Снежный Виктор: другие произведения.

Спутник. Начало пути

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    АИ по миру "Zero no Tsukaima" Прода от 19.10.16 Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!

   Пролог.
  
   Эх... как выпить хочется, в голове гудит, в горле пересохло... Да и на душе кошки скребутся. Двое суток не был дома, отмечал диплом. Сколько же мы выпили? Не помню, хоть убей, но много... А сколько девчонок было, хотя ничего не обломилось. Они свалили ещё на первый день гулянки, рассосавшись по домам. Обидно? Есть немного, хотя свой злачный кусок я урвать успел.
   Раздавшаяся музыкальная мелодия из тяжелого металла немного отрезвила меня, заставив достать телефон и ответить на звонок:
   - Алло...
   - Ты где вообще есть?! - раздался громкий крик матери, заставивший меня убрать трубку подальше от уха.
   - Домой иду... - хмуро проговорил я, так как на душе было по осеннему пасмурное настроение, совершенно не соответствующее теплому летнему дню, - через час буду.
   - Значит так, Алексей, сейчас я на работе. Отец тоже. Михаила уехал сегодня к матери в деревню, погостить и помочь по хозяйству, - уже более спокойно проговорила мама, - сейчас придешь, поешь и немного поспишь, но учти, чтобы к вечеру ты привел себя в порядок. Отец тебе кое-что предложить хочет.
   - Понятно, - протянул я, не останавливаясь, идя по тротуару, - значит до вечера.
   - Если что, в холодильнике есть пиво, - проговорила мама, - в крайнем случае, если будет совсем плохо, выпьешь немного, но чтобы обязательно поел. Ты меня понял?
   - Да, понял... Понял. - С глубоким вздохом проговорил я, - спасибо.
   - Береги себя. Увидимся вечером, - с этими словами мама завершила вызов.
   Механическим движением, убрав телефон в карман, я устало вздохнул.... Ну, вот опять доставляю неприятности своим родителям. А ведь если вот так коснись что с ними случись, не дай бог конечно, и мы с мелким останемся никому ненужными. Да впрочем, кому мы нужны в этом мире? Своей семье, да и только. Даже друзья мало что значат, ну помогут пару раз в сложной ситуации, а дальше думай сам, товарищ дорогой. А это что?
   Остановившись, я внимательным взглядом посмотрел на зеленый овал, зависший в воздухе в шаге от меня, еще бы немного и я бы просто вошел в него, если бы и дальше смотрел себе под ноги. Сделав несколько быстрых взглядов по сторонам, я заметил что этот овал ни у кого у прохожих не вызвал никаких признаков внимания. Один мужчина, одетый в строгий костюм прошел возле него, задев край овала плечом, однако никакого эффекта от этого не было.
  Пожав плечами, я мысленно плюнул через плечо и обогнув овал по дуге, двинулся дальше. Не буду искать новых проблем на мою болезненную голову. Эх... Допился. Теперь уже и висящие в воздухе овалы мерещатся.
   Однако все овал не собирался пропадать, стоило мне перейти улицу через пешеходный переход, он вновь возник передо мной. Недолго думая я вновь его обогнул и ускорил шаг, свернув с тротуара во двор. Следующее появление овала я почти проворонил, так как он возник возле меня, заставив резко отпрыгнуть в сторону, однако я все же зацепил его кончиками пальцев. Резкий рывок вперед и я буквально почувствовал, как меня рвануло вперед и бросило внутрь этого овала.
  
   Глава 1. "Где это я?"
  
   Что мать вашу это было? - это было первой мыслью после того как я пришел в сознание от слепящего солнечного света бьющего в глаза. Глубокий вдох заставил меня закашляться, так как воздух оказался слишком чистым... Что значит слишком чистым?
   Открыв глаза, я резко сел, а затем медленно огляделся по сторонам. Вокруг меня были люди... Точнее молодые парни и девушки от четырнадцати до восемнадцати лет. Сразу бросалась в глаза их форма одежды, если у парней это были брюки и рубашки, то у девушек юбки и блузки, однако наличие черных плащей закрепленных с помощью лент и брошь в форме пятиконечной звезды было общим атрибутом.
   Закрыв глаза я помотал головой стряхивая наваждение... Однако после того как я вновь открыл глаза ничего не изменилось. Я по-прежнему сидел на зеленой луговой траве под палящим солнцем и вдыхал необыкновенно чистый воздух, которым не мог надышаться. В данный момент те люди, что собрались впереди меня что-то яростно обсуждали, иногда указывая на меня короткими взмахами рук.
   - Ты кто? - неожиданно обратились ко мне.
   Медленно повернув голову направо, я увидел, что возле меня стоит девушка и внимательно в данный момент смотрит на меня. Одетая, как и все присутствующие в эту непонятную форму, она удерживала в руках деревянную палочку, что в данный момент была направлена в землю. Немного помявшись, я ответил:
   - Алексей...
   - Откуда ты, простолюдин?
   Кажется мир сошел с ума... Ай! - посильнее ущипнув себя за щеку я только сморщился от боли, - нет похоже не вина того что я с похмелья, в данный момент я нахожусь в сознании... Но почему у это девчонки розовые волосы?
   - Похоже, Луиза призвала глухого фамильяра, - раздался чей-то насмешливый комментарий.
   - Ты... Говори! - крикнула на меня девушка.
   Молча смерив взглядом девчонку снизу вверх, я просто продолжал сидеть и пытаться понять ситуация в которую попал. Однако вот только никаких добрых мыслей в голову так и не приходило. Мне было непонятно... все!
   Так и что у нас здесь творится? Попробуем разобрать логически с самого начала... Шел после пьянки домой, затем меня преследовал какой-то зеленый овал, на который кроме меня ни кто не обратил внимания, что сумел меня схватить... Короткая вспышка и вот я лежу на луговой траве под открытым небом, вокруг меня ходят непонятные личности... Одна, из которых в данный момент спорила с каким-то лысым мужиком лет сорока. В суть спора я не стал вникать, однако эта розоволосая девушка сильно бесилась.
   - Эй, ты!.. - обратилась девчонка, подойдя ко мне, - ты вообще меня понимаешь?
   - Вроде да, а вроде и нет, - качнул я головой.
   - Луиза, ну чего ты мнешься, "контракт" - это очень просто, - раздался окрик.
   - Это не так просто!.. - выкрикнула девушка, стоя надо мной, а затем устало вздохнула, - в любом случае мне придется это делать. Эй, простолюдин, не думаю, что какая-либо другая дворянка сделает это для тебя. Поэтому будь благодарен.
   - Что ты собираешься делать? - внимательно за ней наблюдая, попытался я прояснить ситуацию.
   - Молчи, - одернула меня девчонка, а затем, опустившись передо мной на колени, проговорила, - Я - Луиза Франсуаза Ле Бланш де Ла Вальер. Пентаграмма пяти стихий даруй благословение этому человеку и сделай его моим фамильяром. 'BERE BIGARREN KONTRATIA".
   Быстрое касание палочкой, которую она сжимала в своих руках, моего лба, а затем девушка, неуловимым движением ее, спрятав, обхватив шею руками, стремительно поцеловала. Не успев закрыть глаза, я увидел, как под нашими ногами появилась пентаграмма, что ярко вспыхнув, исчезла.
   Так, странное ощущение, словно что-то впиталось в мое тело вызывав какую-то реакцию что прокатилась по телу воной...
   - Где я? - между тем спросил я, после того как девушка отстранилась.
   - В Королевской Академии Магии, - проговорила она, с лицом залитым румянцем.
   - А это где?
   - В королевстве Тристейн. Ты что совсем ничего не знаешь?
   - Где ближайший населенный пункт?
   - Академия за моей спиной, есть ещё деревня, в которой живет прислуга, она находится к северу отсюда. Это все?
   - Спасибо. - Спокойно ответил я, а затем меня накрыло волной боли, источник которой был на тыльной стороне моей левой руки... Сдержав крик, я лишь до скрежета сжал зубы, все же было не так уж и больно.
  - Это продлится недолго, потерпи, скоро руны будут выгравированы на твоем теле и боль пройдет. - Проговорила девушка бросив на меня короткий взгляд.
  Мало мне похмелья, так теперь ещё и какие-то руны на мне гравируют... Бросив взгляд на левую руку, я не меняя лежачего положения удивленно уставился на проявившуюся на руке надпись выполненную на неизвестно мне языке. Рельефные линии надписи, что буквально были буквально выплавлены на моей коже, горели мягким серебряным светом.
   Затем резко поднявшись на ноги, я медленно огляделся по сторонам, а затем двинулся в сторону "Академии" которая скорее напоминала средневековый замок, обнесенный сплошным трехметровым забором. Однако, не успел я отдалится от этой странной группы людей, как на моей груди захлестнулась веревка, а затем меня протащили эти двадцать метров по траве, не сильно заботясь о состоянии моего здоровье. Приволокли меня прямо под ноги той самой девчонки, что целовала меня, что сейчас в бешенстве смотрела на меня. А затем веревка исчезла... Хотя стоп, какая веревка? На моей груди ничего не было, разве что было ощущение от того что на меня набросили веревку. Ничего не понимаю... Сначала странная пентаграмма и надпись на мое руке, теперь ещё невидимая веревка...
   - Куда это ты собрался? - зло спросил девчонка.
   - Подальше отсюда, - бросил я.
   - А этот фамильяр на удивление разумен, - насмешливо проговорил кто-то из группы, - сразу сообразил что от "Луизы-Нулизы" лучше бежать.
   Где это я? Смотря, как бегут по небу редкие облака, размышлял я. Что вообще происходит вокруг? Каким способом я оказался здесь? Хотя... если девушка не врет, то я нахожусь неподалеку от "Королевской Академии Магии" в королевстве Тристейн. Стоп, магия, но её нет на Земле... Хотя какая магия может существовать на Земле? Ааа... Черт. Куда меня занесла нелегкая?..
   В это время подошел тот самый лысый мужик и, взяв мою руку, долго смотрел на надпись, о чем-то рассуждая, о чем говорили беззвучные движения губ.
   - Необычные руны, - наконец проговорил он, отойдя от меня, а затем одним движением взлетел в воздух и полетел в сторону Академии.
   Остальные тоже стали подниматься в воздух, некоторые оставляли несколько нелестных комментариев Луизе, что осталась возле меня. Мне же пришлось только лежать и в полнейшем недоумении смотреть, как студенты Академии летят на место обучения.
  - Ха-ха-ха... - неожиданно для себя нервно рассмеялся я, - ха-ха-ха. Значит это не Земля... Ха-ха-ха, это иной мир. Ха-ха-ха...
   - Чего ты смеешься? Разве сейчас настолько веселая ситуация? - недовольно проговорила девушка.
   Да нет ситуация хоть плач, честно говоря, но само понимание... В любом случае в своей адекватности я не сомневаюсь. А значит, я оказался в другом мире благодаря тому "зеленому овалу", а недавно получил вот эту надпись из неизвестных мне рун. Надо попытаться разобраться в ситуации... Самый важный на данный момент - это немного вникнуть в происходящее и приспособится, а там видно будет... В таком деле ничего нельзя что-то загадывать наперед.
  - Эй, как тебя зовут? - увидев, что я успокоился, спросила розоволосая девушка.
  - Алексей, ну или Леша. - Проговорил я, а тебя, Луиза, я правильно понял?
  - Следи за своей речью. - Холодно проговорила она.
   - Что случилось? - задумчиво потер я щеку левую щеку, на которую пришелся более сильный удар, - чем-то недовольна?
   - Я, третья дочь герцога Вальера, Луиза Франсуаза ле Блан де ла Вальер. Ты хоть представляешь, что я только что сделала?
  - Поцеловала. Бывает... - пожал я плечами.
  - Бывает?.. О, Бримир...
  Девушка же принялась "оплакивать" свою загубленную честь и имя семьи... В это же время я не долго думая быстрым шагом направился в сторону Академии. Нужно было разобраться в ситуации, однако данная розоволосая девчонка мне в этом не помощник, у нее собственные тараканы в голове излишне плотоядные... Лучше своими силами, как известно: "Язык и до Киева доведет". Вот и попробуем хотя бы до Киева добраться...
   - А ну стой, ты!.. Сволочь! - раздались мне гневные окрики рассерженной девчонки.
   Хм, лучше мне держаться от этой девчонки подальше, а то она какая-то бешеная. Ускорив шаг, я изредка бросал взгляды на идущую следом девчонку и размышлял. Значит в этом мире присутствует магия... Хм, будет сложно принять это как данность. Так как я понимаю в этой "Королевской Академии магии" обучаются дворяне... хотя возможно что и не только они. Далее, я стал непонятным "фамильяром" вон той розоволосой девчонки по имени Луиза... Что мне известно про "фамильяров"? Немного разве что иногда их используешь как помощника в какой-нибудь игре, они способны обучаться и даже владеют собственными способностями. Интересно, а у меня они появятся или это так... к слову было сказано. Нужно разобраться... Только для этого необходим источник информации.
   Когда я, наконец, достиг Академии мне пришлось остановиться. Так как в проходе между стенами, заменяющим ворота, стояло три человека в форме, что включала в себя кожаные доспехи и штаны, а из-за ворота были видны колечки одетой под низ кольчуги, с мечами в ножнах, закрепленных на широких поясах.
   Сделав несколько шагов вперед, я остановился, так как один из воинов обнажил свой меч и замер посредине ворот. Задумчиво посмотрев сначала на него, а затем на двух других воинов я поинтересовался:
   - Вы меня пропустите?
   - Кто вы и с какой целью хотите ступить на территорию Академии? - раздался глухой голос старшего из воинов, который ленивой отмашкой заставил охранника вернуть меч в ножны.
   - Ну, мне нужна информация о том, где я вообще нахожусь... - протянул я.
   - Раз у вас нет верительного письма о цели визита, мы не можем пустить вас на территорию Академии. - Спокойно проговорил воин.
   - А можно ли здесь найти работу? - попробовал я забросить пробную наживку.
   - Кем вы хотите работать? Стража набирается в Тристании, преподаватели лично ректором Османом, а если вы хотите работать слугой, в таком случае вам необходим Рэнде, однако в данный момент он выехал в деревню Силле, что находится к северу от Академии. Чтобы попасть в неё вам придется обогнуть Академию, и двинутся по дороге, никуда не сворачивая. Однако вынужден вас предупредить, до неё почти два часа пешего хода.
   Отойдя с дороги я, скрестив ноги сел и уставившись на стражу несущую свой пост, принялся размышлять. Вот куда мне податься? Абсолютно без понятия, однако можно забрести куда-нибудь и лишится жизни. Кто знает что у них тут происходит... Может война идет и в любой момент могут атаковать Академию. Плюс не стоит забывать о таком факторе как обычные разбойники, что могут ограбить меня, а в худшем случае и продать в рабство. Да уж ситуация...
   Так сделаем выводы... Мир мне неизвестен, но он больше напоминает средневековье, приблизительно семнадцатый век. Есть дворяне, есть простолюдины, что работают на них, открыт вопрос о работорговле... Есть магия и учебные заведения где проходят обучение лица дворянского происхождения... Хм, не думаю что простолюдина допустят до магического искусства. Думаю, что это будет разумный ход, даже пусть это пока и предположение, но давать "черни" в руки магию - это значит иметь постоянную угрозу собственной власти.
   Так же интересно, есть ли в этом мире гуманоидные расы, не являющиеся людьми, разные там эльфы, гномы и орки. Так же другие создания коих нет на Земле, но они существуют из-за наличия в этом мире магической энергии...
   Да уж вопросов у меня множество, интересно удастся мне ответить хотя бы на половину из них в скором времени. Однако самые актуальные на данный вопрос это: еда, жилье, одежда (так как моя слишком бросается в глаза) и средства к существованию, то есть мне нужна работа. Хм... работа. Работа...
   - Вот и ты... почему ты убежал от меня?! - в бешенстве выкрикнула Луиза, склонившись надо мной, - ты пустоголовый фамильяр, ты, что вообще ничего не понимаешь? Идиот.
   - Девушка, дышите спокойней. Вы меня догнали, на данный момент я никуда не собираюсь убегать, по той просто причине, что у меня нет на это сил. - Поднял я на неё взгляд, осторожно улыбнувшись, - кстати, не подскажите где здесь найти работу? Мне нужно поесть.
   - Пустоголовый фамильяр! Твоя работа - служить своей хозяйке, то есть мне, а не интересоваться, где можно заработать деньги. Если ты будешь вести себя нормально, я так и быть угощу тебя ужином, так как обед давно закончился.
   Стража же не допустила себе даже насмешки, наблюдая за разворачивающимся пред их глазами действом... Равнодушные воины, что выполняют свою работу, по-другому и не охарактеризуешь. Луиза же замолчала, задумчиво наматывая локон своих розовых волос на черную палочку, смотрела куда-то поверх моей головы. Не став её отвлекать, я просто с интересом наблюдал за открывшимся видом Академии. А посмотреть было на что... Пять башен растленных по вершинам пентаграммы, которую можно нарисовать мысленно, с центральным зданием были выполнены из камни. При этом я прекрасно видел, что камень был литой, ну было никаких стыков между отдельными частями конструкции.
   - Идем, нам нужно поговорить. Учти, попытаешься сбежать, тебе отвесят плетей. - Повернувшись к страже, она проговорила, - этот простолюдин - мой фамильяр. Прошу вас запомнить.
   - Будет выполнено, мисс Вальер, - дружно ответили стражи.
   Не заставив себя ждать, я поднялся на ноги и двинулся следом за Луизой, что едва пройдя мимо стражей, свернула направо и двинулась к одной из башен, мне же удалось насчитать девять этажей в этом странном идеально круглом сооружении из литого камня, прежде чем скрылся внутри башни. Следуя за Луизой, я поднялся на третий этаж, а затем девушка, свернув направо по коридору, открыла ключом одну из дверей и зашла внутрь. Проследовав за ней следом, я прикрыл за собой дверь и задумчиво посмотрел на девушку что сев на край кровати, не сводила с меня внимательного взгляда. Быстро оглядевшись по сторонам, я отошел к столу, стоящему слева от входа и сел на деревянный стул так же внимательно посмотрев на девушку.
   - Ну и кто ты?
   - Мы, кажется, уже представились друг другу.
   - Хорошо, спрошу по-другому; ты дворянин? Владеешь магией? Из какой страны?
   - Может, будем задавать вопросы друг другу поочередно? Так будет честнее.
   - Хорошо, мой вопрос ты слышал, жду твоего ответа. - Согласилась девушка.
   Хм, сообщать девушке правду не вижу смысла. Чем меньше людей знает, откуда я родом, тем меньше у них возникнет вопросов. Значит, придется импровизировать, так что бы придумать? Хм, есть идея...
  Дворянство, наследное или нет... Врать здесь не имеет смысла, так что ограничусь лишь частью правды.
  - Не знаю как на счет дворянства, но мой отец военный офицер. Если это вообще что-то значит.
  - Вот как, - оценивающе посмотрела на меня Луиза, - однако, у тебя нет ни меча, ни доспехов. Да и одежда странная. Хорошо... твой вопрос.
  - Титул герцога... насколько он высок?
  - Второй, после титула короля. - Посмотрела на меня Луиза с долей некоего превосходства.
  - Жаль...
  - Почему?
  - Думал, мне повезет, ты окажешься принцессой, но видно не судьба. Впрочем, так даже лучше... ведь за оскорбление члена королевской семьи ждет виселица.
  - А ты умен... Это радует. - Немного тепло посмотрела на меня Луиза, - А теперь мой вопрос, откуда ты?..
   - Если ты дашь мне карту, я могу приблизительно указать, откуда я прибыл. - Развел я руками.
   Задумчиво посмотрев на меня девушка что-то прикинула в уме и отойдя к шкафу с книгами принялась там рыться. Не став ей мешать, я внимательно осмотрел комнату молодой дворянки. Хм, кровать, письменный стол, за которым в данный момент нахожусь я, книжный шкаф, комод и туалетный столик, на котором стоял ассортимент женской косметики присущий любому представителю женского пола. Хм, причем вся мебель может похвастаться отделкой, что сразу показывало, что хозяин имеет средства к существованию. А кровать шикарная, минимум двуспальная, хотя на ней и втроем будет вполне комфортно. Шикарно живет эта дочь герцога, статус обязывает, одним словом...
   - Вот карта, показывай, - положила передо мной девушка раскрытую книгу.
   Интересно... Согласно очертанием карта похожа на Европу, точнее на ее западную часть, более подробно сказать не могу, карта маленькая. Значит, этот мир похож на Землю, однако почему восточнее открытых земель нет. Ещё одна странность, я не понимаю обозначений городов и стран, нанесенных на карту, при этом прекрасно понимая, что говорит мне эта девушка и меня она прекрасно понимает, не смотря на то, что я не слишком знаком с иностранными языками.
   - А где мы сейчас находимся? - задал я вопрос.
   - Здесь, - указала девушка пальцем в небольшую страну на западе.
   - В таком случае я не смогу указать тебе, откуда я, - проговорил я, проведя пальцем по карте, - моя страна просто не отмечена здесь.
   - Где расположена твоя страна и какое имеет название, - повернув голову ко мне, спросила девушка.
   - Ещё восточнее, карта тебе здесь не поможет, называется Россия. - Не стал я лгать, - кстати, карта у тебя на удивление не полная.
   - Более подробная карта есть в кабинете у ректора Османа, но раз ты говоришь, что ещё дальше города Руб-эль-Хали... Твой дом находится во владениях эльфов.
   Сделав шаг назад, девушка указала на меня палочкой... окатив волной страха. Устало вздохнув, я озадачено почесал голову и медленно проговорил:
   - Успокойся, честно говоря, я не понимаю, о чем ты говоришь. Об эльфах есть только упоминания в сказках.
   Лучше бы я сказал что из другого мира, но что-то мне не хочется вводить девушку в тупик, она бы не поверила, а я бы наверное не смог бы доказать о существовании своего мира... Хотя, смог бы, но все же... Девушка между тем немного расслабилась и вернулась на кровать, оставив книгу раскрытой возле меня на столе.
   - С этим понятно, что на счет твоего настоящего имени, Алексей?
   - Ну, я при встрече назвался тебе Алексеем, ну, а полное мое имя звучит - Вьюгов Алексей Федорович, приятно познакомится.
  - У тебя слишком длинное имя для простолюдина, однако... Алекс Вьюга, похоже на имя дворянина. Точнее на имя и руническое имя.
  - Не путайся. - Отрицательно покачал я головой, - Алексей - имя, данное мне при рождении. Вьюгов - фамилия или название рода, к которому я принадлежу. Федорович - это имя отца.
  - Спасибо. Все же я впервые услышала подобное.
  Посмотрев на меня более теплым взглядом, Луиза несколько расслабилась...
   - Можешь объяснить мне, что это за место, кто здесь обучается и где мне найти свое место.
   - Мы находимся в "Королевской Академии Магии Тристейна", здесь обучаются дворянские дети. А твое место рядом со мной.
   - Проясни последний вопрос, - попросил я, внутренне напрягшись.
   - Ты мой фамильяр - это значит, что ты полностью принадлежишь мне.
   - Мне следует понимать слово "фамильяр" - это раб? - последовал встречный вопрос.
   - Хм... Рабство на территории Тристейна под запретом, однако, думаю, что это будет ближайшая аналогия. - Хитро улыбнулась девушка, показал мне белоснежные зубы, - в любом случае, если ты не исполнять моих приказов - будешь наказан. Сегодняшний инцидент на церемонии призыва фамильяров я так и быть прощу тебе, ведь это было ради заключения контракта.
   - А можно без запугивания? - в ответ улыбнулся я, - знаешь, верни меня домой. Думаю, это будет самым правильным выходом из данной ситуации.
   - Ты видимо не знаешь... - с умным видом проговорила девушка, чувствуя себя хозяйкой положения, - в любом случае заклинание "призыв подручного" предназначено для призыва существа с территории Халкегинии. Возможность повторного использования заклинания возможна только в том случае если предыдущий фамильяр погиб. Поэтому если ты хочешь вернуться домой, тебе придется проделывать это самостоятельно, если только я тебе разрешу.
   С каждым словом она загоняет в крышку моего гроба новый гвоздь... Значит этот мир я покинуть не могу, лишь по той причине что заклинаний кроме "призыва подручного" для переноса человека посредством магии нет. Получается, что я остаюсь здесь, если не навсегда, то очень надолго в качестве раба этой дворянки. Сомнительная перспектива... Однако сейчас не время для того чтобы показывать свой характер. Мне неизвестен этот мир и что тут со мной может случиться, однако если он хоть немного похож на средневековье Земли - это страшное место...
   - Ладно, а что ты можешь сказать об этом? - вытянув левую руку, вперед продемонстрировал я девушке руны, выгравированные на моей коже.
   - Хм, это "печать фамильяра" - что указывает на то, что ты принадлежишь мне. Хотя ты задал интересный вопрос... - задумчиво проговорила Луиза, - очень часто фамильяры после "призыва" получают какую-нибудь способность. Ну кошки начинают говорить, можно смотреть на мир глазами фамильяра... В любом случае с тобой это не работает. Странный фамильяр мне достался.
   Значит так... Первичный план такой: разобраться в мире, смотаться от Луизы и найти себе жилье и источник постоянного дохода. Участь раба мне не нравится, однако дернусь сейчас в каком-нибудь направлении - меня ждет плеть. Не слишком приятное развитие событий, тем более что Луиза похоже не шутит. Вот же...
   - Ну, раз так, то может, предложишь мне какую-нибудь работу, чтобы я мог купить себе еду. Неплохо было бы так же какую-нибудь комнату, где бы я мог ночевать.
   - Раз ты завел разговор о работе... - сделав равнодушное лицо, Луиза, направив взгляд куда-то выше моей головы проговорила, - согласно указу Академии - фамильяры могут спать в комнатах студентов, а вот их питание лежит на хозяевах. Слуги только готовят, но за фамильярами маги должны ухаживать сами. Только все не просто... Взамен фамильяры выполняют задания порученные им хозяевами: поиски реагентов для алхимии и защищают своих хозяев. Однако не думаю, что ты будешь мне полезен в любом из этих вопросов, поэтому я собираюсь давать тебе работу, с которой управится и простолюдин, а именно - уборка, стирка и исполнение мелких указов.
   - Только оскорблять меня не надо, - вытянул я из кармана "бабочку" и несколькими быстрыми движениями разложил её, поймав на лезвие луч солнечного света падающего из окна, - ладно с уборкой вопросов нет. Понимаю, что жить в чистоте приятнее, но стирка...
   - Ты имеешь что-то против? - недовольно прищурилась Луиза.
   - Просто я не умею этого делать, - фыркнув, проговорил я, отвернувшись от неё, - поэтому не думаю что это лучшее решение...
   Неожиданно по территории разнесся звук гулкого звона, словно ударили в огромный колокол. Девушка, как-то сразу подобралась, поднявшись с кровати, подошла ко мне, проговорив:
   - Позже я решу вопрос о том, как мне использовать такого бесполезного фамильяра как ты, а сейчас мы идем на ужин. Учти, если сделаешь что-то странное - будешь наказан.
   - Понял, - утвердительно кивнул я, спрятав нож в карман.
   Девушка посмотрев на меня холодным взглядом первая двинулась на выход из комнаты, мне же пришлось подняться и последовать за ней... А что мне ещё оставалась делать? Пока что я не разобрался в том, что происходит, придется прислушиваться к этой высокомерной дворянке.
  
   Между тем мы спустились по круговой лестнице, а между тем быстрыми взглядами, не поворачивая головы, наблюдал за обстановкой. Дворяне небольшими группами по два-три человека, мило о чем-то беседуя, направлялись в сторону главного здания в этой Академии. На моих глазах, откуда-то приземлилась девушка, вышедшая прямо через окно на шестом этаже, а затем с видом, словно ничего и не произошло, двинулась по общему маршруту. Луиза же надев на себя маску "Снежной королевы" медленно шествовала чуть впереди, я же заложив руки за спину с легкой улыбкой, двигался за ней.
   Пока шел я наблюдал за теми, кто обслуживал эту Академию, проще говоря, за слугами которых здесь оказалось немало. Некоторые куда-то шли, двое мужчин так вообще тащили на своих плечах большое бревно, следуя за мужчиной в черной мантии, видимо одним из преподавателей. Так же заметил нескольких молодых мальчишек, что в данный момент собирали мусор, что лежал прямо на зеленой траве. Да... тихо и мирно, на первый взгляд. Посмотрим, что дальше будет...
   Так, а теперь нужно прикинуть какие знания и умения в этом мире. Умею я немало, к примеру немного знаком с земледелием... Однако не в промышленных масштабах. Есть знания средней общеобразовательной школы, только вот... куда их приложить? Физика... тут могут быть немного иные законы из-за наличия в этом мире магической энергии. Хотя гравитация такая же, как и на Земле. Химия, хм... та же проблема, тут может не быть знакомых мне химических элементов или они будут сильно отличаться. Хотя насколько? Химический состав атмосферы, по крайней мере, очень схож... Математики, геометрия... разве что для использования в бухгалтерском учете или в чертежах. Информатика... забыть это слово. Социология, она же обществознание: здесь нужно подумать, я имею представление о существующих законах, однако знания неполные. Эх, что-то ничего в голову не идет... пока это можно списать на незнание мира.
   А вот история меня выручит... Средневековье - это такое время, когда среди дворянства царила время заговоров и интриг, разрушительных войн и тихих убийств. "Веселый" мир мне достался, иначе и не скажешь. Не погибнуть бы здесь по незнанию. Ну, по крайней мере, у меня есть какой-никакой покровитель на первое время, - посмотрел я на спину Луизы, что сейчас шла, держа идеальную осанку.
   На счет боевых навыков могу сказать, что я неплох в кулачном бою, однако не думаю, что это мне здесь поможет. Ну, умею работать с ножом, однако мне далеко для профессионала... На счет остального холодного оружия, чем славится средневековье, выскажусь в следующем ключе - никогда не держал в руках. Было дело, когда по малолетству "бились" с друзьями на деревянных мечах, только когда это было... Забылось уже все.
   - Фамильяр... - окликнула меня Луиза.
   - Что?
   - Будь благодарен, что я для тебя делаю. - Холодно проговорила девушка, - в любом случае ты должен научиться этикету. В противном случае будешь наказан.
   - С этикетом не знаком, - насмешливо проговорил я, - не было нормальных учителей, чтобы привить необходимый свод норм и правил, необходимых в общении с заведомо равными собеседниками.
   Остановившись, девушка медленно и грациозно обернулась ко мне и заинтересовано посмотрела на меня, проговорила:
   - Если обратить внимание на твою постановку слов, то складывается ощущение, что этикету тебя учили, только ты предпочитаешь не использовать его... - затем она двинулась дальше, продолжив, - в любом случае я не ожидаю от простолюдина вроде тебя тактичной изысканности дворянина, но постарайся придерживаться норм поведения, оставаясь при этом вежливым.
   - Честно говоря, я неплох в обсценной лексике, - ухмыльнулся я, - а на счет твоего заявления... Знаешь, можно ходить по самому краю не нарушая норм поведения.
   - Смотри не сорвись, падение будет очень болезненным, - холодно отреагировала девушка на мои слова, а затем, приподняв подбородок, ответила, - иначе будешь наказан.
   Вот и поговорили, - раздраженно подумал я, - честно говоря, надоедают эти: "накажу, да накажу". Пока буду терпеть, а там глядишь, саму девушку накажу, в доминантном порядке. Хотя если посмотреть на её фигуру... Наказывать будет проблемно. Нужно будет поинтересоваться на счет её возраста. Хотя никого младше я на данный момент не видел... что слишком уж бросается в глаза.
   Между тем мы вошли в главное здание и пройдя по широкому коридору, украшенному расставленными по сторонам статуями в полный рост. В камне были изображены мужчины и женщины, различных возрастов, но было несколько деталей, что были общими: у всех статуй в руках были палочки или посохи. При этом возле каждой статуи на стене висела металлическая пластина, на которой были выгравирована, как я полагаю, информация о каждом представленном здесь маге. Однако Луиза не задержалась в этом коридоре, проследовав дальше и наконец, прошла через открытые двери в просторный зал. Проследовав за ней, я несколько удивился, когда вошел в это помещение. Размером приблизительно с большой спортзал - это место было Академической столовой. Подняв взгляд вверх в поисках источника освещения, помимо люстр я увидел только витражные окна, что были источником света здесь, а так же второй этаж на котором стоял длинный стол с восседающими за ним приблизительно двумя десятками людей в мантиях, по всей видимости, являющиеся преподавательским составом.
   - Идем, - одернула меня Луиза и повела мимо одного из трех длинных столов стоящих параллельно, - сейчас мы находимся в обеденном зале Алвис. Будь мне благодарен за то что я привела тебя сюда, фамильяров в основном кормят на улице, но так как ты человек...
   - Послушай, Луиза, а кто вон те девушки в форме? - указал я взглядом на девушек расставляющих блюда по столам.
   - Служанки, что работают здесь. Впрочем, забудь о них ты мой фамильяр, поэтому должен постоянно находиться рядом со мной. - Прохладным тоном ответила мне девушка, - а сейчас выдвини мне стул. Этот...
   Выполняя указ девчонки, я выдвинул стул, на который она сразу забралась, а затем посильнее придвинул к столу, от чего грудь девушки оказалась зажата между столом и спинкой стула.
   - Удобно? - осторожно поинтересовался я.
   - Отодвинь немного, - сохранив на себе равнодушную маску, ответила девушка.
   Немного отодвинув стул назад, от чего девушка сделала глубокий вздох. А сам в это время сел на соседнее место, однако это не понравилось девушке. А затем она указала пальцем на пол, проговорив:
   - Твое место здесь, за столом могут сидеть только учащиеся. Гости едят вместе с преподавателями.
   Сделав вид, что выполняю приказ, я сел на пол, который был идеально чистым, а затем, быстро оглядевшись по сторонам, забрался под скатерть, откуда прокомментировал:
   - Госпожа, у вас милое нижнее белье.
   - Вылезай оттуда. Немедленно! - прикрикнула на меня Луиза, сведя ноги вместе.
   - Мне и здесь неплохо... - проговорил я.
   Нашла раба, сиди на полу, ешь что дают... Дальше наверное отношение будет ещё хуже. Вот чего не пойму, если эта девушка хочет чтобы я к ней нормально относился, то и сама должна относиться ко мне соответствующе.
   - Знаешь, могла бы сделать так, чтобы я ел со слугами, раз уж "простолюдин". Думаю, это было бы лучшим решением в данной ситуации, не оскорбляющим ни меня, ни тебя.
   - Хорошо, только вылези, - проговорила девушка.
   Выбравшись, под удивленными взглядами дворян, из-под стола, я встал рядом с Луизой, которая сделала повелительный жест одной из служанок, ожидала её приближения. Когда девушка приблизилась, Луиза медленно проговорила, с трудом сдерживая себя в руках:
   - Мой фамильяр - голоден, поэтому прошу накормить его чем-нибудь. - Проговорила она служанке, не поворачивая головы, - фамильяр!
   - Да?
   - Сейчас ты пойдешь с этой служанкой и поужинаешь. Затем ты обязан вернуться в мою комнату, где мы с тобой поговорим о такте. Понятно?
   - Ну...
   - Ступай, - отмахнулась она от меня.
   - Следуйте за мной, фамильяр госпожи Вальер, - с поклоном проговорила девушка и пошла вдоль стола.
   Мне ничего не оставалось кроме как последовать за ней... Хм, нужно познакомится с работниками Академии, какой-никакой, а все-таки источник информации. Мое настроение поднялось чуть выше планки "норма", а затем, скользнув за девушкой в непримечательный коридор, я оказался на кухне, в которой в данный момент находились служанки, что закончили накрывать столы и повара в белых фартуках, что сидели за большим столом в углу кухни и негромко переговариваясь, ели.
   - Эмм... приветствую всех, - поздоровался я с присутствующими, - меня зовут Алекс.
   - Судись туда, - указала девушка мне соседний стол с поварами, - сейчас тебе принесут что-нибудь поесть. Могу поспорить, что ты ничего с обеда не ел.
   - Да, - согласно кивнул я и скромно сел за стол напротив поваров.
   - Так ты у нас фамильяр Вальер? - неожиданно поинтересовался один из поваров.
   - Да, - кивнул я.
   - Маг?
   - Нет, простолюдин, как любит называть меня эта девчонка.
   - Ну, давай знакомится, меня зовут Марто, здесь в академии я работаю шеф-поваром. Человек я добрый, если чем смогу помогу. Верно, я говорю?
   - Да, шеф, конечно шеф, - проговорили повара, внимательно рассматривая меня.
   Хм, интересно... С одной стороны они вроде бы и говорят одно, только по их взглядам чувствуется, что они меня внимательно изучают. Вполне нормальная реакция на неизвестного им человека. Вот когда они узнают меня лучше, выяснив чем я "живу", то отношение изменится. Марто же решил выступить в роли разведчика, а смотря на его добродушную улыбку, сразу проскальзывает подозрение что знакомство - тест.
   - Спасибо вам за вашу доброту, - вежливо улыбнулся я.
   В это время вернулась служанка и поставила передо мной металлическую чашку, наполненную ароматным супом. Рядом лег кусок хлеба и была поставлена деревянная кружка с шипучим напитком, в котором я удивленно узнал квас.
   - Приятного аппетита, - кивнула она и отошла к другим служанкам, наблюдающим за мной, но не спешащим подходить.
   - Ты ешь, ешь... - кивнул мне Марто.
   Благодарно кивнув, я приступил к еде. На удивление она казалась очень вкусной, даже в деревне у бабушки я... Бабушка! Родители... Что там сейчас творится?! Наверное, меня сейчас ищут все, кто может, однако их усилия тщетны... ведь я здесь. Даже связаться с ними не могу, чтобы послать весточку, телефон то выключил в тот момент, когда понял что нахожусь в ином мире. Домой... Я хочу домой.
   Ага, ещё поплачь и пожалуйся на свою судьбу. Сейчас не время для этого... Потом может будет возможность это проделать, но не сейчас. Черт, - вытер я глаза рукавом, - тряпка ты, Леха, тряпка. Нужно взять себя в руки и...
   - Ты чего плачешь? - осторожно поинтересовался Марон, - неужели обидели?
   - Дом вспомнил... - тихо ответил я и отвернулся.
   Марон, посмотрев на мое холодное лицо, однако, расспрашивать не стал. Умный мужик, достоин уважения... Повара же в это время закончив с ужином, потянулись к небольшим дверям, которые выводили из этого здания. Остался только Марон что сидел за столом напротив меня и прощался с уходящими работниками. Доев, я пригубил квас и ностальгически улыбнулся, вкус был совсем как в детстве...
   - Откуда же ты прибыл, если не секрет? - поинтересовался Марто, когда я отставил от себя пустую тарелку.
   - С востока, - ответил я, - Вальер сказала, что это ещё дальше чем город Руб-эль-Хали, за пределами земель эльфов.
   - Ты их видел?
   - Нет. О них только сказки слышал.
   - Издалека тебя забросило, - задумчиво проговорил повар, - впрочем, не унывай. Если нужна помощь, спрашивай. Мы здесь люди простые.
   - Спасибо, - тихо ответил я, - хоть вы отнеслись ко мне по-человечески.
   - Ладно, - поднявшись на ноги, Марто потянулся, - заходи как-нибудь, побеседуем. А сейчас мне нужно ледник проверить...
   Допив в тишине квас я поднялся и стал взглядом искать где можно помыть посуду, что поделать старая привычка. Положение спасла одна из девушек-служанок что, заметив мой метающийся взгляд, подойдя, указала вглубь кухни, где была расставлена посуда, пояснив:
   - Если вы хотите помыть за собой посуду, вам туда.
   - Спасибо, вам...
   - Меня зовут Сиеста, если ты хочешь знать, - искренне улыбнулась девушка, - давай помогу.
   - Ну, тут и помогать нечего, - подхватив чашку и кружку двинулся, я к мойке, - спасибо, Сиеста.
   - Если ты когда-нибудь будешь голоден, приходи на кухню. А сейчас прошу извинить, пора подавать десерт.
   Наградив меня ещё одной чистой улыбкой, девушка присоединилась к остальным, а затем они взяли большие подносы и двинулись в обеденный зал. Я же некоторое время изучал предметы, что были у мойки и с удивлением увидел деревянный короб полный чистого песка. Да... средневековье, ничего не попишешь. Вымыв за собой посуду, я расставил её по местам, где была подобная.
   Хм, а теперь куда мне направится? Не думаю, что Луиза будет меня ждать в обеденном зале, значит нужно возвращаться в комнату. В любом случае это будет плюсом, ведь пока что я нуждаюсь в этой дворянке. Поэтому выводить её из себя будет несколько недальновидно...
   Решительно развернувшись я покинул кухню через дверь для работников, а затем быстро оглядевшись по сторонам пошел вдоль главного здания, рассматривая строения расположенные на территории академии. Неподалеку от выхода находилось трехэтажное здание, по всей видимости предназначенное для работников, за ним же располагалась баня, которую я смогу узнать увидев выходящего из неё мужчину тщательно намыливавшегося... Хм, значит мыловарение здесь развито. Так, примыкая к стене, располагалась конюшня, где так же работали люди, занятые тем, что в данный момент таскали сено.
   Хм, здесь все делается для того чтобы дворянам обучающимися здесь было комфортно. Сложная здесь царит обстановка, особенно для не пресвященного меня. Пока идет ужин мне необходимо добраться до комнаты девушки, не слишком горю желанием пересекаться с дворянами. Шкура как-то дороже, поэтому придется быть осторожнее.
   Поднявшись на третий этаж, где располагалась комната Вальер я замер напротив запертой двери.
   Мне все покоя не дает конструкция это башни, как же нужно было сделать так, чтобы не существовало стыков между каменами плитами использованных для строительства. Все сделано из литого камня... Такой же феномен я наблюдал и в главном здании. Наверное, все дело в магии.
   Магия... Честно говоря, не верил что она существует, пока непосредственно не столкнулся с её проявлениями. Интересно, вот что странно, почему же Луиза ни разу не использовала магию? Это очень странно, так как остальные студенты из её группы успешно летели к Академии, в то время когда Луиза шла пешком. Может у неё какой-то обет? А то мне как-то непонятно, ведь я наблюдал, что она использовала магию.
   - Так ты значит здесь, приятно удивлена, что за тобой не пришлось бегать по всей Академии, чтобы поймать, - прокомментировала Луиза мое нахождение возле её двери.
   - А зачем меня ловить? - скучающе проговорил я, - как уже говорил, убегать не собираюсь.
   Пока... не собираюсь, - добавил я про себя. Луиза же посмотрев на меня холодным взглядом, открыла дверь в комнату и повелительным взмахом руки указала на стол:
   - Заходи или тебе нужно приглашение?..
   Не застив себя ждать, я вошел в комнату, закрыв за собой дверь, и снова сел за стол. Луиза так же устроилась на кровати, удерживая в руках палочку, чтобы использовать магию при необходимости.
   - А сейчас мы определимся на счет наших взаимоотношений. - Сдержано проговорила девушка, - значит так, вернемся к твоим обязанностям как фамильяра...
   Луиза взяла немую паузу, давая мне время поразмышлять. Книга с картой этого мира по прежнему лежала на столе... Несколько раз лениво перевернув страницы, я попытался прочесть текст. Однако ничего не получилось. Все дело было в том, что даже если и буквы были похожи на знакомые мне, но их значение и произношение были для меня тайной. Интересно здесь есть книги наподобие "Азбуки" для того чтобы мне выучить этот язык? Нужно будет поинтересоваться. В любом случае мне нужно научиться читать и писать.
   Так же мне интересен вопрос, о том есть ли возможность вернуться в мой родной мир каким-нибудь способом. Если вспомнить то Луиза говорила что такой магии нет...
   - Луиза, скажи есть ли такая магия, что способна перенести меня в другое место.
   - Смотря насколько далеко, - проговорила девушка, - если я правильно помню у "Квадратов", есть магия способная переносить их на видимые расстояния. Больше о подобной магии мне слышать не приходилось... Знаешь фамильяр, я ценю твое желание вернуться домой, но такой магии - нет, ты должен с этим смирится.
   А возможно ли то, что про подобную магию неизвестно только тебе? Придется найти точки соприкосновения с более компетентными магами, а не с этой недоучкой, чтобы затем осторожно получить ответы на данный вопрос. Думаю, ректор и преподаватели могут ответить на этот вопрос. Вот только их непременно заинтересует для чего мне подобные знания, раскрывать, что я человек из другого мира слишком опрометчиво. А моя легенда может показаться им слишком недостоверной.
   - Значит так, как фамильяр ты бесполезен, да впрочем, как и простолюдин. Скажи, зачем мне, такой как ты? Стирать не умеешь, подчиняться не хочешь, боевыми навыками не владеешь. Бесполезный фамильяр...
   - Может, тогда отпустишь меня? Стану обычным простолюдином, не буду путаться у тебя под ногами, портя твою репутацию дворянина.
   - Красиво говоришь, но ответ - нет. - Улыбнулась Луиза, - знаешь, чем знаменита семья Вальер? Это тем, что если нам что-то принадлежит, мы никому не отдаем, такая у нас семейная традиция.
   Эх... Лучше бы она меня отпустила. Для начала удалился бы в деревню, думаю, она бы отличалась от той деревни, что знакома мне, разузнал бы о мире, пусть и со стороны простых людей, а затем уже двинулся дальше. Но эта дворянка со своими традициями...
   - Ну и что ты предлагаешь? - скучающе поинтересовался я.
   - Будешь моим личным слугой, - задумчиво проговорила девушка.
   - Может тебе сходить и фелляции научиться? - бросил я на Луизу недовольный взгляд.
   - Чему? - непонимающе переспросила Луиза.
   - Забудь, - вздохнул я, - можешь подробнее расписать мне о том, что я буду делать?
   - Ну, носить мне воду для умывания, убирать в комнате и сопровождать меня. Большего от тебя все равно требовать бесполезно. Взамен я буду разрешать тебе спать в этой комнате и кормить, хотя... завтрака ты на завтра уже лишен. - Последние слова Луиза проговорила с ехидной улыбкой.
   - А где пряник? - грустно проговорил я.
   - Какой пряник? Знаешь что, если ты о чем-то говоришь, будь добр объяснять мне смысл! - вспыхнула девушка.
   - Ну, на моей родине есть такое выражение: "метод кнута и пряника", используется в основном для наказания и поощрения. Так вот кнут ты мне показала, можно сказать в буквальном смысле, а вот пряника нет. Понятно?
   - Да, понятно, - сдержано проговорила Луиза, - только я не понимаю, о каком поощрении ты просишь. Мое обучение в Академии оплачивается из казны семьи Вальер. А раз ты мой фамильяр то тоже находишься на довольствии, это значит, что я разрешаю тебе жить и питаться за деньги моей семьи. Однако тебе этого недостаточно... Чего ты хочешь?
   - Разреши мне работать. Мне просто необходимы средства к существованию... В любом случае, ты мне платить не собираешься, так как я буду выполнять твои обязанности взамен проживания в этой комнате.
   - Хорошо, - величественно кивнула головой Луиза, - начиная с завтрашнего дня, ты можешь работать. В любом случае твое нахождение со мной на занятиях - это просто растрата времени. Только у меня есть условие, через месяц ты должен будешь купить себе меч. Все-таки в обязанности, как личного слуги, так и фамильяра, входит защита хозяина. Затем ты должен будешь начать обучение у одного из стражников, для этого тебе тоже потребуются деньги. Ты меня понял?
   Меч? Мне? Да ты смеешься... Хотя раз она говорит, что мне придется защищать её - значит, что придется сражаться. А возможно и убивать... Что-то не хочется, честно говоря. Однако беззащитным в средневековье быть нельзя - это факт.
   - И на этом спасибо...
   - Ты все ещё недоволен? - недовольно отозвалась Луиза на мое замечание.
   - Да нет, все хорошо. Только вот где я спать буду?
   Луиза молчаливым жестом указала мне в угол прямо за столом. Проводив взглядом направление руки, я усмехнулся:
   - Предлагаю обмен.
   - Какой обмен? - настороженно посмотрела на меня девушка.
   - Ты разрешишь спать мне на кровати...
   - Ты совсем идиот?! - неожиданно вспыхнула девушка, в порыве чувств подскочив с кровати, - мало того что я согласилась с твоими предложениями, так теперь еще...
   - ...взамен я научу тебя, как доставить мужчине удовольствие.
   Луиза буквально замерла на месте, с удивленным выражением смотря на мое лицо, на котором играла легкая улыбка. Наконец на её щеках появились пятнышки выступившего румянца, а через мгновение, румянцем было залито все лицо, шея и видимый верх груди.
   - Ха! Будто ты что-то знаешь об этом... - сложив руки на груди, проговорила девушка, отвернувшись от меня.
   - Не знал бы - не предлагал, - спокойно резюмировал я, - сразу пока не произошло непонимания, поясню, что обучение, если ты согласишься, будет проходить в качестве лекции. Не думаю, что какая-нибудь дворянка вообще спать со мной. Дополнительно могу дать лекцию, как доставить удовольствие девушке, но думаю это тебе не нужно.
   - Ты это сейчас о чем намекаешь? - бросила на меня недовольный взгляд Луиза, - в любом случае ответ прежний - нет. Хотя... сейчас я ложусь спать. Этот день отнял от меня слишком много сил.
   Да и правда, день то уже закончился. Солнце уже скрылось за горизонтом, однако луны все ещё не было. Самое удивительное, что я заметил, это было то, что свет, что обеспечивали висящие в комнате люстры, включился без какого-либо действия со стороны Луизы. Однако сейчас она, звонко щелкнула пальцами, и он погас. А девушка принялась разоблачаться, складывая свои вещи на прикроватную тумбу.
   Да она меня и не собирается стесняться, даже шутку про лекцию по сексологии проигнорировала. Хотя, что ещё взять с дворянки, их обучают "держать лицо" еще с малого детства. Эх, чтобы придумать... Впрочем девчонка права: будет день - будет пища.
   Между тем девушка расправила постель, а затем, одев полупрозрачную ночнушку, легла спать. Некоторое время, поседев в темноте, я осторожно отошел к окну. Предо мной открывался по-своему удивительный вид заливаемой лунным светом зеленой равнины. Однако луны на небе не было, так как она была в противоположной стороне...
   - Луиза... - позвал я девушку.
   - Чего тебе, фамильяр? - недовольно отозвалась девушка, - вообще-то я легла спать.
   - Если я тебя где-то обидел - прости. - Проговорил я, вполоборота повернувшись к лежащей на кровати девушке. - Просто иногда мне хочется пошутить, а шутки не понимают.
   - Да я и не злилась, - спокойно проговорила девушка, - конечно, ребячество, допущенное с твоей стороны не слишком приятно, но оно не несло в себе никакого унижающего подтекста.
   - Благодарю, - кивнул я и вернулся к рассматриванию, открывшемуся мне пейзажу.
   На моих глазах над равниной появилась красная луна окрасившая равнину в мягкие оттенки розового... Постойте, это что получается, здесь две Луны? Похоже, что так, если посмотреть отсюда на проходящую внизу стену - тени нет.
   - Эмм... Алекс.
   Обернувшись, я внимательно посмотрел на лежачую в кровати девушку, что лежа на боку, смотрела на мою замершую у окна фигуру. Некоторое время мы смотрели друг другу в глаза, а затем девушка проговорила:
   - Если хочешь поспать в кровати, то я тебе разрешу, но только сегодня. Ведь я добрая хозяйка и должна иногда баловать своего фамильяра... пусть и бесполезного.
   - Серьезно?
   - Ложись быстрее пока я не передумала, - пробормотала девушка, а затем сдвинулась ближе к правому краю кровати, - что за странный фамильяр мне достался...
   Обойдя кровать, я быстро разделся и сложив свои вещи на стул забрался под одеяло. Утроившись поудобнее я закрыл глаза, проговорил:
   - Необычная ты девушка, Луиза...
   - Спи, фамильяр, - одернула она меня, завозившись чтобы устроится поудобнее, - учти, если ты попытаешься воплотить какую-нибудь из своих эротических фантазий, завтра тебя будет ждать плеть.
   Да уж... с одной стороны девушка вроде бы и не плоха, но честно говоря, мне не нравится. Пока я нуждаюсь в ней, придется потерпеть, ведь я уже решил, что уйду из Академии, как только немного узнаю этот мир. Оставаться в качестве фамильяра и слуги не собираюсь в любом случае. В любом случае я привык быть независимым и свободным...
  
   Глава 2. Адаптация.
  
   Проснулся я от того что у меня затекла рука... Да и было от чего, так как на ней устроила свою голову девушка, чьи волосы разметались и спутались во время сна. Некоторое время я пытался сообразить, куда это меня занесло и почему так странно выглядит моя комната... Понимание было быстрым как вспышка, быстро оглядевшись, я осторожно, стараясь не разбудить, вытянул свою руку из-под головы, спящей Луизы, а затем принялся одеваться.
   Одевшись, я принялся оглядываться по сторонам в поисках принадлежностей для умывания, а затем я резко сел на пол скрестив под собой ноги.
   Так в данный момент, что я должен делать? Думаю выполнять свои обязанности как слуги этой малолетней девчонки... Только вот что мне делать? Ладно, Луиза проснется - объяснит. Так же нужно разобраться с вещами, что у меня есть, что может мне пригодиться, а что нет. Хм... так сколько время? Обратив свой взгляд к стене, я посмотрел на висящие не стене вполне механические часы, - время, если я правильно понимаю шесть часов утра.
   Поднявшись, я прошелся до окна и выглянул на территорию Академии, в данный момент в воротах стояли телеги, что проверялись стражниками, плюс по всей территории ходили молодые мальчишки и собирали мусор. Студентов пока замечено не было...
   Со стороны девушки послышался шум одеяла, обернувшись, я, увидел, что Луиза ещё не до конца проснувшись, сев на кровати обводит сонным взглядом комнату. Её полупрозрачная ночная рубашка съехала на бок, обнажив плечо и верх небольшой груди.
   Ну, вот развела здесь эротику, - с легкой улыбкой я посмотрел на Луизу, - ночная сорочка слишком тонкая, так что мне прекрасно видны изгибы её тела. Хм, а грудь то у неё оказывается не такая уж и плоская, да небольшая, но думаю что размер это лишь вопрос времени. Хм, соски маленькие...
   - Куда это ты смотришь, фамильяр? - отозвалась Вальер, немного проснувшись.
   - Да вот одна дворянка решила скрасить мое утро демонстрацией своего тела... - задумчиво проговорил я, наблюдая за реакцией девушки.
   - Ну и каково твое мнение, на счет этой дворянки?.. - с хитрой улыбкой посмотрела на меня девушка, даже не делая попыток поправить сорочку.
   - Хм, неужели тебе так интересно мнение скромного простолюдина? - ядовито улыбнулся я.
   - Просто скажи... - надулась девушка.
   - Ну, я был бы не против провести с тобой ночь, - насмешливо проговорил я, - но с другой стороны боюсь, что по неосторожности сломаю, так как ты выглядишь слишком хрупкой.
   Если честно, ну её эту Луизу, мне пришлось сказать - что она хотела услышать, ведь каждая девушка хочет быть желанной, но на самом деле я предпочитаю более фигуристых девушек... Пусть это и прозвучит несколько двулично, но портить с Вальер отношения и подшучивать над её фигурой я не собираюсь. Обрести врага в лице единственного человека, которому ты нужен в этом мире, очень недальновидно.
   Обернувшись, я внимательно следил за реакцией девушки, естественно она немного смутилась, однако при этом ни сколько не стесняясь моего взгляда, потянулась и встала с кровати. А затем, специально покачивая бедрами, подошла к комоду и принялась искать нижнее белье, при этом ночная рубашка задралась и мне прекрасно стала видна её попка... Это было был сделан быстро, а затем девушка одела на себя трусики...
   - Только в твоих фантазиях, фамильяр, - улыбнулась девушка, бросив на меня игривый взгляд, а затем, красуясь, расправила свои волосы, - кстати, где принадлежности для умывания? Поторопись или я опоздаю.
   - Иду... - буркнул я.
   Хотя внутренне я просто улыбался, этой девушке придется еще несколько лет расти для того чтобы кокетничать со мной ожидая необходимой реакции. Впрочем... неважно.
  
   Затем я помогал Луизе умываться, скорее просто держал кувшин с водой, половая ей на руки, в то время когда девушка умывала свое лицо. При этом слушая замечания девушки по этому поводу, суть которых сводилась к тому, что мне нужно просто набирать воду для умывания, а таз использовать, чтобы протирать мебель в комнате от пыли и мыть пол.
   - Помойся, от тебя пахнет, - закончив сборы, проговорила девушка, - в противном случае я не пущу тебя на кровать. Где баня, ты можешь узнать от прислуги.
   - Понял... - согласился я с её изречением.
   - Значит так, - взяв толстую тетрадь, девушка, одетая в форму Академии, покрутилась перед зеркалом, осматривая себя со всех сторон, а затем достала из ящика столика ключ, протянув мне со словами, - каждый раз ходить и открывать дверь в комнату я не буду способна, поэтому даю запасной ключ тебе. Учти, если попытаешься меня обокрасть - это будет последнее, что ты сделаешь в этой жизни. Мне не нужен фамильяр - вор.
   - А что будет? - решил я прояснить этот вопрос.
   - По законам Тристейна за это полагается двадцать плетей, однако ты этого не выдержишь, а значит - умрешь. Впрочем... ты не похож на вора. Не советую разрушать мое доверие, фамильяр.
   - Понятно... кстати, я все хотел спросить, что вообще значит "фамильяр"? Интересно будет услышать твое мнение, как этот вопрос обстоит в жизни и в законах королевства.
   - Хорошо, раз ты просишь - расскажу, но не сейчас... - проговорила Луиза, бросив взгляд на часы, а затем по академии разошелся звонкий удар колокола, - вечером мы более подробно побеседуем с тобой, а сейчас как я полагаю мне пора на завтрак, а тебе искать работу, так как завтрака ты лишен. Запри дверь, когда пойдешь.
   Окончив разговор, девушка удалилась из комнаты. Заперев за ней дверь, я убрал ключ в карман, а затем подошел к окну и выглянул наружу. В данный момент на территории Академии появились дворяне, что направлялись в сторону главного здания. Наблюдая за действом, я заметил, что девушки выходили из этой башни...
   Так значит это женское общежитие, ну или как оно здесь называется... Да, неважно какой мир, но логика остается прежней, ну кто разрешит подросткам жить в одном здании? Да, никто. Пусть они тут и имеют дворянскую выучку, но все же остаются подростками с бушующим коктейлем гормонов. Так я отвлекся... На данный момент мне нужно привести комнату Луизы в порядок, а затем уже идти искать себе работу. Нужно адаптироваться к смене мира, статуса и состояния дел. Приступим!..
  
   Сам процесс уборки не занял много времени, убрать кровать, протереть мебель и вымыть полы мне удалось грубо за час. Единственное что мне не понравилось это ходить за водой, мало того что тащить проходилось на третий этаж, так ещё за самой водой идти нужно было к кухне, возле которой было сооружено что-то вроде маленького водоема, откуда бралась вода на все нужды Академии.
   Со скучающим видом делая флиппинг, а именно скоростным складыванием и раскладываем "бабочки", я шел по территории Академии. Был замечена одна странность, когда я коснулся ножа, руны на моей руке начинали гореть синим цветом... Следующей странностью стало, что если я хотел ударить ножом, то чувствовал, как нужно правильно это проделать, под каким и под какой скоростью, но не решался. Эксперименты с этим непонятным свойством своей "печати" я решил проводить немного позже в уединении, а просто разминал кисть правой руки, спрятав левую в карман, чтобы не привлекать внимания.
   Значит, как я полагаю это и есть та способность, что наделила меня Луиза при становлении её фамильяром. Интересно, это работает только с ножом или нет? Есть ли возможность её развивать? Хм, опять множество вопросов требующих ответов. Так, а пока лучше спрячу нож, не стоит привлекать к себе внимание...
   Между тем войдя на кухню, где царил трудовой беспорядок, я сиротливо сел за стол и принялся наблюдать за работой поваров и служанок что им активно помогали. Кто-то режет, кто-то тушит мясо с овощами, кто-то готовит рыбный салат, девушки только и успевают подносить приправы и необходимые продукты... А запах, запах то какой, не поев ничего утром я только и делал что успевал проглатывать бегущую слюну. Наконец меня заметил Марто и призывно махнул рукой, выйдя на улицу.
   - Проголодался? - добродушно поинтересовался повар, - подожди немного, я скажу кому-нибудь из девчат, чтобы накормили тебя. Сам видишь, у нас работа кипит...
   - Извините, Марто, но я по другому вопросу, - уверенно проговорил я, - мне не хочется быть нахлебником, поэтому прошу вас дать мне какую-нибудь работу.
   - Работу, говоришь? - задумался мужчина, почесав бороду, - это тебе к Рэнде надо. Я лишь заведую кухней, могу конечно немного подсобить, но этого мало... Значит так, сейчас ты поешь, а затем тебя кто-нибудь из девчат отведет к нему, там он сам и решит что можно тебе предложить. Разрешение у тебя от мисс Вальер имеется?
   - Да.
   - В таком случае, не вижу никаких препятствий, - кивнул он, а затем забросил мне руку на плечо, - кстати, а ты оказывается неплохой парень. Такому и помочь не в тягость. А сейчас ты все-таки поешь.
   С этими словами Марто отправил меня за стол, а сам удалился в глубину кухни. Мне ничего не оставалось, как оставаться на месте и благодарить этого человека. Спустя какое-то время появилась служанка и поставила поднос с едой на стол, а затем так же удалилась. Приступив к еде, я ударился в размышления.
   Люди здесь простые, понимающие... Мне вот интересно, дворянство, здесь какое? Только наследственное или есть ещё и личное? Есть ли возможность стать не наследным дворянином за выслугу перед королевской семьей или нет? Уточню это у Луизы, когда будем сегодня беседовать. Так же нужно поинтересоваться на счет изучения письменного языка, откладывать это я не собираюсь. Так же интересна "печать фамильяра", какие свойства она имеет и как может мне пригодится. На счет неё пока не буду рассказывать никому, даже Луизе, что не знает о её свойствах, иначе бы уже рассказала. А пока думаю о работе...
   Молча доев, я поднялся из-за стола и бочком, стараясь никому не помешать, унес поднос с грязной посудой к мойке, возле которой трудились девушки, а затем под их взглядами, быстро вымыл ее, аккуратно расставив по своим местам. Быстрым взглядом осмотревшись, я забрал часть посуды у девушек, посмотрев, как они проделывают это, принялся повторять. Несколько девушек оценили помощь легкими улыбками, однако работа кипела... К счастью вода была чуточку горячей, что только способствовало ускорению этого процесса. Девушки все подносили и подносили посуду, включив меня в процесс, а мне ничего не оставалось, как работать...
   Когда работа закончилась девушки отошли отдыхать, рассевшись за столом, повара же продолжили свою работу в приготовлении блюд. Несколько раз, сжав и разжав свои усохшие от воды пальцы, я с довольной улыбкой встал в уголочке, ожидая, когда на меня найдется время.
   Не став вдаваться в женский разговор, я с задумчивым видом изучал странное тепло, идущее от каменных стен... Это было несколько странно, заметил подобное явление ещё в комнате Луизы, когда коснулся стены, что имела постоянную комфортную температуру. Здесь же на кухне тоже должно быть жарко, тепло, идущее от большого количества печей, в которых и варка, жарка и запекание блюд, просто поглощалось камнем. Да уж, магическое средневековье...
   - Алекс, спасибо за помощь, - проговорила подошедшая Сиеста, - ты не голоден?
   - Нет, я только что поел, - откровенно улыбнулся я девушке, - за помощь благодарить не надо, было время - помог, тем более вы меня кормите. Не отведешь меня к управляющему?
   - За этим я к тебе и подошла, - согласно кивнула мне девушка, - идем. Думаю, что он сейчас находится в своем кабинете.
   Двинувшись за девушкой, я несколько удивился количеству существующих в Академии небольших лестниц и коридоров только для прислуги. А ведь и правда интересно, получается, что они имеют доступ почти во все комнаты этого заведения, незаметными тенями выполняя свою работу. Ну, прям ассасины, невольно я рассмеялся над собственной формулировкой...
   Если честно мой взор был прикован к Сиесте ведущей меня... Невольно оценивая её складную фигуру, жаль что через платье что она носит много не увидишь, размышлял чем же её кормили дома. Просто ради интереса сравнил девушек-дворян и девушек-служанок, да дворянки сильно проигрывают служанкам... Интересно, по какому критерию набирают сюда на работу служанок?.. Да и что кроется за этим?..
   - Алекс, сюда, - открыв неприметную дверь, девушка сделал приглашающий жест рукой, а затем зашла внутрь, - управляющий Рэнде, это, Алекс - фамильяр мисс Вальер.
   Войдя внутрь, я быстрым и цепким взглядом оглядел кабинет, крепкий деревянный стол, все записи сложены аккуратной стопкой, чернолица, стоит так чтобы её случайно не смахнуть рукой... Переведя взгляд на самого мужчину, я несколько удивился его возрасту, выглядел он как поджарый мужчина лет пятидесяти с седеющими темно-русыми волосами, аккуратными усами... Одежда на нем представляет собой что-то вроде длинного пиджака, под ни была белая рубашка. Все тщательно выглаженное, сразу видно что человек привык к порядку... Причем этот человек - воин, не сразу я заметил стоящий на подставке меч в ножнах. Сиеста же пропусти меня внутрь осталась в коридоре...
   - Наслышан, - довольно добродушно улыбнулся он, - честно говоря, впервые слышу, чтобы человек был фамильяром. Впрочем, этого и следовало ожидать от мисс Вальер, она всегда была... несколько необычным магом. Слушаю вас, молодой человек, скажу сразу я в курсе того что у вас разрешение работать на территории Академии. Кем бы вы хотели работать? Ваши навыки?
   - Ну, навыки у меня сомнительные... - начал я, - пока что грамотой не владею, но думаю, исправлюсь. В данный момент меня интересует любая работа, где требуется грубая сила.
   - Любая? Хм, у меня есть предложение, но хочу услышать ваши мнение, для чего вы хотите потратить эти деньги, если это не секрет? - задумчиво проговорил управляющий.
   - Мне нужны деньги на еду и меч, - уверенно проговорил я, - неплохо так же купить одежду, но это будет зависеть от суммы зарплаты.
   - В данный момент ваше питание оплачивается мисс Вальер, как впрочем, это и должно быть. Ведь все дворяне, что обучаются здесь платят за еду для своих фамильяров. А на счет меча...Меч стоит от семи до пятнадцати экю, но это от простого кузнеца. Если же меч создавал маг, то подобные мечи начинают свою цену от двадцати экю. Если же меч ковался кузнецом-алхимиком, то его стоимость будет начинаться от пятисот экю. Ну, так какой вам меч необходим?
   - Думаю что пока самый простой, так как я только буду начинать обучаться бою, - задумчиво проговорил я, но это только в будущем.
   - В таком случае предлагаю вам пока что поработать на разгрузке товаров для Академии. На рассвете прибывает обоз, который доставляет продукты. Мне же приходится его встречать, завтра подходите и я введу вас в курс дела. Полагаю, на этом все?
   - Да, управляющий Рэнде, - кивнул я.
   - В таком случае сегодня можешь быть свободен, если есть желание можешь помочь девушкам на кухне. Это тоже войдет в плату.
   Выйдя из кабинета, я натолкнулся на дожидающуюся меня Сиесту с довольной улыбкой. Мысленно утерев со лба пот, я обратился к девушке:
   - Управляющий Рэнде, всегда такой?
   - Ну, - двинувшись по коридору, проговорила Сиеста, - он был торговцем, а они такие люди что...
   - Ну, приблизительно я понял какие они, - улыбнулся я, следуя за девушкой, - хитрые и расчетливые, не против урвать лишнюю монету.
   - А вот то, что ты сейчас сказал, не совсем соответствует действительности, - улыбнулась девушка, - управляющий Рэнде не настолько жаден, сколько я работаю в Академии, он ещё ни разу не обманул не одного работника. Поэтому можешь, не беспокоится, необходимую сумму ты получишь, если будешь работать.
   Неожиданно по Академии прокатился гулкий удар колокола... Сиеста, моментально посерьезнев, ускорила шаг, проговорив:
   - Обеденный колокол. Время подавать обед. Быстрее Алекс, дворяне будут крайне недовольны, если все не будет сделано вовремя...
   Мне ничего не оставалось кроме как ускорить свой шаг, но и в этом случае я едва успевал за девушкой... Впрочем, а почему я должен жаловаться на собственную слабость?..
  
   Разумеется, к началу работу мы с Сиестой опоздали, однако быстро вступили в процесс... Черт, надолго запомню, сколько же сил стоит накрыть три стола, для почти трехсот персон и это не считая преподавателей. Пока был занят заметил закономерность, мужчин среди студентов почти в три раза меньше чем девушек, особенно это было заметно среди студентов третьего года обучения, где на сотню студенток было от силы двадцать пять мужчин...
   Наверное, все дело во внутренних склоках дворян иначе мужчин было бы больше, плюс не стоит забывать, что не все семьи посылают своих сыновей на обучение сюда, ведь прямые наследники должны обучаться многим вещам помимо магии.
   Когда я обслуживал Луизу, она мне шепнула: "После ужина - возвращайся". Приняв к сведению её слова, я кивнул и продолжил работать... Первое блюдо, второе, третье и наконец десерт... Вымотался как собака, а затем с толикой зависти и уважения посмотрел на девушек-служанок, которые никаким образом не показывали признаков усталости. Однако не успели мы закончить, как пришло время убирать со столов...
  
   Распластавшись подобно амебе по столу, я грустно смотрел на еду поставленную передо мной на подносе. Работать со служанками оказалось сложно для меня, просто физически выматывающее, а ведь нельзя сказать что я хилый... Напротив физическая подготовка у меня вполне на уровне, даже несколько превосходит средний показатель. Оказалось, что этого для меня несколько недостаточно... Мне придется перешагнуть через себя, чтобы просто выжить в этом мире.
   - Алекс, ты как себя чувствуешь? - заботливо поинтересовалась Сиеста, - почему не ешь? Еда ведь остывает.
   - Да что-то устал... - невесело улыбнулся я, - кстати, ты очень сильная. Как ты это выдерживаешь?
   - Ну... - несколько смутившись, проговорила девушка, - вообще-то я прибыла из деревни Тарб близ портового города Ла-Рошель, моя семья занимается выращиванием винограда и разведением скота. До того как я прибыла сюда мне много приходилось работать...
   - Нас специально отбирали для работы в Академии, - присоединилась к ней девушка-служанка, - проверяли, насколько мы сильны, чтобы работать здесь, многие не прошли, затем нас обучали грамоте, чтобы мы могли читать и писать.
   - Мари, я бы это и сама рассказала...
   - Похоже, что ты положила на этого парня взгляд, Сиеста, - весело улыбнулась девушка, - не бойся, я не заберу его. Хотя мне было бы интересно...
   - Мари!.. - одернула её Сиеста, на что девушка только снисходительно улыбнулась и удалилась к другим девушкам, - прости её бестактность, Алекс, она позволяет себе подобное обращение только в кругу простых людей...
   - Говоришь как дворянка, - заметил я.
   - Нас обучали, - несколько смутившись, проговорила Сиеста.
   - Скажи, а кто вас обучал грамоте? Мне просто интересно, могу ли я тоже обучаться? Не прошу о самом обучении, мне нужны лишь книги, что использовались в вашем обучении.
   - Ну... необходимые книги есть в библиотеке, по крайней мере, те, что использовались в нашем обучении, - задумчиво проговорила девушка, - только боюсь, что простых людей туда не пускают. А у нас подобного нет... извини.
   - Не извиняйся, твоей вины в этом нет, я же просто спрашивал о возможности выучиться грамоте, остальное уже мои проблемы, - мягко проговорил я девушке, - в любом случае, спасибо.
   - Просто ешьте, - ответила девушка, - пока что мы можем отдохнуть, а затем начнется приготовление ужина.
   - А где здесь можно помыться? - придвинув поднос к себе, поинтересовался я.
   - Мы моемся в бане, что стоит за нашим общежитием, вы его увидите, если выйдете через эти двери. Правда топить печь и таскать воду вам придется самостоятельно.
   - Благодарю за пояснение. - Кивнул я и приступил к еде.
  
   Сложный сегодня оказался денек, ужин прошел так же как и всегда, после этого я вновь помогал девушкам с посудой, а затем топил печь в бане и таскал воду из источника чтобы наполнить несколько больших кастрюль которые уже отслужили свое и теперь использовались в качестве емкостей для воды. Пока я отдыхал, девушки мылись, за это я был награжден благодарными взглядами.
   Честно говоря, странное место это Академия, между делом я узнал, что большинство работников не остаются на территории Академии, а уезжают ночевать в деревню, что расположена к северу отсюда. Лишь у немногих есть место для ночлега в Академии, это у Марто - как главного по кухне, управляющего Рэнде, стражи, что занимала один из этажей в "Башне Пустоты". Да именно такое вот название у этой башни, к слову женское общежитие называется "Башней Воды", мужское - "Башней Огня", в "Башне Земли" - проходят занятия по алхимии, так же она используется для хранения различных реагентов магов. "Башня Ветра" - же была чем-то вроде склада, под нужны простых работников "Академии". Так на крыше этой башни было место, где содержали почтовых голубей.
   Черт, этот мир меня запутывает, ведь видел же фамильяров некоторых студентов... Честно говоря смешанное ощущение, однако больше всего меня поразил дракон... Синяя чешуя отбрасывающая блики на солнце, длинной около десяти метров, жаль что размах его крыльев не смог увидеть лишь по той причине что он спал, устроившись под деревом. Трогать его я поостерегся, мало ли, вдруг укусит.
   Вернулся я затемно, много времени заняла помывка и стирка одежды, а так же её сушка... Луиза встретила меня лежа в кровати, смерив взглядов:
   - Ты опоздал...
   - Извини, но лишь по той причине, что выполнял твое указание.
   - Все с тобой понятно... - вздохнула девушка, бросив взгляд на мои волосы, что не успели до конца высохнуть, - ладно, я обещала тебе рассказать о значении слова "фамильяр", так что садись и слушай.
   Сев за стол, я, внимательно смотря на девушку, сосредоточился. Луиза же сев на кровати, закрывшись от моих взглядов одеялом начала:
   - Фамильяр - это призванное существо, что служит магу. Посредством заклинания "призыв" осуществляется поиск и перенос существа, а заклинание "контракта" служит для установления особой связи между магом и фамильяром. Благодаря этой связи фамильяр может понимать своего мага и наоборот, а так же чувствовать где он находится. Не редки случаи, когда маг может посмотреть на мир глазами своего фамильяра, это активно используют маги что несут стражу на границах Тристейна.
   - Постой, мне вот что интересно, когда я перенесся сюда, то мог воспринимать твой язык как свой собственный... Странно, не находишь?
   - Ничего странного здесь не вижу, - улыбнулась Луиза, - ведь "призыв" как раз и служит для того чтобы фамильяр и маг сумели установить контакт, чтобы скрепить его "контрактом". Не перебивай...
   Сделав несколько глубоких вздохов восстанавливая дыхание, Луиза продолжила:
   - Помимо этой связи фамильяр получает определенную способность, о чем я тебе уже говорила. Некоторые фамильяры начинают разговаривать, некоторые способны видеть магическую энергию, хотя это и не доказано...
   Может, рассказать ей или не стоит? В бане я просто ради интереса достал нож и сделал несколько пробных ударов, руны при этом горели у меня на руке странным лунным светом, а скорость ударов повысилась. Ради опыта даже несколько раз метнул нож, он входил точно в то место куда я целился, но не без последствий... С непривычки мышцы на запястье потянул.
  
   - Эй, ты меня слушаешь? - оторвала меня от размышлений девушка, - будь добр слушать, раз я тебе объясняю.
   - Извини, - понуро опустил я голову.
   - С отношением и законом все сложно. С одной стороны ты полностью принадлежишь мне, а с другой стороны ты - обычный простолюдин. Ведь рабство запрещено на территории Тристейна. - вздохнув Луиза, посмотрела на меня, а затем, тщательно подбирая слова, проговорила, - для мага фамильяр - это как отдельная часть тела, как рука или нога. Поэтому, честно говоря, я не знаю, как к тебе относится. Человек-фамильяр который нарушает устоявшуюся систему стоя на ступени между дворянином и простолюдином... возможно, многие дворяне будут недовольны этим, поэтому постарайся не привлекать к себе внимания.
   - Это я уже понял, а что на счет законов касающихся меня.
   - Вся ответственность за твои действия лежит на мне, если ты ещё не понял, - недовольно проговорила Луиза, - впрочем, ты единственный человек-фамильяр в этом мире... это очень странно. Знаешь, а я ведь могу отдать тебя "Институту магических исследований при Королевском дворе", возможно, что там смогут разобраться кто ты и какие у тебя способности. В любом случае, после твоей смерти я смогу призвать нового фамильяра...
   - Запугиваешь? - недобро прищурился я.
   - Рассуждаю вслух, - ответила Луиза и улыбнулась, - однако это было бы возможным если бы ты вел себя как сумасшедший, не пожалела бы.
   - Благодарю за рассказ, - кивнул я, - есть вопрос: А может это дело в тебе раз ты призвала меня? Ведь, честно говоря, я ни разу не видел, как ты использовала магию после "контракта".
   - Ты это на что сейчас намекаешь? - недовольно ответила Луиза, на лице у которой погасла улыбка, - ну, разумеется, наверное, наслушался, какая я бездарная волшебница и решил поиздеваться как остальные?!
   - Почему ты разозлилась? - непонимающе посмотрел я на девушку.
   - Не делай вид, что не понимаешь! - крикнула Луиза, - думаешь, я не знаю, о чем шепчутся за моей спиной? Ты, наверное, тоже считаешь так же! Да все вы...
   Да походу у девушки задался трудный день, а я своими неосторожными словами до конца разрушил ту "маску" "Снежной королевы" что она удерживала. Похоже, что на счет магии у девушки какой-то комплекс... Ну, вот заревела... и что-то бурчит себе под нос.
   Девушка тем временем увидев что я за ней наблюдаю, легла в кровать и отвернувшись тихо плакала что я заметил по вздрагивающим плечам. Тихо раздевшись, я, щелкнув пальцами, потушил свет в комнате, а затем скользнул под одеяло. Девушка отодвинулась от меня, продолжая покрывать слезами подушку.
   - Луиза...
   - Чего тебе? Решил поиздеваться?! - обернувшись ко мне, крикнула девушка, - давай говори! Да, у меня плоская грудь, да, мне не дается магия...
   Посмотрев на лицо девушки под лунным светом, я с легкой улыбкой нашел талию девушки, а затем обнял, прижав лицом к своей груди. Девушка дернулась, пытаясь вырваться, однако я не отпустил, успокаивающе проговорил:
   - Тише... тише... поплачь. Об этом я никому не расскажу. Тебе станет легче...
   Странное ощущение, вроде бы ничего не испытываю к этой девушке, но как-то неприятно когда девушка плачет... Хм, полагаю, что одна из моих слабостей, особенно с тех пор... Эх, а Луиза оказывается довольно закомплексованный человек...
   Некоторое время спустя девушка успокоилась, отодвинувшись от меня, отвернулась. Я же закрыв глаза, начал засыпать, однако услышал шепот девушки:
   - Не забывай своего места... ты всего лишь мой фамильяр. Поэтому такое отношение... недопустимо.
   - Ну, ты же несешь всю ответственность за мои действия... - тихо проговорил я.
   - Поэтому я могу отдать тебя в Институт магических исследований... - недовольно проговорила Луиза.
   - Не злись, - проговорил я, - знаешь, честно говоря, мне неприятно, когда девушка плачет. Поэтому я поступил согласно своему воспитанию - попытался утешить.
   - Благодарю тебя за это... - тихо проговорила Луиза, - но постарайся не делать этого больше... я могу неправильно тебя понять.
   - А что ты подразумеваешь под "неправильно понять меня"? - насмешливо поинтересовался я, - знаешь Луиза, а ты довольно забавная девушка, вроде бы и пытаешься казаться холодной, но на самом деле очень даже эмоциональная.
   - Это плохо? - переспросила девушка, а затем отстраненно ответила, - впрочем, какое мне дело для твоего мнения?..
   - Не злись, хочешь, подскажу хорошее средство от депрессии? Помогает практически во всех случаях, плюс поднимает настроение.
   - Ну и что это за средство? - недоверчиво поинтересовалась девушка, чувствуя подвох.
   - Секс!
   - Ты... - отодвинувшись от меня на противоположный край кровати, девушка схватила палочку и направила на меня, - ты, что себе позволяешь? Я, третья дочь герцога Вальер.
   - Мое дело предложить, твое отказаться, - насмешливо проговорил я, - однако это средство тебе определенно помогло бы.
   - Ещё слово и ты отправишься спать на пол, - строго проговорила девушка.
   Замолчав, я отвернулся от девушки, подложив локоть под голову, закрыл глаза. День и так вымотал меня... поэтому продолжать этот разговор не имеет смысла. Девушка, похоже, что девственница и яро отрицает любые намеки. Честно говоря, она симпатичная, пусть и не в моем вкусе, но порезвится с ней в постели, я бы не отказался. Однако все зависит от нее... Впрочем, что это за мысли?..
   - Эй, фамильяр...
   - Что?
   - Да нет, забудь. Спокойной ночи.
   - Тебе тоже, Луиза. - Отозвался я.
  
   Ночью я спал тревожно, меня мучили кошмары... Однако проснувшись, ещё до того как встало солнцу, в холодном поту я так и не смог вспомнить подробностей сна. Луиза же подобравшись ко мне ближе во время сна, тихонько спала... Глаза только немного припухли от пролитых вчера слез. С нежностью проведя по её лицу пальцем, я отпрянул почти упав с кровати... А затем поднявшись принялся одеваться.
   Что за чертовщина? Почему я вдруг почувствовал недопустимую нежность в направленную на эту девчонку? Кстати, она там что-то говорила о связи между нами?.. Да, вопросы, вопросы без ответов... Похоже что эта связь каким-то образом влияет на мое отношение к ней, иначе почему бы я вчера так пошутил?.. Не нравится мне все это, ох, не нравится. Мои знания о магии равны нулю, а это равносильно самоубийству, если я собираюсь жить в этом мире, так как возможностей для моего возращения просто не существует.
   А все-таки Луиза и вправду странный маг, раз сумела открыть "портал призыва" в мой мир. Полагаю, что здесь тоже кроется какая-то тайна... Мои способности для меня тоже тайна, однако могу сказать точно, эта "печать" каким-то образом позволяет мне мастерски обращаться с ножом. Так же есть сложность в моем положении... Луиза - дочь герцога, а это насколько я знаю "большая шишка" в средневековье, а я - простолюдин, но фамильяр являющийся естественным продолжением руки мага. Плавающее положение... Даже сам как-то запутываюсь.
   Между тем тихо покинув комнату принявшись спускаться по каменной лестнице, ища взглядом место похожее на туалет, подобное оказалось в холле, сделав вид, что не заметил женской фигурки на двери, я сделал свое грязное дело, а затем незамеченным покинул "Башню Воды".
   Подойдя к охранникам стоящим на посту, я сел прямо на траву и принялся дожидаться рассвета и приходящего с ним обоза. Вынув нож, я сделал несколько пробных ударов, рассекая воздух, а затем принялся скучать.
   - Эй, парень, ты, похоже, ножами интересуешься? - окликнул меня один из стражников, - учился раньше? А то, судя по твоим движениям, у тебя был неплохой учитель.
   Да... Подставился на такой мелочи, а ведь не показывал я им свою руку, на которой горели руны. Хм, а стража интересная структура, так же мне интересно действует эта способность только на ножи или на мечи тоже...
   - Можно и так сказать, - ответил я, - кстати, обоза ещё не было? А то сижу тут, а на самом деле...
   - Нет, обоз прибывает каждый день в пять часов утра. Сейчас же даже четырех нет, хотя небо уже светлеет, - Ответил мне тот же страж, а затем снял шлем с головы, из-за которого его голос звучал, приглушено, - сейчас стоит ожидать работников Академии, что скоро прибудут. Раз тебя обучали, может, покажешь несколько движений, а то я впервые вижу подобный стиль фехтования?
   Осмотрев стражника, которому на вид было лишь немногим больше двадцати лет, я поднялся на ноги:
   - Меч не одолжите?
   - Николс, мы на дежурстве, - одернул его второй стражник.
   - Пауло, пусть потешатся, вспомни себя в его возрасте. А мальчик и правда, интересен... Ник, дай ему меч, посмотрим, на что он способен.
   Немного помявшись, Николс протянул мне меч, рукоятью вперед. Приняв его с благодарным кивком обхватывая деревянную рукоять, я несколько раз поводил меч перед собой, приспосабливаясь к его весу в полтора килограмма. Затем как подсказывала мне печать, расставил ноги и опустил меч, почти касаясь кончиком травы. Встав в своеобразную стойку, я медленно сделал шаг вперед, а затем буквально взорвался чередой мощный рубящих ударов, сделав ровно три шага, я замер удерживая меч плашмя, словно прижимая кончик к шее своего невидимого противника, а затем отпустил меч. В расслабленной позе подойдя к стражникам, я протянул меч хозяину:
   - Мои благодарности... - а затем спрятал левую руку в карман, не позволяя им увидеть активную печать.
   - Ты кто? - приняв из моих рук меч, Николс автоматическим движением вернул его в ножны, - кто обучал тебя?
   - Ну... определенного учителя у меня не было. Здесь немного знаний, там немного... - увильнул я от ответа, - впрочем, меня никогда не интересовал меч, мне и ножа хватает.
   - Может его мастеру Валетту показать? Думаю, он бы был не против такого ученика... - задумчиво проговорил Пауло.
   - Забудь, он фамильяр дочери семьи Вальер, его никуда не отпустят, - уверенно проговорил неизвестный страж, - да и какой ученик? Ты видел, с какой скоростью он двигался?.. Он, кто угодно, только не ученик!..
   Сделав вид, что не понимаю сути спора, я вновь сел на траву и только поморщился, от подобной демонстрации своих способностей у меня немного показывало все мышцы, даже те о существовании, которых мне было неизвестно. Однако я сумел ответить на собственный вопрос, эта способность, данная мне "контрактом" с Луизой позволяет мне обращаться с холодным оружием на уровне мастера.
   Пока стражники в полголоса спорили о том, что произошло, прибыли работники на нескольких телегах. Спор сразу стих, а стражники, сверяясь со списком, проверили всех людей на предмет запрещенных для провоза в Академию предметов, а затем так же замерли возле ворот, а спор разгорелся с новой силой.
   - Господа, - окликнул я стражников, - не нужно ссор. Мне все равно никуда не деться от мисс Вальер, тем более что как фамильяр я обязан быть её телохранителем.
   - Впрочем, согласен я с тобой парень, но только ты очень многое теряешь. Жаль мне тебя... - задумчиво проговорил стражник, - твои навыки более чем впечатляют, ты бы играючи мог получить "мастера меча", обзавестись учениками, а возможно и дворянством, пусть и только личным. А так... прислуживая дворянке, ты навсегда останешься лишь слугой.
   - Ну, мне не приходится выбирать, - легкомысленно улыбнулся я, - а если сбегу то моя хозяйка обещала убить, приговорив к двадцати ударам плетью.
   - Эти двор!.. - услышав мои слова, взъярился Николс.
   - Тихо, не забывай где мы, - закрыл ему рот стражник рукой, - меня, если что Колин зовут, будем знакомы, Алекс.
   - Приятно познакомится... - кивнул я, - господа Николс, Пауло и Колин. Кстати не подскажите для чего вы здесь? Вы ведь не маги? Поэтому как-то странно ожидать, что вы сумеете защитить Академию в случае нападения.
   - Наша работа заключается в проверке багажа дворян, чтобы здесь не было запрещенных к использованию реагентов. Так же мы вместе с преподавателями следим за тем, чтобы соблюдались условия во время дуэлей. А на счет защиты... мы должны быть теми, кто подаст сигнал во время нападения, а защищать свои жизни - это обязанность преподавателей и самих учащихся, не просто же так их обучают.
   - Мы - пушечное мясо, если уж говорить прямо, - пояснил Пауло, - однако нападений на Академию во время её существования было слишком мало, поэтому можно сказать, что наша служба довольна безопасна...
   - Не накликай беды, - одернул его Колин, - отставить разговоры. А то раскудахтались как торговки на базаре.
   Стражники вновь замолчали, я тоже замолк, внимательно осматривался по сторонам, заметив несколько ходящих по Академии стражников, в группе из трех человек. Внимательнее присмотревшись к обмундированию, я заметил несколько старинных кремниевых пистолетов, что висели у стражников на груди в сообразных кобурах.
   Стражники просто прибедняются... Если они способны хорошо владеть мечом и пистолетом, то это может оказаться плачевным для нападающих. Хотя смотря, какие будут нападающие, если обычные разбойники, которые как я полагаю здесь есть, то они не пройдут дальше ворот, оказавшись связанные боем, а если маги... не знаю. На данный момент я совершенно не знаком с вопросом использования магии в боевых целях.
  
   Несколько позже подошел обоз, его встречал Рэнде и я, затем подошли другие мужики, что занимались разгрузкой и когда обоз, в размере нескольких нагруженных телег, остановился возле деверей на кухню, закипела работа...
   Черт, теперь понимаю, как я слаб... Таскать мясные туши, что во время пути были заморожены, большие тканные мешки с мукой и различными овощами оказалось очень сложно. Теперь я понимаю почему остальные грузчики, что посматривали на меня насмешливым взглядом, такие накачанные... С такой работой невольно обрастешь завидной мускулатурой.
   После работы у меня нещадно болела спина и ныли руки, а вот остальные мужики удалились на кухню где сейчас завтракали. А я даже встать не мог с травы... Пересилив себя, я поднялся на ноги, а затем на заплетающихся ногах завалился на кухню.
   - Ну что парень, как жизнь обычного трудяги? - добродушно поинтересовался один из моих напарников.
   - Да, нормально, только все болит с непривычки... - растекавшись по столу проговорил я.
   - На выпей, - поставил он передо мной деревянную кружку, плеснув туда что-то из глиняного кувшинчика, - обязательно полегчает. Кстати, ты похоже городской?.. Сразу видно, что почти не жил в деревне.
   Пригубив кружку, в которой оказалось вино, я сделал несколько глотков этого кисловато-терпкого напитка, а затем отставил кружку. В голове несколько зашумело, однако, помотав головой, я более или менее пришел в себя.
   - Ну как легче?
   - Спасибо... - кивнул я.
   Напарник между тем доел и удалился, а я приступил к раннему завтраку. Есть пришлось быстро, а затем я быстрым шагом двинулся в сторону женского общежития... Некоторые дворяне уже проснулись и высыпали на территорию Академии, хотя время было ещё раннее.
   - Эй, бастард! - раздался окрик.
   Решив про себя что это меня не касается, я не сбавляя шага двинулся дальше... А затем в мою спину прошелся мощнейший удар и меня протащило лицом вниз по траве.
   Вот мразь!.. Сам напросился. Кстати не понял, а почему это я "бастард"?
   Поднявшись на ноги, я, морщась от боли, оглянулся на атаковавшего меня мага. Им оказался студент третьего года обучения, о чем свидетельствовал фиолетовый плащ за его плечами, довольно худощавого телосложения с зализанными назад темными волосами. Рядом с ним стояло ещё трое студентов, что просто с насмешками наблюдали за представлением.
   - Ну и что это было? - стараясь оставаться спокойным, проговорил я.
   - Бастард, ты забыл свое место, однако я как благородный говорю тебе - уходи из Академии. Таким как ты не место здесь!..
   - Это не тебе решать, - вздохнул я, - в данный момент я являюсь фамильяром дочери герцога Вальера. Поэтому не понимаю причины нападения и разговора.
   - Смотрите, бастард даже не знает, кто он, - рассмеялся дворянин, а его друзья его поддержали, взяв меня в своеобразное кольцо, - О, великий Бримир, ниспошли откровение на этого жалкого слугу, не знающего с кем его мать развлекалась...
   Мать не трогай, сука, - про себя выругался я, - ты ничего не знаешь о том кто я, а твои размышления очень далеки от действительности. А народ то, похоже, что заинтересовался происходящим, вижу, что сюда спешат стражники и один из преподавателей.
   - Что здесь происходит? - холодно проговорил преподаватель, приблизившись к нам, - с какой стати вы атаковали фамильяра мисс Вальер, господин Луи де Бриенн?
   - Присутствие в Академии этого бастарда бросает тень на всех учащихся здесь представителей благородных семей, - веско заметил дворянин, - к слову этот простолюдин не выполнил моих указаний. Так что уйдите, господин Кольбер, это наше личное дело.
   Преподаватель отошел в сторону и остановился возле трех человек охраны, просто наблюдая за происходящим... Весело, однако, похоже, что ни кто не собирается вмешаться в происходящее, плюс нас берут в кольцо остальные студенты решившие понаблюдать за происходящим.
   - Ну, так что бастард? Ты покинешь Академию?
   - Отказываюсь, в любом случае я себе не принадлежу. - Отрицательно покачал я головой, а затем указал на свое ухо, - кстати, что там, на счет моей матери? Можешь повторить на ушко?
   - Твоя мать, похоже, была служанкой в доме благородного дворянина, а затем понесла и сбежала, чтобы хозяин её не убил. Скажи мне бастард, какого это всю жизнь жить в грязи опасаясь за свою жизнь как крыса...
   Посмотрев равнодушным взглядом, как дворянин заваливается с рукоятью "бабочки" торчавшей у него из правой глазницы, я досадно сплюнул.
   Ну вот, убил... Опять. Однако этот дворянин сам виноват, делая непонятные выводы, не обладая фактами, этим самым оскорбляя мою семью.
   - Стойте! - выскочила из толпы за моей спиной Луиза, - что происходит?
   - Он убил его! - выкрикнул один из друзей убитого.
   - Что здесь происходит фамильяр? Почему ты убил учащегося Академии?
   Однако я промолчал... Студенты между тем просто взорвались бурей негодования, некоторые студенты, в особенности друзья убитого, кричали что-то вроде "Убейте его!", однако ни кто не сделал и шагу в моем направлении по той причине, что возле меня стояла Луиза, что в данный момент пыталась понять, что же произошло. А затем я двинулся к группе студентов, что просто стояли возле тела своего товарища...
   Подойдя, я холодным взглядом посмотрел каждому в глаза, а затем одним движением вырвал нож из глазницы, которая тут же наполнилась кровью, стекая по виску орошая траву под головой трупа. Вернувшись к Луизе, я остановился и медленно проговорил, смотря ей в глаза:
   - Если убитый не соврал, то я являюсь магом. Ну что ж...
   - Алекс, ты убил его до начала дуэли, - строго сказала Луиза, - объяснись!
   - Объяснится?! - злорадно улыбнулся я, а затем, удерживая окровавленный нож в руках, оглянулся, - дуэль возможна только с заведомо равным противником. Этот ублюдок дворянских кровей атаковал меня, ударив в спину, а затем оскорбил меня... Будем вам всем известно, я прибыл из страны, где оскорбление Родины, семьи и личного достоинства является вызовом на бой до смерти.
   - Ты ничего об этом не сказал! - выкрикнул один из его товарищей, - мерзкий бастард, да как ты вообще смеешь говорить с дворянами подобным тоном?..
   - Кажется, я тебя чем-то ущемляю, дворянское ничтожество? - с веселым оскалом поинтересовался я, - последнее время, я старался не привлекать к себе внимания, работая вместе с прислугой в этой Академии.
   - Иди в комнату, - строго проговорила Луиза, - сейчас ты только усугубишь свое положение. Иди...
   Не став ничего говорить, я медленно поплелся через толпу студентов, что расступались передо мной, а затем замер... Поскольку передо мной стояла девушка которая не собиралась уступать дорогу. Осмотрев её внимательнее, я прикинул, что она должна быть ровесницей Луизы... Странные синие волосы, спокойные черты лица, очки... В руках она удерживала посох, который был выше её роста. Только самым поразительным были её глаза, голубые и холодные... Некоторое время мы смотрели друг другу в глаза, а затем я склонился к её уху и шепотом проговорил:
   - Что же произошло в твоей жизни, чтобы ты получила такой взгляд? - затем подняв голову ожидая услышать ответа, однако его не последовало, поэтому я вновь склонился, - жаль мне тебя. Столь молода и хрупка, но видевшая в этой жизни более некоторых седовласых старцев...
   Затем я обошел девушку, не сводящую с меня взгляда, двинувшись дальше... Ударил колокол, а затем студенты начали расходиться... Обернувшись возле самого входа, я увидел, что возле тела остались только Луиза, что сейчас внимательно слушала стражников, и Кольбер что беседовал с друзьями погибшего и несколькими студентами, что являлись свидетелями произошедшего. Так же осталась стоять та девушка с "мертвым" взглядом...
   Ну, вот нашел себе на задницу приключений... Теперь меня будут убивать.
  
   Закрывшись в комнате, я скучающе бродил взглядом по стенам, автоматическими движениями очищая лезвие ножа от крови краем носовым платком, настроение было поганым...
   Опять пришлось убивать, думал, что больше не попаду в подобную ситуацию, а вон оно как получается... Хм, интересно чему в этой Академии учат, раз этот недоучка даже не сумел защититься от летящего ему в глаз десятисантиметрового лезвия ножа? Странно... Кстати, а кто была та синевласая девушка? Её глаза показывают, что она пережила несколько очень мрачных моментов в собственной жизни, когда-то встречался с человеком с подобными глазами, странное ощущение... Интересно, кто позволил ей учиться здесь? Ей, так же как и мне приходилось убивать и не раз. Тьфу, ситуация сложная складывается...
   Луиза, похоже, возвращаться не собирается, а выходить из комнаты для меня опасно, может и в самом деле плетей выписать... Хм, значит я маг, но почему? На Земле - магии нет, что могло измениться или это "печать" виновата? Мало мне проблем, теперь ещё и "бастардом" обозвали. А что все оказалось не столь радушным... Вот встретился с этими дворянами и сразу понял, что Луиза по сравнению с ними вообще сокровище.
   Кстати к вопросу к магическим способностям, возможно ли это что это действие "печати"? Хотя, даже если это и мои силы, придется за них заплатить свою цену... Не все просто как с Луизой, так и со мной... Похоже, что я попал в настоящий круговорот событий, что же мне делать?.. Черт, как спина болит!
   Сняв с себя одежду, я подошел к туалетному столику и принялся оглядывать свою спину, начинаясь от лопаток, ниже был большой синяк, который вызывал неприятную боль, осторожно коснувшись позвонков, я несколько раз сморщился от боли, а затем облегченно вздохнул, переломов у меня не было... Ну, хоть что-то хорошее есть во всей этой ситуации. Одевшись, я, взяв одну из книг Луизы, попытался читать, однако ничего из этого не вышло... Однако откладывать книгу я не стал, занявшись просматриванием картинок.
   - Что? Сидишь? - войдя в комнату, проговорила Луиза, - ты хоть понимаешь, сколько проблем мне доставил?
   - Каких проблем? - склонил я голову на бок, бросив на девушку выразительный взгляд, - меня атаковали, оскорбили и попытались принудить к самоубийственной дуэли. Что это за претензии, Луиза?
   - Дело в том, что ты убил дворянина! - крикнула девушка, - его отец - барон, не оставит этого просто так, если ты не понимаешь!
   - Пусть... - отмахнулся я от неё словами, - повторит судьбу своего выродка, мне-то какое дело.
   - Ты невыносим!
   - Знаешь, не понимаю тебя. Совершенно не понимаю. - Недовольно прищурился я, смотря на Луизу, - тебе хотелось увидеть мой труп возле Башни Воды?
   - Раз ты так хорошо обращаешься с ножом, то мог бы его просто ранить...
   - Что бы он потом нашел меня и добил ударом в спину, мстя за проигрыш, - ядовито поинтересовался я, - похоже, что в твоих глазах мне приходится оставаться разменной монетой. Однако знаешь девочка, мне не нравится твое властное отношение ко мне. Я был рожден в стране, где не существует дворян и простолюдинов. Там можно было стать кем тебе угодно, главное чтобы у тебя была голова на плечах...
   - Ты - варвар!
   - Да, варвар, жителей моей страны много раз называли варварами, за нашу прямолинейность и свободолюбие. Поэтому учти, если мы с тобой не сумеем найти общий язык, я уйду... Не сбегу, а именно уйду в поиск своего места под этим небом.
   - Только посмей и тебя притащат в колодках в поместье семьи Вальер...
   Поднявшись со своего места, я шагнул к Луизе и подойдя бросил на неё взгляд сверху вниз. Девушка ответила мне с вызовом, продолжив:
   - ... Где тебе отвесят плетей за как бежавшему слуге и вернут ко мне в подчинен... Ах!..
   Луиза, испугано выдохнув, замерла, едва лезвие коснулось её белоснежной кожи. Смерив её равнодушным взглядом, одной рукой удерживая кончик ножа прямо под глоткой, я поинтересовался:
   - Кажется, ты меня не слушаешь, так же анализировать данные просто не способна. Мне будет проще убить тебя и уйти прямо сейчас...
   - Тебя... в любом случае поймают... - стараясь сохранить самообладание, проговорила Луиза, - моя семья будет мстить тебе, ты пожалеешь за то, что собираешься сделать...
   - Знаешь, я уже жалею... - одним движением вернув нож в карман, я сделал шаг назад от Луизы, - теперь проясни ситуацию на счет этого дворянина. Что мне будет за его смерть?
   - Тебе? Ничего, - приготовившись взорваться, проговорила Луиза, - факт нападения и оскорблений был засвидетельствован стражей и студентами Академии, поэтому если тебе и следует опасаться мести то только со стороны друзей погибшего и его семьи, но это будет возможно только после того как ты уйдешь от меня. Пока ты находишься рядом со мной, я несу за тебя полную ответственность, пусть в данном инциденте ты и действовал по собственной инициативе.
   - Понятно... - протянул я, а затем вновь сел за стол, - ты проходи не стесняйся, нечего стоять в дверях.
   - Почему ты введешься себя так будто ничего и не случилось? Ты убил благородного дворянина! Понимаешь, хоть, что это тебе светит несколькими вызовами на дуэль, где с тобой не будут церемониться?..
   - Пусть вызывают, при повторении ситуации - убью любого, кто захочет убить меня.
   - Ты! Невыносим!..
   - А ты выносима?! - крикнул я на Луизу, - каждый день в мире умирают тысячи людей, а ты пристала ко мне с каким-то драным дворянским выродком! Что я теперь должен забиться в угол и сидеть, трясясь от страха?! Не дождешься, мне уже приходилось убивать и не раз. Так что успокойся и дыши ровнее, дворяночка. Свои проблемы я решу как-нибудь сам!
   - Прекрасно, сегодня и начнешь! В таком случае выметайся из моей комнаты, ты остаешься без еды и постели. Хватит с меня терпеть твои наглые выходки!..
   - Чудесно! - выйдя из-за стола, я быстрым шагом вышел и с хлопком хлопнул дверью, перед этим бросив, - вот и дальше живи в своем придуманном мире!
   Вот и поговорили... Если можно так сказать. Что делать? Куда идти? Ума не приложу. Ладно, пойду на кухню... Поработаю, в любом случае истерикой сыт не будешь. Черт, ещё и спина болит...
  
   Глава 3. Крещение боем.
  
   Выйдя из общежития, я огляделся, а затем двинулся в сторону кухни. Больше мне идти было некуда, на данный момент в данном случае. Работники кухни встретили меня напряженной тишиной... Некоторое время, постояв в дверях, я развернулся и вышел.
   Что за отношение такое? Может дело в том, что я оказался магом или они поверили, что я бастард? Вот же... Впрочем, теперь мне остается только одно...
   - Господа, - окликнул я стражников, - где тут ближайший город?
   - Ближайшим к Академии городом является - Тристейн, столица Тристании. Если вы хотите туда попасть, вам придется в течение полудня добираться туда пешим ходом, господин Алекс.
   - Понятно, - кивнул я головой, - только я не "господин", а Алекс. Мне нет разницы, являюсь я магом или нет... Желаю удачи.
   - Постой, мальчик, - окликнул меня стражник, - куда ты вообще собираешься направиться?
   - Посмотрим... там видно будет. Мне без разницы куда, главное подальше отсюда. В противном случае здесь я найду только проблемы, дворяне не оставят смерть одного из них неотомщенной.
   - Лови, - сунув руку куда-то под доспех, сделал короткий взмах стражник, мне удерживая в левой руке зажатый нож, автоматически поймал монету, судя по цвету золотую, - неплохой бросок. Редко кто может противостоять дворянину без страха.
   - Мне это не нужно, - покачав головой, метнул я монету обратно, - не хочу иметь какой-то долг перед вами. До встречи...
   Затем сделав глубокий вздох я, посмотрев на раскинувшуюся передо мной равнину с мощеной дорогой рассекающую её, тронулся в путь.
   Оставаться в этом месте для меня слишком опасно, плюс Луиза, похоже, что не собирается понимать, что произошло на самом деле. Мне пришлось бросить вызов дворянам обучающимся здесь... Не думаю, что мне так просто все спустят с рук. Тем более что авторитет Луизы слишком мал для того чтобы защитить меня от их нападок...
  
   Интересно, а как мне прожить без средств к существованию? Да уж, дилемма и остаться нельзя, и уйти на смерть, только теперь уже от голода. Эх, надо быть менее гордым... Впрочем, прямиком в Тристейн я направляться не собираюсь. Мне бы сейчас добраться до ближайшей деревушки, а там уже ориентируясь по обстоятельствам двигаться дальше.
   Шефствуя между тем по дороге, продуваемой всеми ветрами, я несколько раз оглядывался в сторону Академии, однако ни кто меня не преследовал. Просто не было дела до моей жалкой жизни... В этом мире мне суждено быть одиноким... Впрочем, мне не привыкать, если посмотреть мою жизнь, то у меня никогда не было друзей, так приятели, с которыми иногда можно было провести время, но не более. Честно говоря, я никогда не делился с окружающими своими мыслями, не рассказывал о своем прошлом беспризорника, которому пришлось уйти из дома, чтобы решить собственные проблемы...
   Впрочем, через четыре часа, уже ближе к обеду, я вышел на оживленный тракт, а затем остановился... По той причине, что с интервалом приблизительной раз в десять минут по нему проходила то телега, то конный разъезд, то карета... Однако оставаться на месте и привлекать к себе внимания было опрометчиво, поэтому я двинулся по тракту направо, туда где начинался лес... Где было не так жарко как на этой равнине. Спустя час, я наконец вошел в тень, этого не тронутого человеческой рукой, леса, устроившись за деревом спиной к трапу располагающегося приблизительно метрах трехсот и дал отдых уставшим с непривычки натруженным ногам.
   Теперь вернемся к вопросу с Луизой, похоже, что меня будут преследовать... Только кто и как? Оставаться её слугой у меня нет никакого желания, если вычесть постоянные угрозы в отношении моих прав и свобод, она остается неплохой девчонкой.
   Куда мне сейчас двигаться? Понятия не имею, но я уже успел проголодаться... Так, а какое у нас сейчас время года? Похоже, что начало лета, а это значит, что я нахожусь в полной жопе! Ягоды ещё только цветут, грибы и фрукты появятся только к осени... а мне еда нужна мне здесь и сейчас.
   Впрочем, пока у меня есть нож, я не пропаду... Интересно, а как может мне поможет наличие магии? Мне бы пригодились хоть начальные знания, чтобы хоть что-то понимать... Ладно, прогуляемся по лесу, сидеть на одном месте это тоже не выход из ситуации. Ладно, отойду немного от тракта и передохну, торопится мне, во всяком случае, некуда...
  
   Проснулся я, когда солнце катилось к закату, от ледяного прикосновения меча к моему горлу. Резко распахнув глаза в приближающихся сумерках, я уставился на склонившегося надо мной мужика с лицом полностью заросшей бородой, запах от него стол чудовищный...
   - Дернешься - прирежу, - негромко предупредил он меня.
   В данный момент он одной рукой удерживал у моего горла кинжал, а другой жарил по карманам, несколько ударов сердца и я одном движением вонзил указательный палец ему в глаз, ногой отшвыривая от себя взвывшее тело. Пока противник катался по земле, я максимально быстро схватил длинный кинжал длиной около пятидесяти сантиметров и одним движением вбил его этому наемнику в затылок.
   Затем вырван окровавленный кинжал из тела, изгибающегося в судорогах, я замер, прислушиваясь к шорохам вечернего леса. Откуда-то справа были слышны приглушенные мужские голоса, затем к ним добавился шум пробирающегося через заросли человека. Определив направление его движения, я, тихо, стараясь не наступать на сухие веточки, лежащие на пожухлой прошлогодней траве, отступил за поваленное дерево, где замер, просматривая небольшую полянку на которой сейчас лежало мертвое тело.
   Едва показался ещё один противник, что сначала подошел к телу, а затем пнул его, однако реакции не последовало, затем он открыл рот... А затем с шумом завалился на траву с ножом, торчащим у него из глазницы.
   Что за чертовщина здесь творится? Почему, чтобы я не сделал, нахожу приключений себе на одно место? Странно, почему меня не убили сразу... Хм, наверное, дело было в том, что первый противник был немногим старше меня, может ему и было чуть более двадцати, а вот второй был вполне зрелым мужчиной лет тридцати. Быстрыми перебежками, приблизившись к нему, я перевернул мертвое тело, а затем отцепил колчан со стрелами и лук и забросил себе на спину, закрепив ремешками. А затем крадучись покинул поляну, улавливая любые шорохи в вечернем лесу. "Печать" фамильяра горела ровным светом, позволяя мне полностью ощутить себя готовым к бою. Заставив себя развернуться, я вернулся и отцепил ножны, так как с кинжалом было неудобно ходить по лесу. А затем бросился бежать в глубину леса, так как тракт уже успел опустеть...
  
   Нужно было обшарить тела лучше, только вот времени не было, - короткими перебежками двигаясь по ночному лесу перепрыгивая через канавы и поваленные стволы, размышлял я, - интересно, сколько у меня есть временного запаса, прежде чем остальная группа обнаружит два тела? Так же интересно есть ли у них маги, данный элемент в противостоянии для меня неизвестен, а значит - смертельно опасен. Как же болит спина, рука саднит... в общем, настроение паршивое.
   Неожиданно откуда-то справа на меня вылетела тень, по отразившимся от меча лунным бликам я отреагировал инстинктивно, выхватив кинжал и отбив удар, откатился в сторону, замерев, не сводя с противника внимательного взгляда...
   - Лишь безусый мальчишка... - раздался хрипящий голос, - брось оружие...
   - Бросай сам... - осипшим от долгого бега по ночному лесу проговорил я, выхватив "бабочку".
   Молниеносное движение, а затем несколько коротких звуков от столкнувшейся стали, а я отступил от своего противника, спрятавшись за стволом дерева, пытался успокоить бешено метающиеся от выброса адреналина сердце...
   Он метает короткие метательные ножи, я едва сумел их заметить взглядом, а отразить бы уже не сумел... Эта "печать" по-настоящему удобная штука, двигаться со скоростью тренированного бойца - это дорогого стоит...
   Стремительное движение, провернувшись вокруг себя, пропуская меч противника, который с мягким ударом надрезал кору, а затем блокировать рубящий удар в шею, чтобы с коротким звоном отклонить его в сторону и вогнал кинжал в глотку, пробивая кадык. Отступив назад, я некоторое время смотрел, как мой противник постоял, держась рукой за ствол дерева, чтобы затем, съехав по стволу упасть на траву и что-то хрипеть с пробитым горлом. Упав рядом полностью без сил, я выпустил оружие и только сморщился к обрушившейся на меня усталости от скоротечного боя.
   Давно я так не выматывался... Кажется, три года прошло уже с тех пор, когда я вел жизнь бездомного беспризорника... Не думал, что мне когда-нибудь вновь потребуется опыт боя в неосвященных помещениях. Как хорошо, что я остался жив... Последний был профессионалом, честно говоря, впервые вижу подобную скорость движений, но я с "печатью" оказался быстрее.
   Так, а теперь что делать дальше? Мне нужно уходить отсюда, но сил нет, и я хочу есть... Придется дожидаться рассвета, там и сориентируюсь, насколько далеко я оказался от тракта, и куда мне теперь направится дальше. К сожалению, видеть в темноте мне не дано, пусть и слух очень даже хороший. Эх, печать, похоже, действует лишь в том случае, если я держу в руках оружие. Жаль, что тело она за оружие не воспринимает... Забравшись на дерево, сдирая кожу на руках, а затем затащив мертвое тело на низкие ветки, я замер прислушиваясь к звукам ночного леса. Честно говоря, было страшно, слушая эти вои, тяжелые шорохи и пощелкивания доносящиеся откуда-то снизу, однако человеческих голосов и отсветов пламени замечено не было, поэтому я, устроившись поудобнее впал в полудрему...
   Пришел я в себя с первыми лучами солнца, ни капельки не выспавшись, тем более что тело болело от неудобного лежбища, что собой представляла широкая ветвь и вчерашних нагрузок. Труп, вися ниже меня на ветке, уже начинал попахивать... Ну, хотя бы ночью было относительно тепло, повезло, что я провалился в этот мир не в середине зимы... Хотя насколько я помню зимы в Европе теплые, впрочем, для жителя Сибири мороз в десять градусов - не мороз вовсе, вот если пятьдесят, тогда другое дело.
   Сбросив труп вниз, а затем, спустившись самостоятельно, я быстро огляделся вокруг, ствол дерева был исцарапан многочисленными когтями, даже примерной оценки хватило, чтобы определить, что спать на верхушке дерева было мудрой идеей. Земля частично перерыта, особенно в том месте, куда падала кровь мертвеца... Веселая здесь фауна, могут и за бесплатный обед посчитать.
   Занявшись самым неприятным действом, а именно мародерством, я быстро оглядывался по сторонам в поисках неожиданных визитеров, однако таких не было... Полностью раздев тело, я быстро оглядел комплект кожаных доспехов с металлическими вставками и мягкой подкладкой и отложил в сторону. Одежда была конечно моего размера, но во мне проснулась брезгливость и я решил заняться ей после того как полностью выстираю и высушу её. Отдельной темой стало оружие: меч, длинный кинжал и набор метательных ножей . Все вместе это весило довольно много, однако я не привык оставлять что-то из своих трофеев здесь... Небольшой вещевой мешок, кожаный мешочек в котором оказалось тринадцать (символично) золотых монет. Кожаный плащ с внутренней обивкой из меха, сразу перекочевал мне на плечи, это позволило мне хоть немного защититься от холода рассветных часов. Однако был один солидный минус - блохи... Вот вам и средневековье!..
  
   Полностью переоблачившись, я проверил свое снаряжение, меч длинный около ста двадцати сантиметров, если не считать рукояти, два кинжала один пятьдесят, другой семьдесят сантиметров, причем клинок второго был выполнен из какой-то непонятной черной стали. Четыре метательных ножа на перевязи заняли свое место на пояснице, отдельной темой стали ножны, закрепленные на поясе со спины, в них оказались парные кинжалы, рукояти у которых оканчивались головой дракона. Плащ удобно лег на плечи, а вещевой мешок, оказавшийся пустым (хоть я надеялся хоть на какую-то еду) оказался заброшен поверх плаща за спину, в который я и поместил кожаную куртку и штаны (от сапог отказался - воняют), мешочек с монетами перекочевал во внутренний карман. Некоторой возни потребовал лук и колчан, но я их тоже приспособил на спину, разобравшись в этих ремешках, рядом с луком, но в любой момент готовый выхватить и надев тетиву пустить стрелу.
   Так и куда мне податься? На тракт, попробовать устроится тем же наемником или в другое место? Хм, убивать за деньги... Что-то мне это не нравится, пусть для меня убить - плевое дело, но подчиняться приказам дворянина с большим кошельком точно не мое. В таком случае попробую добраться для начала до ближайшей деревни... Только вот куда идти? Утром осмотрелся, но ничего подобного не нашел, только видел далекие силуэты Академии и столицы в которой мне делать нечего, так как Луиза начнет искать меня именно там. В таком случае, раз идти некуда, идем на север, только нужно что-то съесть... А то скоро буду подумывать о том, какой на вкус может оказаться человечина, говорят сладкое мясо. Только пробовать не хочется... Не настолько я ещё отступил от моральных принципов нормального человека.
  
   Медленно иду... Веточки под ногами хрустят, птички поют, ветер шелестит листвою и разносит по лесу ароматы цветущих цветов, блохи кусают... лепота. Ну, все кроме блох конечно хорошо, но эти мелкие твари меня уже достали, здесь зудит, там чешется... Найду баню обязательно отмою себя полностью, а затем подстригусь покороче. Лишь одно меня тревожит... Меня, преследует кто-то, один, но я не вижу и не слышу его... Только ощущаю что это человек. Попался!..
   Резко бросившись за ствол ближайшего дерева, я выхватил лук и уперев его в землю надел тетиву, а затем одной рукой подымая его, второй выхватил стрелу наложи её на тетиву учитывая оперение и одном движением натянул его коснувшись тетивой губ.
   - Кто здесь! Покажись! Я знаю, что ты преследуешь меня последних тысячу шагов...
   Лес ответил мне эхом, однако я, бросая быстрые взгляды, прислушивался к шуму леса собираясь отследить своего попутчика. Сердце тяжелыми ударами отсчитывало бегущие секунды, даже в какой-то момент мне показалось, что у меня разыгралась паранойя, а затем из-за дерева вышел одетый в серые тона одежды человек и спокойно проговорил:
   - Неплохие навыки... мальчишка, я удивлен, что ты, даже не умея пользоваться магией, сумел отследить меня.
   - Кто ты? - спокойнее произнес я, ослабив натяжение лука, однако в любой момент, приготовившись послать стрелу ему в голову, - что тебе нужно?
   - Поблагодарить, - проговорил мужчина.
   А затем коротким движением без замаха метнул что-то в меня, что заставило меня одним движением пустить стрелу ему в голову, а самому метнуться за дерево, чтобы наложить следующую, когда же я вновь посмотрел на то место где стоял мужчина, то там никого не оказалось. Несколько раз, провернувшись вокруг себя взглядом выискивая противника, я остановился, а затем несильно пнул брошенный незнакомцем предмет, коим оказался мешочек, из которого на траву высыпались золотые монеты...
   - В моих планах не было пункта о твоем устранении, - спокойно проговорил мужчина, выйдя из-за дерева удерживая в руке стрелу, - это твоя плата за голову "Ночного ветра".
   - Кто вы? Кем были те люди у тракта?
   - Задаешь слишком много вопросов, - осуждающе покачал головой мужчина, чье лицо было скрыто под глубоким капюшоном, - впрочем, этот отряд наемников ждал тех, кого нам было приказано охранять. Твое вмешательство сыграло нам на руку...
   - Тайная стража?
   - Проницателен... это хорошо. - Мне показалось или мужчина улыбнулся, а затем проговорил, - если хочешь получать работу согласно твоим навыкам, приходи в гостиницу " Очаровательная Фея ". Подойдешь к хозяину и скажешь: "Какое платье у феи?" Он должен сказать "Черное". Понятно?
   - Да... - кивнул я головой, - почему вы меня не убили?
   - Выполняю приказ, господин фамильяр. - В голосе незнакомца послышалась насмешка, - если заинтересуешься - приходи.
   - Если откажусь?
   - Это вопрос времени, - сухо ответил мне мужчина, - мой господин в любом случае найдет причину для встречи с вами. Не прощаюсь, ещё встретимся, мальчишка...
   Положив стрелу на траву, мужчина развернулся и, не таясь, поплелся в обратном направлении. Быстрыми движениями я, прокрутившись вокруг себя в поисках противника, неожиданно услышал странный шум от мужчины что, обернувшись ко мне, смеялся мелким каркающим смехом и затем, обронив что-то вроде "недоверчив" поплелся дальше...
   Дождавшись пока незнакомец не скроется в лесу я сел и глубоко вздохнул...
   Честно говоря, с подобным противником я на данный момент не справлюсь. Сил нет, а желудок уже даже не бурчит, он орет голосом раненого кота, что ему нужна еда... В любом случае мне не нравится сложившаяся ситуация. Мной заинтересовались "сильные мира сего", а это не обнадеживающий фактор... Куда я черт подери, влез?! Кто такая Луиза и почему ко мне как её фамильяру такое повышенное внимание?! В какой переплет я вообще умудрился вляпаться?! Эх, вопросы... Пойду дальше, мне нужно поесть, но сначала попить... Где-то я видел тут ручей...
  
   Первой моей удачей был бобр, подстрелив это довольно миролюбивое существо, я принялся его готовить: снять шкуру, выцедить кровь и выпотрошить, вырезав все лишнее, стоило огромных усилий, особенно когда ты с этим практически не сталкивался, ну свинью и барана мне приходилось резать...
   Отрезав небольшой кусочек от бедра, я долго медитировал на него, а затем все-таки взял в рот и принялся жевать, мясо оказалось жестким, пахучим...
  - Приятного аппетита. - Неожиданно раздался металлический голос.
  От неожиданности я подавился и кашлял до тех пока кусок не вылетел, а затем принялся вытирать слезы , и резко подскочил на ноги в поисках голоса, однако лес был пуст, да и посторонних взглядов не было.
  - Мое имя - Джозефина. А как тебя зовут?
  - Кто ты?
  - Какой невоспитанный молодой человек. - В металлическом голосе проскользнули ехидные нотки, - вообще-то я у тебя на поясе нахожусь, длинный кинжал с черным лезвием.
  - Серьезно, - вытянув кинжал из ножен, удивленно посмотрел я на лезвие, - говорящий меч?
  - Разумный кинжал, - поправил меня голос, - имитировать речь умеют даже некоторые животные, это просто оскорбительное высказывание.
  - Простите. - Несколько озадаченно повинился я.
  - Ладно, не буду и дальше так сильно удивлять. Будет время, поговорим.
  Да, я многое ожидал, но чтобы меч обладал разумом... Странный мир, а ведь я не знаю, что хочет этот кинжал, назвавшийся Джозефиной, ведь он был взят мной как трофей. Ладно, разберусь с этим позже... А теперь мясо, просто представлю, что ем шашлык, это столь сладкое мяса, пропитанное маринадом, запах березовых дров... Мм, вкусно.
   Через некоторое время от бобра не осталось и следа, даже пришлось со рвотой бороться внушая себе что ем шашлык. Немного передохнув, я двинулся дальше...
   День между тем склонялся к обеду, а мой желудок был недоволен полученной пище... Однако ничего лучшего я так и не нашел.
   Черт, променяю те шестьдесят золотых на огонь и соль. Большего мне не нужно на данный момент... Да уж, многие грезят буднями "лесного бродяги", только вот когда ощутят все прелести и недостатки нахождения в это шкуре сразу начинают собираться к людям. Мне бы найти хоть тропку что ли... Иду уже много часов на север, а никого так и не встретил. Забрался на дерево, вновь ободрав себе руки о жесткую кору, я увидел, что Академия и Столица были где-то южнее и весьма расплывчатыми. Зализывая руки, обрабатывая слюной мелкие ранки, я между тем шел дальше...
  
   Мое странствие между тем продолжалось уже два дня, за это время я несколько раз подстрелил мелких зверьков и птиц, только вот желудку подобная еда и в один прекрасный момент он "расстроился", а мне пришлось сидеть за кустиками и вполголоса ругаться...
   Вечером, забравшись на дерево, я оглядывался по сторонам. Академия и Тристейн полностью пропали с моих глаз, а я находился посередине неизвестного леса. Устало вздохнув, я принялся дожидаться рассвета, стараясь не уснуть... за эти три дня блужданий я спал от силы часов шесть, все остальное ночное время проводил в тревожной полудреме... Что неплохо выручило меня.
   Вчера ночь я проснулся от тяжелых шагов и, посмотрев вниз увидел, что возле моего дерева ходит четырехметровое человекоподобное существо при этом в его руке была зажата большая дубина. Притворившись мертвым, я подождал когда он уйдет, а затем забрался выше устроившись на более тонких ветках... Теперь земля была как минимум в десятки метрах ниже, что нагло отрезало желание поспать.
   Может вернуться в Академию? Принцип взаимодействия "печати" и собственного тела я разобрал, оружие, и средства к существованию у меня имеются... Научусь грамоте, хотя бы основам магии, помирюсь с Луизой... Да иди она к черту эта закомплексованная девчонка... Все никак из головы не выйдет... Иногда ловлю себя на мысли что могу определить в каком направлении мне нужно идти чтобы вернуться к ней - это все "связь" виновата.
  
   Так, а это что? - внимательно посмотрел я северо-запад, - вижу, что идет дым, черный как смоль. Значит, там есть люди... Ну что ж, хоть сейчас и ночь, но нужно идти пока не потерял ориентир. Хотя далековато получается, плюс где-то в той стороне есть река, вчера видел. Впрочем, терять мне нечего... кроме жизни, пойду, проверю.
   Медленно спустившись с дерева, я определился с расстоянием и быстрым шагом двинулся через лес... Сначала пришлось идти практически на ощупь, но потом на небо вышли две луны: красная и привычная мне голубая, окрашивая лес в красно-голубые тона окружающий лес . По мере приближении я все ближе чувствовал запах дыма и только постепенно укорялся... Однако мне пришлось остановиться, так как я достиг деревни, но путь к ней преграждала река шириной около двухсот метров...
   Однако остановился я не по этой причине, а потому что деревня горела, были слышны крики людей, эхом разносящиеся по лесу. Некоторое время помявшись, я бросился вверх по реке, надев тетиву на лук. А, затем, не теряя скорости, просто пробежал через горящий мост и скрылся за стволом ближайшего дерева, оценивая ситуацию...
   Ну и за кого здесь воевать? Вижу, что на узенькой улочке идет бой мужики с различными сельскохозяйственными инструментами пытаются отбиться от людей, облаченных в какие-то доспехи. Вот это да... Один из людей, метнул в защищающихся огненный шар... Некоторые обгорели, другие бросили оружие и бросились бежать, лишь несколько человек продолжают сражаться...
   В одном из домов между тем крыша провалилась в помещение... А меня заметили, и мне пришлось уклоняться от огненного сгустка, который больше чем я наблюдал до этого... Бросившись бежать зигзагами, уповая только на то чтобы у этих воинов не оказалось луков или арбалетов, я наложил стрелу на тетиву и разворачиваясь в прыжке метнул в его голову. Однако промахнулся по той причине что расстояние, было более четырехсот метров. Не раздумывая долго, я, наложив стрелу, ушел за стену горящего дома, и от туда начал посылать стрелы прямо в гущу сражающихся выбивая их одного за другим постепенно сближаясь для более близкого контакта...
   Некоторые противники отделались только не смертельными ранениями от пущенных мною стрел, защитили доспехи. Однако стрелу у меня закономерно кончились хоть и унесли половину из нападавших воинов. Отбросив мешающий мне сражаться колчан и лук в сторону, я схватился на мечи и бросился на сражающихся, что в данный момент наседали уже на последнюю семерку защищающихся жителей деревни...
   Блокирование удара меча на скрещенными мечами, два длинных рубящих удара и я, убил одного из воинов вспоров ему шею. Маг стоящий за его спиной отреагировал быстро и в меня полетала огненная стена, однако я, подбросив мечи, завел руки за спину и одним слитным движением отправил два ножа через пелену, а сам в этот момент, перехватив мечи, метнулся в сторону уклоняясь от стены пламени, ударившую в спину воинам вызывая сумятицу. Маг же остался лежать, разбросав руки, на земле с двумя ножами в груди...
   Звон стали, постоянные уклоны от мечей, разбрасывающих огненные отблески и вот, наконец, нас осталось лишь восемь человек, при этом пятеро еле держались на ногах от полученных ран.
   Как же я устал... где там этот всадник? - не успев додумать это, как с другой стороны деревни медленно показались всадники в размере полтора десятка человек, - черт, неужели этот бой так и не кончится? Вот и вышел к людям...
   - Воин, ты неплохо сражался, но сейчас ты проиграешь... Брось оружие и мы пощадим оставшихся здесь людей.
   Обернувшись, я посмотрел на простых людей, которые были практически не одеты и перевел взгляд на самого старшего из них вооруженного мечом и в кожаном фартуке, однако он лишь покачал головой и покрепче перехватил рукоять меча. В его глазах я прочитал решимость стоять до конца...
   - Мое предложение - вы сейчас просто уезжаете отсюда, пока я вас всех здесь не оставил... Что вы за скоты такие, нападаете на простых людей, среди ночи. Верно, говорят, что дворяне недалеко отошли от свиней в своем поведении!.. - оскалился я.
   - Да как ты смеешь!.. - раздался высокий голос, который мог скорее принадлежать девушке, чем парню, - да я заставлю тебя сожрать свой язык.
   - Я - боевой маг, - усмехнулся я, - можем начинать бой. Думаю у меня ещё достаточно сил, чтобы убить вас всех... Мразь!
   Резко крутанувшись вокруг себя на пределе скорости, я кончиком меча отбил рассекшую воздух со свистом стрелу, что должна была вонзиться в мою грудь. А затем с высокого старта бросился к всадникам, что неожиданно встретили меня ударами огненных шаров... От которых мне пришлось стремительно уклоняться, а затем в длинном прыжке я использую поваленный столб в качестве опоры для толчка, одним движением запрыгнул в седло одному из воинов натягивающего лук и быстрым ударом отсоединил голову от тела. А затем полетел на землю от мощнейшего удара, от которого сумел лишь частично закрыться кинжалом...
   Прокатившись по земле, я резко вскочил на ноги и в ярости оскалился, по моим ощущениям как минимум два ребра было сломано от удара магией. Что за чертовщина... Почему я ничего не увидел... Хотя, сейчас кинжал как и "печать" горели лунным светом. Выхватив второй, более короткий в правую руку, я неожиданно упал на колени, по той причине, что на мои плечи по ощущениям рухнула гора...
   - Что будем с ним делать? - даже не обращая внимания на простых людей, поинтересовался один из всадников, - интересный экземпляр, такой будет сражаться до конца...
   - Убить... - снова раздался высокий голос, - скоро здесь будет барон О'Лорин, нужно уходить. В этот раз кто-то успел предупредить жителей деревни, и они успели отправить своих женщин и детей в лес. А я так хотел развлечься...
   Твою... Развлечься... Почему... Почему в каждом мире столько тварей, что упиваются полученной им по наследству властью? Сколько же их придется терпеть? Не могу встать... Но... Смогу! Я чувствую в себе ещё большую силу, чем та что сдерживает меня... Вот он океан энергии что растирается вокруг меня, я хочу его заполучить чтобы он был моим... да!
   Мне удалось получить лишь самую капельку энергии, но и этого хватило, чтобы пусть и с трудом, подняться на ноги... А затем, видя вокруг собственного тела и мечей серую дымку, я бросился на всадников в яростном порыве...
   Когда я пришел в себя, вокруг меня были лишь трупы изрубленных на части людей и лошадей, а у меня уже не было сил даже на то чтобы выпустить зажатые в руках кинжалы... Деревня сгорела почти полностью, сейчас даже не видно отсветов пламени, лишь остывающие угли... Какой-то мужчина пытается меня что-то спросить, однако я только и могу, что хлопать глазами, не в силах выдавить из себя хоть слово... Множество всадников в начищенных доспехах... Тишина... Темнота...
  
   Глава 4. "Гандальв".
  
   Этой ночью Луиза постоянно просыпалась, чувствуя неясную тревогу, иногда ей казалось, что что-то происходит... Однако стоило ей открыть глаза, перед глазами была лишь её комната, в которой девушка была единственным живым человеком. В результате она не выспалась, простояв остаток ночи возле окна с пустым взглядом, смотря на освещенную равнину, раскинувшуюся вокруг Академии.
   Приведя себя в порядок, Луиза, как и положено, отправилась после удара колокола на завтрак, однако был встречена своей соседкой, что вышла одновременно с ней. Заперев дверь, девушка, стараясь сохранить холодный и неприступный вид, величественно прошествовала мимо сексуальной шатенки, однако та, улыбнувшись, проговорила:
   - Даже не поприветствуешь меня, Вальер?
   - Доброе утро, Кирхе... - холодно проговорила девушка, двинувшись по лестнице.
   - Тебе того же, Луиза, - улыбнувшись проговорила девушка пристроившись сбоку от неё, - нашла уже своего фамильяра?
   - Нет, но...
   - Интересно, как же так получается, что ты пусть и не привлекаешь внимание мужчин, умудрилась упустить из своих рук этого парня? Фамильяр - маг, да... повезло тебе.
   - Я его не упускала, - бросив мрачный взгляд на спутницу, ответила Луиза, - в любом случае он для меня лишь фамильяр. В любом случае не привлекать внимания - тоже отрада, во всяком случае, это лучше чем жить подобно тебе, поправ все устои и честь.
   - Да... С таким отношением неудивительно, что у тебя до сих пор нет мужчины. Кстати к слову о чести... вообще-то стены в "Башне Воды" довольно тонкие и мне прекрасно, слышно, о чем вы говорите. Могла бы и отдаться разок фамильяру, думаю, тебе бы понравилось...
   - Да как ты смеешь говорить мне об этом Цербст?! - выкрикнула Луиза в лицо шатенке, - этот наглец просто дразнил меня. В любом случае он просто маг...
   - Сложно с тобой, в любом случае я бы хоть попробовала соблазнить его, привязав к себе. Иногда даже самые свободолюбивые мужчины оказываются в плену женской ласки...
   - В любом случае я не настолько распутна как ты, - холодно проговорила девушка, - привязать к себе мужчину можно и другими способами...
   - Если найдешь такой способ, дай мне знать, хорошо? - улыбнулась Кирхе и двинулась через двор нагоняя синевласую девушку, медленно направляющуюся в сторону главного корпуса, закрыл лицо раскрытой книгой.
   Этот глупый фамильяр! Теперь все в Академии надо мной только насмехаются, хотя откровенной ненависти направленной на фамильяра нет. В конце концов, не он начал тот бой, его лишь атаковали... Ректор Осман, просто показал прибывшему позавчера барону де Бриенн, документ в котором освещались все детали дуэли. Впрочем, все закончилось довольно быстро... Единственно, что печально так это то, что мой отец прислал мне письмо. Вся суть сводится к тому, что мне нужно прибыть с фамильяром в родовое поместье... Не хочу! В конце концов, это мой фамильяр и только я имею право что-то ему приказывать... Только вот где его искать? Впрочем... может Цербст и права и мне стоило... Нет, что это за мысли, у меня ведь жених есть... Ну, то есть... Эта глупая Цербст меня только запутала.
  
   Проснулся я от боли в спине... Открыв глаза, я принялся всматриваться в полумрак, в воздухе пахло целым букетом трав и готовящейся едой. Сев я более спокойно осмотрелся. Моя грудь была перемотана тряпками на манер бинтов, прикоснувшись к которой я понял, что ткань пропитана какой-то жирной мазью. Лежать было неудобно лишь по той причине что моим лежбищем была крепко сбитая кровать без настила, поэтому пришлось лежать пусть на гладких, но все же грубых досках.
   Где это я? - осматривая стены, украшенные вязаными охапками трав, я покачал головой, - вроде бы ничего и не болит, но вот есть хочется довольно сильно... Сколько же я проспал? Да и где все? Куда... А нет мои вещи лежат в углу, свалены просто в кучу. Так... а теперь на выход отсюда, а то воздух здесь какой-то спертый.
   Устало поднявшись, я сделал несколько шагов двери и, покачиваясь от усталости, повис на ней, от чего она открылась. Выйдя, я обнаружил перед собой просто поляну в лесу, видно было, что справа течет ручей... Одинокая избушка в лесу и я... Сев на крыльцо я вдохнул ароматы дневного леса... Тихо и спокойно...
   - О, вижу, ты очнулся, - раздался справа от меня голос, - как самочувствие?
   Повернув голову к источнику голоса, я пораженно замер, удивленно хлопая глазам... По той простой причине что справа от меня стояла женщина лет тридцати, а возможно и меньше с золотистыми волосами и большой плетеной шляпе. Мягкие черты лица, легкая улыбка...
   - Хм, вы - эльф?
   - Нет, - отрицательно покачала головой женщина, - знахарка, травница, целительница, но не эльф. Впрочем, приветствую тебя у себя незнакомец, спасибо, что вступился за жителей деревни Лёфу.
   - Не стоит благодарностей, - отрицательно покачал я головой, - мое имя, Алекс. Спасибо за то, что вылечили меня.
   - Меня зовут Лия, приятно познакомится, господин боевой маг.
   - А я не боевой маг... - протянул я, - так... действовал по обстоятельствам.
   - Барон О'Лорин прибыв с отрядом стражи в сгоревшую деревню, был впечатлен тем, что вы сделали, при этом он опросил выживших в той бойне жителей. Барон, оставил вам плату и просил посетить его поместье, когда вы поправитесь.
   - Плата не нужна, - отрицательно покачал я головой, - все-таки я честно говоря заблудился и увидев с дерева дым пошел в сторону деревни надеясь что встречу людей, а затем оказался втянут в бой в котором не собирался принимать участия. Впрочем... сейчас это уже не важно.
   - Впрочем, награда лежит в ваших вещах, что собрали мужчины, когда на руках принесли вас ко мне. А сейчас вам нужно поесть, вы сильно истощены, все-таки вы проспали три дня.
   - Может, перестанете ко мне на "вы" обращаться? - искоса посмотрел я на женщину, - если мои глаза меня не обманывают я намного моложе вас...
   - Хорошо, Алекс... Идем, обед уже почти готов.
  
   Есть оказалось неудобно, руки были перемотаны бинтами, под которыми была ещё розовая кожа. А ведь я даже не заметил в горячке боя что умудрился содрать кожу с ладоней... В общем грибной суп с добавлением шариков хлеба пришелся мне по душе. Поблагодарив знахарку за обед, я вытащил свои вещи на улицу и начал проверять. Оружие было чистым и закреплено в ножнах, доспехи которые мне достались я оставил в мешке, пусть дожидаются того момент когда у меня руки заживут. Вытащив же из ножен меч и длинный черны кинжал, я сделал пару взмахов и убрал их в ножны, что закрепил на широком поясе. Свою "бабочку" я убрал в карман, просто по привычке...
   Интересно, а как работает магия? В бою я почувствовал что-то, но сейчас ничего не ощущаю... Лия тем временем наблюдала за мной с крыльца, на котором удобно устроилась, натянув шляпу на глаза, чтобы защититься от яркого солнца.
   - Лия, вы ведь маг? - осторожно поинтересовался я.
   - Можно сказать и так, - кивнула женщина, - однако зная твой следующий вопрос, отвечу - нет. Я не буду обучать тебя магии.
   - Почему? - несколько удивился я.
   - Ты - убийца, пусть и действовал из благих побуждений. - Холодно проговорила женщина, - учить тебя магии - это значит дать тебе в руки силу, что ты будешь использовать для удовлетворения своих низменных потребностей. Даже если ты и будешь убивать во имя защиты - это не изменит того что ты будешь убивать. В любом случае той печати, что ты носишь вполне достаточно для защиты своей жизни, со временем ты будешь только опаснее.
   - Дитя, - раздался холодный скрипучий голос, - прекрати говорить подобным тоном, а то у меня лезвие расслаивается.
   Все интереснее и интереснее, посмотрел я на рукоять черного кинжала, от которого исходил голос... Лия тоже замерла, приковав свой взгляд к моему поясу. А затем тот же голос проговорил:
   - Послушай, остроухая девчонка, хватит говорить в подобном роде. Ты по существу говори... Лучше бы помогла мальчику, он сам ещё не понимает ситуации, в которой оказался.
   - С какой стати? - холодно вопросила Лия, - в любом случае, Джозефина, оставь свое мнение при себе и не лезь туда, куда тебя не просят.
   - Слышишь ты, я помню времена, когда Бримир на карачках мир изучала! Как ты смеешь мне указывать мне, о чем не говорить, а о чем нет. Закрой свой рот, как жаль, что вашу расу так и не уничтожили за эти шесть тысяч лет...
   На некоторое время на поляне установилась тишина... Лия же сидя на крыльце, закусила губу, возможно чтобы сдержать слезы, а возможно и слова которые не должны сейчас прозвучать. Я же по новому смотрел на знахарку, вот ведь и правда, что мог забыть эльф здесь?
   - Вы знакомы? - осторожно спросил я.
   - Познакомились, пока ты спал, - холодно проговорила женщина, - идем в дом, нужно поговорить.
  
   Сидим за столом, молчим, кинжал я положил на середину стола, чтобы было удобнее... Лия молча сняла шляпу, под которой оказались самые обычные человеческие уши, а затем, заметя мой взгляд, сделала какой-то хитрый жест, не произнося и слова и кончики ушей мгновенно удлинились.
   Интересно и почему эльфов так боятся? Вот не вижу ничего пугающего в этой женщине... Странный мир, странные традиции...
   - Значит так, мальчик, не знаю, кто ты и откуда, но не надейся на откровенность... - холодно проговорила эльфийка, - пусть я и благодарна тебе за спасение жителей деревни, но это не делает нас друзьями... Поэтому я расскажу тебе только о "печати", "Гандальв".
   - "Гандальв"?
   - Не перебивай меня, - одернула она меня, - значит так, в этом мире всегда существовало...
   - Не всегда, - раздался металлический голос меча, - если уж хочешь начинать повествование начинай сначала. Начни с Бримира... Иначе он не поймет.
   - Значит, Бримир... - прищурившись, одарила меня внимательным взглядом эльфийка, - Бримир был магом "Пустоты", сильнейшим магом "Пустоты" если уж говорить прямо... У него было четыре фамильяра: "Гандальв" - "Левая рука Бога", "Виндальв" - "Правая рука Бога", Мьёзутнир - "Разум Бога" и "Лифдрасиль" - "Сердце Бога". Однако ты "Гандальв"... Скажи мальчик, ты ведь уже понял силу своей печати?
   - Да... - кивнул я, внимательно слушая сбивчивый голос эльфийки, - только сам принцип мне так и не понятен.
   - В твоих силах использовать любое оружие, предназначенное для лишения жизни другого существа... Это страшная и пугающая способность.
   - А теперь вернись к теме разговора, девочка, - поддела её Джозефина, - скажи, что его ожидает из-за этой "печати", а так же его хозяина.
   - Маги "Пустоты"...
   - Вы вроде говорили, что был всего один маг? - озадаченно посмотрел я на собеседницу.
   - Магов "Пустоты", как и фамильяров всегда четверо, появился один - появятся и остальные, это лишь вопрос времени. Другой вопрос, во что же вы окажетесь втянуты... Обладая силой, что превосходит любые пределы, вы слишком опасны.
   - Кажется, вы меня с кем-то путаете, - улыбнулся я, - разве я опасен?..
   - После случившегося в Лёфу, не пытайся притвориться невинным мальчишкой... Твои руки в крови "Гандальв".
   - Не спорю, - моя улыбка померкла, - мои руки в крови уже по локти, слишком уж много мне по жизни встречалось людей, что заслуживают смерти.
   - А слишком уж ли ты юн, чтобы определить, кто достоин жизни, а кто смерти? - холодно проговорила женщина.
   - Это определяется поступками, - смотря ей в глаза, уверенно проговорил я, - в любом случае называть людьми тех, кто убивает лишь ради развлечения, неправильно. Они лишь звери и разговор с ними короток...
   - Не пойму я тебя... - тихо произнесла эльфийка, - с одной стороны ты лишь безусый мальчишка, а с другой - твои слова говорят о немалом жизненном опыте. Кто же ты?
   - Это мои тайны, - подражая эльфийке, холодно проговорил я, - в любом случае жизнь - это лучший учитель, которого больше не встретишь нигде.
   - А ты можешь произвести впечатление. Также твои речи говорят мне о хорошем образовании. Это тоже вызывает множество вопросов...
   - Благодарю, - кивнул я головой, - так вы научите меня магии?
   - Ты!.. - неожиданно выдохнула эльфийка, а затем, сделав несколько глубоких вздохов, проговорила, - нет. Я не буду тебя учить по одной просто причине - мне неизвестно чему тебя учить. Твоя магическая энергия отличается ото всех, что видела до этого момента. Даже маги "Пустоты" чувствуются несколько иначе, не говоря уже о человеческих магах и магах моего народа...
   - Но все-таки... - осторожно проговорил я, - можете меня научить, хотя бы зажигать огонь, а то, блуждая по лесу, я замерз как собака?..
   - Это несложно... Хорошо, я обучу тебя только этому, но только завтра. Сейчас мне нужно проверить твои раны.
  
   Хм, странный мир... Что же ты мне принесешь? На данный момент мою ситуацию можно описать двумя словами - полный писец. Заимел врагов среди дворянских семей, ну думаю, что они оставят меня в покое. Эх, придется восстанавливать свою физическую форму, что-то за эти три года я совсем расслабился - теперь жизнь решила проверить меня. Если судить здраво - мне нужнее покровитель или "крыша", только вот где её найти? Так же непонятна ситуация с магами "Пустоты", а я ведь догадался что Луиза не простой маг... Интересно какой круг людей посвящен в данную тайну? Тоже не все понятно... Кстати, эльфийка странная, постоянно оборачивается, словно боится что я ударю ей в спину... Честно говоря не знаю кто кого больше боится, люди эльфов или наоборот.
   - О чем задумался мальчик? - раздался скрипучий голос Джозефины.
   - Думаю о причинах человеческого страха перед эльфами... так и наоборот.
   - Об этом я расскажу тебе как-нибудь позже, если останешься живым конечно, - металлическим голосом проворил меч, - к слову о твоей магии... Эта остроухая девочка права, ни я, ни она не знаем чему тебя можно научить, хотя за эти шесть тысяч лет я видела очень многое... Странно это, неужели не является этот мир местом твоего рождения?
   - Возможно... - тихо проговорил я.
   - Не беспокойся, эльф нас хоть и слушает, но убивать не будет, об этом я с ней договорилась. Так значит, ты из иного мира. Только какого? Миров великое множество, хотя за шесть тысяч лет могло много измениться.
   - Значит, есть возможность...
   - Боюсь что, нет, - как-то устало прозвучал голос Джозефины, - на открытие подобного окна уйдет огромное количество энергии. Но не факт что окно откроется двери в твой мир, поэтому смирись мальчик. Ты не первый человек, что пришел из иного мира...
   Ну что ж, не так нет, в любом случае у меня есть силы для того чтобы защитить себя в этом странном и опасном мире. Кстати к вопросу о деньгах, есть у меня одна идея... А пока что буду восстанавливаться, магия эльфийки неплохо залатала меня, так что завтра можно будет прогуляться до деревни. Заодно кое о чем разузнаю.
  
   С самого утра я занялся трофейной одеждой снятой с убитого мной ассасина, ну а как назвать ещё наемного убийцу, у которого столько мелкого метательного оружия. Начал отмывать кожаную броню с металлическими вставками обнаружил шестнадцать небольших метательных ножей без рукоятей, которые сразу же замотал в тряпочку, убрав в сторону решив потом вернуть обратно в кожаную куртку. В штанах тоже было несколько секций для тайного ношения кинжалов. Удобная одежда мне попалась... Скажем прямо, под мои способности.
   - Что планируешь делать дальше, убийца? - спокойно поинтересовалась эльфийка в своей шляпе.
   - Хочу разобраться немного в ситуации, если честно, - оттирая штаны песком, проговорил я ей, - можешь рассказать о врагах барона О'Лорин? Кем был тот мальчишка-дворянин?
   - Баронет Стюарт де Лаваль, старший сын барона де Лаваль, проще говоря, наследник. Воинственный, жадный, умный... как и его отец. Любил унижать людей.
   - Ну и чего мне ждать от барона де Лаваль?
   - За тобой придут, кто мне неизвестно, это могут быть как наемники, так и профессиональные убийцы. Думаю, что он уже объявил за твою голову награду. О бароне О'Лорин, могу сказать, что он умный и честный человек, врагов у него не было, до тех пор, пока этот Стюарт по-скотски не обошелся с его дочерью и не убил на дуэли сына. Конфликт длится уже год, за это время было три нападения на поместье О'Лорин и четыре сожженных деревни.
   - Ну и для чего я ему нужен?
   - Думаю, что он захочет попросить тебя что-нибудь сделать для улучшения ситуации в баронстве. Гадать бесполезно, это может быть как принятие на службу в качестве боевого мага, так и заказ на устранение семейства де Лаваль.
   - Последнее мне не нравится, - сухо проговорил я, - в любом случае, я никогда не убивал женщин и детей, только тех, кто атаковал меня...
   - Значит, у тебя есть кодекс чести, мне приятно это слышать. - Более мягко проговорила Лия. - Впрочем, это твои дела... После обеда займемся магией, а сейчас иди завтракать, а я пойду в деревню там ещё остались раненые жители.
   - Спасибо... - проговорил я в спину эльфийке, которая никак не отреагировала на благодарность.
   Хм, зря я влез в этот конфликт... Впрочем, если это поможет мне обрести союзников в этом мире, думаю все нормально. Интересно, а почему эльфийка живет здесь, на территории человеческого королевства, одна в лесу? Полагаю, у неё есть на эти причины. Сейчас меня больше интересует вопрос, связанный с магией, честно говоря я помню как прикоснулся к океану энергии разлитого вокруг меня, это было захватывающе, я буквально почувствовал как мое тело становится сильнее и быстрее, сейчас же подобных ощущений нет.
   - Джозефина, кто ты? - поинтересовался я у меча.
   - Разумный меч, созданный в тысяча триста семнадцатом году от прихода людей, - металлическим голосом ответила моя спутница, - вначале я была магическим мечом, затем, во втором году от "Пришествия Бримира" меня перековали в наконечник копья. Была известна как "Правая рука Гандальва". В две тысяча семьсот четвертом году была перекована в длинный кинжал. За все время своего существования унесла жизни тридцати тысячам шестьсот двум людям, семистам шестидесяти трем эльфам, двумстам девяноста пяти оркам.
   - Длинная жизнь... - уважительно протянул я, - похоже, что вы вновь станете "Правой рукой Гандальва" Джозефина. Вы согласны с этим?
   - Впервые за время моего существования у меня спрашивают, хочу ли я отнимать жизни... - тихо проговорил меч, - спасибо мальчик. В любом случае я разрешаю тебе владеть мной, думаю, что у нас будет интересная жизнь партнер.
   - Кстати, ты сказала что ты "Правая рука Гандальва", значит, существует ещё и левая?
   - Да, Дерфлингер - "Левая рука Гандальва", в данный момент он находится в Тристейне в одной из оружейных лавок. Это все что я могу сказать.
   - Откуда ты это знаешь? - переспросил я.
   - Мы созданы одной магией, как парное оружие для одного боевого мага. Поэтому если ты хочешь заполучить меч, который будет тебе подходить тебе, нужно отправиться в Тристейн.
   - Понятно... - кивнул я, - закончу с делами, непременно отправлюсь за мечом. А сейчас пойдем завтракать. Кстати, а эта эльфийка меня не отравит?
   - Эльфы консервативны и очень честолюбивы, поэтому ожидать с их стороны нарушения обещаний не стоит. - Уверенно проговорила Джозефина.
   - Ну, тогда ладно...
  
   В то время когда сохла одежда я вооружившись проверял целостность лука, который оказался довольно неплох, решив потренироваться я выбрал дерево в ста шагах от себя и принялся отправлять в него стрелу за стрелой, стараясь отправлять стрелу за стрелой через сверхмалые промежутки времени. Успокоился я лишь на десятой стреле нечаянно срезав себе кожу на пальцах от того что лопнула тетива. Несколько печально посмотрев на лук, я забросил его за спину и пошел вытаскивать стрелы, зализывая раны. Итог меня порадовал, мне удалось удерживать по три стрелы в воздухе, быстрее не смог, сказывалось отсутствие тренировок и боль в напрягаемых мышцах.
   Да уж я точно расслабился... год усиленных тренировок псу под хвост, все мышцы вялые, сейчас коснись и я не смогу перепрыгнуть двухметровый забор, хотя раньше мог пусть и с ростом в полтора метра. Сейчас мой рост больше метра восьмидесяти, все должно быть проще, а у меня общешкольные результаты физической подготовки. Впрочем если так пойдет и дальше то через год я нагоню свои бывшие показатели... А сейчас нужно потренироваться с мечом.
   Выхватив сначала полуторный меч, а затем и Джозефину, я слегка присел, согнув ноги в коленях, выпрямив мечи параллельно земле и замер. Держать оказалось тяжело, однако я, не замечая пота катившегося градом, продолжал, медленно отсчитывая секунды и минуты. Итог, заставил меня разочароваться в себе, пять минут три секунду, а затем я кончиком меча коснулся земли.
   Ладно, черт с этим... - вернув оружие в ножны, я сел на крыльцо и просто стал дожидаться эльфийку.
  
   Интересно, на кого работает тот человек из тайной стражи? По всей видимости, работодатель занимает немалый пост в Тристейне... О том кто это гадать бесполезно, однако встретится можно, для простого знакомства хотя бы, не убьют же меня... Хотя сейчас мне нельзя быть ни в чем уверенным, все-таки я сбежал от Вальер, а она, как известно дочь герцога. А герцог это второе лицо после короля... только вот их может быть несколько.
   Эльфийку я заметил издалека, она медленно направлялась по натоптанной тропке, изредка оглядываясь. Я же сосредоточившись на своих ощущениях, насторожился, а затем встал с крыльца, встречая её... Разрывающий лесную тишину звук выстрела, а я ушел перекатом в сторону, уклоняясь от пули, вскакивая, вытащил меч из ножен и бросился бежать в лес, усиленно петляя. Эльфийка отреагировала на это по-своему, сначала она припала к земле, а затем с низкого старта бросилась в дом, где и исчезла, это я увидел, когда быстро оглянулся.
   Быстрым бегом, удаляясь в глубину леса, уводя за собой преследователей, я, наконец, остановился и прислонился спиной к массивному стволу дерева, осторожно выглянул. Со свистом рассекая воздух, возле моего глаза, пролетела стрела, от которой мне удалось уклониться из-за того что я был к этому готов, так как печать горела ровным светом.
   Если честно я ожидал их несколько позже... жаль, что лук сломан. Однако у них есть какое-то огнестрельное оружие, это огромный минус для меня. Однако их всего пятеро, думаю, это будет не так уж и сложно, главное убрать сначала стрелков, для этого я их и увел в лес, здесь обзор меньше и прицелится сложнее из-за растущих деревьев.
   Вытянув один из кинжалов, я несколько дрожащей рукой от выброса сжал его в руках, а затем практически без замаха метнул в мелькнувшую справа от меня тень, обходящего меня противника. Раздался сдавленный вздох... Мимо, не убил. Следующая стрела чиркнула по коре прямо над моей головой, задев волосы, бросившись в сторону из-за дерева, я выскочил прямо на противника, замахивающегося на меня мечом... Выхватывая Фину в левую руку, я на пределе скорости отразил меч в сторону, а затем одним движением разрубил гортань, почувствовав по вибрации передавшейся на рукоять что задел один из позвонков, следующим движением отбив стрелу, я услышал громкий выстрел и в мой бок прилетел кусок раскаленного металла. Судорожный вздох и я бросился за дерево...
   Зараза, - посмотрел я на дырку в правом боку, из которой ровной струйкой пошла кровь, - сумели меня подловить. Хорошо хоть печень не задета, иначе кровь была бы темная.
   Резко выскочив из-за дерева, я бросился полукругом в том направлении, где предположительно был противник, выскочил удачно, прямо за кустом сидел мужчина, что торопливо перезаряжал пищаль, коротким движением я полоснул его по шее кончиком кинжала и бросился в сторону, уклоняясь от выпущенной лучником стрелы, что держал своего партнера в поле видимости. А затем буквально выскочил на мужика под два метра ростом вооруженного парными мечами...
   Звон столкнувшейся стали, резкие повороты и уклонения, однако чтобы я не делал, мне так и не удавалось пробить его защиту из мелькающей стали, напротив, стремительно терял силы из-за кровопотери. Неожиданно он дернулся, остановившись на миг, что позволило мне длинным секущим ударом, разрезать шею и повалился мне под ноги, в его же спине была короткая арбалетная стрела. Подняв взгляд, я увидел Лию, держащую в своих руках небольшой взведенный арбалет, слева от меня я увидел лежащего лучника со стрелой в затылке...
   Да, эта эльфийка довольно опасна. Лучше её не злить...
   - Спасибо, - устало проговорил я, нетвердо стоя на ногах, - там ещё один, нужно добить.
   Тронувшись в сторону, я нашел мужчину с кинжалом в животе, однако он был уже мертв, о чем говорили закатившиеся глаза, эльфийка подойдя, слегка коснулась его и покачала головой констатировав:
   - Принял яд, боюсь, узнать о том кто был их наемщиком невозможно. Да это и так понятно...
   - Кем были эти люди? - осторожно поинтересовался я, зажимая рану на боку, другой рукой удерживая рукоять меча чтобы не трубится.
   - Один из наемных отрядов "убийц магов", все профессионалы. Честно говоря, впервые их вижу, слишком уж редко кто нанимает их.
   - Понятно, - вздохнул я и опустился на траву, - похоже, что барон де Лаваль сильно обиделся на меня за убийство своего сына.
   Одним коротким движением эльфийка толкнула меня на траву, заставив принять горизонтальное положение, а затем, задрав одежду, посмотрела на рану от пули.
   - Спи, - коснувшись моего лба, проговорила она, использовав магию, - все будет хорошо...
   Я прямо почувствовал, как на мои веки ложится тяжесть, а из головы пропали все мысли, а затем и правда заснул...
  
   Пот валил градом, я метался между сном и явью, перед мои лицом всплывало лицо Лии, то Луизы... Все мое тело болело, даже те части, о существовании которых я не подозревал до этого момента, затем это все закончилось, и я забылся сном без сновидений...
   Очнулся я рывком и сел на кровати. Медленно осмотрел и понял, что вновь нахожусь в доме эльфийки... Вновь запах сушеных трав... С улицы слышен шум дождя...
   Эх, похоже, что мне нужно менять место дислокации, это место уже известно моим противникам... Встав с грубого лежбища, я вышел на кухню, опираясь на косяк. Бок у меня был замотан тряпками, так же как и руки.
   - Вижу, ты проснулся, - выйдя на кухню, проговорила эльфийка, у которой под глазами были темные круги, - ты пробыл в бреду два дня. Пуля, что оказалась в тебе, была выполнена из какого-то хрупкого и легкого материала, полученного как я полагаю в результате алхимических опытов, была полой, внутри был сухой яд, что оказался довольно активным вступив в контакт с кровью. Сложно было найти противоядие...
   - Спасибо, вы уже меня спасли во второй раз, - благодарно кивнул я головой.
   - В любом случае те наемники сначала убили бы тебя, а затем принялись за меня... Они не оставляют свидетелей в большинстве случаев. Так что можешь не благодарить, я спасла тебя, а ты меня, когда увел отряд в лес.
   - А где они?.. Мне бы хотелось посмотреть на их вещи, да и на свои тоже.
   - Все вещи и их оружие я сложила в сарай. Знаешь это очень неприятное занятие, заниматься мародерством, впрочем их деньги я оставила себе. Остальное твое... Садись есть, время ночь, я пока выхаживала тебя, практически не смыкала глаз.
   Сев за стол я наблюдал за эльфийкой... Все-таки странный менталитет у этого народа. Интересно смогу я отплатить ей за её доброту? Не знаю, честно говоря, но попытаться стоит. Меня другое беспокоит, по какой причине в бреду я видел Луизу, не помню, что именно было во сне, но там была Луиза... Что на данный момент тихо спит если я не ошибаюсь в своих ощущениях. Сложно это чувствовать другого человека как часть себя, а ведь связь между нами постоянно усиливается и укрепляется...
   - Кто такая Луиза? - поинтересовалась Лия, - твоя хозяйка?
   - Называть её хозяйкой неправильно. Я, свободный человек и не претерплю над собой непререкаемого господства. - Сухо проговорил я, - кстати, а с какой целью вы этим интересуетесь? Хотите убить?
   - Нет, - отрицательно качнула головой Лия, - просто узнать, что она за человек и посоветовать держаться подальше от любых странных дел. Думаю, она ещё не знает что является "хозяйкой Пустоты". Кстати, ты видимо хочешь уберечь её...
   - Скажем так, мне понравились способности "Гандальва", даже расставаться ними не хочется... А как я полагаю с её смертью, эта печать исчезнет без следа и я вновь стану простым магом. Быть рядом с ней в образе фамильяра для меня унизительно, поэтому я буду просто наблюдать за ней со стороны...
   - Ты не хочешь быть рядом с ней? - несколько удивленно посмотрела на меня эльфийка, а затем отвернулась, - впрочем, это твое решение...
   - Знаете, тут даже не желание, меня просто тянет к ней... - несколько сбивчиво проговорил я, - боюсь, что если я вернусь к ней, то больше не смогу сбежать, как у меня получилось сейчас. Не знаю что это со мной... В конце концов, она конечно симпатичная, но далеко не идеальная... В мире достаточно и других девушек, в конце концов. Единственное что нас связывает это "печать Гандальва", больше ничего.
   - Понятно, так что планируешь делать дальше?
   - Думаю принять приглашение от барона О'Лорин, посмотрим, что он собирается мне предложить, до этого хочу подучиться магии, если предложение ещё в силе?
   - Завтра... Я устала Алекс. С утра и начнем, кстати, прежде, чем отправишься в поместье, загляни в деревню, если будет свободное время, жители хотели с тобой поговорить.
   - Хорошо...
   - А сейчас ешь, а я пойду спать. - Проговорила эльфийка, поставив передо мной на стол тарелку с супом.
   - Спасибо и спокойной ночи.
   - Тебе тоже... - тихо проговорила Лия, удалившись в комнату.
   Быстро поужинав, я вышел на крыльцо и посмотрел из-под навеса, как косые струи дождя барабанят по земле, а затем тихонько сел и глубоко вздохнул. Сейчас бы сигаретку, но чего нет, того нет, впрочем я бросил курить... Спать мне не хочется, поэтому лучше просто посижу, отдохну...
  
   Глава 5. Первые уроки магии.
  
   К рассвету дождь утих, а мне удалось понаблюдать за просыпающимся весенним лесом... Множество мелких зверьков и птиц сновали по поляне перед избой знахарки, не обращая на меня внимания, что позволило мне хоть мельком, но рассмотреть их... Некоторые создания были мне знакомы, другие нет даже приблизительно. Странно все-таки себя ощущать выходцем из другого мира...
   Мне вот что интересно, есть ли здесь что-то вроде инквизиции? А то отложились в голове "Крестовые походы" вот и не знаю, может, есть здесь аналогии? Так же непонятен вопрос о существовании отрядов "Убийц магов", ведь, как мне известно, большинство магов - дворяне. Хотя... удивляться не следует, всегда на одну силу находится большая сила. Ведь надо же как-то магам между собой воевать, как в случае с баронами О'Лорин и де Лаваль. Думается, первоначальной целью для отряда было устранение барона О'Лорин и членов его семьи, однако смерть сына заставила барона де Лаваль изменить планы...
   - Готов к занятию?
   - Неужели решили научить магии? - ответил я вопросом на вопрос.
   - Вижу что у тебя нормальное настроение, даже странно что ты не испытываешь хоть чуточку вины, за смерть той пятерки воинов.
   - А должен? - не вставая, холодно посмотрел я эльфийке в глаза, - заметьте это они пришли за моей головой, никак не наоборот. Впрочем, раз вы считаете меня убийцей - ваше право. Мне как-то все равно, в любом случае я только защищал свою жизнь... не более.
   - Сложный ты человек, "Гандальв", - тихо проговорила Лия, - не буду ли я, потом жалеть когда ты с моей помощью освоишь магию? Не могу сказать наверняка, но думаю что да...
   - Начнем?
   - Вставай, - буду учить тебя для начала ощущать собственную магическую энергию, начнем с основ, если тебе угодно.
   - Можно сделать это проще, дитя, - металлическим голосом проговорила Джозефина с моего пояса, - нужно лишь направить энергию на меня. В прошлый раз именно это позволило партнеру почувствовать энергию. Моя основная способность как магического оружия - поглощение магической энергии.
   - Твоя способность распространяется на "Отражатель"?
   - А разве есть разница? - голосом, в котором была неприкрытая насмешка, проговорила Фина, - а сейчас приступим. Возьми меня в руку и встань напротив эльфийки, для неё важно использовать любую магию, чтобы энергия была поглощена мной.
   Встав с крыльца, я вышел на полянку и обнажил кинжал. Эльфийка встав напротив меня, сосредоточилась, а затем ни слова не говоря, сделала сложный пас в мою сторону, и я увидел сгусток энергии, слетевший с её руки, который тут же блокировал клинком, что вспыхнув, передал мне энергию...
   Упав на колени, я выронил кинжал и судорожно вздохнул. Мое состояние можно было описать так, словно на меня неожиданно упал целый океан энергии, из которого я пытался вырвать, хоть как-то попытаться проконтролировать движения вод в нем, однако мне этого не удавалось, а потом я просто закрылся от него, в коконе сжавшись в позе эмбриона. А затем океан отступил несколько раз, лениво лизнув мою защиту своими потоками...
   Открыв глаза, я понял, что и вправду нахожусь в позе эмбриона, прижав ноги к груди и закусив губу... Эльфийка глубоко вздохнула и тихо проговорила:
   - Я впервые вижу подобное... Ты очень странный маг, "Гандальв".
   - Это я уже понял, - с трудом встав на ноги, я покачнулся, но сумел удержать равновесие, - отойдите в сторону, я не знаю, что может случиться с вами. Да и со мной тоже...
   Эльфийка отошла и села на крыльцо, а я взяв Джозефину в руки осторожно коснулся того океана энергии взяв из него кроху энергии... Ощущения сразу изменились, я почувствовал необъяснимую эйфорию, однако сумел удержать себя от повторного прикосновению к "океану", так как вокруг моего тела сейчас уже была насыщенная серая дымка, благодаря которой по моим ощущениям я могу многое... Сорвавшись на бег, я буквально перепрыгнул ручей и на максимальной скорости и одним рябящим ударом буквально срезал полуметровое в обхвате дерево.
   Это удивительно, - наблюдая за тем, как дерево медленно падает, подумал я и осмотрел клинок, на котором не было никаких зазубрин, так как его защищала серая дымка, - даже пусть моя энергия и предназначена для усиления тела, это захватывающе.
   Замерев, я сделал крошечный прокол в собственной защите, через который тут же начала поступать энергия, в которой я буквально купался... А затем чувство эйфории стало сходить на нет, я руководствуясь только собственными ощущениями почувствовал что энергия просто заполнила объем моей защиты и осталась в нем разряженном состоянии, в то время когда океан концентрированной энергии оставался за стеной связанной с моей энергией крошечной пуповиной.
   Неспешно возвращаясь к крыльцу, на котором меня ожидала эльфийка, я вызвал сгусток серой энергии и просто игрался с ним. Эльфийка посмотрела на меня внимательным оценивающим взглядом и проговорила:
   - Как я вижу энергию, ты почувствовал, только вот с контролем у тебя пока что не все в порядке... Будешь заниматься поддержанием этого сгустка в течение всего дня, а вечером я научу тебя зажигать огонь. Понятно?
   - В этом нет ничего сложного, - улыбнулся я, а затем сгусток буквально исчез, словно разогнанный ветром дым.
   - Вот об этом я и говорила, - насмешливо посмотрела эльфийка на мое озадаченное лицо, - магия это не та дисциплина, в которой можно добиться могущества за день, на это уходят десятилетия, однако все равно остаются неизвестные свойства, которые открывают спустя тысячелетия... Тебе нужно учиться, "Гандальв" если ты хочешь выжить в этом мире.
   Это я уде понял, сев на крыльцо, я вновь вызвал сгусток энергии, которой придал форму сферы и принялся наблюдать за ней... Однако спустя минуту она вновь рассеялась. Похоже, что учится магии, будет намного сложнее, чем восстанавливать свою физическую форму...
  
   Сидя на крыльце, я раз за разом восстанавливал серую дымчатую сферу, то подносил к глазам, то отдалял от себя, однако на расстояние около трех метров от моей вытянутой руки сфера исчезала, растворяясь в воздухе. Не сдержавшись, я, вскочив с крыльца, создал огромную сферу радиусом примерно в два метра, а затем волевым усилием метнул её через поляну. Мощнейший взрыв, а затем меня, задев ударной волной, отбросило прямо внутрь дома, протащив метр по полу, остановила меня ножка стола.
   - Как успехи? - спокойно поинтересовалась эльфийка, - вижу, что ты создал что-то, что имело, огромный разрушительный эффект.
   - Приблизительно систему я понял, - сев на полу проговорил я, несколько задумавшись, - если я беру немного энергии, то при отдалении от тела она исчезает. Если много... пойду, посмотрю.
   Выйдя из дома потирая голову, на которой, судя по ощущениям, должна появиться шишка, я пересек поляну и изучающее посмотрел на то место, куда угодила сфера. Примерно четырехметровая сужающаяся траншея, по краям которой лежали ветви и изрубленные стволы деревьев.
   Да... Что сказать, магия. Ладно, с экспериментами на сегодня закончено, в любом случае я собирался сегодня уходить... Сейчас самое главное доучится у эльфийки и все. Интересно, почему она мне помогает?.. Разумеется помощь за защиту деревни, но все же...
   Вернувшись, я снял свои новоприобретенные доспехи, что успели высохнуть, а затем зашел в небольшой открытый сарай, который был чем-то вроде дровяника и принялся копаться в вещах убитых наемников. Оружие было в прекрасном состоянии, как подсказывала мне печать, однако всего я забрать сейчас не мог, попросту не утащу... Поэтому забрав кошели с монетами и лук, что был лучшего качества, чем мой, с несколькими запасными тетивами и колчаном. Долго присматривался к парным мечам, но взял только тот, что подсказала мне Фина. Он удобнее ощущался в руке...
   Затем последовал процесс переодевания, что занял, много времени. Из старой одежды на мне остались только кроссовки, как-нибудь приобрету себе подходящую обувь, если попадется какой-нибудь магазин. Всю свою мелочь, а в частности ключи, мобильник и личные сбережения я рассовал по внутренним карманам. Это мне уже не пригодится, однако я не хочу расставаться с этими вещами, они, в конце концов, не занимают много места. Эльфийка выйдя на крыльцо, задумчиво посмотрела на процесс, а затем, спустившись без слов, затянула несколько ремней предназначенных для крапления оружия, а затем, когда я бросил колчан, лик и вещевой мешок за спину с оценкой посмотрела на меня, прокомментировав:
   - Настоящий убийца. Однако ты не готов к любым препятствиям на своем пути...
   - Скажите, Лия, почему вы меня называете меня "убийцей"? Ведь я убиваю в основном для защиты собственной жизни, в этом нет ничего странного...
   - Мы, эльфы, не любим любого кровопролития. Даже в случае войны, мы предпочитаем не допускать ненужных жертв... Так мы воспитаны, так и живем последние шесть тысяч лет.
   - Хо-хо-хо, девочка, хо-хо-хо, - неожиданно раздался смех Джозефины, - скажи мне, а как вы живете сейчас? Не очень благополучно, как я полагаю, вам приходится в песках пустыни?
   - Мы привыкли, - сухо ответила Лия, - в любом случае нам помогает наша магия.
   - Кстати, к вопросу о магии... - задумчиво проговорил я, - скажите, как она вообще классифицируется? Мне что-то непонятно.
   - Этот вопрос довольно запутан, - сев на крыльцо проговорила эльфийка, - есть магия моего народа, вы люди называете её "Древней". Есть человеческие маги, они в основном специализируются на четырех элементах. Так же туда включают магию "Пустоты", что в целом неправильно, так как эта магия сильно отличается от предыдущих двух систем магии. Она слабо изучена, лишь по той причине, что слишком уж мало магов "Пустоты"...
   - Добавлю что маги "Пустоты" могут использовать стихийную магию, однако эффект от этого может отличаться... Некоторые заклинания ведут себя несколько иначе... Возможно, что маги "пустоты" могут использовать и магию эльфов, только в этом, даже я не уверена...
   - Если люди научатся использовать нашу магию, это будет ужасно. Ведь вы используете полученные знания в разрушение...
   - Не стоит считать всех людей монстрами и зверями, - покачал я головой, - да среди нас много не совсем приятных личностей, однако есть и нормальные люди...
   - Знаешь, за свои сорок лет я видела очень многое, но чтобы эльф и человек общались вот таким образом - это впервые. Чаще всего... Впрочем, это неважно. Сейчас я покажу тебе, как зажигать огонь, думаю, для тебя это будет несложно.
   - Еще один вопрос, есть ли магия, воздействующая на разум? - задумчиво проговорил я, - просто едва стоит мне проснуться, я пытаюсь избавиться от навязчивых мыслей о Луизе...
   На некоторое время эльфийка замолчала, а затем проговорила:
   - Да... Алекс такая магия есть. По крайней мере, у моего народа... В твоем случае это метальная привязка между хозяином и фамильяром. Большего я тебе сказать не могу... И помочь тебе не могу, по той простой причине, что я не знаю как это сделать. Все-таки привязка была создана магом "Пустоты" и только маг "Пустоты" может её снять... если это возможно.
   Значит... Мои подозрения оказались верными. Мои навязчивые мыли о Луизе не плод воображения и "привязка" существует... Вместе с ложкой меда я получил ложку дегтя...
   - Не беспокойся мальчик, эта привязка не превратит тебя в животное, заставляющее слепо следовать за своим хозяином... Однако тебе будет сложно. - Металлическим голосом проговорила Джозефина.
   - Ну... По крайней мере, теперь я осведомлен о данном вопросе. А это значит, что смогу контролировать себя... - постучал я указательным пальцем по виску.
   - Да... Зная о привязке, ты сможешь с ней бороться. - Легко улыбнулась эльфийка, - а теперь вернемся к различным системам магии, помимо Древней, Стихийной и Пустоты, есть ещё твоя собственная система магии... что делает тебя уникальным магом.
   - Ну, в таком случае мне лучше это скрывать... - задумчиво проговорил я, - по крайней мере, в первое время, а дальше будет видно... Может и удастся разобраться в этой странной магии. Спасибо за ответы на вопросы...
   - Так, а теперь попробуем сделать так, чтобы ты сумел зажечь огонь. - Эльфийка сосредоточилась, а затем медленно проговорила, - я не знаю, попробуй действовать по ощущениям.
   - Это все? - несколько удивленно спросил я.
   - Да, если с магической энергией было понятно, то в данном вопросе я тебе не советчик... - грустно улыбнулась она.
   - Понятно... - озадачено почесал я голову, - придется своими силами... Спасибо вам Лия, за то, что вы вылечили и заботились обо мне. Отдельное спасибо за основы магии...
   - Уходишь? Сейчас?
   - Да, не вижу смысла задерживаться на одном месте.
   - Пойдем, пообедаем, затем можешь идти. Отправляться в путь на голодный желудок простая примета, ты как полагаю, собираешься в деревню...
   - Ну, неплохая идея, - двинулся я по крыльцу следом за эльфийкой, - затем думаю отправиться в поместье барона О'Лорин, а дальше видно будет...
  
   Обед прошел быстро, а затем я еще раз прошелся в сарай и снял комплект из двух парных кинжалов, что крепились к поясу на пояснице. Собрал все свои деньги и приблизительно пересчитал, оказалось, что их у меня не мало: четыреста семьдесят золотых, шестьдесят серебряных и двадцать три медных. Эльфийка посмотрев на это богатство, только проговорила:
   - Осторожнее с такими деньгами, сделай так чтобы все монеты не лежали в одном месте, иначе тебя попросту попытаются убить.
   - Может, возьмете немного, так сказать за лечение и...
   - Оставь Алекс, ты их заслужил. Пусть и таким безжалостным способом.
   Рассортировав по несколько монет по разным потайным кармашкам, я несколько раз попрыгал и удовлетворенно кивнул: ничего не гремит, значит все правильно. Нужно было отцу спасибо сказать, за то, что заставлял меня ходить последние три года на патриотический кружок...
   - До свидания, Лия, я ушел.
   - До встречи, Алекс, знаю, что это и странно прозвучит, но мы ещё встретимся...
   Махнув рукой на прощанье, я ступил на тропинку, что вела к деревне, и тронулся в путь.
   Эх, ну вот я уже начинаю потихоньку обживаться в этом мире... даже деньги и оружие получил. А это уже солидный плюс, ведь как я знаю деньги и сила, решают много вопросов при наличии разума.
  
   А вот про перчатки я забыл, - поймал я себя, на мысли рассматривая тыльную сторону левой руки... Ведь отложил же что не забыть. А нет, все равно оставил... Ладно, посмотрю в деревне, может у них удастся купить хоть одну перчатку, мне нужно лишь закрыть левую руку. Кстати, Лия сказала, что ей сорок лет, но она не выглядит на свой возраст, если честно ей можно дать лет двадцать семь - тридцать, но никак не больше... Может отличие их расы в том, что они долгожители? Где-то я о подобном слышал. Эх, даже сравнить не с чем, никогда до этого не интересовался ни религией, ни магией, ни мистикой... А тут получите и распишитесь.
   Кстати, а сколько стоят деньги? Золота, с которым, на Земле, я мог бы стать довольно богатым человеком, у меня в достатке, теперь нужно узнать какой вес они имеют и что можно на него купить. Так же интересен вопрос о самих монетах, ведь стран здесь достаточно чтобы чеканили монеты с собственной ценой. Должна быть разница... Эх, это уже я в экономику залез, да и вообще вопросов у меня по-прежнему вагон и маленькая тележка.
   Есть ещё проблема с бароном де Лаваль, как раз её я собираюсь решить в первую очередь, переговорив с бароном О'Лорин. В ходе разговора и решу, что дальше предпринять. Не стоит так же забывать об убитом в Академии... как его там, а... Луи де Бриенн, у него отец тоже кажется барон. Это дело тоже не стоит пускать на самотек... блин, нахожусь в этом мире меньше месяца, а уже умудрился нажить себе кровных врагов. Не стоит так же забывать и о тайной страже, с их неведомым "господином"... Тоже не все понятно. Да уж... Хоть под защиту Вальер не беги. Ну, уж нет... Лучше уж как-нибудь своими силами. Тем более что Луиза обещала, что меня будут разыскивать как "беглого слугу"...
   Нет, это уже никуда не годится. Ситуация у меня сейчас и в самом деле довольно плачевная, хотя я сумею вырваться из этого вороха проблем... нужно лишь время. А его у меня на данный момент навалом...
   Деревню Лёфу, я услышал раньше, чем увидел... Стук топоров, визжание пил, громкие мужские крики... Перейдя по наспех восстановленному мостику, я приблизился к домам.
   А жизнь то продолжается, неважно, что эти люди многое потеряли во время атаки наемников. Все можно вернуть кроме человеческих жизней... А их оборвалось в ту ночь здесь немало. Хм, мужчин однозначно больше чем осталось в ту ночь, интересно, а где остальные жители? А вон справа, в чем-то вроде временного лагеря под открытым небом женщины сейчас готовили еду, стриков и детей не было видно.
   - Смотрите, это же тот боевой маг, - неожиданно крикнул один из мужиков что в это время остановился от ремонта крыши, для того чтобы смахнуть заливающий глаза пот, - он жив.
   Однако шумного приветствия не было, просто люди отвлеклись от работы, и некоторое время смотрели на меня настороженными взглядами. Ситуацию спал мужчина в кожаном фартуке, что подойдя ко мне, долго смотрел на меня с высоты своего роста, а затем проговорил:
   - Вижу, вы здоровы, господин боевой маг. Спасибо вам за защиту нашей деревни... Да она сгорела, но мы-то живы, поэтому можем восстановить нашу деревню.
   - Рад за вас, - улыбнулся я, - сожалею, что не смог вмешаться раньше, не смог спасти жизни ваших защитников. А теперь скажите, у вас в достатке материалов и работников что восстановить дома? Наверное, погорел ещё и скот.
   - Не беспокойтесь, господин, барон О'Лорин дал нам достаточно денег и сказал, что не будет собирать налоги в течение двух месяцев. Наши женщины и дети сейчас в деревне Росс, туда по дороге в сторону поместья. - Махнул он рукой на дорогу, ведущую в деревню, - спасибо вам, господин боевой маг, но вы сделали что смогли... Другой бы прошел мимо и не обратил бы внимания на нашу деревню и взгляда. А то и помог в её разграблении...
   - Значит у вас все хорошо, в таком случае желаю вам удачи в восстановлении деревни. - Кивнул я мужчине, - до встречи.
   - Спасибо вам, - тихо проговорил мужчина, склонив голову.
   А затем я тронулся по дороге в деревни... Когда я оглянулся, многие мужчины мне приветливо махали руками, улыбнувшись, я махнул в ответ, а затем ускорил шаг... В любом случае здесь мне делать нечего.
  
   Эх, а доспехи тяжеловаты, нужно привыкнуть к их весу, своя шкура как-то ближе к телу. Кстати, пусть я и могу охотиться, а именно точно стрелять из лука, остро встал вопрос с добычей огня. Так же интересен вопрос с солью, насколько мне помнится, она сильно ценилась в средние века. Так же необходимо запастись провизией...
   А пустынная дорога меду тем тянулась... несколько раз я останавливался на отдых и пил воду из ручьев, что выходили близко к дороге, проклиная себя за то, что не подготовился к пешему переходу. Наконец нацелившись на высокий холм, через который шла дорога, я взобрался на него по моим подсчетам часа за четыре, так как он оказался довольно незаметным, а затем просто присел отдохнуть, наблюдая в лучах заходящего солнца деревню Росс. А затем улыбнулся и ускорил шаг, чтобы добраться до деревушки в сорок с лишним домов до наступления ночи, напевая под нос:
   - ...Что же ты ищешь, мальчик-бродяга,
   В этой забытой богом стране?..
   Что же тебя словно манит куда-то,
   Что ты так ясно видел во сне?..*
   Хм, интересно, насколько мне известно, здесь есть религия, по крайней мере, со слов Луизы я понял, что в этом мире почитают некоего Бримира "Первого мага Пустоты", возведя его в ранг божества. Ха! Впрочем... Религия как раз и была создана для манипуляции большими массами людей. Вообще-то - бога нет. Особенно интересно стоит этот вопрос в христианстве, там есть заповедь: "Не создай себе кумира", а что люди? Слепо верят в существование в вымышленного всепрощающего "кумира"... что когда придет время, он спустится на землю и воздаст всем по делам их. Тьфу, ну как к ним относится? Не знаю, впрочем, это меня мало волнует... А вот всяких священников я на дух не выношу. Особенности воспитания так сказать.
  
   В деревню я вошел уже на закате и проследовав по улице, ловя на себе цепкие взгляды местных жителей что даже боялись приблизиться ко мне из-за моего одеяния, направился прямиком к центру. Отряд, одетых в простые кожаные доспехи, стражников, остановил меня, когда я собирался дойти хоть до ближайшей таверны чтобы перекусить.
   - Кто вы и с какой целью находитесь здесь? - уверенно спросил старший из них воин, вытянув меч из ножен.
   - Алекс, боевой маг. Следую в поместье барона О'Лорин, по личному приглашению. - Спокойно проговорил я, а затем забросил плащ, за спину показав стражнику свое оружие, - в данный момент ищу место для ужина и ночлега.
   - Хм, я ожидал кого-нибудь постарше... - оглядев меня, проговорил стражник, убирая меч в ножны, - я здесь являюсь командиром стражи. Нам пришлось каждый день патрулировать эту деревню, чтобы не быть атакованными наемниками барона де Лаваль. Кстати, это ведь вы убили его сына? Выражаю вам благодарность, господин Алекс. Давайте я провожу вас до трактира, здесь недалеко, это будет вам в качестве благодарности за устранение этого баронского выродка.
   - Странно что вы так спокойно поверили мне... - задумчиво проговорил я идя радом с капитаном стражи.
   - Женщины и дети что мы приютили у нас в деревне, очень подробно описали вас. - Не поворачивая головы, проговорил стражник, - ведь это они перевязывали ваши раны и отнесли к той лесной травнице. Да и мало кто может представиться представителем семьи боевых магов.
   - А что с нами не так?
   - У вас огромное влияние среди дворян. Честно говоря, я впервые вижу такого как вы. Чаще всего "боевые маги" не рассказывают об этом.
   - Ну... я ещё не закончил до конца свое обучение, поэтому меня ещё рано называть боевым магом.
   - Если вы не закончили обучение, то мне стоит уже вас опасаться. - Серьезно проговорил капитан, - вы убили пятерых магов, что защищали жизнь Стюарта де Лаваль... При этом ваши навыки обращения с мечом находятся на уровне "мастера меча". Это если судить по рассказу тех, кто защищался в ту ночь...
   - Да, жестокий бой был. Хотя это скорее выглядело как резня...
   - Простите?..
   - Наемники были необученными и вооруженными плохим оружием. Поэтому я и назвал то событие "резней". - Пояснил я остановившемуся стражнику, - впрочем... неважно.
   - Это все склоки дворян, - тихо произнес капитан, а затем указал мне рукой на двухэтажное деревянное строение, - здесь вы можете поужинать и переночевать.
   - Благодарю за помощь, капитан, - кивнул я,
   А затем уверенно двинулся в сторону дверей, возле которых стоял одинокий стражник, одетый в кожаный доспех, с металлическими вставками, сжимающий в руках увесистую дубинку.
   Значит, афишировать то, что я боевой маг не следует... Приму на заметку.
  
   В итоге я сытый и довольный ночевал в кровати, хотя так и не разделся... Не чувствую я себя в данном заведении в безопасности и все тут и ещё долго не буду чувствовать. Мой ужин был довольно плотным, лапша и куриная ножка, плюс придавил это все ягодным пирогом. Только вот запивать все это пришлось слабым вином, жутко кислым и чувствовалось что оно мало того что крепленое, так ещё и разведенное.
   А вот монетная система интересная: отдал я за все две серебряных монеты, назвав их "сомы", а получил я семь медных или "кин". Золото я доставать не стал, что-то мне подсказывает, что лучше этого не делать, а то я могу и не проснуться завтра...
   Далее, почему у меня такая необычная магия? Эльфийка просто руками в непонимании развела на просьбу обучить меня. Значит все самому... Только если учесть того что я могу создать сферу из этой дымчато-серой энергии ничего не получается, а таверна неподходящее место для экспериментов. Не все коту масленица, даже если я и оказался в другом мире не стоит ожидать что все начнет мне так просто даваться. Ну не гений я, не гений...
   Незаметно, все глубже погружаясь в размышления, я заснул...
  
   Разбудил меня грохот, не просыпаясь я нащупал положенный по подушку метательный кинжал и метнул его в сторону источника грохота. Испуганный писк и снова что-то загремело... Сев в кровати, я задумчиво осмотрелся, никого. Лишь в двери зияла дырка от пробившего её кинжала, засов был на месте... Помотав головой, я цепляя на себя свое немногочисленное снаряжение отпер засов и выглянул в коридор. Возле стены стояла молодая девушка, скорее всего, служанка, с катящимися из глаз слезами, смотрела на кинжал, что пришпилил часть её юбки к стенке. При этом вокруг была вода, разлитая из выпавшего от испуга деревянного таза.
  - Доброе утро, почему шумно? - словно ни в чем небывало я выдернул кинжал из стены, освободив девушку, - что на завтрак?
  - Пироги и... - дрожащими губами проговорила она, - цыпленок.
  - Хорошо. Поможешь мне? - улыбнулся я.
  - Да, господин. - Попыталась, было, она поклонится, но я лишь покачал головой, - все что скажите.
  - Собери мне, пожалуйста, провизии на три дня. За отдельную плату разумеется.
  - Благодарю господин. - Коротко поклонилась девушка, утерев слезы, быстро подняла таз и двинулась по коридору.
  Вернувшись в комнату, я принялся за сборы. Лук и колчан заняли свое место за спиной, так чтобы я смог до них до них дотянутся. Рюкзак я взял в руки, сюда мне нужно поместить провизию. Так что мне сегодня нужно купить? Пожалуй, что-то для розжига костра, кремний и огниво или их замену, так же нужна фляжка для питьевой воды, ну пока все... Эх, в принципе мне сейчас пригодится все что необходимо путнику для дальних странствий. Может купить лошадь? Это бы ускорило мое путешествие, но я уже четыре года не сидел в седле, так что будут проблемы... Ладно это пока не срочно. Решу позже. А сейчас пойду, поищу туалет...
  Нашел, прямо за конюшней, так что ароматы были по-настоящему средневековыми. Эх, хоть догадались вырыть яму. Закончив свои дела, я вернулся и передал сумку терпеливо дожидающейся меня девушке.
  - Так это вы тот боевой маг, что убил сынка де Лаваль? - прямолинейно спросил хозяин таверны, - не боитесь? Вы ещё молоды, наживать таких врагов может быть опасно... для здоровья.
  - Что ты хочешь от меня хозяин?
  - Просто предупреждаю, вы спасли людей барона О'Лорин, но... - хозяин, нагнувшись ко мне, проговорил, - ходит слух, что за вашу голову обещают награду в тысячу золотых монет. Это только слух, но...
  - Благодарю за помощь, - сухо проговорил я, вполоборота посмотрев в зал выискивая возможных недоброжелателей, но таковых не оказалось.
  - Пока вы здесь, все будут на вашей стороне, все-таки нечасто встретишь мага, что помогает простым крестьянам.
  Похоже что меня посчитали за какого-то героя... Однако если бы я не вышел на деревню и меня не атаковали этого разговора бы не было. Однако хозяин таверны лишь проинформировал меня о том, что мне следует ещё лучше защищать свою спину...
  - Хозяин, совет твой нужен.
  - Да, господин боевой маг. - Улыбнулся в усы трактирщик.
  - Кто бы мог меня отвести к поместью барона О'Лорин, мне нужен надежный проводник.
  - Могу предложить Джеба, он охотник, человек не слишком многословный, но надежный. Это он увел женщин и детей из Лёфу.
  - Хорошо. Тогда где он?..
  - Если нужно я могу сходить, - тихо проговорила девушка, выйдя с кухни с моим рюкзаком, - с вас три сомы и две кины.
  - Спасибо, красавица, - улыбнулся я, от чего девушка зарделась, уже успев позавтракать и закинув рюкзак за спину, а затем достал монету из кармана, взяв девушку за руку, просто вложил её в ладонь, - если возможно пригласи его сюда после обеда. Пока у меня тоже есть дела.
  Мне предстоит много дел, нужно помимо огнива и фляжки для воды поискать и перчатки...
  
  Некоторое время я ходил по деревне Росс, осматриваясь и прикидывая, а затем углубился на устроенную базарную площадку, где располагались торговцы. Некоторое время я слушал так называемую "рекламу" товара, выбирая только то, что мне было нужно.
  - Знаешь мальчик, а ведь это навевает воспоминания. - Обратилась ко мне Фина.
  - Что? - не до конца расслышав, я посмотрел на ножны, однако Джозефина опять замолчала.
  Интересно, о каких воспоминаниях говорила Фина? Может, вспоминала свое прошлое, но в руках предшествующих мне "Гандальвов"? Кто знает, ей около шести тысяч лет, есть что вспомнить... Так, фляжку я нашел, она стоила целого серебряного, дорого конечно, но она была около двух литров, плюс с ремешком позволяющим носить её на поясе. Наконец-то купил перчатки, кожаные с обрезанными пальцами. "Чтобы удобно было держать поводья", как объяснил мне торговец. Хоть теперь мое клеймо фамильяра не видно, спасибо удружила Вальер... А вот кремня и огнива, а так же их заменителей, я не нашел, поэтому и вернувшись в таверну в которой было несколько людно из-за прибывших торговцев и группы наемников. Заказав себе просто обед, я опустил капюшон ниже, поставив рюкзак к стулу, принялся неспешно обедать...
  Наемники на удивление вели себя спокойно, их глава как я полагаю, сидел за столом с четверкой торговцев, ну как ещё описать полноватых мужчин лет под сорок, что были одеты в довольно качественную одежду пусть и недорогого покроя. Та самая служанка, закончив подносить еду и выпивку присела напротив меня и теперь с некоторой боязливостью пыталась заглянуть в лицо.
  - Что случилось? - закончив обед, я немного отпил легкого вина, что сейчас было уже не таким уж и кислым.
  - Господин, вы...
  - Без господина, прошу, - тихо проговорил я, - а та монета это в качестве извинений за то, что случилось утром. Простишь меня? Я был не в духе.
  - Это... спасибо, - улыбнулась девушка, - охотник скоро подойдет. За обед с вас пять кин.
  Достав монеты из кармана, я отсчитал пять медных монет и передал их девушке. А затем налил себе вина из глиняного кувшина и стал неспешно его цедить, в ожидании охотника.
  В скором времени торговцы поднялись наверх, как и глава охраны, остальные же ненадолго поднимались наверх, а затем возвращались вниз, чтобы заказать себе "Альбионского эля" начали пирушку. Хозяин посматривал на это не очень доброжелательно, но ничего не говорил.
  Мне же ничего не оставалось делать кроме того чтобы набрасывать приблизительный план своего путешествия, после барона О'Лорин, я намерен отправится в Тристанию, нужно отыскать пару к Джозефине и потихоньку приживаться в этом мире. Нужно заиметь какой-нибудь тихий уголок, чтобы какое-то время привыкнуть к обстановке, да и учиться мне все же надо. Хотя бы простому чтению и письму, ведь "Королевская академия магии" мне не подходит, да и не полезу в этот гадюшник, по той причине что я - "непонятный" маг.
  Устав сидеть я устал, поэтому выйдя на улицу, увидел необычную картину, глава наемников одетый в простой кожаный доспех в данный момент сидел на лавочке возле конюшни и пыхтел трубкой. По аромату, донесенному до меня легким ветром, я узнал в курительной смеси самосад. Даже самому захотелось просто сесть и закурить...
  - Чего смотришь, наемник? - перехватив мой взгляд, не очень дружелюбно проговорил глава наемного отряда.
  - Плохой табак, - заметил я.
  - Ну что есть, то есть, - на его лице появилась грубая улыбка, - это все-таки не тот табак, что возят торговцы из Генуи. А это Германская марка, сорт такой. Хочешь?
  - Бросил, вредно.
  - Ну как знаешь... - отмахнулся от меня наемник, а затем, быстро осмотревшись по сторонам, просто откинулся на ограду и посмотрел в небо.
  Некоторое время постояв, я вернулся в таверну и сев за угловой столик принялся ожидать охотника. Наемники тем временем уже потихоньку набирались и стали провожать дочь хозяина маслянистыми взглядами.
  Вот не понимаю я, этим мужикам большинству из которых близко к сорока засматриваться на четырнадцатилетнюю девочку... Да уж, средневековые нравы, даже я в свои семнадцать просто не знаю что с ней сделать.
  - Красавица, а как тебя зовут?
  - Леона, - улыбнувшись, проговорила девушка, поднеся наемникам очередную порцию выпивки.
  - А не хочешь ли ты Леона узнать, на что способен настоящий мужчина?..
  - У меня есть жених, - резко проговорила девушка, - поэтому отказываюсь.
  - Жених? Да что он стоит как мужчина? Пусть выйдет и покажется! - прокричал, как я понимаю самый молодой из них.
  Дверь таверны между тем открылась, и в зал вошли двое, сначала приблизительно моего роста мужчина лет сорока, а за ним и двухметровый парень с добродушным лицом. Мужчина же сразу направился ко мне, а парень, подойдя к молодому наемнику, просто хлопнул его по плечу, от чего тот только крякнул от боли и просто свалился со стула, у которого подломились ножки.
  - Ты хотел меня видеть, наемник? - грубым голосом проговорил парень, смотря на наемника сверху вниз, я кузнец Фрей и жених Леоны.
  - Ты сейчас умрешь, кузнец, - просипел наемник и резко выхватил меч из ножен, парень на это только проворно отскочил к стене, - сдохни орковский ублюдок!
  Сосредоточившись, я быстро выхватил кинжал и одним движением метнул его в наемника, с легким свистом кинжал перелетел через зал, буквально сбрив наемнику, кончик носа, вонзился в стену. Охотник, остановившись, проследил траекторию полета кинжала и одобрительно улыбнулся. Выронив меч, наемник между тем принялся зажимать кровотечение.
  - Тронете ребенка, и весь ваш отряд останется здесь купаться в собственных кишках, - процедил я со своего места даже не пытаясь подняться.
  - Ты кто такой?
  - Маг, просто путешествующий маг, - позволил я себе насмешку.
  Затем сосредоточившись я послал энергетическую нить к кинжалу и когда она, наконец, достигла рукояти просто обхватил её импровизированной третьей рукой и потянул обратно, где просто вернул на законное место при помощи магии.
  Мое маленькое представление имело успех, наемники, поднявшись, увели "раненого" товарища наверх, ещё один вышел на улицу и пришел с командиром и тоже последовали наверх, оставшиеся втроем наемники немного нервно косясь на меня, допили свой эль и тоже ушли.
  - Они этого не оставят. - Заметил Джеб сев напротив меня, - будь осторожен, молодой маг.
  - Благодарю. - Устало вздохнул я, - вы ведь знаете, зачем я вас пригласил?
  - Сопроводить к поместью О'Лорин, - озвучил предложение охотник, - когда можем выходить?
  - Можно и сейчас, - спокойно предложил я, - меня интересует, какую вы бы хотели получить плату за работу проводником.
  - Экю.
  - Хорошо.
  - Не торгуешься?
  - А надо?
  - Нет, это настоящая цена для проводника. Значит, выходим в ночь, сейчас я отправлюсь домой, переодевшись, зайду за вами. Леона собери мне трехдневный запас продуктов. - Отдал распоряжение Джеб, - а ты Фрей, иди домой и помоги отцу, нечего тебе попадаться на глаза наемникам. Пусть ты и сильный, но они тренированные воины, погибнешь в первую минуту боя. Норман и сам в состоянии защитить свою дочь, но капитана ты предупреди...
  - Хорошо, - кивнул молодой кузнец, а затем, поцеловав суженную в лоб вышел из таверны.
  - На том и порешим, - поднявшись из-за стола, проговорил охотник и тоже ушел.
  - Спасибо, - склонилась передо мной в поклоне девушка, - за то, что спасли Фрея.
  - Зачем кланяешься? - грустно вздохнул я, - на время своего путешествия я просто маг, не дворянин.
  - А почему?
  - Обет такой. - Улыбнулся я.
  - Понятно... боевой маг.
  - Если можно, просто Алекс, - спокойно проговорил я.
  - Хорошо, Алекс, не желаешь ли ты копченого поросенка? За твои деньги естественно.
  - А пиво есть?
  - Интересно, что это за обет такой? Встречал я церковных рыцарей, что давали обет воздержания и безбрачия, но чтобы просто путешествовать... Леона, принеси нашему гостю копченого поросенка и пива. Быстрее только...
  Да, у меня есть обет: "Не умереть", самый простой обет, что можно придумать, но все же, он такой сложный...
  
  Передвигаясь по вечернему лесу за охотником, взявшего функцию проводника, я внимательно следил за его движениями. Осторожные движения, даже можно сказать, что абсолютно бесшумные... Особенно если сравнивать с моим передвижением, "как медведь через просеку", так можно охарактеризовать мое передвижение по лесу.
  - Джеб, сколько времени вы занимаетесь охотой?
  - Лет с пяти, - спокойно проговорил охотник, - если ты об умении передвигаться по местности, то этому несложно научить. Главное смотри себе под ноги и не наступай полной стопой. Сразу видно, что ты из города... однако, кое-что ты уже понял.
  Ну, красться я умею, но не по лесной местности, "жизнь - это лучший учитель", да необходимо это мне было. Раз я уже здесь то придется многому учится заново... Вот только времени у меня мало...
  - Боевой маг, - обратился ко мне Джеб, - почему ты встал на защиты жителей Лёфу?
  - Не знаю... Я отбивался от разбойников по дороге к Тристании, а затем несколько дней блуждал по лесу, а затем увидел дым и...
  - Значит, вы просто проходили мимо? - несколько удивленно посмотрел на меня охотник.
  - Вообще-то искал место для ночлега, - дернул я плечами, - откуда же я мог знать что, выйдя к деревне, нарвусь на наемников? А там уже не было выбора: либо я - либо меня.
  - Значит, просто случай... - задумчиво проговорил Джеб, - а если бы вас не атаковали, что бы вы сделали?
  - Сначала оценил свои шансы, а затем уже и решил, что делать дальше. - Спокойно проговорил я, - если бы всех мужчин перебили, а женщин и девушек начали насиловать, то уж точно не остался в стороне.
  - Значит, вы - рыцарь, - спокойно проговорил охотник.
  - Там где я жил, быть рыцарем - это значит быть идиотом. - Резюмировал я, - мне же приходится поступать в соответствии со своими принципами, что слабо относятся к рыцарству.
  - Однако беззащитных женщин и детей ты станешь защищать?..
  - А для чего тогда нужен мужчина? - ответил я вопросом на вопрос, - при этом я и убью без жалости, просто привык.
  Развернувшись, Джеб молча, заглянул мне в глаза, спокойно приняв этот взгляд, я прочитал лишь один вопрос: "Что же с тобой случилось, раз ты в таком юном возрасте привык убивать?".
  Да, быть рыцарем, понятия о чести, верности и достоинстве давно уже канули в Лету. Подмена понятий... так это можно назвать. В начале девяностых это началось, а дальше все будет только хуже...
  
  В скором времени мы встали на ночлег, Джеб рассудив здраво, не стал идти через ночной лес. Да и мне тоже требовался отдых, за день этой ходьбы я с непривычки устал. Это при том что мы вышли на поляну где было кострище, а рядом протекал ручей...
  - Алекс, у тебя есть что-то из огненной магии?
  - К сожалению - нет. - Спокойно проговорил я, смотря на гаснущие лучи заходящего солнца, - придется по старинке.
  Достав купленные кремень и кресало, набрав сухой листвы и травы, принялся разжигать костер. Пришлось немного попотеть, прежде чем я смог выбить искры. Костер между тем начал разгораться, в это время я стал собирать небольшие веточки и отдавать на жатву пламени...
  Что я могу как маг? Назваться "боевым магом" - это одно, а вот соответствовать этому званию довольно сложно, особенно если принять во внимание то, что я ничего не умею, кроме, пожалуй "усиления тела", да и той "сферы".
  - А ты знаешь что делать, - удовлетворенно кивнул охотник, - значит ты не просто городской житель.
  Не став размениваться на комментарии я быстро собрал сушняка побольше, сложив в стороне от костра, чтобы на него не попали искры. Охотник же взялся за приготовление пищи...
  Вскоре по поляне пронесся аромат готовящегося мяса... Я, сидя немного в стороне от костра молчаливо изучал Джозефину, осторожно проверял остроту лезвию, изучал зазубрины, которых было лишь три... Затем прикоснувшись к лезвию пробежался по бороздке, а затем направил энергию в лезвие.
  Вокруг черное лезвия сформировалась сероватая дымка, а затем кинжал издал громкий поющий звук... Удивившись я едва не выронил его но благодаря своей способности перехватил кинжал за рукоять...
  Эх, эксперименты... Боюсь они меня до добра не доведут. Однако ничего не остается, как начать тренироваться в магии, энергии у меня много, а вот умений нет. Ладно, что я могу сделать? Закрутить энергию в снаряд? Могу, однако, изменение формы энергии не изменят её свойств или изменят? Ладно, проверю кое-что...
  Вытянув руку вперед, я осторожно выпустил энергию, придавая ей форму тонкого горизонтального полумесяца, а затем просто толкнул в сторону кроны дерева. Резкий свист и в соответствии с моим планом крона с шумом ломаемых веток упала на землю.
  Джеб ничего мне не сказал, хотя в глазах я видел вспышку недовольства... Затем неспешно подойдя к отрубленной кроне, я изучая провел рукой по срезу ствола, оказалось что он перерублен не полностью, а это означало лишь одно - плотность энергии была недостаточно высокой, да и "лезвие" было недостаточно быстрым.
  Хм, хочу тихое и безопасное место где бы я мог потренироваться в магии... Ну пока буду осторожными шагами продвигаться по магической стезе.
  Сев возле костра я стал терпеливо ожидать приготовления каши. Этим временем, осторожно запустив ниточку энергии в костер... Что странно, энергии соприкоснувшись с пламенем не исчезала и не тушила его, а словно подпитывала... Да и я связанный с огнем посредством этой нити почувствовал жар пламени, а затем действуя скорее по наитию чем осмысленно неожиданно для себя зажег небольшой огонек на ладони ...
  - А ты оказывается лжец. - Спокойно проговорил охотник.
  - Сам не понимаю, - спокойно проговорил я, - раньше такого эффекта не было, - сосредоточившись на огоньке, я придал ему форму сферы и подпитывал энергией, чтобы он не затух, - это невозможно объяснить...
  Такое ощущение, что я заставил гореть свою энергию, скопировав принцип простого огня, выделяя тепловую энергию. Даже способен менять интенсивность горения, но сейчас этого использовать не буду, а, то и так "обезьяна с гранатой".
  Подняв огненную сферу приблизительно на два метра вверх, я оставил её как источник освещения, немного увеличив интенсивность свечения.
  - Это даст сигнал о том, что здесь кто-то есть... - задумчиво проговорил охотник.
  - Если это будут люди, - задумчиво проговорил я, - это послужит сигналом о том что здесь есть маг, а если звери, то...
  - Лишь бы не орки...
  - А это кто?
  - Не знаете?
  - Не встречал, - кивнул я, - хотя, я видел каких-то существ что примерно вдвое выше меня ростом, выглядящих как люди.
  - Это они и есть, - кивнул Джеб, - к югу отсюда, в одном разрушенном от времени замке есть поселение орков. Иногда туда отправляются рейды, составляющие из воинов и магов, однако не всегда они бывают удачными. Чаще всего орки просто уходят... Хотя есть среди них те кто путешествую по двое или трое. Эти самые опасные...
  - Вот как, - кивнул я, - просто там, где я жил о них даже упоминаний не было, лишь в сказках...
  - Кроме них так же есть и звери что хотят попробовать мага на зуб, - улыбнулся охотник, - есть такие, что способны перекусить меч, на некоторых не действует магия... Однако и охотиться на них можно только по разрешению Королевского Института Магии.
  - Однако, можно же и просто защитится...
  - Так в основном многие и делают, - насмешливо посмотрел на меня Джеб, - ведь нужно же добывать как-то ингредиенты для алхимиков. А сейчас будем спать, ты свой огненный шар погаси, будет только мешать...
  На то и решили, что спать будем попеременно... Первая смена была моей и я не стал противится. Ведь первая смена самая простая, да и мне есть чем заняться кроме как игра с огнем...
  
  Глава 6. Барон Уильям де О'Лорин.
  
  Открыв глаза Луиза несколько удивленно посмотрела в потолок... Это была не её комната, а если судить по белой ширме - лазарет, куда она угодила после взрыва на уроке алхимии.
  - Проснулась? - раздался тихий голос.
  - Табита... - несколько дергано села на кровати Вальер, - что случилось?
  - Ты в лазарете, - безмятежно проговорила синевласая девушка.
  - А... - протянула Луиза, а затем замолчала, вспоминая.
  Вот она занимается приготовлением противоядия от яда ларго. Осторожно помешивает варево, а затем начинает читать заклинание и неожиданно для себя чувствует, что у неё столько сил, а затем сбивается. Яркая вспышка...
  Быстро ощупав свое лицо, Луиза облегченно вздохнула, она не пострадала от взрыва, ну или лекарь Саманта сумела излечить её уже позже...
  - Алексей...
  - Что?
  - Не обращай внимания, просто вспомнила полное имя своего фамильяра, - смутилась Вальер, - неважно.
  - Хорошо, - кивнула, смотря в книгу Табита.
  Вот же... Ну почему он ушел? Мне даже пришлось писать письмо отцу, чтобы он не объявлял его в розыск. Столько всего для него сделала, а он где-то путешествует... или умер. Но...
  - Какой он? - тихо спросила Табита, подняв взгляд от книги.
  - Кто? Алекс? - не сразу поняла Луиза, - очень вредный и свободолюбивый, любящий говорить правду, но... - Луиза, несколько удивленно посмотрев в глаза сквозь очки Табиты, спросила, - он что-то тебе говорил?
  - Нет, - спокойно проговорила Табита и, спустившись с кровати, отодвинув ширму, направившись к выходу, попутно постукивая посохом по полу.
  - Надежный, наверное... - задумчиво закончила Луиза.
  Затем послышался звук открывающейся двери означавший то что Табита покинула лазарет, а Вальер обхватила колени руками просто печальным взглядом смотрела на открывшейся ей вид кусочка неба из окна.
  
  
  Поместье барона я увидел с холма... Я ожидал увидеть что угодно, но это оказался одиноко стоящий особняк в три этажа обнесенный невысокой оградой. Никаких средств для защиты населения замечено мною не было, разве что в находящейся по соседству деревни под названием Ноун была обнаружена стена из частокола и несколько человек стоящих около врат, да и на башне стоящей по средине деревни.
  Расстались мы с охотником по дороге к поместью, он двинулся в деревню, а я пошел напрямую к поместью... Однако в поместье мне не удалось попасть, так как деревянные створки ворот оказались закрытыми наглухо. Несколько раз, постучав я, просто сел на траву возле ворот и прислонившись к стене...
  Вчера у меня был довольно сложный разговор с Джозефиной... Разговаривали на счет магической энергии, скорее это меч делился со мной своими соображениями, а я просто слушал...
  - Фина, а какие способности у Дерфлингера?
  - Впитывать магию, чтобы восстановить целостность, - металлическим голосом спокойно ответил меч, - так же способность облегчать тело своего носителя, ну и принудительное движение. Все это завязано на количество впитанной энергии. Однако существует опасность чрезмерного количества энергии...
  - Спасибо, - кивнул я, чувствую на себе этот странные и непонятный взгляд меча, который словно смотрел на меня со всех сторон, - значит, мне нужно вас беречь. Такое уникальное оружие бесценно.
  - Твоя жизнь бесценна, - спокойно поправила меня Фина, - а мы и так слишком долго существуем. Даже некоторые воспоминания начинают стираться.
  Да, моя жизнь для меня важнее... Даже исключая возможность возврата у меня и так достаточно способностей для выживания. Способности "Гандальва" и "мага" даже, несмотря на несколько неприятных моментов довольно "вкусные". Эх, сейчас главное настроится на разговор с бароном... Рассмотрю его предложение, а затем от этого плясать и буду.
  Между тем врата начали медленно открывать внутрь, а затем из них вышел немолодой мужчина в добротном костюме, напоминающий чем-то фрак из старых кинофильмов...
  - Вы к господину Уильяму? - оглядев мой внешний вид, поинтересовался он, - я Форос, управляющий баронства О'Лорин.
  - Меня пригласили, - поднимаясь на ноги проговорил я вытащив травинку изо рта и отряхивая штаны от прилипшей травы, - мое имя Алекс...
  - Следуйте за мной, - быстро проговорил управляющий, - вы завтракали?
  - Да, спасибо за беспокойство.
  Спокойно ответил я этому мужчине с длинными черными волосами, стянутыми на затылке ремешком неспешно двинувшись за ним. Проведя меня внутрь особняка, этот дворецкий оставил меня в небольшой комнате с видом на сад, в котором я увидел небольшой пруд. Сама же форма особняка была в виде квадрата, это было незаметно с холма.
  Неожиданно я почувствовал осторожный и испуганный взгляд что настойчиво касался моего затылка... Обернувшись я увидел невысокую девушку с красивыми волосами заплетенных в широкую косу касающуюся пола. Именно она, выглядывая из коридора, противоположного тому, куда ушел управляющий, смотрела на меня.
  Сбросив плащ со свои плеч, я сложил его, удерживая на руках, осторожно улыбнулся девушке, однако она вздрогнула и спряталась за угол, чтобы в скорости снова начать буравить меня взглядом, в котором тебе уже не было первичной пугливости. Скорее, перехватив её взгляд, было что-то вроде тихой благодарности и жгучего любопытства...
  - Господин Уильям вас ожидает, - спокойно проговорил, подойдя ко мне Форос, - следуйте за мной, господин боевой маг.
  Молча последовав за Форосом, я разглядывал окружающий меня особняк. На стенах были картины, присутствовало несколько статуй, а так же два полных комплектов рыцарских доспехов стоящих возле входа в кабинет. Открыв передо мной двери, Форос остановился...
  - Благодарю, - спокойно проговорил я, проследовав в кабинет и начал изучать взглядом его хозяина.
  Немолодой, примерно пятидесяти лет мужчина с пробивающейся сединой, с гладко выбритым лицом сидел в кресле и спокойным, твердым взглядом рассматривал мое лицо, с легкой улыбкой он кивнул мне в кресло, что я воспринял как приглашение. А затем посмотрел ему в глаза...
  А вот глаза были полны обжигающе холодной ярости... Причем ярости осознано контролируемой и направленной не на меня. По крайней мере, это я смог прочитать.
  - Алекс, - твердым голосом проговорил мужчина, - мое имя Уильям де О'Лорин, приятно познакомится...
  - Барон, - спокойно ответил я, вежливо кивнув, - насколько я помню, вы просили о встрече для обсуждения какого-то дела?
  - Именно так, - спокойно кивнул Уильям, - смотря мне в переносицу, чем создавал ощущение, что неотрывно смотрит мне в глаза, на что я спокойно отвечал, - насколько мне известно, из произошедшего, вы стали кровным врагом барона Генриха де Лаваль, убив его сына. Так же мне стало известно, что за вашу голову де Лаваль обещал награду в тысячу экю.
  - Что вы хотите этим сказать? - спросил, я, слабо улыбнувшись.
  Нужный эффект создал Уильям, видимо понимает кое-что из психологии... Смотреть в глаза оппоненту, при этом спокойно и вежливо говорить проясняя детали. Можно подумать, что меня вербуют. Интересный вывод.
  - А то, что у нас общий противник, - резко произнес Уильям, - несмотря на свой достаточно юный вид, вы Алекс прекрасно понимаете ситуацию, это видно по вашим глазам. Для вас не ново биться насмерть.
  - Барон, может, вы поделитесь своими соображениями на счет выхода из сложившегося положения? - Спокойно проговорил я, - именно по этой причине я и прибыл к вам.
  - Значит так, - переведя дыхание, спокойно проговорил Уильям, - в данный момент де Лаваль является клятвопреступником и предателем для моей семьи, а то, что сотворил его сын с Колет, это просто... Я хочу уничтожить всю эту семью, чтобы упоминания о низ исчезли навсегда...
  Затем где-то на протяжении получаса я слушал неспешное объяснение плана барона. Он был довольно прост: взять штурмом поместье, что представляло собой небольшой замок с крепкими и высокими стенами, с небольшим рвом через который был сооружен деревянный мост... Атаковать предлагал силами своих воинов, у него из было около полутора сотен, так же есть десяток ветеранов что занимаются охраной этого поместья. Так же существует договоренность с графом Артуа о предоставлении двух сотен воинов.
  В то время когда у барона де Лаваль есть связи с герцогом Гулденхорф, что находится западнее баронства и имеет статус независимого государства в составе Тристании. Это существенно усугубляло обстановку... Однако в ряд некоторых причин герцог вмешиваться не будет, все-таки сейчас мы находимся во владениях правящей королевской семьи. Ссорится с королевой Марианной из-за баронских стычек ему просто не к лицу, но исключать этого не следует...
  - Какую же роль я должен сыграть в этом плане? - внимательно выслушав барона, через несколько минут спросил я.
  - Мне хочется, чтобы вы помогли и мне и себе. Вы прекрасно владеете мечом и магией...
  - Я не наемник! - прозвучал мой резкий ответ.
  - Никто не говорит о вашем найме, - сдержанно усмехнулся барон, - как дворянин я понимаю ваши чувства, но я предлагаю вам партнерство на равных условиях.
  Так меня загоняют в тупик, гладко стелет барон, однако что же мне ответить? Говорит о моей доле в этом деле... Это сражу покажет меня как человека мнение которого можно купить за деньги, хотя...
  - Есть же ещё что-то в этом баронстве, о чем вы мне не рассказали? - спокойно проговорил я после паузы затраченной на размышления, - так же мне интересно какая выгода вам барон от этого столкновения? Кровная месть - это одно, должно же быть еще что-то.
  Откровенно улыбнувшись, Уильям неожиданно для меня положил передо мной на стол, кусочек метала отливающего золотым светом. Осторожно взяв его в руки, я с удивлением узнал золото...
  - Это первая из причин, - спокойно проговорил барон, - если вам будет интересно, этот кусочек обнаружил один из моих воинов близ границ моего владения по соседству с баронством де Лаваль.
  - Понятно, - кивнул я головой, - значит - золото, не удивлен. А вторая причина?
  - Есть сведения, что Генрих занимается работорговлей.
  - И?
  - Для вас это не является стимулом для действия?
  - Является, - кивнул я, - но... даже принимая во внимание все произошедшее и услышанное я не вижу причин для этой маленькой военной компании. Одно дело - нанять убийцу, но совсем другое атаковать поместье, в котором есть женщины и маленькие дети.
  - Безоружных людей никто не будет убивать, - покачал головой барон, - но я понимаю ваши сомнения Алекс. А что на счет наемного убийцы - попытки я уже предпринимал, но все они оказались безуспешными.
  Однако не стоит забывать, что даже самый тихий и спокойный человек в минуту опасности будет драться отчаянно, старясь спасти свою жизнь. Поэтому будет неоправданные жертвы, хочет того барон или нет.
  Однако при этом я тоже не горю желанием оставлять за собой кровных врагов, мне повезло, что тогда меня вытащила эльфийка, но не закончится ли мое везение на этом? Не знаю...
  - На счет оплаты... - задумчиво проговорил барон, - я предлагаю вам десятую часть всего, что мы получим с поместья. Трофеи с убитых воинов принадлежат победителю - так гласит рыцарский кодекс. Что скажете?
  - Мне нужно время чтобы подумать, - спокойно проговорил я, - в любом случае это дело будет довольно сложным. Всего доброго, барон.
  Поднявшись с кресла, я забросил на свои плечи плащ, а затем опустил капюшон. Барон, поднявшись со своего места, спокойно мне проговорил:
  - С вами или без вас, бой состоится, пока что я начну подготовку. Форос вас проводит.
  - До свидания, - проговорил я и вышел из кабинета.
  Затем я недолго следовал по коридору за управляющим что, выведя меня из поместья, не проронил ни слова. А затем я направился в деревню, оставаться в поместье и просить о ночлеге я не собираюсь.
  
  Однако и в деревне я не задержался, просто накупился продуктами в местной таверне и направился в лес, следуя вдоль русла реки, что протекала близ поместья.
  Сегодня была прекрасная погода, однако я не спешил сбрасывать с себя плащ, ведь простывать мне сейчас просто нельзя, по той простой причине, что у меня может не быть иммунитета от местных заболеваний. Однако я шел не в лес, а в небольшую рубленую избушку, что видел по пути сюда, она как раз и находилась рядом с рекой.
  - Значит, решил спрятаться? - проскрипела Фина.
  - Скорее просто потренироваться в магии. - Спокойно ответил я, в конце концов, мои познания о ней находится на довольно посредственном уровне.
  - Нет ничего опаснее на свете - чем дикий маг, - насмешливо ответила мне Фина. - Правильное решение, мальчик. Однако что на счет этого похода против барона де Лаваль? Ты же собираешься участвовать или я что-то неправильно поняла?
  - Участие мне необходимо, но способы могут быть иными. Как я уже сказал: оставлять врагов за спиной я не буду. Поэтому и хочу, что пока есть время неспешно все обдумать, да и прогуляться до поместья мне никто не помешает. Те, кто знали меня в лицо, мертвы, а люди барона ожидают увидеть настоящего боевого мага.
  - Правильный расчет, - с некоторым удовлетворением ответила Фина, выслушав меня, - мне одно интересно, какие параметры имеет твоя магическая сила. Выступая в роли проводника, я поглощаю и передаю своему партнеру любую магическую энергию, но не убьет ли это тебя? Может пойти отторжение и резонанс что уничтожит тебя.
  - Со временем разберемся, - грустно усмехнулся я, - спасибо что предупредила.
  - Но если подумать, ты используешь существующую магическую энергию, твое тело пропуская мировую энергию что идет из земли придает ей особые свойства. Поэтому опасность существует, но только теоретически.
  - Ты меня запутала.
  - Ладно, с этим пока подождем, - спокойно проговорила Фина, - что на счет огня, как ты это сделал?
  - Сам не знаю, - пожал я плечами, - просто почувствовал что нужно делать для того чтобы он появился из магической энергии.
  - Интуитивный стихийник... впервые слышу.
  Правда я и сам не понял что сделал... Словно своими руками прочувствовал пламя, а затем зажег его из своей энергии. Странно это все, мистикой какой-то пахнет. Да, забыл я, где нахожусь, сколько ещё открытий чудных мне предстоит открыть?
  
  Домик я нашел быстро, он был небольшим, при этом было видно, что в нем жили. Присутствовало несколько деревянных кружек и чашек, присутствовала печь выложенная из речных камней и что удивительно железная плита.
  - Жить можно, - с этими словами я положил свою рюкзак и сел на грубую лавку, выполняющую роль лежака.
  Ну, вот опять я один, опять строю планы и пути к их достижению. Когда же это изменится? Когда я смогу проснуться утром и просто провести день не отвлекаясь на проблемы? Никогда, наверное, ну такова жизнь, где все идет, не так как я захочу.
  Ладно, приступлю я к расквартированию, все-таки я останусь здесь на какое-то время, поэтому и нужно навести небольшой порядок.
  
  Закончил я ближе к вечеру, приготовлением ужином на одну персону. Все-таки неплохо я устроился, в данный момент никто не знает где я нахожусь, даже местные жители, так как я не чувствовал ни единого взгляда в свою сторону пока направлялся сюда.
  Огненный шарик в данный момент просто висел на одной точке над потолком, это стало результатом моих опытов. Сначала я сформировал пламя в форме яркой сферы, а затем окутал её своей собственной энергией, что немного снизило яркость, но не позволяла теплу распространяться в стороны, а затем соединил это все с нитью, что крепилась к потолку. Энергии же было достаточно, но постепенно огонек бледнел, как и его оболочка. Нужно как-то разобраться с постоянной подпиткой энергии... Может что-то вроде аккумулятора создать? Как? Вот самый главный вопрос.
  Размышляя о магической энергии, я незаметно для себя умял кашу и пирог, что купил в деревне. А затем вышел на крыльцо, погасив светлячок под потолком, затем создав подобный, просто с раздражением бросил его в воды реки.
  Громкий хлопок и из реки вверх ударил поток поды и пара... Увидев это я неожиданно для себя замер на месте, а затем почесал затылок.
  Да, хорошая бомба получилась, но использовать лесу не буду, лесного пожара мне только не хватало. Но, неплохо вышло, будет, чем удивить противника, однако мой арсенал пока просто катастрофически мал... ну это дело наживное.
  
  На следующий день у меня чудовищно болели ноги, словно я пробежал марафон, поэтому с трудом размявшись я устроился на пне дерева росшего когда-то на самом берегу реки и тренировался в магии. Это было лишь простое изменение формы и концентрации энергии, но мне этого хватало. Жаль только что моего контроля не хватало на объемные заклинания.
  При попытке создать огненный шар диаметром около метра, я потерпел неудачу, так как он просто распался, поэтому после перерыва на обед я посвятил себя работой над контролем... Так незаметно пролетел мой первый день.
  
  Неожиданно, но мои эксперименты с магией затянулись на три дня. Я работал исключительно с дистанционными заклинаниями, не решаясь использовать ничего кроме усиливающей ауры, что выглядела как дымка вокруг моего тела, в зависимости от концентрации возрастала моя сила и скорость, что позволяло мне эффективнее использовать свои способности фамильяра. Вот после её использования я и лежал пластом от усталости полдня, свернув и зафиксировав исследования на собственном теле. Мне достаточно и одной малой ошибки, чтобы снова не повторять...
  
  Наконец, я двинулся в сторону баронства де Лаваль, предварительно уточнив направление в деревне, где запасся провизией. Единственное что мне не нравилось, так это боязливые взгляды местных жителей. Видимо уже дошли слухи о произошедшем в Лёфу. Даже не жалею что покинул эту деревню. Мой путь пролегал в сторону от небольшой дороги, по которой иногда проезжали крестьяне на телегах, дважды мелькнул отряд стражников, что проводили меня настороженными взглядами, но ничего предприняли. Скорее всего, они были предупреждены, о моем присутствии, бароном.
  До территории баронства я добрался к ночи, сделав несколько коротких передышек. Все-таки следует подумать о средстве передвижения, ездить на лошадях я немного умею, да и средства позволяют, но при этом понятия не имею, как ухаживать за ними. А пока ножками... эх, нет точно куплю себе лошадь, а то мои кроссовки скоро каши попросят, а я хотел сделать заказ сапожнику, как только доберусь до Тристейна.
  Неожиданно для себя я почувствовал чужой взгляд направленный откуда-то справа, он был не враждебным, а скорее любопытствующим и постепенно становился все сильней... У меня даже мурашки пробежали по спине, по той простой причине что на дороге никого не было, а лес был достаточно далеко. А затем взгляд плавно переместился мне на затылок...
  Примерно час до заката я шел под этим взглядом, а затем свернул в сторону от дороги, увидев с холма небольшой ручей, выше которого по течению были густые заросли кустарников, где я и решил остановиться на привал.
  Забравшись в заросли, я развел костер, это, оказалось, сделать очень просто обладая магией огня, ведь мне не нужно было топливо. Создал огненный шарик на уровне земли, позволив огоньку пламени лизать дно котелка, вот и вся наука. Расстелив плащ, я сделал огонек совсем тусклым и приступил к трапезе...
  А затем прямо на моих глазах у меня исчез кусок хлеба, затем послушался шум убегающего ребенка бегущего по лесу. Все это было проделано с такой феноменальной скоростью, что я просто замер, не донеся ложки до рта.
  - Ну и что это было? - несколько удивленно проговорил я.
  - Тебя обокрали. - ехидно проинформировала меня Фина.
  - Но кто мог это сделать - озадаченно проговорил я, - убирая котелок от себя, так как пропал аппетит, - невидимка какая-то.
  - Все возможно, - спокойно проговорила Фина.
  Ну, вот ночью придется спать в пол глаза... - проворчав про себя, я затушил пламя и завернулся в плащ, смотря на растущий диск голубой луны, единственной на небосводе, так как её сестра отсутствовала...
  
  Ближе к полудню следующего дня я наконец достиг поместья де Лаваль. Расположившись на холме приблизительно в трехчасовом пешем переходе от стен, а в лесу неподалеку разбил миниатюрный лагерь держась в стороне от протоптанных троп. Даже видел нескольких детей что собирали грибы... Однако удалось спрятаться и оставаться незамеченным.
  Да, миниатюрный замок, даже принимая во внимание магию, эти стены придется постараться сломать, да и время на этой уйдет. Причем к стенам приблизится незамеченными, не получится, так как поместье находилось в своеобразном котловане между холмов, вершины которых были в зарослях низкорослого кустарника. Среди него даже мне сложно замаскироваться, не говоря уже о воинах в доспехах...
  Интересно кем был мой ночной гость? То, что я его не увидел в тридцати сантиметрах от себя, при источнике огня, говорит о том, что это маг, но откуда он и почему один? Впрочем, чему я удивляюсь... Магический мир же. Ладно, прогуляюсь до деревни, что осталась за моей спиной, все равно лезть в этот замок я не горю желанием.
  
  В деревню я проник спокойно, а затем направился в сторону центра, пытаясь найти постоялый двор или таверну. Нашел, только вот на входе оказалось две детинушки под два метра ростом с довольно крупным телосложением, однако больше настораживали дубины, что они поставили мирно пылится возле крыльца. Пройдя мимо них, делая вид что не обратил внимания, я вошел в таверну.
  Люди, сидящие за поставленными параллельно длинными столами, сразу обратили внимание на меня, не растерявшись, я направился прямо к стойке, где бородатый хозяин задумчиво изучая бутылку из темного вина...
  - Комната есть? - спокойно поинтересовался я.
  - Да, семь кин.
  - Что на ужин?
  - Жаркое из молочного поросенка, так же есть жаренная курица.
  - Жаркое и комнату на ночь.
  - А выпить не желаете? - улыбнулся мне трактирщик, показав отсутствие двух передних зубов, - молодому господину...
  - Жаркое и хлеба. - Спокойно прервал я его, а затем сел за правый стол, устроившись с краю, чтобы иметь возможность проверять входящих.
  Не стоит размениваться на вежливость, её чаще всего воспринимают как слабость, а что-то доказывать бесполезно: "после драки - кулаками не машут". Этот урок я усвоил из своего бродяжничества, тогда мне приходилось прятаться и скрываться...
  - Ваше жаркое, господин, - поставила девушка передо мной на подносе глубокую чашку в котором были кусочки мяса вываренные с какой-то крупой и солидный кусок хлеба, - может вам молока?
  - Если возможно. - Кинул я, достав свою металлическую ложку.
  Взгляды между тем с моей персоны исчезали один за другим, девушка между тем принесла мне кружку молока, за что была награждена лишней серебряной монетой. Что-то у меня не возникало желания распивать алкогольные напитки в незнакомом месте в неизвестной компании. Перестраховываюсь? Да.
  Чтобы не возникло конфликтов, сразу после ужина я поднялся в комнату, продемонстрированную мне той же девушкой, и запер дверь на засов.
  - Вот так-то лучше, - устало проговорил я.
  - Чем планируешь заняться?
  - Просто собрать сведения, - спокойно проговорил я, - нужно попробовать пробраться в поместье, по совершенно законным основаниям, но это при наилучшем исходе. Пока просто информация об семье де Лаваль... Там видно будет.
  Ведь меня не знают в лицо в конце концов... Так что можно и притворится о том что ничего не знаю.
  
  Опять этот взгляд... Почему же я не могу понять кто за мной наблюдает? Тем более в таком месте...
  В данный момент я залез в кустарник и раздвигая его руками оборудовал себе лежку чтобы незаметно наблюдать за поместьем. Днем вокруг поместья часто появлялись всадники, а вот простых людей не было. Было несколько повозок, скорее всего с провизией для барона и его семьи, да и все впрочем. Ничего примечательного...
  - Не туда смотришь, - тихо проговорила Фина, - у таких поместий всегда есть один или два черных выхода, необходимых как раз для отступления. Тем более что барон специализируется на магии "Земли".
  Да, это будет сложно, как же мне туда приникнуть, тогда бы я сам разобрался с бароном и просто ушел. Прощать ему отряд убийц никто не собирается.
  Так, а если поискать вход в поместье? Только где? Слишком уж большая площадь получается, да и насколько далеко могут простираться ходы от поместья под землей.
  На счет информации, что мне удалось собрать, а в частности просто заплатить служанке, на данный момент состав семьи де Лаваль составляет четыре человека, это сам барон, его жена, второй сын, ставший в данный момент наследником и маленькая дочь. Позавтракав и взяв провизии на три дня, я просто ушел из деревни и теперь лежу здесь...
  Острожные шаги сзади заставили меня насторожится, они все постепенно приближались и я не выдержав, выхватив свою бабочку и переворачиваясь, вскочил в положение упор присев. Однако вопреки всему никого не было... На обозримом участке леса был лишь я один. А затем я услышал топот копыт и ржание откуда-то со стороны деревни, из которой я ушел.
  Осторожно, ступая от дерева к дереву, я начал приближаться к источнику данного шума, а затем замер. Из-за дерева, за которым я прятался, открывался хороший вид на десяток воинов, что в данный момент спешились с лошадей, целенаправленно растянувшись полукольцом, прочесывали участок леса, а в отдалении стоял трактирщик, что-то объясняющий воину в доспехах побогаче, указывая рукой в моем направлении.
  Продали, - сев за деревом вздохнул я, - с этими стражниками я справлюсь, но вот потом за мной будут охотиться с большими силами. Поэтому лучше уйти и пока затаится... Только ничего не получится так просто.
  Услышал я лай псов, а затем бросился бежать на восток, в обход деревни, не покидая леса. Если на меня выпустили псов, эти поиски превращаются в простую охоту, где мне уготована роль добычи. Поэтому я все больше ускорял, а затем ещё и использовал усиление на теле... Выдерживая темп бега на протяжении тридцати минут я почувствовал что начал уставать, ноги постепенно наливались свинцом, а затем подвернувшийся под ногу корень заставил меня остановится, но для этого я сделал сальто вперед, а затем проехался по траве на пятой точке. Все-таки использование способностей фамильяра было для меня в новинку.
  Шум при этом за спиной стих, однако я не позволил себе расслабляться и невзирая на усталость двинулся дальше, но теперь уже спокойным шагом. Тем более что на меня в данный момент никто не смотрел... Достигнув ручья, текущего в с юга на север, я пошел против течения, стараясь наступать на большие камни выпирающие из воды, да так чтобы не намочить ноги.
  Резкий шум на пять часов и я выхватывая полуторный меч и длинный кинжал встречаю тень выпрыгнувшую из меня из кустарника горизонтальным ударом, переходящим в двойную восьмерку, отступя в сторону. В ручей упали куски мяса, бывшие псом, окрашивая воду в красный цвет. Тяжело дыша от выброса адреналина, я замер прислушавшись...
  Тихий лес, журчание ручья и ничего больше... А затем откуда-то со стороны послышался визг и вой умирающих псов. Выпрыгнув из русла ручья, я застал странную картину, пятерка псов оставшихся в живых защищалась от какого-то существа издали похожего на медведя, только очень быстрого и ловкого, что умудрился ударом своей огромной лапы сбить пса с броска и просто раздавить своей массой.
  Мне здесь делать нечего, но следует быть внимательным, - быстро спустившись в русло, я двинулся быстрым шагом дальше от места боя, искренне надеясь, что это существо не двинется за мной.
  Спустя час я наконец остановился, просто сев на покаленный непогодой ствол дерева. А затем, достав лук, принялся его осматривать, к счастью во время приземления я не сломал его, а вот ума использовать не хватило. Да, иметь дальнобойное оружие, уметь им обращаться, но не избавить себя от угрозы... Однако две стрелы все-таки умудрился сломать, наконечники выполненные из железа, я просто убрал в кожаный кармашек закрепленный на поясе, не беспокоясь что смогу случайно на них наткнуться. Оперение убрал отдельно, оно мне ещё пригодится.
  - Вижу, ты все больше и больше вживаешься в свою роль.
  - Приходится. - Спокойно проговорил я, - кстати, сегодня опять во сне Луизу видел. Если бы не привязка, сказал бы что влюбился.
  - Ментальная привязка - это не корректное название. - Спокойно проговорила Фина, - "Ложный мотив", вот правильное название для этого заклинания. В основном используется для заключения контракта между призывающим магом и его фамильяром. Существует так же контракт без использования "ложного мотива", но он использовался, если мне изменяет память только Бримиром.
  - Фина, а кто этот Бримир? Сейчас его почитают как бога, если я правильно понял из молитвы в Академии.
  - Сильнейшим магом Пустоты, а так же и обычным мальчишкой, что пытался изменить мир к лучшему. В те времена эльфы и люди жили в относительной дружбе и согласии, - тепло проговорила Фина, - они даже вместе встречали угрозу с востока, откуда пришлю люди в Халкегинию.
  - А Бримир?
  - Давай я расскажу тебе это позже, тебе пока что не стоит забивать себе голову подобными сведениями. Они сейчас могут только навредить тебе.
  - А первый "Гандальв", кем он был?
  - Была... - поправила меня Фина, - её звали Сашей, и она... была эльфом.
  - Что?
  - Большего я тебе не сказать не могу.
  Позвав Фину ещё несколько раз, я перестал... Мне было интересно, почему же если Саша была фамильяром Бримира, об этом забыли и сейчас ненавидят эльфов? Хотя, может мне и правда рано знать это? Особенно принимая во внимание опыт существования Фины.
  Вскоре я развел костер и принялся готовить себе обед, погоня за мной уже отстала где-то позади, так что можно было отдохнуть. Дожидаясь пока варится каша с кусочками вяленого мяса, я просто глотал слюнки... Неожиданно, но этот стремительный побег отнял у меня много сил.
  Неожиданно над лесом пролетел клокочущий рев, замерев, я уставился в небо, а затем над моей поляной пролетел дракон, голубой, как небо... Несколько озадаченно почесав голову, я усмехнулся, проговорив:
  - Интересно, а можно мне вызвать фамильяра?
  - Для этого не существует никаких преград. Слова заклинаний для призыва и заключения контракта мне известны. - Ответила Фина на мой вопрос.
  Ну, пока это обождет и так слишком много хлопот. С той же магией...
  Дракон, между тем развернувшись, возвращался... Я на всякий случай, покрепче обхватил рукояти мечей, приготовится если не убегать, то уклонится от атаки. Однако, вопреки моему мнению, дракон легко приземлился на противоположной стороне ручья, а затем с его спины спорхнула маленькая девочка.
  Где-то я этого дракона уже видел, как и девочку в форме Академии магии... Точно, это же та девушка, у которой были равнодушные глаза, в глубине которых я прочитал столь многое, что не ожидал когда-либо прочувствовать.
  Девушка между тем спокойно перелетела через ручей и спокойным шагом подошла к моему костру, дракон же, просто лег на противоположном берегу ручья, но я чувствовал его напряженный взгляд, что для меня было ново. Ведь я чувствовал только направленный взгляд людей, а может, он тоже разумен? Мечи же разумные есть, так почему бы и дракону не обладать разумом...
  - Здравствуй, - решил я первым начать разговор, - давно не виделись.
  - Двадцать три дня. - Спокойно ответила синевласая девушка, расположившись на траве напротив меня, - ты сбежал.
  - Ушел, - поправил я её, - мне не нужны были проблемы в Академии, раз уж меня назвали бастардом или незаконнорожденным магом.
  - Вальер...
  - Она бы ничего и не сделала. - Помешивая кашу в котелке, спокойно проговорил я, - кстати, а как тебя зовут? В Академии я пробыл недолго, поэтому никого и не знаю.
  - Табита... - тихо проговорила девушка, внимательно смотря на меня.
  - А вот сейчас ты солгала. - Насмешливо проговорил я, - вроде бы ты и назвала имя, но сама неосознанно отторгаешь его, используешь его как ширму, за которой прячешь очень многое.
  Взгляд у девушки между тем стал настороженным и колючим... Действуя скорее интуитивно, я положил руку левую руку на рукоять кинжала, заметив это девушка ничего не проговорила, но немного расслабилась, но напряженный взгляд сохранился.
  - Как ты это делаешь? - тихо спросила Табита.
  - Делаю что? - переспросил я.
  - Читаешь по глазам.
  Ну не то чтобы я делал из этого тайну, но об этом знают только члены моей семьи. Даже не знаю, как это охарактеризовать. Все мужчины в нашей семье всегда обладали чем-то вроде повышенной интуиции, были способны ощутить чужой взгляд, а так же и его эмоциональную составляющую. При прямом зрительном контакте эта же способность позволяла читать человека по глазам, позволяя почувствовать, говорит ли он ложь или правду, а эмоции прочесть было куда проще... Правда за эту силу или способность, смотря как это называть, существует своя цена, что мне придется платить.
  Заглянув в глаза девушке, мне сначала пришлось пробиться через пленку равнодушия, а затем я увидел спокойствие, теплоту каждого момента, но это все быстро исчезло сокрытое тенью, в которой чувствовались отголоски ослепляющей боли...
  Закрыв глаза, я устало вздохнул, чувствуя, как по лбу катятся капельки пота, это всегда являлось слишком долгого и глубокого зрительного контакта. А затем я проговорил:
  - Ответь на вопрос. - Попросила меня девушка.
  - Хорошо, - кивнул я, а затем снял котелок с огня, - если я расскажу тебе об этом, откроешь ли ты мне свое настоящее имя?
  - Нет.
  - Вот и я о том же. - С легкой улыбкой проговорил я, - никто из нас не решается на откровенность, ведь этим самым мы станем ближе.
  - Алексей.
  - Слушаю. - Несколько удивившись, но не подав вида о прозвучавшем моем полном имени, - зачем ты хотела меня видеть, Табита?
  - Случайность. - Спокойно проговорила девушка, а затем указала рукой мне за спину, - Академия южнее.
  На эти слова я только хлопнул себя раскрытой ладонью по лицу... Действие "ложного мотива" оказывается сильнее, чем планировалось. Даже не знаю что делать... Хотя, лучше вернуть в баронство О'Лорин, все-таки далековато я забрался.
  - Есть будешь? - взяв рюкзак, я достал из него де металлические тарелки и ложки, каждая из которых стоила мне по половине серебряного, но я не стал жадничать.
  - Не откажусь. - Тихо проговорила Табита.
  Следом на скатерть я выложил хлеб, несколько пирожков с различной начинкой, да и домашний сыр. Неплохой обед у нас получался, Табита же добавила к этому несколько яблок и запеченную курицу, что прямо на моих глазах разогрела каким-то странным заклинанием на основе огня.
  Заметив мой заинтересованный взгляд, Табита пояснила:
  - Бытовая магия. Размораживающее заклинание.
  - Можешь показать её раз?
  Кивнув, Табита молча, указала на мою тарелку с кашей, а я в этот момент закрыл её сферой из собственной энергии, ощущая воздействие, я лишь молчаливо усмехнулся, до простого комплексного поднятия температуры было несложно додуматься и самому. Принцип жарочного шкафа.
  - Спасибо. - Кивнул я, а затем незамедлительно приступил к обеду.
  Когда с обедом было покончено, я, ориентируясь по солнцу, попытался понять, сколько сейчас времени, выходило около трех дня. Табита переместившись на мой плащ, поверх оного лежала белая ткань, что я использовал вместо скатерти, в данный момент читала книгу.
  Не став ей мешать, я собрав посуду отправился к ручью, где нагрев воду в котелке быстро перемыл её, а затем сложил в рюкзак, вернувшись, сложил скатерть и убрал в рюкзак, а затем просто развалился на плаще по соседству с девушкой, заложив руки за голову и закрыв глаза.
  - Куда ты пойдешь? - спустя несколько минут проговорила Табита.
  - Пока что решать возникшие проблемы, а потом... пожевывая сорванную травинку, спокойно проговорил я, - не знаю, но пока останусь в Тристейне.
  - Ради Луизы?
  - Издеваешься? - косым взглядом посмотрел я в глаза Табиты, но там даже не было намеку на шутку или ехидство, поэтому я только вздохнул, - не без этого.
  - Вернись в Академию.
  - Проще сказать, чем сделать, - зевнул я разморенный на солнышке после сытного обеда, - да и кому я нужен?
  Табита не смогла ответить на этот вопрос, поэтому промолчала... Мне же только и оставалось, что нежится под теплым солнцем... Настроение было нейтральное, наверное, у многих людей такое бывает, ничего тебе не хочется, ничего не надо, одна лишь умиротворенная лень.
  - Мне пора... - тихо проговорила Табита, поднявшись на ноги.
  Сев, я посмотрел на девушку что, держа спину прямо, перелетела через ручей, а затем подошла к лежащему дракону.
  - Принцесса!.. - окликнул я девушку, на что она резко развернулась и бросила на меня беспокойный взгляд, - как-нибудь встретимся.
  - Вспомнила, синие волосы - это отличительная черта королевской семьи Галлии. - Неожиданно проговорила Фина, - спасибо, Алексей.
  Девушка между тем проворно вскочила на спину дракона, тот же бросив на меня прощальный взгляд, в котором читалось некоторое недовольство, что с короткого разбега поднялся в небо. Сделав прощальный круг над поляной, дракон и его наездница полетели в южном направлении.
  - Да... - протянул я, - ты уверена, что она из королевской семьи? Мало ли... времени то много прошло.
  - Про цвет волос королей Галлии я слышала где-то полвека назад. Не думаю, что многое могло измениться за это время. - Спокойно проговорила Фина, - так что будь осторожнее юный Гандальв - принцесса эта девушка или нет, но её принадлежность к королевской семье несет опасность для тебя.
  - Спасибо за предупреждение, - спокойно проговорил я, цепляя на пояс с закрепленными на нем ножнами, - хотя, редко можно встретить человека, с которым можно просто помолчать.
  Подняв плащ, я стряхнул с него траву, а затем просто смотал, закрепив таким способом, чтобы он мне не мешался извлечению стрел из колчана:
  - Плюс, если я правильно разобрался в этой девушке, она не привержена двуличности, значит, предательства от нее ждать не стоит, - забросив лук за спину, я проверил хорошо ли выходят из ножен мечи и метательные ножи, - человеку с подобным стержнем внутри можно доверить свою жизнь, но... мое доверие невозможно заслужить.
  - Неплохая жизненная позиция, - насмешливо проговорила Фина, - куда в этот раз направимся мальчик?
  - Аннулировать проблемы. - Оскалился я, - кардинально аннулировать.
  
  В итоге на обратный путь я потратил весь следующий день, все по той причине, что мне пришлось, отклонился к востоку и купить продуктов в близлежащей деревне, где даже постоялого двора не было, а к вечеру я вышел севернее поместья, а затем разбил лагерь на приготовление ужина. Спать я не собирался и так уже отоспался после того забега. У меня были несколько иные планы...
  - Что же ты задумал?
  - Хочу потренироваться в магии, - пожал я плечами, - а то только бегаю туда-сюда, а толку от этого никакого.
  - Твоя правда.
  Поужинав, я поднялся на ноги и сформировал в руках сферу. Она спокойно висела над раскрытой ладонью, не двигаясь с места. Сосредоточившись, я послал её навстречу видневшемуся на краю поляну стволу дерева... Свистящий звук, а затем громкий хлопок, было слышно, как дерево заскрипело, с него посыпались сухие ветки, но оно не упало.
  Да, сейчас я не боюсь использовать магию на полную катушку... Только что мне использовать? Ладно, сначала попробую с различных сфер, а затем перейду уже к другим формам.
  Последующие три сферы заставили дерево качаться, но так и не сумели свалить. Затем я начал использовать огонь. После пятой огненной сферы дерево немного обуглилось, но не загорелось. А затем я создал вариант бомбы, направив сферу полную энергии в корни дерева. Взрыв был чудовищный, во все стороны летела земля, а ствол дерева у корней разнесло в щепки.
  Хо-хо, неплохо, но я недолюбливаю взрывы, пусть и принимаю их эффективность, мне нужно что-то другое. Кстати, нужно попробовать еще парочку вещей... Вспомнилось мне кое-что занятное.
  Сосредоточившись, я принялся тянуть что-то вроде энергетической нити к следующему дереву и достигнув его удовлетворенно улыбнулся с непривычки тяжело дыша, это оказалось сложно, по той простой причине что стоило мне на миг на что-то отвлечься как эта нить становилась короче и проходилось продолжать и продолжать... Сдаваться я не любил.
  Вышедшая из-за туч голубая луна высветила забавную картину, я стоял и направлял из основания своей ладони тонкий луч энергии, что в данный момент пытался проткнуть кору дерева, но этого не получало. Вернув энергию в ладонь, я сосредоточился, а затем резко выпусти луч энергии что, преодолев разделяющие девять шагов до дерева, пробил его насквозь, о чем говорило ровное свечение.
  Неплохо, - вернув энергию в свое тело, я сел на траву, - в случае, когда потребуется ударить противника быстро и на прямо дистанции ничего лучше и придумать нельзя. Кстати, не стоит забрасывать эксперименты с этим лучом, появились у меня кое-какие идея для его улучшения. Так, осталось лишь одно...
  Создав сферу, я принялся заставлять её вращаться на плоскостях, а затем, придав ей форму плотной вытянутой спирали, что продолжала вращаться, метнул в дерево. С громким треском спираль ломаемых веток и рубленых стволов, исчезла в лесу, Покачав головой, я принялся заново. Теперь я создавал горизонтальный смерч, максимально ускоряя движение энергии...
  С громким свистом рассекаемого воздуха над моей рукой двигалась энергия, рассудив, что это для меня будет несколько слабо, я добавил пламени. А затем я только улыбнулся и отпустил заклинание в лес, придав ему вытянутую форму, напоминающую копье.
  Чудовищный удар, я, чувствуя как меня оторвало от земли инстинктивно свернувшись в позу эмбриона закрылся в кокон из плотной энергии, а затем легкой упал на землю не получив повреждений. Поднявшись на ноги, я только ошарашено посмотрел, что сотворило мое "творение". Теперь с опушки леса через лес вела просека, по которой могла спокойно проехать повозка, деревья же что раньше преграждали путь, были расщепленными и обугленными лежа по обе сторону от просеки, от корней остались тлеющие в ночи корни...
  - Неплохо, - с насмешливыми нотками приговорила Фина, - очень неплохо. Классифицировать заклинание не буду, но оно однозначно из боевой магии.
  - Слишком шумно получилось, но эффектно, - проговорил я, подбросив веток в костер.
  - Уходить тебе нужно отсюда.
  - Так в этом и был расчет. - Усмехнулся я, - моя задача простая - сделать так, чтобы до этого Генриха можно было подойти на расстояние полета стрелы. А сделать это можно будет, если у него не будет стражников. Такая вот маленькая диверсия, направленная на распыление противником своих сил. Плюс, сейчас ночь и выдвигаться к источнику подозрительного шума некто не будет, а значит будут ждать рассвета... Разбуди меня когда будет светать.
  - Хорошо, - проговорила Фина.
  Раскидав костер в стороны, затоптав горящие угля, я на всякий случай притоптал место кострища, закутавшись в плащ, лег на прогретую землю, положив пояс с оружием в изголовье. А затем, смотря в незнакомое звездное небо этого мира, незаметно уснул.
  
  Спал я беспокойно, мне что-то снилось свеянное с розоволосой особой, но резко открыв глаза и сев, посмотрел на светлеющее небо. А затем не давая себе время на раскачивание быстро собрал лагерь, чтобы быстро позавтракать куском пирога, разогретым заклинанием.
  - Рано ты проснулся.
  - Сон какой-то настораживающий приснился, - спокойно проговорил я, - ладно, чую, веселый будет сегодня день.
  Особенно принимая во внимание, как ты вчера пошумел...
  Подойдя, осматривал я лесную просеку длиной около десяти метров, размышляя:
  А пошумел я знатно, интересно, насколько возрастет сила на удар, если улучшить свой контроль над магической энергией? Думаю что солидно, но и это огненное копье пока что для меня потолок. Хотя думаю мне нужно что-то для защиты, одними атаками жив не будешь.
  Между тем осторожно выбравшись на вершину холма, раздвигая кусты, я посмотрел на поместье, в данный момент я видел какие-то силуэта прогуливающиеся по стенам, а затем увидел два отряда стражи, человек по пятнадцать в каждом, что двигались в моем направлении, а затем один направился восточнее моей позиции, другой же только приближайся...
  Передвигаюсь бегом через просеку, я увидел удобное место для засады. Ствол одного из деревьев упал под углом, а с другой стороны было чистое место, такой вот карман, куда я и забрался.
  С одной стороны опасное место, а другой меня не видно с просеки, если я сяду ближе к стволу, плюс естественная тень. А вот их схема меня не удивила, стандартные "клещи", ну, как там говорил товарищ Суворов: "двум смертям - не бывать, а одной не миновать".
  Наложив стрелу на лук, я замер слыша приближающийся слева шум... Спустя некоторое время на мою поляну выехали всадники что спешившись с лошадей стали удаляться в просеку постепенно приближаясь ко мне.
  - Кто это мог сделать? - раздался голос одного из стражников, - выглядит так, словно здесь повеселились маги.
  - Лишь один, - спокойно оборвал его грубый голос, - смотреть в оба, мы не знаем, кто это сделал и почему так близко от поместья.
  Стража, между тем выстроившись в кольцо, просто смотрела по сторонам, а я замер чувствуя тяжелые удары сердца, приготовившись в любой момент атаковать. Вот они подошли к моему тайнику, я слыша их дыхание казалось совсем перестал дышать...
  Едва их шаги отдалились от меня на три метра, я зашевелился, а затем кувырком в прыжке выскользнул из своего тайника.
  Звон от натянувшейся тетивы и тот стражник, что первым обернулся на звук, получает жужжащую смерть прямо себе в рот. Следующая стрела, впивается в тело стражника в лучших доспехах, от этого он роняет арбалет, а затем вторая стрела пробивает ему горло, ставя кровавую точку в это жизни. Забрасываю лук себе за спину, а затем выхватываю полуторник, отбивая стрелу, а затем бросаюсь вперед, вынимая Фину из ножен.
  Ни звона стали, ни скрежета метала... Двигаясь под усилением, я просто уклонялся от ударов мечей этих вояк, сам с легкостью ударяя по уязвимым местам. Через минуту бой окончился, я посмотрев на тела стражи только досадливо сплюнул и подошел к сидящему на земле стражнику у которого из правого бока торчала рукоять метательного кинжала.
  - За что?!
  - За все хорошее, - спокойно проговорил я очищая частью чьего-то плаща Фину от крови, - ведь не думаю что ты такой хороший каким сейчас притворяешься. Сколько на тебе самом жертв...
  - Какие жертвы господин, я никого...
  - Я вижу тебя насквозь, - сухо оборвал я его, - сейчас ты лжешь. Знаешь, я могу облегчить твои страдания, у меня в этой фляжке есть зелье для исцеления, если ты ответишь на мои вопросы, я дам тебе сделать... два глотка.
  - Ты мальчишка недалекий лжец, - неожиданно глухо засмеялся стражник, - мне сейчас может помочь только лекарь, но ближайший находится в Тристейне. А на твои вопросы я и так отвечу... По твоим глазам вижу что тебе приходилось пытать людей, да этого не утаишь если сам такой.
  - Сколько человек в поместье барона де Лаваль.
  - Пятьдесят стражников, плюс те, что здесь, ну и прислуги два десятка.
  - На четверых человек... - кивнул я головой, - неплохо живет. Есть ли запасные входы в поместье?
  - Я не знаю... Командир знал, но ты убил его. - Глухо закашлял стражник, отчего у него изо рта пошла кровь.
  - Благодарю, - сухо проговорил я, а затем одним ударом отделил голову от дела полуторным мечом.
  Равнодушно осмотрев поле боя, я задумчиво потрогал кольчужную вставку на руке куда пришелся скользящий удар мечом, поморщившись от боли, просто напросто принялся обирать трупы. Чтобы в итоге сняв с них доспехи, упаковать в дорожные мешки и спрятать в тайнике, оставив трупы на корм лесного зверья.
  Не знаю причины, но для меня убийство не являлось чем-то пугающим. Да и что можно и нужно испытывать к тем, кто при случае убьет тебя? Ничего, наверное. Эх, сложности человеческой психологии, наверное это все-таки опыт, ведь я видел какие яростные бои бывают между различными бандами, видел как "золотая молодежь" рассекающая по городу на импортным автомобилях по ночам отлавливала бомжей, а затем со смехом смотрела как они облитые корчатся в огне... Да, было время, но я выжил, выживу и буду жить. Просто всем назло.
  Найдя свое оружие, я занимался его чисткой немного в стороне от места боя в уютном овражке. Это было довольно несложно, плюс к этому я пополнил свой запал стрел и был доволен. Арбалет я брать не захотел, слишком уж он тугим для взвода оказался.
  Вскоре подъехал второй отряд стражи, ух, сколько я о себе нового услышал, словами не передать, а ведь некоторые выражения мне были просто неизвестны. Однако вот так резко бросаться на мои поиски они не стали, лишь собрали теле товарищей, взвалив поперек седел, тронулись в обратный путь...
  Ох, знаю, что это подло, но мне ничего не остается, не думаю, что у меня ещё появится такой шанс, передвигаясь на расстоянии пятидесяти метров от всадников, я пересчитал их. Оказалось тринадцать человек... Ну больше половины я уберу.
  Едва стража выехала из леса и неспешно направилась в сторону поместья, я собирая энергию для огненного копья выскочил на вершину холма и одновременно с предупреждающим криком всадников двигавшихся в авангарде, отпустил его. Энергетический вихрь огня и энергии захватил почти всю группу и разметав отметки ударил в основание холма проделав в нем метровый овраг.
  К сожалению, убило не всех, трое всадников двигавшихся впереди сумели ускользнуть и сейчас гнали во весь опор к стенам поместья, а я насмешливо посмотрев им вслед вновь затаился среди деревьев.
  - А тебе не жаль этих стражников?
  - Жалось - это бессмысленное чувство, - зевнул я, желая погрузить в сон, - ну пожалею я их и не убью, в любом случае при штурме поместья их и так убьют, но и у них будет возможность убить воинов О'Лорин. Тем белее в живых Генриха де Лаваль я оставлять не собираюсь.
  - Жестокий ты, но ведь для этой части характера нужна своя причина... - протянула Фина, - расскажешь?
  - Когда-нибудь, - улыбнулся я, - ладно, нужно спрятаться до ночи, а ночью предприму пробную попытку штурма.
  - Не забудь потребовать свою часть добычи с этого Уильяма. - Напомнила Фина.
  - Ну, проценты то бегут...
  
  В итоге спать я устроился в дупле дерева шириной в три моих обхвата. Нашел я это дупло совершенно случайно, просто выискивая поляну для привала. В итоге пообедав, я забрался в дупло, убрав из него старую солому, бывшую чьим-то гнездом, просто устроился удобнее и отключился.
  Проснулся я резко, сразу выхватив кинжал в готовности защищать свою жизнь. Однако защищать было не от кого...
  - Скоро закат, - проговорила Фина, - отдохнуть тебе надо.
  - Да вроде нормально себя чувствую, - спокойно проговорил я, а затем зевнул, - эх, чем бы заняться?..
  - В данный момент уже есть планы...
  - Нет, это несколько не то, - встряхнул я руками разминая, - чего я вообще хочу достичь своими действиями? Ну, убью я этого барону, найду Дерфлингер, а дальше то что? Может, подскажешь?
  - Женись, а остальное само по себе решится, скажу честно - у тебя даже времени не будет на столь бессмысленные разговоры.
  - Нет, пока не горю желанием. - Усмехнулся я, - впрочем может ты и права... Только мне придется дополнить. Мне нужен свой тихий уголок, где все будет моим, там уже найду занятие себе по душе, да и женюсь, в конце концов. Одному быть такая скука...
  - Неплохой план, - вполне удовлетворенно заметила Фина, - поднимайся, сегодня у нас ещё есть работа.
  - Не спорю. - Кивнул я, а затем уверенно вышел из дупла на толстую ветку метрах в трех от земли, посмотрев в сторону заходящего солнца, - ночь обещает быть длинной.
  
  Дождавшись темноты, я начал потихоньку продвигаться к поместью, в любой момент приготовившись уйти прыжком в сторону из под обстрела или чего похуже... Однако вопреки всему я спокойно преодолел большую часть пути и теперь притаившись за большим темным камнем изучал обстановку.
  По стенам между трех башен медленно слонялись стражники, сам стена была ярко освещена из-за расставленных каждые три метра факелов, что, кстати, играло мне на руку, лишь по той причине, что стражам мне была прекрасно видна. Ворота были освещены лучше всего, но я туда и не собирался направляться, уж слишком уж удобная там площадка над вратами. Будь там десяток лучников и наступающие воины обречены на смерть.
   - Что задумал? - громким шепотом спросила Фина.
  - Ломать стену.
  - Попытайся. - Иронично заметила Фина.
  Ну, а сначала, я достал лук, наложив на него стрелу, крадучись направился к стенам. Шаг, ещё шаг, а затем тетива пропела... Один из воинов с коротким удивленным возгласом упал со стены. А вот затем начался шум... На стену выскочило несколько воинов, я же успел снять двоих прежде чем остальные спрятались, а затем потихоньку двинулся вдоль стены обходя её против часовой стрелки.
  Оказывается что стрелять довольно сложно, натяжение тетивы, поправка на ветер, тяжесть стрелы... Все это просчитывалось благодаря способностям "Гандальва". По мере передвижения, я умудрился прицельно подстрелить ещё троих стражников, а затем я почувствовал дуновение слабого ветерка...
  - Беги! - неожиданно громко крикнула Фина.
  Резко прыгнув вперед, я услышал яростный свист ветра за своей спиной, а затем звук, словно по земле ударили огромным мечом. Коротко оглянувшись, я увидел, что в том месте, где я недавно был, на земле появилась борозда. А на себя я поймал тяжелый взгляд...
  На пределе скорости я сделал стремительный разворот, собирая энергию для копья, бросился к стене. Энергия стремительным потоком ударила в стену, однако разрыва в камене не было, только вогнутая поверхность.
  Металл... Черт!
  Неожиданно сверху полетели стрелы, и мне пришлось уклоняться, отстреливая самых храбрых воинов, показавшихся на стене. А затем в стену полетело второе огненное копье, именно в тоже место, куда пришелся удар первого. В этот раз успех был достигнут и в стене зиял пролом в половину моего роста, куда я буквально влетел. А затем замер, убрав лук за спину...
  Стена же за моей спиной буквально потекла, а затем вернула свою начальную целостность, а в то место где я находился, в данный момент начали стягиваться воины. Несколько быстрых взглядов по сторонам, вокруг были какие-то деревянные постройки... Выхватив меч и кинжал из ножен, я припустился бегом по территории поместья. Выскочивший воин в кожаном доспехе с мечом наперевес, просто потерял голову, я даже не замедлил своего хода.
  - Слева казармы, сейчас там никого не должно быть. - Раздался спокойный голос Фины.
  И правда слева располагалось двухэтажное здание с открытыми настежь дверьми, в какие я и нырнул. Быстро осмотревшись, я обнаружил два ряда стоящих кроватей, а затем бросился к деревянной лестнице на второй этаж. Ворвавшись в комнату наверху, я замер, по той причине, что здесь тоже стояли кровати...
  - Слева двери в кабинет начальника стражи. А сейчас остановись и просто подумай.
  - О чем?
  - В данный момент здесь два десятка воинов, это не считать магов из семьи де Лаваль.
  Тяжело вздохнув, я подошел к окну и осторожно выглянул на улицу. В данный момент внизу было несколько воинов с зажженными факелами в руках. Среди них показался мальчишка лет пятнадцати с чем-то напоминающим шпагу наперевес.
  - Господин Луи, вы можете определить нахождение этого мага?
  - Пытался, но он исчез. - Раздался хриплый голос мальчишки, - внимательно проверьте каждый угол, он должен был уйти далеко. Кто его найдет - получит премию.
  Я замер за стеной, возле окна, слушая приказы командира, однако никого не послали проверять казармы... кроме Луи, это я увидел благодаря свету, изливаемому взошедшей луной.
  Замерев, я прислушался... Осторожные шаги мага поднимающегося по лестнице, скрип открывающейся двери и злорадный голос:
  - Ну, вот ты и попался, боевой маг.
  Не давая попыток себя обнаружить, я стал дышать тише, наблюдая за мальчишкой стоя возле окна, в самом темном месте. А мальчишка между тем принялся что-то быстро говорить, а затем на кончике его палочки возник пронзительный свет, ослепивший меня до рези в глаза, заставив литься слезам...
  А затем я исключительно интуитивно бросился в сторону. Что оказалось правильным. Заклинанием, использованным мальчишкой, кровати снесло и метнуло в угол, а мне только благодаря своим способностям фамильяра удалось извернуться из-под удара летящей мебели. С трудом восстановив ясность зрения, я сосредоточился, а затем встретил следующий удар стеной из собственной энергии, а затем замер... На секунду я почувствовал тяжесть воздуха в казарме, дыхание своего противника, освежающий ветерок скользящий над полем. А затем все исчезло, остались лишь я и мой противник, что в данный момент что-то быстро говорил...
  А я сосредоточившись на ещё ярких ощущениях, сосредоточенно собрал копье из этих яростных потоков что не хотели подчиняться человеку и метнул в своего противника. Свист ветра и чудовищный удар, половину второго этажа просто снесло воздушным потоком, а противник превратился в кровавое месиво, растертое по полу.
  Да, ну не стал бы он меня атаковать, глядишь и выжил бы. А интересным заклинанием он меня атаковал, уплотнение потоков воздуха до состояния, когда она виден невооруженным глазом. Сильно, но глупо. Таким заклинанием только вместо тарана пользоваться... или раздробить противнику все кости, заставив корчиться от боли.
  - Были использованы заклинания: "Секущий ветер" и "Воздушный молот", - спокойно прокомментировала Фина, - Алексей, сюда идут.
  - Знаю, - слыша звуки поднимающихся по лестнице воинов, проговорил я, - ну что ж, повоюем. В конце концов: если хочешь хорошо выполнить работу - выполни её сам.
  Однако пройти вглубь комнаты воинам я не позволил, сразу прострелив первому высунувшему шею, его сразу оттащили назад, а затем второй воин, выскочив в комнату, спустил арбалет. Уклонившись от этой гудящей ледяной смерти, я одним движением убрал лук за спину, а в незадачливого арбалетчика полетел кинжал, брошенный от груди... А затем я достал мечи, быстро сместившись к пробравшейся наверх тройке воинов.
  Поднырнуть под клинок, кинжалом нанести рубящий удар снизу в паховую область, полшага в сторону и поворот и полуторник разрезает до позвонков кожу на затылке второму воину. Отвести в сторону удар топора кинжалом, а затем нанести колющий удар мечом в шею третьему воину. Остановится, подхватив топор, добить первого раненого противника, вбив лезвие в череп. А затем в длинном прыжке вперед и в сторону спрятаться за полуразрушенной перегородкой в комнату начальника стражи.
  - Что это такое? - ошарашено, смотрел я на огромную фигуру, что лишь отдаленно напоминала человека стоящую под лунным светом.
  - Земляной голем. - Спокойно проговорила Фина.
  - Вот же, блядь! - громко выругался я, видя как это творение, заносит свой кулак для повторного удара.
  А затем ни секунды не раздумывая, сиганул со второго этажа, меня спасло усиление и способности Гандальва, и я мягко оттолкнувшись от утоптанной земли, я сделал несколько кувырков, а затем блокировал летящую в меня стрелу, поднимаясь на ноги. Голем в это время наотмашь ударил по зданию казармы, закончив начатое мной разрушение второго этажа. А я этим временем метнулся к выскочившим воинам, просто на бешеной скорости нанося и отражая удары которые даже не успевал фиксировать в своей памяти.
  Остановившись, я не увидел перед собой ни единой живой души, голем же остался в стороне и сейчас направлялся в моем направлении, о чем можно было судить по тяжелой поступи.
  Где же этот барон? Он же им управляет. Однако я не чувствую его взгляда... Черт. Ладно, тогда двинем к главному входу. Там я заметил ещё около десяти воинов, но желание убраться подальше оказалось сильнее... Ну и где я так успел перемазаться в крови? - озадаченно посмотрел я на руку проведенную по лицу, - впрочем неважно. Главное закончить дело, осталась лишь жалкая половина.
  Пока я бежал по территории этого маленького замка, встретим около десятка людей что, едва заметив меня, бросались в стороны, не решаясь не то чтобы завести разговор, а просто посмотреть в лицо. Мне же ничего не оставалось кроме как игнорировать их животный страх, читаемый во взглядах и продолжать свой небыстрый бег.
  Едва я приблизился к большим деревянным воротам, ведущим во внедрение помещения поместья, как на меня с яростными криками выскочили оставшиеся воины, которых оказалось двенадцать человек. Бой был недолог, однако я чувствовал, что начинаю выдыхаться, плюс на руках выскочили волдыри от слишком долгого использования клинкового холодного оружия.
  Двери пришлось выбивать, правда, для этого мне пришлось трижды использовать огненное копье, настолько они оказались прочными, а затем, ступив в холл, я огляделся. Все стены были украшены картинами, на полу лежало два рыцарских доспеха, сбитых осколками разрушенной двери. Пол был выложен цветной мозаикой... Сразу видно что дом принадлежал очень состоятельному дворянину, даже поместье О'Лорин не выглядело настолько богато.
  - Ну и где искать этого ублюдка? - раздраженно проговорил я, неспешно направляясь по коридору, - эх, война надоедает.
  - Философскую тему о войне заводит тот, кто не прожил и двадцати лет, - неожиданно раздался приятный женский голос.
  Обернувшись на источник этого голоса, я увидел женщину лет тридцати пяти, что в данный момент, прижимая одной рукой к себе девочку лет пяти, а другой, удерживая направленную на меня палочку, осторожно спускалась по лестнице.
  - Сильвианна де Лаваль и маленькая Флора. - Кивнул я, - предупреждаю, если атакуешь, тебя ничего не спасет. Девочку я, может быть, пощажу...
  - Разве тебе мало было жизней двоих моих сыновей? - яростно проговорила женщина, - ты же этого хочешь?
  - Нет, я предпочитаю не убивать беззащитных женщин и детей, но вооруженная женщина - это мужчина, по крайней мере, для меня. - Сухо проговорил я, не сводя взгляда с женщины, - где барон?
  - Внизу, развлекается. - Спокойно проговорила Сильвианна, убирая палочку в футляр на поясе, а затем, взяв девочку на руки, подошва ко мне, - что дальше?
  - Можешь убираться, - спокойно проговорил я, читая её глаза, - мне ты не интересна, ведь мстить ты, не собираешься. Где вход в подвал?
  - В его кабинете, - ответила она мне, а затем, взяв девочку на руки, двинулась мимо меня, - прощай, боевой маг.
  Дождавшись пока она покинет поместье, бросив на меня быстрый взгляд, в котором читалась только свежая боль, я следуя указаниям Фины двинулся на поиски кабинета, а обнаружив его, обнаружил и люк в полу, что был в данный момент закрыт, но не заперт.
  Ну что ж, посмотрим, насколько глубока эта кроличья нора.
  С этой мыслью я начал спуск по винтовой лестнице, осторожно выглядывая за каждый поворот, а вот затем передо мной открылся вход. Проследовав в него я попал в ярко освещенный сферами большую залу, по обеим сторонам которой стояли клетки, среди прутья которых я видел молодых девушек в возрасте от шестнадцати до двадцати лет, более точно сказать было сложно. Осторожно шагая вперед, я сначала услышал тяжелое дыхание, а затем и сам источник.
  На огромной кровати, с шикарным балдахином, в данный момент находился какой-то щуплый мужчина, которого можно было принять за подростка, занимавшийся тем, что просто трахал какую-то девушку.
  Не став его отвлекать, я вытянул метательный кинжал и на выдохе метнул ему в голову. Барон дернулся и просто упал на лежащую под ним девушку...
  А я попал под скрестившиеся взгляды всех, кто находился в этом подземном каземате. В них было столько надежды, что мне стало просто противно...
  - Это был барон? - громко спросил я, ожидая подвоха.
  - Да, - раздался тихий голос из правого угла, куда не падал свет, - спасибо.
  Подойдя между тем к телу барона, я сбросил его на пол и осмотрел девушку. Она в данный момент, не делая попыток, пошевелится, просто лежала на кровати, бессмысленным взглядом смотря в темноту потолка. Осторожно прикоснувшись к щеке, я тихо проговорил:
  - Все кончено.
  А девушка, так и не пошевелившись, просто беззвучно заплакала... Дорожки слез бежали по лицу, покрытому застарелыми синяками, что когда-то было довольно миловидным.
  
  Глава 7. Погашенный долг.
  
  Освобождение пленников не заняло много времени, девушки и сами старались изо всех сил. Что меня удивило так это наличие среди них магов. Одна из женщин едва выйдя из клетки, взяла в руки палочку и принялась быстро что-то говоря направлять заклинания на тех, кто не могу подняться...
  Не став им мешать, я вынес нескольких девушек из подвала, разместив на обнаруженной кровати в одной из комнат, направившись в обход поместья, чтобы обнаружить неожиданного притаившегося противника.
  Едва я вышел из поместья, как обнаружил, что ворота отрыты, а мост через небольшой ров, расположенный только возле врат, опущен. Так же обнаружилась пропажа всех лошадей из конюшни. Самое забавное, что я обнаружил огромную кучу земли неподалеку от ворот, оставшуюся от голема. А затем с этой кучи на меня размытой тенью бросилась кошка с яростным шипением. Встретил я её ударом меча, перерубив пополам, а затем, посмотрев на умирающее существо, что теряя кровь пыталось подползти к моей ноге, проговорил:
  - Что за чертовщина? - а затем отшвырнул от себя этот обрубок.
  - Полагаю что фамильяр Генриха де Лаваль, - спокойно проговорила Фина, - он управлял своим големом, смотря глазами своего фамильяра, что не мешало ему развлекаться.
  - Вот как... - задумчиво проговорил я, - удобно. Одно мне непонятно, зная, что его дом атакован, барон ни сделал ничего кроме как послать голема?
  - Чтобы знать ответ на этот вопрос нужно вернуть к жизни барона, - насмешливо проговорила Фина.
  - Не горю желанием, - сухо проговорил я взглянув со стены на медленно поднимающееся солнце на востоке, - даже если бы это и было возможным.
  Обойдя между тем всю территорию и не обнаружив никого из людей, я вернулся в поместье. Девушки в данный момент собрались в большой комнате и обернулись, когда я вошел в двери, проговорив:
  - Территория пуста, людей нет.
  Может, снимите капюшон? Нам всем хотелось бы знать кому мы обязаны своей свободой.
  - Хорошо, - кивнул я, а затем просто сбросил плащ с плеч, - Алекс, рад знакомству.
  - Сколько у вас было воинов?
  - А вы видите кого-то кроме меня?
  - Невежливо отвечать вопросом на вопрос, - с металлическими нотками проговорила девушка с пепельными волосами.
  - Все понимаю, вы сейчас растеряны и не знаете что делать, - спокойно проговорил я примостившись на кресло возле дверей, - однако, поместье я атаковал в одиночку. Не по той причине, что хотел показать свой героизм, а просто потому, что так сложились обстоятельства.
  - Я, Пенелопа, дочь графа Роа, благодарю тебя. - Тяжело поднявшись с кровати, девушка склонилась передо мной в поклоне.
  - Выпрямись, что сделано - то сделано... - спокойно проговорил я, - а теперь вернемся к делам насущным. Кто из вас может приготовить пищу, так же вам нужна одежда...
  Не стоит сейчас упоминать ни о том, как они сюда попали... Мне это просто неинтересно, в любом случае спихну их барону О'Лорин, пусть разбирается. А пока нужно чтобы они поели, но, ни в коем случае не объедались, это может привести к печальным последствиям.
  - Думаю, у меня получится, - раздался знакомый голос шатенки сидящей несколько в стороне ото всех, - чтобы между нами не было тайн, сообщаю, я эльф.
  - Ну, эльф и что? - скучающе проговорил я.
  - Ты не боишься? - изумленно посмотрела на меня Пенелопа.
  - Ладно, пойдем эльф, надеюсь, у нас хватит сил, чтобы приготовить поесть. - Спокойно проговорил я, поднявшись с кресла, а затем двинулся на поиски кухни.
  Да, что-то мне на эльфов везет... Это что со мной так удача играет, специально знакомя меня с этой таинственной расой, живущей где-то далеко на юге? Произвол судьбы или чей-то расчет? Эх, голову бы оторвал тому, кто сделала так, чтобы я попал в этот мир.
  Только вот что странно, почему же меня атаковала та кошка? Неужели "ложный мотив" заложенный в заклинание контракта действует и после смерти призывающего? Тогда это полный абзац...
  Эльфийка между тем двигалась за мной следом, закутавшись с какую-то занавеску. Несколько раз обернувшись, я заметил, что она с интересом осматривается по сторонам, словно впервые попала в дворянское поместье, хотя может так оно и есть...
  - Эльф, у тебя имя есть? - проговорил я пройдя на кухню.
  - Даф. - Спокойно проговорила она, - кстати, почему ты не боишься меня? Почему не пытаешься атаковать?
  Кухня же была приведена в беспорядок. По всей видимости работники старались утащить все что только можно, но не получилось... Проверив продукты я оказался удивлен, практически все это было нетронутым.
  - Ну... эльфы пока не стали моими врагами чтобы я мог относиться к вам предвзято, неважно со страхом или злобой, - спокойно проговорил я, - между прочим у тебя есть какие-нибудь заклинания для того чтобы проверить отравлены продукты или нет. Кто знает.
  - Нет, ядов нет, - коротко проговорила девушка, без слов застав загореться огонь в печи и принявшись искать какую-нибудь крупу,
  Оказав девушке помощь, я направился на исследования комнат, особенно меня привлекал кабинет барона, так как там может быть очень многое, что мне пригодится.
  Обходя все комнаты, я несколько раз натыкался на освобожденных девушек, что в моем присутствии вели себя довольно скованно. Страха в их взглядах, была лишь благодарность, приправленная толикой смущения от того факта что я видел их нагими.
  Забравшись в кабинет барона, я принялся копаться в книгах... однако хоть убей не понимал написанного. Нет, символы были понятны, по крайней мере, большинство походило на символы из немецкого алфавита, но вот, что-то прочитать и понять, я так и не сумел.
  - Стоп! - неожиданно проговорила Фина, - вот это интересно.
  - Что интересно? - задумчиво проговорил я.
  - Здесь указаны лица, которым продаются рабы. - Разъяснила мне Фина, - перехлестни, так, возьми эту книгу и спрячь. Потом объясню, что с её помощью можно сделать. Если сам не догадаешься, конечно.
  - Ладно, - убирая рукописный том в низ рюкзака, проговорил я, - кстати, ты не знаешь, здесь может быть тайник? Ну, или что-то подобное.
  - Смотри в столе или шкафу, - спокойно проговорила Фина.
  Получив направление, я принялся действовать, перебрал все ящики стола, проверяя на наличие двойного дна. Затем продолжил перебирать книги в шкафу, перетрясая их, итогом стало нахождение семи векселей. В общей сумме почти на две тысячи золотом, как пояснила Фина.
  Когда я, наконец, сел в кресло барона и устало утер выступивший пот со лба, посмотрев на свои руки. Многие волдыри лопнули и сейчас просто приклеились к коже перчаток, надо бы промыть их, да и помыться мне не мешает. А то я чувствую себя таким грязным...
  - Алекс, там всадники, - вбежала в комнату испуганная молодая девушка, - что делать?
  - Помоги Даф на кухне, - спокойно проговорил я, оценив то что она уже была одета в простое платье, скрывшее худобу и следы насилия, - остальное оставь на меня.
  Выйдя между тем на крыльцо, я набросив капюшон на голову посмотрев на десяток стражников скачущих к баронству с западной стороны, направляясь к воротам, куда я и направился, успев как раз к их подходу.
  - Алекс, это ты?! - раздался громкий окрик одного из всадников, что в одиночку направился в мою сторону, подняв руку, в знаке, чтобы за ним не следовали.
  - Не прошло и года Уильям, - усмехнулся я узнав в лицо барона О'Лорин, восседающего на лошади в начищенных доспехах, - вижу вы не спешили.
  - Нас задержали. - Тихо проговорил барон.
  
  В итоге выслушав барона, я восстановил картину прошедших событий. В то время пока я мотался по лесам, к поместью баронства направилось семьдесят воинов де Лаваль. Однако при подходе к поместью они встретили отпор. Уильям не став терять времени даром собирал войска для похода на штурм этого миниатюрного замка. В итоге состоялся бой, в котором войско де Лаваль было уничтожено, однако и О'Лорин пострадал, потеряв убитыми полти полсотни набранных из простых крестьян, все из-за того что граф Артуа так и не прислал обещанные две сотни воинов, отправившись в Тристейн.
  - Вот значит как... - задумчиво проговорил я, - штурм описывать вам не буду, вы и так прекрасно все видели своими глазами.
  - Ну и какую часть добычи вы хотите с этого дела получить? - поинтересовался барон, незаметно коснувшись мизинцем вложенной в футляр палочки.
  - Ровно столько сколько мне причитается, - внимательно смотря ему в глаза, проговорил я сложив руки на груди, в любой момент готовый метнуть кинжалы, - если рассудить по чести, вся работа по штурму была выполнена мной. Однако, принимая то что вы занимались отвлечением основных сил противника, я предлагаю разделить добычу пополам.
  - Без торга? - проговорил барон, кончиками пальцев перехватив палочку.
  - В конце концов, мы серьезные люди, поэтому я не думаю, что имеет смысл устраивать здесь спор из-за такой мелочи.
  Ну, давай барон, сейчас я, ожидая любой подлости с твоей стороны, мне будет несложно убить тебя и оставшихся воинов.
  Однако вопреки всему, барон лишь усмехнулся, а затем, отцепив футляр с палочкой, положил её передо мной на втянутой руке. Заметив мой озадаченный взгляд, барон улыбнулся и пояснил:
  - Это такой обычай. Когда твой товарищ сумел отомстить за тебя.
  Так... Интересно, жаль, что я не могу сейчас спросить об этом у Фины, однако если я не ошибаюсь это что-то вроде обмена оружием.
  Между тем достав метательный кинжал, я вложил его в открытую руку, а затем барон сжал футляр с деревянной палочкой и кинжалом между своей и моей рукой сцепленными пальцами.
  - Спасибо, - сухо проговорил он, смотря мне в глаза, в которых была настоящая благодарность, без всяких прикрас.
  Разорвав наше рукопожатие, барон протянул мне метательный кинжал, что я сразу убрал в ножны на груди, а затем оглянулся на стоящую в дверях кабинета, Пенелопу, удивленно проговорив:
  - Не ожидал увидеть вас здесь, мисс Роа.
  - Мы не на балу, барон, - холодно проговорила девушка, - Алекс, ваш обед остывает на кухне и да, передайте Даф, чтобы она подошла в гостевую комнату. Юной леди не стоит разгуливать по поместью в куске покрывала.
  - Благодарю вас за заботу, Пенелопа, - улыбнулся я поднимаясь с кресла и направился в направлении кухни.
  Взрослые решили поговорить наедине, пусть, мне как-то без разницы... Хотя немного обидно. Кстати, странный обычай, интересно, что он значит? - о чем я и поинтересовался у Фины, спокойно мне ответившей:
  - Просто обычай между воинами, что-то вроде долга крови. Так что не беспокойся Алексей, барон тебя не то что не обманет, теперь ты для него желанный гость в доме. Смотри ещё и дочь сосватает... Глядишь со временем естественные чувства смогут частично подавить "Ложный мотив".
  - Мне ещё нужны способности Гандальва, - спокойно возразил я, - если же мне повезет, когда-нибудь я сумею найти того мага что сумеет снять с меня это заклинание. Тсс...
  Войдя на кухню, я взглядом пересчитал всех девушек, оказалось, что здесь находились практически все кроме троих и Пенелопы, что в данный момент отдыхали в гостевой комнате, отсыпаясь после обеда. Пройдя в глубину кухни под их изучающими взглядами, я примостился на краю стола, сразу же получив тарелку с кашей, несколько лепешек и кружку с виноградным соком. Сосредоточенно поедая завтрак, я предался размышлениям.
  Что же их ждет дальше? Ну, некоторые из них имеют дворянское происхождение, однако я не думаю, что они потребуются родне после случившегося. Плюс, Даф не сможет быть с ними, даже сейчас мне заметно, что многие девушки сторонятся её, хоть они и были в одинаковых условиях. Ладно, проблема решаема.
  Осилив обед, я улыбнулся и пригубил напиток, что оказался не виноградным соком, а вином... больше напоминающим виноградный сок, практически полным отсутствием спирта, а затем обернулся к Даф:
  - Тебе нужно одеться, пойдем.
  - Мне нужна мужская одежда. - Спокойно ответила девушка.
  - Не беспокойся, я видел то, что тебе нужно. - Со слабой улыбкой проговорил я.
  Смерив меня скептическим взглядом, эльфийка между тем все же двинулась за мной на второй этаж. Вообще-то я её вел в комнаты сыновей барона, где видел не только одежду, но и кое-какие интересные вещи, что были мною не изучены.
  - Мне все же интересно, почему ты не такой как остальные люди?
  - Расовые отличия меня мало волнуют.
  - Ответь.
  - Ну... - оглянувшись на девушке, стоя на две ступеньки выше по лестнице, я проговорил, - чтобы получить ответ на этот вопрос, тебе нужно завоевать мое доверие, что в принципе невозможно.
  - Тебя предавали? - после недолгих размышлений пришла к заключению эльфийка.
  - Нет, просто вырос в то время, когда доверие продавалось за звонкую монету. Простая привычка, что не разве спасала мне жизнь.
  - Только не все же люди такие продажные... да и эльфы тоже.
  - Мы сейчас будем разводить дискуссию по философии или ты будешь искать себе одежду? - остановившись перед дверьми в комнату старшего брата, обратился я к эльфийке.
  Толчком, открыв двери, я первым проследовал в комнату... Шикарная кровать, стол, книжный шкаф со стоящими на нем книгами, комод и шкаф с висящим в нем различной одеждой... Да роскошно жил.
  Эльфийка между тем, нисколько не стесняясь своей наготы, сбросила занавеску, связанную в узел на плече и просто целенаправленно принялась рыться в вещах. Не став её отвлекать, я, подойдя к шкафу, принялся задумчиво водить рукой по корешкам книг, понемногу посылая магическую энергию.
  - На что ты надеешься? - не оборачиваясь, проговорила Даф, - не думаю, что люди когда-нибудь будут способны создать артефакт, в который смогут занести свои исследования в магическом искусстве.
  - Нет, я на это не надеюсь, просто иногда книгу могут служить в роли тайника для каких-нибудь предметов. Проехали...
  - Прости, что? - несколько недоуменно посмотрела на меня эльфийка в белой рубашке на голое тело, чем вызвала у меня оценивающий взгляд.
  - Проехали - это значит что это уже неважно, неактуально, неинтересно, ясно? - рассматривая женское тело, я почувствовал, что начинаю возбуждаться и потому отвернулся, - кстати, ты мечом владеешь?
  - Владею, - спокойно проговорила девушка, - к слову, ты способен удивить Алекс, не ожидала подобной живости разума... от человека. Не сочти оскорблением.
  - Не стоит равнять всех людей на примере одной личности, мы способны быть как лучше, так и хуже. Это определение применимо и к эльфам.
  - Я так не считаю.
  - Значит, ещё слишком юна. - Спокойно проговорил я, не оборачиваясь, выходя из комнаты.
  Направившись в соседнюю комнату, я обнаружил что искал. На деревянной подставке, выполняющей роль манекена, висел костюм, но меня интересовали лишь пояс с ножнами. Сняв его, я вынул короткий меч из ножен. Обычный меч без каких-либо украшений, довольно легкий, изящный...
  - Хороший меч, - вынесла свой вердикт Фина, - только слишком легкий для тебя. Делался для подроста или девушки, а не для взрослого воина.
  - И все эльфы такие вредные?..
  - Они по-другому воспитаны. - Насмешливо проговорила Фина.
  Усевшись на кровать, я устало прикрыл глаза... За этот день произошло слишком много событий.
  
  Когда Даф вошла в комнату, я её даже не узнал, волосы были заплетены в хвост, на девушке были крепкие куртка и штаны из темной ткани, на плечах была закреплена черная накидка с капюшоном. Однако в данный момент девушка не скрыла свои остроконечные уши, кончики которых были маленькими по сравнению с Лией.
  - Милые ушки, - заметил я.
  - Ни слова больше, - неожиданно резко проговорила Даф.
  - Лишь комплимент, - заметил я, пожав плечами, - впрочем, неважно, держи, - протянул е ей ножны с мечом, - может быть тебе никогда и не придется вынимать его из ножен, но ты должна быть готова защитить свою жизнь.
  - После всего случившегося, - ухватившись за ножны правой рукой, проговорила эльфийка, - мне пришлось многое переосмыслить. Условия позволяли.
  - Хороший настрой, но подумай несколько раз, для чего ты готовишь оружие, - спокойно проговорил я, выпустив ножны из рук.
  - Я не настолько юна, чтобы не понимать таких простых вещей.
  - Самые простые вещи порой, самые сложные, - насмешливо проговорил я, смотря ей в глаза, - ладно, отложим философию, вернемся к насущному. Что ты планируешь делать дальше?
  - Я... - напряглась эльфийка, что-то просчитывая, а затем, резко обмякнув, тихо продолжила, - для своего народа я буду порченой человеком. Мне нельзя возвращаться и оставаться здесь.
  Эх, ну что тут сказать: "Герой спас принцессу из логова злобного дракона и теперь должен доставить домой". Ладно, все-таки дело придется доделывать, тем более что и так хотел заглянуть к Лии и кое-что уточнить согласно имеющейся информации.
  - Есть место, где ты будешь в безопасности, - спокойно проговорил я, - туда-то я тебя и отведу. Учти, попытаешься сбежать - догонять не буду. Мне и своих проблем хватает.
  - Спасибо. - Благодарно улыбнулась эльфийка, - но где это место?
  - Ну... недалеко, - Усмехнулся я, - но и не близко и ещё, не задавай вопросов на которые я не могу даль ответ, даже у стен есть уши.
  - Параноик. - Фыркнула Даф.
  - Это спасает мне жизнь. - Пожал я плечами поднявшись с кровати, - ладно, пойдем, нужно обсудить с Уильямом дальнейшие планы и пути к их реализации.
  Двинувшись из комнаты, мы спустились на первый этаж, сразу же направившись в кабинет бывшего барона. Там и оказался Уильям по-прежнему беседующий с Пенелопой. Остановившись в дверях, я постучал о деревянный косяк, спросив:
  - Вы закончили?
  - Да, Алекс, проходите, - поднявшись с кресла, проговорила Пенелопа,
  Пенелопа же заговорив с Даф, держащейся на расстоянии от меня, повела её в обратную сторону по коридору, направившись в гостевую комнату. Мне же ничего не оставалось кроме как, подойдя, сесть в кресло напротив барона де О'Лорин.
  - Когда вы планируете получить свою долю, Алекс? - сразу перешел к делу Уильям, - есть два пути. В первом случае мы совместно разграбляем поместье, а затем продаем награбленное и сумму делим пополам. Во втором варианте я предлагаю вам вексель на сумму двух тысяч экю, а затем и окончательный расчет после полного подсчета.
  Так... сумма огромная. Даже сейчас учитывая векселя, у меня есть около двух тысяч экю. Значит что в этом нетронутом поместье, дверь не в счет, добычи более чем на пять тысяч. С этим Уильям меня не обманывает, по глазам вижу.
  - Выбираю второй вариант. - Спокойно проговорил я, - в любом случае мне уже нужно в путь.
  - На том и решим, - согласно кивнул Уильям, а затем достал из-за пазухи сначала вексель, протянув мне, - может, скрепим нашу договоренность договором.
  - Не вижу нужды, - спокойно проговорил я.
  - Благодарю за доверие, - твердо проговорил барон, а затем, поднявшись из-за стола, протянул мне руку.
  - До встречи, барон, - поднявшись из кресла, проговорил я, пожав крепкую мозолистую руку.
  - Еще увидимся, боевой маг, - кивнул он.
  Разорвав рукопожатие, я развернулся, а затем направился на поиски Даф, обнаружив её в гостевой комнате о чем-то тихо переговаривающейся с Пенелопой. Встав в дверях, я некоторое время ожидал окончания беседы, а затем сухо проговорил:
  - Даф, нам пора.
  - Иду, - коротко проговорила она, быстро попрощавшись с Пенелопой, подошла ко мне, - когда идем?
  - Сейчас, иди, подыши свежим воздухом. - Кивнул я в сторону выхода, - мне нужно кое-что спросить у дочери графа.
  Понятливо кивнув, девушка набросила капюшон на голову и неспешно двинулась к выходу... Я же вошел в комнату и посмотрел на двух спящих на кровати девушек, в данный момент их лица были слабо порозовевшими лицами, что говорило о том, что им уже лучше. Все-таки хорошая еды и постель могут творить чудеса, если добавить немного магии.
  - Что будет с вами дальше? - обратился я к Пенелопе.
  - Кто-то вернется к своим родителям, - спокойно проговорила девушка, не смотря мне в глаза, - если их примут, конечно. Ведь здесь помимо меня ещё шесть дворянок, это накладывает кое-какие издержки. Пока что о нас обещал позаботиться Уильям, и я склонна доверится этому человеку.
  - Ну, это хорошо, - спокойно проговорил я, - в любом случае я не оставляю вас на произвол судьбы.
  - Ты не представляешь себе...
  - Давай обойдем без этого, Пенелопа. - Сухо проговорил я, - не всем везет, так как вам. Вы хоть выжили.
  Развернувшись я между тем быстрым шагом вышел и не оглядываясь пошел к выходу, чувствую на своей спине недопонимающий взгляд девушки вышедшей проводить меня, хотя бы взглядом. Выйдя между тем на крыльцо, я увидел что Даф, натянул капюшон до носа и сейчас просто сидит и плачет на ступенях.
  - Пойдем, - подойдя, положил я ей руку на плечо, - если тебя слепит солнце, могу предложить повязку для глаз.
  - Не стоит, - тихо проговорила она, поднявшись на ноги.
  Пока мы направлялись к открытым вратам, я заметил воинов барона, что в данный момент целенаправленно ходили по территории замка, присматриваясь к различным вещам. Ну... это своеобразный бизнес.
  Однако когда мы, наконец, покинули территорию поместья и вышли на чистое поле, я вздохнул полной грудью, одна авантюра была мною закончена, не хотелось бы вновь повторить подобное.
  - Алекс... - словно пробуя мое имя на вкус, тихо произнесла эльфийка.
  - Да. - Повернулся я к ней, - что, Даф?
  Однако девушка только отрицательно покачала головой, а затем мы двинулись в путь.
  
  
  Проведя полтора дня в пути, мы покинули территорию баронства де Лаваль, уже на закате добравшись до первой деревни баронства О'Лорин, поужинав, устроились в трактире, сняв комнату. В ходе этого неспешного путешествия нам часто приходилось останавливаться на отдых, так как эльф оказалась неподготовленной к долгим пешим переходам, как и я впрочем.
  - Как хорошо, - развалившись на кровати, проговорила эльфийка.
  - Кому как, - проговорил я, занимаясь поддержанием небольшого смерча из ветра на своей ладони, - даже на кровать ложится, не хочу, настолько я грязный.
  - Тогда ты будешь не против, если я займу её. - Проговорила эльфийка.
  - Что ты уже и сделала. - Заметил я, восседая на стуле, а затем убрал смерч, впитав его энергию, - Даф, у тебя что-нибудь для лечения? Руки болят.
  - Почему ты молчал? - резко подскочила с кровати девушка и подойдя ко мне взяв за тыльную сторону перевернули руки ладонями вверх и проговорила, - вы все такие или ты один такой глупый?
  Да руки представляли собой жалкое зрелище... Мозоли в итоге лопнули, а я своими действиями, в частности приготовлением еды, дошел до того что кожа лопнула и через трещины кровоточила. Разумеется, я пытался как-нибудь это исправить, даже пару раз бинты накладывал, однако это слабо помогало. Ну не знаю я здешних трав, даже пресловутый подорожник видел всего один раз и то только на торговом тракте по дороге в Тристейн. Однако и он был бы бесполезен в засушенном варианте.
  - Так, - на ладонях у девушки заколыхалась зеленоватая дымка, которую я практически сразу уловил своей магии, чем вызвал недовольство, - не мешай мне. Слушай с таким количеством синяков и ссадин как ты вообще шел, да ещё и меня торопил?
  - Не люблю жаловаться. Вдруг ты не сумела мне помочь, - отвернувшись в сторону, чтобы не видеть глаз, наполненных праведным негодованием, равнодушно проговорил я.
  - Мог бы и просто спросить. - Недовольно ответила девушка.
  Свечение на её руках стало гуще и насыщенней, что мною так же было зафиксировано, и потекло по моим рукам, а затем и по телу принося с собой освежение и забирая часть усталости, давая новые силы. Однако я все же не растерялся и так же зафиксировал свойства этой магии, что существенно отличалось исследованной мною ранее.
  - Ничего не болит? - между тем проговорила эльфийка, смотря на меня.
  - Нет. Спасибо. - Благодарно кивнул я.
  Сама же Даф выглядела не лучшим образом, по лицу текли крупные капли пота, оставляя мокрые дорожки, дыхание было глубоким и частым, словно она только что пробежала километр при полной выкладке. Похоже, что эта магия достаточно сильно изматывает, пришел я к выводу наблюдая как тяжело села на кровать эльфийка.
  - Эта магия настолько сложна.
  - Нет, - восстанавливая дыхание, проговорила девушка, - это ещё несложно, я лишь использовала диагностирующее заклинание, а затем лечение кожных покровов. Если бы у тебя была рубленая рана от удара мечом, я бы была бессильна что-либо сделать.
  - Значит, есть магия, чтобы вылечить и тяжелые раны.
  - Есть, некоторые эльфы проводят многие годы в исследованиях этого направления нашей силы, поэтому и существуют способы лечения более тяжелых ран. Однако, пока что мы не можем вырастить новую руку или ногу.
  Если рассудить здраво, со своей способностью запоминать свойства использованных заклинаний я могу освоить и магию эльфов, единственно чего мне не хватает так это контроля и концентрации.
  О чем мне наглядно продемонстрировал вспыхнувший на руке огонек зеленоватого света и сразу же исчез, при повторной попытке огонек продержался ровно одну секунду чтобы так же исчезнуть, а я неожиданно для себя потерял равновесие и просто упал вперед, успев перед приземлением только выставить руки вперед, иначе смачно приложился бы лицом.
  Даф наблюдая за мной, только весело рассмеялась... Поднявшись с пола я с довольно обиженным на весь мир выражением лица поставил стул и слегка улыбнулся взгромоздившись на него, наблюдая за эльфийкой.
  Даже не знаю, каково ей сейчас, быть неизвестно где, доверять неизвестно кому, что ведет её неведомо куда. Однако, думаю что она оправится после произошедшего, этот искрений смех невозможно подделать, да и сама Даф старается не думать о произошедшем, пусть это и не заметно, но я чувствую это по её взгляду.
  - Погаси свет, - попросила Даф, - спать хочется.
  Без слов потушив свой огонек, закрепленный под потолком, я расстелил свой плащ возле кровати, а затем, забрав одну из подушек, подложив её под голову, удобнее устроился мягкой обивке своей накидки. Даф же в это время раздевалась, шурша одеждой и скрипя кроватью, но вскорости и она легла под одеяло и успокоилась.
  - Алекс...
  - Если хочешь, спрашивай, - зевнул я, потихоньку пригреваясь на своей постели.
  - Мне нужно спросить у тебя столь многое, что я даже не знаю с чего начать.
  - Попытайся.
  - Ну, спрашивать тебя о растениях в лесу, наверное, будет бессмысленно, не похож ты на исследователя. Скажи, а что говорят обо мне люди?
  - А ты не понимаешь? - несколько удивленно проговорил я.
  - Только часть. В основном я слушаю тебя, однако чтобы ты не говорил мне понятно, а вот что, например, говорил тот мужчина, у которого ты заказывал еду, практически нет.
  Вот как все оборачивается... А я думал что причина в другом, так Даф почти не знает человеческих языков, умея говорить только на эльфийском. Тогда понятно, почему её все сторонятся...
  - А как ты с Пенелопой общалась?
  - Это было сложно... - тихо проговорила девушка, - основные слова я понимаю, а дальше просто слушаю, пытаясь понять смысл сказанного и повторить.
  - Ясно, - проговорил я, прервав речь девушки, - ну о тебе немного говорит, да и в основном, что ты довольно красивая и милая.
  - Зря спросила, - пробормотала эльфийка, - спокойных снов.
  Ответив на пожелание, я перевернулся набок и пододвинул к себе пояс с ножнами, а так же проверил, сумею ли я дотянуться до метательных кинжалов под кроватью, а затем удовлетворенно закрыл глаза.
  
  В течение ночи я несколько раз просыпался от шума, чаще всего доносившегося снизу. Там гуляли работники, начало празднования, которых я захватил ещё вечером, а сейчас потихоньку расползались, иногда и в прямом смысле, по домам, о чем я мог судить, наблюдая из окна. Даф же ни разу не проснулась, хотя я видел, что она несколько раз металась по кровати, но будить не стал. Кошмары будут преследовать её ещё длительное количество времени, а мое вмешательство может лишь все усугубить.
  В итоге проснувшись уже после восхода солнца от запаха свежего хлеба, потянулся, подхватив свое оружие, отправился справлять нужду. Однако по возвращению в помещение таверны вышел на группу воинов в неплохих доспехах. Несколько растеряно посмотрев на мою фигуру, что прошла в помещение таверны, они принялись распрягать лошадей, проводив меня внимательными взглядами.
  Заказав завтрак на две персоны, я поднялся на второй этаж, а затем открыл дверь в нашу комнату и сделав шаг внутрь замер, чувствуя прикосновение холодного метала к своем подбородку.
  - Из такой позиции сложно ударить правильно, - сухо проговорил я, пальцем оттолкнув плоскость меча, - только разозлишь противника.
  - Почему ты ушел?
  - Ходил по нужде, - поднимая свой плащ с пола, и несколько раз хлопнул им, вытряхивая мусор и пыль, проговорил я, - набрось капюшон, внизу воины.
  - Хорошо, - кивнула эльфийка, выполнив пожелание, - Алекс, мы позавтракаем или сразу уйдем?
  В принципе уйти можно и прямо сейчас, но, какие путешественники, начинают путь, не завтракая? Только те, что спешат, однако мы передвигаемся пешим ходом, а значит, просто путешествуем. Однако наличие добротной одежды может вызвать не совсем удобные для нашего положения мысли.
  - Сначала завтрак, - спокойно проговорил я, - так же нужно запастись провизией. Поэтому смысла паниковать не вижу, там их всего одиннадцать.
  - Всего... - проглотила ком в горле девушка, натянув капюшон практически на нос.
  Насмешливо посмотрел на испуганную девушку, я забросил лук с колчаном за спину, рюкзак же взял в руки, не хотелось мне его, потом снимать и надевать снова. Оглядевшись, что ничего не забыл, я кивнул эльфу на выход, а затем запер комнату на ключ. А затем двинулся по лестнице, спускаясь в помещение трактира.
  - Вот что вы заказывали. - Проговорила молодая девушка, - указав на стол, где стояли блюда, рассчитанные на двух человек, что-то ещё?
  - Да когда закончишь подавать завтрак воинам, собери мне еды в дорогу, на два дня.
  Ответив мне глубоким кивком, девушка унеслась на кухню, а я сев рядом с эльфийкой приступил к завтраку. Воины же устроившись за соседним столом, что-то обсуждали между собой в полголоса, бросая на меня внимательные взгляды, которые я просто игнорировал. Все-таки открытой враждебности в них не было, как впрочем, и дружелюбия.
  Закончив завтрак, я внимательно наблюдал за тем как есть эльфийка, отдыхая после сытного завтрака. Неожиданно я почувствовал, как меня моей груди что-то коснулось, а затем это ощущение принялось распространяться по телу, однако окутав место контакта своей энергией, я остановил распространения этой странной магии, а затем с вызовом посмотрел на воинов, повернувшихся ко мне лицом.
  - Проблемы? - холодно проговорил я.
  Мне ответил мужчина, примерно тридцати пяти лет внимательно смотря в мои глаза несмотря на разделяющее нас расстояние:
  - Что вы здесь делаете?
  - А кто вы чтобы задавать подобные вопросы? - холодно проговорил я, - мне казалось, мы находимся на территории баронства О'Лорин, так что вы сейчас не вправе задавать вопросов случайным путникам.
  - Похоже, что кто-то возомнил себя дворянином. - Отозвался он обо мне в третьем лице, указывая на возраст.
  - Дворянином мнишь себя ты, я им родился. - Ледяным голосом проговорил я, формируя взрывную сферу на руке, - тебя так хочется это проверить?
  - Боевой маг, довольно, вы разрушите мне таверну! - в ярости крикнул хозяин, - если хотите драть выметайтесь на улицу.
  Неожиданно, но обстановка в таверне потеряла градус кипения, даже воины убрали руки с рукоятей мечей. Даф тоже расслабилась, однако я по-прежнему сидел и смотрел в глаза дворянина, что в данный момент был несколько растерян прозвучавшими словами.
  - Боевой маг? - наконец проговорил он.
  - Нет, принц, - ядовито проговорил я, увидев девушку несущую мне провизию, поднявшись со стола.
  Пока я расплатился с девушкой за завтрак и за припасы для путешествия, дав довольно щедрые чаевые, воины совместно с возглавляемым их дворянином негромко переговаривались, однако вновь разжигать конфликт не рискнули.
  - Советую со мной больше не встречаться, - проговорил я смотря на дворянина, - не знаю как ваши воины, но ты не переживешь нашей следующей встречи, невоспитанный маг. Твои силы слишком ничтожны чтобы справится с боевым магом класса "квадрат".
  Забросив рюкзак за спину, я вышел следом за ушедшей вперед Даф, быстро нагнав её. За нами никто так и не двинулся следом, что меня нисколько не удивило... Впрочем... Что это за магию что использовали на мне? Сосредоточившись я воспроизвел заданное свойство магии, с моей руки сорвалось заклинание и исчезло в траве, что не привело ни к какому видимому эффекту... Пожав плечами я неожиданно услышал тихий голос Фины:
  - Это "Определение магии". Не бойся.
  Да... Сидел себе спокойно, наслаждался приятной сытостью и тут полез этот дворянин с непонятными требованиями. Вроде бы уже не так уж и молод, а поведение как у подростка или это просто спесь? Нет, тут что-то иное, даже во время нашей устной перебранки никто не посмотрел на меня со злостью, скорее с оценкой... Хотя вот с испугом в конце на меня смотрели все... Неужели знают? Не исключено. Откуда? Хм, а ведь есть откуда...
  - Ты бы убил их? - едва мы отдалились от деревни, спросила Даф.
  - Если бы атаковали, - спокойно проговорил я, не сбавляя темпа движения.
  - Алекс... - окликнула меня эльфийка стоя в двух шагах позади меня, - ты же не настолько безжалостный, зачем ты меня пугаешь?
  - Пугаю? - повернулся я к Даф, спокойно смотря в глаза, - если ты вообразила меня благородным эльфом, ценящим чужие жизни, то ошиблась. Да, я не люблю убивать без причины, однако есть кое-какие границы как для людей и для эльфов, преступивших которые, я отправляю на другой свет. Одну из таких границ преступил барон...
  - Нет, я не виню тебя в смерти этого человека, - опустила голову под моим взглядом Даф, - зачем было идти на конфликт с этими людьми. В тот момент ты показывал то высокомерие что можно увидеть о не лучшей части нашего народа, а ведь они лишь интересовались кто ты.
  - Знаешь, с таким отношением к окружающим ты недолго проживешь, - сухо проговорил я, - а может тебе так понравилось быть подстилкой, об которую каждый вытирает ноги? Впрочем, твоя жизнь, тебе и решать.
  Развернувшись, я, не оборачиваясь, двинулся к лесу, чисто по памяти восстанавливая направление движения к деревне Лёфу. Даф же осталась стоять, однако быстро догнала меня перед самым лесом, проговорив:
  - Это было грубо.
  На что я только усмехнулся, но ничего не ответил, двигаясь дальше. Сегодня к вечеру наше совместное путешествие уже подойдет к концу, о чем я ни капли не жалею.
  
  К сожалению, дойти до деревни к вечеру мы не успели, эльфийка в причину своего состояния не смогла выдержать темп, потому пришлось остановиться на привал. Выбрав поляну за стеной густого кустарника, неподалеку от которого протекал небольшой ручей, я развел костер.
  - Прости что задерживаю. - Держа руки над костром, проговорила Даф.
  - В этом нет твоей вины, раз я сказал, что проведу тебя в безопасное место, значит проведу. - Помешивая кашу с ломтиками говядины, что неспешно варилась на медленном огне, проговорил я, - все же странно то, что ты оказалась здесь, так далеко от дома. У вас так часто происходит?
  - Ты имеешь в виду похищение членов моего народа? Изредка. У нас есть границы, что охраняются, но иногда нападают работорговцы, что разрушают небольшие селения и увозят нас на рынки, где и продают. - Тихо проговорила Даф, - вы очень жестокие... Да, я понимаю причины, но все же... мы очень разные.
  - Ничего будешь жить с людьми - привыкнешь, да и не такие уж мы и жестокие.
  - Ты атаковал то поместье только потому, что тебе нужны были деньги. Ты делал это ради денег!
  - Нет, Даф, все куда сложнее. Я убил сына барона, что атаковал деревню, где не было воинов и жили простые люди. Оставлять в живых барона в его поместье было глупо, он мог отправить за мной охотников за головами, чтобы отомстить. Хотя и ради денег... Чего уж тут скрывать, трофеи всегда в цене.
  - Однако ты бы мог обойтись и без убийства. Только угрозами.
  - Мог бы, да только не умею. Боевой маг из меня не очень хороший, даже защищать себя магией не способен.
  - Я научу тебя в благодарность за спасение, - тихо проговорила Даф, - ты же способен перенимать магию посредством своей, попробуй это.
  После чего возле меня появилась небольшая искра, что я сразу же объял своей энергией, запоминая свойства. Искра имела какое-то странное действие, оказывающее именно на разум человека...
  - Это усыпляющая магия, - в ответ на мой вопросительный взгляд, пояснила Даф, а затее погасила искру, - а вот защита... я боюсь учить тебя этому.
  - Чему и почему?
  - "Отражатель" - именно так называется магическая структура используемая эльфами, она способна останавливать как магию, так и оружие, а после возвращать их владельцу. А почему... я боюсь, что когда-нибудь ты обратишь эту магию против моего народа.
  - Не могу обещать обратного.
  - Я знаю и... - вздохнув, Даф некоторое время, предаваясь сомнениям, смотрела в огонь костра, а затем возле меня появилось поле с расходящимися по нему волнами энергии, - только никому и никогда не говори, что это именно я обучила тебя этому. Только я хочу, чтобы ты выжил, ведь такой шанс ты дал и мне.
  Окутав своей магией это поле я некоторое время сосредоточенно распознавал структуру что оказалась очень сложной, ведь этот отражатель был одновременно защитой от физического и магического воздействия с функцией блокирования, а затем и перенаправления энергии удара в обратном направлении. Закончив, я лишь кивнул головой эльфийке, и она сняла поле...
  После чего я самостоятельно создал это поле отражателя, что получилось маленьким всего около полуметра в диаметре, однако и это было уже неплохо... однако слишком много сил оно потребляло. С усыпляющей структурой все вышло проще, она оказалась заметно проще, чем защита.
  - Учитывая скорость твоего обучения, в будущем ты станешь сильным боевым магом... если выживешь, конечно. Знаешь, а ты странный... совершенно не боишься меня и даже разговариваешь как равной тебе, учитывая то, что со мной было.
  - А как я, по-твоему, должен к тебе относиться? А боятся девушки... ты слишком большого о себе мнения. Если ты о представителях своей расы, знаешь, я вырос там, где есть такое понятие как дружба народов, это давало возможность уживаться в одном месте представителям различных рас, потому я наверно и не подвержен предрассудкам касательно эльфов. Ну, а то, что с тобой произошло, я даже обсуждать не буду.
  - Почему?
  - А зачем мне напоминать тебе об этом? - Бросил я на девушку короткий взгляд, - лучше определись, как ты поступишь дальше. Рано или поздно у тебя появятся мысли, чтобы свети счеты с жизнью...
  - Откуда ты знаешь?.. - растеряно посмотрела на меня эльфийка.
  - Просто рассуждал. - вздохнул я, - знаешь, когда-то я любил одну девушку, она была меня старше и относилась ко мне как к младшему брату... А затем ее изнасиловали и убили. Сначала я хотел последовать за ней, но потом просто подумал и ушел из дома... Да, я ушел мстить. Примкнул к преступникам и заслужив их уважение нашел тех кто это сделал и убивал их одного за другим, медленно, с каким-то злым удовлетворением пытая перед смертью... Однако, месть не вернула мне ту что я любил, она принесла лишь слабое удовлетворение, что в итоге пожрала пустота. Итогом этого всего стало то что я разучился любить... Потому что где-то там глубоко я все еще люблю эту девушку. Эх, зачем я тебе это рассказываю...
  Да, рассказал историю... Рассказ о том, как я провел один год своей жизни, в качестве убийцы. Такова вот моя внутренняя сущность, так что я думаю, что тот портал появился не только передо мной, но и перед кем-то еще подходящим по каким-то параметрам, ведь сам видел, что люди его касались, но никто в него не попал как я. Черт, опять шрамы болеть будут, слишком долго они заживают...
  - Спасибо, я не ожидала услышать о тебе такое.
  - Ты не первая кто говорит мне об этом, - посмотрев на девушку сквозь пламя, проговорил я, - только вот жалости не надо. Это был мой выбор, и я его сделал и ни о чем не жалею. Каша готова, давай чашку, кормить тебя буду. Какая же ты тощая...
  - Это особенность эльфов... правда мы выносливые и обладаем долголетием.
  - Я заметил. - С улыбкой проговорил я, сняв котелок, принявшись накладывать кашу, - только к вопросу о вашем долголетии, это магическое омоложение или просто расовая предрасположенность?
  - Мы рождаемся с этим даром. А вот на счет магического омоложения... некоторые эльфы это практикуют, это относится к целительству.
  - Ну, или магии жизни... а как на счет магии смерти? Поднятия мертвых в виде неуспокоенных и создания с помощью них армии?
  - Ты говоришь страшные вещи, но они возможны... если подумать с магической точки зрения. Стихийная магия - это атрибут людей, в то время как мы умеем лечить. Так же есть магия духов, но она мало изучена, да и самих духов являющихся сущностями собственной стихии очень мало. Так же я слышала, что есть артефакты, что могли дать мертвому подобие жизни... однако у нашего народа такого нет, это было создано людьми желающих получить долголетие.
  - Спасибо за ответ. А теперь ешь, - протянул я эльфийке чашку с кашей, - после этого ложимся спать. Буду на стороже, не усну я сегодня.
  
  ***
  Устроившись возле догорающего костра Даф поплотнее укуталась в теплый плащ человека, что сидел под деревом и смотрел на небо...
  - Повстречался мне, однажды, одинокий демон,
  И спросил я у него, что он злого сделал.
  Почему с тобой боятся люди повстречаться
  И, ответь мне, почему все тебя боятся.
  Пока мальчишка пел песню Даф слушала буквально не дыша... Эта песня напомнила ей о странствующих бардах, только вот смысл песни был несколько странным для ее понимания, ведь демоны были пугающими и страшными, особенно те что изредка атаковали поселения эльфов...
  Песня о человеке ставшим демоном, а Алекс поет ее, потому что он, когда был им... Довольно странный взгляд на свои поступки, впрочем, он и сам был очень странным, его манера вести разговор, редкие шутки...
  С этими мыслями Даф и заснула.
  ***
  
  Утром, позавтракав оставшейся кашей, разогретой на костре, мы неспешно двинулись в направлении отстраиваемой деревни, что я увидел, взобравшись на верхушку дерева. Обогнув ее по широкой петле мы вышли к небольшой избушке...
  - Доброго дня, Лия, - поприветствовал я женщину, стоящую на крыльце, а затем немного подтолкнул Даф, - познакомься, ты останешься с ней.
  - Лия Фейлис? Изгнанница? - удивленно посмотрела на женщину Даф, сняв капюшон, а затем неожиданно расплакалась.
  Подойдя к ней, Лия мягко обняла ее за талию и повела в дом, бросив на меня короткий взгляд... Расшифровав его я лишь на некоторое время избавился от всех своих вещей, а после с некоторым удовлетворением задремал на расстеленном плаще, все же бессонная ночь сильно сказалась на мне и я просто устал...
  
  Глава 8. Тристания.
  
  - Алекс, просыпайся, - кто-то осторожно потрепал меня по плечу заставив открыть глаза.
  Увидев перед собой Лию, я потряс головой и широко зевнул, отметив, что солнце все еще высоко...
  - Что случилось? - сев спросил я.
  - Тебе нужно поесть и помыться. Ты пахнешь кровью.
  - Ну... так получилось. - Повторно зевнул, я довольно потянулся, даже короткий сын принес достаточно отдыха, - а где мыться?
  - Вон там баня. Только ее нужно затопить и набрать воды. Где ручей ты знаешь, но сначала иди, поешь.
  Войдя в дом, я снял с пояса ножны с мечами и положив их возле стола, наконец, начал неспешно есть густую наваристую кашу приготовленную эльфийкой, бросая взгляды на спящую Даф что расположилась на единственной в доме кровати...
  Жалко конечно девушку, но множество девушек были изнасилованы. Главное, теперь научится с этим жить, впрочем, это решать не мне. Впрочем, Даф сильная, сумеет это пережить. Не зря же я придерживался грубого стиля общения, это должно было ее немного встряхнуться и поверить в себя и свои силы.
  Поев, я вернул ножны с мечами на место, а затем направился в баню, что оказалось очень неплохого качества... Каменная печка с выемкой под горячую воду, а так же большое... большой каменный котел под холодную воду. На месте обнаружилось и деревянное ведро, что я подхватил на пути к ручью...
  Да долго я буду так носить воду... А что если попробовать по-другому? Сформировав отражатель, я придал полю форму глубокой кувшина и удерживая опустил в ручей, - неплохо, значит, эта защита не пропускает воду, как в прочем и должно быть...
  Заполнив объем "кувшина" я набрал еще и ведро и медленно направился к бане удерживая структуру от исчезновения, когда же я, наконец, дошел до бани и вылил воду то устало опустился на порог, это оказалось сложнее чем я думал, однако такие тренировки мне необходимы, если я вообще хочу быть магом... эх, как же странно это все...
  Воды хватило только чтобы наполнить емкость под горячую воду, так что пришлось сделать несколько ходок теперь чтобы наполнить котел для холодной воды, после чего затопил баню взяв сушняк что был сложен под навесом, после чего наконец снял с себя броню оставшись в штанах и рубашке, так же подготовив себе сменное белье... А после чего принялся взяв кусок мыла из бани принялся отчищать броню от крови и других остатков...
  Что ни говори, а мы сами выбираем себе жизнь, будь я более мягким я бы остался с Луизой, не знаю к чему бы это привело, но проблемы у меня бы были... Впрочем их и сейчас достаточно, все-таки я не думаю что смерть того дворянина мне простят. Ладно, буду решать проблемы по мере их поступления, сейчас мне нужно найти меч... Ведь от этого есть свои бонусы, особенно в плане информации, ведь этот мир мне совершенно не знаком.
  - Алекс, что ты планируешь делать дальше?
  - Сначала Дерфлингер, там видно будет. Он еще на том же месте?
  - Пока да, большего сказать не могу. Мы не можем общаться мысленно. - ответила Фина, - хорошо, пока остановимся на этом.
  Закончив с броней, я повесил ее сушиться под уже закатывающимся солнцем... Баня, тем временем уже потихоньку нагревалась, я только успевал подкидывать дров, впрочем, и Даф проснулась и сейчас сидела на крыльце и наблюдала за тем, как я тренируюсь с двумя мечами.
  - У тебя левая рука немного запаздывает, - прокомментировала эльфийка, когда я наконец взял паузу.
  - Это сильно заметно? - бросив на нее внимательный взгляд, спросил я.
  Нет, в бою подобное будет даже неожиданностью, только вот блокировать удары левой рукой будет опасно, тебе не хватает как силы, так и ловкости именно в этой руке, неудивительно, что ты тренируешься.
  - Спасибо, - улыбнулся я, убирая мечи в ножны.
  - Даф, иди обратно в кровать, если же не хочешь лежать почитай книгу. Тебе пока не надо много двигаться, - строго проговорила Лия.
  - Хорошо, - покорно согласилась девушка.
  - Алекс, иди, мойся, потом пойду я и Даф. - Проговорила эльфийка, бросив на меня странный взгляд.
  - Тогда я пойду, - ответил я и неспешно направился к бане, прихватив сменную одежду.
  Да, эльфийка строгая... это вполне компенсируется ее заботливостью. Кстати, а сколько ей вообще лет? Если на вид то лет двадцать пять-тридцать, а если по глазам... даже определить не могу.
  Раздевшись, я сложил грязную одежду в предбаннике, а сам вошел в раскаленную баню... Даже не поддавая жара я просто сидел на грубо выстроганном полке наслаждался.
  Все-таки чего я не ожидал увидеть в средневековье, так это бани, тем более в Европе... Интересно, а здесь есть страна подобная России или Руси? Информации об этом у меня все равно нет, так что гипотезы можно ставить сколько угодно...
  Неожиданно дверь в баню открылась и показалась Лия, что была одета в какой-то полупрозрачный сарафан. В некотором недоумении посмотрев на нее я отметил что она оставила дверь приоткрытой чтобы выходил лишний жар, а затем подошла ко мне...
  - Ты против этого?
  - Нет, просто это странно.
  - Это простая необходимость, женская необходимость, - мягко проговорила она, а затем сев мне на колени осторожно поцеловала.
  Ответив на поцелуй, я принялся поглаживать тело эльфийки, отмечая, что легкая дрожь, что сотрясала ее тело понемногу сходит на нет... Между тем поцелуи углублялись и я уже прибывая в некотором возбуждении через голову сарафан, а затем принялся целовать груди эльфийки, посасывая соски, это порождало громкие стоны...
  Наконец отстранившись, она слезла с моих колен и перехватив член принялась осторожно его поглаживать, с легкой улыбкой наблюдая за моим выражением лица...
  Однако, я подхватил эльфийку за талию и лег на полог, благо его длина это позволяла, оказавшись лицом прямо над ее влагалищем, чем и воспользовался осторожными поглаживаниями принявшись поглаживать вокруг него, касаясь внешних половых губ...
  Не так уж сильно эльфы и отличаются от людей, отметил я, только вот выглядит влагалище эльфийки не на двадцать пять, а на шестнадцать, по крайней мере, не похоже, что она вообще спала с мужчиной...
  Осторожно лизнув вход, я отметил чуть солоноватый привкус и легкий пряный запах. Эльфийка, не ожидая подобного, громко простонала, а затем принялась осторожно целовать головку моего члена, постепенно все глубже и глубже помещая его в рот... Я же полностью переключился на ее небольшой клитор, пальцем совершая во влагалище возвратно поступательные движения. Дернувшись, эльфийка ловко соскользнула с меня и посмотрела с несколько покрасневшим лицом...
  - Откуда ты столько умеешь? Это же эльфийские методики... люди о них не знают.
  Спустившись с полка, я обнял эльфийку, проведя руками по ее ягодицам, проговорил:
  - Я немного отличаюсь от тех, кого ты знала... - Затем я протянул ей ковш с холодной водой, - вот избавься от послевкусия, не думаю что это приятно.
  Эльфийка с некоторым удивлением посмотрела на меня, но прополоскала и напилась воды, я после сделал, то же самое, а затем, уже проявляя инициативу сам начал поцелуй, уделяя достаточное внимание областям шейным областям и руками касаясь кончиками ушей, что тоже возбуждало эльфийку...
  Наконец мы вновь переместились на полок, постелив под спину эльфийки ее сарафан, а целуя и лаская ее груди навис на ней, а затем с улыбкой посмотрел ей в глаза, задавая безмолвный вопрос...
  Лия ответила с мягкой улыбкой и жаркой страстью в глаза, а затем я осторожно направил свой член в ее лоно, Лия несколько раз дернулась, оставляя у меня на спине длинные полосы от ногтей, морщась от боли...
  - Все хорошо?
  - Ты первый мужчина более чем за десять лет... - тихо прошептала она, а затем обняла меня за шею, - ты не такой грубый каким кажешься...
  После чего, я, лаская ее грудь, принялся двигаться в ее узком влагалище, отмечая, что женщина не солгала, влагалище больше походило девственнице, нежели женщине...
  Некоторое время эльфийка привыкала, а затем с ее губ начали срываться сладостные стоны, что только больше возбуждали меня, заставляя увеличить темп движений...
  Наконец все это достигло кульминации, эльфийка задрожала, а затем громко вскрикнула, сообщая об оргазме, обхватив меня ногами и руками... А затем обмякала, я же сделав еще несколько движений, заставляя эльфийку дрожать направил семяизвержение на ее живот...
  - Это отличается от всего, что испытывала до этого, - с тяжелым дыханием проговорила Лия.
  - Попей, - протянув ей, деревянный ковш с водой с улыбкой ответил я, - это лишь та малая часть о которой мне известно. Существует целое искусство, чтобы дарить любовь, к сожалению полностью этому можно только за всю жизнь...
  - Спасибо, - сев на полке проговорила Лия, - у меня есть просьба...
  - Если это касается особы что наблюдала за нами, то все зависит от нее... - развел я руками, - все же я и жесткий человек, но все же не насильник.
  Поднявшись с полка, Лия на трясущихся ногах вышла в предбанник и за ручку ввела Даф, что не могла смотреть на нас, уперев взгляд в пол...
  - Даф, когда-то мне пришлось оказаться на моем месте, впрочем, тебе, наверное это известно... - тихо проговорила Лия и кивнув мне вышла из бани оставив дверь открытой.
  - Не знала... - смущенно проговорила Даф, по-прежнему не смотря на нас.
  - Даф, не бойся, это будет не больно. - С ласковой улыбкой проговорил я, приподняв лицо девушки за подбородок, заглянув в глаза - ты должна понять, что это не противоестественно, а вполне жизненно. Не бойся, я буду предельно нежен...
  - Я понимаю, - сжав руки в кулаки, проговорила Даф.
  - Расслабься, - обняв девушку, одетую в платье, я осторожно поцеловал ее, отметив, что целуется она довольно неумело...
  
  Ранним утром мы с Лией сидели за столом на кухне ее небольшого домика, и пили чай на травах...
  Ночь получилась очень долгой... Каких только трудов стоило мне расшевелить Даф, что сейчас умиротворенно спала, находясь в довольно расслабленной форме... После тока она достигла состояния оргазма трижды, я поцеловал ее и отнес в дом, а после занялся Лией что возбудилась наблюдая за нами, в итоге поспав лишь около четырех часов...
  - Знаешь Лия, наверное не стоило склонять девушку к такому, не после того как это случилось...
  - А когда я должна была это сделать и с кем? Ты спас ее, а значит, заслужил ее доверие, другого она бы к себе и не подпустила, да и кого, если мы находимся в людских землях. Когда-то так со мой поступила моя старшая сестра, меня похитили и изнасиловали, а спасший меня эльф был приглашен моей сестрой и они проделали тоже самое что и мы с тобой... это избавило меня от страха заниматься любовью... впрочем, любовью это сложно назвать.
  - Секс...
  - Что?
  - На моей родине это называется сексом. - Пояснил я, - просто любовь без глубоких чувств, ради получения удовольствия.
  - Какое точное слово. - Улыбнулась Лия, - ты как я понимаю, скоро уйдешь? Подожди, хоть накормлю тебя в дорогу.
  - Мне надо двигаться, тем более что меня уже видели здесь, а значит, в любой момент могут нагрянуть гости...
  Посмотрев на меня с ноткой благодарности Лия стала готовить завтрак, а я ушел собираться в выходу...
  
  Ну что ж, давайте прощаться, - проговорил я девушкам, - не нужно долгих провод и слез, я этого не люблю.
  - Желаю удачи... - кивнула Лия.
  - Береги себя. - Несколько смущенно проговорила Даф.
  - Ну, до встречи, думаю, что наши дороги судьбы еще не раз пересекутся,
  Уверенно направившись по тропинке я остановился кое-что вспомнив и обернувшись проговорил:
  - Даф, я тогда не договорил... Живи вопреки всему, это единственный совет который я могу дать тебе. - После чего я развернулся и двинулся по тропинке в лес в направлении Тристании.
  
  
  
  
  
  
  
   Примечания:
   Экю - название золотой монеты принятой в Тристейне.
   Сом - название серебряной монеты принятой в Тристейне.
   Кина - название медной монеты принятой в Тристейне.
   Андрей Губин - Мальчик-Бродяга

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"