки, все знали о чем-то, что не считали нужным сказать мне. И это не сулило ничего хорошего.
   Я едва дождалась конца ужина, а потом по знаку Надира проследовала за ним в его кабинет. Брат махнул рукой на удобное черное кресло, а сам подошел к большому круглому окну, за которым расстилался вечерний город, и уставился куда-то вдаль. Молчание длилось так долго, что я с каждой секундой чувствовала себя все более неуютно.
   - Надир, ты хотел о чем-то поговорить со мной, - внезапно охрипшим голосом произнесла я, нарушая опять правила этикета. Женщине не полагалось первой заводить разговор с мужчиной.
   Брат стоял ко мне вполоборота, и я прекрасно заметила, как недовольно исказилось его лицо. Потом оно стало бесстрастным, будто брат что-то окончательно решил для себя.
   - Да, я хотел с тобой поговорить, Таниэль, - ледяным тоном бросил он.
   - Неужели нашел мне мужа? - осторожно спросила, надеясь, что все-таки ошибаюсь.
   - Не совсем. После того, как ты отвергла Арна дир Мириса, ни один уважающий себя тарин не пожелает взять тебя в жены. Ты стала позором нашего рода, сестра. И я не желаю больше тянуть на себе этот груз, из-за которого падает тень на всю семью. Ведь у нас с Мараль могут появиться еще дети. Девочки. И я не желаю, чтобы по тебе судили и о них.
   Я немедленно поняла, кто мог привести такой абсурдный довод против меня. Проклятая золовка! Ну не бред ли? Но по всей видимости, Надир это бредом не считал. Или все еще слишком злился за то, что лишила его шансов на быструю головокружительную карьеру. Вот и хватался за малейший повод избавиться от меня.
   - Что значит "не совсем"? - я нахмурилась, вспоминая его ответ на мой прямой вопрос.
   - Нашелся мужчина, который пожелал купить тебя, и предложил очень хорошую цену. Вдвое больше той, что мог бы предложить за тебя будущий муж. Причем платит дардасом.
   В полном ошеломлении я уставилась на брата, все еще не смотрящего на меня.
   - Купить? - формулировка сильно беспокоила. Может, Надир не так выразился? - Нашелся мужчина, который желает жениться на мне и предлагает хороший выкуп? - уточнила я.
   - Не думаю, что он собирается жениться на тебе, - губы брата как-то странно дернулись и растянулись в кривой усмешке. - Но меня устраивает и такой вариант. Твой покровитель из знатного рода, могущественный и богатый. Он дал понять, что ты ни в чем не будешь нуждаться и к тебе станут хорошо относиться. К тому же помимо выкупа он предложил еще и выгодное для меня торговое соглашение. Я не собираюсь отказываться. Контракт уже подписан, и твой покровитель явится за тобой завтра утром. Ты должна быть готова к этому времени.
   - Ты даже не скажешь мне, кто этот так называемый покровитель? - с горечью спросила я. - Или это еще один способ наказания? Заставить меня всю ночь терзаться в догадках?
   - Ну отчего же? - Надир повернулся ко мне, и его лицо чуть смягчилось, на мгновение в глазах даже промелькнуло что-то теплое. - И не считай меня чудовищем. Ты знаешь, что я делал все возможное, чтобы быть тебе хорошим братом. Может, даже был слишком поблажлив, раз ты такой стала. Но по условиям контракта, который мы заключили с твоим покровителем, он и правда должен будет о тебе заботиться. И если его интерес к тебе пройдет, вернет домой в целости и сохранности.
   - Так кто он все-таки? - с трудом сдерживая гнев, процедила я.
   Мне многое хотелось возразить брату о его так называемой доброте и заботе, но понимала, что это бесполезно. Он никогда не сможет понять, что чувствует женщина нашего мира. Никогда не поставит себя на мое место.
   - Его имя Нордан лар Са-Ирд.
   Я нахмурилась. Судя по имени, явно не тарин. Неужели брат отдаст меня иномирянину?
   - И кто же такой этот самый Нордан лар Са-Ирд?
   - Очень влиятельный мужчина из расы огасов, - медленно проговорил Надир, не отводя от меня взгляда.
   Показалось, что мир вокруг померк, а я проваливаюсь в бездну. Я судорожно хватала ртом воздух, чувствуя, что даже вдохнуть не могу. Это казалось дурацкой шуткой, жестоким розыгрышем. В памяти услужливо возник мой сегодняшний преследователь, и я уже почти не сомневалась в том, кто именно окажется моим покровителем. Нет, брат не может так со мной поступить! Сделать из родной сестры питомца для представителя иной расы, не скрывающей к нам своего презрения. Это даже для Надира слишком!
   - Ты не можешь... - голос сорвался от наплыва эмоций. Я могла лишь умоляюще смотреть на брата, надеясь прочесть по его лицу, что он и правда всего лишь пошутил.
   Надир не выдержал моего взгляда и отвел глаза. Потом тихо сказал:
   - Нордан лар Са-Ирд - глава одного из богатейших кланов огасов. Он давно уже торгует с нами, и портить с ним отношения не стоит. К тому же дал понять, что сотрудничество поспособствует моему возвышению. Это может помочь мне добиться места в совете Таринского Альянса.
   - Значит, ты решил пожертвовать мной ради места в своем проклятом совете? - процедила я, уже даже не пытаясь казаться почтительной. - Заключить выгодную сделку за мой счет?
   - Будь ты нормальной женщиной, мне бы не пришлось этого делать! - злобно откликнулся Надир. - Ты бы была почтительной с Арном дир Мирисом и постаралась сделать все, чтобы он захотел жениться на тебе. Но ты сделала все, чтобы испортить отношения с ним. Так что не нужно говорить о том, что я плохой брат. Сначала подумай о том, хорошая ли из тебя сестра!
   - Прошу тебя, не делай этого! - уже с отчаянием взмолилась я, в полной мере осознавая, что это и правда не шутка. Горькая и болезненная реальность.
   - Уже сделал, - жестко сказал Надир. - Контракт заключен. И ты станешь симбионтом Нордана лар Са-Ирда.
   - Кем стану? - сдавленно спросила, не понимая, что он имеет в виду.
   - Так твой статус значится в заключенном нами контракте. Обычном, который в таких случаях заключают огасы с другими расами. За исключением того, что твой заключен на неопределенный срок.
   - Насколько я знаю, подобный контракт должен заключаться лично, - ухватилась я за соломинку.
   - Но не в нашем случае, - оборвал мои надежды брат. - Таринки не имеют права распоряжаться собственной жизнью. Почему я должен напоминать тебе об очевидном?! Я имел право решить этот вопрос за тебя. И решил.
   - И что же я должна буду делать в качестве симбионта?
   Пришлось изо всех сил вцепиться пальцами в подлокотники, чтобы подавить рвущиеся наружу эмоции. От них стало бы только хуже. Сейчас хотя бы есть надежда, что брат примет обратно, если огас по какой-то причине откажется от меня. А уж я собиралась сделать все, чтобы отказался! Буду настолько непокорной и дерзкой, что Нордан сам рад будет сплавить обратно. Тем более раз по условиям контракта он не имеет права причинять мне вред.
   - Удовлетворять особые потребности твоего владельца-огаса, - откликнулся Надир. - Более внятно прописано не было. Господин лар Са-Ирд сам посвятит тебя в то, что ты должна будешь делать.
   - Особые потребности, значит? - проронила я, боясь даже представить, что может сделать со мной пугающее существо, что скоро обретет полную власть надо мной.
   Единственное, что давало надежду - это то, что огасы не вступали в сексуальный контакт с представителями иных рас. Значит, этого варианта можно не опасаться. Хотя утверждать наверняка трудно. Может, это просто не афишировали. Проклятье! Осознание того, что в скором времени я на собственной шкуре получу ответы на все эти вопросы, вовсе не радовало.
   - Постарайся быть послушной со своим покровителем, - холодно сказал брат. - Не позорь нашу семью еще больше, чем ты уже это сделала.
   Как же хотелось запустить чем-нибудь в его надменную физиономию! Надир считал, что поступает абсолютно правильно, и ему плевать на то, что чувствую я. Имеет ли смысл дальше продолжать разговор?
   Собрав волю в кулак, я поднялась и двинулась к двери, даже не попрощавшись. Надир не стал останавливать или вычитывать за неподобающее поведение. Давал понять, что больше не считает, что обязан это делать. Теперь моим воспитанием займется покровитель. И от этой мысли я едва зубами не скрежетала, не в силах представить, какой теперь станет моя жизнь. Мелькнула горькая мысль о том, что, по крайней мере, сбудется одно из моих желаний. Я покину родную планету и увижу иные миры. Только это сейчас нисколько не радовало.
   Странно, что даже слез не было. Была только злость. Она выворачивала наизнанку, пытаясь найти выход, и я в бессилии начала крушить мебель в своей комнате. Металась по помещению, как загнанный зверь, рычала. Наверное, если бы меня в таком виде кто-нибудь увидел, то в очередной раз бы убедился в том, насколько я отличаюсь от образа идеальной тиранской женщины. Но на это было абсолютно плевать!
   Родной брат продал меня существу, от которого неизвестно, чего можно ожидать! Так почему я должна волноваться о том, как он отнесется к моему поведению? А еще крепла отчаянная решимость бороться до конца. С того момента, как Надир продал меня, он перестал считаться моим покровителем. И раз мой покровитель теперь иномирянин, я не считаюсь таринкой. А значит, могу больше не подчиняться их дурацким законам. И облегчать жизнь проклятому огасу своей покорностью не собираюсь. Мстительно подумала о том, что Нордан лар Са-Ирд сильно просчитался, выбрав меня себе в спутницы и явно ожидая найти послушную и тихую таринку. Не дождется!
   А потом в голове снова возник образ встреченного сегодня огаса, и энтузиазм немного поутих. Вспомнила ощущение скрытой опасности, исходящей от чужака, и по спине пробежал холодок. Вряд ли такой станет терпеть мои капризы и дерзость, как это делал Надир. Как бы брат ни злился, он никогда не переходил черту. Мужчина-тарин никогда бы не ударил женщину, не причинил ей серьезный вред, пусть даже имел на это право. А вот насчет огаса не уверена. И хотя условия контракта наверняка запрещали калечить или убивать, но все равно физическое наказание могло ведь предусматриваться. Плохо, что мне даже не дали ознакомиться с этим документом, и я понятия не имела, чего ждать. Так что все же не стоит давать волю эмоциям. Нужно сначала присмотреться к новому покровителю, изучить, чего от него можно ждать. А уж потом действовать.
   Я долго еще размышляла над переменами в своей судьбе, разрабатывая планы дальнейших действий и понимая, что трудно предугадать, что же ждет на самом деле. Но поделать ничего не могла. Мелькнула мысль о побеге, но я с горечью отмела ее. Женщина без покровительства не может рассчитывать в нашем мире ни на что. Да и меня не составит труда обнаружить по браслету-идентификатору. Без него же я и вовсе окажусь вне закона. Подобные браслеты на всех планетах Федерации заменяли документы, через них же проводились все денежные операции. Даже огасы теперь носили идентификаторы, как и все члены Федерации.
   Мысль же о том, чтобы покинуть планету, и вовсе утопична. Ни один капитан не согласится взять меня на борт. Ситуация плачевная и в полной мере подтверждающая мое бесправное положение.
   Сердце обливалось кровью, когда я собирала вещи и осматривала свою комнату новыми глазами, сознавая, что могу никогда ее больше не увидеть. Ну почему играла с огнем и постоянно злила брата? Сейчас могла бы быть хозяйкой в доме какого-нибудь знатного тарина, а не бесправной игрушкой презирающего всех нас существа. Но что толку сожалеть о прошлом? Это делу не поможет.
   Покончив со сборами, долго еще лежала на кровати и смотрела в пустоту, не в силах уснуть. Что принесет новый день, боялась даже представить.
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"