Соболянская Елизавета Владимировна: другие произведения.

Клуб "Огненный дракон" 2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 4.50*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Джесси. Тайное соперничество огненного дракона и главы ордена грифонов заводит несколько боевых групп в страшную магическую топь. Судьба девушки становиться песчинкой на весах судьбы. Закончено.

  
  Клуб 'Огненный дракон' 2
  
  Предыдущая книга
  Не желая терять ни минуты, мужчина помчался вниз. Лорд Риффлейм уже перебрался из кабинета в примыкающую к столовой гостиную - приближалось время обеда.
  - Рифф! Джесси пропала! - закричал Марк врываясь в уютную тишину комнаты увешенной охотничьими трофеями.
  Огненный дракон удивленно поднял брови, но следующие слова заставили его немедленно вскочить и последовать за Марком в спальню:
  - Домовой ее не видел!
  Холодная комната впечатлила теплолюбивого лорда. Он так же внимательно все осмотрел, выглянул в окно, а потом произнес:
  - Грифоны!
  - Что грифоны? - не понял Марк.
  - Ее просто выдернули из окна, - пояснил дракон. - Поэтому домовой ничего не почуял.
  - Где ее искать? - Водный дракон остановился в растерянности - убежища грифонов были так же засекречены, как и драконьи.
  - Думаю, они отправились на поиски отца мисс Джесси, - лорд Риффлейм тяжело вздохнул и потер переносицу. С угрозой произнес: - Гардиану удалось провести меня, но это еще не конец игры.
  Огненный дракон постоял пару минут, обдумывая что-то, а потом наставил на Маркуса указательный палец:
  - Контракт девушки переписан на тебя. Все ее охранки магические, за сутки перестроятся. Значит, ты сможешь ее найти. А заодно и грифонов проучишь, и этого странного мага отыщешь. Решено! Отправляйся немедленно! У меня тут как раз отряд охраны простаивает, пусть прогуляются с тобой до топи.
  Маркус на минуту растерялся, а потом вдруг прищурился:
  - Джесси я найду, а вот поиск мага и прижатие хвостов грифонам - это уже ваша личная просьба?
  Риффлейм рассмеялся:
  - Неужели ты удержишься и не набьешь клюв нахалу, посмевшему похитить твою женщину?
  - Удержусь, - кивнул Марк. - Да и мага мне искать необязательно. Сколько он в том болоте просидел? Лет десять? Значит, и еще годик-другой просидит, пока ваши люди будут эту топь прочесывать.
  Лорд Риффлейм одобрительно хмыкнул:
  - Растешь, Маркус, и думать учишься прежде чем прыгать. Хорошо, это моя личная просьба - отыскать отца Джесс. А с грифонами решай сам. Думаю, после похищения наши переговоры уже не актуальны.
  Марк коротко кивнул и почти бегом отправился собираться в дорогу. Отряд охраны соберется по тревоге в считанные минуты.
  
  Когда Джесси высунулась в окно, решив охладить разгоряченное лицо, навстречу ей неожиданно двинулась тяжелая лапа, похожая на львиную. Длинные когти уцепили тонкую шерсть джемпера и потянули девушку вверх.
  От ужаса Джесси моментально забыла, как дышать. Ледяной порыв ветра ударил в лицо, а плед остался в комнате вместе с остатками тепла. Однако гораздо больше девушка боялась, что острые когти окончательно порвут ее одежду, и она рухнет с высоты, сломав себе что-нибудь.
  Через полминуты оказалось, что ее держит не одна лапа, а две. Ледяной ветер полощет тяжелую юбку, а прямо под нею виднеется спина другого грифона.
  Похититель крепко держал девушку в лапах и через несколько долгих минут донес до опушки леса. Тут их явно ждали. Джесси и пискнуть не успела, как ее скинули в натянутое полотнище, а уже оттуда перенесли в закрытый фургон магомобиля.
  В фургоне оказался уже знакомый девушке грифон и еще трое парней помоложе. Их встрепанные прически и яркие глаза всех оттенков кларета говорили о том, что они тоже грифоны.
  Джесси молчала. Ей было страшно и холодно, зубы непроизвольно начали выбивать чечетку. Старший грифон покопался в металлической навесной корзине и выудил большуютермофлягу:
  - Выпей, это чай с шиповником, - сказал он, вручая сосуд девушке.
  У Джесси дрожали руки, да и магомобиль несущийся через лес, трясло на кочках и ухабах, но согреться было необходимо. Сделав несколько неаккуратных глотков, девушка пролила немного жидкости на джемпер. Опустив взгляд, чтобы стряхнуть капли, она поняла, почему грифоны так жадно смотрят на нее: несколько огромных рваных дыр обнажали ее тело. На нежной коже багровели царапины и уже наливались багровым цветом синяки.
  Девушка попыталась прикрыться руками и услышала или, скорее, ощутила треск ткани на спине. Бедная кофточка скончалась в муках. Наблюдавший за нею грифон неожиданно протянул руки, заставляя Джесси шарахнуться от него и впечататься в стенку магомобиля.
  - Тихо! - скомандовал желтоглазый и накинул на плечи девушки плед, который, оказывается, лежал у нее за спиной. - Сейчас доедем до сторожки и обработаем царапины. Сменная одежда там тоже есть.
  - Ззачем я вам? - крепко сжимая края пледа, спросила девушка.
  Грифон хищно улыбнулся:
  - Хотим отыскать твоего отца!
  Видимо, искреннее удивление Джесси немало позабавило похитителя и он снизошел до краткого объяснения:
  - Он был человеческим магом, но смог стать полудраконом-полугрифоном. В тебе тоже есть наша кровь - значит, ты сможешь его отыскать.
  Джесси судорожно вздохнула и не удержалась от восклицания:
  - Но ведь драконы тоже хотят его найти!
  Грифоны дружно засмеялись:
  - Эй, детка, - сказал один из них, потряхивая несколькими синими прядями в прическе. - Если твой папаша смог стать грифоном - выходит, он сможет сделать им кого-то еще. Такой секрет будет слишком жирным куском для этих зарвавшихся ящериц!
  Остальные поддержали оратора гиканьем и свистом. Джесси на пару минут ощутила себя старшеклассницей, зажатой в угол баскетбольной командой.
   Ей очень хотелось выпалить что-то типа: 'так нечестно!', но она перехватила внимательный взгляд лорда Гардиана и промолчала, поджав губы. Этот грифон явно имел свои виды на Джесс, и ей не хотелось прямо сейчас узнавать, какие именно.
  
  Часть 2
  
  Глава 1
  Клуб 'Огненный дракон' существовал в городе N. уже не один десяток лет. Как и другие клубы, созданные драконами для укрепления и воспроизводства своей расы, он прятался в провинции.
  Внешне клуб представлялся обычным пафосным заведением, где 'настоящий джентльмен' может вкусно и очень по-мужски пообедать, выпить бокал бренди, выкурить сигару и почитать газету вдали от семьи.
  Однако внутри это был целый мир правил, контрактов и судеб.
  Клуб предоставлял состоятельному дракону возможность обзавестись потомством от девушки другой расы. В 'женских' заведениях для не менее состоятельных дракониц подбирали сильных, здоровых парней.
  Каждый рожденный благодаря работе этих тайных организаций полу-дракончик, каждое снесенное яйцо вносились в особый список, и к исходу третьего столетия такой работы драконам стало понятно: без клубов их раса уже доживала бы последние дни.
  Итак, благодаря слиянию с другими расами драконы сумели закрепиться в этом мире. Однако у них есть соперники - грифоны! Сильные, магически одаренные и так же зависимые от уровня рождаемости.
  Правда, женщины-грифоны откладывали больше яиц, но их детеныши дольше были беспомощными и могли родиться только от мужчины-грифона. Будучи более закрытым кланом, грифоны не сумели организовать свой собственный отбор девушек, зато преуспели в похищениях 'кандидаток' из драконьих клубов.
  Прежде противостояние доходило до открытых схваток, эпических битв и кровопролитных сражений в которых гибло огромное количество драконов и грифонов. Однако со временем две расы встали на грань уничтожения и тогда битвы переместились в уютные кабинеты и гостиные. Обойти соперника, выиграв тендер. Перекупить перспективное здание. Получить информацию, способную принести прибыль - вот что стало признаком победы!
  И вот в мире шаткого равновесия и постоянных подковерных драк появилась информация о некоем человеческом маге, сумевшем стать сразу драконом и грифоном.
  
  ***
  Маркус не стал задерживаться - сразу кинулся в казарму, едва Риффлейм вручил ему управляющее кольцо. Хмурые высокомерные лица бойцов драконьей гвардии вовсе не просияли радостью и восторгом после получения приказа.
  - Нам нужен час на подготовку, - заявил сержант, захваченный неурочным визитом прямо в душе.
  Марк бросил взгляд на мокрые плечи еще двух бойцов и не стал спорить:
  - У вас есть два часа. Пойдем в топь. Противники - грифоны. Цель - перехватить у них двух человек.
  Бойцы одобрительно кивнули: случайный командир не дурак, знает, как поставить задачу. Дальше посыпались короткие приказы сержанта, за дверью склада раздался топот ног домовых и грохот железа. Маркус, не став мешать всей этой осмысленной суете, вернулся в дом.
  В спальне все еще было холодно, хотя окно давно затворили, убрали нанесенный ветром снег и даже разожгликамин. Оглядевшись, Марк решил принять душ и переодеться. В надежде, что горячая вода смоет нервную усталость, он быстро скинул одежду и шагнул под упругие струи.
  Расчет оправдался - кожа разогрелась, мышцы немного расслабились, в голове перестали хаотично биться мысли. Мужчина протянул руку к полке, щелкнул крышкой шампуня и замер: в воздухе поплыл аромат цветущего луга. Любимый аромат Джесс.
   Волна свежего запаха пробудила в памяти образ девушки: карие глаза, робкая улыбка, немного растрепанные темные волосы. Казалось бы, обычная внешность вчерашней школьницы. Но сколько щемящей душу нежности пробуждалось в душе Марка при одном взгляде на выбившийся из прически завиток! А трогательно замерзшие пальчики в ночь новогоднего бала!
  Сжав руки в кулаки, мужчина глухо застонал, упершись лбом в прохладную плитку. Горячая вода продолжала стекать ему на спину, отрезая от реальности бесконечным плащом. Неожиданно в дверь постучали, вырывая дракона из вороха воспоминаний:
  - Кто там? - раздраженно крикнул Марк, недовольный тем, что кто-то мог увидеть его слабость.
  - Лорд Риффлейм ждет вас внизу, милорд, - проговорила домовушка.
  - Сейчас буду! - Ответил дракон.
  Раздражение никуда не делось, но теперь он знал, куда его нужно направить! Он отыщет грифонов, вернет себе Джесси, проведет с ней ночь равноденствия, а дальше будет видно! Он еще не настолько погряз в интригах своего ведомства, чтобы не иметь возможности уйти, когда пожелает.
  Решительным движением Марк перекрыл воду, быстро растерся полотенцем и направился в комнату - наверняка домовой уже подобрал удобную броню или отправил вестника в его кабинет, за личным кофром.
  
  ***
  Спустя некоторое время после похищения, когда ребра девушки уже нестерпимо ныли от тряски и налившихся гематом, магомобиль наконец остановился. Парни высыпали из фургона в темноту, а Джесси вытянул Гардиан:
  - Пойдем, пора позаботиться о твоих ранах.
  У девушки не было сил сопротивляться, поэтому она приняла его помощь. В сторожке их встретила худощавая остроносая девица в мужской одежде. Бросив на Джесси косой взгляд, она поморщилась, но приказа Гардиана ослушаться не посмела:
  - Омела, отведи мисс Джесси в умывальню, найди ей теплую воду и обработай раны. Отправляемся через час.
  Не обращая внимания на тихий вскрик девушки, Омела дернула ее за руку, утягивая из прихожей в глубину домика. Там обнаружилась пристройка, в которой нашлись ванная и туалет. Пока Джесси умывалась и подбирала волосы, Омела, глянув на синяки и царапины, принесла бинт и баночку с мазью.
  - Боль особо не снимет, но заживет быстро, - заверила она, смазывая Джесси от подбородка до копчика и плотно бинтуя помятые ребра.
  Потом, выбросив остатки располосованного джемпера, Омела принесла Джесси нижнюю и теплую рубаху, стеганый жилет, толстую куртку и штаны, набитые магопеной. Отдельно лежали теплые сапоги, носки, шапка и рукавицы. Белье и юбку Джесси оставила свои, хотя Омела и подняла ее на смех за пристрастие к 'тряпкам'.
  Через сорок минут, когда девушка была почти одета, в двери постучали:
  - Омела, мы все съедим, если вы не поторопитесь!
  - Идем! - Пропела девица, проверяя многочисленные ножны, закрепленные по всему телу - от прически до сапог. - Слышала? - Другим тоном обратилась она к бледной от страха и боли Джесси, - пошли!
  Пленница не посмела возразить и послушно поплелась следом за бойкой воительницей.
  
  В кухне явно прибавилось народу. Еще пятеро крепких желтоглазых парней дружно стучали ложками, поедая горячую кашу с мясом из глубоких мисок.
  - Готовы? - спросил девушек Гардиан. И удивленно посмотрел на Джесси, - ты что, в топь в юбке собралась?
  - Под нею есть штаны, - спокойно ответила девушка, стараясь скрыть бурчание своего желудка.
  - Ну как хочешь... Главное, не плачь, когда твоя тряпка станет украшением болотных кочек, - ухмыльнулся грифон. Потом повернулся к столу и громко крикнул, - эй, парни, уступите место 'Смотрящей'!
  На его приказ отозвался только тощий парнишка в жилете мехом наружу - он просто свалился с лавки.
  - Прошу вас, мисс, - ехидно раскланялся грифон. - Как я помню, вы предпочитаете жареное мясо. Эй, Зигель, подай нашей маленькой гостье хороший кусок шницеля!
  Высокий старик в потрепанном фартуке смерил Джессси взглядом и бухнул на стол блюдо с куском жаркого и овощами. В первый миг девушка даже не представляла, как подступиться к такому щедрому угощению, но Зигель добавил к еде ложку и большой ломоть хлеба.
  - Увы, маленькая мисс, - продолжал глумиться грифон, - вилка и нож вам не положены. Вдруг решите ими что-то поковырять? Или кого-то?
  Уныло вздохнув, Джесси низко склонилась к тарелке и попыталась подцепить весь кусок на ложку, чтобы откусить кусочек.
  К ее удивлению, мясо легко разделилось на волокна, а это означало, что у нее есть шанс съесть свою порцию, не оставив зубы в жестком куске говядины. Не поднимая головы, девушка взялась за еду и вскоре действительно почувствовала себя лучше.
  Наблюдавший за столом повар докинул в ее тарелку еще кусок мяса с подливой и поставил рядом большой стакан горячего напитка из ягод и трав. Гардиан действия старика прокомментировал громким хмыком - у самого рот был забит едой. Остальные едоки вообще не обращали внимания ни на что, кроме своих порций.
  Завершив трапезу, мужчины начали выходить на улицу. Гардиан велел Омеле присматривать за Джесс, и девушки вышли из дома вместе с ним.
  Выбравшись на свежий воздух, Джесси едва не ахнула: в лунном свете, среди взрытого снега стояли грифоны. Белые, золотые, серебряные, бронзовые крылья, яркие глаза и хищные клювы - все сразу производило впечатление мощи и красоты.
  Пока похищенная девушка любовалась необычайным зрелищем, самый крупный грифон громко заклекотал, явно обращаясь к Омеле. Воительница нахмурилась и подтолкнула Джесси к золотокрылому:
  - Гардиан зовет, полетишь на его спине.
  Увидев искреннее недоумение и страх на лице девушки, Омела смягчилась:
  - Там шлея есть, и в перья зарыться можно. Пойдем, подсажу!
  Боязливо обходя монументальные когтистые лапы, Джесси приблизилась к мускулистой спине грифона. На ней действительно обнаружился ремень, обхватывающий мощную грудь зверя, подобно шлейке. Ни седла, ни подушки не было. Омела показала девушке, куда можно поставить ногу для опоры и подкинула ее вверх, усаживая на жесткую шкуру песочного цвета:
  - Держись за шлею, если свалишься, ни один маг не соберет, - посоветовала воительница напоследок и, отойдя в сторону, забралась на спину бронзовому зверю.
  Джесс отметила этот факт. Получается, Омела не грифон? Тогда кто?
  Однако времени на размышления ей не оставили. Золотокрылый зверь присел на задние лапы, заставляя девушку вцепиться в ремень, потом оттолкнулся ими от земли, одновременно сильно хлопнув крыльями. Второй хлопок, третий, и вот уже заснеженная поляна уплыла из под ног.
  Темный лес замелькал в просветах между крыльями, вызывая легкое головокружение. Джесси вцепилась в ремень, практически легла на жесткую шерсть, щурясь от ледяного ветра. Грифон громко заклекотал, вызывая мощную вибрацию всего тела Джесси.
   На этот звук откликнулись другие грифоны. Услышав клекот ведущего, они явно прибавили скорости: теперь встречный ветер совсем не давал Джесси открыть глаза, заставляя мечтать о старинном рыцарском шлеме или модных спортивных очках.
   Потом стало чуть-чуть легче, и девушка осторожно посмотрела вниз. Закружилась голова, немного затошнило, но ветер уже не пытался выхлестнуть слезы. Оказалось, что грифон встопорщил перья, закрывая пассажирку от холода. Прильнув к зверю, Джесси испытала неожиданную благодарность за заботу, но грифон тут же разочаровал ее, заложив крутой вираж и едва не стряхнув на землю.
  Испугавшись, Джесси вцепилась в ремень и сильнее сжала ноги, пытаясь удержаться на грифоне. Перед глазами мелькнула опушка и несколько мужчин в серых балахонах. Грифон лег на крыло, потом на другое, гася скорость, чаще замахал крыльями и, наконец, тяжело приземлился, гулко бухнув о промерзшую землю когтистыми лапами.
  Пока Джесси пыталась разжать затекшие от сильного напряжения руки, Омела уже спрыгнула с бронзовокрылого и подбежала к Джесс:
  - Слезай! - Скомандовала воительница, дергая девушку за ногу.
  - Не могу, - пропыхтела в ответ Джесси, - зацепилась за пряжку!
  Раздраженная Омела дернула сильнее, раздался треск и, Джесси кулем рухнула на снег, оставив на спине грифона кусок рукава. Увидев такое безобразие, воительница разразилась бранью, а из глаз пленницы полились горькие слезы.
  - Что еще случилось? - грубо спросила Омела, презрительно глядя на пленницу.
  - Рука, - только и смогла выдохнуть Джесси сквозь сжатые зубы.
  Рядом коротко мигнуло, на снег твердо встали теплые сапоги на толстой кожаной подметке. Одного взгляда лорда Гардиана хватило, чтобы Омела отошла в сторону, к другим грифонам, делая вид, что все идет как надо.
  Мужчина присел на корточки, осторожно отвел в сторону руку Джесси и взглянул на покрасневшее поцарапанное запястье:
  - Что у тебя? - Ощупал слушая короткие писки и констатировал, - растяжение.
  Разглядев наливающуюся опухоль, вздохнул и перетянул запястье Джесс узкой полоской плотного бинта. К застрявшему на месте командиру подошел другой грифон, уже знакомый Джесси парень с синими прядями в шевелюре:
  - Что случилось, командир?- Белозубо ухмыльнулся он, -налаживаешь связи?
  - Не мешай Хок, - сквозь зубы сказал Гардиан, рассматривая обнаженную до локтя руку девушки. - Где ты умудрилась потерять рукав? - Сердито спросил он, таким тоном, словно подозревал Джесси во всех промахах сразу.
  Девушка не успела ответить, синеволосый сдавленно хихикая сдернул оборванный кусок маготкани со спины командира:
  - Вы не это ищете, мой лорд?
  Неслышно выругавшись, Гардиан сунул обрывок в руки Джесси:
  - Пришьешь. Руку намажешь мазью. Сегодня спишь с Омелой, завтра выходим в топь.
  Девушка кивала, закусив губу от боли и обиды, однако синеволосый ее неожиданно поддержал:
  - Что ты шумишь, Гард? Девчонке и так досталось, пусть идет спать.
  Грифон вперил в соратника тяжелый взгляд и медленно произнес:
  - Не лезь не в свое дело, Хок.То, что ты мой родственник не дает тебе преимущества в отряде.
  - Ну и зря! - Как ни в чем не бывало, нахально усмехнулся парень, помогая Джесси встать, - идем, крошка, тебе надо выпить настойки дядюшки Зигеля, после нее не почувствуешь даже такого коня, как наш лорд.
  Увлекаемая болтающим Хоком, краснеющая Джесси не сразу сообразила посмотреть, где они. Оказалось, что они приближались к большому, потемневшему от времени деревянному дому. Некоторые особенности здания говорили о том, что его строили, точнее, выращивали, дриады.
  Дом примыкал к лесу, глядя на редеющую рощу всеми окнами, а вот за домом начиналось... Девушка сначала подумала, что это поле, потом разглядела низкие кустарники, тонкие деревца с обломанными макушками и невысокие кочки.
  - Что это? - Спросила она у парня, кивнув на присыпанное снегом пространство.
  - Начало Фрумахской топи, - ответил грифон, сбивая снег с обуви, - завтра мы туда попремся искать твоего папочку.
  Джесси промолчала, хотя на языке вертелся вопрос: а зачем грифонам нужна она? Их довольно много в отряде, полетали бы над болотом, поискали необычные места и нашли ее отца самостоятельно. Словно догадавшись о непрозвучавшем вопросе, синеволосый ответил:
  - Над этой топью даже птицы не летают. Очень сильный и опасный магический фон.
  Джесси только молча кивнула. Пройдя через холодные сени, занятые бочками и ящиками, они вошли в просторную комнату, заполненную грифонами в человеческом обличье. Всюду стояли мешки, посохи, лежали ремни и мотки веревок. Увидев Джесси, к ней бросилась Омела:
  - Идем, Зигель выделил нам комнату наверху.
  Поднявшись по лестнице, девушки очутились на чердаке под самой крышей. Здесь было холодно и страшно. Ветер грустно завывал под стрехой, напоминая рев раненого зверя. Джесси поежилась. Воительница посоветовала снять только куртку, и вынула из ларя у стены стопку одеял:
  - Устраивай себе постель, ужин принесут, иголка и нитка у меня есть.
  - Лорд Гардиан велел смазать руку, - неуверенно проговорила Джесс, но воительница ее не услышала.
  Быстро выхватив из заплечного мешка пару необходимых ей вещей, она ушла, громко хлопнув дверью.
  Оставшись в одиночестве, Джесси без сил повалилась на сложенные одеяла. Вскоре старая лестница заскрипела под тяжелыми сапогами:
  - Скучаешь? - жизнерадостный Хок плюхнул на столик поднос с мисками и кружками, - Зря! Ребята сегодня развлекаться будут, так что быстро ешь и ложись, да дверь чем-нибудь тяжелым подопри.
  Джесси утерла все еще катившиеся по щекам слезы и попыталась развернуть одно из одеял. Конечно, делать это одной рукой было неудобно. Хок немедля пришел на помощь: сам застелил одеялами топчан, сам, беспрерывно болтая о погоде и природе, подтолкнул девушку к столу, сам вспомнил о распоряжении лорда:
  - Давай свою куртку, я зашью, пока ты ешь.
  Джесси ответила на предложение недоверчивым взглядом и грифон искренне рассмеялся:
  - Эй, детка! Я три месяца загорал в тренировочном лагере у Гардиана. Я не только латать умею, я, если надо, смогу и сшить что-нибудь, ножны например, или палатку! - От его лукавой улыбки девушке стало легче.
  Смирившись, Джесси отдала парню куртку и обрывок рукава, а сама села за столик. Добрый Зигель, отметив ее любовь к мясу, прислал здоровенный кусок мясного рулета, маринованные грибы и горячий бульон с сухарями. В кувшине оказалось вино, которое девушка отодвинула в сторону.
   - Зря, - прокомментировал ее действия Хок, перекусывая суровую нитку, - лучше налей во флягу, завтра пригодится.
  Джесси сочла совет замечательным, но вот беда - фляги у нее не было! Демонстративно вздохнув, синеволосый снял дорожный сосуд со своего пояса:
  - Там вода, перелей ее в плошку и наполни вином. Держи лучше под юбкой, а то наши парни быстро прочухают, что там плещется.
  Девушка взялась за выполнение плана, скрипя зубами - рука болела все сильнее. Заметив это, Хок и тут ей помог, а потом удивленно взглянул на повязку:
  - А где мазь?
  - У меня нет.
  Чертыхнувшись, парень унес поднос, но вскоре вернулся с баночкой в руках:
  - Давай руку! Я сказал Гарду, Омелу он накажет.
  - Ой, не надо было, - Джесси огорчилась. Она уже заранее представила, как воительница отыграется на ней за эту слабость.
  Тем временем Хок размотал повязку и начал накладывать мазь:
  - Ты не права, - сказал он серьезно, - она нарушила приказ командира, поэтому заслужила наказание, - тут Джесси тихонько охнула, потому что парень довольно туго затянул повязку. - Кроме того, завтра нам нужно будет идти в топь, пешком с посохами в руках. Если ты не сможешь топать сама, весь отряд будет недоволен, - синеволосый подмигнул и ушел, напомнив, что дверь желательно закрыть плотнее.
  Посидев за столом и слегка озябнув, Джесси решила последовать совету молодого грифона и лечь спать. Дверь подпереть ей было нечем. Снизу доносились голоса, топот тяжелых ног и стук посуды, но здесь наверху было тихо.
   Постепенно Джесси согрелась, расслабилась и задремала. И тут же перед ней развернулась картинка: несколько деревьев, стоящих кольцом, брошенные на снег куртки, непонятные фигуры в полумраке. Даже во сне девушка ощутила дискомфорт: изображение тут же разгладилось, словно ей надели очки с фильтрами.
  У сосны на коленях стояла Омела. За ее спиной так же на коленях расположился лорд Гардиан. Оба были одеты в штаны и жилеты, попирая ногами меховые подкладки курток.
  Грифон что-то говорил воительнице на ухо, крепко удерживая ее руки за спиной. Омела резко отвечала и даже попыталась уйти, толкнув мужчину плечом. Лорд Гардиан нахмурился и одним плавным движением спеленал воительницу ее же плащом. Девушка делала вид, что недовольна, но Джесси хорошо видела, как часто вздымалась ее грудь, и предательски блестели глаза.
  Высказав еще несколько фраз, грифон добился от воительницы недовольного кивка. Тогда, усмехнувшись, он демонстративно провел рукой по небольшим округлостям девушки, а потом что-то зашептал ей на ухо. Довольное лицо воительницы подсказало Джесси, что речь шла о чем-то очень приятном для обоих.
  Наконец, покончив с разговорами, лорд Гардиан перехватил запястья Омелы одной рукой, а другой дернул пояс ее штанов и затянул тонкий кожаный ремень поверх рукавов.
   Даже неопытная в воинском деле девушка видела, что Омела может легко сбросить путы, но вместо этого воительница скрестила лодыжки на ногах Гардиана и прогнула спину, выставляя на обозрение аккуратный обнаженный зад и манящую тень ниже него. Гардиан протяжно застонал и коснулся тенистой расселины длинными пальцами. Теперь застонала воительница. А еще через минуту руки грифона торопливо расстегивали его собственную ширинку, стремясь прижаться мужским достоинством к разгоряченной женской плоти.
  Толчок, и Омела прогибается, прижимая мужчину ближе. В ответ Гардиан подхватывает девушку под грудью, помогая удерживать равновесие.
  Джесси, наблюдая за этим необычным соитием, забыла, как дышать. Едва лорд двинулся навстречу Омеле, воительница прикрыла глаза и простонала его имя. Сделав несколько резких движений, мужчина сильнее притянул ее к себе, заставляя девушку выпрямиться и прижаться спиной к его груди. Потом его руки проникли к ней под одежду, давая девушке возможность откинуть голову на мужское плечо и кусать губы, сдерживая крик удовольствия.
  Досмотреть все до конца Джесси не дали - дернули, словно за ниточки, и переместили в душную просторную комнату, полную мужчин. Здесь шли разговоры. Прислушавшись, девушка поняла, что обсуждают грядущий поиск ее отца. В основном высказывался крупный мужчина с окладистой темной бородой:
  - Соваться в топь без проводника - дело гиблое! Да еще вашим детским садом!
  В ответ на это заявление из разных углов комнаты в бородача полетели сапоги, скатки и полотенца. Однако говорящего это не остановило.
  -Мало ли там народу полегло! Даже звери дикие туда не суются, а вы эвон, такой толпой собрались! Жмырников прикормить решили?
  - Никого мы кормить не будем! - Заявил в ответ синеволосый парень, - мы тебе не детский сад! Мы отряд первого звена!
  - Первого с конца! - Пробурчал бородатый, косясь на синеволосого. - Лагерь для детишек поперся во Фрумахскую топь! Даже певчие ящеры смеяться будут, коли узнают, что Джоэл-Сивый-Мерин вас туда повел!
  - Ну, ты! - синеволосый ринулся на Джоэла, но тот ловко увернулся и подставил парню посох, который постоянно держал в руках.
  Кувыркнувшись, парень запутался в ногах и едва не расквасил нос о чьи-то сапоги.
  - Эх ты, - подначил проводник, в своих ногах заплутал, а еще в топь собираешься!
  Хок, рыча, вскочил и огляделся в поисках оружия. Спор грозил перерасти в драку, но к счастью хлопнула входная дверь, впуская клуб ледяного воздуха и лорда Гардиана:
  - Всем спать! - Негромко скомандовал он, оглядывая напряженные фигуры в центре комнаты. - Выходим на рассвете. Зигель, завтрак за тобой.
  Старик-повар кивнул и загремел котелками, поторапливая медлящих грифонов, делая вид, что ничего не случилось.
  Темнобородый и синеволосый разошлись в разные углы, бросая друг на друга хмурые взгляды.
  - В топь идем все, - продолжал командир, игнорируя взаимное недовольство бойца и проводника. - В первой тройке пойдет наша гостья.
  - Девка в топи? - Проводник открыл рот и осекся под пристальным взглядом грифона.
  - Твоя задача провести нас мимо самых гиблых мест, - с нажимом сказал лорд Гардиан.
  Глаза проводника забегали, и наконец,уткнулись в пол:
  - Да, милорд.
  Джесси стало любопытно, что это за 'детишки' и почему такой огромный мужчина так смирно слушает грифона? Не пытается убежать? Но ее вновь дернуло вверх, а через миг она ощутила, как на тонкой подстилке затекла спина. Оказалось, девушку вернул в тело легкий шум: это воительница пришла с ночного свидания через небольшое окно.
   Джесси постаралась не выдать себя - не двигалась, ровно и неглубоко дышала. Омела пошуршала одеялами и вскоре затихла, а через пару минут крепко спала. Тогда Джесси попыталась представить себе спальню на ферме клуба, стараясь увидеть во сне Марка. Увы, сон затянул сознание снежной пеленой, которая растаяла только утром, когда на чердак забрел одинокий солнечный луч.
  
  Поутру Омела растолкала Джесси, велела одеться и под конвоем отвела вниз - умыться. В большой комнате первого этажа сонно и хмуро собирались мужчины. Красные глаза, помятые лица и характерный запах заставил девушку содрогнуться: грифоны явно провели вечер в компании бутыли крепкого спиртного.
  Лорд Гардиан, однако, выглядел как обычно: подтянутым и насмешливым. Заметив крадущуюся вдоль стеночки Джесс, он громко спросил ее:
  - Как спалось, мисс?
  От звуков его голоса многие поморщились, а пленница просто подпрыгнула на месте:
  - Благодарю, лорд Гардиан, все хорошо.
  - Отлично, мисс, так почему вы не присоединитесь к нашему завтраку? - грифон насмешливо обвел рукой стол уставленный чашками с бульоном и тарелками с отварным мясом.
  Джесси опустила голову, под сердитым взглядом Омелы подошла к столу и аккуратно присела на скамью. Неожиданно гладкое дерево ушло вниз, ноги подогнулись, и через миг девушка лежала на полу, придавленная тяжелой мебелью. На лбу наливалась шишка, колени саднили, и локоть странно онемел.
  Грифон взглянул на окружающих так, что все притихли:
  - Кто? - скрипучим голосом вопросил предводитель, обводя свой отряд пристальным взглядом.
  Мужчины отводили глаза, хватали кружки, миски, куски хлеба и мяса. Взгляд лорда действовал на всех точно ушат ледяной воды. Омела с чисто женской смекалкой вообще принялась шнуровать ботинки, разом превратившись в мишень недостойного размера. Разрядил ситуацию повар: пробравшись ближе, дядюшка Зигель одной рукой снял с Джесси лавку, а потом вздернул ее верх, вызвав болезненный стон и неудержимый поток слез.
  - Погодь, лорд, - прогудел старик, - девку сперва лечить придется, в таком виде она в топь не дойдет. Да и кровь...
  Несколько человек испугано сглотнули, а Гардиан опустил голову, скрыв желтые глаза светлыми прядями. Помолчав, лорд выдавил:
  - Зигель, отвечаешь за девчонку, вместе с Хоком. Остальным еще день на отдых. Без спиртного!
  Молодые грифоны с довольным гудением повалились на лавки, беззлобно подкалывая синеволосого. Мужчины постарше степенно потянулись к столу. Убедившись, что все занялись своими делами, Зигель кивнул Хоку, и они вдвоем вывели Джесси в маленький закуток у печи.
  - Всю одежду снимай, - прогудел повар, усаживая девушку на лавку, намертво приросшую к стене. - Свежая кровь для обитателей топи - что манок, кипятить все придется.
  - А что мне надеть? - заробела Джесси, вцепляясь в отвороты куртки.
  - Вот держи! - Хок вынырнул из-за печи, потряхивая длинной челкой, - я у Смайла одолжил, он у нас коротышка.
  В руках у парня оказались длинная клетчатая рубаха, футболка и носки. Взяв одежду, Джесси вопросительно посмотрела на мужчин. Дядюшка Зигель молча встал с лавки и отвернулся, перекрывая широкой спиной проход. Синеволосый ухмыльнулся, подмигнул и со вздохом присоединился к повару.
  Поминутно оглядываясь, Джесси стянула свою одежду и нырнула в футболку. Вырез оказался слишком просторным, зато длина ее устроила - почти до колен. А рубашка прикрыла тонкий трикотаж, сделав фигуру бесформенной. Вместо штанов пришлось натянуть носки и двадцать сантиметров обнаженной кожи неприятно захолодило сквознячком от раскрытой двери.
  - Закончила? - спросил Зигель, когда стих шорох ткани.
  - Закончила, - подтвердила Джесси, пытаясь прикрыть рубашкой как можно больше.
  Старик развернулся, сгреб ее одежду и сунул в большой горшок с кипятком.
  - Сейчас проварю все и на мороз кину, а за ночь на печи высохнет, - утешил он Джесси.
  Девушка смотрела на старика без страха, зато вскрикнула, когда ее взял за руку Хок. Все же грифоны производили на нее пугающее впечатление.
   - Давай пока ранки смажу, - парень вынул из шкафчика банку с мазью и тщательно смазал все поцарапанные места. Потом другой мазью намазал синяки и забинтованную руку, - Вот так, - парень лихо подмигнул пленнице и отпустил ее, - до завтра подживет, только зудеть будет.
  Джесси с облегчением вздохнула: контакт с чужой кожей вызывал у нее пугливые мурашки. Через несколько минут мазь начала действовать, и стало легче, даже ушибленная голова перестала болеть. Еще бы остаться одной и полежать...
  Однако парень никуда не ушел. Рассмотрев уже одетую девушку, он серьезно сказал:
   - Ты пока из дома не выходи, а если на минуточку выскочить понадобится, мою куртку бери.
  Девушка посмотрела на парня недоуменно - не ожидала такой заботы от беззаботного и наглого грифона, но синеволосый тут же все испортил, добавив с усмешкой:
  - Увидят парни твои коленки, захотят поиграть, а лорд Гардиан за тебя голову оторвет! Зачем нам безголовый отряд?
  Джесси тут же захотелось завернуться в куртку немедленно. Однако дядюшка Зигель отвесил шалопаю-грифону легонький подзатыльник, от которого парень улетел к двери, а потом скомандовал ему в спину:
  - Дров принеси! К обеду все очухаются, есть запросят!
  Почесывая затылок и шутовски кривя лицо, Хок выскочил на улицу, а повар повернулся к Джесс:
  - С чисткой овощей справишься?
  - Да, - Джесси не хотелось отходить от пожилого грифона, да и он не стремился выпускать подопечную из вида.
  - Ну вот, держи! - Старик вручил девушке корзину с овощами, горшок с водой, нож и помойное ведро для мусора. - Все почисти и сложи на стол, я потом разберусь.
  Джесс охотно забилась в уголок и принялась перебирать морковь, прислушиваясь к разговорам. Как ни странно, мужчины обсуждали подружек, веселые вечеринки, оружие, но никто не говорил о топи или цели путешествия. Суеверие? Магия?
  Хмурая Омела перебирала свой арсенал, недобро поглядывая на пленницу. Джесси не думала, что шутку с лавкой подстроила воительница, но вполне обоснованно ее опасалась. Ревнивая женщина способна на самые непредсказуемые поступки.
  Корпение над морковью неожиданно превратилось в медитативный процесс: взять из корзины корнеплод, несколькими длинными движениями срезать тонкую пленку, бросить в горшок с водой, взять следующий...
  Когда движения стали автоматическими, перед глазами Джесс поплыли огромные, невероятно красивые снежинки, а за ними... за ними виднелся Марк! Закутанный в парку с капюшоном, обутый в высокие меховые унты, он решительно шагал вперед, разгоняя снежный заряд. За ним виднелись еще тени, такие же высокие и широкоплечие, но их девушка разглядеть не смогла.
  Появление Марка напомнило о клубе, но то ли расстояние было слишком большим, то ли не хватило накала эмоций, увидеть никого из 'своей' пятерки Джесси не удалось.
  Зато она увидела кабинет мистера Джонса и хозяина кабинета, буквально подпрыгивающего на месте. Перед халфлингом стояла раскрасневшаяся и сердитая мисс Вайс.
  Наставница была необычайно хороша. Блестящие от гнева глаза и свежий румянец добавляли ей сексуальной притягательности настолько, что мистер Джонс не выдержал - перестал с нею спорить, подбежал ближе, запрыгнул на низкий кожаный диван и впился в рот полусильфиды поцелуем.
  Поперхнувшись словами, мисс Вайс попыталась вырваться, но, очевидно, у халфлинга хватало сил на такие подвиги. Он моментально перехватил аристократически ухоженные ладони своей помощницы и через минуту уложил ее на темную поверхность по-восточному роскошной мебели.
  Вскоре полусильфида перестала сопротивляться, а через пару минут перешла в жаркую любовную атаку. Вывернувшись из объятий халфлинга, она вмиг расправилась с пуговицами его костюма и дразнящее провела четко проступившими под блузкой вершинками грудей по обнаженной, покрытой черными волосами груди мужчины.
  В ответ мистер Джонс потянул женщину выше и языком смочил тонкий сливочный шелк так, что ткань стала прозрачной, демонстрируя изящное белье и розовые соски. Мисс Вайс не осталась в долгу - в ответ она прикусила темные мужские ареолы, а потом оставила явный отпечаток зубов на неожиданно крепкой шее мистера Джонса.
  Джесси с удивлением поняла, что без строгого костюма и выражения сдержанного терпения на физиономии, халфлинг еще довольно молодой и привлекательный мужчина. Во всяком случае, откровенные стоны полусильфиды доказывали это несомненно.
  Увы, досмотреть заинтересовавшую ее сцену девушке не удалось - дядюшка Зигель окликнул замечтавшуюся помощницу, и Джесси выпала в реальный мир, часто моргая и краснея от смущения.
  
   ***
  Лорд Риффлейм не сомневался - грифоны везут Джесси к Фрумахской топи, но откуда они собираются начать свой путь? Топь большая. Летать над ней опасно, магичить тоже. Огненный дракон задумчиво навис над картой, пытаясь вычислить возможный путь похитителей.
  В дверь негромко стукнули - вошеллорд Марк.
  - Маркус! - Риффлейм постучал по карте. - Присоединяйся, нужно подумать, откуда лучше всего начинать поиски.
  - Что известно о ближайших убежищах грифонов? - поинтересовался Марк, рассматривая топь.
  На карте она казалось небольшой и совсем нестрашной, но именно на окраину топи привозили следователей для тренировки в безмагических условиях. Маркус помнил подспудный ужас, который охватил его рядом с обычным зеленым лугом на окраине топи.
  Потом преподаватель сказал, что у Марка самое сильное чутье в группе - лужок оказался тонкой корочкой дерна поверх бездонного бочага, заполненного жирной илистой грязью.
  - Почти ничего, - ответил Риффлейм, бросая на карту несколько тонких листов. - Раньше они топью не интересовались, но у них могут быть союзники, о которых мы не знаем.
  Маркус хмуро просмотрел скупую информацию, прочел названия редких деревень и хуторов, разбросанных вокруг топи, словно горошины в салате, а потом задумчиво сказал:
  - Названия человеческие... почти все.
  Риф тотчас подхватил мысль и обвел карандашом несколько точек:
  - Здесь гномы, здесь пикси, а это, кажется, дриадское словечко?
  - Нужно проверить сначала эти - возможно, за ними закрепилась дурная слава, или они пустуют, тогда их можно использовать как базу для нас.
  - Решил лететь? - спросил огненный, рассмотрев за окном толпу работников, расчищающих площадку перед казармой.
  - Так быстрее, - пожал плечами Марк. - Сначала навестим пикси, а дальше посмотрим, близко подходить к топи без проводника я не решусь.
  - Проводника я для вас нашел, - лорд Риффлейм одобрительно хлопнул младшего сородича по плечу, - захватите его по дороге.
  Мужчины погрузились в обсуждение деталей, не заметив, как в комнате неслышно появился домовой, обновляя напитки. Когда все было решено и расписано, в дверь коротко стукнули:
  - Милорд! Мы готовы! - Возвестил хриплый голос сержанта.
  Маркус немедля отворил и посмотрел на облаченного в легкую магическую броню воина:
   - Облегченный вариант? - Уточнил он, оглядывая зеленые пластины доспехов, более всего похожие на тонкие гибкие листья ивы.
  - Да, милорд, - таким обращением сержант подчеркивал временность подчинения незнакомому юнцу, а Марк не горел желанием просвещать дракона о своем звании. - В топи такой доспех практичнее. Тяжелое вооружение туда не пронести, а идти лучше в этом.
  С этим водный дракон не мог не согласиться.
  - Отлично! Построение на взлетной площадке, маршрут уже на ваших планшетах. Я буду готов через восемь минут.
  Коротко кивнув, сержант вышел, а Маркус вернулся в спальню за кофром с броней. Чемодан оказался его личным. Доспех в нем был непростым. Обычные армейские жилеты спецы магических расследований надевали не каждый раз и чаще всего использовали как камуфляж, дабы раствориться в группе военных или охраны.
  Броня, переданная домовому, имела несколько слоев магической защиты от различных видов воздействия: от некромантии до любовного приворота. Кроме того, она обладала возможностью мимикрирующей имитации, т.е могла проецировать изображение, позволяющее отвлечь внимание на нескольких уровнях восприятия.
  Привычно облачившись в свою защиту, Марк вышел к взлетной площадке. Драконы ждали.
  Коротко пробежав взглядом по строю, лорд-следователь подал сигнал на взлет. Если гвардейцев Риффлейма и удивило знание гражданским военных сигналов, они этого никак не показали. Просто перестроились в треугольник и, один за другим выходя в центр прикрытой соратниками площадки, взмывали в воздух. Последним поднялся в небо Марк, ему предстояло сделать небольшой крюк, чтобы забрать проводника.
  
  ***
  Когда Джесси вернулась в реальность, ей захотелось ненадолго выйти из дома. Вспомнив про совет Хока, она взяла его куртку, лежащую на лавке и, не торопясь, прошагала на улицу. Ее никто не остановил, только Зигель проводил внимательным взглядом.
  Удобства были вполне обычными для деревни, поэтому там она не задержалась, но в дом возвращаться не спешила.
  Здесь было пустынно. Ветер завывал, разнося по свежему снегу откуда-то выметенные прошлогодние листья. Странная тоска охватила девушку при взгляде на топь. Спасаясь от ощущения безнадежности, она вцепилась в полы куртки, нащупывая пуговицы, пряжки, хоть что-то способное придать осязаемость данной минуте.
  Пальцы скользнули по чему-то отличному от материи. Удивившись девушка смогла оторвать взор от пустоши, чтобы рассмотреть эмблему, накрепко пришитую тонкой металлической проволокой. Разноцветные кусочки ткани сложились в рисунок палатки под флагом и надпись: Зеленая Долина.
  'Зеленая Долина'? Что это? В голове что-то мелькнуло, и Джесси потерла занывший висок, пытаясь удержать воспоминание. Кажется, это было в школе, на занятиях по физкультуре мальчишки обсуждали, куда стоит поехать летом. Крис и Норт хвастались, что снова поедут в 'Священные дубравы' к фейри, а Флаут посмеивался, что парни вернутся оттуда толстыми и ленивыми:
  - Если хотите за лето получить приличные мускулы, вам надо просить своих родичей отправить вас куда-нибудь посерьезнее, - лениво процедил Флаут, поглаживая по-военному короткий ежик.
  Все знали, что отец Флаутабывший военный, а парень явно собирался пойти по его стопам. Бойкий кареглазый и вихрастый Крис немедленно затребовал список 'приличных мест':
  - Хочу мускулы, как у тебя, Флаут, - дурачился он, - мечтаю, что Сюзи сама пригласит меня на 'фей-квест'.
  Остальные парни засмеялись, но быстро утихли - им тоже хотелось знать, какие места считаются 'приличными'. Флаут, отнекиваясь, назвал два-три летних лагеря с программами для спортсменов, а потом неожиданно выдохнул и признался:
  - Но есть место, куда не возьмут даже меня, парни, называется 'Зеленая Долина'. Отец рассказывал, что там учат воевать по-настоящему! - И столько затаенной надежды прозвучало в его голосе, что остальные начали тут же убеждать Флаута, что ему все по плечу.
  Однако сам парень уже жалел о своем признании и только отмахивался от этих слов, добавив напоследок, что в 'Зеленую Долину' берут только магически одаренных.
  Воспоминания отхлынули так же быстро, как пришли. А может это были не просто воспоминания, а короткий 'нырок' в прошлое. Джесси было все равно. Теперь она понимала, почему грифоны напомнили ей баскетбольную команду ее школы. Скорее всего, они все еще школьники, или студенты. Воспитанники военного лагеря для магически одаренных детей.
  Тут в размышления девушки ворвались голоса, скрип дверей, топот, и она поняла, что изрядно продрогла стоя на ветру в скудной одежде. Торопливо вернувшись в дом Джесси встретила укоризненный взгляд повара и, плюхнувшись на лавку, схватила лук, показывая, что занята.
  Под скрип шелухи девушка опять попыталась угадать - кто такие Зигель и лорд Гардиан? Наставники? Но разве они имеют право уводить воспитанников за пределы лагеря? А если она ошиблась и это не лагерь для подростков, а, скажем, тренировочная база, и все грифоны уже вполне взрослые, только подобраны такие безбашенные специально для похода в топь?
  От этих размышлений у девушки разболелась голова, а от лука распухли глаза, и захлюпал нос. СтарыйЗигель забрал у нее луковицы, залил холодной водой и кивнул на лавку в темном углу:
  - Полежи, девонька, к обеду разбужу.
  Джесси благодарно улыбнулась грифону и, плеснув в лицо водой, легла, отвернувшись к стенке. Мысли продолжали стучать в голове. Не похожи эти парни на тех воинов, что показывают иногда в магонете! Где каменные физиономии? Где выразительная броня и тяжелые мечи, способные снести голову магу? Где...ах, нет! Высокие ботинки кое у кого из этой компании были, но лорд Гардиан распорядился натянуть на блестящие черные ботинки водонепроницаемые чехлы противного серо-зеленого цвета.
  Покрутившись и поиздевавшись над своим воображением, Джесси все же задремала. Тотчас перед нею распахнулось небо! А в нем пролетали стремительные, гибкие тени. Драконы! Зрелище завораживало. Пленяло. Заставляло сердце биться быстрее. Впервые Джесси усомнилась, что пришла в клуб только из-за финансовых проблем. Кажется, ей требовались не деньги на учебу, а вот это незабываемое зрелище летящих в вышине теней.
  Сглотнув, девушка, сама не зная, отчего, загляделась на летевшего ниже остальных сине-серебристого дракона, но видение кончилось. Вместо пушистых облаков перед девушкой заклубился туман, и знакомые обсидиановые глаза с трудом открылись, приветствуя ее:
  - Джесси! - Голос звучал глухо и устало, - поторопись! Прошу!
  - Я иду! Я уже иду! - Отвечая, девушка торопливо осматривала все, что успевал выхватить взгляд, поляну нужно будет найти, а она только сегодня сообразила, что Фрумхартская топь это не болотце за городом, расстояния тут иные.
  Увидеть она успела немного - туман, словно намеренно, буквально киселем обволакивал все неровности местности. Зато Джесси с ужасом заметила, что приметный холмик просел, так что под тусклой болотной зеленью даже глаза ее собеседника сложно было рассмотреть. Это видение тоже оборвалось резко, вызвав у девушки головокружение.
  Болезненно поморщившись, Джесси схватилась за виски и попала в очередную 'картинку'. Это видение было странным: тоненькая, почти бесплотная девушка в прозрачной накидке медленно поворачивалась вокруг себя в чувственном танце.
  Ее силуэт был прописан тонкими полосами лунного света, а босые ноги не касались пышной подушки мха. Гибкие кисти поднятых над головой рук словно манили кого-то, призывно колыхались складки прозрачного одеяния, казалось, танцовщица не замечает ничего вокруг. Однако перед нею на покрытой инеем траве, замерев и открыв в изумлении рты, сидели невысокие полупрозрачные фигурки. Они смотрели на танцующую, словно на богиню, порой забывая, как дышать.
  Джесси присмотрелась и удивилась: она не знала, кем могут быть эти зрители:ни домовые, ни фэйр. Очень милые, напоминающее фарфоровые игрушки человечки отбивали ритм, под который танцевала девушка в прозрачной накидке. Очевидно, эти существа испытывали такие сильные эмоции, что Джесси задержалась в этом странном месте, теряя ощущение времени, погружаясь в ритм танца.
  К счастью Зигель разбудил ее, потеребив за плечо:
  - Барышня, вставай!
  Стряхивая одурь дневного сна, девушка начала вставать и едва не упала с лавки. Но удержалась - ее подхватили чьи-то горячие руки, а волна пряного аромата с нотками бергамота и лавра подсказала, что это лорд Гардиан.
  - Будьте осторожны мисс, мы не можем здесь задерживаться. Если у вас появятся еще раны, вы пойдете в топь в водонепроницаемом мешке! - Холодно сказал он, сбрасывая Джесси на лавку.
  Девушка покраснела, представив себя запакованной в мешок для мусора. Лорд уже ушел, а грифоны продолжали исподтишка пялиться на нее, пока повар не позвал всех к столу.
  За столом легче не стало. Омела продолжала сверлить Джесси тяжелым взглядом, не то ревнуя, не то опасаясь, что пленница запрыгнет на тяжелую столешницу изобразив флик-фляк и сбежит.
  Грифоны тоже присматривались к девушке, но их интерес был другого плана: даже после всех процедур, проведенных специалистами клуба, Джесси отнюдь не выглядела рафинированной красоткой - обычная девушка, которых полно в каждой школе. Не высокая, не низенькая, не худая, не полная, темноволосая, но не брюнетка, не смуглянка, но и не особенно белокожая, в общем, середнячок.
   А уж теперь, уставшая, измученная страхом, одетая в излишне просторные вещи с чужого плеча, Джесси не привлекала взоров. Поэтому парни то и дело хмыкали, крутили головами и обменивались короткими репликами:
  - Ну и что в ней особенного? Не понимаю! - Бурчал один из желтоглазых, отодвигаясь от хмурой воительницы.
  Омела фыркнула и въехала парню локтем в живот, заставляя почти нырнуть в тарелку. Остальные захихикали, подначивая друг друга.
  - Может ящеры нарочно таких простушек выбирают, а Винст? Мимо пройдешь и не заметишь! - Говорил один, подмигивая друг другу.
  - Да ты вообще ни одной юбки не пропускаешь, - хмыкал в ответ другой желтоглазик, - ты бы и на такую позарился!
  - Я? - Голос парня полнился искренним негодованием, - да ни за что! - И тут же 'перевел стрелки'.- Эй, Коннор! Как тебе ящерова подружка? Не хочешь приударить?
  - С ума сошел Винст! Что б я да за ящерицей объедки подбирал!
  Смуглый здоровячок сказавший последнюю фразу, презрительно посмотрел на Джесс, и это стало последней каплей - ее глаза наполнились слезами. Уткнувшись в тарелку, девушка старалась незаметно удержать соленые капли, но это не удавалось - они текли, сдабривая сытное мясное рагу.
  Лорд Гардиан сделал вид, что ее печали не заметил. Зато повар щедро отвесил парням подзатыльники:
  - Не сметь болтать за столом! А ты, Винст, сегодня моешь большой котел! - Строго прикрикнул Зигель.
  Названый грифон картинно застонал, продолжая потешать товарищей, но на Джесси глянул недобро.
  - Смотри под ноги, - прошептал парень, проходя мимо девушки, и Джесси стало совсем не по себе.
  К счастью, обед вскоре закончился. Грифоны быстро свалили тарелки в лохань с водой и пошли на улицу под бодрый зов лорда Гардиана:
  - На тренировку, парни!
  В опустевшем доме остались только Джесси и Зигель. Пока девушка неспешно мыла посуду, старый повар заводил тесто на пироги и шинковал капусту, взятую в погребе. Девушке хотелось расспросить, чей это дом, и все же она не решалась, а вдруг обитателей нет в живых?
  Когда посуда кончилась, внимание Джесси привлекли крики на улице. Сначала они были просто задорными, потом раздался крик боли и короткие отрывистые команды старшего грифона. Еще через минуту скрипнула дверь: в кухню ввалились два парня. Один почти висел на другом и норовил закатить глаза. Зигель тотчас подхватился с лавки и усадил бледного грифона, спрашивая:
  - Чем? Куда?
  - Бобби промазал, клевцом зарядил в плечо! - Ответил конопатый парнишка, хватая кружку, чтобы напиться.
  - Не смей делать больше одного глотка!- Рыкнул повар, кося на конопатого взглядом. Потом вернулся к пострадавшему,- сиди смирно, Коннор! - напомнил Зигель, стягивая с норовящего потерять сознание парня одежду.
  С удивлением Джесси узнала в пострадавшем обидевшего ее здоровячка. Когда рану обнажили, ее едва не затошнило: даже толстая куртка и несколько слоев нижней одежды не уберегли парня от роскошного синяка и ссадины на плече. Еще хуже стало, когда повар провел по красной опухшей коже пальцами - здоровяк взвыл и потерял сознание.
  - Перелом ключицы, - угрюмо констатировал повар, - нужен лекарь, а лучше маг.
  Конопатый парень моментально спал с лица, даже веснушки побледнели:
  - Но Зигель! Ты же всегда сам нас лечил!
  Повар покачал головой:
  - Одно дело царапину обработать или бодягу к синяку приложить, а тут надо перелом вправлять, да осторожно! Зови Гардиана!
  Конопатый подорвался с места и выбежал из дома, а Зигель с помощью Джесси осторожно зафиксировал руку парня и уложил на лавку, укрыв одеялом.
  - Больше ничего не сделаем, - тяжко вздохнул повар, утирая со лба пот.
  Тут и появился в кухне лорд Гардиан:
  - Что с ним? -Сходу поинтересовался он, кивая на парня, и демонстративно не замечая Джесси.
  - Перелом ключицы, - доложил повар.
  Грифон шевельнул аристократически вырезанными ноздрями, что-то буркнул себе под нос, потом спросил:
  - Кости сложили?
  - Немного, - повар опять говорил медленно, словно сонно.
  Гардиан потер подбородок, словно был неуверен или просто просчитывал риски. Потом повернулся к зашедшему следом конопатому:
  - Берите Коннора и выносите на улицу!
  - Гардиан. - Зигель хотел что-то сказать, но махнул рукой парню, - зови еще троих, иначе не поднимите!
  Молодой грифон выскочил на улицу, а лорд подошел к девушке и встал рядом. Его холодные пальцы скользнули по ее подбородку, заставляя поднять глаза:
  - Если в его неудаче виновата ты, тебе придется об этом пожалеть, - негромко и совершенно буднично заявил грифон.
  Джесси дернулась - такое прикосновение показалось ей угрожающим, а слова лорда просто испугали:
  - Я ничего не делала... - сказала она, инстинктивно отшатываясь от рассерженного мужчины.
  К счастью в дверь уже вошли носильщики. Осторожно уложив Коннора на одеяло, парни вынесли его во двор. Зигель шел рядом, придерживая перевязанное плечо. Джесси пошла следом, хотя и не своей волей - ее тянул за руку лорд Гардиан.
  Во дворе кусачий морозец впился в ее голые коленки - куртку она прихватить не успела. Однако ревнивый взгляд Омелы добавил ей адреналина в кровь, стало теплее.
  Коннора уложили на утоптанный снег и все разбежались как можно дальше. Лорд Гардиан обвел всех взглядом, потом скомандовал Джесс и старому повару:
  - Из-за моей спины не выходить!
  Затем лорд сделал несколько шагов вперед и превратился. Огромный бело-золотой зверь встал над раненым собратом и заклекотал. Лежащий без сознания парень судорожно дернулся, потом еще раз, но больше ничего не происходило.
  Золотой грифон усилил требовательную ноту в своем клекоте и наконец, добился результата: на снегу распластался крупный бронзовый грифон. Золотой удовлетворенно закричал, но тут же отпрыгнул в сторону, едва не зацепив крылом повара.
  Теперь-то Джесси поняла, почему остальные грифоны разбежались. Перевоплотившийся Коннорс покрасневшими от бешенства глазами кинулся на первого, кого увидел. Лорд Гардиан одним ударом львиной лапы опрокинул бронзового грифона на землю и громко крикнул прямо в распахнутый клюв юнца. Молодой грифон замер, и остался лежать, выполняя волю старшего.
  Постепенно окружающие расслабились и подошли ближе. Гардиан что-то строго клекотал все еще лежащему Коннору, а Зигель уже утягивал Джесси в тепло:
  - Идем девочка, все обошлось, мальчик цел.
  - А зачем мы вышли на улицу? - Спросила Джесси постукивая зубами, ее била дрожь от возвращения в тепло.
  Зигель посмотрел на нее и решил, что ответить можно:
  - Коннор мог исцелиться, сменив ипостась, а мог утратить человеческий разум, поддавшись инстинкту. Когда грифон чувствует себя окруженным, он рвется на свободу и крушит все вокруг. Думается мне, тебе бы не понравилось лежать под развалинами дома.
  В животе у Джесси стало пусто и холодно от этих слов. Внезапно она ощутила, как близко пролетела смерть. Стоило лорду Гардиану упустить подопечного, или оставить ее в доме... Страх царапнул горло своей когтистой лапкой, но повар заметил ее реакцию и тут же сунул в руку горячую кружку:
  - Пей давай, забыл я, что ты человек, раскисла сразу, - буркнул он, отворачиваясь.
  Джесси мелкими глотками выпила чай с медом в надежде согреться, а потом забилась на угловую лавку, наблюдая, как грифоны возвращаются в тепло.
  Коннор вошел, пошатываясь, и сразу получил от Зигеля большую кружку горячего питья. Остальные парни заходили в дом, переговариваясь слегка возбужденными голосами. Складывали в угол оружие, отряхивали у порога налипший на куртки и шапки снег и немедленно получали свою порцию кипятка с травами и медом.
  Зигель успевал перекинуться парой слов скаждым молодым грифоном, да и кружки явственно пахли валерианой. Из чего Джесси сделала вывод, что Зигель не просто повар.
  Когда молодые грифоны успокоились и вновь начали шутить,в дом вошли лорд Гардиан и Омела. Воительница выглядела расслабленной, почти довольной, на узком лице призывно алели припухшие губы, а лорд двигался с той томной грацией, которая появляется у мужчин, побывавших в постели с женщиной. Джесси невольно отметила этот факт и, кажется, не она одна.
   Но прежде, чем кто-либо успел озвучить свои подозрения плоской шуткой или дурным вопросом, старый Зигель шумно привлек к себе внимание. Перекрывая шум своим громоподобным голосом, он потребовал от юнцов чистки оружия, сушки одежды и обуви, а самое главное - порядка в личных вещах.
  Неторопливых старик подгонял подзатыльниками или ехидными комментариями. Благодаря его усилиям буквально через полчаса грифоны расположились на лавках, занимаясь амуницией. Созданию атмосферы способствовали мирное бульканье котлов с ужином и неспешный рассказ самого повара.
  Джесси по-прежнему сидела в своем уголке, подшивая тонкую юбку куском пышной маготкани, выданной Зигелем. Старик рассказывал очень интересно и певуче. Говорил он о старых временах, о великих воинах и сражениях. В его изложении грифоны представали доблестными воителями, да предводителями более слабых народов: различных оборотней, лесовиков и домовых.
  Постепенно Джесси стало скучно: война и битвы не отличались особым разнообразием. Герои все как один побивали врагов и выкручивались из самых сложных ситуаций за счет своей хитрости да ловкости.
  Девушка явно хмыкнула, услышав в ...цатый раз: 'Он одолел врагов, изострив свой ум более, чем меч!'. К ее счастью эта фраза завершала балладу, а потому старый Зигель лишь хмуро посмотрел на нее, но Джесс и не думала смеяться над стариком. Она сидела с серьезным и задумчивым лицом.
  - Тебе не понравилась баллада? - Неожиданно раздался над головой Джесси негромкий, но весьма выразительный голос лорда Гардиана.
  Девушка вздрогнула, удивленно поднимая голову. Оказалось, что золотой грифон и воительница тоже были тут.
  - Понравилась, - девушка пожала плечами, а Омела скривила лицо в презрительной усмешке, мол, испугалась птичка! - Только не понятно, - продолжила Джесси ко всеобщему удивлению, - если все грифоны воины, то кто пахари?
  Лицо Омелы перекосило от злости:
  - Как ты смеешь равнять благородных воинов и вонючих земледельцев? - Прошипела она.
  Джесс откусила нитку, отложила законченную юбку и устало сказала:
  - Я их не равняю. Просто скучно слушать только про битвы и звон мечей.
  Молодые грифоны засмеялись, но лорд Гардиан и Хок смотрели на Джесси молча. О чем они думали, было неясно, девушка с трудом сдерживалась, чтобы не показать свой страх. Разрешил ситуацию, как всегда, старыйЗигель:
  - Хватит сказки слушать, - пробурчал он, - садитесь за стол!
  На этом разговор о балладах был забыт.
  
  ***
  Марк плавно приземлился в указанном Риффлеймом квадрате. Он ожидал увидеть на месте воина в броне, или мастера по выживанию. В крайнем случае, егеря из мелких лесных жителей. А увидел...старуху! Да не просто старуху, а чокнутую 'натуралку'! Так прозвали людей, отрицающих достижения магии, живущих с помощью 'натурального хозяйства'. Определить это было просто - вся одежда невысокой полненькой бабки была сшита или связана вручную исключительно изо льна, шерсти или хлопка. Ни клочка маготкани!
  - Доброй ночи! - вежливо поклонился Марк, сменив облик.
  - Доброй, доброй, - проворчала старуха. Потуже затягивая теплый платок. - Это тебе чтоль ,милок, в топь-то занадобилось?
  Маркус насторожился: старушка говорила необычно, и пахла не болезненной старостью, а крепким травным духом. Добавив себе чуть-чуть драконьей силы, он втянул холодный воздух еще раз и поперхнулся: старушка явно пахла магией!
  - Кто вы? - Дракон отступил на шаг. Мало что могло ему повредить даже в человеческом обличии, но всегда существовали недосказанности, оговорки, исключения из правил. Так что порой шаловливое дитя или косноязычный пентюх становились причиной ранения, а то и гибели дракона.
  Старушка неожиданно светло улыбнулась:
  - Не бойся меня, зубастик, травница я у этих полоумных, Любочеей .- Пожилая женщина махнула рукой в сторону прозрачной рощицы, за которой виднелись дома, обнесенные частоколами. - В топь за травами хожу, вот и ведаю там тропочки, а здешние не знают, что я магичка, да и я уж привыкла под бабку маскироваться.
  Старуха помахала рукой, развеивая искусный морок, и перед изумленным драконом предстала женщина средних лет в удобном комбинезоне из маготкани.
  - Старший лекарь Любочея Криста, - представилась 'старуха', и дракон подавился воздухом еще раз.
  Кое-что в его представлении о мире поменялось. Ведь получалось, что 'натуралы' выживали не сами по себе. Им позволяли жить, как они хотят, но рядом был маг-лекарь, способный не только сушеной травкой царапину присыпать, но и провести серьезную хирургическую операцию.
  Однако воспитание сработало до того, как Маркус все осознал и посмеялся над собой:
  - Очень рад, сударыня. Нам необходима ваша помощь...
  Краткое изложение проблем заняло около пятнадцати минут. Потом Любочея легко взобралась на загривок синего дракона, и гвардейское крыло взмыло в светлеющее небо: искать Джесси решили все же с окраин топи.
  
  ***
  После ужина все быстро улеглись. Джесси не отпустили с кухни, ей досталась та самая лавка, на которой она задремала днем. Успевшая отдохнуть девушка ни как не могла удобно устроиться: крутилась, вздыхала, пока рассерженные грифоны не пригрозили выкинуть ее на снег. Тогда она сделала вид, что уснула, и в самое короткое время погрузилась в дымку видения.
  Свист ветра вторил жарким стонам. Скрипел и ходил ходуном ветхий топчан. На столике поблескивала маголампа, выхватывая из темноты широкие плечи и обнаженную спину. Лорд Гардиан! Джесси узнала светлые волосы грифона, а через секунду увидела смуглую ногу, небрежно обхватившую талию любовника.
  Командир отряда и воительница снова вместе! У Джесси запунцовели щеки, но мускулистая спина в неверном свете напомнила ей обнаженное тело лорда Марка. Невольно сравнивая, Джесси поняла, что мужчины практически равны - Маркус немного выше, а фигура Гардиана кажется более мускулистой...
  Тут раздался протяжный стон, и спина закачалась быстрее, заставляя тени плясать джигу. Несколько особенно резких толчков, мерцание света, и лорд Гардиан скатывается на бок, открывая смуглое обнаженное тело Омелы.
  Только сейчас, в этом неверном свете Джесси сумела разглядеть, кто такая Омела. Бархатистые черные ушки, желтые прижмуреные от удовольствия глаза и ...длинный черный хвост, обвивающий ноги мужчины! Оборотница! Женщина-кошка!
  Кажется, Джесси пискнула в изумлении, потому что воительница немедленно вскочила, игнорируя обнаженность своего тела. В руках женщины словно из ниоткуда возник нож, а испуганную Джесс унесло под самую крышу, однако почему-то не выкинуло из призрачного сна.
  Лорд Гардиан же остался лежать, ленивым взглядом осматривая гибкое женское тело, настороженно замершее у ложа:
  - Не волнуйся, Оми, - протянул он, заложив руки за голову и немного потянувшись, - держу пари, это шалит та невзрачная малышка, которую мы выкрали у драконов.
  Омела расслабилась и вернулась в постель к своему мужчине, ворча по дороге:
  - И зачем надо было тащить ее с собой? 'Смотрящая', да еще и драконья подстилка!
  - Надо, моя дикая кошка, надо, - Гардиан задумчиво погладил маленькие груди воительницы, потеребил торчащие соски, - тебе не стоит волноваться о ней, моя пантера.
  Светловолосая голова приблизилась к воительнице, и она замолчала, наслаждаясь дразнящими прикосновениями грифона.
  Джесс еще повисела под самой крышей, стараясь не смотреть на сплетающиеся внизу тела. Потом, рассердившись, пожелала очутиться на лавке, но ее опять дернуло, на сей раз в сторону.
  Полет сквозь снежную муть прервался внезапно: перед глазами девушки предстал костер, разведенный в скудном укрытии из чахлых кустов. У огня расположились высокие крепкие мужчины, многие были в броне. Ближе всего к алым всполохам сидела женщина в теплом комбинезоне. Откинув капюшон и перчатки, она что-то показывала на планшете, уверенно скользя пальцами по экрану. Мужчина, который слушал, что-то резко сказал и поднял голову. У Джесси моментально перехватило дыхание - это был Марк!
  Осторожно, стараясь не исчезнуть, девушка начала спускаться к огню, желая коснуться дракона. Попутно она невольно вслушивалась в чужой разговор. Женщина указывала тропы, которые позволяли пересечь фрумахскую топь:
  - Их всего четыре, милорд, две годятся только для немагических существ, а двумя мы вполне можем воспользоваться.
  - Мне нужны не тропы, Любочея! - Марк сердито постучал, по лежащему рядом шлему. - Мне нужно отыскать грифонов, которые пойдут в топь!
  - Им все равно придется воспользоваться этими тропами, - пожала плечами женщина, - идти напрямик, без проводника, самоубийство!
  - А есть другие проводники? - кажется, дракон удивился.
  - Есть. Местные часто забредают в топь. Если заблудившийся сразу не погиб, считается, что топь отпустила, значит, может идти еще. Тут не только травы собирают, бывает, и магические кристаллы попадаются, синие грибы, редкие магические твари.
  Марк махнул рукой, показывая, что понял.
  - Ты можешь предположить, где они могут войти в этот квадрат? - спросил он, склоняясь над высвеченной на планшете картой.
  - Удобные места есть тут, тут и тут, - женщина подсветила несколько точек на карте, потом задумчиво взъерошила волосы, - нужно проверять, лорд Марк, я не знаю, сколько их, кто проводник и зачем они идут в болото...
  Дракон вскочил, прошелся туда-сюда перед огнем, размышляя, потом вернулся и продолжил разговор с проводницей.
  Джесси, паря в паре локтей от него, всматривалась в суровое, обеспокоенное лицо Маркуса, тянула призрачные ладони, чтобы коснуться странной брони, но еще больше желала коснуться его кожи. Ее руки покалывали мелкие иголочки - так хотелось им ощутить тепло мужского тела, плотность и гладкость кожи...
  Неожиданно Марк поднял голову и посмотрел прямо в глаза Джесс. Кто-то из сидящих позвал его, но он поднял руку призывая говорящих к молчанию, а потом, прикрыв глаза, провел ладонью перед собой.
  - Джесси? Джесс! - Дракон говорил негромко, но в его голосе слышалась магическая сила.
  Девушка не видела, отчего вскочили сидящие у огня, но запястье Джесси запульсировало, и ее немедленно потащило прочь из сна. Проснулась 'видящая' от боли - рука ныла, словно ее тянули, на тонкой коже отпечатались красные пятна. Небольшой масляный светильник, оставленный поваром у печи, натужно мерцал, превращая спящих парней в причудливые глыбы.
  Куча влажной, пропотевшей одежды сохнущей у печи благоухала не розами, да и дюжина молодых пропотевших тел источала крепкий запах пота. У Джесси закружилась голова, спертый воздух не желала разгонять туман в мозгах. Пришлось встать, натянуть куртку Хока, уложенную в изголовье, и, шлепая по земляному полу шнурками ботинок, выйти на улицу.
  Морозный воздух ударил в лицо, развеял туман, заставил думать. Джесси не стала оборачиваться, услышав скрип двери. Судя по легким шагам, за нею вышел скорее Хок, чем Зигель, жаль, повар умел молчать, а молодой грифон, скорее всего, не удержится от разговоров. Однако дозорный молчал и даже не приближался, сохраняя комфортную дистанцию.
  Джесс была за это благодарна. Любуясь звездами, она торопливо вдыхала холодный воздух и вспоминала лицо лорда Марка. Неужели он почувствовал ее? А может, просто увидел что-то за ее спиной? Раз дракон ищет ее, значит, надо ему помочь? Но как? Ее магии не хватит даже на простейшую волшбу...
  Задумавшись о возможных диверсиях, девушка не заметила, как за спиной вновь раздались шаги. Только когда на плечи легли крупные мужские ладони, она вздрогнула и обернулась. Рядом с ней стоял лорд Гардиан. Его глаза переливались янтарем, а губы кривила нехорошая усмешка:
  - Маленькой мисс не спиться? - Поинтересовался он тягучим, как сахарная патока голосом.
  Джесс испугалась. Грифон, продолжая усмехаться, провел пальцами по воротнику куртки, задевая щеку девушки:
  - Интересно, как скоро этот синий ящер, обнаружит, что его птички больше нет в клетке? - Джесси вздрогнула и попыталась отстраниться, но лорд схватил ее за одежду и рывком развернул к себе, сокращая расстояние между ними до сантиметров. - А может, испортить ему удовольствие? Одна ночь любви с моими парнями, и он перестанет искать маленькую мисс? Забудет, совсем забудет эти сладкие щечки...
  Грифон попытался поцеловать Джесси, но тут сработала забытая ею безделушка - браслет, выданный мисс Вайс. Парочка молний ударила Гардиана. Одна угодила в лоб, а вторая прицельно - ниже пояса. После этого браслет немедленно засиял словно маяк, а ругающийся грифон начал срывать его с запястья пленницы:
  - Чертовы ящерицы! - Гардиан попытался сорвать украшение и в итоге просто переломил блестящую полоску пополам, получив еще несколько болезненных ударов.
  Джесси не стала дожидаться, когда гнев лорда обратиться на нее, пятясь и путаясь в обуви, девушка побежала к дому. К счастью, грифон не стал ее преследовать. Войдя в дом, Джесси быстро скользнула на свою лавку, а потом заснула неровным тревожным сном.
  ***
  Марк сидел у огня и пытался вместе с проводником проложить маршрут. Любочея объясняла ему, что количество путей ограничено, времени на их обследование нужно много, так что имеет смысл еще 'на берегу' отсечь самые маловероятные варианты. Марк злился - он был уверен, что грифоны сделают все, что бы отыскать отца Джесси как можно скорее. А еще его сердце сжималось, когда он представлял Джесси, свою сладкую, мягкую Джесси в объятиях желтоглазого!
  Переговоры с проводником опять зашли в тупик и Маркус встал, чтобы размять ноги. Шагнув в полумрак он вдруг увидел легкую невесомую тень прямо перед собой. Контуры тени немного плыли, но рост, абрис, все до боли напомнило ему Джесси, а когда тень протянула призрачные руки и легко-легко коснулась его, все сомнения отпали:
  - Джесси! Джесс! - Марк попытался схватить видение за руку, и ощутил сильное жжение, похожее на ожог кислотой.
  Отдернув руку дракон отскочил, и тень тотчас беззвучно растаяла. Соратники недоуменно смотрели на командира:
  - Что случилось, милорд? - осмелился спросить сержант.
  - Срочно запеленгуйте браслет девушки! - скомандовал Марк, бросаясь к магпланшету.
  Увы, планшет придушено пискнув выдал одну точку на карте и погас.
  - Топь близко, - понимающе прокомментировала Любочея Криста, - но примерно могу сказать где это.
  Марк боялся поверить в то, что у них есть шанс и только мрачно кивнул.
  Женщина вынула из рюкзака обычную бумажную карту и покрутив ткнула пальцем:
  - Похоже это здесь!
  Лорд склонился над бумажным листом:
  - Деревня? Название дриадское.
  - Там давно никто не живет, возможно сохранились строения, дриады строят в гармонии с природой и лес не стремиться поглотить их строения.
  - А тропа в болото, она там близко? - Марк прикинул перепады высоты отмеченные на карте цветом и его сердце похолодело.
  - Тропа далеко, но сама топь рядом. Если у них есть проводник из местных, то ... - Любочея помаячила висюлькой на цепочке над картой и уверенно сказала: - вероятность около шестидесяти процентов что они там.
  - Вы еще и аналитик? - удивился сержант.
  - Медотделение военного магокорпуса Академии Рас, - усмехнулась в ответ Криста.
  - Не будем задерживаться! - решил Марк, - с первыми лучами рассвета вылетаем к этой деревне!
  Возражать никто не стал - гвардейцы быстро выставили караул, вынули из укладок магодеяла и легли спать. Любочея Криста разложила маленький спальный мешок военного образца и расположилась у огня, рядом с дозорным. Лорд Марк дежурил первым.
  ***
  Утром Джесси разбудил Хок:
  - Вставай, малявка, пора идти.
  Спросонок девушка едва не упала, но парень успел ее придержать и вручил высохшие вещи:
  - Одевайся, завтракаем на ходу.
  Вокруг шумели и рычали грифоны, падали вещи, сумки, тяжелые ботинки стучали по-полу. Изредка тяжелый воздух разрезали короткие приказы лорда Гардиана, да грохот кастрюль папаши Зигеля. Ежась Джесси натянула мятую одежду и собрав нечесаные волосы в хвост вышла на улицу. Здесь было холодно. Очень холодно. Ветер выл, сдувая последние бурые листья. Не успела девушка проникнуться унылостью вида, как из дома вышли грифоны. У каждого в руке был огромный пирог и кружка с чем-то горячим. Джесси только успела сглотнуть слюну, как дядюшка Зигель вручил ей такой же пирог и кружку:
  - Ешь, девочка, до обеда еды не будет.
  Джесси благодарно кивнула впиваясь зубами в пирог. Ее немного удивлял такой аппетит и невесть откуда взявшаяся любовь к мясу, но у нее не было времени задумываться над этим.
  Между тем лорд Гардиан скомандовал построение и грифоны быстро выстроились в цепочку разбившись на пары. Каждая пара имела моток веревки, длинный шест и особый пузырь, который при сильном ударе надувался и мог служить средством спасения в бочаге с водой или маяком.
  Шли медленно. Проводник велел всем растянуться, так чтобы между парами было пять-шесть шагов:
  - Если кого топь схавает, так не бегите и не орите, - бурчал Сивый Мерин, привязывая к ногам примитивные болотоступы, - если сможем вытащить, вытащим, а если нет, так лучше одному пропасть чем всем сразу.
  Джесси оказалась в одной связке с лордом Гардианом. Хоку досталась крайне недовольная Омела. Золотой грифон коротко зыркнул на пленницу своими желтыми очами, закрепляя ремень:
  - Бежать и не думай, болото сожрет быстрее, чем я догоню.
  Джесси молчала. Она давно поняла, что грифону бесполезно возражать. У него была цель и он шел к ней, сметая все на своем пути. Для него Джесси лишь былинка, способная перевесить чашу весов. Гардиан не жесток, он холоден и практичен, как и лорд Риффлейм. Просто старый дракон лучше маскирует свои желания, искуснее манипулирует людьми. Осознать это было болезненно, но душу Джесси согревало ночное видение: лорд Марк ищет ее, идет за ней. Это льстило, это вдохновляло, это давало силы двигаться дальше.
  Шагая следом за грифоном Джесси обдумывала свои возможности: они были очень невелики. Оставлять лоскуты одежды - и через пару дней она останется голой, да и лорд Гардиан заметит. Куски пищи тоже не вариант они могут привлечь хищников. И тогда она придумала выход!
  Длинные стебли болотных трав касались одежды путников. Иногда это были головки, полные семян, иногда колосья или пустые соцветия. Напитанные влагой они моментально поднимались, скрывая тропу по которой шли путники. Джесси потихоньку рвала два- три стебля и скручивала некоторое подобие кукольного букетика. Потом искала место, где такой букетик будет заметен - зеленую прогалину среди чахлых краснолистых осин, каменный лоб, на котором лорд распорядился устроить привал, необъятное поваленное дерево, лежащее поперек тропы.
  Кроме того девушка решила каждую ночь искать дракона во сне, чтобы указать ему путь к середине топи. Она уже поняла, что сама не сможет вырваться из лап грифонов. Увы, планы это только планы - на третьем или четвертом пучке травы ее руку перехватила жесткая ладонь лорда Гардиана:
  - Еще одна попытка, и я сломаю тебе руку, птичка!
  У Джесси перехватило дыхание от боли и слезы невольно выступили на глазах. Дернувшись в сторону от грифона девушка сошла с узкой гати, взмахнула руками и поскользнувшись упала лицом в вонючую черную грязь. Молодые грифоны дружно засмеялись, глядя на ее перемазанное лицо, а Джесси уже плыла. Обида, боль, все слилось и дало толчок ее странному дару.
  Неловко поднявшись девушка глядя перед собой широко открытыми глазами шагнула в сторону от гати, золотой грифон успел схватить ее за руку, но скромная тихая мышка вырвалась, пытаясь куда-то бежать. К счастью остальные были настороже - Хок поставил девчонке подножку, а Омела с наслаждением дала ей оплеуху. Голова Джесси мотнулась, глаза закрылись и она тихонько заскулила, как обиженный щенок.
  Видение не успело сформироваться, и откат болезненно отозвался во всем теле. Перед глазами девушки успел промелькнуть незнакомый маленький городок с блеклыми черепичными крышами да старинное здание украшенное побегами плюща. После резкой судороги шевелиться Джесси не хотелось и она осталась лежать, чувствуя, как холодная болотная жижа пропитывает юбку, забираясь под одежду.
  - Всем идти дальше! - скомандовал лорд Гардиан, придерживая пленницу за капюшон куртки.
  Под его орлиным взором стушевался даже проводник. Омела первая шагнула вперед, кривя губы в довольной усмешке. Следом невольно шел Хок, бурча себе под нос и оглядываясь через каждый шаг. Остальные грифоны пробрались мимо командира словно озорники мимо уснувшей няньки - преувеличенно аккуратно и тихо.
  Когда последняя пара ушла вперед на десяток шагов, Гардиан рывком поднял Джесси, поставил на хлипкие подгнившие доски и заявил:
  - Мне не обязательно тащить тебя с собой, для поиска достаточно поллитра твоей крови. Еще одна попытка оставить метку или подать сигнал и дальше пойдет алая жидкость в стеклянном шаре.
  Джесси слабо кивнула. Она слышала о заклинании поиска подобия. Трудоемко и магозатратно, но проще, чем хлопоты с живой сопротивляющейся девушкой. Смелость Джесси разлетелась на кусочки под жестким взглядом желтых глаз грифона. Лорд Гардиан поправил веревку соединяющую их и потянул пленницу вперед:
  - До ночи нужно найти удобное место для стоянки, - сказал он, высматривая впереди удобную кочку, - и если кое-кто не поторопится, спать будем в самой вонючей луже!
  Спустя несколько часов Джесси механически переставляла ноги почти не чувствуя их. Холод, сырость, однообразный пейзаж, все слилось в марево мелькающее перед глазами. Больше всего выросшую в городе девушку угнетало в болоте отсутствие красок. Весь пейзаж напоминал неудачную акварель: тусклые осклизлые остовы деревьев, черные от влаги кусты с голыми пугающе корявыми ветвями. Влажный туман не только ронял противные холодные капли на лица и руки идущих, но и глушил все звуки, заставляя путников приглушать голоса. Даже необходимость брести по колено в воде не так плохо влияла на состояние Джесси как ощущение безнадежности и тоски приступившее к ней после слов золотого грифона.
  Постепенно болотное уныние охватило всех. Грифоны идущие в колонне болтали только первые полчаса. Потом все разговоры заменились короткими репликами, просьбами подтянуть шест или перебросить веревку. Затем на лицах проступило угрюмое выражение, характерное для жителей деревушек ютившихся по окраинам болотистых низин.
  Джесси уже ничего не замечала. Она делала шаг за шагом боясь свалиться в темную непрозрачную воду, и каждый новый шаг требовал усилий больше, чем предыдущий.
  Совершенно неожиданно перед взором девушки выросла каменная стена. Двигаясь как зомби, девушка попыталась пройти сквозь стену и очнулась от громкого хохота грифонов. Стена оказалась высоким гранитным 'лбом' на котором поместился весь отряд. Почему-то над этим куском гранита не было серой мглы обволакивающей топь и девушка совершенно ясно увидела где то в вышине белозубые ухмылки 'команды баскетболистов'.
  - Прыгай сюда, - неунывающий Хок блестел глазами поглядывая на Джесси сверху.
  Долгая дорога потрепала парня-красавца: синие пряди поблекли, волосы из художественного беспорядка перешли в разряд 'корова языком прилизала', а ловко сидящую одежду 'украсили' царапины, пятна грязи и подозрительные разводы - похожие оставляет отработавшая магзащита.
  Не ответив, девушка сползла на склизкую от влаги траву и замерла свернувшись клубочком. Хок выругался, покрутил головой в поисках вариантов действий и наконец, держась за руки друзей спустился с камня:
  - Пойдем, вставай, здесь нельзя спать, - парень пытался поднять Джесси с земли, но она стекала обратно, а сверху за этим наблюдали его приятели, мерзко хихикая и давая советы из серии 'как лучше уложить девчонку'.
  Прервал 'веселье' как обычно лорд Гардиан. По его приказу Хоку кинули веревку которой и втянули обоих на камень.
  
  Ночью лорду Марку не спалось. После появления Джесси драконы постарались перелететь как можно ближе к точке, запеленгованной браслетом, но спешить в болоте было опасно. Выпросив себе дежурство до полуночи водный дракон неслышно обходил маленький лагерь, часто замирая вслушиваясь и вглядываясь в ночную тьму.
  Когда справа замелькали сполохи магических снарядов, Марк скомандовал подъем.
  - Ваше сиятельство, люди устали, - попытался остановить его сержант.
  - Взгляни туда, - ткнул отросшим синим когтем временный командир, - и скажи, что останешься на месте.
  Его неожиданно поддержала Любочея Криста:
  - Там одно из ответвлений южной тропы, той самой, которая идет от дриадской деревушки. Есть смысл хотя бы взглянуть, кто там.
  Сержант нехотя поднял бойцов. Через восемь минут отряд ритмично матерясь спешил навстречу разгоравшемуся сиянию.
  
  Расположившись на валуне грифоны привычно разделили обязанности - треть отряда на месте упала на подстилки. Вторая треть встала по периметру лагеря, охраняя всю группу. Третья часть отряда занялась благоустройством ночлега и приготовлением ужина. Джесси как всегда держалась ближе к повару, с любопытством рассматривая шашки бездымного горючего на которых старый Зигель грел очищенную зельем воду.
  После ужина лагерь затих. Пленница лежала на тонкой подстилке между лордом Гардианом и Омелой. Воительница прошипела в спину девушке несколько ругательств, но приказа ослушаться не посмела.
  Сжавшись в комок, Джесси пыталась согреться и уснуть. Сон не шел. Тогда она попыталась всмотреться в темнеющее над головой небо. Первый голубой огонек показался временным дефектом зрения. Второй заставил девушку недоверчиво покрутить головой. А с появлением третьего начался кошмар: проводник вскочил с диким ревом , подхватывая лежащее рядом копье:
  - Призрачные твари! В круг! Берите оружие!
  Следующим на ногах очутился лорд Гардиан. За его спиной встала Омела.
  - Куда бить? - коротко уточнил грифон.
  - Глаза, хребет, - мрачно проговорил Сивый Мерин озираясь, - эти твари, - он кивнул на светлячков, - приманивают призраков к живым.
  Тут Джесси наконец увидела, о ком говорил проводник и тоненько завизжала, повалившись на сбитые одеяла. Даже грифоны на миг замерли от такого необычного звука. Из болота тянулись чуть светясь голубым утонувшие в бочагах звери. Лоси, волки, рыси и олени. Шли молча, только стук копыт, хруст костей и рогов оглашали ночное болото.
  Омела сообразила первая - своими короткими мечами порубила уже пару десятков 'светлячков' мельтешащих над головами воинов. Уцелевшие отпрянули ввысь, но часть призрачных тварей уже потеряла ориентацию и ссыпалась вниз с гранитного валуна потрескивая костями.
  Следующим сообразил Хок - синеволосый сунул в тлеющий костерок свой посох. Факел позволял держать зверей на расстоянии прыжка или удара копья. У грифонов были в основном мечи, так что удерживать рвущихся к ним призраков было непросто, ведь даже порубленная на куски тварь могла тяпнуть за ногу оскаленной пастью.
  Первые минуты боя Джесси пряталась под одеялом, тихонько подвывая. Слабая безоружная девушка, она старалась лишь замереть, чтобы не привлекать внимания. Потом, когда ужас немного отпустил она сообразила, что угли в костре уже тлеют. Ползком подобравшись к припасенной вязанке хвороста, девушка забросила несколько палок в кострище и принялась раздувать уцелевшие головни, возрождая охраняющее пламя. Как оказалось, даже такая скромная помощь не была лишней - бой длился, грифоны начали уставать, и кое - где гранит уже запятнали золотые капли крови.
  Для усиления общего отчаяния начал накрапывать мелкий противный дождь, больше напоминающий лед, падающий с неба. Камень тотчас превратился в каток.
  - Всем стоять! Не бегать! - тотчас скомандовал лорд. - Кто может, встаньте на постели!
  Бойцы перегруппировались, но это помогло мало. Твари продолжали напирать, и Джесси охватил ужас. Ей до слез захотелось очутиться подмышкой у Марка, прижаться к его сильному телу и бесстрашно смотреть на мир рядом с драконом.
  В стороне раздались крики, полыхнули алым файеры. Словно в ответ на судорожные молитвы необученной 'видящей' из темноты выдвинулся целый отряд высоких грациозных воинов в броне. Они быстро спалили файерами призраков, а потом легко забрались на валун:
  - Гардиан, - Джесси даже вздохнуть боялась, увидев лорда Марка на расстоянии вытянутой руки.
  - Маркус.
  Предводители были сдержаны.
  - Кажется мы спасли ваши перышки, - дракон обвел взглядом разгоряченных грифонов, подчеркнуто задерживая взор на золотых брызгах.
  - Пустяки, - Гардиан блефовал, но не уступал ни дюйма, - мои парни едва разогрелись.
  - Вы кое-что прихватили из нашего гостеприимного дома, - Маркус отбросил церемонии, и взглядом позвал Джесси к себе.
  Не успела девушка сделать шаг, как ее заслонила узкая спина воительницы:
  - Не так быстро, ящерица, - процедила она, поигрывая своими мечами, - вас тут не ждали, проваливай.
  Маркус выразительно поднял бровь и глянул на открывшего было рот Гардиана:
  - Не ожидал, что ты позволяешь говорить за себя.
  Грифон нахмурился, выдвигая вперед челюсть:
  - Все устали. Предлагаю переночевать здесь, бродить ночью по болоту не лучшая идея, а наши разногласия решить утром.
  Дракон хмыкнул:
  - Боюсь разговор будет неконструктивным. Нам нужна только девушка, вы можете спать здесь сколько угодно...
  Закончить Марк не успел. Омела развернулась, ухватила Джесси за волосы и приставила один из мечей к ее горлу. Второй кусок острого железа жалобно звякнул о камни, отскочил и...вонзился в ногу стоящему слишком близко Марку! Все бы обошлось, будь обувь дракона бронированной. Но его ботинки были удобны для ходьбы, и только.
  Тяжелая сталь прорезала плотную кожу и самым кончиком царапнула стопу. Дракон с ревом дернул ногой, меч получивший каплю рубиновой крови упал на гранит. Голубая слизь жадно впитала крохотные кристаллы рубина, смешала их с мельчайшими золотыми слитками, а сверху, словно вишенка на торте попала капелька крови проводника, ухитрившегося получить изрядную плюху от рогов призрачного лося.
  Миг синеватый студень усваивал щедрые дары, а потом камень засветился и ухнул в бездну, унося крики тех, кто на нем стоял...
  
  Боль, сухой жар, стоны...Джесси разлепила глаза, щедро залитые непонятной липкой массой, и огляделась. Огромный кусок гранита, на котором грифоны устроили лагерь, был практически полностью погружен в песок. Часть воинов сумела удержаться на камне, другая часть поломанными куклами лежала на песке.
  Приподнявшись, девушка сообразила, что лежит на Маркусе. Дракон не подавал признаков жизни. Рядом лежала пара воинов в такой же необычной броне, Омела, лорд Гардиан. Вообще все драконы и грифоны были без сознания. Проводник тихонько постанывал и мотал головой, похоже приложился ею во время падения. На секунду Джесси охватил ужас - одна, неизвестно где, с парой дюжин бессознательных тел на руках. Но потом в голове зазвучал спокойный голос наставницы по первой помощи, к нему присоединился голос матери, и... Джесси всхлипывая и качаясь поднялась на ноги, отстегнула от пояса флягу с вином и начала приводить всех в чувство.
  Первой удалось поднять Омелу. Морщась и стеная, оборотница сунулась в свой мешок и достала оттуда флакон темного стекла:
  - Держи! Вылей в вино и дай всем по глотку.
  - Что это? - полюбопытствовала девушка, вливая первые капли зелья Гардиану.
  - Стимулятор, - нехотя отозвалась воительница, капая себе в рот что-то из другой склянки, - мертвого не поднимет, а вот полутруп - вполне.
  Джесси поморщилась, но продолжила вливать лекарство. Обойдя весь камень, она довольно неловко сползла на песок. Ей было страшно подходить к неподвижным бойцам, но дальше всех от камня лежал Хок, а Джесси была благодарна синеволосому и потому шла проваливаясь по колено в горячие барханы.
  За спиной зашуршало - это очнувшиеся командиры начали тормошить своих людей, осматривать их на наличие ран и переломов.
  Напоив всех, Джесси плюхнулась на песок рядом с Хоком, и не желая склонятся просто положила его голову себе на колени. Глоток. Парень поперхнулся, скатился на бок, закашлялся и наконец открыл мутные желтые глаза:
  - О, птичка! Что за дрянь ты мне залила?
  - Зелье, - девушка устало пожала печами.
  Адское пекло окружающее их уже вытянуло из нее последние силы.
  Парень широко улыбнулся:
  - Хорошее зелье, наверное я даже смогу встать.
  Джесси только теперь рассмотрела то, что от нее скрывал песок - золотую лужу рядом с телом грифона. Дрожа от нервного напряжения она подставила бойцу плечо, и они медленно двинулись к валуну. Там уже кипела разумная деятельность - женщина -лекарь раздавала всем лекарства, накладывала повязки и материлась сквозь зубы. Ей помогали наименее пострадавшие грифон и дракон. Омела кипятила на остатках хвороста воду для завтрака, а командиры осматривали горизонт, в надежде отыскать ориентиры.
  Через час все собрались на камне, вокруг котелка с густым супом. После еды дракон и грифон озвучили ситуацию:
  - Где мы очутились, никто не знает, - Гардиан хмуро взглянул на Маркуса, но закончил: - у нас нет припасов, нет воды, зато есть раненные. На все время, пока мы не вернемся на окраину Фрумахской топи, наши отряды заключают перемирие.
  Все воины облегченно выдохнули.
  - Сейчас все будут отдыхать, а мы с лордом Гардианом превратимся и слетаем на разведку. В ближайшее время необходимо найти источник воды, - подвел итоги лорд Марк и неожиданно сурово посмотрел на Джесс.
  Девушка сидела рядом с перевязанным Хоком, вливая в потерявшего много крови парня горячий бульон, сдобренный лекарствами. Любочея Криста не скупилась на зелья, понимая, что здоровые бойцы быстрее найдут выход из положения.
  Отойдя в сторону от камня, мужчины превратились. Огромный синий дракон встал бок обок с бело-золотым грифоном. Заклекотав полулев-полуптица рванул вверх, оттолкнувшись мощными лапами. Дракону для взлета понадобился короткий разбег. Все замерли, любуясь этим потрясающим зрелищем, а у Джесси едва сердце не выпрыгнуло из груди. Она боялась теперь подходить к Марку. Что если дракону она больше не нужна? Хок словно услышал ее мысли:
  - Эй, не хнычь! - подбодрил девушку синеволосый, - глядишь командир с твоим ящером договорится, и твоего папашу без тебя найдут.
  Девушка только жалобно хлюпнула носом.
  
  Маркус поднялся в белое от жара небо и с высоты постарался охватить взором как можно большее расстояние. Где-то слева мелькнула блестящая искра - металл или вода? Впереди виднелись бесконечные барханы песка уходящие в горизонт высокой волной. Справа высилось нагромождение камней и тусклая зелень.
  Сначала камни или металл? Заложив вираж, дракон полетел к неясному блеску. Инстинкт не подвел водного - перед ним расстилалось море. Очень синее, а значит очень соленое. Берег 'украшали' выброшенные водоросли, перекрученные и выбеленные солнцем и ветром деревья. Песок сбегал к морю, и замирал перед широкой полосой крупной гальки.
  Дракон снизился и пролетел вдоль полосы отлива, выискивая признаки жилья или магические ориентиры. Увы, прибрежная полоса была пуста. Развернувшись, Маркус направился к строениям. Там уже парил, медленно снижаясь, грифон.
  Огромные сливающиеся цветом с песком глыбы складывались в некие подобия зданий. Колонны, портики, широкие каменные помосты выступали из песка, точно рифы из моря. Грубая обработка камня наводила мысли о примитивном племени, неспособном украсить место своего существования.
  Дракон и грифон опустились на подходящие каменные площадки, приняли человеческий облик и решили осмотреть постройки ближе. Вблизи этот затерянный в песках город производил еще более странное впечатление. В любое самое маленькое и узкое помещение мог войти дракон в своем истинном обличье. Человек просто терялся в скопище монолитных стен.
  Ковырнув кинжалом камень грифон озадаченно заявил:
  - Похоже это песок, спеченный магическим пламенем!
  - Ты уверен? - голос дракона был полон скептицизма.
  - Взгляни сам!
  Маркус отрастил синий коготь почти алмазной твердости, и царапнул колонну. Посыпалась мелкая стеклянная взвесь. Дракон надавил и убедился - колонны это песок спеченный в прочнейшее стекло.
  - Значит, здесь есть маги. Будем надеяться, что это хорошо.
  Обойдя город, и не обнаружив никого, кроме пустынных пауков, змей и ящериц мужчины вновь превратились и взлетели, надеясь отыскать воду. Источник нашелся в центре города. Маленький оазис обнесенный исполинской оградой из песчаных валунов Бурые пальмы, редкая колючая трава и выложенный камнем бассейн, наполненный прохладной освежающей влагой.
  - Разумнее всего будет перебраться сюда, - хором сказали грифон и дракон.
  - Это кольцо поможет держать оборону, - сделал вывод Гардиан.
  - Здесь есть тень, раненым будет легче, - одобрительно сказал Маркус.
  Несколько часов два отряда перемещались к источнику. Джесси помогала идти Хоку, старательно не замечая хмурых взглядов обоих лордов.
  До каменного кольца добрались на закате. Под внимательным взглядом лекарки все напились, наполнили фляги и зажгли маленький магический огонек под котлом. Раненых укрыли, напоили обезболивающим и жаропонижающим, а потом собрались у огня, чтобы решить, что делать дальше. Многие грифоны и драконы высказывали обоснованные опасения:
  - Мы не знаем, что это за мир.
  - Припасов мало.
  - Лекарств мало, а раненых много.
  - Тихо! - дракон встал со своего места и прошелся перед огнем. - вы все воины, и не хуже меня знаете, что ничего страшного не случилось. У нас есть вода, еда и лекарства на несколько дней. Мы подлечим раненых и постараемся выяснить, где мы. Так же самые сильные драконы и грифоны в парах обследуют побережье. Если это одна из наших великих пустынь, мы найдем заклинателей пустынь или ловцов ветра. Если это другой мир, есть большой шанс встретить аборигенов. Имея информацию будем решать, что делать дальше. Магия здесь работает, значит мы сумеем выжить...
  Дракон не успел закончить свою речь, как со стороны строений раздался скрежет. Бойцы вскочили, хватаясь за оружие, вглядываясь в окружающую оазис темноту.
  
  
  
  
Оценка: 4.50*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"