Соболев Станислав Александрович: другие произведения.

История одного Инквизитора. (авторский чистовик).

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Вот никогда не задумываешься. Не задумываешься ведь? Входишь в игру, создаешь себе персонажа. Выбираешь внешность, класс, балуешься-балуешься. Бегаешь, знакомишься с новыми людьми, все больше погружаешься в этот мир. И понимаешь, что он стал частью тебя. Понимаешь, что часть твоей жизни за тебя проживает компьютерный персонаж. Эта маленькая, трехмерная моделька с крутым вооружением, в отменных доспехах, в самом лучшем (бесспорно) клане. А ведь может, все не так уж просто? Для своего персонажа вы - великий творец. Бог. Создатель и отец (или любимая мамуля, сложно сказать). И он знает, что именно вы. Вы, и никто другой, способны вершить его судьбу. От вас и только от вас зависит, что будет говорить персонаж. О чем он будет думать. Куда он пойдет, и какой путь выберет на просторах выбранной вами игрушки. Даже его собственная смерть - в руках непогрешимого, истинно верного, бесспорного темного властелина. Да-да, это все о вас, мои дорогие игроки. Но, что будет, если персонажи останутся без присмотра? Если они смогут сами решать, что им делать и что говорить? Если только от них будет зависеть сюжетная линия игры? И к чему в результате может привести подобная самостоятельность со стороны персонажей? На эти, и многие другие вопросы, ответит Инквизитор - персонаж компьютерной игры Великая Легария, к которой игроки потеряли доступ и теперь неписям придется вершить свою судьбу самим.

  Соболев Станислав Александрович.
  
  История одного Инквизитора.
  
  Внимание!
  
  Данная книга очень вредная и содержит в себе весьма специфическую, периодически всплывающую игровую терминологию. В случае если вы далеки от данного жанра, да и о компьютерных 'онлайн-играх' слышали разве что от знакомых - вы всегда можете подсмотреть в словарик в конце книги. В остальном же - замечательного настроения и приятного чтения!
  
  Оглавление.
  
  Глава 1. Пробуждение.
  Глава 2. У меня есть наставник?
  Глава 3. Первое задание.
  Глава 4. Гроза гоблинов.
  Глава 5. Метрикс.
  Глава 6. Шабатта.
  Глава 7. В погоне за кентавром.
  Глава 8. Встреча старых друзей.
  Глава 9. Отчуждение.
  Глава 10. По другую сторону войны.
  Глава 11. Ненастоящий мир.
  Глава 12. Просьба некроманта.
  Глава 13. Ведьмина гавань.
  Глава 14. Темное братство.
  Глава 15. Правда о Кронаксе.
  Глава 16. Тайна Ведьминой гавани.
  Глава 17. Последние приготовления.
  Глава 18. Первая проба навыков.
  Глава 19. Сделка с Бастионом.
  Глава 20. Храм на полуострове.
  Глава 21. Жертва зеленого тумана.
  Глава 22. Юмико.
  Глава 23. Мартин.
  Глава 24. Багряный целитель.
  Глава 25. Возвращение.
  Глава 26. Начало конца.
  Глава 27. Приглашение.
  Глава 28. На пути в столицу.
  Глава 29. Фарварион.
  Глава 30. Тайпана.
  Глава 31. Кардинал.
  Глава 32. В гостях у Мартина.
  Глава 33. Мастер за работой.
  Глава 34. Вопросы без ответов.
  Глава 35. Правда о прошлом.
  Глава 36. Ваалтэррас.
  Глава 37. Красный закат.
  Глава 38. Старый знакомый.
  Глава 39. Тьма в глубинах Мафайласа.
  Глава 40. Каэльмар.
  Глава 41. Призраки прошлого.
  Глава 42. Несфариус.
  Глава 43. Охотники на убийц.
  Глава 44. Дуэль.
  Глава 45. Тайна кардинала Марзора.
  Глава 46. Годовщина.
  Глава 47. Аудиенция у короля Абдония.
  Глава 48. Черный свет.
  Глава 49. Амалия.
  Глава 50. 'Это же просто игра'.
  Глава 51. Завещание.
  Глава 52. Битва при Карфайласе.
  Глава 53. Фельдмаршал королевской армии.
  Глава 54. Лиза Фаренал.
  Глава 55. Падение Легарии.
  Эпилог.
  
  Глава 1. Пробуждение.
  
  19-ое апреля 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
  'Дорогие игроки! С радостью сообщаем, что закрытое тестирование альфа версии игры было успешно завершено, и мы запустили открытый бета сервер 'Великой Легарии'! Надеемся, что проведенное в игре время будет для вас незабываемым! Подробнее обо всех системах сражений между игроками, создания предметов и многого другого можно почитать в руководстве на нашем сайте (ссылку можно найти под новостью). Также будем крайне признательны за сообщения о багах, глюках и прочих проблемах. С уважением, администрация проекта 'Великая Легария'. И, как обычно, приятной игры!'.
  
  2-ое мая 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
  Помню, как впервые открыл глаза. И ту, встретившую меня незабываемую боль. Невероятные, доводящие зубы до хруста ощущения. Я чувствовал, как мое лицо менялось. Кожа раз за разом перекрашивалась. Волосы выпадали, на их месте вырастали новые. В руках появлялись различные виды вооружения. Даже телосложение... менялось все, от кончиков волос до цвета ногтей на ногах. Каждый новый вздох сопровождался новыми изменениями. И казалось, что они никогда не прекратятся.
  Вокруг стояли какие-то люди. Хотя, людьми их назвать было трудно. Блеклые, погасшие фигуры. Девушки с крупными формами и сильные, судя по шрамам закаленные в боях мужчины. Я пытался закричать. Позвать на помощь. Но они просто стояли и пусто смотрели вдаль. Без движения, без эмоций. Словно куклы, без души и сострадания.
  Мне было страшно. Наверное, тогда я испугался. Испугался впервые. Меня не отпускало чувство, будто я не существовал. Но теперь существую. И я готов был отдать все, лишь бы вновь исчезнуть в небытие.
  Но вскоре, боль прекратилась. Казалось, что боги услышали мои молитвы и снизошли до спасения моей жалкой души. Покрутившись на месте, независимо от собственного желания остановиться, я, наконец, замер. Теперь я стоял лицом к бездушным людям вокруг. Они не замечали меня. И я сам не знал, хочу ли я их замечать. Я просто хотел, чтобы это все прекратилось. Никакой боли. Лишь бы только боль не вернулась.
  Словно кто-то меня услышал, волосы вновь стали меняться. Я готов был заплакать. Рыдать, кричать изо всех сил. Звать на помощь. Пришел бы кто? Я не знал. Невозможно было сказать, что происходит вокруг. Да и описать тоже.
  Вскоре боль вновь прекратилась. Я опять повернулся спиной к окружающим меня людям и больше не изменялся. Оружие в руках также больше не стремилось смениться каким-нибудь копьем или клинком. Нет. В моих ладонях оказался небольшой жезл, украшенный крестом на рукояти.
  Боли больше не было. В какой-то момент, я даже решил, что все не так уж и плохо, но в мою голову хлынули мысли. Чужие мысли. Слова и буквы сменяли друг друга с невероятной скоростью. Я вновь не мог понять, что происходит. Кто и зачем делает все это со мной? Почему я здесь? Почему именно я? Ответа на все эти вопросы найти было невозможно. Да и подумать особо не получалось из-за нескончаемого потока символов, цифр и букв.
  Когда все закончилось, я готов был закричать. Но уже не от боли, а от радости. Радости того, что все прекратилось. Чужие мысли отвернулись от меня. И вновь ушли туда, откуда пришли. Слава богам! Единственное, что я помнил - слово. Одно лишь слово. 'Инквизитор'.
  Возможно, это было моим именем. Возможно прозвищем. Но обдумать этот вопрос я не успел. В следующий миг все погасло. В глазах наступила кромешная тьма, и мне оставалось только молиться. Молиться, что все это кончилось. Позже, меня ждало разочарование, ведь это - было только началом моих страданий на просторах нового мира. Леденящего, холодного и безжалостного. Словно отражение того существа, что создало меня. Начался мой путь в Великой империи и единственном противнике доминирующей, темной власти Бастиона. В небольшой деревне Каэнпост, на самом севере Легарии.
  
  Глава 2. У меня есть наставник?
  
  Меня встретил холодный, леденящий душу ветер. Как оказалось, Каэнпост весьма щепетильно отнесся к своему расположению на севере Легарии. Хрустящего снега было навалом. Что под ногами, что на крышах деревянных домов. Издалека доносились звуки кузницы. Молот с завидной частотой ударялся со звоном о металл, играла веселая, но тихая музыка. Да и сами жители деревни чувствовали себя нормально. Повсюду кровь, идет война, а эта деревня словно была отрезана от мира. Словно никто и не думал замечать происходящее. Будто бы старались отбросить мысли о своем создании. Или, мне одному так повезло? Я не знал.
  Оружия в руках уже не было. Где оно хранилось, не мог себе даже представить, да и страшно было подумать, куда этот странный мир мог засунуть мне посох. Изо рта с каждым выдохом валил пар, и неловко потерев плечи руками, я решил немного пройтись.
  Вокруг меня также сновали люди. Они были похожи на картонки, что мне довелось видеть до наступления тьмы. Но теперь они двигались. Разговаривали друг с другом. Хвастались боевыми трофеями и достижениями. Жизнь здесь текла своей размеренной струйкой. Единственное, что позабавило - так это девушки. В этом заснеженном месте их откровенные наряды, выдающие пышные формы, согрели мне душу. Хотя, возможно за это отвечали уже не они, а нечто, упершееся в мои бойцовские брюки. Но ощущение явно теплое и приятное.
  Спустя какое-то время, я все же привык к холоду и начал даже думать о том, чем бы таким себя занять. Ответ не заставил долго себя ждать. Кто-то свистнул и назвал меня по имени.
  - Эй, мелюзга, марш сюда! - радостно махая мне рукой с другого конца улицы, стоя у небольшой церквушки, крикнул мне мужчина, едва я посмотрел в его сторону. На вид ему было лет сорок. Белое пальто поверх красных одежд, белая, аккуратная бородка вокруг рта и по скулам. Чем-то он вызвал мое доверие. - Не стой на месте, тащи свой священный зад ко мне!
  - Самому не подойти? - недовольно заворчал я, но все же направился к нему. Спрятав руки за спину и гордо осматриваясь по сторонам, человек словно выискивал, кого бы еще обозвать 'мелюзгой'. - Чего тебе?
  - Не 'чего тебе', а 'буду рад служить'! - поправил меня мужчина. - Ты разговариваешь с самим Руфусом, кавалером королевской гвардии, магистром светлой и водяной магии в тринадцатом поколении, хранителем тайн священного ордена Угасшего Огня, человеком, чьи ноги целовала сама верховная волшебница Шабатта, великим...
  - Да-да-да, - решил прервать череду титулов я. - Ближе к делу.
  - Инквизитор, твое появление здесь предначертано судьбой! Твой путь будет полон боли, отваги и новых побед! - продолжил свою высокопарную волну Руфус. - Твои враги падут от одного только твоего взгляда! И не будет бойца равного тебе в этом мире, на просторах древнейшей из империй седьмого поколения, Легарии!
  - Звучит заманчиво, - слегка поведя бровью, невольно улыбнулся я.
  - И мне, как великому Руфусу... - словно не замечая меня, продолжил он. - Предстоит стать твоим учителем! Наставить тебя на истинный путь! На путь, предназначенный лишь для великих героев! Для лучших из лучших среди самых лучших воинов всех времен! Судьба всего нашего мира будет зависеть только от тебя!
  - А зачем?... - невольно потянул я, но заметив на себе грозный взгляд, притворился, что ничего не говорил.
  - И как твой учитель... - убедившись, что я окончательно замолчал, продолжил Руфус. - Я должен дать тебе твое первое задание, Инквизитор! В заброшенном районе Каэнпоста поселился гоблин Торакс. Пятнадцать лет назад он нанес мне непростительное оскорбление, и я хочу, чтобы ты, как мой ученик, отомстил за меня!
  - Стой-стой-стой! - опешив от такого приказа, я попытался остановить Руфуса. - То есть, ты хочешь, чтобы я убил существо, которое не смог одолеть сам 'великий Руфус'?
  - Ха-ха! - гордо усмехнулся он. - Я мог бы одолеть его одним только взглядом! Но, раз уж ты прибыл, чтобы исполнить свое предназначение - думаю, это будет лучшим испытанием для тебя!
  - Так пойди и одолей, - сощурившись, предложил я.
  - Не смей сомневаться в логике моих поступков, Инквизитор!
  - А как вообще вы допустили появление заброшенного района?
  - Исполни свое предназначение!
  - Почему просто не отправить стражу?
  - Это твой долг перед Легарией!
  - Почему бы не уничтожить заброшенный район вместе с гоблином?
  - Да иди ты уже! - недовольно воскликнул Руфус.
  Слегка помявшись, я долго всматривался ему в глаза. То, что он 'мой учитель' - мне не говорило ровным счетом ничего. Но почему-то я чувствовал, что хочу исполнить его приказ. Возможно, это будет мне на пользу.
  - Мне нужно оружие... - слегка потупив взгляд, я виновато нарушил тишину. Если уж идти кого-то убивать, то хотя бы стоит приготовиться к походу. - И броня.
  - У тебя уже есть все необходимое, - спокойно ответил мне наставник.
  - И где же? - вновь поведя бровью, усмехнулся я.
  - Броня на тебе, - подсказал мне Руфус, чуть заметно улыбнувшись. - Оружие хранится в инвентаре, когда ты в деревне или городе.
  - В инвентаре? - смутился я. - А это где?
  - Мир Легарии волшебен и чудесен, - пустился в долгие объяснения Руфус, вновь гордо устремив взгляд вдаль. - Богиня наделила наш род великим даром. Мы способны хранить вещи вне пространства и времени, когда они нам не нужны. Не считая нашей безграничной силы, текущей в жилах славного братства 'угасшего огня'. Пожалуй, этот подарок один из многих, за которые мы можем благодарить судьбу. Ведь именно судьба - наша богиня. И ее светлый образ ведет нас вперед. Навстречу отваге, в поисках добра и справедливости.
  - И скольких ты убил ради добра и справедливости? - вновь заворчал я.
  - Ты все еще здесь? - посмотрев на меня, наигранно удивился Руфус. - По-моему, я дал тебе задание. Выполни его - и твой учитель щедро наградит тебя!
  Открыв было рот, я лишь повел глазами и изо всех сил улыбнулся мужчине. Добродушно вскинув голову, все также глядя куда-то вдаль, он замолчал. Не попытался никуда уйти. Не захотел даже сдвинуться с места.
  Понаблюдав за ним еще с минуту, я сверился с картой. Как оказалось, каждый в Легарии мог пользоваться не только 'волшебным инвентарем', но еще и не менее волшебной картой. Весьма удобная штука, должен заметить.
  Заброшенный район был отмечен крестиком и легко узнавался. Решив, что не стоит испытывать судьбу и спрашивать у Руфуса, как именно мне одолеть гоблина Торакса, я побрел по заснеженным улицам в сторону портала. Как ни странно, но именно порталы разделяли между собой районы и участки земель на просторах Легарии. И проход, ведущий в забытый всеми район, не был исключением.
  
  Глава 3. Первое задание.
  
  С каждым шагом, портал становился все ближе. Темно-красная материя, заполнившая пространство прямо между домов. Мне было страшно туда идти. Я не знал, как драться. Я никогда не дрался. Все свое существование, продлившееся несколько минут от создания, мне казалось, что добро и справедливость станут моими верными спутниками. Теперь же, мне нужно было убить кого-то. Убить! По приказу наставника, стоящего на пути добра! Что же это за мир такой?
  - Новичок! - окликнул меня кто-то, едва я уже приготовился войти в портал. Остановившись и выпустив облачко пара изо рта, я выпрямился и попытался держаться гордо. Раз уж кто-то назвал меня 'новичком' - значит, он уже силен. - Здоров!
  - Приветствую, - холодно ответил я, пытаясь выглядеть хоть как-то да уверенно. В тяжелых доспехах и двуручным топором за спиной, подошедший мужчина выглядел весьма устрашающе, но его улыбка располагала к доброму диалогу. - Чем могу помочь?
  - Ха, вежливый какой, - хлопнув меня по плечу, усмехнулся он. - Я Солакс! Мой топор сразил уже не одну сотню врагов, и я здесь, чтобы помочь тебе!
  - Помочь? - слегка смутился я. - Мне не нужна помощь, я справлюсь.
  - Не смеши меня, - восторженно рассмеялся Солакс. - Это ведь будет твой первый бой, не так ли?
  - Ну... - мне очень хотелось сказать 'нет'. Совсем уж не желал я, чтобы кто-то знал, что я новобранец на просторах этого мира. Странное чувство. С моей стороны было бы логичнее честно сказать, что я здесь впервые и позволить Солаксу хоть как-то, но оказать мне поддержку. При этом мне вовсе не хотелось, чтобы ко мне относились, как к человеку, никогда не державшему в руках оружие. Но, все же Солакс располагал неким доверием к себе. От него веяло чем-то родным. И я виновато кивнул.
  - Вот видишь! - вновь усмехнулся Солакс, хрустнув пальцами. - К Тораксу, полагаю?
  - А как ты узнал? - удивился я.
  - Он проверяет новичков, - объяснил Солакс. - Наша богиня, воля, наградила гоблина великой силой. Он способен создавать армию. Самую настоящую армию! Но пятнадцать лет назад, Руфус сильно поспорил с Тораксом. Тогда этот поп не воспринял гоблина всерьез и чуть не поплатился за свой поступок. Теперь же, они враждуют, но Торакс согласился помогать Легарии. Не знаю, с чем это связано, правда, но не суть... когда выдвигаемся?
  - Можно сразу, думаю, - чувствуя, как начинают промерзать от снега кончики пальцев на ногах, задумчиво потянул я, посмотрев на портал. - Готов?
  - Всегда готов! - оскалился Солакс, схватив меня за плечо. Выпустив клубок пара, он силой потащил меня в сторону портала. - Держись, первый раз всегда неприятно.
  Не успев возразить, я лишь кашлянул от боли. Перемещение между зонами оказалось не меньшим испытанием, чем сам момент создания. В глазах вновь потемнело, а под ложечкой зашипело. Когда картинка вернулась из размытого облака, я уже стоял на четвереньках, упершись ладонями в каменный пол. С обеих сторон были высокие стены, образуя коридор, ведущий вперед. Над головой красовалось голубое небо. Удивительно, но заброшенный район оказался вовсе не тем, чем казался, пока я смотрел на портал и деревянные дома вокруг. Хотя, из-за всего, с чем уже довелось столкнуться - меня особо этот факт даже не обескуражил.
  Чуть кашлянув, я почувствовал, как меня потянуло за шиворот. Оказалось, Солакс уже успел размяться. В любом случае то, что он сделал дальше, потрясло меня не меньше, чем само перемещение.
  - Секунду, - облокотившись на воткнутый в землю топор левой рукой, коротко сказал он. Молча постояв, Солакс провел по воздуху рукой. Неожиданно, прямо из воздуха, в его руке появилась кошка, которую он с радостью протянул мне. - Держи.
  - Зачем? - все же взяв кота на руки, с интересом спросил я. На его ошейнике красовалась надпись 'Няша'. - Няша?
  - Мой старый питомец, - пояснил Солакс, направив руку на каменный пол. Из небольшого, пыльного облака, виляя хвостом и радостно лая на хозяина, появился белый волчонок. Как и у Няши, на его ошейнике тоже было высечено имя. - А это мой Гефест. Милый, да?
  - А откуда ты их берешь? - задал я вполне логичный вопрос.
  - Из магазина священной богини богинь, - погладив волчонка, улыбнулся Солакс. - Этот магазин - внутри тебя. В твоей душе. И кровью создателей ты платишь за любой товар из магазина.
  - Кровью? - смутился я. Посмотрев на котенка, трущегося о мою ногу, я быстро схватил его на руки, протягивая Солаксу. - На, забери!
  - Ха, не могу уже, - словно радуясь пожертвованной на неизвестного ему человека крови, усмехнулся Солакс. - Теперь ваши души связаны. И пока Няша будет с тобой - ты будешь чувствовать прилив сил, какой не чувствовал никогда!
  - А как ты его мне отдал тогда? - нахмурился я.
  - Хватит разговоров! - прокрутив в руках топор, Солакс резко побежал вперед. Радостно виляя хвостом, за ним умчался и Гефест. - Догоняй, если хочешь, чтобы и тебе досталось что-нибудь!
  Добежав до угла, Солакс резко подпрыгнул и с оглушительным грохотом скрылся за стеной. Послышались крики и во все стороны разлетелись брызги крови. Крики перебивались лишь радостными выкриками Солакса и лаем Гефеста.
  Посмотрев на свою Няшу, я тяжело вздохнул и поднял с земли жезл. Видимо, его мне довелось выронить после перемещения. Хотя, особо этот вопрос меня не волновал. Сейчас все же хотелось сосредоточиться на бое, а не собственных мыслях.
  - Не отставай! - вылетев из-за угла и с треском врезавшись в стену, радостно воскликнул Солакс. Переложив в руках топор, он спрыгнул и, быстро смахнув кровь с лица, с новыми силами помчался в бой.
  - Бегу, бегу, - пообещал я Солаксу, но в отличие от него, двигался я куда медленнее. Даже мой бег было не сравнить с его бегом. Несмотря на то, что на нем были тяжелые доспехи, а на мне какая-то светлая ряса, похожая на плащ. Несмотря на тяжелый топор. Странным образом, Солакс все же двигался на порядок быстрее.
  Едва свернув за угол, я опешил. Солакс в одиночку разбрасывал в стороны с несколько десятков низкорослых существ с зеленой кожей. Каждый из них норовил напасть на моего соратника, но не торопился, в основном лишь недовольно рыча и перебрасывая оружие из руки в руку. Большинство же из них просто стояло вокруг, словно ожидая своей очереди.
  Судя по всему, это и была армия Торакса, о которой говорил мне Солакс. Немного непонятно было, чего же такого страшного в ней, если маленькие существа даже не атакуют? Отбросив мысли в сторону и собрав всю волю в кулак, я побежал вперед.
  Замахнувшись жезлом, я ударил им о землю. Вырвавшиеся молнии разлетелись в стороны и сразили часть армии врага. Большинство, конечно, просто оглушило, но в остальном мое преимущество было неоспоримым. С одного удара мне удалось вымести с поля боя с дюжину противников.
  - Неплохо, новичок! - рассмеявшись и стерев пальцем капельку крови с лица, крикнул мне Солакс. Закружившись на месте с вытянутым на прямых руках топором, он добил остатки, раскидав куски зеленых тел по стенам. - Так ты у нас, выходит, целитель?
  - Эм... - немного призадумавшись, я вспомнил слова своего великого наставника Руфуса. О том, что наша богиня - судьба, и мы должны насаждать добро и справедливость. - Да, думаю да.
  - Шикарно! - воскликнул он. - Назови мне имя.
  - Инквизитор, - почувствовав всю важность своей персоны, гордо ответил я. Улыбнувшись, Солакс закинул топор за спину и тот просто повис в воздухе без каких-либо видимых приспособлений.
  - Отлично, я тебя запомню, - подойдя к одному из поверженных гоблинов, потянул он. Приложив руку ко лбу поверженного врага, Солакс взглянул куда-то вдаль. - Никогда не помешает лекарь в друзьях.
  - Что ты делаешь? - попытавшись сделать так же, как мой боевой товарищ, я лишь перекинул через себя оружие. Благо, оно вновь появилось у меня в руках и мне не пришлось за ним идти. - Солакс?
  - Тише, - даже не обернувшись, резко ответил он. - Здесь еще около пяти-шести мест, где нас поджидают гоблины Торакса. Будь осторожен.
  Выпрямившись, он гордо взглянул вглубь коридора, который также заканчивался очередным поворотом. Казалось, что все локации в этом мире выстроены так, чтобы запутать своих жертв и держать их в неизвестности.
  - Гефест, собирай, - вновь вытащив из-за спины топор, отдал приказ своему питомцу Солакс.
  Чуть заметно усмехнувшись, я лишь задумался о том, какая это нелепость - отдать приказ волку о сборе чего-то. Но, мир Легарии вновь поразил меня. Вопреки логике, волк быстро пробежался по полю боя и собрал массу полезных вещей - деньги, останки, повязки, оружие. Классно!
  - Он быстрее кошки, но твоя Няша тоже собирает всякий мусор. А так держись чуть поодаль, - крепко сжав руками топор, попросил Солакс. - Дальше враги пойдут сильнее. Не хотелось бы, чтобы потенциальный лекарь погиб по моей вине.
  Торопливо кивнув, для надежности раза три, я лишь проводил взглядом очередной рывок Солакса. Вновь донеслись звуки боя и воинственные выкрики моего товарища.
  Прокрутив в руке жезл, все еще наслаждаясь тем, что мое призвание так бодро принял неизвестный мне, сильный боец, я побрел следом за ним.
  
  Как и говорил Солакс, гоблины ожидали нас еще в шести местах. Каждый раз - это были 'неожиданные' повороты. Никак их по-другому и не назовешь то. После третьего, уже понимаешь, что за углом тебя поджидает портативная армия. И с чего это они не могут взять и все разом напасть? Вот весело было бы!
  Размахивая своим топором, боец все больше восхищал меня. Его отваге не было равной. Никогда я не видел, чтобы так размахивали оружием. Хотя, тут вынужден признать, что и вовсе не видел, чтобы оружием кто-то размахивал. Только девушка какая-то в деревне тыкала всем в нос своим новеньким арбалетом. Наивная дурочка. Двустволка - вон он путь к счастью, а не какой-то плешивый арбалет!
  Как бы то ни было, вместе с Солаксом нам удалось добраться до второго портала. Как и первый, он вызвал массу неприятных ощущений, но теперь я продержался гордо. Даже не упал и не потерял оружия! Наверно, сейчас надо мной посмеялась бы даже моя Няша, если бы я вновь выронил его.
  - Значит, вы все-таки прорвались через мою армию? - сидя на ящиках и покуривая длинную трубку, повел бровью Торакс. Низкорослый мужчина, с зеленой кожей. Из-под светлых, длинных волос торчали не менее длинные, тонкие уши. На левом ухе красовалось две небольших сережки. На нем самом же - была одета легкая, кожаная броня со слегка оттопыренными пластинами на плечах. - Забавно, забавно. И что же это у нас тут? Солакс и новобранец?
  - Заткни пасть, Торакс! - грозно воскликнул Солакс, с силой сжав в руках топор. - Ты же знаешь, что умрешь сегодня! Так почему бы тебе просто не спуститься с ящиков и не принять смерть достойно?
  - Что ты знаешь о чести, человечишка? - выпустив клубок дыма, с интересом спросил гоблин. - Ты хоть понимаешь, во что ввязываешься?
  - Я уже победил тебя однажды! - продолжил выкрики мой товарищ. - И сделаю это еще раз! И в этот раз, тебе уже не уйти!
  - Не смеши, - отложив трубку, гоблин встал на ноги, но с ящиков не спустился. Вытянув вверх руки, громко хрустнув спиной, он лишь лениво зевнул и почесал живот. Засунув два пальца в рот и громко свистнув, он сел обратно на ящик и вновь прильнул к трубке. - Что же, развлекайтесь.
  Захотев уже спросить, что происходит, я лишь сильнее сжал жезл. Каменные пластины под нами затряслись, а из-под земли выползло громадное существо. С серой кожей, четырьмя рогами и двумя широкими клинками в лапах. Следом за ним выползло еще с несколько десятков гоблинов, грозно размахивая маленькими ножиками.
  - Это еще что? - подойдя к Солаксу, ненавязчиво поинтересовался я, пытаясь не привлечь внимание оппонента.
  - Огр, - спокойно ответил мне Солакс. - Однажды мне довелось уже встретиться с одним из них, но чтобы таким крупным...
  - Есть план? - посмотрев на огра, не дал закончить Солаксу я.
  - Есть, - ответил он и пригнулся. - Дадим бой, а там видно будет!
  Побежав на огра, Солакс вновь взмыл в воздух, однако земли его топор не достиг. С громким звоном, топор встретился с перекрещенными клинками огра.
  Разбежавшись и проскользнув у огра между ног, я резко развернулся и вновь ударил о землю посохом. Некоторые из окружающих гоблинов просто погибли, некоторых разорвало на части от силы разряда. Огр же лишь слегка пошатнулся.
  Поймав момент, Солакс оттолкнулся ногами от груди огра. Перевернувшись в воздухе, он метнул топор в сторону врага и тот спокойно прошел сквозь череп, тут же исчезнув и вновь оказавшись в руках моего напарника.
  Завидев, что их лидер пал, оставшиеся гоблины поспешили разбежаться, а сам Торакс, почесав подбородок, недоверчиво пожал плечами. Казалось, что ему и вовсе не хотелось вступать в этот бой. Возможно, он и не планировал сражаться с самого начала.
  - Ну, хорошо, - обратился Торакс ко мне, безразлично выпустив очередной клубок дыма. - Передай Руфусу, что ты прошел испытание, Инквизитор. Что касается тебя, Солакс... думаю, мы еще встретимся, но не здесь и не сейчас. И наша встреча станет для тебя последней.
  - Я принимаю твой вызов, гоблин! - облокотившись на топор, кивнул Солакс. Отсалютовав, гоблин слез с ящиков и направил руку на портал, из которого мы пришли.
  Судя по карте, теперь он вел в город. Видимо, во власти этого маленького существа было даже изменение направления переноса порталов. Интересный мир все же, эта Легария.
  В этот раз у меня получилось спрятать оружие. Оказывается, я должен был закинуть его не на спину, а повесить на пояс. Могли и подсказать как-нибудь, что ли.
  В любом случае, это была победа. Чистая победа. И ничто не могло мне испортить ощущение собственной важности, которое пришло вместе с кровопролитным сражением, пускай и недолгим. По крайней мере, сейчас уж точно.
  
  Глава 4. Гроза гоблинов.
  
  - Что ж, думаю, дальше сам справишься, - едва мы вернулись в Каэнпост, радостно стукнул меня кулаком в плечо Солакс.
  - Да я бы там и сам справился, - слегка обидевшись, но все же не скрыв легкой улыбки, ответил я.
  - Ну, ты лекарь, тебе проще, чем остальным, - потянул воин, оглядевшись по сторонам. Видимо, он выискивал, кому бы еще помочь. - Имя твое запомнил. Думаю, еще встретимся.
  Молча кивнув, я на мгновение повернулся лицом к церквушке, где меня уже ждал Руфус. Захотев попрощаться с Солаксом, я вновь повернулся к нему, но моего боевого товарища уже не было рядом. Загадочный мир, все же, эта Легария.
  Слегка помявшись, я вновь направился к нему. К моему надоедливому, самого себя назначившему наставнику.
  - Где тебя носило, Инквизитор? - тут же гневно воскликнул Руфус, едва я подошел.
  - Охотился на Торакса, - слегка смутившись, ответил я.
  - Торакс? А да, - искренне удивившись, безразлично потянул мой наставник. - Все равно, даже если тебе и удалось одолеть его, у тебя пошло слишком много времени на это!
  - Так мог бы и сам сходить ...
  - Да как ты смеешь? - опять взъелся Руфус. - Я великий Руфус, наставник самого избранного, кавалер ордена Кифаруса восьмой степени, верховный целитель самого императора Абдония шестого...
  - И сидишь в какой-то деревне в поисках новобранцев для мести гоблину, которого можешь одолеть, лишь чихнув на него? - повел бровью я, перебив Руфуса.
  - Да! - в сердцах крикнул он, слегка задумавшись. - То есть, нет! Я лишь проверял тебя! Ха-ха, и ты прошел испытание!
  - Ты опять что-то задумал, да?
  - И я с гордостью даю тебе Книгу Титулов! - протянув мне потрепанную книжку, радостно закончил он, не обратив никакого внимания на мой вопрос.
  Слегка смутившись, я забрал трофей у наставника. На первой же странице красовалось накиданное от руки, черно-белое изображение Торакса и надпись 'гроза гоблинов'.
  - Это что? - закрыв книгу, с интересом спросил я.
  - Альманах достижений, - спокойно пояснил Руфус. - Так же, внутри ты найдешь руководство по миру Легарии, информацию о бестиарии, важные стратегические аванпосты...
  - И награду за испытание? - вновь перебил наставника я.
  Слегка сощурившись, Руфус засунул руки за спину и гордо посмотрел вдаль. Судя по его жесту, делиться со мной деньгами или чем-то еще ему не особо то и хотелось.
  - Хорошо, - решив отойти от больной темы, нарушил я тишину. - А с книгой мне что делать? Не буду же я ее повсюду с собой таскать, верно?
  - А волшебный инвентарь тебе на что? - усмехнулся Руфус, словно показывая, насколько глуп мой вопрос. - Спрячь ее там. Все достижения будут заноситься туда сами. Это подарок богини хитрости, великой богини лучников и разбойников.
  - Оригинально... - вспомнив о воле и судьбе, которых уже возвели в стан великих богинь в этом загадочном мире, обреченно потянул я.
  - Великие творцы так решили, и мы не имеем права спорить с их божественной мудростью, - грустно заметил Руфус. Судя по изменившемуся голосу, ему самому не особо нравилась мысль о поклонении чему-то абстрактному. - Так, Инквизитор!
  - Да, наставник?
  - Раз ты так долго справлялся с Тораксом, то мне придется дать тебе еще одно задание! Возражения будут?
  - У меня много вариантов, да? - чувствуя, что независимо от ответа на меня сейчас польется поток очередной бессмысленной информации от Руфуса, тяжело вздохнул я.
  - Только два! Спасти честь верховной волшебницы Шабатты или умереть, сражаясь за нее!
  - Это та, что целовала тебе ноги?
  - Не смей так говорить о ней! - словно забыв, что говорил мне до похода на Торакса, нахмурился Руфус. - Верховная волшебница Шабатта осветила Каэнпост своей мудростью, навестив нас во время твоего испытания. Но, ее посох был украден и я подозреваю, что за этим стоят кентавры. Ты должен вернуть посох и спасти честь верховной волшебницы!
  - Раз такое дело, может, со мной пойдешь?
  - Твое предназначение спасать всех, кто попал в беду, помогать всем, не задавая лишних вопросов и быть хорошим учеником великого наставника Руфуса!
  - Или стражу отправите?
  - Это твой долг перед Легарией, как избранного!
  - А если волшебница такая великая - как она допустила кражу своего посоха?
  - Твое имя навсегда войдет в анналы истории!
  - В этом нет никакой логики! - уже чуть ли не навзрыд воскликнул я. С интересом посмотрев на меня, Руфус хмыкнул и жестом предложил продолжить. - Благодарю. Судя по тому, что ты хочешь меня отправить куда-то - вы прекрасно осведомлены, где находится база кентавров. Так?
  - Так.
  - И дело это вселенской важности, ведь был украден посох верховной волшебницы Шабатты. Так?
  - Все верно.
  - Почему не отправить армию? В городе полно воинов, стражи и просто бойцов, слоняющихся без дела! Почему бы не собрать хороший отряд и разбить кентавров, не дав им даже шанса сопротивляться?
  - Но...
  С интересом посмотрев на наставника, я скрестил руки на груди, нервно топая ногой. На лице Руфуса легко читалось, как он обдумывает наиболее болезненную для меня смерть.
  - Но ведь...
  Возразить ему было нечем. На моей стороне была логика. Но, к моему ужасу он вдруг просиял и гордо поднял подбородок.
  - Это твое предназначение, избранный! - заявил он, махнув рукой в сторону. Почему-то, я ожидал от него чего-то подобного. - Мы не можем рисковать, отправляя армию на зачистку логова, когда ты можешь справиться один!
  - Я сражен твоей мудростью, наставник, - невольно съязвил я.
  - Но я не могу отпустить тебя в трудный бой, не наградив за предыдущий подвиг, - уже не так гордо, и, скорее, даже нехотя сказал Руфус. - Возьми. И да будет богиня освещать тебе путь.
  И наставник протянул мне новый жезл. Он был похож на мое оружие, но синего цвета, а над рукояткой было высечено три зарубки. С интересом рассмотрев новую игрушку, я вопросительно посмотрел на наставника. Объяснять, какой вопрос я хочу задать - не пришлось. Казалось, что и сам Руфус ожидал моего вопроса о зарубках.
  - Он заточен, - с серьезным лицом принялся объяснять наставник. - До третьей градации. Чего непонятного то?
  - И... - я попытался найти слова, но лишь усмехнулся. - Как мне помогут зарубки в бою?
  - Зарубки делают твое оружие сильнее, - пояснил он, но по лицу было видно, что Руфус и сам смутился от своих слов. - Острее, быстрее, могущественнее. Молнии, выпускаемые тобой, будут на порядок смертоноснее, чем были.
  - А как с этим связаны зарубки?
  - Ты в любой момент можешь нанести еще зарубки, но для этого тебе нужны свитки древних, со знаниями, ушедшими в небытие.
  - Мне свитком царапать жезл?
  - И каждый раз, когда свиток становится частью оружия - оно улучшает себя. И делает тебя сильнее.
  - А броню чем царапать?
  - Не задавай глупых вопросов, избранный! - вновь разгорячился Руфус, положив мне руку на плечо. - Благодари богиню, ведь это она по воле творцов позволила твоей душе становится единой с оружием! Будь благодарен, а не задавай вопросы, Инквизитор!
  - Я просто не понимаю, как именно царапанье посоха помогает ему становиться сильнее...
  - Ты вновь пытаешься понять логикой то, что нужно принимать сердцем! - сжав сильнее мое плечо, попытался убедить меня Руфус. - Путь сердца, путь души и путь разума - слишком разны и спорны. Каждый имеет свои недочеты, но все они - ведут к силе. К могуществу, что делает избранного - избранным, а не очередным новобранцем! Только вера сможет привести тебя к успеху! Задавая вопросы - ты не сможешь верить, ведь попытка понять веру разумом - приведет лишь к потере веры! Понимаешь?
  - Да-да, - быстро согласился я, лишь бы цепкая рука наставника выпустила мое настрадавшееся плечо.
  - Вот и славно, - просиял Руфус. - Тогда иди! Не стоит заставлять Шабатту ждать!
  Чуть слышно выругавшись, я потер освободившееся плечо, но все же решил пока играть по правилам наставника. Торакс особо проблем не доставил, но вот кентавры пугали меня куда больше. Гоблины хотя бы маленькие, а эти существа - размером почти с огра, с которым мы с Солаксом столкнулись в бою. Не хотелось бы проиграть уже на втором своем задании.
  В любом случае, путешествовать по локациям было веселее, чем торчать в холодном, заснеженном городе. Да и разобравшись слегка со своим оружием, я уже понимал, что в нем заключена огромная сила. Узнать бы, как ей пользоваться правильно - и вообще отлично было бы.
  
  Глава 5. Метрикс.
  
  Не буду пускаться в рассказы о том, каким был мой путь через логово кентавров. Почти все, что мне довелось встретить там - было похоже на заброшенный район Каэнпоста. Такой же портал встретился мне на пути, такие же кучи бездумных врагов, нападающих маленькими группами. В остальном же, мои молнии с легкостью поражали надоедливых кентавров. В какой-то момент, я даже подумал, что Руфус снова испытывает меня. Слишком уж все было легко.
  Хотя, единственное, что было интересно - так это местность. Вместо голых каменных стен, здесь же меня встретила небольшая деревня. Скорее это было что-то на подобии аванпоста для кентавров. Но, если верить стражнику, проводившему меня до портала - основные силы человеко-коней были брошены на защиту родного города, Кронвилля, на востоке заморского государства Кальнария, и почему кто-то из кентавров прибыл сюда - понять не мог и он сам. Более того, он долго пытался уговорить меня собрать небольшой отряд себе в поддержку. Отправив стражника к Руфусу в надежде, что тот все же согласиться отправить мне на помощь небольшой отряд, я выступил один. Да и мне больше не хотелось бегать в хвосте и собирать мусор с погибших врагов. Может одному и не так весело, но, по крайней мере, было чем себя занять на вражеских территориях.
  В любом случае, я уверенно продвигался вглубь аванпоста. Преодолевая подъем на холм, справившись с несколькими отрядами, я все ближе подбирался к своей цели - внутренний двор с крупным бревенчатым домом и частоколом вокруг. На карте он был отмечен, как конечный пункт моего путешествия.
  - Уходи, человек, - едва я отбился от последнего отряда и зашел на защищенную частоколом территорию - грубо и холодно поприветствовал меня белоснежный кентавр, выйдя из дома. В его руках было нечто, похожее на сдвоенную алебарду. Словно кто-то решил смешать варварский топор с копьем. - Тебе нечего здесь делать.
  - Мне нужен посох, - смахнув со своего оружия капельки крови, постарался не менее серьезно ответить я. - Вы украли его у верховной волшебницы Шабатты. Я здесь, чтобы восстановить ее честь по приказу Руфуса.
  - Ты один? - с интересом посмотрев на меня, спросил кентавр. - Раз уж дело идет о чести такого великого человека, как Шабатта - почему они не отправили на мои поиски армию?
  - Да, я задавался этим вопросом, - слегка смутившись, потянул я. Эта говорящая помесь лошади и человека была, наверное, единственным трезвомыслящим существом на просторах Легарии. На какой-то момент, я даже невольно проникся к нему уважением. - Но, я уже здесь и предлагаю сохранить тебе жизнь в обмен на посох, кентавр.
  - Метрикс, - учтиво поправил меня он, вогнав алебарду в землю. - Если для тебя настолько важно получить это оружие - я верну его. Но, не хочешь ли ты понять, почему я рисковал своей жизнью? Почему отправился в Каэнпост, едва узнав о прибытии Шабатты?
  Ответить мне было нечего. На секунду-другую, мне показалось, что кентавр Метрикс хочет меня обмануть. Заманить в ловушку и нанести удар, когда я не буду этого ожидать. Но, спрятав руки за своей человеческой частью, он гордо отошел от своего оружия. Наверное, как и для меня, этот бой для него был таким же важным событием, как смерть муравья. Хотя, кто их знает, кентавров то. Может они и за каждым отдельным муравьем ухаживают, как за существом, равным себе.
  - Многие десятилетия волшебницы и чародеи Легарии ведут активную сегрегацию нашего народа, - вновь повернувшись ко мне, нарушил тишину Метрикс. - Лишив силы верховную волшебницу, я лишь смог выиграть немного времени прежде, чем последних из нас уничтожат. Пока в волшебных рядах идут разговоры о том, что Шабатта не справляется - мы сможем какое-то время жить в мире и покое.
  - Но, вы ведь стоите на стороне Бастиона? - пытаясь вспомнить часть руководства, выданного мне Руфусом, вежливо заметил я. Страха уже не было, и я с удовольствием подошел к Метриксу, прогуливаясь теперь вместе с ним.
  - На сторону Бастиона мы встали лишь пять лет назад, - ответил Метрикс. - Мы надеялись, что они смогут обеспечить нам поддержку и защиту. Но, как оказалось, мы нужны были лишь для отвода армии от центра Легарии к северу и северо-востоку. На юге есть темная земля, куда не ходят кентавры. Там жизнь теряет смысл, а уныние преследует всякого, кто рискнет подойти слишком близко. Там царит хаос и безмолвное спокойствие. Именно оттуда получает приказы армия Бастиона. Полагаю, что именно там и находится цитадель ваших врагов.
  - Но, - слегка смутившись, я задумался, задавать ли вопрос или нет. Все же, кентавр успел заручиться моим расположением к себе. Не думаю, что он обманывал меня. - Но почему ты рассказал мне все это?
  - Ты не стал нападать на меня, а терпеливо выслушал, - спокойно объяснил кентавр. - Думаю, что ты сможешь что-то изменить. Из-за войны между Бастионом и Легарией пострадали все, кто хоть как-то, да вовлечен в конфликт. И с каждым днем, обе армии несут крупные потери. Боюсь, такими темпами тьма одержит победу. Веками мы жили в мире с людьми, но король Абдоний не возжелал сохранять традиции. Чтить память. Он считал, что именно люди должны стоять во главе Легарии. А мы не хотим войны и не приемлем рабства. Наверное, и Бастион придерживается этого. Они тоже не хотят рабства. Называй это злом, если хочешь. Я же называю это спасением.
  Подойдя обратно к входу в дом вместе с Метриксом, я заметил, как тот вытащил из земли алебарду. Придерживая руку на жезле, я приготовился к удару. Возможно, он просто хотел усыпить мою бдительность своим рассказом. Но, зачем тогда так демонстративно обнажать оружие?
  - Подожди меня здесь, - открыв дверь, попросил кентавр. - Я положу оружие и верну краденое. Слишком уж недоверчиво ты на него смотришь.
  Чуть заметно усмехнувшись, я кивнул Метриксу и подождал, пока тот вернется в дом. Много мыслей крутилось в голове. Слишком много. От первопричин возникновения армии зла до того, на чьей же стороне Руфус и все те люди, которым я помогаю. Сама власть короля Абдония теперь стояла под вопросом. А о величии Шабатты и вовсе забыл. Хотелось уйти с кентаврами, жить в мире и нести добро в Легарию. Но, что есть добро? Легария - добро, но на ее престол взошел злой человек. Бастион - зло, но его мотивы чисты. Или же, все наоборот? И я делаю спешные выводы, руководствуясь лишь точкой зрения Метрикса на конфликт, в котором погрязли земли Легарии и Бастиона?
  - Извини, я запачкал его немного, - пытаясь вытереть посох Шабатты о пушистую ляжку, грустно заметил Метрикс, сбив меня с мыслей. - Вот. Передай волшебнице мои искренние извинения за принесенные неудобства. И это послание.
  Протянув мне сверток, кентавр остановил меня, едва я попытался развернуть его. Покачав головой, намекая на то, что печать должна быть нетронутой до того, как письмо достигнет Шабатты, кентавр вновь спрятал руки за спиной.
  - Хорошо, передам, - отдав сверток и посох Няше, пообещал я. - Один вопрос прежде, чем я уйду, если можно.
  - Будь волен возжелать мудрости кентавров, друг мой, - кивнув, предложил Метрикс.
  - Благодарю. Увидимся ли мы вновь, кентавр? - наверное, стоило задать другой вопрос. О мире, о происхождении этих существ. Но сейчас, меня волновало только одно - последняя ли эта встреча с грациозным, белоснежным человеком-конем.
  - На этот вопрос ответ знают лишь звезды, человек, - вскинув голову вверх, ответил мне Метрикс. - Если таково их желание, то наша встреча была не последней. Возможно, когда-нибудь, мы и сойдемся в бою. Но, а пока, не буду омрачать твою победу переживаниями нашего народа.
  Дослушав его, я благодарно кивнул и побрел через поле убитых мной кентавров обратно к порталу. Теперь же мне стало интересно, так ли злобен Торакс, как сказал мне Руфус? В чем же была причина их ссоры? Возможно, за этими конфликтами стоит нечто большее, чем попытка Легарии защитить себя от восстания Бастиона? Слишком много вопросов терзало меня. И слишком многое мне еще предстояло узнать прежде, чем выбрать правильную сторону. Сторону, что приведет к моей истинной цели - сделать этот мир, что чужд мне, добрым и светлым местом. Как для Бастиона, так и для Легарии. И, быть может, даже для кентавров.
  
  Глава 6. Шабатта.
  
  - Руфус! - еще издалека крикнул я, едва вернувшись в Каэнпост и направившись к церквушке. Мой наставник обманул меня. Повел по ложному следу. Заставил меня убивать тех, кто желал лишь мира.
  Но Руфуса не было на месте. Вместо него, у церкви стояла волшебница. Строгий, суровый взгляд и при этом достаточно молодое лицо. Пурпурные одежды с темной окантовкой и небольшая, красноватая сфера, парящая над левым плечом. Видимо, это и была Шабатта.
  - Инквизитор? - едва я подошел, взволнованно спросила волшебница. На удивление, ее голос звучал весьма располагающе и добро.
  - Вы Шабатта? - слегка смутившись, спросил я в ответ.
  - Сейчас это не важно, - тяжело вздохнув, ответила волшебница. - Руфус пропал. Боюсь, он начал переживать за тебя и отправился к кентаврам.
  - Кстати, о кентаврах... - слегка призадумавшись, потянул я. - Метрикс рассказал мне о вашей политике по отношению к ним. Это низко.
  - Свое отношение к кентаврам они заслужили сами, - уведя взгляд и сжав руку в кулак, тихо ответила Шабатта. - На них лежит ответственность за смерть Ферелия первого, который был королем Легарии до Абдония шестого.
  - Кентавры убили его? - слегка смутившись, переспросил я. - Выходит, Метрикс обманул меня?
  - Нет, - перебила меня Шабатта. - Не думаю. На них лишь лежит ответственность за смерть, но их копыта не запятнаны кровью.
  - И как это понимать? - поведя бровью, спросил я.
  - Они вывели на Ферелия наших врагов, - объяснила волшебница. - Кентавры прекрасно знали, что Ферелий любил охотиться в их землях. Поскольку они лучше знали леса, чем королевские разведчики - кентавры принимали участие в охоте. Для короля это был спорт, а для кентавров - способ добычи еды. И вполне естественно, что после охоты все трофеи доставались кентаврам. Такой уж был обычай у королей со времен основания Легарии.
  - То есть, кентавры привели короля в засаду? - обдумав все, перебил я рассказ волшебницы своей догадкой.
  - Именно, - кивнула Шабатта. - Они сказали, что нашли новое место для охоты, где часто были замечены горные олени. Король любил оставлять себе их рога и с удовольствием согласился. А место это граничило с южным королевством. Страшное место. Говорят, что там живет сама смерть.
  - Там, куда не ходят кентавры... - неуверенно вставил я.
  - И отряд Ферелия был разбит, - поникнув, продолжила Шабатта. - Некромант Реордиан. Кентавры завели Ферелия в его владения. А у некромантов и личей все просто. Они редко нападают сами, но если заметят тебя на своей земле - готовься, что ты станешь частью их армии. Ужасная судьба.
  - Но откуда ты знаешь это? - слегка смутился я. - Или это все с рассказов Абдония?
  - Тогда я была молодой, начинающей колдуньей, - нервно улыбнулась Шабатта. - Маринар, будучи придворной чародейкой, не видела во мне перспектив, как в боевом маге. И частенько отправляла на охоту вместе с королем, дабы я помогала кентаврам обнаруживать близлежащих животных. Когда кентавры предложили сменить место, я сказала, что подойду позже. Мне нужно было сложить все свитки и карты обратно в сумку, а без магии сделать это в то время было весьма трудно.
  - И ты рассказала Маринар об увиденном? - вновь пытаясь сократить рассказ волшебницы, спросил я. - О смерти короля и кентавров? Так ведь?
  - Да, - виновато ответила она. - И Маринар посчитала, что король и кентавры вступили в бой. Что это - предательство. Уже спустя почти пятнадцать лет мне удалось узнать, что за смертью всего отряда стоит Реордиан. Но верховные маги Легарии посчитали, что уже слишком поздно останавливать травлю кентавров. Да и они сами виноваты, что завели Ферелия в земли, куда вход закрыт. Я сильна, но против совета не могу пойти.
  - Почему я должен тебе верить? - чуть заметно нахмурившись, спросил я.
  - Потому что у тебя нет причин не верить мне, - спокойно ответила Шабатта. - Но, право верить мне или нет - остается за тобой. Можешь делать то, что считаешь нужным. Можешь даже встать на сторону Метрикса и Бастиона, но боюсь, в таком случае наша следующая встреча может стать не такой дружелюбной.
  Я промолчал. Ни Метрикс, ни Шабатта не были мне знакомы, и делать какие-то выводы лишь по их рассказам было трудно. Кентавры не хотели быть врагами Легарии. А маги травят их лишь из-за того, что считают виновными в смерти короля Ферелия. Видимо, и сам Абдоний поддерживал это мнение, взойдя на престол.
  - Вот, - оторвавшись от размышлений и вернув Шабатте ее посох, коротко сказал я. - И еще кое-что.
  - Сверток? - взяв послание и воткнув посох в снег, с интересом посмотрела на меня Шабатта.
  - От Метрикса, - кивнул я. - Он просил передать вместе с извинениями за предоставленные неудобства.
  - Хм... - потянула волшебница и вскрыла печать. Бегло пробежавшись, она неожиданно просияла. - Король Абдоний будет доволен.
  - Что там? - не удержался я и спросил. Желание вскрыть свиток не оставляло меня на протяжении всего пути до Каэнпоста и сейчас, когда печать уже содрана - не спросить было бы совсем грубо по отношению к себе.
  - Координаты основных стратегических точек Бастиона, - свернув послание, сообщила Шабатта. - О шести мы уже знали, но информация об остальных поможет нам выиграть время. Эм, Инквизитор?
  - Я к Метриксу, - бросил через плечо я, направляясь к порталу. - Боюсь, если Руфус встретится с ним - дело не кончится дружеским рукопожатием.
  - Тебе нужна помощь? - поинтересовалась волшебница.
  Остановившись, я посмотрел вниз. Белоснежный снег Каэнпоста. Знаю, что здесь я совсем недавно, но он уже казался мне родным. Возможно, этот мир и не был мне чужд. Слишком уж хотелось мне помогать ему.
  - Верь в меня, - попросил я, повернувшись к Шабатте. Кивнув, волшебница жестом предложила мне двигаться дальше.
  Вдохнув полную грудь морозного воздуха, я быстро помчался к порталу. Медлить было нельзя, иначе один из них мог умереть. А этого я не мог позволить. На моих руках уже была кровь кентавров, а теперь от их копыт мог пасть Руфус. Или же мой наставник сам разнесет территорию поселения кентавров в щепки, не оставив никого в живых. Независимо от исхода, ничего хорошего для Легарии их встреча не предвещала.
  
  Глава 7. В погоне за кентавром.
  
  Едва появившись в знакомом аванпосте, я быстро нашел Руфуса. Перешагивая через мертвые тела, оставшиеся еще с моего визита, он уверенно продвигался к самому центру поселения. В сторону дома, где жил Метрикс. Мешкать было нельзя. Выхватив жезл, я побежал следом.
  - Руфус! - громко крикнул я, но он словно не замечал моего присутствия и даже не обернулся на крик. - Руфус, остановись!
  Резко обернувшись, мой наставник выхватил с пояса две шипованные палицы. С силой ударив ими о землю, он сделал нечто на подобии светового барьера в месте, где был проход за частокол внутреннего двора. Посмотрев на меня, он лишь нахмурился и направился дальше.
  - Руфус, стой, прошу! - добежав до барьера и пытаясь пробить его посохом, громко крикнул я, но было уже поздно. С силой открыв дверь ногой, Руфус зашел внутрь.
  Секундой позже, послышалось громкое ржание. Крышу деревянного дома пробили ослепляющие лучи света, разнеся на куски также и добрую часть стен. Послышался лязг.
  На развалинах бывшего дома Метрикса теперь велось сражение. Белоснежный кентавр ловко защищался своей алебардой от быстрых ударов Руфуса. Казалось, что они оба ненавидели друг друга.
  - Руфус! - вновь крикнул я. Моего наставника только что лягнул в грудь Метрикс, выудив удачный момент. Пролетев, он перевернулся в воздухе и раскинул руки в стороны. Из тела Руфуса в сторону кентавра вырвалось несколько молний, но они не сломили Метрикса и бой продолжился с новыми силами.
  Теперь сомнений не было. Руфус поставил барьер не для того, чтобы защитить меня. Он был нужен, чтобы Метрикс не смог сбежать.
  Дотронувшись рукой до барьера, я смутился. Моя рука засветилась бледно-зеленым цветом и с легкостью прошла насквозь.
  Закрыв глаза, я сосредоточился на руке. До этого, молнии казались единственным, что мне подвластно. Но сейчас, на меня не работал барьер наставника. Как минимум, это навело на интересные мысли. Жаль, времени было не особо много на их обдумывание.
  Почувствовав странное тепло, я открыл глаза. Вокруг моего тела образовалось нечто на подобии зеленой, защитной ауры. Вздохнув полной грудью, я покрепче сжал в руке посох и сделал шаг.
  Барьера словно не было. Я с легкостью зашел внутрь, и свечение практически сразу исчезло. Но не успел я порадоваться своему внезапному успеху, как мне вновь пришлось сосредоточиться на ведущемся сражении. Руфус повалил Метрикса и теперь, держа одну палицу шипом на шее кентавра и вторую над головой, готовился к последнему удару.
  - Что-нибудь хочешь мне сказать перед смертью, предатель? - гневно спросил Руфус.
  - Жаль, что все получилось именно так, - грустно ответил кентавр. - Мы вам не враги, священник.
  - Ха, ты лжешь мне даже тогда, когда смерть неизбежна? - слегка подернув глазом от кровоточащего плеча, усмехнулся Руфус.
  - Я никогда не лгал тебе или кому-либо другому, - тихим голосом потянул Метрикс. От легкого напряжения, раны, полученные кентавром, раздвинулись, и сам он сейчас обильно истекал кровью. Сглотнув набежавший к горлу комок, он продолжил. - И я умру, зная, что сохранил честь кентавров. Шабатта восстановит гордость нашего народа.
  - Хватит! - громко воскликнул Руфус, вновь замахнувшись слегка опустившейся палицей. - Прости, но...
  Я не выдержал. Я не мог позволить Метриксу умереть. Особенно после разговора с волшебницей Шабаттой. Слишком многое удалось узнать за короткое время, но в одном я уже точно был уверен - кентавры не враги Легарии. И если мой наставник убил бы его - это была бы только моя вина, и ничья больше.
  - Инквизитор, какого черта? - громко заорал мне в лицо Руфус. Налетев на него и остановив неминуемую кончину белоснежного кентавра, я стоял над ним на четвереньках, крепко держа его руки расставленными в стороны. - Метрикс, убей его! Убей, чтобы я смог спокойно убить тебя!
  - Мы не трогаем тех, чей пусть чист, - избавившись от нависшей угрозы и поднимаясь на ноги, спокойно ответил кентавр. Слегка прихрамывая, он подошел к нам и на какое-то время наши взгляды встретились. Нахмурившись, он благодарно склонил голову и быстро умчался через разрушенный мной барьер.
  - Из-за тебя мы упустили его! - проводив кентавра взглядом, громко закричал Руфус. Несмотря на кровотечение, он легко перевернул меня и теперь сам был сверху. - И что теперь? Ты хоть понимаешь, что наделал?
  - Спас того, кто хотел помогать, но был изгнан и чей вид на грани вымирания! - взъелся я. Резко вырвавшись, я бросился вперед, сбив Руфуса и вновь встав над ним на четвереньки. - Он на нашей стороне! Не будь идиотом, Руфус!
  То, что произошло в следующую секунду, я и сам не мог представить. Рука словно не слушалась меня и сама взмыла в воздух. Мигом позже, я с силой ударил наставника кулаком в лицо.
  Выражение лица Руфуса в миг осознания случившегося был бесценен. Ни с чем несравнимое удивление, страх и ненависть. В каком-то смысле даже презрение. Огромный поток чувств рвался из каждой, напряженной клеточки покрасневшего лица моего наставника.
  - Прости, - отпустив шею Руфуса, извинился я и встал. Протянув руку, я грустно взглянул в глаза озадаченному наставнику. - Не знаю, что на меня нашло.
  - Ты не виноват, - перебил он, схватившись за мою руку своей ладонью, испачканной в крови Метрикса. - Но ты не прав, доверяя Шабатте.
  - То есть? - помогая встать Руфусу, удивился я. - Что ты хочешь этим сказать?
  - Мне кажется, что Шабатта уже давно что-то скрывает от великих лидеров Легарии, - потянул мой наставник, положив руку на раненное плечо. Как и моя при прохождении барьера, его рука покрылась зеленоватым блеском, а рана относительно быстро затянулась. - Последнее время, ее все чаще видели с некромантами Бастиона. Подозреваю, что это недобрый знак.
  - Шабатта вела расследование после смерти короля Ферелия, не так ли? - подняв выроненный ранее жезл, поинтересовался я. - В котором обвинили кентавров.
  - Да, - коротко ответил Руфус. - Оно особо ни к чему не привело. Мы лишь подтвердили догадки, что за убийством стоят не кентавры, а некромант Реордиан. Но, уже слишком поздно, чтобы что-то изменить.
  - Метрикс передал через меня Шабатте сверток, - дослушав Руфуса, поделился с ним информацией я. Слегка улыбнувшись, заметив под глазом наставника легкое покраснение от моего удара, я продолжил. - В нем он указал много стратегически важных точек Бастиона.
  - Возможно, он просто хотел передать ей информацию о том, как можно безопасно перемещаться по территории Легарии в случае необходимости, - пожал руками Руфус. Он все еще был настроен скептически, но винить его было нельзя. Как и я, он мог лишь руководствоваться своими догадками. А его догадки хоть какое-то, но уважение у меня еще имели. - В любом случае, боюсь, что этого Метрикс так не оставит.
  - В смысле? - спросил я, глядя, как мой наставник вглядывается вдаль, куда убежал кентавр.
  - Он не направился в Фарварион, - пояснил Руфус. - Только в Фарварионе есть действующая гавань. А это совсем в другой стороне. Боюсь, он движется на юг.
  - Но разве не на юге расположился Бастион? - поинтересовался я.
  - Да, - кивнул Руфус. - Думаю, нам лучше разведать все как следует. Что скажешь, ученик?
  Неловко пожав плечами, я все же согласился. Если Метрикс движется на юг, то у меня есть шансы лучше разобраться во всей ситуации с восстанием и смертью короля Ферелия. Возможно, даже удастся помочь Шабатте в ее независимом расследовании.
  Повесив палицы на пояс, Руфус посмотрел на меня. В его взгляде что-то изменилось. Он был по-прежнему строг и холоден, но теперь за ним чувствовалось что-то другое. В каком-то смысле, это можно было назвать даже гордостью. Быть может, он и правда гордился мной?
  Сняв остатки частично уничтоженного барьера, мой наставник уверенным шагом направился по следам Метрикса в сторону густого леса. Интересно, был ли там еще один портал? Пока я этого не знал. Не думаю, что посреди леса кто-то мог оставить нечто подобное. Слишком уж удобно было бы для любого восстания.
  Вскоре мы покинули аванпост и отправились в путь. На поиски сбежавшего, белоснежного кентавра Метрикса.
  
  Глава 8. Встреча старых друзей.
  
  Наш путь был долог. Там, где мы оказались, не было порталов. Не работала карта. Мы просто шли через леса, сворачивая время от времени с пути. Наверное, Руфус не хотел проходить через населенные пункты, дабы не привлекать лишнего внимания. Хотя не сомневаюсь, что своим отсутствием в Каэнпосте он уже вызвал немало интересных вопросов.
  Как бы то ни было, на всю дорогу у нас ушло добрых три дня. Лишь изредка останавливаясь для отдыха и проверки, не оставил ли кентавр еще каких следов, Руфус не уставал напоминать о необходимости двигаться дальше. Мол, если Метрикс успеет добраться до юга - нам уже будет поздно ловить его. Хотя, единственный плюс - в Ведьминой гавани, южном и некогда портовом городе, был портал, связывающий собой многие основные города и населенные пункты. По крайней мере, так мне сказал наставник, а пока сомневаться в его словах не было особой нужды.
  Много нового удалось узнать за нашу дорогу. Теперь я все больше понимал, почему Руфус ненавидит Метрикса. Шесть лет назад, кентавры обратились за помощью к Бастиону после продолжительного уничтожения их вида магами и волшебниками. Как-то им не особо это нравилось. Да и перспективы казались слегка смутными, когда дело касалось продолжения союза с Легарией. И тогда, некромант Реордиан, некогда убивший короля Ферелия, дал Метриксу задание. Он должен был обратить сына Руфуса, Кронакса, на путь тьмы. Привести его к некроманту и принудить Кронакса согласиться на ритуал посвящения. Достаточно простая, но отвратительнейшая процедура: некромант, на свой страх и риск, вытаскивает душу из жертвы. Изменяет ее структуру, наполняет скверной. И воссоединяет с телом. Священник, ступивший на этот путь, в случае не самого лучшего исхода добровольно становится адептом тьмы и верно служит некроманту в течение нескольких лет. После этого, к нему возвращается разум, и он может идти дальше, помня о том, чему научил его некромант. Путь света для священника навсегда закрывает свои ворота, оставляя его наедине с тьмой.
  Но Метрикс не был осторожен. И завязался бой. Кронакс гордо сражался, но из-за своего относительно-молодого возраста, не смог оказать кентавру достаточного сопротивления. Метрикс убил его и Реордиан принял кентавров под свое крыло.
  Не знаю, правдой ли это было, но Руфус впервые выглядел настолько грустным. Для него этот рассказ был тяжелым, и мне хотелось верить ему. Хоть к самому Метриксу я питал дружеские чувства, наставник тоже всеми силами пытался склонить меня на свою сторону. И я боялся. Мне было страшно увидеть начало их нового боя. На чью сторону я бы вступил? Я не знал. Знал лишь, что не хочу, чтобы кто-то из них погиб.
  
  6-ое мая 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
   'Дорогие игроки! Из-за обилия ошибок на сервере и частых вылетов в последнее время, нам временно пришлось закрыть 'Великую Легарию'. Надеемся, что вы остаетесь с нами и ждете восстановления работы сервера. По возможности, постараемся уладить проблемы в кратчайшие сроки. С наилучшими пожеланиями, администрация проекта 'Великая Легария'. Приятного отдыха от игры!'.
  
  - Вот он! - забежав на утес, как мог тихо сказал мне Руфус. Быстро скатившись вниз, он вытащил палицы и побежал по склону. Обнажив жезл, я поспешил следом. - Слишком близко к южной границе. Если не поторопимся, боюсь, будет больше проблем, чем хотелось бы.
  - Некромант? - стараясь не отставать, поинтересовался я.
  - Да, - кивнул Руфус и перепрыгнул через поваленное дерево, практически не сбрасывая скорости. - Будем надеяться, что Реордиан спит или гуляет где-нибудь. В противном случае, все может кончиться не так красиво и волшебно, как хотелось бы.
  Неуверенно взглянув на наставника, прикусившего губу, я посмотрел вперед. Метрикс спокойно стоял перед старым, заросшим памятником.
  - А ты не сдаешься, священник, - лениво повернувшись к остановившемуся Руфусу, начал Метрикс. - Наверное, это будет очень символично.
  - Что ты имеешь в виду, лошадь? - слегка нахмурившись, грубо спросил мой наставник, но все же опустил оружие.
  Тяжело вздохнув, Метрикс подозвал нас рукой к памятнику. Воткнув алебарду в землю, он гордо скрестил руки за спиной и, приподняв голову, посмотрел на монумент. В центре композиции расположилась статуя широкоплечего человека вглядывающегося вдаль. Его лицо было усеяно шрамами, а руки крепко держались на набалдашнике воткнутого в камень клинка. По бокам, стояло два кентавра, с луками. Видимо, именно погибший король Ферелий стоял в центре, но я мог ошибаться в своих догадках.
  - В память о дружбе народов, - пояснил Метрикс, когда мы встали рядом с ним. - Наши мастера не идут в сравнение с вашими скульпторами, но мы тоже кое-что можем. Не в наших правилах, правда, увековечивать память в камне, но для того дня мы сделали исключение.
  - Скажи мне, Метрикс, - прикрепив палицы к поясу, обратился к кентавру Руфус. - Почему вы не объяснили ситуацию после случившегося?
  - Ты ведь и сам должен это понимать, священник, - учтиво начал объяснять кентавр. - Вы не дали нам слова. Король ушел на охоту с кентаврами и не вернулся живым. Следовательно, виноваты кентавры. Логика людей в Легарии всегда поражала меня. Хотя, эльфы не намного лучше. Настолько отречься от собственной культуры, смешавшись с людьми, не могла позволить себе ни одна другая раса.
  - Но, - дотронувшись рукой до рукояти палицы, собрался с мыслями мой наставник. Я прекрасно понимал, какой вопрос он хочет задать. После трех дней пути, ничто другое и не могло его волновать. - Почему ты убил его? Кронакс... он был моим единственным сыном...
  - Сложная ситуация, священник, - заметив, что Руфус дотронулся до оружия, Метрикс тоже взялся рукой за алебарду. - Придя к твоему сыну, я хотел предупредить его об угрозе. Попросить спрятаться. А потом сказать некроманту, что он сбежал.
  Убрав руку с алебарды, кентавр слегка поник. Откуда-то почувствовался едкий запах дыма, похожий на табак, который курил гоблин Торакс. Но, сейчас мало кого это волновало. Метрикс, как и Руфус, имели свои мотивы для действий. И их обоих не понимали. Да и не думаю, что даже друг друга они могли понять.
  - Твой сын был больше похож на тебя, чем ты думаешь, Руфус, - повернувшись спиной к памятнику и прошагав чуть вперед по траве, грустно заметил кентавр. - Он не дал мне сказать и слова. Я едва успел защитить себя алебардой от удара. Завязался недолгий бой. Кронакс славно сражался, но я лучше закален в боях, чем священники. Прости. Я не знаю, что стало с его телом после боя, и выжил ли он, но...
  - Он-то простит, - послышался чей-то холодный голос из-за памятника. - А вот прощу ли я твое предательство?
  Все случилось так быстро, что я едва успел выхватить посох. Метрикс, держащий руки на рукоятке алебарды, все еще воткнутой в землю, бешено смотрел на человека, проткнувшего его грудь темно-зеленым, извилистым клинком. В черном балахоне и капюшоне, что скрывали практически все, кроме ярко-желтых глаз. Он действовал настолько быстро, что его появление показалось лишь короткой, черной тенью, промелькнувшей на фоне серых пейзажей южных земель.
  - И ты здесь, малыш Руфи? - резко вырвав клинок из груди подкосившегося кентавра, усмехнулся человек. - Так далеко от своего драгоценного Абдония?
  - Реордиан, - пытаясь глотать воздух ртом, завалившись на бок, еле-еле прохрипел кентавр. - За что?
  - Ты предал меня, Метрикс, - ловко перебросив клинок из правой руки в левую, Реордиан направил освободившуюся ладонь на кентавра. Яркая вспышка лилового цвета и Метрикс испустил чуть слышный стон. Глаза больше не моргали. Грудь не поднималась. Кентавр был мертв. - Предательство Бастиона не допустимо.
  - Инквизитор, беги, - через зубы процедил Руфус, напряженно глядя на Реордиана. - Пока можешь, беги!
  - Он не убежит, - резко повернувшись в нашу сторону, Реордиан гордо поднял голову. Медленно сделав шаг, он мгновенно появился перед Руфусом и оторвал его от земли, схватив рукой за горло. - Так ведь, избранный?
  - Не глупи, мелюзга! Беги, пока можешь! - выронив палицы, прохрипел Руфус. Кашлянув от сжавшейся сильнее руки некроманта на шее, мой наставник попытался его ударить, но лишь еще громче захрипел. - Спасайся...
  - Нет! - громко выпалил я, от чего Реордиан лишь демонстративно усмехнулся. - Мы проделали этот путь вместе!
  - И что ты сделаешь, 'избранный'? - язвительно надавив на последнее слово, рассмеялся некромант.
  Проглотив скопившийся у горла комок, я посмотрел на Няшу. Та спокойно вылизывала лапу, словно ничего и не происходило.
  Поведя глазами, я крепче сжал посох. Некромант не торопился ничего делать. Наверное, он не считал меня достойным оппонентом. Что ж, это было мне на руку.
  И я сорвался с места. В глазах помутнело. Мы вступили в бой с Реордианом. Не успев увернуться от моей молнии, он выронил Руфуса. Схватив палицы, мой наставник замахнулся для удара, но некромант спокойно остановил выпад рукой.
  Во все стороны разлетелись цепи из света. Я старался не отставать и тоже бить молниями настолько часто, насколько возможно. Неожиданно, меня ослепила яркая, фиолетовая вспышка света. Приподнявшись на какое-то время в воздух, я упал в траву, тяжело дыша. Грудь обдало сильной болью. Словно мне только что срезали с нее кусок кожи.
  - Мертв? - нахмурившись и опустив клинок, взглянул на меня Реордиан, обратившись к Руфусу.
  - Нет, дышит, но без сознания, - подойдя ко мне и присев на колено, ответил Руфус. - Что же, моя часть сделки...
  - Да-да, - безразлично разведя руки в стороны, усмехнулся некромант. Растворив клинок в воздухе, он бросил взгляд в сторону деревьев и усмехнулся, после чего озадаченно посмотрел на собственные руки. Нахмурившись, он пробежался руками по карманам робы. - Черт...
  - Что такое? - встав, озадаченно спросил Руфус.
  - А, вот она! - оглядевшись, проигнорировав вопрос Руфуса, воскликнул некромант и подбежал к выроненной трубке, лежащей в траве возле памятника. - Старею...
  - Тем не менее, у нас была договоренность, Реордиан, - перебил его Руфус. - Я привел избранного. Теперь твоя очередь.
  - Не одобряю я твоего желания, - подкурив, недовольно цокнул языком некромант. - Но, сделка есть сделка...
  В следующий миг, в лицо вновь ударила яркая лиловая вспышка, вырвавшаяся из груди Руфуса. Приподнявшись в воздух, он взвыл от боли, а в следующий миг - упал неподалеку от меня, потеряв сознание.
  Попытавшись открыть рот, я лишь хрипло выдохнул скопившийся в легких воздух. Последнее, что я помнил - как Реордиан подошел и опустил мне веки. Мигом позже, я потерял сознание и погрузился во тьму.
  
  Глава 9. Отчуждение.
  
  - Ну как он? - прозвучал холодный, слегка хрипящий мужской голос.
  - Ты перестарался, - заботливо ответил ему женский. - Но он сражается.
  Пробурчав что-то невнятное, послышались шаги и мужской голос притих. Он звучал знакомо, но точно я не рисковал сказать, кому он мог бы принадлежать.
  Я пытался проснуться, но не мог. Чувствовал невыносимую, колкую боль в ногах и груди. При каждой попытке пошевелиться мое тело обжигало пламенем. Я мог слышать, что происходит вокруг. Понимал, когда ко мне прикасались. Но перед глазами - стояла лишь тьма.
  С момента нашей стычки прошло несколько дней. Или недель. Я не знал этого, не чувствовал потока самого времени. Я лишь догадывался по тому, что говорили люди вне этой 'тьмы'.
  Издалека сочился свет. Я не знал, иду ли я, лежу или стою. Двигаюсь ли вообще. Я лишь чувствовал, как падаю куда-то, но при этом не падаю. Проваливаюсь, находясь на месте.
  Прошли еще сутки. По-моему, я видел свет. Не знаю, видел ли я его на самом деле или мое воображение просто пыталось нарисовать мне надежду вдалеке. Ее не было. Я существовал и не существовал одновременно.
  Не знаю, сколько времени еще прошло. Все размышления прервались резкой болью. Я закричал. И судя по оживлению из-за пелены тьмы, закричал я не только в эту самую тьму, но и на самом деле.
  Послышался громкий лай. Что-то мокрое прошлось по моей щеке. И я открыл глаза.
  - Гефест, тише, - усмехнулся стоящий рядом Солакс, подзывая своего питомца. Чуть правее, прямо у моей кровати сидела молодая девушка со слегка оттопыренными, узкими ушами. Она мило улыбнулась и посмотрела на Солакса.
  - Передай ему, что новый боец проснулся, - спокойно попросила она моего друга. Лениво кивнув, он вышел из комнаты. Следом за ним засеменил Гефест.
  - Где я? - проводив его взглядом, обратился я к девушке. Попытавшись привстать, я столкнулся с новой проблемой - все тело ныло от боли и, оторвавшись на пару сантиметров от матраца, я плашмя упал обратно. - Черт...
  - Не шевелись, - поправив одеяло, вновь улыбнулась девушка. Помимо кожаного корсета, выдающего размеры пышной груди, и обтягивающих штанов, на ней была черная накидка. Чуть ниже плеча, на накидке было пустое прямоугольное пространство. Судя по тому, что на Солаксе был такой же плащ, у меня закрались подозрения, что он и эта девушка были как-то связаны между собой. - Пока вредно. Сейчас твое тело должно заполниться душой заново.
  - Э? - лениво потянул я в ответ. Боль постепенно угасла, и я смог хотя бы повернуться лицом к девушке.
  - Долго объяснять, - пожав плечами, спокойно ответила она.
  Встав со стула, она слегка нахмурилась и посмотрела вдаль. Не знаю, что именно там было такого, что вызвало у нее странный интерес, но в следующий миг мне стало все равно. В комнату, также одетая в черный плащ, вошла волшебница Шабатта.
  - А, рада, что ты здесь, - обратилась девушка к волшебнице. - Думаю, тебе будет проще ввести Инквизитора в курс дел.
  - Постараюсь, - взглянув в сторону и тяжело вздохнув, ответила Шабатта. Сев на стул рядом с моей кроватью, она положила руку на одеяло и добродушно посмотрела мне в глаза. - Можешь задавать любые вопросы, Инквизитор.
  - Где я? - слегка призадумавшись, повторил ранее заданный мной же вопрос я. От полученной информации, я мог бы хотя бы оттолкнуться дальше в своих расспросах. - Что это за место?
  - Мы в цитадели Отчуждения, - поправив плащ, ответила Шабатта. - Отчуждение - древний орден, хранивший равновесие между темными землями и территорией Легарии со времен прихода к власти Микасия второго.
  - Хорошо, - подметив для себя, что ничего хорошего это явно не сулило, солгал я. - Почему я здесь?
  - Ты был избран Реордианом и отмечен печатью варлока, - вздохнув, Шабатта слегка оттянула одеяло, оголив мне грудь. Проведя рукой по воздуху, она создала нечто на подобии небольшого ледяного зеркальца. Прямо на солнечном сплетении у меня виднелось с десяток рубцов, образующих собой крест и двух переплетающихся змей, выползающих из-под креста и встречающихся открытыми ртами на самом его верху. Рубцы казались еще свежими, но, если мои расчеты были верны, прошло не меньше недели уж точно.
  Слегка нахмурившись, я повернулся лицом к Шабатте и вопросительно посмотрел на нее. Убрав зеркальце, она задвинула одеяло обратно и попыталась выдавить из себя улыбку.
  - Против твоей воли, тебя поставили на путь тьмы, священник, - принялась объяснять она. - Древний ритуал. Некромант...
  - Вытаскивает мою душу и перестраивает ее, - закончил я за Шабатту. - Теперь я адепт тьмы?
  - И да, и нет, - загадочно потянула волшебница. - Ритуал был пройден, но дальше только ты решаешь, какая дорога ждет тебя. Ты можешь служить некроманту или же убить его. Ты можешь сопротивляться печати или же подружиться с тьмой, пустив ее на путь света.
  - Могу выбрать? А почему тогда другие священники не выбирают этот путь? Руфус говорил мне, что после прохождения ритуала священник служит некроманту, обратившему его в течение нескольких лет. Я кому-то служу теперь? - вновь не дав закончить Шабатте, спешно спросил я. Вырезанная на груди печать не болела, хоть ранения и были достаточно глубоки. Возможно, за словами волшебницы, и правда, стояло нечто большее, чем простые обещания свободного выбора.
  - Ты меня не слушаешь, да? - тяжело вздохнув, спросила Шабатта. - 'Ты' можешь сопротивляться. 'Ты' можешь подружиться с тьмой. Так понятнее? - повторившись и сильно надавив на 'ты', попыталась улыбнуться Шабатта, но легкое недовольство в голосе ей было трудно спрятать.
  Я замолчал. В горле как будто встал комок. Если Кронакс все же не умер от копья Метрикса и попал в руки Реордиана, то Руфус, возможно, не терял своего сына. Возможно, ритуал был пройден. Возможно, он тоже смог сопротивляться.
  - К сожалению, далеко не у каждого есть такой выбор, - обернувшись на лай в коридоре, резко продолжила Шабатта. - Так уж повелось, что не каждый священник ставит добро превыше веры.
  Захотев уже было уточнить, что именно волшебница имеет в виду, я лишь успел открыть рот. Скорее всего, именно из-за вошедшего в комнату Солакса, Шабатта попыталась как можно быстрее объяснить ситуацию. Не знаю, с чем это было связано, но я все же предпочел воздержаться от дальнейших расспросов. По крайней мере, пока.
  - Он сейчас в святилище Пифии, - расстегнув плащ, коротко сообщил Солакс Шабатте. - Передал с вороном послание, что прибудет через пару часов.
  - Хорошо, - кивнула Солаксу волшебница. - Что ж, оставляю вас наедине. Наташа, за мной! Нужно кое-что сделать до его прихода. Не думаю, что кто-то сможет справиться с этим лучше тебя.
  - Да-да, как обычно, - бодро ответила девушка. Миловидно улыбнувшись мне, она торопливо пошла за Шабаттой мимо Солакса в сторону двери. Остановившись, она обернулась и опустила руки. - Поправляйся.
  - Да уж, постараюсь, - озадаченно взглянув на Солакса, кивнул я Наташе. Слегка просияв, она кивнула в ответ и быстро покинула комнату, едва раздался гневный голос Шабатты.
  На какое-то время наступила тишина. Даже Гефест молча смотрел на хозяина. Солакс был сильным воином. А в моем текущем положении - я выглядел еще куда более слабым, чем обычно.
  - Выглядишь хреново, - пытаясь начать разговор, усмехнулся Солакс.
  - И без тебя догадываюсь, - поведя бровью, недовольно ответил я. - Не знаешь, мне тут долго еще лежать придется?
  - На твоем месте я бы не жаловался, - пожал плечами в ответ Солакс, сев на стул около кровати. - Обычно после ритуала проходит не меньше месяца, пока священник возвращается в сознание. А у тебя это заняло чуть больше недели.
  - Подозрительно много ты знаешь об этом, - чуть сощурившись, но все же не теряя добродушия в голосе, потянул я в ответ.
  - Скажем так, - соединив кончики пальцев, загадочно улыбнулся Солакс. - Скоро вернется человек, который тебе обо всем расскажет. И как жить дальше - тоже, можешь не сомневаться.
  - Насколько понимаю, ваш лидер? - опрокинув голову на подушку, недовольно заворчал я.
  - Ну, да, - почесав затылок, пожал плечами Солакс. - Хотя, быть в руководстве ему особо-то и не нравится. Он просто продолжает традиции, которые задал его род много веков назад. Не более чем.
  - Его род? - вновь нахмурившись, уточнил я.
  - Тебе не сказали, кто наш лидер? - чуть призадумавшись, радостно оскалился Солакс.
  - Нет, - коротко ответил я.
  - Тогда жди, - встав со стула, вновь усмехнулся Солакс и направился в сторону выхода. - Я подберу тебе плащ и вооружение. Пока отдыхай. Когда лидер вернется, думаю, он сам захочет тебя проведать.
  - Солакс! - гневно крикнул я ему в спину, но тот даже не обернулся и лишь махнул рукой в мою сторону через плечо.
  Недовольно цокнув языком, я устремил взгляд в потолок. Вся эта темная атмосфера вызывала крайне неприятное предчувствие. Черные плащи, разговоры о ритуалах, метка варлока. Почему-то я чувствовал, что все это не к добру. Но, с другой стороны, если это поможет мне в моем пути - я готов был встать на любую сторону и служить тем, на кого даже не рискнул бы посмотреть. Даже королю Абдонию, если орден - его рук дело.
  
  Глава 10. По другую сторону войны.
  
  Прошел час. Наверное. Без возможности следить за временем, мне приходилось определять время исключительно собственными предположениями.
  После ухода Солакса ко мне в комнату уже никто не заходил. Лишь легкие стоны с противоположного ее конца изредка отвлекали меня от размышлений. А подумать действительно было о чем.
  Сам вопрос об Отчуждении не давал мне покоя. Но, куда больше меня волновало совсем иное. Их лидер. Мыслей было много. Возможно, Руфус был их предводителем. Или сам король Абдоний. Даже гоблин Торакс вполне подходил на роль потенциального подпольного лидера. Кто угодно, кроме очевидного и главного подозреваемого, от мыслей о котором я хотел абстрагироваться как можно сильнее. Убийца кентавра Метрикса, который, видимо, и наложил на меня печать варлока. Некромант Реордиан.
  Мой путь. Дорога света и добра. Ее я пытался всеми силами придерживаться. И если она привела меня сюда, к некроманту, то, как мне быть дальше? Шабатта говорила о том, что во мне есть некая сила, способная сдерживать тьму. Что-то, чем не обладают другие священники. Хотя, фраза 'другие священники' уже стала казаться мне чужой. Я больше не был им. Если верить рассказам Руфуса, то меня сделали адептом тьмы.
  От одной только мысли о том, что я не священник - в груди закололо. Чуть поморщившись, я негромко кашлянул и попытался перелечь на другой бок. Стоило это колоссальных усилий, но боли теперь практически не было. По крайней мере, 'не было' - в сравнении с тем, с чем мне пришлось столкнуться полтора часа назад. Лежа на боку, я какое-то время еще пытался найти ответы на заданные самому себе вопросы, но вскоре мирно засопел.
  - Шабу, какого черта? - перебил мой сон знакомый, холодный, крайне недовольный голос. Звучал он из-за двери, и, судя по всему, его обладатель находился где-то совсем рядом. - Почему Наташу без моего приказа на задание отправила?
  - С ней Ивгард, Генесс и Аринария, - потянула в ответ Шабатта. - Мы тебе приятно сделать хотели...
  - Удивили, че, - хмыкнул в ответ обладатель знакомого голоса. - Гоблинский табак с тобой, жду отчет по их возвращению. Свободна.
  - Слушаю и повинуюсь, мой темный повелитель, - усмехнулась волшебница и под гневные ругательства мужского голоса залилась радостным, звонким смехом. - Не злись ты. Морщинки будут.
  - Иногда я жалею, что ты на нашей стороне, - ответил голос, отчего Шабатта вновь рассмеялась и, судя по шагам, покинула своего собеседника.
  В следующий миг произошло то, чего я больше всего боялся. Откуда-то повеяло холодом и знакомым запахом табака. А пару секунд спустя, дверь в комнату отворилась, и из коридора показался знакомый образ. Темный балахон, леденящий взгляд ярко-желтых глаз, накинутый на голову капюшон и трубка в свободной от дверной ручки, истлевшей руке. Блеснув, глаза стали красными, а потом погасли, окрасившись в бордовый цвет.
  - А, с добрым утром, священник, - заметив, что я сверлю его взглядом, поприветствовал меня Реордиан. - Как настроение?
  - Попробуй угадать, - огрызнулся я в ответ. Во мне боролось два бесконечно громадных желания. Одно из них - выскочить из-под одеяла, схватить оружие и разнести некроманта на маленькие кусочки. Другое же - сначала найти, где находится мое оружие, чтобы выскочить из-под одеяла и исполнить первое.
  - Ничего, дальше хуже будет, - закрыв за собой дверь, безразлично потянул некромант, расстегнув кончиками истлевших пальцев ворот своей накидки, и пыхнул трубкой. Казалось, что его вовсе не заботит мое гневное настроение. - Чем дольше ты будешь сопротивляться - тем больше боли испытаешь.
  - Обрадовал, - уведя глаза в потолок, холодно ответил я некроманту.
  Чуть слышно усмехнувшись, он пересек комнату и остановился около моей кровати, держа трубку во рту. На какое-то время, его взгляд метнулся в противоположный конец комнаты, куда время от времени с интересом смотрели Шабатта, Наташа и Солакс.
  - Не пойми меня неправильно, - вытащив изо рта трубку, начал Реордиан. Его голос из холодного звучал теперь более тепло, и казалось, что в нем даже проснулось чувство вины за то, что он сделал. - Я бы не тронул Метрикса и пальцем. Но он предал нас.
  - Кентаврам нужна была ваша защита, а вы отвернулись от них и натравили на них магов Легарии, - вновь взглянув на Реордиана, недовольно потянул я. - Их вид подвергся гонениям только из-за того, что вы не смогли приставить к ним хоть какой-нибудь небольшой отряд.
  - У них была защита, - сев на стул и закинув ногу на ногу, тихо ответил некромант. - У них было право жить среди нас, на наших землях. Мы бы помогли.
  - Не понимаю... - чуть слышно потянул я, но тут же замолчал. Некромант полез во внутренний карман своего балахона.
  - Держи, - вытащив сверток, который недавно я передал Шабатте, он протянул его мне. - Спокойно прочитай и думай, почему я так поступил.
  Едва я взял послание от Метрикса Шабатте, некромант встал со стула и направился в другой конец комнаты, что-то чуть слышно говоря себе под нос. Нахмурившись, я развернул бумагу.
  - 'Ваше величество, король Абдоний!' - гласило начало письма. - 'Пускай последние несколько десятилетий не прошли гладко между нашими народами, но мы все же хотим вас предупредить. Некромант Реордиан и группа его ближайших соратников планируют государственный переворот. Информацией о вмешательстве сил Бастиона мы не располагаем, но все же склонны считать, что за переворотом будет стоять именно некромант. Надеемся, что вы готовы к надвигающейся угрозе. Список основных стратегических точек прилагается. Передаем письмо через волшебницу Шабатту, считая, что она еще в силах сопротивляться темному влиянию вышеуказанного некроманта. С пожеланиями всего наилучшего, официальный представитель диаспоры кентавров Кронвилля, магистр золотого копья, Метрикс'.
  Перечитав письмо, я покосился на некроманта. Склонившись над койкой у окна, он поправлял одеяло, придерживая зубами трубку.
  Наблюдая за процессом, я все же решил прервать его, негромко кашлянув. Отодвинувшись от койки, некромант вытащил трубку изо рта, и какое-то время еще смотрел в окно. За ним виднелись скалистые пейзажи и темное, пасмурное небо. Видимо цитадель Отчуждения находилась где-то на границе Легарии и земель Бастиона. Или непосредственно в землях Бастиона. Сейчас трудно было судить, находясь в горизонтальном положении.
  - Абдоний слеп и не видит страданий своего народа, - повернувшись ко мне, грустно заметил некромант. - А его советники только и делают, что рассказывают о том, как хорошо живут люди за пределами дворца.
  - Но... - слегка нахмурившись, начал я. - Почему он не может просто выйти...
  - Он никогда не покидает территории замка, - перебил меня Реордиан. - Для него это слишком опасно. Да и времена сейчас неспокойные. Сам же читал о планируемом перевороте.
  - Так это правда? - вернув сверток подошедшему Реордиану, спросил я. - Что вы планируете сместить короля с трона?
  - Как сказать, - пыхнув трубкой, безразлично потянул некромант. - Многие в Отчуждении хотели бы видеть меня на троне Фарвариона. А я не ищу власти. Она мне не нужна. Я не ем, не пью, не умираю. Мне ни к чему заботиться о ком-то, когда мне не нужно ухаживать даже за самим собой.
  - Но, ты ведь руководишь этим орденом, верно? - поведя бровью, поинтересовался я. - Разве это не расходится с твоими представлениями о руководстве и заботе?
  - У ордена нет прямого руководителя, - спокойно ответил некромант. - Бойцы Отчуждения равны между собой. А я - просто сильнейший из его нынешних членов, не более чем. Лишь из-за этого, мое мнение считается более важным, чем мнение других. Все мы здесь - братья и сестры, ищущие мира между Легарией и Бастионом.
  - Все равно, они считают тебя своим лидером, - поджав губу, недовольно заметил я.
  - Они в праве так считать, - пыхнув трубкой, усмехнулся Реордиан. - А я не в праве им запретить.
  - Но, ведь с твоим мнением считаются? Скажи им, что не хочешь быть в руководстве...
  - Пойми, - грустно взглянув на вытащенную изо рта трубку, перебил меня некромант. - Им нужно считать кого-то своим лидером. И если так получилось, что это я - пускай это будет так. Пока они считают меня своим главой - я буду делать все, чтобы орден не развалился. Нам не нужен раскол. Особенно сейчас, когда мы на один шаг ближе к установлению мира в Легарии.
  - Странный ты, для некроманта, - тихо сказал я. Мне еще не доводилось видеть некромантов, но мне всегда казалось, что они грубы и жаждут власти. Да и после всех рассказов Руфуса думал, что Реордиан самая настоящая машина смерти.
  Уведя взгляд в потолок, некромант какое-то время смотрел в пустоту. Казалось, что он вот-вот заплачет. Но, эту мысль перебил повторившийся кашель из другого конца комнаты.
  - Встать сможешь? - опустив голову, вновь глядя на меня, спросил Реордиан.
  - Могу попробовать, - неуверенно ответил я. Тело уже не болело так сильно, как раньше. Возможно, ко мне возвращались силы.
  - Хорошо, - кивнул некромант и направился обратно к другой койке. - Солакс будет ждать тебя около склада. Дойдешь до конца коридора, дальше вниз по лестнице и выйдешь на улицу. Он будет по правую сторону. В крайнем случае, спросишь у кого-нибудь, где он находится.
  Чуть призадумавшись, Реордиан усмехнулся и, вновь засунув трубку в зубы, поправил одеяло, скрыв голову кашляющего.
  - Под твоей кроватью есть кое-какая одежда, - более теплым голосом потянул он. - Пока добираешься до склада - думаю, лишней не будет.
  Сев на стул рядом с соседней койкой, он грустно посмотрел на одеяло. Решив не задаваться особо вопросом, кто там мог бы быть, я попытался пошевелиться.
  Единственное, что еще болело - грудь. Наверное, это было как-то связано со свежими рубцами. Но, все лучше, чем кричать от боли при каждом вздохе.
  Сев на край кровати, я немного похрустел застоявшимися суставами и вытащил из-под кровати старый балахон. Коричневого цвета, с веревкой вместо пояса. Недовольно взглянув на некроманта, который теперь игнорировал мое существование, я быстро оделся и вышел из комнаты. Много вопросов мучило меня, и я надеялся, что, быть может, Солакс сможет дать мне на них ответы.
  
  Глава 11. Ненастоящий мир.
  
  - Выбрался-таки? - радостно воскликнул Солакс, едва я вышел во внутренний двор цитадели.
  Помахав мне рукой, он совестно дождался, пока я дойду и попытался подавить смешок, рассмотрев мой боевой костюм, найденный под кроватью.
  - Не смешно, - недовольно заворчал я, вызвав у Солакса еще больший приступ радости. - Реордиан сказал, что ты выдашь мне снаряжение.
  - Да-да, оно тебе не помешает, - вновь усмехнулся он. Отвернувшись, Солакс бросил взгляд на бойцов, тренирующихся в другом конце двора. - Что ж, идем, вроде как удалось найти кое-что твоего размера.
  Стукнув меня кулаком в плечо, едва я поравнялся с ним, Солакс неуверенно улыбнулся и бодрым шагом направился в сторону склада. Тяжело вздохнув и стараясь не отставать, я побрел следом.
  Складское помещение снаружи было больше похоже на таверну. Возможно, когда-то оно и было таковым, судя по старой вывеске 'За смерть мы пьем!', поверх которой уже была выжжена надпись 'Склад'. Решив не вдаваться в подробности о странной попытке помочь врагу с поиском складского помещения в случае осады, я молча шел следом за Солаксом. Сегодня он казался каким-то нервным. Хоть мы и не виделись достаточно давно, поговорить, на удивление, было особо не о чем. Да и свои вопросы мне никак не удавалось нормально сформулировать в голове в хоть сколько-то адекватную речь. Видимо, сказывалось недавнее горизонтальное состояние.
  Внутри таверна была целиком и полностью переделана. Стены - уставлены стеллажами с разнообразным оружием, справа дверь вела на склад с доспехами. Из-за второй двери доносился стук молотка и звон металла. Возможно, это была кузница, совмещенная со складом для элементарной экономии места. Но, делать кузницу внутри как-то совсем не рационально. Хотя, учитывая обилие магии в этом странном мире, такие мелочи уже давно перестали меня удивлять.
  - Секунду, - пропустив меня вперед, Солакс плотно закрыл входную дверь. С весьма озадаченным лицом, он прошел через весь зал со стеллажами к единственному окну. Отодвинув чуть в сторону старую, украшенную обильным количеством дыр занавеску и посмотрев на улицу, он облегченно вздохнул и подозвал меня рукой к себе.
  - Что с тобой? - нахмурившись, но, все же подойдя, спросил я. - Сам на себя не похож.
  - Пару дней назад я был в столице, - все еще глядя в окно, в полголоса начал Солакс. - Мои самые худшие опасения подтвердились.
  - А, говоришь загадками, - скорчив настолько недовольное лицо, насколько позволяло мое полумертвое состояние, потянул я. - Люблю загадки.
  - Понимаешь, - задвинув занавеску и присев на подоконник, грустно начал Солакс. - Этот мир. Мне кажется, что он не настоящий.
  - То есть? - слегка смутился я.
  - Трудно объяснить, - опустив голову, продолжил он. Судя по голосу, ему и правда, было совсем нелегко объяснить то, что он только что сказал. - Я видел тех, кто уже второй раз в этом мире.
  - Ага, - поведя бровью, усмехнулся я. - Реинкарнация, конечно, хорошая штука...
  - Зря смеешься, - вновь глянув на окно, грустно заметил Солакс. - Творцы. Каждого из нас, кроме отдельных людей, сотворили они. У каждого - есть свой создатель. Они диктовали нам свои правила. Решали за нас, как поступить, куда пойти, что сделать. Даже наши мысли - за все отвечали они.
  - И... - неуверенно перебил Солакса я. - Хотя, нет, ничего...
  - До твоего появления в Легарии, - тяжело вздохнув, вновь продолжил Солакс. - Прошло около двух недель со дня сотворения мира. Это время мы жили под прямым влиянием творцов. А мой творец - постоянно переписывался с некой девушкой. Они обсуждали 'бета-тест', постоянно говоря, что, мол, многое изменилось и так далее. Когда творцы прощались - она пропадала из мира. Как и большая часть нас, едва создатели прощались друг с другом. Сейчас же, мы столкнулись со странной ситуацией. Ни один из жителей Легарии не находится под влиянием творцов, но при этом все мы находимся в мире.
  - Ага... - пытаясь переварить полученную информацию, безразлично потянул я.
  - Так вот, - кинув очередной озадаченный взгляд на окно, продолжил Солакс, словно притворившись, что не заметил моего многозначительного 'ага'. - Первые несколько дней местные старались не злоупотреблять появившейся свободой. Но сейчас, в городе начинают волноваться. Без творцов, многие не знают, что им делать. Все больше ходят слухи о попытках покончить жизнь самоубийством.
  - Мне все равно, - неожиданно даже для себя, резко перебил я Солакса. - Я обещал вернуть мир в эти земли. И мне плевать, настоящие они или нет.
  Наигранно улыбнувшись, Солакс недовольно цокнул языком и отошел к стеллажу с посохами. Проводив его взглядом, я вдруг резко подкосился. В глазах поплыло.
  Упав на колени и упершись руками в пол, я бешено смотрел на доски. К горлу подступил комок. Я громко кашлянул.
  - Эй, ты в норме? - отозвавшись на кашель, ко мне резко подбежал Солакс, присев и положив руку на мое плечо.
  - А?.. - приподняв голову, неуверенно спросил я, вновь резко припав к полу и кашлянув. Теперь же вместо обычного кашля - передо мной образовалась лужа крови.
  - Я позову Реордиана, - встав с колена, пообещал Солакс, но остановился, едва я схватил его за ногу. - Что?..
  - Не нужно, - тяжело дыша и выплюнув остатки скопившейся во рту крови, холодно попросил я. Все тело колотило от боли и жара, а перед глазами теперь бегали разноцветные блики. - Само пройдет.
  - Инквизитор... - недовольно начал Солакс, но все же кивнул и помог мне подняться. - Живой?
  - Да, лучше уже чуть-чуть, - кивнул я. Тело больше не трясло, а жар постепенно спадал. - Скажи, Солакс...
  - М? - едва заметно нахмурился он.
  - Это правда? - чуть смутившись, спросил я. Боль, которую я чувствовал, была более чем реальной, и это сильно меня озадачило. - Что этот мир не настоящий?
  - Не знаю, - коротко ответил Солакс и направился к стеллажам. - Я больше не ощущаю на себе влияния своего создателя. Но... не знаю.
  Посмотрев на свою руку, которую еще немного трясло от боли, я нахмурился. Даже, если этот мир и не был настоящим для кого-то - для нас он был единственным, который мы знали. И если есть возможность привести обе стороны конфликта к миру - то я должен добиться этого. По крайней мере, хоть как-то поспособствовать этому. До сих пор я не мог понять, откуда во мне взялось это желание. Я не знал этого мира. Я в нем недавно. При этом я все равно хотел помочь ему. Помочь Легарии и Бастиону прийти к пониманию. Заключить мир между ними. Либо прекратить конфликт каким-либо другим способом. Покончить с войной. Любой ценой.
  
  Глава 12. Просьба некроманта.
  
  - Так, думаю, это можно отправить на разборку, - лениво зажав кончиками пальцев мой старый жезл и размахивая им из стороны в сторону, съехидничал Солакс.
  Выдав мне доспехи и плащ, он не смог удержаться, чтобы не посмеяться над ущербностью моего старого снаряжения. В его руках, мой жезл и правда, выглядел не так могущественно, каким он мне казался в моих.
  - Выдашь мне новый со склада гильдии? - поправив ворот черной накидки Отчуждения, спросил я, глядя, как Солакс рассматривает посохи. - Сколько с меня...
  - Денег не нужно, - перебил Солакс. - Да и не думаю, что у тебя найдется нужная сумма.
  Небрежно забросив мое старое оружие на верхнюю полку, Солакс подошел и пристально взглянул на меня. Блеснув, его глаза окрасились ярко-желтым цветом, и он какое-то время хмурился, после чего отошел назад, слегка озадаченно глядя на меня.
  - Эм, - почесав затылок и глядя, как Солакс усердно сдвигает брови, озадаченно потянул я. - Что-то не так?
  - Твой... - все еще хмурясь, начал он. - Твой уровень...
  - Уровень? - засунув руки в карманы брюк, перебил его я.
  - За каждую победу и убийство ты получаешь опыт, - потерев переносицу пальцами, попытался объяснить Солакс. - Чем больше у тебя опыта - тем выше твой уровень. Чем выше уровень - тем сильнее ты становишься.
  - И... какой он у меня? - чуть заметно усмехнувшись, спросил я. Поучаствовав в бою всего пару раз, было нетрудно догадаться, насколько он маленький. Пускай этот вопрос и не волновал меня раньше, но теперь, узнав о его существовании - было бы нечестно по отношению к себе хотя бы не спросить. - Ну, этот, уровень. Третий? Пятый?
  - Сорок девятый, - призадумавшись, все же выдавил из себя Солакс.
  Открыв было рот, я попытался что-то сказать, но лишь нервно усмехнулся. Солакс шутит? Нет, слишком уж искренне он озадачился этой странной цифрой. Но, какой он сам тогда? Закаленный в боях воин, непобедимый Солакс.
  - А... у тебя какой? - все же задал свой вопрос я, виновато почесав затылок. Пускай разговоры о подобных вещах и не казались мне чем-то странным, но все же определенную неуверенность испытывал. Никогда еще не приходилось говорить об этих цифрах с кем-либо. Да и о самом существовании цифры я узнал только сейчас.
  - Двадцать седьмой, - уведя взгляд в сторону, неловко ответил он.
  Слегка поведя бровью, я невольно выдавил из себя легкий смешок. Гневно косясь на меня, Солакс лишь недовольно отвернулся к стеллажам.
  - Не злись, - пытаясь хоть как-то успокоить его, попросил я. - Я сам не знаю, почему...
  - Держи, - не оборачиваясь, перебил меня Солакс, протянув жезл. Черного цвета и с летучей мышью на конце. Чем-то он напоминал мне оружие Шабатты. Однако, в отличие от оружия верховной колдуньи, на моем посохе было нанесено девять зарубок и от него веяло легким теплом. - Лучшее оружие, что у нас есть.
  - Лучшее? - прокрутив его в руке, неуверенно спросил я. - Но, почему ты даешь его мне?
  - Никто в гильдии больше не сможет его одеть, - все также недовольно ответил Солакс. - На данный момент у меня самый высокий уровень в гильдии. Ближе всех ко мне Наташа, у нее двадцать шестой. Не считая Реордиана, но у него свое оружие. Было, по крайней мере...
  - Ты забавный, когда злишься, - опустив посох, попытался подбодрить Солакса я. - Но, почему у вас такие маленькие цифры?
  - Великая Легария была рассчитана на продолжительное существование, - скрестив руки на груди, вновь отошел к окну Солакс. - Из-за этого, мы получаем очень мало опыта за убийства, и трудно за один заход взять хотя бы пол уровня. При всей моей скорости, я все равно не понимаю, откуда у тебя такие цифры.
  - Возможно, некромант передал мне часть своего опыта, - пытаясь найти хоть какое-то логическое объяснение странной цифре, предположил я.
  - Реордиан, точно! - стукнув кулаком о руку, резко направился обратно к стеллажам Солакс. - Чуть не забыл. Вот, держи!
  Забрав протянутый через плечо конверт, я рассмотрел его со всех сторон. Надписей на самом конверте не было, и я содрал печать. Внутри было письмо. Судя по тому, что Солакс вспомнил о нем только, когда я заговорил о некроманте, послание принадлежало именно ему.
  - 'Инквизитор!', - бодро поприветствовала меня первая строчка. - 'Если ты это читаешь, то, видимо, ритуал прошел именно так, как я и планировал. Солакс должен был выдать тебе снаряжение, которое я для тебя приготовил. Не сомневаюсь, что новый посох тебе понравится. Но, не думай, что все это бесплатно. Прежде, чем пойти дальше своим путем - мне нужно, чтобы ты сделал кое-что для меня. При всем нежелании обращаться напрямую к королю Абдонию, мне необходимо заключить перемирие между Бастионом и Легарией. В противном случае, в свете последних событий пострадать могут обе стороны. Больше подробностей, к сожалению, сообщить тебе не смогу. В южных топях есть небольшой прибрежный городок, Ведьмина гавань. Там тебя будет ждать наш человек, в трактире в портовой части города. Он введет тебя в курс дел и передаст от меня послание для короля Абдония. К сожалению, кроме него доверять я не могу никому, даже Солаксу. А раз ты читаешь это послание - ты победил тьму внутри себя. Да и не сомневаюсь, что вопрос перемирия также приходил уже тебе в голову. Так что, сейчас мы на одной стороне. При желании, можешь взять с собой кого-нибудь из наших людей, но не думаю, что это понадобится. С наилучшими пожеланиями, некромант Реордиан'.
  - Он хочет заключить перемирие, - положив письмо обратно в конверт и передав его Няше, ответил я на немой вопрос Солакса. - Далеко ли находится Ведьмина гавань?
  - Ведьмина гавань? - чуть заметно поведя бровью, удивился Солакс. - Нет, если выйдешь сейчас, то к вечеру уже прибудешь на место.
  - Прибудем, - повесив жезл на пояс, поправил его я. В отличие от старого оружия, жезл тут же исчез с места и переместился за спину, чем вызвал легкое, пускай и не столь важное сейчас недоумение. - Один я могу легко заблудиться. Так что, человек, знающий местность мне не помешает.
  - Есть проблема, - дослушав меня, заворчал Солакс. - У меня нет доступа в Ведьмину гавань.
  - В смысле?
  - На многих городах стоит ограничение по уровням, - попытался объяснить он. - Как бы я не хотел, я не смогу обойти систему защиты от... низкоуровневых игроков...
  Последнее далось Солаксу особенно трудно. Видимо, его действительно волновала циферка, о которой я только-только узнал.
  - По пути нам попадется что-нибудь, что можно убить? - пытаясь хоть как-то взбодрить боевого товарища, спросил я.
  - Да, - кивнул Солакс. - Земли Бастиона и южные топи кишат орками, животными и прочими тварями. Если повезет, то и на нежить по пути наткнемся.
  - Значит, в дороге нам удастся подкачать тебя немного? - продолжил я. - Как-никак, ты был первым, кто помог мне в этом мире. Так что, пора вернуть долг.
  Чуть заметно улыбнувшись, Солакс подошел и стукнул меня кулаком в плечо. Всем своим видом он пытался мне что-то сказать, но лишь бодро кивнул и направился к выходу со склада.
  Проводив его взглядом, я тщетно попытался подавить смешок. Из-за какой-то циферки столько переживать. Хотя, может эта циферка и правда стоит того, чтобы из-за нее волноваться? И я зря посмеивался над Солаксом? Пока трудно было судить. Что в первый день, что сейчас - чувствовал я себя совершенно одинаково. Не считая того, что у меня теперь кровоточила грудь. И я кашлял кровью. И все тело болело. Ну и подташнивало немного от привкуса. В остальном же - совершенно никакой разницы между первым днем и сегодняшним.
  
  Глава 13. Ведьмина гавань.
  
  - Уже уходите? - облокотившись на стену у ворот, попыхивая трубкой, усмехнулся некромант, едва мы с Солаксом подошли к выходу.
  - Если выйдем сейчас, то к вечеру будем на месте, - ответил я. Всем своим видом, Реордиан и я старательно пытались скрыть содержимое письма, в котором было сказано о недоверии Солаксу. - Нужно же подарок отработать как-то.
  - Я знал, что могу рассчитывать на тебя, - благодарно кивнул некромант. - Самого меня на пушечный выстрел не подпустят к столице, так что - вся надежда на вас.
  - Сделаем, что сможем, глава, - склонив голову, сказал Солакс.
  Уведя взгляд в небо, некромант помотал головой и тяжело вздохнул, чем вызвал у меня легкий прилив бодрости. Совсем недавно, Реордиан говорил мне, что никогда не просился в руководство гильдии. Наверное, и подобные вещи тоже вызывали в нем определенное недовольство.
  - Реордиан, - обратился к некроманту я. - Перед тем, как потерять сознание - я услышал часть вашего разговора. Не помню всех деталей, но вы явно не были похожи на врагов...
  Уведя взгляд в землю, некромант спокойно пыхнул трубкой и выдавил из себя слегка грустный смешок.
  - Скажем так, - вытащив изо рта трубку и спрятав нижнюю часть лица под воротом накидки, начал он спустя какое-то время. - Мне не удалось переубедить Руфуса. Жажда силы гложет его изнутри. Сейчас он здесь, но не думаю, что ты хочешь видеть его.
  - Он прошел ритуал, верно? - грубо спросил я. - Тот же ритуал, которому ты подверг меня. На нем тоже метка варлока?
  - Да, - не уводя взгляда от земли, ответил Реордиан. - Но, после предательства Метрикса и потери собственного сына - это было меньшее, что я мог для него сделать. Надеюсь, что при всей своей набожности - добро для него все же имеет более высокий приоритет, чем вера, - слегка нахмурившись, некромант вновь пыхнул трубкой и резко перевел взгляд на меня. - В противном случае, нам придется принять меры. Адептам тьмы не место в мире, который мы хотим создать.
  - Ты хочешь убить его? - подойдя к Реордиану, спросил я. - Если он не сможет одолеть тьму, ведь так? Он умрет?
  - Такова была его воля, Инквизитор, - глядя мне в глаза, безразлично потянул некромант. - Когда священник хочет добровольно пустить тьму в свою душу, то пусть лучше ритуал проведет тот, кто не захочет пользоваться его силой в случае неудачи. Пойми, если бы я не сделал это, он бы обратился к другим некромантам. А далеко не все они разделяют мое отношение к Легарии.
  Посверлив друг друга взглядом еще с несколько секунд, я резко повернулся к Солаксу. Судя по его лицу, ему было интересно, к чему приведет наш диалог. Хоть и слегка наскучило, что мы глупо тратим время на разговоры вместо того, чтобы идти и кромсать все, что встретится нам на пути.
  - Странный ты для некроманта, - повернувшись обратно к Реордиану, усмехнулся я. - Я помогу тебе. Но, не за жезл.
  - За него ты так и так мне должен, - пожав плечами, резко оттолкнулся руками от стены Реордиан, встав справа от меня.
  - Ты обратил меня против моей воли, - повернув голову к некроманту, начал я. - Но, в остальном у меня пока нет причин не верить тебе. Я помогу, а там видно будет.
  Чуть заметно усмехнувшись, Реордиан прошел мимо Солакса, направившись в сторону главного здания. Пройдя с пару метров, он резко обернулся и наши взгляды вновь встретились.
  - Удачи вам, - бросил он, вновь отвернувшись и отведя в сторону трубку. - Даю вам неделю. У Солакса есть доступ к посланиям, так что - буду ждать новостей.
  - Спасибо, - склонив голову, чуть слышно произнес я.
  Наверное, мне не было важно, услышал некромант мою благодарность или нет. Скорее, я хотел поблагодарить его для себя. Пока он здесь - Руфус находится под присмотром. И если ему удастся одолеть тьму - то Реордиан будет рядом. Шабатта тоже здесь, и беспокоиться о чем-либо не приходилось. Сейчас главное - встретиться с человеком некроманта и получить от него дальнейшие указания.
  Проводив взглядом Реордиана, я вновь перевел взгляд на Солакса, который уже успел начать скучать. Лениво пожав плечами, я прошел через ворота цитадели, и мы устремились вперед, навстречу утреннему солнцу.
  
  - Инквизитор, сзади! - разрубив переброшенного на него мной серого волка, громко крикнул Солакс.
  - Понял, - резко развернувшись и проткнув жезлом живот налетевшего на меня бордового волка, коротко бросил я. Развернувшись на месте, я крепко сжал оружие. Волк соскользнул и прокатился по земле.
  Направив на него руку, я прокрутил жезл в руке. Из кончиков пальцев вырвалось с десяток молний, пронзивших шкуру животного. На какое-то время, тело волка задрожало, после чего он хрипло взвыл и испустил дух.
  - Это был последний? - спрятав жезл за спину и подойдя к трупу, обратился я к Солаксу.
  - Похоже на то, - оглядевшись по сторонам, бодро ответил он. На его лице еще оставались капельки багряной, теплой крови, но Солакс явно был доволен исходом очередного сражения.
  Наш путь лежал через леса в землях Бастиона. Противники передвигались здесь небольшими отрядами, по пять-шесть штук в пачке. Если верить Солаксу, их уровень не превышал тридцать пятого, и справиться с ними не доставляло никакого труда. Да и в целом, передвигаться по местности, когда повсюду снуют враги - куда веселее, чем просто идти. Хоть есть, чем занять себя.
  - К закату успеем, - дождавшись, пока Гефест и Няша соберут всякий мусор с тел врагов, гордо заявил Солакс. - Думаю, даже время останется на поиск подходящего места для ночевки.
  - Отлично! - бодро ответил я, утерев рукавом плаща капельки пота со лба. - Как с уровнем?
  - Двадцать восьмой пока, - чуть виновато ответил Солакс. - Но, времени еще много, думаю, успею добить по дороге.
  - Ясно, - коротко ответил я, продолжив путь вниз по тропинке.
  После нашего диалога об уровнях, Солакс показал мне, как именно можно посмотреть свой собственный уровень. Разница между монстрами здесь и самим Солаксом была весьма существенной. И, к сожалению, мне опыта шло куда больше, чем ему. За первые пару часов, пересекшись с парочкой сильных монстров, выбравшихся из своих локаций, мне уже удалось получить пятидесятый, и полоска упорно приближалась к пятьдесят первому.
  Как и обещал Солакс, мы успешно добрались до болотистой местности. Стрекозы, мухи и прочие крупные насекомые господствовали здесь, спокойно летая, будто их не заботило больше ничего в этом мире. Странно, но других людей здесь тоже не было видно. Наверное, Солакс удивился не зря, узнав, какой у меня уровень.
  Успешно продвигаясь через орды гигантских насекомых, уровень которых был уже выше сорокового, мы, наконец, вышли к месту, где деревья стали попадаться все реже. Все чаще попадались лысые места и тропинки, оставленные, как предположил Солакс, еще при первом заходе творцов. А вскоре - мы и вовсе подошли к крупному, затуманенному болоту. Вглубь его вел широкий, бревенчатый мост, устремляясь все дальше в топи.
  Переглянувшись и убедившись, что Солаксу все же удалось достичь необходимого уровня, мы продолжили путь. Врагов здесь не было, хоть и оставалось странное чувство, будто кто-то нас преследует. Чем дальше мы шли - тем сильнее становилось это чувство. Но, вскоре - мост вывел нас к крупному, бревенчатому забору, виднеющемуся издалека. Ворот не было, но в месте, где мост, встречался с забором - была большая дыра, шириной в несколько метров. По краям стояло два стражника с крупными алебардами и в темно-синих плащах, скрывающих их лица под капюшонами. За ними из тумана виднелись маленькие огоньки. Из-за тумана, самих домов практически не было видно. Однако судя по огонькам, город был достаточно крупным.
  - Территория Темного Братства, - остановив меня рукой, тихо произнес Солакс.
  - Темного Братства? - слегка смутился я.
  - Одна из сильнейших гильдий на просторах Легарии, - пояснил он. - Каждая гильдия может захватить под свой контроль один из крупных городов. И, если они держат Ведьмину гавань, то мы можем столкнуться с достаточно сильным противником.
  Чуть заметно улыбнувшись, я положил Солаксу руку на плечо. Недоверчиво покосившись на меня, он лишь нахмурился. Почему-то мне даже показалось, что с Темным братством ему уже приходилось встречаться.
  - Что ж, - спрятав руку обратно в карман, продолжил я. - В городе нападать на нас нельзя. Значит, боятся нам нечего. Да и не думаю, что мы настолько слабы, чтобы не справиться с ними.
  Беззвучно кивнув, Солакс бросил последний, тревожный взгляд в сторону болота, которое мы только что пересекли. Видимо, он хотел что-то сказать, но вместо этого лишь добродушно усмехнулся и вновь, уже немногим бодрее кивнул.
  Поведя глазами, я лишь недовольно покачал головой и направился дальше, в сторону входа в город. Где-то там, внутри, нас ждал человек Реордиана. Как его найти? Где начать поиски? Я не знал. Думаю, некромант дал мне такое задание не просто так. Возможно, он тоже член гильдии? Но, почему тогда Солакс ничего не знает о персонажах более высокого уровня, чем он?
  Все это было весьма странно. Хоть и вызывало небольшой интерес. Мой путь, путь добра, света и справедливости вел меня весьма интересными тропинками. Да и сам вопрос о Темном братстве теперь не хотел уходить из моей головы. Но, выбирать было не из чего.
  Тяжело вздохнув, я вновь переглянулся с Солаксом. Более низкий уровень, чем у меня. За весь день нам кое-как удалось набрать ему достаточно опыта, чтобы получить хотя бы тридцать первый. А если идти в места для старших - справится ли там Солакс? Много вопросов мучило меня. Но, главным оставался все же один - где начинать поиски человека Реордиана? И кто он вообще?
  
  Глава 14. Темное братство.
  
  - Имя, статус вооружения, гильдия? - не снимая капюшона, резко спросил стражник, едва мы подошли достаточно близко к входу.
  - Висмут, может, хватит уже? - усмехнулся второй страж, протягивая нам серый, полупрозрачный шар. - Положите ладонь на шар, по очереди. Он сам все считает и скажет, можно ли вам пройти.
  - Сеймур, ты слишком скучен, - грустно заметил Висмут. Видимо, эта работа и ему самому не особо нравилась.
  - Хорошо, благодарю, - словно не замечая своего напарника, поблагодарил нас Сеймур. - Так, посмотрим. Солакс, воин, тридцать первый уровень, восемь титулов, семнадцать побед на дуэлях, вооружение слегка поломано. Советую заглянуть в кузницу в портовом квартале. Бриниар с радостью предоставит свою кузницу в ваше распоряжение. А часть прибыли - пойдет на развитие города. Темное братство радо приветствовать вас в Ведьминой гавани.
  - Ага, - вытащив из-за спины свой топор и недовольно заметив, что на острие появилась трещинка, потянул в ответ Солакс.
  - Так, теперь второй, - проведя рукой по шару, словно прокручивает книгу, спокойно продолжил Сеймур. - Инквизитор, пятьдесят первый уровень, два титула, ни одной победы на дуэлях, класс определению не подлежит. На вооружении... - слегка зависнув, стражник озадаченно покосился на меня. - Посох Реордиана?
  - С заточкой, - чуть заметно улыбнулся я.
  - Интересно, - поведя бровью и выпятив чуть вперед нижнюю губу, признал силу моего вооружения Сеймур. - Да и уровень достойный. Эм, Инквизитор...
  - Да? - слегка смутившись, удивленно спросил я. По Сеймуру было видно, что он хочет задать какой-то вопрос, который не должен задавать.
  - У вас не указан класс в личной карте, - тяжело вздохнул он. - Не могли бы вы сообщить нам его прежде, чем я пропущу вас дальше? Исключительно для того, чтобы исправить базу данных.
  - А, да, конечно, - чуть нахмурившись, озадаченно ответил я. - Я священник.
  Кивнув, Сеймур принялся водить пальцем по шару, словно вписывает информацию, но резко побежал в мою сторону. В глазах вновь потемнело, а изо рта, вместе с громким кашлем, вырвался всплеск крови.
  Подхватив меня, страж боязливо посмотрел на Солакса. Тот тоже присел, положив мне на спину ладонь. Второй же, убежал куда-то в город. Видимо, за помощью.
  - Солакс, ты уверен, что он священник? - пытаясь удержать меня от падения, озадаченно спросил Сеймур.
  - Да, - нахмурился Солакс. - Он может лечить и вполне неплохо управляется с молниями.
  - Понятно, - кивнул страж и расстегнул мне плащ.
  Под черной рубашкой, которая каким-то волшебным образом заменила мне доспех, при этом, не снимая его и не лишая меня защиты, на груди красовался пульсирующий знак. Проведя по нему пальцем, он недовольно растер кровь между пальцами и застегнул плащ.
  - Кто-нибудь знает, что с ним произошло? - скатав мою кровь в комочки и высыпав их на мост, вновь обратился Сеймур к Солаксу.
  - Реордиан, Наташа и Шабатта, - быстро ответил Солакс.
  - Ну... - смутившись и оглянувшись, словно пытаясь узнать, подслушивает кто-то или нет, потянул Сеймур. - Некроманта приглашать в Ведьмину гавань - все равно, что подписать себе смертный приговор. Шабатте от такого знакомства тоже особо чести не прибавится. А Наташа...
  - Она двадцать шестой, - не дал закончить Сеймуру Солакс. - У нее нет доступа в Ведьмину гавань.
  - Доступ будет предоставлен, - передав кашляющего меня Солаксу, пообещал Сеймур. - Доберитесь до трактира, я перенаправлю туда Висмута, когда он вернется. Скажешь, что вас послал Сеймур. Трактирщик даст вам комнату. И поспешите, а то ночью здесь бывает неспокойно.
  - Хорошо, - закинув мою руку себе на плечо, благодарно кивнул Солакс.
  Они и дальше о чем-то говорили, но этого я уже не слышал. Губы беззвучно открывались и закрывались. Перед глазами с каждой секундой все больше росло мутное облако. А вскоре - оно сменилось тьмой. От пронзившей меня боли, я потерял сознание.
  
  - Хорошо, я отправлю весточку Талии. Да и Келейне будет интересно, - пробасил через сон чей-то голос. - Но, ты уверена, что стоит оповестить Реордиана?
  - Да, думаю, что стоит, - слегка недовольно ответил ему женский голос. Он звучал знакомо. Я уже слышал его однажды, после проведения ритуала. - Если что-то пойдет не так, он должен быть к этому готов.
  - Хорошо, как знаешь, - усмехнулся бас. - А куда делся Солакс?
  - Решил с утра прогуляться немного, - хмыкнула девушка. - Сам же знаешь его. Если здесь есть кузница - уверена, что он именно там.
  - Забавный он, - потянул мужской голос. - А с этим что делать?
  - Я побуду с ним пока, - грустно ответила девушка. - Он одолел тьму, но не избавился от нее. Он подружился с ней, сделав ее частью себя. Теперь она уничтожает его изнутри.
  Я открыл глаза. На лице выступил холодный пот. Тьма все еще внутри меня? Но почему? Почему так? Разве некромант не говорил, что мое пробуждение означает победу над тьмой? Но, если нет, то почему я не чувствую на себе контроля Реордиана?
  - Что ж, буду ждать твоего возвращения, - открыв дверь в комнату, радостно бросила Наташа через плечо собеседнику. Дождавшись, пока шаги на лестнице затихнут, она поправила свои длинные, золотистые волосы и закрыла за собой дверь, повернувшись ко мне. На ее лице выступил легкий румянец, и она неловко опустила руки. - Ты... давно пришел в себя?
  - Только что, - честно ответил я, приподнявшись с кровати.
  - А, хорошо, - уведя взгляд в пол, тихо сказала она. Глубоко вздохнув, девушка вернула своему лицу прежнюю серьезность и уверенным шагом подошла к кровати, сев на ее край. - Как самочувствие?
  - Вроде неплохо, - попытался улыбнуться я. Глядя на ее ответную улыбку, я нахмурился. По просьбе Реордиана, мне нужно было пересечься с его человеком. - Мы еще в Ведьминой гавани?
  - А? - переспросила Наташа. - Да, в таверне недалеко от входа в город. А почему ты спрашиваешь?
  - Мне нужно встретиться с одним человеком, - скинув с себя одеяло, принялся быстро объяснять я. Нацепив плащ, я вновь повернулся к Наташе. - Больше деталей не могу сообщить. Знаю только, что он должен ждать где-то здесь.
  - Садись и отдыхай, - встав с кровати, заворчала Наташа.
  - Но...
  - Ты еще слишком слаб, - не дала мне закончить она, направившись к двери.
  - Но, я...
  - Как, по-твоему, я здесь оказалась? - неожиданно выпалила вопрос она.
  Я замер, недоверчиво глядя на собеседницу. В Ведьмину гавань пускают только тех, чей уровень выше тридцатого. А Наташа, если верить Солаксу, еще только двадцать шестой.
  Сдвинув брови, я все же сел обратно на кровать. Проводив меня взглядом, Наташа улыбнулась, спрятав руки за спиной, и с интересом посмотрела в окно.
  - Понимаешь, Инквизитор, - спокойно начала она. - В Ведьминой гавани правила устанавливает не город, а контролирующая его гильдия. Насколько, думаю, тебе известно - здесь заведует Темное братство. А теперь построй логическую цепочку. Я здесь, хоть и не могу по правилам города. Следовательно, человек, которого ты ищешь...
  - Член Темного братства? - перебил ее я, от чего Наташа только сильнее улыбнулась. - То есть, Реордиан полагается на человека, который состоит в организации, в названии которой присутствует слово 'темное'?
  - Не просто состоит, - подмигнула она, открыв дверь и впустив внутрь человека, в черной накидке с темно-зеленым пошивом. - Стоит, пожалуй, вас представить. Авангард и первый заместитель главы Темного братства, Кронакс.
  - Рад нашей встрече, Инквизитор, - нелепо поклонившись, пробасил Кронакс. - Наташ, если можно...
  - Да, конечно, - все также лучезарно улыбаясь, ответила Наташа, даже не дослушав вопроса. - Общайтесь.
  - Спасибо, - проводив взглядом, вышедшую из комнаты, Наташу, поблагодарил закрывшуюся дверь Кронакс.
  - Но, ты же умер, - потерев глаза и убедившись, что я все же уже пришел в себя, кое-как выдавил я.
  - О, эта история весьма занимательна, - отозвавшись, спокойно повернулся Кронакс. - Но, прежде чем ты начнешь задавать кучу самых разных вопросов - мне нужно передать тебе это.
  Не дожидаясь моего согласия, Кронакс протянул конверт. Он был подписан знакомым подчерком, хоть и слегка дрожавшим. Видимо, некроманту Реордиану это послание стоило больших трудов, чем простая записка, которую он хотел передать через Солакса. Тяжело вздохнув, я открыл конверт.
  
  Глава 15. Правда о Кронаксе.
  
  - 'Кронакс, к сожалению, я не смогу тебе помочь', - начал бегло читать я письмо, лежавшее в конверте. - 'Мои худшие предположения подтвердились; двое из пяти членов совета собирают армии против Легарии. Горлаф смекалкой никогда не отличался и не думаю, что он сможет стать столь крупной проблемой для Абдония. С Кларионом-же ситуация куда сложнее. Он всегда был хитер и не сомневаюсь, что у него есть свои люди в свите короля. Надеюсь, что наш новый друг, о котором сообщал тебе ранее, в скором времени придет в себя и сможет оказать поддержку в твоих начинаниях. Думаю, ты сможешь легко его опознать по вооружению. Подозреваю, что после пробуждения он будет достаточно силен, чтобы воспользоваться моим старым посохом. До этого времени, оставайся в трактире. В случае если планы изменятся - сообщу при первой же возможности. Всех благ, некромант Реордиан. А да, не забудь прислать сумеречных печенек и гоблинского табака. А то мои запасы подходят к концу. Деньги найдешь в конверте'.
  - В Темном братстве ходят слухи, что последнее время король Абдоний отдает все более и более странные приказы, - едва я отложил письмо, начал Кронакс. - Сейчас в столице находится с десяток наших авангардов. Также, там есть и люди Реордиана, но в их задачу входит слежка за самим населением, а не королевской свитой.
  - И, зачем вам я?
  - Все просто, Инквизитор, - сев на стул у окна, учтиво продолжил он. - Видишь ли, мы попали в забавную ситуацию. Я считаюсь давно погибшим, и мой неожиданный визит может вызвать лишние волнения в Легарии. Некромант Реордиан далеко не самый желанный гость в столице. Темное братство занимается исключительно наблюдением и быстрым устранением врага. Если же Шабатта или Руфус скажут Абдонию, что, мол, Реордиан запрашивает перемирие между Легарией и Бастионом, то их просто посадят, поскольку будут считать, что они находятся под влиянием некроманта.
  - Все равно не понимаю, - виновато потянул я.
  - Ты чист, - пожал плечами Кронакс. - Не участвовал в боях с другими людьми. При этом имеешь достаточно высокий уровень и неплохое вооружение. Но, основное твое преимущество далеко не в этом.
  - И в чем же оно тогда?
  - Король Абдоний крайне учтиво относится к священникам, - объяснил он. - Он и сам следовал пути света в прошлом. Формально, он твой брат по оружию. А если учесть, что ты преодолел тьму после ритуала, он проникнется к тебе уважением.
  - Не уверен, что одолел ее, - сжав руки в кулаки, виновато потянул я. - Наташа обсуждала этот вопрос с кем-то за дверью. Она сказала...
  - Что ты одолел тьму, но не избавился от нее? - закончил за меня Кронакс. - Да, знаю, мы это обсуждали. Но, думаю, беспокоится не о чем. Ты даже к тьме относишься по-доброму. Не уверен, что знаю хоть одного священника, кто разделял бы твои взгляды.
  - И многих ты знаешь? - недовольно перебил я.
  - Около десяти, - вновь пожал плечами Кронакс. - Включая тебя, меня и Руфуса.
  - Ты священник?
  - Как сказать, - пересев со стула на край моей кровати, безразлично потянул он. - На мне висит печать варлока. Но, хотя бы не плююсь кровью и не теряю сознание. Так что, думаю, я давно уже стал варлоком. Все же, в душе хочется вернуть время службы в монастыре. Ни забот, ни хлопот. Наставлять других на праведный путь, нести добро и свет в этот мир. В этом я видел свое будущее. Если бы не Руфус.
  - Твой отец? - уточнил я.
  - Он не мой отец, - тяжело вздохнул Кронакс. - Когда мне было семь, Легария переживала тяжелые времена. Силы Бастиона сильно возросли и каждого второго подозревали в связи с некромантами. Отряды королевской гвардии сновали повсюду. От Ведьминой гавани до Каэнпоста не было ни одного места, где за день не ступила бы нога имперского легионера. Мы с родителями жили отдельно от всех. Отец построил дом в лесу, занимался охотой. На трофеи с убитых животных мы и жили. Но, однажды, на наш дом наткнулся небольшой отряд во главе с молодым священником. Отец как раз собирался на охоту и легионеры подумали, что он хочет дать бой. Руфус не знал об этом. Он остался снаружи и вошел лишь тогда, когда все закончилось, а я был загнан в угол. Он защитил меня и забрал с собой.
  - Руфус считает тебя своим сыном, - тихо сказал я.
  - Знаю, - уведя взгляд в потолок, потянул Кронакс. Сглотнув, он вновь посмотрел на меня. Какое-то время, мы молча сверлили друг друга глазами, после чего Кронакс встал и засунул руки в карманы брюк. - Скажи, Инквизитор. Ты когда-нибудь видел жену Руфуса?
  - Почему спрашиваешь? - слегка смутился я.
  - Видишь ли, - грустно хмыкнув, продолжил Кронакс. - Руфус не плесень. Без противоположного пола, ему весьма проблематично было бы завести детей.
  - Кто бы спорил, - усмехнулся я, но практически сразу понял, к чему клонит Кронакс. - Метрикс же убил тебя? Руфус считает, что за этим стоит некромант Реордиан.
  - Отчасти, он прав, - пожал плечами Кронакс. - Проблема в том, что... скажем так, когда Метрикс пришел, я уже был мертв.
  - Ты прошел ритуал? - уточнил я.
  - Да, - коротко ответил Кронакс. - Отправившись в земли Бастиона, я встретил там Реордиана. Я искал путь к силе, дабы защитить Руфуса в грядущей войне. Некромант сказал, что есть способ сделать священника более могущественным, но он слишком опасен. Возможно, я даже искал не способ защитить, а остановить Руфуса. И мои мотивы были чисты.
  - Остановить? От чего?
  - Руфус считает, что во многих бедах Легарии виноваты кентавры и Бастион, - тяжело вздохнув, продолжил Кронакс, напряженно глядя в пустоту. - Боюсь, доберись он сам до этой силы... наверное, я просто не хотел, чтобы он пошел в одиночку войной на Бастион. Он мог пострадать, а так - у меня бы появился шанс остановить его. Удержать от необдуманных поступков.
  - Поэтому, вы с некромантом подстроили твою смерть? - повел бровью я.
  - А ты быстро разобрался, - чуть более радостным голосом ответил Кронакс. - В целом, да. Но, я не ожидал, что Метрикс придет ночью. И спросонья я сразу напал на него. Жутковато получилось. В результате, кентавры виноваты, Руфус злой, я умер. Грустно все это. Но, хватит, пожалуй.
  - М? - заслушавшись, лениво потянул я.
  Загадочно взглянув мне в глаза, Кронакс замолчал. Чуть напрягшись, я все же решил дать ему время собраться с мыслями после тяжелого разговора.
  В повисшей тишине, мне наконец стали слышны громкие, радостные выкрики. Наверное, гости трактира отмечали очередной успешный поход по местным локациям.
  Слегка задумавшись, я вдруг почувствовал, как что-то легко ударило меня в плечо. Закрыв глаза, Кронакс держал свой кулак на моем плече. Чуть заметно улыбнувшись, я вновь встретился с ним взглядом и кивнул.
  - Солакс говорил, что ты совсем не пользуешься навыками, - неожиданно сказал Кронакс. - Что в бою ты силен, но он ни разу не видел, чтобы ты применял хоть что-то помимо обычных ударов и молний.
  - Навыками? - переспросил я, слегка удивившись. - В каком смысле?
  - Десятая страница 'книги титулов', - опустив руку, безразлично потянул Кронакс. - Хотя, не думаю, что ты листал дальше своих регалий. Редко, кто сразу залезает туда с головой.
  Слегка смутившись, я взял книгу из воздуха и быстро пролистал до нужной мне страницы. По краям, сверху вниз шло с несколько десятков переплетенных друг с другом квадратов. Каждый из них имел свое название, стоимость в монетах, требования по уровню и прочие мелкие вещи.
  Все навыки делились на две ветви. Одна общая, далее расползающаяся на две, расширяясь по мере приближения к самым нижним из навыков. Посередине между двумя ветвями затесалась небольшая, третья. В отличие от двух боковых - она была связана не коричневыми, а красными линиями с другими навыками и между собой.
  - Центральная линия - путь варлока, - пояснил Кронакс прежде, чем я успел спросить. - Благодаря пути тьмы, ты можешь открывать их по мере того, как развиваешь две другие ветки. Но, должен тебя предупредить - количество навыков ограничено. Конечно, ты можешь открыть абсолютно все, но в бою применять все навыки разом не сможешь. Только те, которые активируешь.
  Прежде, чем я успел уточнить, Кронакс показал мне на первые из навыков в ветвях. В левой - были мои молнии. В правой ветви - владение посохом. В углу у обоих навыков стояла маленькая, зеленая печать, слегка переливаясь и поблескивая.
  - Эти два навыка не занимают актив, - пояснил он. - И, по большому счету, относятся к пассивным, а не к активным навыкам. А вот все, что идет ниже - уже требует от тебя хоть какой-то смекалки. В бою менять активацию навыков слегка проблематично.
  - И как мне применять их? - закрыв книжку, повернулся я к Кронаксу.
  - Достаточно подумать о навыке и сделать, как указано в описании, - пожал плечами он. - У Солакса все проще. Он воин, у них практически нет навыков до тридцатого уровня. Только пассивные улучшения, и в бою активировать их нет нужды как таковой. А вот у нас, священников, первые навыки идут уже с пятнадцатого, так что...
  Замолчав, он встал с кровати, направившись в сторону двери.
  - Советую наверстать упущенное и открыть что-нибудь, - бросил Кронакс через плечо. - Думаю, Солакс скоро вернется, так что я пока пойду, составлю компанию Наташе. Если будут какие-то вопросы - можешь смело задавать.
  - Только один, - усмехнулся я. - Где мне взять денег на открытие навыков?
  - А то у тебя мало, - нахмурился Кронакс. - Вы весь день провели, убивая сотни неповинных монстров. Подумай сам, есть ли у тебя на это деньги. Но, если не будет хватать, то советую сменить питомца. Твоя кошка совсем уж плохо собирает добычу.
  Кивнув, я ушел с головой в изучение навыков. Постояв еще какое-то время у двери, Кронакс с интересом наблюдал за мной, после чего хмыкнул и покинул комнату.
  Проводив его взглядом, поглядывая поверх книги, я завалился на кровать. Кронакс жив, Реордиан насаждает добро, внутри Бастиона разлад. Что вообще происходит в этом мире? И могу ли я принести в него долгожданный покой?
  Пока, я этого не знал. Но, думаю, с навыками мне это будет сделать немногим проще, чем без них. А с остальным - можно разобраться уже после.
  
  Глава 16. Тайна Ведьминой гавани.
  
  Разобравшись с новой, неожиданной для меня подробностью этого мира, я решил присоединиться к Наташе и Кронаксу. Прошло, наверное, около часа, пока я разбирался со всеми возможностями и доступными мне навыками. Выбрав с десяток самых полезных для себя, я радостно отметил, что в книге появился новый титул 'Первооткрыватель'. Наверное, мне его дали, когда я открыл свой первый навык.
  Плотно закрыв за собой дверь и спустившись вниз по лестнице, я осмотрелся. В трактире было далеко не так людно, как я сначала подумал. Многие столики были свободны, от силы треть из них была кем-то да занята. Эльфы, люди и прочие личности, о расовой принадлежности которых было трудно догадаться из-за плащей и шлемов.
  - Сюда! - громко подозвал меня Солакс со стороны столика у окна. Пара человек за соседними столами обернулась, кто-то посмотрел в мою сторону. Но, в целом, реакция не оказалась такой бурной, как я подумал сразу после выкрика.
  - Да-да, иду, - добродушно ответил я, неуверенно приподняв руку и направившись к их столику.
  Наташа лениво сопела, упершись головой в стол. Кронакс с серьезным видом разглядывал карту и, кажется, даже не заметил, что Солакс подозвал меня. Сам же мой боевой товарищ выглядел весьма бодро и довольно. Наверное, его поход в кузницу оказался успешным.
  - Разобрался с навыками? - лениво оторвав взгляд от карты, с интересом спросил Кронакс.
  - Вроде как, - виновато почесав затылок, ответил я. Несмотря на линейность веток, выбор оказался весьма обширным и даже пару раз вызвал легкое желание пойти на болото да опробовать доступные умения в деле. - А что у вас тут за собрание?
  - Солаксу и Наташе разъяснил в деталях, тебя тогда тоже быстро введу в курс дела, - поправив уголок карты и дождавшись, пока я сяду рядом с сопящей Наташей, начал Кронакс. - Около двадцати лет назад, на местных болотах начал сгущаться зеленый туман. Он и до этого там был, конечно, но теперь от него веяло чем-то зловещим. Пару недель назад, разведчики нашей гильдии сообщили, что обнаружили причину возникновения тумана. Оказалось, что на полуострове в паре километрах от городской гавани когда-то давно стоял храм. И около двадцати лет назад туда перебралась ведьма. Не сомневаюсь, что когда-то она уже появлялась в этих землях. Топонимы редко меняют свои исторические названия, а гавань, как-никак, называется 'Ведьминой'. Но, это так, просто догадка.
  - Найти и уничтожить, - перебил Кронакса Солакс, заметив, что я уже и сам начинаю моргать медленнее. - Будь проще, Кронакс.
  - Так слишком неинтересно, - пожал плечами варлок, развернув карту ко мне. - Вот здесь... - указав пальцем на клочок земли на побережье, продолжил он. - Находится храм. За двадцать лет ведьма не сменила своего местоположения. Не думаю, что сейчас она куда-то собирается убегать.
  - При всем уважении... - повернув карту обратно, нахмурился я. - Мы здесь только по приказу некроманта Реордиана. Нам нужно было пересечься с его человеком и продолжить свой путь в столицу Легарии. И если аудиенция у короля Абдония нужна для достижения мира, то нам не стоит тратить время на зачистку храма, не так ли?
  - Тут сложнее, - внимательно дослушав и повернув карту обратно ко мне, отказался уступать Кронакс. - С приходом ведьмы, земли заселились гигантскими насекомыми, животные озверели, даже люди проявляют больше агрессии, чем обычно. В Темном братстве давно уже ходят слухи, что наш лидер не справляется с нависшей над ним ответственностью. Мы всеми силами пытаемся защитить людей, ограничивая минимальный уровень для входа в наш город. Но, этого недостаточно. Участились случаи убийств на территории близлежащих земель. Все это слишком тяжело.
  - Почему бы братству тогда самому не отправится на зачистку храма? - вновь развернув карту, вопросительно взглянул я на варлока. - У вас ведь сильная гильдия. Одна из сильнейших.
  - Увы, но мы занимаемся только наблюдением и быстрым, скрытным убийством, - сдавшись и свернув карту, пояснил Кронакс. - Выступить в открытом бою против ведьмы... скажем так, у нас нет такой практики. Мы работаем тонко и профессионально, когда дело касается игроков. А вот с чем-то подобным мы не сталкивались. Для нас это слишком рискованно.
  - А для нас, значит, нет? - недовольно фыркнул я. - Сколько нас пойдет? Я, ты, Солакс, Наташа...
  - Я не пойду, - перебил меня Кронакс. - Говорю же, открытый бой - это что-то из такого, чего не поможет себе позволить наше братство. Уж прости.
  - А как же солидарность адептов тьмы? - усмехнулся я. - Мы же это, оба с меткой. Мог бы и помочь.
  - Как раз из-за этого я и рассчитываю на твою помощь, - встав со стула, спокойно сказал Кронакс. - Но и не только. Если вы справитесь с ведьмой, то сможете забрать себе сокровища, хранящиеся в катакомбах под храмом...
  - Сокровища? - неожиданно перебил Кронакса сонный голос Наташи. Словно что-то щелкнуло в ней, она оторвала голову от стола и жадно смотрела на варлока. - Ты не говорил, что там будут сокровища!
  - Ну, ты и так быстро согласилась, так что нужды объяснять не было, - спокойно ответил Кронакс, словно все материальное для него было чем-то из разряда проказы. - А так, как и с любым сильным монстром - в логове можно найти сундук. Большой сундук. С деньгами, Наташ, с оружием, с редкими материалами.
  - Я в деле! - резко подняв руку, словно за что-то голосует, радостно воскликнула Наташа. - Когда отправляемся?
  - Ты и так уже согласилась, - невольно выдавил нервный смешок Кронакс. - Что касается остальных... ведьма, наверное, уровня шестидесятого-семидесятого. Со всей Легарии людей десять наберется, кто сможет с ней справиться в одиночку. Но, вас трое, среди вас упертый священник. Справитесь, не сомневаюсь.
  - Что ж... - медленно потянул я. Пока Кронакс и Наташа выясняли вопрос о сокровищах, я успел все тщательно обдумать. На путь туда и обратно не уйдет много времени. От силы, весь заход займет часов шесть, включая и само путешествие по храму. А если верить Кронаксу, то смерть ведьмы способна спасти пару-тройку жизней. Решение было однозначным. - Нужно заскочить в лавку и можно выдвигаться.
  - О! - слегка зависнув, резко выдавил Кронакс. - Думал, придется еще какое-то время потратить на упрашивание. Но, рад слышать, что ты все же согласен.
  - Только это... - не дав Кронаксу продолжить, потянул я. - Если мы вернемся, то нам нужен будет ночлег. Гавань сможет это предоставить? Тогда в столицу отправимся уже утром.
  - Будем считать, что Темное братство уже решило этот вопрос и с радостью предоставит вам свободное проживание в любое время, - кивнул Кронакс. Окинув взглядом наше трио, он слегка нахмурился, но по маске было видно, что он все же улыбнулся. - Не смею более вас задерживать. Инквизитор, Наташа, следуйте за Солаксом. Ему маршрут объяснил в деталях. Не заблудитесь.
  - Хорошо, хорошо, - размяв плечо, лениво потянул я и встал из-за стола. Засунув по обыкновению руки в карманы, я переглянулся с Солаксом и толкнул пальцем голову все еще сонной Наташи. Гневно посмотрев на меня, она чуть слышно выругалась, но все же встала. - Надеюсь, до вечера.
  - Удачи вам, - гордо подняв перед собой кулак и провожая нас взглядом, усмехнулся Кронакс. - К вечеру жду вас обратно.
  - Да-да, - последним выходя из трактира, бросил я варлоку, махнув рукой на прощание.
  Дождавшись, пока дверь захлопнется, Кронакс недоверчиво обвел взглядом трактир. Судя по тому, что местные продолжали спокойно обсуждать свои собственные достижения, 'тайные собрания' здесь были самым обычным и привычным делом.
  Слегка успокоившись, Кронакс подошел к окну. Какое-то время еще глядя, как мы с Солаксом что-то выясняем, он невольно усмехнулся, но тут же нахмурился, крепко сжав за спиной руку в кулак.
  - Я так и знал, что ты здесь, - глядя на отражение в стекле, потянул Кронакс.
  - От тебя трудно что-то скрыть, - послышался в ответ звонкий, женский голос. Следом за ним, на плечо варлока плавно опустилась женская рука в красной митенке. - В твоем-то городе.
  - Что тебе здесь нужно? - не оборачиваясь и пытаясь сохранить серьезность, холодно спросил Кронакс. - Ты бы не стала добираться из столицы сюда лишь для того, чтобы со мной повидаться. Не так ли, Юмико?
  - Что ж, верно, - прильнув грудью, огибаемой черным корсетом, к спине варлока, нарочито добрым голосом ответила девушка. Подвинувшись чуть ближе и обвив плечо Кронакса своими длинными, темными волосами, она практически залезла носом ему в ухо. - Как думаешь, для чего я здесь?
  - Очередной заказ, эльфийка? - сглотнув, попытался чуть отодвинуться варлок, за что девушка лишь сильнее сжала его плечо. - Если так, то ничего не выйдет. В городе нападать нельзя.
  - Я ж не за тобой пришла, глупый, - резко отвернувшись от Кронакса, ударив его краем белоснежной, с синими линиями на швах, накидкой по ноге, обидчивым голосом сказала Юмико, скрестив руки на груди. - Да и кто сказал, что я не могу просто зайти к тебе в гости?
  - Логика, например? - повернувшись к Юмико, усмехнулся Кронакс. - Бойцы из 'Полной луны' редко путешествуют без необходимости, сама же прекрасно это знаешь. Засели у себя в городе и радуетесь жизни.
  - Твоя правда, - развернувшись обратно к варлоку, миловидно улыбнулась девушка. - До нашего главы дошли слухи о визите в Ведьмину гавань священника высокого уровня. Последний раз он был замечен в этом трактире. Вот только-только добралась, вещи закинула в комнату, спускаюсь, а тут ты у окна стоишь.
  - И из-за этого стоило подкрадываться ко мне сзади? - поведя бровью, тяжело вздохнул Кронакс, после чего отошел обратно к столу. Сев, он жестом пригласил Юмико занять место напротив. Дождавшись, пока она продефилирует мимо, и чуть поморщившись, когда ее длинные ногти прошлись по его спине, Кронакс продолжил. - Вы с ним разминулись. Они ушли пару минут назад.
  - Знаешь... - упершись локтями в стол и соединив кончики пальцев, загадочно перебила Кронакса Юмико. - Сейчас я бы могла вскочить с места и побежать на их поиски. Думаю, многие бы так сделали на моем месте.
  - Любая другая информация будет стоить денег, - откинувшись на спинку и скрестив руки на груди, недовольно заворчал Кронакс.
  Какое-то время, Юмико удивленно смотрела ему в глаза. После пары нервных смешков, она прикрыла рот ладонью и постаралась подавить остатки, но не смогла, громко рассмеявшись.
  - А ты все такой же, - немного успокоившись, радостно заметила Юмико. - Нет, дополнительная информация не понадобится. От тебя нужно было только подтверждение, что он был здесь.
  - Вольфран хочет сделать из него очередного полуночника, я прав? - неожиданно спросил Кронакс.
  - Ну... - теперь уже нахмурилась Юмико. - Этот священник - чуть ли не сильнейший на просторах всей Легарии. Сам же знаешь, этот путь выбирают единицы. А добровольный отказ от становления варлоком - так и вовсе редчайшее явление.
  - Тем не менее, он уже состоит в гильдии, - закрыв глаза, пожал плечами Кронакс. Судя по интонации, он был весьма доволен сложившимся положением вещей. - Служба под началом некроманта Реордиана. Далеко не каждый захочет добровольно перестать быть отчужденным.
  - Полная луна тоже не набирает в свои ряды кого попало, - неловко соединив кончики указательных пальцев, потянула Юмико. - Да и признайся, что ты и сам не отказался бы сделать его темным братом.
  - Нет, - отрезал Кронакс, чем вызвал легкое недоумение на лице собеседницы. - Дорога в братство ему закрыта. В бою он не любит прибегать к хитростям и уловкам. Он просто не подходит нам.
  - Ну вот, чувствую себя ущербом каким-то из-за тебя теперь, - опустив голову, грустно сказала Юмико. Просидев так с пару секунд и поняв, что от варлока ей не удастся добиться какого-либо сочувствия, она вновь опустила руки на стол. - А куда он отправился?
  - Убивать ведьму, - не думая ответил Кронакс, вызвав очередную волну удивления на лице девушки. - Насколько знаю, вы уже неделю готовитесь к вылазке на полуостров?
  - Один?
  - Нет, с лучницей и воином, - усмехнулся варлок. - Двадцать седьмой и тридцать первый уровни.
  - Втроем, с такими уровнями? - удивленно глядя на Кронакса и пытаясь понять, лжет ли он ей, уточнила Юмико.
  - Почему бы и нет? - пожал плечами Кронакс. - Не сомневаюсь, что их ждет успех. Инквизитор не так прост, как кажется. Ему было все равно, когда я выдал ему расположение эпика. Ему было плевать, когда я заговорил про сокровища. Но, когда я сказал ему, что это поможет очистить земли от зла - он согласился не думая.
  - Кронакс, можно вопрос? - дослушав его, неловко спросила Юмико.
  - Ну, ты так и так платишь за комнату, так что - не вижу препятствий, - разрешил варлок.
  - Информация о классе пришла только вчера, - с серьезным видом начала она. - До этого, класс Инквизитора значился, как неустановленный. Скажи, он действительно священник?
  - Кто знает, - загадочно потянул в ответ Кронакс. - Если так говорит шар, то не вижу причин этому не верить. К тому же, он сам относит себя к священникам. Значит, он и правда священник. Разве нет?
  - Ты не хуже меня знаешь, что класс варлока не регистрируется шаром, - хмыкнула Юмико. - Но, за информацию спасибо.
  - О? Уже уходишь? - глядя, как старательно Юмико задвинула за собой стул, наигранно удивился Кронакс. - Может, выпить возьмем что-нибудь хотя бы? Могу угостить.
  - Да нет, мне и так неплохо, - подойдя к варлоку, улыбнулась ему Юмико. - Долго засиживаться, думаю, не стоит. Отправлюсь на базу и передам Вольфрану, что Инквизитор отказался присоединиться к рядам нашей гильдии. Не такая уж и большая потеря, все же.
  - Без нужды не вступай в бой, - дослушав, властно сказал Кронакс. - Пускай сначала сами попробуют. Да и Инквизитору не помешает развеяться после вчерашних событий.
  - О чем ты? - наигранно удивилась Юмико, положив руку на плечо варлоку.
  - Ты не пошла наверх за вещами, хоть сама сказала, что оставила их в комнате, - усмехнулся Кронакс, взявшись за руку Юмико. - Будь осторожна. Вне территории полуночников у вас много врагов. Даже среди нашей гильдии может найтись парочка. А сегодня утром - в город прибыло несколько человек из 'Серого легиона'. Насколько знаю, у вас с ними отношения далеко не самые лучшие.
  - От тебя точно ничего не скрыть, - благодарно улыбнулась Юмико, едва Кронакс повернул к ней голову. - Но, так или иначе, отказ я передам. Если то, что ты говоришь, правда - он и вовсе не хочет быть привязан к какой-либо гильдии. А насильно перетаскивать его из одной в другую - как-то не красиво будет.
  - Тогда, попрошу к вечеру накрыть стол на втором этаже, - отпустив Юмико и закинув руки за голову, уже не таким серьезным голосом сменил тему Кронакс. - Сбежать не получится, портал закрою до завтра.
  Чуть слышно усмехнувшись, Юмико бросила взгляд на окно. Несмотря на зеленый туман, погода стояла хорошая, что могло слегка помешать слежке.
  Поправив волосы, она помахала рукой Кронаксу и засеменила в сторону двери, постукивая своим небольшим каблуком по дощатому полу трактира. Несмотря на относительно высокий уровень, расовую принадлежность и будучи влиятельным лицом в рядах Полной луны, она все равно никак не могла привыкнуть к скрытому наблюдению.
  Отворив дверь, она оглянулась, но варлок уже спокойно продвигался к лестнице наверх. Решив, что Кронакс решил вздремнуть, Юмико невольно усмехнулась и вышла на улицу. Сейчас ей нужно было найти Инквизитора и хотя бы убедится, что с их группой все в порядке. Когда поступил приказ от главы гильдии на обнаружение и переманивание Инквизитора, она, почему-то, первой вызвалась его выполнить. Почему - она и сама не знала. Возможно, ей просто показалось это хорошей идеей, да и перспективным пополнением их рядов. Однако само его имя, по какой-то причине, было ей знакомо.
  Окинув взглядом узкую улочку, она направилась в сторону главного входа. А, едва мимо проехала повозка с товарами - Юмико просто растворилась в воздухе, бесследно исчезнув, чем вызвала легкую озадаченность следящих за ней горожан.
  
  Глава 17. Последние приготовления.
  
  - Что-нибудь еще? - передав нам сумку с зельями, заботливо поинтересовалась хозяйка магазина. - Кольца, обереги, амулеты? Или, может, свитки нужны какие-нибудь?
  - Нет, свитков у нас достаточно, - поспешил успокоить ее Солакс, передав товар Гефесту. - Сколько с нас?
  - По распоряжению Темного братства, помочь вам в грядущем сражении - долг нашего города, - гордо ответила торговка. - Лорд Кронакс выслал сегодня ворона всем местным торговцам.
  - Как давно? - тут же сощурился Солакс.
  Недоверчиво посмотрев на своего боевого товарища, я вдруг понял, почему его заинтересовал этот вопрос. Видимо, в кузнице, в которую он так стремительно хотел заскочить, с него взяли немало денег.
  Чуть слышно усмехнувшись, я поймал на себе озадаченный взгляд Наташи. Нашептав ей на ухо, что именно случилось, я еще больше попытался подавить смешок. Вместо того чтобы радоваться, она лишь недовольно поцокала языком, как будто сильно разочаровалась в Солаксе.
  - Часа два назад, - пожала плечами торговка. - Что-то не так?
  - Нет, все в порядке, - одарив нас с Наташей уничтожающим взглядом, тяжело вздохнул Солакс. - Спасибо вам большое, но свитков и прочих волшебных штуковин у нас в достатке.
  - Желание клиента - закон, - поклонившись нам, поспешно согласилась она. - Желаю вам удачи в походе. Надеюсь, на обратном пути заскочите пополнить запасы.
  - С удовольствием заглянем, - пообещал я, пытаясь хоть как-то закончить затянувшийся разговор. - Солакс, пора выдвигаться, а то к вечеру обратно не успеем вернуться, и придется ночевать в храме.
  - Боишься? - махнув рукой торговке и направившись к выходу, радостно спросил Солакс.
  - Скажешь тоже, - идя рядом и попутно сортируя через книжку инвентарь, безразлично потянул я. - Просто считаю, что ты слишком много времени тратишь на пустые разговоры с торговками.
  - Ну, я ж мужчина, мне всегда интересно с девушками пообщаться, - открыв дверь, хмыкнул Солакс.
  - Мог бы со мной поговорить для разнообразия тогда, - тихо вставила Наташа, пытаясь хоть как-то привлечь к себе внимание.
  Несмотря на хорошую погоду, город выглядел крайне мрачно. Зеленоватый туман просочился даже на улицы Ведьминой гавани. Сам воздух был тяжелым и, казалось, что он даже постепенно разрушает деревянные строения.
  Сами дома уже давно подкосились, на многих виднелись черные следы от пожаров. Узкие улицы, около трех метров в ширину. Появлялось странное ощущение, что эти дома сами сдвинулись ближе, дабы хоть как-то спастись от нависшей над ними угрозы в виде всепоглощающего тумана.
  На удивление, улицы были крайне людными. Хоть и доступ в город был обозначен с тридцатого уровня, за всю дорогу мне ни разу не удалось увидеть места, где не было бы бойцов или местных жителей. Кто-то бегал по крышам, кто-то торговал на улицах, кто-то просто прогуливался по гавани и с интересом рассматривал достопримечательности. В отличие от самого города, люди днем чувствовали себя уютно и спокойно, словно вокруг ничего не происходило. Словно между Бастионом и Легарией не велась война. Как будто, в этом уголке мира все было в порядке. Теперь нам оставалось уничтожить ведьму, чтобы эти люди могли чувствовать себя еще лучше и спокойнее.
  Получив запас бодрости, и выбравшись из собственных мыслей, я вновь прильнул к книге, раскладывая вещи и пузырьки со здоровьем и голубой, волшебной эссенцией.
  - Ты мой боевой товарищ, Наташ, - вновь привлек мое внимание Солакс. - За нас общаются наши плечи и мечи, дабы вместе одолеть врага. А торговки и другие девушки - это совсем другое.
  - Другое или нет - все равно, неприятно, - чуть потупив взгляд, ответила Наташа.
  - Да будет тебе, скажешь тоже, - усмехнулся Солакс и радостно хлопнул ее по плечу. - Ты мой друг и сильный боец. Не переживай.
  - Не переживай, не переживай... - смахнув руку Солакса с плеча, словно это была не рука, а мусор, и отвернувшись в сторону, недовольно потянула Наташа. - Обидно же, слышать от тебя такое.
  - Почему обидно? - отодвинув меня куда-то в сторону и крепко обняв Наташу за плечо, с интересом спросил Солакс.
  - Не при нем... - покосившись на меня, прошептала Наташа на ухо Солаксу, но мне показалось, что она старательно повысила голос.
  - Тише вы оба, - дойдя до ворот и убрав книгу, радостно вставил я, закончив их разговор. - Утречка, Сеймур.
  - О, уже уходите? - повернувшись, слегка просиял страж. Висмут, по обыкновению, был темнее тучи и даже не обернулся на мое приветствие. - Ты как, Инквизитор? В норме?
  - Да, лучше уже, - размяв плечо, постарался успокоить я Сеймура, но мой взгляд заострился на свежем порезе на его щеке. - Где поцарапаться успел?
  - А, это... да, все как обычно, - пожал плечами Сеймур. - Опять небольшой отряд из скелетов пробрался в город, пока я... ну, скажем так, по делам отходил, а Висмут за табаком умудрился сбежать в мое отсутствие.
  - А других стражей нет в городе? - слегка смутился я.
  - Шесть человек в городе, еще двое на западном выходе, - принялся перечислять Сеймур, на что Висмут недовольно зашипел, вызвав улыбку на лице первого. - Плюс у Темного братства свои агенты на улицах. Благодаря им и устранили быстро угрозу. Но, сам вопрос о том, откуда они приходят по ночам - до сих пор открыт. Люди не могут убить друг друга во сне или в городе, но на монстров это не распространяется.
  - Пострадавшие есть? - нахмурился я.
  - Нет, обошлось без жертв, - протерев шар, ответил Сеймур и, по обыкновению, протянул его нам. - За неделю это уже третий рейд. Боюсь, ведьма набирает силы. Бойцы из гильдии Полной луны обещали уничтожить ведьму, но пока почему-то не торопятся это делать. Возможно, из-за напряженных отношений с Темным братством, но...
  - Сеймур, может, хватит? - огрызнулся Висмут, перебив напарника. - Думаю, Кронакс бы и сам сообщил им все подробности, если бы в этом была необходимость. Те, кто не состоит в братстве, не должны знать лишнего.
  - Висмут, ты зануда, - благодарно кивнув, когда процедура идентификации была окончена, потянул Сеймур. - Сам подумай. Они еще здесь? Здесь. Кронакс разрешил человеку ниже тридцатого уровня пробраться в город? Разрешил. Думаешь, он будет ворчать, если я сообщу им пару слухов?
  - Я буду, - отвернувшись и гордо подняв голову, хмыкнул Висмут. - Тебе должно быть этого более, чем достаточно.
  - Ага... - поведя бровью, безразлично согласился Сеймур. - Инквизитор, а вы куда направляетесь, собственно?
  - Помочь городу хотим немного, - улыбнулся я стражнику. Встретившись взглядом с Висмутом, я тут же спрятал улыбку куда подальше и уже более серьезным голосом продолжил. - По просьбе Кронакса, разумеется.
  - Ну, если по просьбе Кронакса, то нам не стоит вдаваться в подробности, - слегка успокоившись, кивнул мне Висмут и обратился к Сеймуру. - Что скажешь?
  - Хорошо, хорошо, - решил не вступать в очередной спор с напарником Сеймур. - Что ж, удачи вам тогда. Хотя, низкоуровневую лучницу стоило бы оставить в городе. Не знаю, что вы задумали, но...
  - Сеймур! - грозно перебил его Висмут. - Не задерживай гостей города. Чем дольше они здесь стоят - тем меньше у них шансов вернуться обратно к вечеру. Так что, цыц.
  Разведя руками в стороны, Сеймур спешно попрощался с нами и притворился, будто больше нас не замечает. Переглянувшись с Солаксом, я пожал плечами, и мы бодро продолжили путь. Если верить карте, то по дороге к храму нам нужно было пересечь болото. В противном случае, придется идти в обход, а это сильно замедлило бы продвижение к нашей цели. К ведьме, ответственной за множество смертей. Сомнений не было, ночные рейды скелетов - тоже ее рук дело. Оставалось только добраться, найти и уничтожить. А дальше - продолжить свой путь в столицу Легарии, к королю Абдонию.
  
  Глава 18. Первая проба навыков.
  
  22-ое мая 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
  В полумраке кабинета скрипнула спинка стула. Единственным источником света здесь был компьютерный монитор. Его-то с любопытством и разглядывал мужчина в брюках, черной, ситцевой рубашке и в белой, внешне напоминающей врачебную, накидке. Облокотившись на спинку своего трона, он лениво баловался с ручкой, прогоняя ее по пальцам, и неустанно цокал языком, когда та не хотела двигаться так, как ему хотелось.
  Мерно покуривая сигарету, держа ее в свободной от ручки руке, он следил за цифрами, которые бегали на экране. Здесь, в центральном здании игровой компании 'Romalian GameGate Inc.', основанной еще в далеком, две тысячи тринадцатом году, он был главным. Более чем главным. Бесспорный гений, который еще в четырнадцать лет успел написать, взломать, изменить и продать больше программ, чем многие в этой компании. Сейчас же ему было двадцать семь, и он пользовался большим уважением среди коллег. Лишь немногие сталкивались с ним лично. Ему всегда было интереснее что-то нащелкать на клавиатуре и посмотреть, как это работает, чем ходить на какие-либо публичные мероприятия, дабы побаловать свое самолюбие среди, как он их называл, 'зажравшихся программистов'.
  - Леночка, - затушив окурок, спокойно сказал мужчина в, висящий у рта, микрофон.
  - Да, Андрей Григорьевич? - через какое-то время прожужжало в динамиках.
  - Принеси три чашки эспрессо в серверную, - все тем же спокойным, даже слегка отрешенным голосом потянул Андрей. - Пойду, навещу ребят. А то они там заработались совсем.
  - Так точно, Андрей Григорьевич! - радостно воскликнула Елена. Получить хоть какой-то приказ от Андрея - для нее было крайней редкостью. Он всегда пытался все делать сам, даже когда не хватало времени.
  - Благодарю, - усмехнулся Андрей, слушая через динамик, как упало кресло его секретарши. Наверное, от полученного приказа она вскочила настолько резко, что не успела поймать падающий стул.
  Посидев еще какое-то время у монитора, Андрей, неожиданно улыбнулся и выключил его. Цифры на мониторе доставляли ему большое удовольствие. За координацию проекта 'Великая Легария' отвечал именно он, и почему-то, происходящее в игре последние несколько недель сильно его радовало.
  
  - Солакс, сзади! - заблокировав жезлом выпад острой, похожей на клинок лапы, двухголового богомола-переростка, громко крикнул я.
  - Есть! - не дожидаясь, пока Солакс отреагирует, на мои плечи запрыгнула Наташа и выпустила несколько стрел в быстро приближавшегося рогатого навозника. Запищав, насекомое протянуло лапы и исчезло, а Гефест с Няшей радостно подбежали подбирать выпавшие предметы.
  - Бейте по площади! - подняв вверх руку, громко приказал Солакс. В тот же миг, над его головой засветился небольшой, красный шарик.
  Словно забыв о нас с Наташей, насекомые поползли к Солаксу. Слегка подкинув свой двуручный топор, сделавший несколько оборотов вокруг своей оси, он чуть сощурился и сделал сильный взмах.
  - Сейчас! - вновь закричал он. Топор блеснул на солнце и уже в следующий миг вспорол желудок богомола рядом с ним. Быстро размахивая оружием, ударяя по окружившим его целям, Солакс резко отбросил их от себя и повернулся ко мне. - Инквизитор, давай!
  - Сек, - вогнав перед собой жезл рукоятью в землю, я сложил руки так, как было описано в руководстве. Закрыв глаза, я собрался с мыслями, представляя путь готовящегося навыка. - Погнали!
  Из летучей мыши на конце жезла вырвался сильный разряд, пролетевший по земле и взмывший вверх в паре метрах над Солаксом. Собравшись в небольшой шарик, ток постепенно становился все ярче и резко разлетелся на сотни маленьких молний во все стороны.
  - Вроде все, - довольно наблюдая, как последнее из насекомых постепенно исчезает, оставляя после себя лишь кучку дорогого мусора, радостно сообщил я, вытащив жезл. - Солакс, видно что-нибудь рядом?
  - Нет, думаю, это был последний отряд перед храмом, - глянув вдаль и прислонив пальцы к виску, отчего его глаза по обыкновению блеснули желтым цветом, с серьезным видом ответил Солакс. - Наташ, у тебя 'Поиск' на каком уровне открывается?
  - На сорок втором только, - виновато потянула Наташа, разглядывая в книжечке состояние своего инвентаря. С довольным видом захлопнув книжку и растворив ее в воздухе, она, по обыкновению, добродушно улыбнулась и закинула лук за спину. - Никогда не понимала, по какой логике у тебя этот навык открылся уже на пятом, а у меня только на сорок втором.
  - Так я ж камнем открывал, а не через книжку, - хмыкнул в ответ Солакс, тоже убирая оружие. - Я ж тебе говорил, что нужно в стартовую локацию слетать. Там нашла бы золотого кабана, да и выбила бы себе полезную пассивку какую-нибудь.
  - Так его ж еще искать надо, - заворчала Наташа. - А так, подожду да и открою. С Инквизитором все равно уровни быстро набиваются. У него ж билет.
  - Билет? - слегка нахмурившись, встрял в разговор я. - Что за билет?
  - Ну, для успешного прохождения ритуала тебе необходимо было его повесить, - словно я должен это понимать, недовольно потянула Наташа. - А у Реордиана как раз было несколько. Хотя, почему-то я не уверена, что он их просто держал у себя. Скорее, он их купил, а потом нам сказал, что у него они были. Один черт, честно признаться в чем-то - явно не из лучших сторон нашего добродушного некроманта.
  - Так что за билет то? - теперь уже глядя на Солакса, который, в отличие от Наташи, уже давно со мной бегает, повторил я свой вопрос.
  - Он увеличивает количество получаемого опыта и шанс на выпадение чего-нибудь полезного, - попытался, по обыкновению, быстро объяснить Солакс. - Да и денег больше падает. Самого опыта идет в два раза больше, денег в четыре, шанс на выпадение предметов в десять раз увеличивает.
  - Ого! - дослушав Солакса, невольно выпалил я. - А почему вы без билетов?
  - У нас крови не хватит на это дело, - пояснила Наташа. - Откуда она у Реордиана взялась, правда, сама не знаю. Без творцов тратить кровь невозможно.
  - Хм... - задумчиво потянул я. - Солакс, а когда ты купил Гефеста - ты же потратил кровь, верно? То есть, когда творцы уже ушли из мира, так?
  - Не совсем, - улыбнулся мне Солакс. - Понимаешь, Гефеста я купил еще до того, как творцы покинули нас. Буквально минут за десять-пятнадцать до начала случившегося хаоса.
  - Мог бы и мне купить питомца заодно, - тихо заворчала Наташа. Однако, судя по тому, насколько старательно она это сделала - ей хотелось, чтобы мы услышали. А точнее - Солакс.
  - Я ж тебя не знал еще тогда даже, - фыркнул в ответ Солакс. - А вот с Инквизитором познакомился. И сплавил ему этот надоедливый комок шерсти, - показал пальцем на, идущую за мной кошку, он.
  - А по-моему она милая, - пожал плечами я, вглядываясь вдаль. Несмотря на туман, на горизонте уже вырисовывались очертания храма. В худшем случае, нам оставалось еще минут пятнадцать. Но, если верить Солаксу и его навыку по оцениванию ситуации - по пути приключений больше не планировалось.
  - Ну, я рад, что ты доволен, - потянул Солакс. - Но меня она за две недели достала своим божественным мяуканьем.
  - 'Божественным', ага, - усмехнулась Наташа. - Он же священник, вот и радуется мяуканью.
  Усмехнувшись, Солакс обхватил рукой Наташу за плечо и потеребил ей волосы в знак одобрения ее подколки. Наблюдая за ними и чуть заметно улыбнувшись, я вновь пристально вгляделся вдаль. То, что ждало нас в храме - должно было спасти эти земли от зеленого тумана. И чем быстрее мы доберемся - тем быстрее все это закончится. И земли будут очищены от скверны. Вместе с Солаксом и Наташей, эта мысль заставляла меня двигаться дальше. В этом странном, столь чужом, но уже ставшем столь родным мне мире.
  
  Глава 19. Сделка с Бастионом.
  
  - С добрым утром, Андрей Григорьевич! - прозвучал звонкий голос Елены в коридоре.
  Лениво повернувшись, Андрей губами переложил во рту сигарету и одарил подчиненную легким кивком.
  - Я сделала кофе, как вы просили, - посмотрев на поднос с тремя чашками, радостно сообщила она. - Сейчас возьмете или мне в серверную отнести?
  - Отнеси, да, я скоро подойду, - слегка затерявшись в своих мыслях, вновь переложил сигарету Андрей.
  - Хорошо, я передам, - быстро ответила Елена, и направилась обратно. От сто седьмого кабинета, в котором большую часть времени Андрей чуть ли не жил, до серверной было рукой подать. И почему начальник шел в совсем другом от нее направлении, для нее было загадкой. - Что-нибудь еще сказать? - уже через плечо бросила она.
  - Нет-нет, спасибо, - залюбовавшись видом Елениной юбки, потянул Андрей. Протерев пальцами глаза, он вновь гордо поднял подбородок и направился дальше по своим делам. В сторону уборной в конце коридора.
  Его тревожили мысли. Числа, бегавшие на экране, вызывали у него интерес и любопытство, но вот попытка сотрудников вторгнуться в процесс, запущенный им, слегка беспокоила. Возможно, для игры нужна была более хорошая защита, чем он предполагал.
  Зайдя в уборную и потушив сигарету струей воды из-под крана, он выкинул окурок в помойку и обдал лицо холодной водой, разглядывая собственное отражение. Черные, сальные волосы, свисающие почти до плеча. Строгие черты лица, острый подбородок и красные, уставшие от бессонных ночей глаза. Мешки под ними не проходили уже как несколько месяцев, но после случившегося с его 'Великой Легарией' - они с каждым днем становились все больше и темнее.
  Облокотившись руками о раковину, он тяжело вздохнул и откашлялся. Из-за обильного курения, которое в последнее время и вовсе стало чуть ли не постоянным спутником Андрея, он уже несколько недель откашливался мокротой. На работе ребята опасливо предполагали, что у него может развиться рак легких, если он не бросит курить. Но Андрей каждый раз отшучивался, что бросит лишь тогда, когда уже начнет кашлять кровью. И что пока этого не случилось, сигареты ему не особо мешают.
  Вновь обдав лицо холодной водой, и вытерев руки салфетками, Андрей тяжело вздохнул и полез в карман за очередной сигаретой. На мгновение задумавшись, он по обыкновению слегка улыбнулся и убрал руку обратно в карман. Ребята в серверной не особо дружелюбно относились к запаху табака и хоть как-то их порадовать Андрею все же захотелось. Хрустнув шеей, он вышел из уборной и отправился по коридору к своей изначально цели. Елены уже не было видно. Возможно, она успела отнести кофе и вернуться на свое рабочее место. Андрей не знал. Знал лишь, что где-то там, в конце коридора его ждет любимое кофе. Остальные вещи были слишком скучными, чтобы о них постоянно думать. Если, конечно, не учитывать попытку сотрудников вторгнуться в его детище.
  
  - Опять ты? - в полумраке зала, холодным голосом потянул человек в бордовом балахоне. Капюшон, пояс, наплечники и некоторые отдельные части его наряда были ярко-выраженного, черного цвета, и из-за самого освещения предавали еще более устрашающий вид обладателю голоса. Сидя на троне перед, видимо, собственным, каменным гробом, он крепко сжимал истлевшей от времени рукой длинный, металлический посох с рогатым черепом наверху. Его лицо, как и руки, местами страдали от недостатка кожи, и оголенные мышцы неустанно играли при каждом движении. - К своей драгоценной Пифии направляешься, не так ли?
  - Нет, Кларион, сегодня я к тебе, - слегка издевающимся голосом потянул, остановившийся у гроба, Реордиан. - Хочешь ты этого или нет.
  - Ты прекрасно понимаешь, чем может кончиться твой визит без приглашения в земли другого некроманта, - прохрустев оголенными костями на свободной от посоха руке, прохрипел Кларион. - Я согласился пускать тебя на свою территорию в дань памяти Пифии, но если ты не прекратишь навязываться ко мне, то...
  - Довольно! - громко перебил Клариона Реордиан, махнув рукой в сторону пола. Из зеленой, темной энергии, разлетевшейся волной вокруг, в его руке сформировался зеленый, извилистый клинок.
  - Что ж, ты привлек мое внимание, - пытаясь скрыть свое недовольство подобным поведением в своих владениях, спокойно произнес Кларион, встав с трона. Он был выше Реордиана примерно на голову, а судя по внешности, еще и намного старше. - Неси речь в мои залы, раб смерти.
  - Благодарю, - поставив клинок перед собой и опустив на него руки, также размеренно произнес Реордиан. - Насколько тебе известно, наши ряды были пополнены весьма перспективными бойцами. Среди них несколько священников, один из которых успешно справился с обрядом посвящения. Сейчас он движется в столицу.
  - И что ты хочешь от меня? - постепенно спускаясь по ступеням к гостю, с легким интересом взглянул в глаза Реордиану Кларион. - Перехватить его? Остановить? Не дать адепту тьмы встретится с Абдонием?
  - Ты прекрасно знаешь, чего я хочу, - не уводя взгляда от Клариона, огрызнулся Реордиан. - Мне нужно воскресить 'его'.
  - 'Он', - нарочито уподобившись собеседнику и не став называть имен, мрачновато усмехнулся Кларион. - нужен тебе лишь для того, чтобы вернуть Пифию. Не так ли, друг мой?
  - Глупо было бы это отрицать, - холодно потянул Реордиан. - Священника зовут Инквизитор. Если верить Кронаксу, в столицу он прибудет либо завтра, либо послезавтра. Твои люди должны будут отправить его в Мафайлас. Как и чем будешь мотивировать - уже дело твое.
  - Странно, - дослушав Реордиана, вновь усмехнулся Кларион. - Ты всегда горой стоял за убеждения короля Абдония, а тут хочешь помочь Бастиону, вернув к жизни столь сильного из нас. Сильнейшего, я бы даже сказал. Ты хоть понимаешь, насколько малы шансы Легарии одержать победу над такой-то мощью? Наша армия и так растет с каждым убитым легионером, а тут...
  - Знаю, объяснять не стоит, - вновь перебил подошедшего вплотную Клариона Реордиан. - Данные о нашем разговоре сохранил. Но, надеюсь и на твою честность. Не хотелось бы прибегать к столь низким методам, как выдачу лжи старого друга перед советом.
  - Не бойся, - хлопнув Реордиана по плечу, попытался улыбнуться, в силу возможностей своего лица, Кларион. - Ты доверяешь мне, раз добровольно пришел сюда и рассказал столь ценную информацию, не прибегнув к почтовым воронам. Значит, мне также стоит довериться тебе и сделать все, что будет в моих силах для вашего воссоединения.
  - Хорошо, - слегка поникнул Реордиан. - Отчуждение не будет стоять на пути. Хоть я и не являюсь их прямым лидером, мое слово они воспринимают, как непосредственный приказ.
  - Отлично, - просиял Кларион. - Что ж, если это все...
  - Да, это все, - закончил за него Реордиан, вновь гордо взглянув в глаза собеседнику.
  - Не смею более задерживать, - развернувшись и направившись обратно вверх по ступенькам к своему трону, бросил через плечо Кларион. - Ты это, заскакивай, если время будет.
  - Пока храм Пифии находится в твоих землях, у меня в любом случае не будет другого выбора, - пожал плечами Реордиан, растворив клинок в воздухе. Легкое облако зеленой энергии еще какое-то время кружило у его ног, но потом тоже исчезло.
  - Значит, нам еще суждено встретиться, - сев обратно на трон, подытожил Кларион. - Надеюсь, новые вести уже будешь присылать через ворона. Негоже некроманту моего уровня принимать всяких... недоучек вроде тебя, при этом, не вербуя их в свою армию.
  - Ох, боюсь-боюсь, - закинув руки за шею, радостно ответил Реордиан на дерзкую подколку в свой адрес. - Бывай, Кларион.
  Захотев уже было запустить собственным посохом в спину уходящего наглого некроманта, Кларион лишь недовольно поморщился и попытался сделать вид, будто Реордиан уже покинул его владения. Несмотря на свой возраст и положение в Бастионе, Кларион всегда был чем-то вроде посмешища в глазах Реордиана. Когда-то, он просто пересекал территорию, дабы увидеться с Пифией. Теперь же, он стал настолько наглым, что спокойно проходил мимо стражи и спускался вглубь мавзолея Клариона. Да и сам статус 'верной королевской собачки', который за прошедшие несколько лет успел Реордиан заслужить в рядах нежити, не давал Клариону покоя.
  
  - Оно? - стоя перед красным порталом, затянувшим собой огромный проход в древний, полуразрушенный храм, с легким сарказмом в голосе спросил я у Солакса.
  - Ты видишь поблизости другие храмы? - усмехнулся в ответ мой товарищ. - Надеюсь, объяснять не стоит, что выйти мы оттуда сможем только, если одержим победу?
  - Если это избавит земли от скверны, то у нас в любом случае нет другого выхода, - потянул в ответ я, тяжело вздохнув. - Наташа, информацию о храме можно получить до входа?
  - Там около семисот золотых и куча всяких вкусностей, - радостно сообщила Наташа, повернувшись ко мне. На мгновение призадумавшись, она чуть покраснела и потупила взгляд. - А точно, ты ж не деньгами интересуешься.
  - Нет, невозможно, - взглянув на Наташу, ответил за нее мне Солакс, попутно призывая книгу. - Когда будем внутри, тогда смогу полностью дать тебе всю необходимую информацию. Единственное, что хотелось бы сказать сразу...
  - М? - перебил я Солакса.
  - Ты сейчас пятьдесят шестой уровень. Я тридцать пятый, Наташа тридцать третий, - пролистнув книжку, продолжил Солакс. - Внутри враг от шестидесятого уровня и выше. Против нежити твой класс самый стойкий, поэтому, нам в любом случае придется держаться чуть позади. К тому же, внутри не только враги ближнего уровня, но и стрелки. Маги. И прочая ересь.
  - Ближе к делу, - нахмурился я.
  - Поставь в актив все исцеляющие навыки, которые у тебя есть, - закрыв книжку, с серьезным видом пояснил Солакс. - Для тебя не составит труда и в одиночку пройти весь храм от начала до конца. Хотя, врагов там столько, что часть нам с Наташей все же придется взять на себя. В противном случае, они просто убьют тебя количеством.
  - Хочешь сказать, что будешь отвлекать их, пока я расправляюсь с ними поодиночке? - слегка смутился я.
  - Не только я, - тяжело вздохнул Солакс, взглянув на Наташу. - Будь осторожен, но и не дай нас в обиду. Без творцов мы не сможем восстановиться. Грубо говоря...
  - Вы можете умереть... - закончил за Солакса я. - Понимаю. Но, не переживай, большая часть основных навыков как раз и выставлена под лечение и помощь. Так что, все будет хорошо.
  Казалось, что Солакс мне не доверяет. Еще какое-то время он напряженно смотрел мне в глаза. И лишь спустя десяток секунд чуть слышно усмехнулся и вернул на лицо былую улыбку.
  Кронакс послал нас сюда втроем. Значит, он верит, что мы справимся и уничтожим ведьму. А если такой боец, как он, верит в это - то лучшее, что мы можем сделать - хотя бы не подвести его ожидания.
  Портал размеренно пульсировал. Еще с полминуты мы молча смотрели за равномерным движением густой массы, которая отделяла нас от безопасной территории вне храма и полем боя. Наверное, со скуки, либо желая вселить в нас хоть какой-то боевой дух, Солакс резко схватил Наташу за плечо, прижав к себе. Не успев даже улыбнуться, я почувствовал сильный удар по шее. Держа нас, Солакс самодовольно оскалился и с явно самодовольным видом сделал шаг вперед. Знакомое чувство и темнота. Теперь только время отделяло нас от сражения.
  
  Глава 20. Храм на полуострове.
  
  - Черт, а здесь темно, - чуть слышно выругалась Наташа, едва появившись рядом со мной. - Секунду...
  Несмотря на то, что портал вел через открытый проход, внутрь через него свет не просачивался. Единственным источником света в мрачных, старых коридорах под арочным сводом - был зеленый туман, окутавший большую часть каменного пола.
  - Свети! - покопавшись в книге, неожиданно громко сказала Наташа, вытянув перед собой руку ладонью вперед. На какой-то момент, мне показалось, что рядом что-то зашумело. Наконец, я понял, что именно. Из ладони Наташи медленно вылезло с десяток извивающихся корней. Постепенно, прямо по центру руки 'выехало' нечто на подобии яйца, от которого исходило яркое свечение. Яйцо представляло собой несколько шиповатых веток, стянутых прозрачной пленкой, защищающей нечто маленькое внутри.
  - Э, Наташ... - посмотрев на меня и поняв, что я в ближайшее время явно не задам этот вопрос, потянул Солакс.
  - Подожди, не мешай, - закрыв глаза и пытаясь перебороть боль в руке от неустанно шевелящихся корней, дерзко отрезала Наташа. На какой-то момент, мне даже показалось, что она сейчас заплачет. По ее запястью тонкой струйкой текла кровь, и казалось, что этот навык, она применяет впервые.
  Наконец, пленка на яйце лопнула и изнутри вылетела крохотная девушка, с двумя белоснежными крыльями. Из одежды на ней был лишь маленький, белый топ и короткая, белая юбка. Полетав перед нами, она издала легкий, звенящий звук и вспорхнула под потолок, улетев чуть вперед и освещая путь.
  - Вроде все, - дождавшись, пока корни втянутся обратно в руку, попыталась улыбнуться Наташа, тут же шикнув от боли. Упав на колени, она тяжело задышала, сдавливая кровоточащую руку. - Твою ж...
  - Не шевелись, - обойдя Солакса, присевшего рядом, подошел я к Наташе. - Сейчас все подправлю.
  - Да нет, ничего, я в порядке, - нехотя убрав руку, когда я попытался взяться за ладонь, потянула Наташа. - Не нужно...
  - Не шевелись, - прикоснувшись кончиком пальца к ране, повторил я, перебив эльфийку. Взвыв от боли, Наташа хотела было вырвать руку, но тут же успокоилась. На ее глазах, рану затянуло, а кровь испарилась, словно ее и не было. - Ну вот, вроде все.
  - С-спасибо, - слегка удивленно поблагодарила меня Наташа. - Инквизитор, я...
  - Благодарности не стоит, - выпрямившись и найдя взглядом наш источник света, принесший Наташе столько боли, попытался улыбнуться я. - Странный навык. Вроде простое освещение, а такой тяжелый процесс.
  - Это проклятье нашего народа, - благодарно кивнув помогшему ей встать Солаксу, попыталась объяснить Наташа. - Мы хотели нести свет в Легарию, но оказались гонимыми и ненужными в ее землях. Нести свет тому, кто этого не хочет - всегда больно.
  - Что ж, не вдаюсь в подробности, - обнажив жезл, попытался вернуться к основной причине нашего визита я. - Солакс, есть возможность оценить обстановку?
  - Секунду, - поняв, о чем я прошу, тут же отозвался он. Сейчас в темноте его, зажигающиеся при анализе ситуации, желтые глаза выглядели еще внушительнее. - Ведьма шестьдесят седьмого уровня. Что касается размещения отрядов - что-то блокирует информацию. Возможно, это как-то связано с туманом. Только вот... - поморщившись, он просиял и тут же повернулся ко мне. - Нет, ничего.
  - Скажи, если это важно, - недовольно заворчал я, скрестив руки на груди настолько, насколько позволяло оружие.
  - Не думаю, что это особо важная информация, - пожал плечами Солакс. - Да и вполне возможно, что я ошибаюсь. Так что, не думаю, что стоит давать дополнительный повод для переживаний. Мы и так далеко не в самом лучшем положении находимся.
  На мгновение, я открыл рот, но тут же спешно закрыл его и улыбнулся, помотав головой. Солакс что-то скрывал, и мне это не нравилось. Не доверять ему, особенно сейчас, было бы глупо. Но, с другой стороны, он мог бы поделиться своими переживаниями. Как-никак, но мы одна команда.
  
  Наш путь вел через бесконечные коридоры храма. Повсюду, практически за каждым поворотом, нас поджидал очередной отряд. Они появлялись прямо из тумана, нападали и терпели сокрушительное поражение. С каждым новым шагом, врагов становилось все больше, а наши умения и мастерство оттачивались. Мы не знали, что ждет нас дальше. Пока, мы могли только сражаться и ждать, когда наши с Солаксом питомцы соберут все выпавшие предметы, чтобы идти дальше.
  Каждый раз, вступая в очередной бой, мне приходилось следить не только за собой, но и за состоянием отряда. При моем высоком уровне, сосредоточиться одновременно на двух задачах было весьма трудно. Хоть с моей помощью Солакс с Наташей легко выносили орды нежити, я все равно пытался успевать убить хоть кого-нибудь. Отключив практически все атакующие навыки, заменив их исцеляющими, у меня не раз появлялись мысли вернуть их хотя бы на один бой. В этом случае, наше продвижение в самое сердце храма заняло бы куда меньше времени. Отнюдь, это было слишком опасно для команды. Наверное, сейчас я бы отдал все, лишь бы не быть лекарем и вступить в бой на равных с Солаксом, плечом к плечу.
  Наташа же оказалась весьма искусной лучницей. Еще издалека, она начинала вести обстрел по еще не успевшему вылезти из тумана врагу. Как ни странно, но за счет этого часть врагов появлялась уже слегка избитыми. Странная все же, эта Легария, Абдоний ее побери.
  Каждый раз, едва бой заканчивался - она пыталась собрать хоть что-то быстрее, чем наши Няша и Гефест. В каком-то смысле, это выглядело даже забавно. Ее попытки бегать быстрее питомцев, копания в развалившихся скелетах и детская радость на лице при каждом успешном перехвате добычи. Наверное, стоило взять ее в команду как минимум ради этого.
  Я не знаю, сколько прошло времени с того момента, как мы шагнули в портал. Может час, может больше. Врагов было столько, что мы даже не успевали следить за временем или перекинуться парой слов. Если сравнить этот храм с тем, что мы успели повидать с Солаксом по пути в Ведьмину гавань - то за весь путь мы доставали оружие только пару раз. Здесь же, мы даже не имели возможность спрятать его хоть на какое-то время обратно за спину. Каждый бой сменялся новым, мы становились сильнее. Каким-то образом, я чувствовал это. Чувствовал каждой клеточкой своего тела. Опыт лился рекой, уровни росли, навыки открывались и улучшались сами по себе. И в какой-то момент, я даже захотел остаться здесь. Провести остаток своего существования в храме, сражаясь с армиями нежити.
  
  - Интересно, - после очередного боя, неожиданно остановился Солакс, вглядываясь вдаль. Какое-то время он, словно завороженный, разглядывал стену у очередного поворота, после чего резко повернулся ко мне. - Можешь убрать оружие.
  - С чего бы? - усмехнулся я в ответ, потихоньку залечивая небольшие ранения на себе и, снующей по трупам, Наташе.
  - Это были последние, - закинув топор за спину, спешно ответил Солакс. - За этим поворотом внутренний двор, врагов там нет. Дальше ничего не видно.
  - Как это? - нахмурился я, закончив лечение. Слегка поколебавшись, я все же спрятал посох за спину. - А ведьма?
  - Не знаю, - честно ответил Солакс. - Данные говорят, что там пусто.
  - Пусто? - вдруг оживилась Наташа, встряв в разговор. - Как это пусто? А золото? Вещи? Материалы?
  - Насчет этого не знаю, - пожал плечами Солакс. - Говорю, как есть - врагов там нет. Что касается остального - тут уж я тебе не помощник.
  Гневно разведя руками в стороны, Наташа аккуратно подозвала свою светящуюся штуку. Присев ей на руку, девушка еще какое-то время трепетно махала крыльями, потихоньку угасая. Пока, наконец, она не исчезла полностью, и не стало видно, что из-за поворота действительно идет свет.
  - Там вообще что-нибудь есть? - двинув следом за, уверенно направившимся в сторону поворота, Солаксом, недовольно спросил я.
  - Да, - спокойно бросил он через плечо. - Небольшой отряд, возможно с лидером. Ведьма тоже недалеко. Но, почему-то враждебность отключена.
  - В смысле? - встряла в разговор Наташа. Выбежав вперед, она озадаченно посмотрела на Солакса. Словно кто-то только что сообщил ей, будто за все наши старания никто не заплатит. - Награда же будет, верно? Мы ведь прошли храм до конца? Да? Солакс?
  - Откуда мне-то знать? - отмахнулся от нее боец, беспомощно переведя взгляд на меня. - Инквизитор, ты у нас тут высокоуровневый. Скажи хоть что-нибудь.
  - Я тебе заплачу, если тебя это успокоит, - кивнув Солаксу, бросил я Наташе. После темных коридоров храма, светлый двор, в который мы вышли, слегка сбивал боевой настрой, сильно ударяя по глазам. Прикрывшись рукой, я все равно старался улыбаться, дабы хоть как-то успокоить взволнованную компаньонку. - Можешь не переживать.
  В ответ Наташа лишь озарила меня широкой улыбкой, но тут же смутилась, едва я нахмурился, вглядываясь вдаль. Солакс был не прав. Из-за колонн, ответвлений центральной часовни и зеленоватого тумана вылез очередной отряд. На этот раз, он был больше, чем все, с которыми мы сталкивались до этого. Кроме обычных, рядовых скелетов, с клинками и луками - здесь же нас ожидали еще и бойцы в робах. Видимо, это были маги, о которых говорил Солакс в начале нашего похода.
  Некоторые из них были крупнее остальных, и вместо проржавевших доспехов - они были закованы в черную, даже вороную бронь, с блестящими клинками и плащами. В целом, все это выглядело, как засада, но при этом наши оппоненты не торопились нападать.
  Остановившись примерно по середине внутреннего двора, сейчас мы лишь молча наблюдали, как отряд рос. Все новые и новые скелеты присоединялись к тем, что уже успели встать на своих местах. Казалось, что этому не будет конца. Теперь мы могли либо дать бой, либо сначала дождаться хоть какого-то намека на возможное перемирие. Убивать кого-то еще мне не особо хотелось, даже если это нежить. И если есть хоть какая-то вероятность разрешения конфликта - стоило выслушать оппонента. Хуже от этого уж явно никому не стало бы.
  
  Глава 21. Жертва зеленого тумана.
  
  Несмотря на то, что это были все те же враги, которых мы уверенно выносили на протяжении всего пути, сейчас они вели себя на удивление спокойно. В каком-то смысле, даже гордо. Без лишних лязганий, без гневных взглядов и с легким безразличием в бездушных глазах. Казалось, будто кто-то действительно деактивировал в них все желание насаждать нам свое загробное добро.
  Засмотревшись на отряд, я едва успел заметить, как Солакс аккуратно потянулся за топором. Остановив его руку и холодно кивнув, я лишь краем глаза увидел, как один из скелетов благодарно поник. Возможно, сейчас, как и мы, они желали избежать лишних сражений.
  Наконец, когда последние бойцы встали на свои места, практически полностью окружив нас, нависла тишина. Сейчас я мог поклясться, что слышал, как тяжело дышит Наташа рядом со мной. В отличие от нас с Солаксом, она больше интересовалась добычей, а не сражением. Солакс же, казалось, напротив негодовал из-за оттягивающегося момента начала сечи.
  Неожиданно, весь отряд выпрямился, смотря теперь уже не на нас, а гордо вдаль. Двери центральной часовни отворились и вперед, на свет вышел очередной скелет. В отличие от остальных, он был на головы три выше, в украшенных шипами доспехах и длинным, черным плащом, волочащимся за ним по каменным плиткам.
  Очевидно, он был главным среди стана наших врагов. С каждым его шагом, остававшиеся позади скелеты садились на колено. Сам же он холодно смотрел на нас, уверенно подходя все ближе. Решив, что нас ожидает неизбежное и хоть как-то обеспечить Наташе и Солаксу прикрытие, я пошел ему навстречу.
  - Священник, - коротко сообщил мне очевидную информацию скелет, едва мы поравнялись. Будучи примерно на полметра выше меня, да еще и заслоняя собой солнце, он казался крайне сильным бойцом. - Ваш отряд убил немало моих людей сегодня.
  - Мы не причем, - спокойно ответил я. - У нас не было желания вступать в бой.
  - Хм... - коротко потянул скелет, посмотрев через мою голову на Наташу и Солакса. Недолго помолчав, он неожиданно протянул мне свою костлявую руку, закованную в железную, когтистую перчатку. - Кассиус Нимрод, страж забытого храма.
  - Инквизитор, - пожав руку, бодро представился я. Сомнений больше не оставалось. Кассиус действительно хотел заключить перемирие. - Это Солакс и Наташа.
  Молча кивнув, Кассиус освободил меня из рукопожатия. Даже без глазных яблок, было видно, что его взгляд переметнулся на козырек над проходом, через который мы вошли внутрь. Слегка призадумавшись, он вновь повернул свой череп ко мне.
  - Осмелюсь предположить, что вас послали из Ведьминой гавани? - поинтересовался Кассиус.
  - Да, - кивнул я.
  - Хорошо, - кивнул мне в ответ Кассиус. - Право слова или право клинка?
  - Что?.. - нахмурился я, но тут же повернулся, расслышав позади свист Солакса. - Есть идеи?
  - Держи слово, Кассиус, - неожиданно ответил за меня Солакс. Оказалось, что свистел он не мне, а именно нашему врагу.
  - Благодарю, - приложив руку к груди, учтиво кивнул Кассиус Солаксу.
  Нежить, которая до этого так упорно сидела на своих коленях, неожиданно встала и начала расходиться. Кто-то уходил обратно вглубь храма, кто-то же просто растворялся в воздухе, становясь частью зеленого тумана. Также стремительно, как когда-то они окружили нас - враги исчезли из нашего поля зрения.
  - Следуйте за мной, - вновь отвесил небольшой поклон Кассиус, развернувшись и направившись обратно в сторону часовни.
  Переглянувшись, и обменявшись одобрительными кивками, мы засеменили следом за Кассиусом. Возможно, за Ведьмой гаванью стояло нечто большее, чем мы узнали от Кронакса. Возможно, и за самой ведьмой стояло гораздо больше тайн. И сейчас, Кассиус уверенно вел нас вглубь заброшенного храма. К разгадке того, почему же нежить нападает на гавань. И почему именно нас отправили ее убить.
  
  Наш путь был долог. Как оказалось, часовня была лишь входом в очередную линию коридоров. Теперь же, когда враждебность храма была отключена, вероятно, самим же Кассиусом, коридоры наполнились светом. Старые, каменные стены, увешенные картинами священников, вызывали теперь легкую интригу в нашей команде.
  - Когда-то давно, этот храм был одним из центральных оплотов церкви на просторах Легарии, - когда мы, наконец, решились спросить у Кассиуса насчет картин, начал он. - Священники со всех уголков земель съезжались сюда, нести службу.
  - Они покинули храм из-за ведьмы? - с интересом спросил я.
  - Нет, - грустно потянул Кассиус. - Служители покинули это место задолго до появления ведьмы. Когда началась война, это место оказалось слишком опасным. К гавани подбирались военные корабли противника, а храм стоял на их пути. При каждой попытке предупредить очередную атаку на город, в храме оставалось с дюжину мертвых тел. Вскоре, и саму гавань утратили, а всех тех, кто стоял до последнего на страже веры - казнили во внутреннем дворе.
  - Жестоко, - тихо потянула Наташа.
  - Возможно, - свернув в очередной проход, безразлично потянул Кассиус. - Все те, с кем вам довелось сражаться - бывшие служители этого храма. Их прах был потревожен, когда мы прибыли сюда. К сожалению, они забыли, что значит защищать тех, кто слабее их. К тому же, в их памяти слишком сильно засели воспоминания о захвате гавани. Очевидно, из-за этого некоторые из них периодически нападают на ваш город.
  - Интересно, - чуть слышно сказал я, привлекая к себе утраченное внимание Кассиуса. - А объяснить им, что гавань больше не принадлежит врагу - никак?
  - К сожалению, нет, - слегка поник Кассиус. - Мы, нежить, не можем принять того, что окружающий мир меняется. Мы навсегда застряли в том времени, когда умерли. Лишь единицы из нас способны противостоять призракам прошлого.
  - Рад, что ты один из них, - усмехнулся Солакс, аккуратно стукнув Кассиуса кулаком по доспехам. Чуть слышно усмехнувшись, скелет благодарно кивнул нашему бойцу и остановился у крупной, арочной двери.
  - Что бы вы ни увидели сейчас, - обернувшись к нам и поймав на себе озадаченные взгляды, грустно начал Кассиус. - Заклинаю не вытаскивать оружие. Я постараюсь все уладить сам.
  - Эм, хорошо, наверное, - нахмурился я, быстро пробежавшись в голове по списку активированных навыков.
  - О большем я не мог бы попросить, - вновь учтиво кивнул Кассиус.
  Прежде, чем я успел ответить Кассиусу, что все хорошо - он уже повернулся к нам спиной. Легко открыв обе двери, он шагнул внутрь обширного помещения. По всей видимости, это было самым сердцем храма. До отказа заполненное темно-зеленым, густым туманом, оно все равно казалось крайне массивным.
  Спускаясь вниз по короткой лестнице, он развел руками в стороны. Туман тут же разверзся перед ним, открывая нашим удивленным взглядам дорогие, хоть и не пощаженные временем, скамьи и ковер. До сих пор в некоторых местах виднелась кровь. Возможно, именно тут священники, стоявшие грудью за свой храм, приняли последний бой с врагом.
  Чем дальше мы продвигались вглубь зала, тем тяжелее становился воздух. Было трудно дышать, взгляд тяжелел, и появлялась странная, хоть и легкая сонливость. Однако, Кассиуса, казалось, это не волновало вовсе. Он уверенно шел дальше, ни взирая на то, как трудно становилось нам хотя бы поспевать за ним.
  Наконец, он остановился, слегка склонив голову. Прежде, чем я успел спросить его, что случилось - весь зал наполнился громким, оглушающим визгом.
  - Кассиус, что происходит? - заткнув руками уши, подбежал я к скелету и тут же замер. На полу перед Кассиусом сидела девушка, крепка сжимая голову руками и крича. Из-под капюшона виднелись белые бинты, полностью скрывающие левый глаз, из которого по щеке текла кровь. Каждый раз, когда она начинала кричать, из-под повязки вырывалось зеленое туманное облако. - Кассиус?
  - Это Пифия, - присев на колено и обняв девушку, пытаясь ее успокоить, спокойно ответил Кассиус. - Ведьма забытого храма.
  
  Глава 22. Юмико.
  
  - Когда-то давно, Пифия была одной из сильнейших некромантов, населяющих территории Бастиона, - когда, наконец, девушка перестала кричать и теперь лишь отрывисто всхлипывала, продолжил Кассиус. - Даже в совете, многие боялись ее и старались не вступать с ней в открытые конфликты.
  - Реордиан рассказывал мне об этом, - скрестив руки на груди, многозначительно потянул Солакс. - До того, как Кларион возглавил Бастион, им руководил один из древнейших некромантов. Один из первых, кто встал на этот путь. Правда, к сожалению, мне неизвестно его имя.
  - Да, верно, - кивнул Кассиус. - Пифия была его правой рукой. Но однажды, она исчезла. Ее не было несколько недель. Оказалось, что она связалась с молодым священником, Реордианом.
  - Реордиан был священником? - с интересом перебил Кассиуса я.
  - В свое время, он был одним из сильнейших представителей вашего класса, Инквизитор, - ответил Кассиус. - Естественно, подобный союз был недопустим для обеих сторон и Реордиан решил самостоятельно лишить себя церковного сана. С помощью Пифии, он углубился в изучение тайн некромантии. Он не мог полностью стать некромантом, но и священником Реордиан уже не был. Он стал мостом между противоборствующими сторонами - тьмой и церковью. Не признавая богов света и тьмы, он был хранителем мудрости обоих.
  - Впустил в себя тьму, не отступив от света? - вопросительно потянул я. После знакомства с Реордианом, только сейчас мне удалось понять, чем таким знакомым веяло от него. Мы были с ним в одной команде. Но теперь появилось больше вопросов, чем ответов. Реордиан не был полноценным некромантом, но поставил мне метку. - Кассиус, можно вопрос?
  - Да, конечно, - кивнул скелет, слегка озадаченно глядя на меня.
  - Что будет, если Реордиан поставит метку на священника? - понизив голос так, словно пытаясь скрыть свой вопрос от окружающих, неуверенно спросил я.
  - Священник умрет, - холодно ответил Кассиус. - Реордиан не полноценный некромант. Он не может свободно поставить клеймо варлока. Хотя, не думаю, что он будет кому-то ее ставить. Когда некромант по крови ставит метку - у священника есть пути развития. В случае же, когда метку ставит Реордиан - жертва не просыпается.
  Дослушав Кассиуса, Солакс с легким недоумением покосился на меня. Как и Наташа, он прекрасно знал, что метку мне поставил именно Реордиан. Как и Кронаксу, и Руфусу. И, если последнего мы оставили в штабе Отчуждения, то Кронакса мы видели сравнительно недавно. На разлагающийся труп он явно не был похож.
  - Инквизитор... - потянул, было, Солакс, но я перебил его кивком. - Хорошо, потом тогда.
  Прежде, чем я успел ответить ему - Кассиус напрягся и прошел между нами вперед, обратно в сторону выхода. Слегка недоумевая, я засеменил следом, но тут же понял, что что-то случилось. По лестнице в зал быстро спускался скелет с отрубленной рукой.
  - Лорд Кассиус, у нас проблемы, - едва заметив главнокомандующего, быстро сообщил он.
  - Докладывай, - остановившись, холодно приказал Кассиус.
  - Четвертый член группы возобновил враждебность храма, - заострив на мгновение взгляд на мне, также быстро ответил скелет. - Ночная эльфийка, дуэлист.
  - Не сомневался, что так и будет, - покачал головой Кассиус, переведя взгляд на меня. - Инквизитор, к вам будет просьба.
  - Убить эльфийку? - слегка смутился я.
  - Нет, - быстро перебил меня Кассиус. - Задержать ее, пока мы с Пифией отступим.
  - Но, у нас задание, - встрял в разговор недовольный голос подошедшего Солакса. - Мы не можем просто дать тебе и Пифии уйти.
  - Солакс, заданием было избавиться от ведьмы из храма, верно? - чуть нахмурившись, спросил я.
  - Ну, да, - безразлично пожал плечами Солакс.
  - Если ведьмы больше не будет в храме - значит, задание выполнено успешно, так? - нахмурившись сильнее, уточнил я.
  - По идее да, - почесав затылок, недовольно потянул Солакс. Предавшись мыслям, он обернулся к эльфийке. - Наташ, что думаешь?
  - Мне все равно, - улыбнулась она в ответ. - Сам же знаешь, я здесь только за наградой.
  - Хорошо, - перебил ее Кассиус и протянул ключ. - Как только мы с Пифией покинем храм, в этом зале откроется дверь. За ней будет сундук. Все, что в нем - ваше.
  - О, я согласна! - радостно выхватила ключ Наташа. Рассматривая его и выискивая попутно нужную дверь, она вдруг заметила, что все мы неуверенно смотрим на нее, включая прибежавшего недавно скелета. - Что такое?
  - Ничего, - проведя себе по лицу костяной рукой, безразлично потянул Кассиус. - Инквизитор, это...
  - Не стоит, - перебив попытку стража ведьмы поблагодарить нас, улыбнулся я. - Бегите. Надеюсь, что больше нас не отправят на ваши поиски.
  Молча кивнув, Кассиус махнул рукой скелету и уверенно направился в сторону Пифии. Решив не дожидаться, пока они уйдут, я переглянулся с Солаксом и мотнул головой в сторону выхода. Получив от него одобрительный кивок, я выхватил жезл и побежал наверх. Следом за мной, стараясь не отставать, поспешили и Солакс с Наташей.
  
  Чем ближе мы продвигались к внутреннему двору, тем больше звуков сражения было слышно. Время от времени, мы видели, как вдалеке из проемов и тумана появляются все новые и новые скелеты. Кем бы ни была эта эльфийка, она навела достаточный переполох, чтобы поднять из могил всех стражей до одного.
  Наконец, мы остановились. В метрах пятнадцати перед нами, в череп скелета вошел арбалетный болт, прошедший насквозь и торчащий наконечником из задней части легкого, кожаного шлема. Слегка пошатнувшись, скелет упал и рассыпался на маленькие кусочки. Переступив через горстку оставшегося от него праха, в нашу сторону медленно цокала каблуками девушка с двумя арбалетами. На ней был накинут белоснежный плащ с темно-синим кроем, поверх черного корсета и брюк. На руках же, крепко вцепившихся в арбалеты, были натянуты красные митенки.
  - Вы не похожи на нежить, - опустив арбалеты, усмехнулась она.
  - Враждебность храма была отключена, - выйдя чуть вперед, нахмурился я. - Какова причина ее возобновления?
  - Причина? - улыбнувшись еще шире, потянула она. - Устранение ведьмы забытого храма является приоритетом для нашей гильдии. Я здесь для того, чтобы предложить вам свои услуги, не более чем.
  Чуть призадумавшись, она нарочито поклонилась. Хоть девушка и пыталась звучать официально, почему-то мне показалось, что до самой Пифии ей нет ровно никакого дела.
  - Это Юмико, Инквизитор, - едва я повернулся в сторону кашлянувшего Солакса, пояснил он. - Первый заместитель Вольфрана и почетный член Полной луны.
  - Польщена, - выпрямившись, и с легким любопытством глядя на Солакса, коротко перебила его девушка. - Судя по тому, что вы уже возвращаетесь - ведьма мертва, так?
  - Не совсем, - пожал плечами я. - Но, больше проблем она не доставит.
  - Вот как... - цокнув языком, нахмурилась Юмико. - Если не совсем, то было бы неплохо вернуться и довести начатое дело до конца, не так ли?
  - Нет, - холодно отрезал я, после чего недовольство девушки сменилось недоумением. - Ведьма уйдет, хочешь ты этого или нет.
  Слегка призадумавшись, она какое-то время непонимающе смотрела на меня. Казалось, что в ее голове крутится настолько умная мысль, что девушка даже не способна подобрать слова для ее озвучивания. А возможно, Юмико просто оценивала, сколько болтов у нее уйдет, дабы сделать из меня очередного стража этого храма.
  - Ты же священник, не так ли? - чуть тише, чем до этого, и недовольно покривившись, потянула Юмико. - Почему ты помогаешь нежити?
  - Так нужно, - уверенно ответил я. Немного погодя и не дождавшись очередного вопроса, я задал свой, который уже давно крутился в голове. - Я тебя знаю?
  - Меня многие знают, - улыбнулась она, явно негодуя от очередного ухода от темы уничтожения ведьмы. - Поясни свой вопрос, Инквизитор.
  - В Каэнпосте несколько недель назад одна девушка хвасталась своим новым арбалетом, - улыбнулся я. - Она была очень похожа на тебя.
  Слегка покраснев, Юмико опустила голову. Видимо, ей было стыдно за свои действия на начальных парах. Как и, очевидно, многим на просторах Легарии.
  - Пойдем, - неожиданно для своей команды и самой эльфийки, бросил я, развернувшись и направившись обратно по коридорам вглубь храма. - Новая стража не появляется. Видимо, Пифия и Кассиус уже покинули территорию храма.
  Первой оживилась Наташа. Получив ключ и наставление в виде 'когда мы уйдем - добыча ваша', ей, видимо, и вовсе было не до наших разборок с чужой гильдией. Промчавшись мимо, она ввела меня в легкий ступор. С несколько секунд, я молча смотрел ей вдаль, после чего получил кулаком в плечо от Солакса. Очевидно, мой боевой товарищ решил хоть как-то привести меня в чувства.
  Благодарно кивнув Солаксу, и найдя взглядом Юмико, я тяжело вздохнул. Сложная часть была позади. Пифия и Кассиус уже, должно быть, были далеко отсюда. И, несмотря на появление Юмико, настроение было крайне хорошим. Храм и гавань избавлены от зла, служители обрели долгожданный покой, а Наташа - очевидно, уже сидела на полу возле горы сокровищ и терпеливо дожидалась нас. Все закончилось. Осталось только вернуться к Кронаксу, сообщить радостную новость и отправиться в столицу, на прием к королю Абдонию. Ну а пока, можно было расслабиться и насладиться прогулкой по коридорам храма. Воздух уже не был таким тяжелым, а зеленый туман постепенно рассеивался. Где-то в глубине души, я даже надеялся, что по пути в столицу нас еще попросят о помощи. И, возможно, мы сможем спасти еще ни одну жизнь на просторах Великой Легарии.
  
  Глава 23. Мартин.
  
  - С добрым утром, Андрей Григорьевич! - едва приметив вошедшего в серверную начальника, громко крикнул мужчина за дальним столом. Кроме него, в помещении находилась еще одна девушка, которая с головой ушла в монитор. Даже после выкрика напарника, она лишь слегка поморщилась и продолжила печатать. - Ваш кофе почти остыл.
  После того, как сервера стали недоступны, большую часть команды отправили по домам до выяснения ситуации. Эти же двое, работали сейчас за идею и уверенно не хотели уходить в навязанный начальством отпуск.
  - Не страшно, Ром, потом, - кашлянув, отмахнулся Андрей и уверенно направился в сторону девушки. - Насть, выйди из прострации, ты чем занята?
  - Новость оформляю, - посмотрев поверх монитора на начальника, и тут же вернувшись обратно, безразлично ответила она.
  Слегка нахмурившись, Андрей ускорил шаг и вскоре остановился возле стола Анастасии, аккуратно облокотившись рукой о спинку ее кресла. Пробежавшись глазами по тексту, он зажмурился и зажал пальцами переносицу.
  - Убери вот это вот, - показав пальцем на абзац об изменениях в базе данных, холодно приказал Андрей. - И насчет плановых улучшений игровой механики тоже. Сейчас эта информация ни к чему.
  - Но, Андрей Григорьевич... - потянула Анастасия, но встретившись взглядом с Андреем лишь одобрительно кивнула. - Хорошо, как скажете.
  - Чудно, - выпустив из руки кресло и переведя взгляд на Романа, коротко сказал он. - Ром, куда Лена мой кофе поставила?
  - На Митином столе, - махнув головой в сторону пустующего рабочего места, отозвался Роман.
  - Хорошо, - кивнув, потянул Андрей. Чуть призадумавшись, он громко хлопнул в ладоши и залился широкой улыбкой. - Тогда предлагаю небольшой перекур. А то совсем заработались уже.
  Гордо подняв в воздух кулак в попытках изобразить повышенный энтузиазм от поступившего предложения, Роман свернул программы на рабочем столе. Анастасия же, продолжила оформлять новость на главную страницу их портала. Когда она закончила, Андрей и Роман уже спокойно допивали кофе.
  Слегка нахмурившись, девушка встала из-за стола и медленно поплыла в сторону коллег. Что-то в Андрее ей казалось нечистым. К тому же, ее начальник, несмотря на всю сложность ситуации, сохранял холодное спокойствие. А из его личных переписок, к которым Анастасия имела практически полный доступ благодаря собственному служебному положению, она прекрасно знала, что Андрей ждет важную посылку из Акраса, восточного островного государства, граничащего с Ромалией через Фарейское море. В такое-то время.
  
  - Мусор, мусор, - еще издалека услышали мы, войдя в центральный зал храма. Периодически, гневные, протяжные выкрики сменялись звуком падающих предметов. Видимо, Наташа уже успешно добралась до награды и теперь перебирала ее в поисках чего-нибудь ценного.
  - Ничего себе мусор, - подняв камень неподалеку от Наташи, усмехнулся Солакс. - Если не нужен - то я себе забираю.
  - М? - лениво потянула Наташа, нехотя обернувшись к подошедшим нам. - Да забирай. Все равно в Отчуждении нормальных кузнецов нет.
  - Зато в столице есть, - еще больше просиял Солакс. - Я думаю, Мартин...
  - Нет, только не он! - испуганно перебила его Наташа. - Мне одного раза с ним пересечься хватило!
  - О ком они? - решив не влезать в спор между Солаксом и Наташей, аккуратно обратился я к Юмико.
  - Ты не знаешь Мартина? - улыбнулась эльфийка. - Это один из лучших кузнецов во всей Легарии. К сожалению, он слишком... осведомлен о своей полезности.
  - В смысле? - смутился я.
  - Ну, как тебе объяснить... - тяжело вздохнула Юмико. - Это нужно увидеть. Он не просто кузнец, он еще и маг-элементалист. Его основная стихия - огонь. И он объединил эти два умения. Он не просто создает предметы; он сразу делает их зачарованными. Однако, клиентов у него не так много именно из-за его излишней напыщенности.
  - А почему Солакс так спокойно к нему относится? - слушая вполуха попытки Солакса защитить Мартина от выпадов Наташи, решил уточнить я.
  - Как ни странно, но они сдружились, - пожала плечами Юмико. - В свое время, Солакс даже пытался завербовать Мартина в вашу гильдию. Забавно, но Мартин, который отказывал всем подряд о предложениях на вступление, согласился. Однако уже через несколько дней покинул Отчуждение. 'Его никто не понимает', как он потом объяснил свою позицию. На стороне некромантов древние кузнецы, которые на порядок лучше Мартина. Думаю, что все же его поставили перед фактом, что он делает худшую работу, требуя большего.
  - Ничего подобного! - оторвавшись от Наташи, громко перебил Юмико Солакс. - Просто он... ну...
  - Остался непонятым, - улыбнувшись, кивнул я. - Понимаю.
  Недовольно сощурившись, Солакс гордо поднял подбородок и спрятал полученный 'ненужный' материал в инвентарь. Казалось, будто он и сам не знает, как еще можно защитить своего друга.
  - О, а это тебе, - вернувшись к оставшейся небольшой куче добытого, радостно перебила тишину Наташа. Бросив мне кольцо, она с интересом посмотрела на нас с Юмико. - Кроме тебя оно ни на кого не налезет.
  - Да уж, спасибо, - мысленно смирившись с тем, что мои руки теперь считаются меньшими, чем у эльфиек, грустно потянул я. Несмотря на полумрак, кольцо из темного металла странным образом поблескивало. А печатка в виде совиной головы и вовсе упрямо смотрела на меня своими рубиновыми глазами. - Много еще разбирать осталось?
  - Не, классовые вещи я распределила через групповой инвентарь, деньги тоже поделила поровну, - вернувшись к своей облюбованной куче, скоропостижно ответила Наташа. - Да и прочие предметы, в основном, классовые были. Можешь потом свои материалы отдать Солаксу, быть может... его любимый Мартин что-нибудь да сделает.
  - Хорошо, обязательно, - прежде, чем Солакс успеет продолжить защищать бравого мага-кузнеца, поспешил ответить я.
  Брошенное мне кольцо оказалось заточенным. Как и кто царапал его свитками - оставалось для меня загадкой, но бонусы оно давало крайне неплохие. Едва одев его, я уже смог почувствовать, как способности кольца заструились через все тело. Наверное, кроме заточки - на него еще были наложены 'чары', как мне удалось понять из споров о Мартине. Быть может, это была работа кого-то из тех самых 'древних' кузнецов, о которых мне также удалось узнать оттуда же.
  - Так, последняя склянка со здоровьем осталась, - закончив перебирать мусор, громко сообщила Наташа. - Кому надо? У меня пояс полный.
  - Я возьму, если не возражаешь, - забрав у Наташи склянку, тихо потянул Солакс. - А то у меня ушла одна на пути сюда. Не думаю, что повредит пополнить запас на дорогу.
  - Тогда, это все, - закрыв пустой сундук и отойдя чуть назад, сказала Наташа. - Можем выдвигаться. Тут портал есть? Что твои воинственные глаза видят, Солакс?
  - В дальнем конце зала, - взглянув в сторону, где недавно была Пифия, коротко потянул Солакс, едва его глаза блеснули. - Есть портал. Не думаю, что он ведет к выходу, но явно ближе будет. Наверное, Кассиус оставил его.
  - Отлично! - громко хлопнув в ладоши, довольно сообщил я. От одного только хлопка мне показалось, что от рук в стороны разошлась небольшая волна энергии. Быстро скинув это на усталость, я, в компании с Юмико, направился в указанном Солаксом направлении. - Тогда возвращаемся в гавань и завтра в столицу!
  - Что-то ты подозрительно радостный, - слегка смутился Солакс, но встретившись со мной взглядом лишь чуть слышно усмехнулся. - Чертов священник. Никогда вас понять не мог.
  - Нас не надо понимать, - уже через плечо бросил я Солаксу. - Нас надо беречь. Мы хрупкие и нежные.
  Проведя рукой по лицу, Солакс недовольно взглянул в потолок. Чего-чего, а подобной ереси он от меня явно не ожидал.
  Тяжело вздохнув, едва Наташа толкнула его в плечо, он тоже мрачно улыбнулся. Поправив топор на спине, он посмотрел на свою эльфийскую напарницу и мотнул головой в сторону портала. Кивнув, Наташа вместе с ним зашагала следом за нами. Навстречу обратной дороге в, когда-то, 'Ведьмину' гавань. В путь через земли Великой Легарии, навстречу новому дню.
  
  Глава 24. Багряный целитель.
  
  Как я и ожидал, портал не вывел нас наружу. Вместо этого, нас выбросило в центральный двор, от которого, без присутствия врага, идти до выхода оставалось от силы минут пять.
  Едва Солакс и Наташа вышли из портала после нас с Юмико, проход затянулся и исчез. А дверь, ведущая вглубь храма - захлопнулась, оставляя нам возможность лишь идти обратно в сторону выхода.
  - Что-то не так? - спустя пару минут ходьбы, ненавязчиво спросил у меня Солакс. Видимо, его смутило, что всю дорогу я ковырялся в своей 'книге титулов', разбирая навыки, пока они с Юмико и Наташей миловидно болтали о визите в столицу. Как я и ожидал, споры о Мартине продолжились, едва остальные темы для разговора были исчерпаны.
  - Нет, ничего, - улыбнулся я, оторвавшись на мгновение от новых иконок. - Просто осматриваюсь.
  Недовольно пожав плечами, Солакс вернулся к защите своего волшебного друга-кузнеца. Я же продолжил с уверенным, крайне серьезным видом копаться в книжке. Несколько новых иконок, которые появились после получения награды за прохождение храма, ввели меня в легкий ступор.
  - А мне вот нравится Мартин, - краем уха услышал радостную вставку Юмико я. - Он хоть и озабочен своим мастерством, но кузнец с головой.
  - Вот и я о том же! - громко пробасил Солакс, услышав долгожданный возглас поддержки в свой адрес. - Лучший на просторах всей Легарии!
  - Ну, не сказала бы, что лучший... - аккуратно перебила его Юмико, но Солакс проигнорировал ее, вновь принявшись расписывать невероятную божественность Мартина.
  Чуть слышно усмехнувшись, я закрыл книгу и, заставив ее исчезнуть, свернул за угол. Впереди уже вырисовывались очертания портала, ведущего наружу. Задание, наконец, должно было закончиться, и мы смогли бы вернуться обратно в гавань. А потом - и вовсе отправиться в столицу Легарии, дабы передать Абдонию долгожданное послание.
  Пропустив Солакса и Наташу вперед, я переглянулся с Юмико. Чуть заметно улыбнувшись, она кивнула, и вошла следом за моими боевыми товарищами. Проводив взглядом их исчезающие образы, я присел на корточки и погладил Няшу. Благодарно замурлыкав, она уперлась лбом мне в руку.
  Выдавив отрывистый смешок, я выпрямился и немного размял плечи, обернувшись назад. Где сейчас были Пифия и Кассиус? В безопасности ли они? Этого я не знал, хоть и не переставал думать об этом.
  Отбросив в стороны тревожные мысли о том, что они вполне могли не добраться, я уверенно шагнул в портал. В глазах потемнело и вскоре под ногами вновь появилось привычное чувство твердой земли. Картинка плавно восстановилась, и перед глазами постепенно обрисовывались незнакомые мне фигуры вместо ожидаемого леса.
  - Гердон, как это понимать? - едва вернувшись в чувства после перемещения, услышал я недовольный выкрик Юмико.
  - Старший лейтенант Серого Легиона Гердон, - поправил ее мужчина напротив. Очевидно, среди остальных он был главным. Несмотря на то, что все они до одного носили серебристые доспехи и шлема, украшенные волчьими шкурами - в нем легко узнавался предводитель. Его броня отдавала позолотой, а шлем был белого цвета. - Попрошу без фамильярности, заместитель главы Полной Луны Юмико...
  - Так мне тебя еще и по полному титулу называть? - недовольно скрестив руки на груди, усмехнулась эльфийка. - Ты предал нашу гильдию, ты вывел отряд легионеров на меня. Ты действительно думаешь, что я буду слушать твои просьбы? Черта с два!
  Ловко выхватив арбалеты, она уже была готова направить их на предводителя, однако Солакс встал между ней и Гердоном. На мгновение, я подумал о вмешательстве, но заметил, что глаза Солакса стали ярко-желтого цвета. Это могло означать лишь то, что он анализирует ситуацию. И, если он не бросился в бой - значит, что-то его останавливало.
  - В любом случае, зачем ты здесь? - опустив арбалеты, хоть и по-прежнему держа их в руках, уже чуть спокойнее спросила Юмико. Проводив взглядом Солакса, отошедшего обратно к Наташе, она недовольно поджала губу. - Отвечай!
  - Грубо, Юмико, - сохраняя хладнокровие, усмехнулся Гердон. - Мы здесь за священником. Бродяга в гавани сообщил, будто ты отправилась следом за ним.
  - А от меня-то вам что нужно? - неуверенно спросил я.
  - Половина гильдий в Легарии захотела бы увидеть тебя в своих рядах, Инквизитор, - учтиво кивнув мне, потянул Гердон. - И Серый Легион не принимает отказов. Мы...
  - Нападете? - с интересом спросил я, тут же получив локтем в бок от Солакса. Почему-то в тот момент мне даже показалось, что он испугался. Как ни странно, но это даже прибавило мне сил. - Я не собираюсь покидать Отчуждение.
  - Тогда, бой будет дан...
  - Нет, не нужно! - встрял Солакс. Слегка просияв, едва наши удивленные взгляды устремились к нему, он тяжело вздохнул и быстро затараторил. - Гердон, твой класс копейщик. Пятьдесят седьмой уровень, с повышенной живучестью. В составе отряда еще три копейщика, шесть дуэлистов ближнего боя, два разбойника. Один из разбойников - ночной эльф довольно-таки высокого уровня и сейчас пользуется расовым превосходством, не показывая лица на поле боя, - направившись вперед, он выдержал небольшую паузу, и продолжил более уверенно. - На подхвате восемь лучников, по четыре за обоими холмами. Кроме того, в составе один явный и пять скрытых священников, которые смогут вылечить весь ваш отряд в случае необходимости, - подойдя вплотную к Гердону, нахмурился Солакс. Толкнув предводителя отряда пальцем в нагрудный доспех, он посмотрел своими ярко-желтыми глазами ему в глаза и практически зашипел. - Мы не идиоты, Гердон. Больше половины состава уже носят статус убийцы. Независимо от решения Инквизитора, нас устранят, как лишних свидетелей. При этом так, что Инквизитор даже ничего не заподозрит.
  - Я удивлен, - внимательно дослушав Солакса, выдавил из себя Гердон. - Кто ты по классу?
  - Следопыт-воитель, - еще какое-то время холодно сверля взглядом Гердона, бросил Солакс, направившись обратно к нам. - Совместил в себе несколько классов для улучшения аналитических способностей. Бывает крайне полезно.
  - Да уж, вижу, - почесав бородку, усмехнулся Гердон. - Но, да, тут пожалуй ты прав...
  Слегка нахмурившись, я лишь заметил, как Гердон сжал руку в кулак и завел ее за спину. Судя по всему, он готовился отдать приказ. Стараясь не подавать виду, я аккуратно потянулся рукой к жезлу.
  - Это может повредить имиджу нашей гильдии...
  Кончики пальцев дотронулись до рукояти. В то же время, отряд Гердона начал едва заметные перемещения.
  - Ведь если кто-то узнает, что мы набираем людей силой...
  Новые навыки! Едва вспомнив о них, я оставил попытку выхватить жезл и побежать вперед. Вместо этого, я уверенно выпрямился и спокойно сделал несколько шагов, перебив Гердона и расстановку войск перед сражением.
  - Солакс, - встав между отрядом Гердона и моими ребятами, спокойно бросил я через плечо.
  - М? - лениво потянул в ответ он.
  - Мой класс ведь числится, как не установленный, верно?
  - Да, пока ты его не выберешь, - чуть смутившись, ответил он.
  - Хорошо, - благодарно кивнул я. - Тогда, что бы ни случилось...
  - Ты что задумал? - едва я достал из инвентаря маленький, старый кинжал, завалявшийся среди кучи собранного Наташей мусора, спросил Солакс.
  - Что бы со мной не произошло...
  - Так, ты меня пугаешь, - глядя, как я неуверенно подношу кинжал к ладони, чуть громче бросил Солакс. Казалось, что сейчас напрягся не только он, но и отряд Гердона.
  - Я выбрал класс, - резко резанув себя по руке, ответил я. В следующий миг, по всему моему телу засверкали быстрые, красные молнии. Волосы слегка взъерошились и окрасились в серый цвет. На тыльных сторонах рук выступили бордовые татуировки. Глаза налились кровью, а по всему телу выступили жилки и вены.
  Резко бросив кинжал вперед, пробив шлем одного из ближайших бойцов, я выхватил жезл. В следующий миг, из моей руки вырвалась струя крови, окутав меня и смешиваясь с молниями. Направив ладонь на Солакса, Наташу и Юмико - я в ту же секунду сделал вокруг них прозрачный, зеленоватый, искрящийся щит. Мигом позже, прокрутив рукой жезл и приподняв его над собой, я создал вокруг себя зеленый круг на земле. Пульсируя, он вырисовывал аккуратную окружность, с метр диаметром.
  - Я предан свету, - опустив жезл и глядя на покрасневшего, озлобившегося Гердона после столь нелепой смерти одного из приближенных к нему бойцов холодно заметил я. - Но не могу изгнать тьму из сердца. Я не могу стать варлоком, но отступиться от любой из сторон также не способен.
  - Ты не...
  - Боюсь, да, Солакс, - чувствуя, что мой друг имеет представление о том, 'что я такое' - усмехнулся я. - Теперь я багряный целитель.
  - Еретик! - перебил меня член отряда Гердона. - Предатель церкви!
  - Молчать, Валдор! - громко крикнул на него Гердон. - Ты и понятия не имеешь...
  - Не вмешивайся в дела церкви, Гердон! - перебил его Валдор, выйдя вперед. - Теперь это дело не вашей гильдии. Об этом должен узнать кардинал Марзор!
  - Ты убивал людей... - нахмурившись, вопросительно перебил выкрики священника я.
  - Во имя святой церкви, подонок! - огрызнулся в ответ Валдор. - Святая церковь дарует прощение тем, кто убивает еретиков!
  - Ты и тебе подобные... - чувствуя, что мне все сложнее говорить и трезво думать, холодно продолжил я. Почему-то шагнув вперед, крепко сжимая оружие, я почувствовал, как становится сильнее щит, созданный мной для защиты друзей. - Вы лишь прикрываетесь честью церкви, чтобы безнаказанно убивать!
  - Да как ты!.. - начал, было, Валдор, но тут же замолчал. Не выдержав, я резко направил на него руку и выпустил сильный разряд красной молнии. Мне даже не пришлось думать о нужном навыке - все произошло само по себе. - Грязный... еретик...
  Держась рукой за пробитую грудь, Валдор кашлянул и подкосился. Пытаясь хватать ртом воздух, он ненавистно смотрел в мои глаза. Наконец, смерть взяла свое, и священник упал лицом в траву.
  - Гердон! - громко крикнул я, отчего предводитель отряда резко выпрямился. - Вы можете покинуть поле боя живыми, если согласитесь на мои условия.
  - Ты смеешь выдвигать мне ультиматум? - нахмурился Гердон. - Ты один против целого отряда вооруженных, элитных бойцов Серого Легиона. Думаешь, у тебя есть шансы?
  - Половина из них была затащена к вам силой, - остановившись в паре метров от Гердона, также холодно продолжил я. - Остальные же - вступили лишь для того, чтобы безнаказанно убивать, защищаясь силой церкви. Против сплоченного отряда я бы не вышел. Но, учитывая, что каждый будет думать о себе, а не о других... - щит из молний вновь хрустнул, напоминая, что он стал еще сильнее. - Ваши шансы практически на нуле.
  - Да как ты...
  - Соглашайся на мое условие, лейтенант, - приподняв руку, отчего часть отряда тут же отодвинулась назад от командира, не дал ему закончить я. - Или ваши ряды сильно поредеют.
  Сверля меня гневным взглядом, Гердон украдкой окинул взглядом своих людей. Часть его бойцов, за которых он испытывал невероятную гордость все это время, теперь лишь вызывали у него грустную усмешку. Сбив строй, они трусливо ждали приказа.
  - Хорошо, - тяжело вздохнув, ответил Гердон. - Говори, Инквизитор.
  - Все, на чьей совести есть хоть одно убийство, - переведя взгляд на ладонь, из которой все еще струилась кровь, спокойно потянул я. - Останутся здесь и будут преданы земле. Кровь должна быть оплачена кровью.
  - Инквизитор, не нужно! - громко крикнула Юмико из-под щита.
  - Прошу, не лезь, - слегка повернувшись в сторону своего отряда, грустно потянул я. - Если бы мог - отпустил бы их. Но, они могут вновь начать убивать. Бывших убийц не бывает. Они уже не смогут остановиться. Они продолжат убивать, едва исчезнув. Я не могу позволить себе дать им жить после того, что они уже сделали.
  - Я... - виновато потупив взгляд, потянула Юмико, крепко сжав подол плаща. Какое-то время, она еще смотрела на свои руки, после чего подняла голову. - Не нужно...
  - Если это сделаю не я - рано или поздно это сделает кто-то другой! - гневно бросил я ей. - И те, кого они убьют. Те, чьи жизни они заберут. Все они будут на нашей совести и умрут лишь потому, что мы отпустили этих тварей живыми!
  Юмико взвизгнула. Попытавшись вырваться из-под щита, она получила от него разряд и вновь упала на колени, сжимая обожженную руку.
  - Ты мудр, Инквизитор, - перебил меня Гердон. - К сожалению, есть небольшая проблема...
  - Объяснись, - с радостью заметив, что Солакс вылил Юмико на руку жидкость из склянки со здоровьем, коротко потребовал я.
  - Я тоже убивал... - продолжил Гердон. - И если я соглашусь на твое условие - я обреку себя на смерть.
  В голове помутнело. Если начнется бой - то Гердон сможет сбежать, а невинные бойцы отряда умрут за него. С другой же стороны, я предложил человеку верную смерть.
  - Послушай... - подойдя вплотную к Гердону, и положив ему руку на плечо, аккуратно начал я. - Не хочу выслушивать оправдания, почему и кого ты убил. Но, у тебя есть выбор...
  - М?.. - неуверенно посмотрев мне в глаза, вопросительно потянул Гердон.
  - Ты можешь сохранить жизнь тем, кто невиновен, - улыбнулся я. - Они смогут покинуть гильдию и начать новую жизнь, вдали от кровопролитных сражений. Спокойную, тихую и мирную жизнь. В гавани теперь нет ведьмы, а бойцы Темного Братства стоят на страже день и ночь. Ты сможешь подарить им жизнь, Гердон. Жизнь, которую ты отнял от них в тот день, когда заставил присоединиться к гильдии.
  - Я не могу принять условие, Инквизитор, - нахмурился Гердон.
  - Тогда дай бой и погибнет весь отряд, - виновато потупил взгляд я. Чуть призадумавшись, я хлопнул Гердона дважды по плечу и вновь встретился с ним взглядом. - Или, я могу предложить третий вариант.
  Неуверенно посмотрев на, странным образом обрадовавшегося, меня, Гердон выражал лицом крайне обширную палитру чувств. От неуверенности, до сомнения. Особенно, когда я полез в книгу и начал вводить пальцем сообщение.
  Около двадцати секунд спустя, отправив письмо адресату, я дал появившемуся голубю спокойно вспорхнуть и улететь вдаль. Закрыв книгу и проводив птицу взглядом, я вновь вернулся к Гердону.
  - Лейтенант, для вас и ваших людей есть задание, - бодро скомандовал я. - В первую очередь, я снимаю с вас все полномочия, предоставленные вам вашей гильдией.
  - Что?.. - потянул, было, Гердон, но тут же замолчал, едва я сорвал с его брони погоны и опознавательные знаки гильдии.
  - Всех, кто убивал - возьмете с собой, - продолжил я. - Храм теперь свободен от влияния ведьмы, и его нужно восстановить. Этим займетесь вы, под прямым руководством Кассиуса Нимрода.
  - Не совсем понимаю... - смутился Гердон.
  - Вам предстоит трудный путь, - перебил его я. Правда, уже из-за того, что голубь спешно вернулся и, поймав его книгой, я прочитал бодрящий меня утвердительный ответ Кассиуса. - Вашей работой будет управлять нежить. Под их началом, будете восстанавливать храм и его работоспособность. Как Кассиус решит, что вы готовы защищать храм без него - он даст вам свободу. Однако, любое неповиновение - и у него есть полное право превратить из вас и ваших людей очередную кучку полуживых солдат. Мы поняли друг друга?
  - Да, - спешно кивнул Гердон. Судя по нему, перспектива стать послушником храма ему нравилось больше, чем смерть. И, в какой-то степени - это радовало и меня.
  - Вот и чудно, - еще сильнее просиял я. - Солакс, нужен будешь!
  Сняв щит и выпустив своих, слегка озадаченных, соратников, я жестом подозвал к себе Солакса. Сейчас его аналитические глаза могли сослужить куда более полезную службу, чем даже в бою.
  - Раздели их на две группы, - практически приказал я Солаксу. Поймав на себе его недовольный взгляд, и немного поразмыслив, я виновато почесал затылок. - Пожалуйста?
  - Так-то лучше, - кивнул в ответ Солакс. - Значит, всех убийц - на возобновление работы храма?
  - Да, остальных отправим в гавань. Пускай Темное Братство решает, что с ними делать, - деловито ответил я. Чуть призадумавшись, я окинул взглядом деморализованный отряд противника. - Возражения есть?
  - Нет, - в разброс ответило с десяток человек.
  - Чудно! - по уже привычке хлопнул в ладоши я, отчего Гердон слегка поморщился. По его лицу ударила энергетическая волна от моего хлопка. - Тогда, Солакс... прошу, за работу.
  Лишь серьезно кивнув, Солакс быстро построил весь отряд в шеренгу. По очереди, он разбивал их на две группы, отправляя одних в портал, а других - ко мне за спину. На удивление, Серый Легион оказался крайне сговорчивым и за все время работы - у нас не возникло ни одной проблемы. Кроме, конечно, мертвого священника прямо на входе в храм и, оказавшемся в схожем со священником положении, безызвестного бойца. Но, эти мелочи можно было быстро исправить, оставив тела на пару дней без присмотра. В округе водилось настолько много живности, что двух-трех суток вполне хватило бы на то, чтобы их растащили на куски.
  Вскоре, от Кассиуса пришло второе письмо. Он нашел подходящего руководителя для группы и тот вскоре должен будет прибыть непосредственно в храм. Также выяснилось, что Кассиус оставил лазейку в казематах храма, и в любой момент мог сам примчаться на место, если храму станет угрожать какая-либо опасность.
  - Что ж, это был последний, - отправив лучника в портал, потер руки Солакс. - Права гильдии со всех сняты. Не думаю, что Серый Легион настолько глуп, чтобы отправлять разведку сюда. Да и не думаю, что их гильдия долго проживет теперь - добрая половина хороших бойцов потеряна.
  - Превосходно, - благодарно кивнул я. - Гердон, остались только вы. Думаю, пришло время попрощаться?
  - Да, думаю, - нервно ответил Гердон, переведя взгляд на Юмико, устало облокотившуюся на мое плечо. - Юмико, можно вас...
  - Говори так, Гердон, - оживилась эльфийка, одарив его добродушной улыбкой. - Если есть, что сказать, конечно.
  - Я... извини, - вытянувшись и отвесив низкий поклон, быстро выдавил из себя он. - Не знаю, почему я так поступил, я, правда, не хотел...
  - Не стоит, Гердон, - звонко усмехнулась она. - Все равно не убедишь. Но, если тебе так будет проще - рада, что ты не дал бой. Хоть за это, но - спасибо.
  Выпрямившись и молча кивнув, Гердон грустно взглянул на портал. Его люди уже ждали внутри. Ждали, когда предводитель их отряда вновь воссоединиться с ними, уже в новом 'приключении'.
  Повернувшись к нам и махнув рукой, он тяжело вздохнул и шагнул в портал. Едва он исчез, сам проход затянулся. Видимо, Кассиус перенастроил его, чтобы в его отсутствие пленные послушники не покидали стен храма.
  Не дожидаясь, пока эльфийки насладятся сполна грустным моментом, мы с Солаксом повели наших пленников в сторону гавани. Добраться нужно было до вечера. Кто его знает, послал ли Серый Легион подкрепление или нет, если учесть, что новостей от Гердона и его людей не поступало. Однако выяснять это не хотелось.
  Юмико и Наташа держались позади отряда, на всякий случай. Сама Юмико, будучи ночной эльфийкой, могла легко заметить, если кто-то попытается сбежать. Сейчас ее способности пришлись как нельзя, кстати, для наблюдения за кем-либо. Наверное, где-то в глубине души она тоже была рада, что все сложилось именно так.
  Единственная проблема, которая теперь стояла перед нами - объяснить, почему мы ведем столько людей, не состоящих в гильдиях, в некогда 'Ведьмину' гавань. Однако сейчас не особо хотелось над этим думать. Куда больше вопросов вызывало мое собственное желание убивать. Оно беспокоило меня. Если бы не Юмико, то я мог бы сорваться. Не останавливаться на первых двух бойцах отряда. Мог бы убить всех их. Всех до одного, пока остаются неотомщенные павшие воины. А может, забрать жизни и своего отряда тоже? Всего лишь за несогласие с моим решением?
  Наверное, если бы не Солакс, который пытался меня хоть как-то подбодрить и старался не касаться темы о выборе класса - я бы и вовсе предпочел свернуть куда-нибудь в лес. Уйти и больше не попадаться на глаза тем, перед кем я из командного целителя превратился в машину для убийства.
  
  Глава 25. Возвращение.
  
  - А, Инквизитор! - первым выйдя из-за леса на повороте на Ведьмину гавань, услышал я знакомый голос Сеймура. - Быстро вы.
  - Ведьма оказалась куда более сговорчивой, чем мы думали, - усмехнувшись и хлопнув меня ладонью по плечу, громогласно не дал мне ответить Солакс. - Мы еще и вербовкой заняться успели по пути обратно.
  - Вербовкой? - слегка смутился Сеймур.
  Чуть заметно улыбнувшись, я оглянулся. Уставший отряд волочился слегка позади. Решив не ждать их, мы с Солаксом поспешили вперед, оставив отряд пленников на совести Наташи и Юмико. К тому же теперь, когда зеленый туман пропал - видимость была весьма хорошей, и мы бы быстро среагировали, если бы что-то пошло не так. Теперь же, на хрупкие женские плечи легла сложная задача - подогнать отставший отряд.
  - Что значит 'вербовкой'? - перебил мои мысли Сеймур, который теперь недовольно ругался на Солакса. - Думаешь, нам тут людей не хватает в городе? Да нам бы наших ребят прокормить...
  - Пара бойцовских рук лишними не бывают, - скрестив руки на груди, холодно парировал Солакс.
  Ругань продолжалась еще с пару минут, пока пленный отряд, наконец, не догнал нас. Несмотря на трудности, возникшие между Солаксом и Сеймуром, нам удалось достаточно быстро все оформить. Сеймур оперативно вызвал несколько человек из их 'братства' - темные личности, в черных костюмах, скрывающих лица. Каждого нового бойца они уводили по разным дорогам вглубь города. Возможно, информация, полученная шаром Сеймура - выдала предыдущее членство наших пленников в Сером Легионе. Однако сейчас было куда важнее все оформить, чем думать о ненужных и скучных вещах.
  Нас поставили в конец очереди, дабы быстрее разобраться с более насущными проблемами, так что мы предпочли всей бравой компанией развалиться на траве возле входа. Несмотря на то, что нам не удалось дать бой Кассиусу и Пифии - тело все же болело от походов и бесконечной армии нежити, встретившей нас в коридорах храма. Поэтому отдых был сейчас просто необходим. Да и Кронакс был прав, предложив отправить нас только на следующий день. Если бы мы сейчас, уставшие и недовольные, отправились в столицу - кто знает, как бы нас там приняли.
  
  - И последний... - спокойно сказал Сеймур, но достаточно громко, чтобы мы услышали и начали собираться. - Фелариал, лучник, сорок второй уровень, без гильдии, вооружение отсутствует, броня в норме. Двадцать два титула, восемь побед на дуэлях. Недурно. Висмут, могу тебе его поручить? А то я пока не вижу подкрепления.
  - Да-да, как хочешь, - безразлично потянул второй стражник, как всегда изобразив на своем лице все мировое недовольство. - Погнали, отведу тебя на базу. Подберем снаряжение хоть.
  Молча кивнув, Фелариал направился следом за Висмутом, практически сразу свернув с ним направо и пойдя вдоль темной улицы. Дабы упростить себе жизнь и не оставить соблазна к побегу, мы отобрали у пленных все оружие. Пока в планах было отправить Солакса к Бриниару, чтобы последний посмотрел трофеи и, возможно, выдал его обратно новобранцам.
  - Неслабое подкрепление, - повернувшись к нам, едва мы подошли, улыбнулся Сеймур. - Многие из них - регулярно заглядывают на арену. Братству на руку подобные бойцы. Где вы их нашли?
  - Серый легион, - коротко ответил Солакс, первым положив руку на шар. - Они выследили Юмико и устроили засаду.
  - Большой отряд отправили на перехват, однако, - усмехнулся Сеймур, сверив старые данные о Солаксе и новые. - Поздравляю, неплохо уровень поднялся.
  - Это не весь отряд, - благодарно кивнув за поздравления и уступив место у шара Наташе, с серьезным видом ответил Солакс. - Большая часть осталась в храме, в качестве послушников. Отряд действовал под руководством старшего лейтенанта Серого легиона, Гердона. Его оставили там с большей частью его людей, пустим их силы на реконструкцию храма.
  - Перчатки и нательную броню подлатать не помешало бы, - добродушно сообщил Сеймур Наташе. - А так, поздравляю с уровнями и желаю удачи у Бриниара.
  - Спасибо, - слегка покраснев, быстро поклонилась Наташа и засеменила по центральной улице вдоль домов, решив не дожидаться нас. Было несложно догадаться, что вся эта вылазка мало волновала ее. Сейчас ей было куда интереснее поскорее добраться до ближайшей лавки и сплавить туда награбленное добро.
  - Женщина, - усмехнулся Сеймур, протягивая шар Юмико. - Старший лейтенант Гердон, говоришь? Забавно. Его в городе не было. Так бы отправил пару человек следом за их отрядом.
  - У него статус убийцы, - цокнул языком Солакс. - Если бы он подошел к городу слишком близко - вы бы могли легко его убить, пока он спит, например.
  - Тоже верно, - пожал плечами Сеймур. - Не опасно его оставлять во главе храма?
  - Не думаю, - покачал головой в ответ Солакс. - После того, что там натворил Инквизитор - я бы и сам не рискнул поднять бунт или сбежать из храма.
  - Юмико, а вот у вас успехи не очень с уровнем, - улыбнулся Сеймур, едва заметив, что я поник после слов Солакса. - Не приняли в состав группы?
  - Я туда не особо и просилась, - честно призналась эльфийка, подмигнув и гордо продефилировав мимо Сеймура. Пройдя немного, она переглянулась с Солаксом и повернулась обратно к стражнику. - Кронакс в городе?
  - Не знаю, если честно, - почесав затылок, озадаченно ответил Сеймур. - Почему спрашиваешь?
  - Просто, - слегка потупив взгляд и нахмурившись, потянула Юмико. Немного погодя, она вновь бодро выпрямилась и продолжила свой путь.
  - Эм, хорошо... - поведя бровью, озадаченно потянул Сеймур и протянул мне шар. - И что ты там такого успел натворить?
  - Ничего особенного, - неуверенно бросил я.
  - Семьдесят второй? - повел бровью Сеймур, поджав губы. - Весьма недурно. Ты уверен, что ты там ничего особенного не устроил? А то у тебя два убийства убийц на счету.
  - Ну, почти ничего, - виновато ответил я. - Могу идти?
  - Снаряжение в порядке, особо не пострадало, - быстро продолжил Сеймур. - Реликвию лучше спрятать, а то мало ли, заметит кто-то.
  - Реликвию? - оживился Солакс.
  - Да, кольцо, - быстро ответил Сеймур. - Так называемый 'рыж'. Редкая штука. Лучше держать ее при себе.
  - Спасибо за совет, конечно, - потянул я. - Сам догадался.
  - Вот и славно, - разрешив мне жестом убрать руку с шара, просиял Сеймур. - Поздравляю, кстати, с выбором класса.
  - Шар это показал? - заинтересованно спросил я, пройдя чуть вперед.
  - Он много чего показывает, - кивнул Сеймур. - Багряный целитель в Ведьминой гавани. Весьма любопытно.
  - Что-то не так? - продолжил я.
  - Нет, ничего, просто интересно, не более чем, - спокойно ответил стражник. - Данный класс открывается на семидесятом, так что было бы любопытно узнать, есть ли еще священники, добравшиеся до твоего уровня на просторах Легарии. По крайней мере, священники, которые на нашей стороне, а не Бастиона.
  - Не думаю, - встрял в разговор Солакс, недоверчиво скрестив руки. - Добираться до высоких уровней тяжело. Учитывая то, что наши творцы оставили нас - это далеко не каждому будет по плечу.
  - Тоже верно, - кивнул Сеймур, нервно улыбнувшись. - Я отправлю новость Кронаксу, что вы вернулись.
  - Ты же говорил, что не знаешь, в городе он или нет, - нахмурился я.
  - Информация пришла только что, - указав пальцем на небо, спокойно ответил Сеймур. Над городом спокойно парил красный ворон. Видимо, так стражники сообщали друг другу о том, когда Кронакс покидал Ведьмину гавань. - Думаю, он очень хочет, чтобы вы остались на ночь.
  - М? - лениво спросил я.
  - Без его разрешения портал в столицу активировать невозможно, - объяснил Сеймур. - Точнее можно, но потом проблем не оберешься. К тому же, он один знает, как активировать его так, чтобы тебя не перенесло частями. И хотя бы в то место, куда тебе нужно.
  - А если Кронакс умрет - что вы делать будете? - усмехнулся Солакс.
  - Перестанем пользоваться порталом, - спокойно ответил Сеймур. - Не уверен, что кто-то сможет одолеть его, если честно. Сильный он боец.
  Кивнув, я переглянулся с Солаксом. Из нас двоих - только ему нужно было в кузницу. Слегка призадумавшись, я вновь повернулся к Сеймуру и протянул руку.
  - Уходите? - приняв рукопожатие, потянул стражник.
  - Да, пожалуй, - кивнув, ответил я. - Солаксу еще нужно успеть заскочить в кузницу, да и передохнуть не мешает.
  - Что ж, тогда не буду задерживать, - пожав руку Солаксу, усмехнулся Сеймур. - Надеюсь, что Кронакс успеет вернуться до заката. Чтобы ни было у него на уме сейчас, награду за успешно выполненное задание он все же должен дать.
  - Награду? - усмехнулся Солакс. - Надо будет Наташе сказать.
  Улыбнувшись, Сеймур благородно поклонился и вернулся на свой пост. Было немного странно видеть его здесь при каждом посещении города. На какой-то момент, у меня даже промелькнула мысль, что он и вовсе не покидает этого места.
  Кашлянув и быстро успокоив нахмурившегося Солакса, я направился с ним в сторону таверны. Кузница была дальше, так что мы решили с ним разделиться. Сейчас у него была куда более важная задача - связаться с Наташей и пересечься с ней в городе, дабы не потеряться. С Юмико было проще - она, вероятно, уже спокойно делилась с местными зеваками своими приключениями в таверне.
  Добравшись до входа в таверну и временно попрощавшись со своим боевым товарищем, я бросил взгляд на заходящее солнце. Сейчас, когда зеленый туман больше не терзал прибрежные земли Легарии - это был первый закат, которым местные могли насладиться в полной мере. Нервно улыбнувшись, я толкнул дверь и вошел в зал.
  
  Глава 26. Начало конца.
  
  - Я рад, что ты пришел, - стоя в полумраке у придорожного камня неподалеку от цитадели Отчуждения, холодно поприветствовал подошедшего некроманта Кронакс. Придорожный камень слегка пульсировал и отдавал легким голубым свечением. Очевидно, глава Ведьминой гавани использовал его для быстрого перемещения из города к базе.
  - Добрый вечер, Кронакс, - закурив, протяжно поприветствовал его Реордиан. - Инквизитор уже в столице?
  - Нет, - коротко ответил варлок, протянув некроманту письмо.
  Слегка смутившись, Реордиан зажал трубку зубами и с интересом пробежался по свитку. От его имени и его, хоть и слегка косым, подчерком был подписан указ об устранении Пифии в Ведьминой гавани путем отправки на зачистку Инквизитора и его команды.
  - Написано твоим подчерком, - предупредив немой вопрос нахмурившегося некроманта, продолжил Кронакс.
  - Где Пифия? - смяв письмо, требовательно спросил Реордиан, крепко сжимая зубами трубку. - Она в порядке?
  - Да, Кассиус позаботился о ее безопасной транспортировке на остров морозных воплей, - достав второе письмо, спокойно ответил Кронакс. Дождавшись, пока некромант перестанет злобно сверлить его глазами, варлок нарочито кашлянул и продолжил. - А это пришло от тебя сегодня утром. Приказ на открытие портала для Инквизитора и передачу личного сообщения оному. Что на тебя нашло, когда ты написал второе?
  - Его не я писал, - разорвав свиток и скоропостижно сжегши обрывки волной зеленого пламени, ответил Реордиан. - Просто кто-то нечестно играет.
  - Не понимаю, - отдав второй свиток под сожжение и скрестив руки на груди, задумчиво потянул Кронакс. - Кто из игроков был бы в состоянии подделать твой подчерк?
  - Не из игроков, - глядя, как кусочки пепла игриво полетели по воздуху, едва их подхватил вечерний бриз, ответил Реордиан. - Текущий глава Бастиона. Кларион.
  - Странно видеть тебя настолько уверенным в чем-то, Реордиан, - грустновато усмехнулся Кронакс. - Объяснишь?
  Ненавистно взглянув на своего собеседника, некромант пыхнул трубкой и оттянул левый рукав своей робы к плечу. Проведя двумя пальцами вокруг локтя, оставляя за собой тонкий кровавый след, Реордиан спокойно отсоединил свою левую руку.
  - Когда-то давно, будучи еще в составе совета, - вновь пыхнув трубкой, принялся за свой рассказ некромант. - Мы сильно повздорили с Несфариусом. Завязался бой и я потерял левую руку. Совет временно изгнал меня, а рука осталась у Несфариуса в качестве трофея. С его смертью, подозреваю, что этот трофей перешел к Клариону. Уверен, что он уже не раз успел с ней позабавиться.
  - То есть, он может отдавать приказы твоим людям? - напряженно глядя, как Реордиан цепляет свою искусственную руку обратно, неуверенно спросил Кронакс. - И ты ничего не предпримешь?
  Загадочно улыбнувшись и выпустив клубок зеленоватого, едкого дыма, Реордиан промолчал. Видимо, он не хотел посвящать Кронакса во все свои планы, чему варлок не был удивлен. Некромант редко делился с кем-то своими мыслями. Его жизненный путь был долог и приучил никому не доверять, кроме самого себя.
  - Как Руфус? - предпочтя уйти от неприятной темы, непринужденно спросил Кронакс.
  - Держится, - коротко ответил Реордиан. - Но, боюсь, что тьма его поглотит. Он ищет силы ради силы. Тьма любит эту слабость. Она будет питать ее, пока Руфус не станет полностью одержим.
  - Может, стоит убить его? - аккуратно поинтересовался варлок. - Если он пройдет посвящение, то может стать хуже, верно?
  - Верно-то верно, - наконец закончив неприятную процедуру и отойдя к ближайшему дубу, присев у его корней, потянул Реордиан. - Однако я не могу отобрать его жизнь против его воли. К сожалению, он не успел сделать мне ничего такого, за что смерть была бы предпочтительной мерой.
  - Смерть для него в текущем состоянии будет безболезненной.
  - Тем не менее, это смерть. Если есть шанс, что он не обратится - стоит ли рисковать и отнимать его жизнь сейчас? - с интересом спросил некромант.
  Выпустив нервный смешок, Кронакс слегка нахмурился и провел рукой по воздуху. Прямо между ним и некромантом возник тонкий барьер, поверх которого бегали буквы. Быстро пробежавшись по ним глазами, Кронакс нажал пальцем на прямоугольник под текстом и убрал барьер. Мигом позже, прямо на дороге появился Кассиус Нимрод.
  - Пифия отлично себя чувствует, лорд Реордиан, - учтиво кивнув некроманту, попытался улыбнуться своим черепом Кассиус. - Слегка нервничает от внезапного переезда. Мы не планировали покинуть храм еще ближайшие несколько недель, пока гильдии собирались с силами.
  - Благодарю, Кассиус, - махнув трубкой скелету, остановил его речь Реордиан.
  - Тем не менее, приказ с вашей стороны оказался для нас крайне неприятной неожиданностью, - грустно продолжил Кассиус. - Благо люди, которых Кронакс отправил на опустошение храма, оказались крайне благородными и мы достигли мирного разрешения конфликта.
  - Довольно, Кассиус, - встрял в разговор Кронакс, аккуратно направив ладонь в сторону скелета, выше его на несколько голов. - Ближе к делу.
  - А, да, - слегка замявшись, опомнился Кассиус. - Хочу сообщить, что восстановление храма идет полным ходом. Также, зеленый туман практически полностью исчез из Ведьминой гавани. Мы отправили часть наших новых послушников на патруль окрестностей в случае, если еще где-то осталась высокоуровневая нежить. Гердон рекомендовал мне держать их в одной группе со мной, дабы следить за их перемещением. Крайне мудрый совет со стороны человека, для которого восстановления храма стало реабилитационным наказанием. Возможно, нашу гавань и правда ждет светлое будущее.
  - Хорошая новость, Кассиус, благодарю, - кивнул Кронакс. - Что-нибудь еще?
  - Да, пожалуй, - протянув запечатанное королевской печатью письмо Кронаксу, чуть менее бодро продолжил Кассиус. - Пришло около получаса назад. Так как вас не было в городе, почтовый сокол был перенаправлен ко мне.
  - Хм... - распечатав конверт и пробежавшись по тексту, нехотя слушая скелета, задумчиво потянул Кронакс. - От кардинала Марзора.
  - Оу? Его святейшество теперь шлет тебе любовные письма? - усмехнулся некромант. - Сколько столичных поножей ты приласкал ради такой популярности?
  - Не смешно, Реордиан, - нахмурился Кронакс, подойдя к некроманту и протянув ему свиток. - У Инквизитора неприятности.
  
  - Спасибо, - взявшись руками за кружку с травяным чаем, поблагодарил я хостесс таверны - миловидную девушку, которая, даже разнося еду, не снимала кожаных доспехов. Помимо чая, на принесенном подносе была тарелка с рыбными котлетами. Узнав от Юмико, успевшей прийти сюда намного раньше меня, о местных ценах и качестве пищи - я все же решил остановиться именно на них. В отличие от мяса, рыба здесь всегда была свежей - как-никак, а город прибрежный.
  Учтиво поклонившись и пожелав нам с Юмико приятного аппетита, девушка поспешно направилась к стойке. Там ее ждало жаркое, по всей видимости, планировавшее отправиться к дальнему столику с шумной компанией.
  - Не могу поверить, что Кронакс сбежал прямо перед нашим приходом, - недовольно помешивая странного вида настойку, потянула Юмико. Настойка была рыжего цвета, а название, которое сообщила моя эльфийская подруга - не говорило мне ровным счетом ничего. Единственное, что хоть как-то напоминало мне в 'Ракрамантране' родственника чая - пар и травяной, приятный, хоть и слегка приторный запах.
  - Как думаешь, надолго он? - слегка поморщившись от горячего чая и предпочтя все же сначала потянуться за котлетой, спросил я.
  - Да черт его знает, - покривив губами, по-прежнему гипнотизируя свой трудно выговариваемый напиток, бросила Юмико. - Не похоже на него. Дать задание, а потом сбежать.
  - Забавные вы с ним, - откусив немного от долгожданного лакомства, отчего мой желудок поспешно счастливо заурчал, усмехнулся я.
  - Мы? - слегка сощурившись, уничтожающе посмотрела на меня Юмико. - Нет у нас с ним никаких мы. Ну, было дело, когда-то давно, но... ты что делаешь?
  - В смысле? - отломив кусок котлеты и протянув его сидящей на моих коленях Няше, спросил я.
  - Питомцам не нужна еда, - глядя, как моя кошка жадно вцепилась в котлету, нахмурилась эльфийка. - Зря продукты переводишь.
  - Зануда, - попытался отшутиться я, добродушно улыбнувшись.
  Закатив глаза, Юмико отпила немного из кружки. Вытерев красной митенкой губы от рыжей жидкости, она глянула в сторону двери и задумчиво замолчала.
  - Что-то не так? - погладив Няшу, неуверенно спросил я.
  - Солакс и Наташа... - словно наблюдая за их перемещением по городу, спокойно ответила Юмико. - Они сейчас в центральном парке недалеко от ратуши. Видимо, возвращаться в таверну не торопятся.
  - Как ты...
  - Мы все еще в группе с ними, - подмигнула мне Юмико. - Они там уже минут пятнадцать, а ближайшая кузница в двух кварталах.
  - Оу... - быстро проверив статус группы и чуть слышно усмехнувшись, вновь потянул я. - Ты думаешь?..
  Расплывшись в счастливой улыбке, Юмико бодро потянулась за котлетой. Наверное, она видела что-то, чего мне заметить было трудно в их с Наташей отношениях. Для меня, Наташа и Солакс были лишь бойцами одной гильдии. Моими боевыми товарищами. Наверное, я никогда бы не подумал искать в их межличностных отношениях что-то большее, чем просто товарищество по оружию.
  - Допивай чай, - справившись со своей настойкой и выхватив у меня из-под носа последнюю рыбную котлету, весело нарушила трапезную тишину Юмико спустя некоторое время. - Полуразложившаяся задница Кронакса вряд ли покажет себя в городе в ближайшую пару часов. Так что... ты сегодня был плохим священником и предлагаю загладить вину, пройдясь немного по ночной гавани.
  На какой-то момент, мне даже показалось, что Юмико слегка покраснела. Учтиво кивнув и отдав гордо добытый в бою остаток предпоследней рыбной котлеты Няше, я осушил кружку и встал из-за стола. Чем ближе подбиралась ночь, тем больше людей наполняло собой таверну. И идея пойти и погулять в городе сейчас начинала радовать меня все сильнее. Да и Солакса с Наташей нигде не было видно.
  Аккуратно задвинув за собой стул и бросив несколько монет в качестве чаевых для хостесс, я засунул руки в карманы, направившись в сторону двери. Мигом позже, меня подхватила за локоть Юмико, пытаясь толкнуть вперед. Чуть заметно усмехнувшись, я предпочел смириться и не спорить с эльфийкой, ускорив шаг.
  
  В полумраке кабинета, наполненном едким табачным дымом, свет монитора по-прежнему являлся единственным источником света. Подчиненные из серверной давно уже разошлись по домам. Даже верная секретарша, пожелав начальнику спокойной ночи, уже была на пути домой.
  Сам же Андрей, вместо привычного ковыряния клавиатуры и бесконечно пристального взгляда в монитор - лежал на диване. На его голове был одет шлем, скрывающий большую часть его лица. Провода шлема шли прямо к компьютеру. Также, на его руках были одеты перчатки с датчиками, провода от которых также были подключены. Держа руки над собой, он словно что-то листал.
  Этим он занимался последние минут сорок. Долгожданная посылка из дружелюбного Акраса прибыла вечером с курьером. Шлем и перчатки, в двух экземплярах, один из первых прототипов для полного погружения в виртуальное пространство. Доблестные акрасовцы уверенно трудились над улучшением технологии, поскольку использование перчаток казалось им неудобным - можно было что-нибудь задеть в порыве эмоций. Однако Андрея это не останавливало, и он вызвался добровольцем для испытаний, едва узнал о разработке. Сам же контракт на испытания - был подписан задолго до начала работы над Легарией, которая уже больше месяца находилась в состоянии затяжного серверного падения.
  Наконец закончив водить руками по воздуху, Андрей аккуратно выключил шлем и снял его с головы. Присев, сняв перчатки и вытащив из нагрудного кармана пачку сигарет, он спокойно закурил. Казалось, за последние несколько дней он был действительно счастлив. Не так, как вел себя перед подчиненными - улыбчиво и бодро. Нет. В его глазах появился детский, игривый блеск. Словно все то, над чем он работал все это время - было готово. Словно то, к чему он стремился - наконец осуществилось. Блеск победы.
  Скурив пол сигареты и крепко зажав фильтр зубами, Андрей вытащил из кармана записную книжку. Маленький блокнот с черной окантовкой. Он редко открывал его и предпочитал все важное запоминать, а не записывать. Считал, что так безопаснее держать свои идеи - при себе, а не на бумаге.
  Пролистнув несколько исписанных страниц, он остановился и вытащил ручку, зажав пальцем предшествующие листы. На этой странице было всего несколько надписей. 'Великая Легария' наверху по центру и список из четырех фаз. 'Фаза один' и 'фаза два' уже были зачеркнуты.
  Задумавшись, он чуть слышно усмехнулся и зачеркнул третью фазу. Все шло так, как должно было. Все было так, как должно было быть. Все получилось и теперь - дело оставалось за временем.
  
  Глава 27. Приглашение.
  
  Чуть лениво потянувшись на скамейке напротив фонтана, попутно разглядывая ночных жителей гавани, Солакс спокойно продолжил смотреть вдаль. Наташа, облокотившись головой о его плечо, уже мирно посапывала с добрый час. Теперь, когда тумана в городе больше не было - ночью снова на улице стало людно.
  Просидев еще с пару минут, Солакс нахмурился и провел рукой по воздуху. Ему только что пришло сообщение от Кронакса. Бегло пробежавшись глазами по появившемуся перед ним в воздухе тексту, Солакс убрал экран и толкнул Наташу.
  - Чего тебе? - приподняв голову, обиженно потянула Наташа.
  - Вставай, дело есть, - аккуратно выбравшись из своего эльфийского плена, спокойно ответил Солакс, встав и вытянув руки над головой. Прохрустев позвоночником, он обернулся обратно к скамейке и подал Наташе руку.
  
  - А, рад, что вы уже прибыли, - сидя за столиком в таверне у окна неподалеку от входа, обрадовался Кронакс, едва заметив Солакса и Наташу. - А где остальные члены группы?
  - Без понятия, если честно, - пропустив Наташу вперед, виновато ответил Солакс. - Мы, э...
  - Разделились с ними, - улыбнувшись, быстро ответила Наташа, сев напротив Кронакса.
  - Понятно, - благодарно кивнув, потянул Кронакс. Дождавшись, пока Солакс сядет между ним и Наташей, он продолжил. - Солакс, можешь связаться с Инквизитором? Он не отвечает на мои сообщения.
  - Я переслал ему письмо, - ответил Солакс. - Надеюсь, что он успел научиться их читать.
  - Звучит обнадеживающе, - тяжело вздохнул Кронакс. - Кое-кто из высшей знати заметил его успехи.
  - В плане? - нахмурился Солакс. Чуть призадумавшись и опустив взгляд в стол на короткое время, он вновь резко повернулся к Кронаксу. - У него проблемы? Ему что-то угрожает?
  - Не знаю, не уверен, - слегка удивившись, попытался успокоить Солакса Кронакс. Решив не ждать, пока тот что-либо еще накрутит себе - глава Ведьминой гавани шустро вытащил письмо. - Около двух часов назад прислали, на имя Инквизитора. Это приглашение ко двору королевской церкви от кардинала Марзора.
  - Серьезно? - удивилась Наташа, резко выхватив письмо у Кронакса. Какое-то время она вчитывалась в текст, после чего аккуратно протянула свиток обратно. - Не думала, что кардинал Марзор лично пригласит кого-либо в церковь. Он, обычно, крайне негативно относится к личным встречам.
  - Откуда такая уверенность? - с интересом спросил Кронакс.
  - Я... - слегка покраснев, девушка перевела взгляд на Солакса. - А это так важно? Просто говорю, что знаю.
  Слегка смутившись, Солакс ненадолго сжал пальцами переносицу и громко выдохнул. Через какое-то время, он отпустил свой пленный нос и наигранно кашлянул.
  - Кронакс, есть какие-то мысли по этому поводу? - вернувшись в свое привычное, серьезное состояние, решил быстро перейти обратно к теме разговора Солакс.
  - Нет, к сожалению, нет, - виновато ответил Кронакс. - Помимо приглашения, никакой дополнительной информации в конверте не было. Однако Марзор знал о продвижении Инквизитора, так как письмо было перенаправлено Кассиусу из-за моего отсутствия в городе.
  - Серьезно? - проведя пальцами по подбородку, заинтересовался Солакс. - Весьма любопытно.
  - Да, тоже так считаю, - мрачновато усмехнулся варлок.
  - Один из священников вражеского отряда говорил насчет этого! - вдруг резко встряла в спокойное обсуждение Наташа. - Мол, 'кардинал Марзор должен узнать о смене класса Инквизитором' или что-то в этом роде.
  - Смене класса? - нахмурился Кронакс. - Он же священник, разве нет?
  - Больше нет, - прикусив нижнюю губу, виновато ответила Наташа. - Он... он изменился.
  - Багряный целитель, - пояснил Солакс за Наташу. Призадумавшись, он вытащил свою книгу титулов и быстро пролистнул страницы, после чего вновь выдавил из себя наигранный кашель. - 'Багряный целитель - редкий класс, использующий тьму для несения света. Сжигая собственную кровь, они способны залечить раны друга или же уничтожить врага. Священники редко выбирают этот путь'.
  - 'Сжигая' кровь? - испуганно переспросила Наташа.
  - Очевидно, это метафора, - закрыв книгу, пояснил Солакс. - Хотя черт его знает.
  - Багряные целители полностью отказываются от собственных магических сил, - вновь вернув к себе внимание, начал объяснять Кронакс. - Вместо этого - они используют запас здоровья. Жертвуя своими жизнями, они способны лечить союзников и делать их сильнее.
  - Странный класс, - сдвинув брови, холодно потянул Солакс.
  - Не тебе говорить, - усмехнулся Кронакс. Чуть призадумавшись, он щелкнул пальцами и, направив указательный палец на Солакса, продолжил. - Вы с Инквизитором еще находитесь в группе, не так ли?
  - Секунду, - закрыв глаза, быстро ответил Солакс. Спустя какое-то время, он вновь посмотрел на Кронакса и кивнул.
  - Где он сейчас?
  - С Юмико, в портовой части города.
  - Хм... - задумчиво потянул Кронакс. - Далековато отсюда. Минут пятнадцать до них добираться будем.
  - Может они и сами скоро в нашу сторону направятся? - тихо вставила Наташа, на что Солакс лишь усмехнулся и аккуратно толкнул ее в плечо кулаком. - Что такое?
  - Юмико от него не отлипала с момента, как мы пересеклись в храме, - с легкой улыбкой ответил Солакс. - Не думаю, что они планируют возвращаться в ближайшие несколько часов.
  Слегка покраснев, Наташа потупила взгляд и кивнула. Закатив глаза, Солакс со скрипом встал из-за стола и прохрустел спиной.
  - Кронакс, ты не сильно устал после своего путешествия? - разминая бедра, с ухмылкой спросил Солакс.
  - Не сказал бы, - пожав плечами, ответил варлок.
  - Что ж, тогда пойдем спасать Инквизитора, - рассмеялся Солакс. - Нам нужен лекарь в команде. А если они будут вдвоем ходить в рейды - никому от этого явно лучше не станет.
  Одобрительно кивнув, Кронакс встал из-за стола. Дата визита для Инквизитора в приглашении указана не была, и торопиться особой нужды не было. Однако лучше всего было бы заведомо оповестить целителя о возможных проблемах. Хуже от этого вряд ли кому-нибудь станет.
  
  - Что планируешь дальше делать? - аккуратно балансируя, расставив руки в стороны, спросила Юмико. В отличие от меня, решившего спокойно идти по набережной - она забралась на широкий, каменный парапет.
  - Без понятия, - виновато вздохнул я. - Когда Руфус говорил мне о богинях-покровительницах - я даже и подумать не мог, что она когда-нибудь сменится у меня.
  - Ну, на твоем месте я бы не переживала, - усмехнулась Юмико, обойдя декоративный постамент. Возможно, пока никто не предпринял попытки сменить их, однако постаменты украшали головы мрачных созданий. Очевидно, Ведьмина гавань мрачнела не только из-за тумана, но и из-за разочаровывавшихся жителей. - Алариэль сильная богиня. 'Мать крови', все дела.
  - Алариэль? - слегка смутился я.
  - Не читал руководство? - заинтригованно улыбнулась Юмико, чуть не оступившись. - Во времена, когда Легария отвоевывала себе независимость, было пролито много крови. И Алариэль пустила свою кровь, наполняя выжженные земли жизнью. Она отдала все до последней капли, пока Легария вновь не задышала. Время вылечило раны, нанесенные землям войной, но Алариэль уже навсегда покинула наш мир.
  - Мрачновато, - нахмурившись, потянул я. - У остальных богинь как-то истории более дружелюбными и светлыми кажутся.
  - Сам виноват, что решил стать багряным целителем, - пожала плечами Юмико и обошла очередной постамент. - Остался бы священником, а то... внимания ему захотелось.
  - Это были вынужденные меры, - обиженно отрезал я.
  - Извини...
  - Нет, ничего страшного, - попытался быстро исправить ситуацию я. Было непривычно слышать от Юмико 'извини'. Хоть мы и были знакомы с ней недолго, она уже успела произвести впечатление крайне безразличной натуры, когда дело касалось личных оскорблений.
  Благодарно кивнув, Юмико посмотрела вперед, высматривая очередной постамент. Чуть призадумавшись, она вновь повернулась ко мне.
  - Не боишься, что церковь узнает?
  - Будет неприятно, если они расценят это, как оскорбление, - честно ответил я. После смерти вражеского священника, успевшего выкрикнуть угрозу о возможном недовольстве кардинала - этот вопрос уже успел побывать в моей голове. - Но, стоит это право оставить за ними. Если это поможет вернуть мир в Легарию - я готов принять на себя этот груз.
  - Странный ты, - усмехнулась Юмико. - Обычно священники куда больше переживают за свое положение в церкви.
  - Прикрываться создателем, чтобы убивать невинных? - нахмурился я. - Вздор. Надеюсь, что Гердон...
  - Гердон? - перебила меня Юмико. - Ты думаешь, что он сможет что-то изменить в храме?
  - Хочется в это верить, - виновато пожал плечами я. - Как боец, он вырос в тяжелых условиях. Либо он убивает цель - либо лишается титула и становится врагом внутри гильдии.
  - Так вот, что Солакс тебе рассказывал... - аккуратно улыбнулась она. - Знаешь, ты не странный. Солакс - вот кто действительно меня пугает. То, как он находит информацию по всем, с кем пересекается - заставляет бояться за собственную шкуру в пределах его видимости.
  - Никто не безгрешен, - коротко продолжил ее мысль я. - Если тебе есть, что скрывать, и Солакс считает, что эта информация не особо важна - я не вижу причин пытаться узнать твои секреты.
  - Спасибо... - слегка покраснев и потупив взгляд, поблагодарила меня Юмико.
  - Не стоит, - попытался успокоить эльфийку я, добродушно улыбнувшись. - Я ведь и сам... убивал.
  - У тебя не было другого выхода, - грустно и тихо потянула Юмико. - У меня же...
  Слегка нахмурившись, я остановился. Юмико, свесив ноги в мою сторону, села на парапет, по которому шла всю дорогу и виновато разглядывала кончики моих ботинок.
  - Девушка, которая создала меня, - выдержав небольшую паузу, аккуратно начала она. - В мире Легарии она стремилась реализовать собственные амбиции. Она постоянно говорила об этом друзьям. Ее все обижали в мире создателей, и в нашем мире через меня она мстила им за обиды. Она заставляла меня убивать без разбора. Из-за нее...
  - Послушай, - тихо перебил ее я и подошел, неуверенно проведя рукой по ее щеке и смахнув пальцем набежавшую слезу. - Это не твоя вина. Она заставляла тебя.
  - Но, я не сопротивлялась... - сглотнув и испуганно глядя на меня своими мокрыми глазами, вновь начала Юмико. - Я получала удовольствие от убийств. Извини, я...
  - Ты слишком много извиняешься, - тихо усмехнулся я. На мгновение, потупив взгляд, я почувствовал, как быстро колотилось сердце. Разум помутнел. Моя рука плавно проскользнула со щеки Юмико по ее скуле. А в следующий миг - мои губы сцепились с ее губами в поцелуе.
  
  Глава 28. На пути в столицу.
  
  Ночную тишину теперь перебивало только прерывистое дыхание Юмико. Крепко сжав ногами мою талию, она все сильнее прижимала меня к себе. С каждой секундой, мои руки все ближе пробивались через корсет к трепещущей груди, а губы не покидали шеи эльфийки ни на мгновение. На миг, Юмико резко впилась ногтями в мое плечо, крепко прижавшись и застонав в ухо. Казалось, что она задыхается, и пришлось действовать быстро - рука проскользнула по ее спине и сама потянула за ремешок на корсете. Жадно вздохнув, едва оставшаяся под корсетом рука дотронулась до теплой груди, Юмико схватилась за мое второе плечо и тяжело задышала.
  - Эм, Инквизитор? - послышался знакомый голос откуда-то справа. Оторвавшись от эльфийки, я лишь краем глаза заметил знакомый образ в полумраке ночной гавани.
  - Добрый вечер, Сеймур, - сжав напоследок нежную грудь, поздоровался я.
  - Я... извини, - почесав затылок и глядя, как эльфийка спешно укуталась в плащ, слегка смутился стражник. Нарочито кашлянув, он предпочел отвернуться и сделать вид, будто ничего не видел.
  Поведя глазами, я помог Юмико спуститься и направился в сторону стража. Что бы ни заставило его покинуть свой пост - дело было срочным. Как он сам говорил, стражи не покидают своих мест. А видеть его здесь, когда над городом висит опасность вторжения Серого легиона - явно было не лучшим знаком.
  - Удобная вещь эти порталы, - едва я подошел, показал пальцем на фонарь на пригорке Сеймур. В отличие от остальных - этот фонарь излучал мягкий, голубой свет, который практически ничем не помогал в освещении города и изначально показался мне лишь украшением.
  - Да, наверное, - слегка смутившись от того, что Сеймур гордо смотрит вдаль и отказывается всячески оборачиваться ко мне, потянул я.
  - Кронакс переживал за вас с Юмико, - спрятав руку обратно за спину, вновь сменил тему стражник. - Запрос на перехват пришел полторы минуты назад. Благо ваши координаты не изменились за это время.
  - А в чем срочность? - слегка негодуя от смущенного стражника, нахмурился я.
  - Неизвестно, к сожалению, - тяжело вздохнул Сеймур. - Просто сказал, чтобы я вас нашел и удерживал в одной точке до того, как он подойдет с Солаксом и Наташей.
  - А им не проще было подождать, пока мы вернемся в таверну?
  Молча повернувшись ко мне, Сеймур пристально посмотрел мне прямо в глаза. Казалось, что он мысленно пытался расчленить мою душу на куски изнутри.
  - Ты давно проверял почту? - холодно спросил он.
  - В плане?
  - Открой почтовый ящик, - проведя ладонью по лицу, недовольно потянул Сеймур.
  Слегка смутившись, я попытался вспомнить, как это делается. В книге титулов недавно появилось упоминание о некой внутренней системе передачи сообщений на расстоянии, но я, как обычно, не очень был в этом заинтересован. Прокрутив в голове, что нужно делать, я провел ладонью по воздуху, вызвав полупрозрачный, тонкий экран перед собой.
  - Восемьдесят три сообщения, - крепко сжав пальцами переносицу, косясь на мой экран, обреченно констатировал Сеймур. - Включая награды за продвижение по уровням, за прохождение логова, сообщения о помощи из других населенных пунктов. Инквизитор, иногда ты меня просто убиваешь.
  - Не смешно, - пролистывая длинный список, слегка покраснел я. Быстро собрав все награды и вернувшись в начало списка, я открыл последнее из сообщений Солакса, которое пришло около получаса назад. - 'Тащи свою священную задницу в таверну, срочно'.
  - По крайней мере, теперь ты умеешь пользоваться почтой, - продолжил тихо издеваться Сеймур, говоря себе в ладонь, по-прежнему удобно устроившуюся на его лице.
  - Замолчи уже, - отвернувшись в сторону и закрыв экран, обиженно бросил я. - Не виноват, что меня никак не оповещали о новых сообщениях.
  - Самому проверять надо, - пожал плечами Сеймур, убрав ладонь с лица и вглядываясь куда-то вдаль. - Отлично, моя работа здесь закончена. А то Висмут, наверное, соскучился по мне уже.
  - Не думаю, что он вообще способен по кому-то скучать, - засунув руки в карманы, усмехнулся я.
  - Как бы то ни было... отличного вам вечера, - учтиво кивнув и направившись обратно в сторону фонаря, попрощался Сеймур.
  - Да уж, и тебе хорошего, - поведя глазами, пробурчал себе под нос я. Найдя взглядом Кронакса, идущего во главе моих боевых товарищей, я обернулся к Юмико, которая уже успела вернуть себе привычное, боевое состояние и теперь умиротворенно любовалась луной, облокотившись на каменный парапет.
  Чуть призадумавшись и решив дать ей немного времени, чтобы все обдумать, я приветливо помахал рукой Кронаксу. Получив приветливый жест в ответ, я быстро направился в сторону отряда, попутно открыв экран с сообщениями. Набросав быстро 'возвращаемся' и, отправив письмо Юмико, я радостно пожал Солаксу руку. Закрыв окно сообщений, и поздоровавшись с Кронаксом и Наташей, я коротко обернулся и успокоился, увидев, что Юмико уже направлялась в нашу сторону. Что бы там ни хотели от меня Солакс с Кронаксом, но сначала все же стоило вернуться в таверну. Если дело действительно важное, то лучше всего было бы не обсуждать его на улице. Особенно ночью.
  
  - И что это значит? - пробежавшись по тексту приглашения глазами, с интересом спросил я у, сидящего рядом Кронакса. По другую сторону стола, лениво разглядывая потолок, гордо сидел Солакс. Облокотившись на его плечо, Наташа мерно посапывала. Юмико же, сидя по другую сторону от Солакса, спокойно помешивала свой рыжий, фруктовый, как выяснилось, чай 'ракрамантран'. Помимо нектара, туда добавляли немного алкоголя. Достаточно маленькая доза, чтобы кого-либо хоть немного опьянить, но вполне оказывающая бодрящий эффект. Сама же Юмико пила его только из-за своей нелюбви к кофе.
  - Это значит, что тебя завтра нужно будет отправить в столицу, - честно ответил Кронакс. - Вы же так и так туда собирались.
  - Да, - кивнул я. - Но, идти самому, в церковь...
  - Испугался, священник? - хитровато улыбнувшись, встряла на мгновение Юмико, не отрывая взгляда от чая. Чуть приподняв голову, она подмигнула и притворилась, будто ничего не говорила.
  - Немного... - тяжело вздохнул я. - Догадывался, что придется пересечься с кардиналом в столице. Но, чтобы он сам пригласил меня...
  - Не переживай, я заточил свой топор, - закинув руки за голову, гордо встрял Солакс. - Одно неверное движение - и церкви придется искать нового кардинала.
  - Приглашение рассчитано только на Инквизитора, - спустил Солакса с небес на землю Кронакс. - Боюсь, ему придется идти в церковь одному.
  - То есть как? - оторвавшись от чая, резко опомнилась Юмико. - А мы?
  - Подождете снаружи, - пожал плечами Кронакс. - Марзор занятой человек. Вряд ли Инквизитор надолго задержится в церкви. Выслушает продолжительную лекцию о том, как опасно быть багряным целителем. Может, получит какие-нибудь рекомендации по этому поводу. При всей своей нелюбви к нашему кардиналу, вынужден признать, что человек он - крайне тактичный и разумный. Если бы не он - Легария бы давно уже была под контролем Бастиона.
  - А он-то тут каким боком? - заворчал Солакс. - Сидит себе в церкви, чаи попивает с прихожанами.
  - Марзор был передовым священником короля Абдония шестого в последней, крупной войне между Бастионом и Легарией, - спокойно ответил ему Кронакс. - Если бы не он - Абдоний бы погиб на поле боя. Во многом, кардиналу Марзору он обязан своей жизнью.
  - Но, Руфус говорил, что он верховный священник, - слегка смутился я.
  - Так и есть, - кивнул Кронакс. - По крайней мере, было. Не знаю, как сейчас обстоят дела, пока я отрезан от мира.
  - Марзор кардинал, а Руфус - верховный священник? - совсем запутался я. - В чем разница?
  - Марзор целитель и мастер безоружного боя, - быстро ответил варлок. - Его навыки лечения практически никому не превзойти. Руфус же непобедимая святая боевая машина. То, что он способен сделать своей палицей на поле боя - невозможно передать словами. Одним только взмахом он способен разнести целую деревню, излучая взрывные волны праведного света.
  - Да уж, можешь не рассказывать... - нахмурившись, вспомнив ситуацию с кентаврами и Метриксом, попытался вернуть в прежнее русло Кронакса я.
  - Ты видел его в бою? - с интересом, неожиданно поставил меня в тупик Кронакс. - И как он? Все еще силен?
  - Куда сильнее, чем я мог бы себе представить, - едва воссоздав картинку разлетевшегося на куски деревянного дома от одного только удара об землю, аккуратно усмехнулся я.
  - Рад слышать, что он держится в форме, - благодарно кивнул Кронакс. - Думал, что Каэнпост совсем его добьет. Он старый уже, что уж говорить. Лишь единицы из передовых священников королевской гвардии способны в свои лучшие годы похвастать тем же, что Руфус спокойно может рассказать тебе за чашкой чая.
  - Иногда мне кажется, что ты уважаешь его куда больше, чем способен признать, - лениво потянувшись, встрял в рассказ Солакс.
  - Пожалуй, - безразлично потянул Кронакс. - Как бы то ни было, Инквизитор, есть вопросы?
  - Да, один, - заметив, что Юмико уже осушила кружку и теперь гоняла ложкой воздух, попытался быстрее закончить затянувшийся разговор я. - Как мне вести себя с Марзором?
  - Как? - слегка удивился Кронакс. - Непринужденно. Кардинал не терпит официальности. Несмотря на свой титул, он старается держаться наравне с собеседником. В этом, пожалуй, одна из сильнейших его сторон, как великого лидера. Как бы ты не повел себя - он будет стараться проявлять к тебе уважение до последнего. Главное - не перегибай палку и веди себя хоть сколько-то достойно. Хотя, зная тебя, особо за это переживать не приходится.
  - Кронакс хочет сказать, что ты скучный, - улыбнувшись, перебила варлока Юмико и встала из-за стола. - Во сколько портал откроешь?
  - Ближе к полудню, - спокойно ответил Кронакс.
  - Чудно, - потянувшись, коротко потянула эльфийка, подойдя ко мне и взяв меня за руку. - Тогда, если ты не будешь возражать, то я заберу Инквизитора к себе.
  - Что?.. - едва успев смутиться, я лишь успел опереться рукой об стол, когда меня резко потащили за собой.
  - Эм, Юмико, я комнату на группу оформил уже, - пытаясь хоть как-то спасти меня из плена, бросил Кронакс. - Инквизитору нужно...
  - Он выспится, не переживай, - бросила ему в ответ через плечо Юмико, крепче сжав мою руку. Уже перестав сопротивляться, я старался поспевать за быстрой эльфийкой.
  - Как знаете, - махнув рукой и повернувшись к Солаксу, безразлично потянул Кронакс.
  Бросив последний, грустный взгляд на оставившего меня в беде варлока, я все же смирился с происходящим. Почувствовав свою победу, Юмико отпустила мою руку, которая тут же обняла ее за талию. Решив не оставаться в долгу, эльфийка запустила свою руку мне под плащ, аккуратно прижав пальцы к левому боку. Несмотря на то, что у меня были мысли о возможном развитии событий - почему-то, я начал понимать ее. Она привыкла быть сильной. Привыкла, что с ней все считаются. И сейчас - несмотря на то, хочу я этого или нет, она хотела помочь мне снять напряжение. Недолго думая, я поцеловал ее в щеку.
  - Ты чего? - слегка смутилась она, хоть и радостно улыбнулась.
  - Спасибо, - глупо улыбнулся ей в ответ я.
  Немного покривлявшись, словно ища, что на это ответить, Юмико отмахнулась и открыла дверь в свою комнату. Едва дверь со скрипом отварилась - она резко схватила меня за ворот плаща и протащила за собой, плотно захлопнув за нами дверь. Все, что я помнил дальше - как с шумом на пол упал ее плащ и теплое, нежное тело, набросившееся на меня и сбившее с ног.
  
  Глава 29. Фарварион.
  
  23-е мая 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
  'Дорогие игроки! С радостью сообщаем вам, что нам удалось разобраться с источником возникшей проблемы. На данный момент, наша команда усердно трудится над возобновлением работы серверов и делает все возможное, чтобы обойтись без вайпа. Также хотим поблагодарить вас за поддержку и терпение. Данные о денежных переводах сохранены - в случае, если все же придется прибегнуть к вайпу, просим вас ознакомиться со списком зафиксированных переводов по ссылке ниже для готовности к возможной необходимости составить запрос на восстановление игровой валюты и предметов, приобретенных за реальные деньги. Благодарим за внимание и желаем хорошего дня. С наилучшими пожеланиями, команда проекта 'Великая Легария'. Желаем приятного, хоть и слегка затянувшегося, отдыха от игры!'.
  
  Недовольно поморщившись от лучей солнца, ударивших прямо в лицо, я повернулся на бок и уткнулся в теплое колено. Чуть нахмурившись, приоткрыв левый глаз и слегка повернувшись, я увидел Юмико с бесконечно счастливой улыбкой. Сидя в белых, кружевных трусиках и своем плаще, накинутом поверх голого тела, она молча запустила пальцы мне в волосы и аккуратно наклонилась.
  - С добрым утром, - прижавшись теплой грудью к моему лицу, аккуратно пожелала она.
  - Ага, - зевнув, коротко ответил я и слегка опешил. На кровати возле моего лица было запекшееся, бордовое пятно. - Юмико, что...
  - Ты кашлял ночью, - грустно перебила она меня. - Вроде ничего серьезного, немного покривлялся и дальше захрапел.
  - Захрапел? - усмехнулся я. - Не думал, что я храплю.
  - О, еще как, - оживилась она и бодро встала с постели. - Одевайся, ребята уже проснулись, готовы к дороге.
  - М? - лениво потянувшись, уткнулся обратно носом в подушку я. - А сколько сейчас?
  - Пол одиннадцатого, - вытянув руки над головой, выгибая спину и оголяя и без того особо не прикрытую грудь, ответила Юмико. - Через полтора часа Кронакс откроет вам портал.
  - Отлично, - окончательно уткнувшись лицом в подушку и вытащив из-под одеяла руку, гордо выставив вверх большой палец, безразлично ответил я. Слегка призадумавшись, я вновь повернулся в ее сторону. - Секунду, что значит 'вам'?
  - Я не полечу, - виновато ответила Юмико, вновь сев на край кровати и пытаясь хоть как-то задобрить меня улыбкой. - Мне нужно в Раридрон. Вольфран хочет получить отчет о моем путешествии. Недолго займет, возможно, ближе к вечеру уже буду в столице.
  - Тебе обязательно лететь в Раридрон?
  Молча кивнув, Юмико поправила волосы и аккуратно укусила меня за ухо. Немного поморщившись, я все же смирился с чавкающим звуком и попытался даже начать получать удовольствие от процесса. За одну ночь, из гордой, самоуверенной эльфийки - Юмико превратилась в маленькую, милую девочку. Наверное, она, наконец, нашла то, что искала в этом мире. Может, и я нашел.
  Недолго думая, я схватил ее за край плаща и потянул через себя, скрывая ее вместе с собой под одеялом. Оставленного без наказания диверсанта Солакс мне бы явно не простил.
  
  - Не отходите ни на шаг от Инквизитора, пока он не доберется церкви, - едва начав спускаться по лестнице, услышал недовольный голос Кронакса я. Юмико предпочла остаться в номере и немного понежиться в постели, пока мы готовимся к путешествию. Наверное, не хотела мешать. - В Фарварионе полно представителей гильдий, которые захотят затащить его в свои ряды. Во имя всего... о, Инквизитор! С добрым утром!
  - Доброе, - лениво приподняв руку, приветственно махнув Кронаксу, потянул я. Хрустнув плечом и оценив боеспособность команды, я вновь перевел взгляд на варлока. - Кронакс, не беспокойся. Я не собираюсь убегать из своей гильдии.
  - Тем не менее, - жестом пригласив меня сесть за стол с уже приготовленным чаем, продолжил Кронакс. - Перестраховаться не помешает.
  - Ты слишком переживаешь, - зевнув, безразлично ответил Солакс. - Мой топор...
  - Заточен остро и готов срубить голову любому, да-да, - усмехнулась Наташа, тоже выдавив из себя тихий зевок. - Знаем, знаем.
  - Прошу, это серьезно...
  - Кронакс, - перебил его я, со скрипом сев за стол. На мгновение, я нахмурился, едва взгляд Кронакса переметнулся ко мне. Под его глазами скопились колоссальные мешки. Казалось, что он не спал всю ночь. - Мы не маленькие. Сами знаем. И вообще, Солакс, Наташа, почему сонные? Юмико сказала, что вы уже давно на ногах.
  - Так и есть, - кивнул Солакс, подлив кипятка мне в чай.
  - Тогда в чем дело? - благодарно кивнув, все же продолжил недовольства я.
  Встретившись сощуренным взглядом с Солаксом, я метнулся глазами в сторону Наташи. Слегка застеснявшись, она нервно теребила рукав своей легкой, охотничьей рубашки.
  - Ладно, не вдаюсь с подробности, - закатив глаза, усмехнулся я. - Кронакс, когда сможешь нас перенести?
  - Скоро, - кивнул варлок, скрестив руки на груди и попытавшись сделать как можно более серьезное лицо. - Когда Юмико спустится - можно будет отправлять всех четверых...
  - Троих, - поправил его я. - Юмико не полетит с нами, она присоединится к группе позже.
  - Но, почему? - смутился Кронакс.
  - Ей нужно в Раридрон, - пожал плечами я.
  - Раридрон? - с интересом спросил Солакс. - Но, это же территория альянса Анархистов?
  - Не знаю насчет альянсов, - пытаясь теперь сосредоточиться на чае, спокойно ответил я. - Ей нужно к Вольфрану, с отчетом о путешествии.
  - С анархистами могут быть проблемы, - нахмурился Кронакс. - Их альянс заточен под слежку и убийства убийц.
  - Тогда не вижу причин беспокоиться, - отпив немного из кружки, также спокойно продолжил я. - Мы, как-никак, коллеги, получается.
  - Проблемы другого рода, - все также серьезно парировал варлок. - Если она захочет выйти из состава своей гильдии, то альянс может ей этого не простить.
  - Не думаю, что она отправится в город, принадлежащий подобному альянсу, с желанием сообщить, что она покидает гильдию, - выдавил нервный смешок я. - Может она и импульсивна, но не глупа. По крайней мере, надеюсь на это.
  - Да, наверное, - все же смирился и кивнул Кронакс. - Солакс...
  - Знаю, знаю, не отходить от Инквизитора, - закинув руки за голову, безразлично устремил взгляд в потолок Солакс. - Ты надоел уже. Все утро только и твердишь об этом.
  - Хорошо, молчу, - усмехнулся варлок. - Наташа...
  - Найти ближайшую кузницу по прибытию и проверить вооружение, - оживилась Наташа. - Солакс так и так планирует к Мартину зайти. Думаю, мы проводим Инквизитора до церкви и отправимся в гости к твоему... другу, Солакс.
  - Ты его не любишь, да? - оторвав взгляд от потолка и переметнув его в сторону Наташи, недовольно спросил Солакс. - Наташ, не переживай, все будет хорошо.
  - Я и не переживаю, дурак, - наморщилась Наташа. - Просто не считаю, что буду благодарна тебе за повторное знакомство с... ним.
  - Как скажешь, - безразлично пожав плечами и вновь вернувшись к разглядыванию потолка, потянул Солакс.
  - Инквизитор, может тебе пару своих людей отдать в распоряжение? - упершись локтем о стол, и лбом в ладонь, обреченно спросил Кронакс. - А то, боюсь, эти двое подерутся, даже не дойдя до портала.
  - Ни к чему, - допив чай, благодарно ответил я. - Сами справимся.
  - Как знаешь, - покачав головой, потянул варлок. - Хорошо, собирайтесь тогда. Провожу вас и пойду будить Юмико.
  - Ну, у меня все вещи с собой, - встав из-за стола, ответил я. - Если Солакс и Наташа...
  - Нет, у нас тоже все уже собрано, - оживилась эльфийка. - Кронакс, веди.
  Нехотя кивнув, варлок встал из-за стола и положил руку на мое плечо. На какое-то время мне показалось, что он собирается мне что-то сказать, но он лишь обреченно помотал головой и, поникнув, направился в сторону выхода. Наверное, сейчас его беспокоило нечто большее, чем успех или неудача нашей операции. Что-то, чем он не хотел делиться, но что сильно затронуло его. Возможно, из-за этого он и не спал этой ночью? В любом случае, спрашивать у него я не хотел. Варлок и без того выглядел крайне расстроенным чтобы отвечать еще и на мои дурацкие вопросы.
  
  Портал, к которому вел нас Кронакс, был практически в центре города. Поддерживая непринужденную беседу Наташи и Солакса на тему того, как лучше будет продать в столице добычу из храма, я все же немного переживал за Кронакса. Всю дорогу он был крайне удручен чем-то, а спросить его, что случилось, у меня язык не поворачивался. Решив, что будет лучше просто промолчать, я пару раз попытался вовлечь его в беседу. Кронакс охотно присоединялся к нам ненадолго, после чего вновь возвращался к своим мыслям. Возможно, он думал, стоит ли сообщать нам грустные новости или же подождать лучшего момента. Трудно было понять, но было ясно одно - если он хочет сохранить это в тайне и не готов об этом говорить, то не стоит давить на него. Особенно сейчас.
  - Так, секунду, - проведя нас в центр небольшого парка возле ратуши, прервал наши разговоры Кронакс. Он шел к порталу, похожему на тот, что был на пристани. Только больше и имел странный постамент возле себя. На постаменте же красовалась голубоватая панель. - Настрою портал.
  Осмотревшись и ловко пробежавшись пальцами по кнопкам, он отошел чуть назад. Камень сначала полностью покрылся голубоватым светом, после чего принял форму медведя, а потом и вовсе потух. По всей видимости, медведь был символов столицы Легарии. Но, это было просто быстрой догадкой, не более чем.
  - Готово, - едва свет ушел, радостно сообщил Кронакс. - Если вы готовы, то...
  - Да, да, да, - быстро перебил его Солакс, бодро встав на камень. - Наташ, Инквизитор, не задерживайтесь.
  - Идем, - тут же звонко отозвалась Наташа, быстро подбежав к Солаксу. - Инквизитор?
  - Эх, - тяжело вздохнул я, подойдя к Кронаксу и протянув ему руку. - До скорой встречи?
  - Кто знает, - грустновато улыбнулся варлок в ответ, но все же пожал руку. Дождавшись, пока я тоже встану на камень, он вновь подошел к клавиатуре. - Все готовы?
  Получив в ответ одобрительные кивки, Кронакс тихо пожелал нам удачи и нажал на клавишу переноса. Практически сразу в глазах потемнело, а мигом позже - мы оказались перед огромной, прибрежной цитаделью. Где-то вдалеке виднелись снежные горы, а воздух здесь был прохладнее, чем в гавани. Вероятно, столица Легарии находилась практически на самом ее севере.
  Вокруг цитадели был выкопан широкий и глубокий ров, переходящий в залив и практически полностью отрывая Фарварион от материка. Сами стены вокруг - были немыслимо высокими, метров тридцать в высоту, не меньше. При этом это не скрывало величественные крыши домов, которые даже при сумасшедших размерах стен виднелись поверх них.
  - Ну, мы на месте, - первым оторвавшись от великолепия белоснежной столицы, бодро сообщил Солакс. - Идем?
  Неуверенно кивнув, я лишь успел опомниться прежде, чем Солакс схватил меня за шею и потащил за собой вместе с Наташей. Чертов воин. Хоть бы раз предупредил. А то свернет шею и думай потом, как самого себя вылечить.
  
  Глава 30. Тайпана.
  
  - Добро пожаловать в Фарварион, - добродушно поздоровался с нами страж в тяжелых, серебристых латах, едва мы пересекли огромный подъемный мост. Внешне он отдаленно напоминал Сеймура, но с более строгими чертами лица и аккуратной, треугольной бородой на мужественном подбородке. Немного призадумавшись, он отвесил короткий поклон и протянул, уже привычный для нас, шар. - Прошу отметиться прежде, чем пройдете дальше.
  - Файфон, - с не менее серьезным видом, аккуратно прервал его второй страж. - Старший советник его величества Абдония запретил открывать ворота сегодня.
  - А, да, разумеется, спасибо Вернард, - виновато смутился Файфон. - Прошу прощения, путники, но на сегодня ворота Фарвариона для вас закрыты. Вы можете остановиться в таверне на перекрестке к югу отсюда.
  - То есть, как? - первым опомнился Солакс. - Почему не пускают?
  - Город переполнен, - все также размеренно ответил Вернард. - Дабы не создавать проблем, двор его величества предпочел воздержаться от гостей на сегодня.
  - Мы с официальным визитом, - услышав, как захрустели пальцы сжатого кулака Солакса, предпочел вмешаться я. Достав из инвентаря письмо от кардинала, я жестом подозвал Вернарда и протянул послание Файфону. Почему-то из этих двоих, Файфон все же вызывал у меня куда больше доверия.
  - И правда, - бегло пробежавшись по тексту, нахмурился Файфон. - Вернард, сообщите об этом инциденте Шабатте, если она уже вернулась в город. Если о визите высокопоставленных гостей было известно заблаговременно, то кто-то в совете, возможно, пытается воспрепятствовать их посещению города.
  - Разумеется, - благородно кивнув, Вернард уверенной походкой тут же направился в сторону города, вскоре свернув за угол. Наверное, как и в гавани, местная стража использовала систему быстрого перемещения.
  - Что ж, - проводив взглядом своего напарника, нарушил тишину Файфон. - Я прошу прощения за эту неприятность. Если позволите, то мне все же хотелось бы...
  - Чуть менее официально можно? - недовольно взмолился Солакс, перебив стражника и положив руку ему на шар.
  - Как вам будет угодно, - кивнул Файфон, задумчиво смотря на шар. - Гибридный класс, воитель и следопыт, пятьдесят седьмой уровень, статус мирный. Снаряжение в порядке, однако, шлем с топором было бы неплохо заменить, они слегка устарели.
  - Обязательно передам Мартину при встрече, - усмехнулся Солакс, убрав руку с шара и отойдя чуть назад. На смену ему тут же подошла Наташа, аккуратно взявшись за шар рукой.
  - Лучница, пятьдесят второй уровень, снаряжение и статус также в полном порядке. Только вот лук...
  - Не сомневаюсь, что друг Солакса что-нибудь придумает, - добродушно улыбнулась Наташа.
  - Конечно, - учтиво поклонившись, ответил Файфон, протянув шар мне. - Мартин замечательный кузнец. Гордость нашего города. Хоть он и бывает...
  - Слегка эксцентричным, - тихо подсказал я, обменявшись с Солаксом хитроватым взглядом.
  - Да, пожалуй, подходящее слово, - почесав затылок, усмехнулся Файфон. - Багряный целитель, семьдесят второй уровень, качество снаряжения превышает стандарт. Поздравляю, вы можете не идти к Мартину.
  - Рад слышать, - честно ответил я, тут же поймав на себе очередной уничтожающий взгляд Солакса. - Можем идти?
  - Как только Вернард вернется, - спокойно ответил Файфон, тут же обернувшись, услышав за спиной шаги. - А, как раз вовремя!
  - Разрешение было получено, - не разделяя приветливости Файфона, с серьезным видом ответил Вернард. - Шабатта была крайне рада услышать, что гости уже добрались. И, если уж она за них ручается, то не вижу проблем в том, чтобы пропустить их в город.
  - Прекрасная новость, - приподняв кулак в попытке хоть как-то взбодрить обстановку, радостно сообщил Файфон. - Если вам нужна какая-либо помощь - обратитесь к Тайпане. Она направит вас...
  - Нет, мы прекрасно сами знаем, куда идти, - едва услышав знакомое имя, быстро перебил Файфона Солакс.
  - Прошу прощения, - поклонившись, спешно извинился Файфон. - У меня крайне дурная память на лица.
  - Не стоит, - коротко бросил Солакс.
  Кивнув, Файфон отошел слегка в сторону, как бы намекая, что нам можно проходить. Попрощавшись со стражей, мы решили не заставлять долго себя ждать и продолжили свой путь. В столицу Великой Легарии.
  
  Высокие дома, узкие улицы, плавно переходящие в крупные перекрестки и огромное количество торговых палаток. Пожалуй, это все, что нужно было для описания Фарвариона. Не считая также громадного числа стражников с различным вооружением, которые гордо ходили по улицам. В основном в отрядах из четырех и более человек. Вероятно, в Фарварионе редко было спокойно, раз большая часть городской стражи проводила время не в аванпостах и бараках, а среди местного населения.
  Однако это не так сильно беспокоило меня, как сами местные. Практически все жители и гости столицы - имели у себя на плечах погоны самых разных гильдий. Те же, кто остался без погон - в основном сидели у прилавков и просили подать им немного золота. Как ни странно, но нищих было подавляющее большинство. При всем величии Фарвариона, при всем великолепии архитектуры, при всей оживленности улиц - слишком много людей оставались ни с чем и были вынуждены прибегать к помощи других, дабы позволить себе элементарно обновить броню или заточить оружие.
  - Не обращай внимания, - некоторое время спустя заметив мой удрученный взгляд, тихо прошептал Солакс. - Большая часть из них прикидывается бедными.
  - Зачем? - удивленно спросил я.
  - Самый простой способ получить золото - это попросить его, - тяжело вздохнул Солакс. - Многие просто не хотят выйти за стены города и попытаться что-то сделать. Им кажется, что это - бессмысленная трата времени.
  Резко замолчав, Солакс схватил нас с Наташей за воротники и утащил в переулок. Заткнув нам руками рты, он испуганно покосился на светлую часть улицы. Чуть позже, по ней, радостно припрыгивая и смеясь, прошла молодая эльфийка в белоснежной, короткой, но широкой юбке и аккуратном, красном кардигане, накинутом поверх белого корсета. На какой-то момент, едва девушка обернулась в сторону переулка, Солакс сильнее зажал нам рты и присел.
  - Тайпана, - едва девушка исчезла из поля зрения, процедил через зубы Солакс. - Ненавижу... ее.
  - По-моему милая, - глупо улыбнувшись, едва металлическая перчатка Солакса перестала давить на мое лицо, предположил я.
  - Инквизитор, не стоит, - пока Солакс отвернулся в сторону улицы, аккуратно обратилась ко мне Наташа, но тут же замолчала, едва наш друг вновь перевел взгляд на нас.
  - Милая? - сощурившись, прохрипел Солакс. - Только не говори, что ты клюнул на ее очарование.
  - Нет, что ты, - быстро солгал я.
  - Хорошо, - успокоился Солакс. - Никогда не верь Тайпанам.
  - А их много? - оживился я.
  - Священная задница, даже не думай, - схватив меня за шиворот, неожиданно зашипел мне в лицо Солакс. - Едва ты первый раз заговоришь с одной из них - нет пути обратно.
  - Может, скажешь хоть, что с ними не так? - кашлянув, испуганно посмотрел на Солакса я. При всей вспыльчивости его, как бойца, сейчас в нем читалось чувство, которое в нем я не ожидал увидеть. Страх.
  - Я... - немного ослабив хватку, Солакс тяжело вздохнул и отпустил меня. Отойдя чуть назад, он сел на мостовую и грустно устремил взгляд на собственные ноги. - Тайпаны - одна из основных причин, почему в этом городе столько бедных. Не считая политики Абдония, который не видит страданий своего народа, и контроля рынка крупными гильдиями.
  - Они - воры? - решив попытаться хоть что-то предположить, спросил я, также сев на землю, упершись спиной в стену.
  - Не совсем, но близко, - грустно потянул Солакс, оторвавшись от разглядывания собственных ног. - Тайпаны были созданы, как идеальные женщины. Они добрые и приветливые, милые и привлекательные. От их голоса до внешности, от черт характера до розового взгляда на мир вокруг. Мой создатель...
  Нахмурившись, Солакс вновь тяжело вздохнул. Выдержав небольшую паузу, он с силой стукнул кулаками друг о друга, словно пытаясь успокоить себя.
  - Тайпанам можно дарить подарки, - уже чуть спокойнее объяснил Солакс. - Деньги, вещи, сувениры, материалы - не важно. Им можно подарить все, что тебе захочется - за ложное обещание симпатии к тебе. Они подкупают тебя своим очарованием, побуждая приносить им все больше и больше даров. Они высасывают из тебя все, до последней монеты, а добраться до сладкого момента, когда Тайпана будет полностью принадлежать тебе - практически невозможно.
  - Твой создатель клюнул на это? - с интересом спросила Наташа. - Сочувствую, Солакс. Думаю, моя создательница никогда бы на это не пошла.
  - С чего такая уверенность? - заинтриговался я, обратившись к эльфийке.
  - Она слишком любила деньги, - улыбнулась Наташа. - Когда мы еще были под влиянием создателей - она всегда просила самую бесполезную добычу отдавать ей. Разумеется, отдавая ей кучу бесполезного мусора, ребята стремились подарить и что-нибудь полезное. Наверное, я тоже Тайпана, в каком-то смысле. Да, Солакс?
  - Брысь, - обиженно скрестив руки на груди, хмыкнул Солакс. - Подарки от души и подарки ради выгоды - разные вещи.
  - Не уверена, что они были от души... - тихо потянула Наташа.
  - Солакс, - нахмурившись, перебил я Наташу, обратившись к своему боевому товарищу. - А какой он, твой создатель?
  - Мой создатель? - глупо переспросил Солакс. - Я... не хотел бы об этом говорить.
  - Ты стыдишься его? - удивился я. - Но, мне казалось, что ты им гордишься.
  - Я горжусь им, - кивнул Солакс. - И поэтому не хотел бы говорить о нем.
  - Странная логика, - пожал плечами я. - Если ты им гордишься, то почему не хочешь о нем рассказать?
  - Я... - потянул Солакс, словно подыскивая себе оправдание. Переметнувшись взглядом с меня на Наташу и обратно, он тяжело вздохнул и провел рукой по лицу. - Хорошо. Если тебе интересно, то я расскажу тебе о нем. Но, никому. Договорились?
  - Не думаю, что кому-то смогу рассказать о твоем создателе, - честно ответил я. - Да и не уверен, что кому-то в Легарии это важно. Ты смелый боец. Лучший из всех, кого я встречал. И этого - не изменить, кем бы ни был твой создатель.
  - Ты так считаешь? - немного взбодрился Солакс. Крепко сжав руку в кулак, он дважды стукнул себя в грудь. - Спасибо тебе, Инквизитор. Я этого не забуду.
  - Подхалим, - тихо прошептала сидящая рядом Наташа, чуть заметно хихикнув.
  - Мой создатель отважный человек, - решив не обращать внимания на подколку Наташи, приступил к рассказу Солакс. - Он человек чести. Его цель в мире создателей - защищать слабых, помогать им стать сильнее. Он многим помог в Легарии. И я - продолжил его дело, едва оказался вне его влияния. Я помог тебе, Инквизитор.
  - Да, помню, спасибо, - благодарно кивнул я.
  - Но, он не может... - поник Солакс. - Несмотря на свое желание помогать, только в Легарии он смог это делать. В мире создателей - он не может ходить. Его ноги были прокляты и более не служат ему. Он старается не говорить об этом, чтобы другие не проявляли к нему жалость. Он хочет заслужить уважение своими поступками. И я... горжусь им.
  - Но, разве в мире создателей нет священников, которые могли бы исцелить его? - с интересом спросил я.
  - В Легарии это прямая обязанность священника помогать слабому, - грустно ответил Солакс. - Мир создателей серый и суровый. У моего создателя не было столько золота, чтобы получить исцеление. И теперь - уже слишком поздно. Травму невозможно вылечить. Даже самые сильные навыки уже не помогут ему.
  - Брать золото за исцеление? - удивился я.
  - Такова реальность мира создателей, - устремив взгляд в небо, грустно ответил Солакс. Немного потянув, он вскинул вверх кулак. - Я мечтаю однажды встретиться с ним. Сделать все, чтобы он смог жить полноценной жизнью. Найти священников, которые возьмут мое золото. Мне неважно, какую сумму они захотят - я буду день и ночь охотиться на врагов, чтобы найти его. И однажды, мы с ним вместе выступим в бой. Не как создатель и его творение, а как равные бойцы за справедливость. Плечом к плечу!
  - Главное, чтобы в мире создателей Тайпан не оказалось, - потянула Наташа. - А то знаю я, на кого ты охотиться будешь.
  - Не порть момент, - поднявшись и отряхнув плащ, тихо вставил я. - Хотя, наверное, в мире создателей нет Тайпан. Не думаю, что они допустили бы существование чего-либо подобного в своем обществе.
  Протянув Наташе руку и помогая ей подняться, я спрятал руки в карманы и перевел взгляд на Солакса. Ему тяжело было об этом говорить. Он всегда казался мне прямолинейным и без малейшего намека на комплексы. Наверное, Солакс мечтал стать, как его создатель. Не падать под ударами и быть верным своему пути, куда бы он его не привел.
  Немного призадумавшись, я подошел к Солаксу и стукнул его в плечо. Когда-то - это взбодрило меня. Сейчас, едва получив в ответ глупую улыбку от крепкого бойца, я понял, почему тогда мне это помогло. Я почувствовал, что кто-то в этом мире хочет мне помочь. Что я кому-то не безразличен и что для кого-то важен мой успех. И что сам я кому-то нужен. Лишь только сейчас я смог вернуть ему этот долг.
  
  Глава 31. Кардинал.
  
  - Доброе утро, Андрей Григорьевич, - аккуратно постучавшись и приоткрыв дверь, поздоровалась Елена. Сегодня у отдела был выходной, и увидеть начальника на работе, которую он, казалось, и не покидал вовсе, было для нее уже делом весьма привычным. Даже до событий с их текущим проектом, он часто оставался на выходные. 'Так ему спокойнее', как он часто говорил, 'когда тебя никто не отвлекает и все зависит только от тебя'.
  - Утро доброе, Лен, - оторвавшись от монитора и выпустив клубок сигаретного дыма, бодро поприветствовал секретаршу начальник. - Разве у тебя не выходной сегодня?
  - Да, выходной, - улыбнулась в ответ она. Андрей давно уже не был в таком хорошем и приветливом настроении, как сегодня. Это слегка приободрило ее. - Я ненадолго.
  Пожав плечами, Андрей свернул вкладки и встал из-за стола. Жестом пригласив Елену войти в кабинет, он убрал с дивана свои новые игрушки и опустился на мягкое, кожаное покрытие.
  - Ваша жена звонила, - сев рядом и слегка поморщившись от запаха табака, начала Елена. - Она переживает за вас.
  - Не стоит, - закинув ногу на ногу и опустив локти на спинку дивана, спокойно ответил Андрей. - Передай ей, что я скоро вернусь домой.
  - Правда? - оживилась она. - Неужели вы, наконец, нашли ошибку?
  - Она не сильно пряталась от меня, если честно, - усмехнулся Андрей, вернув сигарету обратно в рот. Сделав продолжительную затяжку и жеманно выпустив крупный клубок, он с интересом проводил его взглядом, пока тот поднимался к потолку, постепенно растворяясь в воздухе. - На работу пойдет еще несколько дней. Дня три, наверное.
  - Почему через неделю тогда? - слегка смутилась Елена.
  - Дай себе вдвое больше времени, чем необходимо, если хочешь успеть вовремя, - задумчиво потянул Андрей. - Сейчас от меня не так много зависит, как хотелось бы.
  - Я не совсем понимаю, что вы имеете в виду, - виновато ответила секретарша.
  - Лучше не стоит, - вновь усмехнулся Андрей. - Лен, вы надолго сегодня?
  - Да не особо, я тут по просьбе вашей жены, - потянула она. - Я вам для чего-то нужна?
  - Не отказался бы от кофе, - повернувшись к ней, виновато ответил Андрей. - Самому отрываться от работы не хочется сейчас, так что, если не возражаете...
  - Я с радостью! - быстро вскочив с дивана, бодро сказала Елена. Чуть призадумавшись, она виновато улыбнулась и спрятала руки за спиной. - Простите.
  - Ничего страшного, - добродушно перебил ее Андрей. - Если хочешь, сделай две кружки. Думаю, мне не помешает небольшой перерыв.
  - Да, разумеется, с большим удовольствием, - вновь затараторила она. Слегка покраснев, Елена виновато поклонилась, взявшись руками за подол юбки.
  Проведя ладонью по лицу, Андрей встал с дивана и аккуратно опустил руку секретарше на плечо. Встретившись с ней взглядом, он молча мотнул головой в сторону двери. Быстро кивнув, Елена засеменила в сторону выхода, оставив слегка озадаченного Андрея одного в кабинете. Чуть призадумавшись, он вновь выпустил изо рта клубок сигаретного дыма и сел обратно в свое облюбованное рабочее кресло, вернувшись к разглядыванию потока информации на мониторе.
  
  - Интересно, сколько денег выделили из городской казны для постройки этой треклятой церкви? - едва на горизонте над крышами остальных домов стали видны колоссальные шпили Фарварионского собора, недовольно заворчала Наташа.
  - Не знаю, - любуясь красивыми узорами на покрытии башен, отречено ответил я. - Немало, думаю.
  - Могли бы людям раздать, - продолжила злиться она. - Солакс, поддержи меня!
  - А мне-то, какая разница? - усмехнулся в ответ Солакс. - У меня деньги на церковь никто не забирал.
  - Кроме Тайпан... - чуть слышно вставил я.
  - Захлопнись, - недовольно огрызнулся Солакс. - Не смей даже говорить это имя при мне.
  - Как скажешь, - поведя глазами, попытался успокоить его я. - Вы как? Со мной до входа пойдете?
  - Нет, чуть раньше свернем, - уже спокойнее ответил Солакс. - Нам в верхние районы нужно. Собор был построен намного позже, чем более полезные королевские кузницы, как сам понимаешь.
  - Справедливо, - коротко ответил я. Чуть призадумавшись, я вновь повернулся к Солаксу. - Мартин работает в королевских кузницах?
  - Ну да, он весьма талантлив, - пожал плечами Солакс. - Не так уж и неожиданно, что он подмазал поножи кому-нибудь из приближенных Абдония, чтобы получить выгодное место в городе.
  - Что я слышу? - коварно улыбнувшись, съязвила Наташа. - Ты обвиняешь своего драгоценного Мартина в подлизывании к кому-либо?
  - Замолкни, - недовольно заворчал Солакс. - В Фарварионе на твои таланты всем глубоко плевать. Связи здесь куда важнее.
  - А, ну прости, - чуть слышно усмехнулась Наташа. - Только обрадовалась, что в тебе разум заговорил, а ты...
  - Так, довольно, - перебил Наташу я. - Солакс, если Мартин хороший кузнец, то я рад, что он оказался в нужном месте и в нужное время. Наташа, если у тебя есть личные разногласия с Мартином, то прошу оставить их в стороне. Если он и правда так хорош, как говорит Солакс, то ваш визит к нему - отличная возможность подточить снаряжение. Так что хватит уже бессмысленно спорить.
  - Зануда, - высунув язык, коротко ответила Наташа, тут же получив легкий подзатыльник от Солакса. - Эй, за что?
  - Первое правило командной работы в Легарии, Наташ, - холодно потянул ей в ответ Солакс. - Никогда не спорь с целителем. - Чуть призадумавшись и заметив, что Наташа начала открывать рот, он нарочито кашлянул и продолжил. - Второе правило командной работы - никогда не спорь с танком, только если ты не целитель.
  - Ну, спасибо, - недовольно вставил я. - Понадеялся, что ты просто со мной согласен. Эх.
  - Я с тобой согласен, - безразлично ответил Солакс. - Но сейчас на твоей стороне не только справедливость, но и элементарный этикет.
  - Ну, хорошо, - поведя бровью, слегка озадачился я. - Мы сейчас в группе?
  - Да, - остановившись, едва мы вышли на перекресток, коротко ответил Солакс. - Я тебе напишу, когда мы освободимся. Если раньше отмучаешься с кардиналом, то тоже не забудь написать.
  - Постараюсь, - честно ответил я. Система быстрой передачи сообщений до сих пор казалась мне слегка странной. Почему-то даже появилась мысль, что ее и добавили сравнительно недавно, поскольку до событий в Гавани ей никто не пользовался. - Тогда, увидимся?
  - Удачи тебе, - мощно сжав мою протянутую руку, от чего у меня даже слегка захрустели пальцы, бодро ответил Солакс. Чуть призадумавшись, он резко схватил меня свободной рукой за спину и крепко прижал к себе. - Смотри, не расстраивай кардинала. А то знаю я тебя. Скажет что-нибудь не то - и ты сразу за посохом потянешься.
  - Мне нечем дышать, - кашлянув, хрипло потянул я. - Постараюсь.
  - Тогда не буду задерживать, - выпустив меня из плена, гордо приподнял подбородок Солакс. - Ждем новостей.
  Кивнув, я спрятал в руки карманы и проводил взглядом уходящих боевых товарищей. На какой-то момент, мне даже захотелось окликнуть их и пойти к Мартину вместе с ними. Может, у него есть свитки, и он оставил бы мне на жезле несколько царапин?
  Нахмурившись и выбросив эту мысль из головы, я присел на корточки и погладил Няшу. Сейчас она осталась моей единственной моральной поддержкой перед встречей с кардиналом, причину получения приглашения от которого я до сих пор не знал. Да и страшно было подумать, что именно мог задумать кардинал Фарварионского собора.
  Поднявшись и слегка размяв плечо, я вновь спрятал руки обратно в карманы и направился по широкой улице в сторону центрального входа. Дело оставалось за малым - встретиться с кардиналом, узнать, что ему от меня нужно, попытаться решить возможную проблему мирным путем и дружно разойтись. По крайней мере, я на это надеялся.
  
  - Добро пожаловать в святыню Создателей Легарии, - еще на входе поприветствовал меня священник. Судя по его палице и костюму, он был еще крайне низкого уровня. Вероятно, был послушником кардинала. - Вы прибыли исповедаться или же хотите принести подать собору на его развитие?
  - Я по приглашению, - честно ответил я, протянув письмо послушнику. Принявшись изучать полученную бумагу с бесконечно серьезным видом, послушник несколько раз цокнул языком. Наверное, подобные приглашения здесь не были приняты. Или же, он просто не сталкивался с подобным. Трудно было сказать.
  - Интересно, интересно, - перевернув лист в поисках чего-нибудь еще и слегка расстроившись, ничего не обнаружив, послушник спрятал письмо обратно в конверт. Едва он протянул его мне, дверь собора открылась, и на меня сразу же обрушилось облако сладкого дыма. Вероятно, священники Фарвариона сжигали травы для поддержания приятной атмосферы внутри собора. - Вас проводить?
  - Не думаю, что это будет необходимо, Вальет, - раздался в ответ ему тяжелый, грубый мужской голос. Быстро вытянувшись и приподняв подбородок, послушник гордо стал всматриваться в голубое небо. А из открывшегося прохода, спрятав руки за спиной, вышел высокий, худощавого телосложения человек в бордовой рясе и с небольшой бородкой, переходящей в бакенбарды. Ткань была тщательно ухожена и украшена золотистыми прослойками. На плечах же - красовались, по всей видимости, гербы Фарвариона - медведь на фоне двух клинков и короны сверху. Помимо рясы, на человеке была одета смешная, остроконечная шляпа. На поясе же - болталось две крупных палицы, украшенные изогнутыми крестами. - Добрый день, Инквизитор. Рад видеть, что вы получили мое приглашение, однако не ожидал, что ваш визит будет столь скорым.
  - Кардинал Марзор? - слегка смутившись, решил на всякий случай спросить я.
  Получив в ответ одобрительный кивок, я все же успокоился. Несмотря на свой величавый вид, лицо кардинала располагало к добродушной беседе.
  - Надеюсь, не отвлек вас своим приглашением от более интересных приключений? - отойдя от двери, аккуратно спросил кардинал. Жестом пригласив меня внутрь, он дождался, пока я зайду и плотно захлопнул за нами двери собора.
  - Не сказал бы, - честно ответил я, оглядывая убранство. Десятки длинных скамеек, проходы между которыми были украшены красными, пушистыми коврами. Видимо, сюда приходило немало людей в лучшие времена собора. Сейчас же, скамьи были пустыми, и лишь послушники перемещались по залу, ухаживая за рельефными изображениями богинь. В дальнем конце зала же, окруженная богинями, стояла колоссальных размеров позолоченная статуя мужчины в доспехах и клинком, пробивающим череп. Вероятно, статуя была посвящена одному из королей Легарии.
  - Чудно, - слегка оживился кардинал и аккуратно положил мне руку на плечо. - Не хотите ли пройтись по собору, Инквизитор?
  - Да, можно было бы, - покосившись на руку, после чего переведя взгляд обратно на кардинала, неуверенно ответил я.
  - Простите, - слегка нахмурившись, резко опомнился и убрал руку кардинал, спрятав ее обратно за спину. - Не каждый день у нас... столь высокопоставленные гости.
  - Вы сейчас точно обо мне? - слегка отстранившись от кардинала, но, все же пойдя вслед за ним по залу, усмехнулся я.
  - Вы не титулованы, но весьма широко известны в священных кругах, Инквизитор, - спокойно ответил Марзор. - Багряный целитель. Кто бы мог подумать, что мы увидим хоть одного в столь короткое время.
  - Кардинал, - нахмурился я, остановившись и привлекши к себе его внимание. - Если у вас есть ко мне дело, то не стоит начинать его с лести. Лучше просто объясните мне проблему. В противном случае же, буду вынужден попросить вас...
  - Тс-с-с, - повернувшись и приложив палец к своим губам, прошипел Марзор. - Всему свое время. Льстить я вам не планировал, Инквизитор. Если вы восприняли факт, как лесть и пытаетесь бороться против нее, то вы считаете свои заслуги более важными, чем они есть на самом деле.
  - Я... - чуть смутившись, я тут же опомнился и нарочито кашлянул. - Нет, простите.
  - Не стоит извиняться, - широко улыбнулся кардинал и продолжил свой путь в сторону постамента, от которого вверх вело две лестницы, дугой огибающие место покаяния для прихожан. - Если ваше восприятие расходится с тем, что закладывал в воспринимаемое событие источник события, то виноват источник, а не вы. К сожалению, я просто хотел сделать вам приятно, и крайне удручен, что это было воспринято неправильно. Прошу вашего прощения.
  - Да, ничего страшного, - идя вслед за кардиналом вверх по лестнице, попытался уйти от неприятного разговора я, озадаченно почесав затылок.
  - Вот и славно, - радостно сообщил кардинал и немного замедлил шаг, выжидая, когда я с ним поравняюсь. - Прежде, чем приступить к вашему заданию, я бы хотел кое-что вам показать. Не возражаете?
  - Заданию? - смутился я. - Не помню, чтобы в приглашении что-либо говорилось о задании.
  - Потом все поймете, - вновь широко улыбнулся Марзор, открыв дверь в центральные залы собора.
  В отличие от гостевого крыла, здесь же все было уставлено изваяниями священников. Многие из них, как и Марзор, были облачены в смешные шляпы. По всей видимости, многие из статуй изображали кардиналов до него. Помимо самих статуй, помещение было обставлено постаментами с оружием. Некоторые из посохов и палиц были защищены стеклом, некоторые же висели на стенах и слегка поблескивали. Вероятно, послушников собора регулярно отправляли на тщательную уборку помещения.
  - Почти на месте, - идя вдоль постаментов с оружием, спустя некоторое время возобновил разговор Марзор. Однако это было ни к чему. Вдалеке виднелся крупный, стеклянный купол, по которому резво бегали маленькие молнии. Под самим куполом же - издалека виднелось черное, продолговатое древко.
  - Не понимаю, - увидев оружие целиком, нахмурился я. Он был практически полностью похож на тот, что дал мне Солакс и который некогда принадлежал Реордиану.
  - Скажите, Инквизитор, - остановившись и спрятав руки за спиной, вновь обратился ко мне кардинал. - Что вы знаете о своем оружии?
  - Оно... - потянул я, пытаясь придумать правдоподобное оправдание. Говорить, что мой жезл принадлежал некроманту - мне не очень хотелось. Однако наличие похожего оружия в соборе говорило за себя. Если я сейчас налгу, то кардинал узнает об этом. Тяжело вздохнув, я продолжил. - Оно принадлежало некроманту Реордиану. Один из его приближенных отдал мне его, когда я пришел в себя после ритуала.
  - Приятно слышать правду в стенах нашего собора для разнообразия, - учтиво кивнул Марзор, подойдя ближе к жезлу за стеклом. - Но, знаете ли вы, что в ваших руках - лишь половина посоха?
  - Половина? - смутился я.
  - Да, - через плечо бросил кардинал. - Вторая половина посоха, которая сейчас у вас, перешла к Реордиану от Пифии после ее... неприятной ситуации, скажем так. Первая часть хранилась здесь еще со времен, когда Реордиан решил покинуть орден святой церкви.
  - Он был священником? - наигранно удивленно переспросил я. Кассиус рассказывал мне об этом. Сейчас же, была возможность получить чуть больше информации, которая могла оказаться полезной.
  - О, одним из лучших в свое время, - усмехнулся кардинал. - Мало кто мог бы выстоять и десяти секунд в открытой дуэли с ним. К сожалению, он сошел с пути, встретив Пифию.
  - А посох?..
  - Пифия чувствовала себя виноватой перед церковью, когда Реордиан сказал ей, что откажется от сана чтобы быть с ней, - немного опустив голову, грустно объяснил Марзор. - Она разделила свой посох на две части, чтобы возместить хоть как-то причиненный церкви ущерб. Весьма благородно с ее стороны, но, к сожалению, глупо. Кардинал Фелат обрадовался, услышав о том, что посох перешел во владение церкви. Одно из сильнейших оружий некромантов в войне между Бастионом и Легарией теперь было в их руках. Хоть и не полностью, но некроманты также его лишились. Фелат повел войска на Бастион, но Реордиан остановил их, вызвав Фелата на дуэль перед всем его многочисленным отрядом. Отказ привел бы к падению морали у отряда, и Фелату пришлось согласиться. Стоит ли говорить о том, как быстро закончился этот бой?
  - Пожалуй, нет, - коротко ответил я.
  - Согласен, - продолжил кардинал, благодарно кивнув. - Операцию свернули, а Фелат - так и остался верным слугой Реордиана. Избавился он уже от него или нет - об этом говорить, к сожалению, не могу. Но, не сомневаюсь, что для Реордиана в его темном сердце осталось место для злорадства этой победе.
  - Сомневаюсь, - перебил кардинала я. - Реордиан редко говорит о своих победах. Не думаю, что для него тот или иной поступок имеет столь сильный вес, чтобы гордиться им. Он ведет своих людей к мирному разрешению конфликтных ситуаций и...
  - И это вы так думаете, - закончил за меня кардинал. - Но, отнюдь, я не могу судить о том, чего не вижу. Поступки Реордиана не раз вызывали у меня многочисленные вопросы, однако он ни разу не нападал открыто на земли Легарии. Возможно, в ваших словах действительно есть доля правды.
  - Хотелось бы верить, - честно ответил я, нервно усмехнувшись.
  - Инквизитор, - заметив, что я слегка задумался о некроманте, обратился ко мне Марзор. - Вы бы хотели услышать, каким будет ваше задание?
  - Я не соглашался на задание, - вновь нахмурился я.
  - Награда стоит вашего согласия, - широко улыбнулся кардинал. - Я предлагаю вам бартер, Инквизитор. Вы кое-что для меня сделаете - а взамен, я отдам вам то, что поможет вам в ваших дальнейших странствиях.
  - И что же это? - усмехнулся я, хоть уже прекрасно понимал, что хочет мне предложить кардинал.
  Словно чувствуя, что я уже догадался, Марзор медленно вытащил руку из-за спины и направил ее на жезл. Чуть призадумавшись, он выдавил из себя короткий смешок.
  - Посох снова станет единым целым, - объяснил он. - И он будет в ваших руках. Только вы будете решать, как именно нести свет в земли Легарии. Взамен же, я попрошу сделать для меня маленькое, но весьма тривиальное поручение. К сожалению, никому из своих послушников я не могу доверять. За вас же - говорит метка, оставленная некромантом. Печать варлока, от права использования которой вы отказались. Ваше благородство идет не из ваших поступков, но из глубин вашего сознания. Поэтому я знаю, что могу вам доверять. Поэтому я хочу, чтобы вы сделали для меня задание особой важности. Поэтому я отдам вам то, что сможет положить конец бессмысленной войне. Но, я не хочу навязывать вам свое предложение, поэтому задам вам всего один простой, но важный вопрос. Согласны ли вы выслушать меня, Инквизитор?
  Опустив голову, я сдвинул брови. Было трудно понять, что именно задумал кардинал. Стоит ли мне доверять ему? Чисты ли его намерения? У меня было еще полным полно вопросов, но все они - остались без ответа. Полагаться на слепую удачу? А что, если кардинал - сам на стороне некромантов, раз он столь великодушного о них мнения?
  Чем больше я думал об этом всем - тем сильнее сжимались кулаки. Рыжее кольцо на пальце уже начинало вдавливаться в кожу, хоть как-то тормозя меня от дальнейшего сжатия рук. Вопросы, их осталось так много. С другой стороны, если кардинал сдержит слово, то я смогу помочь многим в Легарии. Возможно, даже смогу спасти создателя Солакса? Кто знает, какие силы в себе таит посох, который даже в разломанном состоянии показал себя крайне достойным оружием в бою.
  Подняв голову, я встретился взглядом с кардиналом. Судя по его лицу, он не хотел торопить меня с решением и терпеливо ждал. Возможно, он чувствовал, что во мне крутятся сомнения? А, может, он и хотел их породить, чтобы понять, стоит ли доверять мне?
  Выдавив из себя легкую, слегка аляповатую улыбку, я разжал руки. Это был один из тех, редких случаев, когда само наличие вопросов - было лучшим ответом, чем я мог бы попросить. Набрав полную грудь воздуха, я вернул себе уверенный вид, вглядываясь в учтиво ожидающее лицо кардинала. Немного погодя, я кивнул.
  
  Глава 32. В гостях у Мартина.
  
  - По-моему, мы на месте, - миновав внутренние ворота и добравшись до торговой площади верхнего города, сообщил Солакс. Чуть призадумавшись, он резко взял вправо и пошел вдоль улицы, усеянной мастерскими. - Да, сюда.
  - Никогда бы не подумала, что твой драгоценный Мартин будет работать под началом королевского двора, - едва поспевая за Солаксом, усмехнулась Наташа. - Интересно, король Абдоний хоть раз видел Мартина своими глазами?
  - Ты посмотри вокруг. Сомневаюсь, что он хоть что-то способен ими увидеть, - грустно вставил Солакс, пройдя мимо ткацкой мастерской. Приветливо помахав и не получив в ответ ничего, кроме лениво приподнятой Солаксом руки, девушка на входе обиженно надула губы и ушла обратно в здание. - Да, вроде здесь.
  - Слишком чисто, не находишь? - осматривая крупную, аккуратно устроившуюся между плотницкой мастерской и чем-то, что напоминало мишенями на улице мастерскую для лучников, съязвила Наташа.
  Однако прежде, чем Солакс успел ей возразить - из кузницы раздался грохот и гневные крики. Мигом позже, дверь распахнулась и на улицу выбежала Тайпана, прикрывая руками голову. Следом за ней, на улицу вылетели низкоуровневые кожаные перчатки.
  - Мы тут благотворительностью не занимаемся! - теперь, когда дверь была открыта, раздалось из кузницы. - Проваливай!
  - Но, так нельзя, - остановившись, жалобно обратилась Тайпана в сторону входа.
  - Как нельзя? - выйдя из кузницы, усмехнулся худощавый человек в лиловой робе, украшенной бордовым мехом и золотой цепочкой, соединяющей края ворота.
  - Я Тайпана, - продолжила ругаться девушка. - Мне нужны деньги!
  - Твои проблемы, - скрестив руки на груди, недовольно парировал мужчина. - У тебя, может, есть что-то на продажу? Ресурсы? Материалы? Может, старое снаряжение, которое можно починить и перепродать?
  - Нет, но...
  - Тогда вали отсюда! - вновь закричал мужчина. Пожилой плотник, обрабатывающий древко копья в соседнем здании не выдержал и усмехнулся, кинув на дорогу неподалеку от Тайпаны необработанное полено. - Это еще что за хрень?
  - За тебя вношу, - улыбнулся плотник, вернувшись к работе.
  - Чудесно, - развел руками мужчина. - И что она с поленом делать будет?
  - Ее проблемы, - безразлично потянул плотник. - Может тебе на золото обменять, если хочет. Я уже устал от вашей ругани.
  - А тебя кто посадил подсушивать, вообще? - вновь взъелся мужчина, но тут же замолк, едва заметив подходящих Солакса и Наташу. - Что за?..
  - День добрый, Мартин, - усмехнулся Солакс.
  - Солакс! - резко позабыв о своих препинаниях с Тайпаной и плотником, воскликнул Мартин, набросившись бойцу на шею. - Какого черта, Солакс? Почему не написал, что в Фарварионе будешь?
  - Решил тебе сюрприз устроить, - похлопав Мартина по спине и кое-как спихнув его с себя, улыбнулся Солакс. - Есть минутка?
  - Да, конечно! - радостно продолжил Мартин, резко направившись обратно в кузницу. - Заходи, всегда рад тебя видеть.
  - Эм, Солакс, да? - дождавшись, пока Мартин скроется в кузнице, аккуратно спросила Тайпана, подойдя к Солаксу.
  - Чего тебе? - остановившись и ненавистно взглянув на Тайпану, коротко спросил он.
  - У вас не найдется...
  - Нет, не найдется, - не дав ей закончить, холодно ответил Солакс, продолжив свой путь в кузницу.
  - Тяжелый день, да? - чуть заметно усмехнувшись, обратилась Наташа к Тайпане.
  - Не то слово, - упершись лбом в ладонь, грустно потянула девушка. - А ты...
  - Нет, мне самой деньги нужны, - с улыбкой перебила ее Наташа. - Не думала сама выйти из города и поохотиться?
  - Они не умеют, - вновь оживился плотник. - Все, что Тайпаны могут - так это попрошайничать и жить за чужой счет.
  - Так, заткнулся! - вынырнув из кузницы, гневно крикнул Мартин. Переведя взгляд на Тайпану, он гневно сплюнул на мостовую и с грохотом захлопнул за собой дверь.
  - Повезло с соседями, - рассмеялся плотник, чуть не срезав немного лишнего с обрабатываемого им древка. - Тайпана, не советую вам здесь задерживаться надолго. А лучше и вовсе обходите этот маршрут. Мартин - далеко не самый проблемный мастер на этой улице.
  - Да уж, спасибо за совет, - помотав головой, все еще упираясь лбом в ладонь, потянула Тайпана.
  - Так, вы как хотите, а я, пожалуй, тоже пойду, - аккуратно вставила Наташа, направившись в сторону кузницы.
  - А деньги?.. - взмолилась Тайпана, опомнившись и убрав руку от лица.
  - Сама заработаешь, - открыв дверь и слегка поморщившись от гневных криков Мартина, который теперь переключился на своего подмастерья, коротко ответила Наташа. Чуть призадумавшись, она тяжело вздохнула и шагнула внутрь, закрыв за собой дверь.
  - А ты, Мальфор? - вновь опомнившись, обратилась Тайпана к плотнику. - Может, у тебя есть?..
  - Девочка, я уже давно вышел из возраста, когда гоняются за каждой встречной юбкой, - отложив древко и повернувшись к Тайпане, спокойно объяснил плотник. - Не думаю, что это хорошая идея спрашивать у меня деньги.
  - Справедливо, - разведя руками в сторону, обреченно вздохнула Тайпана.
  Немного призадумавшись, она быстро помотала головой и вновь продолжила свой путь вдоль по улице, вприпрыжку и добродушно улыбаясь. Проводив ее взглядом, Мальфор лишь бросил обреченный взгляд на кузницу. Крики в ней не смолкали практически никогда, а текучка учеников у Мартина - била все рекорды среди мастеров Фарвариона. Взяв в руки древко и проверив, все ли он заточил, как нужно, Мальфор встал со своего пенька и направился внутрь за очередной доской. Вечером ему предстояла нелегкая встреча с Мартином, который поставлял ему наконечники и набалдашники для копий и алебард. Лучше всего сейчас было бы морально подготовиться к трудному разговору о заказе новой партии.
  
  - Весьма странное задание, - выслушав просьбу кардинала, не смог сдержаться я. - Вы уверены, что это правильное решение?
  - Да, несомненно, - учтиво кивнул Марзор.
  - А как Абдоний...
  - Король Абдоний, - быстро поправил меня кардинал.
  - Прошу простить, - виновато отозвался я. - Как король Абдоний относится к вашему плану?
  - Я говорил с ним вчера об этом, - ответил Марзор. - Он считает, что это дело собора, а не королевского двора и передал мне полномочия на самостоятельное решение этого вопроса.
  - То есть, он решил не брать на себя ответственность, если что-то пойдет не так? - нахмурившись, уточнил я.
  - Не совсем, - продолжил кардинал. - Королевскому двору в любом случае придется нести ответственность, если будет допущена оплошность в этом... весьма деликатном деле. Не сомневаюсь, что король Абдоний прекрасно понимает всю опасность данной затеи.
  - Значит, вы признаете, что эта идея опасна? - скрестив руки на груди, недовольно продолжил я.
  - Куда опаснее в нашей ситуации было бы ничего не предпринимать, - нахмурился в ответ кардинал. - Если кто-нибудь в Бастионе узнает, что мы оставили... это без внимания...
  - Значит, в городе его череп будет представлять меньшую угрозу, верно? - наконец догадался я.
  - Сами подумайте, Инквизитор, - продолжил кардинал. - Возле гробницы дежурит дюжина стражников. Сверху к ним, неподалеку расположился аванпост кентавров. С другой стороны - находится наш аванпост, но сравнительно дальше. Пока кентавры сохраняют нейтралитет по отношению к Легарии и Бастиону - они представляют угрозу.
  - А в городе...
  - В Фарварионе собрана практически вся королевская армия, - не дал мне закончить Марзор. - Десятки тысяч тренированных стражников, готовых сравнять с землей любого, кто подойдет к городу на выстрел посоха боевого мага. К тому же, помимо стражи - Фарварион является крупнейшим городом в Легарии. Даже если некоторые гильдии примкнут к силам Бастиона - здесь у нас тысячи бойцов, способных самостоятельно уничтожить крупные отряды нежити. Некоторым из них по плечу даже открытые бои с некромантами, а не только с их прислужниками. Сами подумайте, Инквизитор...
  - Понимаю, - перебил его я и кивнул. - Возможно, мне стоит набрать сопроводительный отряд...
  - Нет, это ни к чему, - не дал мне закончить мысль Марзор. - Любое разглашение может сыграть на руку врагу. Вы знаете, насколько 'трепетно' люди хранят секреты? Первая же пьянка в таверне - и весь город знает о ваших планах. Как думаете, много ли агентов Бастиона скрывается в стенах Фарвариона?
  - Агенты Бастиона? - смутился я. - А, разве стража не проверяет всех на входе?
  - Вы действительно думаете, что кто-то будет открыто говорить страже, мол 'я агент Бастиона и хочу выслеживать для нашего повелителя информацию в вашем городе'? - слегка взъелся кардинал. - Нет, разумеется, нет. Для начала, они входят в состав других, дружественных городу гильдий. Достигают там руководящих должностей, чтобы к ним в дальнейшем не было претензий. Отведя от себя подозрения, они могут спокойно перемещаться между городами. Я даже не знаю, есть ли среди моих послушников кто-то, кто работает на Бастион - что уж говорить об остальном городе.
  - Да, пожалуй, это было глупо с моей стороны, - почесав затылок, попытался извиниться я. - Прошу...
  - Не просите, - обиженно заявил кардинал. - Мне известно о ваших связях с некромантом Реордианом куда больше, чем вы можете себе представить. Я не могу слепо верить в благонамеренность поступков некроманта. Что уж говорить о его последователях в Отчуждении.
  - Вы знаете о нашей гильдии? - удивился я.
  - Более чем достаточно, - кивнул кардинал. Также прекрасно знаю, кто из королевского двора находится в непосредственной близости к вышеупомянутому некроманту. Однако король Абдоний слепо верит в Реордиана. Считает, что его поступки - способны принести мир в земли Легарии. Если это действительно так, то я хотел бы в дальнейшем извиниться перед Реордианом за свои подозрения. К сожалению, пока у меня такой возможности, да и повода, нет.
  - Вы говорили о своих подозрениях с... приближенными короля Абдония, кардинал? - решив на всякий случай не упоминать имен, спросил я.
  - Да, разумеется, - кивнул Марзор. - Шабатта регулярно поставляет мне информацию о его планах и событиях в землях Бастиона. И у нас не раз уже всплывал этот разговор за чашкой эльфийского чая. Она по прежнему считает, что Реордиан все делает верно, а на посту главы вашей гильдии - стоит лишь из-за того, что люди хотят за ним идти и видят в нем своего, хоть и не официального, лидера, а не из-за своих собственных политических амбиций.
  Я промолчал. Кардинал Марзор, вероятно, знает о нашей гильдии больше, чем я. Едва проснувшись, меня отправили на склад и в другой город. Разумеется, на хоть какое-то уточнение о происходящем вокруг - времени не было.
  - Так вот, - нарочито кашлянув, вернув меня из размышлений, продолжил кардинал. - Согласны ли вы мне помочь, Инквизитор?
  - При одном условии, - аккуратно ответил я.
  - Слушаю, Инквизитор.
  - Когда я вернусь - мне нужно будет поговорить с королем Абдонием, - попытался вкратце объяснить свою просьбу я. - Сможете организовать мне личную встречу, кардинал?
  - Быть может, я мог бы поговорить с королем Абдонием за вас, Инквизитор? - с интересом спросил Марзор.
  - Нет, кардинал, - отрезал я, вызвав на его лице легкое удивление. - Это мое задание. Я не могу переложить его на кого-то и потом делать вид, что я все сделал, как нужно.
  - Приятно слышать, - улыбнулся Марзор. - Что же, хорошо. Если вам это необходимо - то я провожу вас в тронный зал, как только вы вернетесь с успешно выполненного задания. Разумеется, сначала хотелось бы разобраться с посохом, когда вы вернетесь. Остальное - уже после этого сможем сделать.
  Благодарно кивнув, я предложил кардиналу двигаться обратно в сторону основного зала. Если уж и браться за это задание, то делать все быстро. Отложив до вечера - придется откладывать на следующий день, поскольку путь до обозначенного места был неблизким. А продвигаться ночью - после Ведьминой гавани не особо хотелось. Мало ли, что там бегает в темноте вокруг Фарвариона.
  
  - Ты что творишь, высморок?! - резко оторвавшись от беседы с Солаксом, закричал на своего ученика Мартин. Бросив все, он подбежал к плавильне и вытащил мерцающую заготовку под клинок.
  - Закаляю материал, - честно признался ученик.
  - Чтоб тебя Тайпаны усыновили, - отойдя к полке со склянками и травами, продолжил ругаться себе под нос Мартин. - Кто рарный крафт в плавильню сует, не добавив мафельных хербов, Койи?
  - Я Колхозник...
  - Да мне плевать! - взяв мешок с порошком и посыпав им заготовку, громко не дал ему закончить Мартин. - На, держи, утырок.
  - А зачем порошком посыпать? - забыв о том, что он Колхозник, виновато спросил ученик.
  - Затем, мой умственно отсталый друг, что рарный крафт при использовании мафельных хербов может задаблиться, - бросив на Колхозника гневный взгляд, словно эта информация должна была быть известна всем в землях Легарии, объяснил Мартин. - Тебя кто вещи создавать учил?
  - Вы, Мартин, - вернувшись к плавильне и положив заготовку в огонь, тихо ответил Колхозник.
  - Учитель Мартин! - закричал на него кузнец. - Какого лича, Койи? Я тебя что, учил не следить за рецептами кузнечными? Я тебя учил не думать своей головой, в которой одиноко мечется единственная мысль о том, как меня раздражать? Я тебя учил всему, Койи, и ты должен быть мне благодарен!
  - Простите, учитель, - виновато поник Колхозник. - Только я не Койи, я...
  - Ты высморок! - надорвав голос, высоко воскликнул Мартин. Кашлянув и притворившись, будто ничего не произошло, он продолжил. - И навсегда останешься высморком, если не поинтересуешься элементарными основами работы с рарными крафтами! Не забудь экстракт корнэлии хоть добавить в ведро, когда будешь охлаждать заготовку.
  - А зачем?..
  - Затем, высморок! - уже удивленно, а не гневно, воскликнул Мартин. - Если рарный крафт охлаждать в воде с экстрактом корнэлии, то на выходе, при дублировании, ты получишь рыж и синь! Ты хочешь зарабатывать огроменные кучи денег на рыжих и синих рарах?
  - Да, учитель...
  - Тогда заткнись и читай чертово пособие, которое я тебе дал! - обреченно закончил Мартин. Проведя руками по длинным, гладким волосам, он вернулся обратно из кузнечной части в гостевое крыло, где помимо прилавка удобно расположился стол и несколько стульев. - Так что тебя привело ко мне, Солакс?
  - Честно - мы бы хотели, чтобы ты снаряжение подлатал нам, - улыбнулся Солакс. - За золотом не постою, ты же меня знаешь.
  - Знаю, знаю, - неожиданно быстро переключившись в спокойное состояние, ответил Мартин. Окинув взглядом Солакса и Наташу, он подошел к воину и вытащил маленький, позолоченный молоток из внутреннего кармана своей робы. - Так, не шевелись.
  Аккуратно стукнув молотком по плечу Солакса, он отошел к Наташе. По всем доспехам Солакса резво пробежали блестки, залатав все трещины и царапины.
  - Вот, как новенький, - спрятав молоток обратно, радостно сообщил Мартин. - А ты, остроухая, встань и иди.
  - Куда идти? - смутилась Наташа.
  - Тебе действительно необходимо знать, куда я хочу тебя послать, женщина? - усмехнулся Мартин. - За мной иди.
  - Ладно, - поджав нижнюю губу, коротко ответила Наташа, встав из-за стола. Подойдя к Мартину, который отошел к кузнечному крылу, она остановилась, едва он поднял руку. - Что такое?
  - Стой и не шевелись, - подойдя к ней и вытянув ее руки в стороны, с серьезным видом заявил Мартин. - Так, наручи нужно заменить. Нательную броню тоже не помешает. Так, нагрудник...
  Слегка призадумавшись, Мартин пожал плечами и резко схватился за грудь озадаченной Наташи. Открыв, было, рот, она тут же замолчала, едва кузнец убрал руки и почесал подбородок.
  - Грудь мягкая, - сказал он и присел на корточки. - Плохо, нагрудный доспех тоже заменить не помешает, к тому же уровень позволяет. Так, теперь поножи...
  - Нет, поножи не надо! - воскликнула Наташа, едва руки Мартина потянулись в сторону паха. - Я... справлюсь сама.
  - Дура, что ли, остроухая? - схватив ее за ляжку и подтащив обратно к себе, недовольно заворчал Мартин. - Так, поножи тоже заменю. Эй, Солакс!
  - Ну? - громко крикнул из гостевого крыла Солакс.
  - Нужно много золота, - потерев руки, улыбнулся Мартин. Видимо, мысль о деньгах грела его не менее чем и Наташу, едва на горизонте наворачивалось выгодное дело. - Семь тысяч примерно. И материалы, если есть. В противном случае - доплачивать придется.
  - Получилось! - громко воскликнул Колхозник, перебив Мартина. Сидя на корточках, Мартин провел рукой по лицу и лениво обернулся к счастливому ученику. - Получилось, учитель Мартин!
  - Что у тебя получилось, высморок? - нахмурился он. - Козявку из носа вытащил и по заготовке размазал?
  - Нет, учитель, - не обращая внимания на то, что он 'высморок', воодушевленно ответил Колхозник. - Крафт задаблился!
  - М? - поднявшись и направившись к ученику, потянул Мартин. Подойдя к наковальне, он пристально посмотрел на рыжеватую заготовку, которая когда-то предназначалась для клинка. - Ты уверен, что все правильно сделал?
  - Да, учитель Мартин, - равняя молотом металл, все также радостно ответил Колхозник.
  - Тогда объясни мне, - соединив кончики пальцев, нарочито заботливо начал Мартин. Оторвавшись от работы, его ученик обреченно сглотнул. Обычно, подобное поведение Мартина не вело ни к чему хорошему. Естественно, и в этой ситуации - он резко продолжил кричать. - Какого лича, высморок, у тебя заготовка для чертового клинка выглядит, как сдвоенное топорище?
  - Я... - виновато потянул ученик.
  - Высморок, в курсе, - подернув глазом, гневно перебил его Мартин.
  - У вас закончился кальцемит, учитель, - поник Колхозник. - Вас не было на месте, и я решил добавить ракмал вместо кальцемита.
  - Ты с каких пор решаешь, что можешь самостоятельно вносить поправки в рецепты? - сощурив взгляд, спросил Мартин, но уже на удивление спокойно. Чуть призадумавшись, он взял с полки свой рабочий блокнот и приготовился записывать. - Кальцемита не было совсем?
  - Да, учитель, - чуть взбодрившись, ответил Колхозник.
  - Хорошо, - бегло записал пером Мартин. - Сколько ракмала добавил вместо него?
  - Около...
  - Какой, к пресвятой третьей ноздре кардинала Марзора, 'около'? - вновь перешел на крик Мартин. - Сколько у нас было ракмала?
  - Шесть ящиков, - виновато ответил ученик.
  - Отлично, сейчас пять, - глянув в дальний угол, где лежали материалы под заготовки, спокойно ответил Мартин, записав нужное количество в блокнот. - Ты что, ящик ракмала угробил?
  - Извините, учитель, - ответил Колхозник.
  - Ничего, - закрыв блокнот, успокоил его Мартин. - Хорошая работа. Теперь буду знать, что есть и менее затратный способ получить заготовки под сдвоенный топор.
  - Вы не знали, что так можно? - съязвил Колхозник.
  - Ты тоже не знал, высморок, - огрызнулся в ответ Мартин, положив блокнот обратно на полку и убрав перо. - Если бы ты сейчас испортил рарный крафт - я бы...
  - Эм, прошу прощения, Мартин, - перебила его Наташа, все еще стоящая на месте. - Долго мне тебя ждать?
  - Нет, можешь садиться, - безразлично потянул Мартин. Слегка призадумавшись, он вновь бросил взгляд на рыжую заготовку, над которой трудился Колхозник. - Эй, Солакс!
  - Чего тебе опять? - уже недовольно ответил он.
  - Ты топор новый не хочешь себе? - вновь потерев руки и забежав в гостевое крыло, радостно спросил Мартин.
  - Можно было бы, - нахмурился Солакс. - Ты это к чему сейчас?
  - В Фарварионе мало толковых бойцов, кто с двуручными топорами ходит, - честно ответил он. - Продать рарный рыж, да еще и на виду у попрошаек-Тайпан - задача весьма непростая.
  - Ты хочешь мне его продать, так? - обреченно вздохнул Солакс. - Хорошо, сколько ты за него хочешь?
  - О, пресвятая грудь богини богинь! - радостно воскликнул Мартин, подбежав к прилавку. - Учитывая стоимость материалов, плюс затраченная работа. Плюс сверху недовольство со стороны остроухой и самодеятельность высморка Койи...
  - Эй, это не вноси-то! - усмехнулся Солакс.
  - Плюс за то, что споришь, - повернувшись на мгновение и вернувшись обратно к бумагам, продолжил вслух считать Мартин.
  - Я танк, ты маг, - коварно улыбнулся Солакс. - У меня есть право с тобой спорить.
  - От меня зависит, треснет топор в бою или нет, знаешь ли, - помахав пером, безразлично потянул Мартин.
  - Аргумент, - тяжело вздохнул Солакс.
  - За тридцатку отдам, по знакомству, - досчитав, сообщил сумму Мартин.
  Присвистнув, Солакс задумался. Он и так решил залезть в командный инвентарь и забрать часть денег у Инквизитора, чтобы оплатить новые доспехи Наташи. Так теперь еще и за себя платить нужно.
  - Давай так сделаем, - подсчитав расходы и споры с Инквизитором, начал Солакс. - У тебя есть свитки для заточки?
  - О, на складе их полно, - снова оживился Мартин, предчувствуя очередные пересчеты и выгоду для себя.
  - Прекрасно, - продолжил Солакс. - Тогда я сдам тебе материалы, которые мы собрали на пути в Фарварион. Вычтешь их стоимость из заказа на топор, броню и заточку топора до пятой градации. Пойдет?
  - Ты мне еще и материалы продашь? - задумчиво спросил Мартин. - Да у меня сегодня отличный день! Эй, Койи!
  - Да учитель? - послышался обреченный голос из-за стены.
  - Бегом к Мальфору, как заготовку домучаешь! - крикнул Мартин. - Мне нужен манекен для отбивки брони и две заготовки под древко для топора. Упругие формы Наташи...
  - Эй! - недовольно вставила она.
  - Я тебе сброшу личным сообщением, - безразлично продолжил он. - Передашь их Мальфору, пускай делает, если хочет еще со мной сотрудничать.
  - Хорошо, - отозвался Колхозник.
  - Чудно, - призадумавшись, он выпустил перо из руки и отбежал за стену в кузнечное крыло. - У нас драгонит есть?
  - Да, два ящика должно остаться было на складе с последней поставки, - глянув в сторону подручных материалов, и не найдя там нужного, потянул ученик Мартина.
  - Чудно, - отвернувшись и вернувшись к бумагам, заворчал Мартин. - Тогда можно будет сделать само древко из стали, покрыв драгонитом для устойчивости. Хм...
  Вновь оторвавшись от бумаг и уже не замечая Солакса с Наташей, он ушел в свои мысли, разглядывая потолок. Для Солакса подобное поведение Мартина было крайне знакомо. Каждый раз, когда ему в руки попадала какая-либо новая мысль или же что-то необычное - он с головой уходил в работу, не обращая ни на что вокруг.
  - Да, должно получиться, - почесав подбородок, вернулся к бумагам Мартин. Поскрипывая пером, он периодически поглядывал в сторону стены и словно вел какие-то подсчеты кончиком пера в воздухе. - Да, это хорошая идея. Хм...
  - Ну, хоть не кричит больше, - остудив готовое топорище, сняв с себя фартук и умыв лицо, усмехнулся Колхозник, направившись к выходу. Задержавшись в гостевом крыле и наблюдая, как его учитель ведет подсчеты в уме, не замечая ничего вокруг, он неожиданно для Солакса улыбнулся. - Передайте Мартину, что я вернусь, как только манекен для отбивки будет готов.
  - И каэльскую пудру к драгониту можно добавить для легкости, - перебил его размышляющий вслух Мартин.
  - Если он оторвется от бумаг раньше, чем ты вернешься, - усмехнулся в ответ Солакс.
  Благодарно кивнув, Колхозник накинул кожаную куртку и вышел из кузницы. Наташа же с Солаксом переглянулись и продолжили наблюдать за работой Мартина. По всей видимости, он задумал нечто действительно потрясающее для своего друга, который уже успел не раз прокрутить в голове предстоящий разговор с Инквизитором о том, куда ушла громадная куча денег.
  
  Глава 33. Мастер за работой.
  
  - С нетерпением жду вашего возвращения, - открыв дверь и выпуская меня на улицу, сказал Марзор. Едва услышав знакомый голос, Вальет вытянулся и вновь принялся разглядывать невероятно интересные, безоблачные небесные пейзажи.
  - Постараюсь сильно не задерживаться, - выйдя из собора, бросил я кардиналу, попутно открывая панель с личными сообщениями. Как обычно, там накопилась целая куча непрочитанных писем со всех уголков Легарии. Даже от Юмико пришла весточка, что у нее все хорошо, но она задержится на некоторое время в здании их гильдии. - Спасибо за приглашение, кардинал.
  - Не стоит, - протянув руку, улыбнулся он в ответ. - Я был рад, что вы нашли время для визита, Инквизитор.
  - Что за... - пожав протянутую руку Марзора и прочитав последнее сообщение от Солакса, не сдержался я. - Семьдесят пять тысяч?
  - Ваши друзья времени не теряют, как вижу, - усмехнулся кардинал. - Можно поинтересоваться, на что у них ушла столь крупная сумма?
  - На обновление вооружения, - быстро набирая гневный ответ, бросил я. - Мы с ними разминулись на подходе к собору. Они пошли к Мартину и...
  - О, можете не продолжать, - спрятав руки за спиной, радостно перебил меня кардинал. - Это еще маленькая сумма. Знаете, он прекрасный кузнец. Он сделал превосходную броню королю Абдонию. К сожалению, из-за этого сильно пострадала городская казна - отпускная цена брони составила четыреста пятьдесят тысяч золотых.
  Переведя взгляд с панели с сообщениями на кардинала, я едва заметно подернул глазом. В голове теперь крутилось две мысли - убить Мартина, или же убить Солакса за его знакомство с Мартином.
  - Я могу погасить часть суммы за вас, Инквизитор, - виновато потянул кардинал. - Если вам не хватает, разумеется.
  - Да нет, золота то хватает, - стерев напечатанное сообщение, успокоился я. - Просто неожиданно, что Солакс столь... легко избавляется от денег.
  - Вы недооцениваете Мартина, - вновь улыбнулся кардинал. - Он бывает весьма настойчив, когда дело касается дорогих изделий.
  - Да уж, могу себе представить, - отправив сообщение Солаксу о том, что мой визит к кардиналу уже закончен, и я был бы рад пересечься, грустновато усмехнулся я. - Стоит ли мне идти в кузницу?
  - Не помешает, - быстро окинув меня взглядом, спокойно ответил Марзор. - Но, советую заранее приготовиться к дополнительным тратам. За качеством и полезностью своего товара Мартин следит очень тщательно. Однако это сильно завышает цены для покупателей.
  - Учитывая, что у вас по городу разгуливают Тайпаны? - повел бровью я. - Не удивлен, что он пытается продать что-нибудь дорогое всем подряд.
  - Справедливо, - улыбнувшись, кивнул кардинал. - Не смею более вас задерживать. Желаю вам удачи на вашем задании, Инквизитор. И передавайте привет Наташе. Очень жаль, что она не пришла вместе с вами - был бы очень рад с ней повидаться.
  Едва открыв рот, я даже не успел ничего сказать, как Марзор уже скрылся в соборе. Мигом позже, дверь закрылась, а Вальет облегченно вздохнул и успокоился.
  - Визит прошел успешно, полагаю? - наконец выдавив смешок, который столь долго в нем держался, съязвил Вальет.
  - Не хотел бы об этом говорить, - холодно ответил я. Убедившись, что от Солакса пришли координаты кузницы, я закрыл панель с сообщениями. Остальные можно и позже будет прочитать. - Скажи, Вальет...
  - Да? - с интересом перебил меня послушник.
  - Кардинал со всеми ведет себя столь... учтиво, что ли? - пытаясь подобрать нужно слово, потянул я.
  - Сколько его помню на посту кардинала, - пожал плечами Вальет. - Никто не знает, откуда прибыл Марзор. Некоторые говорят, что сами создатели послали его к нам, некоторые же, что он - некромант и работает на Бастион. Трудно судить, но ясно одно - до служения на посту кардинала никаких упоминаний о Марзоре не было.
  - Интересно, - нахмурился я. - А, почему его пустили на пост кардинала?
  - Тоже не знаю, - честно признался послушник. - Послушай, я не хотел бы обсуждать своего начальника на месте работы. Хочешь больше информации о кардинале - заскочи в таверну за городом. Не хочешь - тогда иди уже отсюда.
  - Весьма дружелюбно, - усмехнулся я, спрятав руки в карманы. - Ну ладно тогда, о великий Вальет, не буду отвлекать вас от разглядывания городских крыш.
  - Иди уже, - обиженно отрезал Вальет, хоть и не так уверенно. Наверное, я попал в точку, попытавшись пошутить. Возможно, вся его работа и состояла в том, чтобы разглядывать крыши, улицы и небо, когда кардинал выходил из собора.
  Выдавив слегка нервный смешок, я огляделся по сторонам. Вдалеке виднелись каменные стены, отделяющие нижний город от богатого района Фарвариона. Махнув на прощание Вальету рукой, я уверенно направился туда. В верхнем городе мне предстоял сложный разговор касательно групповой казны. На какой-то момент, в голове даже промелькнула идея, что Наташа на меня плохо повлияла своей любовью к деньгам. Отмахнув от себя эту мысль куда подальше, я постарался все же насладиться архитектурой города. Кто знает, когда мне доведется вновь сюда вернуться? И доведется ли? Никогда не знаешь, чем обернется то или иное путешествие. Со своего, хоть и недолгого опыта путешествий по Легарии я усвоил две вещи. Первое - никогда не знаешь, кому захочется перевалить на тебя свою работу. И второе - всегда есть, по меньшей мере, два решения любой проблемы. Не хотелось бы, чтобы задание от кардинала оказалось именно таким. Принимать решения - явно не самая сильная из моих сторон.
  
  - Ха, так и знал, что он не будет против, - прочитав сообщение от Инквизитора, воскликнул Солакс. - Мартин!
  - Отвали, мешаешь, - недовольно крикнул в ответ Мартин из кузнечного крыла. - Так, тридцать секунд будет остужаться, можно пока...
  - Зануда, - обреченно вздохнул Солакс и встал из-за стола, отойдя к прилавку. За ним на стене висела полка с Фарварионскими наградами. Масса кубков за успехи в кузнечном деле, чародейском, достижения мастера по доспехам и даже золотая доска за работу плотником. - Мартин, ты плотником работал?
  - Помогал Мальфору в его мастерской, - выйдя из-за стены и обойдя прилавок, небрежно бросил Мартин. Открыв дверь, он быстро спустился вниз по лестнице, ведущей на подземный склад. Через минуты полторы он вернулся с ящиком в руках, из которого на пол сыпалась синеватая пыль. - Даже не думай спрашивать, каково это, быть плотником.
  - И каково это, быть плотником? - хитровато улыбнувшись и проводив взглядом Мартина, торопливо скрывшегося за стеной, тут же спросил Солакс.
  - Заткнулся! - гневно крикнул Мартин, после чего зазвучал звон кузнечного молота. - Хреново это. Ты доволен?
  - Вполне, - усмехнулся Солакс и перевел взгляд на открывшуюся дверь. Протолкнув внутрь деревянный манекен, следом вошел Колхозник с формами для древка. - Быстро ты.
  - Койи, это ты? - не отрываясь от кузницы и утерев с лица пот, громко спросил Мартин.
  - Да, учитель, - закрыв за собой дверь и сняв куртку, повесив на крючок, потянул Колхозник. - Мальфор просил передать, что к вечеру ждет...
  - Пускай ждет, - прервал его Мартин, вытащив из ящика небольшой, голубоватый слиток и взяв с полки странный предмет, внешне похожий на рубанок. Проехавшись по слитку несколько раз этим 'рубанком' с жутким скрежетом, Мартин быстро собрал полученную стружку и положил ее в нечто, похожее на металлический шар. - Койи... а лич с тобой, Колхозник!
  - Да? - оживился ученик, надевая кузнечный фартук.
  - Сорок секунд над огнем подержи, - передав ученику щипцы с зажатым шаром, спокойно отдал приказ Мартин. - Можешь чуть подольше, но не сильно. Зальешь на лезвие у заготовки.
  - Хорошо, сделаю, - взяв с полки крупные, кузнечные перчатки, быстро согласился Колхозник. - Траллеской пыли добавить?
  - Думаешь надо? - слегка нахмурился Мартин.
  - Будет шанс получить заточку второй градации, учитель, - отойдя к печке и стараясь не отвлекаться от работы, бросил Колхозник. - Да и базовые показатели урона могут увеличиться относительно стандарта. И два свитка сэкономим заодно.
  - Хорошая мысль, - почесав подбородок, одобрил Мартин. - Вытащи тогда секунд на десять и засыпь пыль. Потом еще тридцать секунд подержишь.
  - Да, знаю, - улыбнулся Колхозник, уже засыпая пыль в вытащенный шар, выплевывающий обратно капельки раскаленного материала. - Вы же меня этому научили, Мартин.
  - 'Ты меня учил', - поправил Колхозника Мартин и разложил заготовки под древко на столе в гостевом крыле, выгнав Наташу с ее облюбованного места. - Молодец, Колхозник.
  - Спасибо, учитель! - громко ответил ученик и немного подвигал щипчиками. Мартин научил его и этому. Если при разогреве дать сплаву немного подвигаться, то тепло будет распределено более равномерно и шансы на порчу оружия будут минимальными.
  - Просто 'спасибо', - усмехнулся Мартин и вернулся в кузнечное крыло. - Сталь здесь или на складе?
  - Утром ящик принес, - ответил Колхозник, утерев пот с лица. - Половина должна была остаться.
  - Отлично, - обойдя Колхозника и подойдя к груде металла, принявшись пристально ее рассматривать, потянул Мартин. - Как разберешься с драгонитом - заготовки на столе в гостевом крыле лежат. Сделаешь древко из стали, потом уже отливку сделаем из других материалов. Я пока доспехами займусь.
  - Вам не нужна плавильня? - вытащив щипцы и подойдя к наковальне, спросил Колхозник.
  - Нет, для доспехов, которые я хочу сделать, все необходимое есть на складе, - встав с корточек, ответил Мартин. Заметив, что его ученик не теряет времени, аккуратно разливая ценный материал, он обошел с другой стороны и подошел к манекену. - Хм, грудь хорошо получилась. Натурально.
  - Да хватит уже! - обиженно вставила Наташа. - Солакс, поддержи меня!
  - Не-а, - безразлично пожал плечами Солакс.
  - Передай Мальфору, что он отлично потрудился, - подняв манекен и направившись в сторону склада, бросил через плечо Мартин Колхознику. - А то помню, как у Драугрена заказал женские заготовки. Чуть не обанкротился на жалобах, что на грудь давят доспехи сильно. Если ее сделать неправильно на манекене, то потом проблем в бою не оберешься.
  - Да, обязательно, - остудив щипцы и дав время заготовке слиться с добавленным материалом, бросил Колхозник, отойдя в угол за сталью. - Солакс, можно попросить принести заготовки и положить их на пол? Не хочу стол испортить.
  - Без проблем, - оживился Солакс, аккуратно стукнув по плечу озадаченную Наташу. - С тобой-то что?
  - Да нет, ничего, - нервно отозвалась эльфийка.
  - Как скажешь, - пожал он плечами в ответ и, взяв заготовки со стола, направился в кузнечное крыло.
  Погладив себя правой рукой по левой, она виновато глянула в сторону открытой двери на склад, откуда доносился шум трудящегося Мартина. Он заботился о клиенте. Старался сделать все, чтобы вещи были удобными и практичными в бою. Теперь из-за своего же возмущения - она чувствовала себя виноватой. Слегка призадумавшись, она открыла окно с групповым инвентарем, после чего перешла в личный и принялась листать длинный список материалов, который успела собрать за время зачистки подземелий с другой командой.
  - Отлично, спасибо, - расплавляя стальной слиток и бросив короткий взгляд на Солакса, принесшего формы, коротко сказал Колхозник.
  - Скажи, Колхозник, - глянув в сторону гостевого крыла, обратился Солакс к подошедшему ученику Мартина. Глядя, как тот разливает сталь по форме, он предпочел не мешать и отошел чуть назад. - Почему Мартин работает на складе?
  - Ему так удобнее, - не отвлекаясь от работы, ответил Колхозник. - Он редко пользуется чем-либо, кроме своих инструментов. С ними ему... практически ничего не нужно в кузнице, кроме материалов.
  - Он сам их создал или купил за кровь? - нахмурился Солакс. - Просто я не помню ничего подобного в магазине богини.
  - Их невозможно купить, - перейдя ко второй заготовке, ответил Колхозник. - Мартин создал их, будучи учеником Мальфора. Изначально он их делал, чтобы помогать своему учителю, да и самому работать быстрее. Возраст, как-никак, не позволяет Мальфору все выполнять с такой же скоростью, как он делал когда-то. Но Мальфор посчитал, что Мартин пытается идти против традиций их же ремесла. И отказался от него, как от ученика. Сам же Мартин в дальнейшем покинул Фарварион, а потом вернулся и получил кузницу при королевском дворе. Большего рассказать не могу, к сожалению, сам не знаю, где он путешествовал во время своего изгнания из ряда мастеров.
  - Я знаю, где он был, - улыбнулся Солакс и вновь перевел взгляд на гостевое крыло, где Наташа, нахмурившись, листала инвентарь. - Но, спасибо тебе, Колхозник.
  - За что спасибо? - закончив разливать сталь и сложив заготовку вместе, удивился он. Смахнув вышедший по краям сплав, он аккуратно переложил ее на каменный пол кузнечного крыла. - Вроде, ничего особенного не сделал.
  - Ты рассказал мне больше, чем сам думаешь, - благодарно кивнул Солакс и направился в сторону гостевого крыла.
  - Э, как скажете, - поведя бровью, бодро ответил Колхозник и отошел за следующей порцией необходимых материалов для обработки древка.
  Сам же Солакс, добравшись до Наташи и поглядывая список ее личных вещей, теперь лишь удивленно рассматривал его. С собой Наташа носила не только часто попадающиеся вещи, но и редкие ценности, массу бижутерии, которую она успела уже распределить через групповой инвентарь между Юмико, Инквизитором и самим Солаксом, да и многое другое. Однако едва она пролистнула до списка редких ремесленных материалов, Солакс нахмурился. Сама же Наташа облегченно вздохнула и выбрала два зеленоватых слитка, положив их на прилавок Мартину.
  Встретившись взглядом с Солаксом, она лишь загадочно улыбнулась и села обратно за стол, продолжив листать инвентарь. Вновь вернувшись в окно персональной сумки, она расставила на столе две кружки, жестом пригласив Солакса сесть. Такое поведение с ее стороны новым не было - в бытность, когда они с Наташей вместе бегали по локациям, она нередко предлагала остановиться и устроить перерыв. Сейчас же, когда она спокойно оставила на прилавке редкие материалы, привычные действия со стороны счастливой Наташи казались ему странными. Даже мусор она редко выбрасывала из инвентаря, видя в нем хоть какую-то, но ценность. 'Любой мусор - это деньги, если найти заинтересованного торговца', часто говорила она в ответ на его ругань касательно сбора бесполезной ерунды. Сам же Солакс нередко разводил руками и предпочитал не спорить на тему денег с ней. Теперь же, ее поступок завел его в тупик.
  Благодарно кивнув, едва кружки наполнились сладко-пахнущей, желтоватой жидкостью, Солакс пристально посмотрел на Наташу. Пытался понять. И, наконец, смирившись с тем, что подождет возвращения Мартина для выяснения ситуации, прильнул к кружке.
  
  Глава 34. Вопросы без ответов.
  
  - Девушка! - продвигаясь в сторону центральной торговой площади верхнего города, громко крикнул я, заметив неподалеку Тайпану. Оживившись, она тут же направилась в мою сторону, не убирая с лица странной, слегка искусственной, но все же приятной улыбки.
  - Да, слушаю, - подойдя ко мне и спрятав руки за спиной, вежливо ответила Тайпана.
  - Не подскажете, где найти кузницу Мартина? - слегка нахмурившись, все же спросил я.
  На какой-то момент, улыбка сошла с лица Тайпаны. Буквально несколько секунд, она смотрела на меня крайне ненавистным взглядом, после чего тяжело вздохнула.
  - Первый поворот направо, в дальнем конце улицы будет, - грустно ответила она.
  - Что-то не так? - с интересом спросил я.
  - Нет, ничего, - пожав плечами, ответила Тайпана. - Просто не люблю ту улицу. Плохой это маршрут для нас.
  - Эх, - улыбнувшись, потянул я и залез в окошко инвентаря. Пробежавшись по списку и забрав сотню золотых, я протянул их девушке. - Вот, держи. Спасибо.
  - О, ну хоть что-то, - обрадовавшись и забрав мешок, который практически тут же растворился в ее руках, вновь оживилась она. - Сегодня явно не мой день.
  Ненадолго задумавшись, я глянул на торговую площадь. Дорога, ведущая направо, была отчетливо видна отсюда. Торговых лавок возле поворотов не было. Видимо, король Абдоний запрещал занимать торговцам места, где ходят люди.
  - Не хотите пройтись? - спрятав руки в карманы, предложил я, кивнув головой в сторону торговой площади. - У меня есть немного времени, так что... мог бы вас выслушать.
  Радостно кивнув, Тайпана подхватила меня за локоть. Задумавшись о том, что Юмико бы устроила мне скандал или всадила арбалетный болт в голову, я обреченно вздохнул и продолжил свой путь с висящей на руке Тайпаной.
  
  Немного покружив по торговой площади, рассматривая различные товары, я успел узнать много нового о городе. Хоть Солакс и считал Тайпан безгранично бесполезным способом потратить деньги - они, все же, многое знали о событиях внутри городских стен. Подбегая ко всем, у кого можно было бы спросить золота или полезных вещей, они зачастую случайно подслушивали части диалогов. Среди самих Тайпан, информация перелетала практически мгновенно. Как выяснилось, сама Тайпана - одна, а все девушки, путешествующие по городу, являются частью ее.
  Чем больше я узнавал о Тайпане - тем сильнее хмурил брови. Они странные. Человек не может быть в двух местах сразу, так ведь? Почему они - могут? Создатели сделали Тайпану такой? Но зачем? Быть может, в их мире тоже есть Тайпаны? Вряд ли. Тогда в чем же тут дело? И настоящие ли они? Когда-то давно, Солакс сказал мне, что у него есть подозрения, будто все вокруг - ненастоящее, а единственное, что является настоящим - это мир создателей, которые сотворили нас такими, какие мы есть. Быть может, Тайпана была создателем этого мира и нас всех? Тоже маловероятно. Если бы Тайпана создала нас - то ей не нужно было просить у нас деньги и предметы. Или, она создала нас только ради собственной выгоды? Она хотела, чтобы ее творения работали на нее? Приносили ей подати, пока она починает лавры создания мира?
  Благо сама Тайпана быстро успокоила меня, сказав, что я начал думать совсем не в том направлении. Создатели сотворили ее такой - жаждущей денег. Ее жажда получать все, особо не утруждая себя - сделала ее такой. Позволила ей быть во многих местах сразу. Странно это. Я, вроде, тоже хочу всем помогать, а пока своих бегающих по округе копий еще не замечал.
  Как бы то ни было, но информация, полученная от Тайпаны - действительно оказалась крайне полезной. В нижнем городе проходили регулярные собрания тех, кто работает на Бастион. Тайпаны обходят здание стороной, но все же иногда заходят внутрь, когда на улице совсем никого нет. Среди тех, кто работал на Бастион - оказалось немало сильных бойцов. Многие из них - были уважаемыми в обществе людьми и эльфами. Почему они ступили на опасный путь и работали на врага - оставалось для самих Тайпан, да и для меня теперь, загадкой. Однако Тайпаны, или Тайпана, не имели права разглашать информацию. Все, что они узнавали от остальных - оставалось только у них в памяти. Подойти к кому-то и назвать список имен, по которым можно было бы вычислить агентов Бастиона - для Тайпаны было нарушением их собственной философии. И моя спутница - не раз останавливала меня, едва я пытался сильнее прикоснуться к тревожащей меня теме.
  На прогулку мы потратили чуть более получаса. Достаточно узнав для себя и сделав некоторые выводы, я поблагодарил Тайпану за рассказ и подарил еще сотню золотых. Проводив меня до начала улицы, где раскинулись различные мастерские, она попрощалась и направилась дальше, на поиски бойцов, готовых отдать ей часть их инвентаря. Проводив ее взглядом и погладив Няшу, я оценил обстановку и, увидев дымок в дальнем конце улицы, направился туда. Вероятно, там и расположилась кузница. От остальных зданий дым не шел, так что вариантов особо и не было.
  
  - День добрый, - подойдя к кузнице и заметив молодого человека в кожаной куртке, который устало сидел под деревом и курил трубку, вежливо поздоровался я.
  - М? - лениво повернувшись, потянул он. Выпустив клубок дыма, и встав с земли, он направился в мою сторону. - Простите, но кузница сейчас закрыта.
  - Закрыта? - смутился я.
  - Да, Мартин крупным заказом занимается, - ответил за моего собеседника пожилой плотник. - Колхозник тут целый день бегает. То ему манекен нужен, то заготовки, то еще что.
  - Не бойся, Мальфор, сегодня больше не потревожим, - подойдя ко мне, с улыбкой ответил плотнику Колхозник. - У меня рабочий день закончился, а Мартину самому лениво будет бегать от мастерской к мастерской.
  - О? - оживился Мальфор. - Ты сегодня уходишь до того, как тебя выпустят из рабства?
  - Просто повезло, - пожал плечами Колхозник. - Я свою работу сделал. Теперь Мартин - головная боль Солакса, а не моя.
  - Солакс? - уточнил я. - Солакс с Наташей еще здесь?
  - А, ты Инквизитор, верно? - слегка призадумавшись, спросил Колхозник. Получив в ответ короткий кивок, он громко шлепнул себя ладонью по лбу. - Тысяча извинений. Я думал, что ты простой посетитель. Они в гостевом крыле. Мартин пока еще не выбрался со склада. Думаю, готовит что-то действительно божественное.
  - И бьющее по групповому карману... - недовольно потянул я.
  - Да, пожалуй, можно так сказать, - хитровато улыбнувшись, продолжил он. - Но, если Мартин настолько ушел в работу, то о качестве можно не переживать.
  - Лучше за цену переживай, - усмехнулся Мальфор.
  - Не пугай ты человека, - рассмеялся Колхозник. Покопавшись в кармане, он вытащил кисет с табаком и приправил им трубку. - Так, ребят, мне к жене еще.
  - Социальные задания делать? - поинтересовался Мальфор.
  - Ага, - кивнув, бодро ответил Колхозник. - Пока есть возможность хоть. А то каждый раз в срок не успеваем вернуться к адъютанту Кэллелу. Чертов Мартин со своим 'ты куда, Койи? Ты мне еще нужен!'.
  - Сам виноват, что пошел к нему в ученики, - пожал плечами Мальфор, перевернув доску и начав ее шлифовать. - Никто за уши не тянул.
  - Да нет, Мартин хороший учитель, - успокоившись, виновато ответил Колхозник. - С другим мастером я бы сейчас изучал только основы. С Мартином же - либо ты работаешь, либо 'вали отсюда, высморок!'.
  Рассмеявшись, Мальфор встал с пенька и отложил доску. Подойдя к нам, он встретился взглядом с Колхозником и протянул руку.
  - Смотри, ты его не особо зли все же, - улыбнувшись, едва ученик Мартина пожал ему руку, продолжил плотник. - Мне нужны эти проклятые набалдашники и начертания. А у Мартина и качество отличное, и цена годная, если ничего особо экзотичное не заказывать.
  - Постараюсь, - когда рука вернула себе свободу из плена крепкой, мужской ладони Мальфора, честно ответил Колхозник. - Так, все, бегу.
  - Беги, беги, - глядя, как Колхозник торопливо опорожняет трубку и уходит в сторону торговой площади, бросил ему вслед Мальфор. - Инквизитор, могу попросить об одолжении?
  - Да, Мальфор? - оживившись, ответил вопросом на вопрос я.
  - Иди в кузницу, - сощурив взгляд, потянул плотник. - Как встретишься с Мартином - передай ему, что я вечером зайду за заготовками, нравится ему это или нет.
  - Хорошо, - улыбнувшись, ответил я.
  - Вот и славно, - потянувшись и зевнув, спокойно сказал Мальфор. - Тогда я пойду, вздремну часок. А то совсем меня за сегодня измучили уже. Так и к создателям недолго отправиться.
  Улыбнувшись, я задумался. Как удалось выяснить, смерть в Легарии не всегда была конечной даже в отсутствие создателей. Умирая, ты еще мог воскреснуть, используя определенные предметы или высокоуровневые навыки. Но, смерть от старости? Можно ли умереть, просто состарившись?
  Нахмурившись, я проводил взглядом Мальфора, скрывшегося в своей облюбованной плотницкой мастерской. Переглянувшись с Няшей и решив, что оставлю вопросы мироздания Легарии на потом - я перевел взгляд на кузницу. Стоит ли идти сейчас или подождать все же, пока Мартин закончит свои дела? Буду ли я отвлекать Солакса и Наташу от работы, если зайду сейчас? Или, все же стоит хотя бы убедить их, что все хорошо?
  Взглянув на небо, я тяжело вздохнул. Теперь я начал лучше понимать Вальета. Ленивые, белые облака, плывущие по ясному, голубому небу, сильно помогали отвлечься от тревожных мыслей. Возможно, он боится кардинала Марзора и это хоть как-то, да помогает ему расслабиться?
  Вернув себе уверенный вид и размяв плечо, я направился в сторону входа в кузницу. Если верить Колхознику, то Мартин сейчас был на складе. Если это так - то Солакс и Наташа одиноко сидят в гостевом крыле. Разве мог я допустить, чтобы мои товарищи сидели без дела? Как бы ни так!
  
  Глава 35. Правда о прошлом.
  
  - О, наконец-то! - едва я вошел в кузницу, громко воскликнул Солакс и закрыл экран с личными сообщениями. - Тебя где так долго носит?
  - Ну... - потянул я и закрыл за собой дверь. Говорить Солаксу о том, что я потратил кучу времени на прогулку с Тайпаной, как-то не очень хотелось. - Заблудился немного.
  - А две сотни золотых куда пропали? - хитровато улыбнулся он.
  - Кузница закрыта! - вдруг послышался гневный крик со стороны прилавка. Пройдя немного вперед и глянув за угол, я лишь увидел открытую дверь, от которой вниз вела лестница. - Вали отсюда!
  - Спокойно, Мартин, он со мной, - крикнул в ответ Солакс.
  Наступило молчание. Даже стук молотка, до этого доносившийся снизу, прекратился.
  - Это он платит за заказ, да? - чуть спокойнее, хоть все еще крича, спросил Мартин.
  - Да, - коротко ответил Солакс, виновато посмотрев на меня.
  - О, тысяча извинений, наш самый дорогой и любимый покупатель, - продолжив работу, потянул Мартин.
  - Ну, надо же, - усмехнулся Солакс. - Стоит заговорить о деньгах, как...
  - Замолкни! - громко перебил его кузнец.
  - Зануда, - улыбнувшись, тихо сказал Солакс. Чуть нахмурившись, он вновь обратился ко мне. - Пришло сообщение от Реордиана.
  - Сообщение? - смутился я и открыл панель переписок. Пробежавшись по списку и поймав нужное письмо, я быстро прошелся по нему глазами. Информации в нем практически не было; говорилось только о сборе в здании гильдии. - Солакс, у меня проблемы.
  - Проблемы? - немного не поняв, переспросил Солакс.
  - Ну, не совсем проблемы, - виновато поправил себя я и принялся набирать ответное сообщение Реордиану. - Кардинал Марзор...
  - Омарзор! - усмехнулся Мартин, перебив меня.
  - В общем, мне нужно кое-что сделать для него, - поведя глазами, продолжил я. - В кратчайшие сроки.
  - То есть, ты не пойдешь на общий сбор? - сдвинув брови и скрестив руки на груди, недовольно спросил Солакс. - Но, так же нельзя.
  - Я выполняю задание Реордиана, - уверенно перебил его я и отправил сообщение. - Если я выполню свою работу, то кардинал устроит мне встречу с Абдонием.
  - А... - виновато поджав губы, коротко ответил Солакс. - Ну, тогда, думаю, Реордиан позволит тебе не приходить.
  - Уже, - улыбнулся я, открыв во время разговора, пришедшее от Реордиана, сообщение. - Говорит, чтобы я не отвлекался. Вас с Наташей все же ждет.
  - То есть, ты пойдешь один? - слегка озадачился Солакс.
  - Марзор советовал мне идти одному, - честно признался я. - Он считает, что с этой задачей я никому не могу доверять.
  - Любопытно, - почесав подбородок, потянул Солакс. - И что за задание?
  - Ну... - начал, было, пытаться придумать правдоподобную легенду я, но Мартин меня выручил. Неся перед собой манекен, увешенный легкими, белыми с красным кантом доспехами, он уверенно поставил его посреди гостевого крыла.
  - Божественно, - отойдя чуть назад и рассматривая свое творение, гордо заявил Мартин. Легкий верх, короткая юбка, небольшая заколка в форме цветка вместо шлема и кожаные поножи.
  - Мартин, - отвлекшись на доспех, коротко потянул Солакс. - И как, по-твоему, это должно помочь в бою?
  - Рад, что ты спросил, - обрадовался Мартин и подошел обратно к манекену, вывернув край верха наизнанку. - Фалерит. Выдерживает прямое попадание арбалетного болта с расстояния от десяти метров. Против тяжелых клинков и секир, правда, не очень поможет, но большую часть удара поглотит.
  - Я про сам фасон... - тонко намекая на огромную площадь открытых участков тела, обреченно вздохнул Солакс.
  - Фалерит имеет сильные магнитные свойства, - безразлично ответила за Мартина Наташа. - Если Мартин заточил материал, конечно, перед началом работы. Он будет оттягивать удары на себя, даже когда враг метит в уязвимые точки.
  - Ты в этом разбираешься? - нахмурился Мартин.
  - Лишь немного, - ответила она и встала из-за стола. - Спасибо, Мартин. Получилось мило.
  - А, ну, не стоит, - почесав затылок, растерялся Мартин. - А, да, Солакс! Сейчас принесу тебе топор... что за черт?
  Лишь сейчас заметив лежащие на прилавке слитки, Мартин остановился, словно вкопанный. Озадаченно гипнотизируя материал, он все сильнее хмурился, словно пытаясь понять, что это такое и как это тут оказалось.
  - Это мифиал, Мартин, - снимая доспехи с манекена и складывая их на стол, радостно сказала Наташа. - Создатели перенесли залежи в Хаарэрон, но у меня осталось два слитка.
  - Я знаю, что это такое, женщина! - крикнул Мартин, хоть и без привычного для него ненавидящего все вокруг тона. - Почему мифиал лежит у меня на прилавке?
  - Считай это подарком, - улыбнулась Наташа. - За отлично выполненную...
  - Замолчи! - вновь крикнул Мартин. - Ты хоть знаешь, сколько стоит мифиал?
  - Я люблю деньги, - спокойно ответила Наташа. - Так что, представление о его ценности на рынке имею.
  - Хаарэрон? - переспросил Солакс. - Но, это же...
  - Да, путь неблизкий, - усмехнулась Наташа. - Без Инквизитора, года через два, может, туда доберемся.
  - Что за Хаарэрон? - с интересом спросил я.
  - Северные земли Кальнарии, - ответил мне Солакс. - До самой Кальнарии неделю плыть от Фарвариона. Оттуда еще недели три добираться до Хаарэрона. Доступ от сотого уровня и выше.
  - Кальнария? - слегка смутился я. Название было мне знакомым. В храме с трупа одного из скелетов Няша подобрала старую книгу, где упоминались эти земли.
  - Для политической власти Легарии это как ценный союзник, так и потенциальный враг, - продолжил объяснять Солакс. - Их территория превосходит наши земли в несколько раз. К тому же, им не приходится сдерживать Бастион у своих ворот.
  - Это эльфийские земли, Инквизитор, - проще объяснила за него Наташа, прикрепив к волосам заколку. - Если бы в Легарии к нашему народу не относились так же, как к кентаврам - возможно, Нэйлиос и принял бы предложение заключить союз.
  - Мы хорошо к тебе относимся, - виновато ответил я. Выдавив нервный смешок, Наташа лишь молча продолжила изучать свои новые доспехи. - Правда.
  - Да я знаю, - улыбнулась она. - Но, не все в Легарии будут с тобой согласны. Далеко не все. Вот и получается, что мы - хотим мира, а вы - не хотите его принимать.
  - Вы пытались принести в Легарию свою веру, - не дал мне продолжить Солакс. - Здесь подрывать авторитет церкви - гиблое дело.
  - Знаю, - слегка погрустнев, ответила она. - И не сержусь, Солакс. Виноваты обе стороны, как не посмотри. Мы - пытались подменить вам веру; вы же - за это нас ущемляете.
  - Наташа, - положив слиток, который он столь трепетно разглядывал во время нашего разговора, обратно на прилавок, вдруг начал Мартин. - Откуда у тебя мифиал?
  - Ну, я же эльфийка...
  - Вздор! - громко перебил ее Мартин, отчего мы с Солаксом слегка опешили. - Эльфы Легарии рождены в Легарии, а не в Кальнарии. И, насколько бы эльфийской эльфийкой ты не была, тебя все равно не пустят на корабль до, родных твоему народу, земель. Откуда у тебя эти слитки?
  - Я... - тихо начала она.
  Поймав на себе наши недовольные взгляды, она тяжело вздохнула. Когда-то, я уже видел, как тяжело ей далось осветить нам путь. Сейчас же, Наташе, видимо, было тяжело рассказывать о чем-то, чего мы не знаем. Или просто не должны знать?
  - Моя создательница, - наконец, сдавшись, начала Наташа и села на стул. - Она создала меня немногим позднее, чем творцы пришли в этот мир, вдохнув душу в тех, кто был, по их мнению, достоин жизни. Она была близка высшему создателю, сотворившему мир. И они были вместе вплоть до судного дня, когда наши творцы впервые отвернулись от нас.
  - Судный день? - переспросил я.
  - Так Марзор в шутку называл конец испытания мира, - быстро ответила Наташа. - Они зачастую называли Легарию 'Альфой'. Якобы в 'Бете' все будет по другому, и мир пойдет по иному пути, чем до судного дня.
  - Омарзор? - уточнил Мартин. - А он как связан с вашей этой 'Альфой'?
  - Он был одним из ведущих творений создателей, - грустно ответила Наташа. - Многие, кто был тогда в числе первых, признавали в нем сильного и справедливого лидера. Возможно, это и стало причиной, по которой создатели оставили его после судного дня. Нести в Легарию мир и справедливость.
  - Но, ты ведь тоже осталась? - вновь смутился я.
  - Да, - улыбнулась Наташа. - Мы с Марзором изучали устройство работы гильдий в Легарии. Как бы... странно не звучало.
  - Секунду, - опомнился Мартин. - Ты одна из них? Из первопроходцев?
  Молчаливо кивнув, Наташа поникла. 'Первопроходцы' были первой ее гильдией. Все члены гильдии пережили судный день, но потеряли весь прогресс в уровнях. Остались лишь вещи и золото, которое они успели собрать за время своей 'первой жизни'. Многие из членов гильдии навсегда покинули Легарию, когда пришел судный день. Куда они отправились - она не знала. Даже не была уверена, что кто-то из ее старой гильдии еще был жив. Кроме кардинала Марзора.
  - Марзор был главой нашей гильдии, - продолжила Наташа. - Он был мудр. Никогда не был жадным и старался все добытое делить поровну. Иногда нам даже казалось, что себе он ничего не оставляет после 'зачисток' той или иной локации.
  - Это об этой группе ты говорила? - нахмурившись, спросил Солакс. - Когда рассказывала о своих прошлых похождениях в Легарии?
  - Да, - кивнула Наташа. - Когда пришел судный день - создатели возвели Марзора на пост главы церкви. Наверное, его творец покинул его. Но, я не знаю ничего, кроме его прошлого.
  - Ты все равно знаешь больше, чем кто-либо другой, - усмехнулся Мартин. - О том, откуда Омарзор появился в Легарии - никто не знает. Также, никто не может понять, почему он столь внезапно занял пост кардинала, пустовавший уже несколько лет. Теперь хоть что-то прояснилось. Спасибо.
  - Мартин? - усмехнувшись, потянул Солакс. - Что я только что слышал?
  - Да, высморок, мне знакомо это слово, - слегка взъевшись, ответил Мартин. - Могу хоть целый день говорить. Только вот повода нет. Слишком уж вокруг много... черствых и просто бесполезных людей. Да и эльфов немало.
  - Эй! - усмехнувшись, вставила Наташа.
  - Радуйся, - гордо приподняв подборок, с серьезным видом продолжил Мартин, обратившись к Наташе. - Ты первая, да и, наверное, единственная эльфийка, которая заслужила мою благодарность.
  - И на том спасибо, - закатив глаза, поблагодарила Наташа.
  - Да пожалуйста, - безразлично бросил Мартин, вновь поймав на себе удивленный взгляд Солакса. - А ты - молчи. Наташ, разберись с доспехами, я пока закончу подготавливать топор для Солакса. Еще минут пять пойдет. Нужно все проверить прежде, чем передавать оружие в его руки.
  - Сколько с меня? - опомнившись от рассказа Наташи, резко спросил я.
  - Двенадцать, - спокойно ответил Мартин, направившись на склад. Остановившись у лестницы, он повернулся и хитровато улыбнулся. - Тысяч. Золотых.
  - Ну, это не так страшно хоть, - успокоился я. - А то мне как сообщили сумму...
  - Если ты готов платить, то я могу и тебе что-нибудь сделать, - оживился Мартин.
  - Нет, спасибо, мне и так неплохо, - улыбнулся в ответ я, поправив ворот плаща.
  - Да, вижу, - заметив у меня кольцо на пальце, усмехнулся Мартин и продолжил свой путь вниз. - Солакс, поторопи Наташу! Пускай нацепит свою старую броню на манекен. Проверим новое оружие в действии.
  Кивнув, и слегка задумавшись, кому именно он кивнул, учитывая, что Мартин уже скрылся на складе, Солакс перевел взгляд на Наташу. Из всего комплекта, ей осталось снять только юбку с поножами, да и переодеться.
  Положив руку мне на плечо, он махнул головой в сторону выхода. Возможно, не хотел отвлекать Наташу от переодеваний. Кивнув ему в ответ, я спрятал руки в карманы и направился следом за ним.
  
  - Отлично! - восторженно глядя, как манекен со старой броней Наташи разлетается в щепки и клочья, громко воскликнул Мартин.
  В ответ на это, Солакс лишь счастливо взглянул на свою новую игрушку. Не было понятно, что именно Мартин сделал с этим топором, но теперь Солаксу даже не нужно было бить врага напрямую. Каждый его взмах порождал столь сильную волну, что ее одной было достаточно для успешного уничтожения манекена.
  Мы с Наташей же отдыхали в тени дерева во дворе за кузницей. У многих местных мастеров задние дворы использовались для испытаний их продукции. Практически каждый из дворов был заставлен манекенами, или тем, что от них осталось. Вероятно, у Мальфора было немало работы.
  - Теперь бей вправо! - громко крикнул Мартин, отпив немного из взятого с собой стакана. Прокрутив топор, Солакс развернулся и снес очередной волной одиноко стоящий вдалеке манекен, слегка ободрав остальные по пути. - Прекрасно!
  - Шикарная работа, Мартин, - размяв плечи и закинув топор за спину, радостно сказал Солакс.
  - А то, - отбросив рукой в сторону волосы, усмехнулся в ответ Мартин. - Остроухая!
  - Да, Мартин? - переглянувшись со мной, неуверенно спросила Наташа.
  - Тебе лук заменить не нужно, случаем? - спросил он. - Я могу договориться с Ренарой и дать с собой детали, чтобы дешевле вышло.
  - Нет, спасибо, - улыбнувшись и поправив новую юбку, ответила она, поднявшись. Достав свой лук, она спокойно выстрелила в центральный манекен, который тут же разлетелся на куски. - 'Лук первопроходца'. Он становится сильнее, когда я становлюсь сильнее.
  - Аргумент, - скрестив руки на груди, недовольно ответил Мартин. - Я добавлю стоимость манекена к оплате.
  - Чего? - озадачился Солакс. - Сам же нас сюда привел!
  - Тех, что ты в щепки разнес, я считать не буду, - усмехнулся в ответ Мартин. - А вот ее стрелять никто не просил.
  - Мартин, иногда я понимаю, почему все вокруг тебя ненавидят, - зажав пальцами переносицу, недовольно заворчал Солакс. - Тебе помочь с уборкой, может?
  - Не, завтра Колхозник придет - дам ему задание, - допив, вернув стакан обратно в инвентарь и довольно потерев руки, спокойно ответил Мартин. - Так, Инквизитор!
  - Иду, иду, - лениво встав и отряхнув плащ, усмехнулся я. - Ты ведь пошутил насчет выстрела Наташи, да?
  - Пять сотен сверху за манекен, - спрятав руки за спиной, улыбнулся Мартин. - Итого двенадцать с половиной.
  Взглянув на Солакса и переведя взгляд на Наташу, я ненадолго задумался. Нам предстояло вновь разделиться. И то, что они обновили снаряжение - весьма кстати.
  Зайдя в панель инвентаря, я вытащил пятнадцать тысяч и протянул мешок слегка смутившемуся Мартину.
  - Тут больше... - взвесив мешок руками, недовольно посмотрел он на меня.
  - Знаю, - виновато почесав затылок, потянул я. - Но, это все равно меньшее, что я могу для тебя сейчас сделать.
  - Дело твое, - забросив деньги к себе в инвентарь, нахмурился Мартин. - Солакс!
  - Да, Мартин?
  - Полируй дважды в день, - бросив Солаксу нечто на подобии тряпки, продолжил Мартин. - Она обычно около двух тысяч стоит, зато помогает поддерживать оружие в хорошем состоянии.
  - О, спасибо, - проведя тряпкой по топорищу и наблюдая, как блестит его отражение, радостно сказал Солакс в ответ.
  - Не стоит, - улыбнулся он и жестом предложил выдвигаться.
  Проводив нас до дороги и обменявшись рукопожатиями, Мартин направился обратно в кузницу, небрежно подняв руку в знак приветствия, проходя мимо работающего Мальфора. Мы же, продолжили свой путь. Сейчас нужно было проводить Солакса и Наташу до городского портала. Оттуда - их переместят в Ведьмину гавань, а там уже Кронакс перенаправит дальше.
  Что же касается меня, то большую часть пути я провел в раздумьях. Наташа и Солакс бурно обсуждали свои новые игрушки. Иногда Гефест радостно лаял. Наконец-то Солакс выпустил его в свободное путешествие вместе с нами. Или просто хотел напомнить всем, что у него есть белоснежный волк? Черт его знает. Сам же Солакс пытался что-то объяснить насчет тренировки 'вне боя', но моей Няше это не было нужно, так что большая часть информации пронеслась мимо меня.
  Куда больше я беспокоился из-за задания кардинала. Если верить Наташе, то кардинал - был таким же, как и мы. Он тоже был сотворен творцами. Но, он уже пережил один судный день. Быть может, за его заданием стояло нечто большее, чем просто транспортировка черепа? Быть может, он хочет вернуть времена до судного дня? Или же, он хочет спровоцировать очередное масштабное уничтожение, выпустив на свободу опасного врага?
  Да и общий сбор Реордианом был крайне непонятен. Никакой информации. Возможно, конечно, была возможность перехватывать сообщения. И, быть может, некроманту это было известно. Может именно из-за этого он не хотел раскрываться? Или у него были подозрения, что кто-то в Отчуждении работает на Бастион, а не на благо Легарии?
  Сейчас трудно было судить. Я очень надеялся, что мне удастся получить хоть какие-то ответы на месте. В гробнице, которая теперь стала моей новой целью. По крайней мере, это было единственной возможностью хоть как-то прояснить текущую ситуацию.
  
  Глава 36. Ваалтэррас.
  
  - Отправляй их! - громко крикнул страж, едва я оплатил путешествие Наташи и Солакса.
  Помимо моих друзей, на одной с ними платформе стояло еще с десяток человек. На какой-то момент мне даже показалось, что, по крайней мере, малая часть из них также служит Реордиану. Но, я быстро отбросил эту мысль - кроме Солакса и Наташи остальные держались поодаль друг от друга.
  - Дай знать, как освободишься, - бросив взгляд на магов, готовящихся к переносу клиентов в Ведьмину гавань, сказал Солакс.
  - Если не забуду, как пользоваться личными сообщениями, - грустновато усмехнулся я.
  Кивнув, Солакс похлопал, подкосившуюся от этого, Наташу по плечу. Недовольно посмотрев на него, она сощурилась, но все же улыбнулась и приветливо помахала, прощаясь, когда маги вокруг платформы подняли вверх посохи.
  Яркая вспышка света - и я снова остался наедине со своей кошкой. Еще какое-то время я глядел на пустую платформу. На нее постепенно заходили новые путешественники, а маги вокруг портала, направив посохи на сам же портал, заряжали его для нового переноса.
  Спрятав руки в карманы, я огляделся в поисках Тайпан. Не заметив поблизости ни одну из них, я молча развернулся и направился в сторону внутренних ворот. Оттуда - мой путь лежал в нижний город, к внешним вратам. Что меня ждало дальше - я пока смутно представлял. Одно было ясно - было бы неплохо вернуться к вечеру обратно.
  
  - Держи, Вольфран, - небрежно бросив стопку бумаг на стол, устало потянула Юмико. Покосившись на образовавшуюся перед ним кипу, мужчина лет сорока, с каштановыми волосами и аккуратной бородкой вокруг рта пожал плечами. Поймав на себе недовольный взгляд Юмико, он беззвучно усмехнулся и продолжил работать с лежащим перед ним свитком. - Что-то не так?
  Приподняв голову, Вольфран лишь помотал головой и снова вернулся к своим делам.
  - Так, что я натворила? - упершись руками в стол, подозрительно посмотрела на главу гильдии Юмико.
  - Ничего, - обмакнув перо в чернила и заскрипев по свитку, безразлично ответил Вольфран.
  - Тогда, я могу идти? - слегка смутилась Юмико.
  - Вполне можешь, - все также безразлично потянул Вольфран. Отложив перо и скрутив свиток, он жеманно зевнул, забросив сверток в корзину у стола.
  - И никаких нотаций? - уже скорее не удивленно, а с легким сарказмом в голосе потянула Юмико.
  - Нет смысла, - коротко ответил Вольфран.
  - А как же 'избегай открытого боя, Юмико'? - усмехнулась она. - А 'жду отчета по возвращению'? Ну, или хотя бы 'опять провалишься - ползи дохнуть в другое место'?
  Вновь лишь беззвучно усмехнувшись и хитровато улыбнувшись, Вольфран вытащил новый свиток из кучи перед ним.
  - А 'помни, что ты действуешь от лица всей гильдии'? - обиженно продолжила она. - А 'не доверяй никому, кроме членов своей гильдии'?
  - Так, Юмико, - отложив перо, громко перебил ее Вольфран. - Ты большая девочка. Тебе не нужно больше все это выслушивать.
  - Я не верю тебе, - скрестив руки на груди, парировала она. - Ты всем в руководстве постоянно это говоришь. Если я чем-то тебя обидела...
  - Ты провалила задание, - тяжело вздохнув, ответил Вольфран. Слегка призадумавшись, он выдавил из себя нервный смешок и встал из-за стола. - В принципе, ничего нового, если подумать.
  - Тогда в чем дело? - опустив руки, взмолилась Юмико. - Ты не разговаривал со мной с момента, как я вернулась в здание гильдии! Может, объяснишься?
  - Скажем так, я под впечатлением, - повернувшись спиной к Юмико и глядя через окно на тренирующихся бойцов на улице, неожиданно для нее ответил Вольфран. - Серый легион разбит. Те бойцы, что остались - разбежались по другим гильдиям, боясь, что некий 'Инквизитор' придет и за ними. Что-нибудь известно об этом, Юмико?
  - Все здесь, - едва Вольфран повернулся к ней, ответила она, положив руку на стопку принесенных ею бумаг. - От путешествия до Ведьминой гавани и вплоть до моего возвращения обратно.
  - Хорошо, - благодарно кивнул Вольфран. Грустновато усмехнувшись, он сел обратно за стол и отложил в сторону свиток, потянувшись за отчетом Юмико. - Забавно иногда получается. Проваливая одно задание - можешь выполнить другое, важность которого с изначальной миссией не стоит и рядом.
  - И все же, ты расстроен? - удивленно спросила Юмико.
  - Сложно сказать, - пожал плечами Вольфран, принявшись вчитываться в текст. - С одной стороны, я рад, что враждебная гильдия, как для нас, так и для всей Легарии распалась. Теперь у нас есть время, чтобы спокойно потратить золото и ресурсы на развитие зданий в городе, а не только на экипировку для бойцов.
  - Ты не рад, что я не стала тащить к нам Инквизитора? - нахмурившись, продолжила Юмико.
  - В точку, - на секунду наклонив лист к собеседнице, спокойно ответил Вольфран. - Он был бы весьма сильным пополнением в наших рядах. Я думаю, что тебе стоит...
  - Нет, - с громким стуком упершись ладонями в стол, перебила его Юмико. Слегка призадумавшись, она убрала руки со стола и немного потупила взор. - Он не станет менять гильдию.
  - Он находится под контролем некроманта? - с интересом после странного поступка подчиненной спросил Вольфран.
  - Нет, не думаю, - ответила Юмико.
  - Других причин находиться под крылом у Реордиана я не вижу, - пожал плечами Вольфран.
  - Он хранит верность своей гильдии, - гордо ответила Юмико. - С одного только взгляда уже можно понять, что пытаться переманить его на нашу сторону - бессмысленно.
  - Нравится он тебе, так и скажи, - безразлично потянул Вольфран, вернувшись к чтению. - Вот и не хочешь ты его к нам переманивать. 'Романтику' всю испортить боишься, не?
  - Я... - слегка засмущавшись, попыталась подыскать себе оправдание Юмико.
  - О, угадал, - усмехнулся Вольфран. - Скажи, Юмико...
  - Да, Вольфран? - оживилась она.
  - Ты бы хотела сменить гильдию? - положив прочитанный лист бумаги в сторону, с интересом посмотрел Вольфран на Юмико. - Быть в одной команде с ним?
  - Нет, - честно призналась она. - Я храню верность Полной луне.
  - Рад слышать, - тяжело вздохнув, успокоился Вольфран. - Спасибо.
  - За что спасибо? - смутилась Юмико.
  - То, что ты только что сказала - объяснило мне больше о твоей неудаче, чем весь твой доклад, - положив руку на стопку бумаги, с легкой улыбкой ответил Вольфран. - Ты сильная, Юмико. Одна из лучших арбалетчиц Легарии. И, слыша, что ты хранишь верность нашей гильдии - я понимаю, почему ты не захотела звать Инквизитора к нам. За это - говорю 'спасибо'.
  - Я не совсем понимаю... - нахмурившись, неуверенно начала она.
  - Ты не хочешь ставить других перед неудобным вопросом, - попытался объяснить Вольфран. - Поскольку для тебя самой выбор очевиден. Это хоть сколько-то, но прощает тебя за твою неудачу.
  - Э, наверное, - почесав затылок, виновато ответила она.
  - Позови Росса и Калеба в кабинет, - продолжив вчитываться в бумаги, попытался уйти от щепетильной темы Вольфран. - Для них будет небольшое поручение.
  - А я?.. - начала, было, Юмико, но тут же затихла, едва поймав на себе недовольный взгляд Вольфрана.
  - Ты можешь идти, - ответил он. - Если вы находитесь в составе одной группы, то советую продолжить путешествие с ними. Просто проверяй почту чаще, чем обычно. Когда будешь нужна - я дам тебе знать.
  - Вы меня отпускаете? - смутилась Юмико.
  - Да, - кивнул Вольфран. - Пропишу в рапорте, что 'дал тебе отпуск за успешно выполненное задание по устранению отряда Гердона'. За 'особые заслуги', скажем так.
  - Но, это ведь не я...
  - Какая разница, твой ли болт пробил ему голову? - усмехнулся Вольфран. - Если Гердон мертв, или, по крайней мере, больше не является угрозой - то это успех. Ты - была единственным представителем нашей гильдии на месте стычки. Учитывая, что Реордиан не делится с общественностью успехами своей гильдии - мы можем взять ответственность за это достижение на себя. Реордиану дам знать; надеюсь, что он не будет возражать и поделится с нами частичкой славы. Если все пройдет хорошо - то этот подвиг будет полностью на твоих плечах, да и займет неплохое место в анналах истории нашей гильдии.
  - Вы хотите приписать мне чужое достижение? - нахмурилась Юмико.
  - Считай, что уже приписал, - виновато ответил Вольфран. - Если тебе будет так спокойнее, то я укажу, что ты была в команде с Инквизитором, когда Гердон покинул состав своей гильдии. В целом, так будет правдивее даже.
  - Разве что так, - недовольно заворчала Юмико.
  - Ты слышишь это? - резко оторвался от бумаг Вольфран, слегка озадачив Юмико. - Слышала? Дверь в мой кабинет захлопнулась! Нет, не слышала? Вот и я не слышал. Почему? Потому что ты все еще здесь.
  - Не смешно, Вольфран, - поджав губы, продолжила ворчать Юмико.
  - Знаю, что не смешно, - безразлично ответил он. - Хорошего вам дня, Юмико.
  Разведя руками в стороны, девушка обиженно побрела в другой конец кабинета. По крайней мере, одной проблемой для нее теперь было меньше. Вольфран не только не стал ее ругать за неудачу, но еще и полностью одобрил. Да и отпуск выдал. На него это было очень не похоже.
  Бросив последний, озадаченный взгляд на главу своей гильдии, Юмико закрыла за собой дверь. Серый легион действительно долго их беспокоил своими 'атаками исподтишка'. Попытавшись себя успокоить этим, она слегка приободрилась и направилась в сторону казарм, где Росс и Калеб обычно играли в карты после трудных тренировок. Если где-то и искать их, то стоит начать там.
  
  Удар. Еще удар. Молния. Очередной отряд местных разбойников полег.
  Вытерев кровь с лица рукавом, и забросив жезл за спину, я дал время Няше собрать добычу, а сам решил свериться с картой. Решив не заходить в таверну, я пошел в нужную мне точку напрямую, через лес. Как оказалось - это было не самым моим разумным поступком. Уже через минут пять, проведенных в пути, на меня налетел небольшой отряд из шести вооруженных людей. Сейчас же, избавив лес от очередной волны - у меня выдалось хоть немного времени на отдых.
  Путь до гробницы был неблизким. Порталы с города туда не вели, а если идти по дороге - то уйдет, по меньшей мере, часа два.
  Убрав карту и заметив, что Няша уже спокойно сидела на одном из трупов, безразлично вылизывая лапу, я прохрустел пальцами и вытащил оружие. Дальше лес сгущался, и нужно было идти осторожнее. Мало ли, какие еще существа тут водятся помимо разбойников.
  
  - Добра тебе, человек, - сидя на поваленном дереве и разглядывая новую порцию свежих трупов, вдруг услышал я голос справа.
  Слегка нахмурившись и повернувшись, я увидел знакомую фигуру. Из-за деревьев вышел белоснежный кентавр, аккуратно раздвигая руками ветки. На мгновение, мне показалось, что это Метрикс, но я быстро понял, что ошибся. В отличие от Метрикса, у этого кентавра голову украшало четыре изогнутых рога с позолоченными кольцами у оснований. А на почти человеческом торсе была наброшена темно-зеленая, неаккуратная накидка.
  - И тебе добра, кентавр, - слегка расстроено поздоровался я.
  - Фарокс, - подойдя ко мне, представился он, протягивая руку. - Человек, ты пришел в земли, которые не рады тебе.
  - В каком смысле? - привстав и пожав кентавру руку, с интересом спросил я.
  - Ты идешь дорогой, которую мы избегаем, - спокойно продолжил кентавр. - Верен ли твой путь?
  Повторив пару раз вопрос в голове, я слегка смутился. Кентавры и раньше казались мне странными, но этот - и вовсе выбивал почву из под ног. Появился непонятно откуда, да еще и сразу начал неясной информацией давить.
  - Твое замешательство выдает твое незнание, человек, - все также холодно продолжил он. - Знай бы ты, что лежит на твоем пути - шел бы ты им?
  - Фарокс, можно вопрос? - перебил кентавра я. Получив одобрительный кивок, я виновато продолжил. - Спасибо. Я был знаком с кентавром Метриксом. Он говорил странно, но я хотя бы понимал, о чем он говорит.
  - Прошу прощения, - призадумавшись, поклонился Фарокс. - Метрикс жил ближе к вам, чем наша семья. Он лучше понимал, как общаться с вашим народом, чем я.
  - Нет, ничего страшного, - быстро попытался извиниться я, но Фарокс лишь поднял вверх руку.
  - Твое знание Метрикса говорит о его доверии к тебе, - продолжил Фарокс. - Теперь мой долг не предупредить, а остановить тебя.
  - Остановить? - смутился я. - Зачем?
  - Место, куда ты идешь - пропитано тьмой, - спрятав руки за спиной своего человеческого торса, попытался объяснить Фарокс. - Но не место, куда ты идешь, станет твоим испытанием, если продолжишь путь. Ваалтэррас жаждет крови, и он придет за тобой.
  - Кто?.. - переспросил я, попутно пытаясь переводить себе речь кентавра на язык членораздельного общения.
  - Проклятый вашей ненавистью и пропитанный вашей жаждой убивать, - продолжил кентавр. - Страж леса Ваалтэррас обратился к безумию. Сама его суть была сломлена вашим прогнившим обществом. Он пытался вас понять, но перенял от вас тьму. Теперь его сердце не успокоено.
  Прежде, чем я успел приступить к новым вопросам, Фарокс резко посмотрел вверх. Над головой пролетела стая клекочущих птиц.
  - Ваалтэррас близко, - нахмурился Фарокс. - Тебе нужно его избежать. Я выведу тебя из леса, если желание твое будет таким.
  - Нет, - встав и отряхнувшись, ответил я. - Скажи, Фарокс.
  - Да, человек? - слегка удивился кентавр.
  - Освобожу ли я твоего стража, если убью его? - разминая плечо, грустно спросил я.
  - Его душа найдет покой в забвении, - кивнул Фарокс. - Он ищет покоя. Он...
  - Этого достаточно, - тяжело вздохнул, ответил я. - Кентавры способны держать обещание?
  - Не могу знать, - виновато ответил Фарокс. - Ты был знаком лишь с теми из нас, кто уже пропитался вашими пороками.
  Раздался громкий рев. Он был чем-то похож на рык, но при этом явно не принадлежал к простому животному. Он был глубоким, басистым и при этом оглушительно громким.
  - Так способны кентавры или нет? - крепче сжав жезл, громко спросил я.
  - Обещания дать не могу, - продолжил Фарокс, смотря теперь вместе со мной в сторону леса. Мимо даже пробежал отряд разбойников, не обратив на нас никакого внимания. - Мы не знакомы, человек. Разве могу я...
  - Довольно! - громко перебил его я, открыв инвентарь. Выхватив подобранную в храме книгу и вырвав из нее страницу, я быстро написал на ней суть моего задания от кардинала. Скрутив бумагу, я отдал ее Фароксу. - Держи! Если я не вернусь, то выполнишь задание за меня!
  - Но, человек?.. - неуверенно начал кентавр, но я уже сорвался с места.
  Сердце бешено колотилось. Что бы там ни была за тварь, но я хотел ее убить. Она была угрозой для леса. Даже для разбойников, которых я сам же до этого убивал без каких-либо проблем. Быть может, агрессия разбойников была виной этого самого Ваалтэрраса? О чем это я, разбойники всегда агрессивные. В любом случае, медлить не стоило. Если Фарокс и правда переживал за каждого, кто подходил к лесу слишком близко - то от этого монстра стоит избавиться. Или самому же умереть здесь. Иногда я все же ненавижу Легарию. Не люблю, когда есть выбор. В любой, даже самой трудной ситуации есть, по крайней мере, две возможности - действовать или нет. До этого - думать или нет, стоит ли действовать или нет, и так далее.
  Иногда, как сейчас, мы становимся заложниками наших же собственных желаний. Импульсов. Временных приливов сил. Стоит ли пытаться идти против себя в подобных случаях?
  Выбежав на пригорок, я окинул взглядом громадное существо в ложбине. Нечто среднее между волком и ящерицей, только невообразимо крупное и с черной, полупрозрачной дымкой вокруг. Раздирая плоть пойманной газели, Ваалтэррас спокойно трапезничал.
  Вдохнув полной грудью, я поднял вверх жезл. Первое заклинание - и вокруг меня прокружилось два золотистых щита. Ваалтэррас принюхался. У меня еще есть время. Второе заклинание - над головой на мгновение появились скрещенные клинки. Ваалтэррас поднял голову и чуть слышно зарычал. Действовать нужно было быстро.
  Наверное, иногда и правда стоит поддаваться своим временным приливам сил. Враг был больше меня в разы. Судя по выдранным с корнем деревьям на его пути - еще и сильнее. Но, мне не было страшно. Ведь, если я преуспею - многих можно спасти.
  Пригнувшись от удара огромной лапой, прошедшейся когтями по деревьям, я спрыгнул вниз, скользя ногами по земляному обрыву. Ваалтэррас, решив не становиться удобной мишенью, резко переметнулся влево от меня, нахохлившись и оглушительно рыча. Стоя напротив него посреди лощины, я чувствовал себя уязвимым. Как только Ваалтэррас нападет - бежать будет некуда. И это - лишь придавало мне сил.
  Прокрутив жезл в руке, и заведя его за спину, я слегка пригнулся. Либо все закончится быстро и мне удастся найти у него уязвимые места - либо все будет не так лучезарно, как я планировал, передавая незнакомому кентавру Фароксу информацию о своем задании.
  
  Глава 37. Красный закат.
  
  Бой затянулся. Каждый навык, который я бросал против Ваалтэрраса казался бесполезным. Он либо уклонялся, быстро перемещаясь с одного места на другое, либо просто не обращал внимания на смешного человека, пытающегося пробить его толстую чешую своими жалкими молниями. От жезла тоже особо пользы не было - едва я подбирался достаточно близко для удара, Ваалтэррас отбрасывал меня своей лапой. Или, как обычно, сам прыгал мне за спину и вновь грозно рычал.
  - Осторожно! - послышался выкрик Фарокса, едва я задумался о дальнейшей тактике. Успев уйти от удара, я слегка пошатнулся, когда огромная лапа Ваалтэрраса вошла в землю, где я только что стоял.
  - Спрячься! - пробежав под лапой и заметив кентавра на обрыве, недовольно крикнул я. - Куда лезешь?
  - Бей ему по глазам! - подсказал кентавр и вытащил зеленоватый, широкий лук. - Я отвлеку его!
  - Даже не думай! - уйдя от очередного удара Ваалтэрраса, закричал я в ответ.
  Но, уже было поздно. Фарокс, отказавшись слушать меня, открыл огонь по врагу. Грозно подняв голову, Ваалтэррас громко зарычал и направился в его сторону.
  - Ты чего творишь? - пытаясь не отставать от Ваалтэрраса, попутно запуская молнии ему под ноги, закричал я. - Беги!
  - Это мой лес! - обиженно крикнул в ответ кентавр. - Если ты поможешь моему лесу, то я хочу помочь тебе помочь мне!
  Кентавр был прав. Для меня этот лес был лишь временным препятствием на пути. Фарокс же - прожил здесь, вероятно, всю свою жизнь. И для него - этот бой был важнее, чем для меня.
  Опустив лук, Фарокс метнулся в сторону от выпущенного изо рта Ваалтэррасом огненного шара. Не задев деревьев, шар влетел в сам обрыв, лишь раскидав в стороны клочья земли.
  - Он еще и так умеет? - продолжая бить молниями, чуть слышно усмехнулся я.
  В следующий миг, мимо меня просвистела стрела. Ваалтэррас резко развернулся и вновь громко зарычал, чуть не задев меня своей лапой. Оказалось, что кентавр скрылся за деревьями после удара и спустился в лощину.
  - Он не только этим опасен, человек, - отскакав в сторону, едва Ваалтэррас попытался на него прыгнуть, грустно заметил Фарокс. Проскакав мимо меня, кентавр резко развернулся, проскользнув по земле, и продолжил обстрел. - Я возьму агрессию на себя. Бей по глазам.
  - А ты сам выстрелить в глаз ему не можешь, - сжав жезл и направив руку на приближающегося врага, недовольно заметил я.
  - Стрелой его не пробить, - не отрываясь от обстрела, коротко бросил кентавр. - Но, у тебя есть то, что сможет помочь. Твои руки.
  - Кулаком ему в глаз ударить что ли? - усмехнулся я и выпустил разряд молнии, когда Ваалтэррас был достаточно близко. Громко взвыв, когда молния попала ему в левый глаз, Ваалтэррас начал отступать назад. - Отлично!
  - Готовься! - спрятав лук и вытащив алебарду, крикнул кентавр.
  - К чему? - опустив жезл, удивленно спросил я, но ответ не заставил себя долго ждать. Темная дымка вокруг пятящегося назад Ваалтэрраса загустела, а сам он стал рычать чуть тише. - Что он делает?
  - Взывает к лесу, - коротко ответил Фарокс.
  Неожиданно, Ваалтэррас высоко поднял голову и громко зарычал. Черная дымка покинула тело и быстро опустилась на землю.
  - Только не нежить, - едва из земли вырвалась первая, костяная рука, обреченно вздохнул я. Вскоре, вся лощина стала постепенно наполняться выползающими из-под земли потревоженными трупами. - Фарокс, не шевелись.
  Направив на кентавра жезл и проведя ладонью по воздуху, я накинул на него ауру, которую когда-то бросал на своих друзей. Я не знал, насколько она эффективна, но сейчас - любая помощь пригодилась бы.
  Убедившись, что Фарокс не пытается выбраться из окружившего его поля, я быстро окинул взглядом лощину. Нежити хоть и было много, но она была медлительной. Совсем не то, что было в заброшенном храме у Ведьминой гавани.
  Воткнув жезл в землю, я развел руки в стороны. Вокруг меня начали подниматься вверх маленькие камушки и клочки земли. Татуировки на руках и глаза загорелись ярким, красным пламенем.
  Кости потянуло в стороны. Спина захрустела под действием навыка, который я хотел обрушить на врагов. Буквально через несколько секунд, я не выдержал и взвыл от боли, а вокруг меня - образовался полупрозрачный щит из красных молний. Мигом позже - по земле в лощине, разнося нежить на мелкие кусочки, пролетела красная электрическая волна.
  Сам же Ваалтэррас явно не был доволен таким результатом. Едва останки последнего из убитых мной скелетов исчезли - он вновь шагнул в нашу сторону.
  - Как ты это сделал? - едва я опустился обратно на землю и взял жезл в руки, с интересом спросил кентавр.
  - Самому бы знать, - честно ответил я. О навыках мне было известно лишь то, что я могу их применять. Когда-то - мне нужно было прокручивать в голове их названия. Теперь же - кольцо позволяло спокойно действовать без необходимости думать о самом навыке, что сильно помогло бы в бою против хоть сколько-то мыслящего врага. Против нежити же - это лишь помогало действовать быстрее. - Будь под куполом. Я постараюсь отвлечь его.
  - Хорошо, - ответил кентавр и кивнул. В тот же миг, я помчался вперед.
  Зная теперь, что делать, я пытался бить Ваалтэррасу по глазам. Вероятно, он и сам не хотел расстаться со своим вторым глазом. Каждый раз, когда я пытался поймать удобный момент для удара - Ваалтэррас либо принимал удар на уже пострадавший глаз, либо просто уходил от выстрела.
  Со временем, его голова стала и вовсе недосягаемой. Без отвлекания кентавром агрессии на себя, Ваалтэррас теперь старался не отпрыгивать слишком далеко, топчась на месте вокруг бегающего меня.
  И тут - меня осенило. Все это время мне было доступно еще более уязвимое место, чем глаза. Провернув в руке жезл, я побежал под Ваалтэррасом в сторону хвоста.
  Чем ближе я был к своей цели - тем более уязвимым выглядело брюхо. Наконец, приблизившись к задней паре ног, я резко пропустил через оружие молнию и взметнул его летучей мышью вверх. Легко пробив собой уязвимую брюшную ткань, жезл плавно рассек ее.
  Взвыв от боли, Ваалтэррас пошатнулся, а я - кувырнулся ему между ног, резко перегруппировавшись и вскочив на ноги. Медленно отходя, оставляя за собой кровавый след, Ваалтэррас лениво повернулся и, взглянув на меня своим ненавистным, уцелевшим глазом, завалился на землю. Отрывисто рыча, он пытался дотянуться до меня лапой, но кровотечение было слишком сильным.
  Наконец, он замолчал, а лапа с грохотом упала на землю. Сняв с кентавра барьер, я направился в сторону Ваалтэрраса.
  - Обрети покой в лесах создателей, Ваалтэррас, - подскакав ко мне и опустив громадное веко поверженного монстра, грустно произнес Фарокс. Мгновением позже, черная дымка полностью исчезла, а сам Ваалтэррас перестал дышать.
  - Он... умер? - убрав жезл за спину, неуверенно спросил я, отдышавшись.
  - Да, думаю да, - спокойно ответил Фарокс. - Ты преуспел там, где я не смог, человек.
  - Я... - почесав затылок, виновато начал я, но тут же осекся. С обрыва у лощины донесся волчий вой.
  Быстро переметнув туда взгляды, мы с Фароксом лишь успели заметить крупного, белоснежного волка с голубым рисунком, идущим от глаз. Посмотрев на нас, волк развернулся и ушел, скрывшись в лесу.
  - Или нет, - чуть более бодро добавил Фарокс.
  - Ну, одной проблемой в Легарии меньше, - усмехнулся я, открыв окно группового инвентаря. Няша уже успела собрать добычу с убитого Ваалтэрраса. Теперь оставалось только раскидать ее между персональными сумками членов нашей группы. - Теперь я могу идти, Фарокс?
  - Позволь мне быть твоими ногами, человек, - спрятав алебарду, предложил кентавр.
  - В каком смысле? - сбросив заточки для арбалета Юмико, с интересом спросил я.
  - Ты ведь направляешься в Мафайлас, верно? - протянув мне обратно клочок бумаги, предположил он. - Я помогу тебе добраться быстрее.
  - А, ну, было бы неплохо, - честно ответил я, сбросив рыжий, крылатый шлем Солаксу.
  - Хорошо, - кивнул Фарокс и взглянул вдаль, где пронесся табун кентавров. - В лесах Легарии есть дороги, по которым не ходят люди. Они безопасны и коротки. Я домчу тебя по ним.
  - В каком смысле? - разделив золото и закрыв групповой инвентарь, неуверенно спросил я.
  Ответ не заставил себя долго ждать. Фарокс схватил меня за руку и забросил себе на спину. Лишь успев покрепче взяться за его торс, я почувствовал, как меня сильно тянет к земле. Фарокс унесся туда, где только что промчались его сородичи. Мимо нас пролетали деревья и Легарийские пейзажи. Вскоре, мы вновь скрылись за деревьями. Фарокс уверенно мчался вдаль. Вероятно, он не шутил, сказав, что дорогами кентавров никто не пользовался. Несмотря на четкость троп, человеческих следов на них не было - лишь отпечатки копыт и сломанные ветки.
  
  - Лидер! - ворвавшись на оружейный склад Лаэнвуда, крикнул молодой маг в бордово-красном одеянии.
  - Говори, - оторвавшись от стойки с алебардами и топорами, приказал человек в темных, кожаных доспехах, украшенных красным, пятнистым мехом.
  - Ваалтэррас мертв, - чуть отдышавшись, ответил маг.
  - Прекрасная работа, - призадумавшись, сказал человек. - Только я не помню, чтобы отдавал приказ на рейд, Лемм...
  - Не наши бойцы, Агрон, - ответил Лемм. - Какой-то левый хилер в соло вынес его.
  - В одиночку? - слегка удивился Агрон. Призадумавшись, он резко перешел на крик. - Он украл нашего эпика?
  - Да, лидер, - виновато ответил Лемм.
  - Хм... - почесав подбородок, задумался Агрон. - Режим убийцы...
  - Нет, у него он выключен, - перебил Агрона Лемм.
  - Членство во враждебных гильдиях? - продолжил лидер.
  - Также мимо, - покачал головой Лемм. - Если верить сообщению от Кайны, то на его плечах не было погон гильдии.
  - Ты хочешь сказать... - начал Агрон. - Что какой-то левый хилер, которому мы не можем ничего сделать, просто взял и забрал у нас из-под носа эпика?
  - Сожалею, лидер, - ответил Лемм.
  Слегка призадумавшись, Агрон вновь повернулся к стойке с оружием. Немного погодя, он все же продолжил.
  - Имя известно? - спросил он.
  - Инквизитор, лидер, - быстро ответил Лемм.
  - Хорошо, - тяжело вздохнул Агрон. - Найти и устранить.
  - Но, мы не убиваем...
  - Знаю! - громко перебил его Агрон. - Однако есть другие способы победить, чем просто убить.
  - Дуэль? - с интересом спросил Лемм.
  - Да, - сняв со стойки полуторный, блестящий топор с ярко-синим древком, спокойно ответил Агрон.
  - И... кого вы хотите выставить в дуэли против него? - спросил Лемм. - У нас много сильных бойцов. Карл, Мэша, Райна...
  - Он нанес оскорбление Красному закату, - забросив топор за спину, ответил Агрон. - И решать подобные вопросы должен лидер.
  - Вы же не...
  - Да, Лемм, - перебил его Агрон. - Пора мне и самому размять кости.
  - Но, это не разумно! - громко крикнул Лемм. - Если мы оставим Раридрон без вас на передовой - Бастион получит доступ к Легарии! Это...
  - Получит - вернем обратно, - прохрустев пальцами, холодно перебил его Агрон. - Мы сидим там уже несколько месяцев. Наши стены Ваалтэррас не пробил бы даже атакой в лоб, что уж говорить о полудохлой нежити. К тому же, сейчас гильдия Вольфрана была переведена под наше руководство в Раридроне. Думаешь, проблемы будут?
  - Но, лидер...
  - Как заместитель Красного заката ты должен поддерживать решение лидера, - подойдя к Лемму и положив руку в металлической, блестящей перчатке на его плечо, грозно перебил его Агрон. - Или ты решил пойти против моего приказа?
  - Нет, простите, лидер...
  - Славно, - убрав руку, коротко сказал Агрон. - Карл и Мэша прекрасно справятся с защитой даже вдвоем. Возьмем небольшой отряд и отправимся на поиски, как только Кайна вернется.
  - Хорошо, Агрон, - неуверенно согласился Лемм.
  - Не бойся, - усмехнулся Агрон и направился в сторону выхода. - Едва мы вычислим его текущее местоположение - считай, что время потратим только на дорогу.
  - Иногда вы слишком самоуверенны, лидер, - обреченно вздохнув и спрятав руки в карманы своей робы, потянул Лемм.
  - Немного самоуверенности еще никому не повредило, - открыв дверь и выйдя на улицу, ответил Агрон. - К тому же Серый легион распался. Если кто и полезет в Раридрон, то какой-нибудь некромант недоучка, который не знает, что туда лезть ему не стоит.
  - А если кто-нибудь сильнее нападет? - нагнав лидера, спросил Лемм.
  - Вернемся, дадим пинка и пойдем дальше искать твоего Инквизитора, - хлопнув мага по плечу, бодро ответил Агрон. - Да и к тому же, тебе и самому не помешает размяться. Может и тебе что-нибудь перепадет, кто знает?
  - Было бы неплохо, - неуверенно почесав затылок, ответил Лемм.
  - Вот и чудно, - ускорившись и оставив мага позади, сказал Агрон. - Я буду в центральном здании. Как только Кайна вернется - дашь знать. Пока соберу отряд.
  - Так точно, лидер! - громко крикнул Лемм ему в спину.
  Постояв немного, он тяжело вздохнул и направился в сторону таверны. Вспыльчивый нрав и любовь к пламени битвы были самыми, по его мнению, уязвимыми чертами характера Агрона. Лемм всегда считал, что мудрый лидер должен сохранять холодное спокойствие в любой ситуации. Красному закату же в этом плане повезло чуть меньше. Агрон слишком легко заводился, чуть что-то начинало идти не так, как он планировал. Но, одного Лемм все же не мог отрицать - в открытой дуэли с Агроном на равных могли драться лишь единицы.
  В целом, именно из-за желания найти себе партнера для спарринга, Агрон и перевел часть состава гильдии из Раридрона в Лаэнвуд, поставив временно на свое место Вольфрана. Полная луна, хоть и не особо была этому рада, но все же не могла пойти против приказа главы альянса. При всем желании, Агрон для любого главы союзной гильдии оставлял лишь два варианта - либо подчиниться приказу, либо вывести гильдию из состава и заменить статус враждебным. Учитывая закалку бойцов Красного заката, да и самого главы, первый вариант выбирался даже без необходимости сообщать о втором.
  
  Глава 38. Старый знакомый.
  
  - Все, дальше сам, - промчав меня с ветерком по лесу, минут через двадцать бросил через плечо Фарокс, остановившись на небольшом холме.
  - Спасибо, Фарокс, - спрыгнув со спины кентавра, поблагодарил его я и огляделся.
  Кентавр вывел меня практически к нужной мне точке. Вдалеке виднелись очертания полуразрушенной, заброшенной, по всей видимости, цитадели. Вокруг нее расположилось несколько сторожевых башен. Видимо, королю Абдонию не очень хотелось, чтобы вокруг ходили посторонние.
  - Мне нужно идти, - перебил мои размышления по поводу локации кентавр. - Лес ждет меня.
  - Что будешь делать дальше, Фарокс? - спрятав руки в карманы, повернулся я к кентавру.
  - Ваалтэррас вернулся, - нахмурился Фарокс. - Теперь, когда он снова стоит на страже лесов - моя семья ждет речи. Ждут указаний. Мы начнем восстанавливать то, что было утрачено. Пойдет много времени и много поколений, но леса Легарии вернут былое величие.
  - Верю в тебя, - положив руку на шерстяную спину Фарокса, улыбнулся я.
  - Благодарю, человек, - кивнув, коротко сказал Фарокс. Развернувшись, он направился обратно в лес, но вскоре остановился, повернувшись ко мне. - Будь осторожен.
  - Мне стоит что-то знать об этом месте? - с интересом спросил я.
  - Я не знаю, - честно ответил кентавр. - Но все же, будь осторожен.
  - Ты странный, - усмехнулся я.
  - Если вернешься - познакомлю тебя с семьей, - благодарно кивнув, сказал Фарокс. На какой-то момент мне показалось, что он пошутил, но его серьезный взгляд говорил об обратном. - Надеюсь, еще увидимся, человек.
  Мигом позже, Фарокс галопом помчался по тропе обратно в лес. Проводив его взглядом и призвав Няшу, я аккуратно спустился с холма и направился в сторону сторожевых башен. Разрешение на вход у меня было, так что проблем не должно было появиться. По крайней мере, хотелось в это верить.
  
  - Слышь, консервная банка! - еще издалека услышал я. Низкорослый мужчина в кожаном пальто отчитывал стражника, отказывающегося пропустить его дальше. - Проваливай с дороги! Ты хоть понимаешь, что там внутри творится?
  - Я могу помочь? - подойдя ближе, аккуратно, но достаточно громко спросил я.
  Длинные, темно-зеленые уши мужчины подернулись от голоса. Сам же стражник лишь выпрямился и с интересом посмотрел на меня.
  - Помочь? - холодно переспросил он, вновь подернув ушами. Теперь, когда его голос звучал более отчетливо - я вспомнил, где раньше слышал его. - Ты думаешь, что справишься с тем, что находится внутри?
  Вытащив из кармана трубку и закурив, он выпустил клубок едкого табачного дыма и обернулся. Теперь я вспомнил, где слышал этот голос раньше. Едва оказавшись в Каэнпосте, мой наставник Руфус отправил меня на первое задание. Там мы с Солаксом и встретили его - вечно чем-то недовольно гоблина с крепко зажатой в зубах трубкой. Напряженно щурясь, ко мне быстрым шагом подходил Торакс.
  - Я тебя знаю, - перестав щуриться, неожиданно успокоился гоблин. - Определенно твоя морда мне знакома.
  - Я Инквизитор, Торакс, - присев на колено, чтобы быть примерно на одном с гоблином уровне, ответил я. - Мы с Солаксом...
  - Можешь не продолжать, - подняв вверх ладонь, перебил меня гоблин. - Солакс - просто бесполезный кусок мяса. Сейчас вспомнил. Ты этот, мелкий, которого Руфус ко мне подослал. С молниями.
  - Ну, отчасти, - почесав затылок, улыбнулся я. - Как ты, Торакс?
  - Хреново, - посмотрев на меня своими полностью черными, блестящими глазами так, словно это было очевидно, ответил гоблин. - Не видно, что ли?
  - А в чем, собственно, дело? - приподняв голову, обратился я к стражнику.
  - Торакс решил подохнуть в Мафайласе, - проведя ладонью по лицу, обреченно вздохнул стражник.
  - Э! - пыхнув трубкой, недовольно вставил Торакс. - Кариф, ты это, не зазнавайся.
  - Из нас двоих - ты туда хочешь в одиночку спуститься, а не я, - усмехнулся Кариф.
  - Вы загнали моих людей в угол, - недовольно продолжил ворчать Торакс. - В результате, мы получили то, что получили. Это мои люди, Кариф. Хочешь ты этого или нет, но разбираться мне.
  - Кариф, верно? - перебил я гоблина, обратившись к стражнику и встав с колена. - Если я пойду с Тораксом - ты пустишь его?
  - А ты вообще кто? - немного удивился стражник.
  - Я на задании, - подойдя к Карифу и протянув письмо от кардинала, ответил я.
  - О задании тут ничего не сказано, - пробежавшись глазами по тексту, нахмурился Кариф. - Только разрешение на вход. Что за задание?
  - Если не указано, то и говорить об этом нет никакого смысла, - вернув себе письмо, ответил я.
  - Справедливо, - коротко ответил Кариф и повернулся к группе стражников, стоящих неподалеку. - Ульфар, дуй сюда!
  - Чего тебе, Кариф? - пробасил крупный стражник, направившись в нашу сторону, попутно вытаскивая привычный уже для меня шар.
  - Два трупа в Мафайлас, - быстро ответил Кариф. - Нужно зарегистрировать.
  - Сам ты труп, - недовольно заворчал гоблин.
  - Молчи, Торакс, - усмехнулся Кариф. - Оттуда никто не возвращается.
  - Тихо! - рявкнул подошедший Ульфар и протянул шар. - Ты, с посохом...
  - Да, знаю, - положив на шар руку, перебил его я. На какой-то момент, я поймал на себе недовольный взгляд Ульфара, но вскоре он с серьезным видом переметнулся на шар. - Это все?
  - Багряный целитель, семьдесят четвертый уровень, - принялся уверенно перечислять он, словно не обращая на меня внимания. - Снаряжение слегка побито, но не критично. Инквизитор?
  - Да, Ульфар? - спросил я.
  - В составе вашей группы еще три человека, - недовольно заметил он. - Где остальные?
  - Не придут, - честно ответил я. - Все трое сейчас слишком далеко отсюда.
  - Понимаю, - покачал головой Ульфар. - Группа на постоянной основе?
  - В каком смысле? - нахмурился я.
  - Можно зарегистрировать группу, как постоянную, - учтиво объяснил за своего коллегу Кариф. - И пользоваться общим инвентарем. Опыт, правда, не делится между членами группы, если они далеко друг от друга, но все же это бывает крайне полезным.
  - Так, молчи, Кариф, - снова пробасил Ульфар и опустил голову, найдя взглядом гоблина. - Это твой питомец?
  - Это Торакс, - едва заметив, как уши гоблина дернулись, попытался быстро исправить ситуацию я. - Он со мной.
  - Он не состоит в группе, - нахмурился Ульфар и присел. - Руку.
  - Питомец... - злобно щурясь, но, все же решив не вступать в открытый бой со стражником, прошипел Торакс и положил руку на шар. - Как выберусь оттуда - пущу тебя на коврик к себе в гостиную. Ты только...
  - Разбойник-друид, восемьдесят третий уровень, - безразлично перебил его Ульфар. - Снаряжение можно выбросить на свалку, но все же оно в хорошем состоянии. В группе не состоит.
  - Друид? - усмехнулся я. - Гоблин друид?
  - Светлозадый, ты находишь это смешным? - обиженно обратился ко мне Торакс.
  - Нет, просто звучит странно, - почесав затылок, виновато ответил я.
  - А багряным целителем, значит, нормально быть? - слегка наклонив голову, хитровато спросил он.
  - Ну...
  - Довольно! - гаркнул Ульфар. - Кариф, запускай их по отдельности. А то они друг друга перебьют там.
  - Что?.. - смутился гоблин, неуверенно посмотрев на Ульфара. - Ты считаешь, что целитель может убить кого-то? Ты в своем уме?
  - Вполне может, - скрестив руки на груди, хмыкнул Ульфар. - Судя по количеству собранных титулов - он только и делал, что убивал все на своем пути. Последний так и вовсе за Ваалтэрраса был выдан.
  - Он мертв? - неуверенно спросил гоблин. - Проклятье, Инквизитор!
  - Да, Торакс? - озадаченно потянул я.
  - Какого?.. - снова взъелся он, но его взгляд быстро метнулся по страже вокруг. Тяжело вздохнув, он наигранно натянуто улыбнулся. - Неважно. Потом.
  - Эм, как скажешь... - пожал плечами я. - Кариф, что нам делать?
  - В смысле? - усмехнулся он. - Сами же туда направляетесь. Откуда я знаю, что вам там делать.
  - Не в этом дело, - тяжело вздохнул я. - Солакс лидер группы.
  - Зайдем вместе, - неожиданно ответил за него гоблин. - Солаксу придет запрос на подтверждение. Если согласится взять меня в команду, пусть даже временно - считай, что дело в шлеме.
  - Чудно, - вновь вставил Ульфар. - Тогда быстрее ползите в гробницу уже.
  Пожав плечами, Торакс недовольно пыхнул трубкой и направился в сторону портала в полуразваленном проеме. Решив особо не задерживаться, я быстро нагнал его. Одна только мысль о том, что нам придется работать вместе - была крайне странной. Столкнувшись же с этим без какой-либо моральной подготовки - предчувствия были очень неоднозначными. С одной стороны, я был рад, что мне не придется лезть туда в одиночку; с другой же, я не знал, стоит ли мне доверять гоблину. В конце концов, я так и не узнал, почему он вообще хотел туда спуститься. Он что-то говорил о 'своих людях', но его территория была в заброшенном районе Каэнпоста. Почему 'его люди' вообще оказались здесь?
  
  - Кариф, сильно торопишься обратно на свой пост? - едва мы растворились в портале, обратился к напарнику Ульфар.
  - Да нет, говори, - добродушно предложил он. - Что-то не так?
  - Его группа, - проведя рукой по воздуху и вызвав полупрозрачную карту Легарии, потянул Ульфар. - Солакс и Наташа сейчас находятся в Ведьминой гавани. Юмико же...
  - Находилась в Раридроне, разве нет? - слегка смутившись, глянул стражник на карту. - Интересно...
  - Не могу быть полностью в этом уверен, - продолжил Ульфар. - Но, мне кажется, что она направляется сюда.
  - До ближайшего портала часа два идти, - пожал плечами Кариф. - Если эти двое выживут, то с Юмико они пересекутся уже не на нашей территории.
  - Она ночная эльфийка, Кариф, - недовольно заворчал в ответ Ульфар. - Полчаса.
  
  Глава 39. Тьма в глубинах Мафайласа.
  
  - О, ну наконец-то, - едва Торакс появился, недовольно потянул я. Меня перенесло через портал уже несколько минут назад, а моего напарника гоблина почему-то только сейчас. - Чего так долго?
  - Я не при делах, - заворчал в ответ Торакс. Теперь, когда у него из-за спины торчали рукояти двух коротких клинков, он, по всей видимости, успокоился. Возможно, именно из-за отсутствия под рукой оружия он был таким нервным? - Солакс просто медленно соображает.
  - Он несколько минут принимал заявку? - с интересом спросил я.
  - Нет, - вытащив трубку из кармана, коротко ответил гоблин. - Пришлось ему объяснять, в чем дело и почему я внезапно оказался в списке желающих вступить в группу.
  Замолчав, Торакс провел рукой по воздуху, вызвав черный экран с небольшой открытой частью, где находились мы. Забравшись в инвентарь и, выбрав маленький, кожаный мешочек, он вновь провел рукой по экрану. На нем тут же нарисовались очертания бежевых коридоров с несколькими тупиками и скоплениями красных точек, а мешок растворился в воздухе.
  - Шесть отрядов рядовой нежити, - двигая рукой карту, с серьезным видом начал гоблин. - Два отряда с ограми. Два с гракхами. И три с кайларами.
  - Последние два - это?..
  - Ничего особо проблематичного, - переключив карту на следующий экран, спокойно ответил он. - Чуть ниже могут возникнуть проблемы, если вдруг не туда забредем. О!
  Добравшись до третьего этажа, он счастливо потер руки. В одном из тупиков вместо очередного скопления красных точек - расположилась одна, крупная и оранжевая.
  - Так, ты у нас в поддержке? - отодвинув экран с картой, обратился ко мне Торакс.
  - Я думал тебя провести на хвосте, - усмехнулся в ответ я. - К чему вопрос?
  - Мне нужно два усиления на защиту, - почесав щетину на подбородке, задумчиво ответил он. - И одно на скорость бега. Быстрее разберемся.
  Слегка смутившись, я все же достал жезл и выполнил просьбу Торакса. Наложив на группу нужные гоблину усиления, я опустил оружие.
  - Отлично, - свернув карту и убрав трубку в карман, хитровато улыбнулся гоблин. Вытащив из-за спины клинки, он слегка присел, прокрутив оружия в руках. - Посох далеко не убирай. У меня будет секунд пятнадцать. Приготовь пока что-нибудь действенное. Желательно, чтобы по площади било.
  Не успев ответить, я лишь почувствовал, как со стороны Торакса меня обдало сильным ветром. Сам же гоблин, глубоко вдохнув, умчался вперед, практически тут же скрывшись за ближайшим поворотом.
  - Пятнадцать секунд, значит? - услышав знакомый со времен первого моего приключения рев огра издалека, усмехнулся я и вышел в центр стартовой комнаты, воткнув жезл между плитками. - Что ж, буду надеяться, что ты правильно все посчитал.
  Когда по расчетам Торакса оставалось всего с пару секунд, да и издалека стали слышны громкие, массивные шаги - я развел руки в стороны. Татуировки зажглись, глаза обдало знакомым пламенем. Камушки вокруг поднялись в воздух, меня также оторвало от земли.
  - Три! - выскочив из-за угла и ловко пробежавшись по стене, крикнул Торакс. - Два!
  Проехавшись по каменному полу мимо меня, воткнув клинки в плиты, он принялся метать руками вверх, словно сражаясь с воздухом. Вокруг него тут же вырос кокон из корней, полностью скрыв Торакса за собой. Едва он успел это сделать - из-за угла выбежал громадный отряд из четырех огров, с пару десятков скелетов и нескольких странных тварей, одни из которых передвигались на чем-то, похожем на паучьи лапы. Вместо рук у них были клешни, а кожа на человеческом торсе - темно-серого цвета. Вторые же плыли по воздуху и были похожи на летающий комок корней с одним, большим, красным глазом, свободно перемещающимся по всему телу.
  - Пли! - громко скомандовал из своего кокона Торакс.
  Было непривычно долго сдерживать выброс. Обычно я старался сделать все, как можно быстрее, чтобы особо не мучиться. Сейчас же из-за Торакса - пришлось выжидать и закапать каменный пол кровью из появившихся на коже от натяжения трещин.
  Но, время сделало свое дело. Выброс получился на порядок сильнее, чем обычно. Помимо разлетающихся на куски врагов - пострадали даже пол и стены. Часть декоративной, светлой плитки - отвалилась, остальные же - либо сильно пострадали, либо и вовсе исчезли без следа.
  - Отлично сработано, - выбравшись из груды углей, которые остались от защитного купола, похвалил отдыхивающегося меня Торакс. - Встать сможешь?
  - Постараюсь, - упершись рукой и коленом в пол, небрежно бросил я гоблину. По всему лицу и рукам на пол текла кровь. Кашлянув, и добавив к скопившейся крови крупное багряное пятно - я все же кое-как встал и вытащил жезл из плиток.
  - Еще раз такое провернуть сможешь? - переждав некоторое время, чтобы дать мне залечить свои раны, аккуратно спросил Торакс. - Этаж зачистили за две минуты. Если и второй выйдет...
  - Да, думаю, справлюсь, - забросив оружие за спину, небрежно ответил я. - Но, придется подождать немного.
  - Сколько откат?
  - Две с половиной минуты, - ответил я, спрятав руки в карманы. - Как раз успеешь покурить.
  Недовольно усмехнувшись, Торакс не стал спорить с выгодным предложением и загнал клинки обратно в ножны за спиной. Вытащив трубку и подкурив, он счастливо выпустил клубок дыма и сел на каменную плитку. Вероятно, столь быстрый бег выматывал его не меньше, чем использование мной навыков.
  
  Второй этаж прошел уже не так болезненно. Обновив вспомогательные заклинания, теперь я примерно знал, когда начинать действовать, чтобы успеть хотя бы примерно вовремя. Взмыл в воздух я лишь тогда, когда увидел приближающегося Торакса, смело убегающего от очередной пачки врагов.
  - Дальше будет больнее, - отдыхая после зачистки, потянул Торакс, выпустив клубок дыма. Сидя напротив него, я терпеливо ждал отката на навыках и решил предаться обсуждению местной фауны. - Внезапный эпик столь внезапен здесь. С другой стороны, я даже рад, что зачистка будет чуть менее скучной.
  - А что тут вообще произошло? - с интересом спросил я. - Почему твои бойцы оказались тут?
  - Ну... - потянул Торакс. - Я покинул Каэнпост вскоре после того, как пропал Руфус. Больше ко мне новички не приходили, а Шабатта уже успела смотаться обратно в Фарварион. Решив, что и мне пора пуститься в путь - я собрал небольшой отряд. Мы много путешествовали по лесами Легарии.
  - И потом забрели сюда? - усмехнулся я.
  - Не совсем, - выпустив клубок дыма, грустновато ответил гоблин. - Мы зашли на территорию южных кентавров. Если с Фароксом и Метриксом, царство ему кентаврие, еще можно договориться - так те убивают все живое в радиусе двух километров от своих земель. Они гнали нас несколько дней, пока мы не подобрались слишком близко к гробнице. Тут нам помогла местная стража. Завязался разговор, и мне удалось узнать, что тут завелась достаточно крупная добыча.
  - Ты про эпика? - уточнил я.
  - Ну, да, так-то, - усмехнулся Торакс. - Только... мы столкнулись с проблемой, спустившись сюда.
  - Какого рода? - нахмурился я.
  - Обычно в подобных местах эпики селятся на нижних этажах, - пояснил гоблин. - Так и им уютнее, и бойцы успевают размяться перед тяжелым боем. Но, едва мы зашли - я даже не успел вытащить карту. С диким воем, на нас налетел Каэльмар.
  - Это кто? - слегка смутился я.
  - Сто двадцатый уровень, 'хранитель тьмы', - продолжил гоблин. - Проблема в том, что любого достаточно слабого бойца он может легко завербовать на свою сторону, погрузив их разум во тьму. Со мной было три дюжины элитных гоблинов и дюжина огров. Гоблинов он передавил первым же замахом. Огры - попали под его влияние и напали на меня. Пришлось отступать.
  - Но, тебя ведь пропустила стража, верно? - продолжил я. - Ну, в первый заход.
  - Да, конечно, - пыхнув трубкой, кивнул Торакс. - Только сильно это не помогло. Караул сменили, когда мы выбрались на поверхность. А с Карифом... скажем так - Фарварионскую девственную послушницу проще в постель завалить, чем с ним договориться. Да что уж там послушницу... Тайпану проще было бы даже!
  - А с Ульфаром не пробовал разговаривать? - спросил я. - Он, вроде, не узнал тебя, когда Кариф его подозвал.
  - В том-то и дело, - усмехнулся гоблин. - Пока хотя бы Кариф не скажет, что рядом вообще кто-то есть - он будет гордо отрицать твое существование. А без прямого приказа или разрешения - так и после.
  - Думаешь?..
  - Знаю, - перебил меня Торакс. - Сам помню, когда они с Карифом проходили испытание. Пока Кариф не сказал, что 'было бы неплохо дать отпор' - Ульфар даже оружие доставать не особо стремился. Такое чувство, что ему совсем все безразлично.
  - Странно видеть таких людей в составе королевской стражи, - пожал плечами я. - Но, может, оно даже и к лучшему.
  - Может и так, - согласился Торакс. - Вряд ли я сделаю тебе одолжение, если не расскажу больше, правда. Посидим еще пару минут?
  - Да, можно было бы, - закатив рукав и заметив, что остались еще не затянутые раны, согласился я. Перед грядущим тяжелым боем лучше всего было бы нормально подготовиться.
  - Каэльмар, он не такой, как другие, - нахмурился гоблин, получив разрешение на продолжение беседы. - Если у него нет доступа к твоему отряду - он создает себе свой.
  - Я уже сталкивался с подобным, - перебил Торакса я. - В заброшенном храме Ведьминой гавани Пифия несознательно создавала новых скелетов. Ваалтэррас же, например, потеряв глаз - тоже призвал в помощь нежить.
  - Тут немного другое все же, - терпеливо выслушав меня, продолжил гоблин. - В основном, эпики призывают себе в помощь нежить. Их просто создать - для этого достаточно обладать элементарными навыками некромантии. Каэльмар же взывает к душам тех, кого он сразил на своем пути. То есть, в любой момент он может создать полностью живую, функционирующую копию убитого им ранее врага.
  - Вызов чем-либо ограничен?
  - Разве что запасом магической энергии, - слегка поник Торакс. - Пока у меня, к сожалению, есть только одна мысль, как его победить - бить ударами по площади, когда он призывает поддержку, и стараться при этом как можно быстрее убить его самого.
  - Уязвимые места? - вспомнив о своем столкновении с Ваалтэррасом, решил на всякий случай спросить я.
  - Нет, поглощение урона равномерное, - ответил гоблин. Чуть призадумавшись, он усмехнулся и высыпал из трубки то, что осталось от табака. - По крайней мере, он не поглощает полностью урон до нахождения уязвимой точки, как Архарнас.
  - Архарнас?
  - Летающий водяной демон, периодически появляется возле берегов Фарвариона, - пояснил гоблин. - Одно из говорящих достижений Красного заката. Группой всего в шесть человек, при этом достаточно низкого уровня - они завалили его за полчаса. Полная луна планировала вылазку на Архарнаса, но им пришлось довольствоваться Закроном. Недалеко от Каэнпоста жил, кстати, Инквизитор.
  - А много вообще эпиков в Легарии водится? - почесав затылок от нового потока информации, спросил я.
  - Ну, как сказать, - задумчиво потянул Торакс. - Их еще нужно не забывать делить по типу. Одних убивают - и они больше не появляются. Другие же - возвращаются через некоторое время. А так - может, сотни три наберется в сумме. Плюс еще около двух сотен на территории Бастиона. Большего сказать не могу, к сожалению - да и разговор этот явно за столом в таверне стоит вести, да в компании пышногрудых эльфиек, а не перед боем с высокоуровневым эпиком.
  - Да, пожалуй, - встав с пола и отряхнув плащ, согласился я.
  - Тогда выдвигаемся, - тоже встав и обнажив клинки, бодро сказал Торакс. Попрыгав на месте, он взглянул в сторону коридора и подернул ушами. - Стоит поторопиться, пока новая партия врагов не подоспела. А то мало ли, чем там Каэльмар сейчас занимается.
  Кивнув и сняв жезл со спины, я направился вслед за гоблином, попутно корректируя панель с активными навыками. Чем бы там не оказался этот загадочный Каэльмар, к которому Торакс питал столь сильную нелюбовь - одно было ясно. Он не будет сражаться один.
  
  Глава 40. Каэльмар.
  
  - Слишком тихо, - расчистив проход на третьем этаже и загнав клинки в ножны, с нахмуренным видом сказал Торакс. - Что-то не так.
  - Может, мы понравились Каэльмару и он решил не нападать? - усмехнулся я. Спрятав оружие, я подошел к Тораксу, успевшему вызвать карту местности. Рыжая точка, которая, по идее, должна была быть нашей целью - пропала с карты.
  - Нет, тут что-то другое, - сдвинув карту рукой в сторону, продолжил гоблин. - А, вот он где.
  Рыжая точка, ранее просто перемещающаяся по этажу, теперь расположилась возле зеленого прямоугольника. Ими на карте отмечались переходы между этажами.
  - Сторожит, - пыхнув трубкой, холодно усмехнулся Торакс. - Не хочет, чтобы мы шли глубже.
  - А что он сторожит? - с интересом спросил я.
  - То, для чего ты здесь, - убрав карту, подмигнул гоблин. - Но, не будем стоять на месте, и ждать, пока ему станет скучно.
  - Я... - потянул я, сдвинув брови. Чуть призадумавшись, я тяжело вздохнул и направился следом за гоблином. - Хорошо, идем.
  
  Периодически поглядывая на карту, Торакс аккуратно присматривался к каждому укромному углу гробницы. Враги на этом этаже попадались крайне редко. Сам же гоблин объяснял это тем, что Каэльмар не всегда способен контролировать свои 'выбросы тьмы'. И иногда - он несознательно призывает себе помощь, даже не желая этого делать. Чем-то, он этим напомнил мне Пифию. Быть может, и за Каэльмаром стояло нечто большее, чем просто 'бытие плохим парнем'?
  
  - Так, здесь, - резко остановив меня, тихо сказал Торакс. - Если пойдем дальше - попадем в зону его осведомленности о нашем присутствии.
  - Но, разве он не знает...
  - Знает, что мы здесь, знает, - перебил меня гоблин. - Не знает, где именно.
  - Так вот, почему...
  - Да, поэтому он и сторожит, - вновь не дал мне закончить Торакс. - Инквизитор.
  - Торакс? - привычно ответив именем на имя, спросил я.
  - Если я упаду и не обложу тебя трехэтажным матом при этом, - убрав карту, продолжил он. - Не беги ко мне и не пытайся помочь.
  - Но...
  - Поверь, - вытряхнув остатки табака из трубки и спрятав ее в куртку, опять перебил меня Торакс. - Ты переведешь агрессию Каэльмара на себя. Тогда я встану и нападу со спины. Откат долгий, но иногда может неплохо выручить.
  - Ясно, - кивнув, коротко ответил я.
  В следующий миг, по коридорам третьего этажа пронесся дикий гул. Оскалившись, Торакс медленно вытащил клинки из-за спины. Достав жезл и обновив защитные, атакующие и лечащие групповые навыки, я переглянулся с гоблином. Лишь коротко кивнув, он резко исчез в облаке дыма.
  Вскоре, гул повторился и послышался металлический лязг. Бой начался. Медлить не стоило и я - побежал на выручку Тораксу.
  
  - Сзади! - едва Каэльмар исчез в черной дымке, крикнул Торакс. Успев развернуться и запустить во врага разряд молнии, я ушел от вошедшего в плитку лезвия.
  Сам Каэльмар был огромным. Не таким, конечно, как Ваалтэррас, но метров пять в высоту в нем точно было. Одетый в рваный, черный балахон, украшенный звенящими цепями, он походил на нечто среднее между некромантом и нежитью. Его рот и глаза были зашиты. Непонятно, кем и для чего, но это хоть как-то, да помогало в бою. Я надеялся, что помогало, по крайней мере. Казалось, что и без глаз - он прекрасно видел нас, а зашитый рот - не мешал ему периодически приоткрывать его и издавать обреченный, оглушающий гул. В качестве оружия - он использовал две блестящих, серебристых косы. Старался поддерживать дистанцию и не открываться.
  - Куда он? - громко крикнул я. Получив очередной разряд от меня в лицо, Каэльмар исчез в выбросе черной дымки.
  - Восстанавливается, - быстро ответил мне гоблин. - Будь осторожен.
  Его предупреждение оказалось очень кстати. Вместе с очередным выбросом черного дыма - вместо Каэльмара на поле боя вылетело несколько десятков кайлар. Плывущие облака из шевелящихся корней и с непонятными, красными глазами, которые постепенно наливались светом, методично кружили по залу.
  - Блокируй! - крикнул мне Торакс, скрестив клинки перед собой и отойдя к стене.
  Лишь успев набросить на гоблина свой защитный щит, я зажмурился. Весь зал обдало яркой вспышкой света, вырвавшегося из глаз кайлар. Практически все удары пришлись на гоблина, который принимал на себя агрессию Каэльмара.
  - В порядке! - когда свет начал рассеиваться, вновь крикнул гоблин. - Бей по площади!
  Опустив жезл, я подвел указательный и средний палец к переносице. Резко дернув руку вниз, я выпустил выброс энергии, разлетевшийся по всему залу и сжигая на своем пути назойливых кайлар.
  - Отлично! - продолжил гоблин. - Пять секунд. Обновляй!
  Едва успев закончить возобновлять действие защитных заклинаний, мне пришлось уклоняться от появившегося Каэльмара. Куда и зачем он пропадал - было не очень понятно. С другой стороны, если это хоть как-то, да поможет его убить - то пускай пропадает, сколько ему угодно.
  - Торакс, воздух! - громко крикнул я, как только пострадавший Каэльмар исчез в дымке и появился над гоблином.
  - Понял! - прокатившись по земле и уйдя от мощного выпада косами, благодарно крикнул Торакс. - Одиночные навыки есть?
  - Несколько, но я их...
  - Открывай! - перебил меня гоблин и исчез в облаке дыма, появившись в воздухе за спиной у Каэльмара. Вогнав клинки ему в спину, от чего Каэльмар взвыл, Торакс проехался на рукоятях вниз.
  Медлить не стоило. Заменив несколько навыков, бьющих по площади - я потратил часть опыта и золота на развитие одиночных. Среди них, оказалось, было не так уж и мало полезных в бою один на один.
  - Торакс, отступай! - убрав панель с навыками, громко крикнул я.
  Решив не спорить, гоблин исчез в облаке дыма. В следующий миг, я направил руку в сторону Каэльмара. Из ладони вырвался красный искрящийся шар, вокруг которого во время полета плясали языки из молний. Влетев в голову Каэльмару, шар взорвался, а сам Каэльмар - пошатнулся, врезавшись плечом в стену.
  - Отличная работа! - появившись возле меня, обрадовано сказал гоблин. - Сколько откат?
  - Две минуты, - быстро ответил я, уже приготовившись к сопротивлению со стороны врага.
  - Немало, - усмехнулся Торакс. - Но, если ты продолжишь запускать эти штуки ему в голову - буду только рад дать тебе время.
  - Постараюсь не злоупотреблять твоим великодушием, - тяжело вздохнув, попытался отшутиться я.
  Однако прежде, чем гоблин успел парировать колкость в свой адрес - Каэльмар вновь громко взвыл. Шов на его рту разошелся, а глаза - открылись, ярко светясь ослепляющим, белым цветом.
  - Что с ним? - нахмурился я.
  - Доведен до безумия, - коротко ответил Торакс. - Мы на полпути.
  С протяжным, громким, холодным смехом, Каэльмар завел косы за спину и полетел на нас. Теперь приходилось действовать быстрее. Вместо холодного, спокойного поединка - Каэльмар предпочел не давать нам расслабляться. После каждого парированного удара - приходилось тут же блокировать новый выпад. Сам же Каэльмар - переключился с Торакса на меня. Возможно, не хотел больше получить шаром в голову.
  С другой стороны, это было даже на руку. Состояние снаряжения у меня было на порядок лучше, чем у Торакса и ударов я, разумеется, мог выдержать больше, чем он. Да и самому гоблину это нравилось. Теперь, когда он остался без внимания врага - ему было проще нападать со спины. Единственной проблемой сейчас - было догнать быстро летающего из стороны в сторону Каэльмара.
  
  - О, вот и она, - всматриваясь вдаль, обратился Кариф к Ульфару. - Сколько ты там говорил? Полчаса?
  - Неплохо, - усмехнулся в ответ он. - Добралась быстрее, чем я думал.
  С кружащимися вокруг зелеными листьями к ним быстро приближалась девушка в бело-синем плаще. С двумя арбалетными дужками, торчащими из-за спины, она спокойно, но крайне быстро шла.
  - Юмико, полагаю? - когда девушка оказалась достаточно близко, вежливо спросил Кариф.
  Остановившись и кивнув, Юмико спешно вызвала карту. Напряженно глядя на две синие точки, она окинула взглядом аванпост. Нигде не обнаружив нужную цель, она вопросительно посмотрела на Карифа.
  - Они внутри, - безразлично бросил он. - Пока с криками еще не выбегали.
  - Прекрасно, - убрав карту, коротко ответила она. - Я могу войти?
  - Как член группы - да, вполне, - пожал плечами Кариф. - Ульфар!
  - Ага, - подойдя к Юмико и протянув шар, не менее красноречиво ответил его напарник. - Ты уверена, что хочешь пойти следом?
  - Да... - потянула она, с легким недоумением глядя на Ульфара. - К чему вопрос?
  - Не думаю, что Вольфран будет счастлив, если одна из его приближенных не вернется обратно, - вглядываясь в шар, хмуро ответил Ульфар. - К тому же столь низкого уровня.
  - Обнадежил, - обиженно потянула Юмико. - Давно зашли?
  - Минут с двадцать пять назад, - небрежно ответил Кариф. - Думаю, если бы они справились - то уже были бы снаружи.
  - Они в бою, - перебила его Юмико, вызвав окно группы. - Состояние здоровья обоих колеблется время от времени, но в остальном - они в полном порядке.
  - Любопытно, - почесав подбородок, продолжил Кариф. - Что ж, тогда им действительно не помешает помощь.
  - Сначала все оформим, - небрежно прервал Карифа Ульфар. - А там посмотрим.
  
  - Приготовься! - громко крикнул Торакс, едва Каэльмар вновь растворился в черной дымке.
  - Понял, - прислонив пальцы к переносице, стал выжидать я. Однако, очередной волны призванных Каэльмаром монстров не последовало. - Что происходит?
  - Осторожно! - испуганно бросил в ответ гоблин. В тот же миг, меня сзади обдало сильным ветром. Каэльмар зашел за спину.
  Спину обдала резкая, жаркая боль. Кашлянув, я подкосился и упал на колени. Появившийся за спиной Каэльмар не терял времени и нанес сильный удар сзади, оставив глубокий рубец на спине.
  - Черт! - крикнул Торакс, едва Каэльмар вновь переключился на него. Исчезнув в облаке дыма и уйдя от выпада врага, по инерции влетевшего в стену, он появился возле меня. - Жив?
  - Дай время, - откашливаясь, через боль ответил я. - Оглушил критическим повреждением, справлюсь.
  - Секунду, - встав с колена и соединив клинки набалдашниками, коротко ответил Торакс. Заведя полученное оружие за спину, он направил руку на приближающегося Каэльмара. - Не хочу это делать, но...
  Яркая, зеленая вспышка света ударила по глазам. Самого же Каэльмара - отбросили назад три крупных огра.
  - Они возьмут его на себя на некоторое время, - глядя, как огры пытаются оказать хоть какое-то сопротивление Каэльмару, спокойно сообщил гоблин и вновь присел на колено. - Не думаю, что смогу помочь чем-то. В плане лечения - мне даже до уровня новичка далеко.
  - Справлюсь, - повторил я, пытаясь вытащить из-под себя руку. Навык персональной регенерации еще работал, так что моя неспособность дать бой - вскоре должна была прекратиться. С другой же стороны, Торакс мог не выдержать сдерживать врага достаточно долго, чтобы я смог подлечиться. - Сколько откат на ограх?
  - Восемь минут, - глядя, как последний из призванных огров пытается оказывать сопротивление, но лишь получает удар за ударом, грустно ответил Торакс. - Я могу призвать кайлар, но против него они практически бесполезны в малых количествах.
  - Кто-нибудь сильнее в арсенале есть? - спросил я.
  - Есть, - кивнул гоблин. - Если понадобиться - то вызову. Не хочу дарить ему нового монстра на вооружение, если мы тут поляжем.
  Нахмурившись, я молча посмотрел на Каэльмара. Добив последнего огра, он вновь бешено рассмеялся, рубя косами воздух перед собой, словно разминаясь. Две минуты. Если Торакс сможет сдерживать его хотя бы две минуты, то у нас еще есть шансы на победу.
  
  Глава 41. Призраки прошлого.
  
  - Сколько? - будучи отброшенным очередным выпадом Каэльмара, через одышку крикнул Торакс.
  - Минута, - кашлянув, ответил я.
  Кивнув, Торакс прокрутил клинки и исчез в облаке дыма. По обыкновению появившись за спиной у Каэльмара, он попытался нанести удар, но встретился с рукой отмахнувшегося врага. Видимо, Каэльмар уже привык к подобным действиям гоблина и мог спокойно предвидеть атаку с фланга.
  С громким шлепком, гоблин влетел в стену и проскользнул вниз. Уровень его здоровья был практически на нуле. Один удачный выпад - и он мог проиграть.
  - Сорок секунд! - громко крикнул я, пытаясь взбодрить Торакса.
  Встав с пола и пошатнувшись, гоблин неуверенно кивнул и быстро ушел в сторону от удара Каэльмара, пришедшегося на стену за ним.
  Неожиданно, Торакс осекся и пробежал под летающим Каэльмаром. В голову же врага, рассекая со свистом воздух, влетело несколько арбалетных болтов.
  - Поддержка? - слегка смутился Торакс, глядя, как Каэльмар оглядывается по сторонам в поисках обидчика. - Откуда?
  - Торакс, держись ближе к порталу, - прозвучал знакомый голос над головой. Мигом позже, из воздуха надо мной, быстро окрасившись, появился плащ, брюки и выпирающая, пышная грудь. - Я отвлеку его.
  - Юмико? - кашлянув, спросил я.
  Не ответив, она быстро ушла в сторону, а надо мной просвистела коса Каэльмара. Не теряя времени, за его спиной появился Торакс, ударив в спину клинками.
  - Инквизитор, сколько восстанавливаться будешь? - продолжая отвлекать врага на себя, расстреливая его из своих двух арбалетов, не глядя крикнула Юмико.
  - Двадцать секунд, - неуверенно ответил я. - Что ты тут делаешь?
  Исчезнув в черной дымке, Каэльмар резко появился перед Юмико, ударив ее косой и отбросив в сторону от себя. С одного удара, он практически полностью убил ее.
  - Юмико! - глядя, как эльфийка через силу пытается подняться, борясь с кровотечением, крикнул я.
  - Я сдержу его, - отбросив один арбалет в сторону и держа второй теперь двумя руками, ответила она. Завалившись на бок в попытке уйти от удара, она прокатилась по земле и продолжила обстрел уже лежа. - Сколько?
  Но, ответа она не услышала. Регенерация сделала свое дело. Рана на спине затянулась, и я смог вновь вздохнуть спокойно, встав на ноги.
  Подняв жезл над собой, я вылечил отряд. Восстановившаяся Юмико смогла вернуть себе свой второй арбалет и продолжить бой на равных. Да и Торакс теперь действовал куда увереннее.
  - Торакс, в сторону! - направив ладонь на Каэльмара, приказал я.
  Решив не спорить, гоблин перегруппировался в воздухе, отказавшись от идеи ударить врага в спину. Мигом позже, с громким воем, Каэльмар влетел в стену, получив очередным, красным шаром энергии в голову. Практически сразу после этого - он громко взревел и исчез в черной дымке.
  - Готовься! - крикнул мне Торакс, соединяя клинки. - Последняя волна.
  Лишь успев прислонить пальцы к переносице, я был сбит с ног появившимся рядом огром. 'Последняя волна' действительно выглядела и ощущалась, как последняя. С несколько десятков огров, огромная стая кайлар и тьма рядовой нежити.
  Перегруппировавшись, я вновь прислонил пальцы к переносице, в этот раз все же успев применить навык. Однако он оказался практически бесполезным. Вместо привычного выжигания всего вокруг - мне лишь удалось немного отбросить врага. А часть из них - просто озадачить моей жалкой попыткой победить.
  - Что происходит? - обновляя групповые навыки, бросил я Тораксу.
  - Элита, - коротко ответил он, исчезнув в дыму. Мигом позже, он появился позади огра, метившего ударом в Юмико. - От них так легко не избавишься.
  - Тогда прикрывай, - вновь отбросив приближающихся врагов, крикнул я и воткнул жезл в землю. Набросив на Юмико и Торакса щиты, я развел руки в стороны. Привычные ощущения, подъем и мощный выброс. Однако в этот раз - не столь действенно. Лишь несколько врагов исчезло с поля боя. Остальные же спокойно продолжили бой, едва отойдя от прямого попадания.
  - Слабак! - усмехнувшись, крикнул Торакс, выйдя из-под защиты щита.
  - Можешь лучше? - продолжив отбиваться жезлом после своей неудачной попытки, крикнул в ответ я. Где-то над полем боя дугой пролетела Юмико, кружась в воздухе и расстреливая врагов из арбалетов. Особо ничего не добившись, она влетела ногами в стену и, оттолкнувшись, полетела в обратном направлении.
  - Могу, - чуть тише ответил Торакс. - Но, не буду.
  - Озверел, Торакс? - услышав наш разговор, недовольно крикнула Юмико. - Если можешь - то делай!
  - Не могу! - крикнул в ответ гоблин, чуть не попав под удар. - Инквизитор, сколько откат?
  - Минута сорок, - чуть холоднее ответил я.
  - Хорошо, я прикрою, - заведя клинки за спину, резко оттолкнулся от пола Торакс и пролетел сквозь ряд врагов в мою сторону. - Только...
  Торакс прервался. В пол перед ним влетел арбалетный болт. Нахмурившись и чуть не пропустив удар, он нашел взглядом недовольную Юмико.
  - Что с ней? - обратился ко мне гоблин, слегка усмехнувшись. - Против членов группы идет...
  - Она права, - перебил Торакса я. - Если ты можешь закончить этот бой, но не делаешь этого - то тебя не стоило брать в группу изначально.
  Поникнув длинными, узкими ушами, Торакс виновато посмотрел в пол. Крепко сжав рукояти клинков, он резко соединил их набалдашниками и поднял над собой, прокрутив. Из кончиков лезвий вырвался яркий, зеленоватый свет, отбрасывая ближайших врагов в стороны.
  - Ты сам напросился, - бросил мне через плечо гоблин, открыв инвентарь и выбрав кислотно-зеленую стеклянную бутыль.
  Крепко сжав ее в руке, он выдернул зубами пробку из горлышка и бросил сосуд в кучу. Зал обдало яркой вспышкой света, а мигом позже - нам головой залетала нежить. Чтобы не сделал гоблин, но это сработало. Враги сбегались к центру, после чего с недовольным ревом разлетались в стороны либо просто умирали.
  
  - Метрикс... - тихо, вопросительно потянул я, когда число врагов заметно уменьшилось. В самом центре происходящего ловко орудовал алебардой белоснежный кентавр. Или то, что от него осталось. Призрачный, зеленовато-позолоченный образ. - Торакс, что...
  - Потом, - перебил меня гоблин, напряженно глядя на баталию. - Как добьем Каэльмара - я все тебе расскажу.
  Кивнув, я озадаченно перевел взгляд на центр зала. Бой продолжался еще с полминуты, когда последний огр с ревом завалился на землю и исчез.
  Опустив алебарду, Метрикс молча повернулся к нам, холодно глядя бездушными глазами. Все также молча кивнув Тораксу, он исчез, словно засосанный в невидимую воронку.
  - Откат полчаса, - бодро подернув клинками, сообщил Торакс. Мигом позже, из облака черной дымки в зал вернулся Каэльмар. Теперь он был уже без накидки и цепей - просто тонкий, летающий скелет с пятью длинными отростками вместо ног. - Добиваем!
  Сам Каэльмар, видимо, был не в восторге от происходящего. Он перестал холодно смеяться и сосредоточился на бое. Ловко перемещаясь из стороны в сторону, он пытался уходить от наших ударов и парировать их своими. Однако тщетно. Теперь, когда нас было трое - вести бой было куда легче. Юмико и Торакс отлично справлялись на передовой, а я - периодически восполнял их здоровье и обновлял усиления.
  Вскоре, Каэльмар громко взвыл. Пришедшийся на плечо выпад Торакса отрубил ему правую руку. С грохотом упав на каменный пол, рука исчезла в черной дымке, а сам Каэльмар - теперь оказался практически беззащитным.
  Лечить уже было не нужно, и я старался помогать издалека, периодически запуская во врага одиночные навыки. Над полем боя вновь пролетел оглушающий гул и Каэльмар упал вниз, ненавистно глядя на нас. Мигом позже, он жадно схватил воздух ртом и закрыл глаза.
  - Чудно, - коротко сказал Торакс, открыв инвентарь и достав пустую банку. Соединив клинки, он подошел к поверженному Каэльмару и проткнул ему голову лезвием образовавшегося из клинков посоха. На мгновение, гоблина обдало мягким, зеленоватым свечением, после чего он вынул оружие и спрятал заполнившуюся банку обратно в инвентарь. - Так, моя работа здесь окончена.
  - Инквизитор! - прежде, чем я успел начать ругаться на Торакса, перебила поток мыслей Юмико. Убрав арбалеты за спину, она набросилась на меня, крепко обняв за шею. - Ты почему не написал? Мог бы сказать, что собираешься в Мафайлас, я бы помогла! Дурак, дурак, дурак!
  - Не хочу перебивать, конечно, - загнав клинки в ножны и вытащив трубку, усмехнулся Торакс. - Но, думаю, за мной долг. Не люблю быть в долгах.
  - Ты насчет Метрикса? - попытавшись спихнуть с себя Юмико, но тщетно, обреченно вздохнул я.
  - Да, - подойдя к нам и холодно глядя мне в глаза, коротко ответил гоблин. - Я знаю, что вы с ним были довольно близки по духу. По крайней мере, в его памяти ты остался, как важный человек.
  - Не уверен, что понимаю... - виновато потянул я.
  - Просто я думал, что он много значил для тебя, - пожал плечами гоблин. - И выпускать его в бой не очень хотелось. Мало ли, вдруг подумаешь что-то не то.
  - А что я должен был подумать? - рассердился я. - Метрикс мертв, а тут оказывается, что какой-то гоблин таскает... его с собой.
  - Я друид, - виновато потянул Торакс. - Мы храним память о существах леса. Не даем им уйти из нашего мира полностью. За это, мы можем прибегать к их помощи в трудных ситуациях.
  - Дурак, - все никак не могла уняться Юмико, уткнувшись носом в мое многострадальное плечо.
  - Это тяжелый груз, - обреченно вздохнул гоблин, пыхнув трубкой. - Вроде как, мы делаем правильно и не даем им уйти. С другой стороны - делаем их своими рабами. Они делятся с нами своей памятью. Не дружелюбная беседа в таверне за кружкой эля, правда, что было бы куда приятнее, но все же.
  - А Ваалтэррас? - смутился я, вспомнив недовольство гоблина перед входом в Мафайлас.
  - Я хотел поймать его, - пожал плечами гоблин. - Однако с тобой был кентавр, когда ты вышел из леса. Не знаю, кто именно...
  - Фарокс, - перебил его я. - Он помог мне в бою.
  - А, неужели? - слегка удивился Торакс. - Завоевать расположение Фарокса... любопытно.
  - Это так неожиданно? - нахмурился я. - Мне кажется, что он был весьма дружелюбно настроен при нашей встрече.
  - Ты заслужил его уважение, если он вывел тебя из леса лично, - пояснил гоблин. - Ваалтэррас точно мертв?
  - Не совсем, - почесав затылок, виновато признался я. - Фарокс не говорил об этом, конечно, но намекнул, что 'страж леса вернулся' или что-то в этом роде.
  - Интересно, - проведя пальцами по подбородку. - Тогда, прошу простить за недовольство.
  - Да, ничего страшного, - слегка смутился я.
  - Однако думаю, что моя работа тут закончена, - улыбнулся гоблин. - Каэльмар теперь отделен от тьмы и останется со мной. Не думаю, что он еще вернется сюда. А вот Несфариус - точно будет недоволен, узнав об этом.
  - А он тут причем? - нахмурился я.
  - Думаю, будет лучше, если он сам же тебе и объяснит, - грустновато усмехнулся Торакс. - Что ж, ладно. Добыча ваша, делите, как хотите. Я свое получил и вполне доволен результатом.
  - Куда отправишься? - едва гоблин прошел мимо, идя в обратную от портала сторону, бросил ему вслед я.
  - Заскочу в таверну возле Фарвариона, - безразлично ответил Торакс, но все же остановился. - Думаю, эль поможет взбодриться и запить горечь потери.
  - Еще увидимся? - с интересом спросил я.
  Усмехнувшись себе под нос, гоблин повернулся и молчаливо посмотрел на нас с Юмико. Слегка призадумавшись, он пыхнул трубкой и спрятал руки в карманы.
  - Кто знает, - бросил на прощание он, резко исчезнув в облаке дыма.
  Проводив взглядом растворившуюся в воздухе дымку, я повернул голову обратно к заплаканной Юмико. Судя по всему, она устала после боя, да и просто перенервничала. Хоть ее хватка все еще была достаточно крепка, она мирно посапывала в плечо. А может, она просто устала слушать наш с Тораксом диалог?
  Аккуратно поцеловав Юмико в лоб, я поднял ее на руки и донес до перехода на следующий этаж. И, видимо, последний этаж в Мафайласе. Положив Юмико возле портала, я ненадолго задумался. Стоит ли оставлять ее здесь?
  Сверившись с открытой Тораксом картой и убедившись, что нигде поблизости больше нет ничего опасного, я тяжело вздохнул. Если она проснется, то хотя бы займется сортировкой группового инвентаря, что уже было бы неплохо. Или пойдет следом, опять влезая в бой.
  Успокоив себя мыслями о том, что, в худшем случае, меня найдут в какой-нибудь таверне с арбалетным болтом во лбу, я встал на платформу для переноса. Юмико сильная. В случае необходимости может и сама справиться. А так - будет лучше, если она и правда отдохнет, да наберется сил прежде, чем выдвинуться в обратный путь в Фарварион. Мало ли, как король Абдоний отреагирует на послание от Реордиана, когда, наконец, его получит.
  
  Глава 42. Несфариус.
  
  Портал вывел меня в обширную пещеру под Мафайласом. Посреди пещеры расположилось масштабное, искрящееся озеро. Через него - в сторону сравнительно крупной постройки, похожей на громадную смотровую площадку с полуразрушенными стенами, вел широкий, каменный мост. От самой же площадки исходило бледное, голубоватое свечение, освещая свод пещеры.
  Вдохнув бодрящий, влажный и холодный пещерный воздух, я спустился от портала вниз к мосту. По краям, он был украшен изваяниями бравых воинов. Многие из них уверенно глядели вдаль, опираясь на свой двуручный топор. Некоторые же, стояли, слегка раздвинув руки в стороны, а из-за их спин торчали посохи. Маги, лучники, священники. Практически через каждые метров пять мост украшали новые статуи. Казалось, что каждый класс - был изображен здесь. Даже несколько некромантов встретилось по пути. Каждый из них - был одет в различные доспехи. Кто-то в более старые фасоны, с широкими пластинами. Некоторые - в более новую броню, с открытыми участками и шипами.
  Перейдя через мост и разминувшись со старым, давно поросшим мхом фонтаном, я направился вверх по каменной лестнице, огибающей пространство между фонтаном и строением дугой. Отсюда - мне было видно, что именно служило источником света. Поднявшись примерно до середины, я заметил светло-голубые языки пламени, нервно пляшущие, хоть ветра здесь и не было.
  - Священник? - когда вместе с пламенем стали видны кончики крупных рогов, раздался холодной, мрачный и слегка удивленный голос.
  Решив не отвечать, я лишь продолжил подниматься. Вскоре, я вышел на открытую площадку, в центре которой находилась платформа на широкой стеле, высотой приблизительно с полметра. На ней, объятый голубым пламенем, в воздухе парил массивный череп с метр в высоту и четырьмя длинными, загнутыми в стороны рогами. Он смотрел на меня, слегка раздраженно, но при этом не скрывал удивления. Или просто недостаточно старательно это делал.
  - Забавно, - холодно усмехнулся он. - Я-то думал, что за мной некроманты придут.
  - Ты ждал их? - слегка смутился я.
  - Уже давно жду, - виновато ответил череп. - Мой страж мертв, как понимаю?
  - Каэльмар? - уточнил я. Получив в ответ одобрительный кивок, насколько это позволяло состояние Несфариуса, я продолжил. - Да, мертв.
  - С тобой в команде были друиды? - продолжил расспрашивать меня череп.
  - Да, Торакс, - ответил я.
  - Торакс? - задумчиво потянул Несфариус. - Значит, душа Каэльмара теперь с ним?
  - Наверное, - пожав плечами, честно ответил я.
  - Почему он не с тобой? - заинтересованно продолжил забрасывать меня вопросами череп.
  - Он ушел, забрав, эм, душу Каэльмара, - почесав затылок, неуверенно ответил я.
  - Забавно... - слегка расстроено продолжил Несфариус. - Мы с ним не виделись уже очень давно. Лет пятнадцать, где-то.
  - Он заходил к тебе раньше? - неуверенно уточнил я.
  - Да, часто, - грустно ответил череп. - Мы с ним часами обсуждали события вне моего заточения. Будучи здесь, отрезанным от мира - мне трудно за всем уследить самому. У Торакса же - везде глаза и уши. Никогда не понимал, что у него на уме. Но, если позволишь - у меня есть к тебе вопросы.
  - Думаю, я тоже найду парочку, - усмехнулся я, оглядевшись. - Тут есть что-нибудь, на что можно было бы сесть?
  Молча изрыгнув пламя изо рта, Несфариус резко втянул в себя воздух. Из каменной плитки просочились корни, постепенно формируя полукруглый и выглядящий достаточно уютно стул.
  Благодарно кивнув, я неуверенно подошел. Несфариус мог свободно применять навыки. Не сильные, но все же пока мне трудно было понять, насколько опасно находиться с ним рядом. Однако что-то подсказывало мне, будто он сам не хотел давать бой. В каком бы то ни было состоянии.
  
  - Значит, тебя подослала церковь? - когда я поведал Несфариусу о своих приключениях, с интересом спросил он.
  - Да, кардинал Марзор хочет перенести, эм, тебя в столицу, - виновато почесав затылок, ответил я. Странно было разговаривать с добычей. Создавало легкий диссонанс в голове. - Считает, что так будет безопаснее.
  - Вздор, - холодно ответил череп. - Под прикрытием Каэльмара находиться здесь мне было намного лучше.
  - Тем не менее, я живое подтверждение, что это не так, - недовольно заворчал я в ответ.
  - Справедливо, - задумчиво хмыкнув, ответил Несфариус. - Ты уверен, что ты не работаешь на некромантов?
  - Почему тебя это волнует? - нахмурившись, спросил я.
  - Если я попаду в их руки - Бастион перейдет в наступление, - спокойно ответил Несфариус. - Будет война. Многие падут. Да и не думаю, что церковь хочет 'меня защитить'. Они себя-то не всегда защитить способны. Что уж там до 'древнего, страшного зла'. Думаю, им интересны тайны, которые я узнал в свое время. Библиотеку сожгли, когда Легария перешла в активное наступление. Почти все, что стоит знать о некромантии, я храню теперь только в себе.
  - Ты не хочешь идти? - усмехнулся я, дослушав его рассказ.
  - Теперь придется, видимо, - тяжело вздохнул Несфариус. - Мой питомец мертв. Друид Торакс сбежал. Так бы хоть с ним поговорил. Может, что и вышло бы.
  - Питомец? - смутился я.
  - Каэльмар - был моим единственным другом, когда я отправился на юг изучать древнюю, черную магию, - грустно пояснил череп. - Он не хотел, чтобы я шел один. Считал, что это слишком опасно. Но тьма - поглотила его, изменила. Хоть он и не потерял своей верности даже спустя века, но он потерял себя. Удручающее зрелище.
  - И ты превратил его в своего питомца? - поведя бровью, спросил я.
  - Только так я мог быть уверен, что его разум не поддастся тьме полностью, - виновато ответил Несфариус. - А потом пришли они. Молодые священники, с которыми я делился своими находками. Они выстроили целый культ вокруг меня. Хотели стать такими же сильными, как я. Подчинить себе смерть. 'Кентавры не ходят в мертвые земли', говорил мне мой друг. Жаль, что я его не послушал.
  - Ты создал Бастион, не желая этого? - слегка поникнув, спросил я.
  - Я создал его, как академию, - пояснил Несфариус. - Хотел, чтобы маги изучали тьму и не страшились ее. Но, к сожалению, сила совращает. Они перестали слушаться меня. Считали, что Легария - должна быть у ног некромантов. Завязались войны. Сначала это были мелкие стычки. Потом подключались целые города. Один некромант - это батальон нежити. Батальон некромантов - облако тьмы, сжигающее все на своем пути.
  - Но, Легария уцелела, ведь так? - с интересом уточнил я.
  - Большой ценой, - грустно ответил череп. - Много славных мужей и прекрасных женщин полегло в кровопролитных боях. Некроманты, которые еще были верны мне и моему учению - стремились помогать церкви, но церковь отвергла их. Бедный Реордиан. Он столь искренне верил, что некроманты и церковь могут жить в мире. Лишь спустя много лет, мне удалось понять, чего он пытался достичь, обратившись в наши круги. Он хотел показать на примере себя и Пифии, что нет нужды к ссорам и вражде. А я... напыщенный, старый дурак.
  - У Пифии нет одного глаза, - слегка нахмурившись, пытаясь вспомнить ведьму из заброшенного храма, потянул я.
  - Она еще жива? - немного взбодрившись, спросил череп. Получив в ответ одобрительный кивок, Несфариус увел взгляд в свод пещеры на короткое время, после чего продолжил. - Рад слышать. Если получится, то я попрошу Марзора связаться с Реордианом. Хочет он этого или нет.
  - Ты знаешь, как можно ей помочь? - оживился я.
  - Приятно видеть твой энтузиазм, священник, - усмехнулся Несфариус. - Однако я думал, что придет время, когда кто-нибудь да убьет ее. Ведьмина гавань достаточно настрадалась уже.
  - Кассиус увел ее куда-то, - почесав затылок, ответил я. - Мы успели вовремя. Враждебная гильдия планировала убить Пифию.
  - Кассиус Нимрод? - уточнил череп. Получив в ответ очередной кивок, он лишь слегка удивился и усмехнулся. - Приятно слышать знакомые имена. Появляется чувство, что еще не все потеряно.
  - Несфариус, можно вопрос? - перебил его я прежде, чем он вновь задаст вопрос мне.
  - Да, конечно, - немного расстроившись, но все же вежливо предложил Несфариус.
  - Ты говорил, что Торакс посещал тебя. Так? - получив в ответ одобрительный кивок, я продолжил. - Почему тогда Каэльмар напал на него сейчас? Ведь, получается, раньше он его пропускал, верно?
  - Пожалуй, все немного сложнее, - задумчиво потянул череп. - Лет двадцать-двадцать пять назад войны между Бастионом и Легарией еще шли. А потом - началось затишье. Торакс много путешествует по тавернам, заброшенным районам, маленьким городам. Он слышит многое, знает многое. Не выдавая всех подробностей, Торакс сообщил мне, что Бастион планирует вернуть меня, чтобы положить конец войне. И, что мне нужна защита.
  - Каэльмара не было здесь пятнадцать лет назад? - уточнил я.
  - Он был, - опроверг мою догадку Несфариус. - Но не трогал друидов. Даже поддавшись тьме, существа леса хранят верность друидам. В этом Торакс видел опасность.
  - На стороне Бастиона есть свои друиды? - нахмурился я.
  - Нельзя быть полностью в этом уверенным, - продолжил череп. - Друиды редко отходят от своих принципов. С другой стороны, если некроманты смогут убедить кого-то из друидов, будто они оставят леса в покое - возможно, некоторые переметнутся на их сторону.
  - Кентавры, - потянул я. - Метрикс рассказывал мне, что они недавно перешли на сторону Бастиона. Будто бы некроманты обещали им защиту от сегрегации со стороны Легарии.
  - Даже у кентавров есть слабые места. Не сомневаюсь, что им нужны были друиды, которых немало среди кентавров, - тяжело вздохнул череп. - Да и сам я был свидетелем, как добрейшие из магов и вернейшие из священников становились на путь тьмы, как только появлялась такая возможность. Рад видеть, что ты хранишь верность церкви, священник...
  - Я не священник, - перебил Несфариуса я. Получив в ответ лишь удивленное молчание, я тяжело вздохнул и расстегнул верх рубахи, оголив грудь с печатью варлока. - Я багряный целитель. Реордиан посвятил меня, эм, против моей воли.
  - Любопытно, - разглядывая печать, холодно потянул Несфариус. - И ты все равно служишь церкви? Даже став слугой некроманта?
  - Я не слуга Реордиану, - застегивая рубаху, недовольно заворчал я. - Да и сам он не ищет этой власти.
  - Справедливо, - вновь согласился Несфариус. - У нынешнего короля большая армия?
  - Достаточно, - коротко ответил я.
  - Он понимает, что, узнав о моем прибытии - Бастион отправит войска на штурм Фарвариона?
  - Думаю, что да, - неуверенно ответил я, после чего нарочито кашлянул. - Ты так и не дал мне закончить.
  - Прошу прощения, - мрачновато извинился Несфариус. - Годы, проведенные здесь, сделали из меня параноика касательно всего, что хоть как-то связано с Бастионом.
  - Пройдет, надеюсь, - попытался улыбнуться я в ответ. - Насчет Торакса. Почему Каэльмар стал на него нападать? И почему Торакс пытался пробраться к тебе?
  - Каэльмар стал нападать на Торакса только из-за того, что Торакс приказал ему нападать на любого друида. Включая его самого, поскольку некроманты вполне могли бы повесить на него печать варлока. Только с менее прозаичным исходом, чем становление багряным друидом или чем-нибудь в этом роде, - усмехнулся Несфариус. - Насчет твоего второго вопроса - я знаю не больше твоего. Возможно, Торакс узнал, что некроманты планируют вылазку и решил перехватить меня до того, как я стану жертвой воскрешения. Или он просто решил, что 'навалять Каэльмару будет неплохой идеей'. Никогда не мог понять, что он задумал. Он может облить тебя помоями с головы до ног, после чего вежливо попросить прощения и закурить, словно ничего не произошло.
  - Да, пожалуй, - вновь почесав затылок, усмехнулся я.
  - Инквизитор, позади меня у стены есть тайник, - вернув себе холодное спокойствие, потянул Несфариус. - Внутри найдешь пустую колбу.
  Кивнув и встав с удобного стула, я быстро добрался до обозначенного места. Плитка здесь слегка отличалась от остальных. На ней было три царапины. Судя по всему - сделаны они были небольшим клинком. Не Торакс ли постарался?
  - Нашел! - радостно сказал я, найдя в куче ненужного мусора пустой, прозрачный флакон. В похожем сосуде Торакс держал душу Метрикса. Только этот - слегка отличался чуть более продолговатой формой. - А что это?
  - Торакс оставил на случай, если Легария падет, а кто-то проберется сюда раньше некромантов, - усмехнулся Несфариус. - В инвентаре, как ни старайся, я не помещусь. Тащить меня до столицы, да еще и у всех на виду - думаю, тебе тоже не очень хотелось бы.
  - Да, пожалуй, - усмехнулся я, разглядывая сосуд. - И что с этим делать?
  - Если у тебя больше нет вопросов - то просто подойди и открой его, - спокойно объяснил Несфариус.
  - А если потом появятся? - хитровато улыбнувшись, спросил я.
  Призадумавшись, Несфариус резко выплюнул небольшой шарик пламени изо рта, попавший в бутылку. Пробка отлетела в сторону, а сам Несфариус - подлетел ближе, чтобы его засосало внутрь.
  - Зараза, - разглядывая голубую, дымчатую жидкость внутри флакона, усмехнулся я. Найдя взглядом пробку и закупорив бутылку, я забросил Несфариуса к себе в инвентарь.
  Помимо флакона с жидким Несфариусом, в инвентаре успело появиться немало интересного. Да и, пока я пытался передвигать вещи, новые успевали появляться. Видимо, Юмико проснулась и решила заняться сортировкой группового инвентаря, найдя меня на карте и убедившись, что я не вступил в очередной бой.
  Закрыв окно с инвентарем, я взглянул на платформу, где много столетий находился Несфариус. Трудно было представить, как это - провести всю жизнь на одном месте. Занимаясь ничем. А твой единственный друг - это зеленый, низкорослый и вечно курящий трубку гоблин. Бояться, что тебя найдут те, кому когда-то ты доверял больше всего. С кем сражался плечом к плечу.
  В этот момент мне даже стало жалко, что я не курю. Сейчас бы вытащил трубку и насладился едким, табачным дымом.
  Мысленно пообещав себе, что в случае, если Несфариус поможет Реордиану привести Пифию в чувства - первым же делом выпрошу себе персональную трубку, я слегка взбодрился и ускорил шаг. Не хотелось задерживаться здесь надолго. Хоть теперь, я чувствовал себя слегка разочарованным. Каэльмар долго сторожил Несфариуса. Охранял его от возможной угрозы. И теперь, когда его не стало - у Несфариуса даже не было выбора, идти со мной или нет.
  Пересекая мост, я невольно заглянул в инвентарь. Пополнения прекратились, в групповой сумке же еще происходили какие-то неоднородные манипуляции с предметами. В основном, там уже остались материалы для кузнецов и травников.
  Чуть слышно усмехнувшись, едва подумав, насколько счастлива будет Наташа, получив кучу материала для торговли - я закрыл инвентарь. Впереди предстояла долгая дорога обратно в Фарварион. Но, по крайней мере, теперь я буду не один. Теперь со мной Юмико.
  Глава 43. Охотники на убийц.
  
  Портал вывел меня обратно в зал, где до сих пор лежал труп поверженного Каэльмара. Юмико же, закончив свою тяжелую работу по сортировке группового инвентаря, лежала на полу, облокотившись на костяное тело врага.
  Сойдя с платформы, я лишь услышал за собой протяжный, противный звук. Повернувшись, я увидел, что платформа погасла, а над ней появился привычный, красный, полупрозрачный портал.
  - А, ты все? - лениво повернув ко мне голову, устало потянула Юмико.
  - Да, можем возвращаться, - коротко ответил я, направляясь в ее сторону.
  - Вот и чудно, - потянувшись, бодро сказала она. - А то эти каменные стены уже начали навевать на меня скуку.
  Чуть слышно усмехнувшись, я помог ей подняться и открыл окно с личными сообщениями. Новостей от Солакса с Наташей пока не было. Видимо, собрание еще не закончилось. Или Солакс просто решил не отвлекать меня, найдя на карте? Трудно было понять.
  - Зачем ты вообще сюда полез? - взяв меня под локоть и уже направляясь обратно в сторону образовавшегося портала, недовольно спросила она.
  - По заданию, - виновато ответил я. - От кардинала. Он устроит мне встречу с Абдонием, когда я вернусь в город.
  - О... - потянула она в ответ. - А это тебе зачем?
  Слегка нахмурившись, я вспомнил, что Юмико не была с нами с самого начала. Как член сторонней гильдии, она практически ничего не знала о том, что происходило в нашей группе. Кроме того, что сама видела, разумеется.
  Остановившись, я решил потратить немного времени на рассказ. Долгий рассказ, скучный, но все же важный. Как для нее, так и для меня сейчас.
  
  - И... что за сообщение ты должен передать ему? - спокойно дослушав меня, неуверенно спросила Юмико.
  - Не знаю, если честно, - ответил я. - Да и не особо тянуло посмотреть.
  - Я бы не справилась, - усмехнулась она. - При первой же возможности подсмотрела бы.
  - Да, наверное, - почесав затылок, улыбчиво ответил я.
  - А... что дальше будет? - слегка смутившись, аккуратно спросила она. - Ну, когда ты передашь послание. Куда дальше отправишься? Ты ведь не служишь Реордиану, верно?
  - Пока не знаю, - честно ответил я. - Думал податься в эльфийские земли. Кальнария или как ее там.
  - Я... - крепче прижавшись, неуверенно потянула она. - Можно я пойду с тобой?
  Слегка смутившись, я все же улыбнулся и кивнул. Прильнув к плечу, Юмико успокоилась. Наверное, для нее было важно услышать мой ответ.
  Закатив глаза, я продолжил путь в сторону портала. По крайней мере, теперь я знал, что не отправлюсь в дальнейшие путешествия один. Хоть как-то, но это грело меня.
  
  Появившийся на месте платформы портал вывел нас ко входу в Мафайлас. Странная все же эта Легария. Войдя в портал, можно было появиться в самых разных точках мира. При этом вглубь пещер и сооружений порталы не вели. Хоть это и было бы куда логичнее, сразу отправляться к нужной цели, а не пробивать себе путь через блокады заунывной нежити.
  Кариф снова с кем-то спорил. Небольшой отряд, все в зеленоватых одеждах и доспехах. Практически каждый комплект был украшен позолоченными, с красной окантовкой крестами.
  - Сожалею, Камилла, но юрисдикция Перьев не распространяется на Мафайлас, - подойдя с Юмико чуть ближе, услышал я.- К сожалению, вам придется покинуть эту территорию во избежание возможных неприятностей.
  - Наша цель скрывается в Мафайласе, - недовольно ответила девушка, тыча острием своего длинного, прямого клинка в лицо Карифу. Сама Камилла была одета в кожаные, зеленоватые, темные доспехи, украшенные позолоченной тканью по периметру. Спереди на нагруднике у нее был вышит красный крест. Сама же она - была чуть ниже Карифа, но на голову выше Юмико. А длинные, золотистые волосы, визуально добавляли ей еще роста сверху. - Данные территории находятся под контролем нашей гильдии. Вы не имеете права...
  - К сожалению, имею, - скрестив на груди руки, перебил ее Кариф. - Мафайлас является собственностью Легарии и не может быть признан чьей-либо территорией, какой бы сильной ваша гильдия не была.
  - Но...
  - Камилла, - перебил ее стоящий рядом мужчина в тканевой маске, скрывающей рот. Получив свою порцию внимания, он спокойно кивнул головой в нашу сторону.
  - А, прекрасно, - бодро хрустнув шеей, сообщила Камилла. - Цель сама вылезла... Юмико?
  - Добрый вечер, Камилла, - сглотнув, поздоровалась Юмико.
  - Вы знакомы? - остановившись, с интересом обратился я к эльфийке.
  - Это Камилла, глава гильдии Перья, - коротко ответила Юмико. - Камилла, почему ты здесь?
  - Твой спутник перехватил нашего эпика, - направив на нас клинок и опустив небольшой, круглый щит, украшенный маленькими шипами по периметру, ответила она.
  - На Каэльмара не была назначена очередь, - усмехнулся ей в спину Кариф, но тут же замолчал, получив гневный взгляд Камиллы.
  - В задницу Каэльмара, - вновь повернувшись к нам, бросила она. - Мы планировали вылазку на ведьму в гавани.
  - Серый легион и то быстрее нас нашел, - усмехнулся я в ответ.
  Слегка опустив клинок, Камилла уничтожающе посмотрела на меня. Трудно было представить, что у нее сейчас крутилось в голове. Благо, продолжать разговор мне не пришлось - из облака дыма между нами и Камиллой появилась, упершись коленом в землю, темноволосая девушка в бордово-красной, облегающей одежде с ремешками по всему периметру, накинутым поверх одежды коричневым плащом и с обилием ножен для клинков разных форм и размеров.
  - Камилла, возвращайтесь обратно в здание гильдии, - встав с колена, быстро приказала она.
  - С какой это стати? - окончательно опустив клинок, спросила Камилла. Теперь ее вопрос звучал, скорее, не недовольно, а удивленно.
  - Инквизитор объявлен собственностью Красного заката, - отведя в сторону руку, коротко ответила она. В следующий миг, из яркой, красной вспышки - в ее руке появился короткий, загнутый за руку клинок. - Или вы хотите пойти против прямого приказа?
  - Мне плевать на приказы Агрона, - недовольно ответила Камилла. - Мы здесь, его здесь нет.
  - Благодарю, - призадумавшись, коротко ответила девушка, стоящая между нами и вызвала окно с личными сообщениями. Быстро написав послание Агрону, она закрыла окно и опустила руку с клинком. - Вскоре будет.
  Прежде, чем Камилла захотела вновь возразить - из воздуха с яркими вспышками и протяжным звуком появилось несколько человек. Все они - отличались от Перьев темно-красными одеждами. На какой-то момент, мне даже показалось, что у каждой гильдии в Легарии есть своя расцветка в броне. Насмешившая меня мысль тут же рассеялась, едва я вспомнил о черной накидке, в которой сам же ходил.
  - А, Камилла, - учтиво поздоровался появившийся последним широкоплечий мужчина. Из-за его спины торчала рукоять крупного, двуручного топора. Сам же он - был облачен в тяжелые доспехи. - Рад видеть, что вы нашли для нас цель. Можете быть свободны.
  - Но, Агрон... - неуверенно ответила она.
  - Десять секунд, - обнажив топор, холодно ответил он. - И потом - будешь разговаривать с моим топором.
  Переглянувшись со своими людьми, Камилла тяжело вздохнула и загнала меч в ножны. Спрятав щит за спиной, она скрестила руки на груди и недовольно посмотрела на Агрона.
  - Умная девочка, - продолжил он, также бодро забросив топор обратно за спину. - Я отправлю к вам Лемма. Он расскажет о дальнейших планах вашей гильдии.
  - Да, Агрон, - виновато ответила Камилла.
  - Помимо этого, я запрошу отправить группу из восьми человек на поддержку Раридрона.
  - Полную группу? - удивленно уточнила она. Получив в ответ короткий кивок, она лишь тяжело вздохнула. - Ладно, я отправлю вам новых бойцов.
  - Вот и славно, - счастливо улыбнулся Агрон. - Знаю, что путь был неблизким, поэтому небольшие выплаты за предоставленные неудобства все же будут. Однако ваше действие без прямого приказа сильно ударит по конечной сумме.
  - Прошу простить, - виновато ответила она. На какой-то момент мне даже показалось, что она слегка поклонилась, но я тут же отбросил эту мысль куда подальше. - Перья, уходим!
  Переглянувшись с Агроном, проходя мимо него к своим людям, Камилла ускорила шаг. Видимо, она не хотела надолго задерживаться. Возможно, это усложнило бы и без того сложную ситуацию.
  - Эм, Агрон, - аккуратно обратилась к воину Юмико.
  Переведя взгляд с уходящей Камиллы, Агрон удивленно посмотрел на мою спутницу. Недовольно скрестив руки на груди, он еще немного посверлил ее взглядом и кивнул в знак разрешения на продолжение разговора.
  - Сожалею, но Инквизитор является собственностью Полной луны, - потянула она.
  - Даже так? - усмехнулся он. - А Вольфран в курсе, что ты заявляешь на него права?
  - Я путешествую с Инквизитором уже несколько дней, - виновато посмотрев на меня, потянула Юмико, вновь обратившись к Агрону. - Устранение ведьмы в гавани послужило толчком к дальнейшему распаду Серого легиона. Сожалею, но право на него теперь принадлежит нам. Если бы Инквизитор не залез в храм, то Серый легион...
  - Довольно, - перебил ее Агрон. - Мне прекрасно известно о распаде Серого легиона. Отчет от Вольфрана о вашем причастии я получил сегодня. Однако, несмотря на прекрасные новости - я не могу позволить оскорблению остаться без внимания.
  - Но, Ведьма...
  - Ведьма не причем, - не дал ей закончить Агрон. - Оскорбление за ведьму было нанесено Полной луне и Перьям. Мне нет дела до ваших обид. Кайна!
  - Агрон имел ввиду Ваалтэрраса, - получив приказ, объяснила девушка в красном, сравнительно недавно появившаяся между нами и Камиллой. - Я выслеживала его несколько дней. И твой спутник, Юмико, увел его у нас из-под носа.
  - Ты еще и по пути сюда успел влезть в бой без меня? - недовольно посмотрела на меня Юмико.
  - Так получилось, - виновато почесав затылок, ответил я. - И вообще, с каких пор я являюсь 'собственностью'?
  - Альянс Анархистов так называет свои цели, - пояснила Юмико. - А Агрон - глава центральной гильдии альянса, Красного заката.
  - И... что мне нужно сделать, чтобы разрешить вопрос? - неуверенно спросил я, обратившись уже к Агрону. - Отдать часть добычи?
  - Нет, дело не в добыче, - спокойно ответил Агрон. - Дело в самой утраченной возможности сразиться с сильным врагом.
  - Странно, но Торакс говорил мне, что в Легарии полно подобных Ваалтэррасу целей, - нахмурился я.
  - Количество тут не причем, - вновь разрушил мое желание разрешить конфликт мирным путем Агрон. - Есть эпики, убийство которых вписывает тебя в историю Легарии. Твою гильдию и альянс. Ты украл у нас эту возможность, причем дважды. Теперь уже даже трижды, вернувшись из Мафайласа.
  - И что ты собираешься делать? - чувствуя, как крепко вцепились в меня руки Юмико, все еще держащейся за локоть, неуверенно спросил я.
  - Безнаказанно убить тебя я не смогу, - потянул Агрон. - Да и спровоцировать на начало боя тоже вряд ли. Однако с тобой путешествует бывшая убийца...
  - Ты серьезно? - нахмурилась Юмико.
  - Да, первый заместитель Полной луны, - обратился по титулу к Юмико Агрон. - Я запрашиваю дуэль.
  - Ну, я была бы рада принять...
  - Не с тобой, - перебил ее Агрон, подняв руку и показав на меня пальцем. - С ним.
  
  Глава 44. Дуэль.
  
  - Но, это безумие! - выпустив мою многострадальную руку, громко закричала в ответ на предложение Агрона Юмико. - Он целитель! Какой из него дуэлянт?
  - Юмико... - недовольно потянул я, почувствовав себя немного немало, но оскорбленным. Второй раз за день меня кто-то называет бесполезным в открытом бою.
  - Тем не менее, таково мое желание, - спокойно потянул Агрон. - Да и к тому же, Юмико, мне кажется, что твой спутник вполне сам способен решать за себя.
  - В каких условиях будет проходить дуэль? - решив, что сейчас лучший момент для поддержания идеи об одиночном сражении, спросил я.
  - Один на один, - ответил Агрон. Слегка призадумавшись и поняв, что именно он уточнил насчет дуэли, он усмехнулся и подошел чуть ближе. - Однако не до смерти. Мы не убиваем тех, кто не убивает других. К тому же, пожалуй, и простого унижения с моей стороны будет достаточно для восстановления репутации нашего альянса.
  - Ты слишком самоуверен, - заворчал я, но прекрасно понимал, почему Агрон был именно таким. По нему было видно, что он - достаточно силен. Даже слишком. Возможно, мне действительно не стоило бы сходиться с ним в открытом бою без необходимости. - Я... не участвовал раньше в дуэлях.
  - Тогда тем более стоит когда-нибудь да попробовать, - радостно попытался взбодрить меня Агрон.
  - Да уж, - почесав затылок, потянул я, переведя взгляд на Юмико. - Агрон, если не возражаешь - я бы хотел побеседовать с Юмико до начала дуэли.
  - У нас не так много времени, - тяжело вздохнул Агрон. - Однако я не могу идти против твоего решения, навязав тебе свое. Если такого будет твое желание - то я дам вам пару минут. Кайна!
  - Да, Агрон? - вновь оживилась девушка в красном.
  - Отправляйся в Раридрон, - коротко приказал Агрон. - Лемма отправишь к Перьям. Пускай он с ними разбирается. Сами же - прикрывайте южный и западный входы. Даже из другого конца Легарии чую, что Карл с Мэшой залипают в таверне в восточном крыле. А учитывая, что Вольфран увел свои войска обратно Силэнн, нам и вовсе не помешает усилить защиту города.
  Коротко кивнув, Кайна открыла инвентарь и вытащила белоснежный, граненый камень. Следуя ее примеру, также поступили и остальные бойцы Агрона. Ослепив стоявшего к отряду ближе всех Карифа, они один за другим исчезли из окрестностей Мафайласа, оставив Агрона один на один против нас.
  - Не опасно отзывать отряд? - проводив взглядом исчезающие фигуры, с интересом спросил я.
  - Они здесь ни к чему, - коротко ответил Агрон. - К тому же, возле уязвимых стен они будут куда полезнее. Однако у тебя была просьба. Прошу разобраться с ней как можно скорее, чтобы более не тратить ни твое, ни мое время.
  Молча кивнув, я взял Юмико за руку и потащил обратно в сторону входа в Мафайлас. Если она знала Агрона достаточно близко, то, возможно, она могла бы мне сейчас помочь.
  
  Отойдя на достаточное расстояние, чтобы Агрон нас не слышал, но при этом мы видели друг друга, я взял Юмико за плечи и повернул к себе.
  - Что ты знаешь о нем? - с серьезным лицом спросил я.
  - Он сильный лидер, - слегка запнувшись, неуверенно ответила Юмико. - Заслужил себе уважение в дуэлях. Да и...
  - Нет, я не об этом, - глянув в сторону Агрона, перебил Юмико я. - Какой он в бою?
  - А... - виновато потянула Юмико и почесала пальцем горжетку. - Он действует по обстоятельствам. Редко думает. Ему проще сначала сделать, потом уже думать, что он сделал. Если ты об этом...
  - Спасибо, - благодарно кивнул я. Чуть призадумавшись, я нахмурился и вопросительно посмотрел на эльфийку. - Почему ты пыталась отговорить меня от дуэли?
  - Из-за отката, - коротко пояснила она. - Смерть в дуэли не является чем-то особо страшным, но восстановление после нее - слишком долгое. В зависимости от последнего удара - может длиться вплоть до нескольких часов.
  - Восстановление? - уточнил я.
  - Ты не сможешь двигаться, - продолжила Юмико. - Не сможешь делать что-либо. Не хотелось бы, чтобы твое задание задерживалось только из-за гордыни Агрона...
  Улыбнувшись, я плотно прижал к себе Юмико. Жадно вдохнув воздух от неожиданности, она тут же успокоилась и обняла меня.
  - Глупая, - коротко сказал я. - Не бойся.
  - Не боюсь, - тихо ответила она. - Просто... переживаю.
  Усмехнувшись, я лишь сильнее прижал ее к себе. Главное сделать все быстро. Проиграю я или нет - особо разницы не было. Однако Юмико была права. Если откат на действия и правда слишком долгий - то стоит постараться и не проиграть. По крайней мере, находиться здесь еще несколько часов мне не очень хотелось.
  
  - Вы все? - когда мы с Юмико направились обратно в сторону Агрона, громко пробасил он.
  - Да, - ответил я. - Я принимаю твое предложение.
  - Отлично! - громко воскликнул Агрон и подошел к нам, протянув руку. - Тогда, предлагаю пари.
  - Пари? - с интересом спросил я.
  - Интереса ради, - усмехнулся Агрон. - Если выиграешь - Анархисты оставят тебя в покое. Перманентно. Можешь убивать все, что движется, пока это не другие люди. Никаких претензий, никаких очередей. Знаю, что тебе нравится путешествовать с маленькой командой, так что - думаю, для тебя это будет выгодно.
  - А если проиграю?
  - Я заберу Юмико у Вольфрана, - холодно ответил Агрон. - На месяц. Она сильный боец, заместитель главы. Ее присутствие в Раридроне хорошо сказалось бы как на морали бойцов, так и на боевой ситуации.
  - Я смогу пойти с ней в случае поражения? - нахмурившись, уточнил я.
  - Да, - коротко кивнул Агрон. - Пускай мы и не в одном альянсе, но любая помощь была бы кстати.
  Слегка задумавшись, я посмотрел на Юмико. Хотелось бы разобраться со всем и отправиться в другие земли, за новыми приключениями. С другой стороны, доступ в Кальнарию открывался только с сотого уровня. Мне оставалось до него не так много, а вот ситуация с Юмико была куда более плачевной. По идее, Агрон только что сделал мне выгодное в обоих смыслах предложение.
  - Странное пари, - почесав затылок, виновато ответил я.
  - Отчего же? - удивился Агрон.
  - Независимо от исхода дуэли - оно выгодно обеим сторонам, - поймав на себе озадаченный взгляд Агрона, продолжил я.
  - Объяснись, - скрестив руки на груди, недовольно приказал он.
  - Раридрон ведь находится на границе между Легарией и Бастионом, верно? - получив в ответ кивок, я продолжил. - И наше присутствие там - поможет Легарии бороться с возможной угрозой, так?
  - Ты... что? - смутился Агрон. - Что ты хочешь этим сказать?
  - Давай сделаем проще, - предложил я, решив не отвечать на вопрос Агрона. - Проведем просто дружественную дуэль. Независимо от исхода - вы от нас отстанете, а мы - поможем вам с защитой Раридрона, пока находимся в Легарии и как разберемся с нашими делами. Что думаешь?
  Довольно усмехнувшись, Агрон вновь выбросил вперед руку. Пожав ее, я лишь коротко поморщился от сильного рукопожатия Агрона, который уже осматривался по сторонам.
  - Ульфар! - громко крикнул он.
  - Да, Агрон? - прозвучал в ответ бас стражника.
  - Нам нужен секундант, - коротко ответил Агрон приближающемуся Ульфару. - Не думаю, что Кариф справится лучше тебя.
  - Условия, правила? - вытаскивая попутно шар, уточнил Ульфар.
  - До обнуления здоровья, - ответил Агрон. - Один на один. С отметкой в общий зачет.
  - Хорошо, - протянув мне шар, спокойно потянул Ульфар. - Инквизитор, руку.
  Неуверенно взглянув на Юмико, я все же протянул руку и прикоснулся к шару. В этот раз, вместо привычного, сероватого цвета, он стал ярко-красным. Сам же Ульфар спокойно рассматривал дымку.
  - Багряный целитель, восемьдесят первый уровень, снаряжение слегка побито, - продолжил стражник спустя некоторое время. - В дуэлях ранее не участвовал. Агрон, теперь...
  - Да-да, знаю, - усмехнувшись, едва моя рука покинула поверхность шара, положил руку Агрон. - Что шар тебе пророчит, о Ульфар?
  - Не смешно, - нахмурился стражник. - Берсеркер-страж, восемьдесят шестой уровень, снаряжение в норме и превышает стандарт. Сто сорок семь побед и два поражения в дуэлях. Два поражения?
  - Лемм бывает редкостным гадом, - пожав плечами, ответил Агрон. - У него есть несколько подлых навыков, которыми он весьма умело пользуется.
  - Ясно, - коротко кивнул Ульфар и убрал шар. - Я обозначу территорию. Когда будет готово - позову.
  Проводив его взглядом, мы с Агроном переглянулись. Он был выше уровнем, чем я. Неужели в Раридроне настолько напряженная ситуация, что опыт там капает со столь большой скоростью? Сравнительно недавно стража удивлялась моему уровню, а тут боец, который превышает мои показатели, при этом, практически не вылезая из своей цитадели.
  Не уверен, что это меня пугало. Скорее, даже напротив, придавало сил. Сражаясь с сильным противником - сам становишься сильнее. Да и лишняя практика в уклонении от ударов топора не помешает. Однако меня немного беспокоил его второй класс. 'Стражей' я раньше не видел. Да и, по логике, они должны ходить, как минимум, со щитами, а не с двуручными топорами. У Солакса тоже был открыт дополнительный класс, но он его активно использовал. Может, и Агрон держал в рукаве пару козырей? Пожалуй, стоит не терять бдительности.
  
  - Агрон, готов? - громко крикнул Ульфар Агрону, стоящему в дальнем конце площадки. Стражник отметил территорию между защитными башнями Мафайласа и обрывом у леса. Вероятно, для того, чтобы мы случайно никого не задели.
  Стоя друг от друга на расстоянии метров тридцати, у нас у обоих было время для обдумывания тактики. К сожалению, все, что мне пока удалось узнать - было информацией от Юмико. Агрон действует быстро и в зависимости от ситуации. Значит, мне придется не только планировать свою тактику, но еще и возможное противодействие со стороны оппонента.
  - Инквизитор? - получив в ответ от Агрона, обнажившего топор, кивок, повернулся Ульфар ко мне.
  - Да! - коротко крикнул я и вытащил из-за спины жезл.
  - Пятнадцать минут, - объявил время Ульфар. - Если не дойдет до обнуления, то...
  - Это ни к чему, - громко перебил его Агрон. - И трех минут будет достаточно.
  - Как знаешь, - пожал плечами Ульфар и отошел чуть назад. - Начали!
  С громким криком, Агрон быстро понесся в мою сторону, замахиваясь топором. Решив не терять времени, я побежал в сторону от него, направив руку на Агрона и выпустив в него шар энергии.
  Ловко парировав навык, влетевший за ним в землю, Агрон ударил топором по воздуху. Вырвавшаяся волна сбила меня с ног и нанесла хоть и небольшой, но довольно-таки ощутимый урон.
  - Не расслабляйся, - кашлянув и попытавшись быстро встать на ноги, вдруг услышал я.
  Подняв голову вверх, я лишь успел прокатиться по земле. В место, где я только что стоял - вошло лезвие топора с громким треском. Земля вокруг потрескалась, а я - вновь получил небольшие повреждения, будучи задетым волной от удара.
  Вытащив из земли топор, Агрон с громким хрустом метнул руку в сторону. Найдя меня взглядом, он вновь побежал в мою сторону, прислонив пальцы к переносице.
  Это выглядело знакомо. У меня был похожий навык, и я решил парировать его тем же самым. Одновременно дернув руками, мы выпустили две волны. Волна Агрона прошлась по земле с красноватым свечением по краям. Моя же волна, слегка фиолетового цвета, прошлась по воздуху, сбив Агрона с ног и отбросив назад.
  - Что за?.. - попытавшись пошевелиться и поняв, что не могу двигаться, неуверенно спросил я.
  - Навык стража, - встав на ноги и вбив лезвие топора в землю за собой, быстро побежав в мою сторону, крикнул в ответ Агрон. - Массовое оглушение. Действует семь секунд. Откат пятнадцать секунд.
  В следующий миг, он резко взметнул топор вверх на пути, вырвав его из земли. Из лезвия вырвалась огненная волна, направившаяся в мою сторону. Вслед за этим, Агрон резко замахнулся топором уже вниз, направив еще одну волну. Продолжая движение топора, он прокрутился на месте, выпустив третью, последнюю и направил топор в сторону от себя.
  Оказавшись беззащитным, я полностью принял удар. Все три волны, одна за другой, слаженно опустили мои показатели здоровья до половины. Сам же Агрон пока что чувствовал себя прекрасно, практически не пострадав с начала боя.
  - В норме? - забросив топор на плечо, и глядя, как я стою на коленях и кашляю кровью, нахмурился Агрон.
  - Да, секунду, - кашлянув, ответил я. - У меня бывает.
  Успокоившись, я встал на ноги и немного попрыгал на месте, чтобы взбодриться. Агрон же теперь озадаченно смотрел на меня. Переживал? Вряд ли. Скорее, ему было грустно, что его противник - не в полной боевой готовности.
  - Погнали! - громко крикнул я, прислонив пальцы к переносице и побежав в сторону Агрона.
  Слегка замешкавшись, Агрон все же замахнулся топором и побежал в мою сторону. Подпрыгнув и уйдя от прямого замаха, я дернул рукой, выпустив выброс над Агроном. Отлетев в сторону, он прокатился кувырком по земле, вскочил на ноги и побежал дугой, пока я вгонял жезл в землю.
  Замахнувшись, он резко сменил траекторию, побежав в мою сторону. Широко раскинув руки, я поднялся в воздух под действием силы навыка и выпустил сильный выброс, отбросивший приближающегося Агрона и сбивая его с ног.
  - Снес до половины, - радостно воскликнул он, ловко вскочив со спины на ноги. - Неплохо. Сколько откат?
  - Две сорок, - коротко ответил я, вытащив оружие из земли. - Дальше придется своими силами биться.
  - Да, пожалуй, - усмехнулся Агрон. - Второй класс не думал открыть?
  - Второй класс? - неуверенно переспросил я. Мысль пару раз меня посещала, но я как-то не зацикливался на ней особо. Сейчас же, наличие разговора было мне на руку. Пока мы поддерживали беседу - шел откат. С другой стороны, возможно и Агрон пользовался этим.
  - Будешь в Раридроне - напомни, - прокрутив топор в руках, коротко ответил Агрон. - У нас есть несколько неплохих священников. Карл, например. Сможет помочь тебе с этим делом.
  - Х-хорошо, - крепче сжав жезл, неуверенно ответил я. Почему-то появилось такое чувство, что Агрон уже предвкушал свою победу и теперь спокойно говорил о моих планах на будущее.
  - Не расслабляйся! - вдруг резко закричал Агрон, побежав в мою сторону и замахиваясь попутно топором.
  Успев уйти от вырвавшейся из просвистевшего по воздуху лезвия волны, я вновь попытался применить выброс. Однако Агрон тоже прислонил пальцы к переносице. Решив уйти в сторону от греха подальше, я резко изменил траекторию, побежав в противоположный от Агрона конец площадки.
  Дернув рукой, Агрон выпустил навык, но он не дошел до меня по земле, остановившись в паре метрах за пятками. Проехавшись по траве, я дугой побежал вокруг Агрона, который уже замахивался оружием для очередного удара.
  Пригнувшись и проскользнув по земле под волной, выпущенной из лезвия топора, я побежал в сторону Агрона, прислонив пальцы к переносице. Подбежав достаточно близко, я резко взял в сторону, уйдя от прямого удара, и дернул рукой.
  Отлетевший в сторону Агрон перегруппировался в воздухе и приземлился на ноги, проехавшись сапогами по земле и оставляя за собой разрыхленный след.
  - Недурно, - усмехнулся он и выпрямился. - Осталась треть.
  - Треть здоровья? - уточнил я, но тут же осекся. Кивнув, Агрон побежал в мою сторону.
  Попытка уйти от волны сорвалась. Агрон, который уже успел на это попасться, запустил волну в направлении, куда я двигался. Лишь успев затормозить, мне удалось избежать столкновения с ударом и полного урона от атаки.
  Сам же Агрон быстро приближался. Неожиданно, он крепко сжал топор и исчез в облаке дыма. В следующий миг он материализовался в паре метрах передо мной. По сторонам и за спиной из дыма появилось еще по два Агрона, готовых к удару.
  Хором взревев, все пять Агронов побежали на меня, замахнувшись для удара. Успев создать вокруг себя щит, я лишь успел погасить часть урона. Разлетевшись на маленькие кусочки, щит исчез, а лезвия топоров удар за ударом обжигали меня, пробивая защиту и оставляя на незащищенном теле неглубокие рубцы.
  Наконец, я отлетел в сторону, а количество Агронов заметно уменьшилось с пяти до одного. Забросив топор на плечо, он направился в мою сторону и с нетерпением ждал, когда я отдышусь и встану на ноги.
  - Откат четыре двадцать, - подойдя и вогнав топор в землю возле моей головы, коротко сказал Агрон. - Долго, но с ног даже Ваалтэрраса сбило бы. Секунд через двадцать оклемаешься.
  - Да уж, - попытавшись пошевелиться, невольно согласился я. - Заканчивай бой тогда. Мое здоровье практически на нуле.
  - Сначала вопрос, пока ты еще в сознании, - усмехнулся в ответ Агрон. - Зачем ты вообще полез в Мафайлас?
  - Зачем? - нахмурившись и найдя взглядом Агрона, неуверенно переспросил я. - Задание.
  - Кто тебя в одиночку отправил сюда на задание? - недовольно продолжил Агрон. - Это же практически суицидальная миссия.
  - Кардинал, - кашлянув, ответил я. - Я здесь по приказу кардинала Марзора. Он...
  - Марзор? - слегка смутился Агрон. - Первопроходец?
  - Да, - неуверенно ответил я задумавшемуся Агрону. Оглушение сошло, и я, наконец, снова мог пошевелиться. Пометавшись в сомнениях, я все же присел и, не получив в ответ удар топором в голову, немного успокоился. - Что-то не так?
  - Нет, ничего, - усмехнулся Агрон, выдернув из земли топор и найдя взглядом Ульфара. - Секундант!
  - Да, Агрон? - быстро побежав в нашу сторону, попутно спросил Ульфар.
  - Засчитай мне поражение, - убрав топор за спину. - Нужно уходить.
  - Но, тебе только добить осталось же...
  - Знаю, но я вряд ли окажу услугу церкви в таком случае, - перебил Ульфара Агрон и открыл инвентарь. - Нужно срочно направляться в Фарварион.
  - Зачем? - неуверенно бросил я Агрону в спину.
  - Я думал, что Марзор мертв, - ответил через плечо Агрон. - Но, видимо, я ошибся...
  В следующий миг, он исчез с яркой вспышкой и привычным уже звуком, а дуэль была завершена. Здоровье быстро восполнилось, словно между мной и Агроном ничего не произошло. Как и я, Ульфар теперь лишь недоумевая, смотрел в точку, где только что находился мой оппонент. Пока что, во мне отчаянно билась надежда, что Наташа сможет прояснить больше о текущей ситуации. Будучи Первопроходцем, она знала историю до судного дня лучше, чем кто-либо из нас. С другой же стороны, мне и самому нужно было возвращаться в Фарварион. Теперь - с первой победой за плечами, но с большим багажом вопросов без ответов.
  
  Глава 45. Тайна кардинала Марзора.
  
  - Поздравляю с победой, Инквизитор, - неуверенно сказал Ульфар. Отойдя немного назад, он пропустил Юмико и недовольно нахмурился. - Наверное...
  - Что происходит? - радостно заметив, что Юмико не стала на меня накидываться, спросил я.
  - Без понятия, - ответил Ульфар. - Но, думаю, вам стоит...
  Его перебила яркая вспышка. В метре от нас появилась девушка в красном, которую Агрон называл Кайной.
  - Инквизитор! - встав с колена, громко крикнула она.
  - Да? - озадаченно отозвался я.
  - Вам срочно нужно в Фарварион, - быстро сказала она, открывая инвентарь.
  - Знаю, - неуверенно почесав затылок, ответил я. Слегка призадумавшись, я нахмурился и озадаченно посмотрел на Кайну. - А зачем?
  - Агрон отправился туда, - выбрав несколько белых камней, слегка взволнованно ответила Кайна. - Что произошло?
  - Я... - неуверенно начал я. - Он спросил, почему я полез в Мафайлас. Услышав о приказе от кардинала Марзора...
  - Марзор? - перебила она меня, оторвавшись от инвентаря. Грустновато усмехнувшись, она забрала камни и подошла к нам с Юмико. - Дальше можешь не говорить. Объясню по дороге.
  Нахмурившись, я все же взял протянутый камень. Слегка призадумавшись, Кайна дала камень и Юмико тоже. Едва они оказались у нас в руках, Кайна исчезла.
  - Подумай о месте, в которое хочешь попасть, - пояснил Ульфар. - Это камни телепортации.
  Неуверенно кивнув, я представил себе белоснежные стены цитадели. Юмико, стоявшая рядом, резко исчезла. Образ Фарвариона тут же сменился образом Юмико. Теперь я хотел отправиться туда, куда переместилась она.
  Мгновением позже, резкий свет ударил по глазам. Как и с порталами, путешествуя при помощи камней, на какое-то время все становилось черным. Вскоре темнота наполнилась еще и сильным давлением в спину. Присев на колено, чтобы хоть как-то подавить это, я вновь был ослеплен белой вспышкой. Меня переместило на дорогу, ведущую к мосту в Фарварион, возле Юмико и Кайны, уже успевших начать обсуждение.
  
  - Значит, Агрон хотел убить Марзора? - миновав стражу и направляясь теперь в сторону внутренних ворот, уточнил я у Кайны.
  - Да, - коротко ответила она, всматриваясь вдаль. - До судного дня, Марзор хотел привести стороны к войне. Он считал, что только так можно будет, наконец, разрешить многовековую вражду.
  - То есть, он хотел покончить с конфликтом быстро? - спросила Юмико.
  - Можно и так сказать, - тяжело вздохнув, ответила Кайна. - Одна из сторон, в конце концов, одержала бы верх. С победой Легарии - в наши земли пришел бы мир. С победой Бастиона - в войну ввязалась бы Кальнария и наши территории отошли бы к эльфам. Независимо от исхода, Бастион был бы разбит. По крайней мере, ему хотелось в это верить.
  - Агрон был Первопроходцем? - неуверенно спросил я.
  - Да, - кивнув, ответила Кайна. - Первый заместитель Марзора. Он занимался изучением работы системы дуэлей, убийств и осад. Разумеется, Марзору бы не понравилось иметь такого врага.
  - А, почему Агрон не убил кардинала после судного дня? - продолжил расспрашивать Кайну я.
  - Он не знал, - коротко ответила она и остановила нас недалеко от стражи внутренних ворот. - Марзор, как и многие, исчез после судного дня. Сам же Агрон остался на страже Раридрона и его не особо волновала ситуация за пределами его города. Разумеется, никто бы не рискнул к нему подойти и сказать, что Марзор жив и является главой церкви. Это бы вылилось во внутренний конфликт между Анархистами и Фарварионом. Никому это не нужно, когда у нас на юге есть Бастион.
  Замолчав, она пошла дальше. Переглянувшись с Юмико, я тяжело вздохнул и направился следом. Видимо, Кайна не хотела, чтобы стража нас услышала. Точно также она поступила, когда мы входили в город.
  
  - Марзор! - услышали мы громкий крик Агрона и шум, едва подойдя к церкви. Вальет же выглядел напуганным. Вероятно, привычное приветствие добродушного послушника не очень помогло в разговоре с Агроном. - Марзор, выходи, тварь!
  - Добро пожаловать... - неуверенно начал Вальет, когда мы подошли к входу.
  - Нет времени, - коротко бросила ему Кайна и сама открыла дверь. - Агрон!
  Забежав следом за Кайной внутрь, мы увидели крайне странную картину. Вместо того чтобы отправиться вглубь святыни, Агрон разнес в щепки большую часть интерьера, а послушники испуганно сгруппировались в углу, пытаясь избежать ударов необычного гостя.
  - Агрон, не нужно...
  - Замолкни, Кайна! - резко закричал Агрон, едва услышав голос подчиненной. - Ты прекрасно знаешь, что это за человек! Если...
  - А, Инквизитор, - перебил его добродушный голос с балкона второго этажа. Улыбнувшись, кардинал с интересом посмотрел на Агрона и направился в сторону лестницы. - И Агрон здесь. Добро пожаловать в Фарварионский собор.
  - Ты! - крепко сжав руками топор, напряженно потянул Агрон. - Что ты опять задумал?
  - Виноват, - продолжая спокойно спускаться, ответил кардинал. - Мне следовало больше рассказать о своих планах Инквизитору. Возможно, в этом случае, ваша стычка не привела бы к... крушению нашего общего дома.
  - Кардинал, объяснитесь, - подойдя к Агрону, вежливо, хоть и требовательно, попросил я.
  - Вы ведь пропустили сегодняшнее собрание, не так ли? - спрятав руки за спиной и пристально посмотрев мне в глаза, жеманно улыбнулся кардинал.
  - Откуда вы...
  - От Шабатты, - перебил меня Марзор. - Она пришла вскоре после вашего ухода. Сильно жалела, что не смогла с вами пересечься. Просила передать вам привет при случае.
  - Насколько сильно вы осведомлены о планах нашей гильдии, кардинал? - холодно спросил я. Теперь, Агрон оторвал взгляд от кардинала и ненавистно сверлил глазами меня.
  - Достаточно, чтобы доверять вашим методам, - кивнул кардинал, пойдя на сближение. - Однако я не вижу с вами Несфариуса. Вы не преуспели?..
  - Я не отдам вам его, - холодно перебил кардинала я. - Пока вы не расскажете, что именно задумали.
  - Если бы я рассказал раньше, то вы бы могли не согласиться, - виновато поник кардинал. - В мои планы входила дальнейшая передача черепа Реордиану. Подозреваю, что он лучше меня знает, как устранить его.
  - Устранить? - нахмурился я. - Но, зачем?
  - Если Несфариус вернется, - продолжил кардинал. - То дело обернется войной между Легарией и Бастионом.
  - Да, он говорил, - уверенно сказал я.
  - Он говорил с вами? - с интересом спросил Марзор. Чуть призадумавшись, он широко улыбнулся. - Тогда вы знаете обо всей сложности ситуации больше, чем кто-либо другой.
  Призадумавшись, я повернулся к Юмико. Они с Кайной стояли у входа, с интересом глядя мне в спину. Получив одобрительный кивок со стороны эльфийки, я слегка улыбнулся в ответ и повернулся обратно к кардиналу.
  - Скажите, Марзор, - продолжил я. - Могу ли я вам доверять?
  - Если я расскажу вам, в чем заключалось сегодняшнее собрание - вы мне поверите? - ответил вопросом на вопрос Марзор.
  Кивнув, я направился в его сторону. Марзор же, вытащив из-за спины руки, провел ладонью по воздуху, вызвав окно группы. Кроме самого кардинала, в состав группы входила Шабатта, находившаяся в здании Отчуждения, Мартин у себя в кузнице, Реордиан, направляющийся в центр земель Бастиона и...
  Мое сердце екнуло. Последним членом группы был Руфус, быстро движущийся в сторону от Реордиана. Неуверенно посмотрев на кардинала, я лишь поймал на себе его грустный взгляд.
  - Пришел в себя вчера днем. А несколько часов назад сбежал, - предупреждая мой вопрос, пояснил Марзор. - К сожалению, он не смог справиться с тьмой и разнес при побеге большую часть здания вашей гильдии. Шабатта с небольшим отрядом сейчас работают над восстановлением ущерба. Мартин же занимается быстрой поставкой инструментов и материала для скорейшей реабилитации зданий.
  - А Руфус?.. - спросил я. - Он... он куда?
  - Он действует по зову тьмы, - виновато ответил Марзор. - Теперь он один из них. Верный слуга Бастиона.
  - Но, есть же способ это обратить? - уточнил я. - Ваалтэррас был осквернен тьмой, но все же вернулся, будучи убитым. Значит, и Руфус...
  - Не думаю, что это сработает, - перебил меня Марзор. - Однако возможно Несфариус сможет что-либо подсказать Реордиану. Поэтому, прошу, отдайте мне череп, если он у вас с собой. Я переброшу его Реордиану через групповой инвентарь. Вы ведь уже делали так в своей команде, не так ли?
  Кивнув, я вновь повернулся к остальным. Слегка озадаченный Агрон уже убрал топор и отошел к напуганным послушникам, пытаясь их успокоить. Возможно, он не хотел, чтобы невинные служители страдали вместе с Марзором, когда Агрон проломит ему череп своим топором.
  Юмико же с Кайной теперь выглядели еще более заинтересованными. Возможно, Кайна что-то подозревала. Трудно было сказать в сложившейся ситуации, что у кого было на уме.
  - Агрон, - не дожидаясь моего ответа, обратился кардинал к главе альянса. - Можно вас?
  - Чего тебе, Марзор? - оторвавшись от послушников, недовольно спросил Агрон.
  - Я бы хотел, чтобы вы с членами альянса покинули территорию церкви, - хмуро ответил кардинал. - Не из личных побуждений. Сейчас у Бастиона будет сильное пополнение в виде Руфуса, если Реордиан не преуспеет. Боюсь, что это может вбить в полумертвые головы нежити, что их победа близка. Раридрон нуждается в вашей защите.
  - Ты знаешь про Раридрон? - неуверенно спросил Агрон. - Но, почему...
  - Если бы я дал тебе знать, что я жив, - перебил его Марзор, грустно вздохнув. - То ты мог повернуть свои войска против Фарвариона. Учитывая сложную ситуацию с Бастионом, гражданская война в Легарии не принесла бы ничего хорошего.
  - Я... - слегка поникнув, потянул Агрон. - Хорошо. Кайна, Юмико!
  - Кроме Юмико, - перебил его Марзор. - Думаю, Инквизитору сейчас она нужнее, чем у защитных стен.
  Кивнув, Агрон направился в сторону выхода. Проводив его взглядом, мы с Юмико вновь переглянулись. Кайна же, едва лидер вышел, молча проследовала за ним. Вскоре, дверь захлопнулась и Юмико направилась к нам с кардиналом.
  - Инквизитор? - неуверенно продолжил Марзор. - Я прошу...
  - Да, разумеется, - опомнившись, перебил кардинала я и открыл инвентарь. Найдя нужную склянку и вытащив ее, я еще какое-то время колебался, но все же отдал добычу Марзору.
  - Благодарю, - кивнув, ответил Марзор и забросил Несфариуса в групповой инвентарь, быстро перебросив Реордиану. - Что же, теперь, у нас еще есть некоторые дела, которые необходимо уладить. Не так ли?
  Кивнув, я дождался Юмико и направился вслед за Марзором на оружейный склад собора вверх по дуговой лестнице. Сомнений не было, кардинал хочет сдержать свою часть сделки любыми доступными способами. Однако теперь я даже не знал, хочу ли я получить посох и встретиться с Абдонием, когда наша гильдия находится на передовой. В сложившейся ситуации, было трудно понять, что именно стоит сделать сначала. С другой стороны, получив посох в свои руки и закончив, наконец, свое долгое путешествие - я мог помочь куда больше, вернувшись обратно в земли Бастиона. К тому же, я все еще не знал, что за сообщение попросил меня передать Реордиан Абдонию. Какой-никакой, а интерес был, находясь столь близко к своей изначальной цели. По крайней мере, во мне теперь теплилась надежда, что я поступаю правильно, оставаясь в Фарварионе.
  
  Глава 46. Годовщина.
  
  - Руфус! - пробиваясь сквозь орды нежити посреди руин старого аванпоста Бастиона, громко кричал раз за разом Реордиан в спину убегающему священнику. - Руфус, стой!
  Замахнувшись зеленым клинком и остановившись на некоторое время, пробивая себе путь, Реордиан вновь быстро побежал вслед за Руфусом. Тело пришедшего в себя священника наполовину захватила тьма. От левых руки, половины лица и ноги исходила плотная, черная дымка.
  - Руфус, чтоб тебя! - заведя клинок за спину и перепрыгнув через, вылезающих из-под земли, скелетов, гневно прокричал Реордиан.
  Забравшись на стену, Руфус остановился и повернулся к Реордиану. На левой стороне лица, затянувшейся тьмой, глаз был ярким, темно-желтым. Им-то он пристально и смотрел на своего преследователя.
  - Руфус... - остановившись, тихо потянул Реордиан. Опомнившись, он успел уйти от удара сзади и, развернувшись, сбил волной от клинка приближающихся врагов.
  - Скажи, Реордиан, - проведя левой рукой по воздуху и остановив скелетов, начал Руфус холодным басом. - Зачем ты это делаешь?
  - В каком смысле 'зачем'? - опустив клинок, недовольно крикнул в ответ Реордиан. - Ты идиот, Руфус? Ты хоть понимаешь, что делаешь?
  - Более чем, - отрешенно пробасил в ответ Руфус, глядя на свою почерневшую руку. - Почему ты хочешь остановить меня?
  - Чтобы ты не наделал еще больше глупостей! - махнув клинком в сторону, навзрыд закричал Реордиан и побежал в сторону стены.
  Безразлично проведя рукой по воздуху, Руфус выпустил часть тьмы. Быстро загустев, она влетела в стену под ним и создала выступ из костей. Едва успев полностью сформироваться, выступ поехал вниз и врезался в землю, чуть не задев подбежавшего слишком близко некроманта.
  - Оставь эту идею, Реордиан, - глядя на приходящего в себя преследователя, холодно приказал Руфус. - Тебе незачем умирать здесь.
  Стиснув зубы и цокнув языком, Реордиан обернулся в сторону нежити Руфуса. Они все еще стояли на месте, ожидая новых приказов своего хозяина.
  - Руфус! - громко взревел Реордиан, едва повернувшись обратно и увидев, что Руфус спрыгнул со стены и побежал дальше в сторону центральной цитадели Бастиона. - Идиот!
  Но, в одном Руфус был прав. В одиночку, у Реордиана сейчас не было против него никаких шансов.
  Тяжело вздохнув, Реордиан убрал клинок и направился в обратную от цитадели сторону. Проходя мимо разваливающейся нежити, на его уме вертелась лишь одна мысль. 'Будет война'. Нужно собирать армию.
  Открыв панель с личными сообщениями, намереваясь отправить Шабатте письмо о своей неудаче, Реордиан остановился. Пришло предупреждение о заполненном инвентаре.
  Слегка нахмурившись, некромант отодвинул от себя экран с сообщениями и открыл инвентарь. На недавно свободном месте в инвентаре теперь появилась продолговатая колба. Со столь ненавистным некроманту существом внутри. Последнее место в сумке занял Несфариус.
  
  - Инквизитор, - доведя нас с Юмико до второй части посоха Пифии, коротко обратился ко мне кардинал. - Ваш жезл.
  Кивнув, я вытащил из-за спины оружие и протянул его Марзору. Взглянув на меня, он аккуратно прикоснулся рукой к защищающему вторую часть посоха стеклу.
  - Я восстановлю его, - едва стекло исчезло, продолжил Марзор. Взяв в руки вторую часть и подняв перед собой, он холодно взглянул вдаль. - Но только тебе решать, что ты будешь с ним делать дальше.
  - Понимаю, - коротко ответил я.
  - Хорошо, - немного успокоившись, ответил Марзор и вновь принялся усердно разглядывать посох. Обхватив кончики древков пальцами, он оттянул покрытие обеих частей вверх по древку.
  Под покрытием оказались длинные, зазубренные лезвия. Подведя жезлы лезвиями, и убедившись, что они прочно соприкасаются, Марзор резко провернул мою часть посоха рукой.
  Со скрежетом, зубья вцепились друг в друга. Добившись того, чтобы все зубья на лезвиях прочно держались на месте, Марзор отпустил покрытия, скрывая под ними сложный механизм крепления. Словно ожидая этого, покрытия слились, не оставив даже и следа от вмешательства извне.
  - Держи, - прокрутив полученный посох с двумя летучими мышами на концах, вновь обернулся к нам кардинал. - Теперь он твой.
  Неуверенно кивнув, я взялся за посох рукой. Несмотря на свой размер, оружие держалось очень легко и сбалансировано. На какой-то момент, мне даже показалось, что вместе посохи были на порядок легче и удобнее.
  - Благодарю, кардинал, - спрятав оружие за спину, коротко сказал я. - Но, у нас есть еще одно дело...
  - Знаю, - перебил меня Марзор, показав рукой на дверь. Она выглядела старой и, казалось, давно не использовалась. Хотя, если судить по чистоте - то послушники поработали на славу. Выглядела она, не смотря на старомодный дизайн, весьма свежо. - В дальнем конце коридора будет еще одна дверь. Оттуда вас выведет мост во дворец Фарвариона. Там вас будет ждать заместитель фельдмаршала королевской армии, Шайбэк.
  - А потом?..
  - Он осведомлен о вашем визите, - вновь не дал мне закончить кардинал, убрав руки за спину. - Шайбэк проводит вас в тронный зал к королю Абдонию. Прошу, сделайте все необходимое и отправляйтесь обратно в мертвые земли.
  - Ничего личного? - усмехнулся я и направился в сторону двери.
  - Разумеется, - кивнув мне в спину, улыбчиво ответил кардинал. - И, Юмико...
  - Да, кардинал? - остановившись, и обернувшись вместе со мной к Марзору, спросила она.
  - Присматривай за Инквизитором, - виновато почесав затылок, усмехнулся Марзор. - Пускай не теряет голову. Она будет куда полезнее на его плечах, чем в трофейном зале врага.
  Слегка нахмурившись, я лишь еще больше озадачился, когда Юмико учтиво отвесила низкий поклон кардиналу.
  - Чудно, - коротко сказал кардинал и направился в сторону выхода в собор. - Тогда, не смею больше вас задерживать.
  - А, куда направитесь вы, кардинал? - неуверенно спросил я.
  - Куда? - остановившись, усмехнулся Марзор. - Пока в зал. Нужно успокоить послушников, да и небольшая уборка не помешает. Агрон бывает крайне вспыльчивым.
  - Еще увидимся? - спросил я.
  - Думаю, да, - неуверенно ответил Марзор и продолжил свой путь.
  Проводив его взглядом, я повернулся к Юмико. Она все еще восторженно смотрела в спину удаляющемуся Марзору.
  Выдавив из себя нервный смешок, я аккуратно взял ее за руку. Резко обернувшись ко мне, она слегка засмущалась, но кивнула.
  Открыв старую дверь, я завел ее внутрь и направился дальше через коридор. В отличие от оружейной комнаты, здесь все было украшено картинами. Священники и некроманты. На многих из них они работали вместе, как одна команда. Возможно, из-за этого этим проходом не так часто пользовались? Из-за своего тщеславного честолюбия священников Легарии?
  Практически добравшись до конца зала, я резко остановился, неуверенно глядя на картину. Озадаченная Юмико нахмурилась, пытаясь понять, что такого я нашел в этом полотне. Наверное, ей и правда, было это непонятно. На картине был изображен молодой Реордиан, уже с зеленым клинком, но без одной руки, судя по поднятому ветром рукаву. Он словно смотрел куда-то вдаль, а в глазах его горел огонь. Пламя битвы. Словно он в любой момент был готов сорваться с места и помчаться в самое пекло сечи.
  - Инквизитор?..
  - Нет, ничего, - улыбнувшись, перебил я Юмико. - Пойдем.
  Украдкой взглянув на картину последний раз, я слегка взбодрился. Реордиан, вероятно, был действительно важным священником в церкви. В конце концов, на картине, хранящейся в этом зале - он уже был некромантом.
  
  Лениво зевнув, выпущенный из банки череп Несфариуса недовольно огляделся по сторонам. Знакомые и ненавистные ему руины, поросшие хвойным лесом. Меньше всего на свете ему хотелось быть выпущенным именно здесь.
  - Странно... - повернувшись к Реордиану, заворчал череп. - Я думал, что Инквизитор передаст меня в церковь.
  - Сложная ситуация, - холодно ответил Реордиан. - Несфариус, я...
  - Сначала я, - перебил его череп и тяжело вздохнул. - Извини.
  - Что?.. - поморщившись, неуверенно потянул Реордиан. - Ты?.. что?
  - Прости меня, Реордиан, - поникнув, продолжил парящий Несфариус. - Я был глупцом.
  - А, ну, ничего страшного, - почесав затылок, слегка озадаченно ответил Реордиан. Чего-чего, а извинений он явно не ожидал услышать от бывшего главы Бастиона.
  - Хм, а это приятно, - ободрившись, чуть радостнее потянул череп. - Однако я ожидал сначала встретиться с кардиналом и уже через него выйти на тебя. По крайней мере, Инквизитор обещал мне...
  - Инквизитор? - резко перебил его Реордиан.
  - Да, - повернувшись в сторону, недовольно ответил Несфариус. - Он сказал, что даст мне возможность связаться с тобой, когда доставит в церковь. Или что-то в этом роде.
  - Вроде как предоставил, - усмехнулся Реордиан. - Для чего хоть?
  - Об этом я пока не думал, - честно ответил череп. - Точнее, не думал, с чего начать. Рассчитывал, что у меня будет время, пока...
  - Пока что? - вновь перебил его Реордиан.
  - Пока меня допрашивает чертов кардинал, - обиженно ответил Несфариус. - Ты ничуть не изменился. Все также не даешь закончить.
  - Понял, молчу, молчу, - виновато потянул некромант.
  - Чудно, - тяжело вздохнул Несфариус. - Реордиан, а почему ты вообще здесь? Почему покинул свою территорию?
  - Из-за Руфуса, - виновато ответил Реордиан. - Он стремился к власти еще, будучи при дворе Абдония. Не найдя нужных рукописей в библиотеке Фарварионского собора, он пришел ко мне.
  - Ты поставил ему клеймо, зная о его жажде власти? - с легким недовольством спросил Несфариус. - О чем ты думал?
  - Я не хотел, - слегка поникнув, ответил Реордиан. - Но, ты знаешь правила...
  - 'Право угасшего огня', понимаю? - холодно перебил его череп.
  - Да, - кивнул некромант. - Посвящение за услугу. Я не думал, что он преуспеет.
  - Понимаю, - тяжело вздохнул Несфариус. - Однако иногда все же стоит пренебречь правилами...
  - Исключено, - перебил его Реордиан. - Ты знаешь, к чему приводит нарушение правил обращенными. Твоих же собственных правил, Несфариус.
  - Тем не менее, - продолжил череп. - В сложившейся ситуации тебе стоило...
  - Пойти против твоего учения? - громко крикнул Реордиан. - Однажды я это сделал. Больше...
  - Кстати об этом! - оживился Несфариус. - Ты сейчас направляешься вглубь Бастиона или же обратно на свою территорию?
  - Обратно к себе, а что...
  - Чудно, - не дал ему закончить череп. - Тогда пойдем. У меня хватит сил, чтобы свободно парить с тобой, если ты не будешь бежать. Объяснишь мне ситуацию по пути. Договорились?
  Кивнув, Реордиан обернулся и бросил озадаченный взгляд в сторону цитадели. Возвышающаяся на горе и окруженная глубоким, безводным рвом, она пленила каждого некроманта, который подходил к ней слишком близко. Самого же Реордиана тошнило от одного ее вида. Как и Несфариуса, некогда обнаружившего в ней древние рукописи по некромантии.
  - У нас не так много времени, - напряженно глядя на возвышающиеся шпили башен, сказал Реордиан, и повернулся к черепу.
  - Подозреваю, что так, - вновь тяжело вздохнул Несфариус и медленно поплыл по воздуху в сторону территории Реордиана. - Тогда, нам тем более не стоит его терять.
  
  Аккуратно сняв шлем с головы, Андрей тяжело вздохнул и полез в карман за сигаретами. Отложив игрушку в сторону, он подкурил и выпустил клубок табачного дыма.
  - Андрей Григорьевич, вы уверены, что правильно поступаете? - слегка смутившись, спросила у него сидящая на диване рядом Елена.
  - Хотелось бы в это верить, - неуверенно усмехнувшись, ответил Андрей. - Но, по крайней мере, ты теперь знаешь. И то легче.
  - Через два дня прибудет инквизиция за отчетом о проделанной работе, - слегка поникнув, продолжила Елена. - Если мы не восстановим работу сервера - нас могут прикрыть. И...
  - Знаю, - пыхнув сигаретой, спокойно перебил ее Андрей. - Поэтому, ты будешь мне нужна.
  - Но, зачем?..
  - Один я могу не справиться, - зажав сигарету зубами, грустно ответил Андрей и вытащил из-под дивана коробку со вторым комплектом перчаток и шлема. - Да и лишняя поддержка не помешает.
  - Это ведь всего лишь игра, - улыбнувшись, ответила она. - Не думаю, что...
  - Какие чувства у тебя к Наташе? - резко перебил ее Андрей. - Почему ты создала ее именно с этим именем?
  - Я...
  - Ты хотела, чтобы она жила дальше, - не дал ей ответить Андрей. - Надеялась вернуть себе ее. Хотя бы в таком виде, но...
  - Андрей! - громко перебила его Елена и заплакала.
  - Извини, - коротко бросил Андрей, слегка поморщившись и уведя взгляд в сторону. - Прошу, Лена, не плачь. Ты же знаешь, я этого не терплю.
  - Да, простите, - утерев рукавом глаза, ответила она. - Просто, через две недели годовщина. И, если нас закроют...
  - Я пойду с тобой, - в очередной раз перебил ее Андрей. - На кладбище. Если тебе от этого будет проще.
  - Да, спасибо, - грустно ответила она. - Буду очень благодарна...
  - Тем не менее, - уведя взгляд в потолок, продолжил Андрей. - Сейчас, мне и самому не помешает твоя поддержка. Если мы преуспеем в Легарии, то, возможно, мы сможем преуспеть и за ее пределами.
  - Вы же не?..
  - Да, - тяжело вздохнул Андрей. - Будет восстание и нужно быть готовыми.
  - А, Рома? - нахмурившись, спросила Елена. - Может, стоит тогда его тоже вытащить в офис? Он, он способный! Лучше всех разбирается в игровой механике, когда дело касается боев! И...
  - Нет, не стоит, - усмехнувшись, перебил ее Андрей и повернулся, выпустив вбок клубок едкого дыма. - Ему никогда не нравились мои планы. Не думаю, что сейчас он обрадуется, услышав об очередной моей затее.
  
  Глава 47. Аудиенция у короля Абдония.
  
  - О! - едва мы с Юмико пересекли мост, прозвучал радостный возглас. - Ну, наконец-то.
  К нам подошел молодой, светловолосый человек в доспехах. В левой руке он крепко держал треугольный щит. Видимо, с ним он не расставался даже будучи за защитными стенами Фарвариона. Из-за спины же - торчала рукоять длинного, широкого клинка.
  - Шайбэк? - попытавшись вспомнить названное кардиналом имя, неуверенно спросил я.
  - А вы, должно быть, Инквизитор, верно? - кивнув, с интересом спросил Шайбэк. - И... эльфийка?
  - Юмико, - протянув руку, быстро оживилась она.
  - Мне не говорили об эльфийках, - улыбнулся он и поцеловал протянутую руку. - Однако, рад встрече. Его величество король Абдоний с радостью примет вас. Пойдемте.
  Неуверенно покосившись на Юмико, слегка озадаченную от поцелуя, я тяжело вздохнул. Почему-то мне захотелось ударить Шайбэка, когда он это сделал. Странное чувство.
  Спрятав руки в карманы, я проследовал за заместителем фельдмаршала. Юмико же, по привычке, взялась за мой локоть. Поведя глазами, я попытался улыбнуться, но все же в моем лице читалось легкое недовольство. Возможно, из-за этого Юмико теперь подло улыбалась в ответ. Кто знает.
  
  - Ваше величество! - отворив массивные двери и войдя в зал, оставив нас в коридоре, тут же громко воскликнул Шайбэк. - Гости прибыли.
  - Хорошо, пусть проходят, - прозвучал в ответ грубоватый бас.
  Кивнув, Шайбэк повернулся к нам и мотнул головой. Пропустив нас в длинный зал, богато украшенный факелами, картинами и коврами, он уверенно направился в сторону трона. Возле него стояло несколько человек в богатых одеждах. Судя по всему, они что-то активно обсуждали до нашего визита и теперь расходились по сторонам, выстраиваясь в две длинные шеренги.
  - Инквизитор, я полагаю? - глядя куда-то вдаль, спросил король, когда мы миновали половину зала и Шайбэк остановил нас. Сам Легарийский король был стар. Длинные, белые волосы украшала аккуратная, зубчатая корона. Одет он был, однако, на удивление скромно. Вместо богатых одежд, какие носили его приближенные - он восседал в темно-синих доспехах, украшенных геральдикой Легарии.
  - Да, ваше величество, - поклонился я, тут же услышав за спиной короткой смешок Шайбэка.
  - Он поклонился, Шайбэк? - спросил Абдоний.
  - Попробуете угадать, мой король? - ответил вопросом на вопрос Шайбэк.
  - Судя по твоему крайне довольному, наглому голосу - да, - добродушно потянул в ответ Абдоний. - Инквизитор, это ни к чему.
  Смутившись, я заметил, что Абдоний не увел взгляда с точки на потолке, куда смотрел до этого. Лишь присмотревшись, я смог увидеть, что его глаза были полностью белыми.
  - Шайбэк, король, он что...
  - Да, Инквизитор, - перебил меня Шайбэк и тяжело вздохнул.
  - Однако не стоит об этом, - грубо вставил Абдоний и встал с трона, спрятав руки за спиной. - Инквизитор, кардинал сказал, что у вас ко мне срочное дело. Советую вам приступить к нему незамедлительно. У нас тут, понимаете ли, собрание было до вашего визита.
  - Да, прошу прощения ваше величество, - нервно ответил я и залез в инвентарь, медленно направившись в сторону короля. Вытащив из сумки письмо, которое просил меня передать Реордиан, я неуверенно посмотрел на короля. Если он слеп - то, сможет ли прочитать послание? - Вот, прошу.
  - Благодарю, - едва в протянутой им руке оказалось письмо, коротко сказал Абдоний. Аккуратно нащупав место, где можно вскрыть конверт, король резко содрал печать и вытащил текст с непонятными знаками вместо привычных букв. Знаки, судя по их выпуклости, были нанесены на бумагу смолой или чем-то подобным. - Инквизитор, можете возвращаться к Шайбэку.
  - Да, разумеется, - кивнул я и направился обратно к Юмико и заместителю фельдмаршала, пока Абдоний, хмурясь, аккуратно водил по листу рукой.
  - Калифарийское письмо, - аккуратно, и слегка озадаченно, сказал Шайбэк, едва я вернулся на свое место. - Можно спросить, от кого послание?
  - Калифарийское? - смутился я.
  - Горный народ, - пояснил за него король. - Они обитают в шахтах Бастиона. Глаза им там не нужны, и у них появилась своя форма письменности. Единственная форма, которую я могу прочитать.
  - Благодарю, ваше величество, - вновь поклонившись, ответил я, услышав очередной тихий смешок от Шайбэка.
  - Не стоит, - улыбнулся он, но тут же вновь нахмурился. - Шайбэк!
  - Да, ваше величество? - выйдя чуть вперед, озадаченно спросил заместитель фельдмаршала.
  - Послание с передовой, - опустив письмо, ответил Абдоний. - Инквизитор, что известно о ситуации с Руфусом?
  - Он пришел в себя, ваше величество, - быстро ответил я. - И сбежал.
  - Ясно, - тяжело вздохнул Абдоний. - Шайбэк, предоставьте Агрону доступ на перемещение в тронный зал и незамедлительно призовите его.
  - Да, ваше величество, - напрягшись, ответил Шайбэк, тут же открыв непонятную для меня, синюю панель. Быстро пробежавшись по ней пальцами, он убрал ее и открыл, мне более привычное, окно с личными сообщениями. - Доступ предоставлен, сообщение вскоре отправлю.
  - Хорошо, - коротко сказал Абдоний. - Маргарет!
  - Да, Абдоний? - аккуратно спросила девушка в лиловой робе, стоящая неподалеку от трона.
  - Отправляйтесь к кардиналу, пускай оповестит магов и священников, - быстро приказал король. - Фланц, Реан, на вас казармы.
  - Есть! - хором ответили двое с противоположных концов.
  - Лайла, стрельбище, - едва Маргарет, Фланц и Реан прошли мимо нас, продолжил Абдоний.
  - Будет исполнено, - бодро ответила девушка в короткой юбке и легком топике. Чем-то она была похожа на Тайпану.
  - Остальных - прошу пока покинуть зал, - коротко сказал Абдоний, едва Лайла прошла мимо. - Через полчаса буду ждать вас на третьем этаже.
  Молча проходя мимо нас, остальные приближенные короля Абдония покинули зал. Судя по тому, что Шабатту он не называл - король был прекрасно осведомлен о ее отсутствии.
  - Шайбэк, Инквизитор и эльф - вас попрошу остаться, - встав с трона, напряженно сказал король.
  - Эльфийка... - виновато поникнув, поправила его Юмико.
  - Прошу прощения, - зависнув ненадолго, добродушно улыбнулся король. - Имя?
  - Юмико, ваше величество, - взбодрившись, ответила она.
  - Хорошо, - продолжил король. - Шайбэк, что слышно от Агрона?
  - Пока ничего, ваше величество, - грустно ответил заместитель фельдмаршала.
  - Скверно, - нахмурился король. - Инквизитор, тогда начнем с вас. Какие у вас на завтра планы?
  - Никаких, - честно ответил я, почесав затылок. Немного призадумавшись, я кашлянул и добавил. - Ваше величество.
  - Считайте, что теперь есть, - продолжил Абдоний. - Если то, что сообщили мне с передовой правда, то Руфус сейчас направляется в самое сердце Бастиона. В Карфайлас.
  - Думаете, он хочет сменить Несфариуса? - спросил Шайбэк. Получив в ответ короткий кивок, он лишь обреченно вздохнул. - Шикарно. Несфариус, хотя бы, был просто некромантом.
  - Тем не менее, - продолжил Абдоний. - У нас есть время на подготовку. Если Руфус захочет пойти войной на Легарию, то ему придется переждать до завтра. В противном случае, его власть не будет закреплена полностью. Бунт среди некромантов может произойти, если он будет действовать опрометчиво.
  - Тогда, почему бы нам не выдвинуться раньше? - спросил я.
  - Сначала нужно мобилизовать армию, - недовольно ответил Абдоний. - Проверить вооружение, привести бойцов в боевую готовность, организовать группы по восемь человек. Вы думаете, все это получится сделать быстро, Инквизитор? Не говоря уже о дороге до Бастиона.
  - Простите, - слегка поникнув, ответил я.
  - Не стоит, - вздохнув, попытался успокоить меня король. - Юмико, для вас у меня будет с утра отдельная просьба. Ее я отправлю через Шайбэка, получив все необходимое. Пока большего сказать не могу.
  - Но, ваше величество... - неуверенно начала Юмико.
  - Вы ведь путешествуете с Инквизитором, не так ли? - перебил ее король. - Вы хотите, чтобы он выступил в бой без вашей поддержки?
  - Нет, разумеется нет, - быстро ответила Юмико.
  - Тогда я буду рассчитывать на вашу помощь, - спокойно продолжил Абдоний. - При моем дворе мало эльфов, которым я мог бы довериться.
  - Глупо, ваше величество, - тяжело вздохнул Шайбэк. - Вы хотите взвалить задание на эльфийку, с которой сами мало знакомы. На вашем месте...
  - Ты не на моем месте, Шайбэк, - грубо перебил его король. - Поэтому и не тебе осуждать мои решения.
  - Прошу простить, - поникнув, потянул Шайбэк.
  - Твой клинок заслужит твое прощение завтра на поле боя, - гордо ответил король.
  - Да, разумеется, - поклонившись, ответил Шайбэк. Услышав мой нервный смешок, он обреченно вздохнул и выпрямился. - Простите, Инквизитор, это нервное.
  Прежде, чем Абдоний успел продолжить - зал обдала яркая вспышка света. К нам переместился Агрон с окровавленным топором за спиной и свежими багровыми каплями на лице.
  - Ваше величество, - коротко поприветствовал Абдония Агрон.
  - Уже началось, я полагаю? - глядя на окровавленный топор, неуверенно спросил Шайбэк.
  - На Раридроне осада, - коротко бросил через плечо Агрон. - Две дюжины некромантов. Мы уже перебили половину отряда. Поэтому, пришлось немного повременить с приказом.
  - Ничего страшного, - не дал продолжить Агрону король. - Агрон, много ли телепортационных камней у вас сейчас хранится на складе?
  - Около семисот, ваше величество, - неуверенно ответил Агрон.
  - Карл сейчас сильно занят на поле боя? - продолжил Абдоний.
  - Минут через двадцать освободится, - ответил глава Анархистов. - Если не будет подкрепления со стороны Бастиона.
  - Хорошо, - призадумавшись, сказал Абдоний. - Сколько времени у него пойдет на создание новых камней?
  - А сколько вам нужно? - скрестив руки на груди, озадаченно спросил Агрон.
  - Свыше трех тысяч, - грустно ответил Абдоний. - За золотом не постою.
  - Три тысячи? - озадаченно переспросил Агрон. - У нас, в принципе, хватит материалов на изготовление столь крупного заказа. Однако не уверен, что Карл сможет справиться за столь короткое время.
  - Мне они нужны будут только завтра, - успокоил Агрона Абдоний. - За ночь успеет?
  - За ночь, думаю, да, - неуверенно ответил Агрон. - Но, тогда с утра он не будет готов выступить в бой.
  - Славно, - благодарно кивнул Абдоний. - Тогда, сообщите Шайбэку, когда будет готов заказ. Он оплатит его за счет Фарварионской казны. И принесите Карлу мои искренние извинения за беспокойство. Знаю, что он не любит находиться в стороне. Однако он сейчас нужнее, как чарователь, а не целитель.
  - Будет исполнено, - коротко кивнув в ответ, сказал Агрон и открыл инвентарь, быстро прокрутив его до телепортационных камней. - С вашего позволения, я бы...
  - Да, конечно, - перебил его король. - Благодарю за столь скорый визит.
  - Это честь для меня, - спокойно ответил Агрон и тут же исчез.
  - Так, отлично, - продолжил Абдоний. - Тогда, Инквизитор, завтра с утра Шайбэк передаст вам информацию о дальнейшем плане действий. Юмико, вас это тоже касается.
  - Да ваше величество! - хором ответили мы с Юмико и улыбнулись, переглянувшись.
  - Приятно слышать вашу готовность, - продолжил Абдоний. - Однако на этом, думаю, стоит закончить ваш визит. Не сомневаюсь, что вам хотелось бы поскорее покинуть мой зал. Да и у самого дела еще. Городская казна оплатит вам ночевку. Можете выбирать любую таверну, какая душе угодна.
  - Как прикажете, - коротко сказал я и спрятал руки в карманы. - Понимаю, до завтра?
  Кивнув, Абдоний сел обратно на свой трон и глубоко задумался. Коротко, тяжело вздохнув, я направился в сторону двери вместе с поспешившей за мной Юмико. Шайбэк же, продолжил ковыряться в панели личных сообщений. Видимо, сейчас со всего Фарвариона ему приходили письма от разосланных посланников Абдония. Нас же, хотя бы сейчас, это не особо касалось. Куда больше меня волновало завтрашнее утро и что случилось с Руфусом. Почему он стал столь сильной опасностью для Легарии? Почему мы должны в срочном порядке мобилизовать силы Легарии и разбить его до того, как что-либо еще случится? На эти вопросы у меня не было ответов. Однако у Солакса и Наташи они были. Было бы неплохо связаться с ними, когда мы с Юмико доберемся до таверны. Хоть какой-нибудь таверны.
  
  Глава 48. Черный свет.
  
  - Вот значит как, - холодно потянул Несфариус, паря возле сидящего на пригорке и мерно покуривающего трубку Реордиана.
  - Да, - коротко ответил Реордиан, разглядывая полуразрушенную цитадель Отчуждения. Шабатта неплохо постаралась, и большую часть уже удалось восстановить, но все же до сих пор оставалось немало работы. - Что думаешь?
  - Если Руфус действительно стал черным светом, то у нас есть только один верный путь, - грустно ответил Несфариус. - Нужно дать ему время.
  - Время? - усмехнулся в ответ Реордиан. - Что ты хочешь этим сказать?
  - Когда враг знает свои пределы - он уязвим, - потянул Несфариус. - Куда опаснее сражаться с тем, кто еще не знает, на что он способен. Он непредсказуем даже для самого себя.
  Нахмурившись, Реордиан выдавил из себя нервный смешок и высыпал пепел из трубки. Встав с земли и отряхнувшись, он убрал трубку обратно во внутренний карман своей накидки и засунул руки в карманы.
  - Пифия здесь? - неожиданно для Реордиана спросил Несфариус.
  - Нет, - слегка смутившись, ответил некромант. - Она сейчас с Кассиусом. Находиться здесь ей было бы слишком опасно. После того, что ты с ней сделал.
  - В центральном здании есть потайной лаз, - виновато сказал череп. - Я думал, что ты его обнаружишь вскоре после моего ухода из Бастиона.
  - Да, я натыкался на него, - нахмурившись, потянул в ответ Реордиан. - Но, я не...
  - Там много книг, Реордиан, - усмехнулся Несфариус, не дав ему закончить. - Но есть одно собрание, к которому ты не притронулся бы.
  - 'История церкви'? - призадумавшись, спросил Реордиан. - Я думал сжечь ее, но...
  - Дурак! - нервно закричал Несфариус, вновь перебив некроманта. Слегка призадумавшись, он коротко усмехнулся и вновь повернулся в сторону цитадели. - Сколько времени пойдет у Кассиуса, чтобы перевезти Пифию сюда?
  Сдвинув брови, Реордиан озадаченно посмотрел на Несфариуса. В нависшей тишине был слышен лишь шум работающих над восстановлением цитадели бойцов. Неожиданно, Реордиан понял, что имеет в виду череп и вызвал окно с личными сообщениями.
  Когда Несфариус стоял во главе Бастиона, он часто играл с Легарией, пряча нужные им вещи на территории их же городов. Считал, что нет лучше места для того, чтобы что-то спрятать, чем под носом ищущего. По всей видимости, Несфариус запрятал то, с помощью чего Реордиан мог бы вернуть Пифию, по привычке прямо в цитадели некроманта. Ее глаз.
  
  Сидя на мягкой кровати в одной из таверн верхнего города, забавно названной 'Уставшим Путником', я лениво перебирал личную почту. Благодаря встреченной по пути Тайпане, нам удалось быстро найти себе ночлег. Таверна была недорогой, но при этом достаточно хорошо сделанной, с мягкими кроватями и приятным персоналом.
  Неподалеку от меня на стуле лежали аккуратно сложенные вещи Юмико. Решив немного отдохнуть, она первым же делом по прибытию направилась в душ.
  - Торакс? - прокрутив список, усмехнулся я.
  От знакомого мне гоблина пришло сообщение, что у него все хорошо. После Мафайласа, он вернулся обратно в Каэнпост, в поисках новобранцев. Однако теперь его беспокоила ситуация с Руфусом, которого он не встретил по своему возвращению и надеялся, что у меня есть какая-либо информация по этому поводу.
  Быстро набросав ему ответ, что Руфус покинул Каэнпост после нашей с ним встречи, я решил не вдаваться в детали. То, что Руфус прошел посвящение и теперь являлся, по какой-либо причине сильной опасностью для Легарии - гоблину явно не стоило знать.
  - Как успехи? - выйдя из душевой и вытирая полотенцем голову, первым же делом спросила Юмико.
  - Оденься, - оторвавшись от экрана и увидев привычные, пышные формы, торчащие из-под белого плаща, смущенно попросил я.
  - О? - опустив полотенце, загадочно улыбнулась она. - Стесняешься?
  - Нет, не хочу отвлекаться сейчас, - вновь переведя взгляд на экран, и открыв пришедший от Солакса ответ, продолжил я. - Хм...
  - Что там? - сев рядом и продолжив вытирать голову, с интересом спросила Юмико, глядя в экран.
  - Ты что-нибудь знаешь о черном свете? - отодвинув экран чуть в сторону, повернулся я к эльфийке.
  - Это церковный титул, - нахмурившись, ответила она, вновь опустив полотенце, и прижалась ближе, облокотившись грудью в мое многострадальное плечо. - Вот, смотри.
  Ткнув пальцем в экран, она прокрутила список с сообщениями практически в самый низ. Вплоть до времен, когда я пришел в себя после посвящения, и открыла до сих пор непрочитанное сообщение.
  - Как я и думала, - улыбнувшись, продолжила она, еще сильнее прижавшись грудью. Чувствуя, как к горлу набежал комок, я попытался немного отодвинуться, но Юмико, заметив это, схватила меня свободной рукой за локоть. - Те, кто носит печать варлока - могут пойти тремя путями. Ты можешь поддаться тьме и стать личем, верно служа посвятившему тебя некроманту. Можешь одолеть тьму и стать варлоком. И можешь принять тьму, как часть себя, став багряным целителем.
  - Да, но черный свет...
  - Здесь не упоминается четвертый вариант, - спокойно перебила меня Юмико. - Ты можешь подчинить себе тьму, оставив ее, как часть себя. Сделать ее своим рабом, что ли. Хм, рабом...
  - Ты хочешь сказать, что Руфус подчинил себе тьму? - смирившись с теплой грудью на моем плече, уточнил я, спешно перебив размышления эльфийки.
  - Думаю, что так, - коротко ответила она. - Твоя книга титулов при тебе? Там должна быть информация по этому поводу.
  Посмотрев в глаза Юмико, я отодвинул экран и встал с кровати, направившись к приоконному столу. Быстро вызвав окно инвентаря, я вытащил оттуда свою книгу титулов и, сев за стол, принялся быстро листать страницы.
  - Смотри не перетрудись, - встав с кровати и продолжив вытираться, усмехнулась Юмико. Но я уже перестал ее замечать.
  Заботливо улыбнувшись, она подошла сзади, стараясь при этом не отвлекать. Наверное, ей нравилось, когда я сосредотачивался на чем-то. Постояв рядом какое-то время, она бросила взгляд на оставленный мной экран с личными сообщениями.
  Сложив полотенце и распушив волосы руками, она спокойно подошла к нему и открыла письмо. Пробежавшись по тексту, она слегка нахмурилась и повернулась ко мне.
  - Нашел, - коротко сказал я, резко обернувшись к Юмико до того, как она успела что-то сказать. - 'Черный свет - особый класс, несознательно призывающий нежить. Они редко способны подчинить себе собственные силы. Однако справившись с непосильной задачей, они могут вести за собой легионы некромантов, не боясь возможности восстания'.
  - Звучит знакомо... - дослушав меня, задумчиво потянула Юмико.
  - В каком смысле? - слегка нахмурившись, спросил я.
  - Нет, ничего, - нервно подернув уголками рта, виновато ответила она. - Думаешь, Руфус захочет подчинить себе Бастион и пойти войной на Легарию?
  - Боюсь, что так, - коротко ответил я. - Но...
  - Ужин! - открыв дверь, радостно крикнул крупный мужчина в фартуке и с черной, гладко причесанной бородой. Держа в руках поднос, он, широко улыбаясь, нагло вошел внутрь и резко остановился, едва к нему повернулась полуголая Юмико.
  Стоя на месте, он какое-то время глупо смотрел ей на грудь, но покраснев увел взгляд в сторону. Мигом позже, таверна наполнилась криком Юмико.
  
  - Стучаться научись, - укутавшись в плащ и сидя на полу возле тарелки, недовольно ворчала с набитым ртом Юмико. Прожевав, она в очередной раз злобно взглянула на хозяина таверны.
  - Я, да, виноват, - все еще смущенно потянул в ответ хозяин, сидя на коленях напротив Юмико, почесывая висок. - Просто, думал сделать вам приятно...
  - Скажи, Гуннар, - рассевшись на кровати рядом с Юмико и выслушивая ее недовольства, перебил его я.
  - А, да? - отвлекшись от Юмико, быстро спросил Гуннар. - Чем-то могу помочь?
  Бросив взгляд на закрытую хозяином дверь, я немного нахмурился. Будучи хозяином таверны, Гуннар, вероятно, слышал немало и был осведомлен о многом. Учитывая, что он еще и умудрился провиниться - сейчас информация была бы для него спасительным источником прощения за свой поступок.
  - Тайпана сказала мне, что у Бастиона немало агентов в Фарварионе, - отложив поднос с тарелкой в сторону, нахмурился я, продолжив. - Такого же мнения придерживается и кардинал Марзор. Тебе что-то известно об этом?
  - Не думаю, что сейчас подходящее для этого время, - почесав затылок и встав с пола, хмуро ответил Гуннар. - Грядет война и...
  - Если в городе есть диверсанты, то было бы неприятно, если бы они предали нас во время сражения, - перебил его я. - Пускай с ними и быстро разобрались бы, но все равно это сильно ударит по боевому духу сражающихся. Ты действительно думаешь, что будет лучше оставить все, как есть?
  - Сожалению, Инквизитор, - холодно ответил Гуннар. - Мне известно лишь то, что в городе есть бойцы без погон. Их немало, и они часто остаются на ночлег здесь, в верхнем городе. Например, Амалия сейчас остановилась прямо над вами...
  - Амалия без погон? - перебил Гуннара я. Слегка призадумавшись, я посмотрел на свой поднос с недоеденным куриным супом. - Она уже спит?
  - Нет, я заходил к ней около получаса назад, - спокойно ответил Гуннар, встав с колен. - Она ковырялась в личных сообщениях. Сказала, что это важно и не хочет говорить мне, чем именно занимается. Мол, не хотела, чтобы я...
  - А ты можешь ее привести? - резко перебил Гуннара я, отчего Юмико чуть не подавилась супом.
  - Ты издеваешься? - кашлянув, спросила она. - Зачем она тебе?
  - Если она в Отчуждении то, возможно, она была на собрании, - спокойно ответил я. - Если так, то я смогу получить от нее информации куда больше, чем...
  Меня перебил звук бьющегося стекла, раздавшегося этажом выше. Подбежав к окну, я лишь увидел, как в ночи блестят в свете фонарей бьющиеся осколки. Мигом позже, в метре от меня на крышу спрыгнула девушка в черной накидке. Держа в руках два клинка, она испуганно посмотрела вверх и быстро побежала дальше. Следом за ней, из окна выпрыгнуло еще несколько человек в черных накидках.
  - Гуннар, позаботься о Юмико, - выхватив посох, бросил я через плечо идущему в мою сторону озадаченному хозяину таверны и прислонил ладонь к окну. - Деньги на ремонт пришлю позже.
  Не успев ответить, Гуннар лишь повернулся спиной к окну, закрывая Юмико. Пропустив через стекло свою молнию, я разнес окно вдребезги и, забравшись на стол, побежал следом за людьми в черных накидках. Если девушка была Амалией, и она была с нами заодно, то сейчас, по крайней мере, стоило хотя бы попытаться ей помочь.
  
  Люди, преследующие Амалию, быстро перемещались с крыши на крышу. В ночном городе было трудно за ними уследить, но изредка мне удавалось ловить их тени в лучах фонарей. Они быстро направлялись в сторону гавани. Возможно, и сама Амалия двигалась туда же. Трудно было сказать, но все же вскоре они спрыгнули с крыш и группой загнали девушку в угол.
  - Какого черта? - услышал я громкий, женский крик и ускорился.
  Спрыгнув вниз и заведя посох за спину, я еще издалека увидел, как преследователи один за другим нападают на девушку. Ловко отбиваясь голубоватыми клинками и уходя от ударов, она раз за разом пыталась ударить в ответ. Однако тщетно. Из-за количества оппонентов, ей было трудно сделать все одной.
  - Закрой глаза! - подбежав достаточно близко и прислонив пальцы к переносице, громко крикнул я.
  Обернувшись на меня, преследователи лишь успели прикрыться от вырвавшейся волны. Днем она была не столь полезна в качестве тактического навыка, однако сейчас, ночью, свечение пришлось очень кстати.
  Направив руку на ближайшего ко мне преследователя, я выпустил в него разряд молнии. Пробив грудь, молния вырвалась из спины, а сам враг - упал лицом на мостовую.
  В тот же миг, Амалия парировала прямой выпад и загнала клинок под доспехи другому преследователю. Защитившись от удара своим посохом, я продолжил раздавать молнии по сторонам.
  Вскоре, бой был окончен, а каменная мостовая окрасилась кровью от дюжины трупов с пробитыми телами, отрубленными руками и просто изрезанными клинками конечностями.
  - Вроде все, - опустив посох и оценив обстановку, отдышался я. - Амалия, верно?
  Резко осекшись, девушка попыталась бежать, но упала на мостовую, выронив клинки. Кашлянув и упершись руками, она попыталась ползти дальше, но беззвучно взвыла от боли и завалилась на бок.
  - Глупая, - убрав посох за спину и переступив через труп, коротко усмехнулся я и подошел к девушке. Испуганно посмотрев на меня, она зажмурилась и прикрыла руками лицо. - Да что с тобой?
  - Ты пришел меня убить, да? - кашлянув, спросила она, не открывая глаз. - Тогда чего ты ждешь? Добей меня!
  - Дура! - обиженно крикнул я в ответ и присел на колено возле ее ног. Отдернув штанину, я нахмурился. На ее окровавленной, правой ноге был сильный рубец, а кость, казалось, слегка сместилась. - Не шевелись.
  Аккуратно проведя рукой по ранению, я наполнил его зеленоватым светом. Слегка поморщившись, девушка опустила руки и присев, упершись локтями в мостовую, озадаченно посмотрела на меня.
  - Сильное ранение, - продолжая лечить ее, нахмурился я. - Быстро восстановиться не выйдет. Но, думаю, травма скоро сойдет.
  - Ты целитель? - смутившись, спросила она. Получив в ответ безразличный кивок, она слегка призадумалась и попыталась полностью сесть, но вновь завалилась спиной на мостовую от пронзившей ее боли. - Значит, ты не убьешь меня?
  - Пока у меня нет на то причин, - спокойно ответил я и встал, отряхнув подол накидки. Окинув взглядом поле боя, я вновь нахмурился и повернулся обратно к Амалии. - Скажи, почему эти люди преследовали тебя?
  - Я... - виновато потянула Амалия, неуверенно посмотрев на меня. Улыбнувшись, я протянул ей руку и помог встать на ноги. Слегка подкосившись от боли, едва оказавшись на своих двоих, она похромала в сторону своих клинков. - У тебя нет погон. Ты путешествуешь без гильдии, целитель?
  - Не совсем так, - почесав затылок и взяв с земли второй ее клинок, ответил я. - Наша гильдия не носит погон. Не знаю, почему, если честно, но...
  - Ты из Отчуждения? - резко перебила она меня. - Ты багряный целитель? Инквизитор, верно?
  Озадаченно кивнув в ответ, я загнал второй клинок Амалии в ее ножны за спиной. Она все еще хромала. Было видно, что в ближайшее время ей будет трудно перемещаться, и я закинул ее руку к себе на плечо. К тому же нужно было уходить. Со стороны близлежащих улочек уже были слышны тяжелые шаги железных ботинок стражи Фарвариона. А информацию - я смогу получить и по пути обратно в таверну.
  
  Глава 49. Амалия.
  
  - Значит, ты осталась в Фарварионе по приказу Реордиана? - дослушав рассказ Амалии, спросил я.
  От места сражения мы продвинулись уже достаточно далеко. Поле боя осталось позади, стража же, по всей видимости, нас не заметила. Конечно, нам нечего было скрывать - в конце концов, мы просто защищались. С другой же стороны - допросы быстро не проходят. В сложившейся ситуации было бы куда полезнее их избежать.
  - Да, - слегка поморщившись от боли в ноге, коротко ответила Амалия. - Я сообщила координаты таверны Реордиану за час до облавы. Не думаю, что меня хотели убрать по его приказу. Значит, кто-то...
  - Думаешь, кто-то перехватывает личные сообщения? - перебил Амалию я. - Разве это возможно?
  - Не знаю, - неудачно шагнув и вытянувшись от пронзившей ее боли, взвыла Амалия и упала на мостовую, тяжело дыша. - Твою ж...
  - Мы можем передохнуть, - оглянувшись по сторонам и заметив скамейку, коротко предложил я.
  Кивнув, Амалия кое-как поднялась с моей помощью на ноги и захромала в сторону скамейки. Я же поспешно открыл панель с личными сообщениями. Надеяться на то, что Юмико просто легла спать - было глупо. Так что, лучше честно ей сказать, что произошло, чем потом несколько дней опасаться случайного арбалетного болта в ее присутствии.
  
  - Но, зачем ему нужна была эта информация? - разобравшись с Юмико и не став дожидаться от нее ответа, продолжил я, направившись в сторону скамейки. Сев рядом с Амалией и устремив взгляд на ночную, водную гладь, я по привычке нахмурился. - Транспортировка Несфариуса не должна была вызвать у него проблем.
  - Думаю, дело не в Несфариусе, - разминая руками больную ногу, неуверенно сказала Амалия. - Подавление несознательного призыва нежити - штука трудная сама по себе. Может, он хочет использовать это против Руфуса?
  - Маловероятно, - спокойно ответил я. - Подавление тьмы не сработает на нем. Если то, что ты мне рассказала - правда, то против сознательного применения навыка этот метод бесполезен. А учитывая, что мы будем ждать до завтра - это и вовсе отрезает любую возможность применения подавления против Руфуса.
  - Но, тогда зачем ему нужна эта информация? - неуверенно спросила Амалия. - Может, среди некромантов Бастиона есть кто-то, кто несознательно призывает нежить? И он хочет подавить это?..
  - Болван! - перебил Амалию недовольный, женский голос.
  Наклонившись вперед и покосившись вправо в поисках источника, я тяжело вздохнул. Встав со скамейки и отряхнув плащ, я спрятал руки в карманах и виновато посмотрел на, уже одетую, Юмико.
  - Ты опять влез в бой без меня! - продолжила Юмико, рассерженно хмурясь. - Ты же мог пострадать, дурак!
  - Я... - вытащив из кармана руку и виновато почесав затылок, потянул я. - Действовал по обстоятельствам...
  - По обстоятельствам? - подойдя и стерев следы крови с моего лба, переспросила Юмико. - Ты хоть знаешь, кто она?
  Убрав руку от затылка, я вопросительно посмотрел на Юмико, после чего перевел взгляд на Амалию. Она же, оторвавшись от восстановления своей ноги, теперь крепко держалась пальцами за свою черную накидку. Поникнув, она лишь сильнее сжала ткань и задрожала.
  - Юмико, что происходит? - призадумавшись, продолжил я. - Вы знакомы?
  - Инквизитор, - тихо потянула Амалия, не дав Юмико ответить. - Она... не злись на нее. Юмико имеет полное право меня ненавидеть.
  - О чем она? - оторвавшись от Амалии, вновь обратился я к Юмико.
  - Амалия, ледяной маг - дуэлист, - словно пытаясь быть похожей на стражников в Легарии, холодно ответила Юмико. - Известна же она за свой холодный нрав и за основание гильдии убийц.
  - Я отказалась от своего поста, - едва на ее кулак капнула слеза, тихо перебила ее Амалия. - Когда Гердон...
  - Гердон? - не дал ей закончить я. Эта девушка. Я не видел ее в составе гильдии, находясь в цитадели у Реордиана. Возможно, она была новобранцем, которому некромант сильно доверяет. - Юмико, ты хочешь сказать...
  - Да, Инквизитор, - тяжело вздохнула Юмико. - Амалия основала Серый легион.
  Прежде, чем я успел продолжить, Амалия громко заплакала, закрыв лицо руками. Согнувшись, она словно пыталась спрятаться от нас. Чтобы мы не видели ее такой.
  
  - Дурак, - спустя некоторое время, словно устав от слез Амалии, усмехнулась Юмико. - Так и будешь стоять на месте или все же успокоишь члена гильдии?
  - Я? - неуверенно спросил я. Призадумавшись, я кивнул, виновато посмотрев на Юмико. Наверное, меньше всего на свете, она хотела бы сейчас видеть меня в компании с Амалией. Тем более успокаивая ее. - Хорошо.
  Подойдя к девушке, я присел на колено рядом с ней, пока Юмико вызвала панель с личными сообщениями. Судя по всему, эльфийка хотела сообщить главе своей гильдии, что бывшая глава Серого легиона теперь находится в составе дружелюбно-настроенной гильдии. По крайней мере, Юмико сделала привычное недовольное лицо, найдя в списке нужное имя, что навело меня на эту мысль.
  - Вы распались из-за неудачи Гердона в Ведьминой гавани? - не придумав ничего лучше, спросил я. Амалию нужно было как-то успокоить. С Юмико - это вылилось в лобзания в порту. С Амалией же - это было бы крайне неприятным вариантом. По крайней мере, в присутствии Юмико.
  Услышав из-за спины тихий смешок эльфийки и в ответ от Амалии нервное мотание головой, я тяжело вздохнул.
  - Гердон нарушил приказ, - всхлипнув, неуверенно ответила Амалия. - Узнав о планируемой вами вылазке, я приказала Гердону распустить отряд перехвата и найти новую цель. Однако Гердон ослушался, и он... не вернулся.
  - Гердон со своим отрядом занимается восстановлением заброшенного храма, - сказал я, отчего Амалия приподняла голову, открыв мне свое заплаканное лицо.
  - Забавно, - усмехнувшись, вставила Юмико. - Вольфран тоже считал, что Гердон погиб в бою против тебя. Пришлось ему полный доклад писать о том, сколько бойцов Серого легиона теперь сторожит старый храм.
  - То есть, Гердон жив? - взволнованно спросила Амалия. - Он, правда, жив?
  Усмехнувшись, я встал и взъерошил Амалии волосы. Призадумавшись, я аккуратно стукнул ее кулаком в плечо. Из-за Солакса, у меня уже это успело войти в привычку.
  Слегка взбодрившись, Амалия благодарно кивнула и задумчиво увела взгляд в ночное небо. Странно было видеть, как бывшая глава переживает за членов своей гильдии. Особенно учитывая, что основной своей задачей каждый боец Серого легиона видел масштабное уничтожение всего живого.
  - Юмико, - оторвавшись от Амалии, обратился я к эльфийке и направился в ее сторону. - Ты состояла в Сером легионе, верно?
  Прикусив нижнюю губу, Юмико обиженно отодвинула экран с личными сообщениями и повернулась ко мне спиной. Коротко усмехнувшись, я подошел сзади и положил руку ей на плечо, поглядывая на список сообщений. Как и у меня, у нее было полно бесполезных писем. Даже попадались знакомые имена.
  - Вольфран доволен, - улыбнувшись, бросила через плечо Амалии Юмико. - Сказал, что утром попытается все уладить с Агроном. Если получится, то у Анархистов не будет к тебе претензий.
  - Спасибо, Юмико, - неуверенно посмотрев на нас, нервно ответила Амалия и вновь поникла. - Ты... не стоило этого делать.
  - Ну, ты больше не находишься на посту главы гильдии, - попытавшись улыбнуться, сказала Юмико. - Так что, считай это подарком в твоей новой жизни, без...
  - Бывших убийц не бывает, - вновь крепко вцепившись в накидку, перебила ее Амалия. - И ты это знаешь, Юмико!
  - Дура! - громко крикнула в ответ ей Юмико, закрыв экран с личными сообщениями и направившись в сторону скамейки. - Теперь только мы решаем, кто достоин смерти и почему! И если ты этого не понимаешь...
  Прервавшись, Юмико резко отвесила Амалии пощечину. Тяжело вздохнув, я направился в их сторону. Пускай Юмико и была права, но кричать не стоило. Мало ли, привлечем внимание какого-нибудь скучающего на посту стражника.
  - Я...
  - Не стоит, Амалия, - крепко сжав руки в кулаки, не дала ей начать Юмико. - Я знаю тебя. Ты добрая. Ты всегда хотела, чтобы твои подчиненные помогали другим. И то, что твоя создательница сделала с тобой - это только ее вина, а не твоя. Нас заставляли это делать. Хочешь ты это понять или нет.
  Выдавив из себя нервный смешок, я подошел к Юмико и положил ей руку на плечо. Слегка успокоившись, она все же отвернулась в сторону. По ее щекам текли слезы. Она снова пережила время, когда не могла сама решать, что и как нужно делать.
  - Прошлое невозможно изменить, - решив не беспокоить Юмико, обратился я к Амалии. - Но никто не сможет отнять у тебя будущее. Ты пришла в Отчуждение по своему желанию. Распустила гильдию также по своему желанию.
  - Спасибо, - неуверенно выдавила из себя Амалия, утерев лицо рукавом. - Я... извини. Ты же хотел получить информацию, верно? А я тут, совсем расклеилась.
  - Дура... - всхлипнув, усмехнулась Юмико. Слегка призадумавшись, она резко повернулась ко мне. - А ты вообще болван! Кретин, идиот!
  - Знаю, знаю, - виновато почесав затылок, улыбнулся я в ответ. - Постараюсь исправиться.
  - Что значит 'постараюсь'? - сощурившись, заворчала она. - Инквизитор, ты можешь мне доверять. Я, я всегда помогу тебе!
  Коротко кивнув, я вновь перевел взгляд на Амалию. Она улыбалась. Возможно, ей нужно было просто высказаться. Либо услышать, что кто-то видит в ней не просто бывшую убийцу. Что кто-то способен разглядеть в ней личность.
  Когда-то я помог Юмико вновь обрести себя. Сейчас же, я вновь ощутил то приятное чувство, когда кто-то возле меня смог стать лучше. Что хоть как-то, но мне удалось помочь.
  
  - Вот значит как? - дослушав Амалию, с серьезным видом спросила Юмико.
  Поскольку Юмико отсутствовала во время объяснений, Амалии пришлось повторить свою историю в нашей гильдии от начала и до нападения. Я же спокойно переписывался с Солаксом. Ему не спалось, а Реордиан запретил им покидать цитадель до утра. В целом, не спалось не только ему. Большая часть гильдии тренировалась во дворе под его началом.
  От него мне удалось узнать немного больше. Как оказалось, способ подавления неподконтрольного выделения тьмы Реордиану нужен был вовсе не для применения в бою против Руфуса. При нашей встрече, Несфариус обмолвился о том, что должен что-то сообщить Реордиану. Не зная всех деталей, Солакс лишь вкратце рассказал, что ему удалось узнать. Ближе к вечеру, глава Отчуждения вернулся в компании парящего черепа, который он представил, как Несфариуса и основателя Бастиона. Некоторые из бойцов хотели сразу же разнести череп на части, но Реордиан воспротивился. Спустя некоторое время, недовольства все же утихли, но до сих пор шли разговоры о том, что это - не такая уж и плохая идея.
  Сам же Реордиан весь вечер провел за перепиской с Кассиусом и Амалией. Транспортировка Пифии - дело опасное, и, не зная всех деталей, Солакс сам не мог понять, почему разговоры с Кассиусом и новобранцем занимают столько времени. Теперь же, получив от меня новую информацию, мы вместе смогли сложить два и два. Реордиан хотел вернуть Пифию с помощью Несфариуса. Либо Несфариус сам это предложил. Сложно было понять, что на уме у этих двоих. Да и у большинства 'важных и главных людей' в Легарии.
  - И потом пришла ты, - кивнув, ответила Амалия. - В целом, как-то так.
  - А напавшие на тебя люди? - нахмурилась Юмико. - Есть догадка, кто они?
  - Нет, - помотав головой, виновато ответила Амалия. - Возможно наемники. Многие из Серого легиона посчитали мое решение предательством по отношению к гильдии. Не сомневаюсь, что большинство хотело бы видеть мою голову у себя в трофейном зале.
  - Сурово, - тяжело вздохнула Юмико, тут же недовольно посмотрев в мою сторону. - Инквизитор, хватит ржать уже!
  - А, извини, - улыбнувшись, ответил я. Закончив обсуждать все важные дела, мы с Солаксом теперь бодро пытались придумывать позывные членам гильдии. Прозвище 'священная задница' каждый раз меня почему-то веселило, особенно представляя себе сурового, боевого Солакса в тяжелых доспехах и громадным, двуручным топором, который меня так называет. - Секунду.
  Пожелав Солаксу удачной тренировки, я закрыл окно с личными сообщениями и встал со скамейки, отряхивая свой 'священный зад'. Подслушивая разговор краем уха, я теперь и сам был заинтересован, кто именно подослал наемников к Амалии. К сожалению, данной информацией Амалия сама не располагала, а стража, вероятнее всего, уже успешно унесла тела на тщательный осмотр. Так что, на месте сражения шансов что-либо найти тоже, практически, не было.
  - А да, Инквизитор... - встретившись со мной взглядом, резко начала Юмико. - Гуннар просил тебе передать, что, эм, как бы это менее грубо...
  - Я же сказал ему, что оплачу ремонт, - нахмурился я.
  - Дело не в ремонте, - тяжело вздохнула она.
  Смутившись, я неуверенно посмотрел на Амалию. Та лишь пожала плечами. Да и глупо было ожидать хоть какого-то ответа от человека, с которым сам же едва знаком.
  Бросив взгляд на ее ногу, я все же немного успокоился. Рубец практически полностью затянулся, кость тоже вернулась на свою историческую родину. Амалия не была с нами в одной группе, и применить к ней более действенные навыки не представлялось возможным. Приходилось довольствоваться слабыми навыками лечения, что требовало времени. С другой стороны, хоть какая-то, но помощь.
  
  - Инквизитор! - едва открыв дверь в таверну, услышал я громкий бас Гуннара.
  Следом за ним послышались тяжелые шаги. Пропустив Юмико и Амалию внутрь, я закрыл дверь и хотел, было, направится в сторону лестницы. Однако не очень успешно. К нам подошел Гуннар в своем кулинарном фартуке и протянул мне тарелку с недоеденным супом.
  - А, нет, спасибо, я сыт, - виновато почесав затылок, ответил я, но осекся, поймав на себе тяжелый взгляд Гуннара.
  - Ты хочешь сказать, что я невкусно готовлю? - сощурившись, недовольно спросил он.
  - Нет, вовсе нет, конечно же, я очень голоден! - нервно начал перебирать слова в ответ я, забрав тарелку и принявшись быстро заглатывать ее содержимое.
  - Тщательно прожевывай, - несколько раз хлопнув меня по плечу, взбодрился Гуннар, отчего я чуть не расплескал остатки супа. - Кулинарное искусство передавалось в нашей семье из поколения в поколение! Мы, Фареналы, всегда были известны своими супами и элем!
  - Фареналы? - проглотив прожеванный кусок курицы, неуверенно спросил я. Эта фамилия была мне знакома. В одной из книг по истории церкви упоминался Джалэн Фаренал, который был придворным поваром около пятидесяти лет назад. Ему было посвящено несколько крупных глав, включая его мастерскую скорость во время войны. В полевых условиях, он умудрялся кормить королевскую армию три раза в день, при этом практически не уставая.
  - О, ты не знаешь о нас? - наигранно удивившись, спросил Гуннар. - Ну, тогда слушай! Наш род...
  - Нет, как раз наоборот, - улыбнулся я, спешно перебив хозяина таверны. - Для меня честь встретиться лично с Фареналом.
  Просияв, Гуннар закинул руки за голову и, насвистывая, направился в сторону прилавка. Ненавистно взглянув на хихикающих Юмико и Амалию, я отвернулся и сел за стол, спокойно доев, пока девушки направились наверх.
  Кое-как убедив Гуннара, что я очень даже сыт и благодарен ему за вкусный ужин, я вырвался в нашу с Юмико комнату. Уже сложив вещи, она спокойно посапывала в подушку. Судя по всему, опять перенервничала и быстро уснула.
  Спокойно раздевшись и спрятавшись под одеялом, я еще какое-то время не мог уснуть. Этажом выше были слышны звуки молотка. Поговорив с Гуннаром, удалось его убедить заколотить окна Амалии и закрыть дверь на замок. В случае новой атаки, она уже могла не так легко справиться с нападающими. И лишняя защита ей бы не повредила. Однако судя по звукам, Гуннар не просто воспринял эту просьбу всерьез - он, казалось, и вовсе готовился к целой осаде на его таверну.
  Слегка успокоившись, когда звуки прекратились, а бас Гуннара пожелал Амалии спокойной ночи, я повернулся к Юмико и аккуратно обнял ее. Сжавшись в клубок, эльфийка обняла мою руку и плотнее уперлась головой в подушку. Что бы ни принесло завтрашнее утро, а сейчас - это хоть как-то, но сделало меня счастливым. Улыбнувшись, я вскоре мерно засопел Юмико в ухо и уснул.
  
  Глава 50. 'Это же просто игра'.
  
  25-ое мая 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Восточная часть города, улица имени Патриарха Висматия.
  
  - Утро доброе, Светлана Васильевна, - выйдя из подъезда, добродушно улыбнулась Елена пожилой женщине.
  - Леночка, доброго, - ласково потянула в ответ Светлана. Присев на корточки, она погладила Елениного мопса, радостно виляющего хвостом. - Вы сегодня как-то рано с Тосечкой. Ух, какой большой уже стал!
  - Да, Андрей Григорьевич попросил прийти пораньше, - виновато ответила девушка. - Вот, пытаюсь все успеть теперь.
  Кое-как поднявшись, Светлана вновь улыбнулась и озадаченно посмотрела на соседку. Будучи набожной, она не любила Еленину работу. Считала, что ее начальник затевает что-то плохое. Что-то, что направлено против ее любимой церкви.
  - Можешь Тосечку у меня оставить, - улыбчиво предложила старушка. - Тогда не придется возвращаться через весь город во время перерыва.
  - Было бы здорово, - просияв, ответила Елена. - Спасибо.
  - Тебе спасибо, Леночка, - продолжила Светлана. - В этом хмуром доме ты хоть как-то, да радуешь меня.
  Благодарно кивнув, девушка помогла Светлане зайти в подъезд, а сама повела Тосю на прогулку. У нее и самой периодически появлялась мысль поговорить с добродушной соседкой насчет возможности оставлять мопса у нее в рабочее время. И сейчас, само предложение, поступившее со стороны Светланы, сильно ее взбодрило.
  
  Вернувшись в квартиру, приняв душ и переодевшись, Елена остановилась возле комода, взяв в руки фотографию. Ее муж ушел во время очередного конфликта на северо-западной границе Ромалии. Для церковной власти в их стране подобные пограничные стычки были делом привычным, и набирали новых бойцов без опыта практически постоянно. Через несколько месяцев после его ухода, она получила телеграмму, что ее муж погиб на фронте. Оставшись с дочерью, она стала часто выпивать. И однажды к ней в баре подошел мужчина. Он собирал команду для работы над совершенно глупым проектом. Хотел создать свою собственную игру.
  Однако выбирать было не из чего. Андрей пообещал, что постарается помогать ей по мере возможностей. Что они - команда, а не просто подчиненная и начальник.
  Когда Наташе исполнилось семь, она отправилась в крупный город на востоке на экскурсию. Через несколько недель - пришло очередное письмо. Оказалось, что Наташу сбила машина и состояние критическое. Вскоре после этого - поступил звонок. Она умерла на больничной койке.
  Поставив фотографию на место, Елена присела и почесала живот довольно развалившейся Тоси. В этом странном существе с плоским лицом и короткими лапками она теперь видела своего единственного живого члена семьи.
  Спокойно собравшись и занеся Светлане мопса, попутно несколько раз извинившись за беспокойство, Елена вышла из подъезда и поймала проезжающее мимо такси. Уже было почти восемь утра, а Андрей хотел, чтобы она прибыла, по крайней мере, к половине девятого. Грустно взглянув в окно, и приветливо помахав машущей из окна Светлане, Елена вытащила из сумки телефон и отправила сообщение Андрею, что она немного задержится. На такси с окраины до центрального офиса ехать было, по меньшей мере, минут сорок. И она не хотела, чтобы Андрей беспокоился из-за ее опоздания.
  
  - Утра доброго, Андрей Григорьевич, - войдя в кабинет начальника, приветливо сказала она.
  - Утро, - лениво махнув рукой с зажатой между пальцами сигаретой, холодно поздоровался Андрей.
  - Вы ложились сегодня? - положив сумку на тумбочку и взглянув на аккуратно сложенное, не потревоженное со вчерашнего вечера постельное белье, недовольно спросила Елена. - Вам нужно спать, Андрей!
  - Сон для слабаков, - зевнув, попытался отшутиться он.
  Тяжело вздохнув и выпустив клубок сигаретного дыма, он встал со стула и подошел к дивану. По его лицу было видно, что что-то его сильно беспокоило. Что именно - Елене было трудно понять.
  - Что-то случилось? - сглотнув, неуверенно спросила девушка.
  - Абдоний мертв, - нахмурившись, ответил Андрей. - Был убит сегодня ночью, пока меня не было в офисе.
  - Абдоний? - слегка смутилась Елена. Среди персонала никого с таким именем не было. Однако само имя было ей знакомо. - Непись?
  - Да, - кивнув, коротко ответил Андрей.
  - Но, разве Абдоний должен был умереть по квестовой линии? - пытаясь вспомнить проработанный командой авторов сюжет, озадаченно спросила Елена. - Непись же...
  - Нет, этого не было в сюжете, - тяжело вздохнул Андрей и нервно усмехнулся. - Многого не было в изначальных квестовых линиях. Абдония убили сами персонажи.
  - Но, почему? - неуверенно спросила она.
  - Все просто, - грустно ответил Андрей. - Абдоний был важной стратегической целью. Без него, мораль королевской армии сильно падет, а заместителям - придется ориентироваться в спешке. Они уже не просто персонажи, Лен. Они плетут заговоры, решают сами за себя, свои дальнейшие действия также выбирают сами. Ты все еще считаешь, что это 'просто игра'?
  - Один только Абдоний ничего не решает, - недовольно заворчала Елена.
  - Пифия должна была умереть, - начал перечислять Андрей. - Реордиан должен был предать Легарию и уйти с Несфариусом в Бастион. Абдоний должен был развернуть войска против Бастиона еще неделю назад, до получения послания. Руфус должен был воспользоваться своей силой, чтобы помочь игроку свергнуть Реордиана, захватившего власть. Несфариус должен был воскреснуть и помогать Реордиану отбивать армию Легарии. Я могу перечислять бесконечно.
  - Хочешь сказать, что они полностью отошли от сюжетной линии? - нахмурилась Елена, дослушав Андрея. - Но, ведь...
  - Они учились у нас, Лен, - холодно перебил ее Андрей. - Они не могут пойти полностью против сюжета, но ничто не мешает им находить лазейки в квестовых линиях. 'Избавиться от Пифии' - они трактовали, как 'сделать так, чтобы Пифия больше не представляла угрозу для Ведьминой гавани'. Проблема в том, что для решения этой задачи достаточно просто сделать так, чтобы Пифия покинула захваченные территории. Так же и в остальном.
  - И, что вы хотите сказать этим, Андрей Григорьевич? - сев на диван рядом с Андреем, неуверенно спросила Елена.
  - Они не просто мыслят, как мы, - нахмурившись, потянул Андрей. - Они становятся нами. Если мы преуспеем в игре, то, быть может...
  - Понимаю, - улыбнувшись, перебила Андрея она. - А почему бы тебе просто не сделать откат и устранить убийцу Абдония до того, как он...
  - Исключено, - недовольно перебил ее Андрей. - Если я это сделаю, то мы получим вмешательство извне. Если будет вмешательство извне - это нарушит текущий ход образовавшейся истории. Мы не сможем просто сделать откат, если что-то случится вне игры. Поэтому и там я этого делать не собираюсь.
  Дослушав Андрея, Елена кивнула и слегка поникла. Он был прав. В игре они всегда могут откатить прогресс обратно к предыдущей резервной копии созданного мира. Вне игры же - это сделать невозможно. Едва что-то сделано - нужно с этим смириться и идти дальше. Идти, несмотря ни на что.
  - Андрей... - неуверенно потянула она. - Можно вопрос?
  - Да, конечно, - слегка оживившись, предложил Андрей, случайно выпустив едкий клубок дыма Елене в лицо.
  - Шесть лет назад... - продолжила она. - Ты подошел ко мне, прекрасно видя, что я прогоняю всех. Почему?
  - Почему? - усмехнувшись, переспросил Андрей. - Не знаю. Наверное, я просто не люблю, когда кому-то грустно.
  Улыбнувшись, она выдавила из себя нервный смешок и встала с дивана. Подойдя к столу, за которым Андрей неустанно работал, она взяла в руки шлем. Подержав его в руках, она повернулась к Андрею и вновь кивнула. Но, уже не благодарно. Теперь в ее глазах была решительность. Она хотела помочь Андрею изменить их серый, прогнивший мир к лучшему. Если был хоть малейший шанс, что получится в дальнейшем избежать войн. Если была возможность, что больше семьям не придется расставаться из-за того, что церкви нужно новое пушечное мясо. Если была вероятность, что Андрею действительно удастся добиться чего-то в созданной им игре, что поможет в дальнейшем решении нависших проблем - она была готова. Была готова помочь, чем бы это в дальнейшем ей не обернулось. Теперь, она, наконец, поняла, почему Андрей все это затеял. Он не хотел, чтобы людям было грустно. Хотел создать место, где люди смогут удовлетворить свою потребность убивать друг друга, не причиняя боли. Для этого он и создал Легарию.
  
  - Завтрак! - разбудил меня громкий выкрик Гуннара, открывшего ногой дверь. - А, ты еще спишь?
  - Нет, нет, уже встаю, - кашлянув, лениво ответил я. На подушке вновь осталось кровавое пятно. Видимо, я снова не дал эльфийке спокойно спать. - Сколько сейчас?
  - Уже десять, - бодро ответил Гуннар и подошел к окну, поставив поднос с кружкой и тарелкой на стол.
  - Десять? - слегка смутился я и встал с кровати. Подойдя к стулу, я взял брюки и сел обратно на кровать, натягивая их на себя. - Такое чувство, что я всю ночь не спал.
  - Не тебе говорить, - холодно усмехнулся Гуннар. - Юмико большую часть ночи просидела внизу.
  - Юмико? - неуверенно переспросил я. Только сейчас я заметил, что эльфийки уже не было на месте, как и ее вещей. - А где она сейчас?
  - Внизу, заказала какую-то гадость, - пожал плечами Гуннар. - В Фарварионе обычно подобное не заказывают.
  - Понятно, - улыбнулся я. - Я скоро подойду.
  Кивнув, Гуннар вышел из комнаты, дав мне спокойно собираться дальше. Когда я вчера вернулся в комнату, Юмико уже спокойно спала. Услышать сейчас, что она всю ночь просидела внизу - было все же слегка странно.
  
  Поев и взяв поднос с посудой с собой, я направился вниз. Юмико сидела у окна, погрузившись в чтение какой-то крупной книги в красном переплете. Отдав поднос Гуннару и, поблагодарив его за сытный завтрак, я подошел к Юмико и сел напротив. Как я и ожидал, в кружке перед ней была привычная, рыжеватая смесь с приторным запахом.
  - С добрым утром, - заметив меня и протяжно зевнув, попыталась улыбчиво поприветствовать меня эльфийка. - Ты опять...
  - Знаю, - кивнул я. - Нужно себе затычку в рот перед сном вставлять какую-нибудь уже.
  - Да уж, - усмехнулась Юмико, лениво взглянув в окно. - Послушай, Инквизитор...
  - А, да? - слегка смутившись, оживился я.
  - Тебе приходило что-нибудь от Абдония? - нахмурившись, спросила она. - Я все утро здесь сижу, а сообщений не поступало ни от Шайбэка, ни от Абдония.
  - Хм... - задумчиво потянул я и открыл панель с личными сообщениями. Грустно вздохнув, я свернул окно. - Нет, пусто.
  - Странно это, - прикусив указательный палец, сказала Юмико. - Амалия покинула таверну около получаса назад. Сказала, что выдвигается по срочному приказу Реордиана, обратно в цитадель Отчуждения. Мол, оставаться здесь не безопасно. Как думаешь...
  - Ты думаешь, что что-то случилось? - не дав ей закончить, нахмурился я.
  Коротко кивнув, Юмико бросила озадаченный взгляд на Гуннара, протирающего стойку и спокойно разговаривающего о чем-то с молодой парой магов. Девушка и парень. Держась за руки, они улыбались и постоянно шутили.
  - Странный город все же, - улыбнувшись, вновь повернулась ко мне Юмико, опустив взгляд в сторону кружки. - Несмотря на то, что это столичный город и здесь постоянно случается что-нибудь мрачное, люди все равно приветливы.
  - Думаю, это помогает им идти дальше, не смотря на происходящее вокруг, - почесав затылок, неуверенно сказал я.
  - Да, похоже на то, - слегка поникнув и осушив кружку, ответила Юмико. - Пожалуй, будем выдвигаться.
  - Куда? - глядя, как Юмико поспешно прячет книгу в инвентарь, спросил я.
  - В резиденцию короля Абдония, - пожав плечами, безразлично ответила эльфийка. - Если он не собирается присылать никакой информации, то мы сами пойдем за ней.
  Чуть призадумавшись, я усмехнулся и кивнул. Юмико же, разобравшись с инвентарем, отнесла кружку Гуннару. Едва она сказала, что мы уже уходим - Гуннар резко на нее набросился и крепко обнял, мотая ее слабое эльфийское тело из стороны в сторону.
  
  - Заходите еще! - проводив нас до двери, бодро сказал Гуннар.
  - Обязательно, - кивнул я. - Сколько мы...
  - Деньги ни к чему, - перебил меня Гуннар. - Я держу таверну не ради денег.
  - Но...
  - Послушай, Инквизитор, - положив мне свою тяжелую руку на плечо, гордо начал Гуннар. - Мои предки никогда не гнались за золотом. Мы помогали тем, кому нужна была помощь. Если я приму от тебя золото, то я нарушу традицию династии Фареналов!
  - А, если это будет подарок? - не дав ему продолжить, спросил я.
  - Подарок? - переспросил Гуннар, крепко сжав руки в кулаки. - Если ты хочешь что-то отдать от чистого, благородного сердца, то я, как наследник семьи Фаренал просто обязан позволить тебе это сделать!
  - Вот, тогда держи, - пока Гуннар распинался насчет своей династии, я успел открыть инвентарь и протянуть ему мешок с золотом. - Здесь пятнадцать тысяч. Хватит на ремонт и поддержание таверны в порядке.
  - Пятнадцать?.. - взяв мешок в руки и взвесив его на ладони, неуверенно потянул Гуннар. Неожиданно, он бросил мешок внутрь и крепко обнял меня, после чего я услышал хруст собственного позвоночника. - Ты навсегда останешься верным другом династии Фаренал! Я напишу картину тебя и Юмико и повешу в вашу комнату, чтобы каждый знал о вашем визите! О вашем вкладе в общее дело! О...
  - Ты его задушишь, - перебив Гуннара, неуверенно попыталась спасти меня Юмико. В следующий миг, она оказалась прижатой к Гуннару второй рукой. - Вот же...
  Выпустив нас из своих крепких объятий и утерев слезу, Гуннар помахал нам и пожелал удачи в пути. Помахав ему в ответ, мы еще какое-то время ощущали на себе его тяжелый взгляд. Но вскоре, за спиной раздался стук закрывшейся двери. Гуннар вернулся к работе. Нам же - предстояла долгая дорога через город в сторону резиденции короля Абдония. Сейчас я немного переживал за Юмико, которой не удалось спокойно выспаться. Почему-то у меня было чувство, что в этом виноват я. Хоть сама эльфийка и пыталась меня успокоить, мол, 'переволновалась, вот и не смогла крепко спать'. Но все же, почему-то неприятное чувство вины омрачило мое утро. В любом случае, сейчас личные проблемы стоило оставить в стороне. Выспалась Юмико или нет, но нам нужно было двигаться дальше. Теперь, когда Руфус представлял угрозу для мира в Легарии - сомнений не было. Рано или поздно, хотим мы этого или нет, нам придется его убить.
  
  Глава 51. Завещание.
  
  До цитадели Абдония мы добрались достаточно быстро. Она находилась в пятнадцати минутах от торговой площади. Переночевав в таверне верхнего города, идти было изначально не так долго, как если бы мы остановились где-нибудь за его пределами.
  На входе нас поприветствовала девушка. Пожелав доброго утра, она поникла и продолжила копаться в ящиках своего стола. Немного смутившись, мы все же поднялись на второй этаж по широкой лестнице и направились в сторону тронного зала.
  - Ваше величество! - едва открыв дверь, громко сказал я и слегка озадачился. В зале было много людей. Многих из них мы видели вчера, некоторые же были нам незнакомы. Однако был среди них и тот, кого мы знали лучше остальных. - Кардинал?
  - А, Инквизитор? - оторвавшись от обсуждения, повернулся к нам Марзор и приветливо кивнул, направившись в нашу сторону. - Я думал, что не увижу вас раньше полудня.
  - Кардинал, а где?.. - бросив взгляд на пустующий трон, неуверенно спросил я.
  Поникнув, кардинал обнял нас с Юмико за плечи и вывел из зала. Вместе с ним мы отправились через длинный коридор, на третий этаж цитадели.
  
  - Его величество король Абдоний, - миновав лестницу и проходя по очередному коридору, усеянному богатыми дверьми, холодно нарушил тишину кардинал. - Был найден мертвым сегодня утром.
  - Абдоний... - потянула Юмико. - Мертв?
  - Сожалею, - вновь поник кардинал. - Первый заместитель фельдмаршала Шайбэк также не был обнаружен. Боюсь, что его могли взять в заложники.
  - А не мог Шайбэк?.. - неуверенно начал я.
  - Нет, не думаю, - перебил меня кардинал. - Шайбэк верно служил его величеству. Сомневаюсь, что он предал нас и пустился в бега. К тому же...
  Открыв дверь в конце коридора, кардинал Марзор впустил нас в комнату короля. На массивной кровати, украшенной рельефным рисунком и занавесками, лежало что-то под белым пледом.
  - Прошу, Инквизитор, не трогайте, - едва я подошел к кровати, бросил кардинал и отошел к приоконному столу. - Не тревожьте его покой раньше времени.
  Кивнув, я переглянулся с Юмико и направился в сторону Марзора. Он что-то искал в королевских бумагах, беспорядочно разброшенных на поверхности стола.
  - Тело короля Абдония будет захоронено после осады Бастиона, - продолжая искать нужные ему бумаги, холодно сказал кардинал, едва я подошел достаточно близко. - Он считал, что его конец близок и хотел умереть на поле боя. Если мы одержим верх, то его тело будет захоронено в братской могиле.
  - Ясно, - неуверенно потянул я в ответ. - А Шайбэк?..
  - Он должен был отправить вам информацию о дальнейших действиях, насколько понимаю, - найдя нужный лист, перебил меня кардинал. Пробежавшись по нему глазами, он протянул лист мне. - Вот, прошу. Здесь план действий на ближайшие несколько часов. Пока неизвестна ситуация с королевским фельдмаршалом - мы должны будем сдерживать силы Бастиона.
  - Юмико, - слушая кардинала и читая текст, коротко подозвал эльфийку я. Держа палец на нужной строчке, я протянул лист ей, отчего Юмико тут же озадаченно посмотрела на кардинала.
  - Сожалею, но у нас нет другого выхода, - понимая ее немой вопрос, тяжело вздохнул кардинал. - Придется вам ненадолго разделиться. Доступ будет предоставлен, отправитесь сразу же, как только мы получим заказ от Агрона.
  - Но, Марзор... - неуверенно начала Юмико.
  - Кардинал Марзор, - нервно улыбнувшись, поправил ее кардинал. - Хотя, думаю сейчас не до формальностей.
  - Кардинал, вы уверены, что это хорошая мысль? - кивнув, продолжила Юмико. - Если я...
  - Такого предсмертное желание короля Абдония, - тяжело вздохнув, не дал ей закончить кардинал. - Если вы не согласитесь, то я буду вынужден предать вас суду.
  - Суду? - нахмурившись, спросил я. - За что?
  - За неуважение к тем, кто нас покинул, - виновато ответил кардинал. - Сами понимаете, что мне этого делать не хочется. Поэтому прошу, исполните его последнюю просьбу.
  - Но, кардинал... - начал было я, но ощутил на себе руку Юмико.
  - Хорошо, - кивнув, согласилась она и улыбнулась, повернувшись ко мне. - Не бойся. Главное, не вступай в бой без меня. За остальное не переживай, я справлюсь. Наверное...
  Выдавив из себя нервный смешок, я кивнул и забрал завещание обратно. Сама же Юмико, гордо вытянувшись, поклонилась кардиналу и уверенно вышла из комнаты, плотно закрыв за собой дверь.
  - Вы действительно думаете, что это хорошая идея, кардинал? - плотно сжав в руке клочок бумаги, обратился я к Марзору.
  - Других вариантов у нас сейчас все равно нет, - виновато ответил кардинал. - Однако если мы получим их поддержку...
  - Рассчитывать все равно не стоит, - перебил Марзора я. - После того, что сделала церковь...
  - Мы попробуем еще раз, - не дал мне закончить кардинал. - Еще и еще. Пока не придем к пониманию между нашими народами. Сейчас же, перед лицом общей опасности, нам стоит оставить в стороне опыт прошлого.
  Неуверенно кивнув, я поник. В голове крутились мысли. Последним желанием короля Абдония была реализация запроса на помощь в войне со стороны Кальнарии. При дворе короля не было эльфов, которым он мог бы доверять, и Абдоний решил воспользоваться образовавшейся возможностью. Он отправил Юмико в Кальнарию на переговоры.
  
  - Фельдмаршал предоставил нам территорию под перемещение, - спустя полчаса гордо объявил на весь тронный зал Марзор. Собрав здесь приближенных короля, он решил довести до конца начатое Абдонием дело. По завещанию, в случае необходимости кардинал должен был взять командование на себя. Хотел он этого или нет, но ему пришлось исполнить предсмертное желание короля.
  Сидя в дальнем конце зала, я лениво следил за происходящим. Солакс и Наташа, вероятно, уже были на месте. Находясь под прямым командованием Шабатты и Реордиана, они раньше остальных добрались бы до нужной точки. Юмико уже покинула территорию цитадели, написав, что не хочет потратить больше времени, чем необходимо и постарается как можно быстрее вернуться. Наше же перемещение, как и армии Абдония, оставалось пока под вопросом. По крайней мере, до того, как кардинал собрал всех в зале.
  - До появления фельдмаршала - будем сдерживать натиск со стороны врага, - продолжил кардинал. - Против нас выступает сильный некромант. Однако объединенной мощью Легарии и ее гильдий - мы сможем одержать верх!
  - Мы уже реализовали передачу телепортационных камней войскам, кардинал, - вставила стоящая неподалеку от него Лайла. - Мартин также отлично поработал с мифиалом и наши бойцы теперь в полной боевой готовности. Сегодня утром получили от него крупную партию переносных молотков для поддержания снаряжения в хорошем состоянии. Можем выдвигаться, как только получим приказ.
  - Хорошо, - кивнув, ответил Марзор. - Тогда встретимся уже в лагере у Карфайласа. В случае необходимости - взять на себя командование и действовать по ситуации до моего прихода либо появления фельдмаршала.
  - Есть! - хором ответили остальные и группой направились в сторону выхода. Сам же кардинал, напряженно провожая их взглядом, тяжело вздохнул и отвернулся к трону.
  Встав со стула, я засунул руки в карманы и, миновав отряд, направился в сторону Марзора. Его что-то тревожило. Быть может, он знал больше, чем говорил.
  - Кардинал, - неуверенно обозначил свое присутствие я, встав рядом. - Вас что-то беспокоит?
  - Идет война, - нахмурившись, ответил Марзор. - Война всегда беспокоит.
  - Но, дело не только в этом, не так ли? - выдавив из себя холодный, нервный смешок, продолжил я.
  - Инквизитор, пожалуй, вы лезете не в свое дело, - улыбнувшись, ответил кардинал и положил руку мне на плечо. - Он хотел повести войска...
  - Абдоний? - смутившись, перебил его я.
  - Да, - кивнул кардинал. - Мечтал о том дне, когда мы сможем полностью избавиться от нависшей над Легарией угрозы. Когда наши дети смогут спать спокойно, не боясь проснуться в рядах армии некромантов. Когда священники смогут посвящать себя изучению древних знаний, не страшась тьмы и не поддаваясь ей.
  - Думаю, он был бы рад, что вы закончите начатое за него, - неуверенно улыбнувшись, попытался взбодрить кардинала я.
  - Тем не менее, я нарушил свое обещание, - нервно усмехнулся кардинал. - Старый дурак. Я обещал ему...
  - Обещали, кардинал? - слегка смутился я.
  - Что мы вместе придем к этой победе, - сжав свободную руку в кулак, поник Марзор. - Что я не дам ему умереть раньше себя. Теперь, он...
  Кардинал замолчал. На какой-то момент, мне даже показалось, что он заплакал. Нервно улыбнувшись, я толкнул Марзора кулаком в плечо. Встретившись с ним взглядом, я кивнул и направился в сторону выхода. Плевать, под чьим командованием мы выйдем в бой - главное избавиться от Бастиона. Если кардинал не смог сдержать одну часть своего обещания - то сейчас ему придется сильно постараться, чтобы сдержать вторую. В противном случае, король Абдоний погиб напрасно.
  Остановившись, я бросил взгляд в спину кардинала. Поникнув, он все еще хмуро смотрел на трон. Его плечи слегка дрожали.
  Нахмурившись, я предпочел отвернуться и идти дальше. Стоит дать ему время. Хотя бы немного, чтобы все обдумать. Беспокоить его сейчас своими вопросами мне не очень хотелось. Что же до убийц короля - ими также можно будет заняться уже после. Если бросить силы на их поимку сейчас, то ничего хорошего из этого явно не выйдет.
  
  - А, Инквизитор? - едва я вошел в таверну, послышался громкий бас Гуннара. - Я думал, что...
  - Гуннар, я бы не отказался выпить, - бросил хозяину таверны я, перебив его.
  Кивнув, Гуннар взял две крупных кружки и направился в погреб. Проводив его взглядом, я осмотрел таверну и сел за свободный стол.
  
  - Значит, Абдоний мертв, - отпив со своей кружки и дослушав мой рассказ, озадаченно подвел итог Гуннар. - А Юмико отправилась в Кальнарию на поиск поддержки?
  - Как-то так, - нервно усмехнувшись, сказал я. Добрый Гуннар решил не заполнять мою кружку до краев. Возможно, переживал, что я могу плохо отреагировать на алкоголь. Пускай это и был всего лишь эль, но все же. - Скажи, Гуннар...
  - Да, Инквизитор? - поставив кружку, спокойно предложил хозяин таверны.
  - Я много думал насчет случившегося, - поникнув, продолжил я. - И, если убийцы смогли пробраться к королю, то...
  - Ты переживаешь за своих друзей? - перебил меня Гуннар.
  Коротко кивнув, я вновь прильнул к кружке. Эль, и правда, немного бодрил. Возможно, мне следовало чаще слушать Юмико с ее совершенно глупыми советами.
  - Послушай, Инквизитор, - отодвинув кружку и хлопнув меня по плечу своей громадной рукой, с серьезным видом обратился ко мне Гуннар. - Не переживай из-за этого.
  - Но?..
  - Чем больше ты из-за чего-то переживаешь - тем меньше ты способен этим по-настоящему насладиться, - нахмурился Гуннар. - Если ты все время будешь переживать, что твои друзья, родные и близкие могут умереть - то у тебя не будет времени на то, чтобы быть с ними рядом. Не переживай, что они умрут. Все когда-нибудь умрут. Лучше просто насладись тем временем, что у вас есть сейчас.
  - Гуннар? - едва его по щеке потекла слеза и скрылась в бороде, неуверенно спросил я.
  - Никто не защищен от смерти, - продолжил он, слегка поникнув. - Я последний из династии Фареналов. Если я буду думать об этом, то у меня не хватит времени, чтобы потратить его на других. Я не смогу помогать, всегда думая о том, что на мне прервется многовековой род. И я не хочу этого. И не хочу, чтобы ты думал об этом тоже.
  - Тебе срочно нужно найти жену, - неуверенно усмехнулся я, но замолчал, едва рука Гуннара сильнее сжалась на моем плече. - Извини, я не подумал...
  - Умерла, - коротко сказал Гуннар. - Четыре года назад. Была убита некромантом, который набирал себе армию.
  - Прости...
  - Не извиняйся, - улыбнулся Гуннар и отпустил мое плечо. - Я рад тому времени, которое мы провели с ней вместе. Она навсегда останется в моем сердце. И этого - никто не сможет отобрать у меня.
  - Да, наверное, - почесав затылок, ответил я.
  - Вот и славно! - резко встав из-за стола, радостно воскликнул Гуннар и махом осушил остатки эля. - Тогда не раскисай, раз со мной согласен! Ты должен быть сильным, Инквизитор! Если ты действительно хочешь защитить их, тогда дай мне слово!
  - Слово? - неуверенно спросил я.
  - Что ты сделаешь все, чтобы одержать верх над Бастионом! - протянув мне свою громадную руку, продолжил Гуннар. - Что ты больше не дашь им забрать никого. Что ты убьешь каждого некроманта, который представляет угрозу для Легарии. Обещай мне, Инквизитор!
  Сжав руку в кулак, я уверенно кивнул. С громким хлопком, я пожал Гуннару руку и вызвал окно личных сообщений. Быстро написав кардиналу, я допил остатки эля и покинул таверну, направившись в сторону центрального портала. Маловероятно, что бойцов в Бастион отправляли оттуда. Однако там всегда была стража. Возможно, мне удастся узнать что-нибудь у них.
  Попутно переписываясь с Солаксом и Юмико, я получил ответ от кардинала. Остановившись и пробежавшись глазами по тексту, я заметил прикрепленный предмет. Кардинал Марзор прислал мне телепортационный камень и координаты перемещения.
  
  Глава 52. Битва при Карфайласе.
  
  Еще во время перемещения послышались отдаленные звуки битвы. Звон клинков, взрывы, громкие крики. Едва появившись, мне пришлось прикрыться рукавом. Вокруг ничего не было видно. Повсюду воздух наводнило клубами поднятой пыли и дыма.
  - Инквизитор? - послышался знакомый, женский голос откуда-то сзади. Не успев ответить, я лишь почувствовал, как меня кто-то схватил за торс и быстро унес сквозь облако. - Хорошее место вы выбрали для перемещения.
  - Кайна? - разглядев красный наряд, неуверенно спросил я.
  Не ответив, девушка отбилась клинком от напавшего из облака скелета и побежала дальше.
  
  - А, Инквизитор, - заметив нас с Кайной, холодно сказал Марзор, лениво махнув рукой.
  Отвернувшись, он вновь прильнул к столу, вокруг которого стояло еще несколько человек. Судя по различным погонам, все они состояли в разных гильдиях. В паре метрах от стола расположился крупный шатер с геральдикой Легарии. Вокруг же, поле было усеяно палатками с флагштоками разных гильдий. Судя по всему, Карфайлас решил не дожидаться, пока Легария подведет все свои войска к воротам цитадели и сразу перешел в наступление.
  Со стороны цитадели постоянно летели сгустки зеленоватой энергии. В их же сторону обратно летели стрелы, болты и стихийные атаки Легарийских магов. Земли при Карфайласе погрязли в хаос войны.
  Проводив взглядом убежавшую обратно в облако Кайну, я спрятал руки в карманы и подошел к столу, где Марзор озадаченно разглядывал лежащую на столе перед ним карту.
  - Вот ты где, - хлопнув меня по плечу, радостно сказал Агрон, появившись рядом из яркой вспышки. Видимо, он заметил Кайну, убежавшую с поля боя и решил встретиться со мной лично по какой-либо причине. Нахмурившись, он встретился взглядом с Марзором и тяжело вздохнул. - Знаешь...
  - Знаю, - перебил его Марзор. - Ты не одобряешь мои действия.
  - Рад, что ты в курсе, - усмехнулся Агрон. - Тем не менее, я передал Мэше твое поручение. Думаю, на выполнение пойдет чуть более часа. Если продержимся - то твой план может даже удастся.
  - Чудно, - благодарно кивнув, ответил Марзор, резко обернувшись. Над пыльным полем боя нависла черная дымка. - Сжечь трупы! - оторвавшись от стола, громко закричал он.
  Послышались взрывы. По всей территории облака пыли засияли яркие пламенные вспышки, а черная дымка просто растворилась в воздухе.
  - Не могу поверить, что нам приходится сжигать тела собственных бойцов, - проведя рукой по лицу, виновато потянул Марзор. Его голос сильно дрожал. Поникнув, он крепко сжал руки в кулаки и вновь выпрямился. - Как Раридрон, Агрон?
  - Продержится, - коротко ответил глава Красного заката. Слегка поморщившись, он схватился за раненное плечо. Только сейчас я заметил, что его рука была окровавлена. - Черт...
  - Не шевелись, - посадив Агрона на землю и проведя рукой по его плечу, попросил я. Из руки вырвалось легкое зеленоватое свечение, заполнившее собой рану. - Не сильно поможет, но хотя бы остановит кровотечение.
  - Спасибо, - вновь поморщившись, когда рану начало затягивать, виновато сказал Агрон. - Черт, Марзор, где фельдмаршал?
  - На подходе, - коротко ответил кардинал.
  - Без него нам долго не продержаться, - сплюнув кровью и утерев подбородок, усмехнулся Агрон.
  - Тем не менее, выбора у нас нет, - продолжил Марзор. - Кронакс, как ситуация?
  - Мои люди пытались зайти с тыла, кардинал, - прозвучал знакомый голос с противоположной стороны стола. - Однако и там было встречено сопротивление.
  - Уводи их оттуда, - коротко приказал кардинал. - Если тела не сжечь - то некроманты смогут их использовать!
  - Не бойтесь, кардинал, - усмехнулся Кронакс. - Они знают.
  - Не понимаю, о чем...
  - Наш город многие столетия провел в борьбе с нежитью, - не дал ему закончить Кронакс. - Вы действительно считаете, что мои бойцы пошли в бой не подготовленными?
  - Прошу прощения, - кивнул кардинал. - Я не подумал...
  - Не стоит, кардинал, - вновь перебил его Кронакс.
  - Благодарю, - сказал кардинал и перевел взгляд на меня. - Инквизитор, ваша палатка. Переждите там.
  - Но, кардинал, - посмотрев в направлении, куда Марзор показал пальцем, нахмурился я. - Я не могу.
  - Понимаю, что вы хотите выступить в бой, - тяжело вздохнул кардинал. - Однако это прямой приказ фельдмаршала. Отчуждение не имеет права вмешиваться до его распоряжения.
  - Кардинал, я...
  - Прошу, не спорьте, - недовольно перебил меня кардинал. - Мне это нравится не больше, чем вам. Однако, приказ.
  Захотев, было, продолжить спор, я почувствовал, как Агрон потянул меня за руку. Улыбнувшись, он мотнул головой в сторону палатки.
  Слегка призадумавшись, я виновато поник, но кивнул. Бросив на Марзора уничтожающий взгляд, я переступил через кашляющего Агрона и направился в сторону нашей палатки.
  - Кардинал, послание от фельдмаршала! - вдруг услышал я из-за спины. Обернувшись, я увидел молодого мужчину. Его лицо было в крови, а левое плечо замотано в красную тряпку. Рукав же на левой руке свободно развивался на ветру. Отдавая честь правой рукой с письмом, он восторженно смотрел на кардинала.
  Я вспомнил его. Молодой маг. Утром мы с Юмико видели его в таверне Гуннара с девушкой.
  - Свернуть войска? - прочитав письмо, неуверенно спросил кардинал. - Не похоже на фельдмаршала...
  - Кардинал, если позволите... - аккуратно вставил Кронакс и подошел к Марзору. Взяв у него письмо, он лишь усмехнулся. - Наклон букв, нервный почерк. Забавно.
  В следующий миг, письмо объяло пламенем, а Кронакс восторженно посмотрел на улетающий пепел.
  - Кронакс, вы... - напряженно потянул кардинал.
  - Карфайлас волнуется, - вновь усмехнувшись, перебил его Кронакс. - Тем не менее, большего я сказать не могу.
  - Но, это нарушение...
  - Тогда можете осудить меня за мятеж, - толкнув кардинала пальцем в грудь и глядя ему в глаза, оскалился Кронакс. - Если хотите, то отзывайте людей, но наши бойцы готовились к этому дню. Они знали, на что шли. Я не могу просто увести их.
  - Я... - неуверенно потянул кардинал. Переглянувшись с Агроном, он нахмурился и кивнул однорукому магу. - Благодарю.
  - Разрешите идти, кардинал? - неуверенно спросил он.
  Приподняв вверх руку, Марзор ненадолго задумался и показал на белую палатку. Вероятно, она принадлежала гильдии Зеленого креста. Большинство бойцов этой гильдии были священниками и целителями. Возможно, кардинал считал, что хоть как-то, но сможет помочь пострадавшему магу.
  Пройдя мимо меня, маг улыбнулся, хоть его губы дрожали от боли. Поджав губу, я еще какое-то время смотрел на облако пыли, из которого по-прежнему слышались взрывы от сжигаемых тел. Сжав руку в кулак, я развернулся и побежал за магом.
  Догнав его и проведя по его плечу рукой, вылечив раны, я попытался улыбнуться ему. Благодарно кивнув, маг свернул в сторону белой палатки. Еще на подходе в его сторону выбежала магесса в белой накидке, которая была с ним в таверне.
  - Дурак! - недовольно крикнула она ему, но в ответ маг лишь виновато улыбнулся и почесал здоровой рукой затылок.
  Осмотрев залеченную мной рану, девушка помогла ему идти дальше. Я же, проводив их взглядом, продолжил свой путь в сторону палатки Отчуждения.
  Даже здесь они старались не терять себя. Не терять друг друга. Несмотря ни на что, они продолжали шутить и улыбаться, стараясь не замечать ничего вокруг.
  
  Едва зайдя в палатку, о мое плечо стукнулся знакомый кулак. Крепко держа его у моего плеча, на меня бодро смотрел Солакс. Казалось, что он смотрит даже не на меня, а сквозь меня.
  - А, Инквизитор? - лениво потянула Шабатта, обернувшись на шаги. - Рада, что вы здесь.
  - Реордиан тоже уже на месте? - пожав Солаксу руку, спросил я у Шабатты.
  - Нет, пока ждем его, - тяжело вздохнув, сказала она и кинула взгляд вглубь палатки. На земле и койках расселось с несколько десятков человек. Некоторые из них уже были замотаны бинтами.
  - Что произошло? - выбравшись из крепкого рукопожатия Солакса, обратился я к Шабатте и подошел к ней. - Разве не планировалось сначала перебросить войска?
  - Марзор не сказал тебе? - нахмурившись, ответила вопросом на вопрос Шабатта. - Вслед за Реордианом отправилась группа перехвата на случай, если он вступит в бой и проиграет. По крайней мере, они должны были поддерживать его со стороны и не нападать открыто. Однако...
  - Реордиан замешкался и Руфус сбежал, - кашлянув, перебил ее маг с перевязанной рукой и головой. - Мы хотели перехватить Руфуса до того, как он доберется до центральной цитадели, и продолжили преследование. Но...
  - Они напали на Руфуса в лоб, - аккуратно приложив кончики пальцев ко лбу, закончила за него Шабатта. - Завязался бой, а Темное братство, Поморцы и Васханы уже перекинули свои отряды к цитадели. Разумеется, они поспешили спасать наших ребят и нарушили закон Бастиона о запрете на свободное перемещение по мертвым землям. Пришлось начать войну еще до ее объявления.
  - Ясно, - неуверенно потянул я. Слегка призадумавшись, я вновь взглянул на Солакса. По нему было видно, что он готов в любой момент сорваться и побежать в самое пекло боя. Как и многие в этой палатке. - Шабатта, а где сейчас Реордиан?
  - Его местоположение неизвестно, - грустно вздохнула Шабатта. - Он вышел из состава группы Марзора.
  - Вышел из состава группы? - неуверенно спросила за меня Наташа. - Но, это...
  - Думаю, он что-то задумал, - прислонив пальцы к подбородку, перебила ее Шабатта. - Но, все равно странно, что он никому не сообщил о своих планах.
  - Может и сообщил, - усмехнулся эльф, лежащий на койке. Штанина на его правой ноге была завязана в узел и пропиталась кровью, а сама же нога - отсутствовала как таковая. Вероятно, он тоже был в составе группы перехвата. - Шабатта, насколько сильно вы можете верить Реордиану? Он ведь тоже некромант, не так ли?
  - Заткнись, - сжав руку в кулак, холодно отрезала Шабатта. - Иначе лишишься и второй ноги.
  - Шабатта, прошу, успокойтесь, - неуверенно вставила Наташа.
  Бросив на нее уничтожающий взгляд, магесса все же нехотя согласилась, направившись в сторону выхода из палатки. Призадумавшись, я пошел следом. Если кто-то и мог рассказать мне больше о происходящем, так это она.
  - О, и ты уже здесь? - едва Шабатта остановилась, послышался знакомый голос. - И Инквизитор? Не думал, что увижу тебя столь быстро.
  - Сними с меня эту накидку, - следом за голосом послышался холодный бас. Мигом позже, в нос ударил знакомый, едкий запах табачного дыма. - Я в ней похож на идиота.
  - Ты и без нее похож на идиота, Несфариус, - усмехнулся Реордиан и вошел в палатку. Зажав в зубах трубку, он осмотрел собравшихся. - Вот же. Сильно вас задело.
  Подняв вверх руку, Реордиан выпустил клубок зеленого дыма. Какое-то время, клубок просто собирался вокруг его ладони, резко разлетевшись яркой вспышкой по всей палатке.
  Послышались крики. Обернувшись, я лишь озадаченно посмотрел на когда-то раненных бойцов. Отрубленные конечности отросли, раны залечились. И, судя по корчащимся телам, процесс восстановления был далеко не самым приятным.
  - Минут через десять сможете выдвигаться, - вытащив изо рта трубку, усмехнулся Реордиан. - Ткани должны привыкнуть друг к другу, если вы не хотите, чтобы у вас рука оторвалась во время боя.
  - Реордиан? - неуверенно спросил я.
  - Да, Инквизитор? - посмотрев на меня, усмехнулся некромант. - Что-то не так?
  - Нет, ничего, - улыбнувшись, ответил я.
  Однако Реордиан прекрасно понимал, что я хотел у него спросить. На его черных, сальных волосах теперь была красная полоска, кожа перестала быть бледной и выглядеть мертвой. Сам он был одет в обновленную накидку Отчуждения вместо своего старого, рваного плаща.
  - Несфариус, какова ситуация? - пыхнув трубкой, громко спросил Реордиан и вышел из палатки.
  - Не знаю всех деталей, но отсюда вижу, что силы врага превосходят наши, - холодно ответил Несфариус. - Учитывая, что на их стороне черный свет и куча некромантов старой гвардии - дела выглядят скверно.
  - Прекрасно, - махнув рукой в сторону земли, усмехнулся Реордиан. С яркой вспышкой, в его руке появился привычный кислотно-зеленый клинок. - Инквизитор, Марзор на месте?
  - Да, в центральном штабе, - выйдя из палатки, ответил я и замер. Рядом с Реордианом стоял крупный черный кентавр с ярко-красными глазами и четырьмя загнутыми дугой рогами. Сам он - был раза в три больше, чем его собратья кентавры, которых мне довелось повстречать на своем пути. На его человеческом торсе была одета черная накидка Отчуждения, специально вытянутая по длине лошадиной части. - Несфариус?
  - Добра тебе, Инквизитор, - приветливо кивнув, холодно ответил Несфариус и вновь перевел взгляд на цитадель. - Видишь, Реордиан, он тоже считает, что я выгляжу глупо в этой накидке.
  - Я этого не говорил, - виновато вставил я, но поймав на себе уничтожающий взгляд кентавра слегка осекся. - Да, хорошо, Реордиан, пускай он...
  - Нет, - усмехнувшись, перебил меня Реордиан. - Теперь он вынужден исполнять мои желания. И я хочу, чтобы он остался в накидке, как бы сильно она ему не нравилась.
  - Исполнять... желания? - нахмурился я.
  - Да, - воткнув клинок в землю, ответил некромант. - Когда один из нас возвращает некроманта к жизни - возвращающий имеет возможность заявить свое право на владение душой. Теперь он ко мне привязан.
  - В любом случае это лучше, чем служить Далимию или, чего хуже, этому ублюдку Клариону, - все также мрачно закончил за него Несфариус. Слегка призадумавшись, он неожиданно просиял и вновь повернулся ко мне. - А да, Инквизитор...
  - Да, Несфариус? - неуверенно спросил я, но тут же замолчал.
  Аккуратно подталкивая рукой, Несфариус вывел из-за своей ноги молодую девушку. Слегка смущаясь, она светло улыбалась и восторженно смотрела на меня. Светлые, длинные волосы, короткое, темное платьице и лиловый цветок, вплетенный в небольшую косичку поверх волос с левой стороны.
  - Спасибо, - остановившись, коротко сказала девушка и поклонилась.
  - Мы знакомы? - нахмурился я, пытаясь хоть как-то вспомнить девушку, стоящую напротив.
  - В каком-то смысле, - подняв голову, широко улыбнулась она. От ее левого глаза вверх под волосы уходил свежий рубец. Успокоившись, она завела руки за спину и слегка озадаченно посмотрела на меня. - Ты ведь носишь мой посох, не правда ли?
  Задумавшись, я отошел немного назад, а девушка рассмеялась, прикрыв рот кончиками пальцев. Лишь сейчас я вспомнил это лицо. Девушка из Ведьминой гавани. Нас отправили убить ее и освободить земли вокруг города от зеленого тумана. Наверное, для этого Несфариус и хотел связаться с Реордианом при первой же возможности.
  Вновь отвесив короткий поклон, она заботливо погладила ногу Несфариусу. Помотав головой, кентавр недовольно увел ногу назад, подальше от нее. Сама же Пифия лишь вновь залилась звонким смехом и отошла к Реордиану, взяв его под локоть. Пыхнув трубкой, он бросил на меня взгляд через плечо и благодарно кивнул. Мигом позже, он махнул рукой, вытащил из земли клинок и направился в сторону центрального штаба. А из палатки - уже было слышно сборы и недовольное ворчание Шабатты. Реордиан прибыл на поле боя. Теперь, хочет фельдмаршал или нет, но у нас было полное право вступить в бой под руководством главы нашей гильдии.
  
  Глава 53. Фельдмаршал королевской армии.
  
  - Кардинал Марзор! - еще на подходе громко крикнул Реордиан.
  Оторвавшись от карты, кардинал недовольно нахмурился, но приветственно махнул рукой. Судя по всему, его не радовала перспектива присутствия очередного некроманта на поле боя. И неважно, на чьей он был стороне - у кардинала, казалось, была просто аллергия на некромантов, как таковых.
  - Кронакс, ваши люди уже зашли с тыла? - пожав плечами, обратился Реордиан к главе Темного братства.
  - Да, но пока не пробились внутрь, - ответил Кронакс. - Мы уже потеряли большую часть отряда. Не думаю, что нам удастся пробраться в Карфайлас в ближайшее время.
  - Скверно, - нахмурился некромант. - Агрон, а...
  - Мы почти внутри, - перебил Агрон Реордиана. - Однако тьма добралась и до наших шахт. Калифарийцы помогают нам отбиваться от нежити, но бойцы из них никакие.
  - Шахт? - неуверенно спросил я.
  - Вы ведь не были в Раридроне, Инквизитор? - с интересом обратился ко мне Реордиан. Усмехнувшись, он открыл инвентарь и вытащил оттуда карту, развернув ее на столе поверх карты Марзора. - Раридрон шахтерский город. Месяц назад Агрон прислал мне карту их шахт. Как оказалось, под землей они могли копать даже на территории некромантов, если последние не знали об этом.
  - То есть...
  - Да, Инквизитор, - дав мне осмотреть карту и свернув ее, вновь усмехнулся Реордиан. - Большая часть Анархистов зайдет снизу. Но, если тьма уже просочилась и туда...
  - Не стоит переживать, - оскалился Агрон. - Мои ребята подготовлены. Просто так не сдадутся.
  - Рад слышать, - коротко кивнул Реордиан. Заострив взгляд на стратегической карте Марзора, он напряженно посмотрел на поле боя. На мгновение, его глаза блеснули темно-желтым цветом, как у Солакса. Нахмурившись, он вновь перевел взгляд на карту. - Кардинал, уведите пятнадцатый и шестнадцатый отряды на восток. На их место я зашлю...
  - Кто дал вам право командовать, Реордиан? - нахмурившись, перебил его Марзор.
  Коротко усмехнувшись, Реордиан залез в карман своей накидки и вытащил оттуда кулон с медведем. Протянув его кардиналу, он спокойно пыхнул трубкой и повернулся к нам.
  - Солакс, возглавите два отряда, - пока кардинал озадаченно осматривал амулет, продолжил Реордиан. - Займете место пятнадцатого и шестнадцатого отрядов.
  - Есть! - бодро ответил Солакс и вытащил из-за спины топор. Громко крикнув что-то нечленораздельное, он быстро помчался вперед. Следом за ним мимо меня пробежало еще пятнадцать человек в накидках Отчуждения.
  - Инквизитор, для вас у меня будет особое задание, - проводив их взглядом, обратился ко мне Реордиан. - Зайдете в лоб, через главные ворота. Я отправлю с вами Амалию...
  - Но, это безумие! - крепко сжав амулет, перебил его Марзор. - Миссия на двоих?
  - На одного, - поправил его Реордиан. - Амалия прекрасно ориентируется на местности, где ничего не видно.
  - Но, Реордиан... - виновато потянул я.
  - Вы прекрасно работаете в одиночку, - слегка поникнув, ответил Реордиан. - Судя по отчетам, наличие команды будет вас лишь отвлекать. Детали здесь.
  Протянув мне небольшую склянку с голубоватой жидкостью и конверт, Реордиан вновь вернулся к переговорам с Марзором. Судя по всему, кардинал был крайне озадачен наличием у некроманта амулета с медведем. Что бы это ни значило, но, видимо, в Легарии он имел какой-то вес.
  - Я благодарен вам, Марзор, за успешное сдерживание Бастиона, - чуть громче недовольно сказал Реордиан. - Однако теперь я возьму командование на себя.
  - Да, хорошо, - тяжело вздохнув, развел руками кардинал.
  - Спасибо, - учтиво кивнув, ответил Реордиан и вновь повернулся ко мне. - Инквизитор, вы еще здесь?
  - Да, простите, - вновь встретившись взглядом с Пифией, улыбнулся я и повернулся к Амалии. Знакомая мне с Фарвариона девушка выглядела слегка озадаченной, но при этом явно готовой выступить в любой момент. - Амалия, можем идти.
  Коротко кивнув, она вытащила клинки и, заведя их за спину, побежала в сторону пыльного облака. Получив одобрительный кивок от Реордиана, я вытащил свой посох и побежал следом. Пятнадцатый и шестнадцатый отряды, которые некромант заменил своими людьми, держались в центре королевской армии и в самой гуще сражения. Через центр же и вела меня Амалия. Вероятно, Реордиан считал, что его люди справятся с расчисткой пути куда лучше, чем бойцы Абдония.
  
  - Не понимаю... - проводив нас взглядом и вернув амулет Реордиану, неуверенно потянул кардинал.
  - Не беспокойтесь, кардинал, - спрятав амулет обратно в карман, усмехнулся некромант. - Я беру на себя командование только в конфликтах, касающихся Бастиона.
  - Полевой фельдмаршал, значит? - тяжело вздохнув, спросил Марзор. Получив в ответ короткий кивок, кардинал вновь нахмурился и посмотрел на поле боя. - Может и вам стоит?..
  - Мы не можем, кардинал, - виновато перебила его Пифия. - Если мы зайдем на территорию Клариона, то окажемся под его контролем.
  - В смысле? - резко повернувшись к девушке, спросил кардинал.
  - Клариону принадлежит трон Карфайласа, - холодно ответил за нее Несфариус. - Любой некромант, оказавшийся в зоне влияния трона - оказывается под контролем хозяина трона. Таков закон Бастиона. И такова плата за власть над смертью.
  - Странные вы, некроманты, - усмехнулся Марзор и озадаченно посмотрел на девушку. - И вы некромант?
  - Да, - улыбнувшись, ответила Пифия. - Однако сейчас я безоружна. Мой посох теперь в руках Инквизитора.
  Нахмурившись, кардинал лишь неуверенно посмотрел на нее. Широко улыбаясь, Пифия спрятала руки за спиной и поклонилась.
  
  - Инквизитор, за мной! - сделав выпад, резко бросила мне через плечо Амалия.
  Побежав вслед за ней, в сторону от тяжелых шагов, я лишь успел сделать кувырок. Мимо нас пробежал огр, резко взвыв и завалившись на землю, обдав нас своей кровью. Вытащив из его головы свой топор, Солакс вновь скрылся в пыли, продолжив размахивать топором из стороны в сторону.
  Встав на ноги и побежав дальше вслед за Амалией, я украдкой глянул через плечо. Видимо, Солаксу действительно нравилось сражаться без необходимости выслушивать мои надоедливые приказы о том, что ему стоит держаться в стороне. Коротко усмехнувшись, я вновь повернулся к Амалии, пытаясь не терять ее из виду. Где-то вдалеке уже виднелся свет. Видимо, у самих ворот Карфайласа битва не велась. Либо территорию возле моста нежить удерживала куда сильнее, чем позиции на самом поле боя.
  Едва успев замахнуться клинком, Амалия неожиданно взяла вправо. На скелет, бежавший в нашу сторону, выпрыгнула из пыли девушка в красном. Коротко взглянув на нас, она отрубила лезвием клинка скелету голову и засунула ему в ребра небольшой, зажженный цилиндр, вновь скрывшись в облаке пыли. Когда Кайна и скелет остались далеко позади, послышался взрыв. Вероятно, чтобы нежить не восстанавливала себя, бойцам было приказано уничтожать не только тела павших соратников, но и вражеские тоже.
  Словно не замечая этого, Амалия продолжала рубить клинками приближающихся врагов. Вероятно, она и правда чувствовала себя вполне уютно в дыму и пыли. Хоть это и было слегка странно.
  Присмотревшись, я заметил, что от ее глаз исходит легкое, голубоватое свечение. Нахмурившись и чуть не попав под удар, я вспомнил, что она не только мечник, но еще и маг. Возможно, магия давала ей подобное преимущество? Трудно было сказать. Одно было ясно; в сложившейся ситуации было хорошо, что Амалия на нашей стороне.
  
  - Что там? - обсуждая детали дальнейшего наступления, с интересом спросил Реордиан у Марзора, заметив открытое окно личных сообщений.
  - Подкрепление уже близко, - бросил через плечо кардинал. - Как только...
  Его перебила резкая вспышка и появившаяся рядом Юмико. Встав с колена, она напряженно посмотрела на поле боя и тут же полезла в окно группы. Инквизитор двигался в сторону Карфайласа, Солакс же бешено метался по полю боя, а Наташа - была где-то рядом и пока не торопилась никуда идти.
  - Юмико? - с интересом спросил Агрон. - Разве вы не должны быть у восточной стены? Я думал, что Вольфран...
  - Кардинал, Нэйлиос принял ваше предложение, - отмахнувшись от Агрона, быстро обратилась Юмико к Марзору. - Но, он хочет обсудить с вами детали. Просто так помогать Легарии он не хотел бы.
  - Чудно, - кивнув, ответил кардинал. - Передайте ему, что я не могу покинуть поле боя и...
  - Ни к чему, - улыбнувшись, перебила его Юмико. - Он прекрасно понимает ситуацию и вскоре прибудет с небольшим отрядом. А, вот и он!
  Позади нее из зеленоватых вспышек появился пожилой, высокий эльф в длинной, темно-синей робе с золотым пошивом. Следом за ним переместилось с дюжину эльфов в тяжелых доспехах, с одноручными мечами и щитам. Поднявшись с колен, эльфийский отряд проследовал за лидером в сторону стола.
  - Кардинал Марзор? - осмотревшись, обратился к Реордиану Нэйлиос.
  - Нет, - пыхнув трубкой, усмехнулся некромант и мотнул головой в сторону кардинала.
  - Прошу прощения, - поклонившись Реордиану, холодно сказал Нэйлиос и обошел стол, протянув кардиналу руку. - Рад нашей встрече, Марзор. Тем не менее, мне бы хотелось встретиться с королем Абдонием и...
  - Он мертв, - пожав руку, виновато ответил кардинал. - Был найден убитым сегодня утром.
  - Да, я прекрасно осведомлен, - кивнув, сказал эльф. - Юмико рассказала мне об этом. Я лишь сожалею, что не успел встретиться с ним лично. Сильный удар по Легарии. Может, он был и не самым дальновидным правителем, но я много слышал о его подвигах, как главнокомандующего.
  - Благодарю, - выпустив руку и спрятав ее обратно за спину, сказал кардинал. - Однако я слышал, что вы хотели бы обсудить некоторые... детали прежде, чем выступить в бой под нашим командованием.
  - Разумеется, - холодно улыбнувшись, продолжил Нэйлиос. - Сами понимаете, что рисковать жизнью своих людей ради подавления Бастиона у меня нет никакого желания. И, даже в случае, если Легария падет - некроманты еще долго не будут представлять для нас угрозы. Хотелось бы напомнить, что у нас прекрасный военно-морской флот. И любое подозрительное судно тут же будет разбито еще на подходе к гавани.
  - Понимаю, - тяжело вздохнув, ответил кардинал. - У вас есть какие-либо предложения для разрешения данного вопроса, Нэйлиос?
  - О, не сомневайтесь, кардинал, - приподняв подбородок, чуть добродушнее улыбнулся эльф. - Полагаю, что вы сочтете мое предложение весьма бестактным, но мне хотелось бы заключить союз с Легарией. Разумеется, вы, как глава церкви, будете против моих требований, но я хотел бы их озвучить.
  - Говорите, - вежливо предложил кардинал.
  - Нам нужно два города, - коротко сказал Нэйлиос. - Точнее, земля под города. Для того чтобы эльфы в землях Легарии могли спокойно жить и практиковать нашу веру.
  - Вы хотите принести свою религию в наши земли взамен на помощь в военном конфликте? - нахмурившись, уточнил Марзор.
  - Именно, кардинал, - согласился эльф. - Тем не менее, мы не имеем ровно никакого желания захватывать Легарию путем конвертации верующих. Нас не интересуют ваш народ. Однако мы переживаем за наших братьев и сестер в ваших землях, которые все еще пытаются нести свет в ваши города.
  - Вы хотите провести религиозную экспансию Кальнарии, как понимаю? - почесав подбородок, спросил кардинал.
  - Нет. Повторюсь, нам не нужны ваши земли, и уж тем более ваши верующие, - тяжело вздохнул Нэйлиос. - Города будут принадлежать вам. Можете собирать налоги и распоряжаться ими, как хотите. Однако в этих городах - церковь не будет иметь власти, как таковой и там будет только наша вера. Все же мы не собираемся прогонять людей, если им нужен ночлег или помощь, не переживайте насчет этого, кардинал.
  - Финансирование строительства?..
  - Мы предоставим все необходимые материалы и рабочую силу, - перебил его Нэйлиос. - Формально, вы получите два эльфийских города в обмен на то, что мы поможем вам сегодня, кардинал.
  - Я чувствую подвох, - нахмурившись, потянул кардинал. Переглянувшись с Реордианом, безразлично курящим свою трубку, он коротко усмехнулся и протянул Нэйлиосу руку. - Но, видимо выбирать мне не из чего. Думаю, детали можно будет обсудить уже позже. Я принимаю ваше предложение.
  - Вот и славно, - просияв, радостно пожал протянутую руку эльф. - Юмико, вы...
  - Сожалею, но она моя подчиненная, - перебил Нэйлиоса кардинал.
  - Забавный вы человек, кардинал, - улыбнулся эльф, подняв свободную от рукопожатия руку вверх. - Юмико, вы вновь переходите под командование Легарии. Считайте это последним моим приказом.
  - Так точно! - бодро отозвалась Юмико. - Агрон, можно?..
  - Нет, - отрезал в ответ глава Анархистов. - Я не могу пустить вас на поле боя.
  - Но почему? - удивленно спросила Юмико.
  - В палатке Полной луны много раненых, - слегка поник Агрон. - Вольфран сейчас возглавляет операцию у восточной стены. Не сомневаюсь, что увидеть заместителя главы было бы для ваших людей в сложившейся ситуации крайне важно.
  - Агрон, вы забываетесь, я не состою в вашей гильдии...
  - Нет, Юмико, это вы забываетесь, - нахмурившись, перебил ее Агрон. - Вы все еще находитесь под моим командованием, как член альянса Анархистов, хотите вы этого или нет.
  - Мне кажется, что сейчас она под моим командованием, - аккуратно вставил Марзор.
  - А вы, кардинал, сейчас подчиняетесь мне, - усмехнулся Реордиан. - Но, Агрон прав. Юмико, прошу, хотя бы проведайте своих людей. Быть может, вы и правда сможете их взбодрить.
  - Реордиан, замолкни уже, - заворчал кардинал.
  - Реордиан? - нахмурившись, спросила она. - Вы ведь глава Отчуждения? Почему кардинал подчиняется вам?..
  - Потому что, - улыбнувшись, ответил некромант. - Подозреваю, что подобные вещи не должны вас волновать. Палатка, Юмико.
  Открыв было рот, она лишь тяжело вздохнула и недовольно побрела в сторону палатки своей гильдии. Помотав головой, Реордиан вновь усмехнулся и засунул трубку обратно в рот. Радостно глядя на недовольного кардинала, он вновь насладился прекрасным ощущением власти. Он не хотел ее и не искал ее. Возможно, именно поэтому Абдоний и назначил его полевым фельдмаршалом. Среди всех приближенных короля лишь некромант, чьего лица король никогда не видел, не желал власти. И лишь ему Абдоний доверил самое тяжелое бремя. Быть ответственным за жизни людей, которые сейчас находились на поле боя. При всем желании отказаться, Реордиану пришлось признать, что он единственный не будет вызывать подозрений у Бастиона, находясь постоянно в мертвых землях. 'Любой некромант на твоем месте согласился бы без колебаний', сказал ему в ту ночь Абдоний, протянув амулет. С тех пор он был вынужден втайне хранить его подальше от остальных. Даже от членов собственной гильдии. До момента, когда ему придется взять на себя полномочия и повести войска короля к победе. К последней и решающей победе над Бастионом.
  
  Глава 54. Лиза Фаренал.
  
  - Инквизитор, готовься! - спустя несколько минут проведенных в беге, вдруг крикнула мне через плечо Амалия.
  - К чему? - нахмурившись и прикрываясь рукой от пыли и дыма, спросил я.
  - Я расчищу путь, - прокрутив клинки за спиной, ответила она.
  Прежде, чем я успел уточнить детали, появилось чувство, что воздух вокруг резко охладел. В тот же миг, Амалия скрестила клинки перед собой и выбежала из облака навстречу плотно защищенному нежитью мосту. Замахнувшись, она выпустила две ледяных волны крест-накрест и проскользнула по земле.
  - Пошел! - обернувшись, властно крикнула она.
  Кивнув и пробежав мимо, я завел посох за спину. Крест, летящий передо мной, раскидывал стражу в стороны. Часть из них просто отбегала, чтобы не попасть под удар, другие же - разлетались на замороженные куски.
  Наконец, крест начал таять. Добравшись лишь до середины моста и пытаясь вилять, уходя от летящих в спину стрел, я набросил на себя защитную ауру. Прислонив пальцы к переносице, я раз за разом дергал рукой, разбрасывая нежить в стороны и продвигаясь все дальше.
  Вскоре, крест и вовсе исчез, и мне оставалось лишь постоянно использовать навык, чтобы ко мне не смогли подобраться. Впереди уже виднелись двери Карфайласа. Видимо, понимая, что уже не смогут сдержать меня, стоящие на страже отряды начали закрывать массивные двери.
  Все ближе и ближе. Все больше нежити бросалось на меня и отлетало в сторону, едва попадая под выпускаемую выбросом волну. Медлить больше не стоило. Убрав руку от переносицы, я направил ее на отряд у левой двери. Вырвавшийся из руки шар расчистил мне путь и раскидал стражу. Правая дверь с глухим стуком захлопнулась, а нежить, пришедшая в себя после удара, продолжила толкать левую. К счастью, это уже не представляло никакой угрозы. Выиграв немного времени, атаковав стражу у двери, мне удалось ворваться внутрь. Проскользнув по каменному полу, я обернулся на закрывшуюся дверь и облегченно вздохнул. Я успел. Теперь возник новый вопрос - куда и зачем я успел?
  Окинув взглядом широкий зал и озадаченно смотрящую на меня нежить, я крепко сжал посох и вогнал его между каменными плитами. С громкими криками, внутренняя стража Карфайласа побежала в мою сторону. Но, уже было слишком поздно. Раскинув руки в стороны, я поднялся в воздух, а мигом позже - вырвавшаяся волна выжгла на своем пути и без того мертвые тела врагов.
  Спустившись и вытащив посох, я закинул его за спину и огляделся. Вроде, весь отряд удалось убить с первой же атаки. Засунув руки в карманы брюк, я уверенно направился вглубь Карфайласа. Руфус должен был быть где-то здесь. Сейчас он был приоритетной целью. Если повезет, то мне удастся хотя бы нанести ему ощутимый урон, чтобы союзники завершили за меня начатое дело.
  
  Карфайлас был огромен. При всем желании быстро продвигаться по нему, все же приходилось отвлекаться на одиночные цели. Видимо, практически всю нежить переместили за ворота цитадели, чтобы успешно прополоть ряды армии Легарии. Однако беспокоило меня вовсе не это. В цитадели не было некромантов. За все время, что я продвигался вверх по этажам - мне так и не удалось встретить ни одного из них.
  Наконец, впереди показался светлый проход. Поднимаясь по каменной лестнице, я старался осматриваться по сторонам, дабы не попасть под выстрел уцелевшего скелета. Но к счастью мои опасения были очень даже напрасными, и я спокойно добрался до конца лестницы.
  Едва выйдя на свет внутреннего двора, я замер. Поле вокруг было усеяно трупами. С полуразложившимися лицами, в темных накидках и крепко зажатых в руках посохах. Грудь каждого из них была пробита, а сами тела умиротворенно лежали в лужах собственной крови.
  - Инквизитор? - послышался знакомый голос с противоположного конца круглого двора.
  - Что здесь произошло? - заметив в тени коридора приближающуюся фигуру, озадаченно спросил я и пошел навстречу. - Кому из гильдий удалось пробраться в Карфайлас?
  - Гильдий? - остановившись, спросил голос. Призадумавшись, он громко рассмеялся и вышел на свет. - Нет, Инквизитор, вы ошибаетесь. Вы первый, кто пробрался в Карфайлас.
  - Ты?.. - нахмурившись, потянул я и остановился. Лишь недавно с ним познакомившись, я все же узнал его лицо. Наполовину погруженное в темную дымку лицо. Он скалился и смотрел на меня бешеными, красными глазами.
  - Вы ведь носите метку варлока, не так ли, Инквизитор? - усмехнувшись и вытащив из-за спины длинный, одноручный клинок, продолжил Шайбэк.
  - Кто это сделал с ними? - сжав в руке посох, холодно спросил я в ответ. - Это был ты?
  - Какая разница? - безразлично потянул Шайбэк. - Они были слабы, как некроманты. Я лишь избавил Легарию от необходимости расчищать мусор.
  - Мусор? - подернув глазом, еще крепче сжал в руке посох я. - А король Абдоний? Тоже мусор?
  - Он стоял на пути наших планов, - пошевелив плечами, разминая их, безразлично ответил Шайбэк. - Если бы он знал свое место и признал, что стал слишком старым, то я бы взошел на трон и...
  - Довольно, - махнув рукой в сторону, обдав лежащие рядом трупы волной энергии, перебил его я.
  - Забавно, - усмехнувшись, продолжил Шайбэк. - Ты так похож на него.
  - На кого? - смутился я.
  - Реордиан, - оскалившись, ответил он. - В памяти Клариона осталась информация о нем. Он тоже не любит, когда кто-то... говорит о смерти с восторгом.
  - Что ты? - чувствуя, как подбирается комок к горлу, неуверенно спросил я.
  - Пять лет назад я стал личем, - направившись в мою сторону, спокойно ответил Шайбэк. - Верно отслужив год своему создателю, я вернулся в Фарварион и вновь занял пост при дворе короля Абдония. Это было мне крайне выгодно. С помощью своей власти, я мог спокойно поглощать чужие души и набирать армию...
  Резко сорвавшись с места, я замахнулся посохом для удара. Хитровато улыбнувшись, Шайбэк безразлично опустил голову. В следующий миг, из-под его щита вырвался небольшой клубок черной дымки, и влетел в землю между нами. Секундой позже, его лицо обдало капельками крови, а перед лицом остановилась летучая мышь моего посоха. Удар пришелся на тело молодой, светловолосой девушки. Тяжело дыша, жадно глотая воздух, она кашлянула и по ее подбородку потекла кровь. Чуть позже, она поникла, а дыхание прекратилось.
  - Как жаль, - проведя по воздуху рукой, обращая тело девушки в черный пепел, безразлично потянул Шайбэк. - Она была моей первой. Милая, добрая девушка. Легко согласилась мне помочь добраться до портовой части нижнего города, несмотря на то, что несла корзину овощей мужу. Все шутила, что у него нет времени на хождение по рынкам, а она старается ему помогать.
  - К мужу?.. - глядя на улетающий пепел, озадаченно спросил я и опустил посох.
  - Ага, - широко улыбнувшись, ответил Шайбэк. - Лиза ее звали, кажется. А фамилия, фамилия...
  - Фаренал... - сглотнув, неуверенно вставил я.
  - Точно, точно! - рассмеявшись, бодро согласился Шайбэк. - Никогда не думал, что... кхе...
  - Ублюдок! - пробив его доспех и живот посохом, заряженным красными молниями, громко крикнул я. Выронив клинок, Шайбэк схватился рукой за посох и попытался повести его в сторону кишок. - Черта с два ты так легко отделаешься!
  Пропустив через посох зеленую волну света, залечив рану вместе с посохом внутри, я замахнулся свободной от посоха рукой и заехал Шайбэку в лицо кулаком. Завалившись с ним на землю, я продолжил наносить удары, пока некромант пытался призывать остальные поглощенные души.
  - Сволочь! - ударяя раз за разом бездушное, холодное лицо Шайбэка, продолжал кричать я. - Тварь! Мразь! Выродок!
  - Ну же, убей меня, - отхаркнув набежавшую в рот кровь, рассмеялся мне в лицо Шайбэк. - Ты же не убиваешь, Инквизитор? Ты же добрый! Ну же давай, убей!..
  Жадно схватив воздух, Шайбэк закатил глаза. Через все его тело пробежал еще один, более мощный разряд молнии, запущенный мной через воткнутый посох.
  - Урод... - доведя кожу некроманта до черного, угольного цвета, обреченно потянул я.
  Стукнув кулаком в землю, я еще какое-то время пытался понять, что только что произошло. Лиза Фаренал. Гуннар не называл ее имени, но даты полностью совпадают. История совпадает. Сомнений быть не могло - лежащий передо мной поджаренный некромант убил жену доброго хозяина таверны.
  
  - Оперативно... - прозвучал протяжный, холодный, и до боли знакомый голос.
  В глазах все было, словно в тумане. Неуверенно подняв голову, я лишь увидел, как тело некроманта приподнялось в воздух. Посох медленно выполз из его тела и со звоном упал на землю. Сам же Шайбэк поплыл по воздуху, навстречу вышедшему из прохода человеку, держащему перед собой поднятую руку.
  - Руфус?.. - встав с колен, неуверенно спросил я, едва человек вышел на свет.
  - Наставник Руфус, - усмехнувшись, поправил меня он. Заведя руку за спину, он резко пробил мертвую грудь Шайбэка. - Славно потрудился, Шайбэк.
  - Что ты делаешь?.. - нахмурившись, спросил я, но тут же пришлось прикрыть лицо рукавом.
  Из тела Руфуса вырвался столп черного света. По всей видимости, он поглотил поглощенные ранее Шайбэком души. Воздух вокруг стал тяжелым. Сам же Руфус, оказавшийся в центре влияния вырвавшейся мощи, взвыл от боли. Его кожа разрывалась на кусочки и улетала вверх в черном световом столпе.
  - Ты чувствуешь это, Инквизитор? - борясь с болью, громко воскликнул Руфус. - Чувствуешь на себе мощь черного света?
  - Наставник... - пытаясь разглядеть полуразложившееся лицо Руфуса в черном столпе, коротко потянул я.
  - Чувствуешь силу, которой меня наделила печать? - рассмеялся Руфус. - Ты тоже можешь стать таким, Инквизитор!
  - Ты только что убил...
  - Он прекрасно послужил мне, - все еще смеясь, перебил меня он. - И его жертва не будет напрасной! Реордиан отказался от этой мощи! Даже Несфариус боялся ее! Легария падет на колени перед новым черным светом!
  С этими словами он опустился на землю и бросил взгляд куда-то вдаль. Резко взметнув руку и глядя, как кожа отрастает, он выпустил громадное облако тьмы, унесшееся через стену вверх, в сторону поля боя.
  
  - Ну, наконец-то, - дождавшись, пока черный столп света вернется обратно в Карфайлас, спокойно потянул Марзор. Безразлично глядя на нависшую над цитаделью черную тучу, он обернулся к Реордиану. - Фельдмаршал, у меня будет к вам просьба.
  - Да, кардинал? - держа в руке трубку, озадаченно спросил некромант.
  - Мне нужна ваша подчиненная, - холодно сказал кардинал и перевел взгляд на Наташу.
  - Подчиненная? - смутился Реордиан, тоже взглянув на Наташу. - Она?
  - Да, - коротко ответил кардинал. - Мы вдвоем отправимся...
  - Вдвоем? - перебил его Реордиан. - Совсем с катушек поехал, церковный пес?
  - Пожалуй, - виновато почесав затылок, усмехнулся кардинал. - Однако это будет моей последней просьбой. Предоставьте Наташу в мое распоряжение.
  - Наташа, а вы?..
  - Все в порядке, Реордиан, - улыбнувшись, ответила эльфийка.
  Нахмурившись, некромант перевел взгляд с кардинала на Наташу и обратно. Пыхнув трубкой, он вопросительно посмотрел на Несфариуса, но, по всей видимости, он тоже был крайне озадачен происходящим.
  - Хорошо, - тяжело вздохнув, дал разрешение некромант. - Не нравится мне это...
  - Мне это нравится не меньше, чем вам, фельдмаршал, - усмехнувшись, вставил Агрон.
  - Благодарю, - улыбнувшись Агрону, обратился кардинал к Реордиану и, спрятав руки за спину, спокойно направился в сторону поля боя.
  - Напрямую? - вновь смутившись, неуверенно бросил в спину Наташе некромант.
  - Самый короткий путь, - спокойно ответил за нее кардинал. - Не хотелось бы обходить Карфайлас, чтобы просто попасть внутрь.
  Тяжело вздохнув, некромант лишь обреченно покачал головой и вопросительно посмотрел на остальных. По всей видимости, он не один не понимал, что происходит и почему кардинал Легарийской церкви направился с его подчиненной в логово врага, только что получившего полный доступ к своей силе. Однако вскоре сомнения оставили его. Мысленно пожелав кардиналу удачи, Реордиан резко развернулся и направился в сторону палатки Отчуждения. Возле нее ему приветливо махала Шабатта, стоя с кем-то рядом. В случае если план кардинала, каким бы он ни был, провалится - ему придется выкручиваться самому. Подготовить хотя бы небольшой отряд для быстрого вступления в сражение было бы сейчас крайне важно. Да и люди Агрона практически добрались до нужной точки под Карфайласом. Что бы ни случилось, но он должен быть готов. К чему бы то ни было.
  
  Глава 55. Падение Легарии.
  
  - Андрей Григорьевич... - идя под защитным куполом через поле боя вместе с кардиналом Марзором, аккуратно обратилась к нему Наташа. Сам же кардинал копался в синей панели. - Что вы делаете?
  - Хочу, чтобы мое появление было немного более эффектным, - усмехнувшись, продолжил что-то набирать в синем окне кардинал. - Секунду.
  Щелкнув пальцами, он огляделся и выдавил из себя легкий смешок. После этого, он вновь щелкнул пальцами и закрыл панель.
  - И... что это было? - неуверенно спросила Наташа.
  - Терпение, Лен, - улыбнувшись, ответил кардинал. - Главное не вмешивайся до моего приказа.
  - До вашего приказа? - озадаченно спросила Наташа, глядя, как Марзор безразлично ударил кулаком вылезшего перед ними скелета, отчего тот разлетелся на куски. - Вы слишком много времени провели в этом мире, Андрей...
  - Может быть, - стряхнув с робы мелкие косточки, усмехнулся кардинал. - Тем не менее, даже тебе стоит признать...
  - Да, - улыбнувшись, перебила его Наташа. - Они и правда, как живые.
  Кивнув, кардинал молча продолжил свой путь. 'Как живые' для него звучало слегка странным заявлением. Свои творения он уже давно перестал считать просто 'как живыми'. В созданной им игре, персонажи казались ему даже более живыми, чем жители его родного города. Здесь у каждого была цель. Стремления. Желание помогать другим и смело выдвигаться в бой при первой же необходимости. Не дожидаясь приказа, каждый здесь готов был отдать жизнь, чтобы спасти других. Иногда у Андрея и вовсе появлялась мысль полностью отдать себя Легарии. Больше не возвращаться. Однако сейчас он делал все возможное, чтобы изменить свой мир к лучшему. И с полным уходом, при всем желании, приходилось повременить.
  На мгновение, кардинал остановился и нахмурился. Рядом с ним и Наташей промчался сильный порыв ветра, ощутимый даже через защитный купол. Словно кто-то пробежал мимо. Откинув мысли об этом в сторону, Марзор тяжело вздохнул и пошел дальше. 'Как живые' теперь и вовсе его развеселило. Кто-то только что нарушил приказ, чтобы вырваться на передовую. В самое сердце Карфайласа.
  
  - Ублюдок! - уйдя от удара Руфуса, громко крикнул я.
  В голове крутились мысли. Много мыслей. Руфус был первым человеком, которого я встретил на просторах Легарии. Он уверенно нес свет в этот, пускай и странный, мир. Сражаться сейчас с ним...
  Уклонившись от очередного выпада, я побежал дугой вокруг. Руфус больше не пользовался своими палицами. Наверное, они были ему просто ни к чему. Его руки, объятые тьмой, прекрасно заменили ему родное и любимое оружие.
  Запустив в него молнию, отчего Руфус лишь рассмеялся и быстро залечил полученные ранения, я продолжил бегать. Он был медлительным. Вероятно, его собственная сила не давала ему двигаться быстро. Или же ему просто было лень сражаться со мной на равных? Трудно было сказать.
  Выпустив очередной энергетический шар в Руфуса, мне вновь пришлось уклоняться. Видимо, обидевшись, Руфус парировал мой удар выпущенным, плотным облаком тьмы. Поглотив шар, облако пролетело надо мной и с грохотом влетело в стену, обдав меня градом из мелких камушков.
  - Скажи, Руфус, - продолжив бег, холодно спросил я. - Что ты чувствуешь?
  - В смысле? - запуская в меня черные сгустки энергии, недовольно спросил он в ответ.
  - Ты поглотил души всех, кто был верен тебе, - перепрыгнув через очередной выброс и контратаковав молнией, продолжил я.
  - Думаешь, мне есть дело до чувств, человек? - резко побежав в мою сторону, рассмеялся Руфус, замахиваясь рукой. - Не ставь себя под одну черту с богом!
  Взяв в сторону, я споткнулся о труп некроманта и упал. Быстро попытавшись подняться на ноги, я вновь подкосился от боли. От неудачного падения я подвернул ногу, а Руфус был уже близко. Приготовившись к удару, я закрыл глаза.
  
  - Кардинал Марзор! - едва Марзор и Наташа вошли внутрь Карфайласа, подбежал к ним молодой маг.
  - А вы?...
  - Лемм, кардинал, - учтиво поклонившись, сказал маг, перебив его. - Мы вошли внутрь, однако приказа от Агрона пока не поступало.
  - Не поступало, говоришь? - нахмурившись, спросил Марзор. Призадумавшись, он бросил взгляд на ворота цитадели. - Хорошо.
  - Что хорошо? - смутившись, спросил Лемм.
  - Поблагодари за меня калифарийцев по возможности, - спокойно ответил Марзор. - И обеспечьте нашим людям подкрепление с тыла.
  - Подкрепление с тыла? - еще больше смутился Лемм. - Но, кардинал, разве нам не стоит нанести удар по некромантам в цитадели?
  - Это ни к чему, - поник Марзор. - В Карфайласе остался только один некромант.
  - Только... один? - озадаченно уточнил Лемм. - Но...
  - Он черный свет, - перебил его кардинал. - Он может поглощать чужие души, как и личи.
  - Поглотил собственных людей? - окончательно вошел в ступор Лемм, крепко сжав в руке посох. - Ясно. Хорошо, мы сообщим Агрону, что встретились с вами, кардинал.
  Благодарно кивнув, Марзор с Наташей прошли мимо крупного отряда в сторону лестницы. Проводив их взглядом, Лемм приказал своим людям выдвигаться и повел их в сторону выхода. Приказ кардинала, который спокойно разгуливал по Карфайласу, показался ему слегка странным. С другой стороны, если выживший некромант действительно столь силен, как об этом говорил кардинал, то стоит предоставить ему возможность все сделать самому. Лемму не доводилось видеть Марзора в бою лично, но Агрон много рассказывал о бывшем главе их гильдии. Как выяснилось лишь недавно, кардинал Легарии был тем самым главой Первопроходцев. И, если даже Агрон уважал его, как сильного бойца, то ему можно доверить полную свободу действий.
  
  - Успел, - едва мое лицо обдало капельками крови, послышался запыхавшийся голос. - Не спи, Инквизитор!
  - Торакс? - приоткрыв глаза и глядя на кончики темных пальцев Руфуса, торчащих из спины гоблина перед моим лицом, неуверенно спросил я.
  - Ты лишь отсрочил его смерть, - холодно потянул Руфус и начал вытаскивать руку.
  - Вот хрен тебе! - воткнув в руку Руфуса кинжалы и затянув ее обратно, громко крикнул Торакс.
  - Тогда я просто поглощу и тебя, гоблин, - безразлично сказал Руфус и сжал руку в кулак.
  Вырвавшаяся из руки тьма пропитала тело Торакса. Однако почему-то он даже не пошевелился, лишь хитровато улыбнувшись.
  - Ты ведь знаешь, кто я, Руфус? - усмехнувшись, спросил гоблин у нахмурившегося Руфуса.
  - Надоедливый гоблин из Каэнпоста, - холодно ответил он и вновь попытался выдернуть руку. Однако теперь ее сдерживали не только кинжалы гоблина, но и собственная тьма.
  - Я друид, ублюдок, - кашлянув, продолжил гоблин.
  - Друид?.. - сдвинув брови, озадаченно спросил Руфус. Резко расширив глаза, он ударил Торакса кулаком в лицо и начал бешено пытаться вырвать руку. - Отпусти, тварь!
  - Инквизитор, - повернувшись ко мне через плечо, спокойно потянул гоблин, сдерживая удары. - Я дам ему поглотить себя.
  - Но, зачем? - леча ногу, озадаченно спросил я.
  - Как и некроманты, мы, друиды, храним в себе души умерших, - кашлянув после очередного удара, улыбнулся Торакс. - Однако в отличие от них, мы делаем это по желанию ушедшего, а не против его воли. Оказавшись в теле Руфуса, они продолжат жить.
  - Ты... хочешь убить его изнутри? - смутившись, спросил я.
  - Убить его у меня не выйдет, - нахмурился гоблин и от его лица отлетел кусочек кожи. - Однако я сдержу его на какое-то время, пока он будет сражаться сам с собой.
  - Не понимаю...
  - Ты должен будешь убить его, пока есть возможность! - громко крикнул Торакс, едва кусочки начали разлетаться быстрее. - Прошу, покончи с ним, Инквизитор! Он убил всех, кто был ему дорог и тех, кто служил ему! Отомсти за них!
  Неуверенно глядя, как Торакс все быстрее разлетается на куски, я кивнул и стукнул гоблина в плечо. Улыбнувшись, он закрыл глаза и окончательно разлетелся в виде черного пепла, а сам Руфус завалился на колени, громко кашляя кровью.
  - Ублюдок, - попытавшись встать и лишь жадно схватив ртом воздух, тихо потянул Руфус. Его тело бурлило на глазах от сражающихся внутри него поглощенных душ. - Подонок...
  - Прежде, чем я убью тебя, - встав на ноги, холодно начал я. - Дав мне мое первое задание, ты сказал, что Торакс нанес тебе оскорбление.
  - Ты хочешь знать, что произошло между нами? - кашлянув, усмехнулся Руфус. Казалось, что он и сам уже смирился со своим поражением. Кивнув, я положил руку ему на спину и крепко сжал в руке посох, готовясь к удару. - Когда он только прибыл в Каэнпост, он многое рассказал мне. О своих путешествиях, о других городах. О ситуации в Бастионе. Взамен, я рассказал ему, что хочу изменить Легарию к лучшему...
  - За это он оскорбил тебя? - нахмурившись, перебил его я.
  - В каком-то смысле, - усмехнулся Руфус. - Он спросил, как я хочу этого добиться. В ответ на мое желание стать багряным целителем, он лишь усмехнулся и сказал, что я должен изменить мир своими руками, а не силой других. Иначе я просто заменю одно зло другим.
  - Ты расценил это, как оскорбление? - слегка удивившись, спросил я.
  - Наверное, это было глупо, - кашлянув, усмехнулся он. - Но, я действительно думал, что справлюсь с тьмой. Но будучи... в темноте после ритуала... Ты ведь помнишь, верно?
  - Помню что? - удивленно спросил я.
  - Не знаю, что ты видел. Но я увидел там свою жену, - виновато сказал Руфус. - Она говорила мне, что снова будет жить, если я поддамся тьме. Я не хотел этого и прогнал ее. А потом... побежал за ней. Она вернулась к источнику тьмы. Я сразился с ним и одержал верх. Тьма пыталась скрыться от меня. Уползти. Но я не дал ей...
  - Не понимаю...
  - Тьма пытается соблазнить тебя во время ритуала, - усмехнувшись, сказал Руфус и снова кашлянул. - Обещает тебе невозможное. Ты ведь и сам знаешь, что есть много путей, которыми может пойти священник после получения метки.
  - Я ничего не видел, - честно сказал я. - Будучи во тьме, я видел только тьму.
  - Священник без соблазнов и желаний? - усмехнулся Руфус. - Тогда, ради чего ты сражаешься?
  - Ради того, чтобы не сражались другие, - призадумавшись, ответил я.
  - Вот как... - кашлянув, улыбнулся Руфус и посмотрел вверх. Подняв руку, он начал вбирать в себя облако тьмы, нависшее над Карфайласом.
  - Что ты делаешь? - нахмурившись, спросил я.
  - Добей меня, когда я закончу, - кашлянув, попросил Руфус. - Я попробую подавить выпущенную тьму. Наверное, уже призванная нежить не исчезнет, но все же новая не появится. Что уже неплохо...
  Сжав в кулак руку, положенную на спину Руфусу, я кивнул. Мой наставник сосредоточенно вбирал в себя облако выпущенной им же тьмы. Оно становилось все меньше и меньше.
  Наконец, когда облако практически полностью пропало, Руфус тихо сказал 'давай'. Мигом позже, я пропустил через него разряд тока. Слегка трясясь, он все же пытался сдержать удар с гордостью и продолжал вбирать в себя тьму. Некоторое время спустя, вбирающееся облако оборвалось в воздухе, а Руфус подкосился и упал на землю. Глубоко вдохнув, он посмотрел в сторону выхода и неуверенно улыбнулся. Мигом позже, он закрыл глаза.
  
  Озадаченно глядя на, разлетающееся на кусочки тело своего бывшего, и теперь мертвого, наставника, я закинул посох за спину и спрятал руки в карманы брюк. Я не мог до конца понять, чего именно добивался Руфус. С одной стороны, он хотел принести в Легарию мир. С другой же, он сам принял сторону некромантов при первой же возможности. Все это странно сочеталось в человеке, которого я хорошо помнил и который хоть как-то, но был мне дорог.
  Повернувшись в сторону выхода, я остановился. На свет вышли две знакомые фигуры.
  - Кардинал? - неуверенно спросил я.
  - Добрый вечер, Инквизитор, - учтиво кивнув, спокойно ответил Марзор. Переглянувшись с Наташей, он спокойно щелкнул пальцами. Мгновенно, из щелчка вырвалась волна света, быстро расширяющаяся и поглощающая все вокруг.
  - Кардинал, что происходит? - нахмурившись, спросил я, попытавшись пошевелиться. Мое тело меня не слушалось. Я мог лишь шевелить глазами и разговаривать.
  - Секунду, - вызвав синюю панель, какую я видел до этого у Шайбэка, спокойно сказал кардинал. Быстро пробежавшись по ней пальцами, он запустил новую волну, которая, дойдя до меня, тут же остановилась и исчезла.
  Приподняв перед собой руки, я неуверенно посмотрел на кардинала. Я вновь мог двигаться. Слегка призадумавшись, я резко выхватил посох и отбежал чуть назад, заведя посох за спину.
  - Это ни к чему, Инквизитор, - улыбнувшись, приподняла руку Наташа. - Андрей, я...
  - Да, Лен, - кивнув, ответил ей кардинал. - Займитесь подготовкой сервера к перезапуску.
  Молча, Наташа открыла синюю панель и вскоре исчезла. Озадаченно глядя на место, где только что стояла эльфийка, я неуверенно посмотрел на Марзора, опустив посох.
  - Забавно, - виновато почесав затылок, улыбнулся кардинал. - Столько времени ждал этой встречи, а теперь даже не знаю с чего начать...
  - Наташа назвала вас Андреем, - нахмурившись, перебил его я. - Кардинал, что происходит?
  - Ну... - почесав теперь у виска, озадаченно потянул Марзор. Усмехнувшись, он вытащил из внутреннего кармана трубку и засыпал в нее табака. Подкурив, он выпустил клубок табачного дыма и заворожено посмотрел, как тот разлетается. - Совсем не те ощущения. Но, привычка есть привычка...
  - Кто вы? - крепко сжав посох, уже не так уверенно спросил я.
  - А, да, - вытащив трубку изо рта и направившись в мою сторону, быстро оживился кардинал. Едва подойдя ко мне, он протянул руку. - Андрей Григорьевич, разработчик Великой Легарии.
  - Разработчик? - неуверенно спросил я, но пожал руку. Пытаясь хоть как-то понять, что собеседник пытается этим сказать, я лишь озадаченно посмотрел на него. - Создатель?
  - Наверное, можно и так сказать, - улыбнулся кардинал и спрятал свободную от трубки руку за спину. - Поздравляю с победой, Инквизитор.
  - С победой?.. - вопросительно потянул я. Посмотрев на кардинала, я резко побежал вперед. - На поле боя еще осталась нежить! Я должен...
  Врезавшись в невидимую стену возле выхода со двора, я прервался, упал на землю и озадаченно потер лоб. Было на удивление больно. Нахмурившись, я подвел палец к невидимой стене и пару раз ткнул ее.
  - На данный момент вы не можете покинуть выделенную зону, Инквизитор, - послышался голос кардинала из-за спины. Повернувшись и глядя, как тот вновь подходит ко мне, я тяжело вздохнул и встал на ноги. - Однако не беспокойтесь. В ваше отсутствие на поле боя не изменится ровным счетом ничего.
  - Как это понимать?..
  - Я поставил Легарию на паузу, - спокойно не дал мне закончить кардинал. - На данный момент Лена готовит ее к перезапуску, поэтому было бы весьма проблематично, если бы что-то изменилось.
  - Перезапуску? - нахмурился я.
  - А, хм... - остановившись, вновь виновато почесал затылок Марзор. - По-моему, вы называете это 'судным днем'.
  Крепко сжав руки в кулаки, я побежал на кардинала. Он вновь хочет провести судный день? Почему? Мы же одержали победу!
  Спокойно подняв перед собой руку, Марзор окружил себя сверкающим, желтым куполом. Вся сила удара пришлась на него, а кардинал лишь спокойно выпустил клубок дыма и снял с себя защиту, глядя, как я неуверенно поднимаюсь с земли.
  - Выслушайте меня, Инквизитор, - вновь спрятав руку за спину, продолжил кардинал. - То, что вы сделали сегодня...
  - Заткнись! - громко закричал я на кардинала, который лишь удивленно взглянул на меня. - То, что ты создал этот мир - не дает тебе права решать, кто будет жить, а кто нет! Ты хочешь уничтожить свое творение? Кто дал тебе право играть в бога?
  - Играть в бога?.. - озадаченно потянул кардинал и неожиданно рассмеялся. - Забавно. То, с чем мы столкнулись в нашем мире - практически полностью соответствует твоей претензии. Церковь, прикрываясь именем бога, развязывает одну войну за другой.
  - Церковь? - отдышавшись, спросил я. - В мире создателей есть церковь?
  - К сожалению, - улыбнувшись, ответил кардинал. - Однако то, что персонажи Легарии сделали сегодня - дает надежду, что и у нас власть церкви скоро пропадет.
  - Персонажи?.. - нахмурился я. Марзор, Андрей - не важно. Кем бы ни было существо напротив меня - оно говорило загадками. Когда-то давно Солакс предположил, что все вокруг может быть ненастоящим. Каждого из нас - в мир принес свой создатель, и многие это помнили. Может ли быть, что кардинал...
  - Вы радуете меня, Инквизитор, - улыбнувшись, перебил мои мысли Марзор. - Однако я не могу...
  - Чего вы не можете? - оскалившись, бросил я, перебив кардинала. - Не можете не проводить судный день? Вам так важно, чтобы все, кто сражался и верил в вас - исчезли? Для чего?
  - Исчезли?.. - поникнув, спросил кардинал. - Наверное, я и правда, не хотел бы, чтобы это произошло...
  - Тогда в чем дело, Марзор? - идя ему навстречу, увереннее спросил я. - Или Андрей? Неважно! Кто или что бы ты ни было, если ты создал этот мир - то ты можешь его изменить! Только ты способен сделать все, что в твоих силах, чтобы оставить его таким, какой он есть, создавая будущее!
  - Инквизитор... - покачав головой, виновато потянул Марзор.
  - Я... прошу прощения, - остановившись, потянул я. - Просто...
  - Нет, вы правы, - усмехнувшись, перебил меня он и вызвал панель личных сообщений. Коротко что-то набросав, он свернул окно и вновь повернулся ко мне. - Придется подождать некоторое время. Однако не теряйте надежды, Инквизитор.
  - Кардинал?.. - неуверенно потянул я, но тут же замолчал, побежав вперед. Марзор упал без сознания. - Кардинал!
  Подбежав к нему, я отбросил в сторону трубку. Завалившись на колени, я перевернул кардинала на спину и попытался привести в чувства. Однако он никак не хотел приходить в себя.
  Проведя некоторое время в попытках вернуть кардинала к жизни, я услышал треск. Посмотрев вверх, я испугался. Небо надо мной быстро разлеталось на маленькие кусочки, оставляя после себя лишь черное ничего.
  Тьма распространялась все быстрее. Она поглощала все на своем пути. Попытавшись пошевелиться, я почувствовал, как меня тянет к земле. Мои ноги теперь тоже разлетались на части. Без крови, без боли - без ничего. Я, как и все остальное в этом мире, просто исчезал, пытаясь ползти на руках в сторону выхода. Вскоре, весь мир погрузился во тьму. Сервер, или как там говорил Андрей, видимо уже перезапустился. Я просто исчез. Вместе с Бастионом, Легарией и всеми остальными. Вернулся туда, откуда пришел. В безграничную, бесконечную тьму.
  
  Эпилог.
  
  27-ое июня 2019-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
  'Дорогие игроки! Сообщаем вам, что после продолжительных работ нам удалось избавиться от ошибки в игре. К сожалению, сервер пришлось перезапустить, но не волнуйтесь! Вся информация о купленных предметах за реальные деньги у нас сохранена и заранее благодарим вас за терпение и сотрудничество в сборе информации. Постараемся возобновить работу как можно скорее. Также в игре вы встретите много нового; мы практически полностью переписали сюжет, квестовые линии и даже провели небольшие изменения в локациях. С наилучшими пожеланиями, команда разработчиков проекта Великая Легария. И, как обычно, приятной игры!'.
  
  19-ое апреля 2020-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Центральный офис 'Romalian GameGate Inc.'.
  
  'Дорогие игроки! Нашей игре исполняется уже год, и мы благодарим вас за сотрудничество! Мы много работали и добились весьма неплохих результатов, несмотря на все трудности, с которыми приходится сталкиваться время от времени. Именно поэтому, сегодня, в столь знаменательный для нас (и, надеемся, что и для вас) день мы хотим объявить об открытии нового, тестового сервера 'Великой Легарии - два', или, как его уже окрестили в нашем офисе 'Великого Легариона'. Будем рады всем добровольцам для проведения тестирования работоспособности сервера, да и изучения игровой механики в целом. Мы постарались оставить всю механику в привычной для вас форме. Надеемся, что все изменения, которые мы все же привнесли во вторую часть игры - будут для вас скорее приятной неожиданностью, чем расстройством. Однако не будем больше тянуть, ссылку для скачивания вы сможете найти под новостью. Сам же сервер будет запущен через неделю, поэтому советуем заранее скачать игровой клиент, чтобы в дальнейшем с этим не возникло проблем. Ну и, как обычно, желаем вам приятной игры!'.
  
  Целый год я провел в неизвестном ничего. Даже тьмы вокруг не было. Все, что я видел, слышал и чувствовал - было ничего. Я не был жив, но и не был мертв. Словно, я существовал, при этом не существуя.
  Но однажды, я почувствовал странную тяжесть. Словно я пытался уснуть в этом самом, окружающем меня, ничего. Мысленно представив, что я закрываю глаза, неожиданно для себя я погрузился в знакомое состояние. Я просыпался.
  - Инквизитор! - едва успев открыть глаза и привстать с кровати, послышался знакомый голос. В комнату ворвалась эльфийка в белом плаще, набросившись на меня и завалившись сверху.
  - Юмико? - неуверенно улыбнувшись, усмехнулся я. - Ты чего?
  - Долго же ты, - проигнорировав мой вопрос, радостно сказала она. - Одевайся, давай, нечего тут под одеялом лежать!
  Неуверенно кивнув, и кое-как спихнув с себя Юмико, я проводил ее взглядом и выбрался из кровати, столкнув на пол свою, явно обидевшуюся на меня за это, Няшу. Комната была мне не знакома. Да и странное чувство, будто сам этот мир был мне не знаком, никак не хотело оставить меня. Единственное, что сразу привлекло мое внимание - знакомый посох с двумя летучими мышами и черная накидка Отчуждения, аккуратно сложенная на стуле возле кровати.
  
  - Утро! - едва выйдя в гостиную, услышал я знакомый бас. За столом, облокотив топор на стену, сидел завтракающий Солакс. Брони на нем не было. Вместо нее, на Солаксе была темная, розовая рубашка и черные брюки.
  - Странно видеть тебя без доспехов, - усмехнулся я и подошел, протянув кулак.
  - Угу, - с набитым ртом пробурчал Солакс и стукнул кулаком о мой. - Ты долго не задерживайся. Тебя на улице ждут.
  - Ждут? - неуверенно спросил я, спрятав руку обратно в карман.
  - А то, - усмехнулся он. - Я позже присоединюсь.
  Кивнув, я пожелал Солаксу приятного аппетита и направился в сторону выхода. Пересекшись по пути с Наташей, я хотел было спросить у нее насчет кардинала, но она, казалось, даже ничего не знала об этом. Отбросив эту мысль, и просто поздоровавшись с ней, я вышел из дома на улицу.
  - Доброе утро, Инквизитор, - прикрываясь рукой от яркого солнца, услышал я знакомый голос.
  - Кардинал? - нахмурился я, едва заметив знакомую фигуру.
  Несмотря на знакомое лицо, смешная шапка с его головы пропала. Сама же одежда на нем теперь больше напоминала мантию мага, чем широкую робу кардинала.
  - Нет, я временно сложил полномочия, - улыбнувшись, ответил Марзор. - Как вам новый город?
  - Новый город? - нахмурившись и оглядевшись, спросил я. Не найдя других домов, я лишь озадаченно взглянул на кардинала. - Где?
  - Вот там, - подойдя ко мне и показав в сторону леса, над которым возвышалась крона дерева, усеянная маленькими деревянными домами, спокойно ответил кардинал. - Мареон, эльфийский город на территории Легарии. Здесь также живут выжившие кентавры. Эльфы быстро нашли с ними общий язык.
  - Эльфийский? - неуверенно спросил я. - Это еще, за какие заслуги на территории Легарии решили построить эльфийский город?
  - Я обещал, - пожав плечами, усмехнулся кардинал и вытащил из кармана трубку. - Ближе к западу, у водной границы находится Фаренгард. Также принадлежит эльфам.
  - Трубка?.. - неуверенно потянул я. Опомнившись, я отскочил в сторону и выхватил посох. - Андрей?
  - Ага, - усмехнувшись, безразлично ответил кардинал и выпустил клубок дыма. - Решил лично проведать вас.
  - Проведать?.. - вновь покосился на кардинала я. - То есть?..
  - Мы год работали, - зевнув, ответил кардинал. - Много работали. Запустили вторую часть игры исходя из первой части. Вас же вытащили из старой базы данных. И... так, стоп, запутаю сейчас.
  - Уже запутал, - виновато сказал я.
  - В общем, не суть, - добродушно засмеялся кардинал. - Скажем так, долго думали, что с вами делать. И предлагаю пройтись да осмотреться, расскажу все по пути.
  Бросив неуверенный взгляд в сторону дома, я все же кивнул и спрятал посох обратно за спину. Пока мне было непонятно, что произошло, но, быть может кардинал, или Андрей, сможет мне рассказать больше.
  
  - Собственно, вот и вся история, - улыбнувшись, закончил кардинал, прогуливаясь со мной по лесу. - Разрешение нам дали, будем и дальше поддерживать сервер в рабочем состоянии. Никуда вы больше от нас не денетесь.
  - Значит, Бастион был восстановлен? - нахмурившись, спросил я.
  Коротко кивнув, кардинал завалился в тени дерева и пыхнул трубкой. А я, решив, что кардинал решил просто передохнуть - полез в инвентарь.
  Как оказалось, 'вторая часть' началась с победы Легарии над Бастионом. Реордиан же был новым главой Бастиона и вместе с Несфариусом помогал молодым священникам изучать тьму, не боясь быть поглощенной ею. В крайней случае, как он сам холодно шутил, 'вас всегда можно убить, пока вы не проснулись'.
  Со смертью Абдония, на трон взошел Марзор, но вскоре передал бразды правления Агрону. Пускай он и был вспыльчивым, но в трудное время он всегда находил в себе силы ставить нужды людей превыше собственного желания мести или быстрого реагирования.
  Глава Кальнарии же, Нэйлиос, был крайне рад выполненным обещаниям Марзора. За это, они с Агроном заключили выгодный для обеих сторон договор. Сами эльфы плохо разбирались в разработке месторождений, и Агрон предложил предоставить доступ к ценным источникам минералов Легарии. Прибыль решили разделить поровну, да и сами материалы нужны были обеим сторонам. Как и объединенным землям Легариона, так и непосредственно Кальнарии - они нужны были для подавления восточной угрозы со стороны орочьих поселений. Агрон, в силу отсутствия необходимости подавлять более некромантов - любезно предложил содействовать в эльфийско-орочьей войне на стороне непосредственно эльфов. Нэйлиос, хоть и долго не хотел принимать помощь с нашей стороны - согласился и поставил армию Легариона под прямое командование своих вассалов. Взамен, он предложил предоставить землю под два города для людей, которые проживали на эльфийских землях. Сказал, что 'так хотя бы будет честно'.
  Торакса вернули к жизни, и он отправился обратно в Каэнпост. Теперь, в отсутствие Руфуса - он сам встречал новобранцев и отправлял их в заброшенный район к своим людям для обучения. На предложение Марзора занять пост придворного друида, он лишь отмахнулся и сказал, что не хочет пойти по стопам своего предшественника.
  Фарокса избрали главой Фаренгарда. На предложение воскресить и Метрикса, Марзор получил от кентавра отказ. По традициям кентавров, возвращение мертвых к жизни - это оскорбление памяти умершего лесного брата. Прежде, чем Фарокс успел продолжить, Марзор лишь шутливо отмахнулся и отправился в дальнейшее путешествие по просторам объединенных земель Легариона.
  Многих вернули к жизни, некоторым стерли память и подчистили прогресс, дабы новым создателям было интереснее осваивать этот мир, как когда-то нам. Однако одно дело еще оставалось не разрешенным.
  - Андрей, можно попросить тебя кое о чем? - закончив изучать содержимое инвентаря, спросил я.
  - Да, наверное, - слегка озадачившись, все же добродушно разрешил кардинал. - Чего ты хочешь? Денег, славы, женщин?
  - Нет, - усмехнулся я. - Этого я и сам могу достичь. Однако есть дело, с которым мне самому будет справиться немного... проблематично.
  Выслушав меня, кардинал переместился в город, а я вернулся к своим товарищам. Вчетвером, мы отправились в Раридрон. Пускай там уже не было угрозы со стороны некромантов - скучать им все равно не приходилось. Теперь им нужно было удерживать город от нападений со стороны разбойников и высадившихся на берегу Бастиона орков. Странные существа. Большие, зеленые, злые. С некоторыми из них удавалось поговорить, но причины войны до сих пор оставались для меня загадкой. Однако я обещал Агрону, что мы проведем месяц на защите родного ему города. Как-никак, но нужно держать обещания...
  
  29-ое октября 2020-го года.
  Ромалия, город Святого Геворга.
  Восточная часть города, улица имени Матриарха Ларианны.
  
  - Ты уверен, что это здесь? - выбравшись из такси и плотно затянув ворот на шее, неуверенно спросила Елена.
  - Да, последний вход был зафиксирован по этому адресу, - расплатившись с таксистом и подкурив, бросил Андрей. Поправив шарф, он спрятал руки в карманы своего бежевого пальто. Елена же, взяв его под локоть, пошла рядом с ним в сторону белого, двухэтажного дома.
  Миновав калитку и докурив, затушив окурок о подошву ботинка, Андрей постучал в дверь. Через какое-то время он вновь постучал, слегка нахмурившись.
  - Да-да, иду, - послышался громкий, женский голос, едва Андрей захотел постучать в третий раз. Со скрипом, дверь открылась, и на гостей озадаченно посмотрела женщина, лет тридцати. Из одежды на ней был только бледно-лиловый халат и торчащий из-под декольте халата черный бюстгальтер. - Здравствуйте...
  - Добрый вечер, - сняв с головы шляпу, учтиво поздоровался Андрей, добродушно улыбнувшись. - Вы Анастия Шэрман?
  - Да, - неуверенно кивнув, озадаченно ответила женщина.
  - А Миша дома? - все также странно улыбаясь, спросил Андрей.
  - Что вам от него нужно? - нахмурившись, спросила Анастасия.
  - О, не беспокойтесь, мы не из инквизиции, - ответила за Андрея Елена.
  Тяжело вздохнув, Анастасия отошла от двери, впустив гостей в дом. Плотно закрыв дверь, она предложила им рассаживаться, а сама направилась на кухню.
  Вскоре, неся в руках поднос с чашками, женщина вернулась в гостиную. Следом за ней на инвалидной коляске выехал молодой человек, лет шестнадцати на вид, с длинными светлыми волосами. Приветливо улыбаясь, он заинтересованно смотрел на гостей. Если они не из инквизиции, то откуда? И зачем они здесь?
  - Да, думаю, это он, - оценивающе взглянув на Михаила, сказал Андрей. - Настя, вы не будете возражать, если мы заберем вашего сына на некоторое время?
  - Заберете? - озадачено спросила женщина, поставив поднос с чашками на стол. - Куда?
  - Скажем так... - виновато улыбнувшись, потянул Андрей и взял с подноса кружку. Отпив немного и все обдумав, он тяжело вздохнул и продолжил. - Мой хороший друг попросил меня помочь вашему сыну. Думаю, с нашими новыми разработками мы сможем снова поставить его на ноги...
  
  Божественный словарик божественной терминологии. Божественно!
  
  Немного интересного: практически каждое слово, попавшее в этот список - является жаргонным варваризмом. То есть, данные слова вошли в язык (а точнее специфический жаргон языка) полностью и попали под правила языка-варвара. Это означает, что приведенные ниже слова - могут применяться в разных склонениях, спряжениях, временах, лицах, числах и так далее.
  Еще немного интересного: от игре к игре, разные слова могут пониматься по-разному. Не все, но разработчики на выдумки горазды и механика одной игры может кардинально отличаться от механики другой. Независимо от этого, в реалиях обеих игр - сленговые слова будут рано или поздно становится варваризмами. Вот настолько силен и опасен игровой сленг.
  
  Альфа и бета - греческий алфавит, видимо, навсегда останется в моде. В игрострое под 'альфой' обычно понимается версия, сравнительно недавно вытащенная из печки. Не вылизанная, с кучей проблем и так далее. Бета же - исправленная альфа. Обычно, перед полноценным релизом, выпускают 'бету' и исправляют ошибки по ходу появления с помощью дополнительных 'патчей'. С учетом современных реалий, полноценный релиз зачастую уже и называют бетой. Чем сложнее технологии - тем сложнее выловить закравшиеся ошибки, а чем сложнее их вылавливать - тем меньше вероятность, что разработчики рискнут перейти от беты к полноценному релизу.
  
  Патчи - бесплатные официальные дополнения, которые нужны для исправления ошибок или расширения игрового, программного и так далее функционала.
  
  Сервер - понятие, имеющее много значений. Непосредственно в играх, под сервером обычно понимается место, где играет игрок. В основном, сервера не связаны между собой, и прогресс на одном сервере - не дает прогресса на другом сервере, кроме как социального в глазах других игроков.
  
  Уровни и опыт - служат мерилом прогресса игрока в игровом мире. Уровень (боевой уровень) - одна из основных характеристик персонажа, если в игре присутствует соответствующая механика прокачки. Повышение уровня обычно вознаграждает игрока дополнительными очками навыков, разрешением на ношение новых предметов, расширяет игровой функционал и так далее. Тут уже все на совести непосредственно разработчиков. Опыт - опять же, в основном, - средство получения более высоких уровней. В ходе разного вида манипуляций (в основном, выполнение заданий, убийство врагов и так далее) - растет опыт, а по достижению определенных планок повышается и уровень.
  
  Активные и пассивные навыки (таланты, скилы и так далее) - расширение возможностей игроком его игрового персонажа. Под активными навыками - обычно понимаются навыки, применяемые игроком. В большинстве случаев, у активных навыков урон разнится с базовым и может накладывать разного рода эффекты. В более широком смысле, активным навыком можно называть любой навык, который применяется напрямую к персонажу, врагу или пространству и как-то влияет на него, положительно или отрицательно. К активным навыкам нередко относят еще и производственные (рыбалка, охота, добыча руды, травничество и так далее), но лучше все же называть их производственными, а не активными. Пассивные же - навыки, служащие скорее дополнительными параметрами персонажа. Они всегда активны и всегда действуют после открытия их игроком, но их невозможно активировать или как-либо применить.
  
  Варлок (от английского warlock) - колдун, маг, волшебник. Применяется для обозначения плохих колдунов (что-то вроде темного мага), нередко данный класс в играх занимается накладыванием проклятий или отравления врага с помощью магии. В Легарии - он представляет из себя помесь некроманта и мага-отравителя.
  
  Эпик (от английского epic) - в зависимости от игры, могут применяться различные вариации: рейд босс, босс и так далее. Сильный монстр, обычно убивается в группах.
  
  Рыж, синь - цветовая классификация игровых предметов. Система может отсутствовать в играх и вовсе, но цветовая кодировка стала довольно-таки распространенным способом обозначения силы предметов. Как правило, красится не сам предмет, а окантовка его изображения в окне инвентаря. В 'Великой Легарии' используется следующая иерархия: белый (самый слабый) - желтый - зеленый - синий (синь) - фиолетовый - оранжевый (рыж).
  
  Вайп - полное удаление игрового прогресса на сервере. Под вайпом обычно понимается полный перезапуск сервера, где игроки должны будут заново создавать персонажей и осваивать игровой мир. Также бывают и частичные вайпы, во время которых удаляются все игроки, которые не были активны определенное время или были отправлены в 'бан' за нарушение правил, например. Опять же, причины частичного вайпа - могут различаться в зависимости от того, как именно администрация сервера решила почистить сервер.
  
  Танк - классификация роли персонажа в группе. Танки - обычно, самые 'толстые' и живучие персонажи в группе. Они берут на себя урон врага, пока 'дд' (от английского damage dealers - наносящие урон) стремятся как можно быстрее избавить супостата от тягот жизни. Классификаций роли в группе, как правило, очень много и они зависят от механики взаимодействия в игре. В основном же, можно разделить их на три основных вида: танк (берет на себя урон), дд (наносит урон) и саппорт (от английского support - поддерживать; лечит, наносит на союзников усиления, ослабляет врага, призывает существ, обновляет боезапас и так далее). Если добавить сюда одно только понятие о расстоянии (long range - высокая дальность, middle range - средняя дальность и low range, иногда совпадает с malee - малая дальность, иногда совпадает с ближним боем) - и количество классификаций уже увеличится до двенадцати. Добавить классификацию по элементам, оружию и прочему - и можно писать новую книгу, рассказывая об одних только нюансах каждого.
  
  Рарный - он же рар, он же рара, он же 'ты где это нарыл?'. Как и большая часть игровой терминологии, происходит от английского слова rare - редкий. Может применяться в разном контексте и относиться к предметам, материалам, существам игрового мира, событиям, заданиям и так далее. Служит для обозначения крайней редкости представителя списка из предыдущего предложения.
  
  Крафт - от английского craft - производить. В основном, применяется для обозначения предмета, созданного игроком. Также может использоваться для обозначения типа навыков, класса (crafter - производитель) или самого процесса производства ('чтобы скрафтить такую-то вещь, тебе нужны такие-то материалы').
  
  Хербы - от английского herb - травы. Может встречаться в разных вариациях; из своего опыта запомнил наш старый добрый клан, в котором сильно прижилось название 'плесень'. Тем не менее, под 'хербами' - обычно понимается все, что добывается путем сбора трав. Иногда к хербам могут относить даже грибы. В большинстве игр, используется для производства бутылок с хп и мп (health power - сила здоровья и mana power - сила магического запаса), да и прочих склянок. В некоторых же - может применяться в комбинированном производстве сложных предметов в качестве дополнительного вида необходимых ресурсов. Также, могут пониматься под хербами и сами вещества, которые восстанавливают здоровье, ману или временно оказывают влияние на персонажа игрока или врага.
  
  Задаблиться - от английского double - двойной, два. Встречается в игровых механиках очень редко и единственный пример, который смог вспомнить - 'Swords and Potions', где производимый предмет имеет шанс на выходе создать дополнительную копию себя. Собственно, может применяться не только в контексте производства, но и, например, при отдаче тактических приказов; 'даблим танка, пока не снесем саппорта' и так далее. Применение разнообразное, и, как и все варваризмы - может применяться в разных формах и контекстах. К слову, точного правописания у слова нет, и встречаются варианты с 'у' вместо 'а'. Ближайший аналог слову - дублировать.
  
  Экстракт корнэлии, кальцемит, ракмал и прочая содомия. Редко, когда в придуманном игровом (да и не только) мире используются настоящие элементы таблицы Менделеева или названия трав, деревьев, жидкостей. Куда чаще, авторы 'изолированных вселенных' выдумывают свои названия. Добавил этот пункт на случай, если вдруг названия кого-то да озадачат, и, руководствуясь напутствием в начале - он залезет в словарик. Привет тебе, к слову, если ты такой! Или такая? Не важно. Ты - просто молодец, раз в тебе проснулась любознательность. Спасибо тебе за это.
  
  Хилер - от английского heal - лечить. Выполняет роль медицинской поддержки в группе. В основном занимается лечением или набрасыванием усиливающих навыков на союзников. Он же лекарь, он же хилка, он же целитель, он же медсестра, он же доктор, он же... в общем, игроки на выдумки горазды и тут уж кто как привык многострадальных виртуальных врачей называть.
  
  Соло - обычно подразумевается одиночное выполнение какого-либо действия. Антоним 'в пати' - от английского party - сленговое название групп игроков в английском языке, хоть в оригинале и переводится, как праздник или партия. Из англоязычных локализаций игр перекочевало в сленг других языков, несмотря на то, что в играх - практически всегда в механике называются эти 'праздники' - 'группами'.
  
  Непись - не игровой персонаж. Он же НИП. Он же НПЦ (от английского not playable character - не играбельный персонаж). Он же плесень. Наш клан вообще все подряд плесенью называл, если уж говорить честно. Но, не суть, под неписями - понимаются все игровые персонажи, которые не находятся под контролем игроков, но при этом не являются врагами на постоянной основе. Грубо говоря, если он один, и он не представляет для нас угрозы в игре - в большинстве случаев, он непись. Если он антропоморфен (подобен человеку), разумеется. А то так и камень можно неписем назвать. Опять же, не всегда - нередко и собаку в игре можно неписем назвать, если она по какой-то причине выдает задание или взаимодействует с игроком. В общем, непись - антропоморфный житель мира, который не хочет нас убить или не антропоморфный житель мира, если он с нами взаимодействует, но тоже не хочет нас убить. Или хочет, но, по крайней мере, не подает вида.
  
  Квестовая линия и квесты - от того же английского quest - задание, миссия. Собственно, квест - это задание или миссия. Квестовая линия - ряд взаимосвязанных заданий. Нередко присутствует некая основная линия, которую называют сюжетом, а квесты, входящие в эту линию - сюжетными. Квест вообще чаще встречается в форме прилагательного: квестовый непись, квестовый предмет, квестовый моб (моб - непись, которого много и который враг), квестовый лут (предмет, добытый с убитого врага), квестовый данж (от английского dungeon - подземелье), квестовая лока (от английского location - локация) и так далее. Вплоть до квестовой плесени.
  
  Откат - встречается во многих значениях. В самих играх - служит синонимом для более лаконичного 'кд' (кул даун, от английского cool down - остывать, остывание). И у многих классов, есть в активе 'скилы', которые 'если ты не плесень, то юзаешь по кд'. Юзать - от английского use - использовать. Скилы - от английского skill - навык. Обозначает временную разницу между использованием навыка, повторным походом в подземелье и так далее. Второй вариант - чуть более трагичен. Игровые сервера нередко сохраняют копии баз данных для быстрого восстановления игры в случае какой-либо ошибки. Чаще всего, прибегают к 'откату сервера' в случае, если последнее обновление принесло с собой неприятную оплошность. И весь прогресс с последнего сохранения базы данных - собственно, 'вайпают' при откате.
  
  На самом деле, игровой сленг - очень динамичен и разнообразен. С его темпами развития, скоро он уже успешно сформируется в собственный язык из аббревиатур и понятий. Нередко, можно и целые предложения составлять из разряда: 'портай кп на респу, рб загриндим по кд, потом зарашим пару данжей, если ты танком'. Чуть более литературный перевод: 'прилетай со своей постоянной группой на место появления сильного монстра; убьем его, как только появится, а потом быстро пробежимся по паре подземелий, если ты возьмешь персонажа, который берет урон на себя'. Страшно ли это? Опасно ли для обычного, более привычного и более общего языка?
  Можно долго и упорно обсуждать, насколько успешно превращаются мозги в плесень от компьютерных игр, но удивителен ли факт появления своих выражений в этой среде? Вовсе нет. Как и представители любой другой профессии, игроки общаются на языке, который им понятен. По языку они сразу могут определить друг друга из толпы. А ведь онлайн игры - несут в себе ту самую, социальную среду, которой не хватает игрокам в обычных играх. И появление своего языка в ней - помогает формированию у нее индивидуальности. Пускай и такой, что не всеми останется понятой.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"