Снежный Иван Алексеевич: другие произведения.

Жрец. Свиток Второй (рабочее название)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.20*112  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга про похождения Жреца в Новом мире.


Глава 1

   Огонь весело потрескивал в камине, освещая уютно обставленную комнатку и собравшуюся в ней группу людей в религиозных одеждах. Несмотря на окружение, атмосфера на втором этаже таверны "Сивый мерин" царила удручающая, воздух можно было хоть ножом резать. Каждый из присутствующих здесь хорошо знал друг друга, многие не один год дружили. Но теперь, когда, казалось, рухнул целый мир, жрецам было нечего сказать друг другу. Долгое молчание нарушила Кларисса, теперь уже бывшая жрица Крона:
   -Братья, я не знаю что делать. Произошедшее на церемонии чествования Императора не имело прецедентов. Так или иначе, предлагаю обсудить варианты. Надо что-то решать.
   Присутствующие на внеплановом собрании загомонили, бурно обсуждая ситуацию. Я был здесь единственным представителем богини Нищих и просто наблюдал за происходящим. Священники разделились на три группы. Первая группа цеплялась за старых покровителей. Они считали, что это событие лишь способ всколыхнуть игроков и нужно бороться за свои религии. Мир постоянно формируется, в том числе и из-за действий игроков, а значит нужно как-то повлиять, выполнить особые задания и вернуть старый религиозный порядок. А может и убить патриарха...большинство из них очень хотели крови главы нашей новой веры. Как по мне, ими больше двигало чувство мести, чем любви, но кому какое дело до мотивов? Вторая группа уже смирилась с обновлением и стремилась как-то найти свое место в церкви Триединого. Обсуждали, как вернуть сан, какие бонусы дарует новый покровитель, пытались найти плюсы в сложившейся ситуации. Листали гайды в поисках мест для молитв и основных наставников. Третья группа в основном отмалчивалась, уйдя глубоко в себя. К ней принадлежали жрецы темных религий (которым по большому счету все равно) и некоторые игроки, которые всерьез задумали удалить персонажей после произошедшей подставы и вообще не играть какое-то время. Потеря такого количества репутации, а, следовательно, и денег сильно сказалась на их игровом процессе. Наверняка полетят запросы в суды, и славную компанию "Мономир" ждут длительные тяжбы. К третьей группе принадлежал и я, но совершенно по другим причинам. Куда уходить...альтернативы игре я уже не видел, да и сильно сомневаюсь, что в других проектах существует столь совершенная виртуальная реальность. Так что такой исход мной даже не рассматривался. Мысль о возрождении церкви Мирены была соблазнительна, но перед глазами все еще стояла злосчастная надпись:
   Мир Изменился. Церковь Триединого становится доминирующей религией Света.
Добро пожаловать в "Новый мир"!
   То есть не было никого ивента, никакого всеобщего голосования. Вся последующая часовая речь императора Марка Пятого про великую угрозу, необходимость объединения и про то, кому отходит церковное имущество - не более чем пустая и довольно невнятная болтовня. Послание гласило достаточно ясно: Мир уже изменен. Наверняка изменить его вновь возможно, но дело это сложное и неблагодарное. О том, чтобы служить патриарху, даже думать не хотелось. Разумеется, мне придется это делать, куда я денусь. Захочется изучить заклинания - примчусь как миленький и буду обхаживать новых наставников. Но если честно, падение моей религии, тем более такое быстрое и буднично-обыденное наложило свой отпечаток. Я крепко усвоил урок, который преподал мне Таврий Всепрощающий. Внешние условия изменяемы, и редко зависят от моих желаний или планов. Полагаться на них было глупостью, еще большей глупостью было бы сейчас сетовать на свою недальновидность и проклинать Триединого. Вспоминать, что были ясные знаки, что стоило сразу передать в гильдию разговор с Патриархом, что безумец Портос явно хотел предупредить, но ему не дала система, ведь сегодня буквально все кричало о победе Таврия. Но что толку жалеть о собственной невнимательности. Вывод был уже сделан: мир слишком изменчив, чтобы на него полагаться. Значит, стоит обратиться внутрь себя. Того, что я умею, чему научусь и что постигну - не отнять никому и никогда (разве что я сам по доброй воле от чего-то откажусь). На этом стоит сама основа игры. А умел я прискорбно мало:
   Статистика
   Имя: Норман, Раса: Человек, Пол: М
Врожденная особенность: Книголюб
Бог-покровитель: Триединый
Гильдия: Чемпионы
   Уровень: 8, Опыт 8/2500, Класс: Жрец
Характеристики: Сила 5(+1), Ловкость 3, Выносливость 4, Интеллект 43(+2+1), Харизма 5(+2), Вера 63, Удача 6
   Жизнь: 60/60, Мана: 430/430, Выносливость: 40/40
Скорость бега: 0,91 м/с, Максимальный вес: 10,7/30кг.
Атака: 1-1, Шанс критического попадания: 1,1%
Защита: 1,   Магическая защита: 6, Уклонение:0
   Мораль: Упорядоченно-добрый, Слава: 505, Известность: 25
   Покровителя сменили даже без заверения в лояльности новой вере. Значит, у новичков фракции добра тоже бог будет выбран автоматически. Оно и правильно, зачем мудрить, если выбор теперь всего один. Хочешь играть за свет - добро пожаловать к Триединому. Что касается остального - для моего уровня характеристики вообще смешные. Конечно, я не обращал внимания на совершенствование персонажа, пытаясь разгадать слова божеств, разбираясь в перипетиях местных пантеонов...и кому сейчас нужны все мои знания? Ведь извлек из своих приключений я немного:
   Навыки:
Книжник 8. Скорость чтения: +60% книг прочитано:
9
Красноречие 6. Возможность разговорить собеседника 15%. Цены в магазинах снижены на 2%
Картограф 5. Шанс нахождения скрытых кладов 1%.
Азартные игры 4. Шанс раздачи дополнительной карты из колоды 9%
Богослов 10. Вероятность успеха проповеди +30%
Попрошайничество. Возможность просить милостыню.
   Окно профессий выглядело совсем удручающе. Почти все они остановились в развитии на начальном уровне:
   Профессии:
Попрошайка 2. Денег получено попрошайничеством: 217 меди
Ранг профессии: Ученик 117 из 500
Шахматист 1. Возможность играть в шахматы Партий выиграно: 0
Ранг профессии: Новичок 60 из 100

Мастер ядов 1. Возможность создавать яды. Ядов создано: 162
Ранг профессии: Новичок 60 из 100
   Из списка достижений реальную пользу приносили только Сила Молитвы и Тяжелые годы:
   Достижения:
"Малое паломничество"
Скорость роста репутации с религиозными общинами +15%
"Паломничество Света"
Скорость роста репутации с религиозными общинами +30%
"Рука помощи" Вы можете видеть статус здоровья всех окружающих игроков.
"Аскет" Время выполнения аскез уменьшено на 50%.
"Крепкий сон" Возможность спать на любых поверхностях без отрицательных последствий.
"Мученик" -1% урона по членам группы.
"Сила молитвы" Все эффекты накладываемых молитв сильнее на 20%.
"Тяжелые годы" Негативные эффекты от голода и жажды уменьшены вдвое. Игрок не может умереть от Голодной смерти.
"Домосед" Репутация с жителями городов +5%. Скидки в магазинах, расположенных в городской черте - 7%
   Выполненные аскезы и принятые обеты радовали глаз, но лишний раз напоминали о Мирене и ее загадках:
   Возложенные обеты:
"Венец безбрачия" Вера +10
"Открытые ладони" Вера +8
"
Чистая совесть " Вера+4
"Свет" Вера+5

(Выполненные аскезы: "Бедность" Вера+3, "Безмолвие" Вера-5 ", Чтить храм" Вера+3, "Великий пост" Вера+2, "Экзорцист" Вера+1)
   Аколиты вокруг спорили, уже чуть ли не набрасываясь друг на друга с кулаками. Пока все решали, что делать с изменяющимся миром, я продолжал изучать статистику. Квест на выполнение обязанностей священника мне отменили, ведь теперь я больше не имел сана. Помнится, указывалось, что его можно вернуть у официальных представителей патриарха, но я решил пока походить в послушниках. Меньше мороки с проповедями, да и кто его знает, какие обязанности у высших лиц церкви Триединого. В заданиях остался висеть групповой квест на вампиров, который мне не по силам выполнить:
   Групповое задание "Клык в ночи":
- Уничтожить Главное Гнездо "Братства Теней"
Награда:
- повышение популярности у фракции "Инквизиция"
-10 золотых монет
Примечание: Рекомендуемый средний уровень группы 140.
   Обновляемый квест Союза картографов, на исследования любых неизвестных мне земель:
   "Самодельные карты".
Задание:
- заполнять личную карту
- сдать результат картографу.
Награда:
- вариативно в зависимости он степени выполнения
- повышение популярности у фракции "Союз картографов"
   И непонятное вариативное задание. Перечитав его внимательно, я убедился, что никакого упоминания моей бывшей покровительницы в нем не было:
   Квест "Дорога к святости"
Задание:
-Познайте суть святого текста.
-Познайте вторую часть святых текстов.
-???
-???
-???
Награда:
- вариативно в зависимости он степени выполнения
   То есть он не привязан к конкретному богу, потому и не пропал. Может, он привязан к конкретной книге? Я достал из инвентаря "Заветы Мирены Том 2" и сделал то, что надо было сделать с самого начала, не будь я таким тугодумом. А именно: начертил стрелу в круге на кожаной обложке. Символ уже не существующей церкви все еще обладал какой-то силой. Как я сразу не догадался...ведь стольких мобов убивал, просто перекрестив их. Стрела в круге запечалилась выжженной кожей на обложке и описание предмета изменилось: "Заветы Мирены Том 2." Доступна первая глава.
   Кларисса что-то кричала про то, что молитвы не перестали работать, а значит, боги еще активны и в самой игре существуют. Но мне было уже все равно, моя богиня была прямо передо мной, на страницах этой книги. Я погрузился в чтение. Любой обычный человек плевался бы, читая эту главу. Ужаснейший стиль написания, постоянные повторы оборотов и событий, перескакивание с одного события на другое. Но для меня это было словно манна небесная. После многократной вычитки первого тома, я понимал здесь практически все. Хотя с точки зрения игрока важны были лишь несколько призывно светившихся строк:
   "И начали люди верить, что они достигают счастья, имея как можно меньше. Но неверно это, ибо нищета и богатство - две стороны одной монеты. А необходимо выбросить монету прочь".
   Вы хотите взять на себя аскезу "Достаток"? Да/Нет
Условия: Обладать состоянием в 10 000 000 золотых.
Награда:Вера+500
Штраф при провале: Вера -1000 (значение веры не может быть меньше 1)
Примечание: Ограничений по времени исполнения нет. Вы не можете выполнять другие аскезы вместе с аскезой "Достаток".
   Мирена умела удивлять, но сейчас богиня превзошла саму себя. Покровительница нищих накладывала на своего жреца обязательство стать богачом. И не просто богачом - я специально проверил статистику богатейших игроков. Самый успешный из них - некто Ротштейн, обладал состоянием в общей сложности 5 450 300 золотых. Уверен, что он чуть ли не с начала бета теста скупал всевозможные доходные предприятия и совершал запредельные финансовые сделки. Об остальных и говорить нечего, второй игрок в рейтинге едва преодолел планку в миллион золотых. Значит самый простой способ - занять недостающую сумму - не пройдет. Даже если заслужу необходимое доверие, ни один банк или игрок не сможет выдать мне столь заоблачные средства. А после того, как я займу первые несколько миллионов, об этом сразу станет известно, и ни один ростовщик не даст мне ни гроша. Хотя полностью сбрасывать со счетов такую вероятность не буду. Мало ли как запредельные деньжищи добываются...откуда же мне знать такие вещи.
   Крайне жестоко со стороны богини было выдавать такую аскезу нищенствующему жрецу, самое большое состояние которого достигало нескольких золотых монет. И те были найдены в случайном тайнике убийц и в тот же день благополучно спущены за игрой в карты. В общем, все очень печально, но отказаться я тоже не мог...это же аскеза. Первая, за столько дней! А я так и не разобрался, куда они меня приведут. Да, принимаю. Аскеза "Достаток" добавилась к остальным квестам, вместе со строчкой заработанного состояния.
   У этого обязательства наверняка своя подоплека. Но постичь суть всегда сложнее, чем просто выполнить. Можно предположить, что жрец Мирены должен перестать думать о деньгах в принципе. Когда золота ни на что не хватает, человек начинает слишком о нем печься. Последователь богини должен научиться добывать его настолько много, чтобы это уже не беспокоило? Или это опять уловка, и я должен сколотить состояние, не превратившись в алчного охотника за золотом? Над этим я не стал сильно ломать голову. Аскеза взята, значит, я уже на верном пути и понимание придет со временем. Я заглянул в Кожаный мешочек для денег. Сейчас мои финансы составляли 3 золотых 93 медных монет, спасибо задачке про лотос и казначею Чемпионов. Высчитывать, какую сумму осталось собрать для выполнения аскезы, не хотелось.
   Как и гласило описание, книга содержала только первую главу. Но в примечании к Достатку мне виделась прямая подсказка. Ведь если я не могу выполнять других аскез параллельно с этой - значит, они мне не нужны, и новые главы откроются только после выполнения этой. На это же намекали пустые страницы в конце книги. Настроение потихоньку улучшалось. Интересно, мне обязательно необходим стимул в виде четкого квеста? Есть же игроки, которые сами строят планы, назначают себе планки и достигают их без дополнительных наград. Так или иначе, задача у меня теперь была ясная. Стать богатейшим игроком Нового мира.
   Я досидел почти до самого конца собрания, которое так ничем и не окончилось. Большинство игроков все же решили менять мир любыми средствами и параллельно всячески оказывать давление на администрацию. Интересно будет, если у них получится задуманное. Мы тепло попрощались друг с другом, и назначили следующее собрание через две недели. Я спустился по деревянной лестнице на первый этаж, где атмосфера оказалась еще более мрачной. Хмель как будто разом выветрился из голов игроков, выпивавших утром в основном зале, а может, помогли специальные магические зелья. Столы были сдвинуты вместе в центре таверны. Похоже, здесь проходит совет клана. Почти никого из заедающих я не знал, разве что вербовщика новичков Стасяна, мельком знаком с оборотнем под ником Маверик и главой контрразведки - Ишимурой. Остальные явно составляли костяк гильдии, может и наш глава, ОбрученныйСоСмертью, где-то среди них. Но в лицо я его не знал, а отвлекать топовых игроков от обсуждений - занятие явно небезопасное. Я как раз захватил часть отчета Ишимуры:
   -...Наши источники сообщают, что богов понерфили с концами. Уволили весь штат сотрудников, отвечающих за религиозные подоплеки света. Официальная версия: слишком много новых игроков вошло в игру за последний год, а значит, держать баланс между разными гранями одного направления веры стало невозможно. Насчет темных богов пока никаких сведений нет. Но я считаю, что их не вырежут. В отличие от пантеона добра, там все завязано на классы. Убери последователей Аббадона - и некому станет учить демонологии, грохни Братство теней - и класс вампиров станет практически недостижим. Разумеется, это не последняя правка баланса игры. Теперь у разработчиков появились свободные средства, и стоит ждать новых изменений. С какой стороны - держится в тайне. Тем не менее...
   Ко мне подошла Макра, официантка-сукуб, которая теперь была одета в соблазнительное вечернее платье из шелка:
   -Норман, вам нельзя здесь находиться. Ранг Рекрут не позволяет присутствовать на собрании офицерского состава.
   Голос Ишимуры мгновенно пропал, хотя он продолжал говорить и показывать что-то руками. Удобное должно быть заклинание для скрытных убийств. Девушка пояснила, заметив мой интерес:
   -Купол тишины, из общей магии...теперь стоять здесь нет смысла. Пройдемте к выходу.
   Вытолкав меня за дверь, в темноту ночи, Макра вернулась внутрь. Входит она из офицеров, или скорее из осведомителей Ишимуры. Информация, которая мелькала в отчете, очень бы пригодилась сейчас гильд-жрецам, но пусть отцы-командиры сами решают. Странно, что купол не кинули сразу и дали мне столько услышать. Опять Ишимура что-то задумал? Да и черт ним, без него проблем хватает, пусть делает что хочет. Я медленно побрел по городу. Нужно подумать. Пора брать себя в руки. Набросаю для начала направления развития: стать ремесленником и заработать на крафте. Идея интересная, но, не обладая навыками сбора из-за своего обета "Открытые ладони", я вряд ли окуплю вложения на создание предметов. Да и смотря правде в глаза никаких преимуществ перед другими крафтерами у меня нет. Усидчивость и наличие большого количества времени? Так это даже не преимущество, а необходимое условие. Крафт станет в лучшем случае дополнительной возможностью усилить своего персонажа, но не более того. Зарабатывать на стандартных квестах можно, но такие копейки, что это не окупит даже потраченного времени. Большинство игроков качается через ветки начальных заданий, и особых богатств им это не приносит. Разумнее всего вариант чистить данжи, валить боссов и так заколачивать деньги. Кое-какую сумму так можно сделать. Не миллионы конечно, но надеюсь хотя бы десятки тысяч. Учитывая, что я не хочу сотни раз проходить одну и ту же локацию, для фарма таких сумм мне необходимо нападать на самых сильных чудовищ этого мира. Казалось бы, что может противопоставить простой лекарь монстрам, перед которыми пасуют топовые игроки...на самом деле очень многое, при правильно подобранной и дисциплинированной группе. Значит, надо снова вставать во главе гильдрейдов и подбирать под себя отряд. А дальше буду думать что-нибудь с недвижимостью, вложениями...уф, уже голова болит, ничерта в этом не смыслю. Деньги наверняка есть у топовых игроков, а топовые игроки составляют основу клана. Надо поднять влияние в гильдии Чемпионов, как-то заявить о себе и узнать, на чем здесь зарабатывают. Я пока даже не полноценный член боевой группы, не то, что ее глава. Я открыл окошко чата с Джа, благо он, наконец, был в сети:
   -Привет боевым командирам!
   -Здорово, Норман. Говорят, в церквях теперь полный разброд, сочувствую. Ах да, что там у тебя с вампами? Нам без хила вообще край.
   -С вампами все в подвешенном состоянии, но в группу очень хочется. Может, перекинем Смертушку в другой отряд?
   -Смертушка уже сам ушел, не проблема. Так что можешь завтра присоединяться. У нас тут такое намечается! Групповой квест на убийство Ведьмы крови! Будет весело.
   -Такое нельзя пропускать.
   -Отлично, я передам остальным! Встречаемся утром, часиков в 9. За северными городскими воротами.
   -Ок.
   Я отключил чат. Итак, первый шаг к богатству и славе сделан. Пока я размышлял и переписывался с магом, ноги сами вынесли меня к зданию церкви в Квартале нищих. Символ Мирены не успели убрать с фасада, но это место уже не было прежним. Я все еще считал его своим домом, хотя огромные доски, заколотившие двери в храм, ясно утверждали обратное. Бедняки, обитающие в приюте, тоже не могли войти и толпились у входа, переминаясь с ноги на ногу. Сомневаюсь, что у новых владельцев этого места будет желание открыть ночлежку снова. В отличие от несчастных неписей, лишившихся крова, я знал лазейку внутрь, хотя и не самую удобную.
   Обойдя церковь, я едва нашел в темноте нужное место и с большим трудом взобрался на забор.
   Поздравляем! Вы получили повышение навыков:
   +1 Ловкость
   Боги, какой же я дохляк, если основные характеристики растут даже от такой мелочи. Показатель ловкости достиг значения четыре, и благодаря этому повысился параметр Уклонение. Теперь он составлял аж целую единицу! Но этот параметр не спасет меня...заранее зная, что сейчас произойдет, я прыгнул в церковный дворик, пытаясь сгруппироваться:
   Получен урон -5 хп
   Жалко, что не вышло. Я опять неуклюже упал на руку, не успев развернуть тело. Указал целью себя и сказал:
   -Святой свет.
   Приятное тепло разлилось по телу. Давно я себя не лечил, даже забыл это чувство. Дворик на первый взгляд совершенно не изменился: родник со святой водой, скамеечки, и груды веток для квеста послушников по уборке. Вот только дверь в церковь была закрыта, как и доступ к кельям. По хорошему, мне надо обратится к квартейместеру при каком-нибудь соборе Триединого, и он меня разместит. Выдаст новую келью и переместит туда мои вещи. Помнится, у меня в сундуке лежала "Ступка новичка" и "Черный хлеб", даже книжка какая-то была. Не хотелось бы терять нажитое нелегким трудом. Чудно, что я вообще смог попасть в эту локацию, по идее она должна быть заблокирована для игроков до полной перестройки храма.
   Я прошелся вдоль деревьев и присел на родную скамеечку. В инвентаре все еще лежал Лист заметок N53 с проповедью мистика. Его слова сейчас пришлись как нельзя кстати: "Конечно, проще закрыть глаза, уповая на божественную силу любви и на абстрактную болтовню о ненасильственном противостоянии...и.т.д. и.т.п. Но не пора ли проснутся?" Конечно, Бравос писал здесь совсем не о моей ситуации, но я ясно представил себе, как он трясет меня за плечи и кричит: "Проснись, Норманн, проснись!" К черту мир, я сам выбью себе право быть в нем. Пусть меняется, как хочет, а я буду играть в свою игру. Я лег на скамейку и заснул прямо на жестких досках.
   Выход

Глава 2

   Вход
   Какое-то время после пробуждения пытался понять, где я нахожусь. Церковный сад вокруг тих и непривычно пуст. Перезвон церковных колоколов главного собора Триединого вернул меня в сознание и заставил принять горизонтальное положение. Умение "Крепкий сон" работало как надо, никаких отрицательных дебафов за сон на улице я не получил, даже простуду не подхватил. Но, несмотря на отсутствие проблем со здоровьем, я решил, что ночевать здесь больше не стоит. Это место навевало воспоминания, а мне надо идти дальше. Избавиться от ностальгии по светлым денькам начала игры все равно не удастся, но усугублять эти чувства не стоит. Проверив личные сообщения, я убедился, что никаких изменений сегодняшнего похода не предвидится. Перескочив через забор, получил привычный урон от падения и бросился к площади у ворот. Именно бросился. Бегом. С этого дня я буду передвигаться только так, пока не прокачаю параметр скорости до необходимого минимума. Пообщавшись со священниками Чемпионов, я понял, что не всех устраивала судьба черепашки. В боевом походе начальная скорость бега 0,91 м/с не просто замедляла - часто становилась причиной гибели всех сопартийцев, из-за неспособности жреца быстро сменить позицию или отойти за танка. Выход был прост и не требовал никаких гайдов и скрытых учителей: пробежки. Несмотря на то, что это средство известно каждому, следовали ему единицы. Из-за реалистичности игрового процесса бегать до полного сдувания выносливости было не легче, чем бегать в реале до появления отдышки, сбитого дыхания и жжения в горле. А чтобы добиться ощутимых результатов, бегать придется много, даже не стоило считать насколько. Поэтому я и не считал, а просто бежал. Путь до площади Четырех фонтанов заставил меня трижды остановится, отдыхая и удаляя из окна эффектов мигающие сообщения: Выносливость: 0/40. Последний рывок до торговых рядов я проделал с помощью Личного телепорта, который никак не желал прокачиваться и позволять мне прыгать дальше, чем на пять метров. Итогом этих мучений стало короткое сообщение:
   Поздравляем! Вы получили повышение характеристик:
Скорость бега: +0,01 м/с
   Негусто, но все же лучше чем ничего. До назначенного времени встречи с группой было еще далеко, я вполне успевал закупиться к походу. Раз уж я теперь накапливаю золото, про покупку одежды и книг можно забыть. Как не соблазнительно смотрели на меня корешки книг с названиями вроде "Основы развития талантов" или "Тактика малых отрядов", цены сильно кусались. А насчет экипировки...в большинстве игр я вообще ее никогда не покупал. Устаревала одежда часто, особенно в начале игры, так что каждый раз закупать полные комплекты нет смысла. В свое время все выпадет из мобов. Вот без чего мне точно не обойтись - так это без расходников. Почти пол золотого ушло на покупку десяти Средних зелий маны, восстанавливающих по двести пунктов МП, и пяти Слабых зелий здоровья, восстанавливающих по пятьдесят ХП. Большего мне при моем уровне не потребуется. Наверное, я был единственным дураком, заплатившим сегодня полную цену товара. Потому что довольно улыбающийся НПС добавил бесплатно два кристалла возврата. Они выглядели как спрессованные куски соли и грозились рассыпаться при прикосновении:
   "Кристалл возврата"
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: нет
Эффекты: Телепортирует на точку возрождения.
Время использования: 90 секунд.
Примечание: Для использования игрок должен быть
вне боя и не получать урона. Нельзя передать. Разрушается при применении.
   Так, надо не забывать торговаться, может, мне даже понравится. Стоили эти кристаллы копейки, помнится, Андрон говорил, что десятками их с собой таскает. А вот где у меня теперь точка возрождения - вопрос немаловажный. Покопавшись в менюшках, я выяснил, что теперь мои останки покоятся там же, где и у всех новичков - внутреннее кладбище города Семи Богов. Кажется, я пару раз пробегал мимо него. Местечко не самое приятное, но зато хорошо охраняемое. Никакие злодеи на респе не зажмут.
   Заняться пока было нечем, а слоняться по рынку не хотелось. Все равно не позволю себе ничего больше купить. Я присел на свое любимое место возле доски с объявлениями и стал наблюдать за жизнью города. Похоже, смена пантеона не так сильно повиляла на игру, как мне казалось вначале. Это для такого жреца как я становление в Империи Света официальной религии стало ударом, а вменяемых игроков, не особо интересующихся теологией, это не затронуло. Основные разговоры велись как обычно: о том, кто кого и как нагнул, о лучшей гильдии и какой супер-убер сет доспехов выставил на аукцион топовый игрок. Заключались сделки, собирались группы, качались профессии, всюду сновали с озабоченным видом игроки, погруженные в свои задания. Инвизиторы не бегали по городу с мечами наголо и не жгли еретиков. Что было странно, от Таврия с Тормундом я не ожидал такой пассивности. На их месте я бы как минимум ужесточил наказания и удвоил казни...но пока все спокойно. Хотя еще не вечер, посмотрим, как возлюбленные братья по вере станут действовать через недельку. У них ведь теперь практически абсолютная власть, в этом городе уж точно. А абсолютная власть в руках у кучки религиозных фанатиков ни к чему хорошему еще не приводила. Но что-то я опять отвлекся от реальности. Меня же должны теперь волновать только деньги, деньги и еще раз деньги.
   Изучив доску объявлений, я убедился, что самые высокие награды назначались за групповые задания на уничтожение монстров. Конечно, если игнорировать корявые записи вроде:
   "Замочите игрока "Серого_Мрака"!! Плочу 500 голды."
   Это просто насмешка над официальными контрактами, у автора объявления вряд ли есть такая сумма. Но насколько я знаю, стать охотником за головами - выгодное решение. Особенно, если есть знакомый с профессией Гадания, который может указать на местоположение жертвы. Только вот у меня возможностей для поимки преступников нет...или есть? Раз уж начал играть всерьез, пора забыть о своих принципах. Я добавил в закладки форум "Нового Мира" и с головой погрузился в гайды по профессии "Полицейский". Реализовано все крайне удобно: читать можно прямо в отдельном полупрозрачном окне, не выходя из игры. Примерно через пять минут я знал про этот вид заработка буквально все. Выживание злодея, за голову которого назначалась награда, резко становилось сложнейшей задачей. Проблема даже не в стражниках НПС, отказе стандартных торговцев совершать с преступником сделки или невозможности зайти в города через главные ворота и открыто прогуляться по его улицам. На душегуба выписывался именной контракт, и взять его могло неограниченное количество желающих. Выдавались такие контракты имперской тайной службой и инквизиторами, а чтобы они стали доступны, необходимо было лишь немного поработать на стражников, вылавливая мелких воров-НПС. Сам процесс поимки игроков начинался с поиска жертвы. Этому посвящался на форуме целый раздел, потому что гадалки могли указать просто круг с радиусом в пол-локации. В таком случае, проявлялись чудеса изобретательности: сыщики шептали в приват встреченным нейтральным игрокам, что заплатят, если они сдадут преступника; играли на самолюбии злодея, вызывая его в общем чате на дуэль и обзывая трусом; использовали ритуальную магию и вызванных гончих...короче, отдельная вселенная со своими законами и правилами. Найдя жертву, полицейский вешал на нее специальный маячок, который телепортировал ее после смерти не на точку возрождения, а в тюрьму - ожидать приговора. После чего начинался финал процесса поимки, а именно - драка с преступником. Разумеется, злодеи тоже не дураки и, узнав, что за их голову назначена награда, готовились противостоять служителям закона на всех этапах: убегали; закупались свитками невидимости; затачивали снаряжение под убийство игроков, чтобы победить самых назойливых преследователей; вербовали подельников; создавали двойников; нанимали охранников из гильдии Бойцов и еще много-много всего. Ведь если какое-то время успешно избегать помещения в тюрьму - контракт аннулируют. Правда, никто не даст гарантии, что тут же не появится новый контракт на большую сумму. Здесь уж все зависит от тяжести преступления и поведения самого злодея. У преступников, как и у полицейских, имелись свои рейтинги и свои герои. Самый успешный слуга закона - "БольшойДжо" явно жил охотой, вылавливая по три преступника в день, но все равно не мог поймать самого увертливого негодяя под ником "Саламандра". Цена за голову последнего достигла уже двух миллионов. В последний раз его видели у одной из крепостей Волков, где злодей в одиночку расправился с тремя боевыми отрядами гильдии и украл часть казны, которую они перевозили. Помимо роста соответствующей репутации и доброй морали, средненькие охотники за головами зарабатывали от десяти до ста тысяч золотых в неделю. Несмотря на все затраты, связанные в основном с гаданиями, покупкой расходных материалов, ловушек и подкупом свидетелей, сумма выходила неплохая. Вот только одна беда, я жрец, единственный боевой навык которого: перекрестить врага, стоя к нему вплотную. Даже пробовать такое на живых игроках не буду, и так ясно чем дело кончится. Форум гласил, что иногда для поимки самых матерых преступников усилий одного служителя закона было мало, и полицейские объединялись в группы, разделяя награду и опыт. В таких случаях создавалась отдельная тема с местом и временем сбора, где указывался необходимый минимум навыков для участия в облаве. Но для таких развлечений я еще мелковат уровнем, хотя как идею на будущее стоит запомнить. Опять-таки добрая мораль никогда не бывает лишней.
   -Не витай в облаках, Норм!
   Мне на плечо опустилась рука в красной кожаной перчатке. Джа пришел раньше назначенного срока. За время, прошедшее с нашей последней встречи, он приоделся в тонкий бордовый плащ и нацепил на себя еще больше золотых украшений. Учитывая эльфийскую хрупкость и длинные белые волосы, маг все больше походил на девушку.
   -Привет. Читаю про полицию, ты не пробовал?
   -Ах, это...пробовал, но не пошло. Попался какой-то ушлый гад, чуть ли не полмира за ним оббегал, на телепорты десяток золотых спустил. А когда догнал, он мне горло перерезал с одного удара и ушел. Сразу расхотелось ищейкой работать. Кто-то из гильдейских этим серьезно промышляет, даже в топ иногда поднимается...не помню только ника уже. Что-то там с котом связанно: ЛипкийКот или ДлинныйКот...
   -Да ладно, мне не горит. Просто прикидываю, где можно подзаработать.
   Джа улыбнулся:
   -Опять на новые молитвы не хватает? С этим и я могу помочь. Лови квест.
   Внимание! Вы получили групповой квест "Возвышение кровавого вождя".
   Задание:
-Исследуйте места жестоких жертвоприношений на болотах 3/3
-
Найдите обезображенного человека в селении Локастер
-
Выясните местоположение следующего Кровавого Пира
-
Победите Локастерскую Ведьму Крови.
   Ограничения: Ведьма крови не должна завершить ритуал.
   Награда:
-
50 золотых монет.
-п
овышение репутации с жителями болот Локастера.
   Примечание: Рекомендуемый средний уровень группы: 10.
   Дорогой квест, как и положено нормальному групповому заданию. Три пункта из четырех уже выполнены, осталось только босса победить. Но в этом, как правило, самая загвоздка.
   -Расскажи хоть в чем соль?
   Глава данжгруппы брел между торговыми рядами, закупаясь к будущему походу. Я шел рядом с ним и пытался сложить его путаные объяснения в стройную картину. Виделось все примерно так:
   Вчера ближе к вечеру орчиха Святоглазка, нашла на дороге какого-то полумёртвого оборванца и отпоила его зельем лечения. Тот оказался сыном местного землевладельца. Рассказал, что сбежал с кровавого ритуала, боится, что теперь его ищут, и попросил помочь. Больше ничего из НПС выудить не удалось. Решив, что напала на след задания, Святоглазка связалась с остальными членами группы. Вместе они бродили до темноты по ближайшим болотам, и нашли места ритуалов. Кровь, пентаграммы, свечи и обезглавленные трупы - стандартный набор для вызова демонов средней руки. Уже ночью вышли к деревне Локастер. Оказалось, оттуда часто пропадают жители. Безумный парень на главной улице селения бормотал что-то про Кровавый пир, месть и новые жертвы ведьмы пропитанной кровью. Тогда и возник этот квест. Вся группа считает, что им крайне повезло, вслепую выполнить два пункта задания из четырех. Быстренько нашли описание на форуме, оказалось эта ведьма вызывает своего умершего мужа. А дальше немного завязли:
   -Почти добрели до нужных координат, и тут нам навстречу такие твари! Вроде нежить, а вроде и не нежить. Искателями крови зовутся. Полуголые, с гнилым ножом вместо руки, лица все в засохшей крови. Лангольер так визжал, что я чуть сам в него фаербол не запустил. Они вроде не шибко сильные, но дальше болотный туман превратился в призраков, а их берут только мои спелы. Да и ночь уже была, устали все. Сама ведьма тоже сильна, в гайде так и написано: без жреца не соваться. Так что ты как раз вовремя, полсотни голды нахаляву срубишь, наши не против.
   Полсотни...пусть так, с чего-то же надо начинать.
   -Спасибо что позвал.
   Джа кивнул, звякнув серьгами. Видимо он приобрел все что нужно и мы двинулись в сторону ворот.
   -Что там с богами то? Слышал, сам император их грохнул. Мы как раз в тумане бродили, когда посыпались системки про изменения.
   -А у тебя какой покровитель?
   -Какой был такой и остался: Триединый. До бонусов даваемых богом еще дослужиться надо, а деньги всегда нужны. К тому же он единственный бог, вообще не требующий жертв от верующих.
   Вот это уже было интересно. Не думал, что Таврию не нужны пожертвования. Откуда тогда вся мощь, средства на скупку храмов и целых площадей? С чего влияние на императора? В конце концов, на что тогда опирается моя новая вера? Неужели он дерет налоги с собственных священников...столько, что хватает на содержание инквизиции и бонусы новичкам. Кажется, меня опять заботит какая-то ерунда, пора вернутся к вопросам насущным. Тем временем Джа закончил приготовления, и мы двинулись к месту встречи с группой. По пути я все старался перевести разговор на денежные темы, но Джа только отнекивался или рассеянно говорил что-то банальное, вроде: выполняй денежные квесты, следи за мировыми событиями. Вообще, он показался мне сегодня каким-то рассеянным. А может маг всегда был таким, не особо сильно я успел его узнать за две встречи.
   Вся компания уже собралась на старом месте в тени вековых деревьев, ждали только нас. За день прошедший с нашей последней встречи игроки немного подросли в уровнях, и приоделись. Вот что значит быть в постоянной пати. Святоглазка обзавелась полным латным доспехом. Видимо девушка все же стеснялась своей клыкастой внешности: закрытый шлем скрывал морду орчихи даже сейчас, хотя сражаться у кромки леса было не с кем. Лангольер сменил фартук кузнеца на полноценный сет брони из посеребренных колец двойного плетения. Он шутливо отсалютовал мне двуручным молотом:
   -Приветствую жрецов. Сегодня никого убивать не будешь? А то мы тут с Глазкой навели справки, ты оказывается знаменит. Только слухи ходят, что не один ходишь, а с мешком неприятностей.
   Орчиха молча кивнула, будто каким то своим мыслям.
   -Это что еще за новости? Никому я проблем не приношу особо. Кстати, а что со Смертушкой? Как то без вора неполная пати выходит.
   Джа поправил мантию и ответил за кузнеца:
   -Никто не знает. Парень снял с себя членство в Чемпионах и подался на вольные хлеба. Жаль, конечно, неплохо ловушки определял, но не могу же я силой всех держать. Ладно, отставить лирику. Я взял свитки разгона тумана, так что теперь мы хотя бы определим, сколько этих тварей. Еще всякой ерунды по мелочи накупил, поэтому сам буду держаться позади. Глазка с кузнецом держатся вместе спина к спине. Норм, они как видишь толстые, какое-то время выстоят, поэтому вали призраков святым светом, хиляй по возможности. Вопросы?
   Я подумал, что козыри стоит показывать сразу, не на лесных кабанчиков идем:
   -У меня есть Аура сжигающая нежить, дамаг примерно в пятсот-шестьсот единиц. Включить?
   Джа что-то писал чате, судя по направлению взгляда.
   -А, знаю...солнце кажется? Не стоит, оно работает только на бескровную нежить. Выходит урона не будет, а лишний агр наберешь. Выруби пока. Так, все готовы? Открываю групповой портал, нас выкинет, где планировали, чуть дальше полянки ведьмы. Всю ночь читал про эту бестию, хотя наверняка рандом подкинет что-нибудь новенькое. Сами знаете, как сейчас с элитными мобами. Если все получится - нам обеспечена слава самой стратегически подкованной группы. Так что постарайтесь как следует.
   На этой воодушевляющей ноте командир создал перед собой серебряное зеркало портала. Я бафнул всю крупу "Малым благословлением" и танки пошли вперед. Как и было оговорено, я шагнул в прохладу телепорта третьим и... попал в самую гущу сражения.
   Нас выкинуло на довольно живописное болото, но времени любоваться красотами не оставалось. Здоровье орчихи уже было в красной зоне.
   -Святой свет! Малое исцеление! Восстановление!
   Вкастовав все что мог, я полностью восполнил 900 хп Святоглазки. На нее набрасывались со всех сторон странные изломанные люди в окровавленных одеждах с лезвием вместо правой руки. Восстановление действовало, и на следующие 12 секунд о ней можно не волноваться. Но положение по-прежнему было опасным: существа зажимали девушку со всех сторон, не позволяя ей взмахнуть двуручником как следует. Одно из созданий быстро рубило по спине, явно нанося критические удары. На всякий случай кастанул в него святой свет, но никакого эффекта не было. Лангольер не мог помочь боевому товарищу по довольно банальной причине - он тонул в болоте. Медленно погружаясь в хлюпающую топь все глубже и глубже. За спиной хлопнул закрывающийся портал, и раздался крик Джа:
   -Кастую!!!
   Орчиха упала прямо в грязь, закрывая голову руками, Лангольер попытался всосаться поглубже в трясину. Маг начал зачитывать какой-то речитатив на непонятном ухающем языке, вращая руками над головой. Над его головой быстро сформировалась огненная воронка. Он выкрикивал все громче, а воронка разрасталась и становилась плотнее. Предчувствие беды заставило меня кинуть на себя Восстановление, защитить кузнеца я уже не успел. Джа опустил руки, и воронка поглотила нас.
   получен урон - 110 хп
получен урон - 106 хп
получен урон - 111 хп
   Я с тревогой следил, как слетают мои несчастные 124 хп, и снова восполняются, чтобы в следующий момент сгореть. Джа, казалось, совсем не замечал ревущей стены пламени вокруг, теряя по 10-15 хп. На Святоглазке еще висело мое лечение, да и здоровья у нее было побольше. Вот кому действительно было не по себе в огненном смерче, так это Лангольеру, его жизни стремительно тяли.
   получен урон - 112 хп
   получен опыт +200
получен опыт +200

получен опыт +200

получен опыт +185
получен опыт +180
получен опыт +180
   А вот и сгорели наши враги. Довольно сильные твари, простояли секунд шесть, значит здоровья у каждого не меньше чем у Святоглазки.
   получен урон - 120 хп
   Поздравляем! Сопротивление огню увеличено +0,05%
   получен урон - 118 хп
   От увеличившегося сопротивления легче не стало, Мой подхил по-прежнему едва перекрывал урон. Но вот что меня действительно заботило, так это положение кузнеца. После заклинания Джа ревущая стена пламени поглотила все вокруг и я не видел дальше полуметра от себя. Я примерно помнил его местоположение, но указать на Лангольера как на цель для заклинания я не мог. Попытался выделить его в окошечке группы, но почему-то не вышло. На ум пришло только пойти в его сторону, надеясь нащупать наудачу, но мы стояли посреди болота. Нет никакой гарантии, что я не провалюсь в какую-нибудь трясину. А огненная буря все не стихала. Мне пришлось еще раз накинуть на себя Восстановление, когда оранжевое марево начало рассеиваться. Я разглядел спину Джа впереди. И тут, словно в насмешку, за пару секунд до полного развеивания чар, высветилось сообщение:
   Внимание! Член группы Лангольер был убит.
   Количество живых членов группы 3 из 4.
   Вот тебе и отхилил. Неплохо мой первый профессиональный поход начался. Набросив святое лечение на Глазку, я ждал каких-то объяснений от командира, но их не последовало. Видимо испепеление членов группы было здесь делом обыденным. Зато поступили новые команды:
   -Двигаемся в центр болота. Расстановка та же. Доберемся до ведьмы, там кузнец наш реснится и я его призову. Кстати так со всеми будет, пока вы в группе все нормально. Я свитками призыва соратников затарился по полной. Судя по тому, что вечера это место было безопасным маковым полем, влияние ведьмы расширяется. Будьте не чеку.
   Понятное дело, надо быть начеку. Особенно после такого теплого приема. Но вот как это сделать без разведчика впереди. Орчиха не тянет на мастера по распознаванию засад, а для меня вообще все вокруг сливается в коричневую аморфную массу. То, что дело гиблое, было понятно с самого начала, но я решил не возникать понапрасну и просто выполнить приказ. Возможно, на меня так подействовала молчаливая покорность Святоглазки. Но игру в разведчика пришлось быстро прекратить. Через пару шагов я чуть не угодил в трясину. Не знаю, можно ли высвободиться из болотной массы. Спросить у сосредоточенных сопартийцев показалось неловко, а проверять на себе не хотелось. Поэтому я смотрел в основном себе под ноги, страшась захлебнуться в этой мутной каше.
   Сначала хлябь под ногами сменилась травой, затем исчезла привычная полутьма локации. Погруженный в свои мысли, я поднял глаза, только когда орчиха впереди тихо ойкнула. Наша группа стояла на живописной солнечной полянке, которую почти полностью занимал ОН. Я не был знатоком подобных фигурок, и не мог сказать из какой части мира или эпохи эта статуя...но я точно знал: это - золотой сфинкс. Метров десять в высоту, он нависал над нами, будто бросая вызов самому мирозданию. Наплевав на мерзкое болото вокруг, создал под своими лапами твердую почву и заставил деревья расступиться. Джа почему то заговорил шепотом:
   -Сфинкс-загадочник. Случайное событие, блииин..пару дней назад про него читал и вот он в живую. Надо отойти подальше и подходить по одному. Но будьте осторожны. Ошибетесь - проклянет так, что не отмоетесь. Отходите, не упуская его из вида, может исчезнуть. Лучше даже моргать по очереди.
   Сфинкс совершенно не обращал внимания на нарушителей своего покоя, и вообще казался неживым. Осторожно пятясь назад, мы старались не упустить его из виду. Эльф слов на ветер не бросал, к тому же в то, что сфинкс может волшебным образом мгновенно испариться верилось без особых проблем. Ведь появился он тоже непонятно откуда. Конечно, моргали мы как обычно. Джа вроде старался сначала таращиться, но быстро понял, что уж слишком. Отойдя на достаточное расстояние, Святоглазка решительно уркнула и пошла на сфинкса, будто желая зарубить его насмерть. Я затаил дыхание. Истории про сфинксов никогда не были добрыми, к тому же девушка не тянула на средоточие мудрости. Разговор с существом прошел неожиданно быстро. Меньше минуты - и она уже вернулась к нам.
   Несмотря на это Джа уже весь извелся, даже дернулся к ней навстречу:
   -Ну что там? Что? Загадки Нострадамуса, математические расчёты, логические трехступенчатые головоломки с вариантами?
   -Да нет. Дал мне кубик Рубика, ну такой где цвета собирать.
   -Да понятно, что не слова. А ты что?
   -А я что..разгрызла его со злости. С детства ненавижу такие штуки вертеть. Такое чувство, что Рубик этот издевается надо мной. Типа вот я создал, а ты страдай теперь, собирай, мучайся. Так бы и треснула его по голове.
   -А он?
   -А он дал плюс пять к силе. Иди, говорит, с миром, девочка. Даже по голове лапой погладил. Мягкий такой, как плюшевый.
   -Надеюсь, он мне тоже кубик даст. Я такие штуки за минуту собираю.
   Командир пошел в сторону золотой статуи. Не так уверенно, как орчиха, но все же пошел. Правда, их разговор оказался еще короче. И на лице вернувшегося к нам мага было лишь недоумение и разочарование. Похоже, не повезло. Как последний, кому еще предстояло попытать счастья, я спросил:
   -Какая загадка?
   -Что? А, загадка....На заборе сидит, "Ку-ка-ре-ку!"- кричит.
   Звучит несложно:
   -Так это же петух.
   -Вот, и я сказал петух. А он таким скучающе-разочарованным голосом говорит: "Правильно" и как влепит мне минус пятнадцать к интеллекту. Главное замер потом будто неживой, и ни ответа не добиться, не проклятье отменить. Лучше бы и не ходил вовсе.
   Джа грустно вздохнул:
   - И нифига он не плюшевый. Я по лапе пнул со злости, будто по чугуну ударил.
   Говорить больше было особо не о чем. Пришел и мой черед попытать удачу. Я с опаской приблизился к золотой фигуре. Значит, рискую потерять очки характеристик. Везет мне на такие события...но не подойти тоже глупо. Когда еще получится встретить сверхмудрое существо. Размеры по-прежнему внушали. Зверь слегка наклонился и развернулся, как бы позволяя мне осмотреть себя: тело льва, хвост скорпиона и крылья орла. Несмотря на такое разнообразие, казалось, что все части тела составляют единое целое, будто так и должно быть. Поэтому я даже не удивился, когда вместо человеческого лица увидел приближающуюся голову барана. Парнокопытные вообще редко ассоциируются с мудростью, но непонятно насколько эти суеверия применимы к мифическому созданию. Красивые резные рога загибались сами в себя, короткая шерстка покрывала всю мордочку. И когда я начал всерьез задумываться, не дернуть ли за призывно болтающуюся козлиную бородку Сфинкс заговорил:
   -Почему людям в голову быстрее всего приходит какая-нибудь гадость? Большинство из вас напоминает мне гоблинов. Мелкие и пакостливые создания...
   Сфинкс вздохнул, как бы жалея весь людской род. А я почему-то оскорбился за человечество. Думал обращаться к нему почтительно, но после такого начала разговора решил поддержать его панибратский тон, будто мы старые знакомые:
   -Думаешь, большинство умов занято этим? Посмотри, какие прекрасные города мы построили, на что способны лучшие из нас....
   Козлиная морда говорила, не открывая рта. Звук шел откуда-то из глубины статуи, как будто внутри кто-то сидел. Но сейчас губы сложились трубочкой, и существо громко фыркнуло, прерывая мою защитную речь.
   -Вот только не надо мне тут рассказывать про мощь цивилизации. Всего лишь новые способы вражды, новые виды выгоды от перегрызания глоток друг друга. Мысли большинства так же суетны и мелки. Желания так же предсказуемы. Из века в век одна сплошная скука. А насчет выдающихся людей...так и среди гоблинов есть свои золотые головы. В любом случае ты не один из них, слабоват даже по гоблинским меркам. Мы оба это прекрасно знаем, так что не будем тянуть. Подойди и согласись разгадывать загадку.
   Видимо формальное согласие было игровой условностью. Вроде моего отказа от претензий при выполнении аскез. Приблизившись к Сфинксу вплотную, я заметил в нижней части груди надпись стилизованную под готическое письмо: "Когда он заговорит, жизнь сойдет с привычного круга". А чуть пониже, будто нацарапанная подростком кривая строчка: "От него нельзя убежать, его нельзя обмануть". Нельзя обмануть говорите...а я бы попробовал. Игроки оказываются в неудобном положении, решая задачки на которые только сам сфинкс может знать верный ответ. А если бы мне позволили загадать загадку сфинксу на тех же условиях, то...
   -Ну загадай, раз так хочешь.
   Это прозвучало настолько неожиданно, что я даже забыл, перед кем нахожусь и задал вопрос:
   -Ты что мысли умеешь читать?
   -Да у тебя все на лице написано, смертный. Не ты первый мне предлагаешь такое. И не ты последний. Но уж постарайся, развлеки меня.
   Фух, вроде пронесло. А мог бы засчитать за загадку. Все же это не мелкий бес, а величественное создание, ему мухлевать незачем. Он так легко согласился играть по моим правилам, это настораживало, и в то же время манило. Загадать то, что не может знать программа, наверняка имеющая полный доступ ко всем базам данных включая свободный выход в интернет...а, учитывая наличие гейм мастера, что не разгадает и человек. Значит, варианты с шарадами на бытовые электроприборы современности отпадают. Нужно загадать то, что в принципе нельзя отгадать. Загадку-парадокс, завернутую саму в себя. Ну же думай, думай...
   -Поторопись человек. Даже злато моего тела не вечно. А ты, похоже, решил скоротать со мной пару веков, тужась выдать что-то особенное.
   А черт, не слушать его...только сбивает. Сфинкс словно почувствовал, в какое русло повернули мои мысли и зевнул во всю козлиную пасть:
   -Только давай без этих туманных вопросов, без ответов. Я в любом случае разгадаю загадку, а если нет - заставлю объяснить ее суть. И тогда лучше бы твое объяснение мне понравилось.
   Глаза сфинкса загорелись золотым светом, а хвост скорпиона угрожающе поднялся над внушительным телом. Пожалуй, лучше его не злить. Понавешает дебафов, а впереди еще поход на ведьму. Несмотря на неудачное начало, свой первый гильд-рейд стоило довести его до конца.
   Я должен справиться. Начнем с самого простого. Что такое загадка? Какое-нибудь выражение, в котором одна вещь выражается с помощью другой. Они обязательно должны иметь хотя бы отдалённое сходство. На основании этого сходства и отгадывается задуманное изначально. Чтобы сделать загадку сложнее необходимо...
   Тем временем создание начало хмуриться. Вдруг солнце затянули тяжелые свинцовые тучи. Чем сильнее хмурился сфинкс, тем темнее становилось вокруг. Пока с неба не хлынул поток воды. Почти сразу замигало знакомое системное сообщение:
   Внимание! Прочность вашей одежды достигла критической. Вы рискуете потерять часть снаряжения.
   Примечание: Починить одежду с низкой прочностью нельзя, следите за своим снаряжением и вовремя ремонтируйте его.
  
   Я быстро проверил инвентарь:
  
   "Светлая роба клирика" Прочность 44/200 Вес 2,8 кг
Сила+1. Интеллект +1. Харизма+2
Все исцеляющие заклинания сильнее на 20%. Ограничение по классу: только для жрецов.
  
   Очень не хотелось терять робу, бонусы хороши и ограничения по уровню нет. Как назло в голову ничего не лезло. Вертелась прочитанная где-то фраза: "Какая мать сосет своих детей?", но такую муть разгадает даже ребенок. Так, на чем я там остановился...может загадать загадку про себя? Что-нибудь вроде: "Чего я желаю больше всего на свете?" Хотя нет, глупо. Сверкнула молния и дождь пошел сильнее. Похоже, у меня мало времени, пора решаться. Ну, была, не была:
   - Я родился в многочисленном семействе, и сразу стало понятно, что из всей своей родни я самый неуловимый, самый необузданный, самый выдающийся. Я могу с легкостью свинтить жизнь с намеченного круга. Превратить короля в раба, а нищего возвести на самую вершину жизни. Кто же я?
   Зрачки Сфинкса дергались, как будто он быстро читал какие-то тексты, а может так и было. Голос из сонного стал напряженным:
   -Мало данных для загадки, нужно больше условий.
   Больше так больше, получай. Я закрыл глаза и снова представил себя загаданным объектом:
   - Моя семья годами безжалостно истреблялась, и число наше сокращалось, иногда приходилось исчезать и мне. Но я всегда возвращался! Вновь и вновь ломая все планы, руша все судьбы. Оккультисты с радостью сделали меня символом мистической тайны. Но правда в том, что мне плевать на тайны...я люблю лишь одно дело - предавать. Всех и вся и даже самого себя. И вот меня уже считают безумным...все чаще изображают с улыбкой до ушей, зеркалом в руке...и кто-то уже начинает пририсовывать на мою голову дурацкий шутовской колпак. Мало кто замечал за моими ужимками и безрассудством...
   Я осекся, так и не закончив фразу. Колпак, колпак...зря, случайно брошенное слово и такая огромная подсказка. Открыв глаза я увидел смеющеюся морду козла и понял, что проиграл:
   -Джокер верно ведь? Семья из пятидесяти четырех человек. Неплохо Норман.
   Неплохо, но не очень умно...а ведь сколько было возможных вариантов: бесконечность, ничто, дурак, смерть, бог. Из всего этого многообразия я загадал карту, к тому же одну из самых известных. Вдруг, из головы сфинкса раздался другой голос, более могучий, волевой. Он повторял только одну фразу из четырех слов, снова и снова. А первый сфинкс продолжал говорить, ничуть не сбиваясь
   - Получай свой приз...Знать, сметь, хотеть, молчать... Не много ли ты на себя берешь, Норман?... Знать, сметь, хотеть молчать. ... Достаточно ли только молчать?... Знать, сметь, хотеть, молчать... Попробуй, хотя бы посметь, для начала...Знать, сметь, хотеть, молчать...
   Разделить их голоса было тяжело, а еще тяжелее понять, что ему от меня надо. Или что мне нужно от него? Неожиданно, сфинкс взмахнул крыльями и сбил меня с ног ударом в лицо. Он проделал это настолько быстро, что я даже не успел испугаться. Больно не было, зато были системные сообщения:
   получен урон - 100 хп
   Вам нанесена рана "Печать Сфинкса"
   Чуть не убил, животина безразмерная. Поднявшись на ноги, я огляделся в поисках обидчика, но его уже нигде не было. Что примечательно, исчезло существо вместе с поляной и дождем. Мои сопартицы спешили ко мне по болоту, осторожно огибая топи и неизвестно откуда выросшие за секунду скрюченные деревья. Огромная иллюзия, или магией разума морок наводил, хотя какая, в сущности, разница. Так, а что это еще за рана. В окне характеристик добавилась еще одна строка:
   Шрамы: "Печать сфинкса": Удача +2, Харизма -3, Вера +5, Интеллект +10
   Я использовал святой свет, чтобы восполнить хп, на шрам это никак не повлияло. Выходит сфинкс меня скорее наградил, чем проклял. Хотя способ занятный, и почему харизму срезали неясно. Теперь родной харизмы больше нет: сниму робу с бонусами - и будет 0. Неприятно это отразится на моем общении с НПС. Как бы не начали убегать, как от чумного.
   Подбежавшая Глазка испуганно уставилась на мое лицо:
   -Что, все плохо? Обнулять персонаж будешь?
   -Это еще зачем?
   Догнавший орчиху Джа, тоже был не в восторге:
   -Друг, ты только не нервничай. У тебя неизлечимый шрам во все лицо, чем же ты так рассердил его? Поди половину характеристик срезает, или того хуже?
   -Да нет, добавляет вообще то.
   Повинуясь внезапному, порыву я откинул капюшон робы и вызвал окошко персонажа. И правда по правой половине лица, захватывая нос и часть левой щеки, проходил отчетливый отпечаток когтистой львиной лапы. Не то чтобы он делал меня особо уродливым, даже предавал оттенок мужественности. Эдакого ветерана, побывавшего в суровых передрягах.
   -В лечебнице такое не лечат. Можешь, конечно, использовать чары или морок, но это опять же деньги тратить и мана постоянно будет уходить на эту ерунду.
   -Не парься, Джа. Мне и так нормально.
   После встречи со Сфинксом мы продолжали хлюпать по мерзкой болотной жиже. Лес вокруг скрипел и навевал мрачные мысли. Здесь каждая коряга могла запросто атаковать. А местная фауна явно превосходила нашу троицу уровнем и возможностями. Но нашему командиру все не давал покоя встреченный сфинкс. Иногда он даже останавливался и тихо бормотал:
   -Ведь петух же, петух. Почему минус к интеллекту? За то, что не подумал, как следует? Что же тогда...ответ же верный. Или был еще ответ внутри ответа? Не стоило торопиться...
   Минут через десять воскрес Лангольер, о чем сообщила мигающая полосока жизни возле его ника. Джа раздавил какой-то черный кристалл, выкрикнув его ник - и вот уже кузнец был перед нами. На разведчика он тянул еще меньше чем орчиха, но уверенности добавил. Не обойдем ловушку, так отобьемся от нападающих. Однако, враги не спешили показать себя. Пару раз что-то большое шумело совсем рядом и танки нервно хватались за мечи, но не более. Снежка пересказала в подробностях нашу встречу со Сфинксом. Скорее со скуки, чем хвастаясь. Реакция кузнеца была предсказуема:
   -А подождать не могли? Может я тоже хочу поучаствовать в случайном событии с бонусами?...ну вы даете...
   Обида Лангольера была настолько сильна, что он насупившись оттеснил орчиху и пошел впереди группы, рискуя провалится в топь. Больше ничего интересного не происходило. Я даже решил, что сегодня ничего не выйдет, когда мы набрели на нужное место. Небольшой холм, вокруг которого установили шесть жертвенных столбов с привязанными пленниками. Кузнец практически уперся в один из них, настолько хорошо лес скрывал свои секреты. Что характерно, пленники еще были живы, а некоторые даже умоляли их освободить. Особенно распинался какой-то юноша в косоворотке, протяжно плачущий:
   -Ваше благородие, спасите...не оставляйте темным силам на потеху.
   Глазка достала из ножен меч, но Джа молча покачал головой. Оно и правильно, судя по описанию квеста, сразу после нахождения некого "Кровавого Пира", нас ждала встреча с Локастерской Ведьмой Крови. В центре располагалось подобие алтаря - камень изрезанный рунами. Если у кого и оставались сомнения в предназначении этого камня, то аккуратненькая полосочка кровостока снимала все вопросы. Ритуальные жертвоприношения...везет мне на всякие гадости. Вспомнилась милая полянка в локации новичков с зайчиками и лисичками. Знали бы несчастные, с какими мерзостями здесь можно столкнуться.
   Вдруг обреченные на смерть селяне разом стихли. Зато раздались стоны, хрипы и из-за деревьев показалась группа Искателей крови. Я бросился от них вправо, но оттуда тоже хлынула толпа мобов. Похоже, нас окружали. Командир начал жечь столбом пламени из ладоней, танки врубились в центры самых больших групп, а я все никак не мог найти удобной позиции. Казалось бы, ерундой маюсь, но работа лекаря начинается еще до боя. На самом деле, самое главное, что может сделать грамотный хил - правильно встать. В идеале как можно дальше от поля боя, но в тоже время, имея возможность лечить сопартийцев. Со вторым пунктом проблем не было, холм невелик и все стоят в радиусе моих заклинаний. Но вот как оказаться в безопасности, если толпы недозомби окружают со всех сторон? Крестьяне на столбах стремительно превращались в нежить, теряя куски живой плоти, и отращивая лезвие вместо руки. Я волей-неволей смещался к алтарю, а кольцо врагов все сжималось, несмотря на наш яростный отпор. Залечив орчиху очередным святым светом, я практически уперся спиной в алтарь.
   Под ногами глухо лязгнуло, что-то большое ударило по рукам, и я взмыл вверх. Вот что значит пати без вора, собираем все шишки своей шкурой. Я оказался подвешен в ржавой железной клетке, метрах в восьми над землей. Под ногами валялся рассохшийся скелет, как бы намекая на мою участь. Ну нет, дохнуть я тут не собираюсь. Мысленно благодаря Ишимуру, я потянулся использовать телепорт....хотя постойте, это же идеальная позиция. Кинул в пати чат:
   -Врубаю ауру, держитесь подальше от центра поляны.
   А дальше началось веселье. Парочка еще не пропитанных кровью мертвецов сгорела мгновенно. Остальные развернулись в мою сторону и довольно резво взобрались на холм. Достигнув места моего добровольного заточения, они бессильно выли и тянули свои руки-лезвия к клетке. Вскоре подо мной образовалось небольшое озеро из гниющих трупов. Окровавленные зомби все же сжигались аурой, но совсем немного, по 5-10 хп в секунду. Значит, сгорят минуты через 2-3. Будь я внизу, это сыграло бы в их пользу, но теперь мне спешить некуда.
   Остальные члены группы перемещались по границе леса и добивали тварей, не попавших в радиус малого солнца.
   получен опыт +185
получен опыт +180
получен опыт +180
   А, надоели уже. Покопавшись в настройках, отключил сообщения о получении опыта, оставив только напоминания о повышении уровня. Зомби осталось примерно два десятка, и я уже прикидывал куда выгоднее телепортироваться, когда упадет последний из них, но моим планам не суждено было воплотиться. Видимо, мы упокоили слишком много немертвых. По земле расползался плотный кровавый туман, затем он поднялся выше и поглотил холм целиком. Стало не по себе, когда внутри тумана Искатели крови начали лязгать своими руками-ножами. Эльф торжествующе вскричал:
   -Врешь...два раза на одно и то же я не куплюсь. РАЗВЕЙСЯ! Вот и пригодился свиточек...глядите в оба, она где-то здесь.
   Вглядываться особо не пришлось, Ведьма крови 17 уровня стояла возле одного из столбов, привязывая новую бесчувственную жертву. Старушка явно намеревалась продолжить ритуал. Наверное, понадеялась на туман, а может на свои внушительные 5 000 хп.
   Внешнее она чем-то напоминала некромантов, которых я уничтожал на городском кладбище. Наверное, все призывающие маги, рано или поздно становятся похожи на призываемых ими существ. В любом случае сгорбленная бабушка с красным от крови лицом не вызывала приятных чувств. Существо куталось в полуистлевшую шаль и злобно зыркало во все стороны блестящими черными глазами без зрачков. За ней следовала свита, состоявшая из внушительной орды Искателей крови. Видимо никого другого старушка создавать не научилась. Но она с лихвой окупала это количеством существ. Раскачиваясь из стороны в сторону начала напевать:
   -Исшарги ла, исшарги ла...ИСШАРГИ ЛА!
   Новые твари вылезали прямо из под земли повинуясь хриплым напевам своей госпожи. Обычные зомби тут же повторили ошибку своих предшественников и с чавканьем и лязганьем встали под клеткой, прямо на исчезающие трупы товарищей. А старушку так просто не сагришь, элитный моб как-никак. Она горела под моим Малым Солнцем, как и вся нежить, но совершенно не обращала на это внимания. В патичате замелькало сообщение:
   "-В ближний бой не вступать! Ждите. Заклинания приготовлю и начнем. <Джа>"
"
-Она то ждать не будет. <Лангольер>"
"-Стухни.
Ждем, значит ждем. <Святоглазка>"
   Я решил ничего не писать, тем более что мои опасения уже озвучили. Ведьма же не торопилась, несмотря на убывающие жизни. Внимательно осмотрев каждого из нас, она сделала то, что сделал бы любой живой игрок на ее месте. А именно - кинулась убивать мага. С несвойственной дряхлому телу прытью она побежала к Джа. Наперерез ей бросился кузнец, раскручивая молот. Буквально за секунду до удара ведьма остановилась, и удар пришелся в пустоту. Лангольер не удержавшись, пробежал пару шагов вслед своему молоту. Эти шаги стали для него последними. Из-под шали бестии высунулись два окровавленных лезвия, как у Искателей крови. Испустив истошенный вопль, она с бешеной скоростью врубилась ими в спину танка. Бедолагу не спасло ни весящее на нем Малое благословление с Восстановлением, ни вовремя брошенное мной Малое исцеление.
   Внимание! Член группы Лангольер был убит.
   Количество живых членов группы 3 из 4.
   Тело Лангольера обмякло. Он упал прямо в грязь лицом и сразу начал тонуть в зловонной жиже. Парню явно не везет с болотами: угодить в топь дважды за один день, это еще умудриться надо. Глазка уркнула, и бросилась к Джа, закрывая его. Мне же было совсем не до боя: клетка начала исчезать прямо у меня из под ног. Похоже, прошел кулдаун ловушки. Последние Искатели Крови уже догорали, но слишком медленно. Прямо подо мной находился каменный алтарь. Без навыков атлетики и акробатики падение обещало быть весьма болезненным, если не смертельным. Хуже всего то, что падал я рядом с ведьмой. Все сложилось так удачно...мелькнула мысль, что игра наказывает меня за читерство. Или это использование багов, даже не знаю. Ну и ладно, все равно неплохо получилось, опыта набрал. Уже чувствуя, начало смертельного полета я услышал:
   -Норман ЖИВИ!
   Из кулака Джа в меня ударил радужный луч.
   Баф "Поцелуй вечности" Все сопротивления +100% на 3 секунды.
   Представляю, сколько такая штука стоит. Вообще нахрена он ее использует в бою с мобами? Это же идеальный дуэльный свиток. Додумать я уже не успел.
   Что можно сделать за три секунды? Оказалось, довольно много...упасть с высоты нескольких метров, разбившись насмерть; быть пошинкованным в капусту кучкой умирающих зомби; потерять голову срубленную клинком пробегающей мимо ведьмы и сгореть в Огненном Смерче, вызванном любимым командиром. В этом заклятии все было продуманно, сопротивление всем видам урона - фактически бессмертие. Но вот боль, боль осталась. Не спасло даже внутри игровое ограничение болевого порога. Я натурально взвыл, особенно при попытке обезглавливания. Такого я еще не испытывал, меня как будто за секунды разобрали и собрали заново.
   Внимание! Член группы Святоглазка была убита.
   Количество живых членов группы 2 из 4.
   Когда я опомнился от всей этой святопляски, с трудом осознавая, что произошло, ведьма уже рубила Джа. Правда рубила медленно, словно прорубаясь сквозь очень плотный воздух. Эльф осыпал ее градом огненных шаров, молниями из свитков, даже бросил ей под ноги снежок, превративший ведьму в ледяную статую на пару секунд. Но помогало это слабо: 2600 / 5 000 хп. Даже самое убойное заклинание мага не смогло сжечь старушку. А.....плевать, пора и мне оправдывать вложения. Хилки на Джа я накладывал уже на бегу:
   -Малое Исцеление! Восстановление!
   Добравшись до ведьмы, я начертал привычную стрелу в круге на уродливом горбу. Вот же ж..а сверху даже не заметил что она горбата. Но ничего не изменилось. Я начертал снова. Опять ничего. Подняв глаза, я наткнулся на непонимающий взгляд командира:
   -Какого черта ты ее гладишь? Отходи!
   Но было уже поздно отходить. Ведьма почуяла рядом легкую цель, и резко развернулась. Пресвятая Мирена, да что ж она такая страшная-то? Черные глаза с ненавистью впились в меня, а окровавленный клинок уже начал подниматься для удара. Даже не думая, что делаю, я выкинул руку вперед и прямо поперек дряблой шеи карги начертал трехзубчатую корону.
   -Агрхххх
   Сработало...да еще как сработало. Сила веры сбивала с ног Темного Рыцаря в полном доспехе, а сухонькую старушку унесло как мячик. Пролетев мимо Джа, она влетела в деревья. Командир бросился следом, как будто не ведьма только что его теснила, а наоборот:
   -Догоняй! Догоняй, заразу!
   Ага, с моей-то скоростью...хотя:
   -Телепорт.
   Чуть не влетев в огромную корягу, я развернулся, чтобы встретить грудью злосчастный клинок ведьмы.
   Получен урон -75 хп
   И мгновенно удар вторым клинком:
   Получен урон -75 хп
   Здоровье упало в красную зону, хильнуться уже не успеваю. Перед глазами опять мерзкая харя старухи, только теперь уже с золотым оттиском короны. Рука сама метнулась повторить жест, благо корону чиркнуть быстрее, чем стрелу в круге. Черный мячик с воем унесся в сторону командира. А оттуда уже раздались взрывы и засверкали заклинания. Джа явно вошел в раж и тратил свитки даже не глядя, что достает из инвентаря. ...Меня ослепил яркий свет и неожиданно мы оказались на высокой башне мощной каменной стены. Непонимающе уставился на миникарту: "город Семи Богов" светилась маленькая надпись. Родные края...с такого ракурса я еще эти места не видел. Красиво здесь.
   Джа стоял на самом краю зубца, будто самоубийца перед прыжком и чертыхался как заведенный:
   - Черт! Черт! Черт! Мы ведь почти...капелька оставалась, только дожать. Черт, черт...
   Я прикинул хп ведьмы, свой дамаг от двойной молитвы, а не все так плохо:
   -Не убивайся ты так. Догорит она.
   Наверное мои танцы с боссами и правда выглядят смешно со стороны, но зато эффект убойный. И словно в подтверждение моих слов высветились сообщения:
   Поздравляем! Групповой квест "Возвышение кровавого вождя"выполнен!
   Награда:
   -Получено 3000 опыта
-Получено 50 золотых монет.
-Отношение с жителями локации "Болота Локастера" улучшено на 210 очков!
Репутация сменилась на "Узнаваемый" 110 из 250
-Счетчик побежденных элитных монстров: 1
   Самым загадочным по-прежнему оставалось название квеста. При чем тут вообще кровавый вождь? Хотя, уже поздно в этом разбираться. Задание выполнено, и возвращаться в мрачные топи у меня нет ни малейшего желания. Счетчик монстров это что-то новенькое, видимо добавили после очередного обновления. А вот опыта отвалили прилично. Вместе с экспой от кучи зомби у меня должен быть:
   Поздравляем! Получен новый уровень!
Текущий уровень
9, Опыт 7658/7500
Получено свободных очков характеристик: 5
повышение навыков:
+1 Вера
   Поздравляем! Получен новый уровень!
Текущий уровень
10, Опыт 7658/10000
Получено свободных очков характеристик:
5
повышение навыков:
+1 Вера
   Отлично, 10 уровень это почти в любой игре рубеж. Значит, где-то ждут новые классовые задания или как минимум обновление заклинаний. С распределением характеристик пока повременю, тут есть над чем подумать. А деньги - первый вклад в будущие миллионы. Как бы смешно не смотрелись мои 53 золотых 41 медных монеты, в сравнении с нужной суммой. С чего-то же нужно начинать.
   Надо было видеть Джа в эту минуту. Его глаза выражали такую запредельную степень счастья, что даже мне передалось его радостное настроение.
   -Смогли, неужели смогли...
   -Да уж, смогли. Жалко не полутали ее, наверняка что-то вкусное было.
   -Не порть вкус победы. На вот лучше перекуси
   Получен предмет: "Яблоко" Прочность 10/10 Вес 0,5 кг.
Немного утоляет голод и жажду.
   Точно, совсем забыл, что теперь надо есть, чтобы не умереть. Полоска сытости уже наполовину уменьшилась. Смачно хрустнув яблоком, я посмотрел на мага, хлещущего какой-то алкоголь из голубой бутылки.
   -И пленника не спасли. Которого ведьма к столбу привязала.
   Джа отмахнулся, звякнув браслетами:
   -Да и шут с ним! Не трави душу. Сам знаю, что виноват. По ошибке юзнул групповой телепорт. Совсем уже мозги набекрень с этой ведьмой. А когда она убегать начала..ух., такая злость меня взяла. Давай спускаться.
   Эльф явно бывал тут не раз. Он уверенно направился к одному из отверстий в зубце башни, за которым оказался проход к лестнице. И все бы хорошо, но спускаясь по ступенькам вниз, я вдруг отчетливо услышал шепот. В моей голове эхом отдавались слова сфинкса: "Знать, сметь, хотеть, молчать...Знать, сметь, хотеть, молчать...". А перед глазами все еще маячила смеющаяся козлиная морда. И все-таки, я ему загадывал загадку...или он мне?

Глава 3

   Спускались мы долго. Где-то после шестого пролета возродились орчиха и кузнец. Никакого опыта и золота сопартийцы не получили, несмотря на выполненный квест. Они заполонили патичат таким потоком ругательств, что даже Джа перестал отвечать и просто расформировал группу. Судя по его сердитому сопению, скандал продолжался в личке. Святоглазка была просто в ярости, ей окончательно надоело умирать от пламени эльфа. Лангольер в основном возмущался тем, что спасать Поцелуем вечности надо было танков, а не бесполезного хила, и что командир вообще не просчитывает тактику боя. Видимо этот поход на болота был последним для группы Джа. Я мочал, маг спешил уйти вперед. Наверное, переживал из-за случившегося. Мы вышли прямо на площадь Четырех фонтанов минуя стражу городских ворот. Хотя денег теперь хватало, возможность не платить входную пошлину радовала. Я уже хотел подбодрить эльфа, но он заговорил первым:
   -Я ухожу из Нового мира.
   Слова прозвучали как-то глухо. Похоже, я первый кому он это сообщает.
   -Надолго?
   -Навсегда, Норман. На самом деле я давно решил, просто искал, кому доверить свое место в гильдии. А тут ты подвернулся...еще в нашу первую встречу, когда ты меня из огня вытолкнул, я понял, что ты именно тот, кто нужен, а уж после сегодняшнего...
   Мне показалось или его голос дрогнул. Неприятная ситуация вышла с этой ведьмой.
   -Так ты из-за этой карги? Да забей ты.
   -Нет Норм, это скорее повод. Мне хотелось бы побыть здесь подольше, но все хорошее когда-нибудь заканчивается. Думаю лучше уйти сейчас.
   -А из-за чего тогда?
   Джа оценивающе посмотрел на меня, и рассказал:
   -Не знаю, слышал ли ты... Полгода назад в сети начали появляться статьи про игроков путающих реальность с игрой. Мне жена их читала, но я только смеялся. Понятное дело, она не разделяла моих увлечений РПГшками, вот и искала везде оправдания своим страхам. Старалась спасти геймера со стажем, не понимала насколько игры стали частью меня. Глупости конечно, дураков хватало и во времена карманных консолей, и ролевки тут совсем ни при чем. Но потихоньку даже я стал замечать...
   Разумеется, я читал про эти случаи. Подобных сообщений было настолько немного, что я просто отнес их к очередной раздутой газетной утке. Дескать, есть впечатлительные люди, которые принимают реальность за игру, и иногда начинают бросаться на животных в зоопарке, пытаясь их зафармить или продать прохожему старые штаны. За весь мой игровой опыт я не встречал таких отклонений. И вот столкнулся с подобным случаем в живую:
   -Что именно замечать?
   Эльф остановился возле торговой палатки НПС с доспехами и указал на него:
   -Вот видишь, продавец стоит. Стандартный бот-торговец. У него в памяти около ста восьмидесяти повторяющихся фраз, в разных вариациях и с разной интонацией. Все бы ничего, но...это больший словарный запас, чем у большинства моих знакомых в реале.
   Интересно, похоже это обратная сторона того же психологического отклонения. Восприятие компьютерных программ как живых людей. Не так радикально и проблем вряд ли много принесет, но, кажется, Джа сильно задело.
   -Я однажды полдня проболтал с водоносом и понял что он непись, только когда попытался обменяться контактами. Короче пора мне завязывать. Тут я решил твердо.
   Тоже мне удивил. Я с начала игры только и делаю, что воспринимаю всех встречных как живых. В этом же и есть соль полного погружения. И признаться это не так-то просто, даже учитывая графику. НПС еще ладно, а с игроками постоянно приходится делать скидку на их бессмертие и знание о других мирах. Дело явно не в маге, дело в его жене или ком-то еще из реала.
   -Не беспокоился бы ты об этом, Джа. Все тут немного сумасшедшие. Расскажи кому-нибудь в подробностях, чем забит наш день и получишь прямую путевку в палату с мягкими стенами. Но раз уж решил, уходи.
   Эльф с благодарностью поглядел на меня. Не то, чтобы поверил в мои путаные слова поддержки. Скорее оценил, что мы можем больше не говорить о больной для него теме. Перескочив на темы нам давно понятные и приятные:
   -Деньги я уже раздал, ценный лут завещал гильдии, все перечислит банк через три дня после удаления персонажа. Так что не мечтай. Ой, не хмурься, я видел алчный блеск в твоих глазах. Регалии тоже сейчас передавать не буду. Через неделю у тебя смотрины новичков, там и объявят. Не забудь только, а то Чемпионы тебя не простят, гордые они уж очень. Топовая гильда, все дела... Подходи часиков в 10 к "Сивому Мерину" Стасян объяснит, что к чему. Там тебе как офицеру дадут выбрать себе игроков группу, внимательно выбирай. Почти все ребята из сегодняшней пати закончили свое обучение, может кто-нибудь захочет остаться...но это у же тебе решать. Офицерский чин тебе в любом случае дадут, сам Ишимура за тебя хлопотал. В целом разберешься, не маленький уже. Шмот будут предлагать гильдейский - не хватай. За него потом казначей три шкуры сдерет. Заклинания в свитках бери, никогда лишними не бывают. Уровнем вот маловат, расти быстрее или подопечные тебя задавят....и Норм...
   Устав от такого потока информации и нравоучений я раздраженно вскрикнул:
   -ЧТО?
   Джа улыбнулся:
   -Спасибо за приятный поход, жаль, что не встретились раньше. Мне кажется, мы бы сдружились.
   Подмигнув мне, эльф растворился в воздухе. Почему-то я сразу понял, что он вышел из игры и больше уже не зайдет. Выходит я скрасил ему последний вечер в игре и помог уйти на победной ноте. Надеюсь, в реале у него все будет хорошо, и он сумеет найти себе место.
   А мне нужно думать о моем месте в этом мире. Итак, офицерский чин и прочие регалии пока оставим, плюшки принимать много ума не надо. Вот группу водить при текущих моих знаниях игровой механики - прямой путь на удаление персонажа. Надо забуриться на форумы, чтобы спокойно расставить все по полочкам. И начать с видов физического урона. Как минимум колющий, рубящий и дробящий...как от чего защищаться, какие доспехи лучше. Чем кожаная туника выгоднее медной кирасы, и чем снимать инвиз воров и еще полсотни вопросов чисто технического характера. Для водящего пати, я знал просто преступно мало. Но даже это подождет. Десятый уровень, пора бежать к Триединому на поклон. Самое важное - знать свои сильные и слабые стороны.
   -Эй, Норман. Принимай счастье.
   Персонаж "ГотовИграть" предлагает обмен.
Да/нет
  
   Я непонимающе уставился на рыцаря в полных латах, ведущего роскошного коня под уздцы:
   -Чего?
   Рыцарь нетерпеливо звякнул шпорами:
   -Принимай письмо, говорю. Гонец я....да быстрее, мне еще пятерых дибилов искать сегодня.
   Я выбрал вариант Да.
      Получен предмет: Благостное Письмо. Вес: Вес 0,1 кг
   Рыцарь тут же вскочил на коня и проскакал мимо, чуть не сбив меня с ног. Вот тоже, кстати, способ быстрого перемещения по миру, правда, нужен навык наездника. Точно не коневодство, оно здесь отдельный навык, включающий ловлю лошадей и их скрещивание для дальнейшей продажи. Что-то в голову всякая ерунда лезет, что он принес то? Не простой же мальчик-посыльный.
   Итак, красный конверт с сургучной печатью, обвязанный шелковой лентой. Оттиск в виде двух крыльев, сложенных на манер ангельских. Значит, послание не церковное, Таврий бы короной запечатал. И наверняка не правительственное. Хотя зачем гадать. Я распечатал письмо, и вчитался в красивый готический шрифт на дорогой бумаге.
   Слава Герою Нового Мира!
   В честь появления восьмого героя приглашаем вас на первый Героический турнир "Знамя жизни". Турнир пройдет через три дня на спорной территории Серых земель. Победителей ожидают ценные призы и подарки. Участники турнира:
   1) Силос (главный некромант Трупной гильдии)
   2) Де Ля Круа (магистр торговли)
   3) ОбрученныйСоСмертью (первый меч Нового Мира)
   4) Корвус (Ночная тень Серой Земли)
   5) СмешнойПортос (безумец)
   6) Норман (священник церкви Триединого)
   7) Святозар (старший паладин Триединого)
   8) Царик (новичок)
   Турнирная сетка расписана подробнее на обратной стороне приглашения.
Желаем удачи!!!
   Святозар раньше был паладином Сарида, но все логично, мир же изменился. Как только я дочитал, возникло системное сообщение:
   Вы получили Героический квест "Знамя жизни":
-Явится на турнир "Знамя жизни"
- Победить в 1/4 Турнира
- Победить в 1/2 Турнира
- Победить в Финале Турнира
Награда:
- ???
Примечание: При провале первой задачи квеста штраф - смертная казнь. Награды получают только игроки занявшие 1-3 места на турнире.
   Ничего себе штраф за невыполнение. Хочешь - не хочешь, а участие примешь. Приглашение короткое, но очень содержательное. Видимо в скобках указывался самый значимый титул героя. А располагались мы в порядке получения героического статуса. Святозар получил его почти сразу после меня, а сообщение о подвиге последнего персонажа я как обычно пропустил. В любом случае, набирается довольно разношерстная компания. Интересно, как будут нивелировать разницу в уровнях. Я всего лишь десятый, а первый меч Нового Мира насколько я помню - это игрок с самым большим левелом в игре. То, что список содержал ники игроков, не предвещал ничего хорошего. Три дня для подготовки к турниру большой срок, а одна из возможностей подготовки - выяснение слабых мест противника. Значит, возможны провокации. Похоже, мои планы опять накрылись медным тазом. Самое время забиться куда-нибудь и не вылезать до самого турнира. Келья церкви самое безопасное место, но ее еще надо получить. Можно попроситься в "Красный замок" чемпионов, но один из участников турнира - мой гильдмастер. Не то чтобы я сомневался в его благородстве, но не стоит лишний раз болтаться в гильдхолле, провоцируя устроить договорной бой. О том чтобы выйти из игры на это время, речи даже не шло. Тут мой взгляд упал на внушительные белые колонны. Три дня говорите...ха, почему не неделя. С легким сердцем я толкнул дверь городской библиотеки.
   Волнения в городе и смена власти не повлияла на эту цитадель знаний. За невысокой кафедрой сидела все та же старушка.
   - Мы рады приветствовать вас в городской библиотеке Города Семи Богов. Меня зовут Белатрикс и я штатный библиотекарь.
   Встав напротив, я позволил ей закончить стандартную процедуру
   -Посещение библиотеки бесплатное. Однако, за порчу книг или иного имущества налагается штраф вплоть до тюремного заключения. Так же книги нельзя выносить из помещений библиотеки. Данное деяние приравнивается к воровству городского имущества и влечет суровое наказание. Так как вы посещаете городскую библиотеку впервые, в мои обязанности входит занести вас в каталог читателей. Ваше имя и род занятий?
   -Норман. Священник церкви Триединого.
   Получен предмет
   Читательский билет библиотеки города Семи богов
   Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес: нет
Эффекты:
Дает свободный доступ к общим секциям библиотеки города Семи богов
Примечание
: Штраф за утерю документа - 5 серебряных монет.
   -Рады приветствовать вас, святой отец. Если вам что-нибудь понадобится, обращайтесь ко мне или моим помощницам в читальных залах. Вы ищите что-то конкретное?
   -Пожалуй, нет. Я просто почитать.
   Это были мои последние слова. За следующие три дня я не произнес ни звука. Как ни смешно это было, учитывая проваленную аскезу Безмолвия. Но все крепки задним умом. Конечно же меня не оставляла мысль что ее как-то можно выполнить. И это добровольное молчание, было одной из попыток это сделать. С чем Триединый не шутит, вдруг формального выполнения условий достаточно. В характеристиках персонажа не отмечалось, что Безмолвие провалено, значит, теоретически, призрачный шанс был. Но в сети, по крайней мере в открытой ее части, ничего дельного по Жрецам и их самоограничению не было. Кроме стонов, что это форменный мазохизм портит свою же игру. С чем я в принципе был согласен. Несмотря на все бонусы и духовные озарения, постоянно помнить, что я не могу взять в руки оружие и чужой лут - та еще морока. Попытки вычитать решение в книгах тоже не увенчались успехом. Здесь не было Тех Самых книг. "Библия малых народов" и "Шаманские практики для начинающих" не в счет, тем более что обе книги оказались просто выдержками из оригинальных произведений. Духовные тексты такого рода должны передаваться от наставника к ученику, по прямым квестам. Иначе доступ к ним получили бы слишком многие. Выходит пора добывать библию Триединого. Может как-то активировать аскезу из диалога с храмовыми служителями? Так или иначе, условия слишком неопределенные, чтобы я мог случайно их отыскать, необходимо четко знать всю последовательность. К тому же у меня в активных квестах висел этот многострадальный Достаток, так что, даже случайно наткнувшись на Безмолвие, я наверняка бы не смог его активировать. Но просто оставить попыток я не мог, видимо смирение не входило в число моих достоинств. Мирена была бы недовольна....если бы существовала... и была еще жива после расформирования церкви.
   По этой причине, а отчасти от того, что я не смог бы в упор отличить очередную подставу от желания помощи, я отключил все чаты, включая личные сообщения. Знаю я эти честнейшие турниры с легендарными призовыми. Как минимум, меня попросят сливать все бои ради победы главы своей гильдии, и будут долго презирать и обвинять в некомандной игре, если откажусь. Не то, чтобы я был сильно против. Шансы священника с моей раскачкой выстоять в прямом столкновении на арене резко стремились к нулю. Но все-таки, героический турнир, хотелось соответствовать и хотя бы слиться честно. Так что мое добровольное самозаточение было абсолютным, я не просто не говорил, но не писал на форумах и вообще никак не общался с внешним миром. Под конец второго дня мое внимание пытался привлечь какой-то игрок-арбалетчик в красном камзоле, но я уткнулся в "Как распознать Ведьму и лишить ее сил: Особенности черной магии проклятий" и его через несколько минут вывели из помещения за нарушение тишины. Надеюсь, влепили денежный штраф, или хотя бы огранили посещение библиотеки. В любом случае больше он не появлялся, и я спокойно наслаждался чтением, перемешивая местные книги с гайдами из сети. За три дня не удалось, конечно, охватить весь игровой контент "Нового Мира", но в суть кое-каких игровых механик я вник. В грязь лицом на собраниях гильдии не ударю.
   К сожалении, нельзя объять необъятное. На Таврия с церковью Триединого времени не хватило. Целый раздел форума с кучей отдельных веток был посвящен изменениям, касающимся служения новой церкви и ее иерархии. Его изучение я все откладывал на потом, а в последний день залип на способах добычи игровой валюты, и так и не успел. Зря я, конечно, оттягиваю неизбежное, и ничем хорошим это ни кончится. Но ничего поделать с собой я не мог. Заветы Мирены, казались более живыми, чем этот выдуманный бог с его псевдорелигией. Будь его служители хоть трижды сильнее. От такого виденья мира нужно избавляться, если я хотел начать играть эффективно, но рана еще была слишком свежа. Новый патриарх всей светлой стороны в моем представлении сейчас радостно потирал руки и злобно хохотал, считая прибыль от новых прихожан. Глупости конечно. Стоило завершить малое паломничество, хоть посмотреть против чего мы боремся, но когда? Внешние обстоятельства швыряют как куклу в последнее время. А путешествие даже по первым прикидкам выходило крайне опасным.
   Зато с богатством все было более-менее понятно. У меня его не было и это многое упрощало. Способы коммерции, вроде купи репу в селении Орихал и перепродай в любых северных городах варваров не подходили по причине высокого порога входа (да-да теперь я знал просто кучу финансовых терминов, как будто это решало проблему). Говоря по-простому я, конечно, мог закупить товара на мои 53 золотых монеты и даже продать его с выгодой около десяти процентов, но зачем? Десять процентов от 53 составляют чуть больше 5 золотых. Коммерческий товар нельзя телепортировать: то есть ты либо крафтишь, нанимаешь или покупаешь торговую повозку (что тоже стоит немалых денег, учитывая приобретение специально выведенных коневодами грузовых лошадей), либо взваливаешь товар в виде тюка на спину и топаешь до места продажи. Причем надо заранее озаботиться защитой от шальных разбойников: несущий тюк и возница торговой телеги не могут сражаться. В любом случае логистика занимает время. Чем дальше товар будет отвезен, тем дороже продан. Необходимо еще учитывать специфику товара, и местные финансовые веянья, но это слишком сложно для моего уровня. Например, товары вроде Морских ежей с побережья, ценились в горных районах без рек и озер, но быстро портились в процессе доставки, и необходимо было сбывать их как можно быстрее. Случались и неожиданные курьезы. На форуме торговой гильдии висел свежий спор двух купцов, привезших несколько телег с серой в небольшой городок в один и тот же день. Первый из них продал товар по хорошей цене, этим насытив рынок полностью. А когда второй делец довез свои телеги до перекупщиков, цена на серу в регионе уже упала ниже той, за которую бедняга эту серу купил. Даже в этом случае были варианты, кроме прямой перевозки товара в соседний город. Можно было продавать самому с лотка или на площади, купить лавку, нанять НПС торговца и передать ему на реализацию. Так или иначе, все упиралось в две вещи: время и деньги. А, еще, конечно же, репутацию. Чтобы открыть самую завалящую лавку в городе, необходима репутация "Почтение" с государством и минимум "Узнаваемый" с местными властями.
   Собственно, хотя бы с несколькими сотнями тысяч золотых эти 10-15% на перепродаже превращались в кругленькие суммы, достигаемые редкими квестами. На этом уровне капитала и разгоралась самые яростные финансовые войны. Заключались торговые союзы, покупались предприятия и так далее. В развитие мануфактур я даже не залезал. Открытие собственного швейного производства, даже за чертой города, начиналось с закупки станков и сырья минимум на миллион. По этой же причине отметалось любое другое массовое создание товаров, вроде выращивания полей с пшеницей. Меня не покидало ощущение, что ввязавшись в посевные работы, опыление ростков зельями от вредителей, прогнозирование сезонов дождей и вычисления лучшей культуры для данной местности я рискую застрять с садовыми работами на долгие месяцы. Опять же рабов надо накупать или слуг-крестьян, не самому же обрабатывать грядки, даже профессии подходящей нет. Да и землю арендовать нужно или выкупать, а там и налоги подтянутся. Сфера услуг была несколько попроще, и это ее практически сгубило. В таких бизнесменов средней руки игрались все кому не лень. А открывать сотую таверну в районе было далеко не так выгодно как первую. Престиж и чувство собственной значимости владельцу такое заведение приносило, но прибыль едва покрывала затраты. Были, разумеется, и здесь вкусные варианты вроде борделей и бродячих цирков, но все надо было просчитывать индивидуально.
   Сама же экономика была не просто сложной, она была за гранью понимания простого обывателя. Игровые условности позволили развернуться разработчикам на полную. Они создали такого монстра, что вряд ли существовал один человек, осознающий, как все это функционирует целиком. Была внутриигровая фондовая биржа со своими брокерами, акциями, облигациями и прочими замечательными вещами вроде двойных фьючерных сделок. Освоение всех тонкостей финансового рынка заняло бы те же месяцы, но уже на учебу. И совершенно не гарантировало успеха, хотя и повышало шансы разбогатеть. Так или иначе, без начального капитала на фондовом рынке ловить было нечего. При удачном стечении обстоятельств и понимании процессов там происходящих получилось бы увеличить первоначальные вложения на 15-20%. В общем, после прочтения кучи гайдов мне стало казаться, что без миллиона сделать миллион невозможно. А все богачи уже имели деньги заранее, задонатив в игру деньги семьи, и теперь просто ворочают их туда-сюда, то выигрывая, то проигрывая. А все остальные с трудом зарабатывали на расходники и экипировку, а если и достигали сумм в десятки тысяч золотых, то полностью теряли их в сомнительных финансовых операциях, не имея ни опыта, ни финансовой грамотности, чтобы этими деньгами распорядится. Внутренне содрогнувшись, я пока оставил идею покорить экономический мир. Чтобы в нем состояться надо, чтобы мне было, что ему предложить, и в любом случае нужны первоначальные средства.
   К вопросу о первоначальных средствах мысли теперь возвращались постоянно. И вертелись снова и снова по одному и тому же кругу: квесты, развитие профессий, данжи, гильд-группа, помощь высокоуровневых игроков. Пытаясь выбраться из этих крысиных бегов по кругу, я даже стал всерьез размышлять о способах мелкого мошенничества на новичках, но со временем отверг эту идею. Слишком мало получу, слишком рискованно и противно этим заниматься. Итак, будем отталкиваться от того что у меня есть. Офицерское звание в одной из топовых гильдий, пусть еще не полученное, но вполне реальное. Собираю постоянную пати, пусть даже из новичков (бывалых солдат мне никто не даст) и возглавляю ее. Значит, я определяю, куда и на кого мы будем ходить. Что может группа из того что не может одиночка? Многократная зачистка денежных данжей. Первое что приходит на ум, но пускать в эту мясорубку только начинающих играть - верный способ привить им отвращение к командной игре. Тем более в таком красочном и развитом мире снова и снова задрачивать одну и ту же локацию я их не заставлю. Харизмой не вышел, сбегут мои подопечные как пить дать. Групповые квесты, но их долго искать, и не всегда они так вкусны как кажется. Хотя в качестве запасного плана можно запомнить. Элитные мобы, с этим после обновы беда. Так или иначе, этот вариант наиболее подходит, хоть и кажется сложным в исполнении. Убивая элитного монстра можно было выполнять при этом два пересекающихся квеста: от Гильдии Бойцов на спасение горожан от чудовища и Гильдии Охотников на редкие компоненты и шкуры. Плюс само по себе убийство дает дроп и опыт. А постепенно поднимаясь с гильдиями по ступенькам репутации можно рассчитывать на большую награду и лучшие предложения, чем бегая и выполняя случайные групповые задания. Короче попробовать стоило. Если вдумчиво подходить к каждому монстру и не лезть на рожон, можно быстро улучшить свое положение.
   В общей секции общественной библиотеки не хранятся дорогие книги, повышающие навыки, характеристики или содержащие редкие классы. Все что мне удалось найти в этом плане: "Общее руководство по стратегии шахмат". Как и первая книга по шахматам, прочитанная у наставника, она оказалась сборником задачек. Они были не слишком сложны, кроме разве что последней под названием "Пиррова победа" где для выигрыша мне пришлось пожертвовать почти всеми камешками. Но, положа руку на сердце, название давало такую увесистою подсказку, что ничего более для решения и не требовалось. Закрыв книгу, я увидел системные сообщения:
   Поздравляем! Вы получили повышение ранга:
Профессия
Шахматист 2. Возможность играть в шахматы. Партий выиграно: 0
Ранг: "Ученик" 7 из 500
   Поздравляем! Вы выучили новый строй.
"Клин" Необходимо 3 игрока.
Эффект: +10% к скорости атаки
Примечание: При разрыве строя эффект утрачивается. Радиус строя зависит от уровня шахматиста.
   Поздравляем! Вы выучили новый строй.
"Веер" Необходимо 6 игроков.
Эффект: +7% к защите от ментальной атаки, +9% к ловкости.
Примечание: При разрыве строя эффект утрачивается. Радиус строя зависит от уровня шахматиста.
   Благодаря неудачному походу на вампиров, так и висящему мертвым грузом у меня в квестах, я уже имел опыт в построении. Главное не забывать вставать в нужные точки до боя, активировать его и стараться не убегать далеко от своего положения в строю, чтобы он не разорвался. Процентные прибавки намекали, что эффективность для отряда со временем и ростом уровня только возрастет. В любом случае наличие тактических бафов - еще один плюс в мою пользу, как главы отряда.
   Сама по себе библиотека была отдельной локацией. Она состояла из множества секций и как минимум трех этажей. Как минимум, потому что выше третьего меня не пустил стражник залихватского вида с большими пушистыми усами. При моем приближении он пробасил:
   -В секцию специальной истории вход только по пропускам.
   Больше ничего от него добиться не представлялось возможным. Наверное, на прямой вопрос, где взять пропуск он бы ответил. Сомневаюсь что секция специальной истории - секретная область, закрытая за семью печатями. Но раз уж решил молчать, надо молчать. Да и были дела поинтереснее, чем история. Например, подготовка к Героическому турниру "Знамя жизни", хотя бы мысленная.
   Итак, что у нас есть? Герои в количестве восьми штук. Я снова перечитал их титулы и ники:
   1) Силос (главный некромант Трупной гильдии)
   2) Де Ля Круа (магистр торговли)
   3) ОбрученныйСоСмертью (первый меч Нового Мира)
   4) Корвус (Ночная тень Серой Земли)
   5) СмешнойПортос (безумец)
   6) Норман (священник церкви Триединого)
   7) Святозар (старший паладин Триединого)
   8) Царик (новичок)
   Турнирная сетка с заполненными первыми графами, была подробно расписана на обратной стороне приглашения. Хорошая новость была в том, что турнир был на вылет, а не круговой. То есть мне не придется сражаться со всеми подряд. Победитель схватки переходил на следующий уровень и там встречался с победителем соседнего матча. Выходит, чтобы победить, необходимо выиграть всего в трех боях, но подряд. Я ждал какого-то подвоха, но правила турнира ясно гласили, что участников ждет стандартная схватка до победы или сдачи. Не задачки на внимательность, не лабиринты с препятствиями на скорость, а обычный турнир. Пользоваться можно всем, что пронесешь с собой на Арену, любыми вещами, заклинаниями и личными талантами. Противников распределили заранее, без всякой жеребьевки:
   Норман - Силос,
   Де Ля Круа - Корвус,
   ОбрученныйСоСмертью - Царик,
   Святозар - СмешнойПортос
   Некромант самый лакомый для меня враг, немного настораживала приставка "главный", но я специально выяснил: Трупная гильдия - небольшое сообщество, не слишком влиятельное в темных землях и даже не имеющее представительства в их столице. Тактика против него была более-менее понятна. Разумеется, он сильнее и опытнее любой нежити встреченной мною на городском кладбище, но Малому Солнцу все равно. Надо только выжить стоя на арене и прожить достаточно долго. Несколько верно подобранных свитков и зелий решат эту проблему. Чем больше я об этом думал и прикидывал варианты, тем сильнее крепла уверенность в моем превосходстве. У остальных пар победителя тоже можно было предсказать с большой долей вероятности. Например, Корвус зарежет Де Ля Круа. Ночная тень Серой Земли - это переходящий титул лучшего убийцы области. Серые земли занимают, чуть ли не весь запад общей карты, а значит, торговца не спасет все золото мира. Какую бы имба-пушку он не закупил, профессиональный ПК со стажем его переиграет. А потом переиграет и меня, потому что победители этих двух поединков сражаются друг с другом в следующем круге. ОбрученныйСоСмертью расправится с Цариком. Для бедолаги этот турнир вообще будет насмешкой. С меня титул Новичок слетел во время чтения первой книги "Путь 7 богов. Краткое руководство", еще перед входом в город. Вообще не помню, чтобы я обращал на него внимание, так быстро он исчез. Новичок исчезает почти от любого действия, начиная от простого удара по чучелу. Уж не знаю, за что он получил героический статус, но глава Чемпионов размажет его без шансов. С последней парой было посложнее. Я поставил бы на паладина, не знай лично СмешногоПортоса. Этот кадр может выкинуть такое, что не каждый гейммастер разрулит. На Арене надо соображать и реагировать быстро, а преподносить сюрпризы безумец умел как никто другой. Но по всему выходит, что в финале сойдутся ОбрученныйСоСмертью и Корвус. И все превратится в противостояние убийцы и бойца, там уже опыт на опыт, кто лучше знает скилы противника и свои - тот и победит. Описание квеста гласило, что награды получают только игроки, занявшие 1-3 места на турнире. Значит, будет еще бой за третье место. Но до него я добирался только в радужных мечтах.
   Примерно такими подсчетами и мыслями были заняты все три дня. На последние сутки я немного вздремнул в дальней секции библиотеки и примерно за два часа до начала турнира решил выйти в мир. Надо было заскочить на рынок за свитками и подыскать недорогой телепорт до серых земель, эти локации у меня еще не открыты. Старушка библиотекарь как-то по доброму посмотрела на меня, когда я проходил мимо. Не то чтобы улыбнулась, но...проверив окно характеристик, я убедился:
   Фракция "Библиотека города Семи богов" "Узнаваемый" 200 из 250
   Вот оно как, тут целое сообщество. Стоит попробовать пожертвовать им книги, наверняка принимают в любых количествах. Заодно глянул, что еще изменилось в моей статистике:
   Книжник 10. Скорость чтения: +70% книг прочитано: 26
   Ого, сколько я тут начитал, даже и не вспомню всех названий. Хотя старался больше практических руководств, легенды здешних мест читать-неперечитать. А вот навык Чтец совсем не вырос, что только подтверждает мою теорию о священных тестах сокрытых в церквях.
   Я без приключений прошел через турникет, обыскивать на предмет украденных книг меня не стали. Прежде чем полностью покинуть библиотеку, стоило проверить почту. Писем было не так много, как я ожидал. Первое было от Джа:
   "Будь осторожен. Не погружайся в эту реальность слишком глубоко. Помни про акваланг. Завещание от Джа."
   К письму были прикреплены:
   "Малое Зелье подводного дыхания" Вес:0,2
   Эффект: Дыхание под водой на 250 секунд
  
   "Свиток личного телепорта" (2 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес:
0,1
Эффекты: Телепортирует на
заранее привязанную точку.
Время использования:
60 секунд.
Примечание: Для использования игрок должен быть вне боя и не получать урона. Разрушается при применении.
Точку привязки можно задавать несколько раз, активна только последняя точка привязки. Возможность задать точку привязки в некоторых локациях ограничена.
   Оригинально, мне бы конечно больше пригодилась невидимость, но спасибо недолгий друг. Надеюсь, в твоем новом мире все хорошо, и ты примирился с возможностью не играть. Хотя, скорее всего, у тебя сейчас страшная ломка и все вокруг кажется скучным и пресным. Но в любом случае счастья тебе. Следующее письмо было от Де Ля Круа. Вот это уже интересно:
   "Здравствуйте, дорогой Норман.
   Мы с Вами не знакомы, но так вышло, что интересы наши пересеклись. Буду с Вами откровенен, я хочу предложить Вам простою сделку: Вы отказываетесь от выигрыша турнира "Знамя жизни", а я выплачиваю Вам некоторую сумму покрывающую Ваши моральные муки. Ваши шансы на выигрыш не высоки, и у букмекеров составляют всего 1 к 40, то есть 2,5%. Полагаю, сумма в 70 500 золотых с лихвой покроет Ваши убытки. Я не предлагаю Вам не явиться на этот турнир, просто откажитесь во время первого боя.
   Это письмо является безотзывной офертой. Ответьте на него в любой форме, чтобы выразить согласие с условиями. Выплаты будут произведены после выполнения условий с Вашей стороны, гарантом является Всемирный Банк Гинзы.
   С уважением, Де Ля Круа"
   Завернул, так завернул. Выходит, на героев уже делаются официальные ставки. Мой процент уж очень маловат и поэтому такая сумма. Не при моих условиях конечно нос воротить, но меньше ста тысяч за героический турнир? Даже назвал его специально "этот турнир", без приставки. Как будто это рядовое событие и они каждый день проходят. Да вся сеть в ожидании, раскуплены не только билеты на сам турнир, но и права на прямые трансляции с места событий. Согласен, вероятность не в мою пользу, но матчей не так много, случиться может всякое. Конечно, я откажусь от этого предложения. Беда в том, что по ходу турнира мне предложат суммы куда более значительные. Откажусь ли я от миллиона? Несколько суток голова была забита тем, где раздобыть большие деньги, а тут такой шанс озолотиться. Хотя договорные бои еще ни к чему хорошему не приводили. Тем более на таком высоком уровне. Последние три письма были от Ишимуры:
   "Знаю о турнире, свяжись со мной. Ишимура"
   "Смерть настаивает на честном поединке. Хватит прятаться, надо многое обсудить. Ишимура"
   "За тобой следят, схватят и будут удерживать, как только ты выйдешь из своей чертовой Библиотеки. Используй камень возврата, и телепортируйся на красную крышу. Ждем на респе. до ночи, потом уйдем. Ишимура"
   За окном смеркалось, стоило поспешить. Причин не верить Ишимуре не было. Он, конечно, темнит, но напрямую подставлять не будет, не его методы. Скорее подговорит стороннего человека и тот ударит исподтишка. Или еще что пострашнее. Смерть в игре не так ужасна, как скажем порча репутации с нужными НПС. Два кристалла возврата у меня были, но купил я их чисто случайно, и то, потому что вспомнил первые советы Джа. Ишимура настолько следит за мной или это уже параноя? Может, конечно, предполагается что у игрока 10 лвл, по любому будет горсть этих кристаллов. Но что тут думать, выбора у меня особо нет. Я сжал в руке Кристалл возврата, он мгновенно рассыпался.
   Вернутся на точку возрождения?
   Да/Нет
   После нажатия Да, счетчик начал отсчитывать 90 секунд. Время достаточное чтобы подумать. Подумать о том, что на респе в любом случае ждет еще одна команда похитителей, а Ишимура мог давно уйти. ОбрученномуСоСмертью выгоден такой исход, что бы он там не говорил своим соратникам. Подумать о том, что я никогда не узнаю, кто из героев послал за мной головорезов на этот раз. И кто заплатил им достаточно, чтобы игрокам было наплевать на испорченную репутацию за нападение на священника в черте города. И даже подумать о том, как будет забавно если все крыши вокруг респа красные.
   ***
Общая точка возрождения была как никогда многолюдна. Почти вся площадь заполнена игроками. Бойко шла торговля, в основном с едой и зельями. Часто раздавались крики о поиске пати. Ночью многие мобы становились сильнее и радиус агра у них увеличивался. Многие новички, а иногда совсем уже не новички, забывали про это и оказывались здесь. Некоторым хил был настолько нужен, что моего мнения даже не спрашивали. Какой-то долговязый парень в кожаном жилете уже схватил меня за руку и настойчиво тряс:
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Заманчивый ник, но Нет. Однако парень оказался настойчив:
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Игрок Щелканчик предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   Поняв, что так просто к незнакомому игроку я не присоединюсь, Шелканчик соизволил заговорить со мной:
   -Да че ты мнешься как баба. Пошли я заплачу, тут недалеко адские скорпионы вылезли, мне чуток не хватает хильнешь и все. Давай, погнали, мне уже спать скоро.
   Позади убийцы скорпионов возник из инвиза Ишимура:
   -Отбейся, болезный, а то спать я тебя уложу уже сейчас.
   Сегодня он выглядел совсем иначе. Внушительный варвар, каноничный, с полуголым торсом, длинными рыжими патлами и грудой мускулов. С таким связываться себе дороже. Уровень скрыт, но судя по огромному топору за поясом, явно не первый. Образ старичка Конфуция так прочно связывался у меня с Ишимурой, что я с трудом узнал его даже по открытому нику. Смутно припоминаю, что его он тоже умеет изменять, видимо оставил специально для меня. Не знаю иллюзии это или еще что покруче, но выглядело действительно впечатляюще. Оттеснив ничего не понимающего игрока плечом, он положил огромную ладонь мне на плечо:
   Игрок Ишимура предлагает вам вступить в группу
   Да/Нет.
   А вот это уже определенно Да. Помимо Ишимуры в группе состоял еще игрок КарМо, явно маг судя по внушительному столбику маны, но всмотреться в его характеристики мне не дали. Патичат заполонили инструкции:
   -Вставай справа. Идем вперед по площади. Надо выйти за пределы круга возрождения, из него телепортироваться нельзя. Идем спокойно, не бежим, не торопимся.
   С каждой минутой происходящие все больше напоминало один из прочитанных мной в детстве детективных романов. Тусклый свет фонарей, сгущающиеся сумерки. И будто бы тихий шепот Ишимуры:
   - Сворачиваем за угол, хорошо.
   По телу бегали мурашки, как будто я прокрался в чужой дом и что-то пытаюсь своровать. А если Щелканчик с ними заодно? Или вон тот странный орк с повязкой на глазу. Пройти далеко мы не сумели:
   - Да не верти головой, сделай вид, что читаешь почту. Так, поздно. Началось. Четверо у палатки с пирогами и двое на той стороне улицы. И судя по тому, что факир слева запустил в воздух феерверк особенно больших размеров и интересного цвета, скоро здесь будет вся компашка.
   КарМо был менее многословен:
   -Ясно. Что делаем?
   -Не справимся, видно, что опытные. План тот же, на проработку чего-то лучшего времени уже нет. Норман телепается к тебе, бери его под руки и бегите. Выбирайся сразу. Попробую навести шум и задержать их, но сильно на это не рассчитывай. Норм точку для прыжка видишь?
   Крыша была далеко, по моим прикидкам даже слишком далеко. И видел я ее только потому, что, судя по точке на миникарте, на ней стоял КарМо
   -Вижу...
   От толпы у торговой палатки отделились несколько силуэтов, в воздухе ощутимо нарастало напряжение. Ишимура побежал к ним, на ходу распахивая руки для объятий и крича:
   -Друзья, как долго я вас искал? Куда вы подевались? Я в этом городе кроме борделя не знаю ничего, а вы меня бросили...
   А патичат гласил другое:
   - ПОГНАЛИ!
   Дольше тянуть было опасно, нас явно брали в кольцо, несмотря на выходку шпиона. Несколько преследователей выскочили из переулка на другом конце площади и в открытую бежали к нам. Так далеко я еще не прыгал. Пришлось активировать Личный телепорт, не указывая точной точки выхода. Я просто задал взглядом направление крыши. Успел услышать крики преследователей:
   -Уходит, лови!
   И громкий хлопок с места, на котором стоял Ишимура. В хлопке, правда, я был не уверен. Он слился со звуком удара моей головы о парапет крыши.
   Получен урон -50 хп
   Получена травма "Вывих челюсти": Не всякая драка хорошо кончается.
   -6 Харизмы, Средний дефект речи.
   А ведь это практически насмерть, при моих шестидесяти хитпоинтах. Ко всему прочему, я начал соскальзывать с края крыши. Падение обещало быть смертельным, учитывая примерно шестой этаж, и мои несчастные четыре единицы ловкости. А значит, я вернусь на респаун и плакал мой турнир. Руки не выдерживали, пять пунктов силы помогали здесь не лучше ловкости. Соскользнув окончательно, я упал вниз на мостовую...и оказался прямо на нужной крыше в стоге сена. Стог сена на крыше, ничего не понимаю. Но объяснять происходящее никто не спешил. Рядом стоял высокий и абсолютно лысый негр, сливающийся с ночным небом. КарМо оказался еще внушительнее нового обличия Ишимуры, а бугристые мышцы под свободной одеждой ставили под сомнение мое предположение о его магических способностях. Он бросил в чат:
   -Паренек недопрыгнул. Телепортацию явно не качал. Ты должен мне двадцатку. Нас уже засекли. Мы уходим в Пески Мортрии. На арену рано.
   -Твое решение, дальше вы сами по себе. Главное доведи его до турнира, сам решай как. Меня не ждите.
   Со стороны респауна ярко полыхнуло синим пламенем.
   Внимание! Лидер группы Ишимура был убит.
Новым лидером назначен игрок
КарМо.
   Количество живых членов группы 2 из 3.
   А за меня тут жизнью жертвуют, надо соответствовать. Дружба с Ишимурой не первый раз спасает мою шкуру. Хотя у разведки друзей нет, на этот счет обманываться не стоит. Плюсы от союза с ним в любом случае перевешивают минусы. Судя по стилю игры Ишимура сам по себе не последняя фигура, а с поддержкой Чемпионов наверняка развернулся на полную. Попытавшись сблизится, я точно окажусь в гуще событий. Вот только нужно ли мне сейчас оказываться на шахматной доске гильдейских разборок. На бегу такие решения принимать опрометчиво.
   Тем временем КарМо прохрипел нараспев несколько слов и перед ним открылся довольно большой овал портала. Он молча шагнул в него, не особо заботясь, последую ли я за ним. Никаких засекших нас врагов я в упор не наблюдал. Кругом было тихо, где-то внизу маршировал отряд ночной стражи. Однако в чат негр писал довольно уверенно, значит, стоило торопиться.
   Меня ослепил яркий свет, и я оказался в сердце своей гильдии. Жалко, что не удалось осмотреть, что представляет собой гильдхолл со стороны. Средневековые крепости всегда выходили внушительными. Но мы сразу очутились во внутренних помещениях. В центре зала, ярко освещенного факелами. Судя по отсутствию окон и запаху сырости это подвал, или что-то значительно ниже. Обставлен зал строго и аскетично, вполне в моем стиле. Никаких гобеленов и финтифлюшек. В центре располагался стол из цельного куска мрамора, стульев, правда, не было. Наверное, их приносят слуги по числу заседающих перед каждым приемом или советом. Все бы ничего, но название "Красный замок" было дано этой локации неспроста. Все поверхности будто сочились густой кровью, зрелище не для слабонервных. Я провел по стене рукой и она не окрасилась, по ощущениям обычный гранит. Выходит это просто эффект цвета. КарМо не обращал на происходящее никакого внимания, а значит и мне не стоило. Человек ко всему привыкает, особенно к тому, что не несет прямой угрозы:
   -Пойдем. Тебя казначей хотел видеть.
   Для такого гиганта у КарМо оказался на редкость мягкий голос. И хотя говорил он рублеными фразами и явно только по большой необходимости, эта особенность придавала ему особый шарм. Делала его запоминающимся. Если вы конечно способны забыть огромного накаченного негра. Он почти побежал к одной из дверей в конце зала, и я поспешил за ним. Бежать пришлось довольно долго, я успел несколько раз выдохнуться. Мой спутник не ждал, пока я восстановлю дыхание, и часто уходил вперед, а все коридоры оказались похожими друг на друга. Миникарта спасала конечно, но пару раз мне приходилось возвращаться из-за неправильного выбора поворотов. Я чудом догнал мага перед медной дверью с надписью: Хранилище. А чуть ниже мелким шрифтом: Выдача амуниции с 10:00 до 13:00, по предварительной записи. КарМо надпись не читал, хотя если играет давно, то по локации родной гильдии может провести с закрытыми глазами. Он кивнул в сторону двери, а сам прислонился к противоположной стене, явно давая понять, что со мной не пойдет. Вообще, немногословность моего проводника начинала утомлять. Возможно, ему самому такое поведение кажется крутым, но каждый раз гадать, что он имеет виду - не самое своевременное занятие. Мы познакомились всего пару минут назад, я не мог точно истолковать его язык жестов. Хотя в данном случае ошибиться сложно.
   Все еще размышляя как наладить контакт с КарМо, я вошел в дверь Хранилища. Оно представляло собой маленькую и практически пустую комнату: ящик в углу, скамеечка с питьевым фонтанчиком и стол заваленный бумагами. Видимо канцелярия, вход в само хранилище явно находился не здесь. За столом сидел неизвестный мне игрок. И от того что я его видел, известнее он не стал. Раса человек, внешне он больше напоминал клерков из банка. Совершенно блеклый мужчина, неопределенного возраста в чистой белой рубашке и брюках. Надпись над его головой гласила: "Казначей клана Чемпионы", и больше ничего. Ни ника, ни класса, ни уровня - понять, кто передо мной, и как-то индетифицировать его после в городской толпе было невозможно. Достойные меры предосторожности, так скрываться на виду мне не приходило в голову. Честно говоря, он и за непися вполне мог сойти, если бы не понимание, что никто в здравом уме не доверит сторонней программе доступ к финансам клана. Казначей заполнял какие-то бумаги, и при моем появлении лишь лениво приподнял подбородок над столом. И продолжил делать свои записи, разговор со мной интересовал его куда меньше:
   -Итак, Норман. Наше юное дарование. Учитывая предстоящий турнир, ОбрученныйСоСмертью дал тебе полный доступ к хранилищу. Все расходы за наш счет, с тебя не потребуют ничего возмещать. Беда в том, что мы сейчас в несколько сложном положении, разглашать подробности которого я не имею права. Так что в само помещение хранилища я тебя не пущу.
   Он снова внимательно посмотрел на меня, будто решая, обиделся я сильно или еще не очень, и уткнулся обратно в бумаги:
   - Я планировал называть тебе то, что находится в хранилище и давать выбор брать это или нет. Но учитывая присутствие в коридоре мистера КарМо, и время, оставшееся до первого поединка, полагаю, вы очень спешите. Буду называть по степени легендарности. Вам явно не помешает Святой скипетр Первосвященника, он работает сильнее с Тиарой нравственности, но, к сожалению, ее у нас пока нет....
   Я прикинул, времени действительно маловато. Церемония открытия турнира меня интересовала не меньше самого турнира. Не хотелось упускать чествование героев, учитывая, что для меня все может кончиться первым боем.
   -Агрфааа...
   Вывих челюсти оказался травмой куда серьезнее, чем мне казалось. Все голосовые команды теперь недоступны. Травма - не болезнь и не урон, вылечить я ее пока не умею. Боги, как все-таки мало я умею. Лекарь который не смог вылечить самого себя, смех да и только. А еще какие-то группы водить собираюсь. И это только средний деффект речи, что же происходит при сильном дефекте?
   -Вы не нервничайте так, выпейте лучше водички. Питьевой фонтанчик в углу.
   Сомневаюсь, что это мне поможет, но раз предлагают. Фонтанчик на вид вполне себе обыкновенный, но стоило сделать пару глотков, как здоровье полностью восстановилось и выскочило сообщение:
   Излечена травма "Вывих челюсти "
   Интересно, здесь вся вода такая? Полезная штука. Вылив из Фляги служителя Мирены оставшиеся там два глотка святой воды, я наполнил ее из фонтанчика.
   Получен предмет:
   Фляга служителя Мирены.
Заполнен: Целебная вода 5 из 5. Прочность 30/30. Вес 0,9 кг
Небольшая фляжка на пять глотков с узнаваемым символом веры.
   Думаю пригодиться. Освятить воду я всегда успею, а все целебное может спасти жизнь. Голос ко мне вернулся практически сразу:
   -Давайте я сэкономлю нам обоим время. Мне нужно шесть свитков невидимости, самые сильные, что у вас есть, что-нибудь для снятия проклятий и магических эффектов, желательно две-три штучки, свиток каменной кожи и свиток статуи. Знаю что они дорогие, поэтому можно один из них. Какое-нибудь зелье на увеличение количества ХП или силы, хотя бы в течение часа. Да и все это не должно требовать больше пятидесяти очков интеллекта для активации.
   Не отвлекаясь от письма, казначей ответил:
   -Приятно слышать, что вы знаете, что вам нужно. Это упрощает дело. Ловите все по списку.
   Он указал на ящик в углу помещения. Открыв его, я обнаружил:
   "Свиток малой невидимости" (3 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес:
0,1
Эффекты:
Невидимость на игрока на 120 секунд
Время использования:
2 секунды.
Примечание:
Невидимость будет снята, как только игрок сдвинется с места или атакует.
   "Свиток Покрова Ночи" (2 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес:
0,1
Эффекты:
Невидимость на игрока на 60 секунд
Время использования:
10 секунд.
   "Малое Зелье Живучести" Вес:0,2
   Эффект: +220 ХП на 3,5 часа.
  
   "Свиток Статуи" (2 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес:
0,1
Эффекты:
Превращает цель в статую на 200 секунд
Время использования:
5 секунд.
   Примечание: Статуя имеет сопротивление 100% ко всем видам урона, 90% к физическому воздействию. Статуя не может атаковать, двигаться с места и активировать умения, а так же не может быть целью.
  
   Распихав все это по карманам и ячейкам быстрого доступа на поясе, я сразу выпил Малое Зелье Живучести и распределил все свободные очки в интеллект. Теперь он дошел до внушительных 53 пунктов. Для моих целей должно хватить. Жаль, нельзя пить за раз больше одного зелья увеличения характеристик, эффекты перекрывали друг друга. Иначе запросил бы на все характеристики, особенно на ману и интеллект. Но при прочих равных для моего плана выживаемость важнее. Теперь я вооружен, хоть и по-прежнему не особо опасен. Набрать всяких костяных решеток, шипов холода или огненных метеоритов было бы ошибкой. Я плохо знаком с эффектами этих высокоуровневых заклинаний, в лучшем случае просяду по мане, в худшем нарвусь на контрзаклинание и самоубьюсь. Турнир такого уровня не место для тренировки новых тактик. С невидимостью я более-менее знаком, хотя бы видел, как она работает. И скрупулезно изучил всю информацию по ней. Свиток покрова ночи в этом плане был сильнейшим инвизом, из того что можно купить. Любой инвиз можно было скинуть, заклинаниями или рассыпав в воздухе специальную пыль. Но я надеюсь, никто не рассчитывает на наличие такого арсенала у священника. Вроде все что мне нужно, разве что после сегодняшних приключений стоит озаботиться разведкой:
   - Спасибо. А у вас есть что-то, что позволит мне видеть эффекты и характеристики противника?
   -Все в том же ящике.
   Снова обыскав сундук, я обнаружил:
   "Амулет Зоркого глаза"
Класс:
Мифический, Прочность: 500/500, Вес: 0,2 кг
Эффекты: Позволяет видеть полную личную информацию о живых объектах.
  
   -Поспешите, молодой человек. Лично от меня просьба: Все расходники, что не используете, верните, пожалуйста, клану. И, конечно же, мифический амулет должен вернуться в хранилище по возможности целым. Чинить вещи такого класса весьма накладно. Надевать артефакт я бы советовал только перед самым боем, некоторые из нас очень ценят конфиденциальность. Успехов на турнире.
   Спешить и правда стоило, до турнира оставалось меньше получаса, а если придется вновь петлять по коридорам, то я точно опаздывал. Закрывая дверь, я подумал, что казначей не сильно верит в мой успех, раз излагает такие просьбы. Хотя ему по профессии положено быть прижимистым. Иначе все вещи гильдии давно бы растащили.
   КарМо стоял в той же позе, кажется, не пошевелил и мускулом, пока я готовился к боям.
   - Пора. Воздуху набери. Будет тошнить
   Спросить сильно ли будет тошнить и почему, я не успел. КарМо отлепился от стены, подскочил ко мне и как-то профессионально умял в охапку. А дальше реальность замелькала таким калейдоском, что я скосил глаза, читая только системные сообщения:
   Локация изменена: Болота Синего Змия
   Под ногами хлюпнуло, похоже, мы угодили в трясину. Но мага это особо не интересовало.
   Локация изменена: Город Мерколанд
   Воздух резко посвежел. Прямо над ухом тревожно-агрессивно крикнул кондор....или грифон.
   Локация изменена: Силосные ямы кратера Вора
   Нас выбросило в кучу грязных людей в кандалах. Некоторые из них протянули ко мне руки, а один даже просипел:
   -Я игрок, вытащи меня отс...
   Но КарМо быстрым пинком оттолкнул его в толпу рабов, не дав закончить фразу.
   Локация изменена: Остров Проклятых
   Здесь мы задержались подольше. Мой спутник пил какие-то зелья, залпом осушая литровые бутыли. За время внезапной передышки я сумел рассмотреть верфь вдали и определил по общей карте, что мы где-то за темными землями, далеко в открытом океане. Сзади сверкнуло и из открывшегося портала выскочили трое игроков с красными никами. Выходит все это время нас преследовали. КарМо бросил под ноги какую-то склянку и все окутал плотный туман, а я вновь ощутил себя мешком на плече опытного грузчика.
   Локация изменена: Норы Гиминра
   Отсюда мы убрались почти сразу, едва я успел дочитать название.
   Локация изменена: Серые Земли
   Поздравляем! Получено достижение:
   Быстрый путник. Опыт за открытие новых локаций +20%
   Когда вокруг еще столько неизведанного нет времени любоваться красотами. Посещено 5 неразведанных локаций за 10 секунд.
   И тут меня догнал откат с первого перемещения. Тошнота накатила, словно я катался пару часов на быстрой карусели. И она усиливалась с каждой секундой, видимо требуя своеобразную плату за каждый прыжок. Никаких дебафов не было, но состояние ужасное, разболелась голова и казалось, что желудок стремится выскочить наружу. С трудом сдерживая рвотные позывы, я покосился на КарМо. Внешне никаких последствий, даже не морщится. Выходит, мой новый знакомый владеет магией пространства. И не просто владеет, скакать на такой скорости по всему миру, это уровень не меньше архимага в телепортации. Это объясняло произошедшее на крыше: он просто открыл окно телепорта в том месте, куда я падал и обеспечил мне мягкую посадку в нужное место. Заранее приготовил сено...крайне полезный для гильдии человек. Может и из боя быстро забрать и в бой пару отрядов перебросить. Особенно учитывая сложность и дороговизну перемещений по миру. Немалые ресурсы задействовали Чемпионы, чтобы я только добрался сюда. Зачем-то им очень нужно мое присутствие.
   Я огляделся. Уже практически стемнело, но кругом была серая степь, ни куста, ни деревца. В сети про Серые Земли было очень мало информации, здесь не действовал закон, а частые пыльные бури затрудняли запись роликов. Если судить по записям самых упорных путешественников, места пустынные и квестов здесь практически нет. Все споры решались боем, а ПКшить можно было прямо на улицах немногочисленных городов. По слухам НПС тоже нападали где угодно и когда угодно, вплоть до личных комнат в редких гостиницах. Идеальное место для проворачивания сомнительных дел. Официальной религии нет, местные верования ограничивались анимизмом и шаманизмом. И том и о другом я не знал ничего конкретного. Когда шла речь о турнире, я представлял себе что-то вроде Колизея под открытым небом. Но в прямой видимости не было даже города.
   -А где мы собственно?
   -Серые Земли. Большая локация. Трудно ориентироваться. Турнир под землей. Вход прямо под ногами. Сделай шаг.
   С этими словами КарМо исчез, будто аккуратно изъял сам себя из пространства. Любопытный персонаж, наверняка я его еще встречу.
   Внимание! Лидер группы КарМо распустил группу.
   Прислушавшись, я различил шум, словно сухие листья шелестели под ветром. Но деревьев поблизости не было. Сам бы я этого места не нашел. Квест указывал координаты, но на деле это была просто точка в середине степи. Я сделал шаг вперед, как советовал маг. Шуршание усилилось, я начал различать шум отдельных голосов. А затем земля под ногами разверзлась, и я провалился вниз на что-то мягкое. Прямо над ухом раздался звонкий голос Портоса:
   -А, вот и духовенство пожаловало. Ваше преосвященство, огоньку не найдется?
   Несмотря на все чудеса, которые я пережил за последний час, увиденное сейчас казалось самым удивительным. Я лежал на одной из роскошных красных подушек, разбросанных по шикарному залу. Между подушками сновали служанки в тонких, почти прозрачных туниках с подносами еды, выпивки. В воздухе пахло пачули и чем-то сладким, вился дымок ароматизированных палочек. Одна из стен превращалась в лестницу, ведущую на внутренний балкончик. Играла легкая расслабляющая музыка. Примерно так я представлял себе идеальный публичный дом, с одним нюансом...
   Сейчас прямо на одной подушке мной лежал СмешнойПортос, голый. То есть абсолютно голый, без набедренной повязки и вообще чего бы то ни было! Какие уж тут мысли о служанках. Как ему это удалось, оставалось загадкой. Я открыл рот, но тут же закрыл. Сказать по этому поводу было решительно нечего. Он тоже не слишком ждал ответа, отвлекшись на бутылку вина. Выглядел безумец так, словно пил без продыху недели две: землистый цвет помятого лица, глубоко запавшие чуть приоткрытые глаза. Непонятно было, как он вообще добрался сюда в таком состоянии, и сможет ли он встать с подушки после продолжения банкета. А мне оставалось только встать и продолжить исследовать помещение. Огонек действительно не помешал бы. В зале царила полутьма, горело лишь несколько свечей, и всматриваться в окружение приходилось, напрягая глаза. Вот еще тоже надо взять на заметку, заклинание шара света или ночное зрение я так и не добыл. За границей света свечей явно были еще люди, но как их рассмотреть? Откуда-то слева выскочил сухощавый молодой человек, азиатской наружности:
   -Не обращайте на дурачка внимание, коллега. Любая магия здесь не работает, как и предметы. Мы уже все успели опробовать до вас.
   Я чуть не вздрогнул, когда прочел его ник: Силос. Мой будущий визави, рука сама дернулась к поясу и он это заметил:
   -Ну, зачем вы так сразу, коллега? Бои здесь невозможны, как и телепорты сюда и отсюда. Вообще идеальное место, чтобы разом похоронить всех героев заживо, не находите?
   Из дальнего угла раздался голос, слегка растягивающий слова, будто говорившему было лень шевелить языком:
   -Вот еще, герр Силос. Это у вас профессиональное, везде могилы видеть. Вполне себе приличное место. Наслаждайтесь истинным гостеприимством Серой земли.
   Некромант замолк, что-то обдумывая, и ответил:
   -Пожалуй, вы правы. Кстати, Де Ля Круа очень длинный ник, вас можно называть как-то короче?
   -Вам, герр Силос - определенно нет.
   А вот и самый богатый игрок этого мира. Пробегавшая мимо служанка слегка осветила круглого коротышку в дорогом зеленом камзоле. Весь в перстнях и драгоценностях, кричащих о высоком статусе владельца. Будто Де Ля Круа боялся, что его примут за кого-то другого. Может демонстрировать свой статус принято в узких кругах светского общества? Сложно представить, как можно извращаться, распоряжаясь средствами, которых не потратить за десять жизней. Но не мне судить. Кто знает, чем бы я коротал дни на его месте? Или точнее буду коротать, надо хотя бы мысленно привыкать, к тому, что я владею богатством. Так или иначе, он напоминал мне небольшую новогоднюю елку, или сильно разъевшегося леприкона. Вот только глаза злые, такие пронизывающе-злые. Будто каждый здесь был его личным врагом, и старался обобрать. Причем смотрел он таким взглядом не только на нас, но и на служанок и даже на гроздь винограда в своей руке.
   Судя по шевелениям в дальних концах комнаты, большинство героев прибыло заранее и уже успело надоесть друг-другу разговорами. Здесь наверняка все уже перезнакомились, и начинать процедуру представления заново для меня одного никто не спешил. Вот что значит приходить позже всех. Некромант тем временем взял меня под руку и уводил дальше по залу, в сторону балкончика, я особенно ему не препятствовал:
   -Глупости все это, коллега. Вот о чем хотел вас спросить...я давно жажду завершить малое паломничество. Сейчас, когда храмов света осталось так мало, самое время. Не подскажете, как посетить Обитель Триединого?
   Надо же, не так уж сильно мы отличаемся, если нас волнуют схожие проблемы. Приму его модель поведения:
   -Сомневаюсь, что у вас выйдет. Главный храм на церковной площади в городе Семи Богов, совсем рядом здание Инквизиции, так что сами понимаете. Да и вся площадь освящена. Может пробраться по канализации, а затем подняться на крышу? Должно сработать, ведь крыша тоже территория обители. У меня встречный вопрос. Как светлому жрецу проще совершить паломничество по темным храмам?
   Силос снова ненадолго замолк. Вообще вдумчивый игрок. Наверно я так же разговариваю с людьми, делая паузы и утекая за своими мыслями.
   -Вопрос не из легких. Признаться, я сам завершил малый круг с трудом. А служителю света придется куда тяжелее. Самые простые в этом плане - Мистики. Им интересна только личная сила соискателя, и ни на что другое они не смотрят. Полагаю, вы пройдете к ним без проблем. Про остальных не скажу ничего для вас нового: Воспитанники первородной вампирши Акаши атакуют всех живых, я приник к ним только после того как потерял последнюю каплю крови из тела. Сектанты Великого Абаддона ненавидят святость и боятся света, так что реакция на вашу рясу будет соответствующая. Вот с Хранителями могил могу помочь. Вам нужен Некрономикон. Не та ерунда, что продается в букинистических магазинчиках, а настоящий. Если покажите эту книгу скелету дракона на входе, в костел он вас пропустит, а дальше уж как повезет. К сожалению, свой экземпляр отдать не могу, сами понимаете.
   -Конечно, конечно.
   Разумеется я все понимал. Все равно, что попросить меня отдать "Заветы Мирены", да я скорее руку себе отрежу. Турнир турниром, но контакты надо заводить. И я впервые кинул приглашение сам:
   Предложить дружбу игроку Силос.
   Некромант улыбнулся и принял запрос. Просто и без всяких вопросов. Теперь у меня есть друзья на темной стороне. Надеюсь то, что я сожгу его на арене, не сильно расстроит наши отношения. Интересно все-таки говорить с человеком, идущим по духовному пути, пусть и другими тропами. "Внутренняя тьма. Краткое руководство по религиям зла", единственное, что я прочитал по теме разговора. Что-то там было интересное, из философии некромантов. Закрыв глаза, я процитировал по памяти кусочек:
   - Запретные знания? Могут ли знания быть запретны? Мы же не дети, чтобы закрывать нам глаза. Они крадут наше время, загадывая загадки. Но свободный ум не нуждается в загадках. Он разрывает их на части.
   Силос зааплодировал:
   -О, так вы читали. Сожалею, но не могу похвастаться в ответ. Книги света у нас под запретом, плохо влияют на свежевоскрешенных. Но подтверждаю, такие слова в Некрономиконе есть. Мне всегда казалось, что они отлично подошли бы мистикам, будь у них своя книга. А что вы сами об этом думаете?
   -Бога ради, хватит! Вы еще философский диспут здесь начните!
   Святозар изменился с момента нашей последней встречи. Доспех стал еще толще, хотя уже тогда казалось, что толще было некуда. Теперь он больше напоминал ходячую башню из стали, чем живого человека. На вид металл доспехов самый обыкновенный и только чуть темный блеск выдавал ковку гномов. Такие латы стоят целое состояние. Шлем, напоминавший чугунное ведро с узенькой прорезью для глаз стоял у него в ногах, перчатки горкой лежали на ближайшей подушке. Видимо, даже вне боя тяжело все время носить такой вес. Но я не сомневался, что надеть недостающую защиту и приготовится к бою, он способен за секунды. Мужественное лицо паладина вселяло уверенность. Вот кто твердо знал, чего хочет и шел прямо к своей цели. Хороший танк, жаль уже не побродим вместе. Слишком большая разница в уровнях. Его 134 лвл. смотрелся солидно рядом с моим 10.
   Эти слова задели Силоса за живое:
   -Вам, коллега стоило бы уделять больше внимания богам, которым мы все служим.
   Паладин потянулся и встал с подушек:
   -В бездну богов. И службу туда же. Турнир уже десять минут как начался, а мы все еще сидим здесь. У кого-нибудь есть идеи, что происходит?
   Де Ля Круа подал голос:
   -А с чего вы взяли, герр Святозар, что он уже не идет? Серые земли обожают больше любовных утех, только утехи зрелищами. Не сомневаюсь, на арене под нами маги-иллюзионисты уже транслируют лучшие моменты наших бесед. Все уже здесь, давайте просто спокойно дождемся нашего выхода на сцену. Ведь наговорили мы тут друг другу уже немало, не находите?
   Святозар почему-то насупился. А с балкончика незнакомый голос:
   -Так уж и все. Хотя судя по твоей оговорке Корвуса можно не ждать?
   А вот и глава моей гильдии. ОбрученныйСоСмертью оказался высоким статным мужчиной в тонкой золотой кирасе, будто из фольги. Так, наверное, выглядели римские императоры. Небольшие браслеты из того же материала и сапоги из чешуек какого-то зверя, отливающие зеленью, вот и все доспехи. Каждый предмет явно уникальный и тщательно выбраный. Золотые волосы перехвачены резинкой в толстый конский хвост. Ему нечего было скрывать, все форумы пестрели раскачкой от ОбрученногоСоСмертью. Я припомнил основные моменты. Класс: Лансер, оружие - только копье и упор на максимальную ловкость. На пятидесятом уровне второй субкласс не брал, продолжил упражняться с копьем. И если я хоть что-то понимал в подобном билде, то учитывая скорость прокачки, сзади стояло не меньше трех хило-баферов и поддерживали в таком Лансере едва теплящуюся жизнь. Хотя бы уровня до двухсотого...дальше то да, увороты стали спасать лучше рыцарских лат и можно уже геройствовать. Но уметь договорится с командой тоже мастерство. Сейчас, даже стоя на месте, он напоминал жидкую ртуть, едва заметно смещаясь вправо-влево. Несмотря на то, что копейщик обращался явно к Де Ля Круа, он все время оценивающе смотрел прямо на меня. Интересные обстоятельства для встречи с боссом, ничего не скажешь.
   -Вы что-то хотите предъявить, герр Смерть? Как официальное лицо второй гильдии сервера?
   Глава Чемпионов слегка поморщился:
   -Ничего, Ля Круа. Я поспешил с выводами.
   Возможно, действительно поспешил, без достаточных доказательств. Но направление мыслей верное. Из всех присутствующих от появления на турнире Корвуса торговец проигрывал больше всех. Один из лучших ПК, да еще и на родной земле - не надо быть букмекером, чтобы высчитать на кого ставили больше всего. И не надо быть гением, чтобы прикинуть сколько Букмекерских клубов содержит Де Ля Круа. Не говоря уже о том, что у него с Корвусом был первый бой. Коротышка, похоже, многих в этой комнате держал на коротком поводке. Ладно, паладин, его можно подавить простой риторикой. Но на Смерть наверняка были финансовые рычаги давления, и судя по всему немаленькие. Интересно почем обходится содержание кланхолла подобных размеров? И при каких обстоятельствах Чемпионы его приобрели? Может положение моей гильдии не так неприступно как кажется... Одна из разносчиц вдруг тихо сказала:
   -Просто знайте, я не сдамся! Ни за что! Не! Сдамся!
   Приглядевшись, я понял, что принял за НПС последнего из присутствующих героев. Вернее последнюю - Царик оказалась девушкой, несмотря на ник. Это было немудрено, ее одежда практически не отличалась от одежды служанок.
   -Милая фройлян, мы все уже это слышали и не раз. Или вы вновь повторяетесь для нашего нового друга? Так не тревожитесь. Несмотря на то, что все обращаются к нему с уважением к сану святого отца, он всего лишь послушник. Это регалии по старой памяти, еще до того как мальчик выбрал неверную сторону в войне за веру и потерял все. Так что он от вас недалеко ушел.
   Хорошая попытка Ля Круа, будь у меня гордость и хоть какие-то притязания. Но для того чтобы найти мои слабые места, недостаточно общих сведений. Я сам себя порой раню сильнее любых слов, и уж тем более таких слабых. А вот Царик та еще штучка. Красивая девушка, по меркам некоторых даже идеальная: высокая, женственная, с длинными темными волосами и гордым профилем. По мне так слишком откровенный наряд все портил. Под туникой угадывались очертания нижнего белья, пространства для фантазии было немного. Интересно, она так специально переоделась или есть возможность создать персонаж с таким начальным облачением? Захотелось надеть "Амулет Зоркого Глаза" до боя, но я помнил предостережение Казначея. После турнира я рассчитывал более-менее отдохнуть от преследований и заняться своими делами. Новый враг в виде того же Ля Круа, о котором я узнаю какую-то лишнюю информацию был мне сейчас не нужен. И все-таки, какой это вообще класс и что за подвиг она совершила?
   Совсем уж непотребные мысли пошли, не о том думаешь, жрец. Ты здесь заперт с топовыми игроками. Пусть безумец и Царик не в счет, но человек, достигший самого большого уровня в игре, сейчас недовольно сопит стоя в двух шагах. Все герои мира собранные в одной точке...в борьбе за что? За какой приз? Пока нас пригнали сюда силой, обещая казнь за неповиновение. А будет ли вообще смысл сражаться, кроме престижа? Кстати что это Смерть так сопит? Ох, он же мне письмо послал:
   "Силос - мастер по поднятию нежити. Кроме тебя его здесь никто не завалит. Все равно, что ты будешь делать до или после, но урони его. Гильдия будет благодарна, и я тоже. ОбрученныйСоСмертью"
   "Хорошо, постараюсь. Норман"
   А что я еще мог ему ответить? Выходит даже Смерть не сможет затыкать этого азиата...мои шансы при таких раскладах вообще мизерные. Уровень свой Силос прикрыл, но, то, что в списке друзей по уровню он располагается выше Ишимуры, ничего хорошего не предвещает. Как именно мы будем сражаться, тоже никто не знает...или знает?
   Де Ля Круа сейчас выглядит спокойным настолько, насколько вообще может быть спокоен человек. Он будто вышел на прогулку по старым давно знакомым улицам, имея с десяток телохранителей и купленную городскую стражу. Карлик явно знал больше нас всех, вместе взятых, вот только способов выудить эту информацию я не видел. Уговоры, психологическое давление, пытки...даже не смешно. Подговорить остальных? Но смысл...здесь и так все против всех.
   Раздался торжественный звук горна, и одна из стен зала растворилась, будто ее и не было. Нашему взору открылась круглая арена, посыпанная золотым песком. Высокий, куполообразный свод пещеры, поддерживаемый внушительными колоннами. Все пространство пещеры было ярко освещено факелами и застывшими в воздухе огоньками. Мероприятие действительно готовили с размахом. Переполненные трибуны гудящих игроков смешались с НПС. С ближнего к нам ряда раздался хриплый женский голос, разнесшийся эхом по всей арене:
   - Толпа!!! Чествуй же своих героев!!!
   Кажется, началось. У исчезнувшей стены появились: пара крепких мужчин разбойничьего вида и не менее подозрительный тип в длинном красном шарфе. Надпись над его головой гласила: "Распорядитель турнира". Вот что значит отсутствие регулярной стражи, этих господ будто наняли из ближайшего кабака. Тем не менее, со своими обязанностями они справлялись. Распорядитель вышел вперед и без всяких приветствий начал разъяснять правила:
   -Сейчас будет процедура знакомства. Выходите на арену по одному, начиная с тех, кого я буду сейчас называть. Итак Де Л...
   СмешнойПортос активизировался еще при первых словах. Он, пошатываясь, поднялся с подушки и именно на этих словах кинул пустую бутылку в мужиков. Распорядитель ловко уклонился и она упала на манеж. Тут безумец заметил, что стены нет и ничто уже не могло его удержать. Не обращая внимания на возмущение распорядителя, он пробежал мимо него прямо на песок арены, преодолел несколько метров и упал примерно в центре площадки. Кажется, что-то при этом кричал, но свист и подбадривающие выкрики присутствующих все заглушили. Зрители рукоплескали голому заду Портоса едва ли не сильнее, чем началу турнира. Все произошло так быстро что никто из нас не успел среагировать, но хриплый голос ведущей не растерялся:
   -ХА! Как вам этот герой? Внесите картину его подвигов!
   Насколько я знал, каждый героический подвиг запечатлялся системой в тот момент, когда был сделан. Из него делали огромную картину и вывешивали в каком-то зале славы. Полуобнаженные красотки с трудом внесли на арену подобную картину в тяжелой золотой раме. Достижение Протоса оказалось вполне в его стиле. Он сидел на крыше какого-то здания, плакал навзрыд и кидался большими желтыми яйцами в возмущенного толстяка, окруженного охраной. Толстяк что-то кричал, брызгал слюной и указывал на него пальцем. Охранники растерянно бежали к крыше, понимая что подняться наверх догнать нахала никак не смогут. Дело происходило в неизвестном мне городе, судя по одежде жертв и небольшому количеству песка на улицах, где-то в пустыне.
   -Перед вами героический подвиг отвращения! СмешнойПортос первый и единственный испортил отношения не с одной, не с двумя, а с сорока тремя фракциями! Такое достижение еще никто не смог повторить! Можете попробовать, но учтите справиться надо за неделю! ХА-ХА-ХА!
   Трибуны послушно рассмеялись вслед. Что-то этот турнир нравится мне все меньше и меньше. Портоса уносили с арены помощники распорядителя, сам подняться на ноги он был не в состоянии. Картина осталась стоять у трибун.
   -Интересно, какие у него шансы?! В любом случае с нашим уважаемым героем уже хотят пообщаться многие из присутствующих! ХА-ХА! Для СмешногоПортоса победить на турнире может оказаться легче, чем покинуть пределы Серых Земель с головой на плечах! ХА!
   Безумца внесли через ту же невидимую стену, и специально бросили на пол мимо подушек. Один из стражей даже зло пнул его в бок, никто из игроков им не препятствовал. Распорядитель продолжил недовольным голосом:
   -Так, что-то у нас не заладилось. Герои, давайте больше без выходок, а? Глава города не славится терпением. А ведет турнир именно она. И госпожа Ле Гулла уцепится за любую возможность испортить вам жизнь, не сомневайтесь.
   Выходит так зовут эту хохотушку. Меня больше удивило, что это не просто нейтральная арена, а целый подземный город. Получается никакой это не честный и равный турнир, скорее попытка выставить всех нас на посмешище. Недовольно выдохнувший торговец, кажется, тоже это понял:
   -Уважаемый герр Распорядитель, не просветите нас насчет награды? Обычно подобное объявляют до турнира. Но нас забыли уведомить заранее.
   Но парня в красном шарфе было не так просто смутить или сбить с толку. Он действовал четко по инструкции:
   -А у нас тут не обычный турнир, если вы не заметили. Все узнаете в свое время. А пока пожалуйте на арену Де Ля Круа.
   Пока коротышка шествовал вперед, быстро семеня ножками, Силос подошел ко мне:
   -Вам тоже происходящее не нравится, коллега? Похоже, нас подадут как главное блюдо к столу местных лордов. Ума не приложу что делать.
   Ага, не приложит он. А как сражаться придется, заспамит меня зомбями и скелетами без угрызений совести. Сейчас начнет убеждать меня проиграть, чтобы попортить кровь властным неписям. Прерывать надо такие разговоры:
   -Что мы можем поделать? Играем по их правилам и все.
   Некромант, умолк. Кажется, понял, что убедить меня сдать бой и побыстрее отравиться по своим делам глупая затея. Да, этот турнир еще в момент приглашения не вызывал у меня особого восторга, но идти на попятную сейчас глупо.
   На песок тем временем вынесли новую картину. На ней Ля Круа стоял на коленях в какой-то мутной жиже. Судя по покрытой зеленой плесенью арке, это были очень глубокие уровни канализации. Куда ниже, чем опускался я, помогая Святозару. Торговец был в расстегнутой на груди белоснежной рубашке, без перстней и украшений, менее толст..да вообще как-то моложе и симпатичнее. Однако в правой руке он держал за волосы две отрубленные женские головы, а в левой - ритуальный кинжал с горящими огнем письменами. Лицо застыло в страхе, и не зря. Я бы на его месте уже убегал, вопя от ужаса. Прямо перед Де Ля Круа стоял огромный, отвратительный демон. С мерзкими рогами-отростками, красный и дымящийся, будто только что из котла. Конечно, я видел с десяток вариаций демонов в других играх, но к такому был не готов: оскаленная гримаса с черными гнилыми зубами, на которых застряла чья-то плоть; кровь, капающая из желтых глаз; обрубки крыльев оголенными костями упирающиеся в кладку. В дальнем конце зала испуганно вскрикнула Царик. Выходит не я один такой впечатлительный. Реалистичность в Новом Мире на уровне. А тут не просто мерзость, а что-то запредельно отвратное. Может демоны воплощают какие-то наши потаенные страхи? В любом случае осматривать тварь ниже груди я не стал, мне еще дорог мой спокойный сон. На зрителей картина произвела не менее гнетущее впечатление, они даже как-то притихли. Но Ле Гулла не упускала моментов для шоу:
   -Чего притихла, толпа?! Это же ваш герой богатства! Не всем просто достается первый миллион, ХА! Интересно помогают ли сделки с демонами в бою?! Или продавший душу торгаш уже не интересен высшим силам?
   Де Ля Круа внешне совершенно не смутился, и даже как-то свысока смотрел на осмеивавшую его публику. Вот кому выдержки не занимать, он мог бы утопить ведущую в своем презрении и высокомерии. С достоинством выдержав некоторое время, пока она изощрялась в оскорблениях, карлик занял свое прежнее место в зале. Вот тебе и богатейший игрок. Надеюсь, не все состояния основаны на подобных сделках, мне моя святость еще дорога. Еще один человек в этой комнате, для которого моральные дилеммы и божественные запреты не пустой звук, хотя путь он выбрал весьма радикальный. Некромант, похоже, тоже заинтересовался:
   -Уважаемый Де Ля Круа, кажется это Бвеелиал, или сам Амасгаарот? Не буду расспрашивать о подробностях сделки...но нет ли проблем с инквизицией? Вы, кажется, квартируетесь в городах добра.
   Карлик раздраженно отмахнулся. Думаю, инквизиция не каждый день обыскивает дорогие поместья. Да и деньги, как известно, сильно помогают в подобных вопросах. Если не подкупить напрямую, так хоть узнать о приходе дознавателей заранее и скрыться в другой регион. А на арену уже выходила Царик:
   -ХА! Посмотрите на это милое невинное дитя! А может не такое уж невинное? К сожалению, мы не можем показать ее подвиг!
   Девушки внесли очередную картину, но она была завешана красным бархатным полотном. Трибуны негодующе взревели.
   -Прости меня, толпа! Но среди нас есть дети! А Царик запечатлена в весьма пикантный момент! Даже пошлый! ХА-ХА! И вы знаете, какой у нее подвиг? Разрушение! Если у кого-то из присутствующих есть дела в славном городе Сакровенталь, можете не торопиться. Милое дитя уничтожило его подчистую! Со всеми детишками и домашними животными! Разом, ХА!
   Царик сильнее опустила голову и, кажется, даже плакала. Зрители снова бесновались, как у них только энергии хватает. Хотя многие наверняка пьяны не меньше Портоса. Де Ля Круа лениво подал голос со своей подушки:
   -Пусть присутствующих не обманывает внешность девочки. Это шестой ее персонаж, и я не завидую герру Смерти. Соперник не из приятных.
   Как только она вошла в зал торговец замолк. Но своего добился, остальные опасливо отодвинулись от Царик. Уничтожить целый город это не шутки. НПС не мобы, в этой игре они не возрождаются после смерти. На этом основывается добрая половина состояния гильдии Убийц. Иногда проще убить надоедливого деревенского старосту, чем месяц поднимать с ним отношения квестами. Чтобы не допустить такого разработчики постоянно усиливают стражу и охрану первых лиц городов и государств. Но что-то мне подсказывает, что это не сильно помогает. Какой там по счету сменился император за время моей игры? Третий? Или уже четвертый? В любом случае, целый город - это впечатляет. Еще и потому, что непонятно каким именно способом. Убить всех одного за другим не смог бы даже Смертушка. Значит что-то массовое. Мораль после такого поступка выше хаотично-злой не поднимется. Но она еще играла, значит и правда продумала все последствия заранее. Девушка уловила общее настроение и поднялась на балкончик, подальше от нас.
   Пока я прикидывал, чем массовым и настолько убийственным мог пользоваться новичок, прошло представление Святозара. Про подвиг паладина я и так все знал, сам помогал в его свершении. Я припомнил, как он собирал нубов на площади за двадцать серебряных монет; потом заботливо вел по канализации, спасая от крыс и прочих мерзостей; а потом заставил нас разминировать капканы своими телами. Паладин был по-своему честен и предупредил заранее, что мы все умрем страшной смертью, вот только мало кто слушал. И мало кто остался доволен платой. Картина его достижения оказалась впечатляющей. Святозар с гримасой счастья склонился над распахнутым золотым сундуком, из которого струился золотой свет. Вот только художник специально захватил мост за его спиной, где умирали на ловушках новички. Умирали красиво и живописно: разваливались, разрубленные напополам огромным топором; догорали от волны огня; хватались за стекающую плоть, облитую кислотой и просто падали с этого злосчастного моста. Себя я на полотне не видел. Не помню уже точно, что меня там убило, но я побежал на мост первым, и тело явно успело исчезнуть к моменту открытия сундука. Наверняка Ле Гулла издевалась над тем, что святой паладин совершил гнусный подвиг вора. Он вернулся с арены красный как рак и со злости саданул кулаком в стену. Распорядитель продолжал процедуру представления:
   -Следующий Норман. А вас я бы попросил не портить имущество, приберегите свои силы до боя.
   Вот и пришла моя очередь. Выходя, я услышал крики Святозара:
   -С кем боя? С этим блюющим отребьем? Да это просто насме...
   Голос резко оборвался, как только я прошел место стены. Со стороны арены она была непрозрачной и вообще никак не отличалась от остальных. Мы как бы выходили прямо из стены. Не очень помпезно, зато эффектно. Пока вносили мою картину, я успел дойти до середины будущего поля боя. Здесь все казалось совсем иным, чем из комнаты отдыха. Разумеется, раньше я участвовал в турнирах, поединки двое на двое удавались особенно хорошо, но и в массовых схватках было не менее интересно. Однако чувство, охватывающее здесь, было новым. Так наверно чувствовали себя древние гладиаторы...которые очень плохо сражались. Зрители начали насмехаться еще до начала процедуры представления. Слышимость прекрасная: святоша и баба в подряснике, были самыми безобидными эпитетами, которыми меня награждали. Видимо служителей церкви в Серых Землях не жаловали. Свою картину я уже видел, ничего нового на ней не появилось: я, распластанный очередным оглушением на мраморном полу, и огромный Рыцарь Тьмы на коленях перед моим телом. Бои был действительно жарким, и я им по праву гордился. На четверном уровне вынести элитного моба десятого, это надо очень постараться. Первая схватка, где я применил "Силу веры" по полной. Краснеть мне здесь было не за что.
   -ХА! Кто это заглянул к нам на огонек?! Настоящий поборник нравственности и морали! Ну же, не смейся, толпа! Норман один из двух героев, совершивших подвиг соответствующий классу! Только вдумайтесь: убил врага, используя только МОЛИТВУ! ХА-ХА! Во истину, слова убивают, падре!
   Ле Гулла стояла над нашими комнатами, поэтому рассмотреть я ее сумел только сейчас. Блинные седые волосы, но не от старости, а как будто крашенные или выцветшие под палящим солнцем. Яркий наряд, кажется пышное боа из зеленых перьев. Выкрикивая очередную порцию желчи, она немного тряслась и яростно жестикулировала, как бы разговаривая всем телом. Никаких приспособлений вроде рупора я не наблюдал, должно быть, ее слова усиливались магией. Хриплый, почти мужской голос был под стать местной госпоже:
   -Давайте послушаем другую сторону! Ведь в том зале были еще люди! Да-да, сейчас они все мертвы и на картине их нет! Но они были, поверьте!
   Ох, только не опять этот гном. Он что меня до конца жизни будет преследовать? Над ареной раздался плаксивый голос Андрона:
   -Да ну кинул он нас, как детей. Жрец, как же! Крыса он! Я вел тот поход. Два эльфа, проверенные ребята, и этот вот. Почти паровозиком его качали, а он в конце нас всех уложил, группу расформировал и добил моба! Скотина такая...так меня еще из-за него из гильдии исключили!
   Самого бывшего командира Волков не было видно, наверное, запись. Но запись возымела эффект, толпа снова лютовала, требуя справедливости и моей скорой смерти. Ведущая распаляла их еще больше:
   -Да, толпа! Ты права! Даже самые святые мужи грешны! Пусть его покарает Арена, а не мы! Не будем уподобляться этому герою, с руками по локоть в крови друзей!
   Под свист и улюлюканье я вернулся в стену, почти столкнувшись по дороге с Силосом. Он ободряюще мне кивнул и пошел получать свою порцию позора. Я же занял ближайшую к выходу подушку. Меня никто не доставал, но право слово на фоне присутствующих я выглядел сущей овечкой. Даже если предположить, что Андрона действительно развел сам. Как же меня достал этот гном, еще в то время когда объявил за мной охоту. Но пусть прошлое останется прошлым. На импровизированной сцене стоит мой будущий соперник, нужно ловить каждое слово. Некроманта принимали теплее, чем меня, по крайне мере прямых обвинений не звучало.
   -А вот и Силос! Взгляни, толпа! Герой что ни жив, не мертв! Лич, потерявший последние остатки человечности! Но не дай себя обмануть! Мрачная слава главного некроманта Трупной гильдии - фикция! Ведь перед нами герой-фермер! ХА-ХА!
   На картине Силос миролюбиво сидел на травке и гладил маленького кролика, кормя его ягодами с руки. Ярко светило солнышко, кругом ветвились кусты с малиной. Более идеалистичного изображения трудно себе представить. Зрители разразились хохотом. Некромант разозлился, даже потряс немного кулаками, но быстро успокоился. К концу речи Ле Гуллы он уже миролюбиво смеялся вместе со всеми. Как бы признавая, что его уличили. Лич, а это мне на руку. Чем меньше в нем крови, тем лучше. Чистую нежить жжет куда больнее. Земледелие тоже хорошая новость. Профессии отнимают кучу времени и сил. Для того, чтобы крафтеры не отставали по уровням от обычных игроков, им давали поощрение за каждое действие. Выкопал морковку - получи десяток опыта, махал весь день киркой - получи пару уровней. Беда у этой системы одна - игроки, убивающие монстров, прокачивали основные характеристики куда быстрее, да и боевые навыки росли. Так что при прочих равных фермер должен быть гораздо слабее игрока одного уровня. И все-таки - мастер по поднятию нежити. Думаю, у него одно или два заклинания, но развитые на максимум. Одно из них поднятие нежити, и еще нужно что-то стабилизирующее чтобы удерживать группу врагов на месте. При нашей с ним неспешной манере игры особо в группах не побегаешь - времени нет. Это меня все время отвлекают обстоятельства и собственные оплошности, а он даже в клане не вступил. Значит, развивался как соло-некромант. Но из-за того, что можно было взять одно любое заклинание из любой школы точно предугадать, что у Силоса было нереально. Придется импровизировать в бою.
   Некромант вернулся в комнату, а последний из присутствующих уже стоял на арене. ОбрученныйСоСмертью был быстр, даже очень быстр. Пока вносили его картину, он успел пройтись по арене на руках и выполнить несколько головокружительных акробатических кульбитов, сорвав бурю аплодисментов. Из своего угла завистливо протянул Де Ля Круа:
   -Умеет же работать на публику, фигляр.
   Глава Чемпионов улыбался и раскланивался во все стороны. Картина оказалась непримечательной, на ней Лансер в прыжке закалывал какого-то огромного синего змея, проткнув его извивающееся тело дважды.
   -Да, толпа! Ласкай своего героя! Непревзойденный Лансер! Герой-охотник! Самый сильный! Самый стремительный! Но останется ли он героем до конца турнира? Или падет в собственной гордыне и спеси? Увидим, толпа!
   В итоге по Смерти прошлись совсем чуть-чуть. Видимо, уличить его в чем-то позорном не сумели, а откровенно высасывать из пальца постеснялись. Второй герой, помимо меня совершивший классический боевой подвиг. Объективно сильнейший среди игроков и, похоже, новый фаворит турнира. Напоследок он достал золотое копье, ловко провернул вокруг себя, вращая, и гордо удалился с арены под ликующий рев зрителей. Показав всем нам пример, как надо было выступить на своем представлении. Будь у меня в заначке красивые фокусы тоже бы блеснул...хотя кому я вру, так эффектно не вышло бы и после десятков тренировок.
   -Огорчу тебя, толпа! Наш любимец, наш герой, наша тень в ночи не явился на турнир! О да! Я скорблю вместе с тобой, толпа! Но правила есть правила! Корвус объявляется вне закона на всех землях всех континентов и подлежит немедленной казни через отрубание головы!
   В общем чате замелькало сообщение:
   Преступник: Корвус (Ночная тень Серой Земли)
Наказание: Отсечение головы (удаление персонажа)
Награда за поимку: 100 золотых
Примечание:
Наказание бессрочно. Сумма награды увеличивается на 20% в неделю.
   Без шансов. Побарахтаться месяц или два еще можно, избегая больших городов и не общаясь с НПС. Но как только награда достигнет определенной суммы, покрывающей затраты на дорогие поисковые заклятия за дело возьмутся профессионалы. И тогда Корвуса не спасут все глухие леса и открытые океаны этого мира вместе взятые. В прямом смысле слова хоть из-под земли достанут. Только сейчас стало понятно, насколько я рисковал этим вечером. Спасибо Ишимуре, КарМо и всем кто учувствовал в моем перемещении сюда. Надо будет как-то их отблагодарить. Конечно, они действовали по поручению гильдии, но старались как для себя. Ведущая продолжала:
   -О, толпа! Я вижу, ты изголодалась по крови! Хватит пустых слов! Пусть говорит кровь и боль! Да начнется турнир!
   Распорядитель жестом подозвал нас с Силосом к себе:
   -Ладно, без фокусов. Правила простые - делать можно все, что позволяет вам купол. Выходите на арену вдвоем - возвращается только один. Сдавшийся или умерший - появляется на трибунах. Там смотрите представление дальше...или пытаетесь убежать.
   При этих словах он покосился на спящего СмешногоПортоса. Затем его взгляд вернутся к нам:
   -Чего ждете? Выходим, выходим!
   Мы с Силосом пробежали сквозь стену, он быстро пересек арену и встал в позицию напротив. В руках некроманта появилась коса. Не простая крестьянская, а явно высокоуровневое оружие для жертвоприношений: отливающее зеленым лезвие, черная рукоять, покрытая письменами. Тем временем наше окружение поменялось. Место действия действительно напоминало темный купол. Застывшие в воздухе огоньки спустились ниже, а людей на трибунах оказалось невидно и не слышно. Прямо из тьмы купол разрывали несколько колонн. Подозреваю, что эта защита магическая и сдержит не только звук, а например небольшой огненный шторм. Один шум извне все же проходил, хриплый голос ведущей:
   -Свет и тьма! Противостояние старо как мир! Но что было первым, толпа? Решим этот вопрос по традиции серых земель - поединком!
   Внимание! На вас наложен дебаф "Начало времен"
Все ваши характеристики снижены до 1, уровень снижен до 1
Примечания: Дебаф действует во время нахождения на арене города Шахта Мира, в локации Серой земли.
   -Вот теперь по честному! Сражайтесь, герои! Потешьте толпу!
   Прозвучал гонг, и голос Ле Гуллы замолк для нас. Судя по выпавшему из рук Силоса оружию, сейчас он читал точно такое же системное сообщение. Так, надо соображать быстро. Я надел "Амулет Зоркого глаза". Так и есть: всего 10 ХП 20 МП, как и у меня. Баф от зелья интеллекта слетел. Некромант судорожно пил "Выдающееся Зелье силы", но судя по отсутствию эффекта основные характеристики выше минимальных не поднять.
   Все навыки остались, но одна единица веры не позволяла сильно развернуться. Я быстро листал свою статистику: книжник, богослов, азартные игры...боги, куда я полез, в арсенале ничего боевого. Из полезных сейчас усилений осталось только усиление молитв:
   "Сила молитвы" Все эффекты накладываемых молитв сильнее на 20%.
   Взгляд бессильно скользил по заклинаниям, даже мой любимый Святой свет требовал 21 ману на активацию, чего уж говорить об остальном. "Личный телепорт" требовал 190. Из всего арсенала работало только одно:
   "Наложение рук". Лечит любого невражеского юнита. Необходимо касание. Невозможно использовать на себя.
Тип: восстановление, на цель
Урон
10-15
Затраты маны:4
Задержка:1,
1 с.
   Только лечить здесь кроме моего противника некого. Но с другой стороны лич - это же нежить, на него святое лечение может подействовать как урон. Некромант же времени зря не терял. Силос вскрывал себе вены ржавым серпом. Профессия фермера выручила лича сильнее класса. Его здоровье упало до 2 пунктов, но из лужи крови, натекшей на песок начала выкапываться фигура нежити. Кажется, свою игру он нашел.
   В чем же мое преимущество? Молитвы отличали жрецов от других игроков, но от них помощи тоже немного: "Свет Истины" позволяет увидеть сокрытое, но я и так все вижу благодаря амулету, "Исцеление болезни" сейчас тоже не к месту. Вот разве что:
   "Малое благословление" Немного повышает показатели здоровья и маны любого невражеского юнита.
Тип: молитва, святое, на цель
Эффект: +10 хп +20 маны
Время действия: 30 минут
Задержка: 60 с
  
   Сила веры. Отталкивает любого юнита на небольшое расстояние. Цель получает периодический урон божественной магией. Необходимо касание.
Тип: молитва, святое, на цель
Расстояние отталкивания: 8 м.
Урон 0-5
Время действия: 20 сек.
Задержка:0,2 с
Условия использования:5 раз в день, светлая мораль.
  
   Ну и конечно мое солнышко:
  
   "Малое солнце". Наносит постоянный святой урон нежити в радиусе нескольких метров.
Тип: аура, святое, личное

Урон 1-5
Радиус действия: 2 м.
Задержка: 30 с
Условия использования: светлая мораль.
Примечание: Активация включает и выключает жжение.
   Малое благословение довело показатели до: 20 ХП 40 МП, но положения это особо не улучшило. Наставник Велларис упоминал, что Свет Истины позволяет увидеть что-то там у некромантов, поэтому на всякий случай наложил на себя и его. Лишним не будет. Цифры удручали, но хоть что-то. Сила веры, учитывая периодический урон, убьет некроманта почти сразу, но до него еще нужно добраться. Добравшись - успеть начертить символ и не один раз, а скажем три, для верности. Аскезу ходить без оружия Силос не давал, а серп, несмотря на внешнюю ржавость, обладал внушительным показателем урона: 15-20 и 20% вероятностью вызвать кровотечение. Тем временем нежить полностью выкопалась. С таким противником я еще не сталкивался:
   Прокаженный
Жизнь: 500/500, Мана: 10/10, Выносливость: 240/240
   Выглядело существо как высокий, худой, почти полностью сгнивший человек в грязных бинтах и дырявом кольчужном доспехе. В одной руке он держал обломок двуручного меча, совершенно не страдая от его веса. Несмотря на болезненный вид, субъект был скорее жив, чем мертв и полноценной нежитью не являлся. Некромант нараспев прочитал какой-то речитатив на незнакомом мне каркающем языке, потратив в процессе всю свои запасы маны. Вокруг мага сгустился воздух, и возник переливающийся прозрачный кокон: Сфера Отрицания 150/150. А вот это уже плохо, сбить мне ее нечем придется "лопать". Подобная сфера являлась неплохой альтернативой щита для магов. Конкретно эта защищала от любого урона, как магического, так и физического. Для того чтобы "лопнуть" сферу необходимо нанести достаточный урон. Силос вроде успокоился, сел в позу для медитации и начал восстанавливать ХП и МП. Итак, противник свои ходы сделал. Прокаженный довольно быстро приближался ко мне, пода было начинать. Врубив "Малое солнце" я начал приближаться к магу, полукругом, стараясь оказаться за колоннами.
   Тактика Силоса оказалась простой, но эффективной. Чисто некромантский прием: создай какую-нибудь нежить, защити себя и жди, пока подопечный расправится с врагом. Вот только нежить оказалась не совсем стандартной. Я не видел слабостей прокаженного. Не такой хрупкий как скелет и не такой медлительный как зомби. По поведению он скорее напоминал гуманоидных мобов. Совершенно не обращал внимания на жжение ауры и быстро сокращал дистанцию до меня. Чем мне отвечать непонятно: "Свиток Покрова Ночи" и "Свиток Статуи" требовали по 50 интеллекта. Значит спасение в последнем свитке:
   "Свиток малой невидимости" (3 шт.)
Класс: обычный, Прочность 1/1, Вес:
0,1
Эффекты:
Невидимость на игрока на 120 секунд
Время использования:
2 секунды.
Примечание:
Невидимость будет снята, как только игрок сдвинется с места или атакует.
   До колонн добраться я так и не успел, существо настигло меня раньше и замахнулась обломком меча. Активировав "Свиток малой невидимости" я не замер на месте, боясь сбить эффект. За две секунды срабатывания заклятия гнилой мечник успел нашинковать меня как капусту. К счастью он промахивался довольно часто, и попал всего дважды:
   Получен урон -5 хп.
   Получен урон -7 хп.
   Повезло что урон небольшой, способности некроманта к вызову нежити явно снизились вместе с характеристиками. Теперь, когда я был под покровом невидимости, все вокруг стало серовато-грязным, будто кто-то высосал из мира все цвета. Прокаженный потерял меня из виду и непонимающе озирался. Силос медитировал, не обращая на происходящее никакого внимания. Я как-то незаметно для себя привык, что малое солнце жжет радиусом в десять метров и совершенно не обратил внимания, что теперь радиус снизился до двух. Итак, ситуация патовая. Побежать сейчас к некроманту - нежить зарубит меня в спину...а в спину это 100% крит. С такого удара я упаду мгновенно 8/20 ХП не вселяли особой уверенности. Будь прокаженный хоть немного помедленнее, рискнул бы пробежать мимо. Но в любом случае шансы призрачные. Существо побродило вокруг меня, чуть не задев плечом, и, не поняв, что именно произошло, вернулось к Силосу. Тянуть дальше не было смысла. В рюкзаке болтались пять "Слабых зелий здоровья", еще со времени подготовки похода на ведьму. Но стоило дернуться к заплечному мешку, как невидимость слетела. Мир вновь засверкал красками, а проклятый прокаженный с воплем бросился ко мне. Выпив залпом одно из зелий, я полностью восстановил свое здоровье и успел даже сделать несколько шагов к некроманту. Затем мечник начал меня рубить, я схватился за свиток и ситуация полностью повторилась. Только теперь ему повезло немного больше, а может я замешкался:
   Получен урон -5 хп.
   Получен урон -6 хп.
   Получен урон -5 хп.
   Фух, это было близко, я даже заметил начало замаха, обрывающего мою жизнь. Осталось 4 ХП, здоровье мигало в красной зоне. Прокаженный потеряно походил неподалеку и вернулся к магу. Повторять процедуру третий раз не хотелось. Во-первых теперь прокаженный был ближе, и я мог не успеть даже допить зелье, а во-вторых свиток инвиза остался только один. А мне еще как-то надо простоять возле Силоса...довольно долго. Эффект удвоения аур пропал, он работал только для игроков с верой выше 25 пунктов. Интересно, почему ничего не дали за веру выше 50 пунктов, я же давно превысил этот показатель. Но об этом стоит подумать в более спокойной обстановке. Итак, без моей могучей веры простоять в паре метрах от Силоса необходимо в лучшем случае чуть больше тридцати секунд...в худшем - около трех минут. Невидимость действует две минуты, значит, будем надеяться на лучшее и экономить последний свиток.
   Собственно нет смысла беречь Силу веры, расходники подходят к концу, да и больше чем на один бой я все равно не рассчитывал. Восполнять хп даже не стал, если план не сработает - я все равно труп, секунды здесь ничего не решают. Невидимость слетела, как только я сделал первый шаг к Силосу. Некромант удивленно поднял бровь, мечник тут же подбежал на расстояние удара. Ну, давай, новый бог, не подведи! Рука привычно начала выводить круг, но я дернулся, начертав на лице прокаженного кривоватую корону.
   -Ааааа!
   Существо неожиданно закричало почти как живое. Кричало оно, правда, поднимаясь с песка у ближайшей колонны. Урона практически не было, но отбрасывающий эффект отлично работал. Я побежал к магу, по дороге еще трижды перекрестив нагонявшего меня мечника. К сожалению, колонны мешали откинуть его достаточно далеко, а очухивался прокаженный на редкость быстро. Однако тактика сработала. Я, наконец, оказался перед основным противником. Начертив последнюю Силу веры на плече Силоса, я впечатал его в черную стену купола, сбив медитацию. И уже слыша за спиной топот его приспешника, сдавил "Свиток малой невидимости". Вот только победы это не принесло. Некромант - не безмозглый моб. Поняв, что моя аура выжигает его защиту он начал перемещаться по арене, стараясь найти место, где она не работает. Силос явно опасался, что я ударю каким-нибудь кинжалом из невидимости. Он отходил осторожно, по стеночке, поэтому вышло довольно долго, но все равно недостаточно долго. Сфера Отрицания 40/150. Надо сдаваться, до конца невидимости осталось меньше минуты. Последний раз оглядел весь свой нехилый арсенал, и внимание привлек пояс...а почему бы не попробовать?
   "Пояс для ядов из кожи змеи". Прочность 55/55. Вес 0,5 кг
   Качественный ремень. Содержит десять слотов для склянок с ядом.
   ("Концентрированная настойка белолиста". 2 шт. Прочность 5/5.
Содержит яд. (Урон (???-???)*2)
   "Слабый порошок ядовитого мотылька". 3 шт. Прочность 5/5.
Содержит яд. (Урон: ???-???)
   "Слабая настойка белолиста". 4 шт. Прочность 5/5.
Содержит яд. (Урон: ???-???))
   Не такая уж глупая затея, особенно в данной ситуации. Обычно, сражаясь с нежитью, о таком не думаешь, но склянки - это не яд, нанесенный на оружие. В таком случае он заражает кровь и разносится ей же. Для лича, такое заражение через колотую рану неопасно. Но концентрированный яд в сосуде - это уже скорее кислота. А кислота отлично поедает трупные кости. Конечно, логика и игровые условности вещи разные, но попытаться стоило. Тем более, что я ничего не терял кроме склянок.
   Некромант встал на границе радиуса действия ауры, примерно в трех метрах от меня. Расстояние небольшое, но вспоминая мои прежние неудачные попытки и урезанные характеристики, шанс невелик. Попробую компенсировать меткость количеством. Схватив в каждую руку по склянке, я метнул их в мага, особо не целясь, затем еще две и еще две. Большего не понадобилось. Эффект оказался просто убойным. Логи гласили:
   " Концентрированная настойка белолиста " - промах
   " Концентрированная настойка белолиста " - урон (1-30)*2 в течении 5 секунд
   "Слабый порошок ядовитого мотылька" - промах
   "Слабый порошок ядовитого мотылька" - промах
   "Слабый порошок ядовитого мотылька"- урон по площади 1-5 в течении 5 секунд
наложен эффект "Ослепление"
   "Слабая настойка белолиста" - промах
   Что примечательно, настойкой белолиста я попал в Силоса, а ядовитым мотыльком - в его подопечного. На арене творилось что-то невообразимое. Некромант что-то неразборчиво мычал и держался за лицо, на его макушку через дыру в лопающейся сфере стекала ядовито-зеленая жижа. Закидывать противника остатками "Слабой настойки белолиста" не было смысла. При наших запасах здоровья урон более чем достаточный, никакие сопротивления не спасут. Ринувшись на помощь своему хозяину, прокаженный попал прямо под летевшую в мага склянку. Порошок ядовитого мотылька действительно рассыпался в виде порошка и застыл в воздухе небольшим белым облаком. В этом облаке тихонько выл, держась за глаза мечник. И верно, раз он не нежить в полноценном смысле этого слова, то проблемы у него самые человеческие: ослепление, оглушение и тому подобная гадость воздействует на него ничуть не хуже чем на меня. Вот и эффективность ядов в действии, не зря столько корпел над котлами. Если учесть, что с одной склянки можно отравить, например три кинжала, сомневаюсь, что ими так бездарно раскидываются, и тем более столько промахиваются. Так или иначе, ядовара нужно развивать дальше, и чем скорее, тем лучше.
   Пока моя отрава разъедала плоть Силоса, я отпился целебной водой из фляги, решив сэкономить зелья. Посреди боя возится с фляжкой чревато, но сейчас пара глотков восстановило мне ХП и неплохо утолило жажду. Я же теперь 10 уровень, едой и водой пренебрегать опасно. Помнится, в сундуке у меня оставался Черный хлеб, если не засох, конечно. Как-то часто я его стал вспоминать, видимо пора поесть. Над ухом прозвучали фанфары и выскочило сообщение:
   Героический квест "Знамя жизни":
-Победить в 1/4 Турнира (выполнено)
   Дебаф "Начало времен" пропал, вернув мне привычные характеристики. Как только некромант завалился на песок арены, купол мгновенно расширился, вмещая трибуны. В ушах зазвенело от шума зрителей и хриплого голоса ведущей:
   -Что за бой, толпа! Мирного фермера отравил невидимый Жрец! Кому рассказать - не поверят! Ха-Ха! Но вы все видели, вероломную победу Нормана! Он отправляется почивать на лаврах, а бедный Силос уже с вами! Утешьте его, как можете! Ха!
   Некромант оказался сидящим на передних рядах, вместе с богатыми зрителями. К нему тут же начали липнуть местные красотки. Интересно, а меня встретили бы так же радушно, если бы "гнусное порождение тьмы зарубило невинного слугу света"? Я отправился обратно в комнату ожидания, чуть не перепутав нужную стену. Все-таки нервный для меня вышел бой. Хватаешься за одно - не работает, используешь заклинание - а маны не хватает. Тут уж и у более опытного игрока руки затрясутся.
   Перед тем как вернутся к героям, я снял амулет Зоркого Глаза и выключил ауру. Безопасная зона - это конечно хорошо, но сжигание вампира из группы Джа еще не скоро выветрится из памяти. После увиденного на картине торговца демона, я не удивлюсь, если кто-нибудь из светлых игроков служит Акаше. Пока я мешкал пред входом, из стены вышел Де Ля Круа. Кивнул мне и с важным видом направился к центру арены. А его-то, зачем сюда?
   Но додумать мне не дали. Стоило присесть на подушку, как рядом плюхнулся Лансер:
   -Заставил ты поволноваться, Норман. Почему сразу ядами не закидал?
   -Да я собственно...
   -Тянул, нагнетал атмосферу...понимаю. Противник то непростой. Спасибо тебе, а материальное спасибо будет позже.
   Ага, как же, нагнетал. Так нагнетал, что чуть сам не кончился. При всех сложностях уменьшение уровней пошло мне на пользу. Упокоить даже двух прокаженных уровнем выше я бы не смог, а пришлось бы иметь дело с целой ордой. Оторвавшись от блюда с виноградом, Святозар протянул:
   -Уже и не скрываются Чемпионы! Договорной турнир, как всегда!
   Но встретившись с яростным взглядом Смертушки, тут же пробасил:
   -Да ладно, ладно! Пошутить уже нельзя!
   Пока меня не было, в комнату принесли большую доску с турнирной сеткой и белые мелки. Ник некроманта уже зачеркнули, а мое имя переписали в следующий тур. Я забрал у проходившей мимо служанки блюдо с едой и начал уплетать яблоки с грушами. Надо пользоваться, пока дают бесплатно. Атмосфера после первого боя царила более расслабленная, теперь, когда стало ясно чего ждать, игроки оказались в привычных условиях и начали переговариваться. Но когда прозвучал гонг, все сразу замолкли и уставились на арену. Видимость отсюда была замечательная, но шум арены едва доносился. Черный купол не опустили, бой был чисто для галочки. Даже Ле Гулла кричала без привычного огонька:
   -Де Ля Круа объявляется выигравшим поединок ввиду неявки на турнир Корвуса! Слава победителю!
   Зрители зааплодировали, а коротышка важно поклонился и посеменил к нам. Все верно, не зря нас расписали заранее. Турнир начался задолго до первого гонга, и торговец на голову превосходил всех присутствующих в таких боях. Интересно сколько стоила неявка убийцы? Или дешевле вышло заплатить коллегам Корвуса, чтобы его удержали пару часов? Хотя даже в мыслях интересоваться такими вещами опасно.
   Распорядитель зачеркнул на доске имя убийцы и переписал торговца в следующий тур. А затем вызвал на арену СмешногоПортоса и Святозара. Безумец за время пока меня не было протрезвел, и выглядел...более прилично. На нем было облегающее трико в красно-черный ромб и чулки с загнутыми носами. На голове нелепый шутовской колпак, а в правой руке трость с простой загнутой рукоятью. Как только назвали его ник, он перекувыркнулся в воздухе и громко смеясь, побежал на арену. Святозар готовился к выходу тщательнее. С трудом нахлобучив толстенный шлем и подтянув перчатки, он взял щит в левую руку. Затем достал из ножен слегка светящийся короткий меч, взмахнул им пару раз. Только после этого, он медленно и осторожно, будто боясь упасть, прошел на песок. Старший паладин, это, кажется третья ступень ордена, гораздо дальше, чем я продвинулся на пути Жреца. Но возможно боевым классам с лестницей рангов повезло больше. Надо будет расспросить его при случае.
   -Я слышу недовольные крики, толпа! Кто-то с задних рядов визжит о несправедливости Ле Гуллы! Будь по-вашему, никаких больше ограничений для наших героев! Пусть говорят клинки!
   Вот уж к черту такие причины. Наши с некромантом уровни сравняли именно для баланса, если остальные бои пройдут без правил, о какой честности может идти речь? Царик можно даже не выходить из комнаты. И как можно часть турнира проводить по одним правилам, а часть по другим? Ни один вменяемый распорядитель такого не допустит. ОбрученныйСоСмертью похоже заметил мои терзания:
   -Да не волнуйся ты, Норм. Свою работу ты сделал, недовольных не будет. Это вообще не турнир, а скорее квест с сюжетом и своими скрытыми условиями.
   К нам незаметно подошел Де Ля Круа:
   -Которые, герр Смерть, никто не знает до конца. Разве что сами разработчики...вы например выяснили насчет награды?
   -Нет, конечно. Красный шарф молчит, а у стражников мозгов меньше чем у хлебушка. Но все происходящее буквально кричит, что этот турнир нельзя выигрывать.
   -Так вы хотите отказаться?
   -Только после вас, Круа.
   Мне первый приз точно не светил, так что ввязываться в их шутливую перепалку не было смысла. Происходящее на арене оказалось куда интереснее. Паладин первым действием вызвал питомца: огромного белого медведя. Но стоило животному подобраться к Портосу, как он начал его чем-то кормить из дурацкой розовой миски. Мишка не только ел с удовольствием, не обращая внимания на приказы Святозара атаковать врага, но поев, неожиданно развернулся и набросился на своего хозяина. Паладину пришлось отменить вызов, и медведь исчез. Дальнейшее и вовсе больше напоминало цирк, чем схватку. Святозар тяжело бежал к безумцу, размахивая мечом, но тот успевал в последнюю минуту отпрыгнуть в сторону, почти вертикально забежать на колонну или вовсе перепрыгнуть через самого паладина. Зрители вопили в восторге, заглушая голос ведущей. Не знай я прямолинейный характер Святозара, сказал бы, что соперники играют отрепетированный номер. Настолько слаженными были движения. ОбрученныйСоСмертью тоже оценил:
   -Какая ловкость! Вот этот кульбит я освоил только на той неделе.
   -А я говорил, герр Смерть. Этот милый дурачок еще всех нас заставит плясать под свою дудку. Хоть немного логики и он стал бы идеальным партнером. Но, увы, невозможно вести дела с тем, кто лжет даже самому себе. Причем вслух и сам себя уличает.
   СмешнойПортос тем временем прыгнул особенно высоко, приземлился обеими ногами на плечи паладина и неожиданно нанес удар. Первый и последний удар. Тростью в узкую прорезь шлема. Святозар поднял голову вверх, пытаясь вычислить траекторию для замаха мечом, и это стало для него роковой ошибкой. Трость, наплевав на все законы физики, погрузилась в глаз до самой рукояти. СмешнойПортос неуклюже повалился на песок и лежа на боку начал вращать кистью как бы проворачивая трость....а рукоять, повинуясь его движению, начала проворачиваться по часовой стрелке. Паладин так и остался с задранной вверх головой, не имея возможности ее опустить. Боль, должно быть, была нешуточная, однако великан в латах не издал ни звука. Вместо этого он действовал. Сначала Святозар попытался схватить трость, но его рука проходила сквозь набалдашник снова и снова, как будто трость была призрачной голограммой. Затем попытался достать хохотавшего Портоса, метнув в его сторону щит, но безумец просто откатился в сторону не поднимаясь на ноги. Здоровье уже мигало в красной зоне. Тогда он преклонил одно колено, прижал латную перчатку к груди и крикнул:
   -Во имя Триединого! Закрой мне раны Вечный Дух!
   Сквозь темный купол проник луч слепящего света и охватил паладина, сильный запах ладана чувствовался даже здесь. Но, несмотря на все это, здоровье Святозара продолжало убывать даже быстрее, чем раньше. Тогда он выхватил из кармана на поясе большую красную бутыль и начал заливать прямо в шлем. Однако, эффекта не было, паладин успел попробовать несколько зелий, даже попытался перевязать голову бинтом сквозь торчащую трость. Он не оставлял попыток до самого конца... пока он не упал бездыханным телом на песок арены рядом с Портосом.
   Коротышка протянул, немного даже восторженно:
   -Это было Абсолютное излечение? Впервые такое вижу.
   Смерть ответил не менее обескуражено:
   -Видимо больше не абсолютное, раз его не отхилило. Радует, что трость исчезла вместе с телом.
   Святозара приняли на трибунах еще более радушно, чем Силоса, но он отмахнулся от вина и начал сразу пробираться к выходу. Похоже, смысла досматривать турнир паладин не видел. А может поражение сильно ударило по его самооценке. Портос вернулся к нам, не обращая внимания на ведущую, не успевшую объявить его победу. Лег на свое прежнее место в центре зала и заснул, или сделал вид что заснул. С ним никогда нельзя быть уверенным до конца.
   Мужчина в красном шарфе обновил доску результатов, одновременно вызывая на следующий поединок:
   - Царик и ОбрученныйСоСмертью - вперед.
   Стоило Главе Чемпионов покинуть помещение, как Ля Круа заговорил со мной:
   -Я вас недооценил, герр Норман. Вы обладаете особым даром: стараетесь использовать все, чему научились, все что знаете. Наверняка то, что вы умеете, кажется вам мертвым грузом, если не работает на вас. Не то чтобы это качество являлось что-то выдающимся, но лучше чем ничего, верно?
   Вопрос был скорее риторическим, поэтому я опять решил промолчать. Сомневаюсь, что коротышке скучно ждать нашего боя. Наверняка хочет подвести к сделке. А вот хочу ли я? Раньше я точно знал ответ на этот вопрос. А теперь, с новыми обязательствами перед богиней...теперь все зависит от цены. Как неприятно это осознавать.
   -Но вы плохо рассчитываете шансы. Как свои, так и чужие. Например, сейчас, кто из бойцов победит?
   Я взглянул на арену. Купол уже опустился и гонг вот-вот позвучит. Царик стояла возле невидимой стены, без оружия и, опустив голову, рассматривала песок под ногами. Лансер начал действовать с первых секунд. Он оседлал великолепную лошадь бело-лунного цвета, достал копье и готов был начать смертельно опасную для девушки скачку. Выбор очевиден.
   -ОбрученныйСоСмертью, конечно.
   Де Ля Круа поморщился, как будто лимон проглотил:
   -Ну, вот еще! Откуда взялось это "конечно"? Вы в нем так уверены из-за уровня наглеца, или потому что он ваш гильдмастер? Не был бы я таким уставшим, после цифр недельных отчетов, обязательно заключил бы пари. Где ваша внимательность, герр Норман? Ведь все написано в приглашении!
   Я еще раз перечитал приглашение, но ничего необычного не заметил. Пары для поединков, условия квеста, никаких подсказок. Торговец снова поморщился:
   -Не разочаровывайте меня, юноша! В письме указаны наши титулы. Пусть не самые лучшие, но самые выдающиеся с точки зрения системы.
   Точно, Царик же новичок! Не может быть никакого титула ниже новичка, это самое первое, что получаешь при входе в игру. И выше титула быть не может, если новичок не слетел - игрок не сделал вообще ничего в этом мире. То есть девушка, как-то умудрилась все это время сохранять статус новенькой в игре. Достойно похвалы, даже за открытие локации Серых земель я получил небольшой опыт. А она как-то провела эти дни, не повысив характеристик, не подняв уровня. Даже не просто избегая квестов, а не заговорив и не встретив ни одного НПС. Да как ей вообще это удалось?
   -О, вижу, вы начинаете понимать. Я предупреждал, что она - соперник не из приятных, но кто слушает старших? Герр Смерть при всех своих достоинствах не обладает большим запасом терпения. Полагаю, этот бой будет коротким.
   Гонг прозвучал и Лансер бросил лошадь в галоп. Развив приличную скорость, он нацелил копье на противника. Зрители кричали от восторга, Ле Гулла со смаком описывала нападение на беззащитную жертву. Но вместо того чтобы прошить тело девушки насквозь и приколоть к стене, копье соскользнуло по касательной, не причинив ей никакого вреда. Смерть нахмурился и спешился, свистом заставив животное исчезнуть. Он осторожно подошел к Царик и ткнул ее копьем, затем еще раз и еще, все с тем же результатом. Как будто вокруг нее был неприкосновенный кокон.
   -Защита новичка. Конечно, герр Смерть все знал, но никто из нас не мог поверить до конца. Я до сих пор не понимаю, как она сумела. Сейчас на нем должно быть не меньше десятка дебафов за неоднократное нападение на беззащитного нуба.
   Копейщик убрал оружие, и создал озеро лавы из свитка прямо под ногами Царик. Без особого эффекта. Потом достал серебряную свистульку и вызвал огромного синего змея, как две капли воды похожего на существо с картины его подвига. Интересно Смерть его приручил или просто создал точную копию. В любом случае размеры впечатляли, тело существа охватило почти всю арену. Пресмыкающееся обвило Царик кольцами, так что девушка исчезла из виду. Но это не помогло. Как только кольца начали сжиматься, пытаясь ее раздавить - змей растворился в воздухе синей пылью. Смерть сел на песок и задумался. Ерунда какая-то выходит:
   -Но ведь она тоже не может нанести ему вред! Никто не выиграл, они так будут сидеть вечно!
   -Я повторюсь, вы плохо знаете своего командира. Ход этого боя уже предрешен. Может, поговорим о следующем поединке?
   Вот мы и подошли к главной теме беседы.
   -Я предложу вам ту же сумму, герр Норман. И по-прежнему утверждаю, что это более чем щедрое предложение. Победи некромант, мне пришлось бы раскошелиться. В полной силе герр Силос проблема для каждого из присутствующих...но вы. Вы неопасны. Я внимательно наблюдал и считаю, что вы выложили все козыри в прошлом поединке. Против моих побрякушек нет защиты, вы сами это прекрасно понимаете. Итак, ровно семьдесят тысяч пятьсот золотых. Предложение в силе одну минуту после звука нашего гонга, затем я вас размажу. Бесплатно. Думайте, герр Норман, мне выгодны оба варианта. Не просчитайтесь на этот раз.
   Трибуны негодующе взревели, Лансер сдался, испробовав еще несколько вариантов и поговорив с Царик. Отсюда было не слышно, но я уверен, она твердила: " Я не сдамся!". Как будто других слов не знает. Ле Гулла, однако, удивила, похвалив обоих:
   -Благородный рыцарь решил не терять честь, уступив даме! Кто бы мог подумать, толпа! Истинные герои существуют!
   Смерть мрачно уселся рядом с Силосом, и схватил с подноса кувшин с вином. Похоже, плакала моя клановая благодарность. Первый бой с некромантом ничего не решал. Решал как раз, объявляемый сейчас поединок Норман - Де Ля Круа. Мне срочно нужен новый план. Пока мы с коротышкой выходили на арену, под рукоплескания зрителей, я лихорадочно соображал. Итак, нас осталось всего четверо. Проиграв сейчас, я все равно смогу сразится за третье место. Придется как-то договариваться с Портосом...или девчонкой, но это маловероятно. Скорее всего она головная боль Де Ля Круа в битве за первое место. По всему выходит надо брать деньги и признавать поражение. Отступившись сейчас, получу гораздо больше, такое я уже проходил, в аскезе на разрушение Церкви Мирены.
   Гонг прозвучал и обещанная коротышкой минута пошла. Он сложил руки на груди и ждал, не нападая. А я все еще не мог решиться. Поле боя - последнее место для моральных терзаний, но что поделать, когда они накатывают волнами? Вообще, когда это я стал таким честным? Раньше без проблем использовал игровые баги для своей выгоды, пусть никогда не брал деньги за подставной бой...но ведь и не предлагали же! Вроде сумма неплохая, хотелось бы больше, но цена вполне адекватна. И все же что-то держит, не дает взять. И хочется, а не могу. Неужели обеты так меняют личность? Был обыватель, стал церковник-моралист. Ля Круа все понял по моему взгляду, кивнул своим мыслям и полез в заплечный мешок. Вообще, надо поработать над мимикой. Кажется, для всех окружающих мои мысли как открытая книга. Я раздавил в руке "Свиток Покрова Ночи" и надел амулет Зоркого Глаза. И только тут осознал, насколько я сглупил, уступив своей проснувшейся так некстати совести.
   Торговец светился мифическими предметами, словно новогодняя елка. Даже его костюм состоял из четырех различных по свойствам вещей, не говоря уже о многочисленных украшениях. Особенно впечатлял Перстень Гильдмастера. При повороте камнем вниз он вызывал троих заранее отмеченных офицеров к владельцу кольца. Не мобов или питомцев...по сути это групповой телепорт для игроков! Как то позабылось в этом бардаке, что Де Ля Круа глава всей Ганзы, самой большой и влиятельной гильдии в игре. Ссора с ним может серьезно замедлить мое обогащение, или совсем придушить финансовые начинания. С его стороны довольно подло использовать такой ресурс, но наверняка он воспринимает все происходящие как очередную сделку, в которой нужно добиться выгодных условий любыми методами. Вообще применимо ли к деловым людям понятие подлости? К счастью торговец не считал меня достойным соперником, хвататься за кольцо не стал, да и угрозы в ход не пошли. Из инвентаря он извлек белоснежное кадило, чадящее красным дымом, и стал его раскачивать из стороны в сторону. Я пригляделся: Демонический сосуд скинии Гнева (Проклятый предмет). Вызывает случайного демона на 666 секунд. А у карлика своеобразное чувство юмора. Против демонов я ничего специально не разучивал. Их локации предназначены для высокоуровневых игроков и располагаются на других планах бытия. Обилие нежити на городском кладбище это еще куда ни шло, но встретить случайно демона в главном городе света было бы нонсенсом. Даже в их классификации не разбирался, чего заранее голову забивать. Я сжал в руках склянки с ядом и приближался к противнику поближе. Осталось только три "Слабых настойки белолиста". Название не внушало доверия, но выбора просто нет. Что делать дальше - тоже неясно. Все вещи в инвентаре на защиту, а урон голой рукой 0-1. Торговец просто упивался своим превосходством передо мной, и это раздражало. Однако я не мог противопоставить ничего против его артефактов.
   За спиной торговца возникло и клубилось серое облако. Активация кадила вышла довольно долгой. Ля Круа раскачивал проклятый артефакт все сильнее, и вдруг с криком выронил прямо мне под ноги. Соблазнительно, но поднимать его я не решился. Во-первых, это личный предмет, а аскезу еще никто не отменял; во-вторых, проклятая вещь, с ними я еще не встречался. Понизит мне мораль, к примеру, и ходи, потом месяцами отмаливай грехи. Я стоял достаточно близко, чтобы увидеть острие клинка, торчащее из живота толстяка. Рукоять я не видел, но судя по рубленому окончанию лезвия, оружие напоминало вакиздаси. А демоны с изысканными мечами не ходят. Серое облако уплотнилось и сформировало фигуру человека в халате и чалме. Ник убийца не скрывал: Корвус. Вот и последний участник турнира пожаловал. Игрок что-то быстро зашептал на ухо бледнеющему торговцу. Де Ля Круа потянулся к Цепи Лекаря на поясе, но Корвус это заметил и быстро заработал клинком, пронзая тело торговца снова и снова. Затем перерезал жертве горло, хотя, на мой взгляд, в этом не было необходимости. Поправив чалму, он уставился прямо на то место где я стоял. Улыбнулся, и неожиданно озорно мне подмигнул. Похоже, он прекрасно меня видел, несмотря на Покров Ночи. Купол исчез одновременно с растворившимся в воздухе Корвусом.
   Героический квест "Знамя жизни":
-Победить в 1/2 Турнира (выполнено)
   Я припомнил инструкции красного шарфа: Выходят на арену двое - возвращается только один. Интересно как в эту концепцию вписывается затаившийся заранее убийца?
   - Я негодую вместе с тобой, толпа! Корвус попрал все законы Серой Земли! Я лично лишаю его титула и повышаю награду за его голову!
   Промелькнуло мировое сообщение:
   Преступник: Корвус (Ночная тень Серой Земли)
Награда за поимку увеличена:
900 золотых
   Дорого же ему обошлась эта выходка. Теперь, когда ставки возросли, игра для убийцы станет гораздо сложнее. Про меня почему-то ни слова. Ну и ладно, хоть не клеймят позором. Начнут еще доказывать, что я с Корвусом заодно, и даже его нанял. Стена перехода неожиданно больно ударила в плечо. Я решил, что снова перепутал сторону, но место было верное. Потрогал рукой - шершавая плотная поверхность из песчаного кирпича, абсолютно твердая. Здоровье вдруг замигало в красной зоне. Я быстро прошептал, восстанавливаясь:
   -Святой свет
   Что тут вообще происходит? В статусе персонажа висела иконка:
   "Аура Ужаса" - 5 ментального урона в секунду
   Наблюдая за смертью главы Гинзы, я упустил самое главное - он таки успел вызвать демона. Малого демона бездны 23 уровня нельзя было назвать незаметным. Больше всего он напоминал огненную горгулью с копытами высотой примерно пять метров. Клыкастая пасть, плеть в лапах и горящие оранжевым пламенем рога внушали опасение, но не пугали. Ранг существа явно меньше, чем хотелось бы Ля Круа. Демон призвался за одну из колонн и мирно стоял там, уже больше десяти секунд. Он не обратил ни малейшего внимание на смерть вызвавшего его торговца и похоже не замечал меня в инвизе. Вот только аура неприятная, здоровье снова замигало. Я снова использовал "Святой свет", наложив поверх "Восстановление" и "Малое благословление". Какое-то время можно не следить за хп. На Корвуса существо не набросилось, как будто специально давая возможность убить своего призывателя. Помнится, по общеигровой статистике демонологи погибают чаще любого другого класса, и я начинал понимать почему. Заставить служить себе создание, ненавидящее все живое, та еще задачка. Итак, демон не исчез вслед за Де Ля Круа, значит, он просуществует свои 666 секунд и только потом вернется в Ад. На такой срок не хватит всех моих свитков инвиза вместе взятых. О том чтобы убить демона речи не шло, его 9 000 хп. мне не снять. Аура "Малого солнца" работала только на нежить. На всякий случай я включил ее, но тут же выключил - эффекта не было. В личные пришло письмо:
   "Не дай ему сожрать твое сердце. Это увеличит время возрождения на час - могут зачесть поражение в финале. ОбрученныйСоСмертью"
   С такими дебафами Ад должно быть самое непопулярное место для кача. Терять драгоценное время для игры никому не хочется. От этого знания мое положение легче не стало. И убить не могу, и умирать нельзя. С одной стороны я уже победил в схватке, запись в квесте об этом сообщала. С другой - красный шарф же говорил, что надо вернуться в комнату. Да и Ле Гулла не объявляла меня победителем. Рисковать сейчас не хотелось. Хотя, что тут рассуждать, выбора все равно нет. Инвиз спал, и тут же демон ожил. Взревев, он взбил копытами песок и бросился на меня. Несмотря на кнут в руке, демон попытался пробить меня рогами с разбегу. Видимо эти особи интеллектом не отличаются. Ради эксперимента я опробовал на нем малое исцеление, и Святой свет. Урон в 10-15 хп ясно доказывал, что демон - это не нежить, и обладает внушительным сопротивлением к святым заклятиям. Вообще странно, против демонов должно быть что-то особо эффективное. Мы ведь идейные противники. С дугой стороны, же я брезговал дружить с инквизицией в свое время - и вот результат.
   Закрыв глаза, я внутренне приготовился к удару. Демон - это не кабанчик в местном лесу. Такая туша все кости переломает, а потом еще и пережует. Я уже чувствовал дыхание существа, а к ауре страха добавился небольшой урон от огня. Но неожиданно в паре шагов раздался рев боли. Я приоткрыл глаза - демона пронзал с десяток золотых копий. ОбрученныйСоСмертью кидал прямо со своего места на трибуне, встав ногами на сидение. К моему удивлению, Силос копался в песке арены, заканчивая чертить руну вызова. Кажется, они бросились меня спасать одновременно, но гильдмастер успел первым. Мотивы Лансера в принципе ясны, я часть его гильдии, а вот что двигало некромантом? Сентиментальность, презрение к торговцу, а может ненависть к организаторам турнира? Надо будет обязательно спросить при встрече. В том, что мы с Силосом еще встретимся и не раз, я не сомневался. Тело демона исчезало, медленно погружаясь в песок. Я осмотрел трибуны: Де Ля Круа возродился возле главы Чемпионов и сразу повернул на пальце кольцо гильдмастера. Под прикрытием игроков-телохранителей, взявших его в кольцо, карлик начал пробираться к выходу. Наконец, зазвучал хриплый голос. Похоже, местные НПС с трудом переваривали случившееся:
   -Вот так полуфинал! Жрецам сегодня помогают все! Оставь возмущение, толпа! Да! Любой из вас может вылезти на арену без купола! Прецеденты уже бывали! Норман победил и проходит в финал! Славьте слугу света! Ха! Истинного победителя! Не сделавшего абсолютно ничего для своей победы! ХА-ХА!
   Вот так тихо и незаметно я в шаге от полной победы. В подобных турнирах до одной победы все решает случай и шанс есть у всех. Ля Круа окончательно изчез из виду, а Смерть помогал некроманту подняться обратно на трибуны. Символы вызова на песке так и остались незавершенными. Полагаю, Силос хотел остановить демона чем-то особенно убойным, но не рассчитал время на подготовку. Беда класса, что уж тут поделаешь, у каждого свои проблемы. Судя по траектории копий, Лансеру вообще пришлось метать их чуть ли не в прыжке. Стена, наконец, пропустила меня в комнату ожидания. Хотя эта победа была не вполне заслуженной, продвинуться в турнире было приятно. Мой ник на доске уже перенесли в финал.
   Не успел я перевести дух, как Распорядитель Турнира выпихнул на арену следующих соперников. Царик как всегда отошла от прозрачной стены лишь на пару шагов и остановилась. СмешнойПотос успел переодеться в кислотно-зеленую пижаму с сердечками и колпак для сна. Под мышкой он держал подушку в виде красного сердечка, а на плечах на манер плаща лежало толстое ватное одеяло, волочащееся по песку. Его вид вызвал бурю восторга у зрителей. Купол опустился, и какое-то время ничего не происходило. Примерно через минуту Портос позевывая и спотыкаясь на каждом шагу, приблизился к девушке. Он достал духовую трубку и, улыбаясь, выдул дротик Царик в лицо. Дротик ушел в сторону по невообразимой траектории, даже не задев ее. Портос нахмурился, достал бархатный мешочек, зачерпнул из него что-то и швырнул вперед. Фиолетовое облако накрыло девушку, она закашлялась, но судя по все сильнее хмурившемуся Портосу, он ожидал не такого эффекта.
   Я встал вплотную к стене, чтобы ничего не упустить. С кем-то из них мне предстоит сражаться. Или слово сражение уже нельзя применить к финалу? Сегодня вообще было мало схваток, герои больше полагались на хитрость, чем на силу. Может именно это и хотела показать Ле Гулла? Поняв, что все идет не по его плану Портос откинул подушку в сторону, сорвал с себя колпак и подошел к девушке вплотную. Настолько вплотную, что их лица практически соприкасались. Почувствовав опасность, Царик опустила взгляд и отвернулась, стараясь не встречаться глазами с соперником. Таким злым я Портоса еще не видел, его почти перекосило от ярости. Безумец негодующе взвизгнул и, схватив ее за голову, рывком развернул к себе. На миг их взгляды пересеклись и оба игрока упали на песок. Я не снимал амулет Зоркого глаза после последнего боя, так что отлично видел полные ХП и дебаф Оглушение на обоих. Неожиданно Царик вскочила и, не открывая глаз, пробежала почти полный круг по арене. Она с разбегу ударилась о колонну, потеряв немного здоровья, и принялась кататься по песку, как будто пытаясь сбить с себя пламя. Затем закричала истощенно и страшно. Портос все это время лежал не меня позы на песке, все с той же гримасой ярости. Девушка же вопила все сильнее и сильнее. С трибун донесся ропот недовольства. В тело Портоса даже полетели кубки из-под вина и какой-то мусор, но бессильно ударившись о купол, упали на арену. Спустя пару минут Царик сорвала голос, и перешла на хрип. Только тогда стало понятно, что это не просто стоны, а слова. Она повторяла снова и снова:
   -Ясдаюсьясдаюсьясдаюсьясдаюсь.
   Из-за того что боль не давала девушке как следует выдохнуть, паузы между словами просто не было. Но судя по расширяющемуся куполу, даже этого оказалось достаточно. Ле Гуллу происходящие ужасы, похоже, совершенно не волновали:
   -Магия разума! Просто и эффективно, толпа! Не обязательно наносить рану, достаточно чтобы ваш враг поверил, что он ранен! Ха-ХА! Что нам и продемонстрировал СмешнойПортос. Второй финалист! Славьте его!
   Но аплодисментов не было. Девушка была не безликой программой, на ее месте мог оказаться каждый из нас. Похоже, это дошло даже до самых упившихся алкоголем игроков. Впервые за время турнира воцарилось какое-то подобье тишины. Но виновника происходящего это совершенно не волновало. Портос встал с песка и шутливо раскланялся на все четыре стороны. Затем завернулся в одеяло, и улегся на подушку прямо в центре арены. Уходить с поля боя он явно не собирался. Царик появилась на трибуне, но не реагировала на трясших ее за плечи игроков. Она смотрела в пустоту и, кажется, немного вздрагивала. А потом просто откинулась на кресле, выйдя из игры. Не знаю, что именно девушка только что пережила, но на лицо были все признаки нервного шока. Мужчина в красном Шарфе зачеркнул ее ник, переписал безумца в графу рядом со мной и, глядя на меня, махнул рукой в стену.
   После увиденного, противостоять Портосу не хотелось. Магия разума оказалась прескверной штукой. Насколько я помню, ее считают слабейшей. В основном она позволяет производить разведку, на короткое время выводить врагов из строя, ну и собственно все. Пять-шесть слабеньких заклинаний. Правда, некоторые из них не требуют маны для использования, но у какого мага проблемы с интеллектом? Эта ветка развития персонажа считалась побочной и обычно ее брали лишь в качестве субкласса на пятидесятом уровне. В Академии Магии нет ни одного НПС архимага разума, что уже само по себе намекает. Но судя по тому, что я видел, эксперты на форумах сильно ошибаются. Да, здесь были немалые ограничения. Портос ведь сам упал без сознания, став тем самым беззащитным во время манипуляций с разумом Царик. Но эффективность против соло цели убойная. Интересно Портос научился этим фокусу до своего безумия или уже после? Задумавшись над тем, насколько интересно играть за чистого мага разума, я сам не заметил, как ноги вынесли меня на арену и даже купол успел опуститься.
   В голове было пусто, сказывалась накопившаяся за турнир усталость. Виртуальная реальность дает определенные преимущества, но все-таки, если пробегать весь день по здешним пыльным дорогам, ноги отнимутся у настоящего меня. Мозг ведь не видит разницы. В сети ходили слухи о накачавших в виртуале реальные мышцы игроках, но я в это не верил. Слишком красиво звучит, чтобы быть правдой. СмешнойПортос по-прежнему лежал, завернувшись в свое одеяло-плащ. Мелькнула мысль разбить об его голову последние склянки с ядом, но тут же пропала. Вспомнился разъяренный взгляд безумца и крики Царик. Буду пока что играть по его правилам, надеюсь, он вспомнит, что мы знакомы. Я открыто подходил к его телу. Когда до Портоса оставалась пара шагов, он вскочил и бросил в меня облаком фиолетового порошка. На вкус оно напоминало сахарную пудру. Забивало нос, рот и вызывало острое желание спать.
   Попытка наложения Дебафа: Глубокий сон
Ментальное сопротивление 2000 против 468 - дебаф отклонен
Ментальное сопротивление 2000 против 372 - дебаф отклонен
Ментальное сопротивление 2000 против 124 - дебаф отклонен
   Облако медленно оседало на песок, истончаясь. Вообще не помню у себя такой характеристики. Может где-то в раскрываемых списках? Портоса похоже происходящее даже развеселило. Он завернулся в одеяло и резко сбросил его в сторону. Точнее уже сбросила. Тот же макияж, то же облегающее черное платье. Правда в таверне она не бубнила себе под нос. Я прислушался:
   -Сегодня никто не хочет спать. Хотя со жрецами никогда и не срабатывало. А нафига пытался? А вдруг бы сработало? Ну не тупица ли? Столько раз ты пытался, сотню? Ну и ладно. Шоколадно. Не вышло по-умному, попробуем похотью. Да он может вообще импотент, даже в бордели не ходит! Заткнись вообще, на нас смотрят.
   Женщина тепло мне улыбнулась и надула губки:
   -Уступишь даме турнир, красавчик?
   Хорошая попытка:
   -Ты не дама, Портос. Ты беззубый старик в лохмотьях.
   -Откуда ты знаешь сладенький? Мои прелести самые что ни на есть упругие! Многие соблазнялись и еще никто не жаловался!
   Я слишком живо представлял голого безумца без женской личины. Не так давно наблюдал эту картину воочию. Желание - последнее, что я сейчас ощущал:
   -А может это болезнь какая? Ну, часто переодеваться в женщину, заигрывать с мужчинами...опасная дорожка.
   -Опасно для тебя, а мне нечего боятся. Прум-пурум. Все, чего так боятся суровые мужчинки, я уже проделывала и не раз. Крайне советую попробовать с животными. Разнообразие половой жизни очень расширяет горизонты сознания.
   Портос сладко потянулся, чуть ли не скинув бретельки платья в процессе. Надо срочно переводить разговор на другую тему.
   -А с Царик ты что сделал?
   Похоже, он выкидывал из головы все, на что не смотрел прямо сейчас. Девушка задумалась на мгновение, затем хлопнула себя ладонью по лбу:
   -А, Царик! У современной молодежи никаких понятий о такте. Она думала скрыться за своими щитами...гм, как будто от жизни можно скрыться. Сожгла нахалку. Забавно, но я угадала, она боялась именно быть сожженной. Детский страх, наверное. Теперь бедняжке потребуется психолог. Или психиатр, или терапевт, или патологоанатом...всегда путала этих плутов в белых халатах.
   Мне это забавным не казалось. Интересно, какой у меня страх? Упасть с высоты, утонуть, быть погребенным заживо? Любая смерть неприятна, но именно что Портос использует против меня? Иногда достаточно простой боли.
   -Да не трясись ты, преосвященство. Не буду я тебя пытать. Не то чтобы мне не хотелось. Просто не придумала пока как! Сдавайся по дружбе, а?
   Все никак не могу привыкнуть к его манере разговора. Шутливость быстро уступала место звериной серьезности и тут же сменялась вспышками ярости или счастья. Адекватнее всего воспринимать Портоса как случайный набор личностей, хаотично захватывающих власть в одной голове.
   -Тебя так увлекла награда?
   -Ха-ха-ха-ха! Награда! Боги, и они называют МЕНЯ сумасшедшей! А сами сражаются как в последний раз, даже не зная за что! Уф, насмешил. За этот турнир нет награды, одни хлопоты. И возможность стать богом. К чему еще стремятся все герои?
   -Странное место, чтобы вознестись на небеса.
   -Ой, да не страннее любого другого. Поле боя, кабак, грязная ночлежка...для акта сотворения место не важно. Это ведь самое начало. Апчхи! Ты сдайся и все. За второе-третье какую-то мелочь подкинут. Дорога богов откроется только абсолютному победителю.
   -А если я сам хочу стать богом?
   Портос посмотрел куда-то мимо меня, играя со своими волосами. Не совсем то, что ожидали зрители от финала. Со стороны, наверное, наша схватка - скука смертная. В самые просматриваемые ролики запись турнира точно не попадет. Особенно если учесть, что нас практически не слышно.
   -Пф, ну какой из тебя бог, Норман? Ты же вечно ищешь авторитеты, копаешься в своих книжонках. Жить то не умеешь толком, а на небеса замахнулся. Но я запомню твое желание. Когда создам свой пантеон, возьму тебя младшеньким. Сдавайся, нечего тут рассусоливать.
   Пантеон, небеса, боги...не было такого в этой игре. Или мой знакомый окончательно свихнулся или грядет очередное обновление, о котором ему почему-то известно. Я не исключал оба варианта. При всем своем безрассудстве Портос удивительным образом всегда добивался своих целей. В отличие от меня. Неожиданно замигала иконка писем. Раньше почта так себя не вела, видимо что-то срочное.
   "ВНИМАНИЕ!
Общий Приказ гильдии Чемпионов
.
Данное сообщение касается только игрока Норман. СДАВАЙСЯ СЕЙЧАС ЖЕ! ЭТО ПРИКАЗ!


Приказ составил глава разведки Ишимура. Беру полную ответственность за последствия на себя."
   Видимо его сильно прижало, раз использовали приказ по всей гильдии ради меня одного. Интересно а Смертушка в курсе? Наверняка нет, какой смысл был меня спасать в прошлом поединке, если сейчас сливаю бой. Я посмотрел на грудь своего соперника. Не может же Портос управлять внутренней гильдпочтой, это совсем сумасшествие. Ладно, приказ есть приказ. Была у меня еще пара аргументов, может, заболтал бы его...эх чего зря рассуждать:
   -Сдаюсь.
   Неожиданно, тихо произнесенное слово громом разнеслось по всей на арене. Черный купол поднялся:
   -Вот и все, толпа! Разум победил дух! Сумасшествие победило веру! Что за турнир, обязательно повторим! Смешной Портос объявляется Героем Героев! Отныне и навсегда! Слава! Слава! Слава!
   В мировом чате переливалась всеми цветами радуги красочная надпись.
   Игрок СмешнойПортос победил в Героическом турнире "Знамя Жизни" и награжден непреходящим титулом "Герой Героев"!
Его деяние навечно вписано в историю НовогоМира.
   Про меня ведущая не сказала ни слова. Квест все еще висел в активных задачах:
   Героический квест "Знамя жизни":
-Явится на турнир "Знамя жизни" (выполнено)
- Победить в 1/4 Турнира (выполнено)
- Победить в 1/2 Турнира (выполнено)
- Победить в Финале Турнира (провалено)
   Награда:
- ???
Примечание: При провале первой задачи квеста штраф - смертная казнь. Награды получают только игроки, занявшие 1-3 места на турнире.
   Ну и где моя награда? Три выполненных условия из четырех - это хороший показатель. Да и в примечании за второе место что-то обещали. Кругом ревели зрители, в воздухе кружились лепестки роз. СмешнойПортос со слезами счастья хватал их ртом в прыжке, чем вызывал просто бурю восторгов. Быстро же ему простили Царик. Каков зритель, таков и победитель, подумал я. Проигрывать было неприятно, но не в первой же. В конце-концов я жрец, мне классом положено в любой компании быть вторым номером, оттеняя истинных героев. Главное, чтобы это не становилось привычкой.
   На арену вышел распорядитель в своем красном шарфе и указал мне на стену, приглашая зайти. Два стражника-разбойника тем временем оттаскивали разошедшегося не на шутку Портоса от зрителей, волоча его по песку в ту же сторону. Ведущая призывала всех расходится:
   -На сегодня это все, толпа! Я лично прослежу за выдачей награды победителям! Не забудьте, завтра у нас гонки на колесницах!
   В первый раз слышу, чтобы церемония награждения проходила не на арене. Остро захотелось затеряться сейчас в толпе зрителей и направится вместе с ними к выходам. Но пути назад не было. Меня вели практически под конвоем: спереди шествовал красный шарф, сзади тащили Портоса. Он не переставал упираться, вертелся во все стороны, но вырваться не мог. Или не хотел. Такой странной компанией мы пересекли комнату ожидания, зайдя в неприметную дверь у внутреннего балкончика, и спустились ниже, в какие-то помещения под ареной. По пути не попалось ни души. Даже все служанки, обслуживавшие героев, куда-то исчезли, и это не добавляло оптимизма. Несколько раз свернув и преодолев с десяток лестничных пролетов нас ввели в довольно захламленную залу. У правой стены стоял массивный стол, видавший лучшие дни. За ним, спиной к нам сидела ведущая турнира. Не узнать это зеленое боа было просто невозможно. Распорядитель турнира подошел к ней и отчитался:
   -Победители доставлены, госпожа Ле Гулла.
   Хрипца из ее голоса никуда не исчезла. Вблизи она больше напоминала главу какой-то банды головорезов, чем официальное лицо власти:
   -Почему только двое?
   Красный шарф вытянулся по струнке:
   -Царик удалила персонажа. Де Ля Круа прислал письменный отказ от награды в случае победы. Поединки ниже классом проводить нет смысла. Третье место осталось свободно, госпожа.
   Вот и хорошо, любая схватка для меня сейчас фатальна. Ле Гулла неожиданно улыбнулась:
   - Прелестно, не надо ничего придумывать. Награда за третье место возвращается в казну арены.
   Она взяла одни из мешочков со стола и спрятала в складки одежды. Затем развернулась к нам вместе со стулом.
   -Уважаемые Герои! Я официально заявляю, что это самый скучный турнир из тех, что я вела. А я уже пять лет руковожу самой ареной и этим забытым всеми богами городом. И виноват в этом СмешнойПортос! Магия разума, серьезно?! Да я бы сама тебя заказала, знай заранее, чем обернутся последние бои! Зрители уходили группами! Поэтому награда за первое место возвращается в казну арены. Чтобы покрыть убытки от потери репутации.
   Под казной арены, похоже, понимался ее карман. Портос успел где-то по пути вернуть обычный облик, но почему-то остался в черном платье. Теперь он сидел на полу, пускал пузыри из слюней и не обращал на женщину никакого внимания. Кажется, все вокруг резко перестало его интересовать. Что полностью устраивало главу города:
   -Прелестно, возражений нет. Теперь Норман.
   Еще один мешочек перекочевал в ее бездонные карманы, и на столе остался всего один.
   -Мы не хотим портить отношения с Церковью Триединого. Таврий Всепрощающий - крайне уважаемый человек. Да и сражался ты, гм...как мог. Поэтому и награду за второе место ты получишь. Всю.
   Квест переместился во вкладку проваленных, но добавилась пара строчек:
   Героический квест "Знамя жизни":
Награда: +20 ко всем характеристикам.
+5000
золотых
   Ле Гулла продолжала:
   -...Всю. Кроме золота, конечно. Часть поединков прошла не совсем честно. Мы не будем разбираться в вашем сговоре с другими игроками, помощи наемных убийц и прочее, прочее, прочее...а вы не будете оспаривать, если деньги возвратятся в казну арены. Верно?
   Характеристики уже добавились, я специально проверил. Приятным сюрпризом стало то, что повысилась даже Вера и Удача. Сильно раскаченного персонажа такой бонус превратил бы в выдающегося. Я же теперь могу сойти за средненького игрока, уровней на пятнадцать повыше. А вот золота не было. Распорядитель турнира, демонстративно вертевший в руке топорик, красноречиво намекал, что сейчас спорить не стоит. Я уже открыл рот, чтобы согласится, но тут проснулся Портос:
   -Беса гонишь, дрянь! Ты подгонишь ему всю монету, целиком!
   При чем тут бес, я так и не понял. Не давая стражникам времени опомнится, старик бросился к Ле Гулле и приставил к ее глазу слегка изогнутый нож. Слишком много ножей для одного дня.
   -Ты чего лярва удумала? Прикупить нас хотела? Лохов в нас увидала, и даже понт готовить не надо? Я те щас финкой фонари мигом потушу!
   Очень натурально выходило, мне даже на миг показалось, что я вижу под бретельками синеву тюремных татуировок. Вообще, странная страсть Портоса к выкалыванию глаз начинала меня беспокоить. То тростью, теперь вот кинжалом. Пару лет назад мне в руки попадалась книжка про поимку реальных маньяков. Многие из них заранее выкалывали глаза своим жертвам, потому что без глаз те казались обездушенными куклами, и убийцы не испытывали чувства вины. Я конечно не специалист, но признак крайне тревожный. Уникальный геймплей класса явно не идет ему на пользу. Свободной рукой Портос схватил мешочек со стола и бросил мне под ноги.
   -Хватай, Норм. Оно твое по праву.
   Богатство порой действительно лежит под ногами и нужно только наклониться, чтобы поднять его. В моем случае, в прямом смысле. Я сгреб мешочек, и он превратился в золото:
   Получен предмет: +5000 золотых
-Отношение с жителями локации "Серые Земли" ухудшено на 160 очков!
Репутация сменилась на "Презираемый" 60 из 250
   Не страшно, бродить по здешним бескрайним степям я все равно не собирался. В любом случае, по меркам карлика-торговца я продешевил. Отказавшись от его предложения, я потерял примерно семьдесят тысяч с копейками. Правда он вряд ли смог настолько поднять мои статы, так что однозначно сглупившим я себя не считал. Ле Гулла не теряла самообладания и шипела как змея:
   -Отпусти меня, животное! Ты отсюда не выйдешь! Я тебя сгною в Помойной яме!
   Очевидно, что с психами подобными Портосу она раньше не имела дел. Старик улыбнулся и просто ткнул ей в правый глаз, затем в левый, потом воткнул кинжал куда-то под челюсть лезвием вверх. Рукоять осталась торчать под подбородком, кровь заливала пол. Уже бывшая глава города и арены завалилась вместе со стулом набок. Она еще дергалась, пытаясь забраться под стол. Но шансов при таком кровотечении не было. Теперь я лично видел убийство мирного НПС в черте города. Вероятно, это был просто способ одного безумного игрока сказать "Замолчи".
   -Отношение с жителями локации "Серые Земли" ухудшилась на 10 750 очков!
Репутация сменилась на "Кровный враг" 60 из 50 000
   Эй, а меня-то за что записали в сообщники? Или это за то, что видел и не препятствовал. Вот уж не думал, что бывает репутация ниже чем "Ненавистный". Такими темпами награду за голову назначат:
   -Слушай Портос, ты уже до....
   Закончить фразу я не успел.
   получен критический урон - 366 хп
Вы умерли. Время до возрождения: 30 минут.
Хотите посмотреть момент смерти?
   Смотреть там было особо не на что. Стражники, стоявшие у дверей, побросали мечи и в ужасе выбежали из комнаты. А красный шарф сделал шаг мне за спину и без объяснений воткнул топор в затылок. Видео обрывалось на моменте, когда Портос снимал окровавленное боа с Ле Гуллы, а в комнату ворвалась толпа мужиков разбойничьего вида. Надеюсь, телепортация после турнира снова разрешена, и я мирно возрожусь в родном городе. Не хотелось бы оказаться в местной тюрьме. Как там ее Ле Гулла называла? Помойная яма? В любом случае сидеть тридцать минут в темноте показалось мне слишком большой потерей времени. Да и устал я что-то.
   Выход
   Вход
   Прода:
   Я воскрес на общей точке возрождения Города Семи богов. Ярко светило солнышко, группками стояли игроки. У палаток с едой образовались небольшие толпы, прямо напротив меня целовалась парочка влюбленных эльфов. Ни следа ночных приключений, слежек и взрывов. Да и кому я сейчас нужен после турнира? Хотя как это кому нужен...у меня в карманах солидная сумма золота, а карманников в любом городе хватает. Я бросился вперед, на бегу прикидывая маршрут в ближайшее отделение банка. Конечно, при моей скорости бег скорее напоминал быстрый шаг, но по логике на ходу кошельки срезать сложнее. К счастью банк располагался совсем неподалеку, буквально на соседней улице.
   Помещение встретило меня холодом белого мрамора, тихими перешептываниями посетителей и шелестящими бумагой клерками. Отстояв небольшую очередь, я оказался перед бледным худым мужчиной в деловом костюме:
   -Что вам угодно?
   А что мне собственно угодно? Счет у меня уже был, но никаких определенных планов на золото не было. Раз сделок я не планирую, то тут скорее нужен депозит. Чтобы пока я ношусь по монстрам, деньги хоть немного росли.
   -Мне бы деньги положить, в рост.
   Клерка как будто подменили. Он отложил бумаги, вышел из-за стойки и мягко взял меня за локоть.
   -В рост значит. Пожалуйте сюда, пожалуйста. О какой сумме идет речь?
   -Около пяти тысяч золотом.
   Он провел меня во внутренний кабинет и усадил на стул обитый бархатом. Мой ответ его не очень обрадовал, но деваться уже было некуда:
   -Сумма небольшая, но мы можем кое-чем помочь. Взгляните на наши услуги.
   С этими словами он указал на стену справа, всю исписанную мелким шрифтом. Это оказались различные депозитные планы и их условия. Читать таким образом было совсем неудобно. Здесь явно бюрократизм возведен в абсолют и между строк затаилась пара десятков скрытых пунктов. Вообще, я не так уж много знал про депозиты. Вроде кладешь деньги, а на них начисляется процент. Какие тут могут быть условия?
   -Сложно определится сразу, мне нужна ваша помощь.
   Клерк улыбнулся мне:
   -О, это стандартная процедура. Давайте определимся с вашими желаниями. Вы рассчитываете пополнять свой депозит время от времени?
   -Определенно.
   -Так, значит с возможностью пополнения. Хотите иметь возможность снять часть суммы?
   -Конечно.
   - Значит еще и возможность частичного снятия. Круг сужается. Капитализация вклада нужна ежемесячная или ежеквартальная? Еще можно в конец срока, но я бы не советовал.
   -Что простите?
   Человек вновь улыбнулся. Он был счастлив блеснуть знаниями. Работа банковского служащего ему определенно нравилась:
   -Проценты могут начисляться в конце месяца или раз в три месяца. Капитализация позволяет, как бы, получить проценты на ваши проценты. То есть сумма в конце года будет больше. Однако если выбрать вклад с капитализацией в конце срока годовая ставка будет больше. Обычно подобные вещи есть смысл рассчитать, но если вам не важно, я поставлю ежемесячную. Это сейчас выгоднее всего.
   Святые блаженные, и это открытие простого вклада? В ценные бумаги точно соваться не стоит. Разве что в какие-нибудь закладные за дома и долговые расписки.
   -Да, давайте ежемесячную.
   -Срок вклада? Наш банк предлагает краткосрочные: от одного месяца до полугода, среднесрочные от полугода до полутора лет и долгосрочные до трех лет.
   Три года? Не уверен, что я вообще буду столько играть. На месяц наверное ставки смешные. Логично для начала взять что-то среднее.
   -Год выглядит оптимально.
   -Понятно. Вряд ли это для вас актуально, но по правилам банка я должен предложить. Мы предоставляем услуги: бриллиантовый вклад, паевой инвестиционный фонд и сберегательный сертификат с несколько большими процентами. А также мультивалютный вклад в чешуе подводного народа, темном серебре и обычном золоте.
   Точно нет, это уже что-то совсем страшное. Мне сейчас нужно обезопасить свои деньги от уличных воров, а не отдать их в руки других воров в дорогих костюмах.
   -Спасибо, не надо.
   -Частичное страхование имущества интересует? Может кредит? У нас прекрасные ставки.
   -А это мне зачем? Я же пришел положить деньги, а не брать в долг.
   -Конечно-конечно. Мы просто обязаны консультировать по всем услугам. Итак, вам лучше всего подходит вклад "Золотой Голем". Он предлагает шесть процентов годовых. Вам известно, что такое неснижаемая сумма остатка?
   -Просветите меня.
   -Это средства, которые нельзя снимать со счета вклада. В вашем случае это одна тысяча золотых. Пока на счету лежит хотя бы тысяча - вклад действует. Остальные средства, включая начисленные проценты можно снимать по вашему желанию в любом отделении нашего банка. Естественно чем больше этот неснижаемый остаток - тем больше процент по вкладу. Будь у вас, скажем, пять тысяч, я бы предложил вам уже восемь процентов годовых.
   Замораживать на счету все золото без права снятия не хотелось, но два процента солидная прибавка. Я же ориентируюсь на миллионы которые мне надо накопить, а не на то, что лежит в карманах сейчас. Так или иначе, мне сильно не хватало опыта в подобных делах.
   -Тогда давайте пять тысяч сделаем неснижаемым остатком.
   В руках клерка как по волшебству появилась кипа листов:
   -Отлично. Вот стандартный бланк договора, подпишите здесь и здесь.
   -Такие дела мне в новинку. Я прочитаю бумаги перед подписью, если вы не возражаете?
   -Конечно-конечно. Только так и нужно поступать. Я пока вернусь в зал, как только вам что-нибудь понадобится - звоните в серебряный колокольчик на столе.
   С этими словами бледный человек бодро удалился из комнаты. Мне на мгновение почудилось, что дверь за ним заперлась на ключ, но проверять я не стал. Я взял со стола "Депозитный договор "Золотой Голем"". Итак, на что меня хочет подписать уважаемый банк? На удивление договор оказался вполне читаемым документом. Все требования разделены на пункты и подпункты. Из того о чем клерк тактично умолчал критичным было только закрытие счета раньше срока, в этом случае все проценты сгорали и с меня даже удерживалась небольшая неустойка. С неснижаемым остатком он, кстати, попытался меня обмануть. Не то чтобы напрямую, скорее утаил некоторую информацию. Дело в том, что неснижаемый остаток депозита можно было увеличивать в любое время. То есть не никакой необходимости сразу класть пять тысяч, я вполне могу через недельку докинуть недостающую сумму, поднять границу остатка и получать свои восемь процентов вместо шести. Сроки, которые так меня пугали, оказались половиной от реального времени. То есть мой годовой вклад на самом деле был на шесть месяцев, а проценты начислялись каждые две недели.
   Перечитав договор дважды для верности, и убедившись, что непонятных слов и цифр в нем нет, я позвонил в колокольчик. Клерк появился в тот же момент, как будто стоял за дверью.
   -Вас все устраивает?
   -Более чем. Неснижаемый остаток тысяча, а общая сумма будет четыре пятьсот.
   -Как вам будет угодно. Подпишите, пожалуйста, два экземпляра, один мы оставим у себя, второй для вас. Хранить его не обязательно. При утере документа, доступ к депозиту осуществится на основании подтверждения вашей личности.
   Пока я подписывал бумаги элегантным пером с магическими чернилами, он продолжал тараторить:
   -Я обязан вас предупредить, что под этими документами автоматически ставится цифровая подпись. Ваши средства можно снять из любого банка в сети, поддерживающего функции конвертации валюты. Так же это сделано в целях вашей безопасности. В последнее время участились мошеннические попытки выдать себя за другого вкладчика. Однако вам не о чем волноваться, все средства до трехсот тысяч золотых застрахованы императорской службой, и мы гарантируем их возврат при любых форс-мажорных обстоятельствах.
   Закончив с подписями, я передал один из договоров ему. Уже на выходе из кабинета до меня дошел смысл его последней фразы.
   -Подождите. А что с вкладами свыше трехсот тысяч? Они не возвращаются при ограблении или, например, ликвидации банка?
   Служащий только развел руками и печально кивнул, возвращаясь за свою стойку. С одной стороны конечно правильно, даже в реальной жизни никто не может гарантировать абсолютную сохранность средств. Но мне почему-то казалось, что банки страхуются от таких рисков. Как местные богачи вообще спят по ночам, если никто ничего не гарантирует? У меня даже от вероятности потерять десяток золотых неприятно холодит в животе, а у них миллионы на кону. Прикидывая проценты по свежесозданному депозиту, я чуть не прошел мимо прислонившегося к стене Ишимуры.
   -А имущество гильдии ты сдать не хочешь? Можешь сразу мне, я скоро к Казначею.
   Выглядел он по-старому, как слегка помолодевший и аккуратно одетый Конфуций, ни следа от ночного варвара.
   -Конечно, почему нет.
   Предложить обмен игроку Ишимура.
   Пока сгружал в окошко обмена оставшиеся свитки и амулет, так и подмывало спросить о необычном приказе. Но здесь было не место и не время, это понимал даже я. Мы оказались почти у дверей банка и рядом постоянно сновали игроки. Подтвердив передачу предметов, он сказал:
   -Иди за мной.
   Покинув мраморный холл, мы пересекли улицу и свернули в ближайший переулок. Я считал, что за последнее время исходил весь город Семи Богов вдоль и поперек, но разведчик вел меня какими-то совсем незнакомыми путями. Я старался не отставать, уже примерно догадываясь, куда мы идем. Ишимура остановился ненадолго только у площади Четырех Фонтанов. Там убрали палатки торговцев, а на их месте сооружали приличных размеров эшафот. Волы, упираясь, тащили к месту строительства огромные бревна. Деревенского вида мужички с кривыми коронами на жилетках вкапывали основу помоста. За работами наблюдала пара инквизиторов мрачного вида.
   -Похоже, строят надолго. Стали бы так возится ради разовой казни.
   Ишимура ничего не ответил, только хмыкнул, и мы поспешили дальше. Через грязные проулки и внутренние дворы мы добрались до "Сивого Мерина". Судя по проделанному нами пути, это было единственное место в городе, которое шпион считал безопасным от чужих взглядов и ушей. Мы прошли через оживленный общий зал, поднялись на второй этаж и очутились в точно таком же зале, но почти пустом. За парой столиков сидели высокоуровневые игроки. Они кивнули, явно здороваясь с Ишимурой, но я на всякий случай кивнул в ответ. Кто знает, какие здесь порядки. Разведчик занял угловой столик, сев спиной к стене и кажется, немного расслабился. Я занял место напротив. Мы по-прежнему молчали. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем он заговорил:
   -Рассказывай, что там произошло. Желательно с начала турнира.
   Мне не нравилось, как он на меня смотрел. От былого участия не осталось и следа. Будто совсем другой человек жертвовал за меня жизнью и выручал из передряги с Волками. Зря я мерил его по себе. В мире Ишимуры может и не быть слов дружба и взаимопомощь. Я рассказал все как можно подробнее, начиная он писем Ля Круа в библиотеке, заканчивая выходкой Портоса и своей смертью. Не таясь, описал, как выиграл все бои, все равно он уже знает. Разведчик не перебивал меня, внимательно слушая и, кажется, даже что-то записывая. Потом настал его черед говорить:
   -Ле Гулла даже умерев, умудрилась обвести всех вокруг пальца. Тебе она выдала награду за третье место, за второе полагался дополнительный субкласс. Был бы уникальным персонажем с тремя классами сразу. Наши уже прикидывали, что выгоднее покачать, но видимо не судьба.
   Подозвав проходящую мимо официантку, Ишимура заказал два чая с лесными травами. Их принесли тут же, как будто материализовав сразу на столе.
   -Сразу скажу. Я не открою, почему мы приказали тебе проиграть. Знаю, что тебе интересно, и ты считаешь, что имеешь право знать, но это закрытая информация.. Из того что могу тебе открыть, хм... скорее всего, гильдия выигравшего игрока вскоре перестанет существовать, но это не точно. Портос точно не псих, он просчитывал все исходы заранее. Спросишь откуда я это взял? В гильдии Убийц Темных уже три месяца висит вкусный контракт на Ле Гуллу. Вернее висел, полчаса назад кто-то забрал награду. Про богов скорее всего бред, никаких предпосылок для этого я не вижу, но будем копать. Если что-то узнаю - сообщу, здесь ты ключевой элемент пазла. Так, что еще...Ля Круа запрашивал информацию об итоговых наградах турнира, я набросаю ему письмо, чтобы он тебя не доставал. Тебя что-то еще интересует?
   Интересовало многое, но турнир, судя по всему, теперь был запретной темой. Не вытаскивать же мне из него клещами информацию о том, почему он так ужасно проводился, об изменениях правил и паршивом судействе. Сдача боя не сильно меня огорчала, одной только угрозы расформирования гильдии хватило бы для подобного приказа, а здесь, похоже, причины куда серьезнее. Все что Ишимура хотел, он явно уже сказал.
   -Нет, ничего конкретного.
   -Тогда о приятном. Подписан приказ о твоем переводе в младший офицерский состав. Будучи рекрутом, ты прыгаешь сразу через несколько ступеней, миновав ранги война и ветерана. Об этом просил еще Джа, но тогда его заявку отклонили. Это тебе как бы в подарок от Смерти за победу над некромантом. Теперь ты можешь сформировать отряд из наших новичков, после ухода Джа у нас на одну постоянную консту меньше, а это нехорошо.
   Повышено положение!
"Гильдия Чемпионы" Ранг: Младший офицер
   Ишимура выпил свой чай одним большим глотком. Я пригубил свою чашку, вкус просто потрясающий. Бодрит и согревает одновременно:
   -Приятно слышать. А в чем мои обязанности и привилегии?
   -Раз в день можешь бесплатно питаться здесь. Любое блюдо из меню, кроме специальной странички. Там еда, повышающая основные характеристики навсегда. Сам понимаешь ингредиенты добыть непросто, такая еда платна даже для меня. Обязан присутствовать на еженедельных брифингах, имеешь право учувствовать в голосованиях. Можешь брать более качественные вещи из хранилища, естественно с возвратом или альтернативной заменой. Обязан выполнять указания вышестоящих, блюсти интересы гильдии и так далее и тому подобное...Норман, я хочу, чтобы ты знал. Ты нравишься мне, но теперь личные пристрастия отступают на второй план. Я не допущу, чтобы ты поднялся у Чемпионов выше младшего офицера. Честно говоря, я был категорически против этого назначения.
   Я отставил кружку. Разговор начинал принимать неприятный оборот.
   -Почему?
   -Все просто. Мы не играем с персонажами. Мы играем с людьми. Большинство руководства знает друг друга лично, переходит из одной игры в другую. Понимаешь? То, что ты хороший лекарь не значит, что завтра тебе не взбредет в голову удалить персонажа и стать магом-дуэлянтом или продать нас с потрохами. Сейчас мы знаем жреца Нормана, но кто скрывается за ним? Я не смог достать информации кто ты и чем занимаешься, почему сидишь сутками в игре...а это как минимум настораживает. Ты везде заполняешь формы стандартными безликими ответами, в сети почти нет следов твоей активности. Я это уважаю, никто не лезет в твою личную жизнь. Однако без понимания, что ты собой представляешь нам нечего тебе предложить.
   Неожиданно он дернулся как от сильного удара и поднялся из-за стола.
   Игрок Ишимура предлагает обмен.
Да

Получен предмет: Интервью 007.05
   -Мне пора. Прочитай перед собранием, остальную повестку дня узнаешь на месте. Листок самоуничтожится. Так что все важное привыкай запоминать. Узнаю, что ты фотал или записывал на камеру внутренние документы гильдии - сгною. Все до встречи.
   Ишимура поднялся и направился к выходу, не дожидаясь ответного прощания. Уже в дверях он развернулся и внимательно посмотрел на меня. Кажется, хотел что-то сказать, но махнул рукой и вышел из таверны. Никогда не смотрел на себя с его стороны. Должно быть, я та еще головная боль, особенно в последнее время. Действительно, что бы я не совершил в игре, это всего лишь игра. Насколько можно доверять человеку скрывающему свое реальное положение? Выходит, если я хочу чего-то добиться в среде игроков, придется раскрыть свои данные, а надо ли оно мне? Сложно сказать. То, что попадает во всемирную паутину в ней же и остается навсегда. Один раз, засветив свои контакты их можно уже не скрывать. Все кому надо и не надо без труда найдут мой цифровой след. В таверне Чемпионов было уютно. Камин приятно согревал, в кружке еще оставался ароматный чай и спешить сейчас особо некуда. Я решил изучить полученное интервью сразу. Оно представляло собой белую папку с несколькими листами печатного текста:
   Заголовок: "Интервью 007.05" (документ является собственностью гильдии "Чемпионы")
   Далее шел длинный перечень предупреждений о запрете копирования и передачи информации, который я пробежал мельком. Самое интересное начиналось со второй страницы:
   Статья в печать, специально для портала"GameLife".
   Представляю вам интервью одного из сотрудников компании "Мономир", издателя самой успешной многопользовательской игры с полным погружением. Их продукт с незатейливым названием "Новый Мир" буквально взорвал рынок год назад и продолжает пополняться новыми пользователями с уникальным ID. Как известно сотрудники компаний подобного рода крайне редко дают интервью, обычно ограничиваясь лишь пиар-акциями и официальными заявлениями. Однако Александр Бром сам позвонил в редакцию портала. Выкладываю наш разговор, как есть, без комментариев:
   -Здравствуйте, Александр. Расскажите, как вам работается в такой крупной компании?
   -Здравствуйте, Лукас. Часто читаю ваши статьи на портале, очень приятно увидеть вас лично. Прекрасно работается, вернее работалось. Я не уверен, что останусь в "Мономире".
   -Вас чем-то не устраивает политика руководства?
   -Сложно сказать. Сейчас непонятно кто именно нами руководит. Изменения в верхах происходили довольно давно, но после "Инцидента" все стало куда хуже.
   -Под "Инцидентом" вы имеете ввиду глобальное изменение церковных конфессий? Можете рассказать об этом подробнее? Многие наши читатели были возмущены обновлением, которое, ничего не добавляя, по сути, урезало часть игры. По какой причине это было сделано?
   -Да, именно его. И я бы не назвал это обновлением...понимаете, ничего такого не планировалось. Системе, поддерживающей общие функции "Нового Мира" вроде выбора траектории полета птиц или продолжительности погодных аномалий не давали прав вмешиваться в социальную составляющую. То есть поймите меня правильно, все ключевые персонажи до "Инцидента" игрались живыми гейммастерами и актерами. Это было спорное решение и достаточно тяжелое в финансовом плане, но оно позволило наполнить игру жизнью. Однако, во время "Инцидента" ни Император, ни персонажи на площади не поддавались контролю извне. Скажу больше, части НПС вообще не должно быть на площади. А после "Инцидента" контроль был утерян полностью.
   -Вы утверждаете, что теперь игра управляется ИИ?
   -Собственно она изначально управлялась ИИ. Такой объем игровых локаций невозможно поддерживать иным способом. Постепенно систему наделяли расширенными функциями. Причем эффект был сложно прогнозируем...например, когда мы передали контроль над агрессивными мобами, элитные враги серьезно изменились. Они стали настолько эффективно использовать собственные умения, что поражали даже наших специалистов по киберспорту. Хорошо, что обычным мобам не хватало на такие фокусы памяти. Но откат системы невозможен. "Инцидент" же ясно показал, что гейммастера больше не нужны проекту. Так или иначе, их уволили из штата в течение недели. Ребят конечно жалко, но таковы издержки профессии. Кибернетика не стоит на месте.
   -Подождите, в каком смысле откат системы невозможен?
   -На самом деле я не очень разбираюсь в этом, мой профиль сценарная разработка. Примерно три месяца назад на общем совещании техотдел выступил с заявлением. Системный код стал настолько сложен, что любой откат нарушит внутриигровые основы с вероятностью 73%. С тех пор мы двадцать раз перепроверяем, прежде чем вводить новые сюжетные повороты. А в последнее время не вводим вообще ничего.
   -А как же последняя смена императора, события на островах Ламар, праздники, проходившие в это время?
   -Все это делает сам ИИ. Мы можем только наблюдать.
   -Сильное заявление. Извините за такой вопрос, но это можно как-то проверить?
   -Только косвенно. Обратите внимание, что давно не было никаких призовых сундучков от администрации, а функция премиум-аккаунта заблокирована. Если вам удастся добыть список сотрудников "Мономира", вы поймете что официально в штате осталось всего десяток человек техотдела и сотня сценаристов. Инженеры теперь просто подгружают ядро системы дополнительными мощностями, и следят за заменой кабелей. Техподдерки тоже нет. Если вы провалились в текстуры, то используйте телепорт, самоубийство или перезаходите в игру. А сценаристы...смешно сказать, мы просто играем. Понимаете, создаем персонажей как обычные игроки и через них наблюдаем за развитием мира и пытаемся на него повлиять. Любой пользователь имеет те же возможности что и сотрудник компании. Принцип равенства в действии.
   -Вы не знаете, чего ждать от собственной игры?
   -Поэтому я и согласился на это интервью. Мне кажется, данный проект уже не является игрой, а представляет собой нечто иное. Какой-то эксперимент что ли. В коридорах главного здания "Мономира" все чаще появляются люди в форме правительственных военных, вводят пропуска. Я не удивлюсь, если скоро меня заставят подписать документы на доступ к гос.тайне.
   -Вы призываете игроков бросить проект?
   -Я хочу, чтобы пользователи знали, на что идут. Пусть каждый решит для себя.
   -А как поступите лично вы?
   - Даже покинув компанию, я продолжу играть. Я горд тем, что стоял у истоков "Нового Мира" и не могу бросить свое детище сейчас. А сейчас извините, мне пора. Понимаю что у вас много вопросов, но я и так наговорил слишком много. Мне не очень хочется встречаться с юристами "Мономира" в суде. Всего доброго.
   -До свидания, Александр.
   Лукас Стронг, штатный журналист портала "GameLife".
   Чуть ниже были нацарапаны пометки Чемпионов. Как младший офицер теперь я мог их читать. А почитать здесь было что:
   ОбрученныйСоСмертью, примечание: Насколько это реально? Разведке проверить.
   Ишимура, примечание: Подтверждаю. В "Мономир" не проникнуть, но статья так и не вышла на "GameLife". Добыть ее было непросто, а Александр Бром и Лукас Стронг вполне реальны. Вообще поаккуратнее с этой инфой, они оба пропали после интервью. Я знаю, вы все считаете меня параноиком, но факт есть факт. Дальнейшее расследование нуждается в дополнительном финансировании.
   ОкоВетра, примечание: А я взял премиум на год вперед. Как знал:) Проблем не вижу, играем-живем. Какая нам разница кто у руля?
   МедузаГоргона, примечание: Это вам, мальчики, пофиг. А ударной ПВП группе не пофиг. Смысл играть вообще есть или можно валить? Для тупых разжую: есть заклинания, влияющие на мозги типа общего паралича. Если ИИ никто не контролирует, у одиноких пользователей есть вероятность застрять в игре до полного истощения в реале. Я без пати теперь даже из таверны не выйду.
   Бальтазар, примечание: Разнылись тут уже. Это может быть утка, подтверждения высосаны из пальца.
   Логман, примечание: Какая драма. Заговор ИИ, предательство и сломанные жизни. У сценаристов НМ жизнь настолько скучна, что они уже сами начинают выдумывать сюжеты.
   Ишимура, примечание: Не засирайте примечания. Обсудим на гильдсовете в пятницу, копию статьи раздаю всем причастным. Инфа слишком серьезна, чтобы ее замалчивать.
   Как только я дочитал документ и отвел его от лица он вспыхнул синим пламенем, прямо у меня в руке:
   получен урон - 2 хп
Утерян предмет:
Интервью 007.05
   Потирая обожженные пальцы, я напряженно думал. Вовремя я окунулся в жизнь гильдии, ничего не скажешь. Сложно сказать, настоящее ли это интервью. Корпоративные пропагандисты выкидывали в сеть и более изощренные утки. Посыл "бегите из игры" сильно попахивает конкурентной борьбой. Но, так или иначе, осадок после прочтения остался. Я провел рукой по столешнице, ощутив трещинки в полированном дереве. ОкоВетра прав, будь это все хоть тайным правительственным экспериментом, играем-живем, куда я теперь дернусь от этой реальности. Есть призрачная вероятность застрять в игре, если ИИ найдет способ вилять на функцию Входа-Выхода, но это уже больше похоже на старый ужастик. Тем более что каждый игрок входит со своего оборудования. Учитывая, что обычные пользователи даже не заметили отсутствие администрации, может не сильно она была нужна. Горгоне конечно виднее, она патилидер сильнейшей консты, но прежде чем бежать я хотел бы выслушать мнения остальных старичков проекта. Собрание через два дня, до него можно расслабиться. Чай в кружке уже кончился, а аппетит совсем пропал. Смахнув со стола пепел от бумаги, я вышел из "Сивого Мерина".
   Стоял жаркий полдень и стучавшие вдалеке молотки строителей эшафота быстро вернули мои мысли от статьи в виртуальную реальность. Если честно по настоящему на турнире меня задели только слова Ля Круа: "Несмотря на то, что все обращаются к нему с уважением к сану святого отца, он всего лишь послушник.". Злобный карлик, как будто он что-то понимал в церковной доктрине. Но правда в том что все смотрят только на внешние атрибуты, и сейчас у меня нет ни влияния на НПС, ни положения в обществе к которому я уже почти привык. Ноги сами понесли меня в самое ненавистное место города. Ну, здравствуй Церковь Триединого. Пришла пора возвращать сан.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.20*112  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"