Снежный Иван Алексеевич: другие произведения.

Жрец. Свиток Второй (рабочее название)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.81*154  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Вторая книга про похождения Жреца в Новом мире.


Глава 1

   Огонь весело потрескивал в камине, освещая уютно обставленную комнатку и собравшуюся в ней группу людей в религиозных одеждах. Несмотря на такое окружение, атмосфера на втором этаже таверны "Сивый мерин" царила удручающая. Воздух можно было хоть ножом резать. Каждый из присутствующих здесь хорошо знал друг друга, многие дружили не один год. Но теперь, когда рухнул целый мир, жрецам было нечего сказать друг другу. Первой молчание нарушила Кларисса, теперь уже бывшая жрица Крона:
   -Братья, я не знаю что делать. Произошедшее на церемонии чествования Императора не имело прецедентов. Так или иначе, предлагаю обсудить варианты. Надо что-то решать.
   Присутствующие на внеплановом собрании загомонили, бурно обсуждая ситуацию. Я был здесь единственным представителем богини Нищих и просто наблюдал за происходящим. Священники разделились на три группы. Часть из них цеплялась за старых покровителей. Они считали, что происходящее - лишь способ всколыхнуть игроков и нужно бороться за свои религии. Мир постоянно формируется, в том числе и из-за наших действий. Значит, нужно как-то повлиять, выполнить особые задания и вернуть старый религиозный порядок. А может и убить патриарха...большинство из них очень хотели крови Таврия. Как по мне, ими больше двигало чувство мести, чем любви, но кому какое дело до мотивов? Вторая группа уже смирилась с обновлением и стремилась как-то найти свое место в церкви Триединого. Обсуждали возвращение сана и бонусы нового покровителя. Пытались найти плюсы в сложившейся ситуации. Листали гайды в поисках мест для молитв и основных наставников. Некоторые из нас отмалчивались, уйдя глубоко в себя. К этой группе принадлежали жрецы темных религий (которым по большому счету было все равно) и некоторые игроки, которые всерьез задумали удалить персонажей после произошедшей подставы и вообще не играть какое-то время. Потеря такого количества репутации, а, следовательно, и денег сильно отразилась на их игровом процессе. Наверняка полетят запросы в суды, и славную компанию "Мономир" ждут длительные тяжбы. К третьей группе принадлежал и я, но совершенно по другим причинам. Куда уходить...альтернативы игре я не видел. Сильно сомневаюсь, что в других проектах существует столь совершенная виртуальная реальность. Такой исход мной даже не рассматривался. Мысль о возрождении церкви Мирены была соблазнительна, но перед глазами все еще стояла злосчастная надпись:
   Мир Изменился. Церковь Триединого становится доминирующей религией Света.
Добро пожаловать в "Новый мир"!
   Не было никого ивента, никакого всеобщего голосования. Вся последующая часовая речь императора Марка Пятого про великую угрозу, необходимость объединения и про то, кому отходит церковное имущество - не более чем пустая и довольно невнятная болтовня. Послание гласило достаточно ясно: Мир уже изменен. Наверняка изменить его вновь возможно, но дело это сложное и неблагодарное. О служении патриарху даже думать не хотелось. Разумеется, мне придется это делать, куда я денусь. Захочется изучить заклинания - примчусь как миленький и буду обхаживать новых наставников. Однако, падение моей религии, тем более такое быстрое и буднично-обыденное наложило свой отпечаток. Я крепко усвоил урок, который преподал мне Таврий Всепрощающий. Внешние условия изменяемы, и редко зависят от моих желаний или планов. Полагаться на них было глупостью, но еще большей глупостью было бы сейчас сетовать на свою недальновидность и проклинать Триединого. Вспоминать, что были ясные знаки, что стоило сразу передать в гильдию разговор с Патриархом, что безумец Портос явно хотел предупредить, но ему не дала система. Сегодня буквально все кричало о победе Таврия. Но что толку жалеть о собственной невнимательности? Вывод сделан: мир слишком изменчив, чтобы на него полагаться. Значит, стоит обратиться внутрь себя. То, что я умею, чему научусь и что постигну - не отнять никому и никогда (разве что я сам по доброй воле откажусь). На этом стоит сама основа игры. А умел я прискорбно мало:
   Статистика
   Имя: Норман, Раса: Человек, Пол: М
Врожденная особенность: Книголюб
Бог-покровитель: Триединый
Гильдия: Чемпионы
   Уровень: 8, Опыт 8/2500, Класс: Жрец
Характеристики: Сила 5(+1), Ловкость 3, Выносливость 4, Интеллект 43(+2+1), Харизма 5(+2), Вера 63, Удача 6
   Жизнь: 60/60, Мана: 430/430, Выносливость: 40/40
Скорость бега: 0,91 м/с, Максимальный вес: 10,7/30кг.
Атака: 1-1, Шанс критического попадания: 1,1%
Защита: 1,   Магическая защита: 6, Уклонение:0
   Мораль: Упорядоченно-добрый, Слава: 505, Известность: 25
   Покровителя сменили даже без заверения в лояльности новой вере. Значит, у новичков фракции добра тоже бог будет выбран автоматически. Оно и правильно, зачем мудрить, если выбор теперь нет. Хочешь играть за свет - добро пожаловать к Триединому. Что касается остального - для моего уровня характеристики вообще смешные. Конечно, я не обращал внимания на совершенствование персонажа. Пытался разгадать слова божеств, разбирался в перипетиях местных пантеонов...и кому сейчас нужны все мои знания? Ведь извлек из своих приключений я немного:
   Навыки:
Книжник 8. Скорость чтения: +60% книг прочитано:
9
Красноречие 6. Возможность разговорить собеседника 15%. Цены в магазинах снижены на 2%
Картограф 5. Шанс нахождения скрытых кладов 1%.
Азартные игры 4. Шанс раздачи дополнительной карты из колоды 9%
Богослов 10. Вероятность успеха проповеди +30%
Попрошайничество. Возможность просить милостыню.
   Окно профессий выглядело совсем удручающе. Почти все они остановились в развитии на начальном уровне:
   Профессии:
Попрошайка 2. Денег получено попрошайничеством: 217 меди
Ранг профессии: Ученик 117 из 500
Шахматист 1. Возможность играть в шахматы Партий выиграно: 0
Ранг профессии: Новичок 60 из 100

Мастер ядов 1. Возможность создавать яды. Ядов создано: 162
Ранг профессии: Новичок 60 из 100
   Из списка достижений реальную пользу приносили только Сила Молитвы и Тяжелые годы:
   Достижения:
"Малое паломничество"
Скорость роста репутации с религиозными общинами +15%
"Паломничество Света"
Скорость роста репутации с религиозными общинами +30%
"Рука помощи" Вы можете видеть статус здоровья всех окружающих игроков.
"Аскет" Время выполнения аскез уменьшено на 50%.
"Крепкий сон" Возможность спать на любых поверхностях без отрицательных последствий.
"Мученик" -1% урона по членам группы.
"Сила молитвы" Все эффекты накладываемых молитв сильнее на 20%.
"Тяжелые годы" Негативные эффекты от голода и жажды уменьшены вдвое. Игрок не может умереть от Голодной смерти.
"Домосед" Репутация с жителями городов +5%. Скидки в магазинах, расположенных в городской черте - 7%
   Выполненные аскезы и принятые обеты радовали глаз, но лишний раз напоминали о Мирене и ее загадках:
   Возложенные обеты:
"Венец безбрачия" Вера +10
"Открытые ладони" Вера +8

"Чистая совесть " Вера+4
"Свет" Вера+5

(Выполненные аскезы: "Бедность" Вера+3, "Безмолвие" Вера-5 ", Чтить храм" Вера+3, "Великий пост" Вера+2, "Экзорцист" Вера+1)
   Аколиты вокруг жарко спорили, чуть ли не набрасываясь друг на друга с кулаками. Пока они решали, что делать с изменяющимся миром, я продолжал изучать статистику. Квест на выполнение обязанностей священника отменили, ведь теперь я больше не имел сана. Помнится, указывалось, что его можно вернуть у официальных представителей патриарха, но я решил пока походить в послушниках. Меньше мороки с проповедями, да и кто его знает, какие обязанности у высших лиц церкви Триединого. В заданиях остался висеть групповой квест на вампиров, который мне не по силам выполнить:
   Групповое задание "Клык в ночи":
- Уничтожить Главное Гнездо "Братства Теней"
Награда:
- повышение популярности у фракции "Инквизиция"
-10 золотых монет
Примечание: Рекомендуемый средний уровень группы 140.
   Обновляемый квест Союза картографов, на исследования любых неизвестных мне земель:
   "Самодельные карты".
Задание:
- заполнять личную карту
- сдать результат картографу.
Награда:
- вариативно в зависимости он степени выполнения
- повышение популярности у фракции "Союз картографов"
   И непонятное вариативное задание. Перечитав его внимательно, я убедился, что никакого упоминания моей бывшей покровительницы в нем не было:
   Квест "Дорога к святости"
Задание:
-Познайте суть святого текста.
-Познайте вторую часть святых текстов.
-???
-???
-???
Награда:
- вариативно в зависимости он степени выполнения
   Выходит, он не привязан к конкретному богу, потому и не пропал. Может, он привязан к конкретной книге? Я достал из инвентаря "Заветы Мирены Том 2" и сделал то, что надо было сделать с самого начала, не будь я таким тугодумом. А именно: начертил стрелу в круге на кожаной обложке. Символ уже не существующей церкви все еще обладал силой. Как я сразу не догадался...ведь стольких мобов убивал, просто перекрестив их. Стрела в круге запечалилась выжженной кожей на обложке и описание предмета изменилось: "Заветы Мирены Том 2." Доступна первая глава.
   Кларисса кричала про то, что молитвы не перестали работать, а значит, боги еще активны и в самой игре существуют. Но мне все равно, моя богиня прямо здесь, на страницах этой книги. Я погрузился в чтение. Обычный человек плевался бы, читая эту главу. Ужасный стиль написания, постоянные повторы оборотов и целых предложений, перескакивание с одного события на другое. Но для меня это было словно манна небесная. После многократной вычитки первого тома, я понимал здесь практически все. Хотя с точки зрения игрока важны были лишь несколько призывно светившихся строк:
   "И начали люди верить, что они достигают счастья, имея как можно меньше. Но неверно это, ибо нищета и богатство - две стороны одной монеты. А необходимо выбросить монету прочь".
   Вы хотите взять на себя аскезу "Достаток"? Да/Нет
Условия: Обладать состоянием в 10 000 000 золотых.
Награда: Вера+500.
Штраф при провале: Вера -1000 (значение веры не может быть меньше 1).
Примечание: Ограничений по времени исполнения нет. Вы не можете выполнять другие аскезы вместе с аскезой "Достаток".
   Мирена всегда умела удивлять, но сейчас богиня превзошла саму себя. Покровительница нищих накладывала на своего жреца обязательство стать богачом. И не просто богачом - я специально проверил статистику богатейших игроков. Самый успешный из них - некто Ротштейн, обладал состоянием в общей сложности 7 450 300 золотых. Уверен, он чуть ли не с начала бета теста скупал всевозможные доходные предприятия и совершал запредельные финансовые сделки. Об остальных и говорить нечего, второй игрок в рейтинге едва преодолел планку в три миллиона золотых. Значит самый простой способ - занять недостающую сумму - не пройдет. Даже если заслужу необходимое доверие, ни один банк или игрок не сможет выдать мне столь заоблачные средства. А после того, как я займу первые несколько миллионов, об этом сразу станет известно, и даже сельский ростовщик не даст мне ни гроша. Хотя полностью сбрасывать со счетов такую вероятность не стоит. Мало ли как запредельные деньжищи добываются...откуда мне знать такие вещи.
   Крайне жестоко со стороны богини было выдавать такую аскезу нищенствующему жрецу, самое большое состояние которого достигало нескольких золотых монет. И те были найдены в случайном тайнике убийц и в тот же день благополучно спущены за игрой в карты. В общем, все очень печально, но отказаться я тоже не мог...это же аскеза. Первая, за столько дней! А я так и не разобрался, куда они меня приведут. Да, принимаю. Аскеза "Достаток" добавилась к остальным квестам, вместе со строчкой заработанного состояния.
   У этого обязательства наверняка своя подоплека. Но постичь суть всегда сложнее, чем просто выполнить. Можно предположить, что жрец Мирены должен перестать думать о деньгах в принципе. Когда золота ни на что не хватает, человек начинает слишком об этом волноваться. Последователь богини должен научиться добывать настолько много монет, чтобы это уже никогда не беспокоило? Или это уловка, и мне надо сколотить состояние, не превратившись в алчного охотника за золотом? Над этим я не стал сильно ломать голову. Аскеза взята, значит, я уже на верном пути. Понимание придет, со временем. Я заглянул в Кожаный мешочек для денег. Сейчас мои финансы составляли 3 золотых 93 медных монет, спасибо задачке про лотос и казначею Чемпионов. Высчитывать, какую сумму осталось собрать для выполнения аскезы, не хотелось.
   Как и гласило описание, книга содержала только первую главу. Но в примечании к Достатку мне виделась прямая подсказка. Ведь если я не могу выполнять других аскез параллельно с этой - значит, они мне не нужны. Новые главы откроются только после выполнения обязательства. На это же намекали пустые страницы в конце книги. Настроение потихоньку улучшалось. Интересно, мне всегда будет необходим стимул в виде четкого квеста? Есть же игроки, которые сами строят планы, назначают себе планки и достигают их без дополнительных наград. Так или иначе, задача передо мной стояла ясная. Стать богатейшим игроком Нового мира.
   Я досидел почти до самого конца собрания, которое так ничем и не окончилось. Большинство игроков все же решились менять мир любыми средствами и параллельно всячески оказывать давление на администрацию игры. Интересно будет, если у них получится задуманное. Мы тепло попрощались друг с другом, и назначили следующее собрание через две недели. Я спустился по деревянной лестнице на первый этаж. Атмосфера здесь оказалась еще более мрачной. Хмель как будто разом выветрился из голов игроков, выпивавших утром в основном зале. А может в прямом смысле слова выветрился. Уверен, существуют специальные магические зелья. Столы оказались сдвинуты в центр таверны. Совет клана Чемпионы шел в самом разгаре. Почти никого из заедающих я не знал. Разве что вербовщика новичков Стасяна. Мельком знаком с оборотнем под ником Маверик и главой контрразведки - Ишимурой. Остальные явно составляли костяк гильдии. Может и наш глава, ОбрученныйСоСмертью, где-то среди них. Но в лицо я его не знал, а отвлекать топовых игроков от обсуждения - занятие явно небезопасное. Я как раз захватил часть отчета Ишимуры:
   -...источники сообщают, что богов понерфили с концами. Уволили весь штат сотрудников, отвечающих за религиозные подоплеки света. Официальная версия: слишком много новых игроков вошло в игру за последний год. Выдержать равновесие между разными гранями одного направления веры стало невозможно. Насчет темных богов пока никаких сведений нет, но я считаю, их не вырежут. В отличие от пантеона добра, там все завязано на классы. Убери последователей Аббадона - и некому станет учить демонологии, грохни Братство теней - и класс вампиров станет практически недостижим. Разумеется, это не последняя правка баланса. Теперь у разработчиков появились свободные средства, и стоит ждать новых изменений. С какой стороны - держится в тайне. Тем не менее...
   Ко мне подошла Макра, официантка-суккуб, одетая в соблазнительное вечернее платье из черного шелка:
   -Норман, вам нельзя здесь находиться. Ранг Рекрут не позволяет присутствовать на собрании офицерского состава.
   Голос Ишимуры мгновенно пропал, хотя он продолжал говорить и показывать что-то руками. Удобное должно быть заклинание для скрытных убийств. Девушка пояснила, заметив мой интерес:
   -Купол тишины, из общей магии...теперь стоять здесь нет смысла. Пройдемте к выходу.
   Вытолкав меня за дверь, в темноту ночи, Макра вернулась внутрь. Входит она из офицеров, или скорее из осведомителей Ишимуры. Информация, которая мелькала в отчете, очень бы пригодилась сейчас гильд-жрецам, но пусть отцы-командиры сами решают. Странно, что купол не кинули сразу и дали мне столько услышать. Опять Ишимура что-то задумал? Да и бес ним, без него проблем хватает. Пусть делает что хочет. Я медленно побрел по городу. Пора брать себя в руки. Набросаю для начала направления развития: стать ремесленником и заработать на крафте. Идея интересная, но, не обладая навыками сбора из-за обета "Открытые ладони", я вряд ли окуплю начальные вложения на создание предметов. Да и смотря правде в глаза никаких преимуществ перед другими крафтерами у меня нет. Усидчивость и наличие большого количества свободного времени? Так это даже не преимущество, а необходимое условие. Крафт для меня станет в лучшем случае дополнительной возможностью усиления персонажа, но не более того. Зарабатывать на стандартных квестах можно, но такие копейки, что это не окупит даже потраченного времени. Большинство игроков качается через ветки начальных заданий, и особых богатств им это не приносит. Разумнее всего вариант чистить данжи, валить боссов и так заколачивать деньги. Определенную сумму так можно сделать. Не миллионы конечно, но надеюсь хотя бы десятки тысяч. Учитывая, что я не хочу сотни раз проходить одну и ту же локацию, для фарма больших сумм мне необходимо нападать на самых сильных чудовищ этого мира. Казалось бы, что может противопоставить простой лекарь монстрам, перед которыми пасуют топовые игроки...на самом деле очень многое, при правильно подобранной и дисциплинированной группе. Значит, надо снова вставать во главе гильдрейдов и подбирать под себя отряд. А дальше буду думать что-нибудь с недвижимостью, вложениями...уф, уже голова болит, ничего в этом не смыслю. Деньги наверняка есть у топовых игроков, а топовые игроки составляют основу клана. Надо поднять влияние в гильдии Чемпионов, как-то заявить о себе и узнать, на чем здесь зарабатывают. Я пока даже не полноценный член боевой группы, не то, что ее глава. Я открыл окошко чата с Джа, благо он, наконец, был в сети:
   -"Привет боевым командирам!"
   -"Здорово, Норман. Говорят, в церквях теперь полный разброд, сочувствую. Ах да, что там у тебя с вампами? Нам без хила вообще край."
   -"С вампами все в подвешенном состоянии, но в группу очень хочется. Может, перекинем Смертушку в другой отряд?"
   -"Смертушка уже сам ушел, не проблема. Можешь завтра присоединяться. У нас тут такое намечается! Групповой квест на убийство Ведьмы крови! Будет весело."
   -"Такое нельзя пропускать."
   -"Отлично, я передам остальным! Встречаемся утром, часиков в 9. За северными городскими воротами."
   -"Ок."
   Я отключил чат. Итак, первый шаг к богатству и славе сделан. Пока я размышлял и переписывался с магом, ноги сами вынесли меня к зданию церкви в квартале нищих. Символ Мирены не успели убрать с фасада, но это место уже не было прежним. Я все еще считал его своим домом. Хотя огромные доски, заколотившие двери в храм, ясно утверждали обратное. Бедняки, обитающие в приюте, тоже не могли войти и толпились у входа, переминаясь с ноги на ногу. Сомневаюсь, что у новых владельцев этого места есть желание содержать бесплатную ночлежку. В отличие от несчастных неписей, лишившихся крова, я знал лазейку внутрь. Хотя и не самую удобную. Обойдя церковь, я едва нашел в темноте нужное место и с большим трудом взобрался на забор.
   Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
+1 Ловкость
   Боги, какой же я дохляк, если основные характеристики растут даже от такой мелочи. Показатель ловкости достиг значения четыре, и благодаря этому повысился параметр Уклонение. Теперь он составлял аж целую единицу! Но этот параметр не спасет меня...заранее зная, что сейчас произойдет, я прыгнул в церковный дворик, пытаясь сгруппироваться:
   Получен урон -5 хп
   Жалко, что не вышло. Я опять неуклюже упал на руку, не успев развернуть тело. Указал целью себя и сказал:
   -Святой свет.
   Приятное тепло разлилось по телу. Давно я себя не лечил, даже забыл это чувство. Дворик на первый взгляд совершенно не изменился: родник со святой водой, скамеечки, и груды веток для квеста послушников по уборке. Вот только дверь в церковь была закрыта, как и доступ к кельям. По хорошему, мне надо обратиться к квартейместеру при каком-нибудь соборе Триединого, и он меня разместит. Выдаст новую келью и переместит туда мои вещи. Помнится, у меня в сундуке лежала "Ступка новичка" и "Черный хлеб", даже книжка какая-то была. Не хотелось бы терять нажитое нелегким трудом. Чудно, что я вообще смог попасть в эту локацию. По идее она должна быть заблокирована для игроков до полной перестройки храма.
   Я прошелся вдоль деревьев и присел на родную скамеечку. В инвентаре все еще лежал Лист заметок N53 с проповедью мистика. Его слова сейчас пришлись как нельзя кстати: "Конечно, проще закрыть глаза, уповая на божественную силу любви и на абстрактную болтовню о ненасильственном противостоянии...и.т.д. и.т.п. Но не пора ли проснутся?" Конечно, Бравос писал совсем не о моей ситуации, но я ясно представил себе, как он трясет меня за плечи и кричит: "Проснись, Норманн, проснись!" К черту мир, я сам выбью себе право быть в нем. Пусть меняется, как хочет, а я буду играть в свою игру. Я лег на скамейку и заснул прямо на жестких досках.
   Выход

Глава 2

   Вход
   Какое-то время после пробуждения пытался понять, где я нахожусь. Церковный сад вокруг тих и непривычно пуст. Перезвон церковных колоколов главного собора Триединого вернул меня в сознание и заставил принять горизонтальное положение. Умение "Крепкий сон" сработало отменно - никаких отрицательных дебафов за сон на улице. Даже простуду не подхватил. Но, несмотря на отсутствие проблем со здоровьем, ночевать здесь больше не стоит. Это место навевает воспоминания, а мне надо идти дальше. Избавиться от тоски по светлым денькам начала игры все равно не удастся, но усугублять эти чувства не стоит. Открыв личные сообщения, я убедился, что никаких изменений сегодняшнего похода не предвидится. Перебираясь через забор, получил привычный урон от падения и бросился к площади у ворот. Именно бросился. Бегом. С этого дня я буду передвигаться только так, пока не прокачаю параметр скорости до необходимого минимума. Пообщавшись со священниками Чемпионов, я выяснил, что не всех устраивала судьба черепашки. В боевом походе скорость бега 0,91 м/с не просто замедляла, а становилась причиной гибели сопартийцев, из-за неспособности жреца быстро сменить позицию или отойти за танка. Выход был прост и не требовал никаких гайдов и скрытых учителей: пробежки. Несмотря на то, что это средство известно каждому, следовали ему единицы. Из-за реалистичности игрового процесса бегать до полного сдувания выносливости здесь не легче, чем бегать в реале до появления отдышки. Сбитое дыхание и жжение в горле прилагалось. А чтобы добиться ощутимых результатов, бегать приходилось много, даже не стоило считать насколько много. Поэтому я и не считал, а просто бежал.
   Путь до площади Четырех фонтанов заставил меня трижды остановиться, отдыхая и удаляя из окна эффектов мигающие сообщения: Выносливость: 0/40. Последний рывок до торговых рядов я проделал с помощью Личного телепорта, который никак не желал прокачиваться и позволять мне прыгать дальше, чем на пять метров. Итогом таких мучений стало короткое сообщение:
   Поздравляем! Вы получили повышение характеристик:
Скорость бега: +0,01 м/с
   Негусто, но лучше чем ничего. До назначенной встречи времени хватало, я вполне успевал купить что-нибудь к походу. Раз уж я теперь накапливаю золото, про приобретение одежды и книг можно забыть. Как ни соблазнительно выглядели корешки книг с названиями: "Основы развития талантов" или "Тактика малых отрядов", цены кусались. А насчет экипировки...в большинстве игр я вообще никогда ее не покупал. Устаревала одежда часто, особенно в начале игры. Так что каждый раз закупать полные комплекты нет смысла. В свое время все выпадет из мобов. Хил один на группу, драк за классовый лут не бывает. Вот без чего мне точно не обойтись - так это без расходников. Почти пол золотого ушло на покупку десяти Средних зелий маны, восстанавливающих по двести пунктов МП, и пяти Слабых зелий здоровья, восстанавливающих по пятьдесят ХП. Большего на моем уровне не потребуется. Наверное, я был единственным дураком, заплатившим сегодня полную цену товара. Зато довольно улыбающийся торговец подарил хорошему клиенту два кристалла возврата. Они выглядели как спрессованные куски соли и грозились рассыпаться при прикосновении:
   "Кристалл возврата"
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: нет
Эффекты: Телепортирует на точку возрождения.
Время использования: 90 секунд.
Примечание: Для использования игрок должен быть
вне боя и не получать урона. Нельзя передать. Разрушается при применении.
   Надо не забывать торговаться, может мне даже понравится. Стоили такие кристаллы пару медяков, Андрон говорил, что десятками их с собой таскает. А вот где у меня теперь точка возрождения - вопрос немаловажный. Покопавшись в настройках, я выяснил, что теперь мои останки покоятся там же, где и у всех новичков - на внутригородском кладбище. Как раз сегодня пробегал мимо него. Местечко не самое приятное, но зато хорошо охраняемое. Никакие злодеи на респе не зажмут.
   Заняться было нечем, а слоняться по рынку не хотелось. Все равно не позволю себе ничего больше купить. Я присел на землю возле доски с объявлениями и наблюдал за жизнью города. Смена пантеона не так сильно повиляла на игру, как мне казалось. Это для такого жреца как я становление в Империи Света официальной религии стало ударом, а вменяемых игроков, не особо интересующихся теологией, это не затронуло. Основные разговоры велись как обычно: кто кого нагнул, какая гильдия лучше, цены на супер-убер сет доспехов и новых топ-игроках. Заключались сделки, собирались группы, качались профессии. Всюду сновали с озабоченным видом игроки, погруженные в свои задания. Инквизиторы не бегали по городу с мечами наголо, сжигая еретиков. От Таврия с Тормундом я не ожидал такой пассивности. На их месте я бы как минимум ужесточил наказания и удвоил казни...но пока все спокойно. Хотя еще не вечер, посмотрим, как возлюбленные братья по вере станут действовать через недельку. У них теперь практически абсолютная власть, в этом городе уж точно. А абсолютная власть в руках кучки религиозных фанатиков ни к чему хорошему еще не приводила. Пусть даже каких-то неправильных фанатиков атеизма. Что-то я опять отвлекся от реальности. Меня же должны теперь волновать только деньги, деньги и еще раз деньги.
   Изучив доску объявлений, я убедился, что самые высокие награды назначались за групповые задания по уничтожению монстров. Конечно, если игнорировать корявые записи вроде: "Замочите игрока "Серого_Мрака"!! Плочу 500 голды". Это просто насмешка над официальными контрактами, у автора объявления вряд ли есть такая сумма. Но насколько я знаю, стать охотником за головами - выгодное решение. Особенно, если есть знакомый с профессией Гадания, который может указать на местоположение жертвы. Только вот у меня возможностей для поимки преступников нет...или есть?
   Раз уж начал играть всерьез, пора забыть о своих принципах. Я добавил в закладки форум "Нового Мира" и с головой погрузился в гайды по профессии "Полицейский". Реализовано все крайне удобно: читать можно прямо в отдельном полупрозрачном окне, не выходя из игры. Примерно через пять минут я знал про этот вид заработка буквально все. Выживание злодея, за голову которого назначена награда, резко становилось сложнейшей задачей. Проблема даже не в стражниках НПС, отказе стандартных торговцев совершать с преступником сделки или невозможности зайти в города через главные ворота и открыто прогуляться по его улицам. На душегуба выписывался именной контракт, и взять его могло неограниченное количество желающих. Выдавались такие контракты имперской тайной службой и инквизиторами, а чтобы они стали доступны, необходимо было лишь немного поработать на стражников, вылавливая мелких воров-НПС. Сам процесс поимки начинался с поиска жертвы. Этому посвящался отдельный раздел форума. Проблема в том, что гадалки обычно указывали круг радиусом в пол-локации. Приходилось проявлять чудеса изобретательности: сыщики шептали в приват встреченным нейтральным игрокам, что заплатят, если они сдадут преступника; играли на самолюбии злодея, вызывая его в общем чате на дуэль и обзывая трусом; использовали ритуальную магию и вызванных гончих...короче, отдельная вселенная со своими законами и правилами. Найдя жертву, полицейский вешал на нее специальный маячок, который перемещал после смерти не на точку возрождения, а в тюрьму - ожидать приговора. После чего начинался финал процесса поимки, а именно - драка с преступником. Разумеется, злодеи тоже не дураки и, узнав, что за их голову назначена награда, готовились противостоять служителям закона на всех этапах: убегали; закупались свитками невидимости; затачивали снаряжение под убийство игроков, чтобы победить самых назойливых преследователей; вербовали подельников; создавали двойников; нанимали охранников из гильдии Бойцов и еще много-много всего. Ведь если какое-то время успешно избегать помещения в тюрьму - контракт аннулируют. Правда, никто не даст гарантии, что тут же не появится новый контракт на большую сумму. Здесь все зависело от тяжести преступления и поведения злодея.
   У преступников, как и у полицейских, имелись свои рейтинги и герои. Самый успешный слуга закона - "БольшойДжо" кормился охотой, вылавливая по три преступника в день, но все равно не мог поймать самого увертливого негодяя под ником "Саламандра". Цена за голову последнего достигла уже двух миллионов. В последний раз его видели у одной из крепостей Волков, где злодей в одиночку расправился с тремя боевыми отрядами гильдии и украл часть казны, которую они перевозили. Помимо роста соответствующей репутации и доброй морали, средненькие охотники за головами зарабатывали от десяти до ста тысяч золотых в неделю. Несмотря на все затраты, связанные в основном с гаданиями, покупкой расходных материалов, ловушек и подкупом свидетелей, сумма выходила неплохая. Вот только одна беда - я жрец. Единственный боевой навык которого: перекрестить врага, стоя к нему вплотную. Даже пробовать такое на живых игроках не буду, и так ясно чем дело кончится. Форум гласил, что иногда для поимки самых матерых преступников усилий одного служителя закона было мало, и полицейские объединялись в группы, разделяя награду и опыт. В таких случаях создавалась отдельная тема с местом и временем сбора, где указывался необходимый минимум навыков для участия в облаве. Но для таких развлечений я еще мелковат уровнем, хотя как идею на будущее стоит запомнить. Опять-таки добрая мораль никогда не бывает лишней.
   -Не витай в облаках, Норм!
   Мне на плечо опустилась рука в красной кожаной перчатке. Джа пришел раньше назначенного срока. За время, прошедшее с нашей последней встречи, он приоделся в тонкий бордовый плащ и нацепил на себя еще больше золотых украшений. Учитывая эльфийскую хрупкость и длинные белые волосы, маг все больше походил на девушку.
   -Привет. Читаю про полицию, ты не пробовал?
   -Ах, это...пробовал, не пошло. Попался ушлый гад. Полмира за ним оббегал, на телепорты десяток золотых спустил. А когда догнал, он мне горло перерезал с одного удара и ушел. Сразу расхотелось ищейкой работать. Кое-кто из гильдейских этим серьезно промышляет, даже в топ иногда поднимается...не помню только ник. Что-то там с котом связанно: ЛипкийКот или ДлинныйКот...
   -Да ладно, мне не горит. Просто прикидываю, где можно подзаработать.
   Джа улыбнулся:
   -Опять на новые молитвы не хватает? С этим я могу помочь. Лови квест.
   Внимание! Вы получили групповой квест "Возвышение кровавого вождя".
Задание:
-
Исследуйте места жестоких жертвоприношений на болотах 3/3
-
Найдите обезображенного человека в селении Локастер.
-
Выясните местоположение следующего Кровавого Пира.
-
Победите Локастерскую Ведьму Крови.
Ограничения: Ведьма крови не должна завершить ритуал.
Награда:
-
50 золотых монет.
-п
овышение репутации с жителями болот Локастера.
Примечание: Рекомендуемый средний уровень группы: 10.
   Прибыльный квест, как и положено нормальному групповому заданию. Три пункта из четырех уже выполнены, осталось только босса победить. Но в этом, как правило, самая загвоздка.
   -Расскажи хоть, в чем соль?
   Глава данжгруппы медленно брел между торговыми рядами, приобретая свитки для похода. Я шел рядом с ним и пытался сложить его путаные объяснения в стройную картину. Виделось все примерно так:
   Вчера Святоглазка, нашла на дороге полумёртвого оборванца и отпоила его зельем лечения. Он оказался сыном местного землевладельца. Рассказал, что бежал с кровавого ритуала и очень боится. Больше ничего из НПС выудить не удалось. Решив, что напала на след задания, орчиха связалась с остальными членами группы. Вместе они бродили до темноты по ближайшим болотам, пока не отыскали несколько мест для ритуалов. Кровь, пентаграммы, свечи и обезглавленные трупы - стандартный набор для вызова мертвых. Уже поздней ночью вышли к деревушке Локастер. Оказалось, оттуда часто пропадали жители. Местные бормотали что-то про Кровавый пир, месть и жертвы для ведьмы пропитанной кровью. Так и появился этот квест. Вся группа считает, что им крайне повезло, вслепую выполнить два пункта задания из четырех. Быстренько прочли описание на форуме. Оказалось, что ведьма вызывает умершего мужа. А дальше немного завязли:
   -Почти дошли до нужных координат, и тут нам навстречу такие твари! Вроде нежить, а вроде и не нежить. Искателями крови зовутся. Полуголые, с гнилым ножом вместо руки, лица все в засохшей крови. Лангольер так визжал, что я чуть сам в него фаерболом не запустил. Они вроде не шибко сильные, но дальше болотный туман превратился в призраков, а их берут только мои спелы. Да и ночь уже была, устали все. Сама ведьма тоже сильна, в гайде так и написано: без жреца не соваться. Так что ты как раз вовремя, полсотни голды нахаляву срубишь, наши не против.
   Полсотни...пусть так, с чего-то надо начинать.
   -Спасибо что позвал.
   Джа кивнул, звякнув серьгами, и мы двинулись от торговых рядов в сторону ворот.
   -Что там с богами то? Слышал, сам император их грохнул. Мы как раз в тумане бродили, когда посыпались системки про изменения.
   -А у тебя какой покровитель?
   -Какой был такой и остался: Триединый. До бонусов выдаваемых богом еще дослужиться надо, а деньги всегда нужны. К тому же он единственный бог, вообще не требующий жертв от верующих.
   Вот это уже интересно. Не думал, что Таврию не нужны пожертвования. Откуда тогда вся мощь, средства на скупку храмов и целых площадей? С чего влияние на императора? В конце концов, на что тогда опирается моя новая вера? Неужели он дерет налоги с собственных священников...столько, что хватает на содержание инквизиции и бонусы новичкам. Опять меня заботит какая-то ерунда, пора вернутся к вопросам насущным. Я постарался перевести разговор на денежные темы, но Джа только отнекивался или рассеянно говорил что-то банальное, вроде: выполняй денежные квесты, следи за мировыми событиями. Вообще, он показался мне сегодня каким-то несобранным. А может маг всегда был таким, я не особо сильно успел узнать его за две встречи.
   Вся компания уже собралась на старом месте в тени вековых деревьев, ждали только нас. За день прошедший с нашей последней встречи игроки немного подросли в уровнях, и приоделись. Вот что значит бегать в постоянной пати. Святоглазка обзавелась полным латным доспехом. Девушка явно стеснялась своей клыкастой внешности: закрытый шлем скрывал морду орчихи даже сейчас, хотя сражаться у кромки леса не с кем. Лангольер сменил фартук кузнеца на полноценный сет брони из посеребренных колец двойного плетения. Он шутливо отсалютовал мне двуручным молотом:
   -Приветствую жрецов. Сегодня никого убивать не будешь? А то мы тут с Глазкой навели справки, ты оказывается знаменит. Только слухи ходят, что не один ходишь, а с мешком неприятностей.
   Орчиха молча кивнула. Вот какая у меня репутация.
   -Это что еще за новости? Никому я проблем не приношу особо. Кстати, а что со Смертушкой? Как то без вора неполная пати выходит.
   Джа поправил мантию и ответил за кузнеца:
   -Никто не знает. Он снял с себя членство в Чемпионах и подался на вольные хлеба. Жаль, конечно, неплохо ловушки определял, но не могу же я силой держать. Ладно, отставить лирику. Я взял свитки разгона тумана. Так что теперь мы точно определим, сколько этих тварей. Еще всякой ерунды по мелочи накупил, поэтому сам буду держаться позади. Глазка с кузнецом стоят вместе спина к спине. Норм, они как видишь толстые, какое-то время выстоят, поэтому вали призраков святым светом, хиляй по возможности. Вопросы?
   Я решил, что козыри стоит показывать сразу, не на лесных кабанчиков идем:
   -У меня есть аура сжигающая нежить. Дамаг примерно в пятсот-шестьсот единиц. Включить?
   Джа что-то писал чате, судя по направлению взгляда.
   -А, знаю...солнце, кажется? Не стоит, оно работает только на бескровную нежить. Урона не будет, а лишний агр наберешь. Выруби пока. Так, все готовы? Открываю групповой портал. Нас выкинет, где планировали, чуть дальше полянки ведьмы. Всю ночь читал про эту бестию, хотя наверняка рандом подкинет что-нибудь новенькое. Сами знаете, как сейчас с элитными мобами. Если все получится - нам обеспечена слава самой стратегически подкованной группы новичков. Так что постарайтесь как следует!
   На этой воодушевляющей ноте командир создал перед собой серебряное зеркало портала. Я бафнул всю крупу "Малым благословлением" и танки пошли вперед. Как и было оговорено, я шагнул в прохладу телепорта третьим и...попал в самую гущу сражения.
   Нас выкинуло на довольно живописное болото, но времени любоваться красотами не оставалось. Здоровье орчихи уже было в красной зоне.
   -Святой свет! Малое исцеление! Восстановление!
   Выкастовав все, что мог, я полностью восполнил 900 хп Святоглазки. На нее набрасывались со всех сторон изломанные люди в окровавленных одеждах. Судя по лезвию вместо правой руки - это обещанные искатели крови. Восстановление действовало, и на следующие 12 секунд об орчихе можно не волноваться. Но положение по-прежнему опасное: существа зажимают девушку со всех сторон, не позволяя ей взмахнуть мечом. Одно из созданий быстро рубило по ее спине, нанося критические удары. На всякий случай бросил в него святой свет, но это не произвело никакого эффекта. Лангольер не мог помочь нам по довольно банальной причине - он тонул в болоте. Медленно погружаясь в хлюпающую топь все глубже и глубже. За спиной хлопнул закрывающийся портал, и раздался крик Джа:
   -Кастую!!!
   Орчиха упала прямо в грязь, закрывая голову руками, Лангольер попытался всосаться поглубже в трясину. Маг начал зачитывать какой-то речитатив на непонятном ухающем языке, вращая руками над головой. Над его головой быстро сформировалась огненная воронка. Он выкрикивал все громче, а воронка разрасталась и становилась плотнее. Предчувствие беды заставило меня кинуть на себя Восстановление, защитить кузнеца я уже не успел. Джа опустил руки, и воронка поглотила нас.
   получен урон - 110 хп
получен урон - 106 хп
получен урон - 111 хп
   Я с тревогой следил, как слетают мои несчастные 124 хп, и снова восполняются, чтобы в следующий момент сгореть. Джа совсем не замечал ревущей стены пламени вокруг, теряя всего по 1-5 хп. На Святоглазке все еще висело мое лечение, да и здоровья у нее больше. Вот кому действительно плохо пришлось в огненном смерче - так это Лангольеру. Его жизни стремительно тяли.
   получен урон - 112 хп
получен опыт +200
получен опыт +200

получен опыт +200

получен опыт +185
получен опыт +180
получен опыт +180
   А вот и сгорели наши враги. Довольно сильные твари, простояли секунд шесть. Выходит здоровья у каждого не меньше, чем у Святоглазки.
   получен урон - 120 хп
Поздравляем! Сопротивление огню увеличено +0,05%
получен урон - 118 хп
   От увеличившегося сопротивления легче не стало. Мой подхил по-прежнему едва перекрывал урон. Но вот что меня действительно заботило, так это положение кузнеца. После заклинания Джа ревущая стена пламени поглотила все вокруг, и я не видел дальше полуметра от себя. Я примерно представлял его местоположение, но указать на Лангольера как на цель для заклинания не мог. Попытался выделить его в окошечке группы, но почему-то не вышло. Можно пойти в его сторону, надеясь нащупать пациента наудачу, но мы стояли посреди болота. Нет никакой гарантии, что я сам не провалюсь в какую-нибудь трясину. А огненная буря все не стихала. Мне пришлось еще раз накинуть на себя Восстановление. Наконец оранжевое марево начало рассеиваться. Я разглядел спину Джа впереди. И тут, словно в насмешку, за пару секунд до полного падения чар, высветилось сообщение:
   Внимание! Член группы Лангольер был убит.
   Количество живых членов группы 3 из 4.
   Вот тебе и отхилил. Неплохо мой первый профессиональный поход начался. Набросив святое лечение на Глазку, я ждал каких-то объяснений от командира, но их не последовало. Похоже, испепеление членов группы было здесь делом обыденным. Зато поступили новые команды:
   -Двигаемся в центр болота. Расстановка та же. Доберемся до ведьмы, там кузнец наш реснется и я его призову. Кстати, так со всеми будет. Пока вы в группе - все нормально. Я свитками призыва соратников затарился по полной. Судя по тому, что вечера это место было безопасным маковым полем, влияние ведьмы расширяется. Будьте начеку.
   Понятное дело, надо быть начеку. Особенно после такого теплого приема. А вот как это сделать без разведчика впереди? Орчиха не тянет на мастера по распознаванию засад, а для меня все вокруг сливается в однородную коричневую массу. Дело гиблое, понятно с самого начала. Однако я решил не спорить понапрасну и просто выполнять приказы. Возможно, на меня подействовала молчаливая покорность Святоглазки. Но игру в лесного эльфа быстро пришлось прекратить. Через несколько шагов, вглядываясь в корягу слева, я чуть не угодил в трясину. Не знаю, можно ли высвободиться из болотной массы. Спросить у сосредоточенных сопартийцев показалось неловко, а проверять на себе не хотелось. Поэтому, я смотрел в основном себе под ноги, страшась захлебнуться в этой мутной каше.
   Сначала хлябь под ногами сменилась травой, затем исчезла привычная полутьма локации. Погруженный в свои мысли, я поднял глаза, только когда орчиха впереди тихо ойкнула. Наша группа стояла на живописной солнечной полянке, которую почти полностью занимал ОН. Я не был знатоком подобных фигур, и не мог сказать из какой части мира или эпохи эта статуя...но я точно знал: это - золотой сфинкс. Метров десять в высоту. Наплевав на мерзкое болото, он нависал над нами, бросая вызов самому мирозданию. Казалось, он создал под своими лапами твердую почву и заставил деревья расступиться. Джа почему-то заговорил шепотом:
   -Сфинкс-загадочник. Случайное событие, блииин...пару дней назад про него читал, и вот он в живую! Нам надо назад, подходим по одному. И будьте осторожны. Ошибетесь - проклянет так, что не отмоетесь! Отходите, не упуская его из вида, может исчезнуть. Лучше даже моргать по очереди.
   Сфинкс совершенно не обращал внимания на нарушителей своего покоя, и вообще не казался живым. Осторожно пятясь назад, мы старались не упустить его из виду. Эльф слов на ветер не бросал. В то, что сфинкс может волшебным образом мгновенно испариться верилось без особых проблем. Ведь появился он тоже непонятно откуда. Конечно, моргали мы как обычно. Джа поначалу таращился, но быстро понял, что это уже слишком. Отойдя на достаточное расстояние, Святоглазка решительно уркнула и пошла на сфинкса, будто желая зарубить его насмерть. Я затаил дыхание. Истории про сфинксов никогда не были добрыми, к тому же девушка не тянула на средоточие мудрости. Разговор с существом прошел неожиданно быстро. Меньше минуты - и она уже вернулась к нам.
   Несмотря на это Джа уже весь извелся, даже дернулся к ней навстречу:
   -Ну что там? Что? Загадки Нострадамуса, математические расчёты, логические трехступенчатые головоломки с вариантами?
   -Неа. Дал мне кубик Рубика, ну такой где цвета собирать.
   -Понятно, что не буквы. А ты что?
   -А я что...разгрызла его со злости. С детства ненавижу такие штуки вертеть. Такое чувство, что Рубик этот издевается надо мной. Типа вот я создал, а ты страдай теперь, собирай, мучайся. Так бы и треснула его по голове.
   -А он?
   -А он дал плюс пять к силе. Иди, говорит, с миром, девочка. Даже по голове лапой погладил. Мягкий такой, как плюшевый.
   -Эх, мне бы тоже кубик. Я такие штуки за минуту собираю.
   Командир пошел в сторону золотой статуи. Не так уверенно, как орчиха, но все-таки пошел. Правда, их разговор оказался еще короче. Лицо вернувшегося к нам мага выражало недоумение и разочарование. Как последний, кому еще предстояло попытать счастья, я спросил:
   - Какая загадка?
   -Что? А, загадка....На заборе сидит, "Ку-ка-ре-ку!"- кричит.
   Звучит несложно:
   -Так это же петух.
   -Вот, и я сказал петух! А он таким скучающе-разочарованным голосом говорит: "Правильно" и как влепит мне минус пятнадцать к интеллекту. Главное замер потом, будто неживой. Ни ответа не добиться, не проклятье отменить. Лучше бы и не ходил вовсе.
   Джа грустно вздохнул:
   - И нифига он не плюшевый. Я по лапе пнул со злости, будто по чугуну ударил.
   Обсуждать больше было нечего. Пришел мой черед попытать удачу. Я с опаской приблизился к золотой фигуре. Опять рискую потерять очки характеристик. Везет мне на такие события...но не подойти тоже глупо. Когда еще выпадет шанс встретить волшебное сверхмудрое существо. Вблизи размеры оказались еще внушительнее. Зверь слегка наклонился и развернулся, как бы позволяя мне осмотреть себя: тело льва, хвост скорпиона и крылья орла. Несмотря на такое разнообразие, все части тела составляли единое целое. Создавалось впечатление, что только так и должно быть. Поэтому я совершенно не удивился, когда вместо человеческого лица увидел приближающуюся голову барана. Парнокопытные редко ассоциируются с умом, но насколько эти суеверия применимы к мифическому созданию? Красивые резные рога загибались сами в себя, короткая шерстка покрывала всю мордочку. Когда я начал всерьез задумываться, не дернуть ли за призывно болтающуюся козлиную бородку Сфинкс заговорил:
   -Почему людям в голову быстрее всего приходит какая-нибудь гадость? Большинство из вас напоминает мне гоблинов. Мелкие и пакостливые создания...
   Сфинкс вздохнул, жалея весь людской род. А я почему-то оскорбился за человечество. Планировал обращаться к нему почтительно, но после такого приветствия решил поддержать его панибратский тон, будто мы старые знакомые:
   -Думаешь, большинство умов занято этим? Посмотри, какие прекрасные города мы построили, на что способны лучшие из нас....
   Он говорил, не раскрывая рта. Звук шел откуда-то из глубины статуи, как будто внутри кто-то сидел. Но сейчас губы на козлиной морде сложились трубочкой, и существо громко фыркнуло, прерывая мою защитную речь.
   -Вот только не надо мне тут рассказывать про мощь цивилизации. Всего лишь новые способы вражды, новые виды выгоды от перегрызания глоток друг друга. Мысли большинства так же суетны и мелки. Желания так же предсказуемы. Из века в век одна сплошная скука. А насчет выдающихся людей...так и среди гоблинов есть свои золотые головы. В любом случае ты не один из них. Слабоват даже по гоблинским меркам. Мы оба это прекрасно знаем, так что не будем тянуть. Подойди и согласись разгадывать загадку.
   Ясно. Требуется формальное согласие. Вроде моего отказа от претензий при выполнении аскез. Приблизившись к Сфинксу вплотную, я заметил в нижней части груди красиво выгравированную надпись: "Когда он заговорит, жизнь сойдет с привычного круга". А чуть пониже, будто нацарапанная подростком кривая строчка: "От него нельзя убежать, его нельзя обмануть". Нельзя обмануть говорите...а я бы попробовал. Игроки оказываются в неудобном положении, решая задачки на которые только сам сфинкс знает верный ответ. А если бы мне позволили загадать загадку сфинксу на тех же условиях, то...
   -Ну, загадай, раз так хочешь.
   Это прозвучало настолько неожиданно, что я даже забыл, перед кем нахожусь и задал вопрос:
   -Ты что мысли умеешь читать?
   -У тебя все на лице написано, смертный. Не ты первый мне предлагаешь такое. И не ты последний. Но уж постарайся, развлеки меня.
   Фух, вроде пронесло. А мог засчитать за загадку. Все же это не мелкий демон, а величественное создание. Ему жульничать незачем. Он так легко согласился играть по моим правилам. Это настораживало, и в то же время манило. Загадать то, что не может знать программа, наверняка имеющая полный доступ ко всем базам данных, включая свободный выход в интернет...а, учитывая наличие гейм мастера, что не разгадает и человек. Значит, варианты с шарадами на бытовые электроприборы современности отпадают. Нужно загадать то, что в принципе нельзя отгадать. Загадку-парадокс, завернутую саму в себя. Ну же думай, думай...
   -Поторопись человек. Даже злато моего тела не вечно. А ты, похоже, решил скоротать со мной пару веков, тужась выдать что-то особенное.
   Не слушать его...только сбивает. Сфинкс словно почувствовал, в какое русло повернули мои мысли и зевнул во всю козлиную пасть:
   -Только давай без этих туманных вопросов, не имеющих ответов. Я в любом случае разгадаю загадку, а если нет - заставлю объяснить ее суть. И тогда, лучше бы твое объяснение мне понравилось!
   Глаза сфинкса загорелись золотым светом, а хвост скорпиона угрожающе поднялся над внушительным телом. Понятно, злить его не стоит. Понавешает дебафов, а впереди еще поход на ведьму. Несмотря на неудачное начало, свой первый гильд-рейд стоит довести его до конца.
   Я должен справиться. Начнем с самого простого. Что такое загадка? Какое-нибудь выражение, в котором одна вещь выражается с помощью другой. Они обязательно должны иметь хотя бы отдалённое сходство. На основании этого сходства и отгадывается задуманное изначально. Чтобы сделать загадку сложнее необходимо...Тем временем создание начало хмуриться, а солнце затянули тяжелые свинцовые тучи. Чем сильнее хмурился сфинкс, тем темнее становилось вокруг. Пока с неба не хлынул поток воды. Почти сразу замигало знакомое системное сообщение:
   Внимание! Прочность вашей одежды достигла критической. Вы рискуете потерять часть снаряжения.
   Примечание: Починить одежду с низкой прочностью нельзя, следите за своим снаряжением и вовремя ремонтируйте его.
  
   Я быстро проверил инвентарь:
  
   "Светлая роба клирика" Прочность 44/200 Вес 2,8 кг
Сила+1. Интеллект +1. Харизма+2 Все исцеляющие заклинания сильнее на 20%. Ограничение по классу: только для жрецов.
  
   Очень не хотелось терять робу. Бонусы хороши, ограничений по уровню нет. Как назло в голову ничего не лезло. Вертелась прочитанная где-то фраза: "Какая мать сосет своих детей?", но такую муть разгадает даже ребенок. Так, на чем я там остановился...может загадать загадку про себя? Что-нибудь вроде: "Чего я желаю больше всего на свете?" Хотя нет, глупо. Сверкнула молния и дождь пошел сильнее. Надо решаться. Ну, была, не была:
   - Я родился в многочисленном семействе, и сразу стало понятно, что из всей своей родни я самый неуловимый, самый необузданный, самый выдающийся. Я могу с легкостью свинтить жизнь с намеченного круга. Превратить короля в раба, а нищего возвести на самую вершину жизни. Кто же я?
   Зрачки Сфинкса дергались, как будто он быстро листал какие-то тексты. Голос из сонного, стал напряженным:
   -Мало данных для загадки, нужно больше условий!
   Больше так больше, получай. Я закрыл глаза и снова представил себя загаданным объектом:
   - Моя семья годами безжалостно истреблялась, и число наше сокращалось, иногда приходилось исчезать и мне. Но я всегда возвращался! Вновь и вновь ломая все планы, руша все судьбы. Оккультисты с радостью сделали меня символом мистической тайны. Но, правда в том, что мне плевать на тайны...я люблю лишь одно дело - предавать. Всех и вся и даже самого себя. И вот меня уже считают безумным...все чаще изображают с улыбкой до ушей, зеркалом в руке...и кто-то уже начинает пририсовывать на мою голову дурацкий шутовской колпак. Мало кто замечал за моими ужимками и безрассудством...
   Я осекся, так и не закончив фразу. Колпак, колпак...зря. Случайно брошенное слово и такая огромная подсказка. Открыв глаза я увидел смеющеюся морду козла и понял, что проиграл:
   -Джокер верно ведь? Семья из пятидесяти четырех человек. Неплохо Норман.
   Неплохо, но не очень умно...а ведь сколько было возможных вариантов: бесконечность, ничто, дурак, смерть, бог. Из всего этого многообразия я загадал карту, к тому же одну из самых известных. Вдруг, из головы сфинкса раздался другой голос, более могучий, волевой. Он повторял только одну фразу из четырех слов, снова и снова. А первый сфинкс продолжал говорить, ничуть не сбиваясь
   - Получай свой приз...Знать, сметь, хотеть, молчать... Не много ли ты на себя берешь, Норман?... Знать, сметь, хотеть молчать... Достаточно ли только молчать?... Знать, сметь, хотеть, молчать... Попробуй, хотя бы посметь, для начала...Знать, сметь, хотеть, молчать...
   Разделить два голоса было тяжело, а еще тяжелее понять, что ему от меня надо. Или что мне нужно от него? Неожиданно, сфинкс взмахнул крыльями и сбил меня с ног ударом в лицо. Он проделал это настолько быстро, что я даже не успел испугаться. Больно не было, но открылись системные сообщения:
   получен урон - 100 хп.
Вам нанесена рана "Печать Сфинкса".
   Чуть не убил, животина безразмерная. Поднявшись на ноги, я огляделся в поисках обидчика, но его уже нигде не было. Что примечательно, существо исчезло вместе с поляной и дождем. Мои сопартицы спешили ко мне по болоту, осторожно огибая топи и неизвестно откуда выросшие за секунду скрюченные деревья. Огромная иллюзия, или магией разума морок наводил? Хотя какая, в сущности, разница. В окне характеристик добавилась еще одна строка:
   Шрамы: "Печать сфинкса": Удача +2, Харизма -3, Вера +5, Интеллект +10.
   Я использовал святой свет, чтобы восполнить хп, но это никак не повлияло на эту строчку. Выходит сфинкс меня скорее наградил, чем проклял. Способ занятный, но почему привлекательность срезали неясно. Родной харизмы больше нет: сниму робу с бонусами - и будет 0. Такое точно отразится на моем общении с НПС. Начнут еще убегать, как от чумного. Подбежавшая Глазка испуганно уставилась на мое лицо:
   - Все плохо? Обнулять персонаж будешь?
   -Это еще зачем?
   Догнавший орчиху Джа, тоже был не в восторге:
   -Друг, ты только не нервничай. У тебя неизлечимый шрам во все лицо, чем же ты его так рассердил? Поди половину характеристик потерял?
   -Да нет, получил вообще то.
   Повинуясь внезапному, порыву я откинул капюшон робы и вызвал окошко персонажа. По правой половине лица, захватывая нос и часть левой щеки, проходил отчетливый отпечаток когтистой львиной лапы. Не то, чтобы он делал меня особо уродливым, даже предавал оттенок мужественности. Эдакого ветерана, побывавшего в суровых передрягах.
   -В лечебнице такое не лечат. Можешь использовать чары или морок, но это, опять же, деньги тратить и мана постоянно будет уходить на эту ерунду.
   -Не парься, Джа. Мне и так нормально.
   После встречи со Сфинксом мы продолжали хлюпать по мерзкой болотной жиже. Лес вокруг скрипел и навевал мрачные мысли. Здесь каждая коряга могла запросто атаковать. Местная фауна серьезно превосходила нашу троицу уровнем и возможностями. Но нашему командиру все не давал покоя встреченный сфинкс. Иногда он даже останавливался и тихо бормотал:
   -Ведь петух же, петух. Почему минус к интеллекту? За то, что не подумал, как следует? Что же тогда...ответ же верный. Или был еще ответ внутри ответа? Не стоило торопиться...
   Минут через десять воскрес Лангольер, о чем сообщила мигающая полосока жизни возле его ника. Джа раздавил крупный зеленый кристалл, выкрикнув его ник - и вот уже кузнец стоял перед нами. На разведчика он тянул еще меньше чем орчиха, но уверенности добавил. Не обойдем ловушку, так отобьемся от нападающих. Однако, враги не спешили показать себя. Пару раз что-то большое шумело совсем рядом, заставляя танков нервно хвататься за оружие, но не более. Снежка пересказала в подробностях нашу встречу со Сфинксом. Скорее со скуки, чем хвастаясь. Реакция кузнеца была предсказуема:
   -А подождать не могли? Может я тоже хочу поучаствовать в случайном событии с бонусами?...ну вы даете...
   Обида Лангольера оказалась настолько сильна, что он, насупившись, оттеснил орчиху и пошел впереди группы, рискуя провалиться в топь. Больше ничего интересного не происходило. Я даже решил, что сегодня ничего не выйдет, когда мы набрели на нужное место. Небольшой холм, вокруг которого установили шесть жертвенных столбов с привязанными пленниками. Кузнец практически уперся в один из них, настолько хорошо лес скрывал свои секреты. Пленники еще были живы, а некоторые даже умоляли их освободить. Особенно распинался какой-то юноша в косоворотке, протяжно плача:
   -Ваше благородие, спасите...не оставляйте темным силам на потеху.
   Глазка достала из ножен меч, но Джа ее остановил. Оно и правильно, судя по описанию квеста, сразу после нахождения некого "Кровавого Пира", нас ждала встреча с Локастерской Ведьмой Крови. В центре располагалось подобие алтаря - камень изрезанный рунами. Если у кого и оставались сомнения в предназначении этого камня, то аккуратная полоса кровостока снимала все вопросы. Ритуальные жертвоприношения...везет мне на всякие гадости. Вспомнилась милая полянка в локации новичков с зайчиками и лисичками. Знали бы несчастные, с какими мерзостями здесь можно столкнуться.
   Вдруг, обреченные на смерть селяне разом стихли. Зато раздались другие стоны, хрипы и из-за деревьев показалась группа искателей крови. Я бросился от них вправо, но оттуда тоже хлынула толпа мобов. Нас быстро окружали. Командир принялся жечь столбом пламени из ладоней, танки врубились в центры самых больших групп, а я все никак не мог найти удобную позицию. Казалось бы, ерундой маюсь, но работа лекаря начинается задолго до боя. На самом деле, самое главное, что может сделать грамотный хил - правильно встать. Как можно дальше от поля битвы, но в тоже время, сохраняя возможность лечить сопартийцев. Со вторым пунктом проблем не было, холм невелик и все стоят в радиусе моих заклинаний. Но вот как оказаться в безопасности, если толпы недозомби окружают со всех сторон? Крестьяне на столбах постепенно превращались в нежить, теряя куски живой плоти, и отращивая лезвие вместо руки. Мы смещались к центру локации, а кольцо врагов все сжималось, несмотря на яростный отпор. Залечив орчиху очередным святым светом, я практически уперся спиной в алтарь.
   Под ногами глухо лязгнуло, что-то большое ударило по рукам, и я взмыл вверх. Вот что значит пати без вора, собираем все шишки своей шкурой. Я оказался подвешен в ржавой железной клетке, метрах в восьми над землей. Под ногами валялся рассохшийся скелет, как бы намекая на мою участь. Нет, умирать я тут не собираюсь. Мысленно благодаря Ишимуру, я потянулся использовать телепорт...хотя постойте, вот же она - идеальная позиция. Когда я увидел превращение крестьян, закрались сомнения. Может они обычные зомби? Кровь была на искателях, а не в них. Почему бы не проверить. Кинул в пати чат:
   -Врубаю ауру, держитесь подальше от центра поляны.
   А дальше началось веселье. Парочка еще не пропитанных кровью мертвецов сгорела мгновенно. Остальные развернулись в мою сторону и довольно резво взобрались на холм. Достигнув места моего добровольного заточения, они бессильно выли и тянули свои руки-лезвия к клетке. Вскоре подо мной образовалось небольшое озеро из гниющих трупов. Я угадал, окровавленные зомби все же сжигались аурой. Правда, совсем слабо: по 5-10 хп в секунду. Значит, сгорят минуты через 2-3. Будь я внизу, это сыграло бы в их пользу, но здесь мне спешить некуда. Остальные члены группы бегали по границе леса и добивали тварей, не попавших в радиус малого солнца.
   получен опыт +185
получен опыт +180
получен опыт +180
   Надоело уже. Покопавшись в настройках, отключил сообщения о получении опыта, оставив только напоминание о повышении уровня. От орды зомби осталось примерно два десятка, и я уже прикидывал куда выгоднее телепортироваться, когда упадет последний из них, но моим планам не суждено было воплотиться. Мы упокоили слишком много немертвых. По земле расползался плотный кровавый туман, затем он поднялся выше и поглотил холм целиком. Стало не по себе, когда внутри тумана Искатели крови начали лязгать своими руками-ножами. Эльф торжествующе закричал:
   -Врешь...два раза на одно и то же я не куплюсь. РАЗВЕЙСЯ! Вот и пригодился свиточек...глядите в оба, она где-то здесь!
   Вглядываться особо не пришлось. Ведьма крови 17 уровня стояла возле одного из столбов, привязывая новую бесчувственную жертву. Старушка явно намеревалась продолжить ритуал. Понадеялась на туман, а может на внушительные 5 000 хп.
   Внешне она напоминала некромантов, которых я уничтожил на городском кладбище. Наверное, все призывающие маги, рано или поздно становятся похожи на призываемых ими существ. В любом случае, серая сгорбленная бабушка с красным от крови лицом не вызывала приятных чувств. Существо куталось в полуистлевшую шаль и злобно зыркало во все стороны блестящими черными глазами без зрачков. За ней следовала свита, состоявшая из внушительной орды Искателей крови. Никого другого старушка создавать не научилась, но она с лихвой окупала это количеством существ. Раскачиваясь из стороны в сторону начала напевать:
   -Исшарги ла, исшарги ла...ИСШАРГИ ЛА!
   Новые твари вылезали прямо из-под земли, повинуясь хриплым напевам своей госпожи. Обычные зомби тут же повторили ошибку своих предшественников и с чавканьем и лязганьем встали под клеткой, прямо на исчезающие трупы товарищей. А старушку так просто не сагришь, элитный моб как-никак. Она горела под моим Малым Солнцем, как и вся нежить, но совершенно не обращала на это внимания. В патичате замелькала переписка:
   -"В ближний бой не вступать! Ждите. Заклинания приготовлю и начнем. <Джа>"
-"Она то ждать не будет. <Лангольер>"
-"Стухни. Ждем, значит ждем. <Святоглазка>"
   Я решил ничего не писать, тем более что мои опасения уже озвучили. Ведьма не торопилась, несмотря на убывающие жизни. Внимательно осмотрев каждого из нас, она сделала то, что сделал бы любой живой игрок на ее месте. А именно - кинулась убивать мага. С несвойственной дряхлому телу прытью она побежала прямиком к Джа. Наперерез ей бросился кузнец, раскручивая молот. Буквально за секунду до удара ведьма остановилась, и удар пришелся в пустоту. Лангольер не удержавшись, пробежал пару шагов вслед своему молоту. Эти шаги стали для него последними. Из-под шали бестии высунулись два окровавленных лезвия, как у Искателей крови. Испустив дикий вопль, она с бешеной скоростью врубилась ими в спину танка. Бедолагу не спасло ни весящее на нем Малое благословление с Восстановлением, ни вовремя брошенное мной Малое исцеление.
   Внимание! Член группы Лангольер был убит.
   Количество живых членов группы 3 из 4.
   Тело Лангольера обмякло. Он упал прямо в грязь лицом и начал тонуть в зловонной жиже. Парню не везет с болотами: угодить в топь дважды за один день - это еще умудриться надо. Глазка уркнула, и бросилась к Джа, закрывая его телом. Мне же было совсем не до боя: клетка начала исчезать прямо у меня из-под ног. Очевидно, прошел кулдаун ловушки. Последние Искатели Крови догорали внизу, но слишком медленно. К тому же прямо подо мной стоял каменный алтарь. Без навыков атлетики и акробатики падение обещало быть весьма болезненным, если не смертельным. Хуже всего то, что ведьма тоже была слишком близко. Все сложилось так удачно для нее...мелькнула мысль, что игра наказывает меня за читерство. Или это использование багов, даже не знаю. Все равно неплохо получилось, опыта набрал. Уже чувствуя, начало смертельного полета я услышал:
   -Норман ЖИВИ!
   Из кулака Джа в меня ударил радужный луч.
   Баф "Поцелуй вечности" Все сопротивления +100% на 3 секунды.
   Представляю, сколько такая штука стоит. Вообще, зачем он ее использует в бою с мобами? Это же идеальный дуэльный свиток. Додумать я не успел.
   Что можно сделать за три секунды? Оказалось, довольно много...упасть с высоты нескольких метров, разбившись насмерть; быть пошинкованным в капусту кучкой умирающих зомби; потерять голову срубленную клинком пробегающей мимо ведьмы и сгореть в Огненном Смерче, вызванном любимым командиром. В этом заклятии все было продуманно, сопротивление всем видам урона - фактически бессмертие. А вот боль, боль осталась. Не спасло даже внутри игровые ограничения. Я натурально взвыл, особенно при попытке обезглавливания. Такого я еще не испытывал. Меня как будто за секунды разобрали и собрали заново.
   Внимание! Член группы Святоглазка была убита.
   Количество живых членов группы 2 из 4.
   Когда я пришел в себя, с трудом осознавая произошедшее, ведьма уже рубила Джа. Правда рубила медленно, словно прорубаясь сквозь очень плотный воздух. Эльф осыпал ее градом огненных шаров, молниями из свитков, даже бросил ей под ноги снежок, превративший ведьму в ледяную статую на пару секунд. Но это слабо помогало: 2 600 / 5 000 хп. Даже самые убойные заклинания мага не смогли сжечь старушку. Пора и мне оправдывать вложения. Хилки на Джа я накладывал уже на бегу:
   -Малое Исцеление! Восстановление!
   Добравшись до ведьмы, я начертал привычную стрелу в круге на уродливом горбу...но ничего не изменилось. Я чиркнул символ снова. Опять ничего. Подняв глаза, я наткнулся на непонимающий взгляд командира:
   -Какого черта ты ее гладишь? Отходи!
   Но было уже поздно отходить. Ведьма почуяла рядом легкую цель, и резко развернулась. Пресвятая Мирена, да что ж она такая страшная-то? Черные глаза с ненавистью впились в меня, а окровавленный клинок начал подниматься для удара. Даже не думая, что делаю, я выкинул руку вперед и прямо поперек дряблой шеи карги начертал трехзубчатую корону.
   -Агрхххх
   Сработало...да еще как сработало. Сила веры сбивала с ног Темного Рыцаря в полном доспехе, а сухонькую старушку унесло словно мячик. Пролетев мимо Джа, она влетела в деревья. Командир бросился следом, как будто не ведьма только что его теснила, а наоборот:
   -Догоняй! Догоняй, заразу!
   Ага, с моей-то скоростью...хотя:
   -Телепорт.
   Чуть не влетев в огромную корягу, я развернулся, чтобы встретить грудью злосчастный клинок ведьмы.
   Получен урон -75 хп
   И мгновенно удар вторым клинком:
   Получен урон -75 хп
   Здоровье упало в красную зону, хильнуться уже не успеваю. Перед глазами опять мерзкая харя старухи, только теперь уже с золотым оттиском короны. Рука сама метнулась повторить жест. Благо корону чиркнуть быстрее, чем вырисовывать стрелу в круге. Черный мячик с воем унесся в сторону командира. А оттуда уже раздались взрывы и засверкали заклинания. Джа вошел в раж, и тратил свитки, даже не глядя, что достает из инвентаря. Меня ослепил яркий свет и неожиданно мы оказались на высокой башне мощной каменной стены. Непонимающе уставился на миникарту: "город Семи Богов" светилась маленькая надпись. Родные края...с такого ракурса я еще эти места не видел. Красиво здесь.
   Джа стоял на самом краю зубца, будто самоубийца перед прыжком и чертыхался как заведенный:
   - Черт! Черт! Черт! Мы ведь почти...капелька оставалась, только дожать. Черт, черт...
   Я прикинул хп ведьмы, свой дамаг от двойной молитвы. Все не так плохо:
   -Не убивайся ты так. Догорит она.
   Наверное мои танцы с боссами действительно со стороны выглядят смешно, но зато эффект убойный. И словно в подтверждение моих слов высветились сообщения:
   Поздравляем! Групповой квест "Возвышение кровавого вождя"выполнен!
Награда:
-Получено 3000 опыта
-Получено 50 золотых монет.
-Отношение с жителями локации "Болота Локастера" улучшено на 210 очков!
Репутация сменилась на "Узнаваемый" 110 из 250

-Счетчик побежденных элитных монстров: 2
   Самым загадочным по-прежнему оставалось название квеста. Причем тут кровавый вождь? Хотя, уже поздно в этом разбираться. Задание выполнено, и возвращаться в мрачные топи у меня не было ни малейшего желания. Счетчик монстров - это что-то новенькое. Видимо, добавили после очередного обновления. А вот опыта отвалили прилично. Вместе с экспой от кучи зомби у меня должен быть:
   Поздравляем! Получен новый уровень!
Текущий уровень 9, Опыт 7
658/7500
Получено свободных очков характеристик: 5
повышение навыков: +1 Вера
   Поздравляем! Получен новый уровень!
Текущий уровень
10, Опыт 7658/10000
Получено свободных очков характеристик:
5
повышение навыков: +1 Вера
   Отлично, 10 уровень это рубеж почти в любой игре. Значит, где-то ждут новые классовые задания или как минимум обновление заклинаний. С распределением характеристик пока повременю. А деньги - первый вклад в будущие миллионы. Как бы смешно не смотрелись мои 53 золотых 41 медных монеты, в сравнении с нужной суммой.
   Надо было видеть Джа в эту минуту. Его глаза выражали такую запредельную степень счастья, что даже мне передалось его радостное настроение.
   -Смогли, неужели смогли...
   -Да уж, смогли. Жалко не полутали ее, наверняка что-то вкусное было.
   -Не порть вкус победы. На вот лучше перекуси
   Получен предмет: "Сладкий рулет" Прочность 10/10 Вес 0,5 кг.
Немного утоляет голод, вызывает слабую
жажду.
   Точно, совсем забыл, что теперь надо есть. Я, конечно, не умру от голодной смерти благодаря аскезе, но это не причина отказывать тебе в маленьких удовольствиях. Тем более, что полоска сытости уже наполовину уменьшилась. Укусив рулет, я посмотрел на мага, хлещущего какой-то алкоголь из голубой бутылки.
   -И пленника не спасли. Которого старуха к столбу привязала.
   Джа отмахнулся, звякнув браслетами:
   -Да и шут с ним! Не трави душу. Сам знаю, что виноват. По ошибке юзнул групповой телепорт. Совсем уже мозги набекрень с этой ведьмой. А когда она убегать начала...ух, такая злость меня взяла. Давай спускаться.
   Эльф уверенно направился к отверстию в одном из зубцов башни. Войдя в него, мы оказались на лестнице. Все бы хорошо, но спускаясь по ступенькам вниз, я отчетливо слышал шепот. В голове эхом отдавались слова сфинкса: "Знать, сметь, хотеть, молчать...Знать, сметь, хотеть, молчать...". Перед глазами все еще маячила смеющаяся козлиная морда. И все-таки, я ему загадал загадку...или он мне?

Глава 3

   Спускались мы долго. После шестого пролета возродились орчиха и кузнец. Никакого опыта и золота сопартийцы не получили, несмотря на выполненный квест. Они заполонили патичат потоком ругательств, на которые Джа не отвечал, просто расформировав группу. Судя по его сердитому сопению, скандал продолжался в личке. Святоглазка была просто в ярости, ей окончательно надоело умирать от пламени эльфа. Лангольер в основном возмущался тем, что спасать "поцелуем вечности" надо танков, а не бесполезного хила, и что командир вообще не просчитывает тактику. Видимо, этот поход на болота последний для этого состава группы. Я мочал, Джа спешил уйти вперед. Наверное, переживал из-за случившегося. Мы вышли прямо на площадь Четырех фонтанов, минуя стражу городских ворот. Денег сейчас хватало, но возможность не платить входную пошлину радовала. Хотелось подбодрить эльфа, но он заговорил первым:
   -Я ухожу из Нового мира.
   Слова прозвучали как-то глухо. Похоже, я первый кому он это сообщает.
   -Надолго?
   -Навсегда, Норман. На самом деле я давно решил, просто искал, кому доверить свое место в гильдии. А тут ты подвернулся. Еще в нашу первую встречу, когда ты меня из огня вытолкнул, я понял, что ты именно тот, кто нужен, а уж после сегодняшнего...
   Мне показалось или его голос дрогнул. Неприятная ситуация вышла с этой ведьмой.
   -Так ты из-за карги? Да забей уже.
   -Нет Норм, это скорее повод. Мне хотелось побыть здесь подольше, но все хорошее когда-нибудь заканчивается. Думаю лучше уйти сейчас.
   -А из-за чего тогда?
   Джа оценивающе посмотрел на меня:
   -Не знаю, слышал ли ты... Полгода назад в сети стали появляться статьи про игроков путающих реальность с игрой. Мне жена их читала, но я только смеялся. Понятное дело, она не разделяла моих увлечений, вот и искала везде оправдания своим страхам. Старалась спасти геймера со стажем. Не понимала, насколько игры стали частью меня. Глупости конечно. Дураков хватало и во времена карманных консолей, и ролевые игры совсем ни при чем. Но потихоньку я стал замечать...
   Разумеется, я читал про это. Подобные статьи не редкость, журналисты любят создавать шум из ничего. Суть проста: существует некий процент особо впечатлительных людей, которые принимают реальность за игру. Обычно они безобидны. Такие люди начинают бросаться на животных в зоопарке, пытаясь их зафармить, или продают прохожему старые штаны. За весь мой игровой опыт я не встречал таких отклонений.
   -Что именно замечать?
   Эльф остановился возле торговой палатки НПС с доспехами и указал на него:
   -Вот видишь, продавец стоит. Стандартный бот-торговец. У него в памяти около ста восьмидесяти повторяющихся фраз, в разных вариациях и с разной интонацией. Все бы ничего, но...это больший словарный запас, чем у большинства моих знакомых в реале!
   Интересно, похоже на обратную сторону того же психологического отклонения. Восприятие компьютерных программ как живых людей. Не так радикально, но для Джа это превратилось в проблему:
   -Я однажды полдня проболтал с водоносом и понял что он непись, только когда попытался обменяться контактами. Короче пора мне завязывать.
   Тоже мне удивил. Я с начала игры только и делаю, что воспринимаю всех встречных как живых. В этом же и есть суть полного погружения. И признаться, это не просто, даже учитывая роскошную графику. НПС еще ладно, а с игроками постоянно приходится делать скидку на их бессмертие и знания о современном мире. Дело явно не в маге, дело в его жене или ком-то еще из реала.
   -Не беспокоился бы ты об этом, Джа. Все тут немного сумасшедшие. Расскажи кому-нибудь в подробностях, чем забит наш день и получишь прямую путевку в палату с мягкими стенами. Но если твердо решил - уходи.
   Эльф с благодарностью поглядел на меня. Не то, чтобы поверил в мои путаные слова поддержки. Скорее оценил, что мы можем больше не говорить о болезненной теме. Перескочив на вещи понятные и приятные:
   -Деньги я уже раздал, ценный лут завещал гильдии. Все сделает банк через три дня после удаления персонажа. Так что не мечтай. Ой, не хмурься, я заметил алчный блеск в твоих глазах. Регалии тоже сейчас передавать не буду. Через неделю смотрины новичков, там и объявят. Не забудь придти, а то Чемпионы тебя не простят. Гордые они уж очень. Топовая гильда, все дела... подходи часиков в десять к "Сивому Мерину" Стасян объяснит, что к чему. Тебе, как офицеру, предложат набрать игроков группу - внимательнее выбирай. Почти все ребята из сегодняшней пати закончили свое обучение, может кто-нибудь захочет остаться...но это уже тебе решать. В целом разберешься, не маленький уже. Шмот будут предлагать гильдейский - не хватай. За него потом казначей три шкуры сдерет. Заклинания в свитках бери, никогда лишними не бывают. Уровнем вот маловат, расти быстрее или подопечные тебя задавят....и Норм...
   Устав от потока информации и нравоучений я раздраженно вскрикнул:
   -ЧТО?
   Джа улыбнулся:
   -Спасибо за приятный поход. Жаль, что мы не встретились раньше. Мне кажется, мы бы сдружились.
   Подмигнув, эльф растворился в воздухе. Я сразу понял, что он больше не зайдет. Выходит, я скрасил ему последний вечер в игре и помог уйти на победной ноте. Надеюсь, в реале у него все будет хорошо, и он сумеет найти себе место.
   А мне нужно думать о моем месте в этом мире. Итак, офицерский чин и прочие регалии пока оставим. Плюшки принимать много ума не надо. Вот группу водить при моих знаниях игровой механики - прямой путь на удаление персонажа. Придется углубиться в форумы, чтобы спокойно расставить все по полочкам. И начать с видов физического урона. Как минимум колющий, рубящий и дробящий...как от чего защищаться, какие доспехи лучше. Точные отличия в цифрах кожаной туники от медной кирасы, чем выгоднее снимать инвиз воров, и еще полсотни вопросов чисто технического характера. Для водящего пати, я знаю преступно мало. Но сейчас это подождет. Десятый уровень, пора бежать к Триединому на поклон. Самое важное для любого игрока - знать свои сильные и слабые стороны.
   -Эй, Норман. Принимай счастье!
   Персонаж "ГотовИграть" предлагает обмен.
Да/нет
   Я непонимающе уставился на рыцаря в полных латах, ведущего под уздцы роскошного коня:
   -Чего?
   Рыцарь нетерпеливо звякнул шпорами:
   -Принимай письмо, говорю. Гонец я...да быстрее, мне еще пятерых искать сегодня.
   Я выбрал вариант Да.
   Получен предмет: Благостное Письмо. Вес: Вес 0,1 кг
   Рыцарь тут же вскочил на коня и проскакал мимо, чуть не сбив меня с ног. Вполне выгодный способ быстрого перемещения по миру, правда, необходим навык наездника. Точно не коневодство, оно здесь отдельный параметр, включающий ловлю лошадей и их скрещивание для дальнейшей продажи. Что-то в голову всякая ерунда лезет, что он принес то? Не простой же мальчик-посыльный.
   Красный конверт с сургучной печатью, обвязанный шелковой лентой. Оттиск в виде двух крыльев, сложенных на манер ангельских. Значит, послание не церковное, Таврий запечатывает короной. И наверняка не правительственное. Хотя зачем гадать. Я распечатал письмо, и вчитался в красивый витиеватый шрифт на дорогой бумаге.
   "Слава Герою Нового Мира!
В честь появления восьмого героя приглашаем вас на первый Героический турнир "Знамя жизни". Турнир пройдет через три дня на спорной территории Серых земель. Победителей ожидают ценные призы и подарки. Участники турнира:
1) Силос (главный некромант Трупной гильдии)
2) Де Ля Круа (магистр торговли)
3) ОбрученныйСоСмертью (первый меч Нового Мира)
4) Корвус (Ночная тень Серой Земли)
5) СмешнойПортос (безумец)
6) Норман (священник церкви Триединого)
7) Святозар (старший паладин Триединого)
8) Царик (новичок)
Турнирная сетка расписана подробнее на обратной стороне приглашения.
Желаем удачи!!!
   Святозар считался паладином Сарида, но все логично. Мир изменился. Как только я дочитал до конца, возникло системное сообщение:
   Вы получили Героический квест "Знамя жизни":
-Явится на турнир "Знамя жизни"
- Победить в 1/
4 Турнира
- Победить в 1/
2 Турнира
- Победить в Финале Турнира

Награда:
-
???
Примечание:
При провале первой задачи квеста штраф - смертная казнь. Награды получают только игроки, занявшие 1-3 места на турнире.
   Ничего себе штраф за невыполнение. Хочешь - не хочешь, а участие примешь. Приглашение короткое, но очень содержательное. В скобках указывался самый значимый титул героя. А располагались мы в порядке получения героического статуса. Святозар получил его почти сразу после меня, а сообщение о подвиге последнего персонажа я как обычно пропустил. В любом случае, набирается довольно разношерстная компания. Интересно, как будут устранять разницу в уровнях. Я всего лишь десятый, а первый меч Нового Мира насколько я помню - это игрок с самым большим левелом в игре. То, что список содержал ники всех игроков, не предвещает ничего хорошего. Три дня перед турниром - большой срок. Лучшая возможность подготовится - выяснить слабые места противников. Значит, возможны провокации. Похоже, мои планы опять накрылись медным тазом. Самое время забиться куда-нибудь, и не вылезать до самого турнира. Келья церкви самое безопасное место, но я ее недавно лишился. Можно попроситься в "Красный замок" чемпионов, но один из участников турнира - мой гильдмастер. Не то, чтобы я сомневался в его благородстве, но незачем болтаться в гильдхолле, провоцируя устроить договорной бой. Выход из игры оставался самым разумным вариантом. Взгляд наткнулся на внушительные белые колонны. Три дня говорите...ха, почему не неделя? С легким сердцем я толкнул дверь городской библиотеки.
   Волнения в городе и смена власти не повлияла на эту цитадель знаний. За невысокой кафедрой сидела все та же старушка.
   - Мы рады приветствовать вас в городской библиотеке Города Семи Богов. Меня зовут Белатрикс и я штатный библиотекарь...
   Встав напротив, я позволил ей закончить стандартную процедуру, пропустив мимо ушей все, кроме последней фразы:
   -... в каталог читателей. Ваше имя и род занятий?
   -Норман. Священник церкви Триединого.
   Получен предмет
   Читательский билет библиотеки города Семи богов
   Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: нет
Эффекты: Дает свободный доступ к общим секциям библиотеки города Семи богов
Примечание: Штраф за утерю документа - 5 серебряных монет
.
   -Рады приветствовать вас. Если вам что-нибудь понадобится, обращайтесь ко мне или моим помощницам в читальных залах. Вы ищите что-то конкретное?
   -Пожалуй, нет. Я просто почитать.
   Это были мои последние слова. За следующие три дня я не произнес ни звука. Как ни смешно это, учитывая проваленную недавно аскезу Безмолвия. Меня не оставляла идея, что все можно вернуть и выполнить снова. Добровольное молчание - одна из попыток это сделать. С чем Триединый не шутит, вдруг формального выполнения условий достаточно. В характеристиках персонажа не отмечалось, что Безмолвие провалено, значит, теоретически шанс есть. В сети (по крайней мере, в открытой ее части) ничего дельного по жрецам и самоограничениям не было. Кроме стонов, что это форменный мазохизм и портит игровой процесс. С чем я в принципе согласен. Несмотря на все бонусы и духовные озарения. Постоянно помнить, что я не могу взять в руки оружие и наклониться за чужим лутом - та еще морока. Попытки вычитать решение в библиотечных книгах тоже не увенчались успехом. Здесь нет Тех Самых книг. "Библия малых народов" и "Шаманские практики для начинающих" не в счет. Обе книги оказались просто выдержками из оригинальных произведений. Духовные тексты такого рода должны передаваться от наставника к ученику, по прямым квестам. Иначе доступ к ним получали бы слишком многие. Выходит, пора добывать библию Триединого. Может как-то активировать безмолвие из диалога с храмовыми служителями? Так или иначе, условия слишком неопределенные, чтобы я мог случайно их отыскать. К тому же, у меня в активных квестах висел многострадальный "достаток". Даже случайно наткнувшись на новую аскезу, я не смогу ее активировать. Но прекратить поиски я не мог. Видимо, смирение не входило в число моих достоинств. Мирена была бы недовольна...если бы существовала...и осталась жива после расформирования церкви.
   Иллюзий насчет предстоящего турнира не было. Я не смог бы отличить очередную подставу от чистосердечного желания помощи. Поэтому, просто отключил все чаты, включая личные сообщения. Знаю я эти честнейшие турниры с легендарными призовыми. Как минимум, меня попросят сливать все бои ради победы главы своей гильдии, и будут долго презирать и обвинять в некомандной игре, если откажусь. Не то, чтобы я сильно против. Шансы священника с моей раскачкой выстоять в прямом столкновении на арене резко стремятся к нулю. Но все-таки, героический турнир! Хотелось соответствовать и хотя бы проиграть честно. Мое добровольное заточение стало абсолютным. Я не просто не говорил, а даже не писал на форумах и вообще никак не общался с внешним миром. Под конец второго дня мое внимание пытался привлечь какой-то игрок-арбалетчик в красном камзоле, но я уткнулся в "Как распознать Ведьму и лишить ее сил: Особенности черной магии проклятий" и его через несколько минут вывели из помещения за нарушение тишины. Надеюсь, влепили денежный штраф, или хотя бы огранили посещение библиотеки. В любом случае, больше он не появлялся, и я спокойно наслаждался чтением, перемешивая местные книги с гайдами из сети. За три дня мне не удалось охватить весь игровой контент "Нового Мира", но в суть основных игровых механик я вник. В грязь лицом на собраниях гильдии не ударю.
   На Таврия с церковью Триединого времени не хватило. Отдельный раздел форума с кучей ответвлений посвящался изменениям, касающимся служения новой церкви и ее иерархии. Я нашел его сразу, но откладывал изучение. А в последний день залип на способы добычи игровой валюты, и не успел. Зря, конечно. Оттягиваю неизбежное, и ничем хорошим это ни кончится. Но заветы Мирены, казались интереснее, чем выдуманный бог с псевдорелигией. Конечно, я понимал, что такого взгляда мира нужно избавляться. Все боги выдуманы, это, в конце концов, просто игра. Однако, рана еще слишком свежа. Новый патриарх всей светлой стороны (в моем представлении) сейчас радостно потирал руки и злобно хохотал, считая прибыль от новых прихожан. К тому же, незавершенных дел хватало и без него. Стоило завершить малое паломничество. Посмотреть, против чего мы собственно боремся. Но когда? Внешние обстоятельства последнее время швыряют как куклу.
   Зато с богатством более-менее понятно. У меня его нет, и это многое упрощает. Способы коммерции, вроде купи соленую репу в селении Орихал и перепродай в любых северных городах варваров не подходили по причине высокого порога для входа (да-да теперь я знал просто кучу финансовых терминов, как будто это решало проблему). Говоря по-простому: я могу закупить товара на 53 золотых монеты и даже продать его с выгодой около десяти процентов, но зачем? Десять процентов от этой суммы составляют чуть больше 5 золотых. Коммерческий товар нельзя перемещать магией: то есть ты либо крафтишь, нанимаешь или покупаешь торговую повозку (что тоже стоит немалых денег, учитывая приобретение специально выведенных коневодами грузовых лошадей), либо взваливаешь товар в виде тюка на спину и топаешь до места продажи. Причем надо заранее озаботиться защитой от случайных разбойников: несущий тюк и возница торговой телеги не могут сражаться. В любом случае, логистика занимает время. Чем дальше вещь отвезена от места изготовления - тем дороже продана. Необходимо учитывать специфику товара, и местные финансовые веянья, но это слишком сложно для моего уровня. Например, товар вроде "морских ежей" с побережья, ценился в горных районах без рек и озер, но быстро портился в процессе доставки. Случались и неожиданные курьезы. На форуме торговой гильдии висел свежий спор двух купцов, привезших несколько телег с серой в небольшой провинциальный городок в один и тот же день. Первый торговец продал товар по хорошей цене, полностью насытив рынок. А когда второй делец довез свои телеги до перекупщиков, цена на серу в регионе уже упала ниже той, за которую бедняга эту серу купил. Даже в этом случае есть варианты, кроме перевозки товара в соседний город. Можно продавать самому с лотка на площади, купить лавку, нанять НПС торговца и передать ему на реализацию. Так или иначе, все упиралось в две вещи: время и деньги. И, конечно же, репутацию. Чтобы открыть самую простенькую лавку в городе, необходима репутация "Почтение" с государством и минимум "Узнаваемый" с местными властями.
   С сотней тысяч золотых начального капитала ситуация менялась. Небольшие 10-15% превращались в кругленькие суммы. Делая из торговли в более выгодное занятие, чем выполнение половины стандартных заданий. На этом уровне капитала и разгоралась самые яростные финансовые войны. Заключались торговые союзы, покупались предприятия и так далее. В развитие мануфактур я даже не залезал. Открытие собственного швейного производства, даже за чертой города, начиналось с закупки станков и сырья минимум на миллион. По этой же причине отметалось любое другое массовое создание товаров, вроде выращивания пшеничных полей. Меня не покидало ощущение, что ввязавшись в посевные работы, опыление ростков зельями от вредителей, прогнозирование сезонов дождей и вычисления лучшей культуры для данной местности я рискую застрять с садовыми работами на долгие годы. Опять же, рабов надо покупать или слуг-крестьян. Не самому же обрабатывать грядки, даже профессии подходящей нет. Да и землю арендовать или выкупать, а там и налоги подтянутся. Сфера услуг оказалась несколько проще, и это ее практически сгубило. В бизнесменов средней руки игрались все кому не лень. А открывать сотую таверну в районе было далеко не так выгодно, как первую. Престиж и чувство собственной значимости владельцу такое заведение приносило, но прибыль едва покрывала затраты. Встречались интересные варианты вроде борделей и бродячих цирков, но все надо было просчитывать индивидуально.
   Сама же экономика была не просто сложной, она была за гранью понимания простого обывателя. Игровые условности позволили развернуться разработчикам на полную. Они создали такого монстра, что вряд ли существовал один человек, осознающий, как все это функционирует целиком. Существовала внутриигровая фондовая биржа со своими брокерами, акциями, облигациями и прочими замечательными вещами вроде двойных фьючерных сделок. Освоение всех тонкостей финансового рынка заняло бы те же месяцы, что и торговля, но уже на учебу. И совершенно не гарантировало успеха, хотя и повышало шансы разбогатеть. Так или иначе, без крупного капитала на фондовом рынке ловить нечего. При удачном стечении обстоятельств и понимании процессов, можно увеличить первоначальные вложения на 15-20%. В общем, после прочтения кучи гайдов мне стало казаться, что без миллиона заработать миллион невозможно. А все богачи уже имели деньги заранее, задонатив в игру деньги семьи. Теперь просто ворочали их туда-сюда, то выигрывая, то проигрывая. А все остальные с трудом зарабатывали на расходные зелья и экипировку. Если случайно скапливали суммы в десятки тысяч золотых, то они полностью теряли их в сомнительных финансовых операциях. Не имея ни опыта, ни финансовой грамотности, чтобы этими деньгами распорядится. Внутренне содрогнувшись, я пока оставил идею покорить экономический мир. Чтобы в нем состояться надо, чтобы мне было, что ему предложить. В любом случае нужны первоначальные средства.
   К вопросу о первоначальных средствах мысли возвращались постоянно. И вертелись снова и снова по одному и тому же кругу: квесты, развитие профессий, данжи, гильд-группа, помощь высокоуровневых игроков. Пытаясь выбраться из этих крысиных бегов, я стал всерьез размышлять о способах мелкого мошенничества на новичках, но со временем отверг эту идею. Слишком мало получу, слишком рискованно и противно этим заниматься. Итак, будем отталкиваться от того что у меня есть. Офицерское звание в одной из топовых гильдий. Пусть еще не полученное, но вполне реальное. Собираю постоянную пати из новичков (бывалых солдат мне никто не даст) и возглавляю ее. Сам определяю, куда и на кого мы будем ходить. Что может группа из того что не может одиночка? Первое что приходит на ум: многократная зачистка денежных данжей. Но пускать в эту мясорубку начинающих играть - верный способ привить им отвращение к командной игре. Тем более в таком красочном и развитом мире. Я не смогу заставить их снова и снова проходить одну и ту же локацию. Харизмой не вышел, сбегут мои подопечные. Есть групповые квесты, но их долго искать, и не всегда они так хороши, как кажется. Хотя, в качестве запасного плана можно запомнить. Существовали элитные мобы, с которыми после обновы почти никто не справлялся. Так или иначе, этот вариант наиболее подходит, хоть и кажется сложным в исполнении. Убив элитного монстра можно выполнить сразу два пересекающихся квеста: от Гильдии Бойцов на спасение горожан от чудовища и Гильдии Охотников на редкие компоненты и шкуры. Плюс само по себе убийство дает дроп и опыт. А постепенно поднимаясь с гильдиями по ступенькам репутации можно рассчитывать на большую награду и лучшие предложения, чем бегая и выполняя случайные групповые задания. Попробовать стоило. Если вдумчиво подходить к каждому монстру и не лезть на рожон, можно быстро улучшить свое положение.
   В общей секции общественной библиотеки не оказалось дорогих книг, повышающих навыки, характеристики или переход на редкие классы. Все что мне удалось найти в этом плане: "Общее руководство по стратегии шахмат". Как и первая книга по шахматам, прочитанная у наставника, она оказалась сборником несложных задачек. Интереснее всего оказалось последняя, под названием "Пиррова победа". Для выигрыша пришлось пожертвовать почти всеми камешками. Однако, название давало такую увесистою подсказку, что ничего больше мне для решения не потребовалось. Закрыв книгу, я увидел системные сообщения:
   Поздравляем! Вы получили повышение ранга:
Профессия Шахматист 2. Возможность играть в шахматы. Партий выиграно: 0
.
Ранг: "Ученик" 7 из 500
.
   Поздравляем! Вы выучили новый строй.
"Клин" Необходимо 3 игрока.
Эффект: +10% к скорости атаки
.
Примечание: При разрыве строя эффект утрачивается. Радиус строя зависит от уровня шахматиста.
   Поздравляем! Вы выучили новый строй.
"Веер" Необходимо 6 игроков.
Эффект: +7% к защите от ментальной атаки, +9% к ловкости.
Примечание: При разрыве строя эффект утрачивается. Радиус строя зависит от уровня шахматиста.
   Благодаря неудачному походу на вампиров, так и висевшему мертвым грузом у меня в квестах, я уже имел опыт в построении. Главное - не забывать вставать в нужные точки до боя и не убегать далеко от своего положения в строю. Процентные прибавки намекали, что моя эффективность для отряда с ростом уровня членов группы только возрастет. В любом случае, наличие тактических бафов - еще один плюс в мою пользу, как главы отряда.
   Сама по себе библиотека являлась отдельной локацией. Она состояла из нескольких секций и как минимум трех этажей. Как минимум, потому что выше третьего меня не пустил стражник залихватского вида с большими пушистыми усами. При моем приближении он пробасил:
   -В секцию специальной истории вход только по пропускам.
   Больше ничего от него добиться не удалось. На прямой вопрос, где взять пропуск он бы ответил. Вот только спросить я не мог. Раз уж решил молчать, надо молчать до конца. Сомневаюсь, что секция специальной истории - секретная область, закрытая за семью печатями. Да есть дела поинтереснее, чем история. Например, подготовка к Героическому турниру "Знамя жизни", хотя бы мысленная.
   Итак, что у нас есть? Герои в количестве восьми штук. Я снова перечитал их титулы и ники: Силос (главный некромант Трупной гильдии), Де Ля Круа (магистр торговли), ОбрученныйСоСмертью (первый меч Нового Мира), Корвус (Ночная тень Серой Земли), СмешнойПортос (безумец), Норман (священник церкви Триединого), Святозар (старший паладин Триединого), Царик (новичок).
   Турнирная сетка с заполненными первыми графами, оказалась нарисована на обратной стороне приглашения. Хорошая новость состояла в том, что турнир был на вылет, а не круговой. То есть мне не придется сражаться со всеми подряд. Победитель схватки переходил на следующий уровень и там встречался с победителем соседнего матча. Выходит, чтобы победить, необходимо выиграть всего в трех боях подряд. Я ожидал какого-то подвоха, но правила ясно гласили, что участников ждет стандартная схватка до победы или сдачи. Не задачки на внимательность, не лабиринты с препятствиями на скорость, а обычный турнир. Пользоваться можно всем, что пронесешь с собой на Арену, любыми вещами, заклинаниями и личными талантами. Противников распределили заранее, без всякой жеребьевки:
   Норман - Силос,
   Де Ля Круа - Корвус,
   ОбрученныйСоСмертью - Царик,
   Святозар - СмешнойПортос.
   Некромант самый лакомый для меня враг, немного настораживала приставка "главный", но я специально выяснил: "Трупная гильдия" - небольшое сообщество игроков. Не слишком влиятельное в темных землях и даже не имеющее представительства в темной столице. Тактика против него более-менее ясна. Разумеется, он сильнее и опытнее любой нежити встреченной мною на городском кладбище, но Малому Солнцу все равно. Надо только выжить после первых ударов и простоять на арене достаточно долго. Несколько верно подобранных свитков и зелий решат эту проблему. Чем больше я об этом думал и прикидывал варианты, тем сильнее крепла уверенность в моем превосходстве. У остальных пар победителя тоже можно было предсказать с большой долей вероятности. Например, Корвус зарежет Де Ля Круа. Ночная тень Серой Земли - это переходящий титул лучшего убийцы в области. Серые земли занимают, чуть ли не весь запад общей карты. Это значит, что торговца не спасет все золото мира. Какое бы имба-оружие он не закупил, профессиональный ПК со стажем его переиграет. А потом переиграет и меня, потому что победители этих двух поединков сражаются друг с другом в следующем круге. ОбрученныйСоСмертью расправится с Цариком. Для бедолаги этот турнир вообще будет насмешкой. С меня титул Новичок слетел во время чтения первой книги "Путь 7 богов. Краткое руководство", еще перед входом в город. Вообще не помню, чтобы я обращал на него внимание, настолько быстро он исчез. Новичок исчезает практически от любого действия, начиная от простого удара по чучелу. Уж не знаю, за что он получил героический статус, но глава Чемпионов размажет его без шансов. С последней парой сложнее. Я бы поставил на паладина, не знай лично СмешногоПортоса. Этот кадр может выкинуть такое, что не каждый гейммастер разрулит. На Арене надо соображать и реагировать быстро, а преподносить сюрпризы безумец умел как никто другой. Выходит, что в финале сойдутся ОбрученныйСоСмертью и Корвус. И все превратится в противостояние убийцы и бойца. Там уже схватка опыта. Кто лучше знает скилы противника и свои - тот и победит. Описание квеста гласило, что награды получают только игроки, занявшие 1-3 места на турнире. Значит, будет еще бой за третье место. Но до него я добирался только в радужных мечтах.
   Примерно такими подсчетами и мыслями были заняты все три дня. На последние сутки я немного вздремнул в дальней секции библиотеки и примерно за два часа до начала турнира решил выйти в мир. Стоило заглянуть на рынок за свитками и подыскать недорогой телепорт до серых земель, эти локации у меня еще не открыты. Старушка библиотекарь по-доброму посмотрела на меня, когда я проходил мимо. Не то, чтобы улыбнулась, но...проверив окно характеристик, я убедился:
   Фракция "Библиотека города Семи богов" "Узнаваемый" 200 из 250
   Выходит, здесь целое сообщество. Стоит попробовать пожертвовать им книги. Наверняка принимают в любых количествах. Заодно взглянул, что еще изменилось в статистике:
   Книжник 10. Скорость чтения: +70% книг прочитано: 26
   Ого, сколько я начитал, даже не вспомню всех названий. Хотя старался делать упор на практические руководства. Легенд и сказок на полках хранилось столько, что за несколько жизней не перебрать. А вот навык Чтец совсем не вырос, что только подтверждало теорию о священных тестах скрытых внутри церквей.
   Я без приключений прошел через турникет, обыскивать на предмет украденных книг меня не стали. Прежде чем полностью покинуть библиотеку, стоило проверить почту. Писем было не так много, как я ожидал. Первое было от Джа:
   "Будь осторожен. Не погружайся в эту реальность слишком глубоко. Помни про акваланг. Завещание от Джа."
   К письму были прикреплены:
   "Малое Зелье подводного дыхания" Вес:0,2
   Эффект: Дыхание под водой на 250 секунд
  
   "Свиток личного телепорта" (2 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: 0,1
Эффекты: Телепортирует на заранее привязанную точку.
Время использования: 60 секунд.
Примечание: Для использования игрок должен быть вне боя и не получать урона. Разрушается при применении. Точку привязки можно задавать несколько раз, активна только последняя точка привязки. Возможность задать точку привязки в некоторых локациях ограничена.
   Оригинально, мне бы конечно больше пригодилась невидимость, но спасибо недолгий друг. Надеюсь, в твоем новом мире все хорошо, и ты примирился с возможностью не играть. Хотя, скорее всего, у тебя сейчас страшная ломка и все вокруг кажется медленным, скучным и пресным. Но в любом случае счастья тебе. Следующее письмо было от Де Ля Круа. Вот это уже интересно:
   "Здравствуйте, дорогой Норман.
   Мы с Вами не знакомы, но так вышло, что интересы наши пересеклись. Буду с Вами откровенен, я хочу предложить Вам простою сделку: Вы отказываетесь от выигрыша турнира "Знамя жизни", а я выплачиваю Вам некоторую сумму покрывающую Ваши моральные муки. Ваши шансы на выигрыш не высоки, и у букмекеров составляют всего 1 к 40, то есть 2,5%. Полагаю, сумма в 70 500 золотых с лихвой покроет Ваши убытки. Я не предлагаю Вам не явиться на этот турнир, просто откажитесь во время первого боя.
   Это письмо является безотзывной офертой. Ответьте на него в любой форме, чтобы выразить согласие с условиями. Выплаты будут произведены после выполнения условий с Вашей стороны, гарантом является Всемирный Банк Гинзы.
   С уважением, Де Ля Круа"
   Завернул, так завернул. Выходит, на героев уже делаются официальные ставки. Мой процент уж очень маловат и поэтому такая сумма. Не при моих условиях конечно нос воротить, но меньше ста тысяч за героический турнир? Даже назвал его специально "этот турнир", без приставки. Как будто это рядовое событие и они каждый день проходят. Да вся сеть в ожидании, раскуплены не только билеты на сам турнир, но и права на прямые трансляции с места событий. Согласен, вероятность не в мою пользу, но матчей не так много, случиться может всякое. Конечно, я откажусь от этого предложения. Беда в том, что по ходу турнира мне предложат суммы куда более значительные. Откажусь ли я от миллиона? Несколько суток голова была забита тем, где раздобыть большие деньги, а тут такой шанс озолотиться. Хотя договорные бои еще ни к чему хорошему не приводили. Тем более на таком высоком уровне. Последние три письма были от Ишимуры:
   "Знаю о турнире, свяжись со мной. Ишимура"
   "Смерть настаивает на честном поединке. Хватит прятаться, надо многое обсудить. Ишимура"
   "За тобой следят, схватят и будут удерживать, как только ты выйдешь из своей чертовой Библиотеки. Используй камень возврата, и телепортируйся на красную крышу. Ждем на респе. до ночи, потом уйдем. Ишимура"
   За окном смеркалось, стоило поспешить. Причин не верить Ишимуре не было. Он, конечно, темнит, но напрямую подставлять не будет, не его методы. Скорее подговорит стороннего человека и тот ударит исподтишка. Или еще что пострашнее. Смерть в игре не так ужасна, как скажем порча репутации с нужными НПС. Два кристалла возврата у меня были, но купил я их чисто случайно, и то, потому что вспомнил первые советы Джа. Ишимура настолько следит за мной или это уже параноя? Может, конечно, предполагается что у игрока 10 лвл, по любому будет горсть этих кристаллов. Но что тут думать, выбора у меня особо нет. Я сжал в руке Кристалл возврата, он мгновенно рассыпался.
   Вернутся на точку возрождения?
   Да/Нет
   После нажатия Да, счетчик начал отсчитывать 90 секунд. Время достаточное чтобы подумать. Подумать о том, что на респе в любом случае ждет еще одна команда похитителей, а Ишимура мог давно уйти. ОбрученномуСоСмертью выгоден такой исход, что бы он там не говорил своим соратникам. Подумать о том, что я никогда не узнаю, кто из героев послал за мной головорезов на этот раз. И кто заплатил им достаточно, чтобы игрокам было наплевать на испорченную репутацию за нападение на священника в черте города. И даже подумать о том, как будет забавно если все крыши вокруг респа красные.

Глава 4
Общая точка возрождения была как никогда многолюдна. Почти вся площадь заполнена игроками. Бойко шла торговля, в основном с едой и зельями. Часто раздавались крики о поиске пати. Ночью многие мобы становились сильнее и радиус агра у них увеличивался. Многие новички, а иногда совсем уже не новички, забывали про это и оказывались здесь. Некоторым хил был настолько нужен, что моего мнения даже не спрашивали. Какой-то долговязый парень в кожаном жилете уже схватил меня за руку и настойчиво тряс:

   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Заманчивый ник, но Нет. Однако парень оказался настойчив:
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Поняв, что так просто к незнакомому игроку я не присоединюсь, Шелканчик соизволил заговорить со мной:
   -Да че ты мнешься как баба. Пошли я заплачу, тут недалеко адские скорпионы вылезли, мне чуток не хватает хильнешь и все. Давай, погнали, мне уже спать скоро.
   Позади убийцы скорпионов возник из инвиза Ишимура:
   -Отбейся, болезный, а то спать я тебя уложу уже сейчас.
   Сегодня он выглядел совсем иначе. Внушительный варвар, каноничный, с полуголым торсом, длинными рыжими патлами и грудой мускулов. С таким связываться себе дороже. Уровень скрыт, но судя по огромному топору за поясом, явно не первый. Образ старичка Конфуция так прочно связывался у меня с Ишимурой, что я с трудом узнал его даже по открытому нику. Смутно припоминаю, что его он тоже умеет изменять, видимо оставил специально для меня. Не знаю иллюзии это или еще что покруче, но выглядело действительно впечатляюще. Оттеснив ничего не понимающего игрока плечом, он положил огромную ладонь мне на плечо:
   Игрок Ишимура предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   А вот это уже определенно Да. Помимо Ишимуры в группе состоял еще игрок КарМо, явно маг судя по внушительному столбику маны, но всмотреться в его характеристики мне не дали. Патичат заполонили инструкции:
   -Вставай справа. Идем вперед по площади. Надо выйти за пределы круга возрождения, из него телепортироваться нельзя. Идем спокойно, не бежим, не торопимся.
   С каждой минутой происходящие все больше напоминало один из прочитанных мной в детстве детективных романов. Тусклый свет фонарей, сгущающиеся сумерки. И будто бы тихий шепот Ишимуры:
   - Сворачиваем за угол, хорошо.
   По телу бегали мурашки, как будто я прокрался в чужой дом и что-то пытаюсь своровать. А если Щелканчик с ними заодно? Или вон тот странный орк с повязкой на глазу. Пройти далеко мы не сумели:
   - Да не верти головой, сделай вид, что читаешь почту. Так, поздно. Началось. Четверо у палатки с пирогами и двое на той стороне улицы. И судя по тому, что факир слева запустил в воздух феерверк особенно больших размеров и интересного цвета, скоро здесь будет вся компашка.
   КарМо был менее многословен:
   -Ясно. Что делаем?
   -Не справимся, видно, что опытные. План тот же, на проработку чего-то лучшего времени уже нет. Норман телепается к тебе, бери его под руки и бегите. Выбирайся сразу. Попробую навести шум и задержать их, но сильно на это не рассчитывай. Норм точку для прыжка видишь?
   Крыша была далеко, по моим прикидкам даже слишком далеко. И видел я ее только потому, что, судя по точке на миникарте, на ней стоял КарМо
   -Вижу...
   От толпы у торговой палатки отделились несколько силуэтов, в воздухе ощутимо нарастало напряжение. Ишимура побежал к ним, на ходу распахивая руки для объятий и крича:
   -Друзья, как долго я вас искал? Куда вы подевались? Я в этом городе кроме борделя не знаю ничего, а вы меня бросили...
   А патичат гласил другое:
   - ПОГНАЛИ!
   Дольше тянуть было опасно, нас явно брали в кольцо, несмотря на выходку шпиона. Несколько преследователей выскочили из переулка на другом конце площади и в открытую бежали к нам. Так далеко я еще не прыгал. Пришлось активировать Личный телепорт, не указывая точной точки выхода. Я просто задал взглядом направление крыши. Успел услышать крики преследователей:
   -Уходит, лови!
   И громкий хлопок с места, на котором стоял Ишимура. В хлопке, правда, я был не уверен. Он слился со звуком удара моей головы о парапет крыши.
   Получен урон -50 хп
   Получена травма "Вывих челюсти": Не всякая драка хорошо кончается.
   -6 Харизмы, Средний дефект речи.
   А ведь это практически насмерть, при моих шестидесяти хитпоинтах. Ко всему прочему, я начал соскальзывать с края крыши. Падение обещало быть смертельным, учитывая примерно шестой этаж, и мои несчастные четыре единицы ловкости. А значит, я вернусь на респаун и плакал мой турнир. Руки не выдерживали, пять пунктов силы помогали здесь не лучше ловкости. Соскользнув окончательно, я упал вниз на мостовую...и оказался прямо на нужной крыше в стоге сена. Стог сена на крыше, ничего не понимаю. Но объяснять происходящее никто не спешил. Рядом стоял высокий и абсолютно лысый негр, сливающийся с ночным небом. КарМо оказался еще внушительнее нового обличия Ишимуры, а бугристые мышцы под свободной одеждой ставили под сомнение мое предположение о его магических способностях. Он бросил в чат:
   -Паренек недопрыгнул. Телепортацию явно не качал. Ты должен мне двадцатку. Нас уже засекли. Мы уходим в Пески Мортрии. На арену рано.
   -Твое решение, дальше вы сами по себе. Главное доведи его до турнира, сам решай как. Меня не ждите.
   Со стороны респауна ярко полыхнуло синим пламенем.
   Внимание! Лидер группы Ишимура был убит.
Новым лидером назначен игрок КарМо.
   Количество живых членов группы 2 из 3.
   А за меня тут жизнью жертвуют, надо соответствовать. Дружба с Ишимурой не первый раз спасает мою шкуру. Хотя у разведки друзей нет, на этот счет обманываться не стоит. Плюсы от союза с ним в любом случае перевешивают минусы. Судя по стилю игры Ишимура сам по себе не последняя фигура, а с поддержкой Чемпионов наверняка развернулся на полную. Попытавшись сблизится, я точно окажусь в гуще событий. Вот только нужно ли мне сейчас оказываться на шахматной доске гильдейских разборок. На бегу такие решения принимать опрометчиво.
   Тем временем КарМо прохрипел нараспев несколько слов и перед ним открылся довольно большой овал портала. Он молча шагнул в него, не особо заботясь, последую ли я за ним. Никаких засекших нас врагов я в упор не наблюдал. Кругом было тихо, где-то внизу маршировал отряд ночной стражи. Однако в чат негр писал довольно уверенно, значит, стоило торопиться.
   Меня ослепил яркий свет, и я оказался в сердце своей гильдии. Жалко, что не удалось осмотреть, что представляет собой гильдхолл со стороны. Средневековые крепости всегда выходили внушительными. Но мы сразу очутились во внутренних помещениях. В центре зала, ярко освещенного факелами. Судя по отсутствию окон и запаху сырости это подвал, или что-то значительно ниже. Обставлен зал строго и аскетично, вполне в моем стиле. Никаких гобеленов и финтифлюшек. В центре располагался стол из цельного куска мрамора, стульев, правда, не было. Наверное, их приносят слуги по числу заседающих перед каждым приемом или советом. Все бы ничего, но название "Красный замок" было дано этой локации неспроста. Все поверхности будто сочились густой кровью, зрелище не для слабонервных. Я провел по стене рукой и она не окрасилась, по ощущениям обычный гранит. Выходит это просто эффект цвета. КарМо не обращал на происходящее никакого внимания, а значит и мне не стоило. Человек ко всему привыкает, особенно к тому, что не несет прямой угрозы:
   -Пойдем. Тебя казначей хотел видеть.
   Для такого гиганта у КарМо оказался на редкость мягкий голос. И хотя говорил он рублеными фразами и явно только по большой необходимости, эта особенность придавала ему особый шарм. Делала его запоминающимся. Если вы конечно способны забыть огромного накаченного негра. Он почти побежал к одной из дверей в конце зала, и я поспешил за ним. Бежать пришлось довольно долго, я успел несколько раз выдохнуться. Мой спутник не ждал, пока я восстановлю дыхание, и часто уходил вперед, а все коридоры оказались похожими друг на друга. Миникарта спасала конечно, но пару раз мне приходилось возвращаться из-за неправильного выбора поворотов. Я чудом догнал мага перед медной дверью с надписью: Хранилище. А чуть ниже мелким шрифтом: Выдача амуниции с 10:00 до 13:00, по предварительной записи. КарМо надпись не читал, хотя если играет давно, то по локации родной гильдии может провести с закрытыми глазами. Он кивнул в сторону двери, а сам прислонился к противоположной стене, явно давая понять, что со мной не пойдет. Вообще, немногословность моего проводника начинала утомлять. Возможно, ему самому такое поведение кажется крутым, но каждый раз гадать, что он имеет виду - не самое своевременное занятие. Мы познакомились всего пару минут назад, я не мог точно истолковать его язык жестов. Хотя в данном случае ошибиться сложно.
   Все еще размышляя как наладить контакт с КарМо, я вошел в дверь Хранилища. Оно представляло собой маленькую и практически пустую комнату: ящик в углу, скамеечка с питьевым фонтанчиком и стол заваленный бумагами. Видимо канцелярия, вход в само хранилище явно находился не здесь. За столом сидел неизвестный мне игрок. И от того что я его видел, известнее он не стал. Раса человек, внешне он больше напоминал клерков из банка. Совершенно блеклый мужчина, неопределенного возраста в чистой белой рубашке и брюках. Надпись над его головой гласила: "Казначей клана Чемпионы", и больше ничего. Ни ника, ни класса, ни уровня - понять, кто передо мной, и как-то индетифицировать его после в городской толпе было невозможно. Достойные меры предосторожности, так скрываться на виду мне не приходило в голову. Честно говоря, он и за непися вполне мог сойти, если бы не понимание, что никто в здравом уме не доверит сторонней программе доступ к финансам клана. Казначей заполнял какие-то бумаги, и при моем появлении лишь лениво приподнял подбородок над столом. И продолжил делать свои записи, разговор со мной интересовал его куда меньше:
   -Итак, Норман. Наше юное дарование. Учитывая предстоящий турнир, ОбрученныйСоСмертью дал тебе полный доступ к хранилищу. Все расходы за наш счет, с тебя не потребуют ничего возмещать. Беда в том, что мы сейчас в несколько сложном положении, разглашать подробности которого я не имею права. Так что в само помещение хранилища я тебя не пущу.
   Он снова внимательно посмотрел на меня, будто решая, обиделся я сильно или еще не очень, и уткнулся обратно в бумаги:
   - Я планировал называть тебе то, что находится в хранилище и давать выбор брать это или нет. Но учитывая присутствие в коридоре мистера КарМо, и время, оставшееся до первого поединка, полагаю, вы очень спешите. Буду называть по степени легендарности. Вам явно не помешает Святой скипетр Первосвященника, он работает сильнее с Тиарой нравственности, но, к сожалению, ее у нас пока нет....
   Я прикинул, времени действительно маловато. Церемония открытия турнира меня интересовала не меньше самого турнира. Не хотелось упускать чествование героев, учитывая, что для меня все может кончиться первым боем.
   -Агрфааа...
   Вывих челюсти оказался травмой куда серьезнее, чем мне казалось. Все голосовые команды теперь недоступны. Травма - не болезнь и не урон, вылечить я ее пока не умею. Боги, как все-таки мало я умею. Лекарь который не смог вылечить самого себя, смех да и только. А еще какие-то группы водить собираюсь. И это только средний деффект речи, что же происходит при сильном дефекте?
   -Вы не нервничайте так, выпейте лучше водички. Питьевой фонтанчик в углу.
   Сомневаюсь, что это мне поможет, но раз предлагают. Фонтанчик на вид вполне себе обыкновенный, но стоило сделать пару глотков, как здоровье полностью восстановилось и выскочило сообщение:
   Излечена травма "Вывих челюсти "
   Интересно, здесь вся вода такая? Полезная штука. Вылив из Фляги служителя Мирены оставшиеся там два глотка святой воды, я наполнил ее из фонтанчика.
   Получен предмет:
   Фляга служителя Мирены.
Заполнен: Целебная вода 5 из 5. Прочность 30/30. Вес 0,9 кг
Небольшая фляжка на пять глотков с узнаваемым символом веры.
   Думаю пригодиться. Освятить воду я всегда успею, а все целебное может спасти жизнь. Голос ко мне вернулся практически сразу:
   -Давайте я сэкономлю нам обоим время. Мне нужно шесть свитков невидимости, самые сильные, что у вас есть, что-нибудь для снятия проклятий и магических эффектов, желательно две-три штучки, свиток каменной кожи и свиток статуи. Знаю что они дорогие, поэтому можно один из них. Какое-нибудь зелье на увеличение количества ХП или силы, хотя бы в течение часа. Да и все это не должно требовать больше пятидесяти очков интеллекта для активации.
   Не отвлекаясь от письма, казначей ответил:
   -Приятно слышать, что вы знаете, что вам нужно. Это упрощает дело. Ловите все по списку.
   Он указал на ящик в углу помещения. Открыв его, я обнаружил:
   "Свиток малой невидимости" (3 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: 0,1
Эффекты:
Невидимость на игрока на 120 секунд
Время использования:
2 секунды.
Примечание:
Невидимость будет снята, как только игрок сдвинется с места или атакует.
   "Свиток Покрова Ночи" (2 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: 0,1
Эффекты: Невидимость на игрока на 60 секунд
Время использования: 10 секунд.
   "Малое Зелье Живучести" Вес:0,2
   Эффект: +220 ХП на 3,5 часа.
  
   "Свиток Статуи" (2 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: 0,1
Эффекты: Превращает цель в статую на 200 секунд
Время использования: 5
секунд.
   Примечание: Статуя имеет сопротивление 100% ко всем видам урона, 90% к физическому воздействию. Статуя не может атаковать, двигаться с места и активировать умения, а так же не может быть целью.
  
   Распихав все это по карманам и ячейкам быстрого доступа на поясе, я сразу выпил Малое Зелье Живучести и распределил все свободные очки в интеллект. Теперь он дошел до внушительных 53 пунктов. Для моих целей должно хватить. Жаль, нельзя пить за раз больше одного зелья увеличения характеристик, эффекты перекрывали друг друга. Иначе запросил бы на все характеристики, особенно на ману и интеллект. Но при прочих равных для моего плана выживаемость важнее. Теперь я вооружен, хоть и по-прежнему не особо опасен. Набрать всяких костяных решеток, шипов холода или огненных метеоритов было бы ошибкой. Я плохо знаком с эффектами этих высокоуровневых заклинаний, в лучшем случае просяду по мане, в худшем нарвусь на контрзаклинание и самоубьюсь. Турнир такого уровня не место для тренировки новых тактик. С невидимостью я более-менее знаком, хотя бы видел, как она работает. И скрупулезно изучил всю информацию по ней. Свиток покрова ночи в этом плане был сильнейшим инвизом, из того что можно купить. Любой инвиз можно было скинуть, заклинаниями или рассыпав в воздухе специальную пыль. Но я надеюсь, никто не рассчитывает на наличие такого арсенала у священника. Вроде все что мне нужно, разве что после сегодняшних приключений стоит озаботиться разведкой:
   - Спасибо. А у вас есть что-то, что позволит мне видеть эффекты и характеристики противника?
   -Все в том же ящике.
   Снова обыскав сундук, я обнаружил:
   "Амулет Зоркого глаза"
Класс:
Мифический, Прочность: 500/500, Вес: 0,2 кг
Эффекты: Позволяет видеть полную личную информацию о живых объектах.
  
   -Поспешите, молодой человек. Лично от меня просьба: Все расходники, что не используете, верните, пожалуйста, клану. И, конечно же, мифический амулет должен вернуться в хранилище по возможности целым. Чинить вещи такого класса весьма накладно. Надевать артефакт я бы советовал только перед самым боем, некоторые из нас очень ценят конфиденциальность. Успехов на турнире.
   Спешить и правда стоило, до турнира оставалось меньше получаса, а если придется вновь петлять по коридорам, то я точно опаздывал. Закрывая дверь, я подумал, что казначей не сильно верит в мой успех, раз излагает такие просьбы. Хотя ему по профессии положено быть прижимистым. Иначе все вещи гильдии давно бы растащили.
   КарМо стоял в той же позе, кажется, не пошевелил и мускулом, пока я готовился к боям.
   - Пора. Воздуху набери. Будет тошнить
   Спросить сильно ли будет тошнить и почему, я не успел. КарМо отлепился от стены, подскочил ко мне и как-то профессионально умял в охапку. А дальше реальность замелькала таким калейдоском, что я скосил глаза, читая только системные сообщения:
   Локация изменена: Болота Синего Змия
   Под ногами хлюпнуло, похоже, мы угодили в трясину. Но мага это особо не интересовало.
   Локация изменена: Город Мерколанд
   Воздух резко посвежел. Прямо над ухом тревожно-агрессивно крикнул кондор....или грифон.
   Локация изменена: Силосные ямы кратера Вора
   Нас выбросило в кучу грязных людей в кандалах. Некоторые из них протянули ко мне руки, а один даже просипел:
   -Я игрок, вытащи меня отс...
   Но КарМо быстрым пинком оттолкнул его в толпу рабов, не дав закончить фразу.
   Локация изменена: Остров Проклятых
   Здесь мы задержались подольше. Мой спутник пил какие-то зелья, залпом осушая литровые бутыли. За время внезапной передышки я сумел рассмотреть верфь вдали и определил по общей карте, что мы где-то за темными землями, далеко в открытом океане. Сзади сверкнуло и из открывшегося портала выскочили трое игроков с красными никами. Выходит все это время нас преследовали. КарМо бросил под ноги какую-то склянку и все окутал плотный туман, а я вновь ощутил себя мешком на плече опытного грузчика.
   Локация изменена: Норы Гиминра
   Отсюда мы убрались почти сразу, едва я успел дочитать название.
   Локация изменена: Серые Земли
   Поздравляем! Получено достижение:
   Быстрый путник. Опыт за открытие новых локаций +20%
   Когда вокруг еще столько неизведанного нет времени любоваться красотами. Посещено 5 неразведанных локаций за 10 секунд.
   И тут меня догнал откат с первого перемещения. Тошнота накатила, словно я катался пару часов на быстрой карусели. И она усиливалась с каждой секундой, видимо требуя своеобразную плату за каждый прыжок. Никаких дебафов не было, но состояние ужасное, разболелась голова и казалось, что желудок стремится выскочить наружу. С трудом сдерживая рвотные позывы, я покосился на КарМо. Внешне никаких последствий, даже не морщится. Выходит, мой новый знакомый владеет магией пространства. И не просто владеет, скакать на такой скорости по всему миру, это уровень не меньше архимага в телепортации. Это объясняло произошедшее на крыше: он просто открыл окно телепорта в том месте, куда я падал и обеспечил мне мягкую посадку в нужное место. Заранее приготовил сено...крайне полезный для гильдии человек. Может и из боя быстро забрать и в бой пару отрядов перебросить. Особенно учитывая сложность и дороговизну перемещений по миру. Немалые ресурсы задействовали Чемпионы, чтобы я только добрался сюда. Зачем-то им очень нужно мое присутствие.
   Я огляделся. Уже практически стемнело, но кругом была серая степь, ни куста, ни деревца. В сети про Серые Земли было очень мало информации, здесь не действовал закон, а частые пыльные бури затрудняли запись роликов. Если судить по записям самых упорных путешественников, места пустынные и квестов здесь практически нет. Все споры решались боем, а ПКшить можно было прямо на улицах немногочисленных городов. По слухам НПС тоже нападали где угодно и когда угодно, вплоть до личных комнат в редких гостиницах. Идеальное место для проворачивания сомнительных дел. Официальной религии нет, местные верования ограничивались анимизмом и шаманизмом. И том и о другом я не знал ничего конкретного. Когда шла речь о турнире, я представлял себе что-то вроде Колизея под открытым небом. Но в прямой видимости не было даже города.
   -А где мы собственно?

-Серые Земли. Большая локация. Трудно ориентироваться. Турнир под землей. Вход прямо под ногами. Сделай шаг.

   С этими словами КарМо исчез, будто аккуратно изъял сам себя из пространства. Любопытный персонаж, наверняка я его еще встречу.
   Внимание! Лидер группы КарМо распустил группу.
   Прислушавшись, я различил шум, словно сухие листья шелестели под ветром. Но деревьев поблизости не было. Сам бы я этого места не нашел. Квест указывал координаты, но на деле это была просто точка в середине степи. Я сделал шаг вперед, как советовал маг. Шуршание усилилось, я начал различать шум отдельных голосов. А затем земля под ногами разверзлась, и я провалился вниз на что-то мягкое. Прямо над ухом раздался звонкий голос Портоса:
   -А, вот и духовенство пожаловало. Ваше преосвященство, огоньку не найдется?

Глава 5

   Несмотря на все чудеса, которые я пережил за последний час, увиденное сейчас казалось самым удивительным. Я лежал на одной из роскошных красных подушек, разбросанных по шикарному залу. Между подушками сновали служанки в тонких, почти прозрачных туниках с подносами еды, выпивки. В воздухе пахло пачули и чем-то сладким, вился дымок ароматизированных палочек. Одна из стен превращалась в лестницу, ведущую на внутренний балкончик. Играла легкая расслабляющая музыка. Примерно так я представлял себе идеальный публичный дом, с одним нюансом...
   Сейчас прямо на одной подушке мной лежал СмешнойПортос, голый. То есть абсолютно голый, без набедренной повязки и вообще чего бы то ни было! Какие уж тут мысли о служанках. Как ему это удалось, оставалось загадкой. Я открыл рот, но тут же закрыл. Сказать по этому поводу было решительно нечего. Он тоже не слишком ждал ответа, отвлекшись на бутылку вина. Выглядел безумец так, словно пил без продыху недели две: землистый цвет помятого лица, глубоко запавшие чуть приоткрытые глаза. Непонятно было, как он вообще добрался сюда в таком состоянии, и сможет ли он встать с подушки после продолжения банкета. А мне оставалось только встать и продолжить исследовать помещение. Огонек действительно не помешал бы. В зале царила полутьма, горело лишь несколько свечей, и всматриваться в окружение приходилось, напрягая глаза. Вот еще тоже надо взять на заметку, заклинание шара света или ночное зрение я так и не добыл. За границей света свечей явно были еще люди, но как их рассмотреть? Откуда-то слева выскочил сухощавый молодой человек, азиатской наружности:
   -Не обращайте на дурачка внимание, коллега. Любая магия здесь не работает, как и предметы. Мы уже все успели опробовать до вас.
   Я чуть не вздрогнул, когда прочел его ник: Силос. Мой будущий визави, рука сама дернулась к поясу и он это заметил:
   -Ну, зачем вы так сразу, коллега? Бои здесь невозможны, как и телепорты сюда и отсюда. Вообще идеальное место, чтобы разом похоронить всех героев заживо, не находите?
   Из дальнего угла раздался голос, слегка растягивающий слова, будто говорившему было лень шевелить языком:
   -Вот еще, герр Силос. Это у вас профессиональное, везде могилы видеть. Вполне себе приличное место. Наслаждайтесь истинным гостеприимством Серой земли.
   Некромант замолк, что-то обдумывая, и ответил:
   -Пожалуй, вы правы. Кстати, Де Ля Круа очень длинный ник, вас можно называть как-то короче?
   -Вам, герр Силос - определенно нет.
   А вот и самый богатый игрок этого мира. Пробегавшая мимо служанка слегка осветила круглого коротышку в дорогом зеленом камзоле. Весь в перстнях и драгоценностях, кричащих о высоком статусе владельца. Будто Де Ля Круа боялся, что его примут за кого-то другого. Может демонстрировать свой статус принято в узких кругах светского общества? Сложно представить, как можно извращаться, распоряжаясь средствами, которых не потратить за десять жизней. Но не мне судить. Кто знает, чем бы я коротал дни на его месте? Или точнее буду коротать, надо хотя бы мысленно привыкать, к тому, что я владею богатством. Так или иначе, он напоминал мне небольшую новогоднюю елку, или сильно разъевшегося леприкона. Вот только глаза злые, такие пронизывающе-злые. Будто каждый здесь был его личным врагом, и старался обобрать. Причем смотрел он таким взглядом не только на нас, но и на служанок и даже на гроздь винограда в своей руке.
   Судя по шевелениям в дальних концах комнаты, большинство героев прибыло заранее и уже успело надоесть друг-другу разговорами. Здесь наверняка все уже перезнакомились, и начинать процедуру представления заново для меня одного никто не спешил. Вот что значит приходить позже всех. Некромант тем временем взял меня под руку и уводил дальше по залу, в сторону балкончика, я особенно ему не препятствовал:
   -Глупости все это, коллега. Вот о чем хотел вас спросить...я давно жажду завершить малое паломничество. Сейчас, когда храмов света осталось так мало, самое время. Не подскажете, как посетить Обитель Триединого?
   Надо же, не так уж сильно мы отличаемся, если нас волнуют схожие проблемы. Приму его модель поведения:
   -Сомневаюсь, что у вас выйдет. Главный храм на церковной площади в городе Семи Богов, совсем рядом здание Инквизиции, так что сами понимаете. Да и вся площадь освящена. Может пробраться по канализации, а затем подняться на крышу? Должно сработать, ведь крыша тоже территория обители. У меня встречный вопрос. Как светлому жрецу проще совершить паломничество по темным храмам?
   Силос снова ненадолго замолк. Вообще вдумчивый игрок. Наверно я так же разговариваю с людьми, делая паузы и утекая за своими мыслями.
   -Вопрос не из легких. Признаться, я сам завершил малый круг с трудом. А служителю света придется куда тяжелее. Самые простые в этом плане - Мистики. Им интересна только личная сила соискателя, и ни на что другое они не смотрят. Полагаю, вы пройдете к ним без проблем. Про остальных не скажу ничего для вас нового: Воспитанники первородной вампирши Акаши атакуют всех живых, я приник к ним только после того как потерял последнюю каплю крови из тела. Сектанты Великого Абаддона ненавидят святость и боятся света, так что реакция на вашу рясу будет соответствующая. Вот с Хранителями могил могу помочь. Вам нужен Некрономикон. Не та ерунда, что продается в букинистических магазинчиках, а настоящий. Если покажите эту книгу скелету дракона на входе, в костел он вас пропустит, а дальше уж как повезет. К сожалению, свой экземпляр отдать не могу, сами понимаете.
   -Конечно, конечно.
   Разумеется я все понимал. Все равно, что попросить меня отдать "Заветы Мирены", да я скорее руку себе отрежу. Турнир турниром, но контакты надо заводить. И я впервые кинул приглашение сам:
   Предложить дружбу игроку Силос.
   Некромант улыбнулся и принял запрос. Просто и без всяких вопросов. Теперь у меня есть друзья на темной стороне. Надеюсь то, что я сожгу его на арене, не сильно расстроит наши отношения. Интересно все-таки говорить с человеком, идущим по духовному пути, пусть и другими тропами. "Внутренняя тьма. Краткое руководство по религиям зла", единственное, что я прочитал по теме разговора. Что-то там было интересное, из философии некромантов. Закрыв глаза, я процитировал по памяти кусочек:
   - Запретные знания? Могут ли знания быть запретны? Мы же не дети, чтобы закрывать нам глаза. Они крадут наше время, загадывая загадки. Но свободный ум не нуждается в загадках. Он разрывает их на части.
   Силос зааплодировал:
   -О, так вы читали. Сожалею, но не могу похвастаться в ответ. Книги света у нас под запретом, плохо влияют на свежевоскрешенных. Но подтверждаю, такие слова в Некрономиконе есть. Мне всегда казалось, что они отлично подошли бы мистикам, будь у них своя книга. А что вы сами об этом думаете?
   -Бога ради, хватит! Вы еще философский диспут здесь начните!
   Святозар изменился с момента нашей последней встречи. Доспех стал еще толще, хотя уже тогда казалось, что толще было некуда. Теперь он больше напоминал ходячую башню из стали, чем живого человека. На вид металл доспехов самый обыкновенный и только чуть темный блеск выдавал ковку гномов. Такие латы стоят целое состояние. Шлем, напоминавший чугунное ведро с узенькой прорезью для глаз стоял у него в ногах, перчатки горкой лежали на ближайшей подушке. Видимо, даже вне боя тяжело все время носить такой вес. Но я не сомневался, что надеть недостающую защиту и приготовится к бою, он способен за секунды. Мужественное лицо паладина вселяло уверенность. Вот кто твердо знал, чего хочет и шел прямо к своей цели. Хороший танк, жаль уже не побродим вместе. Слишком большая разница в уровнях. Его 134 лвл. смотрелся солидно рядом с моим 10.
   Эти слова задели Силоса за живое:
   -Вам, коллега стоило бы уделять больше внимания богам, которым мы все служим.
   Паладин потянулся и встал с подушек:
   -В бездну богов. И службу туда же. Турнир уже десять минут как начался, а мы все еще сидим здесь. У кого-нибудь есть идеи, что происходит?
   Де Ля Круа подал голос:
   -А с чего вы взяли, герр Святозар, что он уже не идет? Серые земли обожают больше любовных утех, только утехи зрелищами. Не сомневаюсь, на арене под нами маги-иллюзионисты уже транслируют лучшие моменты наших бесед. Все уже здесь, давайте просто спокойно дождемся нашего выхода на сцену. Ведь наговорили мы тут друг другу уже немало, не находите?
   Святозар почему-то насупился. А с балкончика незнакомый голос:
   -Так уж и все. Хотя судя по твоей оговорке Корвуса можно не ждать?
   А вот и глава моей гильдии. ОбрученныйСоСмертью оказался высоким статным мужчиной в тонкой золотой кирасе, будто из фольги. Так, наверное, выглядели римские императоры. Небольшие браслеты из того же материала и сапоги из чешуек какого-то зверя, отливающие зеленью, вот и все доспехи. Каждый предмет явно уникальный и тщательно выбраный. Золотые волосы перехвачены резинкой в толстый конский хвост. Ему нечего было скрывать, все форумы пестрели раскачкой от ОбрученногоСоСмертью. Я припомнил основные моменты. Класс: Лансер, оружие - только копье и упор на максимальную ловкость. На пятидесятом уровне второй субкласс не брал, продолжил упражняться с копьем. И если я хоть что-то понимал в подобном билде, то учитывая скорость прокачки, сзади стояло не меньше трех хило-баферов и поддерживали в таком Лансере едва теплящуюся жизнь. Хотя бы уровня до двухсотого...дальше то да, увороты стали спасать лучше рыцарских лат и можно уже геройствовать. Но уметь договорится с командой тоже мастерство. Сейчас, даже стоя на месте, он напоминал жидкую ртуть, едва заметно смещаясь вправо-влево. Несмотря на то, что копейщик обращался явно к Де Ля Круа, он все время оценивающе смотрел прямо на меня. Интересные обстоятельства для встречи с боссом, ничего не скажешь.
   -Вы что-то хотите предъявить, герр Смерть? Как официальное лицо второй гильдии сервера?
   Глава Чемпионов слегка поморщился:
   -Ничего, Ля Круа. Я поспешил с выводами.
   Возможно, действительно поспешил, без достаточных доказательств. Но направление мыслей верное. Из всех присутствующих от появления на турнире Корвуса торговец проигрывал больше всех. Один из лучших ПК, да еще и на родной земле - не надо быть букмекером, чтобы высчитать на кого ставили больше всего. И не надо быть гением, чтобы прикинуть сколько Букмекерских клубов содержит Де Ля Круа. Не говоря уже о том, что у него с Корвусом был первый бой. Коротышка, похоже, многих в этой комнате держал на коротком поводке. Ладно, паладин, его можно подавить простой риторикой. Но на Смерть наверняка были финансовые рычаги давления, и судя по всему немаленькие. Интересно почем обходится содержание кланхолла подобных размеров? И при каких обстоятельствах Чемпионы его приобрели? Может положение моей гильдии не так неприступно как кажется... Одна из разносчиц вдруг тихо сказала:
   -Просто знайте, я не сдамся! Ни за что! Не! Сдамся!
   Приглядевшись, я понял, что принял за НПС последнего из присутствующих героев. Вернее последнюю - Царик оказалась девушкой, несмотря на ник. Это было немудрено, ее одежда практически не отличалась от одежды служанок.
   -Милая фройлян, мы все уже это слышали и не раз. Или вы вновь повторяетесь для нашего нового друга? Так не тревожитесь. Несмотря на то, что все обращаются к нему с уважением к сану святого отца, он всего лишь послушник. Это регалии по старой памяти, еще до того как мальчик выбрал неверную сторону в войне за веру и потерял все. Так что он от вас недалеко ушел.
   Хорошая попытка Ля Круа, будь у меня гордость и хоть какие-то притязания. Но для того чтобы найти мои слабые места, недостаточно общих сведений. Я сам себя порой раню сильнее любых слов, и уж тем более таких слабых. А вот Царик та еще штучка. Красивая девушка, по меркам некоторых даже идеальная: высокая, женственная, с длинными темными волосами и гордым профилем. По мне так слишком откровенный наряд все портил. Под туникой угадывались очертания нижнего белья, пространства для фантазии было немного. Интересно, она так специально переоделась или есть возможность создать персонаж с таким начальным облачением? Захотелось надеть "Амулет Зоркого Глаза" до боя, но я помнил предостережение Казначея. После турнира я рассчитывал более-менее отдохнуть от преследований и заняться своими делами. Новый враг в виде того же Ля Круа, о котором я узнаю какую-то лишнюю информацию был мне сейчас не нужен. И все-таки, какой это вообще класс и что за подвиг она совершила?
   Совсем уж непотребные мысли пошли, не о том думаешь, жрец. Ты здесь заперт с топовыми игроками. Пусть безумец и Царик не в счет, но человек, достигший самого большого уровня в игре, сейчас недовольно сопит стоя в двух шагах. Все герои мира собранные в одной точке...в борьбе за что? За какой приз? Пока нас пригнали сюда силой, обещая казнь за неповиновение. А будет ли вообще смысл сражаться, кроме престижа? Кстати что это Смерть так сопит? Ох, он же мне письмо послал:
   "Силос - мастер по поднятию нежити. Кроме тебя его здесь никто не завалит. Все равно, что ты будешь делать до или после, но урони его. Гильдия будет благодарна, и я тоже. ОбрученныйСоСмертью"
   "Хорошо, постараюсь. Норман"
   А что я еще мог ему ответить? Выходит даже Смерть не сможет затыкать этого азиата...мои шансы при таких раскладах вообще мизерные. Уровень свой Силос прикрыл, но, то, что в списке друзей по уровню он располагается выше Ишимуры, ничего хорошего не предвещает. Как именно мы будем сражаться, тоже никто не знает...или знает?
   Де Ля Круа сейчас выглядит спокойным настолько, насколько вообще может быть спокоен человек. Он будто вышел на прогулку по старым давно знакомым улицам, имея с десяток телохранителей и купленную городскую стражу. Карлик явно знал больше нас всех, вместе взятых, вот только способов выудить эту информацию я не видел. Уговоры, психологическое давление, пытки...даже не смешно. Подговорить остальных? Но смысл...здесь и так все против всех.
   Раздался торжественный звук горна, и одна из стен зала растворилась, будто ее и не было. Нашему взору открылась круглая арена, посыпанная золотым песком. Высокий, куполообразный свод пещеры, поддерживаемый внушительными колоннами. Все пространство пещеры было ярко освещено факелами и застывшими в воздухе огоньками. Мероприятие действительно готовили с размахом. Переполненные трибуны гудящих игроков смешались с НПС. С ближнего к нам ряда раздался хриплый женский голос, разнесшийся эхом по всей арене:
   - Толпа!!! Чествуй же своих героев!!!
   Кажется, началось. У исчезнувшей стены появились: пара крепких мужчин разбойничьего вида и не менее подозрительный тип в длинном красном шарфе. Надпись над его головой гласила: "Распорядитель турнира". Вот что значит отсутствие регулярной стражи, этих господ будто наняли из ближайшего кабака. Тем не менее, со своими обязанностями они справлялись. Распорядитель вышел вперед и без всяких приветствий начал разъяснять правила:
   -Сейчас будет процедура знакомства. Выходите на арену по одному, начиная с тех, кого я буду сейчас называть. Итак Де Л...
   СмешнойПортос активизировался еще при первых словах. Он, пошатываясь, поднялся с подушки и именно на этих словах кинул пустую бутылку в мужиков. Распорядитель ловко уклонился и она упала на манеж. Тут безумец заметил, что стены нет и ничто уже не могло его удержать. Не обращая внимания на возмущение распорядителя, он пробежал мимо него прямо на песок арены, преодолел несколько метров и упал примерно в центре площадки. Кажется, что-то при этом кричал, но свист и подбадривающие выкрики присутствующих все заглушили. Зрители рукоплескали голому заду Портоса едва ли не сильнее, чем началу турнира. Все произошло так быстро что никто из нас не успел среагировать, но хриплый голос ведущей не растерялся:
   -ХА! Как вам этот герой? Внесите картину его подвигов!
   Насколько я знал, каждый героический подвиг запечатлялся системой в тот момент, когда был сделан. Из него делали огромную картину и вывешивали в каком-то зале славы. Полуобнаженные красотки с трудом внесли на арену подобную картину в тяжелой золотой раме. Достижение Протоса оказалось вполне в его стиле. Он сидел на крыше какого-то здания, плакал навзрыд и кидался большими желтыми яйцами в возмущенного толстяка, окруженного охраной. Толстяк что-то кричал, брызгал слюной и указывал на него пальцем. Охранники растерянно бежали к крыше, понимая что подняться наверх догнать нахала никак не смогут. Дело происходило в неизвестном мне городе, судя по одежде жертв и небольшому количеству песка на улицах, где-то в пустыне.
   -Перед вами героический подвиг отвращения! СмешнойПортос первый и единственный испортил отношения не с одной, не с двумя, а с сорока тремя фракциями! Такое достижение еще никто не смог повторить! Можете попробовать, но учтите справиться надо за неделю! ХА-ХА-ХА!
   Трибуны послушно рассмеялись вслед. Что-то этот турнир нравится мне все меньше и меньше. Портоса уносили с арены помощники распорядителя, сам подняться на ноги он был не в состоянии. Картина осталась стоять у трибун.
   -Интересно, какие у него шансы?! В любом случае с нашим уважаемым героем уже хотят пообщаться многие из присутствующих! ХА-ХА! Для СмешногоПортоса победить на турнире может оказаться легче, чем покинуть пределы Серых Земель с головой на плечах! ХА!
   Безумца внесли через ту же невидимую стену, и специально бросили на пол мимо подушек. Один из стражей даже зло пнул его в бок, никто из игроков им не препятствовал. Распорядитель продолжил недовольным голосом:
   -Так, что-то у нас не заладилось. Герои, давайте больше без выходок, а? Глава города не славится терпением. А ведет турнир именно она. И госпожа Ле Гулла уцепится за любую возможность испортить вам жизнь, не сомневайтесь.
   Выходит так зовут эту хохотушку. Меня больше удивило, что это не просто нейтральная арена, а целый подземный город. Получается никакой это не честный и равный турнир, скорее попытка выставить всех нас на посмешище. Недовольно выдохнувший торговец, кажется, тоже это понял:
   -Уважаемый герр Распорядитель, не просветите нас насчет награды? Обычно подобное объявляют до турнира. Но нас забыли уведомить заранее.
   Но парня в красном шарфе было не так просто смутить или сбить с толку. Он действовал четко по инструкции:
   -А у нас тут не обычный турнир, если вы не заметили. Все узнаете в свое время. А пока пожалуйте на арену Де Ля Круа.
   Пока коротышка шествовал вперед, быстро семеня ножками, Силос подошел ко мне:
   -Вам тоже происходящее не нравится, коллега? Похоже, нас подадут как главное блюдо к столу местных лордов. Ума не приложу что делать.
   Ага, не приложит он. А как сражаться придется, заспамит меня зомбями и скелетами без угрызений совести. Сейчас начнет убеждать меня проиграть, чтобы попортить кровь властным неписям. Прерывать надо такие разговоры:
   -Что мы можем поделать? Играем по их правилам и все.
   Некромант, умолк. Кажется, понял, что убедить меня сдать бой и побыстрее отравиться по своим делам глупая затея. Да, этот турнир еще в момент приглашения не вызывал у меня особого восторга, но идти на попятную сейчас глупо.
   На песок тем временем вынесли новую картину. На ней Ля Круа стоял на коленях в какой-то мутной жиже. Судя по покрытой зеленой плесенью арке, это были очень глубокие уровни канализации. Куда ниже, чем опускался я, помогая Святозару. Торговец был в расстегнутой на груди белоснежной рубашке, без перстней и украшений, менее толст..да вообще как-то моложе и симпатичнее. Однако в правой руке он держал за волосы две отрубленные женские головы, а в левой - ритуальный кинжал с горящими огнем письменами. Лицо застыло в страхе, и не зря. Я бы на его месте уже убегал, вопя от ужаса. Прямо перед Де Ля Круа стоял огромный, отвратительный демон. С мерзкими рогами-отростками, красный и дымящийся, будто только что из котла. Конечно, я видел с десяток вариаций демонов в других играх, но к такому был не готов: оскаленная гримаса с черными гнилыми зубами, на которых застряла чья-то плоть; кровь, капающая из желтых глаз; обрубки крыльев оголенными костями упирающиеся в кладку. В дальнем конце зала испуганно вскрикнула Царик. Выходит не я один такой впечатлительный. Реалистичность в Новом Мире на уровне. А тут не просто мерзость, а что-то запредельно отвратное. Может демоны воплощают какие-то наши потаенные страхи? В любом случае осматривать тварь ниже груди я не стал, мне еще дорог мой спокойный сон. На зрителей картина произвела не менее гнетущее впечатление, они даже как-то притихли. Но Ле Гулла не упускала моментов для шоу:
   -Чего притихла, толпа?! Это же ваш герой богатства! Не всем просто достается первый миллион, ХА! Интересно помогают ли сделки с демонами в бою?! Или продавший душу торгаш уже не интересен высшим силам?
   Де Ля Круа внешне совершенно не смутился, и даже как-то свысока смотрел на осмеивавшую его публику. Вот кому выдержки не занимать, он мог бы утопить ведущую в своем презрении и высокомерии. С достоинством выдержав некоторое время, пока она изощрялась в оскорблениях, карлик занял свое прежнее место в зале. Вот тебе и богатейший игрок. Надеюсь, не все состояния основаны на подобных сделках, мне моя святость еще дорога. Еще один человек в этой комнате, для которого моральные дилеммы и божественные запреты не пустой звук, хотя путь он выбрал весьма радикальный. Некромант, похоже, тоже заинтересовался:
   -Уважаемый Де Ля Круа, кажется это Бвеелиал, или сам Амасгаарот? Не буду расспрашивать о подробностях сделки...но нет ли проблем с инквизицией? Вы, кажется, квартируетесь в городах добра.
   Карлик раздраженно отмахнулся. Думаю, инквизиция не каждый день обыскивает дорогие поместья. Да и деньги, как известно, сильно помогают в подобных вопросах. Если не подкупить напрямую, так хоть узнать о приходе дознавателей заранее и скрыться в другой регион. А на арену уже выходила Царик:
   -ХА! Посмотрите на это милое невинное дитя! А может не такое уж невинное? К сожалению, мы не можем показать ее подвиг!
   Девушки внесли очередную картину, но она была завешана красным бархатным полотном. Трибуны негодующе взревели.
   -Прости меня, толпа! Но среди нас есть дети! А Царик запечатлена в весьма пикантный момент! Даже пошлый! ХА-ХА! И вы знаете, какой у нее подвиг? Разрушение! Если у кого-то из присутствующих есть дела в славном городе Сакровенталь, можете не торопиться. Милое дитя уничтожило его подчистую! Со всеми детишками и домашними животными! Разом, ХА!
   Царик сильнее опустила голову и, кажется, даже плакала. Зрители снова бесновались, как у них только энергии хватает. Хотя многие наверняка пьяны не меньше Портоса. Де Ля Круа лениво подал голос со своей подушки:
   -Пусть присутствующих не обманывает внешность девочки. Это шестой ее персонаж, и я не завидую герру Смерти. Соперник не из приятных.
   Как только она вошла в зал торговец замолк. Но своего добился, остальные опасливо отодвинулись от Царик. Уничтожить целый город это не шутки. НПС не мобы, в этой игре они не возрождаются после смерти. На этом основывается добрая половина состояния гильдии Убийц. Иногда проще убить надоедливого деревенского старосту, чем месяц поднимать с ним отношения квестами. Чтобы не допустить такого разработчики постоянно усиливают стражу и охрану первых лиц городов и государств. Но что-то мне подсказывает, что это не сильно помогает. Какой там по счету сменился император за время моей игры? Третий? Или уже четвертый? В любом случае, целый город - это впечатляет. Еще и потому, что непонятно каким именно способом. Убить всех одного за другим не смог бы даже Смертушка. Значит что-то массовое. Мораль после такого поступка выше хаотично-злой не поднимется. Но она еще играла, значит и правда продумала все последствия заранее. Девушка уловила общее настроение и поднялась на балкончик, подальше от нас.
   Пока я прикидывал, чем массовым и настолько убийственным мог пользоваться новичок, прошло представление Святозара. Про подвиг паладина я и так все знал, сам помогал в его свершении. Я припомнил, как он собирал нубов на площади за двадцать серебряных монет; потом заботливо вел по канализации, спасая от крыс и прочих мерзостей; а потом заставил нас разминировать капканы своими телами. Паладин был по-своему честен и предупредил заранее, что мы все умрем страшной смертью, вот только мало кто слушал. И мало кто остался доволен платой. Картина его достижения оказалась впечатляющей. Святозар с гримасой счастья склонился над распахнутым золотым сундуком, из которого струился золотой свет. Вот только художник специально захватил мост за его спиной, где умирали на ловушках новички. Умирали красиво и живописно: разваливались, разрубленные напополам огромным топором; догорали от волны огня; хватались за стекающую плоть, облитую кислотой и просто падали с этого злосчастного моста. Себя я на полотне не видел. Не помню уже точно, что меня там убило, но я побежал на мост первым, и тело явно успело исчезнуть к моменту открытия сундука. Наверняка Ле Гулла издевалась над тем, что святой паладин совершил гнусный подвиг вора. Он вернулся с арены красный как рак и со злости саданул кулаком в стену. Распорядитель продолжал процедуру представления:
   -Следующий Норман. А вас я бы попросил не портить имущество, приберегите свои силы до боя.
   Вот и пришла моя очередь. Выходя, я услышал крики Святозара:
   -С кем боя? С этим блюющим отребьем? Да это просто насме...
   Голос резко оборвался, как только я прошел место стены. Со стороны арены она была непрозрачной и вообще никак не отличалась от остальных. Мы как бы выходили прямо из стены. Не очень помпезно, зато эффектно. Пока вносили мою картину, я успел дойти до середины будущего поля боя. Здесь все казалось совсем иным, чем из комнаты отдыха. Разумеется, раньше я участвовал в турнирах, поединки двое на двое удавались особенно хорошо, но и в массовых схватках было не менее интересно. Однако чувство, охватывающее здесь, было новым. Так наверно чувствовали себя древние гладиаторы...которые очень плохо сражались. Зрители начали насмехаться еще до начала процедуры представления. Слышимость прекрасная: святоша и баба в подряснике, были самыми безобидными эпитетами, которыми меня награждали. Видимо служителей церкви в Серых Землях не жаловали. Свою картину я уже видел, ничего нового на ней не появилось: я, распластанный очередным оглушением на мраморном полу, и огромный Рыцарь Тьмы на коленях перед моим телом. Бои был действительно жарким, и я им по праву гордился. На четверном уровне вынести элитного моба десятого, это надо очень постараться. Первая схватка, где я применил "Силу веры" по полной. Краснеть мне здесь было не за что.
   -ХА! Кто это заглянул к нам на огонек?! Настоящий поборник нравственности и морали! Ну же, не смейся, толпа! Норман один из двух героев, совершивших подвиг соответствующий классу! Только вдумайтесь: убил врага, используя только МОЛИТВУ! ХА-ХА! Во истину, слова убивают, падре!
   Ле Гулла стояла над нашими комнатами, поэтому рассмотреть я ее сумел только сейчас. Блинные седые волосы, но не от старости, а как будто крашенные или выцветшие под палящим солнцем. Яркий наряд, кажется пышное боа из зеленых перьев. Выкрикивая очередную порцию желчи, она немного тряслась и яростно жестикулировала, как бы разговаривая всем телом. Никаких приспособлений вроде рупора я не наблюдал, должно быть, ее слова усиливались магией. Хриплый, почти мужской голос был под стать местной госпоже:
   -Давайте послушаем другую сторону! Ведь в том зале были еще люди! Да-да, сейчас они все мертвы и на картине их нет! Но они были, поверьте!
   Ох, только не опять этот гном. Он что меня до конца жизни будет преследовать? Над ареной раздался плаксивый голос Андрона:
   -Да ну кинул он нас, как детей. Жрец, как же! Крыса он! Я вел тот поход. Два эльфа, проверенные ребята, и этот вот. Почти паровозиком его качали, а он в конце нас всех уложил, группу расформировал и добил моба! Скотина такая...так меня еще из-за него из гильдии исключили!
   Самого бывшего командира Волков не было видно, наверное, запись. Но запись возымела эффект, толпа снова лютовала, требуя справедливости и моей скорой смерти. Ведущая распаляла их еще больше:
   -Да, толпа! Ты права! Даже самые святые мужи грешны! Пусть его покарает Арена, а не мы! Не будем уподобляться этому герою, с руками по локоть в крови друзей!
   Под свист и улюлюканье я вернулся в стену, почти столкнувшись по дороге с Силосом. Он ободряюще мне кивнул и пошел получать свою порцию позора. Я же занял ближайшую к выходу подушку. Меня никто не доставал, но право слово на фоне присутствующих я выглядел сущей овечкой. Даже если предположить, что Андрона действительно развел сам. Как же меня достал этот гном, еще в то время когда объявил за мной охоту. Но пусть прошлое останется прошлым. На импровизированной сцене стоит мой будущий соперник, нужно ловить каждое слово. Некроманта принимали теплее, чем меня, по крайне мере прямых обвинений не звучало.
   -А вот и Силос! Взгляни, толпа! Герой что ни жив, не мертв! Лич, потерявший последние остатки человечности! Но не дай себя обмануть! Мрачная слава главного некроманта Трупной гильдии - фикция! Ведь перед нами герой-фермер! ХА-ХА!
   На картине Силос миролюбиво сидел на травке и гладил маленького кролика, кормя его ягодами с руки. Ярко светило солнышко, кругом ветвились кусты с малиной. Более идеалистичного изображения трудно себе представить. Зрители разразились хохотом. Некромант разозлился, даже потряс немного кулаками, но быстро успокоился. К концу речи Ле Гуллы он уже миролюбиво смеялся вместе со всеми. Как бы признавая, что его уличили. Лич, а это мне на руку. Чем меньше в нем крови, тем лучше. Чистую нежить жжет куда больнее. Земледелие тоже хорошая новость. Профессии отнимают кучу времени и сил. Для того, чтобы крафтеры не отставали по уровням от обычных игроков, им давали поощрение за каждое действие. Выкопал морковку - получи десяток опыта, махал весь день киркой - получи пару уровней. Беда у этой системы одна - игроки, убивающие монстров, прокачивали основные характеристики куда быстрее, да и боевые навыки росли. Так что при прочих равных фермер должен быть гораздо слабее игрока одного уровня. И все-таки - мастер по поднятию нежити. Думаю, у него одно или два заклинания, но развитые на максимум. Одно из них поднятие нежити, и еще нужно что-то стабилизирующее чтобы удерживать группу врагов на месте. При нашей с ним неспешной манере игры особо в группах не побегаешь - времени нет. Это меня все время отвлекают обстоятельства и собственные оплошности, а он даже в клане не вступил. Значит, развивался как соло-некромант. Но из-за того, что можно было взять одно любое заклинание из любой школы точно предугадать, что у Силоса было нереально. Придется импровизировать в бою.
   Некромант вернулся в комнату, а последний из присутствующих уже стоял на арене. ОбрученныйСоСмертью был быстр, даже очень быстр. Пока вносили его картину, он успел пройтись по арене на руках и выполнить несколько головокружительных акробатических кульбитов, сорвав бурю аплодисментов. Из своего угла завистливо протянул Де Ля Круа:
   -Умеет же работать на публику, фигляр.
   Глава Чемпионов улыбался и раскланивался во все стороны. Картина оказалась непримечательной, на ней Лансер в прыжке закалывал какого-то огромного синего змея, проткнув его извивающееся тело дважды.
   -Да, толпа! Ласкай своего героя! Непревзойденный Лансер! Герой-охотник! Самый сильный! Самый стремительный! Но останется ли он героем до конца турнира? Или падет в собственной гордыне и спеси? Увидим, толпа!
   В итоге по Смерти прошлись совсем чуть-чуть. Видимо, уличить его в чем-то позорном не сумели, а откровенно высасывать из пальца постеснялись. Второй герой, помимо меня совершивший классический боевой подвиг. Объективно сильнейший среди игроков и, похоже, новый фаворит турнира. Напоследок он достал золотое копье, ловко провернул вокруг себя, вращая, и гордо удалился с арены под ликующий рев зрителей. Показав всем нам пример, как надо было выступить на своем представлении. Будь у меня в заначке красивые фокусы тоже бы блеснул...хотя кому я вру, так эффектно не вышло бы и после десятков тренировок.
   -Огорчу тебя, толпа! Наш любимец, наш герой, наша тень в ночи не явился на турнир! О да! Я скорблю вместе с тобой, толпа! Но правила есть правила! Корвус объявляется вне закона на всех землях всех континентов и подлежит немедленной казни через отрубание головы!
   В общем чате замелькало сообщение:
   Преступник: Корвус (Ночная тень Серой Земли)
Наказание: Отсечение головы (удаление персонажа)
Награда за поимку: 100 золотых
Примечание: Наказание бессрочно. Сумма награды увеличивается на 20% в неделю.
   Без шансов. Побарахтаться месяц или два еще можно, избегая больших городов и не общаясь с НПС. Но как только награда достигнет определенной суммы, покрывающей затраты на дорогие поисковые заклятия за дело возьмутся профессионалы. И тогда Корвуса не спасут все глухие леса и открытые океаны этого мира вместе взятые. В прямом смысле слова хоть из-под земли достанут. Только сейчас стало понятно, насколько я рисковал этим вечером. Спасибо Ишимуре, КарМо и всем кто учувствовал в моем перемещении сюда. Надо будет как-то их отблагодарить. Конечно, они действовали по поручению гильдии, но старались как для себя. Ведущая продолжала:
   -О, толпа! Я вижу, ты изголодалась по крови! Хватит пустых слов! Пусть говорит кровь и боль! Да начнется турнир!
   Распорядитель жестом подозвал нас с Силосом к себе:
   -Ладно, без фокусов. Правила простые - делать можно все, что позволяет вам купол. Выходите на арену вдвоем - возвращается только один. Сдавшийся или умерший - появляется на трибунах. Там смотрите представление дальше...или пытаетесь убежать.
   При этих словах он покосился на спящего СмешногоПортоса. Затем его взгляд вернутся к нам:
   -Чего ждете? Выходим, выходим!
   Мы с Силосом пробежали сквозь стену, он быстро пересек арену и встал в позицию напротив. В руках некроманта появилась коса. Не простая крестьянская, а явно высокоуровневое оружие для жертвоприношений: отливающее зеленым лезвие, черная рукоять, покрытая письменами. Тем временем наше окружение поменялось. Место действия действительно напоминало темный купол. Застывшие в воздухе огоньки спустились ниже, а людей на трибунах оказалось невидно и не слышно. Прямо из тьмы купол разрывали несколько колонн. Подозреваю, что эта защита магическая и сдержит не только звук, а например небольшой огненный шторм. Один шум извне все же проходил, хриплый голос ведущей:
   -Свет и тьма! Противостояние старо как мир! Но что было первым, толпа? Решим этот вопрос по традиции серых земель - поединком!
   Внимание! На вас наложен дебаф "Начало времен"
Все ваши характеристики снижены до 1, уровень снижен до 1
Примечания: Дебаф действует во время нахождения на арене города Шахта Мира, в локации Серой земли.
   -Вот теперь по честному! Сражайтесь, герои! Потешьте толпу!
   Прозвучал гонг, и голос Ле Гуллы замолк для нас. Судя по выпавшему из рук Силоса оружию, сейчас он читал точно такое же системное сообщение. Так, надо соображать быстро. Я надел "Амулет Зоркого глаза". Так и есть: всего 10 ХП 20 МП, как и у меня. Баф от зелья интеллекта слетел. Некромант судорожно пил "Выдающееся Зелье силы", но судя по отсутствию эффекта основные характеристики выше минимальных не поднять.
   Все навыки остались, но одна единица веры не позволяла сильно развернуться. Я быстро листал свою статистику: книжник, богослов, азартные игры...боги, куда я полез, в арсенале ничего боевого. Из полезных сейчас усилений осталось только усиление молитв:
   "Сила молитвы" Все эффекты накладываемых молитв сильнее на 20%.
   Взгляд бессильно скользил по заклинаниям, даже мой любимый Святой свет требовал 21 ману на активацию, чего уж говорить об остальном. "Личный телепорт" требовал 190. Из всего арсенала работало только одно:
   "Наложение рук". Лечит любого невражеского юнита. Необходимо касание. Невозможно использовать на себя.
Тип: восстановление, на цель
Урон
10-15
Затраты маны:4
Задержка:1,1 с.
   Только лечить здесь кроме моего противника некого. Но с другой стороны лич - это же нежить, на него святое лечение может подействовать как урон. Некромант же времени зря не терял. Силос вскрывал себе вены ржавым серпом. Профессия фермера выручила лича сильнее класса. Его здоровье упало до 2 пунктов, но из лужи крови, натекшей на песок начала выкапываться фигура нежити. Кажется, свою игру он нашел.
   В чем же мое преимущество? Молитвы отличали жрецов от других игроков, но от них помощи тоже немного: "Свет Истины" позволяет увидеть сокрытое, но я и так все вижу благодаря амулету, "Исцеление болезни" сейчас тоже не к месту. Вот разве что:
   "Малое благословление" Немного повышает показатели здоровья и маны любого невражеского юнита.
Тип: молитва, святое, на цель
Эффект: +10 хп +20 маны
Время действия: 30 минут
Задержка: 60 с
  
   Сила веры. Отталкивает любого юнита на небольшое расстояние. Цель получает периодический урон божественной магией. Необходимо касание.
Тип: молитва, святое, на цель
Расстояние отталкивания: 8 м.
Урон 0-5
Время действия: 20 сек.
Задержка:0,2 с
Условия использования:5 раз в день, светлая мораль.
  
   Ну и конечно мое солнышко:
  
   "Малое солнце". Наносит постоянный святой урон нежити в радиусе нескольких метров.
Тип: аура, святое, личное

Урон 1-5
Радиус действия: 2 м.
Задержка: 30 с
Условия использования: светлая мораль.
Примечание: Активация включает и выключает жжение.
   Малое благословение довело показатели до: 20 ХП 40 МП, но положения это особо не улучшило. Наставник Велларис упоминал, что Свет Истины позволяет увидеть что-то там у некромантов, поэтому на всякий случай наложил на себя и его. Лишним не будет. Цифры удручали, но хоть что-то. Сила веры, учитывая периодический урон, убьет некроманта почти сразу, но до него еще нужно добраться. Добравшись - успеть начертить символ и не один раз, а скажем три, для верности. Аскезу ходить без оружия Силос не давал, а серп, несмотря на внешнюю ржавость, обладал внушительным показателем урона: 15-20 и 20% вероятностью вызвать кровотечение. Тем временем нежить полностью выкопалась. С таким противником я еще не сталкивался:
   Прокаженный
Жизнь: 500/500, Мана: 10/10, Выносливость: 240/240
   Выглядело существо как высокий, худой, почти полностью сгнивший человек в грязных бинтах и дырявом кольчужном доспехе. В одной руке он держал обломок двуручного меча, совершенно не страдая от его веса. Несмотря на болезненный вид, субъект был скорее жив, чем мертв и полноценной нежитью не являлся. Некромант нараспев прочитал какой-то речитатив на незнакомом мне каркающем языке, потратив в процессе всю свои запасы маны. Вокруг мага сгустился воздух, и возник переливающийся прозрачный кокон: Сфера Отрицания 150/150. А вот это уже плохо, сбить мне ее нечем придется "лопать". Подобная сфера являлась неплохой альтернативой щита для магов. Конкретно эта защищала от любого урона, как магического, так и физического. Для того чтобы "лопнуть" сферу необходимо нанести достаточный урон. Силос вроде успокоился, сел в позу для медитации и начал восстанавливать ХП и МП. Итак, противник свои ходы сделал. Прокаженный довольно быстро приближался ко мне, пода было начинать. Врубив "Малое солнце" я начал приближаться к магу, полукругом, стараясь оказаться за колоннами.
   Тактика Силоса оказалась простой, но эффективной. Чисто некромантский прием: создай какую-нибудь нежить, защити себя и жди, пока подопечный расправится с врагом. Вот только нежить оказалась не совсем стандартной. Я не видел слабостей прокаженного. Не такой хрупкий как скелет и не такой медлительный как зомби. По поведению он скорее напоминал гуманоидных мобов. Совершенно не обращал внимания на жжение ауры и быстро сокращал дистанцию до меня. Чем мне отвечать непонятно: "Свиток Покрова Ночи" и "Свиток Статуи" требовали по 50 интеллекта. Значит спасение в последнем свитке:
   "Свиток малой невидимости" (3 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: 0,1
Эффекты: Невидимость на игрока на 120 секунд
Время использования: 2 секунды.
Примечание: Невидимость будет снята, как только игрок сдвинется с места или атакует.
   До колонн добраться я так и не успел, существо настигло меня раньше и замахнулась обломком меча. Активировав "Свиток малой невидимости" я не замер на месте, боясь сбить эффект. За две секунды срабатывания заклятия гнилой мечник успел нашинковать меня как капусту. К счастью он промахивался довольно часто, и попал всего дважды:
   Получен урон -5 хп.
   Получен урон -7 хп.
   Повезло что урон небольшой, способности некроманта к вызову нежити явно снизились вместе с характеристиками. Теперь, когда я был под покровом невидимости, все вокруг стало серовато-грязным, будто кто-то высосал из мира все цвета. Прокаженный потерял меня из виду и непонимающе озирался. Силос медитировал, не обращая на происходящее никакого внимания. Я как-то незаметно для себя привык, что малое солнце жжет радиусом в десять метров и совершенно не обратил внимания, что теперь радиус снизился до двух. Итак, ситуация патовая. Побежать сейчас к некроманту - нежить зарубит меня в спину...а в спину это 100% крит. С такого удара я упаду мгновенно 8/20 ХП не вселяли особой уверенности. Будь прокаженный хоть немного помедленнее, рискнул бы пробежать мимо. Но в любом случае шансы призрачные. Существо побродило вокруг меня, чуть не задев плечом, и, не поняв, что именно произошло, вернулось к Силосу. Тянуть дальше не было смысла. В рюкзаке болтались пять "Слабых зелий здоровья", еще со времени подготовки похода на ведьму. Но стоило дернуться к заплечному мешку, как невидимость слетела. Мир вновь засверкал красками, а проклятый прокаженный с воплем бросился ко мне. Выпив залпом одно из зелий, я полностью восстановил свое здоровье и успел даже сделать несколько шагов к некроманту. Затем мечник начал меня рубить, я схватился за свиток и ситуация полностью повторилась. Только теперь ему повезло немного больше, а может я замешкался:
   Получен урон -5 хп.
   Получен урон -6 хп.
   Получен урон -5 хп.
   Фух, это было близко, я даже заметил начало замаха, обрывающего мою жизнь. Осталось 4 ХП, здоровье мигало в красной зоне. Прокаженный потеряно походил неподалеку и вернулся к магу. Повторять процедуру третий раз не хотелось. Во-первых теперь прокаженный был ближе, и я мог не успеть даже допить зелье, а во-вторых свиток инвиза остался только один. А мне еще как-то надо простоять возле Силоса...довольно долго. Эффект удвоения аур пропал, он работал только для игроков с верой выше 25 пунктов. Интересно, почему ничего не дали за веру выше 50 пунктов, я же давно превысил этот показатель. Но об этом стоит подумать в более спокойной обстановке. Итак, без моей могучей веры простоять в паре метрах от Силоса необходимо в лучшем случае чуть больше тридцати секунд...в худшем - около трех минут. Невидимость действует две минуты, значит, будем надеяться на лучшее и экономить последний свиток.
   Собственно нет смысла беречь Силу веры, расходники подходят к концу, да и больше чем на один бой я все равно не рассчитывал. Восполнять хп даже не стал, если план не сработает - я все равно труп, секунды здесь ничего не решают. Невидимость слетела, как только я сделал первый шаг к Силосу. Некромант удивленно поднял бровь, мечник тут же подбежал на расстояние удара. Ну, давай, новый бог, не подведи! Рука привычно начала выводить круг, но я дернулся, начертав на лице прокаженного кривоватую корону.
   -Ааааа!
   Существо неожиданно закричало почти как живое. Кричало оно, правда, поднимаясь с песка у ближайшей колонны. Урона практически не было, но отбрасывающий эффект отлично работал. Я побежал к магу, по дороге еще трижды перекрестив нагонявшего меня мечника. К сожалению, колонны мешали откинуть его достаточно далеко, а очухивался прокаженный на редкость быстро. Однако тактика сработала. Я, наконец, оказался перед основным противником. Начертив последнюю Силу веры на плече Силоса, я впечатал его в черную стену купола, сбив медитацию. И уже слыша за спиной топот его приспешника, сдавил "Свиток малой невидимости". Вот только победы это не принесло. Некромант - не безмозглый моб. Поняв, что моя аура выжигает его защиту он начал перемещаться по арене, стараясь найти место, где она не работает. Силос явно опасался, что я ударю каким-нибудь кинжалом из невидимости. Он отходил осторожно, по стеночке, поэтому вышло довольно долго, но все равно недостаточно долго. Сфера Отрицания 40/150. Надо сдаваться, до конца невидимости осталось меньше минуты. Последний раз оглядел весь свой нехилый арсенал, и внимание привлек пояс...а почему бы не попробовать?
   "Пояс для ядов из кожи змеи". Прочность 55/55. Вес 0,5 кг
   Качественный ремень. Содержит десять слотов для склянок с ядом.
   ("Концентрированная настойка белолиста". 2 шт. Прочность 5/5.
Содержит яд. (Урон (???-???)*2)
   "Слабый порошок ядовитого мотылька". 3 шт. Прочность 5/5.
Содержит яд. (Урон: ???-???)
   "Слабая настойка белолиста". 4 шт. Прочность 5/5.
Содержит яд. (Урон: ???-???))
   Не такая уж глупая затея, особенно в данной ситуации. Обычно, сражаясь с нежитью, о таком не думаешь, но склянки - это не яд, нанесенный на оружие. В таком случае он заражает кровь и разносится ей же. Для лича, такое заражение через колотую рану неопасно. Но концентрированный яд в сосуде - это уже скорее кислота. А кислота отлично поедает трупные кости. Конечно, логика и игровые условности вещи разные, но попытаться стоило. Тем более, что я ничего не терял кроме склянок.
   Некромант встал на границе радиуса действия ауры, примерно в трех метрах от меня. Расстояние небольшое, но вспоминая мои прежние неудачные попытки и урезанные характеристики, шанс невелик. Попробую компенсировать меткость количеством. Схватив в каждую руку по склянке, я метнул их в мага, особо не целясь, затем еще две и еще две. Большего не понадобилось. Эффект оказался просто убойным. Логи гласили:
   " Концентрированная настойка белолиста " - промах
   " Концентрированная настойка белолиста " - урон (1-30)*2 в течении 5 секунд
   "Слабый порошок ядовитого мотылька" - промах
   "Слабый порошок ядовитого мотылька" - промах
   "Слабый порошок ядовитого мотылька"- урон по площади 1-5 в течении 5 секунд
наложен эффект "Ослепление"
   "Слабая настойка белолиста" - промах
   Что примечательно, настойкой белолиста я попал в Силоса, а ядовитым мотыльком - в его подопечного. На арене творилось что-то невообразимое. Некромант что-то неразборчиво мычал и держался за лицо, на его макушку через дыру в лопающейся сфере стекала ядовито-зеленая жижа. Закидывать противника остатками "Слабой настойки белолиста" не было смысла. При наших запасах здоровья урон более чем достаточный, никакие сопротивления не спасут. Ринувшись на помощь своему хозяину, прокаженный попал прямо под летевшую в мага склянку. Порошок ядовитого мотылька действительно рассыпался в виде порошка и застыл в воздухе небольшим белым облаком. В этом облаке тихонько выл, держась за глаза мечник. И верно, раз он не нежить в полноценном смысле этого слова, то проблемы у него самые человеческие: ослепление, оглушение и тому подобная гадость воздействует на него ничуть не хуже чем на меня. Вот и эффективность ядов в действии, не зря столько корпел над котлами. Если учесть, что с одной склянки можно отравить, например три кинжала, сомневаюсь, что ими так бездарно раскидываются, и тем более столько промахиваются. Так или иначе, ядовара нужно развивать дальше, и чем скорее, тем лучше.
   Пока моя отрава разъедала плоть Силоса, я отпился целебной водой из фляги, решив сэкономить зелья. Посреди боя возится с фляжкой чревато, но сейчас пара глотков восстановило мне ХП и неплохо утолило жажду. Я же теперь 10 уровень, едой и водой пренебрегать опасно. Помнится, в сундуке у меня оставался Черный хлеб, если не засох, конечно. Как-то часто я его стал вспоминать, видимо пора поесть. Над ухом прозвучали фанфары и выскочило сообщение:
   Героический квест "Знамя жизни":
-Победить в 1/4 Турнира (выполнено
  
   )
   Дебаф "Начало времен" пропал, вернув мне привычные характеристики. Как только некромант завалился на песок арены, купол мгновенно расширился, вмещая трибуны. В ушах зазвенело от шума зрителей и хриплого голоса ведущей:
   -Что за бой, толпа! Мирного фермера отравил невидимый Жрец! Кому рассказать - не поверят! Ха-Ха! Но вы все видели, вероломную победу Нормана! Он отправляется почивать на лаврах, а бедный Силос уже с вами! Утешьте его, как можете! Ха!
   Некромант оказался сидящим на передних рядах, вместе с богатыми зрителями. К нему тут же начали липнуть местные красотки. Интересно, а меня встретили бы так же радушно, если бы "гнусное порождение тьмы зарубило невинного слугу света"? Я отправился обратно в комнату ожидания, чуть не перепутав нужную стену. Все-таки нервный для меня вышел бой. Хватаешься за одно - не работает, используешь заклинание - а маны не хватает. Тут уж и у более опытного игрока руки затрясутся.
   Перед тем как вернутся к героям, я снял амулет Зоркого Глаза и выключил ауру. Безопасная зона - это конечно хорошо, но сжигание вампира из группы Джа еще не скоро выветрится из памяти. После увиденного на картине торговца демона, я не удивлюсь, если кто-нибудь из светлых игроков служит Акаше. Пока я мешкал пред входом, из стены вышел Де Ля Круа. Кивнул мне и с важным видом направился к центру арены. А его-то, зачем сюда?
   Но додумать мне не дали. Стоило присесть на подушку, как рядом плюхнулся Лансер:
   -Заставил ты поволноваться, Норман. Почему сразу ядами не закидал?
   -Да я собственно...
   -Тянул, нагнетал атмосферу...понимаю. Противник то непростой. Спасибо тебе, а материальное спасибо будет позже.
   Ага, как же, нагнетал. Так нагнетал, что чуть сам не кончился. При всех сложностях уменьшение уровней пошло мне на пользу. Упокоить даже двух прокаженных уровнем выше я бы не смог, а пришлось бы иметь дело с целой ордой. Оторвавшись от блюда с виноградом, Святозар протянул:
   -Уже и не скрываются Чемпионы! Договорной турнир, как всегда!
   Но встретившись с яростным взглядом Смертушки, тут же пробасил:
   -Да ладно, ладно! Пошутить уже нельзя!
   Пока меня не было, в комнату принесли большую доску с турнирной сеткой и белые мелки. Ник некроманта уже зачеркнули, а мое имя переписали в следующий тур. Я забрал у проходившей мимо служанки блюдо с едой и начал уплетать яблоки с грушами. Надо пользоваться, пока дают бесплатно. Атмосфера после первого боя царила более расслабленная, теперь, когда стало ясно чего ждать, игроки оказались в привычных условиях и начали переговариваться. Но когда прозвучал гонг, все сразу замолкли и уставились на арену. Видимость отсюда была замечательная, но шум арены едва доносился. Черный купол не опустили, бой был чисто для галочки. Даже Ле Гулла кричала без привычного огонька:
   -Де Ля Круа объявляется выигравшим поединок ввиду неявки на турнир Корвуса! Слава победителю!
   Зрители зааплодировали, а коротышка важно поклонился и посеменил к нам. Все верно, не зря нас расписали заранее. Турнир начался задолго до первого гонга, и торговец на голову превосходил всех присутствующих в таких боях. Интересно сколько стоила неявка убийцы? Или дешевле вышло заплатить коллегам Корвуса, чтобы его удержали пару часов? Хотя даже в мыслях интересоваться такими вещами опасно.
   Распорядитель зачеркнул на доске имя убийцы и переписал торговца в следующий тур. А затем вызвал на арену СмешногоПортоса и Святозара. Безумец за время пока меня не было протрезвел, и выглядел...более прилично. На нем было облегающее трико в красно-черный ромб и чулки с загнутыми носами. На голове нелепый шутовской колпак, а в правой руке трость с простой загнутой рукоятью. Как только назвали его ник, он перекувыркнулся в воздухе и громко смеясь, побежал на арену. Святозар готовился к выходу тщательнее. С трудом нахлобучив толстенный шлем и подтянув перчатки, он взял щит в левую руку. Затем достал из ножен слегка светящийся короткий меч, взмахнул им пару раз. Только после этого, он медленно и осторожно, будто боясь упасть, прошел на песок. Старший паладин, это, кажется третья ступень ордена, гораздо дальше, чем я продвинулся на пути Жреца. Но возможно боевым классам с лестницей рангов повезло больше. Надо будет расспросить его при случае.
   -Я слышу недовольные крики, толпа! Кто-то с задних рядов визжит о несправедливости Ле Гуллы! Будь по-вашему, никаких больше ограничений для наших героев! Пусть говорят клинки!
   Вот уж к черту такие причины. Наши с некромантом уровни сравняли именно для баланса, если остальные бои пройдут без правил, о какой честности может идти речь? Царик можно даже не выходить из комнаты. И как можно часть турнира проводить по одним правилам, а часть по другим? Ни один вменяемый распорядитель такого не допустит. ОбрученныйСоСмертью похоже заметил мои терзания:
   -Да не волнуйся ты, Норм. Свою работу ты сделал, недовольных не будет. Это вообще не турнир, а скорее квест с сюжетом и своими скрытыми условиями.
   К нам незаметно подошел Де Ля Круа:
   -Которые, герр Смерть, никто не знает до конца. Разве что сами разработчики...вы например выяснили насчет награды?
   -Нет, конечно. Красный шарф молчит, а у стражников мозгов меньше чем у хлебушка. Но все происходящее буквально кричит, что этот турнир нельзя выигрывать.
   -Так вы хотите отказаться?
   -Только после вас, Круа.
   Мне первый приз точно не светил, так что ввязываться в их шутливую перепалку не было смысла. Происходящее на арене оказалось куда интереснее. Паладин первым действием вызвал питомца: огромного белого медведя. Но стоило животному подобраться к Портосу, как он начал его чем-то кормить из дурацкой розовой миски. Мишка не только ел с удовольствием, не обращая внимания на приказы Святозара атаковать врага, но поев, неожиданно развернулся и набросился на своего хозяина. Паладину пришлось отменить вызов, и медведь исчез. Дальнейшее и вовсе больше напоминало цирк, чем схватку. Святозар тяжело бежал к безумцу, размахивая мечом, но тот успевал в последнюю минуту отпрыгнуть в сторону, почти вертикально забежать на колонну или вовсе перепрыгнуть через самого паладина. Зрители вопили в восторге, заглушая голос ведущей. Не знай я прямолинейный характер Святозара, сказал бы, что соперники играют отрепетированный номер. Настолько слаженными были движения. ОбрученныйСоСмертью тоже оценил:
   -Какая ловкость! Вот этот кульбит я освоил только на той неделе.
   -А я говорил, герр Смерть. Этот милый дурачок еще всех нас заставит плясать под свою дудку. Хоть немного логики и он стал бы идеальным партнером. Но, увы, невозможно вести дела с тем, кто лжет даже самому себе. Причем вслух и сам себя уличает.
   СмешнойПортос тем временем прыгнул особенно высоко, приземлился обеими ногами на плечи паладина и неожиданно нанес удар. Первый и последний удар. Тростью в узкую прорезь шлема. Святозар поднял голову вверх, пытаясь вычислить траекторию для замаха мечом, и это стало для него роковой ошибкой. Трость, наплевав на все законы физики, погрузилась в глаз до самой рукояти. СмешнойПортос неуклюже повалился на песок и лежа на боку начал вращать кистью как бы проворачивая трость....а рукоять, повинуясь его движению, начала проворачиваться по часовой стрелке. Паладин так и остался с задранной вверх головой, не имея возможности ее опустить. Боль, должно быть, была нешуточная, однако великан в латах не издал ни звука. Вместо этого он действовал. Сначала Святозар попытался схватить трость, но его рука проходила сквозь набалдашник снова и снова, как будто трость была призрачной голограммой. Затем попытался достать хохотавшего Портоса, метнув в его сторону щит, но безумец просто откатился в сторону не поднимаясь на ноги. Здоровье уже мигало в красной зоне. Тогда он преклонил одно колено, прижал латную перчатку к груди и крикнул:
   -Во имя Триединого! Закрой мне раны Вечный Дух!
   Сквозь темный купол проник луч слепящего света и охватил паладина, сильный запах ладана чувствовался даже здесь. Но, несмотря на все это, здоровье Святозара продолжало убывать даже быстрее, чем раньше. Тогда он выхватил из кармана на поясе большую красную бутыль и начал заливать прямо в шлем. Однако, эффекта не было, паладин успел попробовать несколько зелий, даже попытался перевязать голову бинтом сквозь торчащую трость. Он не оставлял попыток до самого конца... пока он не упал бездыханным телом на песок арены рядом с Портосом.
   Коротышка протянул, немного даже восторженно:
   -Это было Абсолютное излечение? Впервые такое вижу.
   Смерть ответил не менее обескуражено:
   -Видимо больше не абсолютное, раз его не отхилило. Радует, что трость исчезла вместе с телом.
   Святозара приняли на трибунах еще более радушно, чем Силоса, но он отмахнулся от вина и начал сразу пробираться к выходу. Похоже, смысла досматривать турнир паладин не видел. А может поражение сильно ударило по его самооценке. Портос вернулся к нам, не обращая внимания на ведущую, не успевшую объявить его победу. Лег на свое прежнее место в центре зала и заснул, или сделал вид что заснул. С ним никогда нельзя быть уверенным до конца.
   Мужчина в красном шарфе обновил доску результатов, одновременно вызывая на следующий поединок:
   - Царик и ОбрученныйСоСмертью - вперед.
   Стоило Главе Чемпионов покинуть помещение, как Ля Круа заговорил со мной:
   -Я вас недооценил, герр Норман. Вы обладаете особым даром: стараетесь использовать все, чему научились, все что знаете. Наверняка то, что вы умеете, кажется вам мертвым грузом, если не работает на вас. Не то чтобы это качество являлось что-то выдающимся, но лучше чем ничего, верно?
   Вопрос был скорее риторическим, поэтому я опять решил промолчать. Сомневаюсь, что коротышке скучно ждать нашего боя. Наверняка хочет подвести к сделке. А вот хочу ли я? Раньше я точно знал ответ на этот вопрос. А теперь, с новыми обязательствами перед богиней...теперь все зависит от цены. Как неприятно это осознавать.
   -Но вы плохо рассчитываете шансы. Как свои, так и чужие. Например, сейчас, кто из бойцов победит?
   Я взглянул на арену. Купол уже опустился и гонг вот-вот позвучит. Царик стояла возле невидимой стены, без оружия и, опустив голову, рассматривала песок под ногами. Лансер начал действовать с первых секунд. Он оседлал великолепную лошадь бело-лунного цвета, достал копье и готов был начать смертельно опасную для девушки скачку. Выбор очевиден.
   -ОбрученныйСоСмертью, конечно.
   Де Ля Круа поморщился, как будто лимон проглотил:
   -Ну, вот еще! Откуда взялось это "конечно"? Вы в нем так уверены из-за уровня наглеца, или потому что он ваш гильдмастер? Не был бы я таким уставшим, после цифр недельных отчетов, обязательно заключил бы пари. Где ваша внимательность, герр Норман? Ведь все написано в приглашении!
   Я еще раз перечитал приглашение, но ничего необычного не заметил. Пары для поединков, условия квеста, никаких подсказок. Торговец снова поморщился:
   -Не разочаровывайте меня, юноша! В письме указаны наши титулы. Пусть не самые лучшие, но самые выдающиеся с точки зрения системы.
   Точно, Царик же новичок! Не может быть никакого титула ниже новичка, это самое первое, что получаешь при входе в игру. И выше титула быть не может, если новичок не слетел - игрок не сделал вообще ничего в этом мире. То есть девушка, как-то умудрилась все это время сохранять статус новенькой в игре. Достойно похвалы, даже за открытие локации Серых земель я получил небольшой опыт. А она как-то провела эти дни, не повысив характеристик, не подняв уровня. Даже не просто избегая квестов, а не заговорив и не встретив ни одного НПС. Да как ей вообще это удалось?
   -О, вижу, вы начинаете понимать. Я предупреждал, что она - соперник не из приятных, но кто слушает старших? Герр Смерть при всех своих достоинствах не обладает большим запасом терпения. Полагаю, этот бой будет коротким.
   Гонг прозвучал и Лансер бросил лошадь в галоп. Развив приличную скорость, он нацелил копье на противника. Зрители кричали от восторга, Ле Гулла со смаком описывала нападение на беззащитную жертву. Но вместо того чтобы прошить тело девушки насквозь и приколоть к стене, копье соскользнуло по касательной, не причинив ей никакого вреда. Смерть нахмурился и спешился, свистом заставив животное исчезнуть. Он осторожно подошел к Царик и ткнул ее копьем, затем еще раз и еще, все с тем же результатом. Как будто вокруг нее был неприкосновенный кокон.
   -Защита новичка. Конечно, герр Смерть все знал, но никто из нас не мог поверить до конца. Я до сих пор не понимаю, как она сумела. Сейчас на нем должно быть не меньше десятка дебафов за неоднократное нападение на беззащитного нуба.
   Копейщик убрал оружие, и создал озеро лавы из свитка прямо под ногами Царик. Без особого эффекта. Потом достал серебряную свистульку и вызвал огромного синего змея, как две капли воды похожего на существо с картины его подвига. Интересно Смерть его приручил или просто создал точную копию. В любом случае размеры впечатляли, тело существа охватило почти всю арену. Пресмыкающееся обвило Царик кольцами, так что девушка исчезла из виду. Но это не помогло. Как только кольца начали сжиматься, пытаясь ее раздавить - змей растворился в воздухе синей пылью. Смерть сел на песок и задумался. Ерунда какая-то выходит:
   -Но ведь она тоже не может нанести ему вред! Никто не выиграл, они так будут сидеть вечно!
   -Я повторюсь, вы плохо знаете своего командира. Ход этого боя уже предрешен. Может, поговорим о следующем поединке?
   Вот мы и подошли к главной теме беседы.
   -Я предложу вам ту же сумму, герр Норман. И по-прежнему утверждаю, что это более чем щедрое предложение. Победи некромант, мне пришлось бы раскошелиться. В полной силе герр Силос проблема для каждого из присутствующих...но вы. Вы неопасны. Я внимательно наблюдал и считаю, что вы выложили все козыри в прошлом поединке. Против моих побрякушек нет защиты, вы сами это прекрасно понимаете. Итак, ровно семьдесят тысяч пятьсот золотых. Предложение в силе одну минуту после звука нашего гонга, затем я вас размажу. Бесплатно. Думайте, герр Норман, мне выгодны оба варианта. Не просчитайтесь на этот раз.
   Трибуны негодующе взревели, Лансер сдался, испробовав еще несколько вариантов и поговорив с Царик. Отсюда было не слышно, но я уверен, она твердила: " Я не сдамся!". Как будто других слов не знает. Ле Гулла, однако, удивила, похвалив обоих:
   -Благородный рыцарь решил не терять честь, уступив даме! Кто бы мог подумать, толпа! Истинные герои существуют!
   Смерть мрачно уселся рядом с Силосом, и схватил с подноса кувшин с вином. Похоже, плакала моя клановая благодарность. Первый бой с некромантом ничего не решал. Решал как раз, объявляемый сейчас поединок Норман - Де Ля Круа. Мне срочно нужен новый план. Пока мы с коротышкой выходили на арену, под рукоплескания зрителей, я лихорадочно соображал. Итак, нас осталось всего четверо. Проиграв сейчас, я все равно смогу сразится за третье место. Придется как-то договариваться с Портосом...или девчонкой, но это маловероятно. Скорее всего она головная боль Де Ля Круа в битве за первое место. По всему выходит надо брать деньги и признавать поражение. Отступившись сейчас, получу гораздо больше, такое я уже проходил, в аскезе на разрушение Церкви Мирены.
   Гонг прозвучал и обещанная коротышкой минута пошла. Он сложил руки на груди и ждал, не нападая. А я все еще не мог решиться. Поле боя - последнее место для моральных терзаний, но что поделать, когда они накатывают волнами? Вообще, когда это я стал таким честным? Раньше без проблем использовал игровые баги для своей выгоды, пусть никогда не брал деньги за подставной бой...но ведь и не предлагали же! Вроде сумма неплохая, хотелось бы больше, но цена вполне адекватна. И все же что-то держит, не дает взять. И хочется, а не могу. Неужели обеты так меняют личность? Был обыватель, стал церковник-моралист. Ля Круа все понял по моему взгляду, кивнул своим мыслям и полез в заплечный мешок. Вообще, надо поработать над мимикой. Кажется, для всех окружающих мои мысли как открытая книга. Я раздавил в руке "Свиток Покрова Ночи" и надел амулет Зоркого Глаза. И только тут осознал, насколько я сглупил, уступив своей проснувшейся так некстати совести.
   Торговец светился мифическими предметами, словно новогодняя елка. Даже его костюм состоял из четырех различных по свойствам вещей, не говоря уже о многочисленных украшениях. Особенно впечатлял Перстень Гильдмастера. При повороте камнем вниз он вызывал троих заранее отмеченных офицеров к владельцу кольца. Не мобов или питомцев...по сути это групповой телепорт для игроков! Как то позабылось в этом бардаке, что Де Ля Круа глава всей Ганзы, самой большой и влиятельной гильдии в игре. Ссора с ним может серьезно замедлить мое обогащение, или совсем придушить финансовые начинания. С его стороны довольно подло использовать такой ресурс, но наверняка он воспринимает все происходящие как очередную сделку, в которой нужно добиться выгодных условий любыми методами. Вообще применимо ли к деловым людям понятие подлости? К счастью торговец не считал меня достойным соперником, хвататься за кольцо не стал, да и угрозы в ход не пошли. Из инвентаря он извлек белоснежное кадило, чадящее красным дымом, и стал его раскачивать из стороны в сторону. Я пригляделся: Демонический сосуд скинии Гнева (Проклятый предмет). Вызывает случайного демона на 666 секунд. А у карлика своеобразное чувство юмора. Против демонов я ничего специально не разучивал. Их локации предназначены для высокоуровневых игроков и располагаются на других планах бытия. Обилие нежити на городском кладбище это еще куда ни шло, но встретить случайно демона в главном городе света было бы нонсенсом. Даже в их классификации не разбирался, чего заранее голову забивать. Я сжал в руках склянки с ядом и приближался к противнику поближе. Осталось только три "Слабых настойки белолиста". Название не внушало доверия, но выбора просто нет. Что делать дальше - тоже неясно. Все вещи в инвентаре на защиту, а урон голой рукой 0-1. Торговец просто упивался своим превосходством передо мной, и это раздражало. Однако я не мог противопоставить ничего против его артефактов.
   За спиной торговца возникло и клубилось серое облако. Активация кадила вышла довольно долгой. Ля Круа раскачивал проклятый артефакт все сильнее, и вдруг с криком выронил прямо мне под ноги. Соблазнительно, но поднимать его я не решился. Во-первых, это личный предмет, а аскезу еще никто не отменял; во-вторых, проклятая вещь, с ними я еще не встречался. Понизит мне мораль, к примеру, и ходи, потом месяцами отмаливай грехи. Я стоял достаточно близко, чтобы увидеть острие клинка, торчащее из живота толстяка. Рукоять я не видел, но судя по рубленому окончанию лезвия, оружие напоминало вакиздаси. А демоны с изысканными мечами не ходят. Серое облако уплотнилось и сформировало фигуру человека в халате и чалме. Ник убийца не скрывал: Корвус. Вот и последний участник турнира пожаловал. Игрок что-то быстро зашептал на ухо бледнеющему торговцу. Де Ля Круа потянулся к Цепи Лекаря на поясе, но Корвус это заметил и быстро заработал клинком, пронзая тело торговца снова и снова. Затем перерезал жертве горло, хотя, на мой взгляд, в этом не было необходимости. Поправив чалму, он уставился прямо на то место где я стоял. Улыбнулся, и неожиданно озорно мне подмигнул. Похоже, он прекрасно меня видел, несмотря на Покров Ночи. Купол исчез одновременно с растворившимся в воздухе Корвусом.
   Героический квест "Знамя жизни":
-Победить в 1/2 Турнира (выполнено)
   Я припомнил инструкции красного шарфа: Выходят на арену двое - возвращается только один. Интересно как в эту концепцию вписывается затаившийся заранее убийца?
   - Я негодую вместе с тобой, толпа! Корвус попрал все законы Серой Земли! Я лично лишаю его титула и повышаю награду за его голову!
   Промелькнуло мировое сообщение:
   Преступник: Корвус (Ночная тень Серой Земли)
Награда за поимку увеличена:
900 золотых
   Дорого же ему обошлась эта выходка. Теперь, когда ставки возросли, игра для убийцы станет гораздо сложнее. Про меня почему-то ни слова. Ну и ладно, хоть не клеймят позором. Начнут еще доказывать, что я с Корвусом заодно, и даже его нанял. Стена перехода неожиданно больно ударила в плечо. Я решил, что снова перепутал сторону, но место было верное. Потрогал рукой - шершавая плотная поверхность из песчаного кирпича, абсолютно твердая. Здоровье вдруг замигало в красной зоне. Я быстро прошептал, восстанавливаясь:
   -Святой свет
   Что тут вообще происходит? В статусе персонажа висела иконка:
   "Аура Ужаса" - 5 ментального урона в секунду
   Наблюдая за смертью главы Гинзы, я упустил самое главное - он таки успел вызвать демона. Малого демона бездны 23 уровня нельзя было назвать незаметным. Больше всего он напоминал огненную горгулью с копытами высотой примерно пять метров. Клыкастая пасть, плеть в лапах и горящие оранжевым пламенем рога внушали опасение, но не пугали. Ранг существа явно меньше, чем хотелось бы Ля Круа. Демон призвался за одну из колонн и мирно стоял там, уже больше десяти секунд. Он не обратил ни малейшего внимание на смерть вызвавшего его торговца и похоже не замечал меня в инвизе. Вот только аура неприятная, здоровье снова замигало. Я снова использовал "Святой свет", наложив поверх "Восстановление" и "Малое благословление". Какое-то время можно не следить за хп. На Корвуса существо не набросилось, как будто специально давая возможность убить своего призывателя. Помнится, по общеигровой статистике демонологи погибают чаще любого другого класса, и я начинал понимать почему. Заставить служить себе создание, ненавидящее все живое, та еще задачка. Итак, демон не исчез вслед за Де Ля Круа, значит, он просуществует свои 666 секунд и только потом вернется в Ад. На такой срок не хватит всех моих свитков инвиза вместе взятых. О том чтобы убить демона речи не шло, его 9 000 хп. мне не снять. Аура "Малого солнца" работала только на нежить. На всякий случай я включил ее, но тут же выключил - эффекта не было. В личные пришло письмо:
   "Не дай ему сожрать твое сердце. Это увеличит время возрождения на час - могут зачесть поражение в финале. ОбрученныйСоСмертью"
   С такими дебафами Ад должно быть самое непопулярное место для кача. Терять драгоценное время для игры никому не хочется. От этого знания мое положение легче не стало. И убить не могу, и умирать нельзя. С одной стороны я уже победил в схватке, запись в квесте об этом сообщала. С другой - красный шарф же говорил, что надо вернуться в комнату. Да и Ле Гулла не объявляла меня победителем. Рисковать сейчас не хотелось. Хотя, что тут рассуждать, выбора все равно нет. Инвиз спал, и тут же демон ожил. Взревев, он взбил копытами песок и бросился на меня. Несмотря на кнут в руке, демон попытался пробить меня рогами с разбегу. Видимо эти особи интеллектом не отличаются. Ради эксперимента я опробовал на нем малое исцеление, и Святой свет. Урон в 10-15 хп ясно доказывал, что демон - это не нежить, и обладает внушительным сопротивлением к святым заклятиям. Вообще странно, против демонов должно быть что-то особо эффективное. Мы ведь идейные противники. С дугой стороны, же я брезговал дружить с инквизицией в свое время - и вот результат.
   Закрыв глаза, я внутренне приготовился к удару. Демон - это не кабанчик в местном лесу. Такая туша все кости переломает, а потом еще и пережует. Я уже чувствовал дыхание существа, а к ауре страха добавился небольшой урон от огня. Но неожиданно в паре шагов раздался рев боли. Я приоткрыл глаза - демона пронзал с десяток золотых копий. ОбрученныйСоСмертью кидал прямо со своего места на трибуне, встав ногами на сидение. К моему удивлению, Силос копался в песке арены, заканчивая чертить руну вызова. Кажется, они бросились меня спасать одновременно, но гильдмастер успел первым. Мотивы Лансера в принципе ясны, я часть его гильдии, а вот что двигало некромантом? Сентиментальность, презрение к торговцу, а может ненависть к организаторам турнира? Надо будет обязательно спросить при встрече. В том, что мы с Силосом еще встретимся и не раз, я не сомневался. Тело демона исчезало, медленно погружаясь в песок. Я осмотрел трибуны: Де Ля Круа возродился возле главы Чемпионов и сразу повернул на пальце кольцо гильдмастера. Под прикрытием игроков-телохранителей, взявших его в кольцо, карлик начал пробираться к выходу. Наконец, зазвучал хриплый голос. Похоже, местные НПС с трудом переваривали случившееся:
   -Вот так полуфинал! Жрецам сегодня помогают все! Оставь возмущение, толпа! Да! Любой из вас может вылезти на арену без купола! Прецеденты уже бывали! Норман победил и проходит в финал! Славьте слугу света! Ха! Истинного победителя! Не сделавшего абсолютно ничего для своей победы! ХА-ХА!
   Вот так тихо и незаметно я в шаге от полной победы. В подобных турнирах до одной победы все решает случай и шанс есть у всех. Ля Круа окончательно изчез из виду, а Смерть помогал некроманту подняться обратно на трибуны. Символы вызова на песке так и остались незавершенными. Полагаю, Силос хотел остановить демона чем-то особенно убойным, но не рассчитал время на подготовку. Беда класса, что уж тут поделаешь, у каждого свои проблемы. Судя по траектории копий, Лансеру вообще пришлось метать их чуть ли не в прыжке. Стена, наконец, пропустила меня в комнату ожидания. Хотя эта победа была не вполне заслуженной, продвинуться в турнире было приятно. Мой ник на доске уже перенесли в финал.
   Не успел я перевести дух, как Распорядитель Турнира выпихнул на арену следующих соперников. Царик как всегда отошла от прозрачной стены лишь на пару шагов и остановилась. СмешнойПотос успел переодеться в кислотно-зеленую пижаму с сердечками и колпак для сна. Под мышкой он держал подушку в виде красного сердечка, а на плечах на манер плаща лежало толстое ватное одеяло, волочащееся по песку. Его вид вызвал бурю восторга у зрителей. Купол опустился, и какое-то время ничего не происходило. Примерно через минуту Портос позевывая и спотыкаясь на каждом шагу, приблизился к девушке. Он достал духовую трубку и, улыбаясь, выдул дротик Царик в лицо. Дротик ушел в сторону по невообразимой траектории, даже не задев ее. Портос нахмурился, достал бархатный мешочек, зачерпнул из него что-то и швырнул вперед. Фиолетовое облако накрыло девушку, она закашлялась, но судя по все сильнее хмурившемуся Портосу, он ожидал не такого эффекта.
   Я встал вплотную к стене, чтобы ничего не упустить. С кем-то из них мне предстоит сражаться. Или слово сражение уже нельзя применить к финалу? Сегодня вообще было мало схваток, герои больше полагались на хитрость, чем на силу. Может именно это и хотела показать Ле Гулла? Поняв, что все идет не по его плану Портос откинул подушку в сторону, сорвал с себя колпак и подошел к девушке вплотную. Настолько вплотную, что их лица практически соприкасались. Почувствовав опасность, Царик опустила взгляд и отвернулась, стараясь не встречаться глазами с соперником. Таким злым я Портоса еще не видел, его почти перекосило от ярости. Безумец негодующе взвизгнул и, схватив ее за голову, рывком развернул к себе. На миг их взгляды пересеклись и оба игрока упали на песок. Я не снимал амулет Зоркого глаза после последнего боя, так что отлично видел полные ХП и дебаф Оглушение на обоих. Неожиданно Царик вскочила и, не открывая глаз, пробежала почти полный круг по арене. Она с разбегу ударилась о колонну, потеряв немного здоровья, и принялась кататься по песку, как будто пытаясь сбить с себя пламя. Затем закричала истощенно и страшно. Портос все это время лежал не меня позы на песке, все с той же гримасой ярости. Девушка же вопила все сильнее и сильнее. С трибун донесся ропот недовольства. В тело Портоса даже полетели кубки из-под вина и какой-то мусор, но бессильно ударившись о купол, упали на арену. Спустя пару минут Царик сорвала голос, и перешла на хрип. Только тогда стало понятно, что это не просто стоны, а слова. Она повторяла снова и снова:
   -Ясдаюсьясдаюсьясдаюсьясдаюсь.
   Из-за того что боль не давала девушке как следует выдохнуть, паузы между словами просто не было. Но судя по расширяющемуся куполу, даже этого оказалось достаточно. Ле Гуллу происходящие ужасы, похоже, совершенно не волновали:
   -Магия разума! Просто и эффективно, толпа! Не обязательно наносить рану, достаточно чтобы ваш враг поверил, что он ранен! Ха-ХА! Что нам и продемонстрировал СмешнойПортос. Второй финалист! Славьте его!
   Но аплодисментов не было. Девушка была не безликой программой, на ее месте мог оказаться каждый из нас. Похоже, это дошло даже до самых упившихся алкоголем игроков. Впервые за время турнира воцарилось какое-то подобье тишины. Но виновника происходящего это совершенно не волновало. Портос встал с песка и шутливо раскланялся на все четыре стороны. Затем завернулся в одеяло, и улегся на подушку прямо в центре арены. Уходить с поля боя он явно не собирался. Царик появилась на трибуне, но не реагировала на трясших ее за плечи игроков. Она смотрела в пустоту и, кажется, немного вздрагивала. А потом просто откинулась на кресле, выйдя из игры. Не знаю, что именно девушка только что пережила, но на лицо были все признаки нервного шока. Мужчина в красном Шарфе зачеркнул ее ник, переписал безумца в графу рядом со мной и, глядя на меня, махнул рукой в стену.
   После увиденного, противостоять Портосу не хотелось. Магия разума оказалась прескверной штукой. Насколько я помню, ее считают слабейшей. В основном она позволяет производить разведку, на короткое время выводить врагов из строя, ну и собственно все. Пять-шесть слабеньких заклинаний. Правда, некоторые из них не требуют маны для использования, но у какого мага проблемы с интеллектом? Эта ветка развития персонажа считалась побочной и обычно ее брали лишь в качестве субкласса на пятидесятом уровне. В Академии Магии нет ни одного НПС архимага разума, что уже само по себе намекает. Но судя по тому, что я видел, эксперты на форумах сильно ошибаются. Да, здесь были немалые ограничения. Портос ведь сам упал без сознания, став тем самым беззащитным во время манипуляций с разумом Царик. Но эффективность против соло цели убойная. Интересно Портос научился этим фокусу до своего безумия или уже после? Задумавшись над тем, насколько интересно играть за чистого мага разума, я сам не заметил, как ноги вынесли меня на арену и даже купол успел опуститься.
   В голове было пусто, сказывалась накопившаяся за турнир усталость. Виртуальная реальность дает определенные преимущества, но все-таки, если пробегать весь день по здешним пыльным дорогам, ноги отнимутся у настоящего меня. Мозг ведь не видит разницы. В сети ходили слухи о накачавших в виртуале реальные мышцы игроках, но я в это не верил. Слишком красиво звучит, чтобы быть правдой. СмешнойПортос по-прежнему лежал, завернувшись в свое одеяло-плащ. Мелькнула мысль разбить об его голову последние склянки с ядом, но тут же пропала. Вспомнился разъяренный взгляд безумца и крики Царик. Буду пока что играть по его правилам, надеюсь, он вспомнит, что мы знакомы. Я открыто подходил к его телу. Когда до Портоса оставалась пара шагов, он вскочил и бросил в меня облаком фиолетового порошка. На вкус оно напоминало сахарную пудру. Забивало нос, рот и вызывало острое желание спать.
   Попытка наложения Дебафа: Глубокий сон
Ментальное сопротивление 2000 против 468 - дебаф отклонен
Ментальное сопротивление 2000 против 372 - дебаф отклонен
Ментальное сопротивление 2000 против 124 - дебаф отклонен
   Облако медленно оседало на песок, истончаясь. Вообще не помню у себя такой характеристики. Может где-то в раскрываемых списках? Портоса похоже происходящее даже развеселило. Он завернулся в одеяло и резко сбросил его в сторону. Точнее уже сбросила. Тот же макияж, то же облегающее черное платье. Правда в таверне она не бубнила себе под нос. Я прислушался:
   -Сегодня никто не хочет спать. Хотя со жрецами никогда и не срабатывало. А нафига пытался? А вдруг бы сработало? Ну не тупица ли? Столько раз ты пытался, сотню? Ну и ладно. Шоколадно. Не вышло по-умному, попробуем похотью. Да он может вообще импотент, даже в бордели не ходит! Заткнись вообще, на нас смотрят.
   Женщина тепло мне улыбнулась и надула губки:
   -Уступишь даме турнир, красавчик?
   Хорошая попытка:
   -Ты не дама, Портос. Ты беззубый старик в лохмотьях.
   -Откуда ты знаешь сладенький? Мои прелести самые что ни на есть упругие! Многие соблазнялись и еще никто не жаловался!
   Я слишком живо представлял голого безумца без женской личины. Не так давно наблюдал эту картину воочию. Желание - последнее, что я сейчас ощущал:
   -А может это болезнь какая? Ну, часто переодеваться в женщину, заигрывать с мужчинами...опасная дорожка.
   -Опасно для тебя, а мне нечего боятся. Прум-пурум. Все, чего так боятся суровые мужчинки, я уже проделывала и не раз. Крайне советую попробовать с животными. Разнообразие половой жизни очень расширяет горизонты сознания.
   Портос сладко потянулся, чуть ли не скинув бретельки платья в процессе. Надо срочно переводить разговор на другую тему.
   -А с Царик ты что сделал?
   Похоже, он выкидывал из головы все, на что не смотрел прямо сейчас. Девушка задумалась на мгновение, затем хлопнула себя ладонью по лбу:
   -А, Царик! У современной молодежи никаких понятий о такте. Она думала скрыться за своими щитами...гм, как будто от жизни можно скрыться. Сожгла нахалку. Забавно, но я угадала, она боялась именно быть сожженной. Детский страх, наверное. Теперь бедняжке потребуется психолог. Или психиатр, или терапевт, или патологоанатом...всегда путала этих плутов в белых халатах.
   Мне это забавным не казалось. Интересно, какой у меня страх? Упасть с высоты, утонуть, быть погребенным заживо? Любая смерть неприятна, но именно что Портос использует против меня? Иногда достаточно простой боли.
   -Да не трясись ты, преосвященство. Не буду я тебя пытать. Не то чтобы мне не хотелось. Просто не придумала пока как! Сдавайся по дружбе, а?
   Все никак не могу привыкнуть к его манере разговора. Шутливость быстро уступала место звериной серьезности и тут же сменялась вспышками ярости или счастья. Адекватнее всего воспринимать Портоса как случайный набор личностей, хаотично захватывающих власть в одной голове.
   -Тебя так увлекла награда?
   -Ха-ха-ха-ха! Награда! Боги, и они называют МЕНЯ сумасшедшей! А сами сражаются как в последний раз, даже не зная за что! Уф, насмешил. За этот турнир нет награды, одни хлопоты. И возможность стать богом. К чему еще стремятся все герои?
   -Странное место, чтобы вознестись на небеса.
   -Ой, да не страннее любого другого. Поле боя, кабак, грязная ночлежка...для акта сотворения место не важно. Это ведь самое начало. Апчхи! Ты сдайся и все. За второе-третье какую-то мелочь подкинут. Дорога богов откроется только абсолютному победителю.
   -А если я сам хочу стать богом?
   Портос посмотрел куда-то мимо меня, играя со своими волосами. Не совсем то, что ожидали зрители от финала. Со стороны, наверное, наша схватка - скука смертная. В самые просматриваемые ролики запись турнира точно не попадет. Особенно если учесть, что нас практически не слышно.
   -Пф, ну какой из тебя бог, Норман? Ты же вечно ищешь авторитеты, копаешься в своих книжонках. Жить то не умеешь толком, а на небеса замахнулся. Но я запомню твое желание. Когда создам свой пантеон, возьму тебя младшеньким. Сдавайся, нечего тут рассусоливать.
   Пантеон, небеса, боги...не было такого в этой игре. Или мой знакомый окончательно свихнулся или грядет очередное обновление, о котором ему почему-то известно. Я не исключал оба варианта. При всем своем безрассудстве Портос удивительным образом всегда добивался своих целей. В отличие от меня. Неожиданно замигала иконка писем. Раньше почта так себя не вела, видимо что-то срочное.
   "ВНИМАНИЕ!
Общий Приказ гильдии Чемпионов
.
Данное сообщение касается только игрока Норман. СДАВАЙСЯ СЕЙЧАС ЖЕ! ЭТО ПРИКАЗ!


Приказ составил глава разведки Ишимура. Беру полную ответственность за последствия на себя."
   Видимо его сильно прижало, раз использовали приказ по всей гильдии ради меня одного. Интересно а Смертушка в курсе? Наверняка нет, какой смысл был меня спасать в прошлом поединке, если сейчас сливаю бой. Я посмотрел на грудь своего соперника. Не может же Портос управлять внутренней гильдпочтой, это совсем сумасшествие. Ладно, приказ есть приказ. Была у меня еще пара аргументов, может, заболтал бы его...эх чего зря рассуждать:
   -Сдаюсь.
   Неожиданно, тихо произнесенное слово громом разнеслось по всей на арене. Черный купол поднялся:
   -Вот и все, толпа! Разум победил дух! Сумасшествие победило веру! Что за турнир, обязательно повторим! Смешной Портос объявляется Героем Героев! Отныне и навсегда! Слава! Слава! Слава!
   В мировом чате переливалась всеми цветами радуги красочная надпись.
   Игрок СмешнойПортос победил в Героическом турнире "Знамя Жизни" и награжден непреходящим титулом "Герой Героев"!
Его деяние навечно вписано в историю НовогоМира.
   Про меня ведущая не сказала ни слова. Квест все еще висел в активных задачах:
   Героический квест "Знамя жизни":
-Явится на турнир "Знамя жизни" (выполнено)
- Победить в 1/4 Турнира (выполнено)
- Победить в 1/2 Турнира (выполнено)
- Победить в Финале Турнира (провалено)
   Награда:
- ???
Примечание: При провале первой задачи квеста штраф - смертная казнь. Награды получают только
игроки, занявшие 1-3 места на турнире.
   Ну и где моя награда? Три выполненных условия из четырех - это хороший показатель. Да и в примечании за второе место что-то обещали. Кругом ревели зрители, в воздухе кружились лепестки роз. СмешнойПортос со слезами счастья хватал их ртом в прыжке, чем вызывал просто бурю восторгов. Быстро же ему простили Царик. Каков зритель, таков и победитель, подумал я. Проигрывать было неприятно, но не в первой же. В конце-концов я жрец, мне классом положено в любой компании быть вторым номером, оттеняя истинных героев. Главное, чтобы это не становилось привычкой.
   На арену вышел распорядитель в своем красном шарфе и указал мне на стену, приглашая зайти. Два стражника-разбойника тем временем оттаскивали разошедшегося не на шутку Портоса от зрителей, волоча его по песку в ту же сторону. Ведущая призывала всех расходится:
   -На сегодня это все, толпа! Я лично прослежу за выдачей награды победителям! Не забудьте, завтра у нас гонки на колесницах!
   В первый раз слышу, чтобы церемония награждения проходила не на арене. Остро захотелось затеряться сейчас в толпе зрителей и направится вместе с ними к выходам. Но пути назад не было. Меня вели практически под конвоем: спереди шествовал красный шарф, сзади тащили Портоса. Он не переставал упираться, вертелся во все стороны, но вырваться не мог. Или не хотел. Такой странной компанией мы пересекли комнату ожидания, зайдя в неприметную дверь у внутреннего балкончика, и спустились ниже, в какие-то помещения под ареной. По пути не попалось ни души. Даже все служанки, обслуживавшие героев, куда-то исчезли, и это не добавляло оптимизма. Несколько раз свернув и преодолев с десяток лестничных пролетов нас ввели в довольно захламленную залу. У правой стены стоял массивный стол, видавший лучшие дни. За ним, спиной к нам сидела ведущая турнира. Не узнать это зеленое боа было просто невозможно. Распорядитель турнира подошел к ней и отчитался:
   -Победители доставлены, госпожа Ле Гулла.
   Хрипца из ее голоса никуда не исчезла. Вблизи она больше напоминала главу какой-то банды головорезов, чем официальное лицо власти:
   -Почему только двое?
   Красный шарф вытянулся по струнке:
   -Царик удалила персонажа. Де Ля Круа прислал письменный отказ от награды в случае победы. Поединки ниже классом проводить нет смысла. Третье место осталось свободно, госпожа.
   Вот и хорошо, любая схватка для меня сейчас фатальна. Ле Гулла неожиданно улыбнулась:
   - Прелестно, не надо ничего придумывать. Награда за третье место возвращается в казну арены.
   Она взяла одни из мешочков со стола и спрятала в складки одежды. Затем развернулась к нам вместе со стулом.
   -Уважаемые Герои! Я официально заявляю, что это самый скучный турнир из тех, что я вела. А я уже пять лет руковожу самой ареной и этим забытым всеми богами городом. И виноват в этом СмешнойПортос! Магия разума, серьезно?! Да я бы сама тебя заказала, знай заранее, чем обернутся последние бои! Зрители уходили группами! Поэтому награда за первое место возвращается в казну арены. Чтобы покрыть убытки от потери репутации.
   Под казной арены, похоже, понимался ее карман. Портос успел где-то по пути вернуть обычный облик, но почему-то остался в черном платье. Теперь он сидел на полу, пускал пузыри из слюней и не обращал на женщину никакого внимания. Кажется, все вокруг резко перестало его интересовать. Что полностью устраивало главу города:
   -Прелестно, возражений нет. Теперь Норман.
   Еще один мешочек перекочевал в ее бездонные карманы, и на столе остался всего один.
   -Мы не хотим портить отношения с Церковью Триединого. Таврий Всепрощающий - крайне уважаемый человек. Да и сражался ты, гм...как мог. Поэтому и награду за второе место ты получишь. Всю.
   Квест переместился во вкладку проваленных, но добавилась пара строчек:
   Героический квест "Знамя жизни":
Награда: +20 ко всем характеристикам.
+5000
золотых
   Ле Гулла продолжала:
   -...Всю. Кроме золота, конечно. Часть поединков прошла не совсем честно. Мы не будем разбираться в вашем сговоре с другими игроками, помощи наемных убийц и прочее, прочее, прочее...а вы не будете оспаривать, если деньги возвратятся в казну арены. Верно?
   Характеристики уже добавились, я специально проверил. Приятным сюрпризом стало то, что повысилась даже Вера и Удача. Сильно раскаченного персонажа такой бонус превратил бы в выдающегося. Я же теперь могу сойти за средненького игрока, уровней на пятнадцать повыше. А вот золота не было. Распорядитель турнира, демонстративно вертевший в руке топорик, красноречиво намекал, что сейчас спорить не стоит. Я уже открыл рот, чтобы согласится, но тут проснулся Портос:
   -Беса гонишь, дрянь! Ты подгонишь ему всю монету, целиком!
   При чем тут бес, я так и не понял. Не давая стражникам времени опомнится, старик бросился к Ле Гулле и приставил к ее глазу слегка изогнутый нож. Слишком много ножей для одного дня.
   -Ты чего лярва удумала? Прикупить нас хотела? Лохов в нас увидала, и даже понт готовить не надо? Я те щас финкой фонари мигом потушу!
   Очень натурально выходило, мне даже на миг показалось, что я вижу под бретельками синеву тюремных татуировок. Вообще, странная страсть Портоса к выкалыванию глаз начинала меня беспокоить. То тростью, теперь вот кинжалом. Пару лет назад мне в руки попадалась книжка про поимку реальных маньяков. Многие из них заранее выкалывали глаза своим жертвам, потому что без глаз те казались обездушенными куклами, и убийцы не испытывали чувства вины. Я конечно не специалист, но признак крайне тревожный. Уникальный геймплей класса явно не идет ему на пользу. Свободной рукой Портос схватил мешочек со стола и бросил мне под ноги.
   -Хватай, Норм. Оно твое по праву.
   Богатство порой действительно лежит под ногами и нужно только наклониться, чтобы поднять его. В моем случае, в прямом смысле. Я сгреб мешочек, и он превратился в золото:
   Получен предмет: +5000 золотых
-Отношение с жителями локации "Серые Земли" ухудшено на 160 очков!
Репутация сменилась на "Презираемый" 60 из 250
   Не страшно, бродить по здешним бескрайним степям я все равно не собирался. В любом случае, по меркам карлика-торговца я продешевил. Отказавшись от его предложения, я потерял примерно семьдесят тысяч с копейками. Правда он вряд ли смог настолько поднять мои статы, так что однозначно сглупившим я себя не считал. Ле Гулла не теряла самообладания и шипела как змея:
   -Отпусти меня, животное! Ты отсюда не выйдешь! Я тебя сгною в Помойной яме!
   Очевидно, что с психами подобными Портосу она раньше не имела дел. Старик улыбнулся и просто ткнул ей в правый глаз, затем в левый, потом воткнул кинжал куда-то под челюсть лезвием вверх. Рукоять осталась торчать под подбородком, кровь заливала пол. Уже бывшая глава города и арены завалилась вместе со стулом набок. Она еще дергалась, пытаясь забраться под стол. Но шансов при таком кровотечении не было. Теперь я лично видел убийство мирного НПС в черте города. Вероятно, это был просто способ одного безумного игрока сказать "Замолчи".
   -Отношение с жителями локации "Серые Земли" ухудшилась на 10 750 очков!
Репутация сменилась на "Кровный враг" 60 из
50 000
   Эй, а меня-то за что записали в сообщники? Или это за то, что видел и не препятствовал. Вот уж не думал, что бывает репутация ниже чем "Ненавистный". Такими темпами награду за голову назначат:
   -Слушай Портос, ты уже до....
   Закончить фразу я не успел.
   получен критический урон - 366 хп
Вы умерли. Время до возрождения: 30 минут.
Хотите посмотреть момент смерти?
   Смотреть там было особо не на что. Стражники, стоявшие у дверей, побросали мечи и в ужасе выбежали из комнаты. А красный шарф сделал шаг мне за спину и без объяснений воткнул топор в затылок. Видео обрывалось на моменте, когда Портос снимал окровавленное боа с Ле Гуллы, а в комнату ворвалась толпа мужиков разбойничьего вида. Надеюсь, телепортация после турнира снова разрешена, и я мирно возрожусь в родном городе. Не хотелось бы оказаться в местной тюрьме. Как там ее Ле Гулла называла? Помойная яма? В любом случае сидеть тридцать минут в темноте показалось мне слишком большой потерей времени. Да и устал я что-то.
   Выход
   Вход
   Я воскрес на общей точке возрождения Города Семи богов. Ярко светило солнышко, группками стояли игроки. У палаток с едой образовались небольшие толпы, прямо напротив меня целовалась парочка влюбленных эльфов. Ни следа ночных приключений, слежек и взрывов. Да и кому я сейчас нужен после турнира? Хотя как это кому нужен...у меня в карманах солидная сумма золота, а карманников в любом городе хватает. Я бросился вперед, на бегу прикидывая маршрут в ближайшее отделение банка. Конечно, при моей скорости бег скорее напоминал быстрый шаг, но по логике на ходу кошельки срезать сложнее. К счастью банк располагался совсем неподалеку, буквально на соседней улице.
   Помещение встретило меня холодом белого мрамора, тихими перешептываниями посетителей и шелестящими бумагой клерками. Отстояв небольшую очередь, я оказался перед бледным худым мужчиной в деловом костюме:
   -Что вам угодно?
   А что мне собственно угодно? Счет у меня уже был, но никаких определенных планов на золото не было. Раз сделок я не планирую, то тут скорее нужен депозит. Чтобы пока я ношусь по монстрам, деньги хоть немного росли.
   -Мне бы деньги положить, в рост.
   Клерка как будто подменили. Он отложил бумаги, вышел из-за стойки и мягко взял меня за локоть.
   -В рост значит. Пожалуйте сюда, пожалуйста. О какой сумме идет речь?
   -Около пяти тысяч золотом.
   Он провел меня во внутренний кабинет и усадил на стул обитый бархатом. Мой ответ его не очень обрадовал, но деваться уже было некуда:
   -Сумма небольшая, но мы можем кое-чем помочь. Взгляните на наши услуги.
   С этими словами он указал на стену справа, всю исписанную мелким шрифтом. Это оказались различные депозитные планы и их условия. Читать таким образом было совсем неудобно. Здесь явно бюрократизм возведен в абсолют и между строк затаилась пара десятков скрытых пунктов. Вообще, я не так уж много знал про депозиты. Вроде кладешь деньги, а на них начисляется процент. Какие тут могут быть условия?
   -Сложно определится сразу, мне нужна ваша помощь.
   Клерк улыбнулся мне:
   -О, это стандартная процедура. Давайте определимся с вашими желаниями. Вы рассчитываете пополнять свой депозит время от времени?
   -Определенно.
   -Так, значит с возможностью пополнения. Хотите иметь возможность снять часть суммы?
   -Конечно.
   - Значит еще и возможность частичного снятия. Круг сужается. Капитализация вклада нужна ежемесячная или ежеквартальная? Еще можно в конец срока, но я бы не советовал.
   -Что простите?
   Человек вновь улыбнулся. Он был счастлив блеснуть знаниями. Работа банковского служащего ему определенно нравилась:
   -Проценты могут начисляться в конце месяца или раз в три месяца. Капитализация позволяет, как бы, получить проценты на ваши проценты. То есть сумма в конце года будет больше. Однако если выбрать вклад с капитализацией в конце срока годовая ставка будет больше. Обычно подобные вещи есть смысл рассчитать, но если вам не важно, я поставлю ежемесячную. Это сейчас выгоднее всего.
   Святые блаженные, и это открытие простого вклада? В ценные бумаги точно соваться не стоит. Разве что в какие-нибудь закладные за дома и долговые расписки.
   -Да, давайте ежемесячную.
   -Срок вклада? Наш банк предлагает краткосрочные: от одного месяца до полугода, среднесрочные от полугода до полутора лет и долгосрочные до трех лет.
   Три года? Не уверен, что я вообще буду столько играть. На месяц наверное ставки смешные. Логично для начала взять что-то среднее.
   -Год выглядит оптимально.
   -Понятно. Вряд ли это для вас актуально, но по правилам банка я должен предложить. Мы предоставляем услуги: бриллиантовый вклад, паевой инвестиционный фонд и сберегательный сертификат с несколько большими процентами. А также мультивалютный вклад в чешуе подводного народа, темном серебре и обычном золоте.
   Точно нет, это уже что-то совсем страшное. Мне сейчас нужно обезопасить свои деньги от уличных воров, а не отдать их в руки других воров в дорогих костюмах.
   -Спасибо, не надо.
   -Частичное страхование имущества интересует? Может кредит? У нас прекрасные ставки.
   -А это мне зачем? Я же пришел положить деньги, а не брать в долг.
   -Конечно-конечно. Мы просто обязаны консультировать по всем услугам. Итак, вам лучше всего подходит вклад "Золотой Голем". Он предлагает шесть процентов годовых. Вам известно, что такое неснижаемая сумма остатка?
   -Просветите меня.
   -Это средства, которые нельзя снимать со счета вклада. В вашем случае это одна тысяча золотых. Пока на счету лежит хотя бы тысяча - вклад действует. Остальные средства, включая начисленные проценты можно снимать по вашему желанию в любом отделении нашего банка. Естественно чем больше этот неснижаемый остаток - тем больше процент по вкладу. Будь у вас, скажем, пять тысяч, я бы предложил вам уже восемь процентов годовых.
   Замораживать на счету все золото без права снятия не хотелось, но два процента солидная прибавка. Я же ориентируюсь на миллионы которые мне надо накопить, а не на то, что лежит в карманах сейчас. Так или иначе, мне сильно не хватало опыта в подобных делах.
   -Тогда давайте пять тысяч сделаем неснижаемым остатком.
   В руках клерка как по волшебству появилась кипа листов:
   -Отлично. Вот стандартный бланк договора, подпишите здесь и здесь.
   -Такие дела мне в новинку. Я прочитаю бумаги перед подписью, если вы не возражаете?
   -Конечно-конечно. Только так и нужно поступать. Я пока вернусь в зал, как только вам что-нибудь понадобится - звоните в серебряный колокольчик на столе.
   С этими словами бледный человек бодро удалился из комнаты. Мне на мгновение почудилось, что дверь за ним заперлась на ключ, но проверять я не стал. Я взял со стола "Депозитный договор "Золотой Голем"". Итак, на что меня хочет подписать уважаемый банк? На удивление договор оказался вполне читаемым документом. Все требования разделены на пункты и подпункты. Из того о чем клерк тактично умолчал критичным было только закрытие счета раньше срока, в этом случае все проценты сгорали и с меня даже удерживалась небольшая неустойка. С неснижаемым остатком он, кстати, попытался меня обмануть. Не то чтобы напрямую, скорее утаил некоторую информацию. Дело в том, что неснижаемый остаток депозита можно было увеличивать в любое время. То есть не никакой необходимости сразу класть пять тысяч, я вполне могу через недельку докинуть недостающую сумму, поднять границу остатка и получать свои восемь процентов вместо шести. Сроки, которые так меня пугали, оказались половиной от реального времени. То есть мой годовой вклад на самом деле был на шесть месяцев, а проценты начислялись каждые две недели.
   Перечитав договор дважды для верности, и убедившись, что непонятных слов и цифр в нем нет, я позвонил в колокольчик. Клерк появился в тот же момент, как будто стоял за дверью.
   -Вас все устраивает?
   -Более чем. Неснижаемый остаток тысяча, а общая сумма будет четыре пятьсот.
   -Как вам будет угодно. Подпишите, пожалуйста, два экземпляра, один мы оставим у себя, второй для вас. Хранить его не обязательно. При утере документа, доступ к депозиту осуществится на основании подтверждения вашей личности.
   Пока я подписывал бумаги элегантным пером с магическими чернилами, он продолжал тараторить:
   -Я обязан вас предупредить, что под этими документами автоматически ставится цифровая подпись. Ваши средства можно снять из любого банка в сети, поддерживающего функции конвертации валюты. Так же это сделано в целях вашей безопасности. В последнее время участились мошеннические попытки выдать себя за другого вкладчика. Однако вам не о чем волноваться, все средства до трехсот тысяч золотых застрахованы императорской службой, и мы гарантируем их возврат при любых форс-мажорных обстоятельствах.
   Закончив с подписями, я передал один из договоров ему. Уже на выходе из кабинета до меня дошел смысл его последней фразы.
   -Подождите. А что с вкладами свыше трехсот тысяч? Они не возвращаются при ограблении или, например, ликвидации банка?
   Служащий только развел руками и печально кивнул, возвращаясь за свою стойку. С одной стороны конечно правильно, даже в реальной жизни никто не может гарантировать абсолютную сохранность средств. Но мне почему-то казалось, что банки страхуются от таких рисков. Как местные богачи вообще спят по ночам, если никто ничего не гарантирует? У меня даже от вероятности потерять десяток золотых неприятно холодит в животе, а у них миллионы на кону. Прикидывая проценты по свежесозданному депозиту, я чуть не прошел мимо прислонившегося к стене Ишимуры.
   -А имущество гильдии ты сдать не хочешь? Можешь сразу мне, я скоро к Казначею.
   Выглядел он по-старому, как слегка помолодевший и аккуратно одетый Конфуций, ни следа от ночного варвара.
   -Конечно, почему нет.
   Предложить обмен игроку Ишимура.
   Пока сгружал в окошко обмена оставшиеся свитки и амулет, так и подмывало спросить о необычном приказе. Но здесь было не место и не время, это понимал даже я. Мы оказались почти у дверей банка и рядом постоянно сновали игроки. Подтвердив передачу предметов, он сказал:
   -Иди за мной.
   Покинув мраморный холл, мы пересекли улицу и свернули в ближайший переулок. Я считал, что за последнее время исходил весь город Семи Богов вдоль и поперек, но разведчик вел меня какими-то совсем незнакомыми путями. Я старался не отставать, уже примерно догадываясь, куда мы идем. Ишимура остановился ненадолго только у площади Четырех Фонтанов. Там убрали палатки торговцев, а на их месте сооружали приличных размеров эшафот. Волы, упираясь, тащили к месту строительства огромные бревна. Деревенского вида мужички с кривыми коронами на жилетках вкапывали основу помоста. За работами наблюдала пара инквизиторов мрачного вида.
   -Похоже, строят надолго. Стали бы так возится ради разовой казни.
   Ишимура ничего не ответил, только хмыкнул, и мы поспешили дальше. Через грязные проулки и внутренние дворы мы добрались до "Сивого Мерина". Судя по проделанному нами пути, это было единственное место в городе, которое шпион считал безопасным от чужих взглядов и ушей. Мы прошли через оживленный общий зал, поднялись на второй этаж и очутились в точно таком же зале, но почти пустом. За парой столиков сидели высокоуровневые игроки. Они кивнули, явно здороваясь с Ишимурой, но я на всякий случай кивнул в ответ. Кто знает, какие здесь порядки. Разведчик занял угловой столик, сев спиной к стене и кажется, немного расслабился. Я занял место напротив. Мы по-прежнему молчали. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем он заговорил:
   -Рассказывай, что там произошло. Желательно с начала турнира.
   Мне не нравилось, как он на меня смотрел. От былого участия не осталось и следа. Будто совсем другой человек жертвовал за меня жизнью и выручал из передряги с Волками. Зря я мерил его по себе. В мире Ишимуры может и не быть слов дружба и взаимопомощь. Я рассказал все как можно подробнее, начиная он писем Ля Круа в библиотеке, заканчивая выходкой Портоса и своей смертью. Не таясь, описал, как выиграл все бои, все равно он уже знает. Разведчик не перебивал меня, внимательно слушая и, кажется, даже что-то записывая. Потом настал его черед говорить:
   -Ле Гулла даже умерев, умудрилась обвести всех вокруг пальца. Тебе она выдала награду за третье место, за второе полагался дополнительный субкласс. Был бы уникальным персонажем с тремя классами сразу. Наши уже прикидывали, что выгоднее покачать, но видимо не судьба.
   Подозвав проходящую мимо официантку, Ишимура заказал два чая с лесными травами. Их принесли тут же, как будто материализовав сразу на столе.
   -Сразу скажу. Я не открою, почему мы приказали тебе проиграть. Знаю, что тебе интересно, и ты считаешь, что имеешь право знать, но это закрытая информация.. Из того что могу тебе открыть, хм... скорее всего, гильдия выигравшего игрока вскоре перестанет существовать, но это не точно. Портос точно не псих, он просчитывал все исходы заранее. Спросишь откуда я это взял? В гильдии Убийц Темных уже три месяца висит вкусный контракт на Ле Гуллу. Вернее висел, полчаса назад кто-то забрал награду. Про богов скорее всего бред, никаких предпосылок для этого я не вижу, но будем копать. Если что-то узнаю - сообщу, здесь ты ключевой элемент пазла. Так, что еще...Ля Круа запрашивал информацию об итоговых наградах турнира, я набросаю ему письмо, чтобы он тебя не доставал. Тебя что-то еще интересует?
   Интересовало многое, но турнир, судя по всему, теперь был запретной темой. Не вытаскивать же мне из него клещами информацию о том, почему он так ужасно проводился, об изменениях правил и паршивом судействе. Сдача боя не сильно меня огорчала, одной только угрозы расформирования гильдии хватило бы для подобного приказа, а здесь, похоже, причины куда серьезнее. Все что Ишимура хотел, он явно уже сказал.
   -Нет, ничего конкретного.
   -Тогда о приятном. Подписан приказ о твоем переводе в младший офицерский состав. Будучи рекрутом, ты прыгаешь сразу через несколько ступеней, миновав ранги война и ветерана. Об этом просил еще Джа, но тогда его заявку отклонили. Это тебе как бы в подарок от Смерти за победу над некромантом. Теперь ты можешь сформировать отряд из наших новичков, после ухода Джа у нас на одну постоянную консту меньше, а это нехорошо.
   Повышено положение!
"Гильдия Чемпионы" Ранг: Младший офицер
   Ишимура выпил свой чай одним большим глотком. Я пригубил свою чашку, вкус просто потрясающий. Бодрит и согревает одновременно:
   -Приятно слышать. А в чем мои обязанности и привилегии?
   -Раз в день можешь бесплатно питаться здесь. Любое блюдо из меню, кроме специальной странички. Там еда, повышающая основные характеристики навсегда. Сам понимаешь ингредиенты добыть непросто, такая еда платна даже для меня. Обязан присутствовать на еженедельных брифингах, имеешь право учувствовать в голосованиях. Можешь брать более качественные вещи из хранилища, естественно с возвратом или альтернативной заменой. Обязан выполнять указания вышестоящих, блюсти интересы гильдии и так далее и тому подобное...Норман, я хочу, чтобы ты знал. Ты нравишься мне, но теперь личные пристрастия отступают на второй план. Я не допущу, чтобы ты поднялся у Чемпионов выше младшего офицера. Честно говоря, я был категорически против этого назначения.
   Я отставил кружку. Разговор начинал принимать неприятный оборот.
   -Почему?
   -Все просто. Мы не играем с персонажами. Мы играем с людьми. Большинство руководства знает друг друга лично, переходит из одной игры в другую. Понимаешь? То, что ты хороший лекарь не значит, что завтра тебе не взбредет в голову удалить персонажа и стать магом-дуэлянтом или продать нас с потрохами. Сейчас мы знаем жреца Нормана, но кто скрывается за ним? Я не смог достать информации кто ты и чем занимаешься, почему сидишь сутками в игре...а это как минимум настораживает. Ты везде заполняешь формы стандартными безликими ответами, в сети почти нет следов твоей активности. Я это уважаю, никто не лезет в твою личную жизнь. Однако без понимания, что ты собой представляешь нам нечего тебе предложить.
   Неожиданно он резко выдохнул и поднялся из-за стола.
   Игрок Ишимура предлагает обмен.
Да
Получен предмет: Интервью 007.05
   -Мне пора. Прочитай перед собранием, остальную повестку дня узнаешь на месте. Листок самоуничтожится. Так что все важное привыкай запоминать. Узнаю, что ты фотал или записывал на камеру внутренние документы гильдии - сгною. Все до встречи.
   Ишимура поднялся и направился к выходу, не дожидаясь ответного прощания. Уже в дверях он развернулся и внимательно посмотрел на меня. Кажется, хотел что-то сказать, но махнул рукой и вышел из таверны. Никогда не смотрел на себя с его стороны. Должно быть, я та еще головная боль, особенно в последнее время. Действительно, что бы я не совершил в игре, это всего лишь игра. Насколько можно доверять человеку скрывающему свое реальное положение? Выходит, если я хочу чего-то добиться в среде игроков, придется раскрыть свои данные, а надо ли оно мне? Сложно сказать. То, что попадает во всемирную паутину в ней же и остается навсегда. Один раз, засветив свои контакты их можно уже не скрывать. Все кому надо и не надо без труда найдут мой цифровой след. В таверне Чемпионов было уютно. Камин приятно согревал, в кружке еще оставался ароматный чай и спешить сейчас особо некуда. Я решил изучить полученное интервью сразу. Оно представляло собой белую папку с несколькими листами печатного текста:
   Заголовок: "Интервью 007.05" (документ является собственностью гильдии "Чемпионы")
   Далее шел длинный перечень предупреждений о запрете копирования и передачи информации, который я пробежал мельком. Самое интересное начиналось со второй страницы:
   Статья в печать, специально для портала"GameLife".
   Представляю вам интервью одного из сотрудников компании "Мономир", издателя самой успешной многопользовательской игры с полным погружением. Их продукт с незатейливым названием "Новый Мир" буквально взорвал рынок год назад и продолжает пополняться новыми пользователями с уникальным ID. Как известно сотрудники компаний подобного рода крайне редко дают интервью, обычно ограничиваясь лишь пиар-акциями и официальными заявлениями. Однако Александр Бром сам позвонил в редакцию портала. Выкладываю наш разговор, как есть, без комментариев:
   -Здравствуйте, Александр. Расскажите, как вам работается в такой крупной компании?
   -Здравствуйте, Лукас. Часто читаю ваши статьи на портале, очень приятно увидеть вас лично. Прекрасно работается, вернее работалось. Я не уверен, что останусь в "Мономире".
   -Вас чем-то не устраивает политика руководства?
   -Сложно сказать. Сейчас непонятно кто именно нами руководит. Изменения в верхах происходили довольно давно, но после "Инцидента" все стало куда хуже.
   -Под "Инцидентом" вы имеете ввиду глобальное изменение церковных конфессий? Можете рассказать об этом подробнее? Многие наши читатели были возмущены обновлением, которое, ничего не добавляя, по сути, урезало часть игры. По какой причине это было сделано?
   -Да, именно его. И я бы не назвал это обновлением...понимаете, ничего такого не планировалось. Системе, поддерживающей общие функции "Нового Мира" вроде выбора траектории полета птиц или продолжительности погодных аномалий не давали прав вмешиваться в социальную составляющую. То есть поймите меня правильно, все ключевые персонажи до "Инцидента" игрались живыми гейммастерами и актерами. Это было спорное решение и достаточно тяжелое в финансовом плане, но оно позволило наполнить игру жизнью. Однако, во время "Инцидента" ни Император, ни персонажи на площади не поддавались контролю извне. Скажу больше, части НПС вообще не должно быть на площади. А после "Инцидента" контроль был утерян полностью.
   -Вы утверждаете, что теперь игра управляется ИИ?
   -Собственно она изначально управлялась ИИ. Такой объем игровых локаций невозможно поддерживать иным способом. Постепенно систему наделяли расширенными функциями. Причем эффект был сложно прогнозируем...например, когда мы передали контроль над агрессивными мобами, элитные враги серьезно изменились. Они стали настолько эффективно использовать собственные умения, что поражали даже наших специалистов по киберспорту. Хорошо, что обычным мобам не хватало на такие фокусы памяти. Но откат системы невозможен. "Инцидент" же ясно показал, что геймастера больше не нужны проекту. Так или иначе, их уволили из штата в течение недели. Ребят конечно жалко, но таковы издержки профессии. Кибернетика не стоит на месте.
   -Подождите, в каком смысле откат системы невозможен?
   -На самом деле я не очень разбираюсь в этом, мой профиль сценарная разработка. Примерно два месяца назад на общем совещании техотдел выступил с заявлением. Системный код стал настолько сложен, что любой откат нарушит внутриигровые основы с вероятностью 73%. С тех пор мы двадцать раз перепроверяем, прежде чем вводить новые сюжетные повороты. А в последнее время не вводим вообще ничего.
   -А как же последняя смена императора, события на островах Ламар, праздники, проходившие в это время?
   -Все это делает сам ИИ. Мы можем только наблюдать.
   -Сильное заявление. Извините за такой вопрос, но это можно как-то проверить?
   -Только косвенно. Обратите внимание, что давно не было никаких призовых сундучков от администрации, а функция премиум-аккаунта заблокирована. Если вам удастся добыть список сотрудников "Мономира", вы поймете что официально в штате осталось всего десяток человек техотдела и сотня сценаристов. Инженеры теперь просто подгружают ядро системы дополнительными мощностями, и следят за заменой кабелей. Техподдерки тоже нет. Если вы провалились в текстуры, то используйте телепорт, самоубийство или перезаходите в игру. А сценаристы...смешно сказать, мы просто играем. Понимаете, создаем персонажей как обычные игроки и через них наблюдаем за развитием мира и пытаемся на него повлиять. Любой пользователь имеет те же возможности что и сотрудник компании. Принцип равенства в действии.
   -Вы не знаете, чего ждать от собственной игры?
   -Поэтому я и согласился на это интервью. Мне кажется, данный проект уже не является игрой, а представляет собой нечто иное. Какой-то эксперимент что ли. В коридорах главного здания "Мономира" все чаще появляются люди в форме правительственных военных, вводят пропуска. Я не удивлюсь, если скоро меня заставят подписать документы на доступ к гос.тайне.
   -Вы призываете игроков бросить проект?
   -Я хочу, чтобы пользователи знали, на что идут. Пусть каждый решит для себя.
   -А как поступите лично вы?
   - Даже покинув компанию, я продолжу играть. Я горд тем, что стоял у истоков "Нового Мира" и не могу бросить свое детище сейчас. А сейчас извините, мне пора. Понимаю что у вас много вопросов, но я и так наговорил слишком много. Мне не очень хочется встречаться с юристами "Мономира" в суде. Всего доброго.
   -До свидания, Александр.
   Лукас Стронг, штатный журналист портала "GameLife".
   Чуть ниже были нацарапаны пометки Чемпионов. Как младший офицер теперь я мог их читать. А почитать здесь было что:
   ОбрученныйСоСмертью, примечание: Насколько это реально? Разведке проверить.
   Ишимура, примечание: Подтверждаю. В "Мономир" не проникнуть, но статья так и не вышла на "GameLife". Добыть ее было непросто, а Александр Бром и Лукас Стронг вполне реальны. Вообще поаккуратнее с этой инфой, они оба пропали после интервью. Я знаю, вы все считаете меня параноиком, но факт есть факт. Дальнейшее расследование нуждается в дополнительном финансировании.
   ОкоВетра, примечание: А я взял премиум на год вперед. Как знал:) Проблем не вижу, играем-живем. Какая нам разница кто у руля?
   МедузаГоргона, примечание: Это вам, мальчики, пофиг. А ударной ПВП группе не пофиг. Смысл играть вообще есть или можно валить? Для тупых разжую: есть заклинания, влияющие на мозги типа общего паралича. Если ИИ никто не контролирует, у одиноких пользователей есть вероятность застрять в игре до полного истощения в реале. Я без пати теперь даже из таверны не выйду.
   Бальтазар, примечание: Разнылись тут уже. Это может быть утка, подтверждения высосаны из пальца.
   Логман, примечание: Какая драма. Заговор ИИ, предательство и сломанные жизни. У сценаристов НМ жизнь настолько скучна, что они уже сами начинают выдумывать сюжеты.
   Ишимура, примечание: Не засирайте примечания. Обсудим на гильдсовете в пятницу, копию статьи раздаю всем причастным. Инфа слишком серьезна, чтобы ее замалчивать.
   Как только я дочитал документ и отвел его от лица он вспыхнул синим пламенем, прямо у меня в руке:
   получен урон - 2 хп
Утерян предмет:
Интервью 007.05
   Потирая обожженные пальцы, я напряженно думал. Вовремя я окунулся в жизнь гильдии, ничего не скажешь. Сложно сказать, настоящее ли это интервью. Корпоративные пропагандисты выкидывали в сеть и более изощренные утки. Посыл "бегите из игры" сильно попахивает конкурентной борьбой. Но, так или иначе, осадок после прочтения остался. Я провел рукой по столешнице, ощутив трещинки в полированном дереве. ОкоВетра прав, будь это все хоть тайным правительственным экспериментом, играем-живем, куда я теперь дернусь от этой реальности. Есть призрачная вероятность застрять в игре, если ИИ найдет способ вилять на функцию Входа-Выхода, но это уже больше похоже на старый ужастик. Тем более что каждый игрок входит со своего оборудования. Учитывая, что обычные пользователи даже не заметили отсутствие администрации, может не сильно она была нужна. Горгоне конечно виднее, она патилидер сильнейшей консты, но прежде чем бежать я хотел бы выслушать мнения остальных старичков проекта. Собрание через два дня, до него можно расслабиться. Чай в кружке уже кончился, а аппетит совсем пропал. Смахнув со стола пепел от бумаги, я вышел из "Сивого Мерина".
   Стоял жаркий полдень и стучавшие вдалеке молотки строителей эшафота быстро вернули мои мысли от статьи в виртуальную реальность. Если честно по настоящему на турнире меня задели только слова Ля Круа: "Несмотря на то, что все обращаются к нему с уважением к сану святого отца, он всего лишь послушник.". Злобный карлик, как будто он что-то понимал в церковной доктрине. Но правда в том что все смотрят только на внешние атрибуты, и сейчас у меня нет ни влияния на НПС, ни положения в обществе к которому я уже почти привык. Ноги сами понесли меня в самое ненавистное место города. Ну, здравствуй Церковь Триединого. Пришла пора возвращать сан.

Глава ???

   Приятно было вернуться из круговерти гильдейских интриг к знакомым улицам и переулкам. Помня о данном себе обещании, перемещался я по возможности бегом и даже сделал крюк для увеличения дистанции пробежки. В целях эксперимента попытался двигаться после того, как выносливость оказывалась на нуле. Получалось слабо. Стоило сделать лишь пару шагов, как ХП сразу оказывалось в красной зоне и легкие, будто горели изнутри. Однако за свои мучения я тут же был вознагражден:
   Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
   +1 Выносливость
   Поздравляем! Вы получили повышение характеристик:
Скорость бега: +0,0
4 м/с
   Вообще бегать в "Светлой робе клирика" оказалось тем еще мучением. Еще и прочность опустилась до опасных 31/200. Но я сознательно не менял одежду на что-то более удобное. Монстры не станут ждать, пока я переоденусь в удобные треники. О том, насколько смешно выглядит бегущий по улицам жрец в полном облачении, я старался не думать. Некоторые новички в голос хохотали при виде меня, но в целом игроки отнеслись с пониманием. Прокачка персонажа еще не такое заставит делать.
   Символы короны начали попадаться задолго до церковного квартала. Они были вырезаны на указателях, свисали со зданий на длинных флагах, даже светились магической краской на брусчатке мостовой. Но в этом не было необходимости. Чтобы найти нужный квартал, достаточно просто пойти на шум толпы. Смена религии случилась довольно давно. По игровым меркам прошла целая вечность, и мне казалось, все должно было успокоиться, но количество игроков и НПС слоняющихся поблизости поражало воображение. Квартал располагался примерно в центре города Семи богов. В отличие от торгового базара или выхода из северных ворот здесь неудобно встречаться для простого общения. Однако, сама площадь будто бы расширилась с моего последнего посещения и вместила в себя всех желающих. На тренировочной площадке для паладинов было не протолкнутся от закованных в белоснежные латы игроков. В молельные залы постоянно заходили и выходили люди. Но я был здесь не прихожанином, пришедшим за благословлением и даже не простым зевакой. У меня здесь профессиональный интерес. И по хорошему я уже пару недель должен был крутиться винтиком в этой божественной колеснице.
   Священники Триединого действовали слаженно, как единый механизм. Даже зевак брали в оборот, как только они заходили на прихрамовую территорию. Четверо проповедников синхронно читали одну и ту же притчу в разных концах квартала. Я не вслушивался, но что-то тягомотное о силе братской любви. Тех, кто не попадал под их очарование, тут же ненавязчиво окружали послушники, готовые выслушать, подставить плечо и отвести страждущих по назначению. В моем случае помощником оказалась милая молодая жрица:
   - Норман, ты еще не воцерквлен! Как хорошо!
   Я вгляделся в ее счастливое лицо. Надпись над головой... Кларисса? Имя смутно знакомое...
   - Воцерквлен?
   Девушка уверенно повела меня сквозь толпу.
   -Ой ну не цепляйся к словам! Мне по квесту послушницы еще двоих последователей надо отвести в распределительный центр. Я уже всех наших провела Дори, Бравос был. Горнелию сразу дали приход, представляешь? Это уже третий ранг священника выходит... Он от счастья даже песню сочинил, на оркском правда.
   Без золотого одеяния Крона я ее даже не узнал. Она из гильдейского собрания священников. Кажется распорядительница, или кто-то вроде председателя. Я так и не разобрался, соблюдается ли среди нас иерархия, общение было совершенно неформальным.
   -Погоди, а Бравос разве не мистиком был? Это же темный путь?
   -Переметнулся в начале первой недели, какой-то бонус получил за смену стороны. Вполне в духе мистика. Те, кто раньше приходили, получали больше плюшек. Сейчас уже слишком много желающих, все превратилось в рутину. А вообще это так вдохновляет! Новое начало, новая сильная вера! Теперь в одном центре, в одной...
   -...в одной дряхлой, но очень крепкой руке. Да не озирайся ты так. Мы с Таврием старые знакомые.
   Я поморщился, вспомнив вкрадчивый и невероятно убедительный голос. Как с каждым словом, что он говорил, уменьшалась моя вера. Конечно, я лукавил. Старик знать не знает меня, даже полоски отношений не появилось. Но сейчас любые вещи стоило использовать в свою пользу. А я встречался с патриархом, это факт. На Кларису мои слова особого впечатления не произвели:
   -При наставниках такое не скажи. Патриарх ведет богословские разговоры с ближним кругом братьев и сестер раз в две недели. А ты в него не входишь, даже рядом. Уже повод для расследования. Вообще инквизиция она для нас, для своих. Выжигает каленым железом, чистит ряды. О, все квест засчитали. Посвящение в церковники происходит в конце зала. Если что - пиши в гильд чат или мне в личку. Пока-пока.
   Приглашение от игрока "Кларисса".
Принять дружбу Да/Нет.
   Едва я нажал на Да, как Кларисса скрылась из виду. Наверное, побежала на площадь искать последнюю жертву. Оно и к лучшему. Сейчас нужно налаживать связи с неписями, а на согильдейцев еще успею посмотреть. На тех же общих собраниях.
   Внутри здания, куда меня привела послушница, оказалось очень светло и тихо. Эти помещения использовались только служителями, миряне молились и жертвовали в других храмах, чинных и благородных со скамеечками и иконостасом. Здесь же располагался огромный и хорошо освещенный кабинет. Ни молитвенных алтарей, ни исповедален. Орнаменты на витражах в основном изображали Таврия с неясной светлой фигурой за плечом, либо трех первых богов. За столом из белого мрамора у дальней стены расположилась комиссия по распределению. А перед ней толпились игроки, растянувшиеся в подобие очереди. Разговоры велись максимум громким шепотом.
   Практически все игроки уже принадлежали к Церкви Триединого, но носили одежду старых богов, более подходящую им по уровню и свойствам, чем белые робы клириков. Особенно выделялись бывшие монахи Сарида в своих темно-оранжевых мантиях. Охватив взглядом, буйство красок я подошел к самой многочисленной группе. Оживленно беседующие карлики бородачи даже не заметили лишних ушей:
   -....и торчать тут. У меня договор с швейной мануфактурой горит!
   -Вот и пусть себе горит. Класс важнее. Мы заявку подали комиссии - и сидим, ждем. Ты хочешь, чтобы тебя в писари определили вместо монаха-ученого?
   -Мне надоело ждать, второй день сюда ходим как на работу. Пусть хоть в полотеры определят. Почему Жану в тот же день воина веры дали?
   -Жан сразу пошел, а мы с тобой неделю железо таскали из шахты. Вот и опоздали. Говорят мест мало, а может, проверяют нас. Надо быть здесь, когда объявят твое имя. Чтобы иметь возможность отказаться или согласится. Я читал в гайде.
   -Да ладно. Еще никому не отказали. Просто время тянут. Все я пошел.
   -Куда? Из гильдии кикну! Стой!
   Сложно не признать бывших мастеровых жрецов Крона. Зависнуть с распределением не хотелось, но, похоже, что мнением игроков тут не сильно интересовались. Я занял место в очереди и стал наблюдать.
   Сама процедура проходила следующим образом: Игрок выходил вперед, останавливался у большого стола, затем громко выкрикивал свой ник и желаемую "работу". Естественно кричать, что мне нужен сан священника самонадеянно. Распределяли не по рангам, а по способностям. Затем игрок получал листок от писаря и...ждал. Номера на листках присваивались не последовательно. После 5 мог пойти 47. Чем больше номер, тем дольше придется ожидать конечного решения. К слову сказать, не всем приходилось ждать. Паладинов посвящали почти сразу, и все боевые ордена тоже. Из десятка игроков передо мной только одна девушка робко крикнула "Счетовод-церковник" и ее на месте окрестили короной Триединого. Значит, в управленческий персонал еще берут, либо у нее торговля с логистикой высокого ранга. Несколько игроков в свою очередь кричали "Куда-нибудь" или "Без разницы" но это не помогало ускорить процесс и явно огорчало распределяющих.
   Сама же комиссия по распределению состояла из пяти человек. Одного инквизитора, молодой монахини, двух почтенных старцев-епископов и к моему удивлению брата Веллариса. Судя по хмурому лицу моего бывшего наставника, нахождение в комиссии его сильно угнетало. Когда подошла моя очередь я так и не смог придумать ничего дельного. Боевые ордена мне не интересны, даже безоружные отряды. Красть из казны церкви я не рискну, а значит, храмовым торговцем нет смысла становиться. Можно сделать ставку на навык богослова, но меня же пошлют просвещать каких-нибудь варваров на границе Империи. Для моих планов по созданию боевого отряда требовалось время и относительная свобода действий. Не особо надеясь на успех, я вышел перед членами комиссии и, пристально смотря только на Веллариса, сказал:
   -Норман. Хочу послужить на благо церкви Триединого там, где больше всего нужны мои навыки лекаря.
   Ответила мне, почему то только молодая монахиня.
   -Похвальное стремление, сразу видно душу ищущую и светлую. Но мы все здесь лекари, просьба непростая. Комиссия рассмотрит вашу кандидатуру и учтет ваше пожелание. А пока отправляйтесь в келью и отдохните немного. Ваш номер пятьсот семьдесят восемь.
   Игроки в зале зашептались. Причем никто не понял поздравить меня или посочувствовать. С одной стороны доступ в комнаты для сна имели только прошедшие распределение. С другой, самый близкий к моему номер кажется 76 или 82. Один из старцев-епископов кивнул, и писарь выдал мне вещи:
   Получен предмет: "Номер очереди распределения N578" Вес 0,1 кг
   Получен предмет "Ключ от кельи" Вес 0,2 кг
   Ключ сразу добавился на кольцо и даже слился с ключом, оставшемся от моей прошлой комнаты в Церкви Мирены. Надпись в инвентаре так и гласила: "Ключ от кельи" Вес 0,4 кг. (2 шт.)". И сразу же замигала системная надпись:
   Внимание! Вы можете взять квест "Личные покои".
      Задание:
- посетить келью
      Награда:
- бесплатная личная комната на 10 дней
- повышение популярности у фракции "Церковь Триединого"
   Надо же, целый квест. На всякий случай я сверился по карте. Келья находилась в соседнем здании, и добраться до нее не составляло проблем.
      Получен квест " Личные покои "!
   На всякий случай я подождал выступление трех следующих кандидатов. Как я и думал, двое из них повторили мою формулировку в точности. Но им отдых не предложили. Чем же я заслужил такое счастье? Здоровье полное, одежда в норме, на нищего вроде не похож. Ну, дареному коню в зубы не смотрят. Я поспешил в обозначенное место.
   Новая келья мало чем отличалась от предыдущей. Немного чище и светлее, но размеры те же. Вместо кровати привычная охапка сена и даже сундук стоял в таком же положении. Видимо послушникам любой религии должно быть чуждо желание с комфортом выспаться. Хотя бы перекушу "Черным хлебом" и заберу свою ступку "Ступка новичка". Но когда я попытался открыть сундук, выскочило системное сообщение:
   Внимание! Доступ к вашему личному хранилищу временно заблокирован.
   По спине пробежал неприятный холодок. Рука сама потянулась к гильдчату:
      -"Ребят кому-нибудь блокировали доступ к сундуку?"
      -"Оооо, братишка, это ты попал..."
      -"Да ладно не стращай новичка. Еще вайпнется с перепугу."
      -"Серьезно. Что это может быть?"
      -"Да хз. Кредитов у банка Гинзы не брал? А то мож ты уже в рабство продан, гы"
   Вроде на мне только депозит. Я, конечно, мог пропустить какое-то условие в договоре. Все же я принес деньги банку, а не взял. Не может быть, чтобы меня за это... Мои лихорадочные размышления перервал стук в дверь. Первым желанием было использовать "Свиток личного телепорта" доставшийся от Джа. Но я просто не мог. Даже не потому что свиток был дорогим. Квест на келью не засчитали. А значит, посещение включает в себя не только вход, а и выход. То есть все, что происходило в зале распределения, вело меня к этому событию. Стук тем временем повторился, и стал настойчивее. Выдохнув, я открыл дверь.
   За дверью стояли именно те, кто я предполагал. "Помощники дознаватели Инквизиции Церкви Триединого" все 180 лвл. Серьезные ребята. Их было трое, два крепких человека монаха с гладко выбритыми головами и высокий эльф в сутане, кто-то вроде глашатая. В келью не заходили, видимо помещение все-таки считалось моим, но встали так, будто я сейчас начну прорываться с боем. Эльф откашлялся и звонким голосом зачитал из свитка в руке:
   -Бывший священник Мирены, а ныне претендент на послушники церкви Триединого жрец Норман. Инквизиция церкви Триединого приглашает вас на разъяснительную беседу. Предлагаем последовать за нами немедленно.
   Глашатай сделал шаг назад, будто приглашая меня оттолкнуть его и попытаться убежать по коридору. Нашли дурачка.
   -С удовольствием последую за вами, братья.
   Интересно они мне будут разъяснять, или я им. Я сделал осторожный шаг за порог.
      Поздравляем! Вы выполнили квест " Личные покои"
      - Получено 17 опыта!
   - Бесплатная личная комната на 10 дней
      - Отношение с фракцией "Церковь Триединого" улучшено на 5 очков!
   Первая хорошая новость за вечер. Монахи взяли меня под руки, и буквально понесли по коридорам. Я был им даже в каком-то смысле благодарен. Мы петляли по внутренним помещениям, в которых я слабо ориентировался. Спускаясь в глубокие подвалы и поднимаясь. Судя по миникарте, мы дважды пересекли центр площади, при этом передвигаясь исключительно подземными коридорами.
   Провожающие впихнули меня в одну ничем не примечательную комнату и захлопнули дверь с той стороны. Я осмотрелся. Орудий для пыток здесь не было, но ощущение все равно создавалось гнетущее. Квадратное помещение без окон, с внушительными цепями на стенах. В центре стоял простой стол с тлеющим огарком свечи и два деревянных стула напротив друг друга. Один из них уже был занят неким "Дознавателем Инквизиции Первого ранга", уровень неизвестен. В руках он небрежно держал "Руководство по Темным религиям". При моем появлении НПС аккуратно положил книгу в центр стола и кивнул на пустующий стул.
   Вопреки моим ожиданиям, представитель инквизиции оказался молодым, даже юным. По крайней мере, внешне. Балахон цвета крови был небрежно откинут назад, открывая спутанные черные вихры. Вот только в глазах ничего юношеского: запавшие вглубь, чуть приоткрытые, как будто он не спал месяцами и ему больно было видеть даже тусклый свет свечи. Голос самый обычный:
   -Здравствуйте, драгоценный брат. Мы долго вас ждали.
   Видимо, представляться здесь не принято. Моего имени он не спросил, значит, и мне не положено знать его:
   -Здравствуй, брат.
   Дознаватель слегка дернулся, как будто я его ударил:
   -Брат ли? А впрочем, неважно. Выясним, все выясним. Вам известно, почему вы здесь?
   -Нет, мне не сказали.
   -А сами вы как считаете?
   -Ни малейшей догадки.
   Под допросом мне бывать еще не приходилось. Но чем меньше я говорю и чем больше слушаю - тем лучше, это нехитрое правило не раз меня выручало. Не хватало еще сболтнуть факты, свидетельствующие против себя самого. В казематах церкви презумпция невиновности - пустой звук. Инквизитор нервно потер руки:
   - Вы сидите здесь, потому, что у церкви Триединого к вам накопилось много вопросов. Будь против вас прямые улики, мы разговаривали бы в других местах. И пока это только вопросы...я советую отвечать честно. Вам все понятно?
   Значит не все так плохо, мог бы уже висеть на дыбе. Что-то мне рассказывали про их классовое умение определять правду. А если недоговаривать? Рисковать не хотелось, он опытнее меня в разы. Причем в самом прямом смысле.
   -Да.
   -Для начала, соблюдем необходимые формальности.
   Внимание! Жрец Норман под присягой дает обязательство повиноваться церкви и правдиво отвечать на вопросы инквизиторов. Выдать все, что знает о еретиках и ереси, и выполнить любое наложенное на него наказание.
   Вот и живое доказательство власти дознавателей. Меня не просили согласиться или отказаться, сообщение чисто справочное. С другой стороны меня и сюда не приглашали, а настойчиво привели. Не в кандалах конечно, но все-таки.
   -Итак. За последние сутки вы бывали в Серых Землях?
   Неожиданно, причем тут турнир? Но ответ им явно известен.
   -Да, я посещал Серые Земли.
   -Вам известна женщина под именем Ле Гулла?
   Зубы неприятно заныли. Портос я убью тебя! Создам нового персонажа, прокачаюсь и убью.
   -Да, известна.
   -Вы видели ее смерть?
   -Видел.
   -И не помогли ей?
   Признаться, в тех обстоятельствах при всей моей любви к лекарскому искусству даже мысли такой не мелькнуло. А ведь я, правда, мог спасти распорядительницу. Обычный Святой Свет затянул бы ее раны. Может звон монет в руке заглушил все. Ведь деньги за победу Ле Гулла бы забрала в первую очередь.
   -Почему вы молчите? Отвечайте на вопрос!
   -Нет, я ей не помог.
   -Причина?
   -Не подумал.
   -Простите, не подумали о чем?
   -Что могу затянуть ее раны.
   Дознаватель резко оттолкнулся руками от края стола и встал, нависая надо мной:
   -Итак. Ты. Бывший служитель Мирены Исцеляющей. Ее священник. По нашим данным, обладающий немалым лекарским талантом. Просто забыл, что можешь лечить? Вот так в одну секунду все молитвы вылетели у тебя из головы?
   -Да, так! Я растерялся.
   Он сел обратно на стул, и принялся вертеть в руках книгу:
   -С одним разобрались. Вам известно, что это?
   -Книга.
   -Вы читали ее?
   -Да, читал.
   Инквизитор даже замолк на миг. Но отрицать нет смысла. Я давно от нее избавился, но это же мир магии, слепки аур или что там у них в арсенале. Читал я ее в людном месте, по-моему, у мастера ядоварения. Свидетели бы точно нашлись, отпираться не стоит.
   -Со вторым все ясно. Как давно вы узнали о развале церкви Мирены?
   -Прочти сразу, я был на площади по время объявления патриарха Таврия.
   -А почему так поздно пришли засвидетельствовать почтение своей новой вере?
   Нет уж, это вы мне не припишите. Слишком надуманная формулировка, да у меня были тысячи причин:
   -Я был занят, как только освободился, поспешил в храм.
   -То есть у вас нет личной неприязни к Тавирю Всепрощающему?
   Повисла пауза. За неверный ответ на этот вопрос можно и на плаху попасть.
   -Я считаю Таврия Всепрощающего выдающимся лидером и яркой личностью.
   -Отвечайте на вопрос! У вас есть к нему личная неприязнь?
   -Мои отношения с патриархом касаются только меня и его.
   Инквизитор снова навис сверху. Видимо это был его любимый прием для нагнетания атмосферы:
   -Все что касается главы церкви, касается и ордена дознавателей. Я последний раз спрашиваю. Имеете ли вы личную неприязнь к Таврию?
   -Имею.
   НПС торжествующе потер руки, и вновь сел на свое место.
   -Подведем итоги, так называемый брат. Серые земли - территория без церквей. Исцеление распорядительницы главной арены региона... Вы понимаете, что могли укрепить нашу власть в тех местах одним движением руки, но не сделали этого? Более того, расстроили отношения с местными жителями. Отныне это ваши личные проблемы, церковь Триединого официально опровергла свое участие в инциденте. Вы читаете запрещенные книги. Спишем на случайность, но я бы порекомендовал вам внимательнее изучить список еретической литературы. Не стоит служителю света читать всякую мерзость. Но дальше - больше: Вы отказались присоединиться к нам, когда у вас была такая возможность. Вы ненавидите нашего отца основателя. Что вы вообще тут делаете?
   -Что простите? Не понял вопроса.
   -Зачем вы пришли сюда? Наше кредо вам не близко. Более того вы отвергаете саму идею нашей веры.
   Инквизитор совсем сбил меня с толку.
   -Вы единственная церковь света, куда мне еще идти?
   -Ясно, не можете не лечить. Похвальное стремление, но этого мало. Вы ничего не понимаете и можете принести немалый вред своим незнанием. Я буду ходатайствовать о запрете вашего выдвижения как священника. Вы кстати бывали в последнее время на площади Четырех фонтанов? Очень рекомендую, дивное зрелище. Помогает не слишком глубоко забредать в духовных поисках.
   С этими словами он дважды хлопнул в ладоши. Дверь в комнату открылась, и заботливые руки монахов выдворили меня из комнаты, а затем так же эффектно провели по коридорам до моей кельи. Вот и поговорили. Вроде многое обсуждали, и даже записывал что-то безымянный брат. Но никаких системных сообщений, одни пустые угрозы. Или не такие уж пустые? С тяжелым сердцем я вернулся в главный зал. Осталось ощущение, что я что-то упускаю. Что-то важное и очень большое.
   Похоже на сегодня распределение закончилось, потому что члены комиссии разбрелись по залу. Их тут же окружили игроки, пытаясь повлиять на свое место в очереди. Я нашел своего бывшего наставника все еще сидящим за мраморным столом. Проверим, работают ли старые связи:
   -Брат Велларис, помогите советом.
   -Что тебя тревожит, Норман?
   Отлично, имя помнит. Значит, шансы есть.
   -Инквизиция выступает против положенного мне сана.
   -Формулировка? Сын мой, в делах Ордена Дознавателей формулировки играю главную роль.
   Мне смутно припоминалось, что из инквизиции выросло судебное производство. Значит, я подвергся самому настоящему допросу, пусть и в игровой форме. Дознаватель, по сути, стремился заставить примириться с церковью Триединого. Он практически был мне другом, хоть и резковатым в словах. Как же там было:
   -Приношу вред незнанием. Не понимаю догматов церкви.
   Велларис всплеснул руками:
   -Ерунда! Меня тоже клеймили этим поначалу. Тебе нужно пройти послушничество!
   Я внутренне содрогнулся:
   -Снова принимать исповеди?
   Наставник тепло улыбнулся:
   -Лучше. Уйдешь в монастырь, на подвижничество. Могу попросить за тебя, но решение принимай сам.
   Внимание! Вы можете взять квест "Церковное Образование".
   Задание:
- отправится в духовную семинарию Северного монастыря Триединого
- пройти семилетний курс подвижничества
   Награда:
- сан "Священник Церкви Триединого"
- повышение популярности у фракции "Церковь Триединого"
   Семилетний? Надеюсь там можно сдать экстерном. Выбора особо нет, результаты душевной беседы сами собой не исправятся. Да и очередь моя не скоро, а такое задание точно повлияет на комиссию.
   -Я согласен!
   Получен квест " Церковное Образование "!
   Зазвонили колокола и Брата Велариса неожиданно увели вместе с другими распределяющими куда-то вглубь храма, так и не дав мне расспросить подробности. Кларисса не отвечала на личные сообщения. Несмотря на то, что я находился у нее в друзьях, все контакты оказались заблокированы. То есть начинать диалог могла только она сама, а не наоборот. Может, ее достали поклонники? Ишимуру решил не теребить по мелочам, и так он мне сильно помогал последнее время.
   Квест выглядел вполне обыденным, за исключением времени выполнения. Ни один игрок, не будет торчать столько времени в одной локации. Даже столицу можно изучить вдоль и поперек, а северный монастырь явно не парк развлечений. Значит, этот пункт просто намекает, что задание будет долгим. И соваться туда неподготовленным не стоит. Восстановление сана - это не просто возврат социального статуса. Не являясь полноценным служителем Триединого, можно и не мечтать об изучении новых молитв. А на десятом уровне меня должны были обучить как минимум Песне Воскрешения. Один из главных навыков жреца. Тяжело будет объяснить, почему я не могу поднять убитого сопартийца. Делать здесь было больше нечего, и я побежал в сторону Гильдии Охотников. Наступал вечер, некоторые магазинчики закрывались, а ночные таверны наоборот распахивали свои двери. Надеюсь, основные здания открыты круглосуточно.
   После турнира я понял, что мною упущены целые пласты игры. Например, питомцы. Каждый игрок мог взять себе одного питомца. Разумеется, по-настоящему раскрыть потенциал своего подопечного могли только звероловы, вивисекторы, дрессировщики и другие подобные классы. Однако любой класс мог делиться с питомцем своим опытом, выпускать на охоту, отпаивать зельями и прочие радости жизни. Пора и мне определится в этом вопросе.
   Жрецы обычно брали в соратники неповоротливого танка вроде медведя или голема земли. Но для задуманного мной такое существо будет только мешать. Раз уж я решил формировать боевой отряд, танк найдется. Каким бы сильным не был питомец, против элитных мобов он не выстоит. Тактик внутри меня ясно понимал, что умный монстр просто обойдет голема и примется за меня. Значит нужно выбрать кого-то для поддержки, желательно усиливающего мои целебные способности. Среди магов особой популярностью пользовались воздушные змейки, ускоряющие регенерацию маны. Такое тоже подходило. В идеальном случае мне пригодится дальнобойное существо с контролирующими умениями, но на такую удачу я особенно не надеялся.
   Основные сложности заключались в поимке. При развитом навыке приручения и доле везения можно приручить почти любое существо -- вплоть до драконов. Однако до этого еще нужно дожить: прежде чем получится приручить своего первого единорога, придется практиковаться на коровах и овцах, потом на волках, леопардах и так далее. Но профита кроме роста навыка от этого не было никакого. Зверей приходилось сразу отпускать, приручать для продажи могли только спецклассы. Для остальных правила суровы - один питомец для одного игрока. К тому же животные довольно прихотливы: их нужно кормить (при голоде они наносят значительно меньше урона) и лечить, само собой -- тренировать. Не следил за питомцем, и он умер от голода - остаешься без зверя на всю игру. Но дело стоящее: тот же черный конь-призрак -- это не просто прекрасное ездовое животное, но и надежный помощник в бою.
   При достижении 100 лвл и выполнении определенных условий (индивидуальных для каждого вида) питомец перерождался в более полезную особь 1 лвл. И качать его приходилось заново. Возможно, есть и третье перерождение, но пока до него никто не добрался. На общем форуме висело лишь несколько видео с метаморфозами первого уровня. Медвежонок превращался в большого бурого медведя, змея - в королевскую кобру, волчонок - в ездового лютоволка. Ни одно из этих существ, мне не подходит.
   Из -за сложностей с дрессировкой питомцев аукционные цены даже на простейших существ стояли заоблачные. Зато был развит внутриигровой рынок дрессировщиков. Существовал специальный раздел, в котором любой желающий мог за кругленькую сумму заказать поймать себе в спутники кого угодно.
   И все-таки, большинство игроков не торопились выбирать себе зверя. Ведь он выбирался один раз и на всю игру, сменить его было нельзя. Конечно, всем хотелось не меньше, чем красного дракона для будущих полетов. Щеголять на хайлвле с прокачанным боевым зайцем как-то не очень престижно.
   Но я всегда считал, что не стоит покупать за реальные деньги то, что можно добыть внутриигровыми методами. В любом случае гильдия охотников ловит зверей, здесь начинает свои цепочки класс Ловчий. Это значит, излишки существ точно продаются. И вообще пора мне поближе познакомится с будущими работодателями.
   Гильдию Охотников я легко отыскал по карте. Узкое двухэтажное здание, зажатое между магазинами доспехов. Входная дверь неприятно скрипнула. Туда ли я пришел? Помещение выглядело достаточно бедно. За стойкой у входа стояло существо непонятной расы. Судя по синей коже и небольшим жабрам - явно морское создание, но при всем моем игровом опыте я не смог определить даже пол. Создание не препятствовало мне бродить по гильдии, и вообще не обращало на меня ни малейшего внимания. По залу слонялись еще несколько НПС, но я решил пока не докучать местным. Чадили дешевые факелы, тускло освещая комнату. Лестницу на второй этаж закрывала лента. То, что я сначала принял за обрывки обоев, оказалось объявлениями. Они ровным слоем висели на всех четырех стенах, некоторые даже поверх старых. Я вчитался:
   "Гильдия Охотников платит за
Шкуру В
асилиска ранга не ниже Легендарной.
S"
   "Гильдия Охотников платит за
Голову
гриффона любого ранга.
В
"
   Листки разного цвета, размера и в конце каждого стояла большая красная буква обозначающая сложность. S, A, B, C и D - от сложнейшего к простейшему. Похоже, что все объявления - задания от Гильдии. Других надписей или посланий от игроков я не видел. Количество поручений впечатляло.
   Гайд на ремесло добычи ингредиентов из трупов мобов составлял 90 страниц мелким шрифтом. Наскоро пролистав начало, я понял, что сам не смогу добыть ничего. Пила для костей, нож скорняка и прочие инструменты, разумеется, были оружием. Брать их в руки я не мог из-за аскезы. Если среди сопартийцев не найдется любителя расчленять, нам придется довольствоваться квестами с наградами за голову существа. К счастью отделять сам трофей не надо - для выполнения задания потребуется просто убить указанное создание. Местные НПС объяснять мне ничего не спешили. Поэтому пришлось обратиться к полурослику в фиолетовом кимоно под ником Расчленитель9000. Несмотря на грозный ник, он оказался довольно дружелюбным и говорливым игроком:
   -Смотри, Норман. Это самая крутая гильдия в игре. Тут всем на тебя пофиг. И будет пофиг всегда, даже если ты станешь супер-охотником на тварей. Даже если ты поднимешь личные отношения с этими болванчиками до сотки, им все равно будет на тебя пофиг.
   -Так чем крутость то?
   -В этом и крутость. Все в равных условиях. Что топ игрок, что новичок. Берешь любые задания со стены. Когда взял - листочек исчезает. Только ты выполняешь это задание. Только смотри все подряд не хватай! У них срок выполнения, обычно неделя. Не успеваешь - провал и штраф. Говорят на втором этаже больше крутых заданий, но я туда еще не добрался.
   -Так, стоп. Ранги тут есть? Как прогресс отследить?
   -Какие-то конечно есть. У меня вот Старший Егерь. Иногда, даже напрямую задания предлагают. Возьми у синей фигни за стойкой Журнал. Он сам заполняется, по ходу выполнений. На первой странице информация о тебе.
   Поблагодарив полурослика, я подошел к синему существу. Оно не спешило начинать разговор, и всеми силами старалось не смотреть в мою сторону. Рискнем предположить пол:
   -Здравствуйте уважаемая! Мне бы журнал Охотника получить.
   Пробормотав что-то неразборчивое себе под нос, существо взмахнуло рукой
   Получен предмет: "Журнал охотника Норман" Вес 0,4 кг
   А ведь прав был Расчленитель, сколько по городу Семи Богов кружу, а репутации с охотниками так и не заработал. С другой стороны не надо бояться испортить впечатление. Эта гильдия примет любого убийцу с радостью. В журнале все страницы оказались пустыми, кроме первых двух. Читать оказалось практически нечего:
   "Имя: Норман
Текущий ранг: Новичок
Следующий ранг: Начинающий охотник
Выполнено миссий:
Ранга S - 0
Ранга A - 0
Ранга
B - 0
Ранга
D - 0
   Убито легендарных врагов 0
Убито элитных врагов 1"
   Надпись о следующем ранге и счетчик монстров подсвечивались. Давая понять, что я вижу их только благодаря навыку книжника. Убитым элитным врагом казался Темный рыцарь, именно его описание с рисунком в полный рост заполняло вторую страницу. Выходит Ведьма крови, раскромсавшая нашу пати на болотах - обычный моб. На всякий случай я прочел и эту страницу:
   "Темные Рыцари - это последняя промежуточная форма в моральном и нравственном падении человека, перед его окончательным воплощением в абсолютное зло. Используя Секиру Тьмы, они способны и нападать и защищаться. Их Сердца стали черными, а в глазах навечно застыло пламя сражений. Благодаря лезвию секиры Темные Рыцари обладают способностью отравлять и ослаблять противника, а также частично поглощать его жизненные силы. Темных рыцарей можно встретить..."
   Довольно подробная информация. Дальше шли длинные столбцы цифр характеристик, слабостей и навыков. Оказалось, что на спине справа есть место, не покрытое доспехом. Знай мы это заранее....стоп, а главное то я не спросил:
   -Уважаемая, а если я выполняю задание в составе группы? Квест засчитается всем в группе?
   Существо презрительно фыркнуло и отвернулось. Я подошел с этим же вопросом к суровому ветерану и служанке следящей за факелами. Но все только отворачивались. Значит, все узнаю на практике. Странное какое-то место, спишем на недостаток харизмы. Или может класс подкачал? Ладно, разберусь по ходу. А сейчас нужно найти себе питомца.
   Рядом с перекрытым входом на второй этаж располагался спуск в подвал. Табличка рядом гласила "Городской зверинец". Спустившись вниз по влажным ступеням, я оказался в достаточно шумном месте, напоминавшем подземный зоопарк. Кругом громоздились решетки всех форм и размеров. Возле каждого зверя стояла табличка с названием вида, ценой и уровнем. Однако, большая часть клеток пустовала, а в половине содержались волки разных уровней. И даже на них цены начинались от тысячи золотых. Как я и предполагал, с выбором здесь туго. Одноногий старик у лестницы неожиданно подал голос:
   -Отдаете или забираете?
   Выходит он местный смотритель.
   -Скорее выбираю. А что у вас есть?
   -Все что видите, товар не скрываем. И даже часть этого уже распродана. Просто хозяева не зашли забрать, либо оставили здесь на прокорм. Содержать зверюку дело хлопотное, да, хлопотное....
   Точно, питомцы привередливы к еде. Не хватало еще разориться на мясе. Или убить своего подопечного неправильным уходом.
   -А есть у вас что-нибудь...небольшое? Не обязательно животное, скорее создание...
   Старик прищурился.
   -О, вы кажется служитель веры. Не пойму только какой именно. Ну и бог с ним...не хотите взглянуть на кое-что особенное?
   Все, что начиналось со слова особенные, выливалось в крупные траты. Поэтому я кивнул, мысленно попрощавшись со всем, что лежало в кошельке.
   - Принесли пару дней тому назад мне маги-недоучки светлячков. Существа небольшие, чем кормятся не определил пока. Сам первый раз таких вижу. Двое уже померли. Но твари занятные. Свет испускают и вроде теплые.
   Старик поставил перед собой колбу с тремя светящимися шарами, каждый размером с кулак. Они казались живыми, хотя ни рта, ни каких-нибудь других органов я не наблюдал. Светлячки свободно парили внутри колбы, при этом, не имея крыльев. Даже издавали звуки больше похожие на звон, но более высокие и тонкие. Даже в каком-то смысле приятные, но все равно непонятные. Все трое действительно испускали белый свет, правда, довольно тусклый. Его едва хватало, для освещения пространства в пару шагов. Я пристальнее вгляделся в их свечение:
   Проверка интеллекта (73 из 65) - успешно
Идентификация
- успешно.
   Поздравляем! Получен Навык : "Наблюдательность" Макс. Ур.
   Выяснение информации о цели, при продолжительном наблюдении. Требуется проверка интеллекта.
  
   "Сгусток жизненной силы" Ур 1
Жизнь:
120/300, Мана: 600/600,

Способности: "Духовная связь"
   Связывает питомца и союзного юнита, увеличивая скорость регенерации Жизни обоих. Когда питомец пополняет здоровье или ману, привязанный герой тоже восстанавливается, но на 50% больше. Любой враг, оказавшийся на пути связи, будет ослеплен на 2 секунды с вероятностью 25%. Связь разрывается, если питомец с целью разойдется друг от друга, на расстояние более 5 метров, либо при отмене заклинания. Во время существования связи питомец получает урон -10% жизни в секунду и теряет -5% маны в секунду.
Длительность связки: 11
секунд
   Задержка: 20 секунд
Дальность применения: 5 метров.
   Боги, это же идеальный питомец! Так, сейчас главное не выдать свою радость.
   -Да уж. Они же почти умирают. И сколько ты хочешь за одного?
   -Не меньше тысячи, уважаемый. Существо интересное. Да и полезное, можно дом освещать вместо фонаря.
   Здесь он прав. Заклинание освещения пространства мне недоступно, а таскать кучу факелов - только инвентарь зря заполню. Любой поход в пещеры становится проблемой. Но таких денег у меня не было:
   -И как далеко он светит? Только в глаза слепит. Вы поглядите у него ни атаки, ни защиты. За живой факел красная цена - двести золотых.
   Глаза старика округлились. Но я уже видел, что он не злится. Эта игра в торговлю ему явно нравилась.
   -Двести? Да ты, верно, ограбить меня хочешь, уважаемый! Я купил этих существ у знатоков магических искусств гораздо дороже. Семьсот, и ни золотым меньше!
   Навык повышен: Красноречие 7. Возможность разговорить собеседника 17%. Цены в магазинах снижены на 3%
   -О такой цене не может быть и речи! Вы только посмотрите, в каком они состоянии. Говорите, неизвестно чем их кормить? Да этот светлячок завтра же погаснет у меня в руках! Предлагаю четыреста, только из уважения к вам.
   Смотритель зоопарка устало привалился к стене:
   -Никакого уважения к старшим. Всякий норовит свою выгоду урвать. Ладно, будь по-твоему. Пятьсот, так пятьсот. Может, хоть помолишься за меня в храме...
   Я пожал сморщенную руку в знак заключения сделки. Дальше настаивать на снижении цены становилось опасно.
   Поздравляем! Получен Навык : Торговля 1. Продажа за 15% от стоимости -- Покупка за 125% от стоимости.
   Покупать дешевле, продавать дороже -- вот в чем состоит настоящая магия золота.
  
   Утрачено: -500 золотых
  
   Приручен питомец: "Сгусток жизненной силы" Ур 1.
   Неужели я так дешево продавал лут? Я с тоской заглянул в Кожаный мешочек для денег - 53 золотых 41 медных монет. Где же мои миллионы для аскезы?
   Впрочем, сделка сверх выгодная. Этот питомец настоящее чудо. Я могу уже сейчас придумать с десяток возможностей для использования. Живой факел, это только вершина айсберга, можно посылать его в ловушки, разведывать темные углы, освещать знаки на потолке...а навык позволит лечить сопартийцев через "Наложение рук" при этом находясь за пять метров от цели! Наконец-то мне улыбнулась удача. Шар бесполезен практически полностью, если ты не жрец. Он не атакует и не усиливает героя, даже на игровом аукционе "Сгусток жизненной силы" был бы крайне дешев. Духовная связь за 11 секунд каста и без стороннего лечения - самоубийство для него. Пусть не на всегда, но жертвовать питомцем только ради ослепления крайне расточительно. Однако я могу восстановить ему столько ХП сколько нужно, а с маной выходит проблема. Больше половины за одно применение...с другой стороны связь можно разорвать заранее. Нужны испытания в полевых условиях. А именно - на поляне для новичков. Дорогу я еще помнил.
   Едва успел выскочить перед закрытием ворот. Городская охрана меня не останавливала, видимо считая достаточно опытной единицей. Выйдя из города, я оказался в кромешной тьме. Попробуем вызвать моего нового подопечного. "Сгусток жизненной силы" издал несколько дружелюбных звуков и повис, покачиваясь над левым плечом. "Духовная связь" вызывалась специальной иконкой, пока экспериментировать с ней я не стал. Проверим самое главное. То, что делает его идеальным питомцем для такого бедняка как я.
   -Святой свет
   Хп создания восстановились до максимума, а свет стал значительно ярче. Так я и думал. Он не животное, а просто воплощение жизни. Выходит кормить не надо, место для сна не нужно, только лечить. Остальные сгустки, скорее всего, так и погибнут у смотрителя в подвале. Вероятность случайного попадания в подвал других жрецов крайне мала. Хотел было сообщить о раздаче дешевых питомцев в чат гильдии, но в последний момент передумал. Существо крайне специфичное, не известно в кого вырастет, а винить потом будут меня. Учитывая, что шар не имел возможности наносить урон, послать его охотиться не представлялось возможным. Поэтому я скрепя сердце установил распределение опыта на максимум в его пользу. 25% всего опыта в бою достанется моему новому другу. Естественно если он доживет в призванном состоянии до конца сражения.
   Днем в этой локации у игроков не было никаких проблем. Живность не нападала, если переоценил свои силы и напал не на того - стражники под боком. Другое дело - ночные твари. На смену безобидным зайчикам и лисичкам из ближайшего леса приходили медведи и рыси. Агрессивные, с красными никами, уже они начинали охоту на игроков, которые не успели убраться за стены города до темноты. Даже для героев 10 уровня пережить ночь на полянке оказывалось серьезным испытанием. А порой в ночной тьме скрывалось что-то совсем непотребное. Первое встреченное мной создание оказалось не много ни мало Низшим вампиром 12 лвл. И это прямо перед главным городом света! Выглядел слуга ночи жалко. Скрюченное серое тело в обрывках грязной одежды, заплывшие бельмами глаза. Он доедал с земли остатки чего-то мясного. И это занятее настолько увлекло его, что я беспрепятственно приблизился на расстояние вытянутой руки и начертил на нем корону.
   получен опыт +300
питомец "Сгусток жизненной силы" получил опыт +100
   Вампир улетел куда-то в темноту вместе с моим лутом. Искать тело не хотелось, экспу дали и то хорошо. Корону я рисовал значительно медленнее, чем стрелу Мирены. Сказывалось отсутствие опыта. Три зубца и завершающая линия снизу, это не менее семи движений...как бы ее упростить. От размышлений о символике меня отвлек счастливый голос:
   -О, жрец! Айда в пати!
      Игрок ПолиГлот предлагает вам вступить в группу
      Да/Нет.
   Я осмотрел компанию игроков передо мной. Вор с метательными кинжалами, арбалетчик, зверолюд с булавой и маг. Все 4-7 уровней, в экипировке новичков. Похоже, что группа собралась на ходу, из тех, кто остался ночью за воротами. Но с другой стороны мы идем не в поход на Короля Лича, для простого фарма сыгранность ни к чему. Да.
   -Отлично, с хилом можно попробовать пробиться к центру поляны! Не отставайте!
   Между собой мы не общались, так что я не старался запоминать ники сопартийцев. Вероятность встретить их снова была крайне мала. ПолиГлот оказался именно магом и негласным лидером. Он знал пару шахматных построений, но зверолюд постоянно забегал вперед, а я отставал. Помучившись немного, мы решили отказаться от строя, тратить время на лишние расстановки не хотелось. Живности на поляне оказалось вдоволь, и она буквально умоляла убить ее. Вампиры больше не встретились, но часто попадались: Живые грибы 14 лвл. с разноцветными шляпками; Молодые Древни 10 лвл., больше напоминавшие ожившие пни, Маленькие Жабы 15 лвл., ходившие на двух ногах и отравляющие при прикосновении. Жабы удивляли сильнее всего, иногда попадались одетые особи с чем-то вроде кольев в лапах. Очевидно, это не просто вид мобов, а какой-то болотный народец.
   Особых тактик мы не придерживались. Зверолюд прыгал в гущу противников, а арбалетчик и вор издалека расстреливали мобов с самым большим здоровьем. При этом каждый из нас играл в свою игру. ПолиГлот похоже освоил только начальную магию телекинеза. Он мог силой мысли кинуть в противника небольшой камень, либо удержать его на месте в течение пяти секунд. Причем просто на месте, а не без движения. Жабы в это время раздраженно плевались ядом, а древни бросались в нас увесистыми ветками. Маны магу постоянно не хватало, так что со временем мы просто перестали принимать его в расчет и даже не ждали перед большими группами врагов. Арбалетчик с вором развлекались, как могли, пытались стрелять двумя болтами сразу, сбить кинжалы в воздухе, соревновались в скорости. Поначалу вор вызывал у меня сомнения. Он носил что-то вроде солнцезащитных очков с круглыми стеклами, несмотря на ночь. Но ПолиГлот объяснил, что они зачарованы видеть тепло и благодаря нему мы замечаем противников издалека. В целом работу свою дамагеры делали хорошо и под урон не лезли.
   Проблемой был Зверолюд. Без щита и даже плохонькой кожаной брони, он, кажется, тренировал сопротивление физическому урону или хотел войти в режим берсерка. Я несколько раз просил его притормозить, но это не помогало. Только расправившись с большой группой врагов, он бежал в гущу следующего боя. На первых порах Святого света в паре с Восстановлением хватало для отхила. Меня подставили лягушки. Ничего против ядов в моем арсенале не было, у остальных противоядий тоже не нашлось. Со временем наш танк в буквальном смысле позеленел от слизи жаб. А затем отравление перешло на новый уровень. Здоровье не просто уходило, уменьшалось максимальное значение. Чем ближе мы подходили к центру поляны, тем сильнее встречались отряды. Даже под Малым Благословением зверолюда теперь хватало всего на пару ударов. В особо опасных случаях танковать приходилось мне.
   Я даже пару раз посылал "Шар Света" отвлекать соперников. Вот уж кто показал себя с лучшей стороны этой ночью. Духовная связь выглядела как тоненькая чуть светящаяся нить от питомца к цели. Даже первое мое заклинание - Наложение рук, через эту связь творило настоящие чудеса, не говоря уже про Малое исцеление. Существовали и свои минусы. Связавшись с объектом шар, начинал излучать яркий желтый свет волнами, и почти все монстры бросались к нему. В таком случае я приказывал ему отлететь или сам делал несколько шагов в сторону. Для того чтобы атакующие монстры точно прошлись через нить связи и ослепли. Срабатывало ослепление достаточно часто, по моим прикидкам 25% можно смело считать за 50%. Возможно из-за малого уровня монстров, или сказалась их слабость как ночных существ. В любом случае, эффект от слепоты оказался гораздо эффективнее, чем телекинез нашего лидера. Существа поглупее паниковали и бросались бежать в случайную сторону, более умные просто останавливались и ждали когда пройдет эффект. В обоих случаях становясь легкой добычей для наших дамагеров. Уровни набирались быстро, к тому моменту как мы добрались до центра поляны, "Сгусток жизненной силы" получил 11 лвл. Никаких характеристик и умений не добавилось. Однако питомец стал обладать внушительными показателями: Жизнь: 1200/1200, Мана: 1900/1900. И еще одна странная особенность. С ростом уровней Сгусток увеличивался в размерах. На пятом уровне это было почти не заметно, но сейчас он превратился из светлячка в окружность чуть больше моей головы. Сам я тоже немного набрал опыта, взяв три уровня:
   Поздравляем! Получен новый уровень!
Текущий уровень
13, Опыт 21200/27000
Получено свободных очков характеристик: 15
повышение навыков: +3 Вера
   Свободные очки характеристик решил пока не распределять. Интеллекта пока хватает, а запороть билд персонажа проще простого. Лут в нашем отряде не распределялся. Тоже для скорости фарма. Все равно здесь падают дешевые предметы. К тому же, из нас пятерых, проблем с местом и весом не было только у танка. Иногда он даже успевал что-то подбирать с тел, но чаще сразу рвался к следующей группе лесных созданий. Я не жаловался, в конце концов, хилер должен справляться с подобным. Но, несмотря на все мои усилия, зверолюд теперь находился при смерти постоянно. Белки глаз покраснели, шерсть на спине позеленела. Это даже выглядело больно. Без прямого лечения он погибал за десять секунд даже вне сражения. Поэтому я с облегчением вздохнул, услышав слова ПолиГлота:
   -Парни, а давайте привал устроим? Передохнем, поедим...у меня дрова для костра с собой.
   Ни у кого не нашлось возражений, и маг устроил у камней импровизированный лагерь. Костер, который он развел, немного ускорял регенерацию ХП и приятно согревал. Зверолюд плюхнулся прямо на землю, арбалетчик принялся варить на костре какое-то месиво розового цвета. Запахло медом и травами. Я ведь тоже мог быть поваром, жаль не сложилось. Как ни посмотри полезная профессия, с людьми сближает. Остальные члены пати присели на сваленное дерево у костра, использовав его как скамеечку. Тишину нарушил вор, неожиданно заинтересовавшийся мной:
   -Где то я слышал о тебе и даже видел. Но вот не припоминаю...
   -Наверное, на Турнире героев?
   -Да, точно! Отличный бой с некромантом. Невидимость и яды. Мы тогда с друганами прямо на арене поняли, как ловить одного преступника через инвиз. Спасибо за идею.
   -Не за что. А ты охотник за головами?
   Вор грустно улыбнулся:
   -Не в этой жизни, Норм. Но прошлый персонаж да. С тех времен вот только очки обнаружения жизни и остались. Остальное все перевел в реал чтобы ускорить создание нового аватара. Погоди, у тебя же профа попрошайки, верно?
   -Верно. Хочешь покачать?
   Вор порылся в инвентаре, доставая чашу нищего.
   -Приятно встретить знающего человека. Давай по золотому?
   Я с тоской заглянул в кошелек и кивнул. Кто бы мог подумать, что сбор милостыни потребует денег от меня же самого. До сих пор не могу привыкнуть.
   Достигнут новый ранг в"Клике нищих": "Бродяга" 1217 из 5000
      Освоена новая ступень профессии Попрошайка 4. Денег получено попрошайничеством: 1217 меди
Ранг профессии:
Ученик 1217 из 500
   С утра стоило снова заглянуть к мастеру Бораку, для повышения ранга профессии. Четыре золотых для следующего уровня я вряд ли соберу в ближайшее время. Снова повисла неловкая пауза. Шар света свободно парил в радиусе пары метров от меня. На секунду он завис перед вором и полетел дальше.
   -А я ведь из-за питомца и бросил играть. Красную виверну мою отравили, через корм. Мы тогда в песках охотились, я и не понял сразу. А как понял, поздно было. Вообще что за дичь с этими питомцами? Почему только один? Следишь за ним сильнее, чем за собой...
   В разговор включился ПолиГлот:
   -Не знаю, правда ли, но на форумах гуляет байка. Что у одного из создателей игры маленькая дочь плохо относилась к животным. И все эти правила он ввел, чтобы игроки привыкали к зверям и учились их ценить.
   -Если так, то фокус удался. Я же виверну из яйца растил. Она мне как родная была. Не скажу, что удалился именно из-за ее смерти. Были свои причины. Но осадочек остался. Теперь я всем советую вообще пэтов не заводить. Хотя Норман уже завел, поздяк метаться.
   Я задумчиво посмотрел за светлячка. Надеюсь, болезни ему не грозят. Хотя как бы грустно мне не было, при смерти питомца удаляться я не буду. Огромное количество игроков не обращают на зверей никакого внимания. И я найду, чем заняться, если его не станет. Интересно, какой зверь у ОбрученногоСоСмертью? И сколько игроков прямо сейчас пытается выследить и убить питомца главы гильдии? Это было бы серьезным ударом и по репутации Чемпионов и по игровому процессу самого копейщика. Хотя к чему это я? Мне как младшему офицеру наоборот надо защищать эту животинку. От костра раздался голос арбалетчика:
   -Не хотите сбитень?
   -Нахаляву? Конечно, хотим!
   Повар разлил горячий напиток по непонятно откуда взявшимся стеклянным стаканам и раздал каждому по одному.
   Получен предмет: "Сбитень" Вес 0,2 кг
Случ
айный положительный эффект на 20 секунд.
   Арбалетчик поднял руки в ответ на наш непонимающий взгляд:
   -Я только вчера освоил рецепт. Попробуйте, он вкусный. Бесполезный конечно, но вкусный.
   Получен эффект: Сопротивление холоду +30%
Время действия: 20 секунд.
   Розовое варево и впрямь оказалось вкусным, хотя специй почти не чувствовалось. Скорее это был кисель с легким привкусом меда. Стрелок тоже оказался говорливым:
   -Вот вы тут питомцев обсуждаете. А что думаете с перемещениями лучше? Я тут записался в рыцари почтовой службы. Пока по городу гоняли с посылками- интересно. А потом начали посылать в близлежащие деревни. И другие страны. Телепорты - дорогие, на лошади скакать часами- скука смертная, да еще и не с каждой лошадью управишься. Не дай бог погибнет она - с конюшней не рассчитаешься. Можно с торговцами на телегах - но долго это. И так тут со всем, куда не плюнь - сложности. Вот мы сейчас просто качаемся - тут все понятно и просто. А в город придешь - с тем поговори, тому взятку дай. У меня уже голова пухнет от имен!
   Вор прищурился:
   -Разнылся тут. Купи свиток полета и порхай себе к цели. Вообще, зачем играешь, если тебе все здесь не нравится? Если так посмотреть, то все наши игры - просто потеря времени.
   Полиглот грустно вздохнул:
   -Ой, ну не начинай.
   Но наш разведчик похоже нащупал любимую тему:
   -А что не начинай? Ты знаешь, что я прав! Я скажу тебе почему ты не уходишь...хочется прокачать вон тот навык, узнать чем закончится этот квест, подняться в рейтинге повыше, дособирать коллекцию...разрабы давно тебя поймали на крючок. Что сопишь? Не так?
   Стрелок молчал. Раньше и я бы промолчал, но что-то изменилось во мне за последние месяцы. Указательным пальцем я показал себе на горло и тихо прошептал "Начало проповеди", пусть вас всего четверо, но мне есть, что вам рассказать:
   -Все так! Игры прокачивают в настоящем мире только навык игры в эти самые игры. Еще ни одна команда профессиональных геймеров не доказала, что их слаженные действия в игре позволяют в реальности представлять из себя боевой отряд. Долгие часы решения головоломок не помогают стать умнее. Игра в средневековую стратегию не заменит хорошую книгу по истории...это просто развлечение! Так!
   Мой голос звучал чуть выше, чем обычно. Но все интонации и переходы сохранялись:
   -А может и не так. Мы не знаем...
Мы не знаем, сколько игроков изучили иностранный язык, играя. Не знаем, сколько народу здесь выпускает пар вместо того, чтобы сделать что-то противозаконное в реале. Понимаете? Влияние, которое оказали на общество игры никто и никогда не сможет измерить и по-настоящему оценить! Они пробудили в огромном количестве людей "сознание игры". Желание примерять на себя различные роли. По-другому смотреть на проблему выбора. И сделали жизнь многих из нас гораздо счастливее. А время...что время? Оно в любом случае перемелет нас, и не заметив. Играл ты или усердно трудился. Конец проповеди.
   Поздравляем! Ваша паства увеличена: ПолиГлот, Асура.
Мир вслушивается в ваши слова. Удача +2
   Я мог бы развивать тему дольше, но немного опасался за неверно выбранное место и время. Все-таки первый раз выступаю с проповедью. Асурой оказался гревшийся у костра зверолюд. Интересно, что именно ему понравилось. Но спрашивать показалось неуместно, танк изо всех сил боролся с ядами с помощью дешевой еды и подобия медитации. Я обновил висевшее на нем восстанавливающее заклинание. Жалко, что вор не впечатлился, я больше рассчитывал на его поддержку. Стрелок встал на крупный валун:
   - Это все конечно замечательно. Но вас не напрягает количество лягушек?
   Я огляделся. Костер, будучи единственной яркой точкой в округе, действительно привлек большое количество мобов. Причем довольно высоких уровней, встречались даже Маленькие Жабы 25 лвл. Некоторые из них носили доспехи из панцирей черепах и зажимали в лапах простенькие мечи. Наш импровизированный лагерь давал определенную защиту. Войти в круг от костра они не могли, поэтому топтались чуть подальше. Но задние ряды монстров напирали на передних, образуя плотный круг из зеленых морд.
   -Извините, я смотрел в костер. Очки не работают, если долго сидеть у тепла. Есть еще дрова?
   ПолиГлот порылся в мешке:
   -Неа. Все, что было, сразу поджег. Потухнет через семь минут. Предлагаю прорываться.
   У вора на этот счет были свои идеи. Он уже растворялся в воздухе, раздавив в руке кристалл возврата. Остальные тоже потянулись к инвентарю.
   -Ну, тоже выход, всем спасибо за пати.
   Группа распущенна.
   Маг исчез последним, я остался один. Допивать сбитень у гаснущего костра и пытаться понять, что только что произошло. Нет, я не огорчился из-за ухода отряда. Решение, как ни посмотри, правильное. Прорваться через эту зеленую массу нет ни единого шанса. В арсенале осталась последняя Сила веры из сегодняшних пяти попыток, практически мертвый танк и дамагеры которых сразу же ударят в спину и сомнут. Кристалл возврата у меня был, и стоило сейчас уйти вслед за ними. Но мне показалось, что я должен что-то понять. Именно здесь, у этого костра на поляне. Где не было никаких насущных отвлекающих дел. Понять что-то о себе.
   Дело было в проповеди. Я не готовился к ней, не обдумывал. Просто почувствовал, что эти слова нужны. И нужны не просто в рамках бессмысленного трепа игроков. А именно как проповедь. Это было что-то новое. Выступления на публике настолько чужды моей натуре, настолько далеки от моего любимого чтения. Ведь книги тем мне и нравились, что они не кричали о себе, а тихо шептали. Раскрывались только перед теми, кто готов слушать.
   Я достал Лист заметок N53 который дал мне Бравос, еще на собрании священников. До того как завертелась вся эта история с Триединым. Глаза сами выхватили строки: "...Такова природа человеческая. Да это мерзко, но это реальность. Открой глаза и найди в себе мужество посмотреть в лицо всей этой лжи, как государственной, так и религиозной...". Не мои это слова. Мои проповеди - не продуманные речи. Пусть всегда идут от сердца, как сегодня. Я бросил черновик мистика в огонь. Пламя с радостью принялось его пожирать, дав мне еще немного времени.
   Неужели все что было, вело меня именно к этому? Малое паломничество, богословские беседы...Вся моя игра. И не только здесь. Сколько уже было таких игр? Сколько раз я становился жрецом, искал выгоду, рос в уровнях? Десять, сто? В эту игру я хотел играть по-другому, как в маленькую жизнь. И вот столкнулся с чем-то непонятным. Неожиданно в голове всплыл образ сфинкса. "Попробуй, хотя бы посметь, для начала...". Об этом он говорил? Я достал Благостное Письмо с приглашением на турнир и бросил его в огонь.
   Посметь хоть иногда прислушиваться к себе и поступать, как велит сердце? Высокопарно звучит. А что я хочу? Сложно сказать...проще сказать, чего не хочу. Номер очереди распределения N578 полетел в огонь. Монастырь все-таки стоит посетить, хотя бы из уважения к брату Велларису. Да и в целом интересный опыт, посмотрю, как устроен не мирской быт. А в служки к Таврию я не пойду. Инквизитор прав, не место мне в их рядах. Так всем будет легче.
   В инвентаре остались две книги: Руководство для священнослужителей 1 ранга и Заветы Мирены Том 2. Здравый смысл говорил, что глупо хранить руководство по совершению ритуалов несуществующей фракции. Тем более весом в пять килограмм. Но рука не поднималась уничтожить книгу. Кто-то ее мучился, писал...к тому же руководство могло оказаться общим для всех религий. Заветы Мирены даже открывать не стал, они вызывали почти физическую боль. Почему я должен думать о деньгах? Накопительство вообще не в моей сфере интересов. Желание подзаработать почти толкнуло меня присоединится к Триединому. Такие огромные деньги не заработать за одну жизнь. Я припомнил жизнеописание своей богини. На момент первой войны с тьмой, семья Мирены уже была сверх богата. То есть девчонка из состоятельной семьи, жившая в лучших поместьях столицы, требует от меня стать состоятельным. Вот уж настоящее лицемерие. Или я опять что-то не понимаю в ее словах и мне нужно просто верить?
   Мои мысли сделали круг и снова вернулись к проповеди. Я так и не понял, понравилось ли им. Они ничего не сказали. Да, подписались на следующую проповедь. Двое из четырех, отличный результат. Но что они думали об этой? Что мои слова тривиальны и не новы? Или я высказал то, что вертелось у них на языке. Рядом равномерно покачивался светлячок:
   -А тебе понравилось?
   Питомец издал гудящий звук в ответ на мой голос. Боги, не хватало еще с живым фонарем разговаривать. Я отменил вызов, и он рассыпался красивыми искрами в воздухе. Зеленая масса врагов придвинулась еще ближе. Нет уж, терять сейчас опыт я не намерен. Я сжал в руке Кристалл возврата.
   Вернутся на точку возрождения?
   Да/Нет
   После нажатия Да, счетчик привычно отсчитал 90 секунд. Интересно, почему остальные переместились почти сразу? Какие-то более дорогие кристаллы? Хорошо, что бумага, которую я сжег, дала мне достаточно времени. Я напоследок оглядел мобов, жаждущих моей крови. Среди них даже встречались взрослые особи. Прямо напротив меня переваливался с лапы на лапу Лорд Жаб. Даже не зеленый, а коричневый. В стальном наплечнике с двуручным молотом и шипами по всему телу. Он поквакивал по сторонам, собирая окружающих лягушек в подобие отряда. Если есть лорд, то где-то шлепает по болотам принц. Свой маленький мир, с единственной целью - сразится с любым желающим. Но не сегодня, мои перепончатые друзья, не сегодня.
   ***
   Общая точка возрождения ничуть не изменилась с моего последнего посещения. Правда сегодня напротив нее расположилась группа художников с мольбертами. Между ними важно расхаживал НПС - учитель по рисованию. Никогда не обращал внимания на картины, но если есть искусные живописцы, значит, есть и шедевры. Интересно сколько часов надо потратить для такого навыка? И перенесется ли он в реальность? Мастера кисти не просто хаотично водили рукой по мольберту, они именно рисовали. Смешивая масляные краски с льняным маслом, пользуясь специальным мастерком, омывая кисть после каждого мазка. Несмотря на то, что все они рисовали один пейзаж, круг возрождения у каждого получался своим. Хотя что-то я не о том думаю... художник из меня еще хуже, чем проповедник.
   Близился рассвет и я ушел от респа на более тихие улочки, подальше от основных линий движений игроков. Не похоже, что сегодня ночью мне открылось какое-то откровение. Ничего конкретного, кроме отказа от служения доминирующей религии местного региона, я так и решил. Постараюсь просто продолжать играть дальше. Не возникло ни малейшего желания рушить привычный геймплей. Следующим пунктом в моем списке было пройти монастырское послушание. А для этого нужно было добраться до монастыря. Судя по координатам, он располагался далеко за пределами знакомых мне земель. Арбалетчик ныл про сложность перемещений, но что если задействовать гильдейские связи? Живой телепорт КарМо оказался скупым на слова даже в переписке:
   -Привет КарМо. Есть минутка?
-?
-Можешь перебросить меня на север?
-У тебя нет таких денег.
-А бартером? Что-нибудь нужно?
-Нет.
-Что совсем ничего? Может по ремесленной части чего?
-Леденцов хочу с ядом. Не меньше 50 шт., яд любой. Но чтобы вкусные.
-Не вопрос, сделаю-напишу.
-Ок
   Хотя вопросы как раз были. Надеюсь, он не детишек собрался травить конфетами с ядом. Навык ядовара так и остался у меня на первом уровне. А судя по гайду, для отравления еды требовался минимум шестой. Ох и много же придется варить настоек белолиста... Попробую узнать у наставников по ядам насчет новых рецептов. В списке контактов "Сунь Вэй" была единственным НПС со статусом "Интерес". Я припомнил застенчивую рябую девушку, цветок, что я ей подарил. Пояс для ядов из кожи змеи, что она подарила в ответ, оказался крайне полезным, до сих пор ношу. Значит, с нее и начнем.
   Свернув в нужный переулок, я понял, что что-то не так. Напротив зала ядоварения толпились НПС. Чем ближе я подходил, тем сильнее ощущался противный запах. Из самого здания валил плотный зеленый дым, почти разъевший вывеску с черепом и костями. Зеваки из толпы просто смотрели, никаких криков паники и прочего. Игроки огибали их, торопясь по своим делам и не обращали на происходящее никакого внимания. Я наткнулся на это место случайно. Официальные учителя по ядам преподают в мастеровом квартале чуть дальше. Выходит, я первый кому нужно войти в это здание за сегодня. Старичок рядом вдруг громко запричитал:
   -Ой, что же это делается! Травят проклятые своим дымом, уже мочи нет!
      Внимание! Вы можете взять квест "Неудачный эксперимент".
      Задание:
- устранить причину отравляющего дыма
   - спасти учеников ядоварения (0 из 3)
   -спасти наставника ядоварения
      Награда:
- повышение популярности у фракции "Жители города Семи богов"
   Сунь Вэй внутри? Я вдавил Да и бросился в мастерскую, расталкивая зевак. Что за дурацкая награда? Кому нужно небольшое повышение репутации с жителями за квест с тремя условиями и риском задохнутся? Не удивительно, что за такую работу никто не брался. В окне статистики замигали красным надписи.
   Яд ??? Получен урон -50 хп
Яд ??? Получен урон -50 хп
   Малое благословление! Исцеление! Святой свет! Сейчас бы очень пригодились очки определяющие тепло. Плотная завеса дыма скрывала все внутри здания. Двигаться пришлось на ощупь, спотыкаясь об лавки и перевернутые котлы. Единственный раз, что я сюда забредал, был практически в начале игры, и я совершенно не помнил что здесь как расположено. Пришлось обойти все помещение на стеночке прежде чем я натолкнулся на первое тело Ученик ядоварения 1020/3200 хп. Неплохие данные, мне бы такие показатели. Наложение рук восставило его жизни, но снять паралич от яда не смогло. Попробовал взвалить тело на себя
   Сильный перегруз.
Вы не можете передвигаться.
   Класс...и как его спасать? Помучившись немного, я приноровился тащить тело по полу.
   Средний перегруз.
Ваша скорость снижена
вчетверо.
   Кажется, я волочил его целую вечность, огибая в процессе алхимические столы и раздавливая пустые колбы. Приходилось часто останавливаться, восполняя его и свое здоровье. Маны кастрофически не хватало, пришлось использовать почти все Средние зелья маны, которые я закупил еще перед походом с Джа. Вытащив мужчину из здания, я оставил его валятся прямо на земле. На всякий случай проверил, засчитался ли квест:
   - спасти учеников ядоварения (1 из 3)
   И сразу заскочил в лабораторию, продолжая поиски. Отравление все равно не спадало, но и не усиливалось. Жжение в горле, слезящиеся глаза и текущие без остановки сопли, стали привычными эффектами. Несмотря на то, что я уже не натыкался на стены, примерно очертив в голове окружающее пространство, искать легче не стало. Через пару минут откуда-то справа раздался хрип боли. Пойдя на звук, я натолкнулся на привалившейся к стене труп Ученик ядоварения" 0/3200 хп. Класс, то есть это мой самый нелюбимый тип квестов. Задания на скорость. Я по привычке обыскал тело, забрав:
   "Концентрированный порошок ядовитого мотылька ". 3 шт. Прочность 5/5. Вес 0,1 кг
Содержит яд. (Урон: (???-???)*2)
   При всем желании спешить я не мог. В таких-то условиях. Будь у меня что-нибудь из магии ветра, либо свиток защитной сферы...но на все случаи не напасешься. Поиски постепенно сдвинулись к центру зала, где я обнаружил источник дыма - огромный котел на огне с ярко красным бурлящим варевом. Здесь дым был гуще, смрад стоял просто невыносимый. Если бы не надпись Сунь Вэй 300/50000 хп, я бы и не заметил хрупкое тело девушки возле котла. Наставница оказалась заметно легче своих последователей. Я сумел даже поднять ее на руки:
   Легкий перегруз.
Ваша скорость снижена вдвое.
   Осторожно положив бесчувственное тело рядом с первым спасенным, я скастовал все лечение на которое был способен. Почему-то здоровье не восстанавливалось. Даже влил в нее два Слабых зелья здоровья, но и это не помогло. Может потому, что Сунь лежала близко к источнику? Сложно сказать, насколько на нее подействовало отравление, еще до инцидента ее лицо было сильно обезображено.
   Продолжать осматривать зал не имело смысла. Вероятность случайно наткнуться в дыму на последнего ученика, невелика. Мои скудные запасы зелий подходили к концу и долго внутри не пробегать. Но я запомнил, где стоит котел. Быстро вернувшись в центр комнаты, всмотрелся в красное варево:
   Проверка ранга профессии Мастер ядов (1 из 9) - провал
Идентификация -
провал
   Серьезная штука, даже чтобы понять, что это, я должен быть почти мастером. Ладно, что я вообще могу сделать? Чтобы осмотреть содержимое ближайшего стола пришлось вызвать сгусток жизни в качестве источника света. Питомец тоже терял хп, но его запасов хватит куда дольше, чем моих. В шаговой доступности от котла оказалось три вещества. Кадка с водой, ящик с песком и непонятное желе в серебряном казане. Учитывая специфику квеста, любой игрок должен иметь возможность его выполнить. Выходит, нужно добавить в котел что-то из предложенного.
   От желе я отказался сразу. Добавлять неизвестный компонент к неизвестному яду не стоит. Вода разбавляет, но выкипая образует пар, что может усилить дым. И к тому же это ингридиент, то есть возможна реакция. Выходит песок лучшее решение. Эх, надо было прослушать пару лекций по зельям. Одного прочитанного Руководства по малым ядам совершенно недостаточно. Я перевернул ящик, высыпав весь песок в котел. Открылась ремесленная миниигра собери три в ряд. Пока я торопливо передвигал иконки, снизу выскочило сообщение:
   Утерян предмет:
   "Светлая роба клирика" Прочность0 /200 Вес 2,8 кг
Сила+1. Интеллект +1. Харизма+2 Все исцеляющие заклинания сильнее на 20%. Ограничение по классу: только для жрецов.
   Внимание! Нахождение в городе без одежды может негативно сказаться на вашей репутации.
   Отлично, этот яд еще и снаряжение разъедает. Миниигру я завершил успешно, но это не слишком помогло. Чад стал еще плотнее, вызвав новые эффекты.
   Вы подверглись действию яда ???
Паралич на 20 секунд.
   Это были очень долгие двадцать секунд. Я застыл в позе статуи, прямо над котлом, вдыхая ядовитые пары. Успел удивиться, что варево красного цвета, а дым поднимается зеленый. К счастью, питомец мог действовать, да и магия работала. Связав нас духовной связью, я заставил его подлететь к ладони и исцелял сам себя касанием. Одна из причин, по которой я так люблю класс хиллера. Большая часть игровых ситуаций не рассчитана на пополнение здоровья. То, что я сейчас творил вообще не возможно было просчитать. Любой другой игрок моего уровня уже скучал бы в темноте и ждал возрождения, никакие зелья не спасли бы. А я вот еще был на ногах, правда по моим прикидкам резервов манны хватит на пару минут.
   Как только паралич спал, я отменил духовную связь и отозвал почти мертвого питомца. Поморщившись, проглотил последние зелья маны. Если пить понемногу - ничего страшного, но я уже выдул десяток за последние полчаса. Вкус эликсира неприятно вяз на языке и небе. Не представляю, как маги выдувают их целыми кувшинами. Ингридиента осталось всего два, песок явно был ошибочным выбором. Но и права на ошибку больше нет. Навык питомца в откате, а я почти на пределе. Из двух неизвестных выходов стоит...выбрать третий.
   Чан с варевом стоял на металлической подставке над давно потухшим огнем. Стоял достаточно неустойчиво, достаточно лишь упрется ногой и толкнуть. Что я и проделал, даже не обжегшись в процессе. Уже толкнув, я вспомнил что случилось с вывеской зала. Деревянный пол не был помехой для жидкости, она с удовольствием принялась разъедать его, усилив эффект дыма:
   Яд ??? Получен урон -100 хп
Яд ??? Получен урон -100 хп
   Это уже серьезно, пробираясь к выходу я натолкнулся на последнего ученика. К слову, довольно толстого орка. Обнаружив его раньше, я бы все равно не смог вытащить бесчувственное тело наружу. Оставалось только обыскать его:
   "Фартук ядовара" Прочность79 /120 Вес 1,2 кг
Все изготовленные яды сильнее на 4%.
Ограничение по классу: нет


"Концентрированный порошок ядовитого мотылька ". 1 шт. Прочность 5/5. Вес 0,1 кг
   Содержит яд. (Урон: (???-???)*2)
  
   Фартук я тут же натянул на себя. На вещи здесь действовала игровая условность, и надеть одежду толстяка мог любой дохляк. Не самая эпичная вещь конечно, но прикрыться сойдет. Причем прикрыться - в прямом смысле. Передник из толстой кожи едва закрывал колени и заканчивался в районе пояса. Эффект конечно хороший, но это явно аксессуар к костюму. Бросив тело там же, где и нашел, я выбежал на улицу.
   Толпа потихоньку рассасывалась, выполнив свое дело. Тот же самый старичок, что дал мне квест громко сетовал, уходя:
   -Герои, герои...а простому люду только одни беды несут.
   Квест "Неудачный эксперимент" провален.
      Задание:
- устранить причину отравляющего дыма (провалено)
   - спасти учеников ядоварения (1 из 3) (провалено)
   -спасти наставника ядоварения (выполнено)
   Отношение с фракцией " Жители города Семи богов " ухудшено на 130 очков!
Репутация сменилась на "Презираемый" 30 из 250
   Вот и поиграл в спасателя. Главным плюсом всей беготни оказалась новая строчка в характеристиках:
   Сопротивление ядам:0,35%
   Несмотря на то, что дым заметно усилился, действие отравы отпускало. Мне даже не пришлось тратить на себя последние два зелья здоровья, хп восстанавливалось само. Спасенный ученик уже очнулся и склонился над Сунь Вэй. Что-то долго он там копается. При моем приближении, ядовар поднял голову и сказал:
   -Помоги странник, жизнь моей наставницы Сунь Вэй в опасности. Ей нужны услуги лекаря, а я еще слишком слаб. Ты отведешь ее в лазарет?
      Внимание! Вы можете взять квест "Последний вздох".
      Задание:
- отнести Сунь Вэй в госпиталь "Дом Жизни"
      Награда:
- нет
   Класс, социальный квест. Последний такой мне выдавал Велларис, посылая помогать беднякам. Я посмотрел в пустые глаза НПС. И сразу отказался от попытки доказать, что я тоже лекарь, вопросов о том что случилось в лаборатории или рассказа как спасал его самого. Это был просто живой скрипт. И все что он может - бесконечно повторять эту фразу, предлагая задание. "Да"
   Паренек благодарно кивнул, и тут же скрылся в толпе, как будто и не был при смерти. Передо мной осталось тело Сунь и ощущение безысходности. Судя по карте, госпиталь, который мне предстояло посетить, находился на другом конце города. Но и бросить ее я не мог. В таком состоянии наставница вполне могла умереть. Выпитые зелья и сломанная роба облегчили мой вес, и теперь я мог взять девушку на руки без эффектов перегрузок. Интересно я похож на маньяка, в этом фартучке на голое тело? Я быстро приноровился к тяжести Сунь у меня на руках. Открытые части ее бледного тела не несли следов разложения. Если бы, не шрамы на лице, наставница затмила бы красотой любую принцессу. Все же прогулка до больницы оказалась...напряженной. Игроки в голос смеялись от моего вида, местные шушукались. А ближе к нужному кварталу за мной увязался патруль стражи. Солдаты просто маршировали следом, поглядывая на меня с неодобрением. Хорошо, что останавливать не стали. Боюсь, всего моего красноречия не хватит, чтобы мирно разрешить ситуацию. Ядовитый дым, поднимавшийся столбом от лаборатории, оказался виден с любой части города. Надеюсь, я не слишком нарушил какие-нибудь законы о местной окружающей среде.
   Наконец показалось здание "Дома Жизни". Белоснежный, внушительных размеров шатер занимавший место двух зданий. От входа тянулась длинная вереница горожан. Разумеется, игрокам не было нужды приходить сюда. За подхилом шли к жрецам, в худшем случае к аптекарям, а не в больницу. НПС, которым не позволяла вера, или кошелек - вот местные клиенты. Эта часто города смотрелась вполне респектабельно, и совсем уж нищих сюда не пускали. Достойные горожане, торговцы, ремесленники дисциплинированно выстроились в очередь к шатру. Их запускали по одному мед сестры у входа. Очередь двигалась постоянно, но слишком медленно. У меня хватало планов, чтобы не зависать полдня с социальным квестом. И в отличие от очереди распределения у церковников, здесь я был в своей стихии.
   Прямо передо мной стоял крестьянин с окровавленной ногой, из корой еще торчал осколок лезвия от косы. Я аккуратно опустил тело девушки на землю и обратился к нему:
   -Разрешите вам помочь, уважаемый?
   Мужчина угрюмо уставился на меня из под густых бровей, и вытянул поврежденную ногу перед собой. Что ж, будем считать это за приглашение. Ролеплей значит, ну попробуем. Здоровья крестьянину хватало, так что я просто вырвал кусок металла из ноги, выбросив его на землю, и использовал исцеление. Крестьянин благодарно закивал и покинул очередь. Следующей шла женщина с обожженной рукой. Даже не спрашивая разрешения, залечил ее ожоги наложением рук. Использовать молитвы оказалось куда быстрее. Раны и порезы затягивались на глазах. Хотя толстая тетка с рвотой заставила попотеть. К счастью это был не яд, а просто некачественная еда. Некоторые больные благодарили, но никто ничего не дарил. В основном они просто уходили, не оборачиваясь. Очевидно, что происходящее сильно влияло на мораль, но у меня и так упорядоченно-добрый. Добрее быть просто некуда.
   Очередь прилично уменьшилась, когда я не натолкнулся на проблему. Девочка, сломавшая руку, поломала и мою чреду удачных исцелений. Это была травма, пусть и небольшая. Ничего поделать с этим я не мог. Физически зафиксировать сломанное место деревяшками? Это нужен навык перевязки, базовый для мечников. Вправить кость? С этим я тоже не знаком. Следом шел старик с надсадным кашлем - явно болезнь. Боги, а я вообще умею лечить? Идти дальше вдоль ряда людей показалось опасным. За мной уже собрались новые страждущие, и свое место в очереди я легко мог потерять. Сколько же всего я об этом мире не знаю. Хорошо, что в первых моих походах не было серьезных травм. Оставшееся время я посвятил тренировке Силы веры. От скорости начертания короны зависело слишком многое, каждая лишняя секунда - преимущество. Время прошло незаметно, и вскоре меня уже запустили внутрь шатра.
   Доктор принимал один, без помощников. В центре помещения располагался стол для пациентов, а вокруг него - колоды с перевязочными материалами, зельями здоровья и прочим. Разумеется, он не был жрецом, просто высокий и худой чернокожий мужчина в белом. Врач мыл руки в корыте с водой, когда я вошел. Не дожидаясь окончания процедуры, я положил Сунь на стол и наложил на нее малое благословение.
   -О, коллега. Я благодарю вас за ожидание и помощь снаружи. Иные дни довольно утомительны для меня, а я не так молод как раньше. Вижу, вы уже здоровы. Чем я могу помочь?
   Я указал на девушку:
   -Помощь нужна ей. Отравилась неизвестным ядом, в себя не приходит.
   Доктор едва бросил взгляд на стол.
   -Ничем не могу помочь. Предписываю домашний покой и время.
     
   Поздравляем! Вы выполнили квест " Последний вздох "
      Внимание! Вы можете взять квест "Последний вздох. Часть 2".
      Задание:
- отнести Сунь Вэй в ее дом
      Награда:
- нет
   Так не пойдет, я не для того тащил ее сюда через весь город. Квест конечно возьму, но с вами, доктор, я только начал:
   -Коллега, осмотрите же пациентку. Неужели ничего нельзя сделать?
   Он принялся перемещать с инструменты с отсутствующим видом.
   -Это не первый раз, когда я вижу Сунь Вэй. Ее же так зовут, верно? В последние месяцы она бывала здесь тем или иным способом десятки раз. И если честно, мне надоело повторять осмотр. Ее хворь не естественного происхождения. Это не отравление, болезнь или физический недуг. Магическое влияние исключилось в первую очередь. Состояние достопочтимой Сунь ухудшается с поразительной скоростью. И если я был бы менее щепетилен, обратился бы к вашим друзьям за ответами.
   -Ее хворь божественной природы? Проклятие?
   -Я бы так не сказал, но все другое уже исключено. Если хотите ее вылечить, то ответы придется искать у нее самой.
      Внимание! Вы можете взять квест "Ядовитая шкатулка".
      Задание:
- Исцелить Сунь Вэй
      Награда:
- ???
   Как то многовато квестов для одной наставницы. Интересно, если исцеление удастся, то рябая кожа с лица исчезнет? Да. Раз уж я здесь, глупо уходить с пустыми руками :
   -Боюсь моих навыков лекаря недостаточно. У вас можно чему-нибудь научиться?
   -Разумеется, коллега
   Поздравляем! Получен Навык : "Перевязка" Макс. Ур.
   Останавливает кровотечение при наличии материалов бандажа.
Нельзя использовать в бою.
  
Поздравляем! Получен Навык : "
Вправление кости" Макс. Ур.
   Устраняет переломы и малые травмы.
   Нельзя использовать в бою.
  
   Поздравляем! Получен Навык : "Первая помощь" Макс. Ур.
   Устраняет ожоги, обморожения, повреждение кислотой.
   Нельзя использовать в бою.
   Все это стоило мне тридцать золотых, но я не жалел ни капли. Глупо полагаться только на молитвы, когда повреждения тела здесь настолько разнообразны. Зелья здоровья я покупать не стал, из страха схватить перегруз, но взял три Кристалла возврата, благо они не весили ничего. Что-то подсказывало мне, что это явно не все умения лекаря, но большему доктор обучать не захотел:
   -Дальше практика и только практика, коллега. Исцеление болезней и прямых повреждений вы и так освоите по роду профессии. А мне пора вернутся к пациентам.
   Взвалив тело Сунь на плечо, я покинул шатер. В лучших традициях жанра дом девушки оказался рядом с мастерской ядоварения. То есть мне предстояло повторить утренний путь наоборот. Все-таки долго нести наставницу на плече не позволила совесть. Она все же человек, а не мешок с картошкой. Правда, будь она по толще, пришлось бы волочь по мостовой. Как бы я тогда решил эту проблему?
   Бесчувственная девушка заняла привычное место на вытянутых руках. Улицы казались тихими, я слышал лишь размеренный звук моих шагов, засмотрелся на яркое солнце, на ветер шевелящий пряди ее волос...
   -...Норман. Аууу! Норман!
   ....и совершенно не заметил огромную карету, запряженную четверкой черных лошадей. Из дверцы высунулся до пояса кричащий Ишимура. Заметив, что привлек мое внимание, он помахал рукой.
   -Тебя подвезти? Садись, давай! И багаж свой захвати.
   Нет смысла отказываться, дорога в любом случае известна, опять же время сэкономлю. Дверца с эмблемой гильдии Чемпионов открылась сама, как только я встал на подножку. Я даже боялся представить, сколько стоит подобная красота. Не говоря уже о разрешении использовать карету в стенах Святого городе, где даже герцоги не могли себе позволить ездить верхом. Внутри кареты оказалось достаточно места для двух мягких красных диванчиков, ковра и столика с напитками и...ОбрученногоСоСмертью. Ну конечно, Ишимура ничего и никогда не делает просто так. Как же, совершенно случайно проезжал мимо меня, ага с главой гильдии под боком. Смерть выглядел расслаблено, без своих золотых доспехов в белой рубашке с распахнутым воротом и бокалом в руке. Шпион немного суетился, старательно делая вид, что ничего странного не происходит:
   -Вот, ты можешь положить ее на диван. Не бойся, твоя любовь не упадет. Эта карета просто чудо верх мастерства наших плотников. Она не трясется при езде, а в пол вмонтирована сфера отрицания представляешь? Все разговоры здесь невозможно записать, подслушать магией и они даже не сохраняются в логах игры...тебе куда кстати?
   -Переулок у мастерового квартала. Возле дымящего здания.
   Ишимура кивнул и сел рядом с главой. Я аккуратно положил тело Сунь на подушки, заодно проверив ее ХП. Все в порядке, состояние пока не ухудшилось. Домашний покой звучит очень расплывчато, надеюсь, это сработает. Сам присел рядом, и мы оказались напротив игроков. Напитки брать не стал, еще не хватало словить опьянение с непривычки. Молчание затягивалось. Первым заговорил Смерть:
   -Мне жаль прерывать твою игру, Норман, но нам пришла пора поговорить. Я хотел бы получше узнать тебя. Вот какая у тебя сейчас цель? Не конкретно с этой девушкой, о вкусах не спорят...в целом.
   Я слегка покраснел, но оправдываться сейчас глупо. Возможно, шутка Ишимуры с любовью ударила в цель. Сам еще точно не решил, зачем тащил ее весь день. В ремесленном квартале легко найти мастера по ядам, который мне по карману. А квест только предлог...ладно, сейчас не лучшее время для таких мыслей. Цель значит. С чего-то все равно нужно начинать:
   -Мне нужно заработать голды, много и быстро. Не знаете случаем как?
   Ишимура наконец отвел внимательный взгляд от Сунь и обратился ко мне с ухмылкой:
   -Из интересных возможностей сейчас большой популярностью пользуется Черная Вуаль. Учитывая твои новые интересы, подходит идеально. Влюбляешь в себя высокопоставленного непися, играешь свадьбу. А затем нанимаешь Братство теней, пышные похороны и все имущество переходит тебе. Продаешь на аукционе и повторяешь процесс до накопления нужной суммы. Стражники не узнают, если все проворачивать через вампиров. Мораль падает конечно, не без этого. Но деньги текут рекой. Ну не кривись так, золото есть золото. Гильдия воров еще, не та, что игровая, а одноименное сообщество игроков, предлагает...
   ОбрученныйСоСмертью поставил пустой бокал на стол:
   -Достаточно. Норман, я хочу кое-что прояснить. Мы не просто крупная гильдия. Здесь зарабатываются большие деньги. Не эти золотые фантики, а деньги в реальном мире. Эта игра привлекла даже тех, кто не любит и не умеет играть. В тихих подвалах удобно вести деловые переговоры, и ты удивишься, узнав какие сексуальные фантазии способен удовлетворить Новый Мир. Но даже это далеко не предел...расщепление сознания, попытки обрести цифровое бессмертие. Серьезные исследования человеческих пределов, пытки и удержание сознания неугодных людей. Просто хочу донести до тебя, что когда ты наиграешься в эти свои игрульки, ты знаешь к кому придти. Ты же умный парень, не разбазарь свои таланты.
   На меня словно вылили ведро холодной воды. Если он говорит об этом так легко, значит какие-то действительно темные тайны остаются за сценой. Куда я вообще ввязался? Ишимура заметил мое замешательство:
   - Мы просто пытаемся показать тебе истинную подоплеку событий. У нас сейчас война, Норман, и война серьезная. Пока без прямых боевых действий и взятия замков, но это всегда последний этап. Цель гильдейской войны - измотать противника финансово. Здесь тяжело убить аватара навсегда, но можно обескровить все сообщество. Лишить важных контрактов, уничтожить дорогих существ и големов, испортить отношения с высокопоставленными неписями. Поверь мне - влияние на игровой мир по-настоящему ценная штука.
   Глава опять перебил шпиона:
   -Важно вот что: ты нужен нам! Предстоят непростые решения и многие из нас хотели использовать тебя втемную. Но я был против. Ты доказал свою лояльность на турнире героев, и Иш что-то в тебе видит. Не хотелось бы терять хорошие кадры. Поэтому будь готов. Когда начнется настоящая жара, ты должен принять правильную сторону. Как на арене, без сомнений и колебаний.
   Я никогда не любил оказываться в центре внимания, тем более такого пристального. Вдруг резко захотелось встать и выйти отсюда. Но эту детскую реакцию я смог подавить.
   -От меня требуется что-то конкретное?
   -Потребуется, и довольно скоро. Но если я расскажу сейчас, это может испортить все дело. Узнаешь на собрании внутреннего круга гильдии. Я пришлю приглашение. А пока попробуй сблизиться с инквизицией. Это не приказ скорее...пожелание. Идеальный вариант - вступить в их организацию, но я не могу требовать от тебя невозможного. Попробуй начать с этого, может получиться что-нибудь интересное.
   Мне пришло от него пустое письмо вложением. Внутри оказался запечатанный свиток. На красной сургучной печати вытеснена большая буква "Т". Неужели сам Тормунд, глава ордена?

"Приказы инквизиции" Вес 0,1 кг
   -Потом почитаешь, это попало к нам случайно. Может быть, чем угодно, в том числе и ловушкой. Но скорее всего ерунда. У тебя есть какие-нибудь вопросы?
   В голове только звенящая пустота. Какие уж тут вопросы, мне бы осмыслить то, что тут происходит. А ведь Ишимура подталкивал меня к инквизиторам еще при первых встречах. Давно они это все распланировали? Глупый вопрос, и опасный. Кое-что на ум все же пришло. Не совсем относящееся к делу, но все-таки другого шанса могло и не подвернуться:
   -Как Де Ля Круа стал самым богатым игроком? На чем он заработал свои миллионы?
   Ответил глава разведки:
   -Он и не зарабатывал. Ля Круа продал все свои активы в реале, включая несколько солидных фирм и особняков. Затем через посредников перевел эти деньги в игровую валюту. Потом продул примерно половину на глупых торговых операциях из-за незнания игровых механик. Сейчас приподнялся за счет банка Гинзы. Ничего сверхъестественного. Его влияние постепенно ширится, и он дергает за много ниточек, но это не самая серьезная проблема. Волки позубастее будут.
   -Мы, кажется, приехали, Норман. Я знаю, что ты хотел собрать отряд для походов...полагаю на элитных мобов? Дело хорошее, но сейчас с этим придется повременить. Напомни на собрании, я познакомлю тебя с Медузой и первой ударной тройкой. Если уж перенимать опыт, то у лучших.
   Я подозревал, что мы приехали в нужную точку довольно давно. Ишимура встал и открыл дверь кареты, показывая, что встреча окончена. Забрав тело Сунь я покинул карету, и она тут же скрылась за поворотом. На последок глава разведчиков умудрился одновременно подмигнуть мне и помахать рукой. Цифровое бессмертие говорите...захотел бы я переместить сюда свое сознание после смерти физического тела? Даже теоретическая возможность чего-то подобного будоражила разум. Когда так давно играешь лекарем, усваиваешь одну простую вещь. Ты не всесилен. Можно сколько угодно упрямиться, но то, что сейчас происходит выше моего понимания. Хочу ли я лезть так глубоко в подоплеку событий? Так вопрос уже не стоит. Отсидеться в стороне не выйдет. Я или с ними до конца, какую бы ересь они не задумали. Или против. Но Смерть тоже не глуп...против чего? Дружбы с инквизицией? Главная цель так и осталась неназванной.
   Мастерская все еще чадила ядом, и, похоже, не собиралась прекращать. К счастью дом наставницы находился в отдалении, и его не задело зеленое облако. Входная дверь оказалась открыта, возможно, из-за квеста. Зайдя внутрь, я очутился прямо во внушительной оранжерее ядовитых растений. Они свисали с потолка, стелились по полу, стараясь заполнить все пространство коридора. Отличная защита от ночных воров и одновременно ферма ингредиентов. Аккуратно, не касаясь стеблей и ярких цветков, я добрался до трех дверей. Первая оказалась заперта, вторая скрывала небольшую кухню, а за третьей я нашел совмещенную спальню-мастерскую. То, что нужно. Положив наставницу на огромную двуспальную кровать в углу, я обыскал шкафы и внушительный алхимический стол в углу. Огромное количество всевозможных колб, реагентов, и кое-что действительно интересное. "Дневник Ядовара Сунь Вэй". Девушка все еще не просыпалась, но весь мой игровой опыт просто кричал, что нужно подождать. А способа провести время лучше, чем чтение я не знал. К тому же, дневник мог пролить свет на причины ее состояния. Устроившись поудобнее за алхимическим столом, я погрузился в чтение.
   Дневник оказался сборником рецептов, прерывающимся записями наставницы обо всем на свете, в основном о природе ядов: "Все является ядом. Вода, воздух, земля. Золото, которое они так любят. Вопрос в дозировке и времени. Наша задача как раз ускорить процесс". Сугубо практичные заметки. На первых же страницах я нашел решение утреннего квеста. Желе в серебряном казане называлось "Ликвид Ликвариум" и гасило любые реакции, в том числе выделение ядовитых испарений при неверном смешивании. Очень вовремя. Прочитанные рецепты автоматически переносились в мои записи, хотя большинство из них я не мог использовать из-за слабого навыка. Особенно внимательно я прочитал все, что касалось способов нанесения ядов на клинки оружия, и острия стрел.
   Поздравляем! Получен Навык: "Отравление оружия" Макс. Ур.
   Дает возможность нанести яд на оружие. Количество ударов с эффектом отравления и сила воздействия зависит от класса яда.
   Для охоты на мобов нужно использовать любое, даже самое незначительное преимущество. Постепенно Сунь добавляла в зелья все больше темных материй. Праха мертвецов, костей зомби и прочего. Яды конечно не сладкий рулет, там всегда есть что-то вроде змеиной слюны. Но чем ближе к концу дневника я подходил - тем больше странностей. Рога демона, кровь суккуба - откуда она доставала все это? Я совсем не специалист по местным рынкам, но черное сердце беса в городе света должно стоить целое состояние. Если вообще не ввозится контрабандой. Жаль, что я не умею вскрывать замки. За последней дверью в коридоре должно скрываться что-то интересное. Портал в ад возможно? Заразилась чем-то, собирая ингредиенты? Иногда она спорила с ранними записями:"Равноценный обмен - первостепенная основа ядоварения. Нельзя создать что-то действительно мощное из слабо ядовитых веществ. Увеличение концентрации нарушает принцип пропорций". Причина состояния наставницы так и осталась загадкой. Она мало писала о себе, лишь некоторые пометки на полях, что нужно закончить шедевр. Последний шедевр ядовара... уж не то ли это варево, что никак не хочет перестать чадить через дорогу отсюда? Если так, то ты перестаралась, наставница. Твои мертвые ученики не оценят.
   Я взглянул на Сунь. Врач был прав, домашний покой помогал. Очень медленно, но здоровье восстанавливалось: 301/50000 хп, 302/50000 хп. Дневник закончился, и меня опять захватили мысли о Чемпионах. Там где инквизиция, там и Триединый. Нельзя служить одному, не поддерживая другое. Провалить поручение главы гильдии несложно, вроде бы еще ни один живой игрок не вступал в инквизицию. Практически наверняка, для этого необходимо сменить класс. Разумеется, для их уровня я всего лишь пешка, но это не значит, что меня можно использовать как вздумается. Читать свиток не хотелось, но о чем-то отчитываться придется. Хотя о чем я переживаю, я же мастер запарывать задания. Печать сломалась легко:
   "Идешь ты по пути правильному, брат. И рады мы, что несешь ты слово Всевышнего нечестивцам, как Охотник на ведьм. После долгих служений и молитв ты удостаиваешься чести приблизиться к Всевышнему. Служба в рядах воинов святой инквизиции, сражение во славу Господа - что может быть почетнее?
   Отныне ты искра пламени священного нашего и если будешь строго следовать догматам нашим, то разгоришься аки пламя и разгонишь тьму ереси, поглотившую мир этот. Смотреть отныне ты должен не только за грешниками, но и за душами братьев наших, что сложнее на много. Проверять ты должен веру их в момент любой, передавая приказы на благо ордена нашего.
   Известно нам, что стремишься ты к должности Дознавателя. Ответственность большая будет возложена на тебя, брат мой. Дознавать заранее ты должен о злых намерениях еретиков и стараться предотвратить их козни темные. Обязан так же ты общаться с лидерами других групп обитающих в грешном мире этом. Узнавать о их намереньях и заручаться поддержкой людей праведных.
   Посему прежде чем получить пост высокий, должен ты доказать что по плечу тебе ноша сия. Отправляйся в "Город Семи Богов" в питейное заведение "Мрачный Тролль". Есть свидетельства, что свило там гнездо ересь великая. Дознайся, кто стоит за этим, смущая умы неокрепшие, и передай этого отступника в руки наши очищающие.
   Так победишь"
   Внимание! Вы можете взять квест "Меж двух огней".
      Задание:
- посетить таверну "
Мрачный Тролль"
   -найти главного еретика
   -передать еретика Инквизиции либо казнить самому
      Награда:
- ранг "Дознаватель Инквизиции"

- повышение популярности у фракции "Инквизиция"
   Беру. Не помню точно когда, но в этом месте я бывал. На карте оно отмечалось как посещенное. Итак, первый пункт выполнить можно, с остальными буду тупить до самого собрания. А если увижу возможность - завалю квест целиком. Интересно где они добыли сам свиток? Ранг Дознавателя, это звание среднего уровня. Выше неофитов, обычных инквизиторов даже цензоров. Кому бы ни предназначались эти приказы, он был давно и прочно связан с орденом. Надеюсь, я не перейду дорогу этому безымянному Охотнику на ведьм. После допроса отсутствие в письме имен меня совершенно не удивляло. Очевидно, у этой фракции какие-то внутренние правила не опираться на имена в разговоре.
   Сунь все никак не просыпалась и чтобы не терять времени я начал практиковаться в ядоварении. Ингредиентов в столе было достаточно, а чтобы не привлекли за кражу, все сделанные зелья я оставлял тут же, а не складывал к себе в инвентарь. Начал с:
   "Слабый яд красного паука" Прочность 5/5. Вес 0,1 кг
Содержит парализующий яд. (Время паралича 1-2 секунды)
   Сделал сотню склянок, перейдя на "Концентрированный яд красного паука" со временем паралича 1-8 секунд. Затем вернулся к "Слабому порошку ядовитого мотылька", усиленную версию которого я находил у учеников ядоварения. Постепенно монотонные действия захватили меня целиком. Миниигра усложнилась из поля 3 на 3, перейдя в плоскость 10 на 10. После нескольких часов работы я, наконец, отодвинулся от стола и открыл системные сообщения.
   Поздравляем! Вы получили повышение ранга:
Профессия Мастер ядов 5. Возможность создавать яды. Ядов создано: 368
Ранг профессии: Новичок
960 из 100
  
   Поздравляем! Вы выполнили квест " Последний вздох. Часть 2"
  
   Отношения с Мастером Ядов "Сунь Вэй" достигли статуса "Обожание".
Примечание: Вы первый игрок, добившийся данного статуса с этим НПС. Отношения никогда не упадут ниже данного уровня.
   Я оглянулся на кровать. Наставница восстановилась до 1200/50000 хп, и сидела на постели. Дальше лечение не шло, видимо в этом состоянии это максимальное здоровье. Судя по системным сообщениям, она наблюдала довольно давно и каждый раз когда я делал склянку яда за ее рабочим столом, отношения улучшались на +1. За последние полчаса она прошла стадию Симпатия, Любовь и достигла максимума из возможного - Обожания. Похоже у меня проблемы. Честно говоря, я никогда не основывал свою игру на любовных похождениях. Есть игроки, развлекающиеся только так, и я ничуть их не осуждаю. Я любил общение, часто добивался своих целей через красноречие. Но все эти амурные дела со свиданиями, подарками и объятиями были мне глубоко чужды. Поэтому сейчас я вступал на совершенно неизведанную территорию. Что она сделает? С ходу предложит мне жениться и завести детей? Мне нравилась Сунь, но испытывал к ней скорее странную нежность и желание помочь. Любовь и страсть? Я серьезно сомневался в существовании этих чувств.
   К счастью, она не принялась раздеваться или что-то подобное. Сунь встала с постели и, пододвинув свободный стул, села рядом со мной. В ее глазах была легкая печаль и что-то еще, чего я не понимал. Лунный свет ярко освещал комнату и ее хрупкую фигуру. Мы помолчали. А затем сделали то единственное, что только и можно было сделать в этот момент - принялись готовить яды в две руки.
   Вы занимаетесь под руководством Мастера Ядоваения
Скорость набора ранга профессии увеличена на 500%
   Я не помнил, сколько мы так просидели. Работать с ней было легко и приятно. Она брала на себя самые сложные вещи: растолочь кристаллы в ступке, засечь время. Если миниигра заходила в тупик, запросто перемешивала цвета. Иногда наши пальцы соприкасались, и я чувствовал что она дрожит. Мы все же пару раз напортачили с особо сложными зельями. Пролили почти готовый "Золотоклей" и замешкались при варке "Концентрированной Алмазной пыли". Но даже эти промахи пошли только на пользу, увеличив мое сопротивление ядам до 2,80%.
   Поздравляем! Вы получили повышение ранга:
Профессия Мастер ядов 8. Возможность создавать яды. Ядов создано: 1268
Ранг профессии: Эксперт 9600 из 10000
   Мы прекратили не потому, что устали или надоело - просто кончились все запасы ингредиентов. Тогда она мягко взяла меня под локоть, прижавшись всем телом, и повела в оранжерею. Там она впервые заговорила, тихим и приятным голосом:
   -Я надену перчатки, но тебе советую собирать образцы голыми руками. Так лучше, поверь.
   Я не знал, как обращаться к ней. По имени или как раньше, почтительно "наставница"? С другой стороны ее чувства невозможно ранить, отношение уже не упадет
   -Хорошо, Сунь. Мне нужно сделать отравленные леденцы, это сложно?
   -Ничего, с чем бы ты ни справился. Для начала соберем достаточно черной травы.
   Кивнув, я принялся за дело. Кто я такой чтобы спорить с мастером? Сопротивление совсем не помогло, меня сразу отравило на -10 хп в секунду. В ушах начало звенеть. Наверное, так себя чувствовал зеленеющий зверолюд. Спасало благословение и подхил от святого света. Были и положительные эффекты: такой сбор ингредиентов увеличивал лут вдвое, и сопротивление ядам продолжало увеличиваться. Для меня только в плюс отсутствие ножа для срезки растений как у аптекарей. После того как я забил несколько ячеек инвентаря травой, Сунь остановила меня и мы вернулись в спальню.
   -Для отравлений используй свой сильнейший яд. Всегда полагайся на урон, а не на время действия. Слабость отравы - в том, что жертва может успеть найти противоядие. Старайся не дать ей и шанса. Лучше всего смешивать яд с напитком или сладким. Тогда вкус отравы притупится, смешавшись со слюной. Тебе даже не потребуется алхимический стол.
   Поздравляем! Получен Навык: "Отравление пищи" Макс. Ур.
   Дает возможность смешать яд с едой. Сила воздействия и эффект зависит от класса яда.
   -Возьми на кухне все, что потребуется. А я пока отдохну.
   Сунь снова легла на кровать. Вот оно, нужный момент! Остается только немного подтолкнуть.
   -А в чем причина слабости? Может, я могу помочь?
   -Не сможешь, сердце мое. Никто уже не сможет...
   На этих словах она заснула. Лукавишь, красавица. Раз задание есть, значит, исцеление возможно. Просто ты не хочешь говорить причину, даже "своему сердцу". Я без труда прошел на кухню и почти сразу отыскал леденцы. Любую вещь я мог теперь брать без красной пометки "краденное". Получается этот дом уже практически мой. Будь я совсем новичком, уже выносил бы мебель на продажу. Но нехорошо поступать так с доверившейся мне больной девушкой. Поэтому я выбирал лишь то, что необходимо. На случай неудач я забрал побольше конфет разных вкусов из вазочки со сладостями. Благо они ничего не весили:
   Леденцы "Ассорти". (70 шт.)
Сладость. Немного утоляет голод, усиливает жажду.
   Уже уходя, мой взгляд привлек небольшой квадратный коврик под ногами. Обычно, такой кладут перед входной дверью. В крайнем случае, перед входом на кухню из оранжереи, но никак не наоборот. Зачем он здесь? Сомнительный элемент декора. Приподняв коврик, я обнаружил небольшое углубление в полу.
   Поздравляем!
Вы нашли тайник с кладом. Удача +1
   В углублении оказалось 10 золотых и "кольцо с ключами Сунь Вэй". А вот и решение проблемы. Надеюсь, она не обидится. Забрав ключи из тайника, я оставил монеты нетронутыми и покинул кухню. Луна скрылась за тучами, и в оранжерее стало совсем темно. Я уже давно полноценно не спал. Пока это никак не сказывалось на игре, но раз уж подвернулась такая возможность, стоит воспользоваться гостеприимностью хозяйки. Кровать всего одна и наши отношения подразумевают...с другой стороны мы оба взрослые люди. А ей вообще не противопоказано, в ее состоянии? В очередной раз, задев какой-то ядовитый бутон, я сдался и вызвал питомца. Стало гораздо светлее. Сгусток жизненной силы жизнерадостно зазвенел и в тот же миг был сожран чем-то большим и зеленым, стоящим прямо передо мной. Я успел заметить только красную надпись "Королевская Терния Уровень ???". И все снова погрузилось в темноту.
   Питомец "Сгусток жизненной силы" получил урон -2400 хп.
Питомец "Сгусток жизненной силы" погиб в бою. Следующий призыв возможен через 24 часа.
   На меня брызнуло чем-то вязким, похожим на слюну.
   Получен урон от кислоты -180 хп.
Химический ожог -10 хп.
Химический ожог -10 хп.
   Неуклюже отпрыгнув в сторону, я врезался плечом в стену. Откуда здесь эта тварь? Я пятый раз за сегодня прохожу этой дорогой. Святой свет. Исцеление. Разница в уровне колоссальная. Достаточно одного случайного укуса, а с меня еще яд после сбора не спал, да еще и этот ожог...как же не вовремя. Я встал, прижавшись спиной к холодной стене. В темноте зашуршали стебли. Так, надо собраться. В какую сторону из трех оставшихся начертать Силу веры? Ошибка дорого мне встанет. Я нащупал на поясе для ядов" Слабую настойку белолиста" и метнул перед собой. Лишь звон разбитой склянки. Выходит, в лобовую атаку ты не идешь. Бросил чуть правее, немного погодя - левее. Никакого эффекта. Даже будь у Тернии 100% сопротивляемость к яду я бы увидел нулевые цифры урона, шипение, да хоть что-нибудь. Что-то явно перемещалось, но мое восприятие так слабо, что я не могу определить, откуда звук. В инвентаре оставалось еще четыре сосуда с "Концентрированным порошком ядовитого мотылька" от учеников, но все направления я уже проверил. Хотя, у оранжереи достаточно высокая крыша чтобы...я подбросил порошок вверх, инстинктивно присев и закрыв голову руками. Но осколки на меня не посыпались, вместо этого раздался рев раненного создания. В нескольких метрах надо мной мелькали красные цифры урона -202, -180, -110.
   Так, направление я знаю, но дотянуться не смогу. Столько условностей надо соблюсти, голова кругом. Терния не просто изменила положение после проглатывания питомца. Она будто бы охотилась за мной. Такое поведение делало ее умнее всех мобов вместе взятых, что я видел до этого. Выходит это босс, или элитный моб. Приставка "королевская" явно намекает, что такие мелочи как урон от яда она даже не заметит. Будем надеяться, что две такие твари на одну локацию - это чересчур. Я бросился вперед, особо не разбирая дороги. Стебли зашелестели следом. Растения не имеют глаз. На что же она реагирует: тепло, движение? Времени разбираться нет. Запертая дверь оказалась прямо передо мной. Спальня Сунь дальше по коридору, но шелест все ближе. Моя скорость бега, в который раз подводила. Слава рандому, необходимости поворачивать ключ в замке не было. Наличие ключа в инвентаре открыло ее автоматически. Я забежал внутрь и захлопнул за собой дверь. С той стороны раздался удар, что-то заскреблось, но быстро затихло.
   Расслабляться не стоило, я смутно припоминал, что после обновления такие монстры могут преследовать по всей локации. Но какая-то передышка у меня есть. Осмотревшись, я на секунду замер, пораженный. Что же ты натворила, Сунь?
   Это помещение оказалось ярко освещено факелами, лампадами, не мешал даже дым от зажженных благовоний. Комната для молитв. Доктор был прав, недуг девушки божественной природы. Мне как служителю культа не составило труда опознать три алтаря. Первой стояла красивая статуя обнаженной женщины с клыками. Почти всю игру меня преследуют твои посланцы Акаша, первая из вампиров. И они точно не отстанут, даже если я пожертвую всю свою кровь в медное блюдце на твоих руках. Хотя крови там и без меня хватает, даже льется через край. Ближе к центру - пыльный камень Хранителей могил, похожий на надгробную плиту. Весь в костях и гниющих кишках. А у дальней стены стоял последний алтарь, но не по старшинству. Сектанский камень для подношений демонам. По счастью, сейчас он был сух. Возможно, Сунь не отдавала предпочтение поклонникам Абадона. Либо он требовал жертв иного свойства. Не хватало только алтаря мистиков....погодите, а у мистиков вообще есть алтарь? По идее не должно быть, раз они верят только сами в себя. Святых текстов же у них нет. Похоже, что эта область для меня темный лес. Нужна помощь эксперта.
   Силос, главный некромант Трупной гильдии ответил на удивление быстро:
   -Привет
   -Норман, друг мой! Что стряслось? Появилась возможность провести меня в Обитель Триединого? Я в долгу не останусь, так и знайте!
   -Пока что нет. Я к вам за помощью, как к ищущей душе.
   -Очень лестно. Что у вас за беда?
   -Проблема теологическая. Что будет, если живой человек начнет поклоняться сразу всем темным богам? Это вызовет какие-нибудь проблемы?
   -Помимо денежных расходов разумеется? Дайте ка подумать...это игрок?
   -Нет, НПС. Но я точно вижу три алтаря темных богов.
   -Интересный экземпляр. Вообще темные религии в сложных взаимоотношениях. Сами понимаете, паства мала, а веру добывать надо. Здоровая конкуренция. Но если жертвовать напрямую богам без посредников, теоретически...а поклоняющийся пока жив?
   -Да, но умирает. Как раз интересна причина.
   -О, так с этого и стоило начать, Норман. Причина проста - каноны Некрономикона. Ни один живой не сможет долго кланяться смерти. Аколит умрет и возродится нежитью. Какой именно зависит от...
   -Подожди. А как этого избежать? Разрушить алтарь?
   -Нет, нет! В этом уже нет смысла. Аколит умрет, все предрешено. Даже если перестанет преклоняться. Как бы ни странно это прозвучало из моих уст, я бы сдал последователя инквизиции. После смерти, факт служения тьме все равно раскроется.
   -Она.
   -Если это так важно, можете переправить ее в кладбищенские земли. Так или иначе, разум ее вряд ли сохранится после обращения, сожалею. В случае НПС я зафиксировал примерно 5-10% благополучных исходов. О, дико извиняюсь, мне пора. Пишите в любое время. Особенно по сложным вопросам веры. С вами так интересно. Надо же поклонница всех религий...какой экземпляр!
   -Пока, Силос.
   Информация все-таки сила. Расчетливый игрок уже бежал бы оформлять свадьбу. Не придется даже нанимать "Братство Теней". Дружелюбные инквизиторы сожгут еретичку, оставив мне солидное наследство. Заодно, кстати, можно оформить как поимку создания тьмы. Может, зачтется при приеме на работу. Все в плюсе...кроме девушки естественно. А кого она волнует, предательница света, по доброй воле создавшее капище в собственном доме? Хотя, одного слабого жреца ее судьба все-таки волнует. Попытки спорить с самой игрой никогда еще не приводили ни к чему хорошему. Но, похоже, теперь мое кредо - отказываться от возможностей.
   Кроме алтарей здесь не было ничего интересного. На всякий случай я обшарил все углы и потыкал стены в поисках тайников. Разорять алтари тьмы я должен как служитель света. Да и Силос как-то сильно запричитал, неспроста. Однако, здравый смысл подсказывал, что просто опрокинуть молитвенный камень будет недостаточно. А сражаться с демонами в моем состоянии и без серьезной поддержки - крайне опрометчиво. Выходит, тебе по душе смерть, наставница. Я приблизился к могильной плите. Алтарь Хранителей могил отличался от остальных обильными дарами. В основном мерзкими и бесполезными. Среди груд мертвой плоти, что-то сверкнуло. Пришлось погружать руку в подношения:
   Получен уникальный предмет:
"
Поцелуй мертвых" Прочность: Нет. Вес 0,4 кг
   Содержит яд Автор: Сунь Вэй.
При нанесении на оружие убивает любое живое
существо, которому нанесен урон. После первого удара оружие с ядом уничтожается
(применение 3 из 3)
   В инвентаре появилась бутылочка из какого-то серебряного сплава. Очевидно, содержимое разъедало другие материалы. Так вот ради чего все было. Картинка наконец сложилась воедино. Абсолютно смертоносный яд на три применения. Таким можно убить хоть горного великана, хоть самого Абаддона. Ну как можно...я, например, не могу, склянка не разбивается при метании. Выставить на аукцион? Полагаю, такая штучка будет дорого стоить. Или оставить для моего будущего отряда? Но кому я смогу доверить такую силу. Раз предмет уникальный, значит, рецепта нет. Жаль, я бы поставил такую штуку на поток. Убийцы продадут душу за каплю такой отравы.
   Я подождал еще немного, пока звуки за дверью окончательно утихнут, и эффект от кислоты прошел. Надо было прорываться в спальню. Задать Сунь несколько вопросов и забрать хотя бы несколько сильных ядов. Не зря же я столько над ними трудился, имею право.
   Распахнув дверь, я уперся в ворох шуршавших листьев и сплетенных лиан. Отлично, как раз на расстоянии вытянутой руки. Я принялся чертить корону, но неожиданно зеленая масса зашевелилась и превратилась в пасть. Я как раз заканчивал третий зубец, когда зеленые зубы сомкнулись в районе моего локтя.
   Сломана конечность - правая рука.
Получен урон -2400 хп.
Вы умерли. Время до возрождения: 45 минут.
Утерян опыт -21000
Хотите посмотреть момент смерти?
   Нет, не хочу. Забавно, что урона я получил столько же, как и питомец. Выходит, моя защита примерно равна броне голого светлячка. Тревожный знак. Активное лечение всегда переагривает мобов, и если тело не способно выдержать даже удар вскользь - грош мне цена. Последний раз я умирал на турнире. Судя по общей статистике, я вишу в темноте респа уже десятый раз, юбилей можно сказать. Но теперь, после достижения порогового уровня, смерть была чревата. Опыт скакнул практически на ноль, а ведь 15 лвл был так близко. Да и время возрождения увеличилось. Я не могу больше играть так же неосторожно как в самом начале. Хотя бы есть возможность подумать.

***

   Возродившись, я с удивлением обнаружил в состояниях новую строчку: "Посмертное проклятие, 1-го уровня. Все ваши характеристики понижены на 10% сроком на 24 часа. В случае повторной смерти, в течение этого времени, посмертное проклятие усилится". Добро пожаловать во взрослый мир. Полагаю, у некромантов есть какие-то возможности по снятию этих дебафов. По-хорошему и у меня должны быть, но спросить сейчас не у кого. Наставники Триединого со мной не дружат.
   Возле респа было как всегда шумно. Удивительно, но моя рука так и не зажила, и висела беспомощной плетью. Пришлось сесть прямо на круг возрождения и юзать "Вправление кости". Повозившись пару минут и устранив, наконец, перелом, я хотел уже привычно свернуть в подворотни, но в чате промелькнуло "Святой!". Слово резануло глаз и я начал осматриваться. Радостные игроки нестройными рядами бежали к зданию на краю площади. Они переговаривались, часто повторяя: "Святой! Святой в подвале!". Я двинулся следом. На моей памяти это было первое проявление религиозных чувств в едином порыве. И есть только одна вещь, которая заставляет сердца всех геймеров учащенно биться в унисон - халява.
   Я оказался прав. Святым оказался степной кентавр с ником Амброзий, неизвестно как оказавшийся в этих краях. Несмотря на окружающую толпу, его было видно издалека. Тело испускало золотой свет, почти как у моего питомца. То, что он добрался до сюда - уже большое достижение. Раса кентавров начинала на другом конце материка и степным созданиям закрыт вход в города людей. Хотя кентавр мог просто прискакать. Понятно, почему встреча проводилась в подвале - любой стражник на улице выкинул бы степного жителя за ворота. В отличие от НПС у лекаря, игроки в очередь не вставали. Толпа просто напирала на беднягу, а он благословлял ближайших игроков и потерянно улыбался. Ему еще повезло, что благословление одноразовое для каждого персонажа. Нестройная толпа, получив свое, пробивалась к выходу, освобождая место для новых страждущих. Судя по счастливым выкрикам, благословление давало постоянную прибавку к случайной характеристике. Потихоньку толпа вынесла меня в первые ряды. Меня тоже осенили святым копытом:
   Вы благословлены святым игроком Амброзий
Вас постигло понимание, что карта - не есть территория.
+3
к навыку картографии
Картограф 8. Шанс нахождения скрытых кладов 12%.
   Не совсем то, что мне нужно, но глупо требовать чего-то особого от бесплатной раздачи. Карта города, которую я таскал с собой, превратилась в трехмерную модель. Это было странно, учитывая, что я сам нарисовал ее угольными грифилями, но крайне удобно. Теперь я видел часть подземелий и вторых этажей, а так же местоположение известных мне НПС и их примерные перемещения. Даже интересно, что даст максимальный, десятый уровень картографа. Странно, но, судя по карте, Сунь находилась где-то на площади. На расстоянии всего десяти метров от меня. Это довольно далеко от ее обычного положения. В любом случае хорошо, что она встала на ноги. Я беспокоился, что наставница проваляется несколько дней. Если отдалить карту, появлялось такое количество новшеств, что глаза разбегались. Направление ветра, погода с медленно плывущими дождевыми облаками, сферы влияния территориальных фракций, возможные торговые маршруты. Полянка для новичков принадлежала не городу, а гильдии Амазонки и все фармящие там платили скрытый налог. Часть информации, интересной разве что земледельцам и мореходам я сразу отключил. Пока я разглядывал карту, игроки неудачно прижали меня к стене подвала. Конечно, я мог уйти отсюда кристаллом возврата. Но большое скопление людей могло сыграть мне на руку. В конце концов, придя к святому, логично нарваться на проповедь. Главное чтобы большинство паломников приняло это как часть геймплея. Только выбрать бы верную тему...что-то, что волнует каждого и в то же время не настолько затерто. Вспомнился недавний разговор в карете, а почему бы и нет:
   -Начало проповеди.
Когда я был маленьким, мне казалось, что все хотят жить вечно. Жизнь прекрасна и полна стольких вещей, которых не ухватишь за одну сотню лет. Причем речь не только о книгах или фильмах. Стольким вещам можно научиться, столько всего узнать.
Потом я взрослел, и время от времени задавал этот вопрос окружающим меня людям: "Хочешь жить вечно? Или хотя бы не стареть?". И к моему несказанному удивлению почти всегда ответ был "Нет". Причем ответ был аргументированный. Это было не простое ультимативное "Нет и все тут!". Люди постарше морщились, будто я говорю что-то неприличное, и выдавали ворох проблем, которые на них сваливались каждый день. Кое-кто на полном серьезе утверждал, что он свое пожил и свою толику счастья уже истратил, хватит с него. Ребята помоложе говорили о семье: "Не хочу видеть, как стареют мои внуки. Умирают любимые и друзья".
Я обратился к литературе. Но и там дела оказались не лучше. В лучшем случае бессмертие выставлялось проклятием. Мало кто становился всезнающим мудрым старцем или брал на себя обязанности правителя. Хуже всего обстояло дело с теми, на кого бессмертие свалилось внезапно, в результате какой-нибудь сделки с демоном. Эти персонажи сразу начинали пробовать мир и себя на прочность или предаваться порокам.
Ладно, подумал я. Сейчас времена удивительных открытий. Наверняка сотни ученых трудятся над достижением бессмертия. Это же вопрос научной чести в конце то концов! Взять и победить старуху смерть, какой вызов может с этим сравнится? Я нашел примерно с десяток исследований, так или иначе затрагивающих эту тему. И стал за этими исследованиями наблюдать. Но к моему удивлению, работы стояли на месте. Вы можете сами в этом убедиться! В этой сфере ничего не происходит годами!
Постепенно я свыкся с мыслью, что при моей жизни вероятность обрести бессмертие крайне мала. И тут даже не вопрос личного состояния мертвеца. Богачи умирают каждый день. Ведь на самом деле над достижением бессмертия в наше время серьезно не работает никто. Может причина в том, что люди из раза в раз отвечают на мой вопрос о бессмертии: "Нет"?
А ты хочешь жить вечно? Или хотя бы не стареть?
Конец проповеди.
   Поздравляем! Ваша паства увеличена: Ледыш, Меченосец, Кроля, Ронин, ГрфВлад, Викинг05, ГребеньВорона, Наташа50, Ишимура, Болиголов, ЗашиБУ...и еще 20 игроков.
Мир надеется на ваши слова. Удача +31 Вера +5
   Поздравляем! Ваш показатель Удачи превысил 50 пунктов. Вы получаете повышение шанса критического урона на 15%, повышение шанса уклонения от всех атак 15%
   А неплохо вышло. Хотя бонусы тут работают как-то криво. Например, за 25 пунктов удачи не дали ничего. Зато за веру поначалу давали, чуть ли не за каждые 5 пунктов, потом, правда, тоже перестали. Ее показатель сейчас составлял 93, за приближающуюся круглую цифру я точно должен что-то получить. Что-то большое и очень вкусное.
   Сама проповедь удалась на славу. Какую-нибудь мораль игроки не стали бы слушать, а личные переживания вызвали интерес. Надо быть честным, если бы им не пришлось скучать в толпе, работая локтями, даже такая короткая проповедь вряд ли была бы дослушана. По количеству паствы я сразу вошел в первую сотню рейтинга. И это всего-то за две проповеди! Вдохновленные моим примером, некоторые священники попытались повторить этот трюк, но их голоса только смешивались, перебивая друг друга. Да и народ как-то не был настроен, со всех сторон раздавалось "Заткнитесь!" "Проповедуйте у себя во дворе!" и прочее. В помещении стало свободнее, и, выйдя на улицу, я понял почему.
   У входа в подвал уже стояли гильдейские отряды Волков и Чемпионов. Первые похоже хотели брать деньги за проход в подвал, вторые...хотели того же, но уже для себя. Никаких иллюзий в доброте той или иной игровой гильдии у меня не было. Это всегда не более чем разделение на наши и ваши со всеми вытекающими последствиями. Внутрь помещения игроки не совались, чтобы не спугнуть кентавра, но новым паломникам не давали зайти. Атмосфера накалялась. Хорошо, что успел приложиться к святому до этих проблем.
      Игрок Фролл предлагает вам вступить в группу
      Да/Нет.
   Значит, просто так мне не уйти. Да. Я оказался в составе пати человеко-кота Фролла. Наши силы состояли из нескольких отрядов, каждый со своим командиром. Все они объединялись в единый рейд. В общем, у Чемпионов на площади разместилось 87 игроков, возглавляемым моим старым знакомым - Бальтазаром. За время, прошедшее после неудачной зачистки особняка вампиров он подрос до 140 уровня и сменил сет доспехов на черные латы с эмблемой Чемпионов. Не поменялся только взрывной характер:
   -Пошли прочь отсюда, псы вонючие! Мы тут были первыми!
   Ему отвечал ГребеньВорона, шаман 155 уровня с внушительным ожерельем из птичьих черепов и пестрой одеждой с обилием перьев:
   -Да пофиг кто первый, Балька! Главное кто останется на ногах! Положим вас тут рядком и дело с концом!
   Пока продолжалась словесная перепалка, я осмотрел окружение. Раньше я не представлял, насколько мало видел. И дело даже не в наших лучниках на крышах или нескольких магах высоко в воздухе. На каждого игрока у респа приходилось двое воров в инвизе. Они медленно, в полуприсяде переходили от одной жертвы к другой, запуская руки их инвентарь. Иногда они кивали друг другу, но в целом просто продолжали обчищать ничего не подозревающих новичков. Я нервно пересчитал монеты в кошельке. Вроде все на месте. Среди карманников было не мало Чемпионов, наверняка они присматривают, чтобы не крали у своих. Заметив мое внимание, Фролл послал лично сообщение. "Не пялься на инвизников. Волки заметят". Я отвел взгляд на свои меню. В пати чате бегущей строкой текла волна приказов:
   -Всем проверить наличие свитков воскрешения и зелий. После первой окончательной смерти 1 раз воскрешайтесь без ожидания, за счет гильдии. Дальше можете отдыхать, заварушка не самая важная. Скорее престижа ради. АОЕ магам заливайте ману по кд. Казначей, а почему у нас офицеры в отрепье всяком ходят? Выдать Номану стандартный комплект. Аккуратнее на флангах, не зацепите НПС. Патруль стражи в двух кварталах, у нас максимум две минуты. Надеюсь для вас это не первое столкновение с законом, если что сдавайтесь и в тюрьму, надолго не закроют...
   Почтовый Голубь радостно замахал крыльями и я стал счастливым обладателем груды вещей:
   "Балахон священнослужителя" Прочность 500/500 Вес 2,8 кг
Сила+5. Интеллект +5. Все исцеляющие заклинания сильнее на 5%. Ограничение по классу: только для жрецов. Часть комплекта 1 из 5

Изготовитель: Мастер Колкворк
   "Сапоги священнослужителя" Прочность 350/350 Вес 1,2 кг
Выносливость+5. Скорость передвижения +20% Все исцеляющие заклинания сильнее на 5%. Ограничение по классу: только для жрецов. Часть комплекта 2 из 5

Изготовитель: Мастер Колкворк
   "Перчатки священнослужителя" Прочность 200/200 Вес 0,8 кг
Харизма+5. Все исцеляющие заклинания сильнее на 5%. Ограничение по классу: только для жрецов. Часть комплекта 3 из 5

Изготовитель: Мастер Колкворк
   "Тиара священнослужителя" Прочность 100/100 Вес 0,4 кг
Харизма+5. Все исцеляющие заклинания сильнее на 5%. Ограничение по классу: только для жрецов. Часть комплекта 4 из 5

Изготовитель: Мастер Колкворк
   "Жезл священнослужителя" Прочность 600/600 Вес 3,4 кг
Урон 50-60. Дробящее.
Сила+10 Интеллект +15. Все исцеляющие заклинания сильнее на 15%. Ограничение по классу: только для жрецов. Часть комплекта 5 из 5
Изготовитель: Мастер Колкворк
   Тут же заменил свой поднадоевший фартук на вещи с эмблемой Чемпионов. Мои "Добротные сапоги паломника" имели лучшие характеристики, но купившись на прибавку к скорости передвижения заменил и их. Тиара к счастью оказалась не огромной куполообразной шапкой, а простым белым кольцом из металла. Все предметы были крафтовыми, судя по отсутствию описания, мастер создавал такие сэты потоком. Бонус я так и не получил. Он появлялся только после экипировки всех вещей, а жезл я по понятным причинам взять в руки не мог. Но и так неплохо, хотя бы стал прилично выглядеть. Особенно хорошо смотрелись белоснежные тканевые перчатки. Как ни посмотри приятно быть частью большой гильдии. Несмотря на все заскоки руководства.
   Значит, первое серьезное столкновение. Посмотрим, пригодится ли мой прошлый опыт. Я медленно отходил назад, накидывая бафы на окружающих по откату. Иногда игроки морщились, видя лишь слабую прибавку к здоровью, и я их прекрасно понимал. Несмотря на большую веру, у меня здесь самый низкий уровень. Вряд ли я смогу отхилить того же Бальтазара. Однако, мои действия были не для союзников, а для противников. Лекари чаще всего приоритетная цель, но тратить время на меня не станут. Я мало что мог противопоставить хорошо прокачанным и экипированным игрокам. Разве что, элемент неожиданности. В ПвП нет смысла в лобовых атаках, игроки - не мобы. Все скилы давно изучены, и кто на что способен понятно задолго до самой драки. На это я и рассчитывал. Никто не ждет, что безоружный жрец без второго класса пойдет в рукопашку. У меня в запасе был только один финт. И чтобы он удался, надо убедить волков, в том, что я просто мелкий нуб. Постепенно я отходил назад, к группе других жрецов, среди которых я узнал только Клариссу. Помахал ей рукой. Главное не ошибиться с расстоянием. Личный телепорт после моих тренировок теперь позволял прыгнуть на внушительные 8,2 метров. Эх, оставались бы свитки невидимости, все было бы проще.
   Тем временем Волки перешли к активным действиям. Их разбойники во время перепалки лидеров, зашли нам за спины. Часть игроков успели заранее подсветить метками охотника заранее, поэтому душегуба вставшего за Бальтазаром нашпиговали стрелами, как только он занес руку с кинжалом для удара. Это помогло генералу прожить на несколько секунд дольше и даже вскинуть огромный башенный щит с черным вороном. Но десяток фаерболов Волков сожгли его и через стену металла. А дальше началось...наши маги-погодники обрушили с воздуха ледяную бурю, и Гребень Ворона отправился на респ нашпигованный огромными сосульками. Со всех сторон зазвенело железо. Лекарям приходилось несладко. Как я и предполагал, навыки противников были хорошо изучены. Атаки всегда находили цель, лишь изредка наталкиваясь на резист магии или удачный блок. Все решалось несколькими ударами, хилеры банально не успевали зачитать молитву исцеления. Зато недостатка в трупах для "Песни воскрешения" не было. На сообщения о смерти членов отряда я просто перестал обращать внимание.
   Все ники, включая мой, мигали ярко-красным. Несмотря на предупреждение, случайных НПС задели почти сразу, и десяток стражей влился в нашу драку с криками:
   -Держи убийцу!
   Обычный патруль 140 лвл. мало что мог противопоставить дорвавшимся до драки высокоуровневым игрокам. Специально их никто не фокусил, но попадало и им. Несколько НПС побежали за подмогой. Так и до казней недалеко, особенно если умрет несколько стражников.
   Но на такие мелочи никто не обращал внимания. С крыш сыпался дождь из стрел, метательных ножей и даже внушительных копий. Вспышки заклинаний озаряли радостные лица. Во всеобщем хаосе почти всех хилов с обеих сторон зарезали. Я видел, как Клариса ослепила своего убийцу яркой вспышкой и получила стрелу в затылок. На меня, пока не обращали особого внимания. Однако, массовые заклинания цепляли даже своих. Да и среди Волков тоже были массовики. Я едва избежал попадания в лужу кислоты, и только щит нашего рыцаря спас меня от случайного камня из пращи. Когда с неба посыпались огненные метеоры, я решил что ждать дольше просто опасно.
   На угловой крыше засел вражеский отряд арбалетчиков, выцеливающий наших. Тяжелые болты легко пробивали доспехи танков, оставляя Чемпионов без ударных отрядов. Бушующая ледяная буря не задевала их, отскакивая от невидимого воздушного купола. Щит держал маг 190 лвл. в оранжевом балахоне, стоящий в центре крыши. Вот и достойная цель для суицидальной атаки. Телепорт. Все-таки не рассчитал, с непривычки оказался не за спиной, а прямо перед магом. К счастью, для поддержания защитного купола он держал руки над собой, и перестроиться для другого заклинания не успел. Только крикнул:
   - У него блинк! Слить!
   И улетел с края крыши, отброшенный силой веры. Смог ли я нанести урон, не успел заметить. Главное, что схлопнулся воздушный шит. Бушующая магическая буря накрыла крышу вместе со мной и вражескими дальниками.
   Оглушен, Деморализован, Ослеплен, Отравлен - сработало сопротивление, Кровотечение, Горение.
Получен урон -23100 хп.
Вы умерли. Время до возрождения: 45 минут.
Утерян опыт -2100
0
Утерян уровень -1

Хотите посмотреть момент смерти?
   Нет, не хочу. Осторожно поиграть не вышло. Снова я на респе и теперь уже уровнем ниже, даже единицу веры срезали. Интересно, а в минус можно опыт загнать? С моими успехами на полях брани скоро выясню это опытным путем. Несмотря на приказ, воскрешаться я не стал. Толку с меня немного, а посмертный баф третьего уровня грозил постоянным снижением части параметров.
   Справились и без меня, даже из группы кикнули в процессе. Когда я возродился, о происходившем здесь побоище напоминало только увеличившееся количество стражи. Святой кентавр больше не раздавал благословлений. Судя по моей новой карте, площадь контролировалась Чемпионами. Выходит, не зря пожертвовал собой. Хотя мой подвиг никто из отряда не заметил. К счастью, эффект от кровотечения не сохранился после смерти, и за время возрождения красный ник ПКшера с меня спал. Видимо за первое нарушение отмаливать карму не требуется. От всей битвы на память осталась только строчка в характеристиках: "Посмертное проклятие, 2-го уровня. Все ваши характеристики понижены на 50% сроком на 24 часа. В случае повторной смерти, в течение этого времени, посмертное проклятие усилится". Самое время заняться мирной деятельностью.
   Практически вся созданная отрава осталась в доме Сунь, а снова тащится через весь город, после вчерашних прогулок, не хотелось. Поэтому я просто докупил на ближайшем рынке самых дешевых ядов. В палатках у игроков задирали непомерную цену. Пришлось обратиться в магазин к НПС. Не забывая торговаться после каждого слова, я скинул цену с 3 серебра до 2. И всего за 120 серебряных монет стал счастливым обладателем:
   " Плевок орка ". 60 шт. Прочность 2/2. Вес 0,4 кг
   Содержит яд. (Урон 1-1)
   Милое название. Теперь разберемся с гильдейскими делами. Заглянув в карту, чтобы проложить путь до таверны "Мрачный Тролль", я снова заметил мигающий крестик Сунь Вэй совсем рядом. Так она меня преследует? Неужели так работает "обожание" или она за своим ядом пришла? Почему не подходит тогда? Посетителей в лавке было немного, вычислить ее не составило труда. Наставница стояла у самого выхода, завернувшись в серый плащ. Выбивающиеся из под балахона локоны и торчащие снизу белоснежные лодыжки выдавали ее с головой. Если бы я не был так погружен в свои мысли, обязательно заметил бы несуразно одетую фигуру раньше. Заметив, что я смотрю прямо на нее, Сунь вздрогнула и довольно шустро скрылась на улице. Интересное поведение. Догонять ее я не стал, помня о своей природной улиточности. Кстати, скорость бега практически перестала расти, остановившись на 1,04 м/с. Видимо это был мой предел. Попробовать бегать с утяжелением что ли...или плавать начать.
   От мыслей о прокачке меня отвлек тревожный перезвон церковных колоколов, перед глазами возникло огромное системное сообщение:
   Силы света проиграли важную битву в Лавовых Топях. Великий демон Абадон близок к возрождению, как никогда. Силы демонов возрастают, королевства света в страхе и хаосе. Близится решающее сражение. Передвижения по континенту сильно усложнились.
   Телепорты в городах света отключены.
Транспортные перевозки НПС недоступны.
   Мировое задание: "Под гнетом Ада"
-Уничтожить портал через который демоны проникают на континент
-Разрушить лестниц
ы ведущие в преисподнюю на уровни 2 и 3
-Спасти светлые души, утащенные демонами в Ад.
(0 из 500)
Примечание: Задание является общим для всех игроков континента. В случае отказа от задания репутация со всеми добрыми фракциями станет отрицательной. Награда вариативна в зависимости от вашего вклада в выполнение задания.
   Принять квест. Очень интересно, значит, группа игроков где-то на границе империи проиграла демонам, а всем теперь расхлебывать? Скорее всего, у бедняг не было шансов, событие явно задумано как очередное обновление. Мир вокруг стремительно менялся. Многие двери запирались, НПС суетливо бегали по улицам, размахивая руками. Продавец тут же поднял цену на все товары в пять раз. Выглядел он действительно напуганным. Судя по возмущенным крикам в чате, другие торговцы последовали его примеру. Где-то вдалеке хриплые голоса затянули псалмы:
   -Да освятит нам Триединый истинный путь! Не оставит в нас тень сомнения! Направит меч наш на грядущей битве!
   Почему в последнее время любое событие только усиливает религиозный фанатизм? Игроки тоже активизировались, многие пытались вытащить застрявших в отдаленных данжах товарищей. Общий чат наполнился криками о помощи и просьбами проводить до квестовых мобов. Я же торопливо строчил КарМо:
   -Привет. Леденцы готовы. Когда сможешь ТПшнуть?
   -Ты континенталку видел? Я просто на разрыв.
   -Но ты же обещал!
   -Раз обещал - ТПшну. Но давай вечером. Правда, не могу сейчас.
   -Ок, напишешь, как освободишься.
   Приятно, что не отказал. Он же мне ничего не должен, мог и проигнорировать. Чтобы не оказаться в неудобной ситуации сразу отравил леденцы, получив:
   Отравленные Леденцы "Ассорти". (50 шт.)
Сладость. Немного утоляет голод, усиливает жажду
, отравляет.
Изготовитель: Норман.
   Авторство никак не выходило скрыть. Процесс изготовления шел автоматически, руки сами вынимали конфету и обливали ее ядом. В ходе менялся только цвет леденца. Благодаря высокому навыку ядовара действие происходило практически мгновенно и ни разу не закончилось провалом. Оставшиеся 20 конфеток и 10 флакончиков с ядом я решил приберечь на потом.
   Отношение с Алистер Громоотвод уменьшено.
   Блин, надо было хоть от торговца отойти. Не то, чтобы я планировал становиться его постоянным покупателем, но промашка детская. Реакцию на отравление пищи вполне можно предсказать, не зря же гильдия воров базируется в канализации, подальше от случайных глаз.
   Итак, у меня впереди еще целый день. Из-за демонического квеста и дебафа смерти городскую черту лучше не покидать. Вряд ли портал распложен прямо у святого города, но демоны могли успеть распространиться повсюду. Насчет того, чтобы самому поучаствовать в этой войне иллюзий не было никаких. Последняя стычка с волками наглядно показала мою бесполезность. Я думал, что аскезы как-то улучшат положение, но все равно, сильно отстал в развитии. Причем бежать вперед по уровням было бы самой глупой ошибкой. Для своего лвл я все еще был выдающимся по вере и удаче игроком. А поднявшись чуть выше - растворюсь в безликой толпе. Нужно найти новую возможность для усиления. Раз Церковь Мирены развалилась, то новых обетов мне не видать. Вот только в голову ничего не приходило.
   Я продолжал двигаться в сторону таверны по квесту инквизиции. Миновав несколько опустевших улиц, я оказался возле борделя с наставником нищих. Но зайти к Бораку за новым рангом не удалось. Двери публичного дома оказались заколочены деревянными досками крест-накрест. Рядом висел ярко желтый листок с печатью Церкви Триединого:
   "Притон разврата закрыт до особого распоряжения"
   А проститутки чем не угодили? В тяжелые годы населению наоборот нужно где-то выпускать пар, не на исповедях же. Судя по моей карте, мастер Борак остался внутри. Изверги! Заколотили с живыми людьми! На всякий случай я обошел здание, но никаких других способов проникнуть в помещение не было. Разве что, забраться в окна второго этажа. Но на такое я не способен, даже атлетику не качал. Побродив еще немного у входа, я плюнул и поспешил дальше. Не так уж и нужен мне этот ранг, где-нибудь еще апну. Сунь Вэй кстати продолжала крутиться где-то в поблизости, не приближаясь на расстояние для разговора. Такое поведение начинало меня напрягать. Хотела бы убить - на этом пустынном переулке самое время атаковать. Но нападения не последовало. С таким поведением НПС я сталкивался впервые. Если нужно дать квест, они обычно подходят напрямую, делятся информацией и уходят. Причина же преследования наставницы оставалось загадкой.
   "Мрачный Тролль" располагался в кварталах нищих. Увидев вывеску, я, наконец, вспомнил это заведение. Сомнительного качества еда и страшные официантки. В прошлый раз я едва ушел отсюда, оставив местным головорезам все деньги. Надеюсь, сейчас все закончится спокойнее. На всякий случай навесил на себя благословление и "Свет истины". Это навык слабо помогал, пока что эффективно высвечивая только вампиров. Но я не уставал надеяться увидеть кого-нибудь еще в невидимости или отыскать новые тайники. Выдохнув, я толкнул дверь и вошел в таверну.
   Происходящее здесь значительно отличалось от того, что я помнил. Было светло и чисто. За приличных размеров барной стойкой сновал юноша, на столах гостей стояли весьма аппетитные блюда. Уютный камин потрескивал дровами, в воздухе приятно пахло едой и свежими цветами. Менестрель на лютне бренчал веселый мотив. По всему залу сновало с десяток пушистых котов, они терлись в ногах посетителей, иногда запрыгивая им на колени и напрашиваясь на ласку. В центре таверны задорно танцевала красивая эльфийка в красном платье. В целом атмосфера царила вполне дружелюбная. И все-таки это "гнездо ереси" как гласило письмо, расслабляться не стоит.
   Я присел за столик в углу, спиной к стене, чтобы удобно было осматривать зал. Ко мне тут же подскочила румяная гномиха в милом розовом фартучке с подносом:
   -Доброго дня. Рады, что вы заглянули. Сегодня и всю неделю в честь нового хозяина трактира перовое блюдо - бесплатно. А для такого знаменитого героя еще одно бесплатное блюдо на ваш выбор за счет заведения! Кроме еды из особого меню.
   Я почти забыл о своем героизме. Слишком уж редко оно срабатывает. В особом меню была дорогущая еда, дающая постоянные прибавки к статам. Я выбрал из внушительного списка обычных блюд пряные пирожки со свининой и молочный коктейль. Гномка тут же скрылась на кухне. А я принялся осматривать зал.
   Итак, что мы имеем? Прежде всего, в глаза бросалось абсолютное отсутствие игроков. Это необычно, учитывая бесплатную раздачу еды. Репутация у заведения знатно подмочена, но все равно, хоть кто-то должен сюда забредать. Возможно это квестовая локация, созданная только для меня. Посетителей немного: парочка влюбленных и добродушный старичок. Все люди, если это важно. Но сбрасывать со счетов персонал не стоит: бард-гоблин, танцовщица, две гномки-официантки, мальчишка за барной стойкой, наверняка на кухне еще есть повар или несколько. Человек десять наберется. Если начну расспрашивать не того человека, остальные напрягутся. Что бы на моем месте делал настоящий инквизитор? Зажимал посетителей в уборной и допрашивал? Старик слишком безмятежно улыбался...или все-таки обнимающаяся парочка? Поцелуи - отличное прикрытие. Не то чтобы важно было найти настоящего еретика. Просто мне было интересно, как выглядят те, кого так боятся церковники.
   Пока я размышлял, принесли еду. На порциях здесь не экономили. Пирожки едва помещались на огромном поносе, а вдобавок к стакану коктейля гномка выставила на стол внушительный графин сладкого напитка. Я с опаской отпил. После ночи проведенной с мастером ядоварения везде мерещилась отрава. Но еда оказалась превосходной. Давненько я не ел ничего настолько вкусного. Пока я уплетал горячие пирожки, события начали разворачиваться сами собой. Танцовщица устала отплясывать и присела к барду. Они говорили достаточно громко:
   -Фух, ну и жара.
-Лучше уж жара, чем холодрыга как при Тролле. Даже камин не разжигал, скряга.
-Согласна. Новый хозяин лучше старого. Сам работает за баром, а не просто стоит злобно зыркая по сторонам.
- Это да, и денег заплатил вперед. А помнишь...
   Дальше разговор плавно перешел в обсуждение огромного живота тролля, его жадности, того как быстро он согласился продать заведение и сразу исчез. Последнее было особенно интересно. Выходит новый хозяин - этот мальчишка за стойкой. Он действительно необычен, хотя бы тем, что его имя скрыто. Начну проверку с него. Дожевав последний пирожок, я вышел из-за стола. Попробуем ловить на живца. Отступники должны признать меня за своего. Из крамольного в инвентаре лежал второй том заветов Мирены. Взяв книгу в руку, я уверенно пересек зал, и почти добрался до стойки, когда меня окликнул старик:
   -Молодой человек, можно вас на пару слов?
   Сработало. Как я и думал, еретик купился. Скрывая улыбку, я пошел к нему и присел напротив. Дорогая рубаха расшитая золотом, слишком много украшений. Он похож на успешного купца, ушедшего на заслуженный покой. Рядом со старичком стояла тарелка огромных красных яблок, но он их почему-то не ел.
   -Здравствуйте, уважаемый.
   -И тебе не хворать, добрый человек. Не уважишь старика, скучно мне. Сыграем?
   Он указал на висевшую на стене доску для игры в дартс. Соблазнительно, но от дротиков мне лучше держаться подальше. На низком стульчике возле доски лежали игральные кости, колода карт, и еще с десяток разных развлечений для дружеской компании.
   -Может в карты?
   Старичок резво сорвался с места и вернулся обратно уже с колодой.
   -Начнем с серебряного?
   Я на всякий случай проверил свои характеристики. Азартные игры 4. Удача 60. Готовься дедуля, не на того напал.
   -А если с золотого?
   -Ох, ох, разоришь старого. Эх! Раздавай, ради хорошей игры ничего не жалко!
   Карты оказались какой-то вариацией местного меню и если бы не всплывающие подсказки о мастях, я бы не понял по красочным картинкам с едой какая именно карта передо мной. Официантка перенесла недопитый кувшин напитка за наш стол, судя по всему охладив в процессе. Сервис тут на высшем уровне. Я с ходу выиграл три раза подряд, но старичок не унывал.
   -Ох, ох, голова моя дубовая. Дай отыграться, милок! Давай по десять золотых?
   -Почему нет, давай по десять.
   Он проиграл еще дважды, без шансов. Нужные карты шли ко мне в руки, а если не шли, под рукой почти всегда была дополнительная карта, которой я заменял слабые картинки. Дедушка охал все чаще, и у меня уже просыпалась совесть, когда входная дверь распахнулась от мощного пинка. На улице лил сильный дождь. В таверну под звуки грома вошел паладин с ником БогаВершащий. Выходит не квестовая это локация, раз сюда проник игрок. Одной проблемой меньше. В руках паладин держал что-то наподобие знамени с короной Триединого. Он с порога начал орать во все горло, распугав котов:
   -Во имя света! Демоны на пороге! Всяк стар и мал должен в меру сил своих оказать сопротивление! Люди верующие, не ради себя прошу, помогите, чем можете...
   Договорить ему не дали, девушка из пары возлюбленных кинула в голову монаху кружку с пивом. Что примечательно, попала, полоска хп немного уменьшилась. К ней присоединился старичок, метнув огрызок яблока. Полетели подносы официанток, и даже лютня барда. Церковник явно опешил, не ожидав такой реакции. Из кухни выкатился безразмерно толстый повар и бросил в стену огромный окорок с криком:
   -Пшел отсюда, святоша. И демонов своих с собой забери! Тут добрые люди отдыхают!
   Крик привел попрошайку в чувство, и он скрылся за дверью, чуть не потеряв знамя. Тут же все вернулось в норму. Повар удалился, забрав окорок с собой. Гномихи быстро собрали мусор у двери. Коты снова разошлись по таверне, громко мурча. Даже эльфийская красотка продолжила зажигательный танец. Интересно, если бы я с порога объявил себя дознавателем инквизиции, меня разделали бы на месте? Я не заметил, когда к нашему столу подсел хозяин таверны. Раздался мурлыкающий баритон:
   -Извините за этот инцидент. Разрешите к вам присоединиться? Не могу отказать себе в удовольствии.
   Старичок дружелюбно кивнул, а моего мнения и не спрашивали. Я просто раздал карты на троих. Вблизи трактирщик оказался не таким молодым, как я предполагал. Обманула легкость и скорость движений. Добрая улыбка не сходила с его лица. Играл он еще хуже, чем старик, но его, похоже, совсем не интересовали раздачи. Некоторые партии хозяин таверны сбрасывал, даже не смотря в карты. Тем не менее, ставки возрастали после каждой игры. Они постепенно дошли до сотни золотых и повышались далее. Может это не совсем карточная игра, а поддавки...но какой им смысл терять деньги? Мои финансы росли, и я боялся спугнуть удачу разговорами. Фиг с ним, со спрятанным еретиком, ставки перевалили за тысячу!
   Пушистый рыжий кот запрыгнул мне на колени и свернулся клубком. Мешочек для денег сильно потяжелел и солидно позвякивал. И чем больше он становился, тем больше я нервничал. А мои соперники, кажется, совершенно не волновались, выбрасывая на стол новые и новые монеты. Старичок еще изредка вздыхал, но хозяин таверны только довольно щурился. Нет, я так не могу:
   - Извините, я не расслышал ваше имя. Уважаемый?
   -А я его и не называл.
   И карты снова зашуршали по столу. Вот и проговорили. Теперь, когда мне проигрывали в четыре руки, суммы росли вдвое быстрее...пять тысяч голды за партию. Я уже не рассчитывал выйти отсюда живым, мысленно просчитывая, с какой характеристикой расстаться проще всего. Мелькнула идея тоже начать специально подаваться, но такие суммы мне не потянуть. С моего места была видна часть кухни. Там копошилось большое количество безразмерных поваров. Слишком большое, для такого заведения....погодите ка, толстяки, улыбки, карты с едой? Кажется, я понял:
   -Всегда и во всем, будь, кто ты есть и делай что хочешь. Ибо истины нет, мы сами творим ее... Верно, епископ Лукарь?
   -Точная цитата, юный аскет. Только вот церкви Крона больше нет, так что не епископ я больше. Так...простой хозяин в маленькой таверне. Как поживают твои желания и удовольствия? Научился ценить радость бытия?
   Вспомнилась вся ерунда, которой я занимался после падения церквей.
   - В общем то нет.
   Лукарь довольно прищурился и откусил спелое яблоко
   -Жаль, что ты не понял моих слов, аскет. Смысл веры - не в ограничениях. Верить надо в то, что приносит удовольствие. Делает твой мир ярче и приятнее. А боги это будут или иные миры с сексуальными феями - абсолютно неважно. Вера должна делать мир лучше, хотя бы для тебя.
   Легко сказать, когда вокруг такое творится. А как насчет тебя самого:
   -Я видел, как вы плакали на площади перед Таврием. Думал, что это сломило вас.
   -Конечно, сломило. Я вообще очень впечатлительный. Если плачу - навзрыд, пою - так во все горло. Но и успокаиваюсь тоже быстро. Истинные эмоции быстро проходят. Если бы ты им поддавался, ты бы знал. Настоящее горе длится едва ли дольше пары секунд. Потом начинаются заламывание рук и стоны, но в таких спектаклях я никогда не участвовал. Так что - да. Я сломался, прямо там на площади. А потом пришел в себя, утер слезы и пошел спасать то, что осталось от моей религии.
   Мне вспомнился последний визитер таверны:
   -Ваша религия полностью поглощена Триединым. Я кстати тоже формально его последователь, может и в меня стоит чем-нибудь запустить?
   Лукарь задумчиво покатал яблоко по столу.
   -Может и стоит. Но ты опять не понимаешь. Знаешь, почему мы прогнали его? Он пришел не за помощью. Он пришел требовать денег в своих интересах. В былые времена священники Крона за такое убивали на месте. А мы чтим свои традиции. Ты из таких? Жаждешь только денежной выгоды?
   Я нервно сглотнул и посмотрел на гору монет. На столе сейчас лежало около двухсот тысяч. В голове предательски мелькнул текст аскезы.
   -Нет, конечно же, нет.
   -Не лги себе. Все жаждут. Кто-то больше, кто-то меньше. Хотя одно и то же желание может быть добром или злом. Все зависит только от тебя.
   Он в очередной раз сбросил пару карт и уставился в огонь камина, затем оглядел зал:
   -А у меня неплохо вышло. Управлять таверной, конечно, не то же, что мировой религией, но подходы не сильно отличаются. Удовлетворяй пришедших, снимай их боль и грусть. Разгоняй скуку. Сделай хоть что-то, чтобы они почувствовали, что не одинокими в этом холодном мире. И тогда они вернутся. Снова и снова. И будут рады отдать тебе деньги, время, свое внимание и любовь. До тех пор пока ты их не предашь. Подав холодное мясо, например. Ха-ха. Но такого не случится, пока служишь своим прихожанам всем сердцем. Запоминай, аскет. Может и тебе однажды пригодится это знание.
   Лукарь откинулся на стуле, зависнув на двух ножках и с легкостью держа равновесие. Для последователя Крона он был недостаточно толст, хотя с финансами явно все в порядке. Но никакие деньги не спасут от костра.
   -Зачем вы здесь? Я думал все несогласные с Триединым покинули город. Думаете, вас не достанут?
   -Ха-ха. А ты забавный! Знаю ли я, что инквизиторы придут? Конечно, знаю. Стервятники уже кружат вокруг, подбираются все ближе. Но я не брошу их.
   Он махнул рукою в сторону кухни, затем указал на каждого в зале. Когда он показывал на присутствующего, тот слегка кланялся. Кивнули даже официантки и менстрель. Охотнику на ведьм не соврали, здесь целое гнездо ереси. Вот только почему я чувствую в воздухе больше света и добра, чем во всех храмах Таврия вместе взятых. Мурлыкающий голос продолжал:
   -Я не откажусь от людей, доверившихся мне. В этот раз нет. Я уже достаточно добрых людей обрек на страдания. Так что просто останусь рядом...и буду веселить их до упаду! Я рад, что ты нашел меня. Тебе пришлось пройти сложный путь, чтобы оказаться здесь. Жаль, что я ничем не могу помочь тебе. Я не боец, просто развлекаюсь, как умею, пока весь мир окончательно не сошел с ума, отбивая поклоны очередному идолу.
   Какой еще путь? Я не очень понимал, о чем он, но по старой привычке не спорить с НПС просто кивал в такт его словам.
   -В борьбе тебе поможет Абатисса. Говорят, она собирает своих сторонников где-то в южных горах. Эти драться умеют.
   Внимание! Вы можете взять квест "Погружаясь в ересь".
      Задание:
-Поговорить с Лукарем (выполнено)
   - Поговорить с Аббатисой
   - ???
      Награда:
- понижение популярности у фракции "Церковь Триединого"
   - понижение популярности у фракции "Инквизиция"
   Я внимательно вчитался в квест. Одно дело не любить Таврия, другое - открыто выступать против него, подготавливая переворот. Награда особенно приятная, отрицательный результат за кучу усилий и рисков. Значит, все плюшки будут раздавать по ходу задания...или не будут. Вот уж действительно ересь. Сложное задание с безысходностью в конце. За такое может взяться только сумасшедший...или я. Беру! Увидеться со старыми знакомыми, что может быть лучше. Думаю, даже самые яростные последователи так не стремились встретиться с главами своих церквей как я. Богословские беседы с основателями - настоящий пир для ума. Взгляд Лукаря упал на книгу, которую я все еще зажимал под мышкой. Надеялся, что клюнут еще инакомыслящие, кроме старика.
   -Любишь читать? Есть у меня занятная книжица, отличного автора. Раньше я бы заставил тебя побегать, прежде чем получить ее. Но...теперь в этом уже нет смысла. Раздаю всем желающим. А кроме тебя желающих нет! Ха-ха!
   Проверка удачи (60 из 50) - успешно
Получен предмет: "Жизнеописание святого епископа Лукаря, им самим написанное. Во славу церкви Крона" Вес 0,2 кг.
   Последняя фраза на обложке несколько раз перечеркнута, но все равно читаема. Терпеть не могу автобиографии, но сердце предательски заколотилось. Изголодался я по пище духовной. Кто бы мог подумать, что в этой удивительной таверне удовлетворят даже такой голод. Лукарь превзошел сам себя. Сюда не просто хотелось возвращаться, отсюда не хотелось даже уходить. Тем более что на улице зарядил дождь, а портить новую экипировку не хотелось.
   -Спасибо большое, прочту с удовольствием.
   -Можно и без удовольствия, но обязательно с улыбкой! Это не эти ваши унылые святоши Мирены с добрыми делами. На этих страницах сама жизнь!
   С этими словами он встал из-за стола. Не обращая внимания на то, что идет середина раздачи. Старичок снова вздохнул и сбросил карты.
  
   Получено 500 000 золотых монет.
   Получен титул "Толстосум" Репутация со всеми торговцами +30%
   Сильный перегруз.
Вы не можете передвигаться.
  
   Золото тоже что-то весит! Я даже не замечал этого, пока в карманах водились мелкие суммы. Теперь же свалившееся богатство физически прижимало меня к земле. Когда я поднял глаза, Лукарь все еще стоял у стола и смотрел на меня.
   -Надеюсь, ты верно распорядишься этими средствами. Вера моя - груз мой!
   С этими словами он поднял правую руку, слегка коснулся двумя пальцами лба и положил ладонью вниз на левое плечо. Я как мог, повторил этот жест. Похоже на тайный знак клуба еретиков. В котором у меня теперь пожизненное членство, особенно если отыщу Аббатису. А это выходит деньги на организацию восстания, так сказать вклад Лукаря в общее дело. Поэтому сумма такая ровная. Неожиданно дедушка тоже поднялся из-за стола, достав, откуда-то снизу огромную позолоченную шипастую булаву. Как я ее сразу не заметил, под столом такую не спрятать. Сделав похожий жест, он удалился в сторону кухни. Получается, я действительно ходил по краю. Одно неверное слово и улыбчивый старичок размозжил бы мне голову в тот же миг.
   С деньгами надо было что-то срочно решать. Полистав форум, я выяснил, что Всемирный Банк Гинзы предоставлял доступную услугу по физическому перемещению средств. Достаточно было послать письмо с приложенными деньгами, и они автоматически переведутся на личный счет. За минусом комиссии, разумеется. 40% комиссии. В моем случае всего 200 000 голды. Очень выгодно и удобно, ничего не скажешь. Сам перетащить деньги я не сумею, выходит, мне нужен помощник. Я открыл список друзей, пытаясь вспомнить, кто все эти люди. Если СиплогоГруздя я еще смутно помнил, то всякие нейтральные ники вроде Темного Лика оставались загадкой. Большинство игроков принадлежали к Чемпионам. Идеально было бы обратиться к кому-нибудь знающему и высокоуровневому вроде Ишимуры. Но вряд ли я смогу ему объяснить, что наплевал на поручение ОбрученногоСоСмертью по религиозным соображениям. Значит, к членам гильдии лучше не обращаться, Кларисса тоже отпадает. Еще с турнира в друзьях были почти все герои. Но тому же Де Ля Круа я не доверял, а тащить сюда СмешногоПортоса физически опасно. Пусть уж бродит где-то в стороне со своими выкрутасами. Была еще бывшая группа Джа. Вроде бы тоже чемпионы, но с другой стороны совсем еще новички и в делах клана не участвуют. Кузнец Лангольер показался мне легкомысленным, а вот об орчихе остались хорошие воспоминания. Прямолинейная, честная, немного грубоватая...вполне подходит. Такая, уж если кинет меня на деньги, то хотя бы сообщит заранее, для приличия.
   -"Привет Святоглазка, чем занята?"
-"Привет, Норм. Бью чучела в гильдии Бойцов. За ворота не суюсь пока. А ты?"
-"Сижу в таверне "Мрачный тролль". Можешь подскочить? Дело есть, денежное."
-"Да не вопрос. Только таверна отстой, бывала там по квесту стражи. Если тебя надо оттуда вытащить, то зови кого покрепче. Тролля я точно не вывезу."
-"Не бойся, тролль уже не при делах. Жду за столиком у камина."
   По идее она танк, ограничений веса должно хватить. Да и приятнее когда кто-то знакомый прикрывает спину от уличных разбойников. Путь до банка с такой суммой в кармане будет достаточно нервным. Ладно, разберемся с этим ближе к делу. Рыжий кот все еще мурчал на моих коленях, менестрель бренчал какой-то задорный мотив. Я убрал Заветы Мирены в инвентарь и достал книгу Лукаря. Обложка из змеиной кожи, дорогая бумага, цветные чернила...как и ожидалось от религии богачей. Почитаю о твоих похождениях, епископ. Узнаю тебя получше, раз уж ты снабдил меня за пару часов и деньгами и квестами и даже бесплатной едой. Назойливую мысль, что за такие привилегии рано или поздно придется платить, я отогнал прочь. В конце концов, счетов пока никто не выставлял.
   "Мы живем в мире веры и воли -- и только. Все остальное незначительная шелуха. Говорю не как служитель культа, а как один из богатейших людей этой земли. Создавший свое состояние задолго до монашеского пострига.
   Деньги субстанция абсолютно нейтральная. Добром или злом они становятся только в ваших руках. Собственно, деньги -- не золотые монеты, а мера нашего могущества в современном мире.
   Вы считаете, какое-то дело само по себе абсолютно злым? Убийство? Морение детей голодом? Расслабьтесь и выпейте пива..."
   Тут я остановился, и книга чуть не выпала из рук. Нет, я не впечатлительная барышня. Буквы на страницах никогда не вызывали у меня припадков. Просто который раз поражаюсь своему тугодумию. Отложив книгу, написал личное сообщение казначею гильдии. Ника я не знал, но в чате сохранились его реплики. Через них можно было отправлять:
   "Срочно. Пришлите мне все копии священных текстов и основных книг бывших религий света. Особенно Крона. Младший офицер Норман."
   Надеюсь, я не превышаю полномочий. Как на гильдсобрания меня тащить, так я офицер. А как помочь с расходниками после турнира героев, то уже как бы и нет. Причина для такого письма была крайне веская. Последняя прочитанная мной фраза светилась золотым. Выделив ее, зачитал вслух:
   "Расслабьтесь и выпейте пива."
   Вы хотите взять на себя временный обет "Во хмелю"? Да/Нет
Условия:
Выпивать не менее 1 единицы алкогольного напитка раз в 12 часов.
Награда:
Вера+10
Примечание:
При отсутствии персонажа в игре, а так же во время сна счет времени не идет.
   Прежде всего, я попытался взвесить все плюсы. Это обет, а не аскеза. То есть, возложить ее на себя могу хоть сейчас. Других аскез параллельно с "Достатком" от Мирены выполнять нельзя. На этом плюсы заканчивались. Радовала приписка временный, то есть всю жизнь пьянствовать, мне не придется. Но по тексту временные рамки непонятны. Достаточно одной кружки? Нескольких лет?
   Что в этом обете такого духовного, аж на целые +10 к Вере, я решительно не понимал. Даже за мои мучения с отказом брать оружие в руки давали всего +8! Люди пьют постоянно и беспробудно, ближе к богу это их не делает. К тому же, я был последним человеком на земле, которому стоило подобное предлагать. Отказ от выпивки в реале - это был сознательный жизненный выбор, которым я немного гордился. Несложный, кстати говоря, и не связанный ни с какими религиозными соображениями. На вкус алкоголь почти всегда противен, и стоит немало. Проблем мне и без похмелья хватало, так что отказаться от выпивки получилось достаточно легко. И все-таки это шанс. Возможность, которую я так жаждал.
   Внимание! Вы возложили на себя временный обет "Во хмелю"
Вера +10
Примечание: В случае провала обета ваша вера станет равной 1 и не будет расти в течении игрового месяца. Так же провал обетов может вызвать гнев бога и наложить определенных штрафы. При отсутствии персонажа в игре, а так же во время сна счет времени не идет.
   Поздравляем! Ваш показатель Веры превысил 100 пунктов. Вера в праведность ваших поступков сильна на столько, что никакая скверна не сможет столкнуть вас с пути. Сопротивление ментальной магии 100%
   Вы изучили новую молитву:
"Малый Оберег". Блокирует урон при атаке на цель.
Эффект:
Блокирует урон от первой атаки.
Тип: молитва, святое, на цель
.
Задержка: нет
.
Условия использования: 1 раз в день на 1 цель.
   Отлично, новая молитва в моем арсенале. Из-за большого показателя веры описание сразу изменилось "Эффект: Блокирует урон от первых трех атак". На первый взгляд не сильное подспорье. Почти всегда атака представляла собой несколько мелких ударов или укусов. Даже если блокируется весь урон, максимум на что способен оберег - дать мне пару секунд. К счастью активация умения происходила без изысков, нажатием на иконку. Оберег выглядел, как огромный мыльный пузырь со мной в центре. Через некоторое время видимый эффект пропал, но осталась иконка напоминающая, что я под действием оберега. Без наставника вопросов возникало множество. Выдержит ли эта штука удар дубины великана? Считается ли яд или горение атакой? Как убрать видимый пузырь при активации? Последнее важнее всего. Использовать молитву до боя, смысла нет, она слетит от случайных стрел и слабых ударов. Эффективнее всего быстро наложить ее перед серьезной атакой, мгновенная активация намекала на то же. Однако, появление мыльного пузыря рушит всю внезапность. Чтобы понять все нюансы потребуется испытание в реальном бою.
   Бонус тоже не впечатлял. Ментальную магию из всех встреченных мной игроков серьезно практиковали только Ишимура и СмешнойПортос. Ветка форума по волшбе разума была мертва уже полгода. Качать ее долго и нудно, в основном решением математических задач. Да, контролировать на одного игрока такой маг сумеет идеально. Но какой в этом смысл, если у половины обычных шляп есть сопротивление к магии разума? Еще надо учесть друзей жертвы и случайных прохожих...даже проходящие мимо мобы могут запросто съесть стоящих в трансе игроков. Может я совсем зажрался, но для борьбы с Тавирем нужны вещи посерьезнее.
   Привычно промотал знакомый текст обета и закрыл примечание. Но что-то зацепило глаз. Гнев бога. Вот в чем различие. До этого всегда была богиня. Если в каждой святой книге есть свои обеты, то они рано или поздно начнут конфликтовать. Либо я сам нагружу на себя столько, что невозможно будет играть. Впрочем, пока все хорошо. Только счетчик возле обета начал обратный отсчет. Подозвав официантку, я заказал за 40 серебряных дешевого вина и вернулся к чтению.
   "...И если вы хотите, я научу вас как разбогатеть. Суть здесь не в работе круглыми сутками с полной отдачей. На самом деле все дело в удаче. Но не спешите закрывать книгу. Я убежден, что вы не представляете себе, что такое удача.
   Будьте сейчас крайне внимательны. Удача отнюдь не слепа. Она дается каждому по "вере вашей", в соответствии с волей и направленностью воли каждого просящего. Удача -- продукт целенаправленного действия, а внешне случайные события на самом деле подготовлены людьми, их верой и волей. Люди на земле получают разное количество денег, потому что по-разному воспринимают реальность, по-разному ощущают мир. Для того чтобы сделать вас богаче, нужны перемены не извне, а внутри."
   Мне почему-то казалось, что речь здесь не об игровой удаче и не о характеристике веры. Читая раньше, я всегда перекладывал полученную информацию на игровую составляющую. Но что если сделать наоборот? Гномка принесла вино, и я впервые попробовал алкоголь внутри виртуальной реальности. На вкус практически не обратил внимания, скорее интересны были новые строчки в окне характеристик:
   Легкое опьянение: Харизма +1 Ловкость -2 Сила +3 Интеллект -2
Время действия: 2 часа.
   В навыках тоже кое-что добавилось. Хотя отдельно о таком приобретении не сообщалось:
   Пьянство 1 -- с ростом данной характеристики алкоголь будет оказывать менее сильное негативное действие. Уменьшает вероятность получения дебафа "Алкозолизм".
Примечание: Классу жрец рекомендуется избегать алкоголя.
   Несмотря на то, что я выпил всего один стакан, мир вокруг слегка размылся. Возможно с непривычки. Примечание повеселило... так употреблять алкоголь или избегать его? В процессе выполнения обета я схвачу все возможные дебафы от пьянства, в этом сомнений не было. Пару раз на глаза попадались форумные темы о невозможности много пить лучникам и ворам. Выходит, руки будут реально трястись. Я выпил из фляжки три глотка так и не пригодившейся целебной воды. Планировал использовать ее по квестам целительства, но приоритеты изменились. Опустошенную емкость заполнил вином, получив:
   Фляга служителя Мирены.
Заполнен: Вино 5 из 5. Прочность 30/30. Вес 0,9 кг
Небольшая фляжка на пять глотков с узнаваемым символом веры.
   Знал бы брат Велларис, как я использую его подарок. Теперь на несколько дней вопрос с выпивкой решен. Главное не прозевать время приема очередной дозы. Вспомнились веселые монахи с бутылками на старых гравюрах. Не знаю как насчет богов, но к этим ребятам я все ближе. В книге по-прежнему не описывалась жизнь Лукаря, зато хватало размышлений:
   "...с верой в удачу нельзя шутить. Внешние материальные атрибуты могут быть какими угодно, хоть на песке, хоть на шелке знамен, хоть на дереве икон -- но сама эта вера движет любое дело, и движет ровно настолько, насколько она сильна."
   Я прочитал еще несколько страниц, прежде чем добрался до следующего отмеченного места. Позолоченный участок оказался внушительным. Хорошо, что здесь никто не обращал внимания на мое бормотание:
   "...расписки, денежные знаки, погоны офицера и все прочее -- ваше самовнушение, зацепка за собственную веру. Взгляните на них внимательнее -- чем бы стали эти цветные бумажки без коллективной веры в них, без коллективного обожествления их? Только ваша горячая вера в их ценность делает их действительно ценными. Плюс к тому -- делает их труднодостижимыми для вас. Если вы внутренне настроены на то, что деньги добыть трудно -- то вам их добыть трудно. Факты, подтверждающие вашу "правоту", послушная вселенная вам охотно предоставит. Чем больше будет таких фактов, тем убедительнее для вас ваша бедность, тем больше вы в ней увязаете. Вы уже неизлечимы, вы создали устойчивый мир вокруг себя, который почти невозможно поколебать. Попробуйте поколебать вашу веру в то, что кажется незыблемым. В то, на что опирается сама ваша уверенность в себе."
   Внимание! Вы можете взять квест "Играя с верой".
   Задание:
- откажитесь от возложенного обета
    Награда:
- Вера +6
   Примечание: Штраф за отказ от обета в рамках выполнения квеста не будет действовать.
   Принять. Вот это уже интересно. Кроме приобретенного алкоголизма на мне сейчас четыре обета. "Венец безбрачия" Вера +10, "Открытые ладони" Вера +8, " Чистая совесть " Вера+4, "Свет" Вера+5 . Идеально отказаться от открытых ладоней. Надоело мучиться с простыми действиями вроде снятия шкур. Но тогда я потеряю две единицы веры. Венец безбрачия пусть висит, десятка веры практически нахаляву. Самое прибыльное - отказаться от "Чистой совести". Однако ее выполнять еще проще: "Не брать чужих вещей и денег, без дозволения их хозяина". Вор из меня и так посредственный. А вот поддерживать светлую мораль, может оказаться проблемой. Я прекратил просить милостыню в городе, да и сан потерял. Количество добрых дел, которые я мог выполнить, постепенно сокращалось. Квест еще этот. Кто знает, куда меня заведет дорога ереси.
   Вы отказались от пожизненного обета "Свет" Вера -5
Ваша богиня гневается на вас.
   Поздравляем! Вы выполнили квест " Играя с верой"
- Вера +6
   Я до последнего боялся, что сначала сработает штраф за отказ от обета, а затем уже засчитает квест. Если техподдержка здесь работает так же, как и в остальных ММО проектах, проще будет удалить персонаж, чем дождаться возврата веры. Мирена гневается, да и пусть себе гневается. Даже дебафа "Злость богини" не наложила. Или теперь, без паствы она не может?
   Дальше в книге начался довольно заумный кусок, но суть я ухватывал. Каждый из нас создавал свой мир, опираясь на свои же представления. То - нельзя, это - невозможно, а это просто трудно. Согласно этим представлениям мы и живем. Обычно, не пытаясь сделать что-то противоречащее своим догмам. Даже получив что-то из ряда вон выходящее случайно, мы будем это отрицать. Такова сила веры -- материализовать наши желания и представления. Или наоборот -- материализовать наши страхи и фобии. Выйти из этого круга возможно, постепенно изменяя свое отношение к реальности.
   Лукарь утверждал, что удачу можно натренировать. Как мышцу. Это казалось сущей глупостью, но чем больше я вчитывался, тем больше соглашался с ним. Мир зависим от наших представлений о нем, и чем больше духовно утонченная натура видит для себя в мире препятствий, тем больше их возникает. Например, если передо мной поставить проблему : "начни торговлю в реале" -- то я начну выдумывать тысячи причин неуспеха заранее: и сговор на рынке, и мощь оптовых поставщиков, и бандитов, и неустойчивую алчную власть, и еще бог знает что. Но ведь люди вокруг торгуют и довольно успешно. Зачастую в силу своей глупости и неразвитости воображения даже не думая о предстоящих трудностях.
   "..По мере получения удачи вероятность нового её получения возрастает. Чем больше побед -- тем больше шансов на новую победу. Чем очевиднее успех -- тем больше, шансов на его повторение. И наоборот. Человек, подвергнувшись удару неудачи, теряет "иммунитет", и одна неудача открывает дорогу другой."
   Сколько раз я говорил за людей "нет", пока они сами еще ничего не сказали? Я так зримо воображал предполагаемый отказ в своей просьбе, так отчетливо и в ролях разыгрывал в воображении и сцену своей неудачи, что идти и выяснять, ничего не надо было: Сам спросил и сам ответил, просьба уже умерла во мне самом. До самого конца книги больше не было аскез и обетов. Но я внимательно дочитал все, и даже вернулся по тексту, чтобы перечитать некоторые моменты.
   Честно говоря, надоело спрашивать у всех подряд: "Как заработать большие деньги?". А сейчас передо мной лежала практически пошаговая инструкция. Остается только ей следовать. На самом деле в нее поверить. Без назойливых мыслей, вроде "Эта чушь не работает. Если бы все было так просто, все уже были бы богатыми". То, что сейчас кажется мне объективной реальностью, на самом деле весьма случайный набор фантазий о мире из самых разных источников.
   "...Всякому материальному действию предшествует план, идейная разработка будущего события. Если не веришь в успех предприятия -- лучше вообще его не начинай! Вначале было слово. Логос, мысль -- запланированность изобилия -- и лишь затем, на волне оптимизма и ожиданий лучшего, на волне смелой мечты приходит материальное благополучие."
   Хм, просите -- и будет вам дано. Сейчас поверить в наличие десяти миллионов для меня то же самое, что задохлику поднять огромную штангу. Только надорвусь и потеряю уверенность в себе. Нужно начинать с меньшей суммы. Потихоньку, понемногу накапливать уверенность в удаче, не срываясь опять в пучину безысходности и безденежья. Полмиллиона у меня уже есть. Даже эта сумма кажется мне огромной, но вот она - в моем кармане. От этого и будем отталкиваться. Я закрыл глаза и представил себе миллион золотых. На своих счетах, в инвентаре. Он уже мой, мне не нужно его зарабатывать, стремится к нему. Стоит подумать, как его потратить. Может вложить в акции банка Ганзы? Неважно как я его получил, мне сейчас не на что опереть это знание. Никаким бизнесом я не владею, и все же миллион получил. В самое ближайшее время, уже вот вот.
   Дальше, уже сложнее. Надо как то избавиться от вожделения. Если верить Лукарю, то чем сильнее я буду хотеть, тем с большими трудностями получу желаемое. В идеале надо записать эту сумму и забыть, отвлечься на что-то другое.
   Я давно отложил книгу в инвентарь и просто размышлял. Проблема книги епископа в том, что это один из слабоизведанных мной жанров литературы - развитие личности. С религиозными отсылками, но это был именно труд по саморазвитию. А такие книги нельзя читать залпом. В идеальном случае необходимо прочесть главу, остановится и тут же выполнить написанное. И пока не исполнишь все до точки - не продолжать. Хорошие книги такого жанра читают годами, прорабатывая упражнения, возвращаясь к тексту в сложные периоды. В том, что книга хорошая сомнений не возникало. Возникали сомнения, осилю ли я ее, проглотив одним большим куском.
   -Норм, я выпью вина?
   Святоглазка сидела напротив меня, там же где раньше был старик. Она тактично ждала, боясь прервать мою своеобразную медитацию. Перед ней уже стоял пустой бокал, принесенный официанткой. Сколько же орчиха здесь сидит? Нехорошо вышло, так и прослыть чудиком недолго.
   -Конечно, наливай. Там еще много. Здесь, кстати, бесплатно кормят.
   Орчиха оживилась, схватив бутылку.
   -Ой, спасибо за наводку, классное местечко. По сравнению с тем гадюшником, что здесь был просто небо и земля. Я уже скинула всем координаты. И заказала кальмаров в соусе, обожаю морепродукты. Так зачем звал?
   С похода на Ведьму Крови орчиха осталась в том же латном доспехе. Судя по оружию на поясе, щит был продан вместе с уходом Джа из игры. Она снова качала обоерукого бойца со странным набором смертоубийственных инструментов: кистень и короткий меч. Разве что шлем был снят, открывая вполне приятную для ее расы внешность. Темные волосы туго затянутые в две косы, нижние клыки, слегка торчащие изо рта. Орчиха немного смутилась под моим пристальным взглядом.
   -Какой вес ты можешь поднять сейчас?
   -Я почти пустая. На той неделе взяла пассивку крепкий хребет. С учетом доспехов, около двухсот килограмм без перегрузки.
   Ничего себе, это не мои жалкие пятьдесят килограмм. Золото весило примерно столько же. Часть смогу понести я сам.
   -Хочу использовать тебя как ослика. Нужно сорок кило донести пару кварталов. Сколько возьмешь?
   -Обижаешь, дотащу по дружески. Еще чего, ради такой мелочи деньги с тебя брать.
   -Смотри сама. Никто тебя за язык не тянул.
   Предложить обмен игроку Святоглазка
Передать предмет: 430 000 золотых.
   Хоть здесь не перегнули палку с реализмом. Я уже морально готовился пересыпать золото горстями из своего мешочка в ее инвентарь. Но, оказалось, достаточно ввести во всплывающем меню необходимую сумму или передвинуть ползунок. Выражение мордочки орчихи сложно было передать словами.
   -Ты что банк ограбил? Я столько денег никогда не видела. Аааапчхи!
   Похоже, схватила легкую простуду, пока бежала по мне под дождем. Красный нос, насморк. Хороший из меня целитель - не определил недуг по ярким внешним признакам. Я покопался в навыках, в поисках самой редко используемой молитвы. Исцеление болезни сработало идеально. Орчиха перестала шмыгать, благодарно уркнула и выжидающе уставилась на меня. Но происхождение средств нужно держать в тайне, попробую перевести тему:
   -Как раз наоборот. В банк Гинзы мы это добро понесем. Посиди пока, перекуси. Скоро пойдем.
   Вопросы я не снял, но она не настаивала. Принялась без энтузиазма ковырять кальмара, принесенного гномихой. Святоглазка переживала, прямо как я за карточным столом. Приятно разделить с кем-то проблему. Деньги жгли ей карман, не меньше чем мне. Тем временем пришел ответ от казначея, без вложений:
   "Просьба отклонена. Официально все копии священных текстов бывших религий света переданы Церкви Триединого. Наличие таких книг в клановой библиотеке несет слишком большой риск. За дополнительными разъяснениями обратитесь к главе. Казначей клана Чемпионы"
   Так я и поверил, что вы все отдали. Как будто только у меня одного есть навык читателя. Придется на совете дергать Смерть, пусть выделяет мне необходимые фолианты. Я же не легендарный меч прошу, в конце то концов. Прочитаю и верну.
   Достав карту, проложил максимально безопасный маршрут до банка. По самым крупным улицам, избегая возможных засад и мрачных проулков. Я отлично ориентировался в городе, проблем быть не должно. Мы начинали в самом гиблом квартале, постепенно смещаясь в более респектабельные районы. Скинул путь Святоглазке. Она мельком взглянула на ломаную линию, кивнув.
   Мои мысли вновь и вновь возвращались к деньгам. Любому желанию тяжело исполниться без атрибутов. На чем еще может основываться моя уверенность в получении миллиона? У меня есть последователи, раньше был сан. Я состою в одной из крупнейших гильдий. Небольшая шишка, а не рядовой член. Знаком с героями, главами некоторых гильдий...все-таки я слишком сильно хочу эту сумму. Надо относиться к ней как к хлебу у меня в сундуке. Я знаю, что он там лежит. Могу в любой момент протянуть руку и взять его. А ведь он тоже прошел долгий путь, его кто-то сделал и продал, а до этого еще кто-то вырастил ингредиенты. Нужно отвлечься. Взгляд упал на менестреля. Я встал, и потянул Святоглазку за светло зеленую лапу:
   -Пойдем, потанцуем!
   Она не сопротивлялась. Бард, заметив, что к эльфийке в красном присоединились посетители, сменил песню на задорный танцевальный мотив. Я задергался в такт, надеясь, что мои движения не примут за конвульсии. И нужного эффекта я добился. Все мысли о деньгах вылетели из головы, пока тело старательно пыталось, не опозорится окончательно. Орчиха справлялась куда лучше. Ее движения походили на изменение боевых стоек, но в целом довольно гармонично вписывались в ритм. Святоглазка впервые за время нашего знакомства улыбалась, моя выходка пришлась ей по душе.
   -Ты же...уф...не пытаешься...уф...приударить за мной?
   -С чего такие мысли?
   -Пускаешь...уф...пыль в глаза деньгами, лечишь, на танцы приглашаешь...
   Даже не знаю, что на такое можно ответить. Оттанцевавшись вдоволь, мы вернулись к столу и только там у меня в голове все начало складываться. Ее застенчивость, то, что прибежала так быстро на мой зов и последний вопрос.
   -А сколько тебе лет?
   Орчиха смутилась:
   -У девушек такие вещи не спрашивают.
   -Это у женщин не спрашивают и старушек. А у симпатичных орчих вполне себе спрашивают. Только не ври.
   -Почти четырнадцать.
   Так и знал. Значит, где-то двенадцать-тринадцать. Боги, а я ее вином поил. Совсем забыл, что здесь могут быть дети. Видимо, мой взгляд выражал неподдельный ужас, потому что Святоглазка весело рассмеялась:
   -Да не волнуйся ты так. Игра сама блокирует взрослый контент. Твое вино для меня -виноградный сок. А публичные дома в квадратиках цензуры.
   Дождь перестал барабанить по стеклам, и мы двинулись к выходу.
   -Думал, такой возраст держат в специальных районах. Что-то вроде учебных центров?
   -Все верно. Университетские четверти. Скука там смертная. Зато бесплатно и отличникам за хорошее поведение дают свободу на несколько часов. Вообще тебе повезло, что сегодня воскресенье.
   -Да уж, повезло.
   Опустевшие улицы встретили нас не ножами злодеев, а ласковым солнцем. Мы пересекали одну пустынную улочку за другой. Святоглазка любовалась городом, а я этот квартал видел уже много раз. Надеюсь, обет пьянства не сильно на меня повлияет. Я вспомнил, как чуть не свихнулся, выслушивая стоны прихожан в храме. Все ты врешь Лукарь, не так уж просто служить простым людям. Но больше всего меня беспокоило то, как прочитанное действует на меня лично. Это не художественная литература, любые церковные размышления изменяли взгляд на мир. Превращали в кого-то другого. Взять то же "Жизнеописание". Пару лет назад я воспринял бы это как набор невнятных лозунгов самовнушения. Сейчас же я не просто прочитал и понял эти слова - я следую им. Доверяю себя этим мыслям. И здесь не важно, игра это или реальность. Мозги у меня одни и тут и там. Страшно меняться, не зная заранее, куда это может завести. С другой стороны, могу ли я просто остановиться, и не делать ничего? Ведь меня никто не толкал в спину. Сам уже давно иду по узким тропинкам веры. Голова слегка болела после вина, и я решил отвлечься разговором. Тем более, что собеседница топала рядом:
   -Как дела с данжами?
   -Да никак. Распалась группа после ухода Джа. Мы еще какое-то время поддерживали контакт. Думали, ты нас возглавишь. Джа же тебя вроде готовил. Но вестей не было, и Лангольер свалил в Красные Пески. А теперь после нашествия демонов, плотно застрял в одном оазисе.
   Выходит меня ждали. Я про них, если честно, забыл, как только наши пути разошлись. Правда, говорить о таком сейчас неуместно:
   -Хм. Вообще, я не против. Можем помочь друг другу. Только не как отряд гильдии, а просто группой. Поговоришь с кузнецом?
   Святоглазка улыбнулась. Наверное, давно планировала этот разговор:
   -Я уже говорила, он только за. Считает что ты башковитый парень. Как Лан из песков выберется - я напишу тебе.
   -Вот и решили.
   Приятно знать, что кто-то считает меня умным. Хотя и ошибочно. Кузнец принял мою осторожность из-за незнания игровых механик за продумывание тактики. В любом случае, группа не полна: хил и два полутанка. Пригодится разбойник для снятия ловушек и маг против сложных мобов. Без мага еще можно обойтись, а вот ловкач при вскрытии замков человек незаменимый. Может попросить помощи у Стасяна? Он отвечает за вербовку новичков. Наверняка подкинет пару кадров, которых не берут в постоянные группы. Писать на ходу оказалось неудобно, а останавливаться для такого сейчас - глупо. Поэтому я решил отложить этот вопрос до лучших времен. Когда золото не будет настолько оттягивать карманы.
   Если бы я не допустил досадную ошибку в выборе пути, мы добрались бы до банка совершенно без приключений. По старой памяти, я считал область вокруг храма Мирены мирной зоной. Однако после падения моей религии Таврий не стал восстанавливать здесь службы. Храм запустел, и превратился в бесхозную территорию, которую облюбовали для себя уличные банды. Ветшающее здание переходило из рук в руки. Судя по десятку бандитских символов, удержать церковь дольше нескольких дней не смогла ни одна из группировок. Вот и сейчас здесь происходили какие-то местные разборки.
   Прода:
   Улица незримо разделялась на две половины. С одной стороны вразнобой стояли грязные мужики в красных платках закрывающих рот. С другой - похожие мужики, но с синими полосками ткани на рукавах. Иных различий между ними не было. Даже лица похожи, как под копирку. Отличались только командиры. Красных возглавлял высокий бородач в разорванной форме городской стражи. Он выкрикивал команды хриплым голосом, стараясь удержать своих людей в едином строю. Голоранцы старались, но военной выправки не хватало. Синие следовали указаниям щуплого паренька с повязкой на глазу. Его светлые вихры мелькали по всей улице, и везде где он появлялся, раздавался смех. Он умел подбодрить разрозненные группы своих сторонников. Уровень всех разбойников невысок, в основном 12-15.
   События развернулись, как только мы вышли на улицу - началась ожесточенная драка. Обе стороны конфликта оказались плохо вооружены: палки, булыжники мостовой, в лучшем случае - старая кухонная утварь вроде ржавых ножей. Однако, даже опираясь на такой скромный арсенал, у них получалось выстроить своеобразную тактику. Красные опирались на защиту, прячась за плохонькими щитами из рассохшегося дерева. Синеленточники полагались на дальний бой, отступая подальше от противников и забрасывая их камнями. Мне сразу по душе пришлась синяя сторона. Возможно из-за давней неприязни к городской страже. Но их положение ухудшалось с каждой минутой. Красные банданы с легкостью отражали большинство атак. Они были осторожны, подчинялись командам. Среди их противников наблюдался полный разброд. Кое-кто додумался залезть на крышу и кидаться оттуда камнями, но в основном они быстро гибли прижатые стеной щитов. Лидер синих не рассчитал положение и оказался в кольце врагов. Его хп быстро уменьшались: 800/10000, 400/10000. Прежде, чем я осознал, что делаю, сработали наработанные годами инстинкты:
   -Благословление. Святой свет. Святой свет.
   Мальчишка шутливо отсалютовал мне и, увернувшись от дубинок, скрылся за рядами своих соратников. Святоглазка вытащила кистень:
   -Окей, Норм. У тебя же есть план?
   Полоски хп над банданами мгновенно стали красными, а над их противниками - зелеными. При этом мы оказались в окружении ...как бы не повторить судьбу лидера синих. Хилеров в рядах наших союзников не наблюдалось.
   -Так. Никого не бей. Отходим.
   Предложить вступить в группу игроку Святоглазка.
Игрок Святоглазка вступил в группу. Лидер-Норман.
   Накинув на нее оберег, я убедился, что мой все еще действует. Разница в уровнях с НПС незначительная. В целом Святоглазка с моей поддержкой сможет оказать достойное сопротивление. Вот только сейчас она не боевая единица - а кошелек на ножках. Я вспомнил, сколько карманников ждет на точке возрождения...нет, умирать нам нельзя. Не к месту всплыла в голове фраза из Лукаря: "Защищайте свои вложения". Легко сказать, разбойникам глубоко наплевать на мои планы. Нас быстро оттеснили от редких союзников и загнали в переулок. Я забредал сюда по ошибке, это место кончалось тупиком. Красные платки действовали слаженно, сцепляя края щитов и не подставляясь под редкие удары орчихи. С начала боя мы не нанесли ни единицы урона. Оберег защищал идеально, но разрушался поразительно быстро. Пузырь Святоглазки лопнул, выдержав три положенных касания щитами, так и не став прозрачным. Я поймал несколько случайных ударов дубинками, и теперь получал урон как все смертные. Орчиха заметно нервничала:
   -Еще идеи есть?
   Можно повторить трюк с телепортом, но я не видел их лидера. Прыгать наугад, в толпу врагов? Не самое удачное решение. К тому же после смерти человека в форме его банда могла продолжить сражаться. Это же не армия с генералом во главе. Стоило орчихе разбить щит, бандит отступал и на его место вставал свежий с целой деревяшкой. Враги практически прижали нас к кирпичной стене. Когда стена щитов приблизилась на расстояние руки я выкастовал подряд четыре Силы веры, проредив линию атакующих и заставив их отступить на пару шагов. Это дало нам время отдышаться. Правда, проблему не решило. Перегруппировавшись, красные платки, вновь двинулись на нас. Раздался звон битого стекла, и стена щитов колыхнулась. Полоски хп замигали зеленым и резко уменьшились.
   Получен опыт +400
Получен опыт
+386
   Щитоносцы упали в корчах, открыв обзор, и я заметил мельтешение знакомых волос. Ядоварение оказалось крайне эффективно в бою. Сунь Вэй раскидывала склянки с ядом во все стороны. Ее руки превратились в расплывчатое пятно. Против наставницы разбойники оказались не сильнее, чем для нас - зайчики в первой локации. Густые брызги отравы не делали различий. Кое-что попало на орчиху, отняв ей сразу половину здоровья. Хорошо, что вблизи не оказалось снеленточников. Я присоединился к наставнице, кинув в толпу три "Концентрированных порошка ядовитого мотылька" с пояса и пять "Плевков орка" из инвентаря. Хотя плевки почти не наносили урона, скорее отвлекали. Несколько мгновений - и о былой опасности напоминала только кучка позеленевших тел разбойников с высунутыми языками. Сунь тяжело дышала, когда мы к ней подбежали. По щекам текли слезы:
   -Прости меня. Прости, прости, прости...
   Похоже у нее истерика, но хотя бы жива. В отличие от нас, для нее любая битва смертельна.
   -Не надо извиняться Сунь. Ты же ничего плохого не сделала.
   -Правда? Ахахаха. Кажется со мной, что-то не так. Но я за всю жизнь не чувствовала себя так хорошо. Ахах.
   Она дышала все сильнее, несмотря на то, что уже давно не двигалась с места. Я положил руки на ее плечи. Тело била крупная дрожь. Так выглядит превращение в нежить или это последствия болезни?
   -Сунь...с тобой все в порядке?
   -Все замечательно. Мы с тобой связаны, понимаешь? Ты и я. Я хочу быть с тобой. Хочу, чтобы ты полностью принадлежал мне. Хочу стать частью тебя. Растворится в тебе...
   Дыхание окончательно сбилось. Наставница не могла совладать с собой. Она обхватила себя за голову, сбросив мою руку, и убежала всхлипывая. Святоглазку все происходящее поразило не меньше чем меня:
   -Ты заметил? ее глаза? Зрачки расширялись и дергались! Ужас какой. Я успела сделать фотку. Запощу на форум, там ребята подскажут.
   Еще как подскажут. Так подскажут, что куча народу бросится ловить ее по всему городу. Сейчас только лишнего внимания не хватало.
   -Не надо. Лучше кинь ее мне, я сам спрошу.
   -Как знаешь.
   Отравленная группа красных платков покачнула весы в сторону наших союзников. Кода мы выбрались из подворотни, основные силы врага уже лежали на площадке перед храмом. Главарь синеленточников торжественно подошел ко мне:
   -Отличный шрам, странник. Улицы любят таких. Если тебе что-то понадобится, найди меня.
   Насвистывая, он повязал ткань мне на руку.
   Получен предмет: "Знак банды Хьюго" Прочность 100/100 Вес 0,1 кг
Отличительный знак
уличных разбойников Города Семи богов. Носите с осторожностью в черте города и его окрестностях.
   Неужели рана от сфинкса сработала? Раньше никто не обращал на это внимания. Зря он мне напомнил. Я только избавился от этих мыслей. А теперь в голове опять заевшая пластинка: "Знать, сметь, хотеть, молчать...". Ясно ведь, что это ничего не значит. Трактуй, как хочешь, слова слишком расплывчатые. Тем временем паренек выдал синюю повязку Святоглазке:
   - Отличные мускулы, странница. Улицы любят таких. Если тебе что-то понадобится, найди меня.
   Выходит, он просто использует случайные реплики. Везде уже мерещатся скрытые квесты. Мы с орчихой переглянулись и синхронно убрали повязки в инвентарь. Не хватало еще влезть в разборки уличных банд. Сам Хьюго не обратил на это никакого внимания, принявшись обирать трупы. Сомневаюсь, что в карманах павших больше пары медяков, но в этом квартале даже такие деньги - сущее сокровище. Между синеленточниками уже разгорались споры, переходящие в мордобой. Я написал Святоглазке в групповой чат:
   -"Бегом отсюда. Сейчас начнется новая потасовка."
   Она не возражала. Оставшийся путь оказался просто прогулкой. Игроки не донимали нас, НПС тоже занимались своими делами. Странно, что при выполнении такой серьезной аскезы, игра не подбрасывают случайные события. Сколько было соблазнов в одной только бедности. Может никто кроме меня не добрался до второго тома и разработчики еще не успели проработать процесс? Или все проблемы включатся разом после достижения определенных сумм? Мирена действительно мертва как бог и не может на меня влиять? Так или иначе, мы вошли в здание банка и отыскали за стойкой бледного мужчину в деловом костюме.
   -Мой ник - Норман. Хочу положить деньги на свой депозит.
   Святоглазка передала свою часть суммы, вновь вызвав Сильный перегруз. Я сразу отсчитал 500 000 монет банкиру, оставив при себе старую сумму: 21 золотой. Ощутив при этом сильное облегчение во всех смыслах. Везет мне сегодня. Служащий расплылся в улыбке, как будто встретился со старым другом.
   -Рады, что вы пользуетесь нашим банком, Норман. Ваш депозит "Золотой голем", может быть повышен в статусе до "Бриллиантовый голем". Увеличится неснижаемая сумма до полумиллиона, но процент будет больше, скажем - шестнадцать. Вы согласны?
   Вдвое больше, чем текущие восемь. Почему нет? В ближайшую вечность все равно ничего снимать не планирую:
   -Согласен.
   -Так же мы рады предложить вам свои услуги как брокера. Акции сталелитейных предприятий, например, выросли на двадцать процентов. А если еще взять...
   Он продолжал говорить, предлагая выгодные варианты для вложений, а я вспомнил свои посиделки в библиотеке. Не зря же днями напролет листал финансовые схемы. Вот и пригодилась информация:
   -Погодите, уважаемый. Выросли по отношению к чему? Если к прошлому дню, то это плохо. Значит, индексы бегают как сумасшедшие. Как вверх, так и вниз. А что насчет данных за год? И вообще не морочьте мне голову, надо смотреть на показатели самой фирмы. Зачем мне скачки цены? Я же не спекулянт какой-нибудь. Может у вас вообще пузырь на рынке и все переоценено. Давайте ограничимся депозитом.
   -Как пожелаете
   Пока клерк утрясал формальности, подписывая какие-то бумаги, Святоглазка отвела меня в сторону:
   -Слушай, ты вроде разбираешься во всей этой финансовой магии. Норм, а подержи мои деньги у себя? У меня всего шестьдесят тысяч и большие проценты не дают. Положишь на платиновый счет. Ну, плиз. Можешь себе два процента оставить.
   Похоже, у меня родилась отличная идея для заработка. Нужно только утрясти технические мелочи. Я кивнул орчихе.
   Получен предмет: 60 000 золотых.
   -Ой, уже так поздно. Я убежала, Норм. Не забывай, что ты обещал поводить нас по данжикам. Пока-пока.
   Святоглазка растворилась прямо в воздухе, выйдя из игры. Уже и обещал. Я даже не в курсе, где здесь какие данжи, кроме кургана нежити с темным рыцарем. Служащий оформил необходимые бумаги и заставил меня подписать внушительную стопку. Я не стал вчитаться так же внимательно, как при открытии первого депозита. Надеюсь, что денежных клиентов здесь не хотят упускать мелочными обманами. Расправившись с формальностями, закинул на счет деньги орчихи и уже хотел уходить, но служащий остановил меня:
   -Для владельцев "бриллиантового голема" у нас предусмотрен удобный и абсолютно бесплатный личный кабинет. Мы настоятельно рекомендуем опробовать вести дела из него.
   Вот оно! Наконец-то вип обслуживание для богачей. Такой шанс упускать нельзя:
   -Я попробую прямо сейчас.
   Клерк склонился в поклоне, открыв рядом со мной арку портала. Пройдя в нее, я действительно очутился в кабинете. Мне сразу же предложили десяток вариантов обстановки во всплывающем меню. Я выбрал стандартный стол и минимум мебели. Только подтвердив, я понял, что интерьер полностью повторяет кабинет Таврия. Занятное совпадение. Заняв его кресло, я сделал цифровую копию договора с банком о депозите. Заменил везде слово "банк" на "игрок Норман", а в поле данные вкладчика оставил пустую строку. Внимательно осмотрел форум на похожие темы, и убедился, что в игре уже хватает предприимчивых ребят, зарабатывающих на депозитах. Особым успехом такие предложения не пользуются, процент предлагался небольшой. Хватало здесь и мошенников, просто исчезавших с полученными вкладами. В отличие от них, у меня было несколько преимуществ. Тщательно проверив текст, я опубликовал одно и то же сообщение на форуме, в гильдчате и мировом чате (последнее обошлось мне в пять золотых, но я надеялся окупить затраты):
   "Герой Нового мира Норман, предлагает всем желающим положить деньги в рост под 16%!
Гарантия возврата - стандартный банковский договор.
Не позволяйте своим деньгам лежать без дела - заставьте их работать!"
   Расчет был на две вещи: большой процент и ранг героя. Игроков с таким статусом немного - не стану же я удалять персонажа ради пары золотых. Посыпался вал писем. В основном о том, что я обманщик и такой большой процент даю в ущерб себе, так не бывает и.т.п. Я настроил автоматический ответ всем с просьбой заполнить приложенный договор, отправить мне в ответном письме и самостоятельно положить деньги в банк Гинзы на мой счет с указанием ника вкладчика. Извинившись в конце за отсутствие сервиса, и указав на большой процент. А затем организовал очистку ящика от всех писем, кроме писем с вложениями. Может я где-то ошибся, но вручную разбирать каждого вкладчика - рехнуться можно. За два золотых я расширил почту практически до бесконечности. Выдавать деньги планировалось прямо по письмам. Заодно не придется заводить отдельный документ с датами вкладов, никами и прочей статистикой.
   Среди пары свежих договоров затесалось письмо от орчихи с фото Сунь. На месте я не слишком хорошо рассмотрел наставницу. Румянец на бледных щеках, словно она стеснялась чего-то. Приоткрытый рот и широко раскрытые глаза с круглыми расширенными зрачками. Так хотела быть со мной, что сошла с ума... и что мне с этим делать? Я впервые за время игры открыл окошко техподдержки: "Добрый день. НПС Сунь Вэй преследует меня около 24 часов и странно себя ведет. Фото прилагаю" и добавил зловещий скриншот. Надеюсь это баг, как справиться с любовью я не знаю.
   Заглянув в стол, я обнаружил в ящике несколько писем. Оказалось, что письма от НПС приходят не на игровую почту - а в такие столы. По-своему логично. Игроку, не владевшему даже кабинетом ни к чему сложности с корреспонденцией. Мне стол выдавали бесплатно, как священнику. Затем, правда, отобрали, но это не помешало Церкви Триединого присылать мне каждый день письмо о требовании посетить их церковь. Так вот почему допрашивающий инквизитор возмущался. Вся эта макулатура полетела в корзину, оставив только одно письмо от неизвестного отправителя. Я раскрыл конверт из плохонькой бумаги: "Мир - темное место...". Так стоп. Это же из заветов Мирены. Впервые эту фразу говорил Портос во снах, но затем я много раз встречал всевозможные вариации в жизнеописании богини. Это определенно что-то значило. Дата отправки письма - сегодняшняя. Моя религия мертва уже несколько недель. Я впился глазами в текст:
   "Мир - темное место. И тем отраднее, что вы нащупали свою дорогу к свету.
Горе пастырям, что губят и разгоняют овец паствы своей. Мы понимаем вас, как никто вокруг. У вас было столько всего: дом, жизнь, свобода. А что осталось? Мы слышим вас. Вы устали. Устали от сладких и лживых речей. От яда, льющегося в ваши уши каждый день. Истинно говорю вам, паства сбилась с пути. Мы поможем вам прозреть. Мы спасем ваши души. Придите к нам и богиня защитит вас.
Мы рады, что вы вернулись к выполнению своих обязанностей, как священник. К сожалению, брат Велларис не оправдал нашего доверия и присоединился к порочной и враждебно настроенной секте. Просим вас как можно скорее лично встретиться с вашим новым наставником - сестрой Эллой Молчаливой.
Помните, все мы дети ее. Вместе, мы придем к благоденствию.
Сообщество Священников Мирены"
   Бедолага Велларис. Нелегко отказать церкви Триединому в городе, где расположен штаб инквизиции. Я был очень удивлен, встретив его в приемной комиссии, но теперь все встает на свои места. Если сообщество священников Мирены еще действует, значит, в северный монастырь ни в коем случае нельзя соваться. Засчитают как предательство. Повезло, что я застрял в городе с ядоварами. Где найти Эллу не указывалось, но имени НПС достаточно, с этим проблем не будет. Проблемы будут с Таврием. Но как побороть того с кем даже нельзя встретиться?
   Письма с контрактами накапливались. В основном договора заключались на мелочь: серебро и даже медь. Игроки осторожничали и прощупывали почву. Можно обозначить границу для вложения, но тогда чем я буду отличаться от банка? Суть именно в том, что нет ограничений. К тому же придется следить за соблюдением назначенных собой же правил. Я провел в кабинете несколько часов. Сначала разгребал письма, потом нашел программу-секретаря и долго ее настраивал. Заключил договор с Банком Гинзы на "карманный банк". За баснословную сумму в 100 000 золотых предлагалось осуществлять любую операцию со счетами из любой точки мира. К счастью для владельцев "Бриллиантового голема" первый пробный месяц ничего не стоил. Главное не забыть его вовремя отключить. Когда я окончательно убедился, что все работает без моего прямого участия, на дворе стола глухая ночь. КарМо не торопился, а самому связываться с ним не было смысла. Я уже не знал куда прыгать. Может моя новая наставница знает где скрывается Аббатиса? С этого я и решил начать, отправившись в бывший округ Навьи. Гадалки работали именно там.
   Дорога в ремесленный квартал проходила мимо дома Сунь. Потоптавшись перед дверью, я так и не решился войти. Что мне ей сказать? Не знаю что пугало больше: ее обычное молчание или бессвязный поток сознания, который она выдала днем. Ответ от техподдержки давно пришел, но он мало что прояснял: "В ответ на запрос N20318552 сообщаем: НПС Сунь Вэй имеет один из 16 стандартных типов характера. Поведение полностью соответствует статусу "обожание" и базовым реакциям. Предлагаем вам справиться с ситуацией игровыми методами. С уважением, служба технической поддержки Мономир". Говоря простым языком - она сумасшедшая и это нормально. Если надоест, можете ее убить. Может просто не обращать внимания, и она отстанет? С другой стороны у меня теперь бесплатный личный телохранитель, стоит ли что-то менять? Время смерти питомца прошло, и я вызвал свой живой фонарь. Шарик приветливо погудел и потерся о руку теплым боком. Хотя откуда мне знать, что это именно бок, у него же нет лица. Размышляя об особенности анатомии питомца, я дошел до непривычно пустынных ремесленных рядов.
  
  
  
  
  
  
   (163 стр. А4 в первой книге)
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.81*154  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Десмонд "Золушка для миллиардера " (Романтическая проза) | | Е.Литвинова "Сюрприз для советника" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Секретарша" (Женский роман) | | А.Русс "Укротитель Хаоса на полставки 2" (Юмор) | | В.Мальцева "Искупление любовью" (Современный любовный роман) | | Ю.Меллер "По зову сердца" (Любовное фэнтези) | | К.Ши ""Муж" на час" (Короткий любовный роман) | | Р.Вольная "Одна из тысячи звезд" (Современный любовный роман) | | Л.Сокол "Наглец" (Романтическая проза) | | Ю.Резник "Не ты" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"