Собур Алла Анатольевна: другие произведения.

Драконы( Землеописание 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если тебя замучили всевозможные балы, интриги и прочая придворная жизнь? Сбежать? А если ты - одна из претенденток на недавно освободившийся престол и совершенно необходима своему роду, чтоб этот самый престол получить? Все рано сбежать? А куда? Изучать жизнь людей? Зачем?!

  Драконы.
  
  Пролог. Форма правления.
  Звезды кружились в причудливом танце, приглашая присоединиться. Я с грустью взглянула на них: увы, сейчас на это не было времени. Мне предстояло танцевать не в небесах, а в бальной зале. Последний взгляд в зеркало: золотистые волосы с редкими огненными прядями собраны во что-то напоминающее цветок лилии, янтарные глаза подведены золотой тушью, на тонких губах - помада того же цвета. Алое платье, расшитое золотом подчеркивает стройную фигуру, едва прикрывая колени и плечи. Так, теперь ещё украшения.... Разумеется, золото с рубинами... изящная диадема, колье, широкие браслеты-змейки и для рук и для ног. Туфли? Нет, сегодня обойдусь без них. Надеюсь, дедушка будет доволен: на мне только родовые цвета - алый и золотой.
  Ну что ж, похоже, наряд в порядке, можно спускаться. Подхожу к балкону и прыгаю. Конечно, не без помощи левитации, мягко приземляюсь на камни просторного двора. Гости уже начали собираться. Несколько пар бродят под сенью огромных деревьев, усыпанных рубиновыми цветами. На самом деле рубиновыми: дедушка любит камни больше, чем растения.
  Сегодня опять придется скучать в этой толпе, изображая радушную хозяйку. Как же мне всё это надоело! Неужели я окончила Сенирский университет, лишь затем, чтоб ежемесячно устраивать эти дурацкие балы! Нет, я всё понимаю, это вопрос престижа, а именно он сейчас для нашего рода на первом месте. Но меня эти игры в высокую политику достали! Я даже не стала поступать в Академию, чтоб держаться от неё подальше. Ведь там управляют Ашайны, то есть мой род. И если насмешки сокурсников, насчет предвзятости преподавателей, я бы ещё пережила, то попасть в полное подчинение князя Вайратэ, моего прадеда мне совсем не хотелось. Однако стоило вернуться в родовое гнездо, и на меня навесили столько обязанностей, что больше всего мне хотелось просто сбежать.
  -О, Ян! Привет, - раздался звонкий голос. Оборачиваюсь, чтоб увидеть знакомую фигуру: черноволосый красавец с изысканно-белой кожей, ниже меня почти на голову, удивительно хрупкий на вид... что не мешает ему быть одним из лучших мечников. Разумеется, одет во всё черное, лишь несколько золотых цепочек нарушают это однообразие.
  -Здравствуй, Кор. Рада видеть тебя на нашем скромном торжестве, - приветливо улыбаюсь.
  -Да ладно тебе, Ян! А то я не знаю, как ты эти торжества ненавидишь! Не понимаю, как ты до сих пор ещё не сбежала! Всем же видно, что потуги Ашайнов получить трон бесплодны! - брюнет тепло и открыто улыбается. Он из тех немногих, кому я готова простить подобные заявления. Не подумайте, что влюблена, нет, конечно! Просто, он - мой самый лучший друг, друг детства. Сосед, старше меня лишь на двести лет. Для людей это, конечно, очень много (да и для меня - не мало), но когда всем другим соседям уже далеко за тысячу, то это - почти ровесник. Но это не значит, что я буду молчать в ответ:
  -Трон принадлежит лишь Небесным. Но, раз их род прервался, то придётся нам взять бразды правления в свои руки. Не уступать же Элиренам! Они ж сразу какую-нибудь войну развяжут!
  Это наша традиционная перепалка. И любимая тема сплетен. Он, кстати, как раз из Элиренов, наших главных соперников в борьбе за трон. Только и он, и я далеки от этой борьбы.
  -Кстати, не хочешь стать магистром? - насмешливо интересуется Кор. Это что-то новенькое, - Прекрасный способ ненадолго избавиться от участия в банкетах.
  -Не знаю. Хотя, наверное, дедушка против не будет: как никак, я уже лет двадцать только и делаю, что украшаю балы!
  -Да он только обрадуется: если ты станешь магистром, то получишь допуск в совет.
  -Угу, и окажусь в ещё большей кабале! Придется ещё и там изображать из себя невесть что.
  -Зато сможешь какое-то время отдохнуть. Впрочем, думай сама, - он безразлично пожимает плечами, всматриваясь в темное небо.
  -А до какого принимают заявки? - интересуюсь на всякий случай, делано-безразличным взглядом скользя по каменным деревьям.
  -У тебя ещё есть пара недель, - Кор мягко улыбается и направляется к какой-то юной драконессе, бросив на прощание, - Увидимся!
  Конечно, увидимся. Несколько секунд растерянно смотрю вслед Экоринду Элирену, идущему к серебристо-лиловой драконессе. Которая становится изящной девушкой, затянутой в лавандовое... наверное, все-таки платье. Но уж очень мини... Я бы под такое хоть шортики одела, а лучше брюки. Впрочем, каждому своё....
  А с дедом всё-таки стоит поговорить. Незаметно вздохнув, направляюсь к "дорогим" гостям. Я - хозяйка, а значит, мой долг развлекать их.
  -Приветствую собравшихся здесь леров и леди! - мой голос звонко рассыпается по всему двору и саду, - Мы собрались здесь, чтоб вспомнить о знаменательной дате: - интересно, кроме меня о ней кто-нибудь помнит? - сегодня чудесный день - 15 045ая годовщина рождения последнего Небесного, да будет милосердны боги к его душе!
  Благородное общество почтительно склоняет голов. А я, старательно отмеривая интонации, вспоминаю всё, чем было знаменито правление Небесного Айринра V. И, минут через десять, к всеобщему облегчению, наконец, провозглашаю:
  -Прошу вас в зал, леры и леди. Ни в чем себе не отказывайте! - лёгкий взмах рукой, и в коридоре за моей спиной один за другим вспыхивают огоньки. Свет струится на полированные кроваво-красный плиты пола и стен, украшенные золотым узором. На первый взгляд, кажется, что тонкие жёлтые нити парят над огненной бездной, сплетясь в тонкий мост. На самом же деле, они просто вплавлены в камень самой природой. Дедушка любит подобные бесценные игрушки, а по мне так просто попытка пустить пыль в глаза. Впрочем, не моё дело. Мне сейчас надо найти, чем занять всю эту ораву, позаботиться, чтоб никто не подрался.... В общем, есть что делать!
  А пары величественно следуют мимо меня. Вот леди в длинном изумрудном платье, расшитом серебром, под руку с лером, затянутым в военную форму. А вон там - девушка, словно в облаке розовых лепестков. А может, и на самом деле - так: магия - странная штука! О, а вот и Кор увлеченно беседует о чем-то с плотной, высокой женщиной, словно вырезанной изо льда. Кто-то из старейших? Возможно.
  Наконец все гости скрываются в недрах замка. Я грустно смотрю на танцующие звезды. А что мне мешает присоединиться к ним? Дедушка будет злиться? Ну и что! Я гостей поприветствовала, пусть дальше сам разбирается! Мгновенно напрягаю каждую мышцу..., и, вместо девушки, на камне двора появляется огненно-алый дракон. Каждую чешуйку по ободку покрывает золото - знак родства с Небесными. Это тоже я! Раскидываю огромные крылья и срываюсь с земли. Когда я успела так соскучиться по полётам?!
  
  Дедушка и впрямь сердился:
  -Ну когда ты, наконец, образумишься, Айана? Ты ведь не маленькая! - старый дракон недовольно супил густые черные брови, - Скоро полторы сотни лет разменяешь, а ума и на сорок нет! - Тонкие пальцы отбивают какой-то тревожный ритм на подлокотнике кресла.
  -Может быть, мне стоит продолжить обучение, - рискую вставить реплику. Ну, сейчас начнётся!
  Однако ответ оказывается на удивление спокойным:
  -Хочешь стать магистром? - голова старого дракона слегка наклоняется к плечу, - А в этом есть смысл, малышка! Ты успеешь подать заявку?
  Радостно улыбаюсь.
  -Конечно, успею! Только лучше самой в университет приехать: мало ли что.
  Дедушка задумчиво вздыхает:
  -Эх, молодо-зелено. Когда-то и я был таким: юным и наивным. Только ты там поосторожней, Ян. Мало ли...
  -Конечно, деда.
  В Сенирский университет я отправилась уже на следующий день. Правда, перед этим пришлось часов пять выслушивать дедушкины наставления и радостно кивать на каждое, дать слово хорошо себя вести.... Ну, вы, наверное, и сами знаете, что такое проводы.
  Зато как здорово было скользить в воздушных потоках, проносясь над высочайшими пиками! Я даже расстроилась, увидев университет: слишком быстро! Но обида не помешала мне приземлиться на широкий, для этого и предназначенный балкон, в последние мгновенья полёта обращаясь человеком. По белому мрамору между тонких резных колонн струится алая бархатная дорожка, ведущая к ректорскому кабинету. Но мне нужно было в другую сторону. Стук каблуков гулко отражается от голых каменных стен, пока я добиралась до деканата факультета ксенологических аспектов истории или, попросту, КАИ. Стоит мне приблизится к обтянутой черной коже двери, как та распахивается. Граф Энидэ отрывает глаза от разбросанных по столу бумаг и задумчиво смотрит на меня.
  -Леди Айана-кон? Чем обязан? - глухой голос разлетается по всему институту.
  -Хочу попытаться получить степень магистра. Надеюсь, срок подачи заявок ещё не закончился, - тепло улыбаюсь, показывая, что лишняя официальность сегодня ни к чему.
  -Не закончился. А с чего надумала-то: сама или дед отправил.
  -Сама, но с высочайшего благословления.
  Декан понимающе улыбнулся, он прекрасно был осведомлён о моих отношениях с роднёй.
  -Давно пора. Только хороших тем почти не осталось. В нашу историю другие расы редко вмешивались, а когда такое было - все случаи прекрасно и всесторонне описаны, сама знаешь, - граф задумчиво прикусил перо. Я молча ждала продолжения, и, наконец, оно последовало, - Зато наш влияние на прочие расы практически не изучено. Да и целый материк, что лежит к западу от наших границ - что мы о нем знаем!
  -Предлагаете мне изучить его? - растерянно покусываю губу, - Но это, наверное, сразу на мастера потянет!
  -Ну, не всё сразу, девочка моя, - декан тепло улыбается, - Тема большая, получишь магистра, можно будет и за мастера взяться, а там и до советника не далеко. Ну что, берёшься?
  -Попробую, - задумчиво смотрю, как Энидэ закапывается в лежащие перед ним бумаги. Наконец, через несколько минут, он достает какой-то бланк, что-то в него вписывает и протягивает мне. Пробежав глазами, ставлю свою подпись. Интересно, почему мне кажется, что я совершила большую глупость?
  
  Глава 1. Образование и политика.
  С чего следует начинать диссертацию? Разумеется, с библиотеки! В нашем университете она просто огромная. Правда, в Академии - побольше, но ведь там другой профиль. Какой другой? Прежде всего, конечно, боёвка! Хотя, и у армии и у стражи есть свои, внутренние, школы. Но туда всегда с радостью принимали учеников академии. Раньше принимали. Теперь - нет: политика.... Во-вторых, в академии преподают магию, во всех аспектах. Хотя, опять же, и у целителей и у гильдии творцов - свои школы. В-третьих, разумеется, политика. Вот, пожалуй, три основных направления.
  А Сенирский университет - совсем другое: история, литература, музыка, живопись.... В общем, всякая гуманитария. Конечно, в наше время это мало кому интересно и в университете упадок.... Но были времена, когда он был центром культуры!
  Широкая белокаменная лестница упирается в огромные резные створки, тоже каменные. Вот оно - хранилище знаний. А вот и хранитель: седой, невысокий, но довольно плотный мужчина. От него веет какой-то пугающей силой: старейший.
  -За какой нуждой пришла, дочка, - удивительно юный, звонкий голос отражается от камня стен, кажется, будто стоишь в глубоком колодце.
  -Здравствуйте. Да вот, диссертацию писать хочу, - неловко опускаю глаза.
  -Всё бы вам только свитки переписывать! Какая тема-то? - ворчит в ответ хранитель.
  -Про запад...
  -Запад? Это материк Велир получается.... Вот ведь как.... Нету у нас о нём почитай ничего, - дракон задумчиво трет переносицу. А я испуганно смотрю на него:
  -К-как нету?
  -Ну, парочка-другая легенд, разве что.... Наши там, конечно, бывали, только вот не писали они о том ничего. Да и понятно это: чего интересного в младших расах! Слабые, замкнутые... Ну да ладно, дам я тебе, конечно, пару кристаллов, но из них работу не напишешь! Придется тебе самой отправляться. Можно, например, к юань-ти - у них библиотеки отличные!
  -К юань-ти? К этим змеям? - тихо произношу, чиркая носком сапога по стыку плит.
  -Ну, если змеелюди тебе не по душе, можешь и к людям или ещё к кому отправиться. Только осторожна будь: мало ли. Ладно, стой здесь я сейчас тебе кристаллы принесу. Или ты свитки предпочитаешь?
  -Не, лучше кристаллы, - кричу я в след растворяющейся в полутьме библиотеки фигуре.
  Ну что за невезение! И что теперь? Неужели надо самой отправляться. И как же это делать, а? Прилететь и сказать: здрасьте, мои хорошие, я вас изучать буду. Да они ж на меня тут же охоту начнут. Ну, Энидэ, удружили! Хотя... путешествовать и изучать можно долго. А если постараться.... Это же полная свобода от родственников! Никаких банкетов, приёмов, лживых улыбок! Ура! Если не торопиться, то можно там не одни век диссертацию готовить. Отлично!
  Погруженная в раздумья, я не заметила возвращения хранителя, и звук его голоса заставил вздрогнуть:
  -Вот, дочка, держи.
  С теплой улыбкой, он протягивал мне два серебристо-белых камня. Они почти терялись на широкой, крепкой руке.
  -Спасибо! - быстро подхватываю кристаллы памяти и бегу вверх по лестнице. В след мне несётся:
  -Удачи, егоза! Ты и впрямь лучше сперва к людям отправляйся!
  Несколько пролётов мелькают мимо, прежде чем я оказываюсь на жилом этаже. Прямо напротив лестницы за мощным дубовым столом сидит кастелянша леди Аверн. Густые серебристые пряди скручены в тугой пучок, похожий на бутон кувшинки, светло-синие глаза бегают по строчкам лежащего перед ней журнала. Тонкая белая рука с длинными ногтями отбивает причудливый ритм. Лишь когда я вплотную подхожу к столу, она соизволит поглядеть на меня.
  -Здравствуй, Айана - словно ветер в ущелье разносятся слова.
  -Здравствуйте, Аверн Энидэ. Мне б заселиться.
  Жена нашего декана окидывает мне взглядом и спрашивает:
  -Надолго?
  -Недельку-другую.
  Она задумчиво кивает и вновь смотрит в свой журнал. Я терпеливо стою напротив, изучая букет прекрасных серебристо-синих роз, удобно расположившийся в сапфировой вазе. Наконец, минут десять спустя, леди Аверн вновь отрывается от своего занятия и задумчиво произносит:
  -Ты ещё здесь? Держи, - протягивает мне ключ: тонкую алмазную пластинку, сразу намертво прилипающую к моему запястью.
  -Спасибо, леди Аверн.
  Но она уже не слушает, продолжая изучать журнал. Пожимаю плечами и спешу по коридору туда, где располагается комнате с указанным на ключе номером. О, так это даже "однушка"! Никто не будет мешать!
  Толкаю дубовую дверь и вхожу. Огромное, во всю стену окно: в такое можно сразу с улицы влетать. Несколько стеллажей, шкаф, стол, пара стульев, кровать - все из дерева. Пол, разумеется, каменный и никаких ковров. Да и вообще тканями убранство комнаты не радует: только штора и пара покрывал на кровати. Все - неопределённо серого цвета. В общем, так себе обстановочка.
  Оставив кристаллы на столе, подхожу к окну. Ясное, лазурное небо сливается вдали с горными вершинами. Вокруг - всевозможные скалы, камни, и ни одного растения. Только если постараться, можно увидеть небольшой сад, окружающий здание.
  Наверное, кому-то это навевает тоску, но мне нравится. Я - дракон, и люблю горы.
  Отдыхать пока не хочется, есть тоже, и я со вздохом устраиваюсь за столом изучать добытые материалы. Так, что у нас здесь? Пара легенд, о сотворении мира. Значит семь основных рас и семь магических сил. Плюс, люди - их потомки. Причем, появились они благодаря какому-то мессии. И лишены магии. Вернее, были лишены, а потом и у них вдруг появились маги. Почему? Ага, ясно: основные расы нарушили затворничество, а у их потомков проявился дар. А почему? Так, сила, способности мага заключены в его крови. Но люди и так их потомки, почему они были не способны к магии? Этот мессия что-то устроил? Ладно, потом разберусь.
  О, а это поинтересней: было семь магических источников, которые и изменили живущих в их "свете", и уже тогда магия вошла в их кровь. Интересная теория. А теперь источники угасли. Почему? Не ясно.... И даже теорий нет. Ну и ладно, угасли - и угасли. А дальше что? Всё? Да, не густо.... О, вот ещё личные воспоминания хранителя. Да ещё традиции и символизм. А это мне зачем? Смотри-ка! Розовый цвет символизирует Жизнь, которая называется Эль. Это на каком, интересно, языке? Юань-ти? Лэ! Если мне туда ехать, то надо и языки учить! Но ведь в библиотеке ничего нет! А где может быть? Или лучше купить амулет понимания? Если у меня на него денег хватит...
  Ладно, так что там с символикой? Розовый - Жизнь Эль, бордовый - Смерть Эр, темно-синий - Вызов За, сине-зелёный - Основы Эт, салатовый - Разум Ша, желтый - Сила Рух, и оранжевый - Иллюзии Си. Интересно, почему? Хотя, это к моей диссертации точно отношения не имеет.
  Похоже, я с парой недель переборщила, тут и на сутки информации нет. Надо отправляться в Велир. Только вот, в качестве кого?
  Мои размышления прервал вежливый стук в дверь.
  -Открыто! - кричу, поворачиваясь к двери. В ответ та резко распахивается, и в проеме появляется затянутая в черную кожу хрупкая фигурка.
  -Здравствуй, Кор. Какими судьбами?
  -Привет, Ян, - он тепло улыбается, - Все-таки, сбежала от деда? Молодец.
  -Угу, сбежала. А теперь и ещё дальше убегать придется, - ворчу, катая на ладони кристаллы.
  -Что так?
  -Буду собирать материал для диссертации.
  -Ясненько. Скоро уезжаешь? А то я хотел тебя на соревнования пригласить.
  -Ещё не решила. А что за соревнования?
  -По боёвке, фехтование там, магические поединки, гонки... Сама знаешь...
  Кор теребит какую-то цепочку. Я удивленно смотрю на него:
  -И какой от меня там прок? Я не воин, проиграю сразу. А если командное - так ещё и остальных за собой утяну.
  -У нас гонщика нет. А ты летаешь просто отлично! А в поединках мы тебя прикроем.... Ну так как? - неловко наматывает цепочку на пальцы.
  -Мы - это кто? - старательно хмурюсь.
  -Я, Сит и Аор, - сдержано улыбается, начиная подозревать, что я соглашусь. И правильно подозревает. Аорент Исинда - высокая стройная синеглазая брюнетка. Вечно растрепанные иссиня-черные волосы заканчиваются в пара сантиметров от головы. В истинном образе - синий дракон. Потомственная стражница. Что, впрочем, не помешало ей закончить Сенирский университет, факультет живописи. Здесь мы, кстати, и встретились. Она же познакомила меня с Ситреном Силье из рода целителей. Разумеется, он серебряный дракон. В человеческом же облике хрупкий едва достающий своей второй половин до плеча парнишка. Но, при этом, прекрасный маг, причем умерщвлять умеет ничуть не хуже, чем лечить. И если бы не эта дурацкая борьба за трон, они бы уже давно поженились. Кстати оба старше меня на 130 лет, погодки. Ну, если они будут меня прикрывать, то почему бы нет? Тем более что летуны они и впрямь так себе.
  -А что мне за это будет? - делаю вид, что никакие соревнования меня не интересуют. По крайней мере, сами по себе.
  -Например, медовый пирог, - предлагает, явно сомневаясь в достаточности такой "взятки".
  -Кор, ты и мертвого уговоришь! Только пирог - вперёд! - легко вскакиваю, а дракон отшатывается и, наконец, рвёт многострадальную цепочку, - Когда соревнования?
  -Завтра с рассветом. Я за тобой зайду, - довольный юноша уносится прочь, а я радостно кричу ему вслед:
  -Пирог не забудь!
  Дверь сама собой тихонько затворяется, а я поворачиваюсь к окну. Алый диск солнца медленно падает, натыкаясь брюхом на пики гор и заливая всё кровавым светом. Скоро он совсем погаснет, и звезды начнут свой вечный танец. Мне, почему-то, всегда кажется, что звёзды танцуют. Хотя это и не так, но... Имею же я право видеть мир таким, какой он мне нравится? Ладно, надо бы выспаться перед этими соревнованиями. Чую, придется мне попотеть!
  Не смотря на жесткость кровати, заснула я мгновенно.
  ***
  Темнота скрывала мрамор и янтарь, украшавший стены, вязким киселём растекалась по мозаике пола, окутывала две фигуры. Тишину этого места не нарушал ни один звук. Но, все же они вели разговор.
  -Ты понимаешь, чем это все закончится?! Нас же просто не останется! Мы уже сейчас вымираем! Да, они пока относятся к нам с почтением, но их уже в тысячу раз больше, чем нас. И мы, вместо того, чтоб растить собственных детей, учим их. Скоро нас вообще не будет!
  -Тихо, тихо. Успокойся. Все не так уж плачевно. Они заведомо слабее, они покорны нам. Для страхов нет повода. Да и не вижу способа заставить наших женщин рожать детей. К тому же развиваются дети гораздо медленнее, сам знаешь.
  -Простите, что поднял этот вопрос, барон. Вообще-то, мне хотелось бы обсудить с вами вопрос о жезле тьмы.
  -Неужели, вы нашли способ его подчинить, лорд?
  -Есть некоторые задумки, но ничего конкретного, увы. Хотя если провести опыты.... К тому же, кажется, в человеческих землях хранится некоторая информация...
  -О, откровенно говоря, я давно потерял надежду разгадать его. Так что, нет никаких препятствий. Кстати, вы говорили, что ваш ученик Лорент - очень способный мальчик.
  На несколько минут затихла и мыслеречь. Лорду с явным трудом давалось решение, но наконец прозвучало:
  -Хорошо, барон. Он - ваш. Я пришлю его в следующее полнолуние. Слово. Давайте жезл.
  -С превеликим удовольствием, лорд, - барон довольно улыбнулся, доставая из воздуха странный сверток, и протягивая его собеседнику. Тот, развернув бархат, обнаружил тонкую, с девичий мизинец, локоть в длину, палочку, украшенную черными алмазами и золотом. Впрочем, как он мог рассмотреть это в царившей здесь кромешной тьме? Однако он внимательно изучал жезл, пока барон не скрылся из пределов его чувств. И лишь после этого он позволил себе произнести:
  -Неужели вы не понимаете?! Ещё пара веков, и они подчинять нас! Чистокровных осталось меньше тысячи. Но вы предпочитаете дожидаться дня, когда они просто вырежут всех.
  Доверив тишине эту гневную тираду, лорд исчез, и тьма задумчиво заняла и его место.
  ***
  Луч осторожно крался к моей кровати. Желтое пятно света на сером каменном полу - вот первое, что я увидела, открыв глаза. Надо же я проснулась сама! А почему Кор ещё не появился? Соревнования отменили? Или они нашли другого летуна?
  Словно в ответ на мои размышления, в дверь распахнулась, впуская растрепанного черного дракона с немного помятой коробкой в руках.
  -Уже проснулась? Отлично! Вот твой пирог, - коробка плюхается на стол, - Пойдем скорее! - он хватает меня за руку и тянет к двери.
  -Ээээ... А как же мой завтрак, - с грустью смотрю на приоткрывшуюся от удара коробку. По комнате уже потек восхитительный медовый запах.
  -Потом поешь! На пустой желудок летать легче!
  Я пытаюсь зацепиться свободной рукой за косяк.
  -Совсем опаздываем?
  Он, наконец, останавливается и смотрит мне в глаза:
  -Если не будем терять время на препирательства - успеем.
  -А где хоть собираемся? Может лучше через окно выйти?
  Кор задумчиво осматривает предложенный выход и кивает. В следующий миг мы уже стремительно летим на Арену. Сит и Аор встречают нас в воздухе, и уже единой командой мы приземляемся у регистрационной стойки. Сидящий за ней не молодой уже мужчина, иссеченный множеством шрамов, насмешливо смотрит на нас. Кор первым подбегает к нему и, с трудом переводя дыхание, сообщает:
  -Атакующий, командир.
  -Срезающая, - вслед за ним произносит Аор. Это что, играем только под псевдонимами? А почему мне никто ничего не сказал? Я бы хоть подумала, как представиться.
  -Сияющий, - это, разумеется, Сит. Взгляд регистратора останавливается на мне.
  -Это и есть ваша летчица? Как вас записать, девушка?
  -Ищущая, - брякаю первое, что приходит в голову. Кажется, вчера я всё-таки перезанималась, раз такое в голову лезет.
  -Отлично, проходите на поле. Ваши противники уже ждут.
  И мы дружною толпою отправляемся в идеально-круглую долину, окруженную довольно пологими скатами, где расположились многочисленные зрители. Конечно, они в истинных обликах и, кажется, будто ты в сокровищнице, окруженный горами самоцветных камней.
  Тем временем герольд уже объявил наши имена и перешёл на наших противников:
  -Истинная, командир.
  Изящная среброволосая девушка чуть изгибает тонкую шею.
  -Смелый.
  Длинные черные пряди взметаются веером в ответ на грациозный поклон их обладателя. Зеленые глаза смотрят насмешливо, упрямо и, пожалуй, ... смело.
  -Смеющийся.
  Рыжий, довольно плотный юноша. Скорее всего - мой дальний родственник: чувствую нашу кровь.
  -Творящий.
  А этот даже не шелохнулся. И смотрит на меня: глаза в глаза. Так что даже различаю цвет: темно-вишневый. Волосы тоже темные, но с золотыми прядями. С золотыми? Стоп. И назвался - Творящим. А чего сразу не заявил: я из рода Эритэн, главенствующего среди творящих. Кстати ещё один род, соперничающий за трон. Это, получается, здесь собрались представители всех пяти борющихся родов? Да ещё четверо из них - на одной стороне.... Это же... Это же можно расценить как угрозу, что Элирены, Исинда, Силье, и Ашайны намерены объединиться против Эритэнов. Ну спасибо, Кор, удружил! Мне ж дед этого не спустит! И извиняться придется не один месяц! Хотя.... Лучше просто отправиться в Велир не прощаясь. Небось, сразу до него эта история не дойдёт.... Так что пара дней на сборы у меня есть. Но не больше!
  Так, это что? Первыми у нас полёты?
  -Участники должны по северному ущелью добраться до маяка, который и сообщит нам имя победителя. Кристаллы, установленные на стенах ущелья будут пересылать их образы на Арену, но желающие, разумеется, могут лично проследить за гонкой. Единственный запрет для них: спускаться ниже 100 взмахов - гремит голос герольда.
  Северное ущелье? Не только на скорость, но ещё и с препятствиями? Впрочем, ожидаемо. Хотя слишком разгоняться там не стоит: не хватало только чего-нибудь себе сломать!
  -Пока летуны будут возвращаться, здесь начнется вторая часть соревнований: воздушный бой, в котором будут участвовать по три представителя от каждой команды. Желающих принять участие в первом состязании прошу подняться в воздух.
  Легко срываюсь на встречу небесной синеве. И чувствую рядом с собой ещё одного дракона. Чуть оглядывать: так и есть, темно-вишневая чешую с золотым крапом.
  -Полетаем? - насмешливо рычу, ловя его взгляд.
  -С удовольствием, милая! - фыркает в ответ.
  И вот застыв над центром поля, в одно мгновенье срываемся вниз, на север. Отвесные желтые скалы, с прорезанной в них узкой щелью. Складываю крылья, чтоб не задеть и на инерции влетаю. Гонка началась. Прямо передо мной стена, с трудом успеваю распахнуть крылья и увернуться. Влево, вправо, а здесь лучше чуть приподняться... Я уже не помню ни о гонке, ни об оставшемся позади сопернике.... Опять направо, облетаю узкий сталагмит, или как это называется? Я просто наслаждаюсь возможность танцевать в потоках ветра. А здесь можно срезать через эту щель, только поплотнее завернуться в крылья. Ныряю. Кажется, я ошиблась. Щель оказалась уже и длиннее. Боль охватывает крылья и лапы, изодранные острыми камнями. Всё, дальше я лететь не смогу. Хорошо хоть не застряла! Представляю, как бы меня оттуда вытаскивали. Жаль, ребят подвела.
  Устало оглядываюсь... и вижу в ста метрах передо мною ярко-синий, наполненный магией камень - маяк. И Творящего тоже вижу. Но ему досюда лететь ещё секунд тридцать. Я должна успеть! С трудом ползу к маяку. Никогда не думала, что это так сложно - проползти сто метров. А соперник уже кружится надомной, бросается в пике.... Наконец неловко тычусь носом в этот камень - победа! А сверху на меня падает вишневый дракон. Кажется теперь у меня ещё и несколько переломов! Отлично! Да я отсюда тогда вовек не выберусь: не те у меня способности, чтоб суметь себя исцелить. Травмы слишком серьёзны. Хотя, может в людском облике получится. Оборачиваюсь, едва Творящий слезает с меня. Бездна! Он мне, кажется, умудрился ещё и позвоночник перебить. Теперь точно только сидеть и ждать, пока кто-нибудь сжалится и вытащит меня отсюда. Переворачиваюсь, опираясь спиной на маяк, и пытаюсь пошевелить ногой. Ни-че-го! Вот ведь не повезло!
  -Как Вы? - а, это у Творящего голосок прорезался.
  -Твоими стараниями! - рычу не хуже чем в истинном облике.
  -Извини, я думал - успею затормозить, - в голосе и впрямь раскаянье. Поворачиваюсь к нему: растрепанный, растерянный, да и глаза подозрительно блестят. Или это мне кажется? Решаю уточнить:
  -Надеюсь, ты плакать не собираешься?
  Он старательно трясет головой.
  -И то хорошо. А чего на Арену не отправляешься?
  -А Вы?
  -Самой мне туда уже не добраться.
  Он подходит, вытягивая откуда-то из-за воротника булавку с гранатовой головкой, и поводит ей надо мной.
  -Позвоночник? - в голосе столько вины, что мне становится неловко. Отворачиваюсь и киваю. Бездна! Не хватало только самой расплакаться!
  -Вот ведь.... А я крыло умудрился сломать.
  Сидим рядом и молчим. Да, пешком тут не один час топать. Правда, можно будет несколько сократить по западной тропе.... Уже открываю рот, чтоб сообщить ему об этом путь, но он заговаривает первым:
  -У меня есть заготовка. Конечно, я ещё не мастер, но могу попробовать сделать амулет. Только никак не решу на что его зачаровывать: выносливость, чтоб суметь донести Вас до Арены или лечение. Как Вы полагаете, леди?
  Ка-а-акой благородный! Вот что вина с драконами делает! Хотя, если подумать, что лучше?
  -А крыло Вы себе залечить не сможете? - уточняю на всякий случай.
  -Увы. Это слишком сложно.
  Устало киваю. Взгляд бездумно скользит по неровным стенам ущелья.
  -Лучше лечение, - наконец решаю я. Он достает какой-то кристалл и прикладывает его ко лбу. Я лишь удивленно слежу за его действиями, так как в магии - полный ноль. Нет, конечно, в бытовой разбираюсь, царапины затягивать умею.... Ну, в общем, не больше чем любой обыватель. А здесь работает настоящий профессионал! Не могу удержаться и использую магическое зрение. Мир тут же наполняется цветными линиями. Большая часть которых сходится в руке мага, на камне. Вот ярко-синий жгут переплетается с зеленым и скрывается в недрах кристалла. А Творящий ловит другой, на этот раз салатовый, и начинает обвязывать им почти готовый амулет.
  Возвращаюсь на обычное зрение. Вокруг лишь серые скалы да клочок неба где-то невообразимо далеко. Встряхиваю головой, привыкая и ловлю его взгляд.
  -Подглядывала? - насмешливый голос будит эхо.
  Угрюмо киваю в ответ. Нет, всё-таки дедушка прав, мозгов мне боги явно не дали! Дракон помочь мне пытается, а я! Да за такое на дуэль вызывают! В лучших случаях.
  -Извини, - вот всё, на что меня хватает. Не поворачиваясь к нему ожидая удара, но... вместо этого мне в ладонь вкладывают амулет, и боль начинает отступать.
  -Ты не сердишься? - вопрос вырывается сам собой. Надеюсь, он прозвучал не совсем по-детски. Нахожу в себе силы посмотреть ему в лицо.
  -Ничуть, - Творящий явно с трудом сдерживает смех, - По тебе прекрасно видно, что в магии ты не разбираешься. А значит, просто тебе было любопытно. На попытку похитить семейные секреты это точно не тянет. Так как ты себя чувствуешь?
  -Гораздо лучше! - вновь пытаюсь пошевелить стопой, и, кажется, это у меня получается. Подбираю ноги под себя, - Поможешь мне встать?
  На талию ложатся сильные руки, и я оказываюсь на ногах. Он некоторое время придерживает меня, опасаясь, что упаду. Наконец, убирает руки и уточняет:
  -Идти сможешь?
  Делаю несколько пробных шагов и киваю:
  -Могу. Кстати меня зовут Айана. Можно просто Ян.
  -Дэлирен Эритэн, или просто Рен, - он отвешивает светский поклон. Я мысленно киваю в ответ, как я и предполагала - Эритэн.
  -Спасибо за помощь, Рен. Ну что, попробуем все-таки добраться до наших товарищей?
  Он кивает, и мы отправляемся по неровному дну ущелья назад к Арене. Хорошо хоть валунов не много и их нетрудно обойти.
  -Ян, можно Вас спросить?- неуверенный голос разносится по ущелью.
  -Конечно. И лучше на "ты", - тепло улыбаюсь в ответ. Конечно, я ещё не совсем здорова, но боль амулет прекрасно заглушил.
  -Вы... Ты из рода Ашайн? - несколько хмуро уточняет он.
  -Да, - отвечаю со вздохом.
  -Почему ты решила принять участие в этих соревнованиях? - это уже не хмурость, скорее лед.
  -Кор, то есть, Атакующий попросил. Он мой хороший друг. Сказал, что им позарез нужен летун. Разумеется, я не стала отказываться.
  -И только? - он оборачивается и ловит мой взгляд. В его глазах то гнев, то надежда. Кажется, он все же слишком взволнован.
  -Еще обещал медовым пирогом угостить, - позволяю себе беспечную улыбку, сменяющуюся оскалом, - Он у меня ещё получит на орехи за эту подставу! Неужели, Вы всерьез думаете, что я бы приняла участие, если бы знала...
  -Что я участвую? - от его злости не осталось и следа, - И, кстати, ты ведь сама предложила перейти не ты.
  -Угу, извини. Я не знаю, насколько остальные были осведомлены, но ни я, ни мой род ничего об этом не знали.
  -Атакующий знал.
  -Ты уверен?
  -Ну.... Почти, - вишневые глаза выискивают что-то среди серых валунов.
  Неужели Кор осознано меня подставил? А, может, он не знал, что Аор и Сит тоже потомки Небесных? В них кровь не столь ярко проявляется, как, например, во мне. А двое против одного, это смотрится гораздо проще.
  -Ян, ты сказала остальные. Почему? Или там кроме вас двоих есть ещё золотистые?
  Так он не знает. Ну да, а с чего ему знать! Но вот что будет, если я скажу...
  Тихо вздыхаю и:
  -Все, Рен. Мы все потомки Небесных, из сильнейших родов.
  Он остановился. Ну все, сейчас он меня убьет!
  -И ты ничего не знала? - это голос или вой вьюги?
  -Что со мной будут золотистые - знала, что они будут с другой стороны - нет. Если хочешь, могу принести официальные извинения.
  -А искренние? - творящий медленно пошел вперед.
  -Что?
  -Извинения. Ты можешь принести искренние извинения, или у тебя есть только "официальные"? - сколько презрения он вложил в последнее слово!
  -Рен, извини. Если бы я знала! Но не могла же я устраивать скандал прямо на Арене!
  -А до этого?
  -До этого?
  -Мы торчали на Арене битый час, если не больше.
  Я почувствовала, что краснею:
  -Мы едва не опоздали. Мне жаль, что так получилось. Если честно, я терпеть не могу всю эту политику, но всё же не настолько, чтоб допускать такую нетактичность.
  -Спасибо.
  -Что?- кажется, это становится моим любимым вопросом!
  -Спасибо, что у тебя нашлись искренние слова, что ты не интересуешься политикой. Если хочешь, могу принять твои извинения и от лица моего рода.
  -Рен, ты чудо! Кстати, если к вам ещё мой дедушка придет за меня извиняться, может, передашь ему, что для диссертации мне придется идти на глубокое внедрение, и его появление может все сорвать?
  -Боишься его?
  -Он очень строгий, - опускаю глаза.
  -Ладно, если увижу, постараюсь донести до него эту мысль.
  -Спасибо, Рен. Кстати здесь лучше свернуть: так короче выйдет, - указываю на узкую щель, прорезающую серый монолит справа от нас.
  -Надеюсь, там никто не водится?- творящий с явным сомнением оглядывает предложенный путь.
  -Вроде не должен, - вслед за ним изучаю расщелину, задумчиво потираю начинающие ныть плечи. Похоже, действие обезболивающей магии заканчивается. Как же я дальше-то пойду? Грустно все это как-то.... С такими мыслями я и шагнула в узкий проход, прорезавший плоть скалы. Под ногами тут же захлюпал небольшой ручеёк, скорее всего и являющийся причиной появления самого ущелья. Впрочем, единственная опасность, которую он представлял - риск поскользнуться на мокрых камнях. Утонуть же здесь не умудрится и летучей мыши. За спиной раздались не мене хлюпающие шаги Рена. На плече ложится теплая и крепкая рука.
  -Как ты?
  Растерянно оглядываюсь:
  -Нормально. А что?
  -Заклятия истончаются.
  -Ничего, потерплю..., - вдруг камень под ногой поворачивается, и я лечу в холодную воду. Конечно ничего страшного, но и приятного тоже мало. И что гораздо неприятнее: остановить движение не получается даже после того, как приземляюсь на мокрые камни: уклон здесь не велик, но вполне достаточен, чтоб прокатиться до самого конца ущелья, заработав лишний десяток синяков. Ттан-хе! Все-таки, такие дороги не для раненных: работай у меня нормально руки - сумела бы остановиться, а на здоровых ногах - вовсе бы не упала. Медленно поднимаюсь и понимаю, что не могу двинуть ногой. Теперь, правда, уже только левой. Оглядываю не послужную конечность: вполне довольная собой скальная гадюка соскользнула с сапога и скрылась между камнями. Похоже, Рену все-таки придется меня нести, подумала я, прежде чем провалиться в беспамятство.
  
  
  Глава 2. Законы чести и гостеприимства.
  Солнце задумчиво грело кожу, даже сквозь веки, виднеясь алым пятном.
  -Ян! Айана-а-а! - голос очень знакомый. Только никак не могу вспомнить...
  -Да будет тебе, Сит. Она в себя прейдет дня через два не раньше. Сам же говорил: её скальная гадюка цапнула, - этот голос я не узнать не могла - Кор.
  -Если я все правильно сделал, то ещё до следующего выступления должна очнуться. И не учи Силье лечить!
  -Два дня? Мне нельзя два дня лежать: меня дедушка убьет! - открываю глаза и оглядываю столпившуюся вокруг меня команду.
  -Что я говорил! - радостно восклицает Сит, а я ещё раз потерянно оглядываю друзей.
  -А где Рен?
  -Кто? - удивленно переспрашивает Аор.
  -Э-э-э, в смысле Творящий.
  -Он же не в нашей команде, - растерянно поясняет Кор.
  -Но у него крыло сломано. Сит, помоги ему!
  -С чего вдруг. У них свой целитель должен быть.
  -Разве? По-моему у них только боевые маги.
  -Всё равно, до окончания соревнований, он - враг, - упрямо мотает головой целитель.
  -А кто меня сюда притащил? Да ещё и вам отдал! Или мне следует вспомнить про традиции брать на Арене пленников. Ты уверен, что хочешь потом меня у них выкупать, а Сит?
  Маг оглядывается на товарищей в поиске поддержки, но вместо этого:
  -Да ладно тебе, Сит. В истинном облике соревнования закончились, теперь состояние его крыла значения иметь не будет. А вот если Айана к ним в полон уйдёт - нам мало не покажется, - глубокомысленно заявляет Аор. В ответ целитель растерянно пожимает плечами и зажигает над нами столб серебристого пламени - приглашение на переговоры.
  Идем к центру Арены, где уже расположились наши противники, провожаемые удивленными взглядами с трибун.
  Истинная выдвигается вперёд и интересуется:
  -О чем вы желаете говорить, Атакующий?
  Кор недовольно смотрит на меня, но все же произносит:
  -Творящий помог нашему бойцу, хотя сам ранен. Мы полагаем справедливым, если наш целитель - Сияющий поможет ему.
  Среброволосая задумчиво смеживает веки и согласно кивает:
  -Вы поступаете благородно, Атакующий. Настолько, что я даже начинаю сомневаться в том мнении, что сложилось у меня о Вас. Хотя, возможно, Вы действуете под давлением команды. Творящий, ты не возражаешь?
  -Против исцеления, командир? Разумеется, нет. От меня что-нибудь требуется, Сияющий?
  Сит кивает:
  -Прежде всего, ослабьте щиты. И, если Вас не затруднит, лягте на землю, лучше на живот.
  Рен спокойно выполняет указания. А Сит вскидывает руки и застывает на несколько минут. Наконец, он растерянно проводит рукой по лицу и вздыхает:
  -Вставайте. Крепко Вам досталось. И спасибо, что дотащили нашу э-э-э... Ищущую.
  -Разве я мог бросить её одну раненную?!
  -Ваш поступок говорит о Вашем благородстве. Прошу принять мою благодарность.
  -Вы очень любезны. Я надеюсь, с ней всё в порядке?
  -Вполне, хотя и лишь благодаря Вашей помощи...
  -Может, хватит раскланиваться - в один голос вскричали Аор и... Истинная. Все дружно расхохотались. Веселье прекратил громовой голос герольда, объявляющий индивидуальные поединки. Первая пара - командиры. Тут мы победим, нечего и сомневаться. Вторая - Аор и Смелый. Третья - Сит со Смеющемся. И, наконец, я против Рена. Во всех трех неясно чего ждать.
  Все, кроме командиров, отходят в сторону, освобождая место для поединка. Против обыкновения - в одну, а не в разные. Будущие противники придирчиво изучают друг друга. Творящий внимательно смотрит на меня, пока я, наконец, не спрашиваю:
  -Рен, ты меня сильно бить будешь?
  -Что? - кажется, он удивлен.
  -Ну, в поединке. Я по боевке вообще-то очень средне. Не бей меня сильно, ладно?
  -Хорошо, - он улыбается уголком губ,- А я думал Ашайны - прирожденные воины.
  Аор вдруг спотыкается, поворачивается и смотрит на Творящего, на золотые пряди в его волосах и как-то совсем беспомощно спрашивает:
  -Значит, это не краска, да? Вы... Вы Эритэн?
  Вслед за ней оборачивается и Сит, бледный как полотно, и, дождавшись спокойного кивка, произносит:
  -За такое убивают. Если не Вы, так свои. А голову - как извинение.
  Рен кровожадно ухмыляется и сообщает:
  -Достаточно будет головы вашего командира.
  -Я уже принесла извинения от рода Ашайнов, и Рен их принял. Может быть..., - поспешила сказать я, чтоб немного разрядить обстановку.
  -Возможно, Вы примите и наши извинения? - переглянувшись с Ситом, спросила Аор.
  -Судя по вашим лицам, это действительно случайность. И мне самому следовало быть осмотрительнее. Тем более что, по-видимому, золотой цвет опять входит в моду, - слегка изогнув шею в знак прошения, сказал Рен, - А теперь, может быть, все-таки посмотрим на схватку командиров?
  Взгляды обратились к центру Арены, где друг напротив друга застыли черный и серебристый драконы. Вдруг Кор легко взмахнул рукой и Истинная едва сумел уклониться от серебристого клинка, словно сплетенного из воздуха. А, может быть, и правда, сплетенного: черный получше меня в магии разбирается. Среброволосая не осталась в долгу: не останавливая падения, попыталась достать противника ударом ноги. А она, оказывается, на каблуках: хорошенькие таких шпильки... Совсем как стилеты.
  -Ну сейчас ему достанется! - не знаю, кто это произнес. Наверное, рыжий. А, может, и нет.
  Тем временем Атакующий слегка отклонился, и остреё мелькнуло перед самым его носом. Драконесса же, не останавливая движения, перевернулась в воздухе и приземлилась на ноги в двух шагах от него. Вскинула вверх руку, призывая внимание судей. В чем дело? С легкой улыбкой Истинная подходит к Кору и проводит рукой по его щеке..., вынимая крохотную иглу. У неё кабуки не только стилеты, но и... духовые трубки, что ли? Или она её рукой метнула? Не ясно. Но сработано отлично! Они заработали два балла. И это в схватке, где все вроде бы было ясно и предопределено. Над ареной раздается рев Кора:
  -Это просто царапина!
  -Такие иглы обычно отравлены, - отвечает ему серебристая. Герольд полностью её поддерживает:
  -Победила Истинная. Второй поединок: Смелый и Срезающая.
  Аор немного нервничая, выходит в перед, за ней следом - зеленоглазый. Оказавшись в центре Арены, он вскидывает руку в приветствии, трибуны отвечают восторженным воем. А Срезающей хватает лишь на церемониальный поклон. Кажется весть о том, кто такой Рен серьёзно выбила её из колеи. Похоже, эту битву мы тоже проиграем. Жаль.
  Впрочем, синие глаза, встретившись с зелеными, вдруг успокаиваются. Оба предпочли обычные прямые мечи. Две кажущиеся отсюда маленькими фигурки кружат друг вокруг друга. Вот Смелый кидается в атаку, меч опускается на голову его соперницы, но сталкивается с вскинутым на встречу клинком. Противники на мгновенье застывают друг напротив друга и разлетаются в разные стороны. Зеленоглазый вновь идет в атаку, но пробить защиту моей подруги ему не удается. Все же, потомственная стражница, даже в расстроенных чувствах, серьёзный противник. Зеленоглазый раз за разом налетает на Срезающую, пока вдруг случайно не поскальзывается.... Вернее просто теряет равновесие: на чем можно поскользнутся на утоптанной земле Арены?! Хотя, при желании все можно.... Вот именно, что при желании: должно быть, хочет спровоцировать Аор, но та даже не шелохнется, ожидая пока противник поднимется. Интересно, что бы он сделал, перейди драконесса в атаку? А впрочем, какая разница? Я все равно, разбираюсь в фехтовании как эльф в гробах. То есть ни как. Все дедушкины попытки привить мне любовь к этому искусству заканчивались полным провалом. Верх моего мастерства в самообороне это отшвырнуть противника каким-нибудь хитрым броском и дать деру.
  А Срезающая тем временем сама пошла в атаку. Противников охватил сияющий шар: глаза не успевают следить за лезвиями. Лишь звон стали разливается по полю. И вдруг наступает тишина. Противники кланяются друг другу и возвращаются к нам. Растерянно мигаю: что это значит? Ничья? Или кто-то все-таки победил? Герольд молчит, похоже озадаченный тем же вопросом. Наконец Аор замечает это и громко говорит:
  -Я проиграла: Смелый успел подловить меня контратакой. Слишком сильно раскрылась.
  Значит им ещё два балл. А какой вообще счет: нам четыре за гонку. В небе пять на три в нашу пользу. Значит, мы ещё впереди на два балла. Не густо. Если и Сит умудрится проиграть, то.... Впрочем, главное ведь не победа, а участие, не так ли?
  Смеющийся и Сияющий застыли друг напротив друга. Кажется, нас ждет битва магов. На Арену опустились настороженная тишина. Она сгущалась, оплетая своими жгутами магов. Пока её вдруг не разорвали хлопки появившихся пульсаров. Огненные звездочки устремились к целителю и бессильно погасли у его ног. Его ответной атаки никто не увидел, но из носа Смеющегося хлынула кровь. Впрочем, сам он даже не покачнулся, и швырнул во врага полноценные грозовые молнии. Но Сит, смеясь, выкинул вперёд руку и отразил заклятие в создателя. И оно достигло цели! Рыжий, вскрикнул, упал на колени, но, вскинув голову, поймал взгляд целителя. Кажется, все. Сейчас объявят нашу победу. Но вместо этого Сит вдруг зашатался. Не сдержавшись, перехожу на магическое зрение: целителя оплели жгуты, рвущиеся из молнии. По-видимому, Смеющийся не отпустил её до конца, надеясь именно на такое развитие событий, и теперь тянет из целителя силы. Которых и так не особо много: все-таки ему сегодня пришлось лечить две тяжелых травмы.
  -Победил Смеющийся!- гремит голос герольда, - Следующий поединок Творящий и Ищущая.
  Тэ! Счет сравнялся. Это же решающий поединок! А из меня боец, как из гнома пловец. Ужас! Чувствую, как Аор слегка подталкивает меня к центру Арены. Приходится делать шаг. Рядом идет Рен. Кажется, он все-таки пообещал не бить меня сильно.... Или нет?
  -Не волнуйся. Я тоже не очень сильный боец, - едва слышный шепот. Судорожно киваю в ответ.
  Наконец застываем в центре поля друг напротив друга. Растерянно вскидываю руки, отращивая на них полноценные драконьи когти. Одна рука прикрывает шею, другая - живот. Рен копирует мою стойку. И осторожно приближается. Выбрасывает вперёд руку, пытаясь поймать меня за запястье. Странная атака.... Но это не мешает мне перехватить его предплечье и, заблокировав пяткой голень, опрокинуть его. Ага, а теперь, сообразно моей концепции, пора убегать. Жаль только, судья этого не засчитает.
  А Творящий, тем временем, поднимается и, не тратя время, с колен кидается на меня. С трудом уворачиваюсь, и, не выдержав, убегаю. Чтоб хоть как-то скрыть собственную беспомощность, швыряю за спину насколько горошин чистой силы. Конечно, хороший маг сплел бы из них что-нибудь сильное и убийственное, но.... Впрочем, они и так довольно опасны: оглянувшись, вижу за спиной многочисленные кратеры и густую пылевую завесу. Надеюсь, он там не задохнется? Все-таки, надо учится силой управлять. Нет, я, конечно, тоже кое-что умею. Например, из одного такого шарика можно сделать блестящее "звездное" ожерелье, которое проживет часов 5-6. Только вот кому это здесь нужно? Отбежав подальше, продолжаю вглядываться в столбы пыли за спиной. Наконец между ними появляется фигура Творящего, задумчиво комментирующего:
  -Сила есть - ума не надо. Девочка, а ты на мага поучиться не думала? Будь у вашего целителя такой запас сил, какой ты здесь кинула, он бы от Рыжего мокрого места не оставил.
  Я, испуганно собрала на ладонях ещё с десяток шариков. Проблем с резервом никогда не испытывала, но.... Рен остановился, задумчиво глядя на появившиеся у меня в руках "снаряды".
  -Ты, все-таки, меня убить хочешь? - как-то неуверенно поинтересовался он, - Так для этого и в десять раз меньше размера горошины хватит. Главное только точно попасть.
  Смущенно смотрю на расположившиеся в ладонях шарики и отвечаю:
  -Все равно не попаду, не волнуйся.
  -Хочешь, чтоб я сдался?
  -Что?- похоже, рядом с ним я начинаю плохо соображать.
  -Если ты хочешь, я сдамся.
  Это он серьезно? Но зачем? Почему? Не чистой же силы испугался? В конце концов, у него самого её не меньше должно быть: как никак потомок Небесного, и, судя по количеству золота в чешуе, не очень далекий. Он подходит ближе, и сама не понимаю зачем, обращаю один из шаров у меня в руке в ураганный ветер. Но в центре урагана, как известно, всегда тишина. Именно в ней мы и оказываемся, отгороженные от всего мира стеной из ветра и пыли. Рен снимает с пояса кинжал и протягивает мне:
  -Приставь к моему горлу, когда закончится ветер. Всем будет ясно, чья победа.
  Тупо пялюсь на резную костяную рукоять. Это завиток, кажется, изображает цветок. А этот - птицу.... О чем я думаю?!!
  -Зачем? - тихо спрашиваю.
  -Разве ты не хочешь победить? - ещё более тихий... ответ?
  -Хочу, наверное. Но почему ты...? Разве ты хочешь проиграть?
  -Почему? Ваш маг потратил силы на мое крыло, иначе бы он выиграл, - кажется, он сам не очень верит в то, что говорит. Качаю головой:
  -Это не причина. А если подумать, то бой следует свести в ничью.
  -Почему?
  -По тому, что если четверо золотистых победят одного, это открытая угроза, если проиграют - свидетельство об их вырождении. А ничья она и есть ничья.
  Он задумчиво смеживате веки и кивает:
  -Разумно. Но как? Не помню, чтоб здесь когда-либо...
  -Очень просто: нужно получить повреждения не совместимые с продолжением соревнований. Надеюсь, ты не боишься боли?
  Дождавшись ответа:
  -Не боюсь, - швыряю нам под ноги лежащие в ладонях шарики, предварительно, все же убрав половину из них. Дальше... дальше была только темнота и боль. Похоже, целых костей у меня не осталось.
  
  Голоса тихие, едва слышимые, но различимые:
  -Она совсем сумасшедшая, да? Или ей яда скальной гадюки мало? Раньше она казалась мне гораздо более разумной.
  -Может все дело в Творящем, - ехидный женский голос.
  -Только не говори, что наша девочка влюбилась! А как же бедняга Кор?!- не смотря на слова, сочувствия в голосе не чувствуется.
  -По заслугам! Я и сама ему ещё за эту подставу...
  -Да ладно тебе, он просто не подумал. И, вообще, здесь же чувства...
  -Сит, ты в серьез думаешь, что она ему интересна? Да у этих мясников Элиренов никаких чувств нету!
  -Да ладно тебе Аор! Если его род возглавляет армию драконов - ещё не повод делать из него тупого солдафона. А уж что такое влюбленный дракон ты и сама представляешь, - раздражение в голосе сменилось мечтательностью.
  -Сомневаюсь, чтоб Кор в неё влюбился. Просто сосед и лишь немного её старше. Вот и поддерживают хорошие отношения, - похоже, стражнице надоело упрямство возлюбленного.
  -О, кажется, она очнулась! - легкие приближающиеся шаги и мягкий, успокаивающий голос, - Как себя чувствуешь, Ян?
  -Как хорошо отбитая котлета, - ворчу, открывая глаза. Вернее пытаясь открыть, но это оказывается необычайно сложно. Да и голос прозвучал подозрительно тихо, - А как должна?
  -Ну, если забыть об отсутствии у тебя головы, то все в порядке. Ладно, лежи не говори. Я сейчас дам тебе немного зелья: станет полегче.
  В губы тыкается холодное стекло, и, стоит мне открыть рот, как его наполняет чуть кисловатый отвар. Наверное, из корней асельта. По телу прошла легкая судорога, зато глаза сразу открылись и встретились с встревоженными серыми глазами целителя. Свободные, доходящие до плеч, пряди едва не касались моего лица. Над ним виднелось усыпанное звездами небо. Неужели все так плохо, что меня даже побоялись унести с Арены? Рука скользнула по моему ложу. Нет, на землю это не похоже, значит, куда-то меня все-таки забрали...
  -Где я?
  -В гостях у Силиниэ, она тут ближе всех живет. - Аор явно забавлял порядок моих вопросов. И что ей не нравится? Кстати...
  -А кто такая Силиниэ?
  -Истинная, - опережая стражницу, ответил Сит.
  -Ясно. И долго я здесь отдыхаю? - хоть бы дедушка не успел ещё здесь объявиться.
  -Ну, часов восемь.
  Отлично! Значит, не должен был. Если, конечно, мои друзья его не пригласили. Кажется, я еще о чем-то хотела спросить. Растерянно изучаю расшитый серебряной нитью светло-серый воротник-стойку на шее целителя. Это рубашка или камзол? О чем я только думаю! Скольжу взглядом: все-таки рубашка. В тон брюкам.
  -Кстати, - голос вдруг охрип, - А как там Рен?
  -Вспомнила, наконец, - не сдержавшись, расхохоталась Аор. Приподнимаясь, смотрю на подругу. Короткие темные прядки пляшут вокруг головы, руки мнут подол длинной серебристо-синей туники, изредка царапая ткань плотных черных брюк. Наверняка, заправленных в удобные кожаные сапоги, не видные мне за целителем. Который, все же, отвечает на мой вопрос:
  -Почти нормально: он успел поставить шит. И даже пытался тебе помогать, пока я его спать не уложил, - Сит задумчиво провел руками надо мной и сообщил, - Все в порядке, думаю можно тебя усадить и накормить. Чего хочешь?
  -Медовый пирог, - отвечаю не задумываясь, - А сам то ты как? Не боишься дар пережечь?
  -Не волнуйся: мне Кирент, это Смеющейся, помогал, - пожал плечами целитель и помог мне подняться. Аор тут же пододвинула стоящий неподалеку резной каменный столик, уставленный всевозможными тарелочками. Только вот пирога там не наблюдалось. Жаль. Ну да не буду привередничать. Жаркое с пряностями - тоже вкусное, да и полезнее, чем сладости. Я подтянула к себе тарелку, и уже через пять минут на ней ничего не осталось. Зато живот перестал возмущаться моим недружелюбным к нему отношением, и я, наконец, огляделась. Довольно простая, судя по всему, гостевая комната была выдержана в светло-сером и голубом тонах. Украшенные резными звездами стены в двух метрах от пола переходили в прозрачный купол, который поддерживали две перекрещивающиеся арки. У стен стояло несколько каменных же шкафов. Хорошо хоть пара кресел возле камина была сделана не из камня. Или они просто ковром застелены? Кстати в камине горел огонь. Светло-синий. У Истинной неплохой вкус. Вернее, у Силиниэ. Интересно, она не обидится, если я назову ее Ниэ?
  -Ну и где он сейчас? - поднимаю взгляд на целителя.
  -Кто? Медовый пирог?
  -Пирог - в моей комнате в общежитии, его Кор там оставил. А вот где Рен? Да и Кор куда делся? И что делают остальные наши "противники".
  Стражница, фыркнув, устроилась на подлокотнике одного из кресел, а Сит начал рассказывать:
  -Ну, Дэлирен спит в соседней комнате, где я его и уложил, чтоб по руку не лез. Кор, сам не свой, умчался, едва мы тебя сюда притащили. Сперва я думал - за нормальным целителем, но за это время можно было бы и князя Силье сюда притащить. Так что, куда он смотался - понятья не имею. Силиниэ готовит праздничный ужин, вернее завтрак, или что-то в этом роде. Тэринэкс - Смелый ей помогает. А Кирент сделал, что в его силах и отправился домой - отдыхать. Впрочем, к завтраку обещал появиться. Ну а мы с Аор ухаживаем за наиболее пострадавшей. Кстати, не знаю, зачем ты там это светопреставление устроила, но вам зачли ничью, и герольд объявил, что победила дружба. Так что конфликт сведен к минимуму, и нам с Аор никто головы снимать не будет! - закончил свою речь Сит торжественной улыбкой.
  -Можно подумать закончись все иначе - вас бы зверски казнили, - фыркаю, разглядывая нарезанный тонкими дольками сетон: съесть или не стоит?
  Аор грустно вздохнула:
  -Ну, зверски - не зверски, но мало бы не показалось. Если бы Эритэн потребовали наши головы... Нет, нам конечно бы дали время сбежать и не особо искали, но в Империи Небесных для нас больше не нашлось бы приюта. Все-таки мы принадлежим не к наследникам рода, а к младшим линиям. Да и, честно говоря, Силье и Исинда сильно проигрывают даже Эритэнам, что уж говорить о Элиренах и Ашайнах! Так что если мы рассоримся с Творящими - наши роды попросту уничтожат! А Рен, судя по всему, если и не первый наследник, то уж точно козырная карта в их раскладе! Так что, и я, и Сит очень благодарны тебе за эту ничью, а Рену за прощение. А вот с Кором ещё надо разобраться.
  Я перевела изумленный взгляд на целителя. Тот нервно передернул плечами:
  -Может не стоит ссорится с Атакующим, Аор? Он как-никак Элирен.
  Стражница беспомощно вздохнула и уставилась в пол. Ттан-хе! Всегда старалась держаться подальше от политики: такая грязь. Ничего завтра сбегу в Велир и забуду о всех этих глупостях. И постараюсь застрять там на тысчонку-другую лет!
  -Ладно, сейчас со мной все в порядке, а раньше что было? - решила я сменить тему. Да и интересно, честно говоря.
  -Ничего особенного: обгорела чуток. Ну и ребра, конечно, поломала немного. Так что не переживай. Вот Арене, в отличие от вас, здорово досталось: на неделю закрыли. Порядок наводить будут.
  -А как я сейчас выгляжу?
  Аор оторвалась от изучения узорного камня пола, сообщила:
  -Нормально, - и махнула рукой, создавая передо мной зеркало. Лицо, вроде, и впрямь было ничего. Только чуть бледным. Волосы лохматой копной раскинулись по плечам, заколка-амулет неведомым образом зацепилась за несколько прядок и теперь золотой подвеской спускалась на грудь. А на одежду лучше и вовсе не смотреть. От аккуратной светло-коричневой(или темно-золотой: кому как нравится) куртки остались неопрятные лохмотья. Как, в прочем, и от рубашки под ней. Брюки сохранились чуть лучше, однако на гордое имя "одежда" не могли претендовать даже они. Я вздохнула и перевела взгляд на подругу:
  -А здесь где-нибудь можно умыться и одеться?
  Та легко вскочила и потянула меня к двери. Тоже каменной, резной. Причем узор был прорезан насквозь, и оставалось только удивляться, как эти хрупкие каменные стебли держатся. Самое удивительное: магии в двери не было. Только искусство резчика. Это, действительно, дорогая вещица. Хотя, чтоб назвать "вещицей" кусок камня (пусть и очень красивый) в полтора раза выше и в два раза шире меня, нужно было хорошо стукнуться головой.
  В общем, за этим чудом каменного зодчества скрывался просторный коридор, закрытый крышей столь же ажурной, как и дверь. Впрочем, можно было надеяться, что там камень перемежается стеклом. Или алмазом. Да, Силиниэ явно не бедствует.
  Аор протащила меня по коридору до последней двери - в отличие от прочих - сплошной и деревянной. Как оказалось, за ней и скрывалась ванная: огромная комната с двумя бассейнами: рассчитанным на истинный облик и на человеческий. Стены и потолок оказались зеркальными. Лишь рядом с дверью расположилось несколько стеллажей с различными эликсирами, полотенцами и прочими необходимыми в ванне вещицами. Здесь же лежали туника и бриджи ярко-алого цвета с золотой вышивкой. Указав на них, Аор чуть усмехнулась:
  -Силиниэ обещала подобрать тебе одежду. Ладно, не буду мешать. Если что понадобится - зови. Я рядом.
  Стражница выскользнула за дверь, но я почувствовала, как на плечи легла печать Ока: подруга решили присматривать за мной. Боится, что утону? Вроде, нормально себя чувствую. Скинув на пол свои лохмотья и прихватив несколько баночек. Я скользнула к маленькому бассейну. Задумчиво коснулась воды ногой, и та отозвалась множеством бликов, рассыпавшимися по всей комнате. Холодновата. Я люблю потеплее. Стоило это подумать, как температура воды тут же поднялась. Так бассейн ещё и с ментальным контролем!? Это уже вряд ли куплено, скорее она в близких отношениях в кем-то из творящих. Хотя, это потомкам небесных приходится мучаться из-за недоверия. Другие вполне могут себе позволить подобную роскошь. Наверное. Не знаю. И я ещё собираюсь кого-то там изучать! Может мне сперва стоит разобраться со своей расой? Впрочем, теперь уже поздно об этом думать. Я скользнула в обжигающие струи воды и блаженно расслабилась. Кажется ванна - именно то, чего мне не хватало, чтоб окончательно прийти в себя.
  Не знаю, сколько я нежилась в теплой воде, любуясь играющими вокруг бликами, но когда я, наконец, покинула ванну, сквозь ажурную крышу уже пробивались первые лучи. Аор караулила меня под дверью.
  -Рен ещё не проснулся? - я следила за лучами, словно оплетающими крышу золотистыми лозами.
  -Не знаю. Пойдем, посмотрим.
  Кивнув, я последовала за подругой к одной из множества дверей. Но стоило к ней приблизиться, как та распахнулась, и на нас вылетел Творящий. Тревожно осмотрел меня и, облегченно вздохнув, спросил:
  -Как себя чувствуешь?
  -Замечательно. А ты как? - задумчиво изучаю юношу. Спутанные волосы едва касаются плеч. На щеке уже бледнеющая царапина. Одежда чуть помята и порядком запылена.
  -Прекрасно. Меня и не задело почти, - он ещё раз тревожно оглядел меня, - Вам, наверное, лучше спуститься в Столовую. Если я не ошибаюсь, Ниэ должна была приготовить необыкновенный завтрак. Я тоже сейчас спущусь, только приведу себя в порядок.
  Рен направился к ванной, а мы решили последовать его совету. Благо, Аор здесь уже ориентировалась. Так что был шанс не заблудиться в этих великолепных резных коридорах.
  -Кажется, Силиниэ эту комнату называла Столовой, - сказала стражница, остановившись возле резной двери, против обыкновения увитой серебристым плющом. За ней оказался не слишком большой зал, напоминающий беседку: все стены были украшены тем же растением, причем цветущим. Множество синих бутонов рассыпалось по стенам и потолку небольшими, с ноготь размером, сияющими звездочками. Посреди этого великолепия расположился простой деревянный стол, уставленный блюдами. Нос щекотали аппетитные запахи. Вдоль стен расположились легкие скамьи, пол устилали серебристые листьями, по-видимому, все того же плюща. Пока мы рассматривали это великолепие, в комнату вошли Истинная и Смеющийся, одетые почти, так же как и мы с Аор, только на воительнице были серебристо-зеленый цвета, а на маге - коричневые. Заметив меня, они приветственно улыбнулись.
  -Доброго утра! Как самочувствие? - Истинная встревожено скользнула по мне глазами. Её друг, по-видимому, изучал мою ауру.
  -Отлично! Особенно после ванны! Она просто великолепна! - я тепло улыбнулась.
  -Вы мне льстите,- девушка чуть зарделась, - Кстати, меня зовут Силиниэ или просто Ниэ. А это рыжее чудо - Кирент.
  -Для вас - просто Кир, - поправил её маг.
  -Мое имя Айана, или просто Ян.
  Ниэ обернулась к двери:
  -А вот и ещё один наш товарищ - Тэринэкс.
  В проеме стоял воин, затянутый в черную кожу: скорее доспехи, чем одежда. Да и кинжал на поясе не давал расслабиться. Впрочем, стоило ему улыбнуться, как моя настороженность пропала:
  -Просто Тэри, леди, просто Тэри.
  Следом за ним в Столовую вошли Сит и Рен и мы расположились за столом. Ранний завтрак пришелся очень кстати, да и был просто великолепен. А когда мы оторвались от еды, Ниэ задумчиво произнесла:
  -Если гости не против, я спою, - и, не ожидая ответа, подняла руки. Словно сияние цветов собралось на них в изящную серебряную лютню. По залу поплыла тихая, чуть грустная мелодия. Следом за ней - голос:
  Красиво.
   Падает туман на пики гор...
  Счастливо!
   Прости мне этот разговор...
  Не кайся.
   Падает звезда в твою ладонь...
  Встречайся
   Когда захочешь, может быть, со мной...
  Не помни -
   Прошлого ты не воротишь вспять,
  И в сонме
   Миллионов птиц
   Тебе
   Летать.
  Тебе даны к полету крылья.
  Для боя пламя у тебя
  Но вянет в пальцах мраморная лилия:
  И умирает сердце не любя.
  
  Красиво
   Падает рассвет на пики гор
  Счастливо.
   Забудь, пожалуй, этот разговор.
  Не кайся.
   Нету сердце у тебя.
  Встречайся.
   С другою так же, не любя.
  Не помни.
   Я клянусь тебя забыть
  И в сонме
   Друзей-чужих слез
   О тебе
   Не лить.
  И мне даны к полету крылья,
  И пламя в сердце у меня.
  Не расцвет вновь эта лилия
  Но и душа моя уже не для тебя.
  
  Красиво...
   Счастливо...
   Не каюсь...
   Встречаюсь...
   Но вспомню...
   В сонме...
  Музыку разбивает тревожный стук.
  
  
  Глава 3.Отношения поколений и немного о последней войне.
  -Ждешь гостей, - успеваю я поинтересоваться прежде, чем в зале появляются завернутые в плащи фигуры. Пятеро. Над ними загораются вишневые светлячки, разгоняя легкий сумрак и непринужденность дружеской вечеринки. Точнее завтрака.
  -Здравствуй, Силиниэ-кон Детара, - прозвучал низкий женский голос, полный угрозы, - Где мой сын, воин? Разве не обещала ты следить за ним? Как ты допустила, чтоб его ранили?
  И что это за дама? Магией от неё тянет ещё как!
  -Княгиня Эритэн-кон, это было обычное состязание на Арене! Я не имела права вмешаться! - Ниэ пыталась говорить уверенно, но голос немного дрожал. И не удивительно! Разговаривать с княгиней одного из влиятельнейшего родов, тем более в ярости... Я и с княгиней Ашайн спокойно разговаривать не могу даже когда у той хорошее настроение! А она мне прабабка.
  -Значит, ты не должна была допустить этого состязания. Кто вызывал? - теперь голос был чистый лед. Ниэ замялась, но раздался голос Рена:
  -Я, матушка. Или я должен был спокойно слушать рассуждения Экоринда Элирена что Эритэн не достойны трона и лучшее что они могут это делать украшения для дам!
  Кажется, драконесса немного успокоилась и даже сняла капюшон плаща, открыв собранные в пучок темные волосы и точеное лицо со слегка приподнятыми бровями:
  -Тебе не следовало поддаваться на провокацию этого интригана.
  Интригана?! Да что она себе позволяет?!
  -Кор не интриган! Он никогда не вмешивался в политику!
  Княгиня поворачивается и прожигает меня взглядом:
  -Леди Ашайн, если не ошибаюсь? - голос стегает, словно плеть, - И, если я получила верную информацию, это именно Вы чудом не убили моего сына?
  По телу пробежали мурашки, но сдаваться я не собиралась:
  -Это было обычное соревнование! А если Вы полагаете, что ваш сын не способен позаботиться о себе - попробуйте запереть его дома. Только, боюсь, тогда сражаться на Арене он будет уже с Вами, княгиня!
  -Мой сын не воин. Ему не место на Арене, - холодно отрезал та. Что она хочет сказать? Что я избила беззащитного творящего?! В глазах появляется пугающая алая дымка.
  -Я тоже не воин, леди. И герольд, выбиравший пары, это прекрасно знал, - какой грохот! Неужели это мой голос?!
  -В таком случае, позволь поинтересоваться твоим образованием, девочка! - шипит как скальная гадюка, - Какой факультет ты закончила?
  - Сенирский университет, факультет ксенологических аспектов истории, если Вас это так интересует! Так что если кого и уместно обвинить в неумении выбирать противников, так это Вашего сына!
  -А пострадал мой сын, разумеется, оттого, что ты ему пересказывала список известных науке рас?! - ядовито уточнила она. Я, вдруг, смутилась, но все же ответила:
  -Нет. От выплеснутого резерва. И сама, кстати, тоже серьезно пострадала. Но Арене пришлось ещё хуже! - произнесла я, чувствуя, как краснею. В ответ княгиня рассмеялась:
  -Какие, оказывается опасные существа - историки! Ладно, Ниэ. Можешь считать, что головомойка окончена. И поблагодари за это юную леди!
  -Благодарю Вас, леди Айана-кон Ашайн, - покорно повторила Истинная, - и за Ваше участие в этом разговоре, и за решение свести в ничью вчерашнее соревнование.
  -К чему так официально, Ниэ? К тому же, именно ничья была лучшим завершением вчерашнего недоразумения, - легко улыбаюсь.
  -Сомневаюсь, что Атакующий согласился бы с тобой, Ян.
  -Опять? Кор не пошел бы на такое. К тому же заявление, что никто кроме Элиренов не достоин трона - его любимая присказка. Да каждая наша встреча начинается с аналогичной перепалки. Просто не стоит принимать это в серьез!
  -А вот нам он ничего подобного не говорил..., - задумчиво протянула Аор.
  -А он знал, что вы - золотистые? - ехидно уточняю. На что стражница лишь фыркает, а Сит качает головой:
  -Вряд ли, Ян. Он плохо умеет читать кровь. Это ты в линиях крови разбираешься лучше целителя.
  -Это тебя, что ли, - фыркнула я в ответ на комплимент.
  -И меня тоже, - покладисто согласился Силье.
  -Жаль только: не делаешь выводы из того, что видишь, - добавила его невеста.
  Княгиня, уже успевшая, как и её свита, расположиться на лавках и сменить пугающе-алые светляки на серебристые, заинтересовалась:
  -Разбираешься с линиями крови? А как думаешь, чья в моем сыне?
  Растерянно изучаю сперва княгиню, а затем Рена. Даже не знаю на что смотрю, но сразу понимаю:
  - ВоринерV, предпоследний небесный годы правления... В общем, умер примерно четырнадцать тысячелетий назад.
  -Правильно, - довольно улыбнулась княгиня.
  -Но... Но ведь это прямая линия! Он должен быть наследником...- растерянно изучаю переплетения плюща за спиной драконессы.
  -Не совсем, - грустная улыбка, - Не более чем другие роды... Сын Воринера был столь же не признан, как и ХиишинерIV, сын КелисаIII, от кого берут свою кровь Ашайны.
  -А... откуда Вы знаете? - не могу сдержать удивления, - Это, вроде тайна. Да и позволять вычислить кровь Рена...
  -Ну, - княгиня легко улыбается, - Рен очень похож на деда, и любой дракон старше пятнадцати тысяч сразу же узнает его кровь. А вот Ашайны... ИзтараV, дочь Хиишинера прекрасно умела читать лини крови. Больше в тебе этой способности взяться неоткуда. Впрочем, не думаю, что это такая уж тайна. Гораздо интереснее чья кровь в Элиренах... Этого мне не удаётся понять. А ведь они главные претенденты на престол. И если бы не ты, девочка...
  -Матушка, леди Айана не интересуется интригами, - перебил княгиню Рен. Смелый. Я бы не посмела.
  -Конечно, сынок, - кивнула та, - пожалуй, я могу вернуться к себе. Раз все живы - здоровы и даже помирились. Но, леди Айана... Я понимаю, ваше ... нежелание разбираться во всех этих противоборствах, однако... Ведь среди Ашайнов именно вы - единственный претендент на трон. Ваш отец трагически погиб.... И если Вы официально откажетесь от борьбы, то власть перейдёт к Элиренам.
  -Или если выйдешь замуж за Кора, - тихо, так что услышала только я, и, может быть, Сит, пробормотала Аор. А княгиня со свитой засияла вишневым светом и растаяла, так и не раскрыв личностей спутников. Слегка колыхнулись бутоны цветов на стенах, разбрасывая светло-зеленые искры по зале. И, словно вспоминая песню, Ниэ прошептала:
  -Счастливо...Не каюсь....
  Интересно это её песня? И если да, то о ком? Влюбленный дракон может грустить вечность.... Да и мстить тоже.
  -И кто чем теперь собирается заняться, - задорно интересуется Тэри, пытаясь разогнать витающую в воздухе грусть.
  -Мы, пожалуй, домой: благо больше больных и раненых нет, - в унисон отвечают Аор и Сит.
  -А я, наверное, собирать вещи,- вздыхаю, разглядывая цветы: лепестки, словно абажур рассеивают и окрашивают свет, которым наполнены бутоны. Наверное, если они раскроются, здесь будет светло как днем. В ледяной пустыне. В общем, можно и ослепнуть.
  -Куда-то уезжаешь, - грустно уточняет Рен.
  -В Велир. Готовить диссертацию, а что? Хочешь составить компанию?
  -Я бы с удовольствием, но, боюсь, княгиня Эритэн этого не допустит. Хотя, вообще-то, Велир - не плохое место.
  -Ты там был? Не расскажешь? - неужели получится ещё что-нибудь узнать? Здорово! А может не стоит никуда отправляться? Просто порасспрашивать знакомых-родственников... Головомойку от дедушки все равно терпеть придется: сейчас или через век - не велика разница!
  -С удово..., - отвечает Рен, но Ниэ не даёт ему закончить:
  -Это конечно здорово, но, может, вы отправитесь, например, в городской парк или в библиотеку.... Здесь, все-таки не лучшее место...
  -Скажи лучше, мы мешаем твоей очередному, тщательно подготовленному балу, - фыркает творящий и поворачивается ко мне, - Леди Айана, позвольте пригласить вас на воздушную прогулку.
  -С радостью, лер Дэлирен.
  
  Солнце не прошло ещё и четверти своего дневного пути и золотит снеговые верхушки гор, бросая густые тени к их подножиям. Вхожу в пике и краем крыла черчу дугу по леднику. Хорошо, что крылья оканчиваются крепкими шипами...
  -"Так что ты хочешь узнать про Велир?" - мыслеречь звучит легко и не навязчиво, не мешая кувыркаться в потоках.
  -"Всё", - тихо фыркаю и влетаю в облако, - "Все, что ты можешь рассказать. Мне ж работу хоть на полсотни листов написать надо!"
  -"Ну, я много чего могу рассказать. Велир лежит к западу от нас. Его омывают три океана: Теплый, Льдистый и океан Надежды. Населяют..."
  -"Ну, это и в библиотеке есть. А ты сам там бывал? Где? И что делал?"
  -"Много где..., -фыркает Рен, - В Змеиной пустыне бывал, в Степи, ну и конечно в Лийнисель".
  -"Это в Эльфийских лесах, что ли?", - чуть сбиваюсь с темпа и неловко вываливаюсь из белого тумана, скользя над самыми вершинами гор.
  -"Ну, не совсем. Лийнисель это конечно лес и, конечно, эльфийский, но он лежит к югу от Оконечного хребта, а Эльфийские Леса к северу. Хотя тебя вроде география не занимала".
  Ныряю в пике, выражая полное согласие с последним утверждением. Рен следует за мной, отставая лишь на полкорпуса. Все-таки он прекрасный летун! Не хуже меня!
  -"Конечно, меня занимает не география, а история!"
  -"В смысле - в какие истории я там умудрялся влипать?", - он набирает высоту, не рискуя скользить между скал узкого ущелья. Правильно! Будет кому меня спасать, если я опять куда-нибудь врежусь!
  -"Вроде того. Точнее, как драконы влияют на жизнь младших рас. Вот ты как на них влиял?", - набираю высоту: что-то ущелье и впрямь больно узкое.
  -"Учил добру и справедливости, разумеется!" - усмехается Рен и поднимается повыше, не давая сократить разрыв, - " А если серьезно, слабо мы на них влияем, почти никак. Мне вот сейчас чуть за триста, и бывал я там всего пару раз, в сумме лет шесть. И вряд ли ещё появлюсь. Кладка в Империи появляется примерно раз в полвека, одно - три яйца, в среднем получаем четыре дракона в век. Так что драконы в Велире появляются раз в десять лет, что довольно редко, по меркам тамошних обитателей. К тому же это на всем материке, а если ещё и по странам смотреть, то большая часть остается у эльфов или в библиотеках юань-ти. Ещё иногда к оркам заглядываем. А у остальных разве раз в тысячелетие кто появится. Вот и выходит, что не можем мы на них влиять! На отдельные личности - конечно, но не на историю в целом".
  -"Историю творят личности!", - бешено взбиваю крыльями воздух, пытаясь догнать упрямого творящего. И чего его в такую высоту потянуло! - "Вот ты что там делал? Может, кому жизнь спас, этот кто-то потом стал вождем, развязал войну, ещё чего-нибудь устроил.... Вот и получается, что ты изменил их историю!"
  -"Ну, если так смотреть, то конечно", - Рену наконец надоело подниматься, а я не успев сбросить скорость поднялась над ним. Всё-таки золотой узор на темно-вишневой чешуе, блестящий в лучах утреннего солнца - это очень красиво! - "Жизни я там и впрямь спасал, причем даже одному сыну вождя, так что, может быть, и повлиял".
  -"И как это было?", - устав плескаться в потоках, планирую рядом с творящим, едва шевеля кончиками крыльев.
  -"Весело!" - фыркает тот и медленно снижается. Правильно! Уж больно высоко мы забрались, - " В общем, летел я над Степью, как раз решил в Лийнисель заглянуть, там очередной бал намечался...неважно. Так вот лечу, вдруг чувствую: магией пахнет. Я сразу заинтересовался: что это такое? А лечу высоко, чтоб не заметили, вот и стал осторожно спускаться... А внизу трое орков от отряда людей отбиваются, с переменным успехом. Мне это не понравилось: конечно, один орк троих людей стоит, вот только тех было штук двадцать. Разумеется, решил помочь. Сел чуть в стороне перекинулся, подобрал несколько боевых амулетов и отправился помогать. Пока добрался, в живых только один остался. Против пятнадцати людей. Их я одним ударом накрыл: чистой силой, почти как ты на арене, только не в таком количестве, а вокруг орка щит покрепче выставил. Ну, так вот. Оказалось: карательный отряд, за нападение на караван по следам шел. С караваном-то все было по-честному. Ну, это с оркской точки зрения: охранников как раз в трое больше чем орков, женщин, детей и всех тех, у кого оружия не было, не тронули. Из товара взяли только то, что их племени нужно было... В общем, как всегда. Поговаривают, что из-за такого лояльного отношения, в караванах половина охранников - женщины, только все равно не помогает. Ни один караван не обошелся без печальной встречи. Если бы орки весь товар забирали, то и торговли никакой не было. Говорят, многие купцы на это уже смотрят как на некий налог. При появлении орков просто сидят, ждут когда те все, что им нужно заберут и уйдут, а потом дальше едут.
  Так вот, этот выживший, Йарисэ его звали, оказался сыном вождя племени. Я его потом ещё пару недель до их ставки тащил. В людском образе, конечно. Он меня за человеческого мага-силовика принял, ну а я не стал его разубеждать. Потом ещё пару месяцев у них погостил".
  Мы уже летели над самыми вершинами, сверкающими серебряными шапками ледников в золотистых солнечных лучах. Обожаю горы!
  -"Занятно. Вернее, очень интересно. Теперь бы ещё этого Йарисэ найти, и узнать последствия. Да на магистерскую и одного этого случая может хватить, если он в каких-нибудь походах участвовал".
  Впереди показалась темная точка. Кто-то ещё решил полетать в этих местах?! Вот ведь! Как же здесь, рядом с университетом, много народу!
  -"В каких-нибудь точно участвовал: орки, они постоянно с кем-то воюют. Друг с другом, с эльфами, с людьми, даже с вампирами пытаются, не знаю правда, насколько успешно. Только и границы, вроде, расширять не пытаются, добычу берут и уходят".
  -"Рен, давай обратно поворачивать. Не хочу крыльями толкаться!", - делаю петлю вокруг более крупного вишневого дракона.
  -"Это ты ещё в клине не летала - вот там точно крыльями толкаешься", - фыркает творящий, но послушно разворачивается.
  -"Ну и не летала. А ты что, летал? С каких это пор Творящих в клин строить стали?", - пикирую, вздымая крылом вихрь снежной пыли с ближайшей вершины. Сверкающее облако остается позади, и я оглядываюсь, чтоб посмотреть, как оно медленно ложится обратно, на склон.
  -"Аккурат с тех, как убили императора, и совет начал спорить, кому должна перейти корона. За Элиренами стоит армия, но откуда в них императорская кровь - не ясно, родословную они открывать не хотят. Хотя это скорее отговорка совета: все-таки у этих воителей плохая репутация. У Исинда есть стража, но больно уж мало в них золотой крови. Как и в Силье. Правда, у этих и особой военной поддержки нет. У Ашайнов ветвь прямая и кровь сильная, а выпускники Академии - не малая сила, да наследница больно юна...", - он неуверенно замолчал.
  -"Говори уж честно малолетняя сумасбродка", - фыркаю и кидаю последний взгляд на сверкающий снег, и, прежде чем отвернуться, ловлю золотистый блеск чешуи нашего "соседа". Догоняет.
  -"Ну... В общем, не внушает доверия. А у нас... Ну на мой счет никаких возражений вроде нету, но нас никто особо не поддерживает. В открытом столкновении даже Силье нас порвут на куски, хотя наши крепости не взять и Элиреном со всей их армией".
  Растеряно взбиваю крыльями воздух. Золотистый блеск? Откуда?! Оборачиваюсь: отставая от нас лишь на пару минут полета, стремительно несется золотой... дракон? Или нет? Какие-то не правильные у него формы...
  -"Рен!" - ни на что, кроме невразумительного крика меня не хватает. Но творящий оглядывается, и...
  -"Зельхи!", - оглушает меня его крик. Зельхи?! Крылатый Змей?! Откуда? Что здесь делает эта тварь! Ттан-хе! Ясно что делает - нас преследует! А раз у него уже есть крылья, значит он уже вполне взрослый. Кто сильнее: два юных дракона или взрослый зельхи? Не хочу проверять!
  -"Уходи, я его задержу!" - Рен опять решил поиграть в благородство?! Ну уж нет, и не надейся!
  -"Ни куда я не пойду, лучше давай поиграем с ним в салочки! Здесь как раз есть подходящее ущелье. Если повезёт, там он и останется!"
  Ныряю в трещину во льду, проходящую прямо под нами. Творящий, кажется, признав мою правоту, падает следом.
  -"Сложи крылья, здесь узко", - кричу ему и тут же сама следую этому совету. Лэ! Как хорошо, что, когда училась, постоянно здесь тренировалась. Если повезет - доберемся до университета по ущельям и пещерам. А эта змеюка точно здесь заплутает! - "Теперь направо!"
  Ныряем в темный провал пещеры. По черным стенам вьются серебристые узоры инея, но на такой скорости они просто кажутся серыми. До меня доносятся слабые отголоски мыслеречи Рена: что-то недовольно ворчит.
  -"Так, теперь вниз. Осторожней там озеро!" - взметая брызги, падаем в ледяную воду, по инерции скользя вперед, - "А теперь вверх!".
  Бью крыльями, вздымая вихрь ледяных капель, и мы снова в ущелье, но теперь по другую сторону хребта.
  -"Ты просто сумасшедшая!" - теперь слова творящего более отчетливы.
  -"Это ты сумасшедший, если собирался драться с этим зельхи! А теперь налево!" - влетаем в тоннель, так что теперь и с верху нас не увидеть. Если повезёт, за полчаса доберемся до университета. А может ещё и на патруль наткнемся.
  -"В эти щели и ящерке не протиснутся, а ты по ним виляешь на полном ходу! У тебя что, инстинкт самосохранения отсутствует напрочь?!" - на прямой Рен решил, что можно немного отвлечься от полета и попытаться внушить мне осторожность. Напрасно. Этого даже дедушка не сумел, а у него времени побольше было.
  -"Это у тебя он отсутствует! Ты собирался с этой тварью драться! А местные ходы я отлично знаю! Ты их даже впервые без царапины прошел, так что опасности никакой! И от зельхи оторвались! Интересно, что он здесь делает?" - позволяю себе чуть сбросить скорость. Конечно я хорошая летунья, но на максимальной и я полчаса лететь не смогу.
  -"Гуляет!" - Рен опять фыркает и приноравливается к моему темпу.
  -"И с чего ему гулять в драконьих землях? Я думала, их вообще в войну всех перебили!"
  -"Значит не всех. Но я тоже ничего не слышал о выживших. Значит, они должны хорошо прятаться, а не летать по империи! Знаешь, похоже он на нас охотился".
  -"Зачем мы ему?!" - он что серьезно? Какой идиот может охотиться на юных драконов, да ещё и в Империи!
  -"Мы - золотистые!" - творящий отвечает устало и, словно, сомневаясь.
  -"И ты думаешь, что Змеи могут интересоваться нашей политикой?"
  -"Они могут попытаться взять реванш. Как раз сейчас, когда мы разобщены борьбой за трон".
  -"Бред! Даже если кто из Змей и выжил, у них не хватит сил для противостояния!"
  -"Уверена? Может, лучше вспомнишь историю? Или у вас это не проходили?"
  -"Ну, не то, что бы не проходили, но я как-то не очень помню, что там было", - от растерянности сперва замедляюсь, а потом резко бросаюсь вперед, заметив там долгожданный патруль. Так кстати позволивший мне не объяснять где я пропадала, когда мы эту войну изучали. Да, собственно в этих ущельях летала, а чего ещё делать?
  Впереди, в небольшом расширении туннеля устроили привал трое стражников. Разумеется, в человеческом облике - иначе здесь слишком тесно. Золотые отблески костра плясали на темно-серых с белыми прожилками стенах. Один из стражников пытался что-то приготовить, двое других, пересмеиваясь, жевали сухомятку. Пока не заметили нас.
  -Кто такие? И что здесь делаете? - вскинулся готовивший еду стражник. Вернее, стражница. Свет костра окрашивал короткие золотые волосы рыжим, а вот черный доспех, больше похожий на мягкий, обтягивающий комбинезон, словно впитывал в себя все проблески света.
  -Айана Ашайн, - оборачиваясь в полете, неловко падаю на землю. Ттан-хе! Мало того, что локти и коленки разбила, так ещё и подаренный Ниэ костюм порвала. Жалко!
  -Дэлирен Эритэн, - а вот творящий приземлился довольно ловко. Даже мне помог подняться.
  -Мы видели зельхи в получасе лета на отр, - выдыхаю, не успев толком восстановить дыхание.
  Встревожившиеся было стражники, рассмеялись:
  -А больше вы ничего не видели? - хрупкий, синеглазый красавчик боролся между желаниями дожевать бутерброд и поострить.
  -Да ладно тебе, пусть дети сказки порассказывают, тоже, какое-никакое развлечение, - тут же откликнулся плотный блондин, уже успевший расправиться со своей закуской.
  Рен перевел растерянный взгляд с одного на другого, а я почувствовал, что закипаю:
  -Кто старший?- тихий, угрожающий шепот.
  -Ну, я, - устало фыркнул синеглазый.
  -Представься! - зло рявкаю. Почти как дед, если я что-то не так делаю.
  -Ларрент Исинда, - стражник вскакивает. Интересно! И чего здесь делает представитель рода, управляющего стражей. Как-то это подозрительно.
  -Сержант Исинда! - рычу не снижая голоса, - Сообщаю, что на северном краю патрулируемой вами территории замечен крылатый змей золотого окраса. Если вы не предпримите мер по проверке этой информации, я отправлю жалобу непосредственно в Совет Старейших. Поверьте, моё происхождение позволяет мне это сделать, - не люблю я пугать своей кровью, но иногда приходится, - И тогда уже вам придется рассказывать "сказки". Например, о том, что у двух юных представителей родов Ашайн и Эритэн очень богатая фантазия. Как думаете, найдутся ли желающие за это вызвать вас на поединок чести? И сможете ли Вы этот поединок пережить? Или Вам будет лучше сразу признать собственную некомпетентность? - под конец мой голос превратился в ласковый шепот. Так, а теперь опять громко, приказным голосом, - Так что быстро собрались, и отправились с нами искать эту тварь!
  Ларрент растеряно смотрел на меня, а стражница рассмеялась:
  -Вот это точно Ашайн, они в своей академии дисциплину лучше, чем в армии организовали! Ладно, малыши, я с вами, а эти пусть, если хотят, отдыхают.
  -Э, нет, Лити, я тебя одну не пущу, - сразу откликнулся блондин, но я не дожидаясь окончания их спора, отправилась назад. Рен, устало вздохнув:
  -"Надеюсь, в этот раз обойдется без купания?" - последовал за мной.
  Если честно, то мне и самой было несколько не по себе: ругаться с взрослыми драконами, приказывать им... Тем более, что змей наверняка уже улетел, если, конечно, у него есть хоть капля разума. Ладно, если внезапно вынырнуть около того места, где мы встретились, может и получится его найти. Только тогда вот тут нужно лететь налево, а чуть дальше - будет поворот направо. Или лучше свернуть вот здесь? Не, тут взрослые не пройдут. Ладно тогда так... А теперь вверх.
  Взмываю над покрытыми снегом вершинами. Вблизи он конечно, грязный и серый, но отсюда - белый словно сахар! Никогда не устану любоваться горами!
  Вдруг все мое существо наполнил страх, каждая мышца тела словно требовала: вниз, быстро. И, кажется, это же кричал мне Рен.... Не знаю.... Падаю, помогая себе крыльями, и лишь возле самых скал вновь набираю высоту и рискую оглянуться: в небе кружатся трое: огромный светло-бежевый дракон, и юркая зеленая драконесса атакуют золотого зельхи. Рядом с ними змей кажется неимоверно длинным и узким, а слишком слабые коротки лапы ни на что не годны в сравнении с мощными драконьими - их главным оружием. Кроме магии, разумеется. Вот только у нас, в отличие от змей, нет ядовитых зубов: стражница, замешкавшись, не успевает увернуться от укуса и начинает падать. Её место в сражении тут же занимает золотисто-вишневый дракон, а я... Вниз! Быстро! Только бы она сообразила перекинуться, когда я буду рядом! Быстрее! Она же сейчас врежется в скалы! Успеваю перехватить её за мгновенье до удара, и уже медленно сажусь на каменный уступ, достаточно большой, чтоб уместиться и в истинном обличии. Осторожно сваливаю хрупкое человеческое тело драконессы на холодные черные камни, местами присыпанные снегом, и оборачиваюсь. Слава творцу! Она ещё в сознании. Лэ! Как же её зовут? Кажется...
  -Лити! Я могу вам помочь? Что сделать? Я не очень смыслю в целительстве, - Тэ! Как много слов. Нужно быть более краткой.
  -Видишь амулет, - неудобно лежащая между камней женщина чуть двигает рукой с тяжелым черным браслетом, украшенным изумрудами того же цвета, что и её глаза. Из прокушенного плеча бежит почерневшая от яда кровь. Плохо.
  -Вижу, - осторожно касаюсь изумрудов кончиками пальцев, - питать его силой, да?
  Стражница согласно опускает веки, а я медленно начинаю вливать силу в камни. Главное - не перестараться. Если поток будет слишком сильным, то он может просто разрушить амулет. И тогда... Лэ! Тогда она умрет. Тэ! Она и так, скорее всего, умрет. Кажется, у зельхи очень сильный яд. Хорошо хоть - не у всех. Буду надеяться, что ей повезет. Оглядываюсь на небо. Бежевый дракон, чьего имени я не знаю, яростно атакует и без того израненного змея. Рен со стороны поддерживает его магией. Наверняка пережигает какие-нибудь фамильные амулеты. А может и не фамильные: у них там этого добра и так хватает. Кажется, ещё несколько ударов и крылья больше не смогут держать змея. И впрямь вот он начинает падать, подставляя спину под удары дракона. Впрочем, тот не увлекаясь, держит высоту. Правильно: когда змей разобьется, можно будет подойти к нему, а добивать себе дороже: вдруг укусить.
  Но зельхи, почти врезавшись в скалы, вдруг начинает бить крыльями и... Тэ! Он же летит сюда! И что мне делать?! Прежде чем змей добирается до меня, швыряю в него горошину чистой силы. И с ужасом осознаю, что резерв у меня не бесконечный, а как раз наоборот. И даже где-то неподалеку его дно. А ведь у меня здесь ещё и раненая драконесса. Зельхи, пытаясь увернуться, принимает человеческий облик... Что? Человеческий облик? Но на это же вроде способны только очень старые змеи. Правильно мы от него сбежали! Довольно симпатичный, гибкий мужчина падает, едва успев зацепиться за скалы. Впрочем, уже через мгновенье он оказывается на уступе. Холодный ветер рвет длинные золотые волосы. Желтые глаза смотрят... Лэ! Кажется, он доволен! И ещё в его взгляде мелькает жалость. А я и не знала, что змеи бывают такие красивые! Красивые? Но ведь во всех хрониках говориться, что они отвратительны. Да ещё эти твари пожирают своих детей... Все равно красивый. Красота она ведь не зависит от характера. Лэ! О чем я думаю? Он же меня сейчас убивать будет. А вдруг... вдруг я в него влюбилась? Нет! Только не это! Драконы ведь любят лишь однажды за всю жизнь и никогда не забывают своих возлюбленных. Не хочу влюбляться в зельхи! Лучше... лучше, например, в Рена. Он тоже красивый. Наконец, нахожу силы оторвать взгляд от зельхи, пытаясь найти в небе творящего. В последний момент в прекрасных золотых глазах мелькает удивление. По его расчетам я не так должна была себя вести? Ну, значит, он не умеет считать! Зло фыркаю и замечаю бежевого дракона падающего на зельхи. Мгновение... и хрупкая изломанная фигура теряется среди россыпи камней, а дракон, перекинувшись, подбегает к нам:
  -Как она?
  Растерянно смотрю на блондина. А у него тоже глаза желтые... почти как у змея. О чем я думаю!
  -КАК ОНА! - кричит дракон, встряхивая меня за плечо. Перевожу взгляд на драконессу.
  -Жива. Она сказала поддерживать уровень силы в браслете, но у меня уже скоро резерв кончится.
  -Амулет работает?! - в голосе слышится радость и облегчение, - тогда все в порядке. Он с любым ядом справится.
  -Как ты? - Рен подбегает ко мне, темно-вишневые глаз полны тревоги.
  -Не знаю. Кажется, он пытался меня зачаровать, - внимательно изучаю творящего. Лицо не широкое, но и не узкое. Губы чуть полноваты..., - Не могу же я влюбиться в змея, тем более что он уже мертв.
  Его глаза темнеют, хотя, казалось бы, куда ещё темнее! А блондин (Лэ, надо все-таки узнать, как его зовут) резко оборачивается:
  -Влюбиться? Ты сказала влюбиться в змея? Что ты чувствуешь сейчас? О чем думала, когда эта тварь смотрела на тебя? Отвечай! Ну же, девочка!
  И чего он так волнуется?
  -О чем думала? Что этот змей очень уж красивый. И, если я думаю о его красоте, то наверное влюбилась. И о том, что мне нельзя влюбляться в зельхи. Лучше в Рена, он тоже красивый.
  Лишь произнеся последнюю фразу, соображаю, что со мной что-то не так. Такое приличной девушке говорить нельзя. Тем более что и Рен рядом. А что будет если дедушка...
  -Вы только дедушке не говорите, ладно? - чуть не плача выдыхаю, не решаясь смотреть на собеседников. Блондин в ответ весело смеётся. И нечего веселого!
  -Не говорить? О чем? Что ты смогла перебороть магию зельхи? Точнее сбить настройку. Знаешь, девочка. Ты ещё совсем юна и не можешь помнить войну. Но ведь многих мы именно так и потеряли. Те, кто говорит, что магия не может пробудить любовь - врут. Может. И змеи сумели этого добиться. Не все, конечно, и не знаю как, но... Лэ! В последних сражениях с их царством драконы бились против драконов. Свободные против зачарованных.
  Разум начал медленно врубаться, напоминая, что зельхи и так прекрасно умели подчинять, безо всякой там любви.
  -А разве им не хватало простых "ошейников", - кажется, Рен подумал о том же и опередил меня с вопросом.
  -А много ли толку в бою от этих "ошейников". Они ж помнят, кто - свои, а кто - враги. И под удары сами подставляются. Не, подчиненные - плохие бойцы. А вот когда они ключик к нашему сердцу подобрали, тогда и впрямь туго пришлось. А ты, девочка, не волнуйся. Пара часов и станешь прежней. Раз перебороть сумела - теперь уже все в порядке будет.
  Растеряно киваю и поворачиваюсь к творящему:
  -Рен, у тебя резерв как? Есть ещё запас?
  Тот осматривает меня и тут же отпихивает от драконессы:
  -Есть, есть. А ты хоть поспи, что ли. И не смей колдовать: можешь дар пережечь. И принимать истинный облик тебе пока тоже нельзя: на это много сил уходит.
  Спорить я с ним и не собиралась: отползла в уютную ложбинку между двумя валунами. И уже сквозь сон услышала голос блондина:
  -...Я вызвал отряд подмоги, они скоро нас заберут...
  "Ну вот, так и забыла спросить, как его зовут", - подумала и провалилась в вязь сна.
  
  Глава 4. Внутренняя стража Империи Небесных.
  -Помоги! Помоги мне! Ну же, девочка моя, иди сюда! - кричали золотые глаза.
  -Куда? - послушно поднимаюсь, и вдруг во тьме алым загорается путь. Медленно, вниз по скалам.
  -Осторожней, моя хорошая, не оступись, - шепчет тьма вокруг. Острые камни режут кожу. Но я медленно спускаюсь, оставляя на скале кровавые пятна. Вниз, ещё вниз, а теперь внутрь, в гору. Здесь пещера. А в ней тот, кто звал меня. Тьма вдруг сменяется сумраком, в котором прячется недобитый зельхи. Сон исчезает, словно его и не было. Испуганно отскакиваю к самому входу. А змей грустно смеётся:
  -Сильная девочка. Опять вырвалась... А ведь почти... Ну что тебе стоило не просыпаться, а? Вытащила бы меня из этих гор. Я бы тебя потом, может быть, даже и отпустил.
  -Угу, если бы очень повезло. То отпустил бы. К предкам. Которых твои сородичи и уничтожили, - упираюсь спиной в край щели-входа и внимательно смотрю за змеем, напрочь забыв, что с ними нельзя разговаривать.
  -Айана... Тебя ведь так зовут, да, девочка? Айана-кон красивое имя. Ну, почему не зовешь своих друзей? Может быть, все-таки решила помочь? - хриплый смех вязнет в стенах пещеры.
  Почему не зову? А как их позвать: колдовать мне запретили, да я и сама чувствую: резерв на донышке, почти не восстановился. Надеюсь, скоро они заметят моё отсутствие. И следы крови на камнях заметят. Лучше подождать. А от мыслеречи могу и в обморок грохнуться змею на радость.
  -А какой смысл тебе помогать, змей. Ты ведь пытался меня убить, - вглядываюсь в сумрак, ожидая ответа.
  -Хотел бы убить - убил бы. Я пытался тебя зачаровать. Поверь, ты бы была счастлива со мной. А впрочем, не хочешь - не верь.
  -И здесь ты появился исключительно для того, чтобы подчинить первую встречную драконессу?
  -Ну почему обязательно драконессу? Можно и дракона, - усмехается тварь. Тянет свои узкие губы в ехидной усмешке, обнажая острые ядовитые клыки. Впрочем, темнота мешает мне это увидеть, но воображение вполне компенсирует. Тем более что внешность зельхи я хорошо запомнила.
  -И зачем тебе такое "богатство". Да и почему тебя не смутило, что нас было двое?
  По пещере вновь прокатывается хриплый смех:
  -О, поверь, дракон - это и впрямь богатство, каким мало кому удается завладеть. А подчинить двоих детей мне не казалось проблемой. Все мы совершаем ошибки, - а теперь улыбка грустная, почти человеческая.
  -Так ты часто здесь... "охотился"? - от удивления сильнее опираюсь на камень, острый скол прорывает кожу, пополняя коллекцию моих царапин.
  -Какой теперь смысл скрывать? Все равно, скоро сами узнаете. Да часто, пару раз за век.
  -И где они теперь?
  -А вот этого, Айана, я тебе не скажу. Уж извини. Это секрет, - казалось, он искренне наслаждается этим странным разговором.
  -Так странно. Ты не кажешься мне таким чудовищем, как вас описывали в хрониках, - которые я, конечно, не читала, но зачем уточнять?
  -Чудовищем? Я и сам не могу понять, чем мы не угодили драконам. Вас мы никогда не трогали. Вы слишком хороши свободными, чтоб ломать вас.
  -А другие? Разве небыли порабощены вами все расы? Разве не пожираете вы своих детей? - кровь медленно текла по спине, портя и без того не радужное настроение.
  -Ну что тебе сказать, девочка. Правду ты и так знаешь, а увидеть её так, как вижу я, тебе не дано. Впрочем, этого мира не коснулась ни война, ни наше царство. Ваши юные драконы сами влезли в эту драку. И стали той каплей, что опрокинула царство.
  -Ян! - снаружи послышался голос Рена.
  -Ну вот и конец, - прошептал змей, откидываясь на спину.
  -Я здесь! Тут пещера! И зельхи тоже тут, он опять меня зачаровать пытался, но не получилось. Там стражники есть? Лучше кого-нибудь из них сюда отправь! Эта тварь может ещё попробовать атаковать, - надеюсь достаточно громко, чтоб он услышал.
  -Хорошо. Только ты тоже в сторону отойди: вдруг тебя змей все-таки зачаровал? - голос не знакомый, наверное, появилась ожидаемая подмога.
  -Куда я отойду! К змею в пасть?! Он, между прочим, ядовитый!
  Змей в углу довольно усмехнулся, демонстрируя клыки.
  -Я пойду! - о, а это голос блондина.
  -Я у самого входа стою, справа, а змей в глубине пещеры, чуть левее. Не двигается, только скалится, - сообщаю обстановку, прежде чем массивный стражник с кошачьей ловкостью пролезает в щель.
  -Так, все ясно. Теперь ты, девочка, выходишь, а сюда входит ещё кто-нибудь из наших.
  Киваю и в точности выполняю приказ. Лэ! И как я сюда забралась! Скалы как крепостная стена: гладкие и отвесные. И где я только камней нашла так руки изодрать. Осторожно, цепляясь в мельчайшие трещины, отползаю чуть в сторону.
  -"Ян, не трать силы, прыгай. Я тебя подхвачу", - о, это Рен. Он просто чудо! Отпускаю руки и легко падаю на мягкую покрытую вишневой чешуёй спину. А почему мягкую? И шипов нет. Он что, обернулся частично? Вот уж точно чудо. Впрочем, едва почувствовав под собой такое уютное ложе, мгновенно засыпаю.
  ***
  - Дэлирен-кон, вы уверены, что у Вас хватит силы на обоих? - не знакомый голос кажется безумно усталым.
  -"Вполне Ирран-кон, у меня осталось не меньше четверти резерва, я смогу питать эти амулеты ещё пару часов. Так что, если Вы не будете медлить, то успеете спасти обоих".
  Кажется, я все-таки выспалась. А на чем это я так удобно устроилась?
  Мгновенно скатываюсь со спины творящего, в истинном облике заряжающего изумрудные браслеты Лити и... блондина? Значит, зельхи не удалось так просто взять.
  -А, проснулась? - Рен мгновенно перекидывается в человека. Это он что, чтоб мне было удобно спать, находился в истинном облике?! Лэ! Это как-то слишком... Не нравится мне это, - Как себя чувствуешь?
  -Нормально. А что с зельхи? - оглядываю площадку: чуть в стороне стоит плотный, невысокий мужчина, надо полагать Ирран-кон. Глаза сверкают как изумруды, а вот цвет волос не определить: бритый.
  -Пришлось убить, пытались живьем взять, но не вышло. Теперь пещеру запечатывают: у некоторых змеев кровь после смерти становится ядом. И один страж тут останется, а остальные проводят нас до крепости.
  -Слушай, я вроде восстановилась немного. Давай я браслетом Лити займусь, ладно? Она вроде стабильна.
  Рен послушно убирает руку от стражницы, и я сразу занимаю его место. От куда-то появляется пара драконов: темно-фиолетовый и черный с красным узором. Последний перекидывается в высокого стройного брюнета и без разговоров поднимает раненого блондина на своего товарища. Творящий следует за ними, держась за браслет. Теперь моя очередь. Ирран оказывается тоже изумрудным, как и стражница, и, скорее всего, её близкий родственник. Кажется, отец или брат. Нет, все-таки отец. Несколько мгновений и мы поднимаемся в воздух. Интересно, когда я последний раз летала верхом? Кажется, когда ещё были живы родители, папа катал меня. Хотя, вообще-то, возить кого-нибудь на спине не принято, только самых близких или в крайних случаях, когда, как сейчас от этого зависит жизнь. Да и неудобно это: чешуя у нас далеко не гладкая, с шипами, на такой комфортно не устроишься, а сорваться - пара пустяков. А тому, кто везет приходиться практически не маневрировать, чтоб не сбросить наездника. В общем, самой летать гораздо приятнее. Правда, одновременно лететь и заряжать амулет мне не под силу, так что сейчас это лучший вариант. Остается только смотреть вниз, наслаждаясь видом.
  Снежные вершины сверкают в лунном свете и похожи на близкие звезды. А темные склоны словно усыпаны неведомыми животными. Настороженному глазу чудится движение.... А может и не чудится: никогда не гуляла по горам, и если честно, не хочется. Смотреть с верху гораздо интереснее. А вот этот склон чуть темнее и как-то выше... Мы случайно не сюда летим?
  Точно, Ирран-кон начинает снижаться, и я различаю небольшую крепость, разместившуюся над обрывом. Высокие каменные стены окружают небольшую башню с посадочной площадкой. Чувствую, как мы проходим защитную плоскость: почти не заметная щекотка где-то в солнечном сплетении. А вот если бы нас тут не ждали - мы бы об этот магический щит как о стену ударились. Или как о стену с шипами, огненными озерами или чем-нибудь ещё, по фантазии автора заклятья, если бы нас посчитали врагами. Кстати по этому и башня ниже стен: на них плоскость лежит. Магический купол опереть на стены гораздо сложнее. А так просто вплавили в верхушки стен три-четыре амулета и готово.
  На площадке нас уже ждет десяток стражников, и, едва Ирран-кон опускается на камни, Лити стаскивают с него и уносят в лазарет. Я спрыгиваю и пытаюсь найти в этой толпе Рена. Одни из стражников, старейший, обнимает зеленого дракона, едва успевшего обернуться, и шепчет:
  -Не волнуйся, все с ней будет хорошо.
  Кто-то берет меня за локоть и тянет прочь:
  -Пойдем, девочка, тебе нужно отдохнуть.
  -Лити ведь его дочь, да?- проговариваю в слух мысли.
  -Да, единственный ребенок погибшей возлюбленной, - подтверждает мои мысли проводник и утаскивает меня в башню. Лестница начинается в небольшом портике с краю площадки и спиралью идет вдоль стен башни. Под потолком висят простейшие световые шары, слегка разгоняя сумрак зеленоватым сиянием. Или, скорее, мешающие глазам привыкнуть к темноте. Да, у Исинда явно нет лишних денег, если их посты в таком состоянии. Я покорно плетусь за проводником. Слабый свет позволяет заметить иссиня-черные волосы, стянутые в длинную косу, украшенную лезвиями. Страшное оружие, если уметь им пользоваться. Что-то я о таком слышала,... не помню. Наконец, пройдя четверть оборота, проводник открывает неудобно-узкую дверь из грубо обработанного камня, и пропускает меня внутрь. Едва ступив внутрь, упираюсь в стену. А, ясно, это чтоб штурмующим было сложнее: выбили дверь - уперлись в стену, а с боку их спокойно расстреливают или рубят обороняющиеся.
  Прохожу в комнату. Да, не богато здесь живут. В тесной коморке едва помещаются узкий лежак и накрытый стол. О, кажется, меня собираются кормить. Здорово! Желудок сразу решил напомнить, что обед я благополучно пропустила, охотясь на зельхи. Вернее сначала убегая, а потом.... Хотя, наверное, все-таки это он за мной охотился.
  -А где Рен? - оборачиваюсь к проводнику. В свете более сильных белых шаров видно, что глаза у него тоже синие. Кажется, ещё один Исинда. Сколько же их? Обычно в роду четыре - семь представителей, и из тех кровные лишь половина. Конечно, в старейших родах - побольше, но... Я уже успела познакомиться с тремя Исинда. Сколько же их ещё? А может, этот уже вышел из рода и основал свой? Просто в нём кровь стражников?
  -Леру Дэлирен-кон выделили отдельные покои, как и Вам. К сожалению, наш форт не рассчитан на гражданских, и обстановка довольно скромна, он я надеюсь, Вы хорошо отдохнете, - бархатистый голос мгновенно растекается по небольшой комнатке. А я в недоумении смотрю нас своего проводника. Обычно официальные титулы используют в первых фразах, а не в дальнейшем разговоре. А тут переход от "девочка" к "Вы". Растеряно моргаю, не успев ещё присесть на лежак. Если первое можно было списать на напряженность ситуации и удаленность этого форта от цивилизации с её этикетом, то это вообще не понятно. Или он дает понять, что я не заслуживаю больше его заботы, как "девочка"? Лэ! Ничего не понимаю. Может просто спросить на прямую.
  -Не можете определить, как ко мне обращаться? - наконец сажусь. Да, похоже, род Исинда и впрямь в упадке. Здесь даже лежаки каменные! Спасибо, хоть на одеяло не поскупились. Приглядевшись, понимаю, что и стол тоже из камня.
  -Приношу извинения, если мои слова чем-то задели Вас, леди, - кажется, стражник искренне растерян, - Я последние пару тысячелетий не выбирался из крепостей, кроме как по тревоге или на патрулирование, и, похоже, несколько забыл этикет. Ещё раз прошу меня извинить, если допустил нетактичность, - улыбается тепло и искренне. И чуть виновато.
  -О, не волнуйтесь. И можете называть меня просто Айана, - тоже слегка улыбаюсь, - Возможно, Вы составите мне компанию за столом.
  -С радостью, ле... Айана. Кажется, я забыл представиться. Итерен Исинда, - отвешивает едва заметный, всего в пару градусов, но очень четкий поклон. Кажется, это что-то из военного приветствия.
  -Рада знакомству, лер Итерен-кон, - интересно, он сообразит предложить более простое обращение или...
  -Право же, не так уж я стар, Айана. И привык слышать имя Итер, а официальность здесь, пожалуй, и впрямь излишня, - страж садится на тот же лежак: другой подходящей мебели здесь нет, в полуметре от меня и разливает по бокалам вино. Красивые бокалы. Золотые. И золото столь тонко, что почти прозрачно. И по нему ещё и алмазно-сапфировый узор: синий дракон сражается с черным. Если бы не магия, все это совершенство сломалось бы под собственным весом. Хм, а бокалов то два! Рассчитывал на приглашение? Интересно. А ещё интересно, почему на балах в дедушкином замке никто из родов возможных наследников, кроме Кора, не появлялся?
  -О, не стоит, - удерживаю его руку, прежде чем он успевает наполнить мой бокал, - право же, мне ещё рано пить столь крепкие напитки!
  -Как пожелаете... ешь, Айана. Здесь есть сок критты, - Итер берет другой кувшин и наполняет мой бокал светло-розовым напитком. По самоцветам пробегает сияющая волна, разлетающаяся по всей комнате, едва я касаюсь тонкого металла стенок.
  -Какая красота! - не сдержавшись, вскрикиваю. Дракон улыбается:
  -Это лишь означает, что в Вас... в тебе сильна кровь Небесых. Мой бокал тоже сияет, но не столь ярко.
  Лишь после этого замечаю, что камни на его бокале слегка светятся сами по себе, а не бликуют, как мне казалось раньше. Лэ! Он тоже потомок.... И, ведь, не юный, как я, Кор, Рен. Или Аор с Ситом. А ведь они говорили, что в них кровь слаба.... Тэ! Конечно, и она слабее, чем в Итере.... Но тогда, получается, потомки Небесных - все или почти все Исинда! Хотя, кандидат на трон должен быть один и он создаст новый род Небесных.... Интересно, а насколько сильна кровь в том, кого выдвигают на трон Исинда?
  -В тебе есть золотая кровь? Право же, мне странно, что тогда ты не выбираешься из фортов, - улыбаюсь, поглаживая бокал и заставляя сияние то появляться, то пропадать. Красиво!
  -Хочешь сказать, я должен в совете оспаривать право на трон? Право же, этим есть кому заняться и без меня! Предлагаю выпить за нашу встречу, - он поднимает бокал, и я следую ему, но прежде чем пить, говорю:
  -Лучше за выздоровление тех, кто пострадал сегодня, выполняя свой долг.
  Он принимает этот тост и пьет до дна, а я - лишь глоток. Никогда не могла одновременно поддерживать беседу и есть. Поставив бокал на гладко от полированный камень стола, продолжаю:
  -Эти слова означают, что тебя не интересует трон? Или что твои права отстаивает кто-то другой?
  Итер весело смеётся:
  -С тобой не просто разговаривать! Второе, именно потому, что мои права отстаивают другие, я не вылезаю из крепостей. Я привык сражаться с врагом, а не переубеждать друзей. Если совет будет благосклонен ко мне, я буду рад сделать для Империи все, что в моих силах.
  Красивый у него смех.
  -Ты очень искренен, Итер, - стараюсь, чтоб моя улыбка была достаточно мягкой и не обидной. Хотя и не понимаю, как можно радоваться пожизненной кабале! Нет, если решение совета будет в мою пользу, я не буду возражать. В конце концов, там собрались умные люди, и если они считают, что я смогу править империей, то они правы. А, скорее всего, просто не нашлось более подходящего кандидата. В конце концов, Итер, хоть и вроде не плохой парень, но он явно заигрался в войну. Тэ! Как бы я ни сомневалась в миролюбии Элиренов, но Кор и тот представляется мне более подходящим кандидатом.
  -Право же, быть не искренним в этом вопросе просто глупо: кто не хочет властвовать? - стражник пожимает плечами. Да уж, искренен, по тому, что ложь была бы очевидна? Хм, это не слишком похоже на честность.
  -Ну, понять другого так же как он понимает себя - не возможно. Может быть, кто-то и не хочет, - отпиваю ещё глоток. А Итер опять наполнил свой кубок, и, опережая его, предлагаю тост, - За будущего Небесного! Путь он будет хорошим правителем.
  Страж не возражая, опустошает бокал. Тэ! Надеюсь, он не собирается напиваться?
  -Право же, Айана, тебе не кажется, что тема политики не слишком подходит для юной девушки, - Итер мягко улыбается. Кажется, я его уже замучила своим допросом. Сам виноват, нечего было соглашаться разделить ужин. А впрочем, я ведь не ради политики его пригласила.
  -Пожалуй, ты прав, Итер. А вот такая тема как прически вполне подходит для девушки. У тебя очень необычная коса..., - окидываю его взглядом, ожидая ответа на не заданный вопрос.
  -Обычная боевая коса. Конечно, она требует определенной сноровки в обращении. Вообще-то она принята как национальное оружие в Велире у расы вампиров.
  -А ты был в Велире? - отлично! План по собиранию информации в личных беседах мне начинает представляться более разумным, чем поездка.
  -Пару раз в молодости: тогда хотелось весь мир посмотреть. Но даже и сам материк полностью не осмотрел: скучно. Вот только оружие вампирье приглянулось, - тепло улыбается, кажется, обрадованный сменой темы.
  -И что, все вампиры ходят с такими косами? - я тоже улыбаюсь, поглаживая стол. Кстати, довольно теплый для камня.
  -Нет, конечно. Её заплетают перед боем. А обычно волосы распущены. Там, кстати у всех младших рас, кроме людей конечно: эти вообще не пойми что, национальные прически. Эльфы, например свои серебристо-лиловые волосы собирают массивными кольцами, штуки по три-четыре, в хвост, до пояса, - проводит ладонью чуть выше бедра, показывая длину, - Это у них эльфийской косой называется.
  Интересная прическа.
  -А из чего эти кольца? - может и мне такую сделать?
  -Не знаю. На вид как металл, но у эльфов ведь все живое, так что кто их разберет, - опять наполняет бокал. Это уже третий? Или четвертый? Он ведь не собирается напиваться, правда?
  -А у остальных, какие прически и цвет волос? Например, у сильфов?
  -Сильфов я сам не видел.... Говорят, сине-черные. Вроде они тоже хвосты носят, но такие что едва до плеч доходят. А гномы волосы совсем коротко стригут, зато бороду до земли отпускают. У них волос пепельно-серый.
  -А орки?
  -Эти золотые. Волосы у них длинные, но они их все собирают вокруг всей головы во что-то вроде пучка. Защищает не хуже иного шлема. Кто там ещё обитает? У юань-ти волос вообще нету. У сирен сине-зеленые. Они их свободными носят, а чтоб не мешали, ниже лопаток не отпускают. Ну и у вампиров коса, красно-каштановая по цвету, - задумчиво смотрит на полупустой кувшин. Если он ещё выпьет, то мне придется его выгнать. Словно услышав мои мысли, отставляет вино в сторону и наливает себе сока.
  -А у людей - как нравится? - продолжаю допрос.
  -Ну, в принципе, да. Хотя местами они начинают подражать прическам этих рас. Как их там называют - основных. А нас, кстати, зовут легендарными.
  -Подражать? - может он ещё что-нибудь интересное расскажет? Или пора просить его оставить меня одну? А лучше - оставить одного его и улететь домой. Вернее, в общагу. Или к Ниэ в гости напроситься: у неё там уютно и спать на камнях не придется.
  -Ну да, вроде того, что эльфы - это целители, травники.... В общем, те, кто с жизнью общается. Вот, стало быть, целители иногда такие же хвосты собирают. А чаще - городские модницы, увлекающиеся ещё и садоводством. А вот земледельцы и скотоводы почему-то себя близкими к эльфам не считают, - Итер рассмеялся своей шутке и продолжил, - Ученые-книжники часто бреются на лысо. Кузнецы, да и камнерезы - отпускают бороды. Хотя, может, им просто лень бриться, - он опять расхохотался, - Художники, поэты и тому подобные подражают сиренам. Хотя, некоторые и эльфам. Никогда не мог понять - почему. Сильфов своими покровителями считают путешествующая знать. Хотя этих сильфов никто в Велире уже давно не видел. Они вроде севернее хребта Отр живут, а туда никто не ходит. Может, они там и вовсе вымерли от холода. А вот воины довольно часто как орки волосы собирают. Разумеется, те, которые живут не возле степи: там за такое и головы лишится можно, причем, свои же и помогут. Ну а про наемных убийц говорят, что они носят вампирью косу, но это, скорее всего враки, - Итер выпил ещё соку, недовольно поморщился, и я поняла, что пора прощаться. Но прежде чем я хоть что-нибудь произнесла, дверь распахнулась, и в комнату влетел Рен. Причем, влетел и в комнату и в стенку, ту самую, напротив двери. Больно, наверное! Впрочем, творящий мгновенно сориентировался и повернулся к нам. Пара шагов, хватает меня под локоть и шипит, обнажая клыки:
  -Боюсь, леди придется Вас покинуть, ей пора домой!
  Клыки?! Он частично обернулся? Острые когти царапают кожу, подтверждая, что я не ошиблась.
  -А ты не ошибся, молокосос?! - Итер взревел так, словно у него пытаются отобрать родовой замок.
  -Может, я и молокосос, вот только для Вас, лер Исинда, эта леди уж точно слишком юна! - шипит все так же яростно, и кажется мне даже более опасным, чем стражник.
  -Может, леди сама решит с кем ей место? - насмешливо и уже более спокойно фыркает Итер. Рен насторожено смотрит на меня.
  -Леди и впрямь пора домой, но добраться туда она может и самостоятельно! - наконец вырываю руку из когтей творящего. Тот, опомнившись, виновато вздыхает:
  -Просто, нам по пути. Я подумал, что будет проще вместе добираться. Если конечно ты... Вы... ты не против.
  Фыркаю, и, протиснувшись между набившимися в комнату людьми (ух ты, здесь ещё и зрители были! Не повезло бедолагам: на них-то Итерен злость и сорвет. А может и не сорвет: допьет вино и тихо мирно уснет.), выхожу на лестницу и легко взбегаю на площадку. Прыжок и золотисто-алая драконесса мчится сквозь ночную тьму. Вишневый дракон отстает от неё на пол корпуса...
  -"Прости, я не хотел обидеть тебя.... Просто волновался. А когда вошел в эту комнату.... И там ты и этот пьяный комендант.... Не сердись, пожалуйста", - Лэ! На такие интонации не возможно сердиться!
  -"Я и сама понимала, что пора уходить. Но разве ты не мог вести себя повежливее? Тэ! За такое положено на дуэль вызывать. Знакомы без году неделя, а ты ведешь себя так, словно я - твоя собственность!" - зло бью хвостом по бедрам.
  -"Ну прости, пожалуйста! Не знаю, что на меня нашло! Не сердись, Ян, - мысленный голос сходит на шепот. Угу, прям хоть переводи: Я так виноват, что не заслуживаю прощения, но все равно на него надеюсь. Интересно, а когда я извинялась перед ним после гонки, у меня был похожий голос?
  -"Ладно, обойдемся взаимозачетом! Ты ведь принял мои извинения на Арене", - добавляю в голос немного веселья. Рен, словно окрыленный этими словами, делает вокруг меня петлю, и дальше летит рядом.
  -"А где ты живешь? Можно тебя проводить?" - как мало иногда надо для счастья!
  -"В общежитии Сенирского университета. Хотя, если честно, надеялась попроситься в гости к Ниэ" - в задумчивости пикирую, и тут же набираю высоту: не время резвиться, сейчас бы побыстрее добраться и успокоиться.
  -"К Ниэ, конечно, можно, но у неё, небось, бал не окончился: шумно, да и сплетен потом не оберешься. Я, конечно, мог бы пригласить тебя к себе, но тогда сплетен будет ещё больше", - кажется, творящий смущен.
  -"Значит, летим в общагу! Меня там медовый пирог ждет. Тот самый, за участие в дуэли. Думаю, он за два дня не успел испортиться", - начинаю снижаться: до университета осталась минута лета. Хорошо, что там такое большое окно, да к тому же открытое: мы же с Кором через него улетали. Едва влетаю внутрь, в комнате зажигается легкий, ненавязчивый свет, струящийся прямо из потолка. Конечно, это не сверкающие цветы как у Ниэ, но и не тусклый шар, как в форте. Пирог по-прежнему лежит на столе, рядом с библиотечными кристаллами памяти.
  -Ну что, составишь мне компанию в уничтожении этого лакомства? - снимаю с коробки крышку. На вид вполне ничего, а на ощупь... даже не зачерствел. Почти. А так красивый золотистый шестиугольник пару ладоней в ширину и пару пальцев - в высоту. На двоих вполне хватит. Украшен рисунком сот, причем не просто украшен: если разделить точно по стенкам, сладкая начинка останется внутри кусочка, а промахнешься - зальет все вокруг.
  -Ты голодная? Так вроде в крепости стол был накрыт, - приподнимает брови. Судя по голосу: я ведь спиной к нему стою.
  -Там я вела светскую беседу, а не ужинала.
  -О чем, если не секрет? - кажется, голос слегка дрогнул. Волнуется? С чего бы?
  -О Велире. То есть, сначала немного о происхождении: он тоже золотистый, а потом уже о Велире.
  -Диссертация?
  -Она самая. Ну так как, есть будешь?
  -Ну, если приглашаешь.... А то ту бурду, что мне предложили в форте я есть не смог, - он подошел ко мне и чуть смущенно посмотрел на пирог.
  -Отлично! Значит, нож ищешь ты! - поднимаю на него смеющиеся глаза. Он невозмутимо отстегивает от пояса какой-то камень и в его руках появляется кинжал с локоть длиной.
  -Подойдет?
  Киваю в ответ:
  -Вполне! Нарезай.
  Он так же невозмутимо стал отделять соты друг от друга. А я отошла подальше, на всякий случай: не хочу, чтоб мой многострадальный наряд пострадал ещё и от меда. Хотя, думаю ему уже все равно. А вот Рен, не смотря на все наши приключения, умудрился даже не запачкать ни куртку, ни брюки. И то и другое сверкает золотой вышивкой на темно-вишневой..., судя по всему, коже, словно только вышло из рук портного. Да, и когда я научусь так одежду носить?!
   О! Он уже все нарезал! Надо же! Не подумала бы, что он так хорошо управляется с кинжалом. И, главное, ни одной соты не проколол. Можно было и не прятаться. Зато теперь.... Выхватываю кусок едва ли не из-под кинжала и отправляю в рот. Мягкое, чуть подсохшее тесто лопается, и рот наполняется восхитительно-нежным мёдом. Рен следует моему примеру. И несколько минут в комнате не слышно ни звука.
  
  Рен грустно смотрит на пустую коробку:
  -Как он быстро кончился, - грустно вздыхает, - интересно, где такое чудо делают?
  -У Киррнер. Мы туда как-то случайно с Кором заглянули и с тех пор этот пирог - моё любимое лакомство. Думаю, тебе пора, - смущенно повожу плечами и киваю на окно.
  -Благодарю за угощение и за чудесную прогулку, - Рен отвешивает светский поклон и пропадает в ночной темноте.
  
  
  Глава 5. Быт студентов и правила приличия.
  Грустно изучаю обстановку: застеленная кровать, одинокая сумка на пустых стеллажах... пустая коробка от пирога.... пара кристаллов рядом с ней. Спать мне совершенно не хочется. Записать пока, что ли, услышанные рассказы, а то потом забуду. Достаю из сумки чистый кристалл памяти и сажусь за работу. Сначала нужно правильно его взять: зажимаю крохотную, не больше вишневой косточки, прозрачную слезинку между указательными пальцами сантиметрах в двадцати от глаз. А теперь нужно просто ясно представить то, что хочешь записать и смоделировать мыслеволну. Кристалл сам все уловит и запишет. Конечно, качество при этом будет довольно низкое, но ведь и я - не профессионал. Однако, сокурсники, одалживавшие у меня кристаллы-конспекты, жаловались очень редко. А вот расшифровать очередной не понятный образ просили регулярно. Ну и ладно, главное сама понимаю. А когда сделаю черновик диплома, просто пойду в ту же библиотеку: там за небольшую плату всегда готовы сделать первоклассную запись.
  От этой высоко интеллектуальной деятельности меня отвлекает стук в дверь. Кто бы это мог быть? В такое то время! А, кстати, какое? Бросаю взгляд за окно. Ещё не светает, но...почти. Скоро на сен небо слегка посветлеет, разгоняя ночную мглу. Появится белая полоска, которая, понемногу, развернется на полнеба, а затем начнет розоветь... или, если повезет, и, если будешь смотреть внимательно, то мелькнет зеленая искра. Хотя, лучше наблюдать её вечером: тога можно полететь вслед за солнцем и любоваться изумрудным закатом, пока не надоест....
  Что-то о чем-то не том я думаю. Собиралась же время прикинуть. Значит...часа четыре, пожалуй. Вновь звучит стук, уже более настойчиво. Ну и кому не спится?! Откладываю не оконченную запись и иду открывать дверь.
  -Ну и кого... Ттан-хе! - непроизвольно вырывается у меня. Чуть выше меня, затянутый в огненно-алый костюм-доспех с едва заметным золотым узором... Дедушка.
  -Айана! Развеет приличной девушке пристало такое говорить! - голос набатом гремит по общежитию. Он ведь всех соседей перебудит!
  -Деда, прости.... Само вырвалось! Просто я не ожидала тебя увидеть, - смущенно опускаю глаза. Ну, сейчас начнется! Ох, и чего я не сбежала в Велир. Может это не особо нужно, но насколько спокойнее!
  -А чтоб не вырывалось - не надо даже в мыслях такое произносить! Ян, тебе же не сорок лет, чтоб этого не понимать! Ты ведь потомок одного из старейших и сильнейших родов! В тебе кровь Небесных! Ты сама должна прекрасно все это чувствовать! - кажется, это пока ещё не в серьез. Это он только пока разогревается. Ох! Что-то буде-е-ет!
  -Ты проходи, чего соседей пугать, - отодвигаюсь в сторону. Дед невозмутимо проходит в комнату и оглядывает... её и меня.
  -И что это за внешний вид! Словно собралась милостыню просить! Сколько раз тебе повторять, что ты всегда должна опрятно выглядеть! За что меня боги так наказали?! - угу, вот уже и взывание к богам началось. Ладно, теперь главное смотреть себе под ноги и не возражать. И не думать о посторонних вещах, а то опять начнет возмущаться моим легкомыслием. Закрываю дверь и поворачиваюсь к деду, который уже успел удобно разместиться на стуле. И как только ему удается сидеть на жесткой казенной мебели, словно это мягчащее сиркхове кресло. Но продолжение разговора заставляет меня удивиться:
  -А теперь серьезно, девочка моя. Сейчас я скажу несколько фактов из того, что ты успела натворить, а ты мне объяснишь, что это значит, - вокруг нас опускается магический щит от подслушиваний, - Позавчера тебя навешал Экоринд Элирен. Следующую ночь ты провела у кон Детары, - изумленно гляжу на повествующего деда. У кого? А, кажется, так Ниэ представлялась, - правой руки начальника внутренней охраны Эритэнов. И, судя по следам в комнате, не задолго до моего появления, здесь был кто-то из творящих. И одежда на тебе, пусть она и изодрана в клочья, - и ничего не в клочья! Не правда! Так несколько дырок, - явно, вышла из их рук. И, мало этого, этой ночью ты ещё отправилась в крепость Исинда, на встречу с лером Итереном. Для полной коллекции не хватает только Силье. Хотя, возможно у меня просто нет этой информации. Тем более что от тебя, хоть и не сильно, тянет их магией. Я жду твоих объяснений, Айана. И это серьезно.
  Медленно прогоняю в памяти все перечисленные факты. Он что, хочет сказать, что я решила влезть в борьбу за трон своими силами. Я что, похожа на идиотку? Зачем мне выходить на поле, где смогу быть только пешкой? Особенно, если приз меня совершенно не интересует! И это вместо обвинений в легкомыслии из-за той дурацкой дуэли?! А он, вообще, о ней знает? А если бы он знал ещё и о встречи с княгиней Эритэн.... Что-то я не о том думаю. Не могу поверить, он это серьёзно?!
  -Не знаю, что серьезного ты хочешь услышать. Честно говоря, это просто стечение обстоятельств. И то, что я общаюсь и с Элиренами, и с Исинда, и с Силье тебя раньше не смущало. Теперь я познакомилась ещё и с Эритэнами. И что в этом плохого? Между прочим, этот Творящий отличный парень! - так, кажется, я начинаю закипать, - И не в какие политические игры я не влезаю! А то, что университет - какой-никакой центр культурной жизни, и народу здесь гораздо больше, чем возле замка Ашайн-тари ты в расчет не принимаешь?! Ттан-хе! Неужели ты так обо мне думаешь? Ещё скажи, что я пытаюсь добиться их расположения, что они поддержали меня в совете!
  В ярости отбрасываю стол к окну. В ответ доносится тихий звон, но я не обращаю внимания.
  -Ты сама заставляешь меня так думать, Айана. Хотя мне и очень этого не хочется. Объясни! Объясни каждый из этих случаев! Я верю тебе, Ян. Я хочу тебе верить. Но я верю и своим глазам. Объясни, - уговаривает, словно попавшую в силок птицу. Вздыхаю, заставляя себя успокоиться.
  -Хорошо. Про что ты спрашивал? Зачем здесь был Кор? Он пригласил меня принять участие в одной дуэли. Им нужен был гонщик. В это ты веришь?
  Дед согласно смеживает веки:
  -Да, это очень на него похоже. Допустим, была дуэль. Хотя эти сведенья до меня ещё не дошли. И, если принять в расчет то, что ты "познакомилась ещё и с Эритэнами", то, наверное, с кем-то из них он и пригласил тебя сразиться. Вполне в его духе. Тебе следовало быть более внимательной и не соглашаться, но.... Кажется, твоё легкомыслие не излечимо. Не следовало позволять тебе общаться с этим интриганом Экориндом. Но кто мог подумать, что род воинов, всегда предпочитавший действовать силой, разродиться таким наследником! Надо полагать, знакомство с кон Детарой тоже связано с этой дуэлью?
  -Да, - чуть поспешно киваю, - Она тоже была в команде, против которой мы выступали. В этой дуэли я и пострадала. Довольно сильно. Но, с нами был Сит: он привел меня в порядок. А Ниэ... кон Детара, предоставила комнаты, где можно было меня спокойно выходить. К утру я была уже здорова и решила немного прогуляться.... В общем, там был небольшой конфликт, и патруль не надолго пригласил нас в форт. Я едва успела оттуда вернуться, как пришел ты, - выговорив это, устало вздыхаю.
  -Нас - это кого? - дотошно уточняет дед.
  -Меня и лер Эритэна, - устало докладываю, с трудом сдерживая зевок.
  -Значит, с ним вы настолько сдружились на Арене, что решили вместе полетать? - ох, и чего он злится?
  -Ну да. Он хороший летун..., - Лэ! Почему я должна что-то объяснять?!
  -Ян, - дед тоже устало вздыхает, - Я ведь не раз тебе говорил, что не стоит доверять случайным знакомым, тем более из этих родов. Понимаешь меня?
  -Нет, не понимаю! Рен - прекрасный парень и я не собираюсь портить с ним отношения из-за глупых домыслов!
  Свободный стул отправляется следом за столом.
  -Не кричи! - яростное шипение деда обдает, словно ледяная вода, - И прекрати истерику. Хорошо, пока что я не буду вмешиваться, но ещё одно сомнительное знакомство и я запру тебя в Академии. Библиотека у нас хорошая: и диссертацию напишешь и перестанешь дурить. И, заодно, выучишь основы дипломатии, экономики, управления... Может быть, и ещё чего-нибудь подберем.
  Один из сильнейших драконов империи величественно подошел к двери по сверкающим в свете начинающегося утра осколкам и покинул эту скромную комнату, даже не попрощавшись со своей непутевой внучкой. Не достойна. Лэ! Но я ведь и в мыслях ничего подобного не держала! А откуда осколки? Тэ! Кажется, я умудрилась разбить окно! Оборачиваюсь: вместо дорогого хрустального стекла - пустота и множество осколков на полу. Только пустая коробка от пирога успела слететь со стола и осталась в комнате. Хотя, нет - не только: рядом с ней лежат два библиотечных кристалл. Хоть что-то хорошее. А вот того, который я записывала не видно. Надо бы спуститься - в саду поискать. Хотя вряд ли что-нибудь найду. Ну, хоть стол и стул заберу. Точнее, их останки. Осторожно подхожу к окну и прыгаю вниз. Здесь можно и не оборачиваться: просто загустить воздух, когда приближусь к земле и спокойно опуститься на покрытую росой траву. О, а вот и мои страдальцы: оба предмета мебели запутались в ветвях высокого дерева. Начинаю подозревать, что именно его наличие сыграла главенствующую роль при выборе предоставляемой мне комнаты. Как бы их ещё оттуда снять? Можно конечно попробовать силовым жгутом, но я не уверена, что они это переживут. Так что не стоит. А как тогда? Интересно, а Аор по прежнему живет здесь или куда-нибудь переехала? Надо проверить. Отправляюсь в обход здания: сейчас слишком рано и войти можно далеко не везде. Ну и ничего - прогуляюсь. Полезно. И красиво: рассвет уже покрыл бледным румянцем половину небосвода, и первые солнечные лучи сверкают на каплях росы. Какая-то одинокая пташка выводит грустную песню. Хм, я бы тоже грустила, окажись далеко так далеко от дома. Откуда я знаю, что она не местная? А у нас здесь птицы не обитают: так высоко могут летать только драконы. О, вот и вход. Эти двери никогда не закрываются: кому охота таскать туда-сюда створки тонн пять весом! Зато красивые: вся площадь десять на десять метров покрыта кружащимися драконами: где-то они просто резвятся, а где-то бьются насмерть. Завораживающий узор. Так, а теперь вверх по белокаменной лестнице. И ещё вверх. Теперь на право и в пятую дверь. Или в шестую? Не, все-таки в пятую. Осторожно стучу. Наверное, она ещё спит... ну да ничего, небось, не обидится.
  -Ну и кому тут не спится? - из-за двери показывается белобрысая голова Сита. Хм, следовало ожидать, - А, это ты, Ян. Случилось чего?
  -Ну, не то, что бы случилось. Просто я стол за окно уронила. И стул тоже. А они за дерево зацепились. Помогите снять, а? - растерянно тереблю манжеты. Хм, а они тоже порваны. Наверное, следовало сперва переодеться. Ну да ладно - успею.
  -Уронила, значить? - дверь открывается шире и за ней обнаруживается Аор. Вполне одетая, кстати. И Сит тоже. А почему он тогда за дверью прятался? - Сама. Случайно. Мебель захотелось переставить?
  -Угу, - и в кого она такая язва?
  -А если серьезно? - смотрит глаза в глаза.
  -Дедушка приходил. Пообещал запереть в Академии, если ещё глупости делать буду.
  -Ясно. Сейчас помогу. Ты давай к себе поднимайся, а я снизу подам, - и, оборачиваясь в комнату, говорит, - Я на пару минут, скоро вернусь.
  У них что, ещё и гости? В такой ранний час?
  -А что случилось? - из комнаты доносится гутой, словно мед, бархатистый голос.
  -Соседке помочь, - лаконично отвечает стражница, выскальзывая за дверь. На её месте тут же оказывается дракон, отдаленно напоминающий Сита. Длинный серебристые волосы собраны в высокий хвост. Пронзительно серые глаза, кажется, занимают половину лица, не позволяя заметить что-нибудь ещё. Тоже Силье. И, кажется, в нем кровь Небесных. Тэ! Вот вам и ещё одно сомнительное знакомство. Не, я в заточение не хочу. Плевать на этикет! Может, я его вообще не успела заметить! Поспешно отворачиваюсь и ухожу к лестнице. Меня сразу догоняет Аор:
  -Ян, ты чего? Это просто старший брат Сита. По матери, - зачем-то уточняет она.
  -Угу. Аор, не обижайся, но мне сидеть под домашним арестом в Академии и учить дипломатию совсем не охота.
  -Да ладно тебе, он не страшный совсем! Когда Сит предложил с ним познакомиться, я тоже сперва испугалась, но совершенно зря.
  -Угу, - задумчиво киваю, - А с чего он вдруг решил тебя с родичами знакомить, - поворачиваюсь и любуюсь румянцем на щеках подруги. Чего?! А почему бы и нет? И воспринимается она теперь иначе.... Как если бы в ней была небольшая толика крови Силье.
  -И когда появятся маленькие? - радостно улыбаюсь, - Сама-то давно заметила?
  -Т-только вчера. Слушай, Ян. Ты никому не говори, ладно? Сит и брата пригласил, чтоб тот замаскировал все. А то меня из рода выгонят. Не скажешь? - стражница смущенно улыбается.
  -Только если деду и под большим секретом, - прижимаю ладонь к груди, подтверждая обещание магией. А чего - удобно: и если забудусь - напомнит, и если проговорюсь - просто голова денек поболит и все. В общем, ничего страшного.
  -Ян, ты - чудо! - Аор бросается мне на шею, - Спасибо!
  -И зачем ты просила не говорить, если все равно решила меня задушить? - насмешливо интересуюсь, выворачиваясь из объятий подруги и ставя ногу на лестницу, - Теперь тебе вниз, а мне наверх.
  -Ага. У тебя на какую сторону окна? - стражница застывает на первых ступенях, готовая сорваться в любой миг.
  -На дальнюю, - сочувственно улыбаюсь, и она убегает, даже не посетовав на необходимость обходить здание. Вот что значит военная выучка! Ну а я пока поднимусь к себе и соберу осколки. Им уже хуже не будет, даже если я силу не рассчитаю. О, а вот и моя дверь. Так, пластинку-ключ к опознавателю. Открылась? Отлично! Значит, она не запоминает число вхождений-выхождений. А то бы могла и не впустить. Так, а теперь буду убираться. Лэ! Все-таки хрустальное стекло - просто чудо! А как оно блестит в лучах рассвета! Жаль я не художница - все это нарисовать. И жаль, что это не стекло, а его осколки. Ладно. Не буду выкидывать или сжигать. Просто соберу и отдам Аор. Она художница - может, пригодится. Тогда так. Расслабиться и собрать силу в жгут.... А может лучше просто приказать осколком собраться в кучу? Не, их слишком много. Да и не очень-то я это умею. Так что.... О, а вот этот воздушный поток прекрасно подойдет! Значит, в него и будем нагнетать силу. Вот так. И теперь медленно провести им по полу, чтоб согнал все осколки в одну кучу. Едва заметный, бледно-золотой жгут, похожий на чересчур самостоятельную струю воды, начинает кружить по темно-серому каменному полу, то извиваясь, как змея, то закручиваясь в спираль. Запутавшиеся в нем осколки яростно сверкали, переливаясь всеми цветами радуги, и медленно собирались в аккуратный холмик в центре комнаты. Вот и все! Лэ! А это что за треск? Хм, кажется, нужно было сначала убрать стул. Ладно, свой вес пока держит, а трещина.... Мало ли откуда она могла взяться!
  Подхожу к окну. О, Аор тоже почти на месте. Идет и любуется оригинальным украшением сада. Застывает, не доходя нескольких десятков метров до дерева, и начинает осторожно выпутывать из кроны стул. Несколько секунд и он уже оказывается напротив меня. Осторожно заношу его в комнату и возвращаюсь. А там уже висит стол. Тяжелый! И как я его только выкинуть умудрилась?
  -Всё?! Или ещё чего уронила?! - снизу кричит стражница.
  -"Ещё кристалл, но его, небось, уже не найдешь!" - отвечаю мыслеречью. И зачем горло драть?
  -Ну, не найдешь - так не найдешь, - драконесса пожимает плечами и отправляется обратно.
  -Спасибо! - запоздало кричу ей в след.
  -"Не за что!" - Лэ! Мыслеречь.... А ведь это, пожалуй, обидно, когда на слова отвечают мыслями. И почему у нас в этикете это не прописано?
  Ладно. А чего теперь делать с окном? Может попробовать силовой щит поставить? И на что его опирать? Хм, а можно на осколки стекла. Даже одного хватит: повесить его посередине - магия как раз удержит - и пустить во все стороны нити. Сказано - сделано! Получилось этакое солнышко, видимое, правда, только магическим зрением. Такое и сквозняки остановит и нежеланного гостя отпугнет. Ура! Вот теперь можно и к леди Аверн-кон Энидэ на повинную. Она как раз должна была проснуться. Покидаю свою комнату и иду к лестнице. Так и есть. Драконесса сидит за своим столом и изучает очередной журнал. Серебристые волосы собраны в причудливый венок украшенный серебряными розами. Или они тоже сплетены из прядей?! Помню, на первых курсах мы с Аор пытались повторить хоть одну из этих невообразимых причесок кастелянши, но безуспешно. С тех пор стражница и остриглась. А зря: волосы у неё были великолепные, густые, сине-черные.
  -Доброе утро, леди Аверн, - тихо говорю.
  Драконесса поднимает на меня светло-синие глаза:
  -Айана? Здравствуй. Что-то случилось? К тебе, кажется, дед приезжал, - за что обожаю наш университет, так это за полное отсутствие чинопочитания. Кем бы ты ни был по крови - здесь ты просто студент. И твои родственники - просто твои родственники.
  -Да, мы поговорили. Я просто хотела сказать, что нечаянно окно разбила. Правда, я пока вместо него силовой щит поставила, - растеряно вожу пальцем по дубовой столешнице.
  -Ох, Ян, девочка ты моя непутевая! - нежно вздыхает леди Аверн, - И как ты только умудрилась разбить Исиндовский хрусталь, а? Его ж в крепостях вместо гранита, порой, используют! Чем разбивала то? - последний вопрос прозвучал с явным любопытством.
  -Столом, - выдыхаю, соображая, что умудрилась уничтожить одно из крепчайших стекол в империи. И в кого я такая?
  Кастелянша задумчиво осматривает меня:
  -Столом-то, наверное, и впрямь не сложно. Вот только я его и поднять на руках не подниму. А магией - тем более: он от всякого магического воздействия защищен. В смысле был защищен - пока в комнате стоял. А после встречи со стеклом мог и растратить свою защиту на его пробивание. Ладно, в следующий раз буду лучше думать. Пошли смотреть твой щит.
  Поспешно добегаю до своей двери и уже оттуда наблюдаю, как плавно идет, скорее даже, плывет леди Аверн. Простое серебристое платье до пят облегает девичью фигурку. И даже среди драконов не всякий поверит, что ей уже за четыреста тысяч лет.
  В комнате стол переместился к самому окну, вместе с одним из стульев. Щит на окне придает свету красный оттенок. Смотрится несколько зловеще. Драконесса закрывает глаза и изучает плетение.
  -А что, не плохо получилось. Так и оставим, - звучит, наконец, вердикт, - А тебе, Ян, следовало бы всерьез заняться магией. Такой талант не развивать - грех.
  Леди Аверн разворачивается и выходи из комнат. Цок-цок-цок стучат каблучки по каменному полу. А я, кажется, хотела поспать? Нет, сперва надо записать услышанные рассказы и переодеться. Можно ещё и помыться... Ладно, хватит и магической чистки: нечего время попусту терять.
  -"А осколки не трогай, я за ними потом кого-нибудь пришлю", - долетает до меня прощальная мыслеречь кастелянши. Точно, буду записывать кристаллы. Благо их у меня ещё штук десять осталось. Да и стул пережил падение вполне достойно. В отличие от того, которому пришлось переживать уборку. Беру чистый кристалл и располагаюсь за столом. Так, а теперь ярко все вспомнить. Угу, вот так. А разговор со змеем я зачем решила записать, а? Ладно, пусть будет. Тоже другая раса. И тоже живут где-то в Велире. Наверное. А где им ещё жить? Ну, может на прилегающих островах, где-нибудь неподалеку. Угу, вот и все. А теперь спать! Ложусь, даже не раздеваясь. Ну да, ленивая я. А кто не ленивый? Засыпаю почти мгновенно.
  
  -Ты уверена, что это здесь? - красивый бархатистый голос. Мужской.
  -Да, вполне уверена, - а это женский. Знакомый, - Она наверняка спит. Не буди её, ладно. И, лучше, пока не пытайся знакомиться. У неё дед лютует.
  -А что дед такой страшный? - этот голос тоже знакомый. Звонкий.
  -Второй человек в роду Ашайн. А кто-то говорит, первый. Страшный или нет - решай сам, - опять женский. Дверь слегка скрипит. Кажется, я забыла её закрыть за леди Аверн.
  -Она прекрасна, - первый из голосов.
  -Э, ты часом не влюбился в эту рыжую грязнулю, братишка? - второй мужской.
  -Во-первых, она не грязнуля. Просто одежда порвалась. И явно от удара о камни. А во-вторых, почему бы и нет?
  -По тому, что она - золотистая. И вероятность, что престол достанется ей - не так уж и мала. Хочешь, чтоб все считали, что ты задурил девчонке голову, чтоб увеличить свои шансы на власть, которые, прямо скажем, стремятся к нулю, как у Силье, так и у Исинды? Или именно это и собираешься сделать? - снова женский. Знакомый. Интересно, кто это? Похоже на Аор. Тогда второй из мужских - Сит. А третий? Наверное, его брат. Что?! Брат? Мгновенно вскидываюсь и вижу перед собой всю троицу. Стражница, одетая в легкое синее платье, едва закрывающее плечи и колени, прислонилась спиной к косяку. Сит - вовсе заглядывает через дверь, только белобрысую голову и видно. Зато в центре комнаты стоит его брат. Чуть выше Сита, наверное, одного роста со мной, завернут в какой-то серебристый балахон. Профессиональная одежда? Может быть.... Да какая разница?! Меня ж за это в Академию запрячут. И хорошо если на несколько лет, а не десятилетий. И в кого я такая невезучая?
  -Позвольте представиться, леди, я...
  -Не позволю! - конечно, это хамство, но.... А что ещё делать? - Кто Вам позволил ходить по чужим комнатам? - практически кричу, - Приехали к брату - вот у него и живите и нечего тут..., - останавливаюсь, заметив, как в уголках его глаз набухают слезы. Что с ним? Кажется, кто-то говорил о любви? Бред! Не такая я красотка, чтоб от меня с ума сходили. Хотя, конечно, дракон способен с первого взгляда влюбиться в кого угодно. И потом такое творится. Лэ!
  Вообще много трагедий с этим связанно. Любовь очень сильно ломает психику. На самом деле есть даже две проблемы. Первая - осознание. Когда ты ещё не можешь разобраться в своих чувствах, очень легко смертельно обидеть того, кого любишь..., кого обречен будешь любить всю оставшуюся жизнь. И второе - когда твою любовь не согласны принять ни в каком виде. Самоубийств от этого происходит - куча! А ещё бывают такие красавицы и красавцы, по которым сходят с ума десятками. Они часто держат личную охрану или слуг из числа влюбленных, хотя это и осуждается. Сложно найти более преданных соратников. К тому же влюбленный, осознавший свои чувства, не хочет ничего, кроме счастья для своего возлюбленного. Это даже, скорее, не любовь, а восхищение чьей-либо гармонией, захватывающее все твое существо, требующее служить ему. Так что браки случаются обычно только тогда, когда двое любят. Или между теми, кто просто симпатизирует друг другу, безо всяких сумасшедших чувств. А когда любит кто-то один, то он старается не мешать счастью возлюбленного и часто становится лучшим другом семьи.
  Ттан-хе! Если этот Силье действительно умудрился меня полюбить, то сейчас просто пойдет и сложит крылья. А оно мне надо? А вдруг он просто играет на благодарную публику? Лэ! И что мне делать. Ладно. Несколько лет в Академии - не так уж это страшно. А вот быть невольной убийцей я точно не хочу.
  Дракон медленно отступал к двери.
  -Лэ! Только вот не надо устраивать здесь потоп. Не знаю как у Силье, а у Ашайн не принято вламываться к девушкам в комнату, чтоб познакомится, - говорю все ещё сердито, но уже мягче. Силье замирает, в лице появляется блик надежды. Лэ! Так нельзя играть! Или можно? - Обычно, это делается в присутствии родственников и на официальных приемах. Конечно, обычно я не слишком придерживаюсь этикета, но, боюсь, за прошедшую пару дней я слишком часто его нарушала, чтоб продолжать в том же духе.
  Силье слегка улыбнулся:
  -В таком случае, леди, я приложу все усилия, чтоб получить возможность познакомится с вами в официальной обстановке, - кланяется. Длинный хвост подметает пол. Поворачивается к двери, откуда Аор комментирует:
  -Я ведь говорила, что у нее дед лютует, - и вваливается в комнату вместе с Ситом.
  На пороге застывает фигура деде:
  -Ян? Принимаешь гостей, - ледяной голос царапает душу, хотя на его лице и застыла светская улыбка.
  -Они просто ошиблись дверью и уже уходят, - говорю на одном дыхании. Дед заинтересованно поднимает бровь. Устало вздыхаю и добавляю:
  - И я, кажется, тоже.
  -Правильно кажется. Собирай вещи. Будешь готовить свою диссертацию в академической библиотеке. Может быть, представишь мне "ошибившихся"?
  -Аор и Сита ты и так знаешь. А как зовут его брата мне не известно, - пожимаю плечами, собирая в сумку кристаллы и вытаскивая из нее сменный костюм. Наверное, надо, наконец, переодеться.
  Вторая бровь деда следует за первой:
  -Не знаешь?
  -Я же говорю, они сами зашли. А знакомится я, представь себе, не захотела, - грубо, конечно. Но имею я право позлиться. Пусть и на дедушку. На самом деле я его все равно люблю, как-никак он меня вырастил.
  -Это была такая оригинальная попытка обойти наш договор? - вопрос деда прозвучал насмешливо.
  -Простите, лер Ашайн, - голос брата Сита прозвучал неуверенно, но настойчиво, - Мы действительно зашли без спроса: дверь была не защелкнута, а леди Ашайн спала. А, проснувшись, попросила меня покинуть её комнату. Признаю, я поступил недостойно, но её вины в произошедшем нет.
  -Вот как, лер Ккаренхе-кон Силье? Хотите сказать, что пришли сюда в надежде, что моя внучка влюбится в Вас, едва увидев?
  Ккаренхе? Это ведь, кажется, как раз один из тех красавчиков, что держат при себе отряд охраны из влюбленных в них. Лэ! Причем, кажется, там их штук пятнадцать, а то и двадцать. А ещё, говорят, ни один из них не был для целителя ни чем иным кроме покорного раба. Лэ!
  Вообще-то, обычно, те, кто понимает, его полюбило больше, чем два - три дракона надевает специальную маску, которая не позволяет увидеть эту сводящую с ума гармонию. И все, больше уже никто не влюбляется. Кажется, сейчас живут только три таких дракона. Плюс Ккаренхе, который маски не носит. Кстати, отец тоже был из их числа. Среди золотых такие красивые вообще часто встречались. Так вот отец всю жизнь ходил в маске, только один раз её снял: когда встретил и полюбил мою мать. Такая вот романтическая история.
  Вот и получается вопрос: мог ли этот Силье в меня влюбиться или играет? А, вообще-то, чего я глупостями занимаюсь, когда можно спросить. Ловлю взгляд деда и передаю ему свои воспоминания о последних минутах, завершая их вопросом:
  -"Он ведь не мог в меня влюбиться, правда, деда?"
  -"Все возможно, малыш. А вот что - правда? Кто знает?", - дед ехидно усмехается и продолжает в слух:
  -Я собрал сведенья, о том, что ты мне говорила. Пожалуй, у тебя появилась дурная привычка опускать слишком многие важные детали. Так что в любом случае до следующего собрания совета ты побудешь в Академии. Не хочу за хвост вытягивать тебя из того клубка неприятностей, в которые успеешь попасть к тому времени. Так что переодевайся. Я подожду в коридоре.
  Дед ожидает, пока мои...хм, гости покинут комнату, и следует за ними. Быстро натягиваю мягкие кожаные брюки и шелковую рубашку. Все в золотисто-красных цветах. Конечно, слишком ярко, но что поделать! Не могу же я отказаться от родовых цветов. Пробегаю ладонью по волосам, свободно рассыпающимся по плечам. Хоть с ними ничего делать не надо, только подзарядить амулет-заколку, удерживающую их в порядке. И, закинув на плечо сумку, выскакиваю в коридор. Где, как ни странно меня ждет вся компания. Чуть смущенный Ккаренхе стоит рядом с дедом, Аор и Сит - чуть в стороне.
  -Иди сюда, Ян, - дед зовет меня вполне спокойным голосом, - лер Ккаренхе-кон Силье попросил представить его тебе.
  И дождавшись, пока я подойду, продолжает:
  -Это лер Ккаренхе-кон Силье, один из лучших целителей империи, наиболее прямой потомок Корита V, сына Валисары IV, претендент на престол, выставляемый родом Силье и пользующийся поддержкой многих старейших родов. Ккаренхе, вот моя внучка, леди Айана-кон Ашайн, главное сокровище рода Ашайн, - что-то дедушка решил поскромничать. Обычно он придумывает побольше комментариев для любимой внучки.
  Слегка поднимаю руку, следуя этикету. Силье осторожно подхватывает её, скорее даже останавливает свою ладонь в волосе от моей, и, склоняясь, осторожно касается губами кончиков пальцев. Не совсем по этикету, обычно целуют пясть, но... почти. Наверное, это должно трактоваться как восхищение и покорность.
  -Рада знакомству, лер Ккаренхе-кон Силье, - слегка улыбаясь, убираю руку.
  -Я счастлив познакомиться с Вами, леди Айана-кон Ашайн. И буду безмерно благодарен Вам, леди Айана-кон Ашайн, если однажды Вы согласитесь называть меня Аре.
  Он что, серьезно? Лэ! Предлагает не просто перейти на короткие имена, а называть меня полным титулом, тогда как я буду использовать сокращение. И, наверняка, не то, которое он называет обычно (скорее всего, Карен или Арен), а укороченное. Для меня, например, таким будет Ай, для Аор - Ре, для Сита - Ит. Лэ! Это же практически обещание принести вассальную присягу в любой миг, когда я буду готова её принять! Тэ! И как на это отвечать?!
  Осторожно качаю головой:
  -Не думаю, что в этом есть смысл, лер Силье. Право же, сейчас сложное время, - робко улыбаюсь.
  -Я не в праве просить Вас о подобной милости, леди Айана-кон Ашайн. Но я надеюсь, что однажды Вы посчитаете время подходящим, - смотрит мне в глаза. В первый миг кажется, что в них можно утонуть, но он, практически сразу, отводит взгляд. А я сразу вспоминаю глаза зельхи. Есть что-то похожее в этих омутах.
  -Думаю, нам пора, - вмешивается дед в наш обмен любезностями.
  -Позвольте проводить вас, - робко просит Арен, скорее у деда, чем у меня. Тот кивает и неспешно идет к лестнице. Я иду за ним, следом, чуть левее, отставая на пол шага - Силье. Молча. Когда тишина становится слишком удушливой, спрашиваю:
  -Лер Силье, говорят, Вы отказываетесь носить маску, хотя и похитили сердце не у одного дракона.... Или, вернее сказать, драконессы?
  -Это правда, леди Ашайн. Вы осуждает меня? - голос стал совсем тихим и каким-то беспомощным.
  -Мне кажется это не слишком правильным, - стараюсь говорить мягко, но настойчиво.
  -И как Вы полагаете, какая маска подойдет мне больше: альр или вайтан? - спрашивает почти с надеждой. Лэ! Вот только сам вопрос...Тэ! Альр - это и есть та маска, которую носят обычно и которая "прячет" именно ту гармонию, что способна заставить дракона полюбить. А вайтан... его тоже обычно делают в виде маски, украшенной зачарованными лезвиями, которые оставляют на лице неисцелимые шрамы. Кажется, это изобретение зельхи. Хотя, некоторые считают его первой, менее удачной попыткой создать подходящую маска. А некоторые - более, так как она гораздо эффективнее.
  -Мне кажется, что вайтан - это скорее орудие палача, а не маска. Совсем не обязательно терзать себя. Думаю альра вполне достаточно. Или хотите сказать, что все это время не могли решить, что предпочесть? - позволяю себе легкую улыбку. Он грустно улыбается в ответ:
  -Увы, леди Ашайн, я просто не видел в этом необходимости.
  Впереди уже виднеется парадный балкон.
  -Кажется, нам пора прощаться, лер Силье, - слегка наклоняю голову, как при военном приветствии, останавливаясь возле перилл.
  -Был счастлив с Вами познакомиться, леди Айана-кон Ашайн, - отвечает мне глубоким светским поклоном, - И буду с нетерпением ждать момента, когда я снова смогу Вас увидеть. Я буду молить богов о Вашем счастье, - поворачивается к деду, - И Вам всего наилучшего, лер Ашайн.
  -До встречи, лер Силье. И помните, о чем мы говорили, - красный дракон срывается в воздух. Я взмахиваю на прощанье рукой и следую за ним. Как мотылек вьющийся вокруг орла. Примерно такие у нас пропорции. Ну, конечно не совсем, но дед раза в четыре больше меня. По меньшей мере.
  
  Глава 6. Академия Ашайн.
  Через несколько мгновений белокаменная громада университета осталась позади. Я бездумно резвилась в воздушных потоках над невысоким серо-синим плоскогорьем, поросшим редкими чахлыми деревцами. Когда ещё выпадет возможность!? Через несколько часов я окажусь на месяц заперта в стенах Академии.
  -"Нам нужно поговорить, Ян", - дед летит плавно, не обращая внимания на мои пируэты.
  -"Слушаю", - пристраиваюсь рядом с ним, чтоб не отвлекаться.
  -"Похоже, этот Силье действительно полюбил тебя. Наверное, будь это кто-нибудь другой, я бы предложил ему составить тебе компанию в Академии сейчас, а потом он был бы желанным гостем в Ашайн-тари. Но.... Ты знаешь, Ян, мы с пониманием относимся к чувствам других, осознавая, что вполне можем оказаться на их месте. В большинстве случаев это так. Хотя некоторые иногда считают, что могут использовать покорность влюбленных для собственной выгоды. В такой ситуации кто-то может противостоять, а кто-то ломается и становится беспрекословным рабом .... Впрочем, все это ты и так знаешь..."
  -"Хочешь сказать, что Арен из тех, кто ломает всех, кто имел несчастье его полюбить и заставляет служить себе?" - растерянно облетаю дедушку кругом.
  -"Да. И не только. Говорят, что он заставил одного из своих... охранников убить родного брата ради замка. Не знаю, Ян. Будь осторожна. Ккаренхе - умелый интриган. Не думаю, чтоб он мог все это сыграть - слишком гордый, но... даже в этом я уверен не до конца. Он один из лучших целителей, может быть, даже лучший, но о нем ходит много историй. И если хоть половина из них правдива, то....", - дед замолчал, пытаясь подобрать слова. А я растеряно кружусь вокруг. Похоже, он и сам не знает, как мне лучше поступить. Хотя, как раз таки знает. И даже довольно прозрачно намекнул: держать дистанцию, используя Силье в случае необходимости и прогоняя, когда не нужен. А совесть успокаивать тем, что он себя не лучше ведет.
  -"А что за истории?" - интересно же! У нас на балах не принято было разговаривать о ком-нибудь из сильнейших родов, кроме, разумеется, Ашайн.
  -"Поговаривают, что он, используя исконно драконью магию творения и целительские таланты Силье, пытается создать новую расу.... У которых в крови покорность своему господину..."
  Зависаю на месте, пытаясь осознать. Ттан-хе! Неужели этот красавчик пытается создать расу рабов?! Я могла бы ожидать такое от зельхи (у них совесть в принципе отсутствует) или от горгон (они как раз прекрасно умеют изменять как живое, так и неживое), но дракон?! Дракон-целитель?! Я, конечно, знаю, что некоторые целители умеют создавать из своей силы новые живые существа, так же как творящим под силу не только вплетать заклинание в подходящие по структуре носители, но и эти самые носители создавать из чистой силы, а порой и обоих сразу, то есть готовый артефакт. В принципе, в Академии тоже всему такому учат, но на более низком уровне. Конечно, все это требует массу силы, но для большинства драконов, кроме, может быть, воинов, проще создать устойчивую структуру и затем использовать, а не заклинания. Но вот так, создавать живое существо, а тем более целую расу, чтобы поработить?! Если тебе нужен инструмент - зачем ему давать разум и душу?! Ведь душа всегда жаждет свободы.... Не могу поверить, что кто-то способен на подобное.
  Серо-синие скалы подо мной застыли, лишь слегка вздрагивая от взмахов крыльям и, время от времени, вспыхивая сланцами в лучах солнца, словно алмазы, закованные в старое, почерневшее серебро. А красный дракон был уже нечеткой темной точкой. Впрочем, это не помешало мне догнать его за несколько секунд.
  -"Ян, ты меня слушаешь?" - в мыслеречи деда чувствовалась грустная усмешка.
  -"Извини, я задумалась", - смущенно взмахиваю хвостом, разбивая потоки струящегося вокруг меня воздуха.
  -"Может, это просто слухи, а может, и нет. Знаешь, Ян, что этот целитель должен сделать, чтоб я поверил в его искренность?" - дед на мгновения замолкает, ожидая реакции, но я продолжала нервно кружиться над невысокими серыми скалами, - "Ему следует вести себя спокойно, не обращая на тебя внимания, которое будет сейчас только во вред".
  Лэ! Чего-то я не понимаю. Нет, я, конечно, стану чувствовать себя гораздо лучше, если мне не придется больше продумывать в присутствии Арена каждое слово, но.... Или дед опасается, что плохая репутация этого дракона может отбросить на меня тень?
  Впереди показалась огромная крепость, похожая на странную пирамиду, а скорее перевернутую гроздь рубинового винограда. Причем в каждой "ягоде" спокойно могли тренироваться в воздушной схватке два крыла. Серо-коричневый, не типично равнинный для этих мест ландшафт заставлял её, расположившуюся на небольшом взгорке, сиять, словно костер. А яркий солнечный свет вился вокруг, словно языки пламени. Но, приблизившись, я смогла различить и искусную резьбу на рубиновых, полупрозрачных стенах, и завораживающие мозаики, притягивающие взгляд своей странной хаотичностью. Невозможно было понять, что они изображают. Вот это, например, похоже на огненное дерево... или на взлетающего дракона... или на костер.... Продолжать можно до бесконечности. Ещё ближе стали видны алые резные балконы и огромные окна, закрытые силовыми щитами. А ещё опаленные шрамы на камнях вокруг крепости. Следы тренировок? Или боев?
  -"Вот она, Академия Ашайн!" - голос деда звучал гордо, но немного грустно. Плавно опускаемся на самую макушку, но прежде, чем достигнуть площадки, я успела почувствовать, как мы минули полтора десятка магических щитов. И ещё где-нибудь столько же я не заметила.
  По привычке перекинулась в последние мгновенья полёта, и на гладко отполированный полупрозрачный камень опустились затянутые в крепкие кожаные сапоги женские ножки, а не когтистые драконьи лапы. Кстати, интересно как здесь умудряются поддерживать такой порядок? Ни песка и камней с ближних скал, ни царапин от когтей.... Площадку со всех сторон окружали невысокие, в половину моего роста, резные решетки с непонятным геометрически узором. Красиво.... А дальше раскинулась огромная каменная пустыня, упирающаяся в далекие громады гор. В сизой дымке почти не видно снежных шапок. Величественный пейзаж. Я подошла к краю площадки и едва не ослепла: окружающие скалы вспыхнули всеми оттенками алого. Красно-оранжевый, кровавый, вишневый, лиловый, огненный, красно-коричневый, золотистый.... И вся эта палитра сложилась в образ огромного алого дракона, летящего ко мне. Я заворожено смотрела, облокотившись о каменную решетку, не в силах оторваться, пока дед не положил руку мне на плечо.
  -Это просто солнце отражается от камней, - сказал он тихо, - Пойдем.
  -Кто это? И кто это сделал?- я продолжала рассматривать мираж, теперь уже пытаясь угадать, как лучи должны отражаться от камней, чтоб создать подобное. Дед устало вздохнул:
  -Твой брат. А сделал - отец, в подарок матери к рождению первенца.
  -Брат? Я о нем ничего не знаю, - удивленно поворачиваюсь к деду.
  -Он погиб, вскоре после того, как тебе исполнилось четыре. Твоим родителям тяжело было об этом говорить.... Тема стала табу. Пойдем вниз, - дед развернулся и пошел к центру площадки. А я растерянно смотрела ему вслед. Лэ! Я даже о своем роде ничего не знаю, хотя, казалось бы, честно прочитала все семейные хроники. Наконец отпускаю решетку и иду к небольшому возвышению в центре площадки: грубые, темно-красные камни складывались в окружность высотой в пару локтей, защищавшую вход на узкую винтовую лестницу. От полированных стен исходил багровый свет, хоть и не раздражающий глаза, но создающий тревожную атмосферу. И лестница тоже была отполирована на столько, что я боялась упасть, и не стала догонять деда, чья спина виднелась впереди. Хотя спросить его мне хотелась о...
  -"Но там ведь изображен взрослый дракон! У отца был пророческий дар? А у драконов он вообще, бывает?", - впрочем, всегда можно воспользоваться мыслеречью, не так ли?
  Дед остановился и дождался меня, прежде чем ответить:
  -Нет, у драконов нет провидческого дара. Твой отец летал к грифонам.
  Мы медленно спускались. Лестница расширилась и теперь я могла идти рядом с дедом, осторожно касаясь стены, ставшей уже почти коричневой.
  -А я думала, что магия грифонов просто позволяет им создавать порталы.
  -Ну, порталы способны создавать все или почти все из старших рас. А вот грифоны властны как над пространством, так и над временем. И, эта власть гораздо большее, чем умение совмещать в одной точке два мира, - дед задумчиво улыбнулся и вошел в просторный сквозной зал. Стены были выложены необтесанным красно-коричневым камнем, пол - чуть светлее и подражал узором деревянным паркетам. В центре, скрестив руки на груди, так что кончики пальцев почти доставали до плеч, стоял сероглазый брюнет, в просторной красно-черной мантии. Из-за спины торчала серебристая рукоять меча, красно-черные волосы были непривычно коротко обрезаны и заканчивались в паре пальцев от головы. Стоял он так прямо и не подвижно, что в первый момент его можно было принять за статую. Пока не заглянешь в глаза: они словно просчитывали каждый шаг, казалось, он знает о каждом выступе на камнях, знает, где находится каждый дракон в Академии. Настоящий профессиональный воин.
  Когда до него осталась пара шагов, мы замерли, а он грациозно преклонил одно колено и голову:
  -Мой лер Ашайн, леди, - голос глухо раскатился по залу. "Мой лер"? Значит, этот воин принес присягу моему деду?! Или она перешла к нему от погибшего родича?
  -Здравствуй, Кенрин-кон. Встань, - воин послушно поднялся, словно перетек из одной боевой стойки в другую, всегда готовый отразить нападение, - Хотя тебе скорее следовало бы считать сюзереном эту девушку. Ян уже совершеннолетняя.
  Незнакомец жадно вгляделся в мое лицо, а я лишь растеряно повела плечами. Раз дед говорит, что этот воин - мой вассал, значит.... Он приносил присягу либо отцу, либо матери. Скорее - отцу, так как за матерью, должна наследовать княгиня Ашайн. А вот у папы кровный родич - только я.
  -Я счастлив познакомиться с Вами моя леди Айана-кон Ашайн, - Кенрин-кон поклонился так глубоко, что я смогла рассмотреть ножны его меча: потемневшие серебряные побеги, словно плющ, обвивали черное полупрозрачное лезвие, чуть больше локтя длиной.
  -Яна, это лер Кенрин-кон Кирринт тор Ашайн. Конечно, по закону, он считается твоим вассалом, но, надеюсь, учитывая свою юность, ты не будешь пытаться использовать эту власть во вред себе же. Кенрин-кон поможет тебе освоиться в Академии. Он был близким другом твоего отца.
  В общем, учитель и охранник в одном лице. Или правильнее сказать - тюремщик?
  -Мне же нужно уйти: много дел, - дед тепло улыбнулся и слегка коснулся моей руки. По телу пробежала легкая дрожь, а в памяти появилось знание. Нет, это не мыслеречь, пусть и скрытая. Это - передача образа, почти как чтение высококлассного кристалла. Хотя такие, чтоб можно было воспринять все мгновенно, делают редко: очень уж сложные. А вот дед, оказывается, может это сделать сам. Или у него есть подходящий артефакт?
  И что он хотел сказать. Так, Кери одно время был лучшим мечом империи. Ого, не слабо! Хотя, Кирринт - старейший род. Так что, возможно. И было это где-то двадцать тысяч лет назад. А потом встретил отца. Подружились. Хм, интересно, а что было с начала: присяга или дружба? В смысле: Кенрин принес присягу отцу как другу или как одному из золотых? Хотя, теперь уже не важно. Жил рядом с сюзереном сперва в наследном замке, затем в Ашайн-тари. Был, судя по всему, телохранителем. А чуть больше века назад попал в опалу. Лэ! Это он не уберег моего брата. Вроде, явной вины и нет, но драконы переносят такое очень тяжело. Слишком большое значение мы предаем детям. Не один дракон никогда не обидит ребенка, причем любого, а не только маленького дракончика. Кстати маленькими драконов считают первые тысячу-другую лет. А совершеннолетними - уже с первого столетия. А уже если речь идет о родном сыне (ну, или дочери), то виноватыми оказываются все поголовно. Из-за чего воин и пострадал. Дед отправил Кери сюда, в Академию. И тот с тех пор её практически не покидал. Только один раз, в день плача о моих родителях, он присоединился к скорбной процессии и принял участие в обряде передачи присяги. После чего, и стал вассалом моего деду. А теперь, наконец, ему доверили меня. Лэ! С одной стороны, он должен мне подчиняться, как сюзерену, а с другой - будет беречь, как зеницу ока. Вина заставит его сделать все возможное и невозможное, чтоб если и не простить самому себе прошлую оплошность, то хотя бы не совершить новой.
  Пока я раздумывала над полученной информацией, Кенрин-кон неподвижно стоял, опустив глаза. Лэ! Как провинившийся вассал, он же не имеет права даже смотреть на меня, пока я не разрешу. Вообще-то, этот этикет вассалитета - сущий кошмар! Хорошо хоть, обычно на него не обращают внимания, кроме... кроме, пожалуй, двух случаев: серьезного проступка, как сейчас, и если клятва принесена под давлением обстоятельств, а не по воле сердца.
  -Лер Кенрин-кон, - хм, что бы ему сказать, - Думаю, нам нет особого смысла четко придерживаться этикета. И мне будет привычнее, если Вы будете называть меня Ян.
  -Вы очень добры ко мне, - воин посмотрел мне в глаза и неловко улыбнулся. Казалось, он давно разучился улыбаться, - Ян, разумеется, ты можешь обращаться ко мне как пожелаешь, но будет разумнее сохранить долю официальности. Я преподаю здесь, и ученики обычно зовут меня Кенрин-кон или лер Кирринт. В глаза. А между собой часто Каменным Убийцей или Кровавым. Будет лучше, если тебя примут за ещё одну ученицу.
  -Из дедушкиных слов у меня создалось впечатление, что Вы всегда будете поблизости. Не уверенна, что это похоже на роль ученицы.
  Кенрин-кон устало вздохнул и вновь опустил глаза:
  -Чтоб поддержать эту легенду, Вы могли бы сопровождать меня на занятиях. Я бы мог попробовать привить вам некоторый навык фехтования. А то что, учитель присматривает за своей ученицей, чтоб она действительно занималась в библиотеке, а не гуляла, и то, что леди Ашайн выделили комнату на учительском этаже, не должно вызвать особых вопросов. Я буду очень благодарен Вам, моя леди Айана-кон Ашайн, если бы Вы согласились на это.
  Да уж, какой-то он совсем запуганный. Впрочем, если представить, что мог наговорить ему папа после смерти сына...Бедняга.
  -А здесь хорошие лекари, Кенрин-кон? - мой вопрос заставляет его изумленно вскинуть взгляд.
  -Да, а что? - даже прежде неподвижные пальцы слегка согнулись, едва не царапая мантию. Впрочем, почти сразу, он застыл в прежнем положении.
  -Думаю, мне часто придется там бывать после начала тренировок, - осторожно улыбаюсь. И получаю в ответ ещё одну неумелую улыбку от..., наверное, стоит называть его наставником:
  -О, не беспокойся, Ян. Я достаточно хорошо владею своим телом, что не калечить учеников. Так что, ни что страшнее легкого дискомфорта от непривычных нагрузок тебе не грозит.
  -Кенрин-кон, мне кажется, Вы довольно строгий учитель. Не будет ли Ваша мягкость ко мне вызывать лишние вопросы, - задумчиво склоняю голову к плечу.
  -Я показался тебе мягким, Ян? Думаю, это просто иллюзия, - голос воина заледенел и заставил вытянуться по стойке смирно, - Идем, я покажу тебе твою комнату и библиотеку. Потом легкий ужин, разминка и тренировка.
  Кенрин-кон повернулся ко второму выходу и плавно пошел. Казалось, ни в один миг своего движения он не был, сколь бы то ни было, не устойчив, из каждого положения можно было без труда начать атаку или отразить нападение.
  За залом опять начиналась лестница, просторная и празднично-алая. Лэ! И как они тут живут! Я бы, наверное, с ума сошла: словно в середине костра стоишь. Только что стены не обжигают. Понятно, конечно, - родовой цвет, но.... Всему же должны быть пределы!
  Мы прошли один оборот лестницы, который, наверное, проходил через три-четыре этажа, и свернули в просторный коридор, отделанный толи панелями из красного дерева, толи повторяющим их узор камнем. Пройдя где-то до середины, остановились у одной из множества дверей. Тянущиеся под потолком светящиеся нити разбрасывали по коридору алые блики. Наставник поднял правую ладонь и приложил к середине двери, а когда убрал на древесине (или, все-таки, камне?) осталось светящееся золотистое пятно.
  -Дотронься, - холодный, бездушный голос заставил вздрогнуть. Лэ! И почему его зовут Каменным убийцей?! По мне, так - Ледяной!
  Я медленно подняла руку и осторожно коснулась пятна. Сияние, словно живое, обернулось вокруг ладони и собралось в узкий золотой ободок на среднем пальце. Я тут же попыталась его снять, чтоб рассмотреть, но безуспешно.
  -Это ключ от твоей комнаты, - прокомментировал Кенрин, насмешливо наблюдая за моими попытками, - Он зачарован от потери. Чтоб открыть или закрыть дверь просто мысленно попроси его об этом. Если вдруг заблудишься - он может показать тебе путь к комнате.
  Значит, мысленно попросить? Ну что, колечко, распахнешь мне дверку?
  Дверь стремительно дернулась. Ко мне на встречу. И если бы не Кенрин, чудом успевший выхватить меня из-под удара, то, вместо библиотеки, я отправилась бы в лазарет. Где-нибудь, до следующего утра... или вечера.
  -Ты в порядке? - голос у наставника был напуганный. Он держал меня на руках, словно ребенка и встревожено смотрел в глаза.
  -Д-д-да, спасибо, - я растерянно оглянулась на дверь, которая застыла впечатавшись в стену на толщину пальца. От неё во все стороны разбегались трещины. Все-таки камень: на дереве трещины идут вдоль волокон, а не поперек. И о чем я думаю?! Если бы не Кенрин.... Нет, я явно не о том думаю! Прошлое в прошлом, а думать нужно о будущем!
  -М-можешь меня отпустить, - растерянно дергаю головой, и меня осторожно ставят на ноги, лишь слегка придерживая за талию. Боится, что упаду?
  -Кенрин-кон, а какими словами нужно обращаться к ключу, чтобы она не дралась? - подхожу к двери, осторожно, не входя в сектор её открывания, и изучаю трещины. Глубокие. И широкие: палец свободно проходит. Они, случайно, не сквозные?
  -Лэ! Никогда не задумывался: всегда просто просил открыть дверь, - наставник, чуть напрягшись, оторвал дверь от стены и принялся что-то магичить. Камень в месте удара повторял узор двери, словно вынутый из формы фигурный воск. Но через несколько минут трещины стали зарастать, а вмятина - выправляться. Сама же дверь, как ни странно, не пострадала.
  -А ты какими словами обращалась? - уточнил Кенрин, повернувшись ко мне.
  -Попросила распахнуть.... Но я же не думала, что она так понесется... и что она наружу открывается.
  Наставник осторожно коснулся моего виска и шепнул:
  -Не волнуйтесь, моя леди. Все хорошо. И все будет хорошо.
  -Угу, - я мрачно фыркнула и, наконец, вошла в комнату. Просторное помещение, с огромным, во всю стену, окном. Обожаю такие. Только вот расцветка слишком пестрая: красное с золотым. Зато на полу пушистый ковер, такой, что в ворсе по щиколотку утопаешь. Справа, возле окна, пристроилась кровать под балдахином просторная: настолько, что и трое свободно уместятся. Рядом с ней - туалетный столик с зеркалом и дверь, надо полагать, в ванную. Дальше - несколько сундуков, могущих использоваться в качестве лавок, внизу и коллекция всевозможного холодного оружия сверху. В другой половине комнаты располагалось подобие кабинета, символически отгороженного стеллажами. За ними скрывался большой письменный стол и, кажется, винный бар. Ещё один стол, толи журнальный, толи обеденный располагался слева, перед стеллажами, в окружении дивана и мягких кресел. С потолка свешивались золотистые бутоны: сейчас закрытые, когда будет нужно, они распустятся и будут освещать все это великолепие. Да, не плохо живут учителя в Академии. К тому же, подозреваю, такие покои отводятся местным аскетам, а у большинства, небось, комнат пять-десять.
  -Нравится? - тепло интересуется наставник. Лэ! Я никогда не привыкну к тому, как резко меняется его голос.
  -Здорово. Правда, расцветка ярковата, - подхожу к крайнему сундуку и убираю туда сумку, - Ну что, теперь пойдем смотреть библиотеку? Там можно будет заказать копию всех материалов по Велиру?
  -Конечно. Интересуешься материком? - Кенрин безразлично окидывает комнату цепким взглядом, словно удостоверяясь в отсутствии опасности.
  -Диссертация на эту тему. Дедушка предложил покопаться в здешней библиотеке, - подхожу к наставнику, и мы покидаем комнату. Осторожно закрываю дверь и обращаюсь к кольцу:
  -" Ключ, запри, пожалуйста, дверь".
  -"Хорошо" - доносится до меня тихий шепот. Или показалась? Странно.... Неужели здесь ключи - разумные?
  Спускаемся ещё на этаж и опять идем по коридору, теперь уже огненно-алому с рисунком карих прожилок и даже без намека на двери. Только в самом конце - огромные, в три моих роста, створки. Кенрин берет меня за руку и проходит сквозь них, даже не сбавляя шагу. Кольцо при этом слегка нагревается, но тут же остывает. Интересно! Получается, этот ключ не только от моей комнаты, но и от всех здешних дверей? Или не всех? А, вообще, удобно. И, уверенна, по ним ещё и положение учащихся отслеживают.
  За дверью оказался ещё один зал, заполненный рядами столов и лавок, на которых обнаружилось десятка полтора драконов. Ну и драконесс, конечно. А в противоположном конце, на возвышении - ещё один странный стол, и библиотекарь за ним. Думаю, что библиотекарь. А кем ещё может быть эта, закутанная в черный плащ от головы до пят, фигура? Туда мы и направились, не обращая внимания на занимающихся. В близи стол оказался ещё интереснее: его поверхность была составлена из десяти разноцветных квадратов. Прямо напротив нас, на черной поверхности лежало несколько неоконченных кристаллов памяти, светящихся слабым красноватым цветом. А почему красным? Обычно они прозрачные, может, белые или чуть серебристые. Не ужели в Академии делают свои собственные кристаллы? Чуть ближе к краям, на белой и золотистой пластинах расположилось ещё по несколько десятков кристаллов, судя по всему, чистые и записанные.
  -Хотите что-нибудь почитать, лер Кирринт? - проскрипел библиотекарь.
  -Не совсем, Атторин, не совсем, - теперь голос наставника был пугающе мягким, - Познакомься, это моя ученица Ян. Будь добр, подбери ей книги, - не знаю как библиотекарь, но мне сразу захотелось оказаться подальше. Похоже, отношения у них не очень хорошие. Надеюсь, на мне за это отыгрываться не будут.
  -И чем же интересуется юная леди? - разобрать интонации скрипучего голоса было невозможно, но мне почудилось в нём насмешка.
  -Все, что есть про Велир, если это возможно, - скромно опускаю глаза.
  -Все? - зачем-то уточняет и прикасается к самой правой пластине, бледно-лилового оттенка, замирая на несколько секунд, - Вы уверенны, что вам нужно ВСЕ?
  -А что, информации много? - улыбка, словно сама собой, появляется на губах. Все же, я предпочитаю получать знания из кристаллов, а не на личном опыте!
  -Много, конечно. Вот только... достоверность сомнительная. Древние легенды, отрывки из истории разных эпох, где-то даже жизнеописания отдельных личностей. А из точных данных - только небольшая политическая справка, география и языки. Кстати, особенно последние представлены очень полно: для всех народов, с учетом всех особенностей произношения. Правда, составлен этот кристалл около тысячи лет назад, так что сейчас там языки могли немного измениться, - готова поклясться, что Атторин язвительно улыбался, хоть под капюшоном и не видно. Лэ! Я ведь не лингвист! Зачем мне их языки! Разве что, если все-таки лететь придется - пригодятся. Как и география. Ладно, небось, не так уж это и много. Как раз будет, чем заняться, прежде чем дед согласится меня выпустить.
  -Отлично! А можно сделать копии всей этой информации? - тепло улыбаюсь. Хоть и не совсем искренне.
  -Разумеется. Только придется подождать около часа, - недовольно буркнул библиотекарь и дотронулся до ближней к нему с права синей пластины, устало вздохнул и принялся перекладывать кристаллы с белого квадрата на светящийся светло-синий слева.
  -Хорошо, Атторин, мы как раз успеем пообедать, - насмешливо сообщил наставник, вызвав в ответ злобное шипение, и повернул прочь. Мне очень хотелось расспросить, о причинах подобного недружелюбия, но.... Лэ! Я уже начинаю бояться Кенрина, хоть он и мой вассал. Хотя, он просто старается не вызывать лишних вопросов и вести себя как обычно, но.... Хотелось бы оказаться в более дружелюбной обстановке. Интересно, а как сложатся у меня отношения с местными студентами?
  Пока я думала о своем ближайшем будущем, мы успели добраться до столовой: огромного зала с несколькими этажами и бесчисленным количеством столиков. Все в тех же красных тонах. Может, стоит найти какое-нибудь заклинание, чтоб видеть не настоящие цвета? Наверное, оттенки зеленого или синего здесь смотрелись бы гораздо лучше!
  Кенрин, не раздумывая, расположился за ближайшим столиком и, кивнув мне на стул рядом с ним, коснулся небольшого возвышения по середине и негромко произнес:
  -Два стандартных, - а потом, обращаясь уже ко мне, - Конечно, еда здесь не очень вкусна, но, зато, полезна и питательна.
  На столе сами собой появились две глубокие миски с сомнительного вида серо-коричневой похлебкой.
  -И что это такое? - рискнула уточнить.
  Наставник лишь пожал плечами:
  -Еда. Приготовлена с помощью простейшей магии. Из чего - точно не знаю. Скорее всего, из грибов, выращиваемых в подвалах Академии. Не волнуйся, здесь никто ни разу ещё не отравился, - и приступил к трапезе.
  Я с сомнением погрузила в варево обнаруженную рядом ложку. Принюхалась. На запах вроде съедобно...
  На вкус, как оказалось, тоже. Хотя и не вкусно. Наблюдавший за моими колебаниями наставник улыбнулся краешками губ и поинтересовался:
  -Ну, как?
  -Нормально, - я улыбнулась в ответ. Лэ! Мне кажется, или за нами уже с удивлением наблюдают окружающие? Не думаю, что у Кенрина часто бывает хорошее настроение. Так что слухов будет несчесть. Интересно, какие будут предположения? А если ещё и узнают, что я - Ашайн.... Даже думать не хочу.
  -Поела? - наставник посмотрел на меня и поднялся. Я посмотрела на оставшуюся четверть миски и, решив, что сыта, кивнула, - Тогда пошли. Думаю, твои кристаллы готовы. Отнесешь их в комнату, а потом проведем первую тренировку.
  
  -Лер Кирринт. Юная леди. Все готово, - библиотекарь передвинул с золотой пластины на черную с полсотни кристаллов. Что?! И это все мне нужно изучить?! До совета - чуть больше месяца, а здесь информации на пару лет вдумчивого анализа.... Разве что, большая часть окажется не по моей теме, и мельком просмотрев, её можно будет отбросить в сторону. Ладно, как-нибудь разберусь. Вот только как все это в комнату тащить.
  -А какой-нибудь коробки для них не найдется? - смотрю на библиотекаря, растерянно теребя прядь. Тот, со вздохом, достает из-под стола небольшую темно-красную полупрозрачную шкатулку. Интересно, это рубин или гранат? А впрочем, какая разница? На крышке резьба: дракон, обвившийся вокруг огромного кристалла.
  -Спасибо, - подхватываю шкатулку и начинаю складывать в неё кристаллы, пытаясь при этом бегло просмотреть содержание и хоть как-то рассортировать. Кенрин неподвижно наблюдает за мной, и лишь дождавшись щелчка крышки, окликает кого-то из занимающихся:
  -Тарторн, помоги девушке донести кристаллы.
  С ближайшей скамьи срывается юркий невысокий парень, в свободном спортивном костюме темно-красных тонов. А не плохо он двигается, примерно как Кор, до того, как родня стала таскать его по приемам. В общем, как любой хороший воин, гордящийся своим умением. Вот только не надо забывать, что гордость - плохое чувство и многих сгубило. Такие часто недооценивают противника и проигрывают более слабым и осторожным. Надо будет как-нибудь ему об этом сказать. Если повезет - задумается и, может быть, со временем поймет. Дракон застыл передо мной и осторожно взял шкатулку:
  -Позвольте, кон...
  Кон? Он считает, что я из младших родов!? Лэ!... А может так даже лучше.
  -Зовите меня просто Ян, - улыбаясь, смотрю в сине-зеленые глаза. А волосы у него подстрижены так же коротко, как у наставника. Подражает? Вот только, если у Кенрина, пряди плавно обтекают голову, то у Тарторна - торчат во все стороны иссиня-черным ежиком.
  -А я - Тони. Рад знакомству, - бесшабашно улыбается и идет вслед наставнику, уже успевшему пройти половину зала. И когда он отошел? Я даже заметить не успела. Догнать его, ну и, соответственно, Тони, мне удалось только на лестнице. Надеюсь, в этот раз дверь не будет драться? Хотя, если не заходить в сектор её открывания, то она точно не сможет меня достать.
  
  Глава 7. Искусство сражений.
  Удар. Блок. Удар. Уворачиваюсь. Еще удар. Опять блок.
  -Хватит, ты уже устала. Иди, отдохни, - Кенрин взглядом указал мне на скамью, возле стены, - Ты захватила кристаллы по Велиру? Как раз и почитаешь.
  Покорно плетусь к краю тренировочной площадки. Лэ! Я здесь только второй день, но уже устала как никогда в жизни. Вчерашняя вечерняя тренировка была еще ничего. Кенрин просто погонял меня пару часов, что называется на общее развитие. Только немного не приятно было услышать, что двигаться я ну совершенно не умею, не то, что фехтовать. Впрочем, наставник пообещал это исправить. И зачем я ляпнула, что в истинном облике двигаюсь куда лучше? В результате я еще час отрабатывала навыки воздушного боя. В специальном тренировочном зале, где уместились модели всевозможных обстановок, от отрытого неба до узких туннелей и пещер. Впрочем, это как раз было не так уж плохо. Все-таки, я люблю полеты. Жаль, только там звезд нету. Зато утром началась настоящая пытка, или, как сказал наставник, серьезная тренировка. И зачем я только на это согласилась. Самое удивительное, Кенрин, действительно ни разу меня не ударил, без труда останавливая меч в волосе от моей кожи. Даже когда я сама пыталась на него наткнуться. И половину тех ударов, которые я сама себе наносила. Но мне и остальных хватало. Хорошо хоть у меня меч тренировочный, а не боевой. Кстати, учил он меня обращаться с короткими мечами, такими же, как тот, каким пользовался сам. И даже пообещал подарить его мне, когда будет уверен, что я смогу сделать с ним что-нибудь ещё, кроме как зарезаться. Осознала я глубину этого комментария только после того, как хорошенько врезала себе по колену. Был бы клинок острым - осталась бы без ноги, а так только синяк. На завтрак была та же сомнительная масса, что и на ужин. Потом - час на изучение кристаллов и опять тренировка. А теперь уже третья - послеобеденная. Лэ! Если мне придется жить в таком режиме - плюну на все и сбегу! В Велир! Тем более что действительно толковой информации я не нашла. В смысле, по моей теме. Зато получила совет от наставника выучить все выданные мне языки. Это восемь штук, по пять диалектов в каждом! За месяц! Но, подозреваю, что под чутким руководством я даже это осилю. Последним пунктом в списке раздражителей числился вездесущий красный. Здесь и стены и скамьи и пол тоже были алыми. С темно-красным геометрическим узором. Правда, как я уже узнала, это был не узор, а письмена какого-то народа.
  Наставник успел отойти к дальнему от меня краю залы, наблюдая за другими учениками. А я достала кристалл с основами человеческого языка. Лэ! Неужели я, правда, собираюсь это учить? Судя по всему, да. И зачем мне только такой вассал? Зато каких учеников он может воспитать! Ещё бы самой в их число больше не попадать!
  -Что изучаем? - насмешливо поинтересовалась синеглазая блондинка. Гибкая, стройная, с идеальной фигурой, чуть вздернутым носиком и удивительно надменным взглядом. Когда она только успела подойти?
  -Языки, - недовольно буркнула я. Что ей от меня надо?
  -Вот и учи! А Кенрин-кон - мой! И даже не думай о нем! Ясно? - никогда бы не подумала, что можно кричать, не повышая голоса. Но блондинке это прекрасно удавалось.
  -А лер Кирринт уже просвещен, что у него есть хозяйка? - позволяю себе слегка улыбнуться.
  -Не твое дело! - огрызнулась та, - Неужели ты думаешь, что его может привлечь девчонка, обращающаяся с мечом как с дубиной?!
  -Ну а если не может, то чего ты волнуешься? - что-то я не совсем её логику понимаю, - На всякий случай, что ли?
  -Девушки, не ссорьтесь! - словно из ниоткуда возник Тони. Он вроде, только что, разминался совсем в другом углу зала.
  -И в мыслях не было, - честно отвечаю, - И не представляю, чем могла обидеть эту кон. Разве что, она влюблена в Кенрин-кона и не способна адекватно воспринимать мир.
  Блондинка, кажется, задохнулась от возмущения, а Тони рассмеялся:
  -О, это не кон. Это леди Истари-кон Ваальторн. И она не переносит, когда ей не уделяют должного почтения. Но предположить, что Ися влюблена в Каменного Убийцу... Лэ! Это даже мне в голову не пришло.
  Ися? Он её дразнит, или они близкие друзья?
  -А что я ещё могу подумать?! Сижу, никому не мешаю, и, вдруг, налетает это белобрысое чуч... чудо! А кстати, почему Каменного? По-моему, Ледяной!
  Тони ещё сильнее рассмеялся, но вдруг замолк. А передо мной появился наставник. Лэ! Как же быстро и незаметно они двигаются!
  -Отдохнула? Тогда продолжим! - заявляет он тоном, нетерпящим возражений. Но... попытка - не пытка!
  -А может, я ещё немного поизучаю, а? Там так много всего, а у меня времени - месяц, - осторожно скольжу пальцами по зажатому в руке кристаллу. На зал опускается настороженная тишина. Лэ! Кажется, здесь такое не принято.
  -Неужели, в Сенирском университете ученики говорят учителям, что правильно, а что нет, - разносится по зале ледяной шепот. Как все-таки хорошо, что он мой вассал, а, значит, убить меня не имеет права. Остается надеется, что для него это имеет значение. Передергиваю плечами, пытаясь избавиться от появившейся где-то в груди льдинки:
  -Конечно! Ведь, как известно, истина рождается в спорах. А в искусстве и вовсе не бывает правильной позиции, только личная. Главное, уметь доказать и отстоять свое мнение.
  Кажется, в зале стало ещё тише.
  -Конечно, личная позиция имеет значение. Но целый университет детей, пытающихся доказать, что только они правы.... Я бы это не выдержал, - фыркнул Кенрин, разбивая тишину.
  И чем ему наш университет не нравится?
  -О! Не волнуйтесь, думаю, встретившиеся Вам студенты быстро предпочли бы принять вашу позицию. Мало кто рискнул бы спорить со столь сильным воином, - обижено ворчу, убирая кристалл обратно в сумку. А, обернувшись, натыкаюсь на ледяной взгляд.
  - Полагаешь, я мог бы ударить несогласного, Ян? - голос бьет словно хлыст.
  С трудом оставаясь спокойной, отвечаю:
  -Этого бы не потребовалась. Вам достаточно несколько слов, чтоб собеседник задумался о быстрой и безболезненной кончине. А уж если к этому прибавляется и взгляд.... Уже и сложить крылья кажется не так уж страшно.
  И чего я этот спор начала, а? В конце концов, погонял бы он меня минут пятнадцать и отпустил бы.
  Больше ничто тишину не нарушало. Лер Кирринт прожигал меня таким же ледяным взглядом. Так что продолжать пришлось мне:
  -Конечно, это очень полезное качество для воина. Если противник готов сложить оружие ещё до битвы, а подчиненный больше боится вернуться к командиру, не выполнив приказ, можно победить гораздо более сильного врага. Наверное, в этом и есть разница между университетом и Академией. Первое - семья, а второе - казарма.
  Наставник задумчиво усмехнулся и совершенно спокойно спросил:
  -Почему ты не поступала в Академию?
  -Для этого я слишком свободолюбива, - кажется, словесная баталия окончена. Можно расслабиться.
  -Что-то подобное я и ожидал услышать. А на счет взглядов.... Посмотри как-нибудь на себя в зеркало, когда сердишься.... Узнаешь много интересного, - наставник насмешливо склонил голову к плечу.
  "Когда сердишься"? Да когда я при нем сердилась? Разве что, когда он об университете пренебрежительно отозвался. Лэ! Осталось узнать, что он меня боялся не меньше, чем я его. Тем более что причины у него, в отличие от меня, вполне реальные. Причем целых три: вздорная девчонка, вассальная клятва и легенда. И два первых, объединившись, могли разрушить третье. Так что бояться он мог за меня. А если вспомнить о брате... Тэ! Не хочу думать.
  -Так ты собираешься продолжить тренировку или настаиваешь, чтоб я признал правильной твою позицию? - Кенрин задумчиво скользил ладонью по острию меча. Когда он успел его из ножен достать? А может уже стоит перестать удивляться?
  -Правильной позиции не существуют. А когда две противоположные вступают в конфликт, приходится искать компромисс, - ответила я, поднимаясь.
  -И какой же ты видишь компромисс в произошедшем, Ян? - кажется, во взгляде наставника мелькнуло любопытство.
  -То, что Вы согласились увеличить в два раза время моего отдыха, Кенрин-кон.
  -Не припомню, чтоб я на это соглашался.
  -Тогда почему я ещё не на тренировочной площадке? Или я должна предположить, что столь опытный преподаватель не способен организовать тренировку, и любой ученик может нарушить выработанный график?
  Наставник усмехнулся и, неожиданно серьезно, сказал:
  -Знаешь, Ян. Не могу понять, почему тебя не отправили обучаться боевым искусствам. У тебя прекрасные данные. И физические, и магические. Да и характер - бойцовский. Не знаешь, почему?
  Почему? Да я как-то не особо эти увлекалась, а заставлять.... Или....
  -Место воина - в сраженье. Может быть, просто они боялись меня потерять? - мои слова заставили наставника вздрогнуть. Почти незаметно, но.... Прости, я знаю, что тебе больно это слышать, но ты сам спросил. И я должна была ответить. Не знаю, как погиб мой брат, но, возможно именно самоуверенность его и погубила.
  -Хочешь сказать, слабые живут дольше сильных, - в спор решил вмешаться Тони.
  -Слабый, знающий свои слабости, может даже победить сильного, знающего лишь свою силу, - задумчиво пожимаю плечами. Лэ! Как бы это попроще выразить? - До Академии ещё не доходили сведения о стычке у северной границы империи?
  -Когда двое детей умудрились наткнуться на зельхи? И лишь вовремя подоспевшая стража их спасла? - решила уточнить Ися. Интересно, неужели со стороны эта история выглядит так?
  -Примерно. Вот только, наткнувшись на змея, эти ребятки сумели от него убежать, найти патруль, убедить его, что зельхи им не привиделся, да и ещё принять некоторое участи в битве. А теперь скажи, Тони, что ты бы сделал, увидев зельхи? Вступил бы в бой? Ты сильнее патруля стражи? А ведь они чудом остались живы..., - я внимательно смотрела в глаза юноши, замечая в них искры сомнения. О да, он считал правильным принять бой. Но вот его шансы на победу.... Кажется, теперь он уже был в них не уверен.
  -Нет, я не считаю себя сильнее патруля, - Тони зло дернул головой.
  -Значит, эти дети оказались сильнее тебя, по тому, что смогли верно оценить обстановку.
  Юноша недовольно кивнул.
  -Знаешь, Ян. Пожалуй, я согласен считать тебя не ученицей, а преподавателем, решившим освоить не интересовавшее его ранее дело. Тем более что ты уже взялась учить моих подопечных, - задумчиво произнес Кенрин.
  -А значит, как коллега, я должна быть образцом дисциплинированности и не срывать учебный процесс, - грустно уточнила я.
  -Именно, - довольно подтвердил наставник.
  -Но ведь коллеги должны обращаться друг к другу на равных, правда, Кери? - я тепло улыбнулась и отправилась обратно на площадку. За спиной что-то недовольно прошипела Ися, а Тони, не сдержавшись, рассмеялся. Интересно, кто-нибудь кроме меня во всей Академии обращается к наставнику по короткому имени?
  И опять. Удар. Блок. Удар, удар. Блок.
  -Лер Кирринт, позвольте ненадолго Вас прервать, - разносится по залу звонкий голос. К нам подходит невысокий беловолосый дракон с желто-зелеными глазами, а следом за ним... Лити и ...Лэ! Я ведь так и не узнала, как зовут этого блондина!
  -Что-то случилось, Иторе-кон? - интересуется наставник, опуская меч.
  -О, ничего особенного. Просто гости к вашей новой ученице, - Иторе отступает, освобождая место для стражников.
  -Мы очень благодарны Вам, леди Айа..., - начинает Лити, но я её перебиваю:
  -Ну что вы! Меня вполне устраивает и обращение "девочка". Тем более что я умудрилась так и не узнать ваши имена.
  -А ведь верно, - смеётся блондин, - Ну раз уж ты против официальности, то я Нор, а это Лити. А если учесть, что мы жизнями обязаны тебе и твоему другу...
  -Угу, вот только и втянули вас в эту историю мы, - растерянно повожу плечами.
  -Нет. Не так, девочка. Мы сами "втянулись". Когда в стражу пошли, - неожиданно серьезно ответил Нор, а Лити добавила:
  -А вы помогли нам не потерять честь, упустив врага, проникшего в империю. И удержали жизни, когда оказалось, что мы недооценили противника.
  -Мы просто вели себя так, как нам казалось наиболее правильно, - смущенно кручу в руках меч.
  -Знаешь, Ян. Если бы я был в совете, то..., - начинает Нор, но я опять перебиваю:
  -То мы бы с тобой не познакомились! Да и какой смысл рассуждать о том, что могло бы быть?
  -Тоже верно, - засмеялась Лити.
  -Лучше расскажите, сами-то вы как? Поправились? - с любопытством смотрю им в глаза: сначала в зеленые, потом в желтые.
  -Вполне! Самое удивительное, даже помощи лекарей почти не понадобилось: амулету хватило энергии вывести весь яд, - весело ответил Нор.
  -Вы теперь к Рену? - сама не знаю зачем, решаю уточнить.
  -Не, к нему теперь не добраться: родители перепугались и теперь никого к нему не пускают, - не уточняя имен, отвечает Лити. Кажется, поняла, что я здесь - инкогнито, - А ты, я смотрю, решила боевые навыки усовершенствовать?
  -Это дед решил. По мне так проще боев вообще избегать.
  -Оно, конечно, и проще и безопаснее.... Только вот, не всегда возможно, - чуть грустно ответил Нор, - Так что прав твой дед. Здесь и не доберется никто, и сама научишься себя защищать.
  -И от тоски крылья сложишь, - в тон ему, продолжил я, затылком чувствую напряженной взгляд Кенрина. Лэ! Я ведь уже второй раз об этом говорю. Но я ведь не серьезно!
  -И часто тебя такие мысли посещают? - зачем-то уточняет блондин. Лэ! К чему это он?
  -Да я не в серьез! Просто нагрузка большая, вот и ною, пока есть, кому слушать, - пытаюсь улыбнуться.
  -Ты, все-таки, поосторожней, девочка. Может тебе к целителю душ обратиться? Ментальная магия, она опасная штук, - настойчиво говорит блондин.
  -А что за магия, - тут же интересуется Кенрин.
  -Она порвала "Золотую Сеть", - очень серьезно отвечает Лити. О! Теперь буду знать, как то заклятие называлось.
  Наставник вздрогнул.
  -Точно порвала? Может, только откинула? - как-то очень беспомощно уточнил он. А, вот что его волнует! Уничтожила ли я это влияние, или просто отсрочила? Не, теперь змей у меня восхищения не вызывает, значит не "откинула". А ещё можно перекинуть: заклятие сработает, но на другую цель.
  -Ну.... Может, перекинула, но вряд ли. Скорее, порвала. Он ещё потом её в "Узду снов" затянуть пытался, но не вышло. Так что сам суди, воин, - Нор мягко улыбнулся. А я застыла. Перекинула? Он что, считает, что я.... А на кого я могла перекинуть? Только на Рена.... Не хочу! Нет, Рен прекрасный парень, но любить кого-то и понимать, что это просто магия зельхи.... Пусть это будет не так!
  -Перекинула? - задумчиво повторяет Кенрин, - А кто рядом с ней в тот момент был?
  -Лити едва не на руках у меня лежал, - честно отвечаю, - А что?
  -Переброс всегда идет на ближайшего, - пожимает плечами наставник, - Но не похоже, что "Сеть" тебя к Литии притянула. Значит, порвала. А раз так, то все нормально. Может, конечно, иногда тоска находить, но побольше нагрузок и на грусть времени не останется.
  -Да куда уж больше! - беспомощно вздыхаю и слышу в ответ знакомое:
  -На позицию!
  Удар. Блок. Удар. И ведь даже попрощаться толком не дал! Ещё удар. Блок.
  ***
  Вечернее солнце заглянуло сквозь распахнутое окно в небольшой уютный кабинет. Точнее, окна как такового не было, только магическая завеса, удерживающая порывы ветра и звуки. Луч медленно скользнул по письменному столу с аккуратными стопками пергамента и несколькими лежащими на специальной подставке кристаллами: хозяин этого место явно был ценителем старины, если предпочитал использовать бумагу. А может быть, просто все дело в том, что её проще уничтожить.... Кто знает?
  Впрочем, сам хозяин тоже был здесь. Расположившись в удобном кресле, он дочитывал какой-то документ. От двери донесся тихий перезвон, но старый дракон словно и не заметил этого. Он спокойно дочитал бумагу, бросил её на стоящую рядом жаровню, и, лишь дождавшись, когда от неё останется один пепел, небрежным магическим пасом распахнул дверь. Посетитель, как ни странно, все ещё был там: должно быть знал о привычке того, к кому пришел. Сероглазый воин вошел, опустился на одно колено и тихо прошептал:
  - Мой лер Ашайн.
  Хозяин кабинета чуть усмехнулся:
  -Не стоит, Кери. Сядь лучше на стул, - и, дождавшись выполнения своего приказа, продолжил, - Теперь рядом с тобой твой настоящий сюзерен.
  Но Кенрин лишь упрямо дернул головой:
  -Обряд принятия наследия ещё не был проведен.
  Лер Ашайн насмешливо вскинул брови:
  -Считаешь, что нужно это сделать?
  -После него я всегда смогу найти леди Айану-кон, что бы ни случилось, - твердо произнес воин, глядя глаза в глаза одному из сильнейших драконов империи.
  -Но не сможешь не выполнить её приказа. Она слишком юна. Нет, Кери. Имея возможность самостоятельно принимать решения, ты будешь для неё лучшим защитником. Моя внучка слишком легкомысленна и поспешна в выводах. Так будет лучше. И в первую очередь - для неё. А чтоб не пришлось искать - просто не упускай её из виду. Ты хотел сообщить что-нибудь ещё? Как тренировки?
  -В воздушном бою можно, в принципе, за неё не опасаться: леди достаточно быстра, чтоб избежать столкновения, и достаточно здраво оценивает свои силы, чтоб сделать именно это. К тому же её ловкость вполне позволяет увернуться практически от любых ударов. А вот в человеческом облике все гораздо хуже. За отведенный мне срок я успею её натаскать разве что, чтоб она сама себя мечом не покалечила.
  -Считаешь, фехтование - не для неё? - лер Ашайн недовольно нахмурился.
  -Не совсем так, мой лер. Она гибкая, сильная, ловкая.... И, если бы было достаточно времени, она бы стала настоящим воином. Все, что ей нужно: научиться чувствовать себя, своё место в битве, видеть, что творится вокруг. Но именно это - самое сложное.
  -Я не прошу делать из неё профессионала. Просто научи её нескольким жестким схемам. Ты ведь сам говорил, что в большинстве случаев этого вполне достаточно. А чувствовать битву, воспринимать меч продолжением руки - эти глупости для тех, кто решил посветить свою жизнь уничтожению чужой, - в голосе старого дракона мелькали злые нотки.
  -В этом-то и проблема, мой лер! Она не способна на заученные схемы. Она предпочитает доверять интуиции! Но без полноценного знания основ.... Все, что я могу - научить её правильно наносить удары и ставить блоки. Лэ! На манекенах она может даже полноценные комбинации отрабатывать, но в спарринге.... Она всегда использует что-нибудь свое. Иногда я даже понимаю, что она пытается сделать, но из-за отсутствия опыта, понимания она просто подставляется под удар, - серые глаза были наполнены отчаяньем.
  Лер Ашайн отбил на поверхности стола причудливый ритм и, наконец, приняв решение, приказал:
  -В таком случае, ни каких атакующих приемов. Учи её защищаться и только защищаться. Главное - чтоб она смогла выжить.
  -Да, мой лер, - Кенрин, поднявшись, отвесил глубокий поклон. И замер, словно ожидая чего-то.
  -Что-то ещё, Кери? Садись, - старый дракон небрежно взмахнул рукой.
  -Да, мой лер. Кажется, леди пытались убить, - взволнованный воин скользнул ладонью по столу, но тут же отдернул руку, словно обжегшись.
  -Кажется, или пытались? - в голосе хозяина кабинет звякнули морозные льдинки.
  -Либо это преступная небрежность, либо попытка убийства. Мой лер, вы знаете, что мы расконсервировали пустую комнату. И её дверь была в режиме осады.
  -Как Ян? - показательно-безразличный тон вопроса лучше всего говорил о степени взволнованности не мало повидавшего на своем веку дракона.
  -В полном порядке. Я успел выхватить её из-под удара. "Огненная плита" задела лишь меня, причем не значительно.
  -Было ещё и заклинание?
  -Да. Но в спящем состоянии оно почти не заметно. Это моя ошибка, мой лер. Мне следовало тщательнее проверять дверь. А если бы там оказался "Огненный хлыст"?
  -Тогда бы ты заметил, что дверь зачарованна, - лер Ашайн почти спокойно пожал плечами, - Не думаю, что это могла быть небрежность. А как к этому отнеслась Ян?
  Кенрин, вспомнив о подопечной, слегка улыбнулся:
  -Решила, что просто у нас такие странные замки стоят. И, что она не правильно её открывала. Я не стал её разубеждать.
  -Правильно, не стоит тревожить девочку раньше времени. Но тебе следует внимательнее следить за ней. Это мог сделать только кто-то из своих. Я сам проведу расследование. Кстати, где Ян сейчас?
  -У себя в комнате. С ней двое моих учеников.
  ***
  Бутоны на потолке раскрылись и наполняли комнату бледно-золотым светом. Я сидела, подобрав под себя ноги, в уютном кресле в той части своей комнаты, которую я определила, как гостиную. На журнальном столике передо мной стояла открытая шкатулка с кристаллами. И ещё один - лежал в руке. Лэ! Голова уже гудела от огромного объема знаний. Но я пыталась заучить что-нибудь ещё. По тому, что абсолютно не укладывалась в составленный наставником график. Впрочем, попытки были тщетны. И не столь от усталости, сколь от внешних факторов: рядом, на диване Тони и леди Ися играли в коорон. Кстати, блондинка согласилась, чтоб я её так называла. "Имя можешь коверкать как хочешь, но титул - не трогай!", - категорично заявила мне она примерно час назад, когда почти сразу после вечерней тренировки заявилась сюда вместе с Тони. Причем, скорее всего, по прямому приказу наставника.
  Так вот, развернувшаяся битва и отвлекала моё внимание. Победа уже близилась, но не понятно чья: силы были практически равны: эльфийский мастер Жизни, против отряда оркских воинов в пять голов. И четыре поля между ними. Одно поле - один ход. Вот орки прошли ещё на клетку, и ход перешел к Исе. Мастер жизни оживил дерево, стоящее на по соседству с отрядом, и на двух орков стало меньше. Впрочем, и количество заклинаний у эльфа уменьшилось. А дерево, выполнив свою миссию, снова застыло. Тони же не остается ничего, кроме как продвигать фигуры вперед, ещё на клетку. Теперь Ися вызывает волка прямо за спиной отряда. Слабая фигура, но атака в спину позволяет убить одного орка и ранить второго. А запас магии у эльфа, судя по всему, закончился. Все, еще два хода: первый - сократить расстояние до одной клетки, а второй - атаковать с марша. А эльфу даже отступить некуда, чтоб отсрочить гибель. Тони, предвкушая победу, продвигает фигуру вперед. Но мастер жизни в ответ шагает вперед и с марша атакует орков. И побеждает! Но как?! Не сдержавшись, срываюсь с кресла и, подбежав к доске, смотрю раскладку битвы. Однако, прежде чем я успеваю что-нибудь разобрать, Тони разбивает её яростным ударом. И я чудом уворачиваюсь от осколков. Лэ! А от тренировок, оказывается, есть польза! Раньше бы нахватала заноз, а так - ни царапины! Все, больше не буду ныть Кенрину, что устала! Ну, хотя бы попытаюсь...
  Мягко упав на пол, решаю там и остаться.
  -Ну вот, а я даже не успела понять, как она это сделала! - обиженно смотрю на Тони. Тот, явно через силу, шипит:
  -Ну, извини. Хотя ты, вроде, собиралась кристаллы изучать, а не основы тактики в коороне.
  Ладно, буду считать, что это действительно извинения, а не оскорбление.
  -А кто теперь комнату будет убирать?
  В ответ, Тони со вздохом поднимается и начинает собирать разлетевшиеся по всей комнате осколки.
  -Если тебе интересно, Ян, я вполне могу сама рассказать.
  -Конечно, интересно! - оборачиваюсь к блондинке.
  -Я просто ещё в середине игры, получив несколько эн-очков, вложила их в развитие боевых навыков, а не магии. Вот и получился этакий универсал. А то, что все считают мастеров жизни годными только на магию, и позволило мне победить, - Ися тепло улыбается. А все-таки красит её улыбка. Из надменной красотки превращает её в милую веселую девчонку, - Не расстраивайся, Тони! Сегодня я победила, завтра - ты. Это ведь просто игра! Помочь тебе с осколками?
  Обиженный парень ворчит что-то недовольно-согласное, и теперь в комнате наводят порядок уже трое. Почему трое? Я тоже решила составить кампанию. Тем более что магию никто применять не собирался, просто складывали осколки на стол, в пожертвованную Исей косынку. И зачем она ей? Такие волосы прятать - преступление!
  -Завязываю, чтоб в бою не мешались, - поясняет блондинка, должно быть, заметив мой заинтересованный взгляд.
  -А разве магией не проще? - поднимаю очередной осколок, осторожно прижав по бокам, чтоб не уколоться. Нет, конечно, ходить по такому ковру - одно удовольствие, но выковыривать из него осколки.... Со вздохом отношу очередного "пленника" на стол. Только бы ногу не пропороть! Может, стоит сапоги одеть, а то я босяком. Да ладно, небось, ничего! А если и уколюсь - не умру же от царапины.
  -Проще, конечно. И зачаровать проще, и сорвать - тоже. Лучше я потрачу несколько минут, чтоб волосы перехватить, чем потом они закроют мне глаза в самый не подходящий момент, - пожала плечами блондинка.
  Дверь бесшумно распахнулась, предоставляя наставнику возможность видеть, как мы ползаем по винно-красному ковру.
  -И что здесь происходит? - задумчиво уточняет Кенрин.
  -Уборка, - хмуро ворчу, без стеснения, садясь на пятки. В конце концов, это - моя комната.
  -А так не пробовали? - наставник насмешливо щелкает пальцами и, все осколки дружным клином летят на Исину косынку, - Кстати, что это было.
  -Доска для коорона, - виновато вздыхает Тони.
  -Портим казенное имущество? - Кенрин хмурит брови, хотя, не похоже, чтоб он действительно сердился.
  -Вычтут из стипендии? - грустно уточняет парень.
  -Почему это? - тут же влезаю, - Доска была в моей комнате - значит, отвечаю за неё я. Следовательно, и наказывать нужно меня.
  Лэ! Может Тони и заслуживает наказания, но у него же стипендия - весь доход!
  -Однако тебе стипендии не положено и вычитать неоткуда. Будешь отрабатывать? - безразличным тоном уточняет наставник.
  Весело улыбаюсь в ответ:
  -Запросто! Ты, кажется, жаловался, что в энергокристаллах, поддерживающих щиты в зале поединков, заряд почти кончился. Сколько стоит их наполнить? Думаю больше, чем этот коорон, правда, Кери?
  За спиной раздается тихое шипение Иси. Лэ! Конечно, это не хорошо, но мне, почему-то, нравится её дразнить.
  -У тебя бесконечный резерв? - наставник приподнимает брови.
  -А я буду маленькими порциями: мне же здесь ещё почти месяц отдыхать.
  Кенрин чуть усмехается:
  -Ну, как хочешь. В конце концов, это будет очень неплохая тренировка по управлению энергопотоками, а если её проводить на грани истощения, то и резерв можно немного расширить. Значит, завтра перед тренировкой и займемся.
  -Но ведь тренировка начинается до рассвета! - беспомощно смотрю на наставника. Он что серьезно? Я же этого точно не выдержу!
  -Поэтому я бы, на твоем месте, лег спать. Если, конечно, разобралась в географии Эльфийских лесов, - хоть это он произнес и ровным тоном, но в последней фразе чувствовался вопрос.
  -Не разобралась. Кажется, я просто не способно усваивать такие объемы, - щеки предательски загорелись. Но у меня ведь правда не получается!
  -Не расстраивайся, - голос Кенрина слегка потеплел, - Это приходит с опытом. А пока я подберу тебе несколько зелий или амулет, чтоб было полегче.
  -Лучше амулет, - ответила я в спину уже уходящему наставнику.
  -Знаешь, мы, наверное, тоже пойдем, - растерянно повела плечами Ися. Тони согласно кивнул, завязывая косынку с осколками. Глядя им вслед, я вдруг почувствовала себя очень несчастной. Ведь впереди был ещё месяц пыток, которые, по какому-то недоразумению, Кенрин называл тренировками.
  
  Глава 8. Основы общей магии и особенности субординации
  Я устало поднялась с колен и осмотрела огромный кристалл раза в два выше меня и раз в пять шире. Наконец-то он равномерно сиял слабым красным светом, освещая близкие красно-коричневые стены подсобки. Никаких пустот и разводов. Значит, наконец-то, зарядился полностью, и энергия уже равномерно распределилась по объему. И для этого мне потребовалось каждый день в течение месяца вливать в него весь почти резерв. Кстати, последний у меня за это время действительно заметно увеличился (хотя, казалось бы, куда больше!), да и потоки силы я стала лучше контролировать. Так что столы с деревьев теперь могу и сама снимать..., если они, конечно, крепкие.
  Здравый смысл заставлял усомниться, что этот энергокристалл предназначен только для щитов в зале поединков, а не является частью общей защитной системы Академии. О которой я имею очень смутное представление.... Хотя, какая разница! Зарядила? Значит, можно забыть о нем и об этой регулярной магической практике, как о кошмарном сне.
  -Зарядила? - озвучил мой вопрос голос наставника, как всегда не заметно и бесшумно появившегося у меня за спиной, - тогда пошли на тренировку.
  Я молча кивнула, и последовала за Кенрином. Спорить с ним я устала уже в первую неделю своего тут пребывания и лишь покорно исполняла все его требования. Время от времени мелькала мысль: кто тут из нас, чей вассал, но сил не хватало даже на пустые раздумья.
  -Хаар-ги х-хе, - произнес наставник. Не, это он не ругается. Это он меня проверяет.
  -Приветствие на оркском языке, - устало бормочу, глядя в пол, и не обращая внимания на простоту вопроса. Да, он умудрился тоже выучить весь тот материал, который мне выдали в библиотеке. Причем гораздо раньше меня. И исключительно для того, что мучить меня вот такими вот мини-экзаменами. Ему бы разведчиков в кратчайшие сроки готовить.... Или самому разведкой заниматься.
  -Дословно, - короткие рубленые фразы предназначены для того, чтоб не сбивать дыхание. Конечно, сейчас мы просто идем по коридорам, но он ведь и в спарринге иногда знания проверяет.
  -Да наполнит твое чрево сила, сестра, - самое странное, что я действительно смогла все это сделать. В смысле выучить все языки и диалекты, причем и как смысловые значения, так и дословные. И даже происхождения слов. За месяц. Как наставнику удалось от меня этого добиться, до сих пор не понимаю
  -Ответ, - требует Кенрин.
  -Хи-анар ах-хе, - даже задумываться не приходится. Кажется, я уже и думать могу на любом из этих диалектов. Хотя в них и в половину меньше слов, чем в драконьем.
  -Дословно, - кажется, у наставника лучше получается быть лаконичным. Или просто задавать вопросы - быстрее, чем отвечать?
  -И твои руки, брат, - впереди уже виднеется лестница. Может, просто все дело в том амулете? Кенрин, все-таки, решил, что магия лучше зелий, и теперь у меня на шее висел очаровательный кулон в виде причудливого белого цветка с алмазной росой. Обещанный улучшитель памяти.
  -Какой именно клан орков использует это приветствие? - наставник продолжает допрос.
  -Соседствующий с эльфами - Атои, - конечно, ответы я знаю, но, все равно, порой мне уже кажется, что я его ненавижу.
  -А чистокровные - Кархи? Какие у них приветствия?
  -Мужские у всех одинаковы. А у Кархи и женское такое же: Хаар-анар, х-хе. Да будет сила в твоих руках сестра, - как же мне все это надоело! Ну ничего, я здесь уже больше месяца, а там собрание совета, и я свободна.
  -Не "будет", а "наполнит", - поправляет наставник и начинает подниматься по лестнице.
  -Да какая разница! Смысл-то один! - идем вверх? Здорово, значит, сейчас будут полеты. Даже вся муштра наставника не смогла отбить у меня любви к купанию в воздушных потоках. Вот только со звездами я уже давно не танцевала. Только видела их из окна комнаты. Но ещё чуть-чуть... и будут и бесконечные полеты, и сверкание звезд надо мной, и бескрайний простор небес, и заснеженные вершины внизу. Закаты и рассветы. Ветер, иногда ласковый, подталкивающий крылья, а иногда неистовый, бьющий в лицо, закрывающий глаза колкими снежинками. И белая пена облаков, чуть холодная, напоенная причудливой силой и влагой.
  -Не совсем. Будет - это просто присутствие, а наполнит - подразумевает движение, - устало разъясняет наставник. Ну к чему, мне такие тонкости, а? - Причем, прежде чем что-то наполнить, надо это опустошить. А значит, они понимают не только то, что сила может наполнять живое существо, но и покидать его.
  -Это любая магическая сила делает! - я говорила, что уже с ним не спорю? Я имела в виду: почти. Как я могу вообще не спорить? Особенно, если чего-то не понимаю?
  -Не любая. Сила может, как покинуть живое существо, так и наполнить снова. А вот если его покинет сила жизни, то вернуться она уже не сможет. Так как существо станет мертвым.
  -И это все следует из правильного перевода приветствий? - устало вздыхаю. Ну, ничего, скоро этот плен кончится. Как же я соскучилась по свободе.
  -Конечно. Разве ты не знаешь, что язык соответствует нашему виденью мира, отражает его? Кто из нас тут гуманитарий?
  -Я историк, а не лингвист, - устало фыркаю, пытаясь вспомнить, где я слышала это рассуждение про языки. Но прежде, чем мне это удается, мы уже добираемся до зала полетов.
  Огромное помещение состоит из двух частей. Меньшая, что-то вроде прихожей, предназначена для ожидающих своей очереди студентов и нескольких преподавателей, следящим за порядком. Последних сейчас двое, и они удобно расположились за единственным имеющимся здесь столом, напротив которого висит табло очередей. Впрочем, сейчас тут свободно. Заканчивается эта часть просторным балконом для приземления. Ну, и, соответственно, взлетов.
  Вторая часть - беспорядочное, на первый взгляд, нагромождение обломков скал всевозможных оттенков красного. Этакая имитация сложных условий полета: ущелья, пещеры, тоннели. Хотя, чего в этом сложного?! Есть вот зал, где моделируются ещё и критические погодные условия: ураганы, там, грозы, бури.... Вот там да, действительно, сложно: только и успевай от молний уворачиваться.
  -Так третья трасса свободна. Для разминки как раз подойдет. На старт, - командует наставник, изучив табло. Послушно принимаю истинный облик и срываюсь с балкона в наполненную красными скалами залу. Сложив крылья, ввинчиваюсь в узкую щель, и, пролетев по инерции пару корпусов, отталкиваюсь от, так кстати, оказавшейся по близости, рубиновой стены. Быстро набираю высоту, что перевалить через виднеющийся впереди гребень. Выше! И ещё чуть-чуть... прошла! Теперь можно и спуститься. Лэ! Дальше - туннель. Это не очень хорошо: не люблю лететь чуть ли ни на ощупь, а после здешнего рубинового сияния, глаза не сразу привыкнут к темноте. Но куда деваться? Ныряю под отполированную светло-алую арку. Вдруг безумный страх заставляет броситься вперед со всей возможной скоростью. И, не тормозя, резко рвануть в сторону. Ударяюсь о стену всем туловищем, падаю (хорошо, хоть здесь не высоко) и перекидываюсь человеком. Зачем? Понятья не имею! Едва сердце начинает успокаиваться и перестает заглушать все звуки, слышу грохот. Лэ! Неужели я здесь все сломала?! Как бы ещё меня не придавило.... Затем понимаю, что шум идет от входа в туннель. И, кажется, от выхода тоже. Сталкиваясь друг о друга, булыжники рассыпают золотисто-алые искры. И эти вспышки медленно приближаются ко мне. Наблюдаю. Ладно, если и раздавит, так перед смертью хоть полюбуюсь. Где я ещё такое увижу? Фонтаны искр взметаются то справа, то слева, порой даже переплетаясь в причудливые узоры. Словно цветы за несколько мгновений вырастают, распускаются и вянут. Никогда бы не подумала, что разрушение магических конструкций может создавать такие картины. Наконец все затихает. Крайний камень не добрался до меня где-то на метр. Интересно, здесь что, какая-то несущая конструкция держит стену и небольшой козырек надо мной? И ведь ещё и удар моего не очень легкого тела пережила, да при том на хорошей скорости...
  Вот ведь! Не хотелось же мне сюда лететь! Остается лишь благодарить врожденную интуицию и быстрые крылья. И как мне только это удалось?! Я же, наверное, в два раза скорость увеличила, а потом ещё и, едва ли ни под прямым углом, на этой скорости свернула. Изумленно повожу плечами, и едва не падаю от безумной боли. Тэ! Кажется, я мышцы сорвала.... Или порвала? Не разбираюсь я в лекарском деле. Хорошо, хоть кости целые.... Или у меня ещё и ребра треснули? Ладно, можно попробовать попрактиковаться в целительстве, благо про какие-то основы мне наставник рассказывал.... Но заняться этим благим делом мне помешала встревоженная мыслеречь:
  -"Ян! Девочка! Ты жива?!" - мысли Кенрина были полны паникой. Лэ! А ведь снаружи и определить не возможно, что со мной: эта часть зала защищена от магического просматривания. А то студенты всегда пытаются пройти трассу не за счет личных навыков, а схитрить.
  -"Все в порядке, наставник. Здесь полость. Вы только меня не завалите, когда раскапывать будете. Я в человеческом облике: места мало", - стараюсь быть лаконичной. Лэ! Хорошо, что у меня нет клаустрофобии. А то ведь как в гробу... ну почти. Конечно, встать могу, и даже руки поднять, но тогда кончики пальцев упираются в потолок, а если развести в стороны - то в стены. Да ещё и темно.
  -"Не бойся, Ян. Мы тебя сейчас найдем и вытащим", - по-моему, это Кенрин боится, а не я. Ещё бы они меня отсюда не вытащили! Интересно, а с чего вообще этот обвал произошел? Здесь же должны быть страховки, крепежи.... Причем не только магические, но и, на всякий случай, обычные.
  -"Ян, ты можешь примерно описать, где ты?" - о, наконец, начинает успокаиваться.
  -"Сейчас соображу.... Наверное, где-то тридцать-сорок моих корпусов с хвостом, от входа. У правой стены старого туннеля. Если у вас там есть какие-нибудь записи движений конструкций, то можете поискать: я о стену не плохо приложилась".
  -"А поточнее можешь определить?" - так, похоже, Кенрин уже успокоился и теперь заставит меня принимать посильное участие в своем собственном спасении. Или непосильное?
  -"А данные с конструкций никак не снять?" - не хочу ничего придумывать.
  -"Девочка, ты представляешь, сколько здесь обвалилось? И сколько при этом было колебаний?" - наставник решил воззвать к логике. Это хорошо.
  -"Значит, данные есть? Вот и ищите первый толчок в центре тоннеля: разрушения начались от краев. А здесь тогда ещё только я буянила", - радостно улыбаюсь. Так, сейчас они определят, где я и можно будет спокойно ждать спасателей. Немного в целительстве поупражняюсь, а потом.... Ммм, если повезет, то потом можно будет выспаться!
  -"Сейчас посмотрим. Да, есть. Так вот где ты! Отлично. Там несколько усилений, так что не бойся - тебя наши раскопки не завалят".
  -"Вот и отлично. Не буду вас отвлекать от работы".
  Ладно. А теперь буду лечиться. Как там говорил наставник? Нужно собрать силу. Лэ! После зарядки кристалла, мне теперь и впрямь силу нужно собирать, а раньше она сама собой во все стороны плескала. Ладно, собрала. Дальше можно или влить в кровь и работать уже дальше с ней или сплести в жгут. Так, за одно и вспомню, какие есть плюсы и минусы. Если использовать носитель, то тут все зависит от того, как он подходит для задумки. Это определяет неэффективные потери в силе. Как кровь подходит для лечения? Наверно, хорошо. Тогда, потери должны быть приемлемыми. К тому же это подходящий материал сам направляет силу в нужное русло. А если сплетать жгуты силы, то материя сама нарастает вокруг них, собирая в себя необходимую для заклятия энергию, запасая её для дальнейшего использования и, одновременно, формируя направляющие для заклинания. А вот это уже сложно. С одной стороны, конечно, это дает возможность использовать заклятия в любой момент, а с другой.... Нужно очень хорошо знать, что хочешь сплести, и какой смысл несет каждая петля, каждый цвет. Ну, основные цвет нашей магии соответствуют цветам чешуи. Золотой и вишневый - отвечают за создание материальной основы, серебристый и зеленый - за исцеление. Ярко-синий и фиолетовый - за защитные плетения, а вот темно-синий и черный - атакующие. С красным ещё сложнее: разные оттенки - по-разному. Розовый - опять исцеление, зато багровый - атака, а просто красный - ментальный контроль, как и салатовый. Золотой, кстати, это ещё и чистая сила.
  В общем, понятно. Мне с моим уровнем знаний будет проще вливать силу в кровь. Цвета, соответственно, розовый и красный. Хотя, лучше салатовый: он как-то безопаснее. А то ещё перестараюсь и получу бардовый. Вот так. Хм, а боль как будто бы и отступила. Отлично!
  Интересно, а в красном, действительно больше всего смысловых оттенков, или просто мне Кенрин больше о фамильных цветах рассказывал? Ладно, наверное, меня не скоро найдут, так что можно и вздремнуть.
  
  -Вот она, - какой знакомый голос. Но это не наставник. Значит можно ещё поспать, - Похоже, без сознания.
  -Нет, просто спит, - о, а это уже Кенрин. Пора вставать.
  -Уже не сплю. Пора на тренировку, да? - вскакиваю, и едва не ударяюсь о каменную стену. Где это я прикорнула. Неужели решила сбежать с тренировок и отоспаться?
  -Какие тренировки?! Тебе в лазарет надо, - насмешливо отвечает Тони. Медленно вспоминаю, где я.
  -Знаешь, может быть тебе и впрямь нужно уменьшить нагрузки, - задумчиво произносит наставник. Что? Он серьезно? Кенрин считает, что мне можно немного отдохнуть. А впрочем...
  -Не уверена, Кенрин-кон. Мне уже скоро пора покидать Академию, так что нагрузки придется не снизить, а отменить, - весело улыбаюсь, и, вслед за Тони выбираюсь из своей норы для зимовки. Лэ! А жаль, что драконы не впадают в спячку. Я бы не отказалась!
  -Ян, ты что-нибудь колдовала? - доносится из-за спины голос наставника.
  -Пыталась подлечиться. А что, не получилось? - растеряно оборачиваюсь, благо здесь уже светло и можно видеть. А посмотреть стоит. На фоне беспорядочных красных руин стоит наставник. Камни местами раскололись, открыв рубиновое нутро, а местами оплавились и потемнели, создавая причудливый и нереальный узор. Может быть, так выглядит жерло вулкана изнутри. Но, наставник притягивает больше внимания, чем этот странный пейзаж (или интерьер?). Никогда бы не подумала, что Кенрин может так выглядеть: на лице, вместо холодно-безразличной маски, грязь, алая каменная пыль и засохшая кровь. Учительская, черно-красная мантия тоже перепачкана. Кажется, местами даже кровь выступает.
  -Что с тобой, Кери?!- от испуга слова вырываются сами собой. Хоть, обычно, я обращаюсь к наставнику по короткому имени только когда рядом Ися. Он чуть улыбается:
  -Не волнуйся, все в порядке. Просто я почувствовал обрушение за несколько секунд до его начала.... В общем, меня на входе в туннель немного придавило. А что ты натворила с магией, пусть лучше целители разбираются. Я, все-таки, не знаток.
  Лэ! Он что, решил влететь следом за мной в рушащийся тоннель? Зачем? Что он мог там сделать? Разве что, прикрыть от ударов булыжников. Он что, сумасшедший?! Тэ! А ведь когда мы пришли, свободна была только одна трасса из десяти...
  -Кенрин, а другие.... Ну...,- голос невольно дрожит, а я даже не знаю как спросить. Но наставник и так понимает:
  -Двое успели пройти свои трассы до начала.... И ещё двоим удалось выбраться из-под завалов. Они сейчас в лазарете, но, думаю, с ними все будет хорошо.
  Об остальных пяти он не упомянул. Все было понятно. Лэ! Но как? Почему? Погибло пятеро детей.... Из-за чьей-то небрежности.... Как так может быть?
  
  Бежевые стены с едва заметным розовым оттенком. Постельное белье - на тон светлее, а мебель - темнее. Собственно из мебели только по паре коек и тумбочек и невысокий стол между ними. В углу свалена моя изорванная одежда: переодевалась я уже здесь. Ещё есть окно, не такое огромное, как в моей комнате.... Но вместо двери вполне можно использовать. А за окном небо затянули бежевые тучи, скрывая жаркие лучи. Вот так, оказывается и в этом вечнопылающем красном костре, называемом Академией, есть место мягким, приятным тонам - лазарет. Я сидела на узкой койке и пила горький, но очень полезный отвар и думала. С того дня, когда Кор предложил мне стать магистром, моя жизнь стала чем-то безумным. Вечные травмы, погони.... Казалось бы, в родной Академии могло бы быть поспокойнее, но, увы. Здесь с созданием безумных условий для меня вполне справлялся Кенрин. И, как ни странно, мысль сбежать отсюда в такой тихий и спокойный Велир (если верить заученным наизусть описаниям) казалась все более привлекательной. Особенно, если изображать из себя человека, например магиню. Ну кому она там может быть нужна? От разбойников, небось, смогу отбиться, особенно после тренировок с наставником. Заработать тоже смогу: как-никак, а магией я владею лучше людей. Там мне будет тихо, спокойно и хорошо. Найду уютную библиотеку, буду изучать.... В конце концов, я же не обязана изучать нашу историю. Тамошние расы тоже друг на друга влияют... должны влиять!
  Приятные размышления прервал шорох открывающейся двери.
  -Ну что скажете, доктор? Пора хоронить? - мрачно шучу, увидев на пороге хрупкую брюнетку, играющую здесь роль врача.
  -Все в порядке. Вы вполне здоровы. И даже определить, что именно было повреждено, представляется невозможным. А вот в том, что касается других последствий вашей магии сказать сложно. Вне всякого сомнения, оно имеет только положительные эффекты. Скорее всего, вы просто перестарались с силой, и, на какое-то время ваша кровь стала чем-то вроде исцеляющего амулета. Так что, пока вложенная сила не растратится, у Вас будет повышенная регенерация. Это все, что мы достоверно установили на текущий момент. На счет остального есть сильные сомнения, - брюнетка улыбается, словно фарфоровая кукла.
  -И какие ещё есть предположения? - безразлично спрашиваю я. Хм, кажется, здешние лекари переборщили с дозой успокоительного в отваре.
  -Ну, возможно повышение реакции, скорости, болевого порога. Так же, может быть, вы станете более сильны физически.
  Киваю, не вдумываясь в её слова. Вместо этого изучаю висящую на стене картину. Бескрайняя бежевая пустыня, словно покрытая рябью волн где-то бесконечно далеко упирается в затянутое облаками небо. Красиво.
  -Как ты, - раздается тихий дедушкин голос. Когда он успел войти? Хотя, какая разница?
  -Нормально, - говорить совершенно не охота. Разве что спать. В палате наступает тишина.
  -Ян, мне нужно кое-что тебе сказать, - неуверенный шепот деда скользит по палате и, словно, отражается от стен. Поставил защиту от подслушивания?
  -Говори, - пожимаю плечами.
  -Вчера был первый день собрания совета, - он неловко замолкает. Опять молчим. Как же спать хочется! Пусть быстрее говорит, что ему нужно, и я, наконец, лягу. Где-то через минуту слабое раздражение все же прорывается через туман безразличия коротким вопросом:
  -И?
  -Ты ведь понимаешь, что та дуэль не могла закончиться без последствий, хоть извинения и были приняты. Ян, ты ведь представляешь, какая ситуация с потенциальными наследниками трона? Конечно, каждый род пытается скрыть подробности, но.... У Ашайн есть только ты. У Элиренов - Экоринд, и может быть ещё один или два дракона его же кладки. Эритэн тоже могут иметь не больше одной кладки, а судя по всему, и вовсе одного Дэлирена. У Силье и Исинда, хоть они и пытаются бороться за трон, но кровь явно слишком слаба, чтоб на что-то рассчитывать. Разве что в качестве супругов кого-либо из первых трех родов. Благо, у них есть не только молодежь, которой боязно доверять власть. На это и давят, - устало выдохнул дед.
  Мы снова замолчали. К чему бы это дед завел об этом речь?
  -Но после этой дуэли вопрос о необходимости династического брака вдруг подняли Творящие. Княгиня Эритэн настаивает, что нужно выбрать тех, в ком кровь проявляется наиболее ярко.
  -Это я, Кор и Рен, да? - задумчиво уточняю. Меня что, хотят выдать замуж?
  -Может быть, у Элиренов есть и ещё кто-то, но в происхождении их крови совет давно сомневается. И это единственный повод не давать трона Элиренам, ведь их род очень силен. Так что остается Дэлирен. И отказаться можно лишь по причине личной неприязни. Но это будет равносильно признанию, что дуэль была спланирована. Прости, Ян. Я не знаю, что делать. Скорее всего, мне придется дать согласие на обручение. Это ведь ещё не свадьба....
  -Ты его уже дал, - не понимаю, откуда берутся эти слова, но в их справедливости я ни чуть не сомневаюсь. А может, просто сил сомневаться не осталось. Спа-а-ать хочу!
  -Прости, - дед ещё раз устало вздыхает и выходит из палаты. А я, наконец, откидываюсь на подушку и засыпаю.
  
  Тук-тук-тук. Тук-тук. Звук вырывает меня из сна. Оглядываюсь. Я все в той же палате, только за окном уже стемнело. И там же парит какая-то темная фигура. Подхожу ближе, чтоб рассмотреть ночного гостя. Лэ! Да это же Кор. Завернутый в темный плащ, воин, немыслимы образом, умудряется цепляться за карниз и отстукивать на по стеклу причудливый ритм. Ну что ж, кажется, я хотела сказать ему пару ласковых. Рывком распахиваю окно, и воин, не удержав равновесия, влетает вовнутрь.
  -Привет, Ян, - улыбается дракон, повернувшись ко мне красивым кувырком. Даже не упал, а я так надеялась....
  -Что, ещё одну дуэль затеял? И с кем на этот раз?- ворчу, садясь на подоконник и слегка откидываясь. На небе танцуют звезды. Красиво. А в моей комнате окно не открывалось...
  -Извини, я не знал, кто он, - грустно вздыхает Кор, так искренне, что хочется поверить.
  -Неужели? - фыркаю.
  -На нем же не написано, что он Эритэн, да ещё и золотистый! - виновато смотрит на меня, что, однако, не мешает ему удобно устроиться на моей койке. А ведь и впрямь не написано, это только читающие кровь могут понять. Интересно, а в Элиренах чья кровь? Пытаюсь рассмотреть... Что?! Нет, этого лучше никому не знать. И что я это знаю, тоже лучше не знать. И, вообще, я ничего не видела!
  -И почему же ты тогда решил сообщить ему, свое мнение о Творящих? - стараюсь смотреть спокойно и насмешливо.
  -Это не моё мнение, - Кор устало вздыхает, опуская голову, и я вдруг остро ощущаю, что он на двести лет старше. И опытнее, - Знаешь, Ян, я всегда тебе немного завидовал. Все, чего от тебя требовал дед - не делать очень уж много глупостей и сверкать на балах. Может, это и скучно, но... это гораздо лучше, чем на тех же балах читать заученные до слова роли. Лер Ашайн всегда пытался держать тебя подальше от политики.... Ян, я не лгал тебе, когда говорил, что терпеть не могу её, но это не означает, что я в ней не участвую.
  -Значит, и со мной ты лишь повторял роль? - придерживаясь за створку окна, изумленно гляжу на друга детства. Или не друга?
  -Иногда. Очень редко, малыш. Я почти сумел убедить всех, что ты слишком хорошо меня знаешь, чтоб поверить маске. Но я, правда, не знал, что этот мальчишка - Эритэн, думал, что кто-нибудь из свиты Творящих, что это просто мягкая угроза, а не.... Прости, что так получилось, - он ещё раз вздохнул, и неловко запусти руку в волосы. Надеюсь, он их рвать не собирается? А то потом убирать придется...
  -Но ты не говоришь, что не сделал бы этого, если бы знал, - зачем-то уточняю я, наблюдая за Кором. Мне ещё не приходилось видеть его таким.
  -Я бы попробовал отговорить их от этой идеи.... Но вряд ли бы получилось. Я не смог бы в открытую ослушаться приказа.... Попробовал бы, конечно, как-нибудь его обойти,... но вряд ли получилось бы.
  -Сочувствую, - мне действительно было жаль Кора, все-таки он мой друг. Вот только, - А если ты получишь трон, там ты тоже будешь просто озвучивать "их" волю?
  -Конечно, Ян, - воин вскидывается и смотрит на меня. Он, кажется, искренне удивлен, - А если трон достанется тебе - мы будем слушать слова твоего деда. А за Рена все будет решать княгиня Эритэн. Разве что у Исинда или Силье есть самостоятельные фигуры с кровью Небесных, Ккаренхе-кон, например.
  -Не знаю на счет других, Кор, но я никогда не буду покорной марионеткой, пусть даже и в руках любимого деда, - зло дергаю головой. В памяти вдруг всплывает последний разговор. Лэ! Но он ведь собрался отдать меня замуж. Конечно, Рен - хороший парень, но не настолько же! Что же делать? Может, попросить совета?
  - Слушай, Кор. А ведь он и впрямь хочет, чтоб я выполняла его волю. Он хочет выдать меня замуж за Эритэна, - сердито взмахиваю головой, - Не знаешь, я могу от этого как-нибудь отвертеться? Ты ведь сказал, что сам вечно выискиваешь пропуски в приказах...
  -Ну, если подумать, ты ведь ещё не давала согласия, правда? И официально тебе о свадьбе никто не объявлял? Значит, пока что ты свободна. И будешь свободна, пока о ней не узнаешь..., - задумчиво протянул воин.
  Свободна, свободна.... Нервно тереблю упавшую на лицо прядь. А ведь нет, не свободна я: на мне диссертация висит.
  -Слушай, Кор, а ведь я сейчас в подчинении не у Ашайн, а у Сенирского университета. И даже с объявлением до защиты я не могу предпринять ничего, что могло бы помешать, мне делать диссертацию.
  -А ты разве её ещё не сделала? Или и здесь плохие библиотеки? - кажется, дракон искренне удивлен.
  -Библиотеки-то хорошие. Вот только не по теме. Так что мне нужно в Велир. А свадьба ведь помешает мне уйти в эту экспедицию. Значит, пока я не защищусь, мне ничего не грозит.
  -Угу, - мрачно буркнул Кор, - Если только дед тебя не переубедит. А ещё лучше - вашего ректора.
  -А если я не буду об этом знать? Если я сейчас улечу в этот самый Велир? Тем более что давно собиралась это сделать, и все об этом знают. А договор с дедом у нас был, что я в Академии только до собрания совета! - горячась, царапаю подоконник, оставляя глубокие борозды.
  -Не плохая идея. Вот только тебя быстро найдут, и приведу обратно. Хотя, на этот счет можно кое-что придумать.... Только вот уходить нужно быстро. Ты на это готова? - прямой взгляд глаза в глаза.
  -Да, только записку деду оставлю: не хочу, чтоб он впустую волновался, - ответила я, уже теребя старую одежду в поисках кристаллов. Были ведь, вроде. Ага, вот они. Так. Ну, вот и все.
  -Отлично! - Кор хватает меня под локоть и тянет к окну, едва я кладу запись на стол.
  
  Наконец-то! Полет! Танец со звездами. Кружусь, подчиняясь слышимой мне одной музыке. Где-то позади незаметной тенью скользит Кор. Звезды сверкают, заставляя забыть, что в мире есть что-нибудь ещё кроме их танца и неба. Впрочем, Кор мне быстро об этом напоминает:
  -"Смотри, там есть неплохой уступ. Давай присядем".
  -"Что, уже устал?", - насмешливо фыркаю, но покорно приземляюсь на узкий козырек, выпирающий из отвесной скалы. Тьма отняла у него все цвета, заставляя казаться черным. Кор ждет меня уже в человеческом облике и с небольшим огоньком над головой. Тоже перекидываюсь.
  -Смотри, тут кое-что из моих личных запасов, - воин начинает разговор, даже раньше, чем я успеваю подойти к нему, - Есть немного самоцветов, они неплохо ценятся в Велире. Ну и пара амулетов. С одеждой, уж извини, помочь не могу. Но, думаю, на первое время сойдет.
  Киваю, вспоминая костюмчик, выданный мне сердобольными лекарями. Довольно плотные брюки с узким ремнем и тонкая рубашка. И ещё крепкие кожаные сапоги. Зачем? Так в лазарете полы холодные!
  Кор впихивает мне небольшой кошелек, который я пытаюсь на этот самый пояс прицепить.
  -Лучше, за пазуху, - останавливает меня дракон, - А на пояс, я тебе, пожалуй, кинжал дам. Конечно, не ахти какая защита, но лучше, чем ничего. Да и продать, если что, можно.
  Ссыпает мне на руку какие-то амулеты, и, сначала отцепляет кинжал от своего ремня, а затем прикрепляет к моему. Запихиваю небольшой плотно набитый кошелек за пазуху. На ладони остаются напитанные магией украшения. Изящное кольцо, чуть светящееся в темноте, словно сплетено из спящих звездных лучей, усыпанных утренней росой. Да и получившийся узор напоминает взявшиеся за руки звезды. Серьга, наоборот, темная, нарочито-грубой выделки, с черными алмазами. Ладно, потом разберусь, что именно он мне вручил. Хотя, нет. С амулетами лучше всегда знать, что у тебя есть и на что ты можешь рассчитывать.
  -А для чего эти кольцо и серьга?
  -Кольцо подправит твою ауру, чтоб тебя по ней на большом расстоянии найти нельзя было. Ну, наверное, и некоторых из тамошних магов сможет обмануть. Но, разве только, будешь играть человека. Больше ни у кого таких странных аур не бывает, - Кор пожимает плечами, оглядываясь на сен. Зачем? До восхода ещё долго. Или намекает, что следовало бы поторопиться?
  -Странных? - уточняю, натягивая кольцо. Ничего, меня до утра не хватятся.
  -Ну, разнотонных. В общем, будешь выглядеть либо как человек, либо как дракон. А если решишь перекинуться в облик какой-нибудь другой расы, сразу заподозрят в шпионаже на людей, - покорно разъясняет воин, понимая, что проще рассказать, чем убедить меня не тратить в пустую время.
  -А серьга? - верчу в руках предмет разговора. Конечно, грубовато, но красиво. Просто несколько алмазов, разделенных тонкими перегородками из черного металла и замок.
  -С серьгой ещё проще: амулет понимания, по-простому - переговорник, чтоб понимать незнакомую речь. Или ты все тамошние языки знаешь? - о, кажется, врожденная язвительность оказалась сильнее осторожности.
  -Придется тебя расстроить, но - знаю, - возвращаю ему серьгу, - За месяц в Академии выучила. Я же говорила, что там хорошие библиотеки. Да и учителя тоже не плохие.
  -Вот как? - недоверчиво вертит в руке амулет, - Ну хорошо. Ладно, береги себя, сестренка, - воин вдевает переговорник в свое ухо и срывается в ночь. В звездном свете едва заметно отблескивает золотая окантовка черной чешуи. Несколько мгновений и темный силуэт скрывается за гребнем гор. Со вздохом одеваю кольцо и тоже поднимаюсь в воздух. Лэ! Всю ночь буду танцевать со звездами, стараясь держать направление к Велиру. Конечно, это не очень разумно, но.... Как же я соскучилась по этой бескрайней тьме с разноцветными светлячками. А если поймают... Лэ! В конце концов, это не очень хорошо - сбегать из дома. Будем считать, что я доверяю решение этого вопроса судьбе.
  
  Эпилог
  Старый дракон с тяжелым сердцем открыл дверь в уютную палату, где должна была отдыхать его внучка. Его ожидал очень неприятный разговора. Конечно, вчера она была не в себе из-за отваров, а сегодня.... Сегодня он услышит все, что она о нем думает.... Как же это тяжело. Но иначе было нельзя. Увы.
  Однако, все, что он обнаружил за дверью: распахнутое окно. Сердце тревожно забилось. Зов сорвался сам собой, заставив сероглазого воина, прервав тренировку, рвануть к своему сюзерену.
  В следующий миг взгляд дракона упал на столик рядом с койкой и на сверкающий алый кристалл. Благоразумие кричало, требуя дождаться кого-нибудь, но он, рискуя попасть в ловушку, подхватил камень и тревожно сжал в руке, считывая. Страх мгновенно отхлынул, сменившись просто волнением.
  -Что там, - тихий тревожный голос донесся из-за спины.
  -Она убежала в Велир, Кери, - старый дракон нервно хохотнул, - Писать диссертацию. И прятаться от свадьбы.
  -Мы можем найти её? - вместе с тревогой из голоса воина, казалось, ушла и жизнь.
  -Не знаю, Кери, не знаю.... Вряд ли она сама решилась бы на такое. А уговорить её мог только Экоринд. И, значит, он должен был позаботиться, о том, чтобы её не нашли. Может быть, это даже не плохо. Совсем не плохо, - волнение сменила холодная расчетливость.
  -Да, если вы так считаете, мой лер, - безразлично ответил Кенрин. Но сам он был не здесь. Он тонул в океане своей памяти, в том дне, когда разрешил Тайристу Ашайн немного прогуляться в одиночестве. Когда тот так и не вернулся.
  -Не бойся, она вернется, - словно угадав мысли воина, произнес старый дракон, - Она напишет свою работу и, обязательно вернется.
  ***
  В темном кабинете сидели двое и звучали глухие голоса.
  -Она улетела? - спрашивающий был вполне уверен в ответе.
  И тот его не разочаровал:
  -Да.
  -Ты отдал амулеты? - просто финальные штрихи прекрасно написанной и разыгранной пьесы.
  -Только маскирующий, - но этот ответ разрушил все очарование долгожданного вечера.
  -Почему? Где следящий? - по кабинету прокатился глухой рык.
  -Она отказалась. Оказалась: в Академии выучила все языки. Если бы я стал настаивать, она бы насторожилась, - зачастил отчитывающийся, пытаясь отвести от себя гнев.
  -Неужели ты не понимаешь! Так мы не сможем ей управлять, - ярился меж тем старший.
  -Да, отец. Она не будет пешкой в наших рядах. Но и в их - тоже. Мы просто пока убрали её с доски, - но юноша вдруг стал не менее яростно защищаться.
  -Смотри, как бы она не вернулась на неё в самый не подходящий момент! Можешь идти.
  Кор покинул отцовский кабинет и довольно улыбнулся. Все прошло отлично.
  ***
  Я скользила над бескрайним сине-зеленым простором. Солнечные лучи отражались от волн, с такой высоты кажущихся едва заметной рябью. Далеко впереди едва заметной дымкой на горизонте виднелся берег. Империя Ассида. Место, где я собираюсь провести ближайшие пару веков. Вряд ли я покину её: драконы все же больше поддерживают связь с основными расами, а из человеческих государств, только это может претендовать на хотя бы относительный комфорт. Да и библиотеки здесь не плохие. Я ведь, как-никак, должна диссертацию написать. Осталось решить, как туда попасть.
  Берег медленно приближался. Драконье зрение позволяло разглядеть с высоты крохотные дома прибрежных городов, стоящие на причалах лодки.... Некоторые корабли невообразимо медленно плыли, чуть отойдя от берега, раскинув белые паруса. А что если.... Ведь человек вполне может частично потерять память из-за травмы. А бросить человека в открытом море не посмеют. Выбираю корабль, идущий дальше всего от земли, и, прикинув его траекторию, опускаюсь там, где он должен оказаться вечером. Этого расстояния вполне хватит, чтоб моряки не заметили моего истинного обличия. Правда придется теперь несколько часов померзнуть в воде.... Ну да ничего, зато выглядеть буду правдоподобнее. Затормозив в нескольких метрах от поверхности, перекидываюсь и, уже в человеческом облике, падаю в воду, поднимая фонтан брызг. Капли воды, сверкая в солнечных лучах, падают обратно золотым дождем. А вода просто чудо! Теплая, чистая.... Пожалуй, ожидание не будет скучным! Набрав побольше воздуха, ныряю в темную глубину. Вдалеке виднеются силуэты рыб. Вроде, не хищных, хотя какая разница. Смогу отбиться если что. Лэ! Я ведь уже несколько десятилетий в море не купалась! Конечно, у нас дома отличный бассейн, но, это, все-таки, не то. Как летать в просторном зале, а не в небе. Невольно вспоминается Академия, которую я покинула три дня назад. Как ни странно, меня не нашли, хотя я даже не успела в первую ночь покинуть земли Империи Небесных. Так что, скорее всего, теперь и не найдут. Единственный минус: у меня не было возможности заглянуть куда-нибудь за едой. Конечно, можно охотиться, но готовить я совершенно не умею. Так что лучше несколько дней поголодать. Заодно и фигура лучше станет.
  Устав плескаться, я легла на спину и стала наблюдать за закатом. Алый диск медленно полз к горизонту, рисую красную дорогу. Немного похоже на ту, что рисовал в моем разуме зельхи. Высоко в небе парит какая-то птица, высматривая добычу. Красиво здесь! Думаю, у меня неплохо получится отдохнуть в Велире.
  
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Вичурин "Байт I. Ловушка для творца"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) О.Обская "Непростительно красива, или Лекарство Его Высочества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"