Софроний Валерий Иванович: другие произведения.

Худший из миров. Книга 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.49*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Авантюры продолжаются!!! Жизнь по прежнему учит нашего героя, давая почувствовать всю правильность "верных" решений на собственной шкурке. Победа в одной небольшой битве всего-лишь половина дела, теперь нужно выиграть войну.

  
  
  
  Глава первая. Про сладкие понты после сладкой победы.
  
  Глава первая. Про сладкие понты после сладкой победы.
  Напряжённая ночь полная различных мыслей не дал покоя нашему покорному слуге. Олегу Евгеньевичу, в силу сильного морального напряжения, снился кошмар. Олегу снились ужасные дни в учебке, то время, когда он по распределению попал в 147 бригаду. В те далекие и почти беззаботные времена 'великий и ужасный' волею судеб очутился в руках комбрига 147 бригады, некого Геннадия Александровича Шайтанова известный в миру, как Татарин. Как ты уже, наверное, знаешь, дорогой читатель, Татарин был личностью не заурядной и в те далекие и очень славные времена этого молодого садиста одинаково ненавидели все. Этот молодой бесшабашный юноша, очутившись по распределению в учебке, с ходу умудрился наломать дров, конечностей, ребер и много чего еще. В первый же день пребывания в роли курсанта им были крайне жестоко избиты четверо весьма уважаемых инструктора. После недолгого разбирательства войсковое начальство оценило возможности курсанта, и Татарин был в срочном порядке направлен в качестве инструктора, причем единственного в экспериментальную бригаду ? 147. Данная бригада формировалась из самых ярких представителей сильнейшей половины человечества, молодые и дерзкие по плану командующего должны были поставить на место зарвавшегося юнца. И вот тут все враги и ненавистники Генки сильно просчитались. Татарин не выхватил по щам, как планировалось, вместо этого Геннадий разделал под орех всех беспредельщиков, он круто переломал самых непокорных бунтарей и приобрел славу еще более отмороженного человека. Почти вся суровая бригада, за исключением пары бойцов оказалась в больничке.
  Не смотря на жесткость характера Татарин оказался воякой от бога. Нет, дорогой читатель, он не фанател от тактики или стратегии, не корпел над картами дислокаций и не погружался по самые ноздри в аналитику, он был солдафоном до мозга костей. Парнишка мог заставить взвод бойцов с камнями и палками кинуться на тяжелые боты, вооруженных плазмоганами. Для этих целей ему нужно было всего на всего стоять за спинами 'добровольцев' и недобро поглядывая в их сторону, и 'добровольцы' готовы были сами бежали бы в атаку, предпочитая помереть быстрой и менее мучительной смертью.
  Наш герой в своем кошмарном сне очутился в том далеком дне, когда он впервые познакомился с Татарином. Олег со своей теперь уже новой группой, стоял на небольшом импровизированном стадионе. Местность, в которой дислоцировалась учебка, когда-то давно служила воинской частью, и некоторое количество складов были законсервированы. Время шло, про склад благополучно забыли, и только теперь один из военных зондеров разведки обнаружил огромные полости в земле обложенные бетоном. Все добро из-под земли, не спеша и с особой старательностью вытаскивала бригада ?133 под чутким руководством прапорщика Жилина. Здоровенная детина швырнул полусгнивший ящик под ноги Татарину:
  - Глянь че раскопали. Вещь невообразимая. Наши с тобой предки были те еще затейники.
  Из в конец развалившегося ящика на землю вывалилось несколько военных противогазов древнейшей конструкции, светло-бежевые резиновые маски со стеклянными иллюминаторами для глаз и хобот с каким-то ржаво-зеленым бочонком на конце.
  - Вот, как ты думаешь, Татарин, на кой нашим далеким предкам, нужны были эти фиговины?
  Молодой человек со зверским взглядом с интересом рассматривал чудо девайс. Он уже минут пятнадцать молча сидел напротив двух дюжин новоиспеченных курсантов и с явной ленцой думал о чем-то своем. В свою очередь и молодые бойцы расслабились потеряли нюх и покидав сумки на травку у дорожки принялись знакомиться с новыми сослуживцами. А чего? Время позволяло. Татарин словно забыл про них, в общем расслабились ребятки. Во всей этой компании было несколько человек, которые неотрывно следили за инструктором: рядовой Бендер, рядовой Коровин и рядовой Птах. Эта троица уже успела ознакомиться с суровыми армейскими правилами на собственной шкуре и теперь ребятки прекрасно понимали, что все так просто и мило быть не может. Ну не может этот жилистый парнишка с лычками инструктора забить на все и придаваться мечтаниям.
  Олег Евгеньевич, только вышел из больнички, прошлый инструктор поломал ему несколько ребер и торжественно поклялся превратить его жизнь в ад. Не будучи полным дураком, рядовой О. Бендер написал рапорт о жестоком обращении. Комиссар, принимавший кляузу, торжественно пообещал сделать все, что сможет, напоил кадета чаем с печенками и отправил восвояси. Вот только слишком поздно узнал наш герой, что за подобные записки добрые и миролюбивые дяди могут превратить жизнь обычного рядового в ад на земле. Вот и теперь Олег Евгеньевич Бендер попал в самую жуткую и садистскую бригаду, к отморозку, считавшемуся неадекватом даже у самых неадекватных инструкторов. И на уровне интуиции наш герой все осознал, когда прибыл на место. Сперва были сочувствующие взгляды на КПП, где какой-то солдат чересчур громко поинтересовался у провожатого:
  - Сань, это и есть новый фарш для садиста Татарина?
  После рядового О. Бендера насторожил вид инструктора, молодой еще пацан, жилистый, но не здоровый. Вот только взгляд у него был такой, что хотелось против своей воли выгрести все что было в карманах и отдать, лишь бы он с тобой не заговорил.
  - Так, что это за фигня, по твоему мнению? - боец с лычками прапора напялил маску на руку, - может часть акваланга?
  Татарин подобрал одну маску из ящика и как-то уж совсем недобро улыбнулся:
  - Нет, друг мой, это слоники, - с видом эксперта заявил Татарин, - веселые озорные слоники.
  Разговор двух уважаемых инструкторов был грубо прерван кем-то из разрозненно стоящей толпы:
  - А долго нам тут еще стоять?
  - Вы все еще здесь? - изумился инструктор, - а я-то думал вы бегаете по стадиону, приобщаетесь, так сказать, к культуре и спорту.
  То, что слова молодого инструктора были не шуткой или просьбой поняли только три участника столпотворения, все те же: Бендер, Коровин и Птах. Они как-то шустро бросили сумки на землю и побежали вдоль разметок. Остальные же проигнорировали команду. Когда троица пробежала половину круга, перед ними на обратной стороне поля предстала довольно зловещая картина. Инструктор добивал начинающих бойцов, семнадцать здоровых парней мирно валялись на земле. Когда троица добежала круг и вернулась на прежнее место, убогие и раненые были уже построены, на головы им были натянуты противогазы советского образца, а Татарин громко смеялся и вопил:
  - Я же говорил тебе, прапор, это же слоники!
  Оставшуюся часть светового дня представители семейства хоботовых нарезали круги по стадиону задыхаясь в душных резиновых масках. Как только кто-либо из слоников старался снять противогаз ему тут же прилетало в ухо от бегущего рядом молодого инструктора. Сея участь миновала только три персоны нового состава 147 бригады, и догадайся, дорогой читатель, кто были этими персонами? Само собой, Бендер, Птах и Коровин. В определенный момент молодой инструктор утомился или проголодался и стадо слоников получив команду: 'Свободны!', рухнуло на зеленую травку рядом с беговой дорожкой. После был долгий поиск нужной казармы, получения белья и формы и долгий тяжелый сон. Да, дорогой читатель, ты, наверное, спросишь, как такое возможно, сон во сне? Но бывает и не такое.
  Пробуждение было резким и болезненным. Нежелающих вставать инструктор самостоятельно будил ударом ноги под дых или в голову. На завтрак начинающим слоникам выделили аж целых десять минут. Больше половины сводной команды ? 147 так и осталась, непожрамши и теперь недовольно роптала, что при таких жестких тренировках необходимо нормальное питание для получения достаточного количества энергии. Ропот новоиспеченных участников бригады ?147 нужно было донести до деспота комбрига. Собственно, для этих целей и были выбраны путем голосования три военнослужащих, а именно те бойцы, что на вчерашнем знакомстве остались не обласканы вниманием тирана. После игры в демократический выбор и недолгих уговоров трое всё-таки согласились донести просьбу бригады до высокого начальства.
  - 'Не зверь же он всё-таки?' - наивно рассудили бойцы и донесли до Татарина мысль - что при таком темпе бойцам не будет хватать энергии.
  - Ах, так вам энергии не хватает?! - недобро улыбнувшись участливо поинтересовался Татарин, - так что ж вы молчали? Я сейчас вам все организую!
  И Татарин сдержал свое слово, по полю бегали две дюжин бойцов. Вот только на этот раз картинка поменялась на диаметрально противоположную вчерашней. На этот раз семнадцать начинающих бойцов нарезали круги без противогазов, а за ними бежали три бойца в масках, к спинам бедолаг били примотаны веревкой тяжеленые свинцовые аккумуляторы от доисторических военных машин.
  Олег Евгеньевич открыл ясны очи, в них теплился страх, подушка была на сквозь сырая от холодного пота. Такие кошмары нашего героя не мучали давненько. В дверь гостиничного номера кто-то мерно и довольно настойчиво стучался:
  - 'И кто же там ломится? - размышлял Олег, глядя в потолок, - мой эльф стучит деликатнее, Фарас грубее, горничная... как ее там...вообще стучаться не умеет. Интересно, кого же ко мне принесло в такую рань?'
  С ранью наш герой немного погорячился, он завалился спать под самое утро и продрых практически добрую половину дня. Карманные часы показывали без четверти три.
  - 'Вот это я прикрыл глаза! А ведь собирался встать пораньше'.
  Комбинатор поднялся с кровати, накинул халат и наконец-то открыл входную дверь. За дверью стояла Аврора.
  - Здравствуйте, Командор, - девушка отвела взор, от недовольного человека, - мы вас уже часа четыре дожидаемся. А вы тут спите, вот я и решила вас разбудить.
  - Ну и чего вам нужно от моей скромной персоны?
  Утомленные глаза 'великого и ужасного' давали недвусмысленно понять, что пробуждение не было таким прекрасным как хотелось бы.
  - Мы с Виктором обсудить хотели вчерашний день и все, что вчера произошло. Для нас очень много непонятных моментов осталось.
  - Десять минут, - попросил комбинатор, - я приведу себя в порядок и спущусь вниз.
  Через десять минут почти все участники нового вассального союза 'Милых няшных котят' сидели за круглым столом на веранде. Довольная кухарка накрыла на стол, не забыв поблагодарить начальника, за чудодейственное спасение от дракона и умчалась прочь разгребать дела домашние.
  - Мне вот интересно, - начал разговор Виктор, - почему все селяне считают, что именно вы вчера дрались с драконом? Представляете, Командор, они даже думают, что именно вы сильно ранили дракона и прогнали того прочь. Вот интересно, с чего вдруг?
  Комбинатор чинно налил себе чаю, поудобнее расположился на своем стуле и призадумался:
  - 'А ведь правда, с чего они так решили? Ведь на сколько я помню, они все, или практически все прятались в каких-то старых шахтах'.
  - Грюн! - что было мочи заорал Командор.
  Из-за двери тут же вывалилась несуразная фигура отельного:
  - Чего изволите, начальник?
  - 'Ба! Да никак мой отельный уши грел под дверью?'
  - Расскажи-ка мне, мил друг, что вчера случилось в нашем замечательном городке?
  - Да много событий произошло, - растерянно отчитался эльф, - Фарас с пьяна ногу подвернул, у Элианы - дочки рыбака, вчера при переходе пуговички на блузке отлетели ну и многие увидели то, о чем мечтали.
  - Это конечно интересная история, но я сейчас о другом говорю, - комбинатор развел руки в стороны, - что глобального вчера случилось?
  - Вы дракона побороли, - с каким-то сомнением ответил эльф.
  - И откуда у вас такая информация? - на этот раз спросила девушка.
  - Так мы у входа в пещеры стояли и видели, как со стороны цитадели окровавленный дракон летел. Деревня уцелела, и хозяин остался живым. Значит он победил.
  - Свободен, - отдал команду Олег, - и не вздумай подслушивать.
  Эльф скрылся за входной дверью, участники союза продолжили общение.
  - А ведь мы видели немного иную картину, - обратилась Аврора к брату, - мы видели, как дракон дрался с пришлыми.
  - Точно, сестра, - вот только сначала он с нашим замечательным лидером перекинулся парою слов, - Виктор сделал небольшую паузу давая Командору секунду на размышление. - Как вам удалось привлечь дракона на свою сторону? - восторженно поинтересовался Виктор.
  - Мы вчера по девять уровней взяли, - обрадованно заявила девушка, - представляете, девять уровней просто за то, что постояли на одном месте.
  Комбинатор не разделял восторги своих вассалов. В отличии от них, он не взял ни единого уровня, да и куда ему их брать опыта и так куча. И вместе с тем Олег прекрасно знал всю подноготную этой истории. Например, то, что с драконом он никак не договаривался. И если бы не простое везение или не окажись случайно на поле боя Рубин, то несладко пришлось бы всем. Вряд ли ящерица переросток стала бы разбираться. А самое интересное, по мнению 'ужасного', должно было происходить теперь. Теперь, личность случайного путника, забредшего в эти глухие края скрыть возможности не было. Теперь становилось предельно понятно, что легкая жизнь подошла к своему логическому завершению.
  - Я так думаю, что в скором времени нам очень несладко придется, - предельно честно начал разговор Олег, - по большому счету, вчера вам нужно было перейти под крыло Вивальди.
  - И вы бы нас порвали, как и остальных, - со скепсисом в голосе заметила Аврора, - нет уж. Мы лучше с вами. Как говорится - своя рубашка ближе к телу.
  - Это ты пока так говоришь, пока топов здесь нет. А вот как они появятся. Запоете вы мои милые Фениксы птичками соловьями совсем на другой мотив: 'Командор, зачем вы нас в это втравили? Командор, из-за вас нам досталось!'
  - Не запоём, - заверил Виктор лидера, - ну или по крайней мере не все запоем. А что касается топов, так их вы можете не ждать. Они уже у наших земель лагерем стоят. С внешней стороны ущелья.
  - 'Как печально, что 'Желтые маски' забрали все мои свитки,' - иронично подумалось Командору.
  - На границе Тигренок караулит, - довольно отчиталась девушка, - топы стоят у границ королевства, но в наши владения пока не вторгаются.
  Выходила какая-то странная история. По большому счету, топам не составило бы особого труда разнести весь Оран к чертовой бабушке. Вытащить Командора из гостиницы и утащить в неизведанные дали. Вот только они по какой-то непонятной причине этого не делали вместо этого собрав огромную армию топы перекрыли выход.
  - Мы с вечера заметили дым костров с западной стороны, - ну и сбегали с Тигренком на разведку.
  - И чего разведали? - недовольно поинтересовался Олег.
  - Да ничего не разведали, - весело похвасталась девушка, - зато попались патрулю хантов. Взяли нас в кольцо, самым аккуратным образом, а после отвели к главам. Там были Матильда, Вивальди и еще несколько малознакомых мне бойцов. Матильда начала довольно вежливо интересоваться вашей персоной. Мол, правда ли, что в ваших землях находится человек с зеленым стёклышком. Все расспрашивали, интересовались, а после даже угрожать начали, мол, нас запомнили и теперь везде, где только можно, сливать будут.
  - К сотрудничеству, значит склоняли?
  - В общем, довели они Тигера, - ухмыльнулась девушка, - а он возьми, да ляпни, мол, сейчас Командор сюда, как придёт, да как призовет своего ручного дракона и полетят от топов клочки по закоулочкам.
  Комбинатор почесал лоб, вот такого поворота событий он никак не ожидал.
  - Аврора, милая, а с чего вдруг у него возникли мысли, что я дракона призвал?
  - Ну как же? Мы ведь вчера сами все видели. Дракон приземлился рядом с вами и поклонился. А после вы рукой махнули, что-то сказали и он полетел громить войско неприятеля.
  - Я так понимаю, что не все было так очевидно? - теперь и лицо Виктора приняло слегка озабоченный вид, - мы чего-то не знаем?
  - Немножко - это слабо сказано. Я вообще дракона не призывал. У нас разборки должны были начаться с истреблением всего живого, а после и Вивальди нарисовался со своими друзьями. Я просто договорился, чтоб эти встречи в одно время произошли. Фениксы, то, что я вчера исполнил, было чистой воды авантюрой. И если честно, я полагал, что вы от меня свалите, когда начнется заваруха.
  Теперь три персонажа с весьма озадаченными лицами сидели за одним круглым столом.
  - Вот мы встряли! - схватилась за голову Аврора, - а ведь, сейчас там у границы, Тигер окончательно втаптывает в грязь наши скудные возможности.
  - В смысле? - комбинатор непонимающе глядел на Фениксов.
  - Он там топов запугивает, - пояснил Виктор, - рассказывает, как вы их уничтожите полчищем драконов.
  - Все! Рерол! - обреченно произнесла девушка.
  - Плохая мысль, сестра. Мы переродимся, как тройка дроу, по этой характерной особенности нас вычислят моментально. Скорее всего придётся разбегаться. Играть с прежними характеристиками у нас не выйдет.
  Вердикт Виктора был однозначен, и теперь Фениксы с какой-то обреченностью думали каждый о своем.
  - Ну, чего вы раскисли? - комбинатор довольным взглядом пробежался по членам семейки, - у нас с вами начинается новая интереснейшая страница в жизни. Ну потеряете вы свой клан, велико ли горе? Пораскиньте мозгами, дорогие мои Фениксы, что вы приобрели за недолгое знакомство со мной.
  - Какая разница, что мы приобрели, если сейчас граница на замке, - скептически заметила Аврора, - барахла, конечно, много, но мы не можем его реализовать. Если даже мы воспользуемся свитками портала, то назад вернуться будет очень большой проблемой.
  - Он не о том, сестра, - кажется только до Виктора дошли слова 'великого и ужасного', - Командор имеет в виду то, насколько мы подняли уровни и запаслись снаряжением.
  - В точку! - Комбинатор наставительно поднял указательный палец, - это ваше королевство Оран, место конечно красивое и весьма перспективное. Но сами мы его на долго удержать не сможем. У нас тупо не хватит ресурсов. Это небольшое королевство - неликвидный актив, который вот-вот начнет приносить проблемы. Вам нужно его продать и сваливать из этих мест.
  - Брат, он вчера пытался от нас избавиться, - недовольно заметила девушка, - когда разрешил без последствий перейти на сторону Вивальди.
  - У меня сложилось такое же мнение, - согласился Виктор, - а сегодня, значит нам нужно продать свой клан?
  - А где гарантия, что вы нас завтра не кинете и не пропадете? - в карих глазах Авроры сверкали бешенные нотки, хотя смотрелась она очень спокойной.
  Комбинатор призадумался, его первый план с добровольной сдачей обиженным и оскорблённым 'Маскам' пролетела аки фанера над некогда славным городом Парижем. Но при любых раскладах план был неплох. Нет, были в нем конечно и свои минусы, например, несколько десятков неприятных и весьма болезненных перерождений, но зато результат внушал надежду. А здесь, впереди маячило не пойми, что - смутные разборки с игроками топовых кланов, на другой же стороне весов маячили плюсы от того, что комбинатор имел в данный момент, все его достижения побрякушки и Фениксы, как бы смешно это не звучала. Накануне вечером Олег Евгеньевич очень сильно призадумался, после рассказа Грюна. Он четко обозначил список существ и игроков, которые были ему преданы и сейчас их стало больше, чем было когда-либо раньше. Во-первых, прислуга 'Бригантины', нет, понятно, что они местные, да еще и подчинённые, но всё-таки пришли на помощь в нужный момент и даже сумку с колечком умудрились спрятать. Во-вторых, пресловутая семейка Фениксов, не смотря на весь риск и возможность избежать последствий, большая часть этой семейки выбрала нужную сторону оставшись разгребать последствия принятых Командором решений. То, что они не прогадали вышло случайно, но факт остается фактом. Комбинатор, слегка одурев от такого невероятного везения решил сыграть в русскую рулетку еще один разок и положил на стол перед Авророй и Виктором небольшое черное колечко с золотой полосой по центру:
  - Такой гарантии вам хватит? - О. Бендер вопросительно поглядел на Виктора.
  Фениксы на мгновение растерялись, такого поворота событий они никак не ожидали.
  - Чего примолкли, щеглы? - комбинатор довольно подмигнул Авроре, - вот вам моя гарантия. Куда я теперь от вас денусь?
  Виктор так и не решился взять колечко со стола, в место него это сделала девушка. Она молча засунула колечко себе в сумку.
  - Так, на чем мы остановились? - деловитым тоном поинтересовался Олег, - а то мы все ходим вокруг да около.
  - Топы хотят с вами поговорить, - уже более спокойно ответила Аврора, - они целую армию собрали рядом с ущельем, Матильда лично попросила вас прийти на переговоры. Я собственно и пыталась вам сказать это все утро.
  Только теперь Комбинатор осознал какую непоправимую глупость он совершил пару мгновений назад. По факту он отдал свободу в руки Авроры. И теперь Фениксы могли его продать, сдать или обменять на выгодные условия.
  - А на кой ляд мне с ней трепаться?
  Великому комбинатору идти на встречу с топами, ой как не хотелось.
  - Без вариантов! - твердо заявила девушка, - вы нас в это втянули, вам и расхлебывать. К тому же, орчанка сказала, что если будет довольна результатами переговоров, то оставит эти земли за нами.
  Комбинатор почесал потяжелевшую от нелегких мыслей голову. Сейчас у него не имелось ни аргументов, ни выбора. Взгляд стал куда тяжелее чем был раньше. Ведь в случае если он попадет в руки к Матильде, про легкую быструю смерть можно будет забыть. Матильде нужно другое, ей нужна игла и она прекрасно знает у кого можно получить информацию по этому вопросу. А вот методы получения информации у нее наверняка имеются.
  - 'Бог с ними, - размышлял Командор, вышагивая по дороге в сторону ущелья, - попробую договориться с Матильдой, она вроде баба адекватная, не то что Вивальди. Постараюсь выторговать для себя хорошие условия'.
  Всю долгую дорогу комбинатор шел молча за его спиной на небольшом расстоянии следовали Аврора и Виктор о чем-то перешептываясь друг с другом и негромко посмеиваясь. А к концу путешествия, так вообще начали шушукаться, но как только Командор поворачивался в их сторону, тут же затихали. Мелкие поганцы специально действовали на нервы.
  У входа в узкое ущелье, на одиноком камне удобно расположилась фигурка Тигера Феникса. Константин удобно расположился на камне греясь под лучами вечернего солнышка, как только он увидел Командора тут же кинулся на встречу своим.
  - Постойте, Командор, - остановила девушка лидера.
  - Что еще? - нервно поинтересовался Олег.
  - Хотела вам сказать, что колечко ваше, я в нашей цитадели оставила, - мило улыбнулась девушка, - так что если что-то пойдет не так, резко не вставайте, а то головой ударитесь.
  После этих слов Командору полегчало, похоже Фениксы всё-таки не собирались его сдавать. Аврора подошла поближе и надела на шею Олегу какой-то оберег из сухих палочек ракушек и камней.
  - И чего это такое? - изумился лидер.
  - Это, дорогой наш Командор, амулет призыва дракона, - ответил за сестру Виктор, - вон видите палочка сломанная, это значит, что вы призвали одного, осталось четыре.
  - Эта замечательная идея пришла в голову Виктору, - улыбнулась девушка, - вы только когда разговаривать будите держитесь за одну из целых палочек. Пускай их аналитики головы поломают, что это такое и зачем это нужно. И самое главное, Тигренку ничего не говорите, - уже полушёпотом произнесла девушка, когда, Костя подбегал к своим.
  - Теперь вы понимаете, каково вчера было нам? - ухмыльнулся Виктор.
  Словно ураган налетел Костик, он нещадно тараторя начал рассказывать, что к основным силам присоединились еще какие-то и что он рад всех видеть и много, много чего другого. В итоге своего отчета Костик перевел взгляд на чертовски стильное украшение, висевшее на шеи комбинатора, после он кхыкнул и растянувшись в надменной улыбке поинтересовался:
  - Командор, это что у тебя за петушня на шее?
  В голосе Тигера почтения стало побольше чем было ранее, он даже перестал называть лидера уркой, но все равно почтения было недостаточно. Комбитатор вздохнул, поглядел на Костика, как на человека недалекого и с каким-то отеческим грузом в голосе произнес:
  - Сам ты петушня! Это, если хочешь знать, величайшее сокровище - амулет вызова дракона. Я его в пещере Люты нашел.
  - Ага! Ты еще скажи, что распотрошил ее без нас!
  В принципе 'великий и ужасный' не собирался говорить ровным счетом ничего, но заносчивый тон сопляка Тигера бесил, и комбинатор не удержался, он поднял одну руку вверх и поклялся:
  - Клянусь пред ликом богов, что побывал в гробнице Люты в ваше отсутствие.
  Командора озарило сияние. Он с довольной физиономией повернулся в сторону Виктора и произнес:
  - Вот теперь и вы знаете, как я себя чувствовал всю дорогу.
  Сказав эти слова, комбинатор повернулся и отправился в глубь ущелья с обратной стороны ущелья на встречу шла встречная делегация. Фениксы выяснять ничего не стали, хотя им очень хотелось. Они молча последовали за своим лидером на пионерском расстоянии.
  Сошлись две силы по центру ущелья. С одной стороны, стоял Командор, держась за одну из палочек на амулете, а с другой коалиция игроков, среди знакомых лиц 'ужасный' узрел несколько: саму Матильду, наряженную в красивую позолоченную броню и с огромным молотом закинутым на плечо, Вивальди, в скромном наряде, но при шпаге, третьим и четвертым представителями были 'Дети ветра', а именно Алый Штык и гном прапор - Индгнил, который глядел на Олега недобрым взглядом и скрипел зубами. Позади почётной комиссии мялись прислужники, бойцы рангом пониже, среди которых Олег Евгеньевич заметил и фигуру Шуры.
  - 'И аналитиков притащили, видимо, не видать мне покоя?'
  - Здравствуй 666, - довольно вежливо поздоровалась орчанка, - а ты полон сюрпризов. Мы тебя на Турамсе белым днем с факелами ищем, а ты от нас вон где спрятался.
  Комбинатор молчал, сурово буравя взглядом незваных гостей.
  - У нас с тобой остался один нерешенный вопрос, - продолжила орчанка, - ты, ведь, тогда на утесе так быстро от меня ушел. Я даже слегка растерялась. Переживала потом, локти кусала. А ведь я в первую очередь девушка и мне нельзя столько переживать.
  - Многоуважаемая Матильда, - скорчив очень недовольное лицо начал свой спич Командор, - нельзя ли изъясниться понятнее. Какого лешего вам от меня нужно?
  - Ну тут все просто, - Матильда протянула 'ужасному' какой-то свиток, - там внутри все написано. Это ультиматум.
  Комбинатор подозвал к себе Фениксов и обратился в первую очередь к Виктору:
  - Ты все слышал? Что делать будем, гений?
  Виктор подошел к Матильде и деликатно взял пергамент из ее рук, после он ознакомился с содержимым и вернулся за спину к Командору.
  - Тут список каких-то вещей, - пояснил Феникс, - игла Соломона, молот Мъельнер, еще какие-то вещи. Вы в течении ближайшего часа должны все передать клану 'Золотой молот'.
  - А если я их не выдам? - вкрадчиво поинтересовался комбинатор.
  - А чего ты у нас это спрашиваешь, ты вон у этой спроси. Она ведь тебе эту писульку написала, - Тигренок был как всегда в своем репертуаре.
  - А если дело до бойни дойдет? - нервно поинтересовалась Аврора, - что нам тогда делать?
  Вопрос был явно адресован Командору.
  - Импровизируйте. И помните, сейчас у нас с вами имеется только одно оружие - понты, - наставительно закончил мысль Олег и развернувшись подошел поближе к переговорщикам.
  В руках 'великого и ужасного' находился свиток с текстом ультиматума:
  - Я стесняюсь спросить, многоуважаемая Матильда, что это за хрень?
  - Разве не очевидно? Это ультиматум, - без особых эмоций ответила глава клана 'Золотой молот', - в нем вроде все черным по белому расписано, что вы должны сделать.
  - Нет, я читать обучен, буквы в слова складывать умею и даже цифири знаю. Но, млять, с какого перепоя я вам чем-либо обязан? - чуть ли не в состоянии бешенства поинтересовался комбинатор.
  К великой чести комбинатора блефовал он знатно. Гостей проняло.
  - Слышь, 666, ты сейчас говоришь с главой первого клана на континенте, а не с девочкой из переулка. Фильтруй слова, - со злостью во взгляде потребовала орчанка.
  - Да чего с ним разговаривать? - на этот раз голос подал Инди.
  Он с злобным оскалом собрался было кинуться на Олега, но эти действия опередил предусмотрительный Вивальди. Он выставил перед гномом шпагу в ножнах.
  - Он мой, - сквозь зубы произнес Вивальди.
  Инди скрипнул зубами, но волю главы 'Безликих' выполнил неукоснительно.
  - А я гляжу у тебя новая шпага, - ехидно поинтересовался комбинатор довольно глядя на Вивальди, - почти как у меня.
  - Сам его грохну! - со злобой прошипел глава 'Безликих' и его рука потянулась к горлу Командора.
  На кой, Командору потребовалось дразнить в тот момент спящую собаку он и сам не ведал. Просто гости вели себя слегка заносчиво и высокомерно. И это слегка подбешевало. До горла нашего героя Вивальди так и не смог дотянуться, Олег Евгеньевич на рефлексе отбил его руку тыльной стороной ладони. Это даже был не удар, а какой-то очень легкий шлепок. Но старушка судьба подкинула угольку в топку приключений нашего героя, что привело к довольно странным и весьма неожиданным событиям. Вивальди прикусил губу, удивленно выпучил глаза и сжал отпихнутый кулак. Сначала никто ничего не понял, а меж тем на месте встречи началось веселье. Глава 'Безликих' неожиданно для всех начал орать дурниной, перчатка на его руке начала дымиться, а после вспыхнула. Вивальди отбежал назад, ища помощи у стоявших за спинами высокой комиссии игроков.
  - Лечите его! - прорычала орчанка подчиненным.
  Трое лекарей вышли на первый план и начали свое чародейство, а пламя в этот момент с руки переместилось на предплечье разгораясь странным черным огнем. Спустя еще пару секунд, посреди ущелья окруженный игроками стоял просто факел, пламя окутало Вивальди целиком, двухметровый столб огня вырывался из его тела в небо, лекари явно не справлялись.
  - Да помогите же кто-ни будь лекарям! - с нотками отчаяния в голосе гаркнула Матильда.
  К трем врачевателям присоединился еще один, шаман, он начал что-то бубнить себе под нос, а в следующий момент на поляне возникли еще четыре факела. Никто не мог понять, что произошло, в том числе и наш покорный слуга. С какой стати загорелись лекари вообще понятно не было. Олег Евгеньевич предположил, что таким образом мог пройти крит от накидки, у него нечто подобное несколько раз уже получалось, непонятно было почему на этот раз вышло настолько эффектно.
  - 'А может быть так вышло из-за того, что плащ побывал в огне дракона, - размышлял Командор тихо офигевая от содеянного'.
  Из ступора комбинатора вывели слава Виктора. Он нарочито громко, чтоб все слышали произнес:
  - Вы только поглядите, Командор! Оказывается, вы были правы. Проклятие цитадели и здесь работает!
  Комбинатор не сразу въехал в смысл сказанных слов, в отличии от остальных здесь присутствующих. Матильда зло поглядела на Шуру и язвительно поинтересовалась:
  - Ты же сказал, что у него одни понты?
  Шура молчал, он самую малость побледнел, развел руками и пожал плечами. А комбинатор до сих пор никак не мог въехать, что происходило вокруг. Орчанка перевела взгляд на Олега, тот глядел на Вивальди так, словно все планировал заранее. Комбинатор безмятежно подошел к обгорелому телу лидера 'Безликих' медленно растворяющемся в воздухе и подобрал еще одну шпагу.
  - У меня скоро коллекция его шпаг будет, - беззаботно произнес Командор, глядя на Виктора, - ладно, не будем затягивать, - на этот раз он обратился к орчанке, - ничего я вам не верну, все мои вещи остались у вас. А иголочку можешь поискать на дне озера лавы в котором я искупался при нашей последней встрече.
  Комбинатор развернулся и направился прочь.
  - Стой! - выкрикнул вдогонку Алый Штык.
  Комбинатор остановился и обернулся:
  - Чего еще?
  - Давай мы у тебя выкупим наши вещи, - предложил глава 'Детей ветра'. - Назови цену?
  - Послушай гноме, я уже сказал, что у меня нету ваших вещей, - комбинатор поднял руку и произнес, - клянусь перед ликом богов, что на момент моего ареста бывшие вещи ваших сокланов находились в гостинице, - Командор подсветился белым, - о том куда ваши шмотки делись лучше поинтересоваться у Вивальди.
  Представители детей ветра многозначительно переглянулись и перевели свои взгляды на одного из бойцов поддержки, тот как-то нервно поежился и потупил взор. Видимо это был один из замов лидера 'Безликих'.
  Комбинатор развернулся и собрался было направиться к своим, но его остановил взбешенный оклик орчанки:
  - Стоять! Я еще не закончила. Ты поплатишься за свое высокомерие. Я уничтожу здесь все, - барышня тяжело дышала, от ее спокойной и рассудительной манеры общения не осталось и следа, - Если ты думаешь, что я боюсь твоего дракона, то ты сильно ошибаешься. Мы не нубы, мы топы. Мы порвем твоего дракона без особых потерь.
  Выпалив все это скороговоркой орчанка стояла тяжело дыша. Что ее так вывело из себя комбинатор до сих пор понять не мог, то ли она так отреагировала на смерть пятерых сильных игроков, то ли на дерзкое поведение Олега. Олег Евгеньевич, в свою очередь, решил на этот раз сохранять спокойствие. Он довольно резко двинулся в сторону орчанки и остановился от нее буквально в двух шагах, сделал это все он с таким напором, что лидерша слегка растерялась, а бойцы за ее спиной изрядно напряглись. Комбинатор снял с шеи оберег больше похожий на кучу мусора:
  - Послушай меня, Матильда, - произнес комбинатор без особого почтения, - видишь этот оберег? Так вот благодаря ему, я могу призвать драконов. У меня осталось четыре призыва. И всех четырех драконов я могу призвать разом. Согласно нашему договору они будут выполнять мою волю до последнего вздоха. Так вот, если кто-либо из вас пересечет границу моего королевства, я не стану их призывать. Я поступлю интереснее. Мы оставим цитадель и портанемся в Асмаалу. Вроде как, у тебя там штаб? И вот там, я призову сразу всех четырех драконов. А после потребую от них, чтобы они уничтожили город и цитадель. Я с удовольствием посмотрю, как твои бойцы справятся сразу с четырьмя драконами. И что останется от твоего замечательного города - сказки.
  - Ты не посмеешь! - орчанка нервно сжала кулаки.
  - Я не посмею? - сжав зубы переспросил Олег, - после того что вы сотворили со мной на том утесе? Да только дай мне повод, я такого шороху наведу в этом гребанном мирке. Я нашел место, которое смог назвать своим домом, и если ты попробуешь его уничтожить, то выхватишь столько проблем, что тебе и не снилось. Мало того, что ты потеряешь город и цитадель, так ты еще потеряешь и свое первое место в топе. После разгрома. Ты готова пойти на такие жертвы?
  Матильда молчала. В принципе, ее клан вполне мог одолеть всех драконов, вот только какой ценой? Если ящеры начнут целенаправленно уничтожать город и его обитателей это будет сильнейший удар по репутации с Императором, богами и кланами сателлитами. Многие начнут искать себе других покровителей, посильней и побогаче. Матильде за каким-то лешим нужна была игла Соломона, но не такой ценой.
  - Это же касается и вас, - обратился комбинатор к игрокам, стоящим чуть поодаль от Матильды, - Упаси вас боги ступить своим грязным сапогом на мою землю, и вам мало не покажется.
  Комбинатор и Фениксы не спеша уходили из ущелья в сторону долины, а высокая комиссия со злостью глядела им вслед. Уже выйдя из ущелья, оставив недругов за спинами, комбинатор выдохнул.
  - Вот ты красавчик! - что-то изменилось во взгляде Тигера, как собственно и в голосе, теперь он не относился к новому вассалу с пренебрежением, теперь он глядел на Командора с восторгом.
  Команда мечты добралась до цитадели и укрылась внутри. Весь последующий день и даже ночь они ждали нападения, но его не последовало, зато на утро перед воротами стоял помощник Вивальди размахивая белым флагом. Тяжелые ворота на самую малость приоткрылись и сквозь эту щель комбинатор вышел из цитадели:
  - Тебе чего нужно? - поинтересовался слегка сонный комбинатор, надкусив яблоко.
  - Не гневайтесь, - нервно попросил эльф, - меня Матильда к вам прислала с письмом.
  Эльф показал запечатанный конверт и аккуратно положил его себе под ноги, после он отошел на несколько шагов назад, комбинатор со своего места чувствовал, как дрожат поджилки помощника Вивальди. Он сделал несколько шагов вперед взял письмо, распечатал и начал, не спеша читать. Подчерк у орчанки был каллиграфический, правильные и красивые буквы ровной вязью лежали на бумаге.
  666, этот раунд остался за тобой. Мы не будем топтать твои земли своим сапогом, но и ты не выйдешь за пределы королевства Оран. Проклятие Оранской цитадели стало для нас сюрпризом, тебе удалось внести сумятицу в наши ряды. Но поверь придёт время, и ты за все ответишь. Теперь это небольшое королевство станет твоей тюрьмой. Мы закупорим его со всех сторон, и с моря, и со стороны ущелья. Прежде чем воспользоваться портальным свитком, хорошенечко подумай, как ты будешь возвращаться в свои земли. На каждого из твоих бойцов уже выписан черный лист, за их головы назначены награды в каждом из топовых кланов. Но я существо добросердечное и, если ты вернешь хотя бы часть вещей из предложенного тебе списка, я рассмотрю возможность забыть про тебя навсегда. Поверь, это в твоих же интересах.
  Лидер клана 'Золотой молот' - Матильда.
  Комбинатор с какой-то озадаченностью глядел на письмо. По большому счету он смог спасти эти земли еще один раз. Вот только ни Матильда, ни Фениксы до сих пор ничего не знали о гнезде драконов. По словам ящера, его детки должны были вскоре вылупиться и тогда королевству Эленсия придет полный и капитальный конец.
  - 'Стоп! - озарила мысль Командора, - а почему Эленсия? Ведь земли зовутся Оран? Какая-то нестыковка. Ладно это потом, что же этой очихе ответить?'
  - Так что мне ответить Матильде? - поинтересовался эльф словно услышав мысли Командора.
  - Ответь, что я ознакомился с ее письмом и если приму положительное решение, то непременно свяжусь с ней самостоятельно. Так же поблагодари ее от моего имени и пожелай крепких нервов и крепкого здоровья.
  Эльф нервно записал ответ Командора в блокнот, после чего он воспользовался свитком и покинул заповедную территорию клана 'Морских псов' и военно-вассального союза 'Маленьких няшных котят'. Комбинатор еще раз огляделся по сторонам всматриваясь в окружающие холмы, а после вернулся в цитадель. Вся семейка Фениксов с нетерпением ожидала лидера, уж очень им не терпелось узнать, что там за сообщение передали 'великому и ужасному'. Комбинатор томить союзников не стал он отдал свиток Виктору и тот вслух его прочитал.
  - Я не верю, что они оставят нас в покое, - оглядев свиток заявила Аврора, - все знают, что Матильда просто так не сдается.
  - Ни в этот раз сестренка, - казалось будто Виктор лучился хорошим настроением, - рассуди сама, приходят значит топы рвать нубский союз 'няшных котят'. И все вроде просто и легко, но имеется одно, но. В прошлый раз, когда ее союзники пытались разобрать цитадель по камешкам, у них неожиданно начал уходить опыт, и Матильда прекрасно об этом знает.
  - Ну и чего? - девушка забрала свиток из рук брата и аккуратно его осмотрела.
  - А тут к известной уже информации добавилась новая, будто теперь на службе у этого союза имеется дракон, да еще вроде как не один. С одной стороны, можно было подумать, что наш дражайший лидер блефует, но вот после того как он неожиданно поджог своего обидчика, и еще четверых магов за компанию, захотелось верить его блефу с какой-то особой силой. А после того как я добавил несколько слов про второе проклятие нашей цитадели желание вообще испарилось. Рассуди сама сестренка какая у топов экипировка, плюс свой имидж первому клану нельзя ронять ни в коем случае, потому как 'друзья' из топ листа заботливо дышат в спину и только и ждут, когда Матильда опростоволосится. В результате всех этих раздумий они и приняли решение не воевать с нами, а изолировать. Я более чем уверен, что и информация о произошедшем никаким образом не проявится где-либо. Все присутствующие будут молчать как рыбы об лед.
  - Ну это же великолепно, - обрадовался Командор, - это значит, что у нас есть время. И мы можем заняться своими делами. Продать добро с последней компании.
  - Вот только попасть обратно в наши земли мы не сможем. Грохнут нас на подходе, - вклинился в разговор Тигер самым внимательным образом рассматривая оберег, - вот если бы мы их у границ нахлобучили.
  Предложение Кости звучало разумно и даже в какой-то мере правильно, вот только он до сих пор не был в курсе, что амулет пустышка и на самом деле сила драконов на службе 'великого и ужасного' ровнялась нулю.
  Аврора собиралась было что-то объяснить брату, но Виктор с легка толкнул ее вбок. Комбинатор сразу же понял, что ему следует сделать. Он со взглядом полным благородства и уважения потрепал заносчивого дроу по плечу:
  - Это гениальная идея, - совершенно искренне заявил Олег, - Виктор, как же ты не додумался до такой замечательной идеи, - попенял Командор.
  Виктор виновато опустил глаза, играл парнишка от души. Аврора попыталась было вновь влезть со своими комментариями, но Виктор в очередной раз ткнул ей пальцем под ребро. Девушка замолчала, глядя на брата с возмущением, а Тигер цвел и пах. Мало того, что он внес замечательное предложение, так еще и брата уел. Комбинатор торжественно снял оберег и надел его на шею тигренку:
  - Вот ты этим и займёшься, - заявил Олег, - двух драконов тебе должно вполне хватить. На одном полетишь сам, а второму будешь отдавать приказы.
  Лицо Тигера Феникса выглядело так, словно ему подарили фуру самых дорогих и уникальных игрушек, он просто лучился восторгом. Тигренок взялся обоими руками за палочки и собрался уже было их сломать пополам, но Командор его вовремя остановил:
  - Тигер, ты чего творишь, дурья твоя башка? Два дракона всю вашу цитадель разнесут. Да и вызываешь ты их неправильно. Тут целый отдельный обряд необходим.
  'Няшные котятки' покинули родимую цитадель и вышли за ворота. Комбинатор отвел Тигренка чуть подальше и раскрыл страшную тайну призыва драконов. С места, где стояли старшие из семейства Фениксов, о чем говорил ментор и его неофит слышно не было. Но лицо неофита поменяло свое выражение с радости на недоверие.
  - Как думаешь он поверит? - спросила Аврора у брата.
  Виктор только пожал плечами и дальше стал следить за развитием событий.
  Тигер Феникс принялся горячо о чем-то спорить с комбинатором, тот в свою очередь нервно потребовал вернуть оберег, громко пообещав отправить на опасную миссию Виктора. И вот эти слова довольно сильно подействовали на подростка. Командор с торжествующим видом вернулся к старшим Фениксам и крикнул:
  - Можешь начинать!
  Тигер не торопясь поднял руки и стал пробовать крутиться вокруг своей оси подобно балерине, что-то негромко бубня себе под нос.
  - Громче, драконы должны тебя услышать! - подбодрил неофита комбинатор.
  Бубнеж Тигера стал громче, теперь было предельно ясно что он говорит:
  - Я пушистый маленький котёнок,
  Не ловил ни разу я мышей,
  Но где бы я ни появился,
  Где бы ни остановился,
  Слышу от больших и малышей:
  Кис! Кис!
  Но где бы я ни появился,
  Где бы ни остановился,
  Слышу от больших и малышей:
  Кис! Кис!
  Меня по спинке гладят то и дело,
  И угостить конфетами хотят.
  Но мама брать конфеты не велела -
  Конфеты портят зубы у котят.
  А вчера я влез в трубу печную,
  А потом отправился домой,
  Но где бы я ни появился,
  Где бы ни остановился,
  Слышу я повсюду окрик злой:
  Брысь! Брысь!
  Тигреныш выглядел уморительно, после своих балетных па он поднял руки на уровень груди ладошками вниз и начал презабавно прыгать вокруг, подобно маленькому зайчику. Абсурдность момента прочувствовали все, но Фениксы держались, в принципе, как и Командор. Допев песенку Тигер вскинул руки к верху и громко выкрикнул:
  - Появись!
  Ничего не произошло, Константин стоял в оцепенении еще минуты две, а после он с довольно озлобленным лицом двинулся в сторону комбинатора:
  - Это у тебя шутки такие, урка? Ты решил просто поугарать надо мной?
  Комбинатор непонимающе развел руками:
  - Я не приложу ума почему у тебя не вышло, - комбинатор забрал амулет из рук младшего Феникса, - может ты песенку неправильно спел, где - нибудь слова перепутал? Ладно давай отдадим амулет Виктору, может у него выйдет?
  Тигер выхватил оберег и отойдя на почтительное расстояние вновь принялся призывать драконов с удвоенной яростью и рвением. Когда он закончил с песенкой, то обратил внимание на троицу, которая согнувшись пополам ржала что было мочи. Бешенный Тигренок отшвырнул 'могучий артефакт' и чуть ли не бегом кинулся в сторону Командора. На этот раз все обошлось, комбинатор благополучно спрятался за спиной девушки, Константин самую малость поорал, по угрожал и даже сделал попытку открутить комбинатору голову, а после слегка остыл и успокоился.
  
  
  
  Глава вторая. Про жизнь под санкциями.
  
  Прошло уже больше недели с тех пор, как топы выдвинули свои требования. Никто из высоких кланов не пожелал самостоятельно лезть в проклятые земли, особенно после того, как пятерка довольно сильных игроков сгорела заживо. Кордон на входе в ущелье был усилен и теперь там дежурила небольшая такая армия, напрочь лишив 'Маленьких няшных котят' возможности покинуть славные земли Орана. Изменился и вид с пляжа гостиницы, где-то далеко на горизонте появились три крохотные точки - это были три судна, которые пристально следили за тем, чтобы никто не смог покинуть королевство Оран по морю. Но это были видимые изменения, так сказать косметические, к этим самым видимым трудностям прибавились еще внутренние проблемы самого поселка Оран. После исчезновения дракона волю почувствовали лесные волколаки, они ощутили собственную силу и начали довольно близко подходить к рыбацкому поселку, с другой стороны морские игуаны начали периодически нападать на рыбаков. Срывая неводы и воруя рыбу. Казалось вчера еще благодарные жители стали недовольно поглядывать на нашего героя. Впрочем, эти взгляды и проблемы особо не трогали 'великого и ужасного', в конце концов, проблемы негров мало волнуют белого плантатора. Олега Евгеньевича не особо волновали эти самые проблемы в связи с тем, что в скором времени королевство Оран, должно было погрузиться в пламя, дракон ясно дал понять, что после появления потомства в этих землях ничего живого не останется, а по сему и голову забивать чужими проблемами не стоило. Фениксам же досталось по полной, так как они были единственным кланом в этих землях, то городской совет апеллировал именно к ним. Семейка получила каждодневное задание гонять волколаков, вот только выходило это не всегда. Зверушки в этих землях были матерые и с уровнями Фениксов приходилось довольно тяжко. Пару волколаков отпугнуть они могли, по силе они были приблизительно равны, а вот с тремя уже было весьма напряжено. В общем, погряз клан 'Морских псов' по самые ноздри. Фениксы, как правило, стали появляться вечером, перед уходом в 'Худший' из миров. Они делились с лидером впечатлениями о прошедшем дне. Вот и сегодня компания собралась под вечер. Фениксы расселись за любимым столом комбинатора, причем, Тигер уселся на любимое место 'великого и ужасного' нагло развалившись на любимом стуле. Выйдя на веранду, Олег Евгеньевич только скрипнул зубами, и уселся спиной к морскому пейзажу. Тигренок довольно улыбнулся:
  - Шикарные виды с этого места открываются, - довольно похвастался Костя.
  Несмотря на то, что комбинатор в душе просто пылал от злости, он довольно мягко улыбнулся, так словно момент с его любимым местом его нисколько не волновал:
  - Полностью с тобой согласен, Тигер, - как-то по-доброму согласился Олег.
  - И как удачно, что я успел занять его первым.
  Малолетний поганец таким образом мстил комбинатору за его шутку с вызовом дракона.
  - Тигреныш, а тебя не учили, что старшим места нужно уступать? - довольно вежливо поинтересовался Олег.
  Костя ничего не ответил, он улыбался наглой улыбкой, давая предельно ясно понять, что он думает о собеседнике.
  - Тигер, ты ведь знаешь, что у меня скоро будет пятисотый уровень, - комбинатор улыбаясь глядел на Костю.
  Константин слегка поежился, но всё-таки спросил:
  - И чего?
  - Я, Константин, только что понял, на ком боевые перки буду отрабатывать. Все до единого.
  - Хватит запугивать нашего брата, - вмешалась Аврора, - вы лучше покажите, что из гробницы вытащили. А то второю неделю завтраками нас кормите.
  - Точно! - спохватился Олег.
  Он быстро сбегал в свой номер и вернулся на веранду со своей сумкой, порывшись в ее закромах наш герой извлек янтарную шкатулку с небольшим рубином внутри, дневник богини и косу. Дорогой читатель, тем самым пресловутым куском веревки, по мнению Командора, на самом деле оказалась коса богини. Коса была массивная и плотная в длину приблизительно около метра, на ее конце висела небольшая заколка в виде когтя.
  - И это все? - с сомнением спросил Виктор.
  - Все, - ответил Олег.
  Аврора взяла в руки дневник и открыла первую страницу. Аккуратные строки текста были выведены красивым подчерком, вот только язык никому из присутствующих знаком не был.
  - А вы уже смогли прочесть написанное? - в глазах Авроры плескался живой интерес.
  - К сожалению, моего интеллекта пока не хватает, какая-то невнятная краказябра. А самое интересное, не понятно, на кой вот эта вещ нужна, - комбинатор поднял косу на указательном пальце, - а ведь она видна сквозь стеклышко вообще огненным текстом.
  - Скорее всего квестовая, - предположил Костя, - я про такие слышал.
  - Вполне может быть, - Виктор взял косу и стал пристально рассматривать заколку, - а про заколку, что ни будь известно?
  Комбинатор отрицательно помотал головой.
  - Хорошо бы узнать, что за квест, - А как вообще квесты получают? - комбинатор с какой-то ленцой поглядывал на входную дверь за спиной Тигрера.
  - Да элементарно, - первым успел ответить Костя, - подходишь к любому из жителей поселка и предлагаешь свою помощь. По началу они будут тебе предлагать различную мелочевку, отнести письмо кому-либо, или там со скотиной управиться. Ну там навоз в сарае почистить или там корову подои.
  Командор состроил недовольную мину.
  - Между прочим, ты зря кривишься, - продолжил Костя заметив, как скривил лицо 'великий и ужасный', - социалка очень важна.
  - Нет, скотина это не мое. Я, если хотите знать, от такой работы закодирован с детства.
  - А это как, закодирован? - живо поинтересовалась Аврора.
  - Был у меня, Аврора, там, когда-то дедушка, - начал рассказывать 'ужасный', - так вот, дед мой был своеобразным человеком, обычно про таких говорят: без царя в голове. И у деда моего был приятель - фермер. И этот фермер своим мировоззрением и представлениями о жизни не сильно отличался от моего деда. Фермер этот жил в сорока километрах от города и вот дед как-то отправился к нему в гости 'почаёвничать' - комбинатор ударил двумя пальцами под подбородок, явно намекая на пьянку, - и вот засел мой дед - значит квасить со своим знакомы. Пили, пили, а потом приятель деда, значит, и вспомнил, что у него коровки не доены, а мой дед возьми да ляпни, мол, внучек мой поможет, не отвлекайся, мол. Фермер выдал мне ведро и направил в нужную сторону, мол, вон загон? Как зайдешь за ограду хватай коров за сиськи да начинай дергать. Ведро подставил и дергай за сиськи, только нежно! - Комбинатор тяжко вздохнул, размышляя стоит ли рассказывать дальнейшее, - товарищ моего деда был таким же садистом, как и мой дед, а в силу принятого на грудь к жизни стал относиться самым наплевательским образом. Я в те прекрасные годы был молод и наивен и в силу своей малой образованности никогда не встречался с этими огромными животными. И вот зашёл я, значит, за изгородь, гляжу стоит красавица, дремлет. Ну я тихонечко подошёл поставил под нее ведёрко присел на небольшую лавочку и впал в ступор.
  Командор замолчал.
  - И что дальше было? - красивые глазки девушки дроу излучали живой интерес.
  - Я поставил лавочку, засунул ведро под сиськи и только потом до меня дошло, что коровьи сиськи не должны выглядеть, как бычьи яйца. Я слегка охренел, бык до этого момента дремавший тоже. Он посмотрел на меня таким пристальным взглядом, что я сумел прочесть его мысли. Клянусь! В тот момент он явно думал: 'И что ты делать собрался, шкет?'
  Все трое Фениксов закатилось в истерическом приступе смеха. Комбинатор тоже улыбнулся, вспоминая эту историю. Он не был лишен самоиронии.
  - Вам смешно, а я в штаны наделал, в прямом смысле слова. Когда я осознал, что что-то пошло не так, было уже слишком поздно. Огромный бык бешеными глазами глядел на меня. Я тогда испугавшись кинулся прочь. До ограды добежать я успел, а вот перелезть через ограду мне бык помог, я тогда метра на два над землёй подлетел и за изгородью приземлился. Представляете, и вот я стою со штанами полными страха, а за изгородью стоит огромный бык и бешеными глазами глядит в мою сторону. А в глазах его читается: 'Я не из этих'. А этот придурок - дедов друг, орёт с крыльца: 'Я забыл тебе сказать, что бык в стаде лютый!'.
  Фениксы катались под столом. Отсмеявшись семейка распрощалась с лидером и отправилась к себе в цитадель, а Комбинатор, прихватив бутылочку молодого местного уселся на шезлонг любоваться морским закатом.
  Следующий день, а вернее утро Олег Евгеньевич решил провести не праздно, он проснулся пораньше, накопал червей, вернулся за удочками и отправился на пирс. Всё-таки неправильно жить у моря и не половить рыбки. Огромные опалены в каменной основе пирса старательно заделали местные и теперь мало что напоминало, о том, как здесь когда-то порезвится дракон. Комбинатор добрался до конца пирса, уселся свесив ноги и закинул крючок с наживкой в морскую воду. Вода была чистой и сквозь ее толщу было прекрасно видно, как вокруг наживки крутится небольшие рыбки. Поплавок мерно задёргался, и Командор уже было собрался дергать удочку, когда его в очередной раз отвлекли. Тяжёлая длань опустилась на плечо.
  - 'Да что за место, проклятое! - промелькнула мысль в голове комбинатора, - никак не дадут порыбачить'.
  Возмущенный комбинатор повернул голову и слегка обомлел, за его спиной стоял Рубин. Он был довольно сильно потрёпанный, но в целом выглядел не плохо.
  - Я поймал его, - довольно отчитался грилл.
  - Кого, его? - не сразу въехал в смысл сказанного Олег.
  - Кого ты просил, того и поймал.
  - Ты поймал шауду? - комбинатор глядел на грилла словно на сон, а точнее на кошмар.
  Олег Евгеньевич даже предположить не мог, что Рубин справится с поставленной задачей на столько быстро. Он внимательно посмотрел за спину Рубину, но там было пусто.
  - И где она? - комбинатор сплюнул, - да бог с ней. Ты лучше расскажи, как ты попал в наши земли? Нас по кругу обложили, сюда никого не пускают.
  У комбинатора даже появилась надежда на то что грилл разделался с охраной в ущелье.
  - В эти земли есть три пути, - пояснил Рубин, - через ущелье, по морю и через болото. Недалеко от ущелья есть лес. Так вот за ним находятся топи. Так-то этот путь считаю самым глухим, вот только у меня имеются несколько артефактов позволяющих не тонуть в болотах и замораживать все под ногами. Я ведь раньше бывал в этих землях. И по болоту дорога короче выходит. Я если честно и не знал, что вас обложили.
  Комбинатор смотал удочку и поднялся на ноги:
  - Пойдем, поговорим в гостинице.
  До гостиницы добрались быстро, встречные местные с большим интересом глядели на новое лицо в поселке, некоторые даже пробовали предложить гостю квесты, но Рубин шел молча. По прибытию Командор уселся на свое любимое место и пригласил присесть Рубина:
  - Ну рассказывай, Роман Сергеевич, как у тебя вышло так быстро с моим заданием справиться. И где, собственно говоря, само задание?
  - Я оставил зверюшку за пределами поселка рядом с болотами. Сюда тащить не стал, хрен знает, как местные на это чудо отреагируют. А почему так быстро, так я твоим советом воспользовался. Обратился за помощью к Гнилиусу, привет от тебя передал, он как-то странно отреагировал. Сначала его слегка перекосило, он долго орал что-то невнятное, а после с недовольной рожей меня выслушал. Я объяснил, что мне нужно и он с великой радостью отправил меня на Турамс. Там почти неделю я гонялся за твоей зверушкой. Ее кстати поймал не я. Ее выловили наемники, нанятые администрацией каторг. Она много проблем стала доставлять в тех землях. Я культурно пообщался с ловцами и в результате забрал звереныша. А потом вернулся через центральный портал, там в центре острова руины имеются, так в них стационарный портал стоит, вот через него и вернулся. А после сюда два дня зверюшку тащил. Я ее в одной пещерке спрятал, за лесом, рядом с болотом.
  Комбинатор какое-то время размышлял над словами Рубина. Врать ему особого смысла не было. Была вероятность, что грилл пытается обмануть 'великого и ужасного', но при таком раскладе разговор бы кончился довольно быстро. Командор подстраховался, небольшая ампула с дозой яда заботлива была положена под язык.
  - Сначала поглядим на зверька, а после займёмся твоей экипировкой.
  На весь путь до края болот ушло часов пять. И все благодаря гриллу, он погрузил Командора на свою спину и бегом двинулся в нужном направлении. Двигался Рубин с приличной скоростью, по крайней мере, в плане скорости и выносливости тем же Фениксами до него было очень далеко. Несколько раз на пути Рубина встречались волколаки, то по три, то парами. Грилл не обращал на них ни малейшего внимания. Лесные твари увязывались следом, но всякий раз безнадежно отставали. Рубин мчался без продыху и остановился только у самой границы болот.
  - Слезай, прибыли, - заявил грилл и скинул с себя наездника.
  Комбинатор пошевелил затекшими чреслами и внимательно огляделся, в этой части земель он был впервые, до чувствительного носа 'ужасного' донёсся затхлый смрад гнилого болота.
  - М да уж! Местечко шедевральное. Как ты вообще пролез сквозь эти топи, да ещё и зверька следом протащил?
  На эти вопросы Рубин отвечать не стал, он молча указал на небольшую пещерку. Комбинатор ещё раз осмотрелся вокруг и направился внутрь. Пещерке была не велика, а внутри, в полумраке валялась скрученная в три погибели шауда.
  Дорогой читатель, если бы какие-нибудь борцы за права животных увидели в каком состоянии Рубин оставил зверюшку, то грилл поимел бы кучу неприятностей. Передние лапы шауду были скручены за спину и там связаны. Длинный хвост был обмотан на шее и за нее же были закинуты задние лапы, а поверх лап и хвоста была самым тщательным и заботливым образом обмотана веревка. Комбинатор был слегка шокирован от увиденного, он с какой-то опаской глянул на Рубина и довольно живо поинтересовался:
  - Роман батькович, а ты с ней ничего противоестественного не вытворял?
  Грилл продолжал молчать. Глядя на Командора и его зверюшку.
  - Ладно, будим считать, что она сама виновата.
  Мрак глухой пещеры не давал в полной мере рассмотреть старую знакомую. Комбинатор напрягся и постарался вытащить тушку беззащитной зверюги на улицу, но для него она была неподъёмной. Рубин молча отодвинул Командора в стороны, закинул перепуганную тушку на плечо и не спеша вышел из мрачной пещеры. Выйдя на свежий воздух, Рубин бесцеремонно скинул зверюгу с плеча и отошёл в сторону. Комбинатор подошёл к морде твари присел рядом и заглянул в перепуганный глаза:
  - Привет, Пушистик. Узнал меня?
  Тварь, на сколько смогла, шевельнула головой, давая понять, что узнала.
  - Я собираюсь тебя отпустить, - продолжил разговор 'великий и ужасный', - но от тебя тоже кое-что потребуется.
  Тварь заметно напряглась, взгляд её стал острый и очень внимательный.
  - Послушай, Анастасия, мне нужно, чтобы ты поселилась вон в том лесу. Там живут волколаки сильно похожие на тех, которых ты гоняла в пустыни, разве что размерами побольше. Эти звери стали сильно одолевать местных, а ты вроде хорошо с ними справлялась. И ещё тебе нужно будет следить за тем, кто появляется из ущелья. Я очень хочу, чтоб ты, конечно по мере собственных скромных возможностей, кушала всех, кто будет приходить с той стороны ущелья. Если ты согласился, я отпущу тебя прямо сейчас.
  После произнесенного имени у зверюшки сверкнулся глаз, едва заметно, но Командор понял, что шауда своё имя узнала. Беззащитная тварь лежала без движения раздумывая над сомнительным предложением.
  - Анастасия, я о тебе узнал от местного дракона и, если ты откажешься я отдам тебя ему, - не моргнув глазом соврал Олег.
  Слова комбинатора были явным блефом, но на шауду произвели должное впечатление. Анастасия - разрушительница миров согласно кивнула, на сколько позволили веревки. Командор вынул из сумки рыбацкий нож и собрался было освободить тварь, но в процесс вмешался Рубин, до этих событий деликатно стоявший в сторонке:
  - Постой! Ты чего вытворяешь? Эта тварь башенная, я сам видел, как она группу довольно сильных ловцов чуть на ноль не помножила.
  - Отойди подальше и не мешай, - жёстко потребовал Командор.
  Рубин спорить не стал, он отошёл шагов на двадцать достал свой внушительный меч и завалил его на плече ожидая результата. Олег Евгеньевич перерезал веревки на шеи освободив хвост и задние лапы, после разрезал веревку на передних лапах за спиной. Зверюга с трудом шевелила затёкшими конечностями, стараясь привести чресла в рабочее состояние, через две минуты когтистые пальцы начали слегка шевелиться, хвост стал слегка подергиваться. Через пять минут зверь сделал первые неловкие шаги, немножко попрыгал, а после довольно резко кинулся в сторону комбинатора. Рывок был на столько резким и стремительным, что на него никто не успел среагировать, ни сам Олег, ни грилл стоявший шагах в пятнадцати. Шауда практически моментально приблизилась к Командору и воткнула ему в лоб коготь.
  Свет погас, все тело свела жуткая судорога, а вместо привычного табло с отчетом выскочила другая табличка. На черном фоне белыми буквами система предлагала поместить остатки мозга в фармогель и подключить их к основному контуру, в виду того, что пользователь переживает клиническую смерть. В случае отказа система предложила попробовать реанимировать тело имеющимися стандартными средствами. Командор глядел на две виртуальные клавиши, Да и Нет. И он уже было собрался выбрать да, но где-то глубоко в сознании всплыли слова Евгения, о том, что весь этот 'Другой мир' - одна большая фальшивка. Олег Евгеньевич выбрал нет и свет пропал, он пропал вместе с остатками сознания, а после начались какие-то странные вспышки, одна вторая, через какое-то время вновь появился мрак. Мрак медленно расплывался, превращаясь серые очертания и стали появляться звуки. Звуки в основном состояли из мата Рубина и недовольного визга твари.
  Когда тяжесть отпустила Комбинатор с трудом присел на попу и постарался оглядеться. Метрах в десяти с воплями грилл гонял шауду, та в свою очередь бегала от здоровяка с мечом и неприятно верещала, но далеко от тела Олега не отбегала.
  - Грилл, - комбинатор старался заорать, но выходил какой-то жалкий шёпот, - помоги!
  На этот раз вопль был чуть громче, Рубин на мгновение отвлекся и тварь воспользовавшись моментом шустро подлетела к Командору. Анастасия не стала добивать еле живого Олега, тварь своим раздвоенным языком прошлась по ране оставленной когтем, и та начала затягиваться. Следом за тварью подоспел и Рубин. Шауда получила мощный пинок в бочину и отлетела на пару метров.
  - Стой! - прохрипел Олег, - оставь ее и помоги мне.
  Грилл плюнул на зверюгу, достал из своих запасов склянку с какой-то бурой жидкостью и влил ее в рот Командору. Сразу стало легче, свет в глазах перестал рябить и звук стал более мерным и объёмным, в руки постепенно возвращались силы.
  - Ну надо же, ты все-таки выжил, - раздался хриплый женский голос, больше походивший на галлюцинацию.
  Зверюга уже оправилась от сильного удара и стояла метрах в пятнадцати глядя на Командора. Олег Евгеньевич, облокотился на Рубина, поднялся на ноги, сделал шаг в сторону Анастасии и плашмя рухнул на землю.
  'Великий и ужасный' не погиб, как могло показаться на первый взгляд, от пережитых неприятностей он просто на просто лишился сил и потерял сознание. И в таком состоянии он прибывал не полных три дня. Грилл притащил его обратно в гостиницу и вместе с тружениками отеля пичкал различными лекарствами, стараясь привести того в норму, но не смотря на все старания 'великий и ужасный' не просыпался. Помимо Рубина, за лидером следили и Фениксы.
  И вот на третий день к вечеру комбинатор проснулся. Проснулся Олег от того, что в комнате спорили двое, первым из которых был Тигер, а вторым Рубин.
  - Слышь ты, сопля, я вот сейчас возьму и уши твои отрежу, а после эти самые уши буду носить как украшения, - это был голос Рубина.
  - Куда тебе больше-то украшений, ты вон и так, как проститутка деревенская. Весь в фенечках.
  - Малой, не доводи до греха. Мне от всей вашей котлы, только ваш лидер нужен и если бы ни он, то вы бы на фарш отправились еще тогда на поле возле вашей цитадели.
  - Когда Командор очухается, он тебе быстро объяснит, кто тут главный! Он натравит на тебя своего дракона и тебе придёт хана!
  - Уже натравливал, - ухмыльнувшись ответил грилл, - и где теперь этот дракон?
  Тигренок открыл было рот, но тут же его закрыл, крыть было нечем.
  - Разбухтелись тут, как две наседки, - недовольно пробурчал комбинатор, - помереть спокойно не дадут.
  Грилл тут же подсел на кровать к Командору:
  - Ты очнулся. Здорово. Я-то, я уж испугался, что ты того, - грилл перекрестил руки и задрал глаза к потолку.
  - Не дождетесь, - скупо ответил Олег, - а где... - комбинатор замолчал, глядя на Тигера.
  Рубин сразу понял, о чем идет речь и отреагировал практически моментально:
  - Так, малой, бегом вниз и скажи кухарке пусть жрать готовит, - Тигренок хотел было возмутиться, но рубин довольно страшно гаркнул, - бегом!
  Константин спорить не стал, он пробурчал что-то невнятное себе под нос и скрылся за дверью.
  - Нормально все с твоей зверушкой, - негромко продолжил Рубин после ухода Кости, - когда ты вырубился она в лес убежала. Я ее трогать не стал.
  Олег с облегчением выдохнул.
  - На кой она тебе вообще сдалась, мало того, что образина, так у нее еще характер скверный?
  - Это мои заботы, - комбинатор приподнялся с кровати, пол под ногами ходил ходуном, - ты приготовил вещи, которые тебе распознать нужно?
  - Мне нужно будет распознать все вещи, - довольно потер руки грилл, - мне требуется характеристика каждой. Фея мне конечно очень помогала, но она не видела суть вещей так же хорошо, как ты. И более того, мне нужны будут от тебя еще услуги по распознанию, когда я добуду другие вещи.
  - На счет других вещей я подумаю, а сейчас приготовь шмот для распознания.
  Рубин начал оперативно сваливать все вещички ушедших на кровать, комбинатор присел рядом с кроватью, воткнул стекляшку в глазницу и процесс опознания начался. У Рубина имелось порядка трехсот уникальных вещиц, оружие, элементы брони и бижутерия, на ряду с этими вещами имелись и простенькие шмотки элементарного обихода, на подобии утерянной булавочки. Комбинатор описывал каждую из вещей, а грилл записывал за ним свойства и описание в отдельный блокнот. Спустя два часа работа подошла к концу. Комбинатор вздохнул с облегчением, а вот лицо Ромы Рубина выглядело озадаченным, его надежды стать мега нагибатаром катилась псу под хвост и все по одной банальной причине. Видимо для сохранения баланса у самых мощных из имеющихся артефактов имелся ряд ограничений, например, вещь, принадлежавшую одному ушедшему ни в какую нельзя было использовать в сочетании с вещью другого бога антагониста или богини, а в виду того, что про ушедших вообще ничего известно не было задачи сильно усложнялись.
  - А я-то думал, почему у меня характеристики не сходятся? - как-то обреченно произнес грилл, - вроде считаю должен выходить толстый перс с конкретными показателями, а нет, не сходится. Результат всегда меньше. Ну теперь то хоть ясно почему.
  - Я надеюсь, что в полной мере выполнил свою часть обязательств? - Олег поднялся на ноги.
  - Пока да, - все с тем же озабоченный видом ответил грилл, - но в скорее у меня могут появиться новые вещи. И мне нужно будет помочь с распознанием. Фея моя погибла, а сам я в отличии от тебя не обладают видением сущности.
  - Это пустое занятие. Ты же видишь, что многие из вещей имеют ограничения. Этот гребаный мирок просто не даст тебе стать самым сильным за счёт вещей ушедших. Другое дело, если все эти вещи будут у команды игроков.
  Грилл ухмыльнулся:
  - И где ж я найду таких дураков, согласных воевать с топами?
  - Мы такие дураки, - откликнулся Командор. - Мой союз.
  Грилл закатился в приступе смеха:
  - Хорошая шутка, - отсмеявшись произнёс Рубин, - зачетная. Но вы слишком слабы чтоб с топами на разборки бегать.
  - Послушай, грилл, недавно возле цитадели мы вчетвером. Впятером, - поправился Командор, вспомнив про дракона, - разбили небольшую армию. И на сколько я помню, ты при этом деле присутствовал. И мы с тобой имели разговор, в котором ты, вроде как, предлагал стать моим союзником.
  - Прости, Командор, я не отказываюсь от своих слов и, если что, обязательно приду к тебе на помощь, но я сам по себе.
  - Ладно, договорились. В таком случае, собирай свои вещички и вали из моей гостиницы. И ко мне можешь больше не обращаться. Ты сам по себе.
  Комбинатор покинул комнату и спустился вниз. Мысль о том, что в его комнате были припрятаны кое какие особо ценные вещички, буравила сознание, но Олег уже с гордым видом покинул свои покои оставил грилла подумать и возвращаться было не комильфо.
  За любимым столиком Олега уже сидела весёлая семейка. И на его любимом месте с довольно миной сидел Тигер. Комбинатора передернуло, у него и так было дурное настроение, а здесь ещё и поганец продолжил строить из себя крутого.
  - Слышь, малой, свали с моего места.
  Видок у 'ужасного' был скверный, а глаза недобро поблескивали. Тигер нагло ухмыльнулся:
  - А ты заставь меня, - с вызовом попросил Костя.
  - Заставить? Да как скажешь. Малой, вы обязаны мне подчиняться.
  Тигер посмотрел на лидера одиозного союза словно на дурочка и продолжил сидеть на занимаемом месте. Командор закрыл глаза и набрал в грудь побольше воздуха, он просто-таки пылал праведным гневом.
  - Виктор, поясни мне пожалуйста, - обратился Командор к старшему из братьев, - ваш клан находится в полном моём подчинении?
  - По большому счёту да, но вы не можете указывать кому где стоять или сидеть.
  - Вот и прекрасно, - на этот раз Командор расплылся в недоброй улыбка, - я требую, чтоб ты, Виктор, отправил одного из бойцов вашего клана, прямо сейчас исследовать горные пещеры. И пусть этим бойцом будет он, - комбинатор указал пальцем на Тигера.
  Тот аж побледнел:
  - Урка, ты совсем одурел? Как я в одного их буду исследовать? Там же полно тварей!
  - А как ты каждый раз умудряешься меня бесить? Как ты каждый раз успеваешь занять моё любимое место, а?
  - Я же уровни там солью, - чуть ли не рыдая пробубнил младший из Фениксов.
  - Для начала извинись и уступил место, - подсказала Аврора.
  Тигренок вскочил словно ужаленный, но извиняться не стал. Гордость не позволяла.
  - Ну вот видишь, можешь же быть порядочным человеком, когда захочешь, - довольный комбинатор уселся на своё любимое место и насладиться своей маленькой победой.
  Тигренрк завис, он не убегал исследовать жуткие горные пещеры, но и за стол возвращаться не стал, малой ожидал, что одиозный лидер всё-таки соизволил отменить своё сомнительное решение. Сам лидер молчал, он схватил кусок пиццы, лежащей на круглом подносе в центре стола и с наслаждением принялся насыщаться. Тигренок покряхтел рядом напоминая о себе, но никто не обращал на него никакого внимания.
  - Так что здесь делает этот увалень? - Аврора тоже схватила треугольный кусок пиццы.
  - Я его к нашему союзу хотел подтянуть, - честно ответил Олег, - такой союзник нам бы пригодился, много знает, имеет кучу вещей ушедших и уйму боевого опыта. Вот только ему это похоже не нужно. Он сам по себе.
  - А с Тигренком чего, отправляем? - вспомнил про брата Виктор.
  - Пускай садится на своё место, - барским жестом разрешил Командор, - я сегодня добрый.
  Юный Феникс уселся на самое малопочетное место с занимательным видом на стену гостиницы, перспектива в одиночку исследовать пещеры не грела, а посему он придавил свою гордость и сидел молчал. Из двери отеля на веранду выбрался растерянный грилл он внимательно осмотрел всех присутствующих, после подошел к месту, за которым восседал Тигер и довольно грубо согнал того с места:
  - Брысь! Считаю до трех, два уже было.
  Тигренок вскочил словно ужаленный, свои возможности он прекрасно оценил еще в прошлый раз, когда грилл играючи снес обойх братьев Феникс.
  - И только открой свой рот! Покрашу на винегрет.
  Варежка Тигера Феникса захлопнулась сама собой. Сегодня явно был не его день.
  - Ну, и чего хотел? - довольно грубо поинтересовался Олег, - мы, вроде, с тобой все обсудили?
  - Умный человек способен учиться на своих ошибках. Я подумал над твоими словами и ты от части прав. Не смогу я в одного свои дела делать. Да и фея моя ласты склеила. Вот только, перед тем как присоединиться к твоей веселой компашке расскажи мне, что я буду иметь взамен.
  Комбинатор ударился в размышления:
  - 'А в самом деле, что я могу предложить? Деньги? Банально и неправильно, у него в этом мирке свои цели. Он мститель. Помочь с местью? Глупо. Он всю нашу компашку в одного может в тонкий блин раскатать. Тогда что? Может пообещать помочь с вещами ушедших. Как вариант, по крайней мере он хоть на самую малость сильнее станет. Аргумент конечно слабый, но попробовать можно'.
  - Я постараюсь сделать тебя сильней, - решился комбинатор, - артефакты бывают разные, как ты уже успел понять. И я предлагаю тебе свои услуги в их опознании и подборе нужных, плюс я прекрасно вижу характеристики любого разумного, ты получишь самую полную информацию о своих недругах и их оснастке. Я даже укажу тебе координат тайников где те хранят свои кольца воскрешения. Также в ближайшие пару месяцев мы собираемся как следует перешерстить эти земли и четверть от честно добытого будет твоей.
  - Командор, а почему в ближайшие пару месяцев? - вклинился в разговор Виктор.
  - А потому, что нету у нас больше времени, - честно ответил Олег, - помните я подходил к дракону перед тем как он улетел? Так вот он сказал, что через несколько месяцев где-то в горах вылупится кладка яиц и цитирую: 'Вся эта дольна утонет в огне и крови'. Так что через несколько месяцев господа и дама вы будите совершенно свободны от обязательств данных мне. Клан ваш перестанет существовать и вновь превратитесь в свободных дроу.
  Признание Командора просто шокировало семейку.
  - Почему вы сразу не сказали? - растерянно спросила Аврора.
  - О чем ты? - не сразу понял Командор.
  - Почему вы не сказали, что у нас так мало времени? Почему сразу не рассказали про драконов, мы бы попробовали продать эту землю топам.
  За Командора вступился Виктор:
  - Послушай, сестра, Командор здесь ни причем.
  - Еще как причем, - раздраженно заявила девушка, - это он разозлил дракона и из-за него здесь сожгут все к чертовой бабушке!
  - Сестра, драконье потомство по любому бы вылупилось в условленные сроки, только мы бы этого не знали. И если бы на тот момент клан по-прежнему был бы наш, то получили бы мы по полной. А теперь мы хотя бы знаем приблизительный срок. И знаем, что нам нужно сделать чтоб спасти клан. Нам нужно найти гнездо и уничтожить яйца пока те не вылупились.
  - Дел-то! - девушка иронично взмахнула руками.
  Комбинатор перевел свой фокус внимания на грилла и задал провокационный вопрос:
  - Так что, ты с нами, Роман?
  - Твои слова конечно заманчивы, но формулировки довольно расплывчаты. Я между прочим грилл - довольно мощная боевая единица.
  - Стоп! А ты ведь Рубин у нас грилл, - какая-то неясная мысль теплилась на краю сознания.
  Что-то связанное с расой гриллов.
  - Ну грилл. И чего? - согласился Рубин.
  - А того. Муж Люты был гриллом, - припомнил комбинатор, и у этого самого мужика было не слабое такое весло, здоровое как твоя зубочистка, только шире раза в два.
  - Не пойму, о чем ты?
  - Я тут недавно одну гробницу посетил с хорошими знакомыми, - пояснил Командор, - и узнал весьма занимательную историю про двух богов, орчанку Люту и ее мужа - Етрая, по странному стечению обстоятельств имеющего расу грилл. Единственное своим видом тот грилл больше походил на Дутлана.
  - Это форма зверя, - пояснил Рубин, - когда игрок грилл достигает сотого уровня у него появляется перк - форма зверя. На три минут один раз в два часа меняется внешний вид и в разы вырастают все статы.
  - Не суть, - продолжил Олег, - так вот по печальному стечению обстоятельств, в приступе ярости орчанка забила своего мужика насмерть, а когда осознала, что натворила, сошла с ума. Обоих богов похоронили в этих землях. И на сколько я понимаю зубочистка Етрая упокоилась вместе с ним. Дальше расписывать, или ты уже понимаешь к чему я клоню?
  - Тут только идиот не поймет, - грилл в раздумьях почесывал подбородок.
  - Я, например, не понимаю к чему весь этот разговор? - не выдержал Тигер, - и с какого это перепоя мы должны с ним делиться?
  - С такого, что мы сами эту гробницу не вытянем, - ответил за всех Виктор, - а с таким мощным дядькой, пожалуй, сможем.
  - Правильное решение, - согласился грилл, - а пока будем искать за одно и данжи будем потрошить. И прибыль, и опыт.
  - Значит ты всё-таки с нами? - комбинатор довольно улыбался.
  - С вами. Точнее с тобой. У меня теперь особого выбора нету, так что принимайте в союз.
  - Не все так просто, - Виктор достал из сумки текст вассального договора и какой-то бланк, а после положил его перед Рубином.
  - И чего это? - с подозрением поинтересовался грилл.
  - Текст договора и бланк на вступление в 'Морские псы', - ответил Виктор.
  Комбинатор невольно улыбнулся:
  - 'Вот шельмец! Он уже все приготовил. И договор, и бланк на вступление в клан. Ему палец в рот не клади'.
  Грилл внимательно осмотрел талмуд и после не менее внимательно глянул на Командора:
  - Мне обязательно вступать в клан? Я ведь это дело не очень-то уважаю.
  - Обязательно! - ответил Виктор.
  - Обязательно, - подтвердил Олег.
  Рубин и Виктор до вечера спорили по каждому из пунктов документа. Обсуждалось все от обязанностей до прав и доли в общей прибыли. Виктор настоял, что не Рубин получит двадцать пять процентов, а клан. И того выходило, что половина от общей прибыли отходила в фонд клана, а уже после клановики делили свои пятьдесят процентов на четверых. При таких дележках большая часть выгод уходила Фениксам, так как их было банально больше, Рубин на это согласился, но выдвинул встречное требование, что если клану попадёт какая-либо вещица, подходящая по классу, то она достанется ему без всяких торгов и взаимозачетов, все прекрасно поняли, что речь шла о мече покойного бога. Фениксы немного поотнекивались, но в конечном итоге согласились. Спустя четыре часа суровых переговоров вассальной союз 'Маленьких няшных котят' пополнился новым членом. Проживать в клановой цитадели грилл на отрез отказался, он снял номер в гостинице 'Бригантина', мотивируя это желанием в случае чего защитить 'великого и ужасного'. Против такого решения никто спорить не стал, и гостиница 'Бригантина' обзавелась новым постояльцем. Один золотой лёг на стол метрдотелю и Грюн услужливо проводил гостя в номер люкс.
  На следующее утро Фениксы так и не объявились, у них была какая-то важная встреча с главами посёлка, они сдавали квест. Комбинатор плюнул, достал в очередной раз удочки и в компании Рубина отправился на пирс.
  - 'Может быть хоть сегодня удастся половить рыбки', - наивно понадеялся Олег.
  Комбинатор уселся на край свесив ноги, нацепил наживку на крючок и закинул лесу. Грилл сделал то же самое.
  - А знаешь, Командор, я ведь миллион лет на рыбалке не был, - Рома вдохнул с наслаждением морской воздух полной грудью. - Вообще обожаю это дело. Но с некоторых пор на все забил в реале. Только здесь и обитают.
  - Роман Сергеевич, до того, как ты отправился на Туромс, мы с тобой имели беседу, в которой ты смутно пояснил, что мстить собираешься топам, - поплавок Командора начал довольно активно прыгать на волнах, он резко рванул удочку вверх и небольшая рыбка сорвалась, - блин!
  - Рано дёрнул, нужно было её ещё чуть-чуть промурыжить.
  Грилл вытащил из воды небольшую рыбку размером с ладонь и довольно улыбнулся.
  - Так ты мне расскажешь, что у тебя произошло?
  - Если хочешь, могу и рассказать, - Рубин снял рыбешку с крючка и вновь бросил её в воду, - только вот история длинная и не очень интересная.
  - Пускай, длинная и не интересная, - философски заметил Олег, - но это же все равно лучше, чем молча сидеть с удочками.
  Грилл ещё какое-то время размышлял, видимо, принимая решение о том, что можно рассказывать, а что нет, а после начал рассказ:
  - Я, Олег Бендер, в том мире являюсь обеспеченным человеком. Я не гоняюсь за каждой возможностью заработать и не трясусь над каждой копейкой. Но так было не всегда. Когда-то давно я был студентом и вот в пору моей студенческой жизни я повстречал её. Марию. Девочка была из более чем благополучной семьи, таких называют золотой молодежью. В свои девятнадцать лет она перепробовала все возможные виды наркотиков, много раз лечилась от зависимости, но каждый раз после прохождения курса, тут же встречала старых друзей и все начиналось по новой. Дружки её были тоже представители золотой молодёжи, а по сему её единственный родитель ничего не мог поделать с этой котлой. И чтоб хоть как-то отгородить её от тлетворного влияния отправил подальше в наш заштатный и затрапезный станкостроительный универ. Денег ей он стал выделять сущие гроши по сравнению с тем, что она имела ранее, и Машка, вроде как, стала более-менее вменяемой. В универе я с ней и познакомился и даже встречаться начал. К концу четвёртого курса мы с ней жить вместе начали, организовали, так сказать, ячейку общества, - грилл резко дёрнул удочку вверх, но из воды появился обеденный крючок, Рубин досадливо поморщился, - а с её родителем я познакомился только после окончания универа. Это был довольно серьёзный мужик, мне он сразу понравился. Дядька пригласил нас в ресторан и за столом объяснил кто он такой. Дядька оказался отличным человеком, мы с ним поговорили за жизнь, он мне объяснил почему отправил дочь в наш Голодрищенск. И искренне порадовался, что она нашла себе молодого человека забыв про прежние забавы. Машка на него сильно злилась за то, что он сделал и ни в какую не хотела с ним общаться. Я же напротив периодически звонил ему в тайне от дочери и рассказывал, как у нас идут дела. Через год они всё-таки помирились, мы с Машкой расписались, так сказать, узаконили наши отношения и Григорий Александрович пригласил меня поработать в его компании.
  Рубин насадил червя на крючок и снасть с характерным плеском вновь улетела в солёную воду.
  - Работать я начал с самых низов, - продолжил Грилл, - сначала курьером, потом в плановый отдел попал. И постепенно вверх рос. Благо с моей смекалкой и с хорошей протекцией это было не трудно. Через четыре года я дорос до должности помощника руководителя, и мой тесть назначил меня контролировать филиалы. Работа не пыльная, высокооплачиваемая. Вот только я стал очень много разъезжать. Машка, чтобы не скучать одной во время моего отсутствия, переезжала жить к отцу. И там она вновь повстречалась со своими старыми друзьями.
  - Так это месть за женщину? - предположил Олег.
  - Да, - согласился грилл, - но не за Машка. Мушку я никогда не любил. Мне с ней было удобно. Я был ей благодарен. Я даже бросить её после универа собирался, но тут неожиданно выяснилось, кто у неё папа и я принял решение пожениться.
  - А вы, Роман батькович, расчётливый человек.
  - Ещё какой, - согласился Рубин, - так вот, Машка моя, на тот момент, связалась со своими старыми дружками и активно принялась за старое. К великому сожалению ни я, ни её старик этого не заметили. У конторы были трудные времена, и мы прилагали все возможные усилия для того чтоб вытащить контору из филейной части. Я полгода был в разъездах, он тоже постоянно летал из одного филиала в другой. В общем кое как мы вытащили контору. А вот Машка мы потеряли окончательно. Померла она от передоза. Мы её похоронили, как полагается, а после Григорий Александрович отправил меня с глаз долой. Нет, он тогда меня не винил, ему просто больно было смотреть на меня, в памяти сразу дочка всплывала. Он мне тогда так и сказал. Меня отправили в какой-то заштатный городишко поднимать отделение с нуля. Там я и познакомился с главной женщиной в моей жизни. Томарой. Томка пришла к нам в только что открывшейся отделение после универа. И довольно быстро стала моим замом. Мы вместе начали работать над нашим отделением, она подобрала хороших специалистов со своего потока, и наша кантора начала приносить небольшую, но постоянную прибыль. А дальше случился прорыв, по соседству с нашим городком километрах в ста находился очень важный стратегический пункт и при прорыве гостей он был уничтожен до основания. И его место занял наш небольшой городок. Военные объявили тендер на поставку кое какого оборудования, мы приняли участие и выиграли семьдесят процентов позиций. Представляешь, Олег, мое маленькое затрапезное отделение стало приносить столько же прибыли, сколько и остальные филиалы вместе взятые. Но это было ещё не все, вскоре старик скончался, тяжело ему далась смерть дочери и единственным лицом, указанным в завещании, оказался я. В свои неполные тридцать лет у меня уже было состояние, любимая девушка и хорошо налаженное дело. Я продал бизнес, и мы с Томкой начали жить на проценты. Она, чтоб не терять стаж, устроилась в маркетинговый отдел 'NeTechGrup' Томка занялась продвижением 'Другого мира' и на столько этим увлеклась, что начала там просто жить. Она была тестером - одной из первых игроков и всячески пыталась затащить и меня. Я честно говоря в те времена считал это блажью. Но на её просьбу повелся. Как я узнал позже, она оказалась весьма значимой персоной в этом мире. Томка одной из первых прошла божественный лабиринт и в результате ей достался нефритовый жезл огня - артефакт великой силы. Она, когда от нейрощупов отключилась плясала, как сумасшедшая. Я на её провокации поддался, и тоже начал качаться в этом мире. Вот только на тот момент она была уже топом, а я только начал свои приключения. Вместе мы не бегали, у неё были серьёзные квесты в которые новичку свой нос никак не засунуть. И как-то раз она и ещё несколько топовых игроков нашли данж, а в даже сидел очень сильный моб. Вся группа привязалась у входа в том числе и Томка, а после вместо маба все начали гасить Томку. Ей спустили уровни до десятого и забрали жезл. Я тогда был в этом гребанном мире, качался в группе. Когда выбрался она лежала в ванной с перерезанным венами. Этот гребанный мирок затянул её на столько, что она перестала жить в том. У неё был премиум аккаунт, такие аки позволяют записывать события в игре, а после их можно просмотреть в реале. Я через пару месяцев после похорон выяснил что случилось.
  Грилл помрачнел и замолчал. Закончить историю Рубину так и не дали, к пирсу на котором сидели рыбаки подплыла лодка. В небольшой шлюпке сидели три игрока: эльф лучник, эльф маг и латник человек.
  Маг поднялся на ноги и довольно громко поздоровался:
  - Здравствуйте, 666!
  - И тебе не хворать, - недовольно ответил Олег, - какого черта вы забыли в этих землях?
  - Мы ненадолго, по поручению Матильды, - продолжил маг, - она просила у вас узнать, хорошо ли вам тут живется? И просила передать вам вот это письмо.
  Лодка подплыла практически к самому пирсу, и эльф с трудом балансируя в ней протянул письмо держа его обеими руками. Грилл из своей сумки достал меч и уперев его в дно лодки подтянув ее поближе к пирсу, после он поднес лезвие к лицу и довольно грубо попросил положить письмо на меч.
  - Но ведь оно же упадет, - озабоченно произнес эльф, - а Матильда потом с меня спросит.
  Комбинатор не стал вклиниваться в столь милую беседу, он с интересом наблюдал за развитием сюжета.
  - А ты на него сверху что-нибудь положи, - предложил Роман, - например свой кошелек, а лучше три. Чтоб надежнее держалось. И ветер в таком случае помехой не будет.
  - Да ты совсем оборзел! - взъерепенился латник, - ты хоть знаешь с кем говоришь?
  Ответ рубина был краток и прост, он ткнул в дно лодки своей зубочисткой. Из образовавшейся небольшой дыры начала не сильным ключом бить морская вода.
  - Это вы, господа не отдаете себе отчет с кем беседуете, - довольно мирно ответил Рубин и сделал еще одну дырку, - вы без разрешения и без налоговых взысканий и пошлин вторглись в земли клана 'Морских псов'. А ведь вас предупреждали. Ваши кошельки или будете доставать свои вещи со дна моря.
  Грилл снова поднял меч поднеся его острием к лицу мага, тот нервно положил письмо, а поверх письма положил свой кошелёк. Рубин поднес меч к лицу второго эльфа:
  - Твоя очередь, ушастик.
  Лучник недовольно порылся в сумке и положил кошелёк поверх письма, грилл подвел меч к лицу латника.
  - У меня все деньги на счету, - латник явно не желал расставаться со своим кошельком.
  - Тогда снимай колечко со среднего пальца левой руки, - предложил Командор.
  В глазнице Командора была вставлена стекляшка и он уже успел рассмотреть всю имеющуюся экипировку всех бойцов.
  - А губа у тебя не треснет? - латник вел себя довольно высокомерно.
  Грилл поднял меч и письмо с двумя кошелями скатились по его плоской части. Рубин ловко поймал вещи, а после сделал ещё одну дырку в лодке, на этот раз побольше. Бойцы в лодке в один голос завыли о несправедливости, но грилл продолжал кромсать дно пасудины, он сделал ещё пять дырок, а после латник сдался, он снял красивое широкое колечко и кинул его в руки Командору.
  - Прекрасно, - ухмыльнулся 'великий и ужасный', - передайте Матильде моё почтение.
  Грилл убрал свою зубочистку, Латник начал шустро работать веслами, а эльфы принялись вычерпывать воду со дна лодки. Комбинатор поднялся на ноги и начал сматывать удочки.
  - Что, все? Рыбалка окончена? - растерянно поинтересовался Рома.
  - Проклятое место, - с грустью произнёс Олег, - как только сажусь здесь с удочкой, обязательно какая-нибудь ерунда происходит.
  Грилл спорить не стал, он последовал примеру Командора.
  Читал письмо Олег Евгеньевич на ходу, он распечатал письмо и не глядя протянул колечко Роману.
  Грилл непонимающе поглядел на босса.
  - Это колечко ушедших, - пояснил Олег.
  Рома радостно схватил кольцо и убрал в сумку.
  В письме орчанка в своей учтивой манере просила продать иглу за немалые деньги. Она торжественно клялась, что оставит каторжанина 666 в покое. И даже обеспечит ему защиту от посягательств третьих лиц и судебной системы.
  - 'Стоп! - комбинатор резко остановился на ходу, грилл следовавший по пятам чуть не влетел в босса, - а почему она думает, что я каторжанин?'
  - Рубин, ты ведь состоял в клане 'Масок'? И с Сильвером лично общался?
  - Было дело, - согласился Рубин.
  - А что тебе Сильвер вообще рассказал?
  - Я с ним в баре познакомился, он там тоску заливал. Рассказал, что его 'Маски' кинули. Он вроде как, договорился слить им информацию про тебя за место в офицерском составе на постоянном окладе. А они его рядовым поставили на сдельный оклад, в общем злился он здорово. А перед самой заварухой он вообще пропал в неизвестном направлении.
  Комбинатор расплылся в довольно улыбка:
  - 'Так этот старый мошенник не все им рассказал, вот интересно, он умышленно умолчал что у меня теперь другой статус, или у него была в этом какая-то своя выгода? Хотя, о чем я? Скажи он тем же 'Маскам', что у человека в Оранских землях зеленый статус свободного игрока и 'Маски' даже выяснять бы ничего не стали. Да уж, Сильвер ещё тот жучила'.
  Лицо 'великого и ужасного' сияло благоговейно улыбкой и грилл не удержался:
  - И чего там пишут в письме, а то ты прям расцвёл, как ромашка на куче навоза?
  Комбинатор свернул письмо и убрал его за пазуху.
  - Так, ерунда всякая.
  - Ну, ну.
  К обеду в гостиницу прибыли Фениксы в полном составе. Рубин покинул худший из миров намереваясь отобедать. И теперь комбинатор сидел в раздумьях насчёт недавно произошедших событий. Матильда явно дала понять, что сама она в Оран лезть не будет, а направит на поиски нашего героя компетентных специалистов.
  - 'С другой стороны мне сейчас бояться нечего, - комбинатор налил себе в кружку горячий цветочный чай, - вот только интересно, как поступят эти самые компетентные органы, после того как узнают, что я теперь имею статус свободного игрока?'
  Через пол часа Рубин вернулся в лучший из миров, и вся компания собралась за круглым столом обсудить последние новости.
  - Поздравьте нас, Командор, - попросила девушка, - мы закончили квест с волколаками и подняли с Виктором по одному уровню.
  - Это как вы его закончили? На сколько я помню вы гоняли их вокруг поселка. И не сказать, что прям так уж успешно.
  - Пару дней назад они вновь перестали подходить к поселку, - пояснил Виктор, - надобность в наших услугах отпала и нам начислили опыт, осталось только реализовать его в каком-нибудь храме.
  Рубин выложил на стол честно добытое сегодня на рыбалке, два кошеля и широкое по виду медное колечко с рисунком молнии на фронтальной стороне.
  - И чего это? - Аврора внимательно рассматривала широкое кольцо.
  - Налог на тупость, - пояснил грилл, - сегодня с утра к нам гости заплыли. Ну мы с Командором и содрали с них небольшой налог. Нужно пересчитать и поделить согласно договору.
  Виктор без лишних церемоний высыпал все содержимое на стол и принялся пересчитывать монеты. После он самым дотошным способом оглядел колечко.
  - Итого, - подвел итог лидер клана, - тысяча двести сорок три золотом сто пятьдесят пять серебром, двадцатка медью и непонятное колечко.
  Всю сумму Виктор поделил согласно договору. Половина отошла Командору, а вторую половину 'псы' по-братски поделили между собой. А вот что решать с колечком никому на ум не приходило.
  - Командор, что это за кольцо? - живо поинтересовалась Аврора, разглядывая колечко, - я таких безвкусных и не встречала.
  Комбинатор протянул руку девушке:
  - Дай мне свой оберег на интеллект и колечко.
  Девушка шустро сняла с шеи оберег и протянула украшения лидеру, Командор напялил на шею оберег, воткнул в глазницу стеклышко и приступил к изучению.
  Кольцо разума ушедшего бога Тимиса, данное кольцо добавляет любому надевшему его существу 850 единиц интеллекта и 850 единиц к скорости, исключением являются расы: орков, гномов и людей. Наги вместо 850 получают по тысяче этих же характеристик. Колечко никаким образом не конфликтует с другими вещами ушедших. Услужливо подсказало стеклышко. Комбинатор скуксил недовольную гримасу 850 к интеллекту ему сейчас очень бы пригодились.
  - Чего там? - отвлекла от созерцания колечка Аврора.
  - Не для людей, - сухо пояснил Олег, - но вещица занятная. Дает 850 к интеллекту и 850 к скорости, - Олег Евгеньевич положил колечко в центр стола, - и самое главное не конфликтует с другими вещами ушедших. А восемьсот пятьдесят к интеллекту - это вообще сколько?
  - Восемьсот пятьдесят к интеллекту - это отличный маг примерно сто двадцатого уровня, - услужливо пояснил Виктор, - а тут еще и на скорость бонус. Это колечко прекрасно подойдет Авроре.
  - Мне тоже скорость не помешает, - вклинился в разговор грилл, - мы вроде договаривалась о том, что шмотки делим по мере надобности.
  - Но тебе не нужен интеллект, а Авроре колечко как раз, - отдавать такую прелесть Рубину Виктору ох как не хотелось.
  - Так чего делать будем? - недовольный грилл слегка набычился, глядя на тройку фениксов.
  Виктор только пожал плечами и перевел взгляд на Командора. Командор же молча глядел на широкую морскую гладь, размышляя о том почему это гребанное колечко прошло мимо него. Девушка аккуратно тронула Командора за плечо:
  - Командор, так что вы нам посоветуете?
  - Разыграйте его между всеми заинтересованными на камень, ножницы бумагу. Кто победит того и будет.
  Олег Евгеньевич снял оберег и вернул его хозяйке. Девушка и Рубин выставили кулачки и на счет три каждый из них выкинул свою комбинацию. У Авроры была бумага, а у Рубина ножницы инцидент был исчерпан. Приз без промедления пропал в запасниках грилла и союз 'котят' приступил к обсуждению стратегических планов на грядущую перспективу. Присутствие в команде столь сильного игрока, как Рубин открывало для союза новые не виданные до этого момента возможности. С таким бойцом можно было пройтись по данжам мелкой гребенкой особо не опасаясь последствий.
  - И так, господа и дама, - начал оглашать комбинатор повестку дня, - с завтрашнего дня мы с вами начнем плотно шерстить все пещеры и данжи в этих горах. Наша с вами основная цель найти усыпальницу Етрая. Этот почивший божок был супругом Люты и по идеи должен покоиться где-то не далеко от нее. Есть у меня смутные подозрения, что в той усыпальнице мы найдем куда как больше полезного чем в первой. По крайней мере, я знаю точно, что мы обнаружим в ней вот такую штуку, - комбинатор вытащил из сумки блокнот и развернув его показал рисунок. На рисунке был изображен широкий меч, примерно с три человеческих ладони, с довольно длинной ручкой.
  - Эта зубочистка принадлежала покойничку. И по случайному стечению обстоятельств он так же, как и наш Рубин являлся гриллом. Вот только выглядел он самую малость по-иному, больше на какое-то лохматое животное походил.
  - Это боевая форма, - вновь напомнил Рубин, - после сотого уровня, у гриллов есть возможность прибывать в облике зверя три минуты раз в два часа, при этом все характеристики такого бойца вырастают в разы.
  - А ты тоже можешь принимать такую форму? - любопытство Авроры не давало ей покоя.
  - Нет, - отрезал грилл, - я пока до сотого уровня не дорос. У меня в данный момент восемьдесят шестой уровень.
  - И на сколько я знаю, - продолжил комбинатор, - этот самый грилл в форме зверя прибывал постоянно. Так вот, меня терзают смутные сомнения по поводу этой самой зубочистки.
  - Ваши бы слова, да богу в уши, - Рубин довольно улыбнулся, представляя себе все мыслимые и не мыслимые блага от подобного оружия.
  - Осталась самая малость, прошвырнуться по местным горам и проверить все норки. В идеале нам не помешала бы подробная карта этих самых земель.
  - А я хочу грудастую рыжую девку, живущую в соседнем отделении, - сумничал Тигер, - вот только мечты остаются мечтами.
  Аврора недобро поглядела на Константина.
  - Простите, вам обед подавать сейчас или чуть позже, - вежливо вклинилась в разговор кухарка.
  Архэя уже довольно долго возилась на кухне, и союзники совершенно не обращали на нее внимания, воспринимая эльфийку скорее в качестве элемента декора.
  - Давай позже, сейчас мы все обсудим, а после я пообедаю.
  Кухарка вежливо кивнула головой и удалилась прочь в здание гостиницы.
  - Так вот, господа, с завтрашнего дня отложите все свои дела в том мире. Мы займемся плотным потрошением этих земель. Помните, у нас с вами не так уж и много времени, а по сему попробуйте разузнать что-нибудь у совета города, может у них какие старые карты остались, если начнут артачится дайте им денег. И завтра с утречка начнем нашу экспедицию.
  - Так не пойдет, - подала голос Аврора, - у меня процедуры, в 10:00 мне нужно быть в палате, да и братьям необходимо кушать. Завтрак обед и ужин. Это как минимум три часа. И к тому же после 22:00 у них в интернате отбой. Комнату с оборудованием запирают.
  - Поддерживаю, - согласился грилл, - мы не привязанные и наша основная жизнь протекает там, покушать в туалет сходить, кое какие дела поделать.
  - Ладно, неволить не буду, - сдался Олег, - сами решайте, когда и на какой срок вы будете отсутствовать. Но прошу учесть, что у нас с вами не так уж и много времени. На этом сегодняшнее собрание прошу считать закрытым. Вы можете быть свободны, ровно на столько, на сколько вам позволит уголовный кодекс. Завтрашняя игровая сессия начнется 8:00. Прошу всех быть готовыми к этому времени.
  На том и порешили, Аврора с Тигером убежали закупаться, Виктор отправился к Солнцеликому с целью пообщаться на предмет подробной карты местных земель, а Рубин закрылся в своем номере и выбрался в лучший из миров, дабы утрясти всевозможные дела и подготовиться к долгосрочной командировке. Олег Евгеньевич так и остался сидеть за столиком созерцая немыслимую красоту бескрайней глади моря.
  - Хорошее местечко, - раздался хриплый женский голос.
  Этот голос Командор узнал, он его слышал перед тем как потерял сознание возле болота. Комбинатор начал оглядываться по сторонам в надежде отыскать хозяйку.
  - Кто ты? - комбинатор продолжал крутить головой высматривая хозяйку голоса.
  - Меня зовут Анастасия и ты можешь меня не высматривать, частица меня находится в твоей голове. Именно поэтому ты меня сейчас слышишь.
  - Да как же так! - только и смог выпалить Командор.
  - Можешь так не орать, а прекрасно слышу твои мысли. Последние несколько дней я самым тщательным образом изучила твой образ жизни и должна сказать, ты меня сильно удивил.
  - Б* * *
  ь! Это из-за тебя я чуть не подох?
  - Честно говоря, да. Я думала, что ты вообще не переживешь моего вмешательства в свое сознание. Но ты молодец, всё-таки выжил.
  - А на кой тебе это было нужно? - Командор со злостью треснул кулаком о стол, напугав невесть откуда появившуюся кухарку.
  - На данный момент - это единственная возможность поговорить с кем-либо. В этой форме я откровенно слаба. И мне нужно вернуть свои силы. Как только я смогу это сделать, так и покину твое сознание.
  Комбинатор собирался еще поспрашивать Анастасию о разном, но его отвлекла кухарка:
  - Извините, я случайно услышала, что вы ищите подробную карту наших земель.
  Комбинатор отвлекся от Анастасии и теперь с интересом глядел на кухарку:
  - Есть такое, - согласился Олег, - а у тебя она имеется?
  - Нет, но я точно знаю у кого такая карта есть, - Архэя присела за столик без приглашения, - многоуважаемый Командор, я на много старше чем выгляжу и очень давно живу в этих краях.
  - Я слышал, что эльфы долгожители, - поддержал разговор Олег, - говорят, что они по сто двадцать лет жить могут.
  - Это высшие эльфы. Я не отношусь к ним. И живу я давно не по этой причине. Очень давно, когда еще были живы старые боги, эти земли назывались Эленсия. В этих краях был огромный белокаменный город и огромный храм первобогов. Я их застала.
  - Это сколько же ей лет? - Изумилась Анастасия где-то глубоко в сознании.
  - Сколько же тебе лет? - повторил вопрос в слух Командор.
  - Много, - продолжила рассказ Архэя, - так вот, некогда этот край был домом первобогов, главным из которых был мудрец Соломон. Он собрал вокруг себя целую плеяду молодых богов. Эта самая плеяда пыталась вызнать все его тайны. И в конце концов молодые боги победили старого. После своей победы молодые боги начали вычеркивать имена старых богов из памяти разумных. И постепенно их имена забылись. Но не это главное, вместе со мной из того времени дожил до наших дней еще один разумный и зовут его граф Олбани Таер - он один из высших эльфов и в свое время был приближенным одного из старых богов. На сколько мне известно именно благодаря ему молодые боги узнали, как свергнуть старых богов. Ему наобещали многое, а как только дело было законченно про него просто забыли. Он с тех самых пор собирал всевозможные бумаги о этих местах. Вам бы Командор с ним по вопросу подробной карты поговорить.
  - Спасибо за совет, Архэя. Непременно им воспользуюсь, причем прямо сейчас. И еще один вопрос, почему ты мне это рассказала?
  Эльфийка улыбнулась и как-то по-доброму ответила:
  - Вы хороший человек, Командор, не смотря на слухи о вас. Вы вон, и гостиницу восстановили и канализацией заниматься начали, и места рабочие местным обеспечили. А самое главное моего дальнего родственничка ни стали с работы гнать. Да и дракона вы прогнали, наши местные идиоты всерьез думали, что дракон их защищает за горстку золотых и бочки рыбы. Эти глупцы не догадывались, что дракон откармливал их для своего потомства. Я так думаю, Эргральхд вам об этом рассказал именно по этой причине вы в горы собрались.
  У Командора аж скулы свело после услышанного. Эльфийка была права во всем, кроме того, что комбинатор был хорошим человеком. Многие вещи вставали на свои места после рассказа поварихи.
  - 'По крайней мере прояснились несколько моментов, - глядя на эльфийку раздумывал Командор, - значит эти земли ранее назывались Эленсия, это был огромный город, что в принципе видно по руинам. И самое главное здесь есть свидетели тех времен, от которых можно подчерпнуть уйму полезной информации. Да уж! Грюн рядом со своей тетушкой словно бирюзовая крошка рядом с бриллиантом в сотню карат. Нет, эту барышню нужно крутить по полной. И эта карта, да ведь это явно квест'.
  - Что такое квест? - вновь раздался хриплый женский голос из глубин подсознания.
  - 'Задание', - мысленно ответил Олег.
  - Архэя, а ты не могла бы мне рассказать о далеких временах и ушедших богах?
  - Я обязательно расскажу вам все что знаю, Командор. Но сначала вы добудьте мне военную карту седьмого гарнизона у графа Олбани. А после мы уже более предметно поговорим о ваших вопросах.
  - 'А дамочка - тертый калач. Сначала дело, а обещания после'.
  Комбинатор улыбнулся:
  - Я постараюсь выполнить ваше пожелание, - миролюбиво и по-доброму ответил Командор.
  К дому графа Олбани, Олег не шёл, он бежал в след за босоногим шкетом. Пацанёнок гоблинской наружности привел комбинатора к усадьбе графа, получил медную монетку и радостный испарился в направлении поселка. Командор внимательно оглядел некогда шикарную усадьбу. От былого великолепия не осталось и следа, прутья металлической ограды проржавели до основания в некоторых местах образовав внушительных размеров дыры, некогда прекрасный сад окружающий двухэтажный особняк зарос и одичал, сквозь каменную дорожку, ведущую к дому, пробивались пучки травы. Все говорило об упадке и нищете нынешних хозяев усадьбы. Сам домик выглядел не мене плачевно, битые стекла окон были заделаны досками и кусками картона, крыша в нескольких местах прохудилась, а добрая половина сливных труб была безвозвратно утеряна.
  Комбинатор уверенной походкой прошелся в направлении дома. Уже подойдя к крыльцу Олег увидел хозяина усадьбы. Граф словно заядлый огородник ковырялся в своем небольшом огороде раскинутым практически у самого дома, ассистировал вельможной персоне другой эльф. Где-то между редиской и морковкой граф Олбани и потерял, а вернее посеял свою дворянскую честь. Эльфы на пару в рабоче-крестьянской позе корпели над грядками картофеля борясь с сорняками. Граф и его подручный были на столько увлечены работой, что совершенно не заметили незваного гостя. Гость же, в свою очередь не стал отвлекать хозяев от важных дел и присел на крылечко под тень навеса. Пронаблюдав за хозяевами какое-то время Олег Евгеньевич все-таки не выдержало, он довольно громко покашлял, приведя хозяев в состояние близкое к панике. Оба эльфа перепуганными глазами глядели на гостя.
  - 666, вы чего-то от меня хотели? - граф принял горизонтальное положение и теперь с удивлением глядел на Командора.
  - Здравствуйте, граф. А я, знаете ли, тут мимо прогуливался, дай думаю к вам на чашечку чая загляну. А то мы шапочно знакомы, а вот лично с вами пообщаться у меня до сих пор возможности не было. И я очень вас прошу, не называйте меня этим неприятным прозвищем. Друзья зовут меня просто - Командор.
  - Ну начнем с того, что я вас к себе в гости не приглашал, - эльф высокомерно глядел на Олега, во взгляде его читалось презрение, - а судя по тому какие слухи вокруг вас циркулируют, я бы вообще не стал вас пускать на порог моего дома. Но к великому моему сожалению, вы уже стоите на пороге.
  - 'М, да уж! Похоже разговор не задался'. - отметил для себя Командор.
  - Знаете, граф Олбани, мой жизненный опыт подсказывает мне, что в жизни каждого разумного встречаются темные пятна в светлом прошлом. И на сколько я знаю вы отнюдь не исключение.
  Граф Олбани перевел взгляд на своего помощника, а после с досадой поглядел на комбинатора:
  - Так все-таки эта стряпуха проболталась? - с нотками досады в голосе произнес граф, - Лоренцио, продолжай заниматься огородом, - обратился эльф к помощнику, - мы сейчас поговорим с господином Командором, а после я вернусь.
  Лоренццио, в свою очередь, кивнул головой и вновь принялся обрабатывать грядку с картофелем.
  - Идите за мной, - в приказном тоне попросил граф и проследовал в глубь усадьбы.
  Внутри усадьба выглядела ненамного лучше, чем снаружи, повсюду лежал довольно толстый слой пыли, местами осыпалась штукатурка и то и дело под ногами встречались гнилые доски, мебель, имеющаяся в доме, была подстать остальному декору. Стилистика полного упадка. Олег Евгеньевич проследовал за хозяином на второй этаж и вот тут убранство личного кабинета сильно отличалось от остального дома, кабинет не был пыльным и заброшенным, кабинет сверкал чистотой, вдоль стен шли массивные стеллажи с какими-то книгами и свитками, мебель в кабинете хотя и была потертой, но все-таки имела довольно приличный вид, в дальней стороне, у окна стоял изящный резной кабинетный стол, за ним стояло красивое кожаное кресло. Высший уселся в кресло и жестом пригласил Командора присесть на против.
  - Ну рассказывайте, какого лешего вам от меня понадобилось?
  - Моя кухарка рассказала мне, что у вас имеются бумаги, карты и планы старого города, - открыто начал разговор Олег, - так вот я хотел бы купить их у вас.
  Граф молча раздумывая глядел на комбинатора. По нему не было видно, что он желает расстаться с этими старыми бумагами.
  - А на кой они вам понадобились? - наконец заговорил Граф.
  - Дракон в местных горах оставил кладку, - не стал юлить Командор, - мы собираемся поискать в горах и разделаться с гнездом, пока драконы не вылупились. Во избежание, так сказать.
  Граф Олбани с минуту молча глядел на гостя, а после изрек:
  - Значит все, Эленсия прекратит существовать, и я наконец-то буду свободен.
  Радостная улыбка появилась на лице высшего эльфа.
  - Это отличная новость! - заявил граф.
  - Чего - то я не совсем понимаю вашей радости, - комбинатор начал поглядывать на высшего, словно на умалишённого.
  Граф молча встал из-за стола, достал из бюро стоявшего за спиной резную бутылку светло-зелёного пойла и стакан.
  - Уважаемый, вы понимаете, что Оран утонет в огне и крови? - попытался еще раз вразумить графа Олег, - эти твари здесь камня на камне не оставят.
  Эльф уселся обратно в кресло откупорил бутылку, плеснул себе в стакан приятно пахнущий напиток и подняв стакан осушил его до дна. Стакан вновь коснулся стола, а граф довольно улыбнулся:
  - Это чертовски хорошая весть.
  Комбинатор не мог поверить своим ушам, представитель местное елитки, правая рука Солнцеликого и потомственный дворянин желал уничтожения этих прекрасных земель и всех жителей.
  - Граф, вы отдаете себе отчет в сказанном? Погибнут все.
  - Да клал я на всех, - довольно улыбаясь ответил высший, - клал я на эти земли и на всех их обитателей. Эленсию ко всем чертям сотрут, да слава всем богам!
  Изумленные глаза Командора непонимающе глядели на спятившего граф.
  - Вы на меня сейчас смотрите словно на конченного эльфа, - продолжая наслаждаться ситуацией произнес граф Олбани, - и между прочим зря. Вы, Командор, небыли в моей шкуре и не в состоянии понять моих чувств. А по сему не удивляйтесь.
  - Так может вы мне объясните? Если вы так ненавидите эти земли, то покиньте их. Давайте я заплачу за карты и имеющиеся у вас документы. И езжайте на все четыре стороны. Этот мир большой, вы можете вновь попробовать свои силы в Асмаале.
  - Хотите объяснений, что ж, будут вам объяснения, - эльф плеснул себе в стакан из резной бутылки, пригубил зеленой жидкости и продолжил, - видите ли, Командор, когда-то очень давно, я служил в этих местах советником одного из богова высшего порядка. В те далекие и светлые времена королевство Эленсия играла главенствующую роль на материке. Молодые боги пытались создать свой пантеон, но для этих целей им нужно было уничтожить старых богов. В те славные времена, я руководил жреческой службой безопасности в местном храме и имел обширнейшие связи и доступ в такие места, в которые молодым богам вход был заказан. Мне повезло, и я узнал, как можно было умертвить Сол.... В общем я узнал, как умертвить сильнейшего из богов. Этот секрет я открыл молодой плеяде, взамен боги пообещали сделать меня императором местных земель. Старые боги пали. К власти пришли молодые боги и обещания были успешно забыты. Молодые боги порезвились вдоволь в этих землях изрядно разрушив белокаменный город. А меня прокляли, как опасного свидетеля. Меня наградили бессмертием и наложили проклятье. Я не могу покинуть земли Эленсии. Куда бы я не пошел, как бы быстро я не двигался, но каждое утро я вновь оказываюсь у границ земель. Твоя знакомая Архэя, между прочим, так же проклята, как и я.
  - Она тоже кого-то из богов предала?
  Эльф довольно улыбнулся:
  - Не совсем. У нее другая веселая история вышла. Соломон - это один из старых богов, - пояснил высший, - обожал эти земли. У него за городом стояли винные погреба. Там, кстати, сейчас ваши друзья 'Морские псы' квартируют. Каждый год местные готовили богу подношенья, молодые красавицы, обязательно девственницы, должны были мять виноград ногами. Этот старый пострел выбирал одну, а когда и пару из девиц и портил их. Для местных дурёх это была великая честь. После утех бог щедро одаривал чаровниц. Как правило он интересовался чего они желают, а после давал им желаемое. Одной из таких девок и была твоя кухарка. Когда он спросил, чего та желает, Архэя ответила, что желает всегда быть счастливой. Ответ сильно озадачил божка. И тогда он подарил ей бессмертие, он сделал так, что дуреха стала жить вечно.
  - А почему проклял? - не удержался Олег, - ведь вечная жизнь, это скорее благословение, чем проклятие?
  Высший эльф рассмеялся:
  - Люди одна из самых глупых рас, - отсмеявшись произнес граф, - посмотрите на меня, Командор. Я был одним из величайших деятелей некогда великого королевства. Я держал в этих руках сотни, если не тысячи чужих судеб, обладал такими знаниями и тайнами, которые другим и не снились. И где я теперь оказался? В этой гнилой халупе. И чем я теперь занимаюсь? Огородничеством, чтоб не страдать от голода. И между прочим с твоей кухаркой, случилась точно та же история. Она была счастлива почти восемьдесят лет, после того как боги покинули эти земли, местные вновь попробовали восстановить город. Это даже начало получаться. У нас имелся небольшой флот и своя небольшая армия. Муж Архэи был военным и его отправили исследовать горы в числе седьмого исследовательского отряда. Из всего отряда вернулся только один боец, он принес с собой карту исследованной местности. И я так думаю, что эта крестьянка отправила тебя ко мне за картой.
  - Все верно, - нехотя согласился Олег.
  - Что ж, я сделаю ей прощальный подарок, - милостиво заявил граф, - вот только боюсь, что вам в вашем поиске эта карта вряд ли поможет.
  Граф Олбани зарылся в нижнем ящике своего стола и достал в четверо сложенную карту:
  - Того что ищешь ты, на этой карте отсутствует, - довольно заявил Эльф.
  - А вы, граф, знаете где то, что я ищу?
  - Знаю, - довольно ответил Эльф, - вот только помогать вам в вашем поиске не буду. Это не в моих интересах.
  На этом встреча была закончена, Высший эльф выставил гостя за двери и заперся в доме.
  
  
  
  Глава третья. Прогулки по горам.
  
  Утреннее летнее солнце уже вовсю обогревало приморский городок своими лучами, когда Команда мечты собралась в точно указанное время во всеоружии. Сложенная вчетверо карта с характерным шлепком легла на стол перед союзниками.
  - И вам доброе утро, - учтиво поздоровалась Аврора.
  - Что это? - без лишних прелюдий поинтересовался Виктор.
  - Это, дорогие мои коллеги - карта местных данжей изведанная неким военным отрядом в стародавние времена, - пояснил лидер, прибывая в чудеснейшем настроении.
  Грохот разбившейся посуды отвлек компанию от карты, нехарактерный для кухни шум произвела эльфийка Архэя.
  - Командор, - начала растеряно лепетать кухарка, собирая осколки погибшей посуды, - неужели у вас получилось раздобыть карту?
  Олег Евгеньевич отвечать не торопился он с грустью оглядел несколько разбитых тарелок и фокус его интереса вновь переместился в сторону союзников.
  - Вы смогли её добыть? - не веря своим глазам произнесла кухарка.
  Комбинатор, не обращая внимания на эльфийку развернул карту. Карта была самой подробной, на ней были указаны многие места, которых сейчас уже не существовало. На широком листе заботливой рукой был изображён ныне поредевший город, лес на карте занимал добрую половину ныне пустующих земель. А вот расположение гор, ущелья и морского побережья осталось неизменным. В горах крестиками были помечены нужные команде места. Каждый из подобных крестиков имел характерную подпись, причем подпись была написана теми же знаками, что и текст в дневнике и даже некоторые слова повторялись в точности. Собственно, именно с этой целью комбинатор устроил представление. Потрясённая кухарка подошла к столу и взглянула на карту.
  - Архэя, тебе знаком этот язык? - Олег указал пальцем на строку с пояснением сделанную у одного из крестиков.
  Эльфийка кивнула головой не удосужившись ответить.
  - А ты можешь мне перевести текст, - Командор выводил свою кухарку на получение следующей цепочки квеста.
  Он в тайне лелеял надежду, что кухарка попросит его принести, что-либо и в предвкушении глядел на эльфийку, но в очередной раз что-то пошло не так.
  - Командор, возьмите меня пожалуйста с собой, - робко попросила кухарка.
  -Ты в своем уме, Архэя? - мы чуть-ли не на войну собираемся. А это, как ты понимаешь, дело опасное, к тому же, ты обещала ответить мне на кое какие вопросы.
  - Командор, возьмите меня с собой, - уже более решительно потребовала кухарка, - я вам пригожусь. Поверьте, я не помешаю.
  - Мадмуазель, - обратился к кухарке Рубин, - а вы отдаете себе отчет, что мы без продуха будем двигаться долгое время. И отставших ждать не собираемся.
  - Не переживайте за меня, я не отстану от вас.
  Командор задумался молча, наблюдая за кухаркой, втягивать столь ценный кадр в столь сомнительную авантюру было делом рисковым, а ну как барышню прирежут добрые обитатели пещер да данжей и останется Олежка без такого ценного свидетеля былых времен. С другой стороны, давило осознание того, что без выполнения требований кухарки кукиш он увидит, а ответы на свои вопросы.
  - Ладно, - решился Командор, - собирайся, через четверть часа выходим.
  Радостная кухарка склонила голову в знак почтения и исчезла из виду.
  - Ну и на кой вы ее с собой взяли? - озабоченно поинтересовался Виктор, глядя в след кухарки, - нам и так с тигренком пришлось бы по очереди тащить сестру, а теперь еще и вашу кухарку тащить нужно будет.
  - Начнем с того, что тащить вашу сестру придется Тигеру, а ты дорогой мой бесхребетник, отправишься в усадьбу к одному местному графу. Какому сказать или сам догадаешься?
  - На предмет? - живо поинтересовался Виктор.
  - Этот самый граф, - продолжил Олег, - вчера намекнул мне, что знает место расположения гнезда, вот только спасать родные пенаты он не намерен. Так и сказал, пусть горит, мол, все синим пламенем. И теперь, Виктор, мне нужно чтоб ты как можно прочнее втерся к нему в доверие, крутись как можешь, но узнай где гнездо. Имеется еще один занимательный момент, по словам графа на этой карте гнездо не обозначено.
  - Да как же он узнает? Олбани тот еще высокомерный урод, - прервал рассуждения Командора Тигер.
  Ответ 'великого и ужасного' был прост и лаконичен:
  - Проблемы негров мало волнуют белого плантатора.
  Через пятнадцать минут команда мечты, правда немного в измененном составе, покинула границы дружелюбного поселка Оран. Приключены двинулись вдоль северной гряды четко следуя указаниям старинной карты. На карте седьмого исследовательского отряда были отмечены все подозрительные пещеры и данжи вплоть до болота, где комбинатор повидался с шаудой, последнее отмеченное место так же находилось в тех местах. Комбинатор оседлал Рубина, и команда мечты сломя голову кинулась на поиски приключений на свою пятую точку. До первой точки было приблизительно пол часа бегу, для грилла. А вот для фениксов на этот забег нужно было потратить все три. Сильно удивила Архэя, она ничуть не уступала Рубину в беге, свободно поддерживая заданный такт и скоростной режим, складывалось стойкое ощущение, что ускорься Рубин еще раза в полтора, то все равно легкая и невесомая эльфийка спокойно их догонит, а если захочет, то и перегонит. Кухарка сейчас выглядела иначе чем всегда, от выцветшего ситцевого платьица и затёртого передничка не осталось и следа, им на замену пришли длинный плащ с капюшоном, полумаска и военная заплечная сумка. На руках виднелись перчатки с обрезанными пальцами, а на ногах довольно странная обувь, сильно походившая на смесь чешек балерины и портянок.
  Спустя пятнадцать минут бега Командор остановил своего 'коня':
  - Рубин, тормози! - проорал Олег, - нужно Фениксов дождаться.
  'Конь' постепенно сбавил скорость и остановился. Через час с четвертью запыхавшиеся сокланы достигли места ожидания. Фениксы были никакие, от слова совсем, они не поспевали за гриллом, совершенно ломая темп и сроки. Добежав Аврора и Костя рухнули на землю совершенно обессиленные. Рубин критически осмотрел лежащих на земле Фениксов и вынес тяжелый вердикт:
  - Так дело не пойдет, Олег Евгеньевич, может нам без них пробежаться?
  Комбинатор размышлял, оглядывая утомленную парочку.
  - Послушай, Рубин, - наконец прервал молчание лидер, - а ты не мог бы, на какое-то время выдать им по паре вещиц, для увеличения темпа, так сказать?
  - Я им не на столько доверяю, - откровенно заявил грилл, - вот тебе бы я выдал несколько вещиц. А с них потом хрен чего вернешь.
  - Мы поклянемся перед богами, - чуть отдышавшись предложила Аврора, - поклянемся, что все вернем после рейда.
  Рубин на это предложение, только ухмыльнулся:
  - А если вас положат в одном из данжей и вы потеряете мои вещи, как быть в таком случае? Обойти ваши клятвы дело плевое. Так что нет.
  - А если под мою ответственность, - предложил Олег, - у тебя ведь были вещицы, которые конфликтовали со всеми остальными, так выбери из них по одной, а в случае, если они что-либо утеряют, я обязуюсь помочь найти и распознать вещицы не хуже.
  - Ты серьезно, - не веря в свое счастье ухмыльнулся Роман, - ты ведь понимаешь, что в твоей формулировке уйма обязательств и подвохов. Ты же отдаешь себе отчет, что, если найденные вещицы будут в какой-то мере хуже или не соответствовать, тебе придется искать мне похожие до морковкиного заговенья?
  - Мы разговоры будем разговаривать или делом займемся? Формулируй клятву и продолжим бег.
  Поразмыслив несколько мгновений Рубин от клятвы отказался. Порывшись в своих запасах грилл вытащил из сумки несколько вещичек. Симпатичная подвеска в виде бриллиантовой улитки попала в цепкие лапки симпатичной дроу. Аврора живо нацепила ее на цепочку рядом с оберегом и натянула на шейку. Рассмотреть характеристики интересного предмета 'великий и ужасный' так и не успел, зато, сквозь стеклышко он успел оценить полученный результат, а результат был нулевым, Характеристики Авроры не изменились ни на йоту.
  - Стесняюсь спросить, Роман Сергеевич, а чего эта штуковина дает? - Командор с интересом перевел взгляд с декольте девушки на грилла.
  - А сам чего не видишь?
  - Цацку я рассмотреть не успел, - откровенно признался Олег, - а характеристики Авроры остались прежними.
  Рубин тщательно осмотрел дроу с головы до ног:
  - Быть не может. Эта подвеска - просто имба, особенно для первоначальных уровней. Эта подвеска множит основные характеристики представителей эльфийской крови вчетверо. Это я знаю точно.
  Восторженные Фениксы по открывали рты от удивления.
  - А чего ж ты им такую имбу отдал? - комбинатор пристально рассматривал девушку в стёклышко тщетно пытаясь найти хоть какие-нибудь отличия.
  - Есть тут одна заковырка, - честно признался Рубин, - эта имба множит основные характеристики вчетверо только до пятидесятого уровня. По достижению пятидесятого уровня коэффициент равняется трем, после семьдесят пятого двум. Я так полагаю, что на сотне эта штуковина просто-напросто перестанет работать. И имеется у этой подвески еще один большой минус, она не уживается с другими вещами ушедших. Ну вот просто ни в какую. От слова совсем. Как ты понимаешь уровень у меня давненько перевалил за семьдесят пятый, а по сему, мне от нее особого проку нет.
  - А откуда ты так подробно знаешь характеристик этой вещицы? - не удержался Олег от каверзного вопроса.
  - Это моя первая вещь ушедших, я в одном из данжей свиток распознания выбил. Очень дорогой. Вот и распознал.
  С основными свойствами вещи Командор все прояснил, оставался не раскрытым только один вопрос, почему у Авроры не поменялись характеристики. Над этой загадкой теоретики бились почти два часа. Девушку раздели практически до гола, комбинатор вдоль и поперёк прошелся по всем ее вещам, но другой вещи ушедших на глаза так и не попалось.
  - Аврора, ты уверена, что это все твое барахло? - Командор в очередной раз прошелся взглядом по вещам девушки в ряды, разложенные на траве.
  Все вещи были самыми обыкновенным, за исключением подвески. Командор судорожно натирал виски, на девушке оставались только трусики, довольно откровенная маечка и подвеска в виде улитки на шее.
  - До гола раздеваться не буду, - категорически заявила дроу, - поняв куда поглядывает 'великий и ужасный'.
  Комбинатор поднял глаза на девушку и довольно улыбнулся, похоже он нашел причину оказии. Волосы Авроры были убраны невидимками. У Командора когда-то была подобная вещица, которую он носил под стелькой башмака:
  - Доставай шпильки из волос.
  Дроу смиренно послушалась и на ладони Олега оказались пять небольших черных невидимок. Комбинатор выбрал из всех одну и поднял ее двумя пальцами. Его лицо в этот момент расплылось в довольной улыбке:
  - Вот она, шпилька для имбы.
  Стеклышко услужливо показало нутро небольшого незамысловатого приспособления:
  Шпилька, одной из ушедших богинь, вещь пропитана эманациями ушедшей и ни в какую не желает делиться своими силами в присутствии других вещей ушедших. Шпилька крайне отрицательно реагирует на представителей рас орков, гномов, эльфов. Вещь крайне положительно реагирует на представителей расы дриад. При помещении предмета за правое ухо шпилька увеличивает характеристики интеллект и скорость, при помещении за левое ухо увеличивается в двое регенерация в бою. Действие зелий и снадобий дают удвоенный эффект. Для Авроры эта шпилька был идеальна, она поднимала так сильно необходимые ей характеристики, но к великому ее разочарованию эта самая шпилька ни в какую не желала делиться своими возможностями с эльфами к отряду которых относилась наша красотка. К великому сожалению, комбинатору вещица тоже не пришлась в пору, нет, в принципе ее можно было использовать в бою, вот только характеристики жестко сбоили, когда в ход шел второй артефакт - зеленое стеклышко ушедших.
  После того, как разобрались с улиткой, перешли к подбору шмотья для Кости. И вот тут было не все так радужно. В первую очередь ему нужно было повысить выносливость, силу и чувство такта. Но большим минусом послужил такой момент, из всех возможных вещей можно было выбрать рост только одной требуемой характеристики, на ряду с ненужными Тигеру, так например, серьга с желтым топазом повышала силу в двое, вместе с тем повышая интеллект и меткость - две характеристики в которых Тигер не нуждался абсолютно; перстень в виде дракона обнимающего палец увеличивал на шестьсот пунктов выносливость, а в месте с тем и интеллект скорость и рост манны, запасов которой у Тигера не имелось вовсе. В общем, после недолгого обдумывания тигренок предпочел силу. А после гости лучшего из миров отправились в худший по своим делам. Три бесчувственные куклы сидели возле огромного булыжника, а рядом сидел человек и эльфийка в ожидании возвращения компаньонов. Комбинатор достал дневник Люты и молча протянул его кухарке. Та нехотя взяла толстую книгу в руки и открыла первую страницу.
  - Архэя, я хочу, чтоб ты мне перевела эту книгу на понятный мне язык. К моему сожалению я не понимаю этих символов.
  - Это письменность королевства Эленсия, - пояснила кухарка, - теперь уже язык забытый, в этих землях, пожалуй, сейчас его помнят два существа его помним я и граф Олбани. Я не буду тебе переводить эти письмена, - Архэя вернула фолиант Командору, - простите Командор, не в моих правилах читать личные, чужие дневники. Но я вас обучу понимать этот язык, как только мы закончим экспедицию.
  Олег убрал обратно в сумку дневник. Ему очень хотелось высказать все что он думал в тот момент о кухарке, но пришлось сдержаться.
  - Архэя, а чего ты ищешь? Ты ведь не просто так с нами поплелась?
  - Само собой не просто, - согласилась кухарка, - я когда-то была счастлива в этих землях, мой муж был военным, и он исследовал эти земли в составе седьмого исследовательского экспедиционного отряда. К моему великому несчастью он погиб бесславно, как и его сослуживцы и их кости остались лежать в одной из пещер. Я хочу придать земле его останки, чтоб после смерти он смог обрести покой.
  - А нужен ли он? Покой, мертвым?
  Ответа Командор так и не получил, Архэя отошла в сторонку, присела рядом с куклами компаньонов, накинула капюшон, давая понять, что разговор на этом закончился. Олег спорить не стал, он бросил сумку на землю и завалился на нее головой закинув ногу на ногу и мечтательно закрыв глаза.
  С обеда подопечные комбинатора вернулись с хорошими новостями. Тигер поведал, что виделся с братом и тот передал, мол, операция по внедрению проходит в запланированном режиме. Команда мечты в полном составе вновь выдвинулась к первому месту, обозначенному на старинной карте. Олег Рубин и кухарка прибыли к месту первыми, минут через пятнадцать их догнала Аврора, еще минут через пять появился Тирег. Теперь из присутствующих участников клана 'Морских псов' Тигер был самым слабым. Компаньоны собрались возле огромной арки - входа в пещеру, по краю арка была обложена глиняными табличками с письменами. И вот здесь стеклышко комбинатора услужливо сообщило, что данный грот является темницей свирепого улья. Свирепый улей, некогда, в незапамятные временна лишил одного из богов...
  К сожалению, чего лишил улей богов компаньоны так и не смогли понять, табличка с пояснением в нужном месте была кем-то заботливо разбита.
  - Послушай, Архэя, - обратился Командор к служанке, - а ты понимаешь, что здесь написано?
  Олег указал на глиняные таблички.
  - К сожалению, нет, - эльфийка виновато отвела глаза, - но я знаю, что это беринг - язык магов. На карте напротив пещеры стоит пометка улей, чтоб это не значило.
  - На табличках тоже самое написано, - комбинатор зарылся в свою сумку и достал блокнот.
  После он старательно перенес вязь как смог на бумагу.
  - Улей, значит тварей много и есть матка, - сделал смелое предположение Тигер.
  Комбинатор хотел было съязвить в адрес малого, но по какой-то причине сдержался. Рубин же по-дружески хлопнул малого по плечу:
  - Тут вся основная нагрузка на тебя ляжет, - предупредил грилл, - ты и Аврора будете дамажить и отвлекать все внимание на себя. Малой, твоя основная задача собрать на себя весь рой. Ты, я так понимаю, в состоянии смерча не уязвим?
  - Помнится, ты как-то раз нас с братом достал и в этом состоянии, - с досадой ответил Тигер.
  - В тот раз я опбафан был по самые гланды. Плюс погибая моя фея на меня благу кинула вдвое увеличивающие основные характеристики. Если пересчитать у меня примерно триста восьмидесятый уровень в тот момент был. А теперь феи нет и благ нету. Так что, малой, у нас одна надежда на тебя. Перед боем выпей зелья на выносливость и на жизнь, и в бой. А я маткой займусь, если это и в самом деле улей, то после гибели матки остальных мы быстро разделаем. Аврора, ты уже знаешь, чем будешь заниматься? - обратился грилл к девушке.
  - Буду помогать Тигеру, гасить навалившихся на него тварей в рывке, благо статов теперь хватает.
  Комбинатор стоял мило улыбаясь:
  - Значит все уже решили, вот и славненько, а теперь давайте мои пчелки чешите в улей.
  'Псы' переглянулись и проследовали в пещеру. Первым шел Тигер, он достал два кривых клинка осторожно тронулся вперед. Приняв в расчет дистанцию, вслед за Тигренком вышла Аврора с длинными острыми клинками, а за ней не торопясь выдвинулся грилл, закинув на плечо свою зубочистку, замыкали шествие Командор и Архэя, которая за каким-то лядом увязалась следом.
  Длинный узкий коридор закончился огромным залом. В дальнем конце от выхода, практически под самым потолком висело гнездо, оно было огромным и сильно походило на осиное. Полумрак пещеры довольно сильно разбавлял фосфорический свет мха на стенах и потолке. С высоких стен жвалами и передними лапами существа, сильно напоминающие муравьев собирали какой-то мусор. Работяги внушали. Они были приблизительно два метра в холке и практически не обращали внимания на незваных гостей. Тигренок остановился и теперь внимательно рассматривал своих потенциальных жертв.
  - Ну? И чего ты встал? - шепотом поинтересовался Рубин.
  - Они не агрятся, - растерянно пролепетал малой.
  - Давайте в бой, - Роман подтолкнул вперед пару дроу.
  Комбинатор собрался было вступить следом, но выставленная рука грилла его остановила.
  - А ты не торопись, сейчас начнется.
  Рубин был абсолютно прав, как только Тигер нанес свой первый удар, трудяги подняли вой, ну или скорее стрекотание, на это стрекотание из улья начали появляться шершни с саблеобразными передними конечностями, помимо того, что солдаты были хорошо вооружены, так они еще и летали, Два десятка солдат взмыль к потолку и теперь внимательно выискивали обидчика. Тигер осознав свое положение смело превратился в вихрь и кинулся в бой. Несколько работяг уже полегли от его клинков, и теперь вся камарилья кинулась в сторону обидчика. Не смотря на все желание достать обидчика войнам не удавалось этого сделать, Тигренок крутился вихрем, после того, как у него иссякали очки такта, он начинал носиться по пещере пока шкала не набиралась вновь. Вихрь клинков закручивался с новой силой, сбивая нескольких крылатых солдат. В истреблении насекомых переростков активно помогала Аврора, она то и дело совершала выпады нанося критические ранения в основном срубая крылья. Вся беготня по пещере продолжалась уже минут семь, а грилл так и продолжал стоять рядом с Командором, не трогаясь с места. Фениксы уже распотрошили практически всех представителей улья до которых только смогли добраться, осталось два бойца. Аврора свершила выпад, и боец остался в полном одиночестве, а пол огромной залы был довольно плотно завален тушками насекомых. Оставшись в полном одиночестве солдат неприятно заверещал и из улья высыпали еще три десятка разномастной насекомой сволочи. Тигренок, выхлебав еще несколько фиалов с зельем выносливости и вновь кинулся в бой. Тигеру пришлось трудно, и когда все уже всерьез решили, что ему пришел конец в дело вступила Архэя, с ее рук сорвалось волна зеленых струй, медленно плывущих по воздуху, накрыв кучу малу, зеленая дымка впилась в крутящегося в вихре дроу и тот стал двигаться в разы бодрее. Комбинатор с удивлением поглядел на кухарку, а когда он повернулся в сторону грилла, то сильно удивился того уже не было на прежнем месте. Его вообще нигде не было, Командор уже начал подумывать, что Рубин решил их подставить, когда из улья раздался жуткий скрежет, улей разлетелся с одной стороны и из него вывалилась матка - огромная насекомина с рудиментарными крыльями и огромными жвалами. Рома кинулся рубить матку, пока мелкая сволочь не опомнилась, вот только матка отмахивалась своими хитиновыми лапками и даже пыталась наносить удары жалом. При очередном таком выпаде грилл схватил матку за жало и прижал иглу ногой к полу, а свою огромную зубочистку, он воткнул ей в живот меж хитиновых пластин, после Рубин резко дернул мечом практически вскрыв твари бочину. Матка рухнула на землю и начала биться в конвульсиях. Напор на Тигера сразу ослаб, после гибели королевы, камарилья разбрелась в разные стороны большого зала стараясь спастись от убийц, Рубин вернулся на прежнее место, где он стоял до исчезновения, а Фениксы с должным рвением принялись нарезать разрозненных представителей улья мелкими ломтями.
  - Ого! А чего это у вас здесь происходит? - Комбинатор аж вздрогнул, голос из глубин сознания вновь прорезался в его бедовой голове.
  - 'Улей потрошим', - мысленно ответил Командор, - 'Ты куда пропала'?
  - Рылась в твоих мозгах, - честно признался голос, - наткнулась тут на одну очень интересную штуку. Вроде как чьи-то чужие воспоминания, хотела покопаться, только ничего не вышло.
  Что это были за воспоминания Командор знал прекрасно, этими воспоминаниями были знания, которые Олег должен был передать какому-то монаху библиотекарю, вот только каким-то непостижимым образом он и сам мог периодически пользоваться этой скрытой в его голове библиотекой.
  - 'А в лесу какие дела', - Олег решил вежливо привести разговор в другое русло,
  - Без понятия, - честно ответила Анастасия, - мое сознание в данный момент разделено на части. Та часть что находится в твоей черепной коробке не знает, что происходит с другой. Я восстанавливаю собственные воспоминания. В общем скука и рутина, - горестно посетовал хриплый женский голос.
  - 'А что вообще для тебя не скучно'?
  - Весело было бы сменить эту опостылевшую форму и порезвиться подобно твоим знакомым.
  Фениксы заканчивали дочищать пещеру потроша последних представителей муравейника.
  - Все, первый зачистили, - отчиталась Аврора, перемазанная кровью, - можно собирать лут.
  Комбинатор довольно улыбнулся и поглядел на часы. С момента захода в данж прошло чуть более трех часов.
  Лута к удивлению, 'великого и ужасного' оказалось не очень много, порядка двух с половиной тысяч монет золотом и куча непонятного алхимического добра - желез, жвал и различного рода жидкостей, кислот и ядов. В потрошении комбинатор не стал принимать участия, он покинул своды пещеры и уселся недалеко от входа. Нужно было, пока позволяло свободное время и возможности пообщаться с новой обитательницей его бедовой головы.
  - 'Анастасия, ты все еще здесь'?
  - Здесь, Олег, - отозвался голос.
  - 'А что у тебя с формой, ты недавно упоминала, что не в состоянии сменить форму'?
  - Мне не хватает сил сменить сущность. Это воплощение слишком слабо, и оно не в состоянии одномоментно накопить нужный мне объём энергии. После набора энергии понадобится еще куча времени, чтоб восстановить необходимые воспоминания.
  - 'А куда ты пропала? Я просто начал нервничать и довольно сильно переживать'.
  - Никуда я не пропала, - ответил голос, - мне просто, как и тебе необходим отдых, по этой причине я иногда общаюсь с тобой.
  Внутренний диалог вновь был прерван союзниками, показавшимися из пещеры. Грилл был навьючен самым жестким образом, он держал за спиной огромный баул.
  - Ну что дальше побежим или возвращаемся делить трофеи? - с живостью поинтересовался Олег.
  - Тут на карте следующий данж в полу часе бега расположен, - Аврора развернула карту и указала на крестик, - мы тут подумали, время до вечера еще имеется.
  - Воля ваша, мои ненасытные пчелки.
  Не смотря на крайнюю загруженность Рубина на этот раз, комбинатор ехал с большим комфортом, туго набитую сумку внушительных размеров наш герой использовал в качестве гамака, он завалился на нее с верху перекинув руки через лямки и даже умудрился заснуть.
  Следующая пещера находилась на высоте приблизительно в сороках метрах от земли. Казалось бы, что для наших героев какие-то жалкие сорок метров, но одно дело пробежать это расстояние по земле, а совсем другое лезть в горы. На подъем группы ушел почти час времени, самым последним покорил высоту грилл, тяжело загруженный ношей и пассажиром, первым же на высоту забралась Архэя, она практически вспорхнула на высоту, ею, на сложный горный маршрут было затрачено примерно четыре секунды. Грилл с удивлением посмотрел на эту картину и произнес:
  - Знаешь, Олег, не хотел бы я встретиться с твоей кухаркой в чистом поле.
  Комбинатор ни чего на это не ответил, ему и самому было не по себе от полученной информации.
  Второй данж оказался хранилищем древнего реликта, который один из ушедших оставил на хранение в местных горах, что за бог и что за реликт понять так и не вышло, таблички с описаниями сильно пострадали от времени.
  Обитателями сего данжа оказались горные пуары - существа, походившие на сгустки теней. Тени были плотные и они двигались по всем плоскостям, стенам, потолку и полу, ловко перепрыгивая с одной на другую. Зал охраняемый тварями был огромен и мрачен, Архэя несколько раз запускала светлячков, но их тут же гасили исчадия мрака. Твари оказались не такими уж и сильными и не смотря на свой визуальный размер небольшими. Дополнительный объём придавала аура мрака. Грилл сходу приложил нескольких покончив с их жизнями. Зверьки после гибели выглядели довольно жалко, гуманоидные звери с уродливыми мордами и белесой прозрачной кожей не достигали и метра в высоту. Рубин резко развернулся схватил в охапку Лидера и бегом двинулся к выходу:
  - Все на выход! Бегом! - что было мочи проорал Рубин.
  Команда без лишних вопросов кинулась к выходу.
  Уже отдышавшись за пределами пещеры Командор поинтересовался:
  - Слышь, Рубин, ты чего деру дал? Там вроде твари не особо сильные?
  - Их там тьма, - недовольно пояснил грилл, - я как -то раз попал в подобное место, так мои шмотки до сих пор в том данже и валяются. Сюда рейд нужен из пары десятков топов.
  - Мне они не показались сильными, - Аврора самым внимательным образом всматривалась во мрак подземелья.
  - Пуары только кажутся слабыми, - Рубин пометил место красным на своей карте, - они постепенно заманивают желающих поживиться идиотов поглубже в пещеру, а после налетают стаей. И искомому идиоту приходится отмахиваться от этой армии в полной темноте. А тем временем это зверье по капельке разбирает гостя на запчасти. У меня был плачевный опыт и нашим составом в данный момент в этой пещере делать нечего.
  С неприятным фактом пришлось примириться, как оказалось запросто с ходу зачистить местные данжи не выйдет даже с таким ломовым бойцом как Рубин. И это было довольно неприятный момент.
  - Против этого зверья хорошо работает заклинание благословение света, - подсказал хриплый женский голос, - Твари мрака от него цепенеют. Я так полагаю, что твоя кухарка вполне может обладать этим заклятием.
  Комбинатор довольно улыбнулся:
  - Роман батькович, а если я расскажу тебе, как достать твои потерянные вещи из той пещеры, где ты повстречал этих зверьков, что мне за это будет?
  - А что ты за это хочешь? - не полез за словом в карман грилл.
  - Во-первых, я хочу цацку из пещеры в полное свое распоряжение.
  'Псы' скуксили недовольные мины, отдавать ценный лут не хотелось. Но особого выбора не было.
  - Ладно, это в первых, а что во-вторых? - задал резонный вопрос Роман.
  - А во-вторых, я хочу, чтоб ты усилил, наших юных друзей вещичками из своей коллекции, - ответил Олег, - выдай им какие-нибудь вещицы. Не навсегда. На время рейда.
  - А ты хоть представляешь, сколько стоят эти вещицы? И потом, где гарантии, что эти мелкие мне их обратно вернут?
  - Подгони им вещи, которые ты уже перерос или те которыми ты не пользуешься. Это увеличит наши шансы. В противном случае, твои шмотки так и останутся лежать в той пещере. У тебя кстати, что там осталось?
  - А это не твое дело, уважаемый плантатор. Но предложение заманчивое.
  Грилл раздумывал не долго. Вся основная загвоздка была только в его решении. У Фениксов от такого интересного предложения аж потекли слюнки. Еще бы, так усилиться, да еще и на халяву.
  - Я дам им семь вещей, - подумав ответил Рубин, - включая те что у них имеются сейчас. И только на время рейда.
  Комбинатор молча улыбнулся, затем он подошел к кухарке и за руку оттащил ее в сторонку:
  - Архэя, ты в бою лечила 'Псов' и светляков запускала. Скажи, ты хорошо знакома с магией света?
  - Я хорошо знакома с светлой магией, немного разбираюсь в магии стихий.
  - А заклинание благословение светом тебе известно? - практически шёпотом поинтересовался комбинатор, поглядывая в сторону клановиков.
  - Я знаю такое заклинание, оно бьет по площади, у меня маленький радиус, метров пятнадцать, вот только оно очень примитивное и вашим союзникам оно не поможет, эта блага действует только на светлые расы, а дроу, как вы понимаете темные, да и грилла светлым не назовешь.
  - Чего-то я не догоняю, - растерянно произнес Олег, - что еще за блага?
  - Благословение, - смиренно пояснила кухарка, - это заклинание служит для поднятия боевого духа и повышения естественных жизненных сил.
  - Все верно, - пояснил знакомый хриплый голос, - этих тварей порождает темный кокон - это небольшой сгусток тьмы, спрятанный где-то в пещере, как только вы покончите с ним все твари пропадут и мрак исчезнет.
  - 'А как нам его найти, если он спрятан'? - задал Командор, волнующий его вопрос.
  - Следи за интенсивностью появления тварей, - подсказала Анастасия, - чем ближе вы будете к кокону, тем интенсивнее и сильнее будут волны пуар. Постарайтесь не обращать на них внимания, ищите кокон.
  - На этот раз тебе придётся пойти вглубь с моими бойцами, - нехотя произнес Олег, - будешь постоянно колдовать благословения.
  - Я вам уже сказала, - резко перебила кухарка лидера, - от этого не будет проку.
  - Блага не для них, а для тварей.
  Командор объяснил всем их роли и теорию прохождения данной пещеры.
  - Откуда ты это знаешь? - не удержался Тигер, - с чего вдруг такое простецкое и лузерское заклинание будет мочить полчище пещерных Пуар.
  Остальные члены 'Псов' так открыто свое недоверие высказывать не стали, но на комбинатора поглядывали со скепсисом.
  - От верблюда! - ехидно ответил Командор Тигренку, - а теперь бегом в данж и без реликта не возвращайтесь.
  Участники предстоящей миссии недовольно переглянулись, а после не торопясь прошли в арку. Комбинатор следом не пошел. Он несколько раз мысленно попробовал вызвать хриплый голос из-под сознания. Но подсознание ответило тишиной. Олег в душе плюнул кинул свою сумку под голову и завалившись поудобнее сомкнул веки.
  Разбудили 'великого и ужасного' через два с половиной часа. Все перемазанные в какой-то черной жижи, но весьма довольные компаньоны вернулись из данжа. Еще одна объёмная сумка виднелась за спиной грилла. Комбинатор даже начал переживать о том, как он до дому доберется.
  - Вы были правы, Командор, - радостно заверещала Аврора, - все было точно так, как вы и сказали. Кто бы мог подумать, что на такую нечисть такое лажовое заклинание подействует.
  К вечеру команда мечты добралась до гостиницы, за сегодняшний день 'Котята' обогатились монетами и кучей алхимического лута, который нужно было реализовать как можно скорей. Виктор так и заявил:
  - Завтра всем составом отправимся реализовывать алхим и кое-что из не особо нужных вещей.
  Законной добычей Командора, помимо денежной доли, оказался и реликт, в качестве реликта выступала ссохшаяся когтистая лапа с надетыми на нее драгоценными перстнями. Все это благолепие было заперто в коробку со стеклянной крышкой. Что это был за реликт стеклышко ответить не смогло, надписи были ярко алого цвета и обозначались кракозяброй. Перед уходом Виктор отчитался перед Командором о своих успехах. Со слов кланлидера он смог нащупать нужную нить, вот только эта самая нить требовала немыслимых вложений капитала. Граф пообещал рассказать о гнезде, если Виктор поклянётся восстановить ныне разрушенную Эленсию до прежнего состояния. О таком не могло идти и речи. Для восстановления города, по самым слабым подсчетам требовались какие-то немыслимые суммы, а компаньоны в данный момент стремились вытащить все возможные средства, а не вкладывать их в земли, которые в скором времени должны были погибнуть. Компаньоны разбежались по своим делам. Олег хотел было попытать кухарку на предмет перевода дневника, но она куда-то живо испарилась, видимо дневной поход не дался ей легко.
  С утра Рубин растолкал сонного Командора. И груженная под завязку команда мечты отправилась в далекие неизвестные земли. Правда, неизвестными эти земли были только для Олега, другие участники торгового путешествия эти земли знали, как облупленные. Команда мечты по совету Рубина направилась в город Ихтервиль. В этот самый город однажды уже пытался добраться комбинатор, но потерпел фиаско. Дремучий северный город был массивным и в основной своей массе строился из серого камня. Комбинатор прекрасно помнил, что хозяйничали в городе 'Дети ветра', а по сему нарядился Олег по всем законам конспирации, благо погода сопутствовала такому начинанию. Ихтервиль был городом свободных нравов в котором раз в год проводились гладиаторские бои. Рынок города имел откровенно черную окраску, то что было запрещено в других цивилизованных городах на местных торговых улочках было в порядке вещей. И как показала практика практически у всех в команде мечты были местные знакомые скупщики краденного. Собственно, именно по этим скупщикам и прошлись мелкой гребенкой наши герои. Фениксы были беспощадны, они торговались за каждую вещичку, стараясь выторговать наилучшую цену. После торгов Командор решил навестить старых знакомых проживающих в этих земля.
  В поселок леприконов Командор пробрался не замеченным. В доме старика Юма пирушка шла полным ходом, а сам Юм с подбитым глазом сидел на крыльце и негромко всхлипывал.
  - Здравствуйте, Юм, - негромко поздоровался Олег, - вижу вы опечалены, что произошло?
  Старик утер рукавом сопли и принял мужественный вид. Получилось довольно скверно, но Олег сделал вид, что ничего не заметил.
  - Да как всегда, - шмыгнув носом ответил Юм, - конфликт поколений.
  Комбинатор уже прекрасно понял, что случилось и теперь осталось самое малое выяснить вопрос до конца:
  - А фонарь под глазом, это я так понимаю, подарочек от Клеста? - внутренне кипя от злости поинтересовался Олег.
  Кипел наш герой по одной банальной причине. Перед тем как Олег Бендер подался в первопрестольную в свою бытность молодым охламоном, он довольно сильно повздорил с отцом и даже оставил ему на память подобного рода подарок, собственно с этого момента и началась вольная и самостоятельная жизнь О. Бендера. Нет, отношения с родителями он тогда не разорвал, но и то скотство, немного переосмыслив ситуацию, простить себе не смог. А после потери родственников этот случай он считал худшим поступком в своей жизни. У покойного родителя нельзя было попросить прощения, рассказать ему, о том, что ты раскаялся и был не прав. А в данный момент на мелкого поганца Олег проецировал свои ощущения и жизненный опыт. Желваки у комбинатора заходили ходуном, и если бы не толпа гостей, то Блупик Шкода отхватил бы по полной.
  - Юм, следуйте за мной, нам нужно поговорить с вашим племянником.
  Его величество, последний из рода, новоприобретенный король и в смутном будущем объединитель леприконьего народа деградировал с ужасающей скоростью. Он не первый день пьянствовал в компании Слуща, старосты и прочей челяди резко возлюбившей молодого короля. Появление нежданного гостя прошло не замеченным. Гости восседали за столом с яствами в изрядно весёлом состоянии.
  - О, Командор! - радостно выкрикнул Клёст, когда его мутный взгляд зацепился за фигуру 'великого и ужасного'.
  А после его взгляд мягко перетек на дядюшку и резко потяжелел. Вид комбинатора не внушал ничего хорошего, а присутствие дядюшки рядом, да ещё и с подбитым глазом настораживало.
  - Нам бы пошептаться, твоё величие, - довольно вежливо попросил Олег.
  - Король сейчас занят, - встрял в разговор Слущь, - у него гости.
  - А я, по-моему, не с тобой разговариваю, - довольно грубо обрубил Командор.
  Взгляд Командора наполнился опасной статью и по спинам гостей пробежал холодный ветерок.
  - Ну ладно, нам, наверное, пора, всё-таки час поздний, - первым очухался староста.
  Староста выбрался из-за хозяйского стола и пошатываясь направился прочь из дома, за ним следом по одному стали выходить гости. Последним дом покинул Слущ, он с ненавистью глянул в глаза комбинатора, но спорить не стал. За широким столом, молодой король остался на единения со своими проблемами. А оставаться на единения с Командиром в этот момент королю ох как не хотелось. Суровый взгляд комбинатора не сулил ничего хорошего.
  - Ругать меня будите? - с пьяной ленцой поинтересовался Блупик, - ну зарядил я дядюшке с досады. Это, между прочим, наше семейное дело.
  В голосе молодого короля появился не свойственный ранее гонор и с пьяных глаз прорезалась неслыханная для леприконьего племени храбрость. Комбинатор молчал, кулаки его чесались безмерно, но он сдержался, обдав леприкона безразличным холодным взглядом.
  - И не надо меня пугать этими вашими взглядами. А вот фиг вам! - поганец сложил из пальцев незамысловатую фигуру, именуемую в простонародье дулей, - я теперь король. И мое слово в этих землях много значит.
  - Да ты что! - с язвой произнес Олег, - значит твоё слово - это слово короля?
  - Само собой! - согласился Блупик.
  - Тогда, какого рожна ты смеешь портить мою собственность? - с нажимом произнес Командор, приведя в состояние удивления и дядю, и племянника.
  - О чем вы, Командор? Если о наследии леприконов, то с ним все нормально, да и вы сказали, что это теперь моя собственность.
  - Клёст, причем здесь наследие, - чеканя слова произнес Олег, - я сейчас не говорю про твоего дядю! В прошлый раз ты отдал его мне в качестве прислуги.
  От удивления открыли рты оба леприкона.
  - Ты же ведь король? - продолжил подливать масла в огонь 'великий и ужасный', - ты ведь хозяин своему слову? Да и я так понял, он тебе здесь не нужен? Вот я и заберу его себе. Мне сейчас трудяги очень нужны. Он у меня будет целыми днями булыжники таскать.
  Клёст аж протрезвел после услышанного, не смотря на занудство дядюшки молодой король любил старика. Своего последнего родственника.
  - Собирайся раб. Тебя ждут тяжёлые трудовые будни, - комбинатор повернулся к дядюшки лицом и задорно подмигнул.
  Старик смекнул сразу, что не все так просто и прикрыв лицо руками взвыл в голос тяжко причитая. Молодой король побледнел:
  - Послушайте, Командор, я надеюсь вы пошутили? Это всё-таки королевский родич и к нему следует относиться с почтением.
  - Расскажи это тому, кто подбил старику глаз.
  Клёст отвёл глаза в сторону. А Юм продолжал разрываться, голося на все лады, как бессовестный племянник отдал его в тяжкое рабство.
  - Давай старик, собирай вещички, попрощайся с наследием леприконов и внуком. Я буду ждать тебя на крыльце. Мне с этим негодяем говорить не о чем.
  Через пятнадцать минут старик с небольшой вязанкой вышел на крыльцо, он по-прежнему продолжал причитать, за его спиной стоял молодой король. Стоял мрачный, от былого состояния хмеля не осталось и следа.
  - Послушайте, Командор. Может вы оставила дядюшка, я готов щедро заплатить за него.
  - Договорились, - ехидно улыбнулся Олег, - ты отдашь мне все свои монеты, подаренные тебе Локи, и я оставлю твоего дядю.
  Клест нервно взглотнул:
  - Вы шутите?
  - Ну конечно шучу, - приятно улыбаясь успокоил Олег поганца, - всех твоих монет будет мало, вот заработаешь ещё одну, а после приходи за своим дядей. Я, Клест, сейчас проживаю в королевстве Оран, в гостинице 'Бригантина'. Как только добудешь недостающую монету разыщи меня, только поторопись, я боюсь, что твой дядя долго не протянет на тяжком труде и голодном пайке.
  У Клейста затряслись губы. Пожилой дядюшка Юм очами полными горести посмотрел на племянника и обречённо произнёс:
  - Ведите меня, Командор. Долги это святое.
  Заговорил Олег со своим новым слугой только по выходу из посёлка. Местные жители удивлённо смотрели на дядюшку Юма, шедшего с котомкой за незнакомцем словно на эшафот. Молодой король стоял молча на крыльце хмурый и растерянный. Сейчас он потерял не только дядю, но и хорошего друга, который не единожды спас его августейшую шкурка.
  - Вы и правдой меня заставила камни таскать? - обеспокоенно поинтересовался Юм, поравнявшись с Олегом.
  - Да упаси боги, уважаемый. Просто вашего племянника нужно немножко поучить. Так сказать, дать стимул развиваться, а то, того и гляди он совсем сопьется. Вы, Юм, не переживайте, отдохнёте, прогреете старые кости у теплого моря. Поработаете над своими делами. Может мемуары напишите. А наш дурень рано или поздно очухается, я в этом полностью уверен. Сейчас его совесть помучает, а через недельку-другую как миленький прибежит освобождать бедного родственника.
  - Вы думаете?
  - Я бы, например, так и сделал. В конце концов, именно он продал вас в рабство по своей дурости.
  Старик ухмыльнулся:
  - Вы, наверное, правы, - довольно согласился Юм и поглядел в сторону своего дома с такой горестью в глазах, что комбинатор почувствовал спиной взгляд полный ненависти.
  Прогулка до теперь уже родного отеля 'Бригантина' на этот раз заняла не много времени, два с половиной дня, Рубин показал тайный путь в земли Оран через топи. И если быть до конца откровенным с этим путём мог справиться только он, а точнее браслет ушедших промораживающий воду вокруг на метр в ширину и примерно на столько же в глубину. Болото оказалось местом жутковатым, несколько раз на группу нападали какие-то жуткие твари - помесь жаб и аллигаторов. Не смотря на суровый вид и крупные размеры с обитателями болот команда мечты расправилась быстро. 'Псы' на нового участника команды, смотрели с неприязнью и опаской, видимо молва о способностях поганцев - леприконов была хорошо известна, Юм же в свою очередь вел себя спокойно, он стоически сносил выпады Тигера, полностью того игнорируя. Не без проблем встретили Юма и жители поселка. Увидав леприкона вокруг команды мечты собрался стихийный митинг с факелами и вилами, селян останавливало одно - вокруг поганца стеной стоял клан 'Псов' и великий победитель дракона. Командор громко озвучил местным мысль, что если с головы почтенного леприкона упадет хоть волос, то весь поселок поимеет уйму неприятных моментов, связанных с сильной физической болью. Внушения 'Великого и ужасного' произвели на обитателей поселка должное впечатление, и они нехотя начали разбредаться в разные стороны. К великой чести дядюшки Юма, леприкон даже виду не подал, что испугался. Дальнейший казус случился в 'Бригантине'. Юм огляделся, оценивая интерьер гостиницы в то время, как все труженики гостиницы с неприязнью глядели на леприкона.
  - Миленько, - одобрил Юм интерьер, - а я где буду обитать?
  - В аду! - подобравшись ответил Грюн.
  Эльф достал из-за стойки небольшой арбалет и направил его в сторону гостя, в руках остальных работников гостиничного комплекса, как по мановению волшебной палочки оказалось различное оружие, и все работяги глядели на почетного гостя какими-то недобрыми глазами.
  - Стоять! - рявкнул Командор, - какого черта вы творите? Этот леприкон почетный гость нашего заведения. Уберите оружие!
  - А у вас здесь милый персонал, - умиротворенно прокомментировал леприкон.
  - Командор, леприконы прокляты богами, - начал объяснять свою позицию Фарас, - все знают, если увидишь леприкона, то убей его и боги отблагодарят тебя.
  - Фарас, я тоже у богов не в чести. Ой, да не смотри ты на меня так, вы ведь давно все прекрасно знаете, кто я и что я. А боги, где они твои боги? Боги покинули эти земли множество лет назад.
  - Так нельзя, - без разрешения влезла в разговор всегда молчаливая и застенчивая гоблинша с шваброй наперевес, - пускай у нас нету храмов, но богов нужно чтить. Вы хозяин гостиницы и ваше право решать кому здесь можно жить, а кому не след. Вот только нога моя не коснётся пола этого дома, пока поганец отсюда не исчезнет.
  - Это общее мнение? - комбинатор обвел взглядом недовольных работяг.
  Все труженики, кроме Архэи, замотали головами.
  - Я так понимаю, это забастовка?
  - Да, - подтвердил Фарас, - не следует иметь дела с леприконами, - пока он здесь будет гостить никто из нас не переступит порог гостиницы.
  - Не говори за всех, - любезно попросила кухарка, - я остаюсь.
  - Тетушка, вы чего говорите? - вмешался в диспут, Грюн.
  - Я сказала, что я остаюсь, - теперь уже более громко заявила эльфийка, - куда мне идти? Можно подумать у нас в посёлке уйма высокооплачиваемой работы? Что-то я не помню, чтоб мне последние несколько лет, хоть кто-нибудь платил так же. Я остаюсь.
  - Господа и дамы, - обратился Олег к персоналу, - с вами было очень приятно работать, - без обиняков заявил он, - но к моему великому сожалению, я не в праве удерживать вас силой. Как говорили древние и мудрые: "Насильно мил не будешь". А по сему прошу подойти к стойке и забрать ваши честно заработанные.
  Первой к стойке подошла гоблинша и протянула руку с таким недовольным видом, словно к королеве с вопросом подошел какой-нибудь грязный и дурно пахнущий бомж.
  - 'Вот тебе и тихоня, - с горечью подумал Олег, - но свою работу она делала на пять с плюсом'.
  Золотая монета легла в ладонь гоблинши просто ошарашив горничную:
  - У меня не будет сдачи, - теперь уже менее уверенным голосом пролепетала гоблинша.
  - Это ваша зарплата, плюс премия за хорошую службу, - пояснил Олег.
  Следующим подошел Фарас и золотой кругляш лег и к нему в ладонь, вид у экс работников был какой-то потерянный. Теперь картина складывалась не радужная, по всему выходило, что он - великолепный начальник ценит их даже не смотря на их демарш. Другой начальник за такие фокусы выгнал бы взашей без зарплаты и разговаривать бы не стал, а этот еще и за хорошую работу отблагодарил. Вот и выходило, что Олег Евгеньевич в этой ситуации был просто ангелом, а его наемный персонал неблагодарными свиньями, плюющими в душу, такому замечательному человеку. Замечательный человек, в свою очередь, прекрасно осознавал, что после появления Юма в гостинице не захочет работать ни один местный, а по сему он старался воздействовать методом пряника на неокрепшие умы местных. Последним подошел Грюн, комбинатор состроил грустное лицо, благо это было не трудно и положил в ладони эльфа два золотых кругляша, тот аж опешил.
  - Вы были великолепными работниками, - с нескрываемыми нотками грусти произнес комбинатор, - но неприятные моменты случаются, а по сему прощайте и живите счастливо. И если кого-то из вас не устроит сумма, заплаченная за ваши старания, говорите смело и мы все пересчитаем. Мне просто трудно оценивать вклад каждого из вас в наше общее дело.
  У Грюна аж губы затряслись, он вернул две монеты обратно в руки Олега:
  - Я так не могу, - ушастый поплыл, - я остаюсь, в конце концов тетушка права. Ну леприкон это, ну и чего? Можно мне остаться? - Грюн искоса поглядел на Командора.
  Тот в свою очередь только по-доброму улыбнулся и довольно кивнул головой. Поступок коридорного заставил задуматься и Фараса. Он начал слегка мяться, а после вернулся к стойке и положил на нее золотой кругляш.
  - Не в деньгах счастье, - философски заметил орк.
  И только гоблинша окинув на прощание бывших коллег презрением покинула гостиницу громко хлопнув дверью. На этом инцидент с гостем был исчерпан и отдав распоряжения работягам хозяин гостиницы проводил дорогого гостя на второй этаж в его номер.
  - Просторненько, - оценил комнату леприкон, - у вас, уважаемый из-за меня большие проблемы, может быть мне не попадаться на глаза или вообще вернуться обратно?
  - Ни в коем разе, я пригласил вас к себе в качестве гостя. И хочу, чтоб вы себя чувствовали свободно. Ладно, не буду вам мешать. Обед через час, приведите себя в порядок и спускайтесь на веранду.
  К двум часам по полудни комбинатор и его дорожавший гость сидели на веранде за столом, заставленным яствами. Фарас для гостя наскоро соорудил подставку на стул, и Юм теперь мог в полной мере наслаждается комфортом приморской гостиницы. К великому сожалению комбинатора спокойным обедом так и не удалось насладиться, на пляж перед террасой вышла толпа местных с вилами и факелами, возглавляли это шествие почетные хозяева поселка, та самая елитка, причем полным составом. Рядом с представителями городского совета стояла уволенная гоблинша и махая руками что-то довольно бурно рассказывала представителям советы. Солнцеликий в сопровождении графа Олбани и орка Нигла отделились от основной массы протестующих и подошли к трапезничающим.
  - Здравствуйте, Командор, - весьма холодно поздоровался король.
  - И вам не хворать, - Командор вежливо указал гостям на стулья и пригласил присесть за стол.
  Приглашением воспользовался только Ситар, его подручные так и остались стоять рядом.
  - Я надеюсь вы отдаете себе отчет, по какому поводу эти народные волнения, - понизив голос поинтересовался Солнцеликий.
  - Это возмутительно! - взорвался орк, - ты бы еще сюда болотных упий притащил?
  - У нас и так проблем выше крыши, - поддержал коллегу граф Олбани, - причем львиная доля этих проблем происходит из-за вас. Но вам этого мало?
  - Интересные тезисы я слышу от вас граф, - парировал Олег, - а не вы ли совершенно недавно, просили моего друга Охрома восстановить былое величие королевства.
  Гости непонимающе переглянулись.
  - А причем здесь это. Одно дело восстановить наш разрушенный город и совершенно другое притащить к нам в дом это проклятье, - граф указал пальцем на безмятежно обедающего дядюшку Юма.
  - Это, как вы изволили выразиться проклятие, мой очень хороший друг и по совместительству один из богатейших банкиров леприконьего народа, - с упреком пояснил Командор.
  - Что-то я не слышал о банках леприконов, - наставник порядка взял стул из-за рядом стоящего стола и присел за стол Олега.
  - А вы чего ждали, многоуважаемые главы поселка Оран, - продолжил рассуждать комбинатор, - с таким отношением какое проявили вы. Многоуважаемый Юм в данный момент прорабатывает все возможности для легитимации денежных средств своего народа, он даже вскоре банк собирается открыть. Леприконы - дети удачи, им помогает сам Локи. И за время в опале они накопили огромное, немыслимо огромное состояние. Я с трудом уговорил его вложиться в развитие нашего славного Орана. Чтоб он выглядел как в старинные времена, каменные дома, мэрия, аукцион, портал, банк в конце концов, я уже молчу про белокаменные здания взамен тех шалашей, что стоят на улицах города. А вы вместо того, чтоб мне помочь, только портите впечатление моего дорогого гостя.
  Комбинатор укоризненно покачал головой.
  - Нам нужно посоветоваться, - Король Ситар и его спутники покинули террасу и вернувшись к остальным участникам совета и начали что-то бурно обсуждать то и дело, поглядывая в сторону Олега.
  - Вы серьезно про банк? - растянувшись в вежливой безмятежной улыбке спросил леприкон.
  - Нет конечно, - честно ответил Олег, - так мозги им пудрю. Но в прошлый раз ваш племянничек упоминал, что вы хотели озадачится данным вопросом. Можете заняться пока отдыхаете, заодно и мозги местным можно попудрить.
  Разговор был неожиданно прервал, Солнцеликий король поселка взял слово. Говорил гном долго и витиевато. Основная мысль его выступления заключалась в следующем: 'Это не тот леприкон. Этот леприкон хороший и он должен помочь Орану организовать кучу рабочих мест'. Толпа немного погудев затушила факела, закинула вилы на плечи и разошлась в различных направлениях.
  Разговаривать на экономические темы с главами Орана в этот суматошный день Юм не стал, зато дядюшка торжественно поклялся навестить каждого из участников городского совета и поговорить тет-а-тет на предмет, кем он - участник видит себя в сложнейшей системе распределения денежных средств при восстановлении города Оран. Юм был не подражаем, леприкон так вжился в образ банкира-мецената, что к концу вечера все пятеро участников прониклись всей душой, в основном к новым возможностям. Перед тем, как распрощаться элита рыбацкого поселка Оран готова была носить Юма на руках.
  - 'А я еще себя авантюристом считал, - наивно размышлял комбинатор, глядя на всю эту картину, - до дядюшки Юма мне как до луны на тракторе. Пожалуй, у старичка скоро еще одна монетка леприкона появится, а может быть и две'.
  По завершению вечера старичок Юм скрылся из гостиничного комплекса, как выразился сам Банкир: 'Проводить бедняжку Флоренцию до ее дома'. При этом Юм многозначительно подмигнул и попросил сегодня его не ждать.
  Командор с удивлением глядел в спину не спеша уходящей парочке.
  
  
  
  Глава четвертая. О том, как иногда можно обломать зубки на ровном месте.
  
  О. Бендер и команда мечты в полном соответствии плану выдвинулись проверять оставшиеся точки на старинной военной карте. Таковых точек было восемь, две из которых бойцы уже успели посетить с ревизией. Ромка Рубин, предвкушая шикарный куш, щедро поделился излишками вещей ушедших и теперь Фениксы представляли из себя настоящих монстриков для своих скромных уровней. Не менее устрашающе выглядела и кухарка в плаще и полумаске, а вот комбинатор смотрелся чуждо на фоне все этой банды. Олег Евгеньевич Бендер, был обут в легкие летние сандалии, одет в летнюю холщовую рубашку и простые рыбацкие штаны, в его заплечную сумку были уложены: палатка, так полюбившийся ему плащ и запас провизии на недельный срок в виде сырых продуктов. Союзники твердо решили не останавливаться до тех пор, пока не покончат с картой. Время нещадно летело, а день полного 'ПЭ', как его окрестили Фениксы, неумолимо приближался.
  В первый день своего путешествия союзники зачистил три пещеры. В первой обитали горные шаранты, не такие матерые как в усыпальнице Люты, но время на них потратить пришлось, благо у Фениксов уже имелась отработанная тактика на такой случай. Лут союзники с собой таскать не стали, они сложили все более-менее ценное, что сумели добыть в один большой баул, а сам баул спрятали в импровизированном тайнике. Во втором месте обитал, уже знакомый Олегу улей, убогие представители насекомых (помесь муравьев с шершнями) надежно окопались в широкой пещере с массивным сводом. Вот только и на этот раз особых затруднений данж не вызвал, тактика имелась и на этот случай, а третий предстатель фениксов облегчил задачу в разы, если не на порядки. Повозиться пришлось с третьим местом, по началу 'Котята' долго карабкались на довольно крутой утес, а после дрались с горным огром. Массивная машина из груды мышц при первом взгляде на незваных гостей восприняла Фениксов за легкую закуску. Пробить здоровяка было крайне сложно, ни вихри братьев дроу, ни сложные многосоставные комбо кухарки, ни лютые атаки Рубина не приносили особого вреда. Нет, здоровяк конечно защищался и даже иногда отступал, спасаясь от тучи ударов союзников, вот только уровень его жизни ни в какую не желал опускаться. И вот, когда уже 'Котята' собирались отступать в дело, вступила Аврора, ее выпады в сочетании с перком 'акупунктура' творили чудеса, вышибая за один заход от семи до двенадцати процентов жизненных сил. Под конец огр впал в ярость и даже прибил Тигера, так не кстати подвернувшегося ему на пути. Но несмотря на все яростные потуги житель уединенной горной пещеры отправился в гости к праотцам. В жилище огра Архэя нашла останки, троих членов отряда в котором некогда состоял ее муж. Проржавевшие от времени и сырости жетоны позволили понять кто же остался лежать в этой сырой и вонючей пещере. Среди имен на жетонах имени супруга кухарки не оказалось, и Олег выдохнул с каким-то облегчением. Кухарка обещала участвовать в исследовании отмеченных точек ровно до того момента, пока не будут найдены останки ее мужа, а терять столь мощную боевую единицу как-то не хотелось. После трудной бойни и тщательного обыска, принесшего лишь горсть серебряных монет союзники встали лагерем в ожидании Кости. Трудности начались на следующий день, во-первых, охламон Костя Феникс появился только к обеду. К следующему данжу 'Котята' добрались только к вечеру, а лезть в осиное гнездо на ночь глядя резона не было. Союзники встали на ночь лагерем и разбежались по делам, Точнее Фениксы были вынуждены согласно регламенту воспитательного учреждения, покинуть 'Другой мир' в 22:00 по времени среднеазиатского сектора. Рома же насытившись дневными приключениями, желал оправить большие и малые нужды, принять ванну и поглядеть футбольный матч Зенит - Спартак. И как -то так само собой вышло, что наш герой остался наедине с хлопочущей у костра кухаркой. Олег подсел поближе к костерку выставил вперед холодные ладошки и негромко поинтересовался:
  - Скажи, Архэя, а в те далекие времена жизнь сильно отличалась от теперешней?
  Кухарка помещала аккуратно нарезанные куски мяса на сковороде и столь же тихо ответила:
  - Жизнь всегда была одинакова, тебе ведь Граф Олбани рассказал, каким образом я познакомилась с богами? - скорее утвердительно, чем вопросительно поинтересовалась кухарка.
  Командор только молча кивнул головой.
  - В те времена разумные не сильно отличались от современников, разумные всегда стремились устроить свою жизнь повыгодней, занять положение попрестижней, выдать дочь за лучшего война или самого богатого купца, а если очень повезёт, то и в царские или божественные покои пролезть. Вот таким образом и меня мой покойный отец подсунул сластолюбивому мудрецу Соломону. Этот похотливый и охочий до молоденьких девушек бог, обожал портить девственниц. Раз в году на праздник сбора урожая жители великого королевства Эленсия приводили своих дочек на отбор. Нас, тогда еще молодых девчонок выстраивали перед цитаделью ваших знакомых, и старый развратник самолично выбирал понравившихся девочек. А после избранные раздевшись до нага проходили за стены цитадели. Там мы голышом топтали виноград, пока старец и его гости за столом дегустировали вина прошлых лет. А после старые, ныне покойные боги, разбирали девочек по вкусу, уводили в здание и там превращали нас в женщин.
  Кухарка тряхнула сковородой подбросив содержимо и накрыла ее крышкой.
  - После возлияний, на утро. Боги как правило щедро отдаривались дорогими подарками и артефактами. Кому они даровали мужа знатного или местечко жрицы в одном из храмов. Я тогда попала под гнома Линтера, ты скорее всего и не слышал про такого ушедшего. Так вот этот Линтер предложил мне исполнить одно мое заветное желание. Я возьми и сдуру ляпни, мол хочу быть вечно счастливой, - эльфийка прикусила губу, - лучше бы я тогда денег у них взяла.
  - Это почему?
  - Да потому что, просьба моя Линтера в тупик поставила. Он почесал голову и покинул покои отправившись к своим собутыльникам. И те долго решали, как же всё-таки выполнить мою просьбу. И вы знаете, Командор, они придумали. Линтер вернулся тогда с Соломоном и еще одним богом. И довольно весело поинтересовался: 'Это значит ты хочешь быть вечно счастливой'? А далее мне огласили приговор. С тех самых пор я буду живой покуда будет стоять Эленсия, а что касается счастья, то этого придется добиваться самой.
  Расстроенная кухарка шмыгнула носом, видимо эти воспоминания небыли для нее приятными.
  - А что дальше было? - осторожно тронул за плечо кухарку Олег.
  - Сначала я радовалась как дура, - чуть успокоившись продолжила кухарка, - смерть мне не грозила. И я получала удовольствие от осознания той мысли, что буду жить всегда. Но через сотню лет до меня стало доходить, что получила я не благословение, а проклятье. Все, кого я помнила и любила умирали от старости, а я оставалась такой же молодой, как и была. Я в первый раз вышла за муж, похоронила мужа, детей, детей моих детей и мой род со временем обо мне забыл. А потом я повстречала моего второго мужа, он был военным. Эти славные годы жизни пришлись на эпоху реставрации королевства Оран. Мы вновь восстановили Эленсию после бунта молодых богов и планомерно воевали с соседями. Мы строили флот и исследовали наши территории. Собственно, для этих целей моего благоверного и отправили в составе седьмого исследовательского корпуса. Вот только он не вернулся живым.
  Эльфийка откинула крышку со сковороды, помешала нарезанные куски мяса и залила куски каким-то пряным соусом из небольшой кастрюльки, после крышка вновь водрузилась на свое место, а Архэя продолжила рассказывать историю собственной жизни:
  - В ночь, когда произошло страшное событие, мой дорогой Айлант приснился мне во сне. Он просил похоронить его по нашим обычаям. А на следующий день вернулся его сослуживец. Куван единственный выжил и карту он передал графу. Я пообещала себе, что похороню супруга, как полагается. Несколько лет я обивала порог графа Олбани умоляя отдать мне карту, вот только эта мразь откровенно издевался надо мной.
  Эльфийка замолчала видимо рассказанная история разбередила старые раны:
  - Простите меня, Командор, но сегодня я больше не хочу разговаривать.
  Олег перечить не стал, он отстал с расспросами от кухарки и завалился почивать.
  Другие пару мест союзники зачистили на следующий день. В первой пещере поселились злобные бабуины небольшая стая из пятнадцати особей выглядела внушительно и зло. Внушительные приматы имели некую претензию на одежду из шкур и были не лишены стиля и чувства прекрасного Твари накинулись на 'Морских псов' сразу и без малейших колебаний. За что сильно поплатились. Из всех встреченных врагов бабуины были самыми удобными соперниками. Не смотря на свои внушительные размеры полегли представители стаи минут за пятнадцать, зато потрошили трупы часа два. Предпоследним местом оказалось логова ардскнэхта - хранителя тайников. Непонятное существо (помесь моллюска, ракообразного и кусков изрядно поржавевших частей рыцарской брони) еле передвигалось по полу огромного зала выкидывая на приличное расстояние длинные скользкие щупальца коих имелось незаурядное количество. С этим обитателем пещер пришлось повозиться, но и куш обещал быть знатным, все что на себя собрало странное существо было реальными, элементами брани, некогда принадлежавших неудачникам, погибшим под натиском странной твари. И эти элементы брони могли быть довольно ценными находками. Самым лакомым куском, по мнению ардскнэчта, оказался грилл именно его первым приметил бронированный ком слизи. Рубин противиться не стал. Грилл смиренно двинулся на встречу непонятному нечто и с ходу врубился в странное существо. Провозились с бронированным комком слизи довольно долго. К уродцу было крайне сложно подобраться, он сильно хлестал неприятеля своими стрекающими ядовитыми щупальцами, а атаковать в лоб не позволяли слои брони, в которые запряталось осклизлое тельце. Виктор предложил лишить стража всех щупалец, а уже после подступаться к телу. Рома взял на себя опасную и неприятную роль танка. Все самые больные касания приходились на его долю, непонятный ком слизи цеплялся своими жалящими щупальцами мощного грилла, а после в игру вступали братья, кружась в вихре Фениксы обрубали щупальцы и бронированный ком с неприятным бульканьем бросал пойманную жертву. Пляска с бубном длилась минут сорок. Братья совершили последний заход, и последняя, с толстый кулак, жила отлетела от основной части туши. В общем пало непонятное нечто смерть храбрых. Тварь заботливо препарировали. Помимо доспехов внутри комка оказалось много чего еще, монеты, бижутерия, кое какое оружие, и очень много элементов брони, как откровенно дешёвой, так и очень дорогой. Архэя вновь не осталась без подарков, внутри гада приключенцы обнаружили еще шесть металлических жетонов, вот только и на этот раз жетона мужа кухарки среди находок не было.
  Кухарка провела погребальную церемонию по местным канонам, правда кроме жетонов на этот раз хоронить было нечего.
  На следующее утро наши герои стояли у последнего места, обозначенного на карте. Подпись рядом с крестиком, услужливо оглашенная Архэей, услужливо пояснила, что внутри обитает реликтовый панцирнико. Панцирники Фениксам были очень хорошо знакомы, они в этих землях во времена не столь славные занимались промыслом этого толстопанцерного зверя. Вот только приставки реликтовый те звери не имели.
  - Ну и, какие будут мысли? - внимательно оглядев глиняную табличку, поинтересовался Олег
  Виктор взял минуту на размышление, а после вынес не самый легкий вердикт.
  - Я так предполагаю, что этот панцирник будет очень сильно отличаться от своих сородичей. На эту неприятную мысль меня натолкнуло слово реликтовый. Реликтовый значит древний, - продолжил озвучивать тревожные выводы Витек, - а мы и простых-то с большим трудом кладем. Скорее всего этот панцирник будет очень толстый. Я предлагаю по тихому оглядеться и поискать останки мужа вашей кухарки.
  - А с чего ты взял что там возможно найти останки? - Аврора сидела рядом и точила и без того острые кончики ножей.
  - Ну, во-первых, панцирники травоядные, - утолил любопытство девушки брат, - на сколько я помню они, вроде как, планктоном и зеленой растительностью питаются. Еще я подозреваю, что в низу пещеры будет грот связанная с морем, что-то вроде тайной бухты, потому как через этот вход и заурядный панцирник с большим трудом протиснится. Скорее всего реликтовый просто раздавил пришедших в эту пещеру исследователей и теперь их трупы там валяются.
  - Мастер Охром, вы уверены? - обратилась кухарка к Виктору.
  Тот только пожал плечами:
  - Ни в чем никогда нельзя быть уверенным на сто процентов. Но в этот подземный грот стоит идти только тебе и Авроре. Вы двигаетесь тише всех.
  Девушки так и поступили. Оставив мальчиков на поверхности Архэя и Аврора двинулись в зева пещеры уходящей под небольшим углом в глубь мрачным коридором.
  Вернулись барышни через два с половиной часа, озадаченные и очень, очень грустные.
  Архэя несла с собой кости замотанные в старинный рваный плащ и связку жетонов. По лицу кухарки катились крупные горькие слезы.
  - Ну что там? - поинтересовался Виктор у сестры.
  - Там внизу дрыхнет огромный шипастый панцирник, он походу раздавил весь отряд во сне и даже не почувствовал этого. Блин да там просто динозавр какой-то.
  Комбинатор озадаченно глядел на то, как Архэя тихо всхлипывая закапывала останки своего мужа. Ужасно хотелось помочь кухарке, вот только помочь было нечем. Нет, конечно можно было подойти, поддержать, сказать теплые слова в поддержку, вот только все это было пустым лицемерием. Это Олег знал по себе. А по сему, команда мечты молча взирала на то, как кухарка, попрощавшись с мужем зарывала небольшую могилку утирая слезы. Командор не выдержал, он молча подошел, забрал из рук эльфийки лопату и принялся засыпать кости, вслед за Командором подошли и остальные. Панихида длилась не долго, после того, как кости были закопаны Архэя утерла слезы и попрощавшись отправилась в поселок, а 'Котята' так и остались стоять лагерем близь гнилого болота. Союзники разожгли костер и уселись вокруг держать совет. Начал, Командор:
  - И так, мальчики и девочка, мы добили квест Архэи, исследовали каждую из пещер на карте, а в итоге у нас небольшой профит.
  - Почти семнадцать тысяч золотых монет в различных металлах, - хмыкнув отчитался Виктор, - и это вы называете слабым результатом?
  - Да, - недовольно ответил Олег, - у нас были иные цели, если вы помните, наша первостепенная задача состояла в том, чтоб найти гнездо дракона, а второй задачей было расположение усыпальницы Етрая. Ни того, ни другого мы так и не смогли выполнить, а времени, как вы помните, у нас не вагон.
  - Мы только по низам прошлись, - прервав размышления произнес грилл, - сколько еще таких пещер в горах, да ты ведь сам говорил, что из логова убера несколько дней выбирался.
  - Одно дело, когда мы знаем в какую сторону нам идти и в каком месте нужно лезть вверх и совсем другое, когда эти места нужно отыскивать, - комбинатор поломал ветку об колено и подкинул ее в костер, - мое предложение сматывать удочки и прощаться с этими землями.
  - А может всё-таки еще поищем, - расстроено попросила Аврора, - у нас ведь есть еще какое-то время.,
  - Это все равно, что искать иголку в стоге сена.
  - Не совсем так, - пошурудив угли палкой произнес Рома, - во-первых мы еще не осмотрели горы южной стороны. Там тоже по низам имеются пещеры. И вполне может быть так, что усыпальница находится там. А во-вторых на северной стороне знаю еще пару интересных мест. И кстати одно из них находится в двух шагах.
  На этот раз союзники склонили утомившегося тирана Командора решить вопрос путем демократическим, и как положено тиран остался в меньшинстве. В особый успех мероприятия 'великий и ужасный' не верил, но для проформы всё-таки согласился.
  Первое же место встретило Командора флэшбэком Хериса. Место, в которое привел союзников Рубин было именно нужной им усыпальницей. Массивная арка была основательно завалена камнями, из-под которых периодически попадались расколотые глиняные таблички. Пока 'Морские псы' выковыривали части таблиц из завала комбинатор наблюдал воспоминания молодого мага Хериса.
  Массивные охранники гробницы бережно тащили в пещеру статую грилла. Етрай героически стоял на пьедестале держа за рукоять обеими руками огромный меч. Сами охранники сильно походили на кентавра, вот только в нашем случае нижней частью охранников было не конское тело, как в классическом варианте, а паучье. Там, где, по идеи, у насекомого должна была располагаться голова, находился человеческий торс, закованный в крепкую броню с синеватым отливом. Молодой Херес молча следовал за своим учителем, ему было ужасно стыдно и горько за то, что он не смог отстоять могилу Люты и наг ее осквернил. Учитель извлек из сумки ларец под завязку набитый качественными кровавыми рубинами, захлопнул крышку и провел ритуал. Пальцы повторили ранее виденную комбинацию над крышкой янтарного ларца, и он закрылся с характерным лязгом. Учитель передал ларец Хересу и тот поместил его в выемку в полу. И вот когда ритуал подходил к концу в усыпальницу снова ворвался Эрест.
  - Дромар, прогуляйся посмотри все ли готово на входе, - требовательно прошипел наг - Эрест.
  - Я-то прогуляюсь, - язвительно ответил ментор, - вот только мой ученик не сможет открыть тебе ларец, я ему больше не доверяю. И комбинации он не знает.
  Наг недовольно пошевелил челюстями:
  - Тогда ты открой шкатулку, - потребовал наг.
  - Не буду, - смело ответил Дромар, - если хочешь, можешь попробовать заставить меня.
  Маг смело и нагло глядел в глаза молодого бога. Глаза нага вспыхнули гневом и в следующий момент Эрест молнией метнулся в сторону наставника. Вот только стражи усыпальницы не дали развернуться богу, его стремительный прыжок пресек удар алебардой. У одного из стражей в руках появилось оружие, Эрест отлетел в обратном направлении и рухнул на пол. Божок приподнялся и со злостью глядел на наглого пожилого мага, такого сильного отпора он явно не ожидал.
  - Эти стражи подарок Линтера, - улыбаясь ответил наставник, - он мне их выдал, как раз на случай твоих необдуманных действий.
  Наг злобно зашипел, глядя на наставника:
  - Я тебе этого не забуду!
  Комбинатор молча глядел на союзников проворно разгребающих завалы и широко улыбался. Кажется, одна из целей была близка к завершению.
  Завалы общими усилиями разгребли ровно на столько, чтоб можно было протиснуться во внутреннюю часть гробницы, и теперь союзники не торопясь углублялись в данж. Коридор первой пещеры был довольно просторным, метров пять в ширину и около семи в высоту. Рубин аккуратно ступал первым вынув свой меч из-за спины, и вот за первым же поворотом союзникам встретились первые стражи. Два представителя стражника с паучьим низом и человеческим верхом (выше пояса) настороженно достали из-за спин по паре бастардов.
  -Убирайтесь прочь! - наставительно потребовал один из стражников выдвинув короткие мечи на встречу недругам, - не беспокойте покой почивших. И мы сохраним ваши никчемные жизни!
  Внимать голосу стража союзники не стали, и Тигер с места кинулся в бой. К великому его сожалению погиб он ровно так же быстро, как и кинулся в бой. Второй страж, до этого момента молчавший, проткнул его двумя бастардами. Костя даже не успел добежать до своего врага. Зато Виктор понял, что эти ребятки на порядке круче любых встреченных ранее соперников, эти ребятки небыли тупыми как шаранты в усыпальнице Люты. Стражи действовали совместно и очень осознанно, бойцы были явно сработанные и видимо совместно участвовали не в одном бою. Комбинатор воткнул в глазницу стекляшку и внимательно ознакомился со стражами. Пара стражей мечников имела название войны эйнры, представители этой расы были разумны и имели высшую степень социальности, очков жизни и брони у ребят было на порядок больше чем даже у тех же самых матерых шарант, а толстая броня с фиолетовым отливом тонко намекала, что пройти дальше будет крайне непросто.
  Виктор похрустел шеей, размял руки, покрутил в запястьях длинные кривые ножи и спокойно произнес:
  - Ну что, приступим?
  А после подбежав к эйнрам Виктор превратился в смерч клинков. Выглядело это очень красиво, вот только должного воздействия не произвело. Стражи выставили перед собой скрещённые бастарды (короткие мечи) и стойко принимали тучу ударов. От точки соприкосновения двух противодействующих сил слышались лязг стал и во все стороны летели снопы искр ярко освещая пространство вокруг себя. Казалось будто какой-нибудь мастеровой работал болгаркой. Но вот запал Виктора кончился, и он шустро отпрыгнул обратно, в то место где буквально, секунду назад стоял лидер 'Морских псов' вонзились четыре коротких меча. Виктор нервно отпрянул назад, а стражи, как стояли на своем месте, так и остались стоять, словно прикованные.
  - Плохи наши дела, - отчитался Олег, - ты и сотой доли процента с них снять не смог.
  - А ну ка, я попробую, - предложил Рома и с задором кинулся на врагов.
  Первый же удар Рубин постарался нанести с налета, сверху вниз. Вот только его удар был остановлен, один из стражей принял этот страшнейший удар на скрещенные мечи, а второй в это же время рубанул грилла с боку по ребрам. Рубин откинуло к стене, он кубарем откатился назад, держась за ребра. Дыхание у здоровяка перехватило, и он тяжело хватал воздух ртом стараясь отдышаться. Аврора, выхватила из-за пояса небольшой фиал с коричневой жидкостью, влила его содержимое в распахнутую пасть грилла и того начало постепенно отпускать. Страже в свою очередь так и не стронулись со своего места ни на миллиметр, стражи внимательно смотрели на незваных гостей, но сами попыток напасть не делали.
  - Уходите от сюда прочь, вы слишком слабы! - прервал молчание второй страж, - у вас нет шансов.
  Виктор молча наблюдал за стражами о чем-то размышляя, приняв для себя какое-то решение, он оттащил Аврору в сторону и долго с ней что-то обсуждал. После брат и сестра встали напротив врагов и приготовились к следующему заходу. Виктор вновь приблизился к стражам и обратился в вихрь клинков, эйнры вновь поставили свои бастарды в оборонительную позицию и вновь снопы искр и лязг нарушили тишину усыпальницы. Аврора резко вступила в дело, она с места сорвалась в рывок, вот только акупунктурных ударов она наносить не стал, вместо этого, она схватила вещи бездарно погибшего Тигера, которые валялись под ногами у стражей, Девушка практически мгновенно исчезла с места вместе с вещами, а в то место откуда она испарилась вонзилась толстая стрела с черным хвостовиком прилетевшая откуда-то из-за спин стражей.
  - Все вытащила! - отчиталась Аврора, вернувшись на прежнее место.
  Виктор стоял рядом стараясь привести в порядок дыхание:
  - Без Тигреныша нам тут нечего делать, - придя в чувство отчитался долговязый дроу, - нужно его дождаться, а уже потом пробовать снова.
  - Я на ближайшие два часа не боец, - держась за ребра произнес Роман, - эти сволочи мне ребра поломали. Умные твари. Ни одного лишнего движения.
  Оспаривать принятое решение комбинатор не стал. Он подобрал свою сумку и двинулся прочь на свежий воздух. Тигера ждали скучно, Аврора покинула 'лучший' из миров, Рубин приняв конскую дозу каких-то зелий лежал на спине кряхтел, а Виктор впал в состояние аналитического транса и что-то угольком вычерчивал на скале. 'Великий и ужасный' уселся на край утеса свесив ноги и принялся зарисовывать открывшийся пейзаж в свой блокнот для изысканий.
  - Красивое место, - прокомментировал хриплый голос Насти, - Соломон умел создавать красивые места.
  - 'И тебе привет, Настенька. Как работается?' - мысленно поинтересовался Олег.
  - Треть от полученного объёма уже восстановила, - гордясь собой похвасталась Настя, - если буду трудиться в таком же темпе, то в конце следующей недели нам вновь придется посетить мою первую ипостасью.
  Комбинатора после этих слов даже передернуло.
  - Что, не нравится общаться со мной тесно? - явно ухмыльнувшись поинтересовалась Анастасия, - ну извини.
  - 'Извини на хлеб не намажешь. Мне бы чего полезного поиметь за мои труды'.
  - И чего же ты желаешь?
  - 'Знаний хочу неслыханных и эпически тайных, таких чтоб душенька моя горемычная развернулась во всю свою ширь, а враги и завистники слюной захлебнулись насмерть и передохли сапми'.
  - А губозакатывательный станок тебе не нужен? - ухмыльнувшись спросила Анастасия.
  - 'Вот и пообщались, Настенька'.
  Комбинатор забил на невольную соседку и погрузился в процесс рисования, полдень давно миновал и солнечные лучи коса падали с восточной стороны играя тенями, создавая причудливые образы из камней и тени. Комбинатор взялся за карандаш и постарался перенести увиденное на бумагу.
  - Ладно тебе, не дуйся, - с каким-то подхалимажем попросила Анастасия, - я просто не так уж много вспомнила из того, что тебе может реально пригодиться. Но ты мне можешь накидать ряд интересующих тебя тем и если что-либо всплывет в моей памяти, то я обязательно расскажу тебе все без утайки.
  - 'Что-нибудь про винные погреба Соломона, - начал накидывать волнующие вопросы Олег, - про Люту и ее мужа Етрая, про Локи, Линтера, Тимиса. Про разрушенную Эленсию. Про несметные сокровища богов, про их золото и драгоценные камни'.
  Мысленные воззвания комбинатора вновь прервал смех хриплого голоса.
  - Начну с последнего, - отсмеявшись произнесла Настя, - у богов нету золота. Камни драгоценные имеются в большом количестве, а вот золото боги молодого пантеона никогда не возьмут в руки под страхом безумия.
  - 'Поясни', - уже менее раздраженно попросил Олег.
  - Поясню. Помнишь ту славную парочку орчанку и грилла? Так вот, есть у меня подозрение, что кто-то из молодых богов вложил ей в руку золотую монету, ну или безделушку какую шею повесил или украшение какое она взяла не подумавши. Вот и тронулась малютка головой, набедокурила, а когда осознала, что натворила было уже слишком поздно.
  - 'Постой, ты хочешь сказать, что обычное золото сводит богов с ума? Как так, ведь в храмах все расплачиваются монетами, в том числе и золотыми'?
  - В храмах золото поступает в распоряжения храмовников, - пояснила Настя, - те платят себе зарплату, оплачивают различные услуги и товары на материке. У богов имеется эквивалент золотым монетам. Для торговых сделок между собой боги используют рубины. Вот драгоценные камни, особенно высокой чистоты они принимают с радостью.
  - 'И что, прям все боги крышей едут? А как же Локи? - вспомнил Командор укурка божка, - Локи, ведь, леприконам самолично дарует золотые монеты, мне Клест говорил, что он самолично дарит золотые кругляши?'
  - Локи никогда не принадлежал к молодому пантеону, - нехотя пояснила Настя, - правило золотого металла распространялось только на молодой пантеон и совершенно не касалось старого.
  - 'Получается, что только Локи из всех оставшихся богов может трогать золотые монеты?'
  - Получается так, - согласилась Настя, - скоро еще и я смогу, если выйдет сменить ипостась.
  - 'А с другими вопросами что'? - Командор перестал муссировать столь интересную тему понимая, что хриплый голос может пропасть так же быстро, как и появился.
  Голос с хрипотцой, осознав то же самое без лишних переливаний из пустого в порожнее продолжил вещать:
  - Линтер спокойным и очень умным гномом, он был умнейший представитель 'старой школы', Соломон обожал его и чтил как друга, во время пьянок старый дурак как-то даже обмолвился, что если бы не линтер, то никогда бы он не смог понять основы мироздания и мироустройства. Что касается Локи, мне нравился этот охламон, он довольно занятный парнишка со своими тараканами в голове, но Соломона Локи уважал и ценил. Тимис же помогал мудрецу в различных изысканиях оккультного порядка, я не особо знаю, что связывало этих двоих, но Тимис всегда поддерживал Соломона. Теперь, что касается Люты и Етрея, - продолжила вещать Анастасия, - Люту я не знала, никогда с ней не пересекалась, зато Етрея я обожала, как и остальные боги и богини. Вот только на момент гибели я находилась довольно далеко. Про Эленсию мне особо сказать нечего. Я бывала в этих землях несколько раз и в основном в любимом мест Соломона.
  - 'В храме'?
  - В винных погребах, - ответила Анастасия, - в том самом месте, где сейчас расположились твои 'Морские псы'.
  На этой веселой ноте сеанс связи с Анастасией и закончился. Олег еще долго посылал мысленные сигналы в глубь собственной черепной коробки, но они все уходили в молоко. Командор плюнул на запланированный пейзаж и отошел от края утеса, к этому моменту в импровизированном лагере не осталось ни одной живой души. Союзники безжизненными куклами расположились кому как удобно и покинули 'лучший' из миров оставив одиозного лидера в полном одиночестве. Лидер же за неимением лучших вариантов поуютнее укутался в свой теплый плащ и завалился спать.
  Комбинатор разверз пресветлые очи, от того, что его кто-то нещадно тряс. Во всю старался Костя Феникс.
  - У бери от меня свои грязные руки, а не то я попрошу Рубина отрезать тебе уши и буду их носить в качестве украшения.
  - Да просто время к обеду, а ты дрыхнешь, как сурок, - отпустив комбинатора произнес младший из Фениксов.
  Олег Евгеньевич глянул на часы, хронограф показывал без четверти полдень. Остальные участники концессии расселись вокруг небольшого костерка жаря на углях сосиски, аппетитный запашок мяса на углях донесся до чувствительного носа комбинатора.
  - Доброе утро соратники, - любезно поздоровался Олег.
  Аврора, не говоря ни слова сунула в руки 'великого и ужасного' палочку с насаженной на нее закопченной сосиской. Виктор по-прежнему вел какие-то сложные расчеты, Рубин чуть в стороне страдальчески кряхтел. Костя Феникс уселся рядом с сестрой и молча уставился на пламя небольшого костерка.
  - Что наш гений? - обратился к Фениксам Олег, явно имея в виду Виктора, - придумал план? Или мы до нового года будем ждать?
  И вот тут младшего Феникса вконец прорвало. Начал свой спич Костя горячо и нервно. Тонко намекнув Олегу на его умственную неполноценность рядом с Виктором. После припомнил разграбленную усыпальницу Люты и кучу неприятностей с топами, которые два брата и сестренка приобрели после встречи с одиозным уркой. Не остался в долгу, и комбинатор в запале он тоже наговорил разного, за младшего братишку вступилась Аврора и вот уже три участника союза орали друг на друга, обвиняя во всех смертных грехах. Комбинатор вспылил больше чем это требовалось, может быть все бы и обошлось, вмешайся в спор Виктор или Рубин, вот только им сейчас было не до спора. А тем временем девушка разразилась гневным спичем из которого выходило, что он - Командор, беспринципная сволочь, которая заботится только о себе. Олег Евгеньевич с самым безмятежным видом выслушал душевные излияния Авроры, не пытаясь вставить даже словечко, по окончанию 'великий и ужасный' молча вернулся к своей сумке, перекинул ее через плечо и с гордым видом независимого мужика полез вниз с утеса.
  - Урка, ты куда собрался? - крикнул вдогонку Тигер.
  - Дрова собирать! - раздражённо ответил Олег и продолжил свой спуск.
  Комбинатор психанул, его до крайней степени негодования взбесил демарш 'Морских псов'. Олег Евгеньевич стал обеими ногами на твердую почву, он обиженно плюнул в сторону скалы и еще раз глянул на утес, где сейчас находились его 'союзники'. Четыре любознательные пары глаз тут же скрылись за краем утеса, как только Командор воззрел очи к небу. По большому счету в данный момент особого толка от Командора не было, боец он был посредственный, а по сему Фениксам он был скорее даже обузой, место захоронения Етрая союзники знали и должны были справиться самостоятельно и комбинатор без лишних угрызений совести не торопясь направился в сторону поселка Оран, побрякушек грилла у комбинатора не было, а по сему путь от поганых болот до поселка обещал быть довольно длинным.
  Так и вышло 'великий и ужасный' прибыл к 'Бригантине' через четыре дня, он не спеша двинулся вдоль северной гряды и к обеду жаркого субботнего дня вступил на террасу - летнюю кухню родимого гостиничного комплекса. На первый взгляд ничего не изменилось, у печи летней кухни суетилась Архэя, хлопоча по поварским делам. А вот любимое место 'великого и ужасного' было переделано под личный кабинет одного нового постояльца, за любимым столиком Олег, конкретно на его любимом месте со всеми удобствами окруженный кипой различных бумаг восседал дядюшка Юм. Стопка гусиных перьев и открытая чернильница, давали понять, что леприкон все эти дни без дела не сидел. Еще больше Командора удивил Фарас, который не сидел за столиком ради того, чтоб выпить. Орк о чем-то горячо спорил с леприконом.
  - А я табе говорю, что в таком виде тугумент не примут! - надрывался орк, - финансовая палата не приемлет изменения основополагающих правил более чем на десять процентов!
  - Да плевать я хотел на палату, - не полез за словом в карман леприкон, - я попробую устав провести через торговую гильдию или высший храм, Рубин рассказывал, что у Командора там какие-то хорошие знакомства имеются.
  - А как же не иметься, - ухмыльнулся Орк, оскалив пожелтевшие зубы, - нашего боса тама все прекрасно знают и ждут в гости с факелами и вилами.
  - Бог помощь, - растягиваясь в довольной улыбке протянул комбинатор, - Фарас, я погляжу у тебя никаких важных дел не имеется?
  - А чаво ж не имеется? Имеется, вот только без высокого начальства приступать к энтим делам боязно, а начальство наше запропало куды-то.
  - Не гневайтесь, Командор, - любезно попросил Юм, - это я попросил вашего работника помочь мне. Уважаемый Фарас в прошлом видный чиновник и очень хорошо разбирается в нашем с вами вопросе.
  Комбинатор вопросительно глянул на Юма. Что это был за 'наш с вами вопрос' Олегу и в голову не могло прийти. Он уселся напротив Юма загородив тому изумительный вид морских простор и с самым заинтересованным видом произнес:
  - Ну рассказывайте господа, что вы там придумали по поводу нашего общего вопроса?
  Леприкон шустро ввел 'великого и ужасного' в курс дела, оказывается дядюшка Юм на приморском курорте отнюдь не отдыхал, как могло показаться на первый взгляд, дядюшка Юм усиленно прорабатывал банковский вопрос. Нет, из начально пожилой леприкон собирался водить представителей местной элиты за нос, но постепенно ведя различные разговоры на банковскую тематику леприкон втянулся во все это дело и даже начал готовить документы, причем с особой тщательностью. Вся суть расхождения мнений леприкона и экс чиновника Фараса заключалась в одном маленьком нюансе. Согласно положениям о основах экономического уклада все банки включались в единую банковскую сеть, все баки пользовались единой общей базой данных клиентов и кредиторов. И по первому же запросу совершенно посторонний банк мог запросто узнать всю подноготную кредита просителя или клиента. И вот тут и приключилась жесткая вилочка между Фарасом и Юмом. Юм старался сохранить анонимность памятуя об отношении к своему народу всех прочих народов.
  - Дык, я ж табе говорю дурила, не смогете вы енто провернуть. Не дадут вам другие банки сотворить такое.
  - Можно попробовать через представительства торговых гильдий получить разрешающие документы, - наивно предложил леприкон, - Командор у вас ведь наверняка есть знакомые в торговых гильдиях?
  - Есть, - опечаленно ответил Олег, - и эти знакомые спят и видят, как бы вытрясти из меня побольше денег.
  - Вот видишь, малек, нереально это, - продолжил напирать Фарас, - не ваш вариант. В энтом самом представительстве четыре пятых парламентеров должны будут проголосовать за вас, а вам не набрать такое количество своих сторонников. Через высший храм вам тоже ход заказан, джут вас там сильно, но совершенно для других целей. Вот и остается вам только финансовая палата, а там в таком виде у вас энтот проект не примут! Сначала промурыжат с пол годика кормя завтраками, а посля пошлют лесом.
  - А через высокий храм как это можно провернуть? - поинтересовался Олег, припомнив одного хорошего козломордого знакомого.
  - Дык все просто, приносишь, значится, пакет документов высшему жрецу или главе храма. Они ознакамливаются и посылают табя по матушке. В теории высший храмовник, или один из трех высших жрецов своими печатями могут разрешить такой вопрос. Вот только на практике еще никто ничего подобного в живую не видел.
  - А у меня один хороший знакомый имеется, пресвятой Гнилиус, кажется.
  - А ты крут, босс. Если даже с пресвятыми ручкаешся, - восхитился Фарас, - вот только одно мне не ясно, энто как же ты с ним смог знакомство свести, ежели боги тебя того? - орк высунул язык скрестил руки и закатил очи.
  - Да посчастливилось разок, - не вдаваясь в детали ответил Олег. - Мы с ним старинные приятели и вполне может выйти так, что он не сможет отказать нам в такой малой прихоти. А сейчас многоуважаемые господа, прошу меня простить, я неделю в походе был, хотелось бы проверить, как там моя драгоценная подушка поживает.
  - Постойте, командор, - остановил Юм уходящего Олега, - тут со стороны моря несколько раз какие-то неприятные субъекты заплывали, все выспрашивали, где вы, что вы, почему давно на пляже не появлялись, а за одно и письма от одной влиятельной барышни на ваше имя оставляли. Они слезно просили не затягивать с ответом.
  Юм достал из-под стола стопку писем, перевязанную алой лентой и протянул их Олегу. Комбинатор нехотя взял охапку и поперся в свою комнату, ему страсть как хотелось отдохнуть и как не хотелось разбираться с корреспонденцией.
  В холле гостиницы, напротив стойки администратора, на удобном диванчике восседал Рубин собственной персоной. Грилл явно поджидал одиозного лидера союза. Взгляд здоровяка, не выглядел безмятежно и увидев Командора ему явно полегчало. Олег Евгеньевич, в свою очередь, перекинув сумку через плечо и прошел в сторону лестницы с видом безразличным, не кинув союзнику и одного слова. Рубин видя состояние лидера не стал приставать с расспросами.
  Олег Евгеньевич Бендер добрался до своего любимого номера скинул сандалии и в чем был завалился на кровать. Комбинатор отдался морфею еще до того момента, как его голова коснулась мягкой, уютной подушки.
  - 'Утро, - размышлял комбинатор, лежа в кровати, - поразительное время суток. Время, когда суета и стук в дверь не особо раздражают на фоне жгучего желания посетить уборную'.
  Олег Евгеньевич без особых усилий принял вертикальное положение и двинулся к входной двери, ведь нужно же было узнать кому это он понадобится в столь ранний час. Комбинатор выдвинул смелое предположение, что к нему в гости пожаловал кто-то из 'Морских псов', а по сему без особых политесов 'великий и ужасный' распахнул дверь, дабы с наигранной яростью заглянуть в глаза наглецу. Вот только на уровне собственных глаз, наглеца Командор так и не узрел. Олег собрался уже закрыть дверь, когда откуда-то снизу раздалось недовольное кхыканье. Утренним гостем Командора был дядюшка Юм.
  - Утро доброе, многоуважаемый Командор, - вежливо поздоровался леприкон, мне бы очень хотелось конфиденциально поговорить с вами на одну весьма занимательную тему.
  Командор растерянно выглянул в коридор и робко поинтересовался:
  - Дядюшка Юм, а ваш вопрос не может подождать минуток эдак десять.
  - Командор, я бы с большим удовольствием вас подождал, - уже с большей настойчивостью надавил Юм, - вот только внизу, на веранде, вас ожидают ваши миньоны, причем в полном составе. И на сколько я понял они вновь собрались куда-то вас утащить на неопределенный срок. А мой вопрос не терпит отлагательств.
  Комбинатор нервно почесал небритый подбородок. Чего нужно было престарелому дядюшке Юму понятно не было, видимо нагостившись старик решил отправиться обратно в свои родные севера. Приелся ему морской воздух и не самое интересное общество, подумалось Командору:
  - Ладно, Юм, дайте мне привести себя в порядок, а после я обещаю вам, что мы все обсудим. Я вам торжественно клянусь, что пока не поговорю с вами никуда из Орана не пропаду. Или нет! Лучше попросите кухарку принести завтрак к вам в номер, чего-нибудь лёгкого, и пусть бутылочку винца тоже доставит. А мы с вами, в тайне от моих бабуинов свалим порыбачить, - весело предложил Олег, - а то живем у моря, а до сих пор нормально рыбки не половили.
  Юм довольно ухмыльнулся:
  - Хм. А почему бы и нет? Ладно с кухаркой я договорюсь.
  - Вот и отлично, тогда минут через пятнадцать я зайду за вами, будьте готовы.
  Комбинатор настолько увлекся утренним моционом, что не заметил, как пролетели обещанные пятнадцать мину, да и следующую пятнадцати минутку наш герой прошляпил, приведя свою физиономию в порядок, и когда Олег открыл входную дверь с удочками наперевес, у порога стоял Юм, навьюченный тяжелой сумкой. Рыбаки тайком покинули 'Бригантину' через главный вход и шустро проследовали в сторону прекрасного каменного пирса, на котором нашему герою так и не удалось до сих пор порыбачить всласть. Две фигуры - человеческая и леприконья уселись на край пирса свесив ноги, закинули удочки в воду и налив по стакану молодого красного осушили посуду до дна.
  - Так, о чем вы хотели поговорить? - первым начал разговор Олег.
  - На счет банка хотел побеседовать, - поставив недопитый стакан ответил Юм, - и может всё-таки на 'ты' перейдем, что мы все выкаем - словно чужие леприконы.
  - Договорились, Юм. Так что на счет банка?
  - Ты давеча говорил, что у тебя знакомый имеется в высоком храме, пресвятой Гнилиус, кажется.
  - Имеется такой, - озадаченно ответил Олег, - а на кой он тебе?
  - Видишь ли, Командор, я ведь не просто над всеми этими бумажками корпел, ну с банком связанными, - немного сумбурно пояснил Юм, - я ведь и в самом деле давно мечтаю, организовать банк леприконам. Если все сложится хорошо и мой раздолбай племянник возьмется за ум, то я и мои 'друзья' сделаем все, чтоб он стал королем, объединившим все четыре леприконьих народа, и вот тут-то и понадобится финансовое учреждение для легализации и усиления власти, мы сделаем все, как полагается.
  - А эти самые пресловутые 'Мы' - это кто?
  Комбинатор резко дернул удочку и вытащил из морских соленых вод крайне маленькую рыбешку.
  - 'Мы' - это небольшая группа очень умных леприконов, которые могут влиять и продвигать любые решения среди нашего брата стоя за их спинами. 'Мы' не пачкаем руки прямыми действиями и способны на многое.
  - А чего ж эти самые 'Мы' не смогли вытащить Клеста из той клетки и чего это 'Мы' так шустро улепетывали от двух весьма нетрезвых персонажей? - комбинатор надел наживку на крючок и закинул снасть в воду.
  - Повторяю, 'Мы' можем влиять только на представителей своего народа, потому как представители других рас стараются нас сначала умертвить, а после уже задавать вопросы.
  - И прям за спинами стоите, и прям сами банк организовать не можете? - скептически с ёрничал Олег.
  - Олег, - впервые Юм обратился к 'ужасному' по имени, - чтоб ты понимал, о чем я говорю приведу тебе один небольшой пример. Вот скажи сколько монет леприконьего золота у моего племянника?
  - Семь, на сколько я помню.
  - Все правильно, - одобрительно подтвердил Юм и резко дернул удочку.
  На конце лесы, на крючке болталась здоровая рыбеха приблизительно с половину руки комбинатора и Олег моментально вцепился в удочку Юма помогая ему вытащить рыбу на пирс. Когда разум восторжествовал над природой и приличных размеров морской лиман был вынут из воды и помещён в корзину для пикников (о другой таре наши горе рыбаки не позаботились), Юм продолжил:
  - У меня Олег, на данный момент восемнадцать подобных монет, и поверь среди моих друзей это не самый выдающийся показатель.
  У Командора на мгновение отвисла челюсть, даже семь монет в поселке дядюшки Юма считались неподъёмным капиталом, и Блупик со своими семью там теперь ходит гоголем, а здесь у старика Юма аж семнадцать и он молчит в тряпочку.
  - Так, а чего ты сам не станешь королем? - отойдя от удивления спросил Олег и разлил в стаканы красное.
  - Короля делает свита, - закинув удочку продолжил вещать Юм, - я слишком стар для светской жизни. В силу приличного возраста, вижу окружающих на сквозь, молодыми и перспективными чаровницами, опять же в силу возраста, не особо увлекаюсь. А молодой выдающийся король должен показывать потенциальным дворянам, что у них имеются шансы и возможности, разумеется не забывая про пожилого родственника. Периодически спрашивая у того советы. Меня не прельщает публичная волокита, мне бы вот так, попроще, посидеть с бумажками или рыбки половить на крайний случай.
  - С этим понятно, а с банком что?
  - Я, Олег, не просто так корпел над тем талмудом документов, что ты видел вчера. Я ведь в самом деле хочу организовать банк, и для этих целей нам нужен ты.
  - Ты хочешь, чтоб я свел тебя с Прескоттом Гнилиусом?
  - Не совсем, - уклончиво ответил леприкон, - мне бы хотелось, чтоб ты поучаствовал в создании банка на правах соучредителя.
  - А это зачем? Юм, ты же в курсе, что к моей персоне боги относятся ненамного лучше, чем к леприконам, я понимаю, если бы ты кого-нибудь из топов об этом попросил, по крайней мере это было бы разумно.
  - Никто из топов ничего подобного провернуть не сможет, - Юм поправил соломенную шляпу натянув ее на затылок, - у них кишка тонка, Им есть что терять.
  - А мне значит терять нечего?
  - Олег, я создаю этот банк, специально для таких изгоев как мы с тобой, чтоб любой представитель проклятой расы имел право воспользоваться банковскими услугами, ты ведь наверняка сейчас не можешь пользоваться банковской системой.
  Командор нехотя согласился, кивнув головой
  - А теперь представь, - любой из подобных нам бедолаг, сможет иметь счет, а не таскать все свои деньги в заплечной сумке, рискуя в любой момент быть ограбленным. Персональные данные подобного бедолаги будут надежно скрыты одним общим банковским счетом и самое главное другие банки будут получать от ворот поворот при первом же запросе.
  - А если другие банки откажутся работать с нашим? - для 'великого и ужасного' идея иметь удобный штрих код на запястье показалась слаще меда, сейчас его права в плане банковских операций были жестко ограничены.
  - Да плевать на другие банки, самое главное нас признают муниципальные власти храмовники и торговая гильдия, мы сможем спокойно торговать, не боясь быть ограбленными. Поверь, Олег, это многого стоит.
  - Значит от меня требуется убедить Гнилиуса поставить на бумагах свою печать?
  - Не совсем так, - поправил Олега Юм, - там еще небольшой вступительный взнос потребуется, - замявшись закончил леприкон.
  - Э! Сколько?
  - Пятьдесят процентов, - сухо ответил Юм.
  - А в золотых это сколько?
  - Уставной капитал - один миллион. Значит с вас пол миллиона.
  Комбинатор аж присвистнул:
  - Не слабо! Это что у нас получается, я должен буду внести пол миллиона золотых, договориться с Гнилиусом, а в результате буду иметь равные с тобой права?
  - Ну да, - ответил совершенно естественно Юм.
  - А твой вклад помимо полумиллиона какой?
  - Организация работы, бухгалтерский учет, набор персонала, работа с персоналом. В общем я возьму на себя всю рутину банковских операций.
  - Хм! - только и смог выдавить из себя комбинатор.
  Предложение века от самых известных поганцев, да еще и с таким бешенным количеством монет леприконего золота полученных за подлости, откровенно попахивало кидаловом. С другой стороны, престарелому и пухлому дядюшке Юму очень хотелось верить, ведь если все выгорит, то Олег Евгеньевич получит такие необходимые для него возможности.
  - Ладно, - согласился Олег, - будут вам пряники. Только вот что, Юм, ты должен будешь прописать в уставе банка, что важные решения, что все решения, - поправился Олег, - мы должны будем обсудить и принять совместно. Я надеюсь такой вариант тебя устроит?
  - Более чем, - довольно улыбнулся Юм и протянул пятерню.
  Командор ответил рукопожатием и в это момент важное событие было прервано движениями с двух сторон. Со стороны моря к причалу подплывала лодка, со знакомыми командору двумя эльфами и человеком латником, этих троих недавно ошкурил Рубин. Со стороны поселка на пирс вышли 'морские псы' в полном составе. И все эти силы практически одномоментно сошлись в одной многострадальной точке. Комбинатор и Юм стали сматывать удочки, в то время как Рубин начал в очередной раз шкурить незваных гостей стараясь стрясти с них таможенный сбор. Эльф надрывно кричал Обращаясь к Командору и размахивая таким важным письмом, в то время, когда комбинатор в компании леприкона покидали каменный пирс в расстроенных чувствах.
  - Вот и порыбачили, - горестно произнес Юм, - тут всегда так весело?
  - Проклятое место, - горестно признался Олег, - как сюда не приду обязательно какая-нибудь фигня приключится.
  Комбинатор вернулся к себе в гостиницу, отобедал, принял по маленькой с Юмом обсудив до конца планы и собирался уже было позагорать, когда на веранду гостиничного комплекса 'Бригантина' поднялись 'Псы'. Фениксы и Рубин стояли слегка сконфуженные, не решаясь начать беседу первыми. Видимо до них дошло, что со своим личным мнением младшие Фениксы слегка перегнули палку, эту же самую мысль осознавал и комбинатор, а по сему он не торопился вступать в разговор обдумывая немыслимые кары обозревшим союзникам.
  - Мы мириться пришли, - первой не выдержала Аврора, - мы немного погорячились, вы немного неправильно себя повели.
  - Серьезно? - невозмутимым и надменным тоном, словно издеваясь спросил Олег.
  - Вы всё-таки могли бы вести себя поспокойней, - более миролюбиво выпалила девушка, - вы между прочим тоже виноваты в ссоре.
  Фениксы молчали, Виктор с безразличием во взгляде, видимо он с самого начала не поддерживал этот демарш, Аврора с надутыми губками, женщины очень не любят, когда их критикуют, да еще и упаси боже за дело. Командор молчал сурово, буравя взглядом младших Фениксов
  На Аврору в этот момент было страшно смотреть, она еще больше выпятила губки и слегка покраснела, на сколько вообще могла покраснеть смуглая дроу. Видимо нахамила она в тот раз выше положенной меры.
  - Они были не правы, - сухо пробубнил грилл, - извинения принесены, ситуация обсуждена, а теперь мы можем вернуться к нашей основной задаче?
  Выражение лица Командора моментально изменилось, от холодного безразличия не осталось и следа, в данный момент Олег был прежним Командором которого знали и уважали 'Морские псы'. Лидер жестом любезно пригласил коллег присесть за сто и с живостью поинтересовался:
  - Ну рассказывайте, как в усыпальницу сходили?
  - А никак, - скрипнув зубами ответил Тигер.
  - Угу, из-за тебя и не сходили, - ухмыльнулся Рубин, - этого дурня, снова на первой атаке срубили. И отправился он домой. Но это все фигня, стражи учли свой прошлый опыт ошибок и сразу загребли все его шмотки, закинув их за свои спины. Так что Костенька у нас теперь наг аки младенец.
  - И торчит тебе кругленькую сумму. - Продолжил мысль Олег.
  Костя Феникс помрачнел лицом. Еще бы, такие вещицы, что он пролюбил стоили в 'лучшем' из миров очень дорого, кольца, одно из которых принадлежало ушедшему богу и даровало силу, выносливость и интеллект, валялись теперь бесхозным хламом в глубине пещеры, рядышком с легендарными парными кинжалами танцующих, что отдал Олег. И шанс достать добро нынешним составом был очень мал.
  Фениксы какое-то время рассказывали, как произошёл неприятный казус, а Олег уже погрузился в свои мысли:
  - 'Вещи свои Костян пролюбил бездарно и по глупости, теперь становится понятно, чего так напрягался Рубин, весь этот компот заварился без моего участия и оспорить нашу договоренность по поводу возврата, утерянных Фениксами вещей, будет не трудно, а оно ему совсем не нужно. Еще стало предельно ясно, что таким составов, нам в усыпальницу не попасть. Похоже придется вновь обращаться к 'жемчужным', вот только на этот раз дешево от них откупиться не выйдет'.
  От тяжелых мыслей Олега отвлек Юм, Леприкон стоял рядом с лесенкой на пляж, он глядел в даль, перекатывался с пятки на. Лик дядюшки был безмятежен и благообразен. Комбинатор встал из-за стола и подошел к Юму. 'Псы', горячо обсуждающие тактику планируемого боя, совершенно перестали обращать внимание на одиозного лидера и о чем-то горячо спорили.
  - Прогуляемся, - предложил Юм, указав подбородком направление к морю, - а то ведь, нам так и не дали договорить.
  - Пошли, - согласился Олег и спустился на пляж первым.
  Отойдя поближе к шезлонгам и подальше от союзников леприкон продолжил:
  - Я, Олег, договорился с местными хозяевами города чтоб они выделили нам место под наш банк. Придется дать им взятку, тысяч десять, но они уже согласились. И нам бы ускориться в решении вопросов.
  - Плохое решение, - глядя на линию горизонта признался Олег, - Юм, чем мы по-твоему занимаемся в этих землях?
  - Вроде как, данжи потрошите, - не совсем уверенно ответил леприкон, - по крайней мере, мне так казалось.
  - Мы ищем гнездо дракона, яйца в котором на днях или раньше должны вылупиться. И вот когда они вылупятся в нашем замечательном банке в этих прекрасных землях отпадет потребность. Вроде как, Граф Олбани знает где расположено это гнездо, вот только требования у него специфические. Он желает, чтоб мы город восстановили до первоначального состояния, а у меня таких средств, как ты понимаешь не имеется.
  - Дела! - озадаченно протянул Юм. - А если я попробую поговорить с Олбани, я с ним нашел несколько общих тем в прошлый раз?
  - Виктор уже пробовал, - ухмыльнувшись ответил Олег, - он именно ему эти требования и выкатил. Если у тебя получиться вытащить из этого древнего хрыча информацию, то мы тут же отправимся на переговоры с Гнилиусом.
  - Вот и славненько!
  Получив разрешение от будущего партнера Юм испарился так же быстро и неожиданно, как и появился, вот он стоял позади, а спустя мгновение за спиной комбинатора уже никого не было. Сам же 'великий и ужасный' погряз в своих горьких раздумьях. Идея с собственным финансовым учреждением грела заскорузлую душу средневозрастного циника, но был и неприятный момент, требуемой суммы в наличии у Олега не имелось. С момента победы над Убером прошло много времени, Командор щедрой рукой спонсировал Фениксов, в неприлично крупных объёмах, закупал не такие уж и дешевые свитки и на данный момент сумма его свободных средств ровнялась трехсот семидесяти двум тысячам полновесных золотых круглящей. И где в ближайшее время можно было добыть недостающую часть денежных средств Олег не представлял. С этими тяжелыми мыслями он и вернулся за стол союзников:
  - И так мальчики и девочки, что решили с усыпальницей?
  - Завтра с утра отправимся к болотам всем составом, - ответил Виктор, - попробуем еще раз в действии выработанную мной стратегию, если не выйдет будем думать дальше.
  - А я вам там на кой?
  - Статистика, - сухо ответил Виктор, - мы в отличии от вас не в состоянии видеть сколько очков жизни выбиваем из врагов.
  К обеду следующего дня союз 'маленьких няшных котят' со всем мыслимым удобством разместился на каменном выступе. Учтя приобретенный опыт, Тигер несколько раз сбегал за дровами и теперь по середине выступа лежала приличная вязанка дров. Олег Евгеньевич оценил широкий жест громким хмыканьем. Виктор уселся на пятую точку, достал небольшой лист, щедро изрисованный карандашом и созвал совет союзников.
  - И так! - начал клан лидер, - прошу обратить внимание, наши стражи за все время боя ни разу не сходили со своих мест.
  - Есть такое, - согласился Рубин.
  - Они не двигаются по коридору вперед, они прикованы к определенному участку, то есть существует условна 'красная линия' за которую они не могут заступать.
  - Я чего-то не видел там никаких линий, - прервал речь Виктора брат.
  - Не тупи, Костян, это метафорическая линия.
  - А может нам попробовать сходу проскочить этих мечников, - внесла предложение Аврора.
  - Не выйдет, - ответил Рубин, - у них за спинами стоят лучники, ты лихо проскочишь мечников и словишь стрелу, а то и несколько от лучников за спинами.
  Командор покачал головой, соглашаясь с доводами Ромки:
  - А еще там пара алебардистов, два топорщика.
  - Откуда такая информация? - слегка удивившись поинтересовался грилл.
  - Птичка на хвосте принесла.
  - Не отвлекаемся, - прервал беседу Виктор, - бить мы их сможем только спереди, я в прошлый раз обратил внимание, что стрелы долетают до красной линии почти на излете, а, следовательно, пока не разберемся с первыми стражами ко вторым соваться не следует.
  Далее четверть часа, аналитик, он же лидер клана, рассказывал союзникам придуманную им стратегию. По окончанию бойцы поднялись на ноги и отправились за трофеями.
  В подземелье Виктор двинулся первым, дойдя до нужного места, лидер 'Псов' начал провоцировать стражей, медленно приближаясь к ним. Дойдя до определенной точки долговязый дроу резко отпрыгнул назад и над его головой просвистел короткий меч бастард. Виктор вновь приблизился и аккуратно провел ту саму 'красную линию'.
  - Это край, - отчитался Витек, - пока мы не пересечем эту линию, они не смогут причинить нам вред.
  Далее начался бой. Братья поочередно нападали на стражей превращаясь в вихри клинков, особого ущерба эти выпады не причиняли, да и не для этого была задумана вся эта манипуляция. Когда эйнры малость пообвыклись к бою подключился Рубин, нанося тяжелые удары сверху вклиниваясь в небольшие окна в момент смены братьев. Стражи мечники вновь более-менее приспособились к тактике нападения незваных гостей в дело вступила Аврора. Виктор опасался атак из-за спины, в прошлый раз стрелки не дремали, вот только на этот раз мечникам не давали отойти друг от друга старательно, перекрывая весь вид. В какой-то момент Виктор закончил свой смертоносный перк и Аврора совершила выпад, Девушка молнией оказалась под ногами одного из стражей, после резко подпрыгнув и филигранно сбила тяжелый шлем с головы стража. Девушка пропала, а в стражей яростно врубился Тигер превратившись в вихрь, его нынешняя экипировка сильно уступала прежней, но Костя изо всех сил старался реабилитироваться за прошлые косяки. А далее Стражи стали более осторожными и в прогале между атак немного разошлись в стороны, дав поработать лучникам из-за спины.
  Это было фиаско! Нет, никого из союзников на перерождение стражи не отправили, и даже сбитый шлем Костя Феникс умудрился утащить, вот только тактика Виктора не работала, не вытягивал их рейд данж и это осознали все. Тяжело дышавшие союзники уселись по-пацански недалеко от 'красной линии'.
  - Мы их не вытянем, - первым провозгласил мысли остальных Костя, - лучники из задних рядов нам не позволят.
  - А что с шлемом, - Аврора бесцеремонно вырвала трофей из рук Тигера и передала его Олегу.
  Комбинатор вдел стеклышко Линтера, и информация потекла рекой:
  - Часть сетового доспеха благословлённого стража, - начал читать Олег, - сет предназначен для эйнров и инсектойдов паучьей линии. Дальше читать?
  - Не стоит, - остановил Лидера Виктор, - походу это все что мы сможем поиметь с этого данжа.
  В этот неподходящий момент один из стражей, тот что потерял шлем, неожиданно заговорил:
  - Отдайте мой доспех и убирайтесь, иначе я вас уничтожу!
  Комбинатор с дерзким видом подошел в плотную к красной линии, дерзость плескалась в очах О. Бендера, а понимание того, что красная линия является не пересекаемой меткой для этих полу пауков полу людей, добавило смелости и дерзость. Комбинатор повернулся тылом к стражам задрал подол плаща и приспустив штаны постарался изобразить занимательный танец. Ох и зря он это сделал, стражи расступились, и черная стрела с характерным гудением вонзилась в филейную часть дерзкого хама. Стрела не умертвила Олега. Как ранее говорил Виктор, в данной точке снаряд терял свою пробивную способность, но правую полупопицу, адский снаряд прошил, а после со знакомым гудение прилетело еще пять стрел приблизительно в ту же область. Комбинатор взвыл от боли, он рухнул на четвереньки и матерясь пополз вперед, союзники, очухавшись от неожиданного нападения, шустро схватили матерящегося лидера под руки и уволокли его подальше, на свежий воздух.
  Командор продолжал надрывно орать, Рубин хмуро молчал, поглядывая в сторону Виктора. Лидер клана и его сестра занимались тем же, стараясь не смотреть на удручающую картину, зато во всю угорал, нет, даже не угорал, а ржал аки конь, катаясь по полу Костя Феникс. Чувство такта мелкому сволоченку было чуждо, и он с удовольствием придался смеху:
  - Урка, - вытирая слезы от смеха практически проорал Тигер, - ты бы видел себя сзади! Да ты вылитый дикобраз!
  Тигер вновь повалился на землю и продолжил смеяться.
  - Витя, мать твою! Ты же сказал, что это край?
  Страдальческим голосом полным унижения и боли провыл комбинатор.
  - Не под рассчитал маленько, - сознался долговязый дроу отводя глаза.
  - Ржёшь, тварь! - комбинатор с ненавистью во слезливом взгляде, глядел на Костю. - Лучше песенку про котенка спой, постарался уколоть Командор мелкую сволочь.
  Костя смеясь в кулак встал напротив идиллической картины, картинно служил руки и на какой-то старинный минорный мотив затянул тонким фальцетом:
  - Ты снимаешь свои панталоны стоя лицом к земле,
  И я вижу ужасные стрелы, в истыкано рваной спине!
  Тебе хочется плакать от боли, или забыться во сне!
  Кстати, где те ребятки, которые их на втыкали тебе!
  - Сука! - не выдержал Командор и взвыл от досады.
  А дальше в судьбе 'великого и ужасного' произошла первая в 'Другом мире' хирургическая операция. За первую стрелу взялся Рубин, он довольно грубо и бесцеремонно выдернул первый снаряд. Матерные вопли нарушили спокойный уклад королевства Оран. Больше дотрагиваться до себя Рубину Командор категорически не разрешил, и роль доктора перешла в лапки долговязого дроу. Виктор, ровно так же, как и грилл оказался слаб в понимание тонких и ранимых чувств больного. Далее свои услуги предложил сволоченок Костя Феникс. Но комбинатор на отрез отказался от его 'замечательных' услуг. И за сложную операцию по извлечению стрел из филейной части принялась умничка Аврора. Девушка максимально деликатно выдернула остальные снаряды, за что приобрела несколько десятков, а то и сотен пунктов в глазах 'великого и ужасного'. А дальше произошла эпическая ссора, практически размолвка между союзниками. Тигренок в очередной раз пошутил и получил веселую словесную оплеуху, на минорный мотив о том, как он подставляет своих. Слово за слово. В спор втянулась и Аврора, заступаясь за младшего брата, девушка в силу особого строения структуры собственной памяти мастерски вспомнила кучу косяков, совершенных Командором. Это была вторая эпическая ссора за последние несколько недель. В общем в конфликте остались не задействованными Ромка и Виктор, именно они и растащили спорщиков по разным углам. Младшие Фениксы оскорбившись оставили Командора на попечение Рубина и отправились восвояси. А комбинатор стоя на коленях размышлял о дальнейших своих шагах.
  Дорогой читатель, эта эпическая ссора, состоялась именно по инициативе Олега, он не держал зла на Фениксов за тот пассаж, который по глупости устроил себе сам, он даже не злился на Костяна за его довольно жесткие приколы. Комбинатору нужно было во что бы то не стало избавиться от Фениксов чтоб вскрыть усыпальницу. Аврора наверняка не позволила бы просить помощи у Рыжей, есть у женщин особая черта, не позволяющая отказаться даже от того что им не принадлежит.
  - Зря ты так! - попенял Рубин поднимая босса с колен, - ты ведь сам встрял, по собственной глупости. И Авроре гадостей наговорил, а ведь она к тебе очень тепло относится.
  - Да ты что? А я и не догадывался! - всплеснул руками комбинатор, - послушай Ромка, я совершенно не злюсь на них за произошедшее. Просто мне на какое-то время нужно будет от них избавиться. Ты же понимаешь, что мы не сможем нашим составом достать тебе мега саблю.
  - Это уже все поняли, - хмуро ответил грилл,
  - Я подумываю привлечь к этому делу 'Жемчужных', - комбинатор закинулся мензуркой заживляющей раны и продолжил, - в этой усыпальнице лежит янтарный ларец полный крупных алых рубинов. И в случае, если мы привлечем Шан Ли, то скорее всего эти камешки мы потеряем.
  - Это же целое состояние, - произнес Роман прикинув размер янтарной шкатулки, - тогда понятно почему ты так поступил с Фениксами. Вот только боюсь, что Аврора тебе этого не простит.
  - Мы потеряем камни, но получим 'зубочистку'. Этот меч очень сильно усилит тебя, и очень сильно поссорит меня с Фениксами, возможно навсегда.
  Рубин уселся на край обрыва и глядел вслед убегающим дроу:
  - А знаешь, Олег, мне нравятся эти ребятки. Нет, они та еще клиника, особенно Тигер. Но они молодцы, стараются ради друг друга.
  - Решай, - жестко потребовал Олег, - что тебе нужней.
  Роман Рубин раздумывал минуты три по большому счету, то что он собирался провернуть имело четкое название - предательство.
  - Ладно, пройдем данж с 'жемчужными', - сдался Рубин.
  К вечеру Командор и Рубин вернулись в 'Бригантину'. Рубин попрощавшись покинул лучший из миров и отравился заниматься собственными первостепенными делами. Олег же подсел за свой любимый столик к работающем над документами Юму. Престарелый леприкон был сосредоточен, небольшие очки висели на кончике носа, а перо в руке Юма шустро выписывало строки не белом листе.
  - Как назовем наш банк? - прервав работу пером неожиданно спросил Юм.
  - 'Клевер банк', - не раздумывая и секунды предложил Олег.
  Юм перевернул несколько страниц и внес название банка в бланк.
  - Юм, как там обстоят дела с лордом, - напомнил Олег.
  - Все не так плохо, - не отрываясь от листов ответил леприкон, - в общем, я побеседовал с Олбани на интересующую нас тему. И мы даже пришли к небольшому соглашению. В общем эльф нам сообщит координаты, когда мы подпишем меморандум о намерениях.
  - Это еще что за зверь?
  - Графу очень хочется увидеть Оран таким какой он был много лет назад, вот я и пообещал ему, что наш банк проспонсирует строительство города. Пришлось наобещать, что я включу местную элиту в схемы распределения денежных средств, на те или иные теплые места. И мы сошлись на следующем, во первых - у нас должен быть реальный завизированный по всей форме банк.
  - А во-вторых, - с каким-то трепетом спросил Олег.
  - А во-вторых мы должны будем пообещать заняться восстановлением некогда славного белокаменного города Оран.
  - И тебя ничего не смущает?
  - Олег, намерения - это всего лишь намерения. Ты ведь можешь пообещать какой-либо красотке достать луну с небес, вот только обещания так и останутся обещаниями. Да и красотке можно популярно донести, что вот прямо сейчас ты не можешь достать луну, но на днях или раньше, когда у тебя выдастся свободная минутка, неделька или годик, ты обязательно ее достанешь.
  - Хм. Обещать, чтоб обещать. Красивая мысль. А нам за наши обещания ничего не оторвут местные с вилами?
  - Пока мы не подпишем более жесткий договор бояться нам нечего, - успокоил Олега Юм. - И кстати говоря, когда мы займемся банком?
  - Завтра, - как-то недобро улыбнувшись ответил Олег.
  
  
  
  Глава пятая. В которой Командор погружается в пучину коммерческих проектов.
  
  Рубин и Юм с какой-то нервозностью ожидали, когда изволит закончить трапезу 'великий и ужасный'. На сегодня была назначена важная вылазка. Именно сегодня приключенцы должны были отправиться в Храмовый город Хлеурт. В этом красивом городе, по словам Ромы Рубина, находился первый высокий храм, которым управлял пресвятой Гнилиус. Олег Евгеньевич в свою очередь с трапезой не торопился, наш герой с видом, озадаченным и задумчивым соизволил завтракать, Олегу как никогда было лень куда-либо переться и решать столь важные вопросы. Еще больше угнетал факт отсутствия части средств, по существу в денежной форме у Олега было триста пятьдесят тысяч, а вот где взять остальные на ум не приходило. Нет, периодически возникала мысль потребовать занятое Фениксами, вот только в данный момент не хотелось объяснять 'союзничкам', на какие цели он собирался потратить эти средства, да и сами Фениксы были существами через чур бережливыми, они скорее всего начнут отмазываться, тянуть резину, в общем, с ними каши не сваришь. Навязчиво зудела мысль занять средства у Рубина, опять же, по его собственным словам он был человеком далеко не бедным. Но эта мысль померла сама собой после того, как Юм похвастался перед Рубином о предстоящих грандиозных планах. Рома долго смеялся, у него аж слезы из глаз брызнули, а после утеревшись спросил:
  - Олег, ты с леприконами бизнес делать собрался? Нет, просто если у тебя есть ненужные тебе пол миллиона, можешь отдать их мне. Ну или Фениксам, на крайний случай. Может этот поступок зачтется тебе в качестве спонсорской помощи бестолковым подросткам.
  Именно по этой причине наш герой так старательно тянул время.
  - Что тут происходит? - разорвал мерный ход мышления хриплый голос Анастасии.
  - 'Беда, Настенька, - мысленно ответил Олег, - денежка нужна на коммерческие нужды, вот только денежки-то и нет'.
  Олег максимально оперативно ввел разрушительницу миров в курс последних событий. Комбинатор поведал все последние новости и свои грандиозные планы по прохождению усыпальницы надеясь, на помощь или какой-нибудь дельный совет.
  - А ты глупей, чем я о тебе думала, - поразмыслив ответила разрушительница, - в твоей сумке куча артефактов, а ты размышляешь где денег можно достать.
  - 'От этих артефактов больше проблем поимеешь, чем выгод получишь. Нужен другой вариант. Может данж какой денежный в этих землях знаешь? Ну или клад какой в старые добрые припрятала'?
  Настя весело рассмеялась:
  - У меня денег отродясь не бывало. Я так и не научилась копить, все что имела тратила без размышлений. Но совет, бесплатный, тебе дать могу.
  - 'Ну вещай, советница', - с нескрываемым скепсисом разрешил Олег.
  - Начнем с того, что в прошлый раз, первую усыпальницу, вместе с тобой проходили другие разумные. Шан Ли, кажется, - напрягла память Анастасия, - у нее была мощная команда. Но даже с этой командой вы промурыжились довольно долго. А с твоих слов, новые стражи, на несколько порядков круче чем были те.
  - 'В принципе так', - согласился Олег.
  - А почему бы тебе вновь не пригласить свою подругу и ее бойцов?
  - 'Настенька, я тебя сейчас про деньги спрашиваю, желтые металлические кругляши, которые требуются мне в очень больших количествах. С усыпальницей после будем разбираться, если будет с чем разбираться'.
  - Ты не слушаешь меня, Олег, - обижено заявила Настя, - а ведь у меня не так уж и много времени.
  - 'Слушаю', - смирив раздражение сдался Олег.
  - Продай Шан Ли усыпальницу за часть добытого. Она ведь в тебе заинтересована, да и со средствами у нее все в порядке, на сколько я поняла.
  Решение было элегантным и в то же время чрезвычайно простым. Авансовый платеж с будущей доли. И плевать, если ничего не выйдет, в случае провала рыжая будет виновата сама. Взгляд 'ужасного' просветлел. План 'как добыть денег' уже созрел в его бедовой голове, правда не без помощи одной особы.
  Комбинатор резко отодвинул от себя свежеиспеченный кекс на блюдечке и резко встал из-за стола.
  - Нам пора, - сухо заявил Олег и помчался наверх за своими вещами.
  Через десять минут экипированный молодой человек стоял на террасе гостиницы 'Бригантина', свой шикарный белый плащ с умопомрачительными возможностями на этот раз Олег оставил в своем номере. Ему на смену пришел серый плащ тихушника эльфа, кольчуга тонкого плетения, надетая под серую жилетку и полумаска, скрывающая нижнюю часть лица.
  - Все можем отправляться, - весело заявил Олег, развернув свиток.
  Юм забрался в огромный заплечный рюкзак Рубина и искатели приключений, на свою пятую точку, смело шагнули в портал.
  Городок Литаэр, был спокоен и безмятежен, вотчина 'Жемчужных' отличалась редкостным порядком и гражданским повиновением. Игроки и местные занимались своими делами стараясь не нарушать завиденный уклад и размеренность небольшого городка под страхом жестоких кар. Рубин с удивлением оглянулся по сторонам:
  - На Хлеурт не сильно похоже, - почесав затылок произнес Рубин.
  - Это Литаэр, - честно признался Олег, - сейчас мы тут один небольшой вопросик решим и отправимся дальше.
  - Это по поводу усыпальницы? - насторожился Рубин.
  - В том числе, Роман Сергеевич. В том числе!
  На этот раз наш главный герой не стал часами просиживать под воротами цитадели 'жемчужных', вместо этого, искатели приключений отправились в один хорошо известный местным ресторанчик. Заведение общественного питания с красивым названием 'Принцесса' располагалось в полукилометровой зоне от цитадели 'Жемчужных драконов'. Это же вышеуказанное заведение, по какому-то немыслимому стечению обстоятельств принадлежало одной из трех помощниц старухи Шам Ли. Рыжая в последние общение с Командором слезно просила его больше не сидеть под воротами цитадели и не компрометировать клан. Ведьма оставила адрес данного ресторанчика и инструкции, что делать если Олегу сильно приспичит лицезреть ее воочию.
  Заведение 'Принцесса' не выглядело гламурно, это был обыкновенный пивной ресторанчик. Самые простые, без изысков, деревянные столы и стулья, ничем не примечательный персонал и интерьер.
  Двое путников уселись подальше от входа, водрузив походный рюкзак на третий свободный стул.
  - Здравствуйте господа, - поздоровался официант-человек, - я могу быть вам полезен?
  - Можешь, - довольно улыбаясь ответил Олег, - будь любезен, пригласи к нашему столику управляющего Толма.
  - К великому сожалению, управляющего Толма сегодня нет на работе. У него какие-то дела в том мире. Но если у вас есть какие-то вопросы, то возможно я смогу разрешить их?
  - Что ж, давай попробуем, - согласился Олег, - видишь ли, молодой человек, мне крайне необходимо перекинуться парою слов с хозяйкой этого ресторанчика. Не мог бы ты сбегать в цитадель и позвать сюда Шан Ли.
  От напускной вежливости официанта не осталось и следа:
  - А больше тебе ничего не нужно? - ухмыляясь ответил труженик вилки и ножа, - может маму мою привести, развлечёшься пока нашу хозяйку звать буду.
  Комбинатор глядел на наглеца отточенным взглядом полным надменного превосходства.
  - Слышь Макс, - крикнул официант парнишке кухонному, - тут нужно кабанчиком метнутся, нашу хозяйку срочно позвать.
  Парнишка официант был хорош, ему бы в стендап камеди выступать, он засыпал высокомерного клиента шутками, на манер, как он все бросит и побежит в цитадель за рыжей, поглядеть на шоу собрались почти все трудяги с кухни и даже несколько бойцов клана 'жемчужных', спустившись со второго этажа весело поддерживали комика. Олег Евгеньевич Бендер принимал шутки в свой адрес со стоическим спокойствием. Вокруг парня уже собралась небольшая толпа из благодарных зрителей и среди веселящихся Олег узнал одного бойца, это был один из танков орков с которыми он ходил в усыпальницу Люты. Орк смеялся на ровне со всеми, но ровно до того момента пока не встретился взглядом с нахальным клиентом. Осознав всю серьезность ситуации, орк закончил балаган отправив всех восвояси и приблизился к столику.
  - Здравствуйте, Командор, какими судьбами в наших краях? - угрюмо поздоровался орк.
  - Да вот, пробегал мимо, дай думаю в гости забегу с любимой поздороваюсь. А тут такое неуважение к моей скромной персоне.
  Орк прикусил губу, а хохмач официант слегка побледнел, поняв, что шутил он зря.
  - Губа, - обратился орк к хохмачу, - обеспечь нашим дорогим гостям комнатку на верхнем этаже. Принесешь все что потребуют, все закуски и напитки за твой счет, а как справишься с заказом бегом беги в цитадель, найди Шаркая. Помнишь такого?
  Официант нервно глотнув кивнул головой.
  - Передашь, - продолжил танк, - что очень важный гость желает срочно пообщаться с молодой хозяйкой.
  В ожидании молодой хозяйки время тянулось невыносимо медленно. Рубин и Юм развлекались, тем что тестировали нервную систему местного шеф повара, заказывая блюда названия, которых им были не знакомы или звучали смешно, благо все было нахаляву. Расторопные официанты, чуть ли не бегом доставляли требуемое, а после того, как дверца в отдельный кабинет закрывалась, из рюкзака вылезал леприкон и приступал к дегустации. Ел леприкон мало, он только пробовал на вкус, а после блюдо совершенно бесцеремонно уничтожалось Рубином, задумчиво читающим какой-то толстенный фолиант. Олег Евгеньевич погряз в собственных мыслях, размышляя о следующем шаге, занимательного путешествия. Первая часть плана практически разрешилась, а вот следующий этап был в разы интереснее, предстояло вытащить из высшего храма Прескотта Гнилиуса, и вот это была та еще задачка.
  Комбинатор напряженно перебирал в уме все, что он помнил об этом занимательном персонаже. Олег припомнил многое: и то что Гнилиус предал своего учителя, и то, что сам милостиво занял его тепленькое место. В общем косяков, которые пресвятой старался скрыть от общественности и богов, были вагон и маленькая тележка. Очередной флэшбэк озарил 'ужасного' показав фрагмент жизни уже более зрелого Хереса.
  Пресвятой Херес сидел в кабинете храма, некогда в этот же самый кабинет попал и наш покорный слуга, после казни. Вот только интерьер незначительно отличался от виденного ранее. Шкаф с бумагами заменил шкаф с выемками бод бутыли с вином. За широким резным столом восседал Гнилиус. Он старательно выводил какие-то каракули на листе пергамента. Наставник Херес в свою очередь удобно расположился в мягком кожаном кресле с открытой бутылкой какого-то очень дорогого розового вина, водрузив ноги на небольшой пуфик.
  - Что писать, наставник Херис? - растерянно поинтересовался рогатый ученик.
  - Пиши, - весьма нетрезвым голосом начал диктовать наставник, - с середины строки. Трактат о жизни выдающегося деятеля поприща веры -Пресвятого Хереса. С красной строки, - продолжил диктовать наставник. - В данной истории я желаю поведать читателям об истинном положении дел церковной иерархии и жизни храмовников и богов. В своем творении я предам гласности все пороки и истории небожителей. Вы самостоятельно сможете убедиться, что те, кого мы называем богами, ровно так же, как и мы с вами подвержены порокам.
  Молодой неофит сидел с побледневшим лицом, он был бледен ровно на столько, на сколько вообще способна побледнеть козлиная морда, глаза со страхом глядели на крамольный листок бумаги.
  - Ну? Дописал? - поинтересовался довольный наставник.
  Прескотт дрожащей рукой протянул лист с записями. Херес быстро пробежался по строкам глазами и довольно ухмыльнулся:
  - У тебя в последнем слове ошибка, - сделал замечание ментор, а после поднялся из кресла, походкой моряка на суши подошел плотную к столу и взял в руки перо перечеркнул букву 'а' в слове порокам, - ладно, оставим так, - снисходительно разрешил ментор и отдал лист ученику.
  Херес вернулся в свое любимое кресло и завалившись отпил из откупоренного бутыля.
  - Но ведь это же ересь? - перепуганным голосом на столько тихим, что едва было слышно, произнес Гнилиус.
  - Все в этом мире ересь, - философски ответил ментор, приложившись к бутылке, - я кстати тебе подарочек раздобыл. Херес достал из своей сумки кубик Рубика и бесцеремонно кинул его в руки ученику.
  На этом моменте ведение закончилось, оставив нашего героя в глубоких размышлениях. Олег Евгеньевич довольно улыбнулся.
  Молодая хозяйка появилась в комнатке третьего этажа заведения общепита спустя два часа. Юм, напробовавшись различных блюд посапывал в рюкзаке. Рома в свою очередь перевалил за половину книги. А Командор тоскливо качался на стуле.
  - Здравствуйте мальчики, - мило поздоровалась рыжая войдя в комнату.
  - Не будим разводить из пустого в порожнее, - перехватил инициативу Командор, - мне нужно полмиллиона и твоя команда.
  Ведьма даже слегка опешила от такого натиска, открытая челюсть на мгновение зависла, буквально на мгновение, а после сомкнулась. Рыжая ведьма сделала один большой вдох и начала беседу:
  - Умеешь ты удивить бедную девушку, милый.
  - Так что, берешь? - живо поинтересовался Олег.
  - Значит, прелюдий сегодня не будет? - как-то расстроено произнесла Рыжая, - что ж, ваша воля, хозяин.
  Рыжая присела в изящном книксене, а после сняла рюкзак, в котором прятался Юм со стула и поставила его на пол и после на этот самый стул уселась самолично с видом очень деловой девушки:
  - И так! Что я могу поиметь с твоего предложения?
  - Полную версию истории про свиристели, либо про иглу. На выбор, - щедро предложил Олег, - помимо этого половину содержимого янтарной шкатулки.
  - Ну если шкатулка будет такой же, как и в прошлый раз, то я пас. Ты извини, милый, но там мороки на несколько порядков больше чем прибыли оказалось.
  - На этот раз куш будет не плох, - поспешил успокоить девушку Олег.
  - Откуда такие сведения? Интуиция? - лукаво поинтересовалась рыжая.
  - Нет. Я точно знаю, что лежит в шкатулке. Ларчик под самую крышку набит алыми рубинами.
  Девушка задумалась нервно, тарабаня пальцами по столу. По большому счету, Командор в данный момент предлагал приобрести девушке кота в мешке, вот только информация которой обладал повеса стоила очень дорого, несопоставимо дорого по сравнению с жалкими полмиллиона.
  - Ладно, я в деле, - согласилась рыжая, - так, когда и самое главное куда мы полезем, кто наши враги и сколько их?
  - Адрес все тот же, - мило улыбнувшись ответил Олег, - королевство Оран, подробней покажу позже. Врагами вам будут хранители усыпальницы, твари которых называют эйнры, ребятки дюже крутые и головастые.
  - Разумные вооруженные бойцы, закованные в тяжелую броню, - впервые за встречу подал голос Рубин, - нападают парами при поддержке из-за спин. Имеются мечники, лучники и еще небольшая группа поддержки с которой мы до сих пор не сталкивались.
  - Интересненнько! - оценивая информацию протянула Шан Ли, - мы с подобными персонажами до сих пор не встречались. Это будет интересный опыт.
  - Так, а я, о чем? - подал голос Командор, - только представь, что ты получишь, сколько благ и возможностей. И это все за каких-то жалких пол миллиона.
  - Я дам распоряжение, чтоб мои собрали деньги. К нужному сроку деньги будут у тебя, - рыжая протянула руку для рукопожатия.
  Довольный комбинатор нежно перехватил руку девушки и несильно ее потряс:
  - Прекрасно! Я и не рассчитывал на другой ответ. Деньги нужны прямо сейчас.
  Шан Ли с каким-то возмущением поглядела на Командора:
  - Милый, ты вообще в курсе, по какому принципу работает бизнес? Люди, как правило, сначала получают услугу, а уже после перечисляют денежку. Такая практика сложилась по причине частых кидалов различных нехороших личностей, именуемых мошенниками. Да что я тебе рассказываю, ты знаком с этими понятиями, ты же сам еще тот аферист.
  - А я-то думал, у нас с тобой любовь и полное доверие, - озадаченно протянул Олег. - Ну ладно, на нет и суда нет. Было очень приятно с тобой повидаться. Более не смею тебя задерживать, ты ведь у нас девочка занятая. Передавай привет родителю.
  Комбинатор отнял свою руку от руки девушки и взяв меню показательно принялся изучать наименования блюд.
  - Послушай, милый, так дела не делаются, давай мы сначала данж пройдем, на результаты посмотрим, а там уже видно будет.
  Командор перестал обращать внимание на рыжую внимательно изучая меню, Олег Евгеньевич вел себя так, словно Шан Ли за его столиком не было:
  - Как думаешь, Рубин, что за блюдо могут назвать, шахайшам?
  - Я так полагаю, что это баранина, - подключился к замыслу Командора грилл, - закажем, попробуем?
  - А давай, с ходу согласился Олег.
  - Я бы еще вот это заказал, - грилл указал пальцем в меню на одно из названий, - пробовал один раз, вкус потрясающий.
  - Але! Мальчики, я вообще-то здесь! - раздраженно заявила рыжая.
  - Милая, не смею более тебя задерживать.
  - Послушай, Командор, ну кто кроме меня тебе еще поможет? - с нажимом поинтересовалась рыжая, - ты же сам понимаешь, в каком плачевном положении находишься.
  - По мимо тебя, среди топов имеются несколько военных кланов, с которыми можно будет заключить договор кубышку, есть еще группа наемников. С ними еще проще если пройдут данж получат свою долю, если нет, не получат. В крайнем случае попрошу Матильду, знала бы ты какие душещипательные письма она мне пишет. Ее ребятки этот данж проскочат бегом всего лишь за одну информацию об игле. Я, по старой дружбе, не требуя с тебя каких-либо клятв предложил такой бонус, половину добытого, а ты мне просто в душу плюнула своим недоверием, - комбинатор горестно покачал головой и перевел тяжелый взгляд на Рубина, - вот так и погибают красивые чувства. Банально. Из-за денег.
  - Ладно, будет тебе пол миллиона, - скрипнув зубами сдалась рыжая, - а когда в данж пойдем?
  - У меня на большой земле несколько неотложных дел имеется, я так полагаю, что к среде я с ними разберусь. Значит собираемся с раннего утра у поселка Топи, - предложил Олег, - и захватите побольше разных зелий. Ребятки очень круты.
  Покидал городок Литаэр комбинатор сытный довольный и при деньгах, теперь его дорога лежала в Хлеурт.
  В храмовый город Хлеурт Командор и компания прибыли в полдень, дневная торговая суета в это время дня спадала и многочисленные богопоклоники ставили свечи и ладанки с благовоньями в различных храмах. От это по городу разносился умопомрачительный аромат миры и различных благовоний. Прислужники, паломники и местные лавочники в основной своей массе устремлялись в различные храмы для разнообразных обрядов и культов. Именно за всем этим безумным движением и следили наши путешественники, сидя за столиком в уличной кафешке.
  - Я не понимаю этой движухи, - глядя на толпу, рвущуюся к центру города произнес Олег, - вот скажи Ром, какой прок от фанатизма в этом мире? Нет, я понимаю в том мире есть несколько конфессий, но на кой все это нужно было притаскивать сюда?
  - Я так думаю, Олежка, это человеческая природа. Все эти поклонения различным богам глубоко засадили в наши гены наши с тобой далекие родичи. Им в худшие времена хотелось верить в лучшее, и приняв удачу за промысел божий, они уверовали. А тут вся эта канитель происходит из-за скидок, бафов и большее увеличение характеристик.
  Часам к трем по полудню наши приключены стояли у ворот высокого готического храма. Ворота были непомерно большими, позолоченные лозы гармонично вплетались в чугунный узор решоток, а за самими воротами стояли два послушника в белесых до одурения рясах, головные уборы стражей сильно напоминали валенки белого же цвета. В руках у хранителей покоя находились алебарды. Лица стражей были одухотворены и сосредоточены одновременно.
  - Здравствуйте, благородные служители, - учтиво поздоровался Олег сквозь прутья ворот, - скажите пожалуйста, как мой друг может сделать пожертвование высокому храму?
  - Пресвятой Гнилиус готовится к священнодейству и на этой недели ворота храма будут закрыты для всех, - благоговейным голосом полным отречения провозгласил один из стражей.
  - Вы можете передать пожертвования через нас, - предложил второй страж с взглядом больше алчным чем одухотворенным.
  - 'Вот с этим можно работать', - понял комбинатор.
  И работа закипела, сначала через алчного монаха, Олег сделал пожертвования высокому храму. Он сыпанул в руки эльфу в белой рясе горсть золотых монет совершенно не считая, после еще какое-то время пообщавшись на предмет: 'Как вам тут служится', Олег совершенно искренне от души пригласил стражей испить по чарке в ресторанчике неподалеку, где пообещал сделать еще один щедрый взнос через доблестных стражей. Первый страж, на отрез отказался, ссылаясь на необходимость молиться для укрепления духа, зато второй, у которого дух уже был довольно крепок, а глазки алчно поблескивали при виде золотых, с великой радостью принял приглашение.
  Через четверть часа в замызганном кабаке 'У шефа Люкка', за невзрачным столиком удобно разместились три игрока и спрятанный леприкон. Комбинатор был сама любезность, он старательно льстил самолюбию стража, а тот совершено не скрывая возгордился таким положением. Подпоив алчного эльфа Командор сделал супервыгодное предложение. Стандартный кошель вмещающий в себя пять тысяч золотых небрежно лег перед 'скромным' служителем веры вызвав у того нездоровый блеск в глазах.
  - Это тоже передать на пожертвования? - с живым интересов и неприкрытой алчностью спросил служитель.
  - Это вам, - широко улыбаясь пояснил Олег, - видите ли, уважаемый, мой товарищ, - Командор указал на Рубина, - очень хотел бы поговорить с пресвятым Гнилиусом на одну очень деликатную тему.
  Тянущиеся ручки счастливого стража замерли на месте:
  - Я не смогу вам ничем помочь, - вертя головой ответил страж, - прямой доступ к пресвятому имеют только жрецы, да и то только старшие.
  - А косвенно, вы, уважаемый, можете с ним пересечься? - вкрадчиво поинтересовался Олег, подливая вино в бокал.
  Труженик промысла божьего уже осознал непоправимость свершенной ошибки, связываться с непонятными типами было крайне опасно, вот только золотые кругляши уже побрякивали у него в мошне, да и богобоязненный напарник, будь он неладен, стоял рядом, в момент когда эльф взял 'проклятые' монеты.
  Алчный эльф горько взглотнув начал, не спеша вставать из-за стола.
  - Куда же вы так спешите, уважаемый? - довольно грубо поинтересовался Рубин, - мы значит к вам всей душой, а вы к нам филейной частью поворачиваетесь?
  - Я не хочу иметь с вами ничего общего, - заявил страж, - не препятствуйте мне или я буду кричать.
  - Ну не торопитесь так, уважаемый, - уже более миролюбивым тоном потребовал Олег, - присядьте и, хотя бы выслушайте нас. Поверьте, нам есть что поведать, а если же вы все-таки решитесь нас оставить, мы с превеликим удовольствием дождемся, когда ворота храма распахнут для простых смертных и поговорим с Гнилиусом сами, на предмет того, что его стражи берут взятки. При этом мой друг поклянется перед ликом богов, что я лично отдал вам деньги.
  - Твой напарник это подтвердит, если только я не принесу эти деньги на алтарь, - с довольной ухмылкой подметил страж.
  - Само собой, - согласился комбинатор, - но есть еще один способ не только хорошенечко подзаработать, но и подняться по карьерной лестнице.
  Эльф мазанул жадным взглядом по бесхозно валяющемуся кошельку.
  - Присядьте за стол и выслушайте нас, если вам не понравится, то что мы расскажем, тогда можете забрать этот кашель и уйти без каких-либо обязательств, - дружелюбно и довольно вежливо предложил Олег.
  Страж на мгновение задумался, но жадность взяла верх:
  - Ладно, послушаю, что вы предлагаете?
  Комбинатор подлил вина в бокал и лилейным голосом начал рассказывать слезливую историю грилла Рубина. О том, как один весьма высокопоставленный храмовый жрец, имени которого по известным причинам Командор называть не стал, опоил и изнасиловал сестру Рубина, девица лишилась чести и свела счеты с жизнью, а достопочтенный грилл смирившись с утратой продолжил влачить жалкое существование обеспеченного повесы. С гибелью сестры отрок смирился и даже не собирался мстить, вот только по какой-то зловещей случайности, волею судеб, в руки баловня попало письмо заклятого врага, в котором тот кичиться уничтожить пресвятого и занять его место, разумеется из требований безопасности данное письмо можно было показать только самому пресвятому, как говорится, во избежание.
  Жадный стражник эльф, уже осознал, что влез куда-то не туда, не по Сеньки была шапка. Но немыслимая сумма в пять тысяч золотых призывно лежала на столике маня различными благами. Стражник горестно вздохнул и решился.
  - Ладно, чего от меня требуется? Только учтите, в храм я вас проводить не стану. Это чревато.
  - Да нам этого и не нужно, - с совершенно честным видом соврал Олег, - от вас, уважаемый, нужно письмецо лично в руки передать пресвятому Гнилиусу. Скажите, мол, доброжелатель вас о чем-то важном предупредить желает. А после того, как пресвятой встретится с нами, вы многоуважаемый получите еще два таких же кошелечка.
  Эльф кусал нижнюю губу нервно размышляя. Поставив в известность охранника, Командор приступил к написанию письма.
  Первая часть письма в точности повторяла текст книги, которую пресвятой Херес диктовал своему ученику. И даже характерная ошибка заняла свое прежнее место. Перечеркнутая 'А' в конце абзаца смотрелась довольно эффектно. А вот вторая часть письма была на удивление кратка: 'Я жду тебя в пивной. У тебя пятнадцать минут'.
  После старательно написанное письмо было бережно уложено в конверт, запечатано и передано алчному почтальону. Эльф схватил в охапку деньги, корреспонденцию и самой шустрой 'ланью' в мире умчался в направлении храма.
  Сорок пять минут приключенцы ожидали результата. Комбинатор сидел спокойный и сосредоточенный. Рубину было плевать, он не воспринимал всерьез аферу с банком, а по сему ни капли, не нервничая наслаждался чтением толстенного талмуда, зато Юм нервничал за всех остальных, он поминутно выглядывал из под матерчатой крышки и оглядывал помещение пустого ресторанчика.
  Появился пресвятой неожиданно, за его спиной стояли двое высших жрецов, моложавый эльф и лихо шрамированный кобольд, а за спинами долгожданных гостей рыдал алчный охранник.
  Командор улыбнулся старому знакомцу и приветливо помахал тому рукой. Глаз пресвятого невольно задергался, а губы предательски затряслись. Прескотту понадобилась целая минута, чтоб привести себя в порядок и понять, что перед ним не мираж.
  Придя в себя пресвятой первого высшего храма шёпотом отдал несколько команд храмовым жрецам и те выгнали всех немногочисленных посетителей взашей, не забыв прислугу, хозяина питейного заведения и алчного стража - почтальона. Убедившись, что кроме Командора со своей компанией и пресвятого в заведение общепита никого не осталось жрецы вышли за двери.
  - Гребаный ты каторжанин! - вместо здравствуйте прозвучало из уст Прескотта, - ну почему от тебя столько мороки?
  - Садись, Прескотт, - пригласил Олег гостя за стол, - у нас с тобой имеется несколько очень важных дел.
  - Будь ты проклят! - цедя слова произнес Гнилиус и нехотя уселся за столик.
  - Уже проклят, - без малейшей доли иронии ответил комбинатор, - И так уважаемый пресвятой из моего письма вы, наверное, уже поняли, что труд вашего замечательного учителя Хереса находится в моих руках.
  - Этого не может быть, - огрызнулся козломордый, - я сам лично, вот этими руками уничтожил рукописи.
  - Как говорили древние и мудрые: 'Рукописи не горят', - философски заметил Олег, - а то что уничтожил ты, было всего на всего, черновиком. К величайшей радости миллионов читателей оригинал, дополненный и самый подробный хранился в голове твоего замечательного учителя. Старик Херес передал мне последнюю версию рукописи на смертном одре и велел от всей души поблагодарить тебя за то, что ты подарил ему столько много свободного времени на размышления. Кстати тебя он тоже упомянул в своих трудах, особенно как ты повел себя в саду Эдема.
  Нижняя губа Прескотта предательски дернулась, и Командор понял, что попал точно в цель. Теперь все сомнения пресвятого были развеяны окончательно.
  - Шесть экземпляров этой замечательной книги уже переписаны писцами, а к окончанию этого замечательного труда я прибавил от себя историю, как один любитель ребусов и головоломок отправил меня на встречу самому занимательному приключению в моей жизни, - продолжил добивать Олег пресвятого.
  - Судя по тому, что этих самых книг еще никто не видел, тебе от меня что-то нужно?
  - В точку, мой весьма высокопоставленный друг!
  Командор откинул матерчатую крышку рюкзака и помог дядюшки Юму выбраться на стол. При виде леприкона Прескотт недовольно клацнул зубами:
  - Послушай, 666, мало того, что мне голову оторвут, когда узнают, что я общался с тобой, так ты еще и эту пакость сюда притащил!
  - Это не пакость, - заступился Олег, - это мой деловой партнер.
  Леприкон вежливо поприветствовал высокопоставленного храмовника и аккуратно положил перед ним толстую стопку заранее приготовленных документов. Прескотт с подозрением взял титульный лист и ознакомившись иронично поглядел на всю компанию.
  - Вы серьезно?
  - Серьезнее некуда, - подтвердил свои намерения Олег.
  - Каторжанин, а ты хоть понимаешь, что моя подпись и печать под этими документами будет равносильна публикации той самой книги?
  - Ну зачем вот так сразу выносить себе приговор? - вступил в дело дядюшка Юм, - в этом важном документе может кто-нибудь другой поставить свою подпись и оттиск печати, например, один из трех ваших жрецов, и вы многоуважаемый будете вроде как не при делах.
  - А если он расскажет, как дело было? - прищурив глаза поинтересовался козломордый.
  - Прескотт вы же взрослый козлоид, и прекрасно знаете, как нужно прятать концы в воду.
  - Возможно, - согласился Прескотт о чем-то раздумывая, - ладно давайте ознакомимся с конституцией.
  А дальше старик Юм и пресвятой Гниллиус повели серьезный и весьма деловитый спор на предмет содержания текста банковской конституции. Договор образования был разобран по косточкам и частые споры, то потухали, то разгорались вновь. Основной целью Юма было желание обособить средства и статистику банка от остального банковского мира, создать своеобразный офшор в уже имеющейся банковской системе, не лишаясь всех стандартных преимуществ. Осуществить задуманное в запланированном виде не удалось, зато получилось внести пункт о контроле над запросами и принятию решений об ускорении или замедлении банковских обменных операций, а это значило, что любой запрос из прочих банков мог обрабатываться годами прежде чем он попадет в третьи руки. Не смотря на жаркую полемику и не желание давать в маленькие наглые ручки такие возможности, Юм отстоял очень многие пункты, которые он считал важными и прейдя к договоренности, высокие стороны пожали друг другу руки. Еще шесть минут Юм потратил на переписывание толстенной стопки бумаг работая со скоростью лазерного принтера. Договор был переписан согласно договоренности и на его последней странице красовалось два имени с должностями и крупная печать зеленого цвета в виде четырехлистного клевера. Последнюю страницу договора подсунули Олегу попутно вручив ему перо. Первым в списке соучредителей и хозяев банка стояло имя - Олег Евгеньевич Бендер, не Командор, не 666, а его нормальное человеческое имя, которым он отвык уже пользоваться, далее шла должность - учредитель, директор банка. Следующим именем значился некто, Юм Хитриус ПиКри - соучредитель, заместитель директора. Командор еще раз глянул на будущего делового партнера подмигнул ему правым глазом и подписал лист договора размашистой подписью. Юм проделал то же самое и теперь оставалось дело за Гнилиусом.
  - Приготовьте гарантийную сумму и гарантийное письмо, - наставительно потребовал Прескотт, - я вернусь через несколько минут. И чтоб тебя, Юм ПиКри никто из моих не видел.
  Раздав ЦУ, храмовник покинул заведение затворив дверь заведения с наружной стороны. Леприкон достал гарантийное письмо и проделав довольно странный жест испарился со стола. Пораженный комбинатор глядел на гарантийное письмо, в котором значилась сумма в один миллион золотых, которую буквально вот-вот нужно было передать в качестве оплаты. На руках у Олега было восемьсот двадцать тысяч, и он теперь с некоторым страхом глядел на все приготовленные документы. Рубин растянулся в недоброй улыбке, но ничего не сказал, в его больших глазах читалась немая фраза: 'А ведь я же тебе говорил!'. И вот когда Командор был уже совсем близок к панике, Юм вновь материализовался на столе сидя на банковской барсетке. У Олега отлегло, зато во взгляде Ромы читалось искреннее удивление. Входная дверь за спинами заскрипела и леприкон шустро скрылся в рюкзаке. Вся давешняя компания вошла в заведение. Возглавлял пришлых сам пресвятой, за ним следом шел молодой жрец эльф, а замыкали шествие шрамированный кобольд и алчный страж.
  Гнилиус мило улыбаясь усадил молодого жреца за стол и пальцем указал на стопку листов:
  - Подпишите договор, Хадиус Хнэй, - повелительно потребовал Прескотт.
  - Но ведь, надо же сначала ознакомиться с содержимым, вдруг боги будут против? - как-то растерянно промямлил Хадиус Хнэй.
  Видимо молодой жрец чтил законы и правила, дарованные пантеоном.
  - Да брось ты, - уже более спокойно, по-дружески, заявил Прескотт, - там все нормально, ведь не зря же я над ним полтора часа корпел. Или ты мне не доверяешь? - усилив нажим спросил Гнилиус.
  - Нет, нет, - испуганно залепетал молодой жрец, - если вы все сами проверили, то тогда все хорошо.
  Напуганный эльф подвинул открытую страницу договора ближе и внес свою резолюцию: Сей договор подтвержден служителем высшего храма города Хлеурт, Хадиусом Хнэйем. После служитель снял массивный перстень - печать, макнул его в открытую чернильницу и поверх своей подписи влепил оттиск. На этом игровая жизнь молодого жреца подошла к своему завершению. Как только он оторвал печать от документа в его спину воткнулись три кинжала, все три орудия применили коллеги по божественному промыслу. Хадиус осыпался горсткой пепла, на стул который он только что занимал.
  - Молодец, - улыбнулся Прескотт стражу, вытирающему свой короткий меч, - я оценил твой вклад в наше дело и скоро ты займешь место Хадиуса, а теперь возьми деньги и гарантийное письмо, отнесешь их к алтарю и оставишь там, только смотри чтоб тебя никто не видел.
  Довольный страж радостно замотал башкой предвкушая новую сладкую жизнь.
  Командор отсчитал один миллион золотых, переложил сумму в банковскую барсетку и предал все что нужно алчному стражнику. Тот на радостях раскланялся и бегом ринулся исполнять требуемое.
  - Как только он внесет письмо и средства, сделай так, чтоб его больше никто никогда не видел, - обратился Гнилиус к шрамированному жрецу, глядя на закрывшуюся дверь.
  Кобольд ответил коротким кивком и не спеша двинулся следом за алчным эльфом.
  - Ну что, господа, дело сделано? Договор я организовал, - обратился Прескотт к сидящим за столиком, - теперь вы можете мне гарантировать, что ни один из шести экземпляров не увидит белого света.
  - Ни один из шести экземпляров не увидит белого света, - повторил Олег, - вот только у нас, уважаемый Гнилиус осталось еще одно маленькое не разрешенное дело, - напомнил Олег, - даже парочка дел.
  Прескотт стряхнул пепел на пол и обреченно уселся обратно на стул.
  - Во-первых, я бы хотел посетить храм. У меня там одно дело имеется у храмового зеркала.
  - Исключено, - обрубил все потуги комбинатора пресвятой.
  - Да какая тебе разница? Ты ведь в курсе, что я свободный игрок. У меня статус свободного игрока. Почему я не могу посетить храм?
  - Думать надо было, когда ты с Локи связывался, - сквозь зубы процедил Гнилиус, - у пантеона имеется несколько списков врагов, один общий, куда входят леприконы, каторжники, болотные вупии и прочие проклятые. И персональный в котором на данный момент имеется одно имя. Подсказать чье или сам догадаешься? И будь у тебя хоть десять статусов свободного, при любой попытке зайти в любой храм на тебя тут же начнут охоту боги. Но если ты желаешь, я с радостью провожу тебя в свой храм.
  - Как же так? Я ведь был в храме и у меня не было проблем?
  - В этом мире есть несколько незыблемых правил, одно из них нарушили те, кто тебя казнили и этот мир заступился за тебя выдав иммунитет на какое-то время. В тот раз ты был неприкасаемый. А теперь нет. Мысль продолжить или ты сам додумаешь?
  Олег отрицательно покачал головой.
  - Тогда последние, - смерившись с неизбежным продолжил Командор, - квест. Ты дал мне задание вернуться к тебе. Если я это сделаю, то ты грозился передать в мое владение какую-то супер пупер штуку.
  Козлоид с досады прикусил губу:
  - Вообще-то в задании говорилось, что ты должен был явиться в мой кабинет, но так и быть, я отдам тебе один артефакт на выбор, вот только все они в моем личном кабинете. Рискнешь со мной прогуляться?
  - Рубин с тобой прогуляется, - ответил Олег, - он не проклят и в храм ему можно. А после можешь забыть и про Хереса и про его книгу.
  - Старик точно помер?
  Комбинатор ответил кивком и довольный пресвятой не прощаясь направился прочь. Рубин без лишних слов понял, что нужно делать и последовал за храмовником.
  В опустевшее здание ресторанчика 'У шефа Люкка' никто не спешил возвращаться. Прислуга и клиенты все куда-то запропастились, и Юм позволил себе выбраться из пыльного рюкзака, он обнял в охапку бумаги и принялся танцевать с ними словно с девушкой нежно обнимая кипу бумаг. Лицо престарелого дядюшки светилось от счастья и удовольствия.
  - Спасибо тебе большое, Олег, - радостно заявил Юм, собирая бумаги в аккуратную стопку, - моя мечта сбылась. Ты сегодня не мне помог, ты всему моему народу помог. Мы - круг просвещенных, тебе этого никогда не забудем.
  Командор молчал, он сидел мрачный словно туча и размышлял над вновь полученной информацией. Оказывается, он был в особом списке у небожителей, стоял он в нем первым номером и что еще хуже находился в нем один.
  - Ну чего ты такой грустный? Отличные же дело с тобой сегодня сделали.
  - У меня, дядюшка Юм, сейчас очков развития до пятисотого уровня накоплено, - горестно посетовал Олег, - вот только в храмы мне ход заказан. А без храмового зеркала не быть мне магом, ну или еще кем. А так хочется какое-нибудь боевое заклинание, чтоб в случае чего наказать супостата. Раньше, когда я был каторжанином, хоть с кача какой-то опыт на развитие характеристик капал, а теперь ничего не идет. Да чего я перед тобой распинаюсь, все равно не понимаешь.
  Командор махнул рукой и уставился в одну точку в центре стола.
  - Вообще-то у тебя имеется одно заклинание, - нарушая ход мыслей Олега, Юм, - пространственный карман.
  Взгляд комбинатора отлип от крошки в центре стола и вонзился в Юма.
  - Вот смотри, - продолжил объяснение леприкон, - ты ведь можешь, прятать и доставать свое зеленое стеклышко?
  - Ну да, могу. Но ведь это же потому что оно привязано, - уже менее уверенно произнес Олег, - или нет?
  - В том-то и дело, что нет. - Юм уселся по турецкий на против Олега, - видишь ли, Олег, мой племянник по собственной недотепости, не только привязал к тебе стекляшку, но еще и подарил тебе дар своей первой монеты. На тот момент он сам не ведал что сотворил. Да и я старый дурак не сразу понял содеянное.
  - Подожди, ты хочешь сказать?
  Разговор пришлось отложить, скрипнула входная дверь и в проем просунулась голова хозяина ресторанчика. К этому моменту леприкона пропал и след, только едва колышущаяся матерчатая крышка рюкзака выдавала место положения Юма.
  - Простите, а нам можно уже вернуться? - раболепно спросил хозяин ресторанчика падая на колени.
  - Можно, - угрюмо ответил Олег, понимая, что этот важный разговор придётся перенести на какое-то время.
  Через сорок минут вернулся Рубин, не сказать. Что его лицо светилось от счастья, но выглядел он подобно коту, урвавшему ведро сметаны. Олег даже не стал ничего спрашивать, как-то не хотелось. Сейчас он желал закончить разговор с Юмом так не вовремя прерванный местными.
  - Эй уважаемый, - обратился Олег к хозяину заведения копошащемуся за барной стойкой, - у тебя можно на ночь комнату снять.
  Тот только отрицательно покачал головой.
  - Плохая идея, - заговорщицким тоном произнес грилл, - нам срочно нужно домой.
  - Поддерживаю, - буркнуло где-то в глубине рюкзака.
  - Хрен с вами, - недовольно ответил Олег, - будем считать, что на этот раз победила демократия.
  К глубоко ночи этого же дня приключенцы вернулись в 'Бригантину', уставший и измучанный Рубин, поплелся к себе, намереваясь, как можно быстрее покинуть 'лучший' из миров в пользу худшего. Леприкон тоже не пожелал беседовать после дальнего путешествия и с видом особо опасного шпиона ускользнул к себе в комнату. Олег Евгеньевич, торопиться не стал, он уселся в гостевой холе гостиницы, напротив стойки администратора, закинул ноги на небольшой столик и с какой-то скукой разглядывал Грюна.
  - Здравствуйте Командор, - выйдя из-за стойки поздоровался работник, - вам тут корреспонденции кучу пристали.
  - Корреспонденция потом, - усталым голосом произнес Олег, - как у нас вообще дела в гостинице? Что в поселке говорят? Как поживает твоя тетушка, а то я ее что-то очень давно не видел.
  - С тетушкой все прекрасно, она просила узнать, когда вы сможете уделить ей время? В поселке все по-прежнему. Но ходят слухи, будто у нас тут большое строительство намечается, и вроде как. Наш гость каким-то образом приложил свою маленькую ручку. Фарас начал поправлять кладку фундамента с южной стороны и ему требуются кое какие средства на закупку материалов, и вы задолжали нам зарплату за две недели.
  - Вот я дурак, - ударил себя по лбу Олег. - Послушай Грюн, я очень сильно занят, как ты, наверное, уже заметил и не всегда могу контролировать ситуацию. Если так случиться, что я забуду вам заплатить, без каких-либо промедлений напоминайте мне об этом. Или вот что, - Олнг достал из своей сумки кашель, набитый монетами, - здесь пять тысяч золотых, этот кашель я отдаю тебе, с сегодняшнего дня ты будешь еще и казначеем, на ремонт и поддержание гостиницы из полученной суммы бери сколько посчитаешь нужным, но не забывай делать записи куда и на что ты тратишь суммы, заработную плату персоналу начисляй оттуда же. И вот что, к своей зарплате добавь еще один серебряный.
  Коридорный стоял с открытым ртом, такого доверия в свой адрес он никак не ожидал.
  - Ну чего притих, - вывел из ступора Олег работягу, - бери деньги, и в конце каждого месяца я жду от тебя отчет.
  Эльф, не веря своему счастью с трепетом взял кашель и тут же убрал его за стойку администратора. Покончив с административной частью насущных дел Олег поднялся по старой скрипучей лестнице и не спеша направился в сторону своего номера. Шагая мимо номера Юма, уловил нехарактерный для этой комнаты шум. За закрытой дверью слышалась какая-то возня, леприкон явно не спал, занимаясь собственными важными делами. Комбинатор не удержался и негромкий мерный стук нарушил монотонность возни.
  - Кто там? - раздалось из-за двери.
  - Это я, Юм, - негромко ответил Олег, - нам нужно закончить начатую сегодня беседу.
  Дверь в комнату приоткрылась, и сквозь узкую щель на комбинатора вылупился глаз леприкона.
  - Я сегодня очень устал, - наигранно зевнув, ответил пожилой леприкон, - давай может завтра поговорим?
  - Ну уж нет, давай разложим все по полочкам сегодня, - потребовал Олег, - я и так очень долго терпел.
  Дверь закрылась и шубуршание в комнатке усилилось, а спустя три минуты дядюшка Юм пригласил дорогого гостя в свои скромные апартаменты. К великому удивлению 'великого и ужасного' в комнате тот был не один, на краю кровати с гордым видом восседали еще один леприкон, вот только выглядел он подревней Юма.
  - Олег, это Ригдэз, - представил гостя леприкон, - он является моим большим другом, наставником и главой круга просвещенных.
  - Рад с вами познакомиться, Командор, - дедок склонил голову и приложил руку к груди, - то что вы сегодня сделали, мы никогда не забудем.
  - Я тоже очень рад знакомству, - повторил жест старика Олег, - вы извините уважаемый Ригдэз, но мне очень нужно поговорить с Юмом на одну весьма щекотливую тему.
  - Командор, щекотливую тему вам стоит обсудить со мной. Уважаемый Юм объяснил мне, чего вы жаждите и поверьте в этом вопросе я вам, буду куда полезнее чем он.
  - Так, так! Что это у нас происходит? - задорно разорвал черепную коробку голос Анастасии. - Кокой импозантный дедушка. Ба! Да это же Ригдэз!
  Комбинатор готов был завыть от досады, старушка карма ни в какую не хотела дать познать нашему герою великие тайны магии.
  - 'Уймись, Настенька, ради богов не сейчас'!
  - Да как скажешь, - слегка разобиделась разрушительница, - ты только имей в виду, этот леприкон - тот еще проходимец, этот шельмец в свои лучшие годы объегорил самого Локи на пол сотни монет.
  Комбинатор был готов уронить челюсть на пол, если Юма он считал выдающемся леприконом с целыми семнадцатью монетами, то этот 'мощный' старик был в буквальном смысле колоссом.
  - Юм, мне успел поведать на счет ваших экспериментов с Блупиком, и я могу вам пояснить, что произошло и какие выгоды вы сможете поиметь в дальнейшем.
  Командор присел на край кровати и самым внимательным образом уставился на деда. Старик Ригдэз продолжил:
  - Как вы знаете, Командор, многие представители моего народа не имею подобных монет, - леприкон продемонстрировал волшебную монетку, - и даже те, кто имеют не способны полностью осознать всю силу этих монет. Каждая подобная деньга помимо того, что является магическим накопителем манны, еще и дарит своему владельцу одно заклинание.
  Вот эта информация для Олега была новостью.
  - Так вот, - мерно продолжил вещать старец, - первая полученная монета, дарит нашему брату заклинание пространственный карман, особая область, или если хотите измерение, где мы, дети удачи, храним эти самые монеты. И чем больше у нас монет, тем больше эта самая область. Продемонстрируй ему, Юм.
  Дядюшка Юм сделал незамысловатый пас руками и под его пятой точкой оказался сундук, в который можно было уместить пару человек, порезав их предварительно на несколько частей.
  - Ни хрена себе! - изумился Олег, - и я тоже так умею?
  - К сожалению, такой объём багажа у вас, молодой человек, поместить в пространственный карман не выйдет. Максимальный размер вашего кармана едва умещает подаренное вам стеклышко.
  - Но ведь я освоил это заклинание? Значит я смогу его развить? - резонно заметил Олег.
  - Выбери вы путь мага или любого другого игрока, имеющего доступ к внутренним резервам манны, то возможно. Но у вас нету специализации. Вы ни маг, ни ассасин, ни воин. Вы не пойми кто с точки зрения разума этого мира.
  - Но пространственный карман, я каким-то образом освоил, а это значит?
  - Это значит, - продолжил старец, - что у вас имеются все возможные характеристики, которые могут относиться к вашей расе: манна, прана, ярость, скорость и многие, многие другие. Когда адепт Тимиса выбирает свой путь, он выбирает свою специализацию. В зависимости от выбора происходит усиление основных характеристик характерных для вида развития они проявляются в ущерб остальным, выбранные характеристики начинают прогрессировать очень быстро, зато остальные пропадают навсегда.
  - И что мне это дает? - осторожно почуяв блага для себя спросил Олег.
  Стариц довольно ухмыльнулся:
  - А вот это весьма правильный вопрос. Видите ли, Командор, шкет - Блупик, каким-то образом сумел свершить немыслимое. До сегодняшнего дня мы считали, что научить заклинаниям чужаков невозможно, мы искренне полагали, что такие возможности приходят лишь с монетами от Локи.
  - А почему Блупик мне не рассказывал о всех своих заклинаниях, если у него их семь наверняка и что-то боевое есть?
  - Командор, я ведь вам говорил, не все леприконы знают тайну монет. Блупик освоил несколько заклинаний, пространственный карман, привязка и еще какую-то мелочь. Он искренне полагает что монеты ему нужны только в виде магического накопителя или в качестве талисманов удачи.
  - А почему вы не расскажите своим правду? - не унимался Олег, - разве не будет лучше, если они будут знать о таких возможностях?
  - Не все так просто. Начнем с того, что мы являемся жатвой Локи. Свои силы он черпает от нашей веры. И ему не нужны леприконы с большим количеством монет и кучей возможностей, ему скорее требуется кроткое стадо запуганное и слабо просвещённое. Именно по этой причине Локи старается уничтожить тех представителей моего народа, у которых имеется более пятнадцати монет. Пойми, если мои братья узнают правду им от этого легче жить не станет, к тому же непонятно на что способен Локи, - старик сплюнул на пол, - да будет проклята его чёрная душа.
  - Ладно, боги с ней с историей, а что там с заклинаниями?
  - Соври мне что-нибудь, - попросил старец.
  - Блупик гений, - сымпровизировал Олег.
  Старец положил ему в руку одну монету.
  - Пойдем на улицу, я кое-что тебе покажу.
  Олег и пара леприконов вышли на вечерний пляж и двинулись в сторону прибоя, практически у самой кромки воды старец указал пальцем на небольшого краба:
  - Смотри внимательно, - старик размял ладонь пошевелил пальцами и провел двумя пальцами по диагонали.
  Песок вокруг краба вспучился, и он оказался в небольшой клетке из каменных шипов. Клеть сильно походила на вигвам, или основу для шалаша, острые тонкие пики выходили из земли по кругу и соединялись в одной точке над заточенным краба и со своей целью успешно справлялась. После старец провел теме же двумя пальцами снизу-вверх и острые шипы, пробили беднягу крабика вырвавшись сквозь прутья импровизированной клети.
  - Это заклинание я получил с пятнадцатой монетой, - нарушил тишину старик, отряхнув руки, - мне пришлось его очень долго разгадывать.
  - Каждая монета содержит в себе заклинание, - пояснил Юм, - но чтоб научиться им пользоваться нужно его разгадать, понять, как его воплотить и немного потренироваться.
  - Теперь попробуй проделать то же самое. - предложил Ригдез, - а после верни мне монетку, - потребовал старик и протянул руку.
  Олег попробовал воплотить нечто подобное вокруг тельца краба, вот только ничего у него не вышло.
  - Я возвращаю монету ее владельцу, - негромко произнес Олег и вернул деньгу.
  - А теперь многоуважаемый Командор, подумайте, как можно приложить полученные знания к тому опыту что вы получили на Турамсе от Блупика.
  Комбинатор озадачился буквально на мгновение, но за это мгновения Юм и его гость успели исчезнуть из поля зрения, видимо сегодняшний урок подошел к концу. Материала для размышлений леприконы подкинули много.
  - Ну и как тебе старичок? - задорно поинтересовался хриплый девичий голос.
  - 'Да как сказать? - Олег присел на корточки радом с трупиком краба, - мне кажется, что дедок своеобразный и не обделен чувством юмора'.
  - Не вздумай ему верить, - предупредила Анастасия, - я помню эту историю, с проигрышем Локи. Именно после этих событий Локи загнал в немилость весь их народец. Этот старый плут обжулил бога в карты.
  - 'А что на счет заклинаний?'
  - А чего ты меня спрашиваешь? Мое дело маленькое, я для Соломона миры уничтожала. В философию высоких материй я никогда не лезла.
  - 'Так ты восстановила свою память'?
  - Не до конца, - огорчила Олега Настенька, - нужна будет еще одна загрузка.
  - 'Об этом позже, - Олег неприятно поморщился, вспоминая процесс загрузки, - ты только что сказала, что уничтожала миры для Соломона'?
  - Так и есть, подтвердила разрушительница, - семь раз.
  - 'А ты и сейчас в состоянии уничтожить весь этот мир'?
  - Не в этом состоянии. Но в принципе могу. Правда старый хрыч мертв, заставить меня заниматься подобным больше никто не сможет.
  Командор собирался еще поспрашивать Анастасию о разном, но к великому его разочарованию сеанс связи закончился. Комбинатор горестно сплюнул:
  - Что ж за день сегодня такой? Одни вопросы и никаких ответов, - не удержавшись в слух произнес Олег.
  - Обыкновенный день, - послышался смущенный женский голос из-за спины.
  Голос Олегу был хорошо знаком, это была кухарка. Эльфийка стояла укутанная в свой местами заштопанный плащ и глядела далеко в море.
  - Привет, Архэя, как ты? Просто я не видел тебя после похорон.
  - Спасибо, все замечательно, я давно себя так хорошо не чувствовала.
  - Ты обещала обучить меня языку, - напомнил Олег, - когда мы сможем приступить к занятиям?
  - Занятия не нужны, - Архэя коснулась указательным пальцем между глаз и Олег поплыл.
  Земля под ним зашаталась, и он грохнулся на песок.
  
  
  
  Глава шестая. Дежавю.
  
  Проснулся 'великий и ужасный' в своей уютной постельке. На его голове лежало влажное полотенце, пропитанное нежными запахами каких-то трав. К великому его удивлению, ничего не болело и самочувствие было великолепным. Командор схватил карманные часы с прикроватной тумбочки откинул крышку и закрыл обратно. Времени было два часа и судя по интенсивности уличного шума и яркости света, за окном был белый день.
  Приведя себя в порядок, Олег спустился на первый этаж гостиницы. Он был тверд в своем намерении разнести кухарку, собственно с этой целью он и вылетел сломя голову на летнюю веранду. Вот только пыл лихо остыл, когда в поле зрения Олега попала Матильда. Глава клана 'Золотой молот' как ни в чем не бывало сидела за столиком и лакомилась пиццей, остальные места были заняты ее подчиненными в ряду которых присутствовал и Алый Штык. Гном читал какую-то книжку потягивая из кружки, ароматный чай. При виде раздраженного Командора компания слегка стушевалась, в большей степени это касалось подчиненных Матильды, которых уже не единожды шкурил Рубин.
  - Здравствуйте, Командор, - оголив белоснежные клыки улыбнулась орчанка, - к моему великому сожалению, на письма вы так и не соизволили ответить, приходится бедной и весьма занятой девушке искать с вами встречи лично, - попеняла Матильда. - Да тут еще и слухи до нас нехорошие стали доходить, будто вы и ваши товарищи куда-то портировались с этой самой веранды. Нам с лодочек все как на ладони видно.
  - Я не помню, чтоб звал вас в гости, - раздраженно ответил Олег, - и день не сказать, чтоб прям приятный. И вообще, какого черта! - на этот раз Олег обращался к Архэе, - ты их здесь кормишь?
  Кухарка нервно подобралась сделала несколько шагов от плиты и перепуганным голосом отчиталась:
  - У нас гостиница, мы обязаны кормить путников если они за это платят.
  - Тогда возьмешь с них по золотому с каждого и не думай никуда пропадать, мне нужно очень серьезно с тобой поговорить!
  Кухарка виновато склонила голову, и Олег вернулся к нежданным гостям:
  - А теперь, что касается вас, - комбинатор с раздражением обвел взглядом трапезничающую компанию. На все ваши вопросы я отвечу односложно - нет! Я не буду продавать иглу. По крайней мере сейчас, я не знаю где шмотки твоих людей, и я не разрешал вам посещать Оран.
  Алый ухмыльнулся, он глядел на Командора словно на дурачка:
  - Олег Бендер, ты совсем дурак? - с какой-то расслабленностью в голосе поинтересовался гном, - неужели ты думаешь, что от тебя во всей этой ситуации что-то зависит? Мы сделали тебе большое одолжение, дав немножко пожить в свое удовольствие. Все что ты имеешь сейчас, это подарок тебе от нас, чтоб ты был посговорчивее во время торгов, вот только сейчас у нас совершенно нету времени играть с тобой в твои игры. Неделя тебе на раздумья, через семь дней мы придем за иглой, и она будет наша, по-хорошему или по-плохому.
  - Смело! - ухмыльнувшись ответил Олег.
  - У нас имеются средства на всякие случаи жизни, - закрыв книжку ответил гном, - и даже на такие, казалось бы, безнадежные.
  Передав важное сообщение гости поднялись со своих мест и отправились к лодке, а комбинатор, проводив тяжелым взглядом в спины 'дорогих гостей' обратил свой взор на кухарку, хлопочущую у печи. Комбинатор медленно и неумолимо приблизился к Архэи:
  - Ну милая, рассказывай, какого лешего ты меня вчера вырубила? - с явными нотками раздражения поинтересовался Олег, - и когда ты меня обучишь языку Эленсии?
  - Так уже, - дала ответ кухарка, нарезая лук, - я вчера вам передала эти знания, правда вы были сильно утомлены и сразу потеряли сознание, пришлось тащить вас на верх и делать компресс.
  - То есть, я могу сейчас подняться и прочесть дневник? - уже более миролюбиво спросил Олег.
  Кухарка только кивнула головой, а комбинатор стремглав метнулся в свой номер. Порывшись в прикроватной тумбочке, он достал дневник и раскрыл его на первой странице.
  Первая запись гласила: 'Данный дневник является собственностью Люты, любого кто попытается прочесть мои записи без моего ведома, я покараю собственной рукой!'.
  И эти самые строки Олег смог прочитать понятными ему буквами. Он довольно улыбнулся, предвкушая новую интересную историю в коллекцию уже имеющихся. Очи комбинатора в предвкушении засветились любопытством, но желудок предательски заурчал, в памяти всплыла та замечательная красивая пицца, нарезанная правильными ровными треугольниками, и Командор сдался. Проследовав на веранду к летней кухне Олег покаянно извинился перед кухаркой за свои недавние нападки и смиренно попросил приготовить ему чего-нибудь вкусное. Архэя не держала на него зла, она улыбнулась и принялась накрывать на стол. Когда, в конце концов Олег потрапезничал, его часы показывали без четверти пять, к прочтению труда Люты Комбинатор так и не приступил, сначала набив рот он решал вопросы организационного характера, раздавая команды подчиненным, а после в 'Другой мир' вернулся Рубин и чтение пришлось отложить до лучших времен.
  Не давал Олегу покоя еще один факт, со вчерашнего вечера дядюшка Юм так и не попадался на глаза. Коридорный сообщил что он с весьма важным видом покинул гостиницу с раннего утра прихватив с собой Фараса. А к вечеру Олег и Рубин выдвинулись к месту встречи с 'Жемчужными'.
  В среду, с утра пораньше, как и обещала рыжая ее отряд в полном боевом облачении стоял близь болот рядом с деревушкой Топи. Единственный житель почти мертвого поселка вышел из своей ветхой лачуги, оглядел вновь прибывших сплюнул на крыльцо и закрыв дверь исчезнул из виду. Комбинатор цветущий и пахнущий встречал так хорошо знакомых ему гостей, в прошлый раз состав бойцов был практически таким же.
  - Привет, милый, не скучал без меня? - поприветствовала Олега Шан.
  - Еще как, - с довольной миной ответил Олег, - а как вы добрались, не сильно ли дорожкой растрясло?
  Шан Ли, уже не обращала внимание на Олега, она пристально изучала его спутника - здоровяка грилла укутанного в плащ с головы до ног.
  - Хм! Интересно, - рыжая бесцеремонно обошла Рубина вокруг осматривая критическим въедливым взглядом, - и с какой стороны распаковывается эта штука?
  - Это Рубин, - представил Олег своего спутника, - мой соратник по темным делам. Ты вроде его видела в 'Принцессе'.
  Ведьма удивленно перевела взгляд на комбинатора:
  - Сначала какие-то отщепенцы, теперь вот эта темная личность. Знаешь, милый, я начинаю склоняться к мысли, что моя тетушка была права на твой счет.
  - Милая, ты сюда мои связи пришла осуждать или дело делать?
  - Обсуждать, - поправила Олега девушка, - для начала нужно обсудить, какого рода информацию я получу?
  - Выбирай тему, - предложил Командор, - швейные принадлежности мудрого человека, либо еще кусочек пазла про шарик, где он, что он и причем здесь дудочки.
  - Хотелось бы и то и другое и в третьем порыться. Все равно, милый, мне кажется, что за нашу квалифицированную помощь цена маловата.
  - Я накину тебе одно интересное место, где водится черная форель в немыслимо бешенных количествах.
  - Это которой сейчас 'Молот' бурно торгует? Твой друг Александр уже поделился этой информацией с Матильдой. Этот рыночек уже занят.
  - Есть кое какие наблюдения касающиеся прокачки мастеров кузнечного дела, - предложил Олег, - я тут недавно обучал одного мастера и...
  - Это Бырка что ли? Так он тоже уже все давно рассказал. Эта информация секрет полишинеля. В принципе топы давно уже догадывались, что в этой сфере не все так просто. А твой мастер, только подтвердил подозрения.
  - Ты предложи ей метод борьбы с горными пуарами, - подал голос Грилл, - твари очень опасные, и куча данжей в шаговой доступности с этими тварями до сих пор не тронуты.
  Рыжая резко повернулась на голос:
  - Интересненько! Оно еще и разговаривать умеет! - складывалось полное ощущение, что девчушка была под каким-то сильным психотропным средством, на столько резки и неадекватны были ее движения.
  - Ну что, будешь брать? - мило улыбнувшись спросил 'великий и ужасный'.
  - Пятьдесят процентов с данжа, инфа про шарик, только на этот раз полная и инфа про горных пуар.
  - По рукам?
  Ведьма протянула ухоженную девичью руку, и комбинатор пожал ее.
  Болото команда рыжей пробежала быстро, бойцы были матерые и выносливые, и темп, заданный гриллом держали очень сносно. Рыжая, подобно Олегу запрыгнула на спину орку и так же двигалась верхом. Поддерживая веселый разговор. Несколько раз на незваных наглых гостей пытались напасть недовольные обитатели, но болотников и матерых жаб звери рыжей расстреливали на приличном расстоянии, не давая шансов тем даже подобраться к незваным гостям и спустя четыре часа марш бросок был завершен. Группа раскинула палатку и удобно устроилась возле входа в пещеру. Рыжая и Шаркай подошли к комбинатору за инструкциями:
  - Ну рассказывай кто нас там встречать будет, что за данж и главное широка ли пещера?
  - Встречать вас будут паучьи стражи, - начал лаконично отчитываться Олег, - по паре штук в связке, зверьки матерые и опытные с шарантами из прошлого рейда и рядом не стояли. Хорошо бронированы и вооружены. Зал темный в ширину примерно метров девять, высота примерно пять. Сначала идут пара мечников, на сколько я понял дальше имеются и лучники, потому как, периодически прилетают и стрелы, причем довольно метко прилетают. За длину коридора ничего сказать не могу. Сколько тварей тоже неизвестно. А в конце коридора усыпальница подобная той, что мы видели в прошлый раз.
  - Шаркай, надеюсь тебе задача ясна? - не громко поинтересовалась Шан Ли.
  Тихушник кивнул головой и удалился в сторону коллег, после собравшись в строй команда выдвинулась в данж на зачистку.
  - Командор, если вы не против, я присоединюсь к бойцам, - попросился грилл.
  У Рубина явно чесались руки, и ему очень хотелось добраться до тех поганых стрелков так нагло и смело поиздевавшимся над 'Няшными котятками' в прошлый раз. Командор не стал удерживать грилла, он показал ладонью в сторону данжа, мол, добро пожаловать и окончательно переключил свое внимание на рыжую.
  Поболтать с рыжей не вышло, она то и дело поглядывала в зева пещеры, слушала невнимательно, а под конец вообще смоталась к своим помогать проходить данж. Комбинатор же кинул сумку к камню завалился на нее головой. Ведь всю движуху в данже контролировал Рубин. Торчать несколько часов в закрытом пространстве, наблюдая как другие добывают победу, так же желания не было, а по сему 'великий и ужасный' решил провести время с пользой. С тех пор как кухарка обучила Олега местному языку, он прочитать только вступление знакомясь с алфавитом древних, а сегодняшний денек, как никакой другой располагал к этому неблагодарному занятию. В руках у комбинатора появилась увесистая тетрадь, аккуратно переплетенная в красивый кожаный переплет. Комбинатор открыл первую страницу и приступил к изучению личной жизни Люты. Тетрадка довольно живым и ироничным языком описывала нелегкую жизнь, орчанки.
  Орчанка Люта в свою бытность простой смертной являлась дочерью орка Орграаха - короля, объединившего в давние времена орчье племя. Папаша был мужиком суровым, а по сему, имел несколько жен и уйму отпрысков от этих самых жен. И как-то раз упившись до одурения самостоятельно свернул себе шею сиганув с какого-то булыжника в реку. Но в силу жизненных обстоятельств и установленного уклада узурпировать трон имел право лишь один отпрыск. Первая часть тетради рассказывала о том, как милая наивная орчанка извела добрую половину собственных братьев и сестер, вторую половину дорожайших родственников извел различными способами родной брат орчанки Ургур. А вот после начались разборки непосредственно между кровными родичами. В плане подлости и коварств, брат ничуть не уступал сестре и их жесткое противостояние закончилось боем. Брат с сестрой дрались на высоком горном утесе, и брат оказался сильней, 'любимая' сестренка получила кинжалом в живот и была услужливо скинута с утеса в бурную горную реку. Орчанка не погибла, она несколько часов барахталась, пытаясь выбраться, а после потеряла сознание. Очнулась барышня у костра, вокруг костровища сидели различные существа и безмятежно беседовали на различные темы. Этими самыми существами оказались ушедшие боги. На тот момент Люта не ведала куда она попала и что за существа ее окружали. Орчанка честно поведала своим спасителям о своих злоключениях иронично комментируя и критикуя себя на все лады. Богов позабавила неунывающая девушка и Соломон пригласил красивую орчанку присоединиться к их бродячей труппе. За неимением лучшего варианта Люта согласилась, мстить брату ей не хотелось, когда они дрались за власть, каждый из них прекрасно осознавал, чем дело кончится. Орчанка понимала, что у трона останется стоять самый достойный. Молодая орчанка влилась в веселую когорту бродячих богов, и Соломон даровал ей силы и бессмертие. Там же она и повстречала своего будущего мужа. Етрай был по всем меркам любимчиком, этого грилла обожали, как женская половина божественной когорты, так и мужская. Грилл был бесхитростным и веселым существом, в отличии от остальных богов. Люта и Етрай отдались друг другу со страстью и со временем даже узаконили свои отношения. Молодые устроили шикарное пиршество, на котором веселились боги. Сам Соломон сделал молодым умопомрачительный подарок, Люте он даровал шкатулку с двадцатью пятью крупными жемчужинами. Подарок был не прост, он наделял носителя этих жемчужин немыслимыми возможностями. Вот только подарочек бал с подвохом, сей агрегат нуждался в тончайшей настройке с которой мог справиться только Линтер. Эти самые жемчужины поднимали статы довольно странным образом. Так, например, одна жемчужина, поднимали характеристики на пару единиц, при этом выбрать нужные характеристики не удавалось, вторым необходимым условием было наличие продетого в жемчужины волоска Орчанки. У Комбинатора аж дыхание перехватило. Теперь становилось ясно, что это была за коса, которую Олег изначально принял за кусок веревки. А ведь он одно время даже выкинуть собирался эту самую веревку.
  Дальше дневник рассказывал о нескольких счастливых веках парочки. Об их приключениях быте и семейной жизни. А после свершилось страшное - молодые боги убили первобога Соломона. Точной информации о том, как это было сделано не было, видимо орчанка этого не ведала. Грилл был просто в бешенстве, он собрался уничтожить виновных и у него бы это вышло, вот только к молодым богам принадлежала и Люта. Люту на экстренном собрании молодых богов кто-то опоил или одурманил. И когда грилл пришел разбираться, разбираться ему пришлось в буквальном смысле с собственной супругой. Люта не видела мужа, она видела жуткого монстра, угрожающего убить ее любимого супруга, а по сему, жалеть чудовище она не стала. Етрай в свою очередь даже руки не смог поднять на любимую, дополнительных сил девушке предало жемчужное ожерелье. И как только сердце грилла перестало биться дурман спал, и богиня поняла, что натворила. А далее был суд. Обезумившую от горя орчанку закрыли в темнице, где ночью, кто-то неизвестный подкинул ей отравленный кинжал. Орчанка сделала последнюю запись в дневнике, которая гласила, что без милого жизнь превращается в ад, после положила жемчужные бусики на тетрадь и перерезала собственное горло.
  Комбинатор закрыл дневник.
  - Потрясающая история, - вновь раздался голос с хрипотцой.
  Комбинатора аж передернуло, эти неожиданные голоса пугали до чертиков:
  - 'Умеешь ты напугать! - мысленно отчитал Олег гостью, - Анастасия, а ты знала эту парочку'?
  - Я не помню их. Возможно знала. Я тебе уже говорила, моя память сейчас - словно куча мозаики, все приходится складывать по кусочкам.
  - 'А как так вышло, что ты ничего не помнишь? Ты ведь помнила про то заклинание, ну с этими тварями в пещере'?
  - Я, Олег, некоторые вещи знаю твердо, так словно они догмы, другие вещи я помню очень смутно, а некоторые просто вспомнить не могу. Это связанно с памятью богов. Мы живем очень долго, по существу мы пережили не один пласт реальности. Я своими собственными руками разрушила ни один мир. Я это знаю. А теперь представь сколько это тысяч лет. И все эти годы боги помнят, Соломон научил нас забывать, не полностью, частично. Мы можем убирать часть своих воспоминаний, в условный дальний ящик. Ват только, чтоб убрать, нам воспоминание приходится делить на куски, фактически рвать на мелкие куски. Когда драконы загнали меня на Турамсе в то ущелье, я была на столько слаба, что не могла даже принять другую форму. А дальше, чтоб выжить мне нужно было избавляться от воспоминаний уничтожая и складывая кусочки в этот самый ящик. А теперь представь, в одной коробке миллионы обрывков картинок. И их нужно собрать.
  - 'А зачем ты их все рвала, это же не целесообразно'?
  - Это элементарный закон сохранения энергии. На поддержание памяти в тщедушном тельце шауды необходимо тратить колоссальное количество сил. Жизненных и магических.
  - 'А про Соломона что-нибудь расскажешь'?
  - Помню, что ненавидела его сильно. Он был тем еще уродом, своевольным и сумасбродным.
  Внутренний диалог Командора был прерван бурной радостью вышедших из пещеры игроков, вот только не вся команда вышла из данжа. Не вышел Шаркай и один из орков танков.
  - Мы сделали это, Командор! - обрадованно проорал Рубин, подлетевший к боссу, - мы раскатали первого стража.
  Комбинатор, открыв рот глядел на грилла, после он достал карманные часы поглядел на время и недовольно спросил:
  - Ты хочешь сказать, что за пять с половиной часов вы уничтожили только одного защитника?
  - Командор, ты же сам видел, что там за твари. Мы и этого еле уделали, если бы Аврора в прошлый раз не сбила с него шлем, то мы бы до сих пор его ковыряли. И не факт, что уделали.
  Командор схватился за голову:
  - Это сколько мы их ковырять будем! Такими темпами мы этот данж будем несколько лет проходить.
  - Я предлагаю подтянуть к бойне 'Морских псов', - внес предложение Рубин.
  - На кой?
  - Аврора здесь могла бы прокачать свой перк акупунктура. Он здесь будет как никогда в тему. А братья могли бы поучаствовать в бойне в составе рейда. Опыта с одного латника падает много. Ребята хоть уровни поднимут.
  Комбинатор всерьез задумался, Рубин был прав. В принципе, о том, что рыжая напарит Командор не сомневался. Чем должно было закончиться сие мероприятие было ясно без лишних вопросов. И вот тут присутствовал нехороший момент, нужно было объяснить Фениксам, что ту кучу самоцветов на множество миллионов золотых они не получат, у Тигера в прошлый раз из-за меньших денег крыша чуть не съехала.
  - Плохая мысль, - поразмыслив ответил Олег, - нам бы только Аврору сюда выдернуть, без братьев, ну или на край Аврору и Виктора. Тигер здесь будет не в кассу. Сорвет все дело.
  - О чем это вы тут шепчитесь? - прервала разговор подошедшая рыжая, - выглядите словно заговорщики.
  - Мы сваливаем до утра, - поставил в известность Шан Ли Олег, - с утра мы вернемся с моими бойцами, они вам помогут.
  - И на кой нам этот баласт?
  Комбинатор скептически оглядел бойцов рыжей:
  - Гляжу вы в полном составе из данжа вышли? - ехидно заметил Олег, - и стража вы разделали именно того с которого шлем мои дроу сбили.
  - А сбивать броню, это какое-то умение? - живо поинтересовалась рыжая.
  - А ты хочешь купить и эту информацию?
  - Нет.
  - Вот и ладненько, тогда я вынужден распрощается с тобой до завтра.
  - Подожди, - остановила Командора рыжая, - тут отец просил тебе должок передать.
  Шан Ли вынула из сумки небольшой ларец и передала его Командору. Олег открыл ларец и обомлел, жемчужины, которые он попросил у Хан Шая лежали внутри.
  - Сколько здесь, - только и смог из себя выдавить удивленный Олег.
  - Девять, - ответила девушка, - это все что отец смог собрать на сегодняшний день.
  Олегу хотелось просто прыгать от радости, у него были все основные ингредиенты для имбы. Оставалось самое малое, добраться до гостиницы и вот тогда, вот там он сможет.... Впрочем, что тогда будет 'великому и ужасному' не дал до фантазировать Рубин, он несильно толкнул патрона в плечо стараясь привести того в чувство:
  - Командор, если мы хотим добраться до Орана засветло нужно выдвигаться.
  Добрались посветлу. Рейсовый автобус по прозвищу Рубин ссадил своего единственного пассажира, на остановке гостиница и умчался прочь, ему нужно было успеть перехватить Фениксов, пока те не смылись в 'лучший' из миров. Комбинатор даже спорить не стал, он словно молния взлетел на второй этаж и захлопнул за собой дверь. Командор зашторил окна и принялся рыться в сумке, несколько минут поиска принесли результат, комнату осветил кристалл освещения, по случаю приобретенный в вылазке. После довольный комбинатор поставил на кровать перед собой шкатулку с жемчужинами и косу усопшей богини. Улыбка невольно растянулась на все лицо, в руках у Олега была имба - убойный артефакт, который позволит ему нагнуть весь этот долбаный мирок. Вот теперь он сможет, теперь он накажет! Комбинатор от таких мыслей чуть слюной не поперхнулся. Он взял одну из жемчужин в руки и глянул на нее сквозь стеклышко. Описание жемчужин шло на той же самой кракозябре что и описание косы. О. Бендер грустить не стал, он залез в рюкзак и достал всю свою бижу на интеллект. Сто двадцать семь пунктов добавились к базовому значению, а в непонятной кракозябре начали мелькать знакомые буквы, вот только понять смысл написанного так и не получалось.
  Ранним утром, как собственно и обещал Роман, Семейство Фениксов в полном составе и с довольно недовольными минами прибывало на террасе гостиничного комплекса. Фениксы демонстративно и зло смотрели на лидера одиозного союза и упрямо молчали, а некоторые даже надули пухлые губки. Рома Рубин сидел в числе прочих и нещадно набивал рот заботливо приготовленным завтраком. Любимое место 'великого и ужасного' на этот раз заняла красотка Аврора. Олег Евгеньевич подавил гнев, который начал копиться в душе, выдохнул и виновато улыбнулся. Предстоял не самый простой разговор.
  - Что?! Да как вы посмели? Не посоветовавшись с нами! - зло всплеснула руками красивая дроу, - мы не согласны отдавать свою долю вашей подстилке и ее команде!
  - А я всем вам говорил, сестра! С этим уркой не стоит связываться, - подлил масла в огонь младший Феникс. - Зэк он и есть зэк!
  Комбинатор навис над столом, он уже какое-то время пытался переорать впавших в истерику младших Фениксов, вот только выходило плохо.
  - Молчать! - гаркнул Роман, вдарив по столу кулаком, - дайте ему хоть слово вставить!
  Секундный момент тишины вновь прервался осуждающим галдежом, только на этот раз в сторону Рубина.
  - Конечно! Вам то хорошошо, ты себе заберёшь меч, а все остальное этот урка со своей рыжей! А что нам достанется? Половина половины? - бешённое проорал Тигер.
  Разговаривать сейчас с парою истеричек смысла не было, а посему Олег взял под руку молчавшего лидера клана, отвел его в сторонку и уже там довел до него свой замысел.
  - Витя, пойми одно, - убеждал долговязого дроу Олег, - вы совершенно ничего не потеряете. 'Жемчужные' заберут половину рубинов, Ромка возьмет зубочистку, а вторую половину полностью мы отдадим вам. Не клану 'Морских псов', а семье Феникс. Там в усыпальнице находится шкатулка с алыми рубинами. Это очень неслабый капитал.
  - А где гарантии, что нас не обуют по завершению дела?
  - Нет таких гарантий, - признался Олег, - но ты ведь сам прекрасно все просчитывал. И ты, ведь, понимаешь, что сами мы ничего не сможем сделать.
  - Понимаю, - серьезно задумавшись ответил Виктор.
  - Так чего вы теряете?
  Олег Евгеньевич смог уговорить семейство Феникс и к полудню союз 'няшных котят' прибыл в помощь к 'Жемчужным драконам'. К этому самому моменту 'Жемчужные' лишились еще двух сильных бойцов и на вновь прибывших смотрели с нескрываемым скепсисом. Впрочем, мнение резко поменялась, когда в игру вступила Аврора и Виктор. Лидер 'псов' просчитав новые данные вывел единственно правильную тактику боя. Причем Аврора была краеугольным камнем этой самой тактики. В пылу боя, девушка сшибала элементы брони и наносила точные больные уколы, перк акупунктура в такой драке значил куда как больше, чем прямая неприкрытая мощь. И дело тронулось с мертвой точки. Рыжая по-новому оценила мелких недотеп, особенно Виктора. Ее штатный аналитик показал себя куда как хуже. Да и возможность сбивать части брони на поле боя была отнюдь незаурядной. 'Великого и ужасного' к его великому неудовольствию, тоже прикрутили к важному дело, он работал показателем статистики стоя рядом с Виктором и посекундно давая отчет о жизненном уровне врага. В общем, непроходимый жесткий данж превратился в рутинную бойню, четко организованную и самое главное правильно настроенную.
  Трое суток, с перерывами на приемы пищи и сон, потратили войны на прохождение коридора. И к концу третьего дня союзники добили последнего стража с алебардой. Бойцы радостно взвыли. А орк из свиты рыжей ловко потеснил 'котят' от умерщвлённого тела монстра. До этого момента бойцы рыжей не обращали внимания на раздел имущества, но теперь самая тяжкая часть закончилась и похоже, что все встало на свои места.
  - Что за дела? - возмутился Тигер зло глядя на бронированного орка.
  Вперёд задорно вышла рыжая и мило улыбнулась шкету:
  - Нам, молодой дроу, еще только предстоит поделить трофей. А по сему их требуется собрать в одну кучу. И не надо делать вид что у тебя ничего нет, мои люди видели, как ты несколько раз подбирал сбитые вещи.
  - Что с бою взято, то свято! - недовольно буркнул Костя.
  - Значит, что я возьму в усыпальнице, то будет моим? - задорно поинтересовалась Шан Ли.
  В зале усыпальницы все было, как и в прошлый раз. В центре круга с письменами стоял памятник почившему божеству. На небольшом пьедестале уперев под ноги огромный каменный меч стоял грилл. Специалисты, как и в прошлый раз облазили пещеру вдоль и поперек. И после запустили остальных внутрь.
  - Мы отодвинули статую, - отчитался один из бойцов рыжей и нашли вот это.
  К Ногам рыжей ведьме поставили янтарную шкатулку со знаками на крышке, Рыжая призывно посмотрела на Олега:
  - Ну что, милый, откроешь?
  Олег присел рядом проделал подсмотренные движения пальцем, и крышка с лязгом щелкнула. Командор выдохнул и откинул крышку. Под крышкой было целое состояние, алые рубины отражали всполохи факелов и отблески светляков. Довольная Шан Ли весело потерла руки:
  - Это я удачно зашла!
  На вскидку в ларце было целое состояние, и довольные бойцы весело глядели на куш. Предстояло самое интересно, предстояла дележка и мурашки пробежали по спине комбинатора недобрым ветерком. Рыжая присела рядом закрыла крышку, А после подхватив шкатулку направилась прочь на свежий воздух. 'Псы' недовольно переглянулись, в воздухе летало дикое напряжение. Козалось, вот-вот должна была начаться бойня.
  - Чего встали? - донесся голос ведьмы из прохода, - за мной дуйте, не в потемках же нам разделом добытого заниматься?
  По обоюдному согласию бойцы скинули все добытое в одно место, рядом Шан поставила открытый янтарный ларец.
  - Насколько я помню, мы договаривались о половине добытого, - напомнила рыжая стоя рядом с 'Котятами'.
  - Ну так чего? Делим и разбегаемся? - комбинатор стоял в диком напряжении, то что его кинут он не сомневался, а напряженная ситуация в самой пещере была специально разыграна чтоб сбить с толку 'союзничков'.
  - Не торопись, милый, не все условия еще выполнены. Давай отойдём, и ты мне нежно на ушко расскажешь то что мне так интересно.
  И комбинатор рассказал. Он рассказал, как нужно воевать с горными пуарами, он рассказал все про шар и свиристеле, единственное он умолчал про странный нож, которым Тимис зарезал нага. А после наш герой рассказал, где следует искать этот самый шарик. И на этом месте произошёл сбой.
  - Да ты, издеваешься! - возмутилась Шан Ли, - и как я, по-твоему, попаду в Эдем?
  - Ножками, - сухо ответил Олег, - тему ты выбрала, я тебе все рассказал. Свой долг я закрыл.
  - Эта информация для меня бесполезна. Рассказывай про иглу, - потребовала рыжая.
  - Вот и поговорили, - грустно произнес Олег.
  Рыжая прикусила губу и сделал взгляд как у очень грустного щеночка:
  - Прости милый, но так дела не делаются.
  Олег только ухмыльнулся, а бойцы рыжей ощетинились оружием. Впрочем, оружием ощетинились и 'Морские псы'. По большому счету силы были несопоставимы, бойцов у рыжей было банально больше, но у бойцов Командора были вещи ушедших и желание оставить честно добытое себе. А тот факт , что самые мощные бойцы выбыли в данже первыми внушал уверенность в завтрашнем дне.
  - Как страшно, - надменно улыбнувшись произнесла Шан Ли, - а после из-за кустов и камней вылезло еще три десятка головорезов.
  И вот теперь шансов не было.
  - Милый, не стоит злить меня, если хочешь выжить, - сквозь зубы процедила рыжая, - неужели ты всерьез думаешь, что только вы можете ходить через болото?
  Бойцы рыжей шустро сгребли все добытое в компактные баулы, собрали лагерь и теперь готовились к переходу в портал, а 'котята' стояли молча с кислыми минами глядя на то, как честно добытое уплывает из их рук. Рыжая с барского плеча разрешила 'котятам' жить, их даже не ограбила в плане личных вещей. Ведьма подошла вплотную к Командору, и нежно поцеловала того на прощание:
  - Прощай милый, с тобой было очень хорошо, - и подобрав янтарный ларец отправилась в зева портала.
  Когда портал сомкнулся, Аврора взорвалась. Весь поток гневных эмоций выплеснулся на голову 'великого и ужасного', немыслимые сокровища уплыли из цепких пальчиков семейства Феникс. Тигер стоял молча с грустью поглядывая себе под ноги. Он тоже желал высказать пару ласковых урке, но истерику сестры прерывать не стал. Виктор стоял немного позади с таким видом, словно ничего не произошло.
  - Ну и где я спрашиваю ваш мега меч? - тяжело дыша от гнева, зло поинтересовалась девушка, - тут кроме этой гребанной статуи ничего не осталось. Вы кинули нас, вы кинули Рубина. Идите вы к черту!
  Аврора гневно сорвала колечко 'великого и ужасного' с тонкой цепочки на своей шейке и с гневом швырнула его в Командора. А после развернувшись направилась в сторону поселка. Тигер со злостью глянул на комбинатора и отправился вслед за сестренкой. Виктор как-то нервозно подергал губами стараясь изобразить неловкую улыбку, а после отправился вслед за сестрой и братом. В глазах рубина тихим огнем разгорались непонимание и гнев, но он стоял молча, провожая сокланов тяжелым взглядом.
  - 'Видимо с Фениксами это была последняя ссора', - нервно размышлял Олег копаясь в траве, в поисках своего колечка.
  Поиски продолжались секунд сорок, наконец, комбинатор нашел заветное колечко и поднялся на ноги. В этот неловкий момент довольный взгляд Командора уперся в суровый взгляд Ромы Рубина. Здоровяк с чертовский злобным видом крутил в руке внушительный нож.
  - Ты колечко далеко не убирай, - сурово попросил Рома, - тебе еще кучу шмотья отрабатывать, потраченных на этих мелких, - мотнул Рубин в след уходящим Фениксам.
  Олег обернулся поглядел в след уходящим 'Псам' и вновь вернул взгляд к гриллу:
  - И с какого это перепоя я тебе должен?
  - Ты меня кинул, - холодно констатировал грилл, - в итоге никто ничего не получил, кроме тебя, разумеется.
  - Роман Алексеевич, не стоит делать скоропалительных выводов, - Олег, небрежно кинул свое колечко в руки Рубины, и подобрав приличных размеров булыжник направился обратно в усыпальницу. Роман чуть помедлив двинулся следом.
  В пещере, при помощи орудия пролетариата, Олег отчистил меч от толстой корки каменной штукатурки и от суровости Ромы не осталось и следа. Он вернул кольцо и извинился, а после, словно маленький мальчик принялся изучать новый трофей.
  На сей раз семейство Фениксов довольно сильно осерчало на своего лидера, Аврора, Виктор и Тигер не появлялись на глаза 'великому и ужасному' уже несколько дней. Исчез и Рубин, хотя ему злиться было не на что, он поимел один весьма жирный плюс. Женский голос с хрипотцой тоже никак себя не проявлял, становилось даже как-то скучно, народу вокруг была куча, а вот поговорить по душам было абсолютно не с кем, в данжи один не сходишь. Комбинатор собрался было порыбачить, но и тут вышел облом, с самого раннего утра, как на зло, зарядил дождь и надежды на просвет просто не было, Олег Евгеньевич позавтракал на веранде, а после вернулся к себе в номер, он решил еще попытать счастье с жемчужинами, все равно никаких планов на грядущий день не было.
  Коса Люты и перламутровые шарики жемчужин небрежно валялись на кровати, Командор сидя на полу рылся в своих запасах доставая все вещицы на интеллект. Десять колец, латная перчатка, амулет на плюс двадцать к интеллекту и шпилька, которую Аврора подарила лидеру за ненадобностью. Невидимка на несколько порядков перекрывала характеристики всех вместе взятых вещей в плане интеллекта, вот только эта самая шпилька ни в какую не желала работать совместно со стеклышком из очков Линтера. Комбинатор свалил на кровать все вещицы и прикинул очки интеллекта. Весь шмот и бижутерия выдавали 187 единиц интеллекта, что в принципе было не плохим показателем среднестатистического мага уровня так 30 - 50, пол тысячи выдавала шпилька и в сумме выходило 687 единиц, а этот результат имел уже среднестатистический маг уровня 100-110, Вот только проку от этих показателей было не много, 187 единиц катастрофически не хватало для распознания неведомой кракозябры. Муза коснулась светлого чела комбинатора, Олег закрепил стеклышко на против жемчужины, надел весь имеющийся шмот и произошло чудо, он не касался руками других вещей ушедших, а по сему, интеллект начал работать на полную катушка, Командор смог сквозь стеклышко распознать несколько слов преобразованного текста, вот только к великому его сожалению в область обзора не влезало больше нескольких слов, он старался перемещаться из стороны в сторону стараясь менять угол зрения, но помогало это мало. Стеклышко было слишком далеко от глаза. Задачку мог помочь разрешить помощник, вот только никого из союзников Олег не видел давно. Вдохновлённый своим новым открытием он выскочил из комнаты и резко двинулся вниз к стойке, там находился Грюн и вот он то, как раз, и сможет помочь решить проблему. Затеи комбинатора не суждено было сбыться, когда он спустился вниз, то слегка опешил в гостиной на диванчике, напротив стойки администратора расположилась Матильда и была она не одна, рядом с ней сидел Алый Штык - гном читатель, с которым Командор познакомился в своем ознакомительном путешествии, вот только на этот раз, гном не был одет в простую ситцевую рубашку, сегодня на нем красовались красивая броня из какого-то сплава отдающего иссини черным цветом, Матильда была одета в латный рыцарский доспех с отливом в золотой цвет. Оружия у гостей не имелось, по крайней мере такового видно не было. Комбинатор застыл на ступенях, он никак не ожидал гостей и тем более таких высоких, Олег перевел вопросительный взгляд с гостей на Грюна, который молча стоял за стойкой администратора. Напряженно удерживал рукой под стойкой, видимо, выцеливая одного из гостей небольшим арбалетом.
  - Здравствуйте, 666, - нарушила нелепую тишину орчанка, - вы уж извините, что без предупреждения, но срок вашего недельного ультиматума подошел к концу.
  Комбинатор, прикусил губу, угрозы суровых кланлидеров вылетели из его бедовой головушки, а меж тем эта парочка была для него очень опасна.
  - Здравствуй, Олег, - поздоровался гном, - мы без оружия, прибыли для разговора, - Штык примирительно поднял ладошки к верху демонстрируя свою безоружность.
  Дверной звонок за спиной комбинатора прервал разговор, в гостиницу со стороны поселка вошла Архэя, серый плащ накинутый на нее был мокрый и теперь капли воды стекали с него на пол.
  - О, Архэя, как здорова что ты пришла пораньше, - обратился Олег к эльфийке, - будь любезна, приготовь нашим гостям, что-нибудь на скорую руку, пиццу там, каких-нибудь салатиков, поставь бутылочку вина и чай. У нас с господами сейчас будут проходить очень важные переговоры.
  Эльфийка склонила голову и серой мышкой проскользнула на летнюю кухню.
  - Располагайтесь на террасе, - предложил Командор незваным гостям, - я сейчас переоденусь и присоединюсь к вам.
  Гости окинув хозяина подозрительным взглядом покинули просторный холл гостиницы. Олег же, не мешкая стремглав кинулся в свою комнату. О том, чтобы дать какой-нибудь отпор высокоуровневым бойцам не могло идти и речи, да еще и поддержка в лице 'псов' куда-то пропала без вести. Олег собрал все особо ценные предметы в небольшую сумочку и закинул ее под кровать, после он накинул жилет, а поверх белый плащ. Сменил теплые мохнатые тапки, подаренные Авророй на кожаные ботинки и слегка поежился, ботинки после комфортных тапок были холодными и тяжелыми. Дальше комбинатор напялил десять колец на харизму, всё-таки предстоял сложный разговор с трудно прогнозируемой развязкой. Еще раз оглядев себя в зеркало комбинатор покинул комнатку отеля, которую последнее время считал своим домом.
  Олег Евгеньтевич спустился вниз и смело шагнул на веранду. За его любимым столиком, вольготно расположились Матильда и ее спутник, причем орчанка уселась на любимое место 'великого и ужасного', комбинатор состроил недовольную гримасу, но говорить ничего не стал. Гном же расположился напротив очага и рассматривал, как у очага суетилась кухарка, выполняя распоряжения своего патрона, за соседним столиком расселись подчиненные высокоуровневой парочки, и один из подчиненных был Командору прекрасно известен, это был Инди, отмороженный гном у которого Олег отжал молот Мъельнер. И теперь, по крайней мере, становилось предельно ясно с какой целью здесь объявился Алый Штык. Командор уселся за стол подвинув стул таким образом, чтоб очаг и кухарка остались у него за спиной и внимательно глянул в сторону моря. Там было на что посмотреть, не далеко от берега на якоре стоял трехмачтовый корабль, сильный ливень не позволял рассмотреть его в полной мере, но и без подробной информации было понятно, что кораблик не прост. У береговой линии стоял шлюп, в котором в данный момент находились три игрока под плащами, видимо рейдеры с корабля.
  Олег молчал, он с ленцой провел взглядом по группе поддержки за соседним столом и сто ль же молча оглядел высоких гостей, гости, в свою очередь, так же не спешили начинать трудные переговоры. Неловкое молчание затягивалось.
  - И что это у нас тут такое? - как-то особо весело поинтересовался хриплый голос из подсознания, - в молчанку играете?
  - 'Да вот понаехали тут гости 'дорогие' разговоры разговаривать, а сами теперь молчат'.
  Тишину нарушила кухарка, она поставила перед гостями бутылку вина с тремя фужерами:
  - Прошу прощения за задержку, - склонив голову извинилась эльфийка, - сегодня очень влажно, очаг плохо разгорается, так что горячее и чай будут позже, а пока могу нарезать вам салат.
  - Хорошо, - согласился Олег.
  Командор откупорил бутыль и налил себе в бокал молодого вина, после перевел взгляд на гостей:
  - Будете?
  Матильда отрицательно покачала головой, а вот гном артачиться не стал:
  - Плескани мне, а то у вас тут довольно зябко. Хоть малость согреюсь.
  Олег выполнил волю гостя, сделал несколько глотков местного молодого и вопросительно поглядел в большие глаза орчанки. Та поняв, что затягивать молчанку стало уже весьма неприлично не спеша начала разговор:
  - Так что вы ответите на мое предложение? - спокойным размеренным голосом поинтересовалась Матильда.
  - А я пока не слышал предложения, - сто же мягко ответил Олег, - ты написала мне, что хочешь иглу, а вот цену за нее ты не назначила.
  Матильда взяла салфетку со стола и карандашом написала на ней какую-то нелепую цифру - единицу с восьмью нулями, после эта бумажка попала в поле зрения комбинатора:
  - Какая занимательная циферка, - размышляя произнес Олег, - вот только такие средства мне пока без надобности.
  Олег смял салфетку и выкинул ее в сторону разгоревшегося очага.
  - Такие деньги, и ты отказываешься? - с интересом спросила Анастасия, - да на это можно безбедно жить долгое время. В твоем случае всю жизнь.
  - 'Хрень это все, - резюмировал Олег, - красивая цифра, написанная на салфетке. Если я сейчас соглашусь на их условия, то в конечном итоге не получу ничего'.
  - Почему? - не хотел униматься хриплый женский голос.
  - 'Через банки эти два клоуна перевести эту сумму откажутся, а теперь представь, какой физический объём займет такое состояние, данная сумма в золотых монетах это какой объем, я уж молчу про то, сколько эта самая куча будет весить и самое главное, где мне ее спрятать. У меня эти средства отнимут сразу же после передачи. Это не мой вариант'.
  Размышления Командора Матильда приняла по-своему и постаралась надавить на несговорчивого хозяина:
  - Послушайте, Олег Евгеньевич Бендер, наши специалисты собрали на вас полное досье, в котором отражено все что вы совершили в вашей недолгой жизни. Мы знаем все, откуда вы, кто вы. И кто ваши родственники, мы знаем где их искать. Наши аналитики просчитали вас до косточки. Например, мы прекрасно знаем, что тот фокус в ущелье, когда вы сожгли Вивальди, был трюком, это было не проклятие этих земель, мы знаем, что вы не можете призывать драконов, та ситуация с бойней у цитадели была случайным стечением обстоятельств и не иначе. Все случившееся было спланированно вами и вашим подельником, - Матильда напряглась, вспоминая имя подельника, - как же его? Ах да, Сильвером!
  - 'Вот это номер! - изумился Олег, - похоже эту барышню умышленно ввели в состояние заблуждения, нет, она конечно во многом права, вот только с чего она взяла, что сможет достать меня с той стороны, да и угрозы родным, тоже бед. Похоже, что девочку умышленно ввели в заблуждение. Или она не является самой светлой головой в первом клане. Да и тесное сотрудничество с Алым и его отморозками. А с Сильвером что? Интересно почему они решили, что мы с ним за одно'?
  - В твоих интересах согласиться с нашими условиями, - вклинился в разговор, молчавший до этого момента Алый, - в противном случае ты можешь сильно пострадать. Те несколько недель, что мы тебе подарили, ты будешь вспоминать словно манну небесную. Матильда своими возможностями впишет тебя в кос лист трех четвертей топ тысячи кланов, а я со своей стороны натравлю на тебя всевозможных агров и отморозков, - голос Алого звучал очень спокойно и умеренно, так словно он не угрожал, а рассказывал детскую сказочку, - и вот тогда, ты сам начнешь искать с нами встречи, а когда найдешь, то будешь умолять забрать эту проклятую иглу.
  - А если я соглашусь, - задумчиво констатировал Олег, - то получу на руки хреналион золотых и замечательных новых друзей из топовых кланов в купе с отморозками из 'Детей ветра'? - комбинатор задумчиво замолчал взяв на размышление несколько секунд, а после продолжил, - Не интересно!
  Глаза Матильды вновь начали наполняться гневом, но барышня старательно держала себя в руках, а вот Алый напротив расслабился и даже не поменялся в лице, казалось ему было абсолютно фиолетово.
  - А гном хорош, - вновь нарушила ход мыслей Олега Анастасия, - очень хорош, харизматичный гномик.
  - 'Не до тебя сейчас, - грубо ответил Олег, - мне бы разобраться что эти клоуны задумали'.
  - Они прощупывают тебя, - ответила соседка по черепной коробке, - вон тот маг эльф щупает тебя ментально. Видимо они собрались тебя захватить и теперь просто пудрят тебе мозги.
  - 'А смысл'?
  - Их основная цель добровольно вытащить тебя за границы Орана, - сделала предположение Анастасия, - они прекрасно знают о штрафных санкциях, за неправомерные действия в землях первобога. Они не могут напасть на тебя без последствий, ты союзник клана 'Хранителей винных подземелий'. И пока я в твоем сознании этот недоучка тебя ментально не продавит, вот только с тобой я буду не долго, еще минуты три от силы, а дальше будешь разбираться сам. И перво-наперво, рекомендую тебе отогнать свиту этих двух клоунов подальше от себя. Чем дальше от тебя менталист, тем слабее его воздействие. И я очень тебя прошу, постарайся не погибнуть, не хотелось бы терять занесенную в твое сознание информацию.
  Комбинатор мысленно поблагодарил Анастасию, и довольно ухмыльнувшись уставился за спину Алому, прямехонько в глаза магу. На вид эльф был хрупок, жесткой брони практически не было, все сплошные тряпки, но зато у него имелся посох, куча различной бижи и пояс с кучей склянок на манну.
  - Ну что, не выходит продавить? - весело поинтересовался Олег.
  Менталист отвел глаза, а Олег продолжил, обращаясь уже к высоким гостям:
  - Так поступать, не очень красиво с вашей стороны. Либо пускай вот эти два клоуна отойдут к вашей лодке, либо наш продуктивный диспут на тему, о чем я мечтаю закончился ничем.
  Алый развернулся к бойцам, сидевшим за соседним столиком и отдал команду:
  - Прекращайте! Гай, Хамом, бегом дуйте к лодке и ждите нас там.
  Эльф маг и дроу тихушник, поднялись с места и направились в указанном направлении, а вот гном Инди так и остался сидеть на своем месте нагло уставившись на комбинатора, впрочем, в данный момент этот факт не сильно беспокоил Олега. Беспокоило другое, Анастасия просила не погибать, что бы не повторять ту болезненную процедуру, которую 'великий и ужасный' прошел при первом подробном знакомстве с Настенькой, когда он чуть не отправился в гости к почившим предкам.
  Алый сделал глоток вина, погонял глоток во рту и слегка поморщившись проглотил.
  - Так себе винишко, - с видом знатока отчитался гном, - понимаю твое негодование, но мы должны были попробовать.
  - Так что, аудиенция подошла к концу? - в столь же безмятежной манере поинтересовался Олег.
  - Не совсем, - Алый довольно улыбнулся, - вопрос с иглой мы успешно профукали, вот только у нас с тобой остались несколько нерешенных вопросов. Вопрос номер рас - за мной был долг в сотню золотых, - порывшись в сумке, гном бросил на стол мешочек с монетами, - я не люблю ходить в должниках и, если бы тебя в тот раз доставили ко мне, этот мешочек я обязательно бы тебе отдал.
  Олег саркастически ухмыльнулся, на его лице явно читалась мысль, мол, знаем мы вас корсаров с большой дороги и все разговоры о святости долга.
  - Зря ерничаешь, Олег, - продолжил гном, - одно дело, когда эти деньги выбиваешь из какого-нибудь лоха и совсем другое, когда проигрываешь в споре. Ладно приступим к вопросу номер два. Шмотки моих бойцов и самое главное молот, который ты упер у моих.
  - Прям, вот так взять, достать из сумки и отдать?
  - Я готов заплатить, за вещи или за информацию о их местонахождении. По триста тысяч золотом, я понимаю, что цена не соответствует рыночной, вот только эти вещи у тебя никто не купит под страхом обнуления.
  - Верни Мъельнер, тварь! - раздался чуть ли не вопль из-за соседнего столика.
  Индгнил с самой чистой и искренней ненавистью глядел на Командора.
  - Эк тебя ломает без твоего молоточка, прапор, - произнес Олег и посмотрел на гнома взглядом полным издевательского превосходства.
  Перк, я один д,Артаньян подействовал на заносчивого экс прапора, словно красная тряпка на быка. И Инди ответил мгновенно, он и так был довольно шустрым бойцом, а по сему лидеры, сидевшие за столиком даже, не успели отреагировать. Вот Инди сидел на своем месте за столиком, а после вспышка ярости, стол и стулья разлетаются в разные стороны и взбешенный гном оказывается рядом со своим кланлидером протягивая руку в направлении Олега через круглый столик, во второй его руке сверкнул длинный свинокол, а глаза заполонила ярость. Отреагировать не успел никто, точнее никто из сидящих за столом. Рука Инди так и не дотянулась через стол до горла Командора, ее полет к цели прервала вилка, пробившая руку на сквозь и пригвоздившая ее к столешнице. Единственным кто успел, а вернее успела отреагировать на агрессивные действия незваного гостя была Архэя, хрупка кухарка эльфийской наружности, играючи, тупой вилкой пробила мощную руку гнома, а за одно и дубовую столешницу, вот только на этом кухарка не остановилась, перед лицами гостей на мгновение сверкнули четыре острых длинных когтя. Как называлось такое оружие Олег не знал, но выглядел девайс жутко, четыре острых стальных когтя нависали над кулаком хрупкой эльфийка. Впрочем, они так же быстро пропали, как и появились, когти по самый кулак погрузились в так удачно подставленную шею взбешенного гнома. Архэя нанесла филигранный удар, гном был слегка наклонен вперед нависая над столом, стараясь достать неприятеля и когти пробили шею углубившись вдоль гномьего тела, вот только и на этом экзекуция не закончилась, кухарка ловко крутанулась вокруг своей оси и удар ногой в переносицу оторвал тушку гнома Инди от стола. Все эти действия были произведены с шокирующей молниеносностью. Инди опрокинулся навзничь и кубарем прокатился по дощатому полу веранды приложившись о брус подпорки у лесенки на пляж, а после тряпичной куклой слетел по самой лесенке оставляя за собой кровавый след. Комбинатор был в шоке, он сидел на своем месте обрызганный кровавым фонтаном вырвавшемся из горла экс прапора.
  Олег Евгеньевич оттер свое лицо от гномьей юшки и внимательно осмотрелся, кухарка стояла на своем месте возле очага держа в руках нож для разделки овощей и недобро поглядывая на гостей, Матильда и Алый суетились радом с Инди приводя того в чувство и только Командор так и остался сидеть на своем месте. В следующий же момент Олег воткнул стекляшку в глазницу и внимательно посмотрел на всю компанию. Гном был практически присмерти, его оставшиеся жалкие сорок семь пунктов, методично стремились к нулю, а возле ника появилась невиданная до этого момента графа: негативные эффекты. В пункте - негативные эффекты было четыре строки: Травма легкого, травма позвоночника, сильное кровотечение, и сильное отравление. Бедолага Инди помирал в муках, он жутко хрипел, истекая кровью, Алый и Матильда заливали ему в глотку какие-то фиалы с жидкостями различных цветов, и вот когда до смерти оставалось три пункта падение остановилось.
  - 'ОХРЕНЕТЬ!!! - размышлял Командор, глядя на всю эту картинку, - а ведь он привязанный. Ему наверное чертовски больно'.
  Комбинатор перевел шокированный взгляд на кухарку, та в свою очередь продолжала кашеварить с таким видом, словно ничего не произошло. При всем, при этом она была опрятна и на ней не имелось даже капельки крови. Зато Олег сидел облитый юшкой с головы до пояса.
  Олег так бы, наверное, и сидел с раскрытым ртом, размышляя: 'А не стоит ли еще немножко поднять кухарке зарплату', но его мысли прервал Рубин. Союзничек появился как никогда вовремя, когда спектакль подходил к концу, дверь из здания гостиницы отворилась и грилл шагнул на террасу. Рубин не был шокирован увиденным. Ему скорее было интересно, что же всё-таки здесь произошло? Он тяжелым взглядом прошелся по гостям и задержался на перепачканном в красный цвет Олеге.
  - А я гляжу вам тут не скучно! - вроде как не обращаясь к кому-то конкретному произнес грилл.
  Ливень в этот момент разыгрался нешуточный и лидеры, отхаживающие Инди промокли с ног до головы. Кланлиды то и дело переводили фокус внимания с реанимируемого на нового игрока и обратно, после увиденного кровавого шоу не по себе стало всем зрителям, и главы выдающихся кланов с опаской глядели на подопечных Командора. Рубин не сводя глаз с гостей бесцеремонно уселся на излюбленное место комбинатора.
  - А вы полны сюрпризов, многоуважаемый лидер, - разглядывая выкрашенную кровью беседку, задумчиво произнес грилл.
  После появления рубина Командора слегка отпустила, теперь операция по похищению лидера 'Маленьких няшных котят' потерпела полное фиаско.
  Темы для разговоров были окончательно исчерпаны и настаивать на чем-либо кланлидеры больше не решались, они суетились, собираясь отправиться восвояси. Бесчувственное тело Инди помощники бережно перетащили в шлюпку и распрощавшись с наивными надеждами, гости отправились восвояси радостно махая веслами.
  - Ну и куда вы пропали? - с каким-то безразличием поинтересовался Олег, глядя в след уходящей шлюпке.
  - Вещи мои забирали из логова горных пуар, отправились в Эйсаль, нашли начинающего мага и пропоровозили его по одному малоизвестному подземелью. Парнишка получил опыт и кое-какие нештяки. Я и тебе кое-что привез.
  Грилл положил массивный перстенек перед комбинатором. Олег воткнул стекляшку в глазницу и приступил к изучению подарочка. Подарочек оказался весьма непрост. Командор перевел взгляд полный иронии на Рубина:
  - Роман батькович, я так понимаю - это моя доля?
  - Ага, - весело улыбаясь согласился тот, - остальные вещи вам будут мало интересны. Да и распознать перстенек у нас не вышло, - предельно честно ответил грилл.
  Вся эта ситуация начинала забавлять великого и ужасного, весь фокус был в том, что сейчас перед ним лежал перст ушедшего бога Соломона, именуемый 'Карающий перст'. В описании довольно косноязычно говорилось, что, сея вещица - украшение чудовищной силы воздействия. Для активации перстня нужно было выбрать цель на приличном расстоянии выставить руку нацелившись на объект воздействия таким образом, чтоб видеть его на самом кончике ногтя. После выбора цели следует произнести: 'Во имя мое пусть небеса покарают моих врагов!'. И враг обретал невообразимую кару. Были у гайки и отрицательные моменты. После использования перстень перезаряжался и длился этот процесс ровно один календарный месяц.
  - Послушай, Роман Сергеевич, вы решили подсунуть мне кота в мешке? Вы уверенны в своих решениях?
  - Свои вещи я не отдам, - скупо заявил грилл, - то что мы подняли помимо моего шмота, Фениксы поделили с наемным магом. Они, Командор, до сих пор злятся на вас за ту засаду с 'Жемчужными'. Вот и решили вас за это наказать.
  Недоброй улыбкой расплылась окровавленная физиономия комбинатора. Олег надел перстенек на указательный палец. Состроил смиренную гримасу, а после прошел сквозь сильный дождь к самой кромке прибоя. Командор промок с ног до головы практически моментально, струйки воды вперемешку с кровью экс прапора стекали с него под ноги. Морские волны подхватывали подкрашенную воду растворяя ту в себе. Олег внимательно глядел в даль, гости доплыли до корабля, на котором они прибыли и суетились, поднимая пострадавшего бойца на палубу. Со своего места Командор прекрасно видел все что творилось на судне, фрегат находился намного ближе, чем три корабля дежурившие практически у самой линии горизонта. Комбинатор решил опробовать новое колечко и для своей цели он выбрал одно из следящих суден. Великий и ужасный вскинул руку выбрав цель указательным пальцем и произнес заветные слова. Небо над выбранным кораблем на мгновение озарилось и с небес на землю, а вернее на морскую гладь с огромной скоростью рухнул метеорит. Зрелище было фееричным, деревянный двухмачтовый корабль взорвался, превратившись в один момент в кучу щепы вперемешку с поднятым водяным столбом. Столб обрушился ни морскую гладь подняв волны и на мгновение просветлевшее небо вновь затянулось серыми свинцовыми тучами.
  Довольный комбинатор сквозь стеклышко глянул на перстень. К описанию добавилась новая строка: до следующего использования: 719:59:59 сек. Таймер начал медленно отсчитывать секунды до следующего залпа.
  - Охренеть! - произнес изумленный Рубин, появившийся рядом с комбинатором невесть откуда.
  Грилл стоял с открытым ртом глядя в даль:
  - Я три уровня поднял сидя на террасе, - в какой-то прострации произнес Рубин, - а когда Фениксы узнают, что они добровольно отдали боюсь у мелкого сердечный приступ случится.
  - А ты им не рассказывай, - предложил Олег, наслаждаясь зрелищем и паникой на корабле 'Детей ветра', - меньше знаний, меньше забот.
  - И как им не рассказать? Если у меня опыта привалила на три уровня, то им по пять могло спокойно упасть.
  - У тебя сегодня в реале какие-нибудь дела имеются? - проигнорировав вопрос спросил Олег
  - Да, как раз сейчас собирался свалить, Фениксы тоже до завтра не появятся. Но если тебе нужно, то я останусь.
  - Не нужно, - ответил Олег, - до завтра дела потерпят. Только вот что, притащи завтра Фениксов с утречка, скажи, что мне они нужны для кое какого дела и Авроре скажи пусть свой оберег прихватит.
  - Сделаю, - грилл продолжал наблюдать, как на помощь первому кораблю подняв якоря кинулись остальные, А Командор, сняв перстенек отправился в свой номер, нужно было отмыться, постираться и привести мысли в порядок.
  Утро пробудило 'великого и ужасного' пением утренних птах, сквозь открытое окно доносился гомон крылатой мелкой живности и приятно веяло утренней прохладой. Вчерашний ливень закончился и из-за гор пробивалось солнышко щедро делясь своим теплом с королевством Оран. Комбинатор проснулся сразу, он не валялся в кровати делая немыслимо тяжёлый выбор между поспать и справить утреннюю нужды. Сегодня комбинатор поднялся одним мощным рывком. Вчерашняя прохлада позволила в полной мере выспаться и набраться сил. А события дня, минувшего подняли настроение на небывалый до этого высоты. Комбинатор одним рывком добрался до приоткрытого окна и распахнул шторы, море было слегка мутным и тревожным, но были и хорошие новости. После вчерашнего представления с посудиной 'Золотого молота', остальной флот словно ветром сдуло, теперь у самой линии горизонта болтались едва заметные лодчонки, их было много - штук пятнадцать, видимо Матильда здраво рассудила, что 'великий и ужасный' может при желании уничтожить ее флотилию и бойцов на кораблях, а по сему тактика наблюдения за врагом изменилась, теперь на дежурство встали небольшие шлюпки при потери которых Матильда не будет кусать себе локти, да и расстояние до побережья увеличилось на порядок. Командор довольно улыбнулся, набрал в грудь побольше воздуха и отправился справлять утренний моцион.
  День был просто великолепен, трудяги успели оттереть беседку-летнюю кухню от крови после вчерашней бойни, и Архэя даже умудрилась накрыть стол. Когда Олег появился на террасе кухарка заканчивала все приготовления и собиралась навострить лыжи.
  - Привет, Архэя, - комбинатор любезно улыбнулся.
  Кухарка вытерла руки об передник и едва склонила голову.
  - Спасибо тебе огромно, - искренно поблагодарил Эльфийку Олег, - если бы не твоя помощь, кто знает, чем бы дело закончилось.
  - Да вы и сами вчера неплохое шоу показали, - мотнула кухарка головой в сторону моря.
  - Так ты видела?
  - Я? Да что я? Весь поселок видел этот фейерверк, - ухмыльнулась кухарка. - Знаете, Командор, я такое уже однажды видела, когда была молодой. Тогда подобный фокус устроил один весьма влиятельный бог.
  Олег отвечать не стал, он молча ждал продолжения истории кухарки, вот только продолжения не последовало. Эльфийка отошла к очагу и начала собираться. Командору страсть как хотелось узнать подробности, вот только расспросы на Архэю не действовали, она вообще вела себя довольно странно, помогала, когда считала нужным, подсказывала, когда захочется и крайне скупо делилась информацией о времени прошедшем и ушедших. Порой хотелось взять ее за горло и вытрясти все ее знания, вот только у 'великого и ужасного' вряд ли вышел такой трюк, а после вчерашнего шоу, даже пробовать не хотелось. По сему, Олег Евгеньевич только улыбнулся натянутой улыбкой на прощание и пристроился за свой любимый столик, на самое почетное место, и приступил к плотному вкуснейшему завтраку, Архэя расстаралась для босса и приготовила омлет, свежевший белый хлеб, несколько разнообразных салатов из свежей зелени и овощей, и ароматный чай настоянный на каких-то местных травах. Состояние умиротворения и приятной сытости блаженно захватило весь внутренний мир. Не хотелось бежать, обманывать, драться и уговаривать Фениксов примириться с потерей состояния. В таком умиротворяющем настроении Олег Евгеньевич Бендер просидел до одиннадцати часов по полудню, вот только Фениксы так и не пришли на встречу. Рубин обещал притащить их с утра для разговора, вот только и самого Рубина с самого раннего утра не было. Олег Евгеньевич собрался было самостоятельно посетить цитадель 'Псов', когда на террасе гостиничного комплекса 'Бригантина' объявились столь долгожданные гости. Моськи у представителей расы дроу были недовольные, детишки явно были обиженны на союзного лидера и смотрели на того с вызовом, особенно Тигер.
  - О, вы прибыли, как чудесно, - расплывшись в улыбке начал беседу Командор, - а я уж думал, мне придётся самому тащиться за вами в цитадель.
  Фениксы продолжали молчать, сверля лидера недовольными взглядами.
  - Присаживайтесь, - предложил Олег, - разговор будет долгим и обстоятельным.
  Рубин без комплексов уселся на против Олега, Аврора и Виктор не торопясь последовали его примеру, а вот Костик так и остался стоять напротив Олега скрестив руки на груди, для него стула не было. У Олега так и чесался я зык выдать какую-нибудь колкость или пакость, но волевым усилием Командор поборол это пагубное желание, сейчас ему нужно было примирение, а не усугубление конфликта, а по сему, 'великий и ужасный', наступив на горло собственной гордости, поднялся с места и с широкой улыбкой пригласил Тигера присесть на свое любимое место. Удивление проскользнуло во взглядах семейки дроу, на такие жертвы комбинатор шел редко. Тигер артачится не стал, он надменной физиономией прошел мимо Олега и уселся на его любимое место, Комбинатор пылал внутри от гнева, он торжественно поклялся сам себе когда-нибудь оторвать голову мелкому гаденышу, но на умиротворенном лице не отразилось и нотки недовольства. Сейчас Олегу Евгеньевичу предстояли тяжелейшие переговоры в которых придется намазывать мед на сахар и вести себя крайне осторожно, чтоб еще больше не поссориться с Фениксами. Комбинатор приступил к намазыванию:
  - Друзья мои, - обратился Олег в основном к Фениксам, - тут злые языки, поговаривают, что вы на меня смертельно обиделись, и теперь больше никогда не будете иметь со мной дел?
  Три пары глаз с вызовом и дерзостью глядели на Лидера.
  - Мы продадим добытое в бою с кандидат-кланими 'Безликих' и поделим добытое согласно договору, а после разбежимся и постараемся больше никогда с вами не связываться.
  С холодом, на который способны только особы женского пола произнесла Аврора.
  - Это из-за могильника?
  - Из-за него, - сквозь зубы вступил в разговор Тигер, - мы видели сколько кристаллов ты подарил своей подруге. И не надо делать вид, что она тебя ограбила и ты здесь ни причем! Рубин нам рассказал, что она тебе передала твою долю! Нас ты прокатил, поездив по ушам, что твоя подружка тебя обула, Рубину вон вообще какой-то дрын всучил под видом супер-эпически-божественного оружия. Все урка, вышел ты из доверия. Продаем 'честно' добытое, делим навар, с учетом упертого твоей подружкой и адье! Расходимся, как в море корабли.
  Для наглядности Тигреныш даже вдарил кулаком по столу, видимо этот жест должен был показать решимость, с которой дроу пришел к такому выводу. Рома сделал морду кирпичом и упорно рассматривал что-то в противоположной стороне от комбинатора. Видимо этим откровением грилл поделился с сокланами сразу же после кидалова рыжей о чем после запамятовал упомянуть.
  - Зря ты так, Костян, - комбинатор обратился к Тигеру по имени, - я понимаю, как вся эта история выглядит со стороны, но поверьте с данжем я вас не кидал, я, как и вы с него ничего не получил.
  - Тогда что вам передала Шан Ли перед тем, как мы вошли в данж? - не удержалась Аврора, - и не вздумайте мне врать. Ваш рейтинг доверия в наших глазах и так упал ниже некуда, - предупредила дроу.
  Олег еще разок пробуравил взглядом физиономию Рубина.
  - 'И когда он все успел разболтать?'
  Командору надоело стоять, он взял стул из-за соседнего столика и уселся между гриллом и Виктором:
  - Я начну все с самого начала, - Олег поставил перед союзниками шкатулку с жемчужинами и открыл ее, - эти жемчужины - божественный артефакт, который первобог Соломон подарил богине Люте на свадьбу. Эти жемчужинки мне отдал Хан Шай - батюшка Шан Ли. То, что рыжая нас попытается 'обуть' я знал с самого начала и своими опасениями я поделился с Рубином, - троица дроу обожгла грилла недовольным взглядом, - и это решение мы приняли с ним вместе, о своих опасениях я рассказал все.
  - Ты отдал ей наши бабки, - с обидой, сквозь зубы прочеканил Тигер, - там было целое состояние. Хреналион кредитов!
  - Небыли они вашими, - взял слово грилл, вызвав на себя очередную серию недовольных взглядов, - мы попробовали взять могильник и чем все кончилось? Вы сами видели, даже со мной и вещами ушедших навредить стражам у нас не вышло. Вы ведь наверняка слышали о данже под названием пятнистая пещера рахнота, так вот если судить, по вашим словам, то сокровища, которые хранит рахнот, тоже принадлежат вам, и ни чего что ни один клан его до сих пор не смог завалить!
  Фениксы прочувствовали мысль Рубина, но сдаваться по-прежнему не собирались.
  - Где данж рахнота и где усыпальница ушедшего. У нас был уникальный доступ к этому месту и рано или поздно мы бы осилили хранителей, - сделала свой выпад Аврора, - мы могли набрать еще народу в клан и попробовать задавить их числом, а теперь мы потеряли все!
  - Мы приобрели второй подарок первобога, - не согласился с Авророй Олег, - в дневнике Люты было воспоминание, о том, как Етрай изничтожил целую армию огненных тролей этой самой зубочисткой, у меча есть уникальные умения. Как их запустить я пока не в курсе, но у меня есть одна идея на этот счет.
  Фениксы начали потихонечку остывать от своих обид размышляя над сказанным, но масла в огонь в очередной раз подлил Тигер:
  - Да кого мы слушаем, он же урка, лжец. Где гарантии что твои слова правда? И самое главное где гарантии, что ты нас не попытаешься в очередной раз кинуть? Ты нас продинамил с могильником Люты, теперь со вторым могильником, а дальше что? Наша репутация и так скатилась псам под хвост, мы в кост листах всех топовых кланов, и все по твоей милости. А что будет дальше, - заливался соловьем Костя Феникс, - я скажу вам что дальше будет, нас казнят, как и его, публично, жестоко и с полным отлучением от всех храмов.
  Тигер тяжело дышал, видимо у парнишки давно накипело и вот теперь эмоции словесным потоком вырвались на свободу, обдав 'великого и ужасного' с ног до головы горькой пахучей правдой.
  - Я могу дальше оправдываться, или ты желаешь ещё немножко поорать?
  Тигер набычился, но отвечать на выпад Командора дальше не стал, предоставив союзнику слово.
  - И так, мои дражайшие союзнички, - елейным голосом начал свою речь комбинатор, - перво-наперво, я клянусь перед ликом богов, что озвученная мною информация является правдой и все было именно так, как я вам и рассказал, - вспышка подсветила тушку комбинатора, - я прекрасно понимаю, что средства из гробницы нам очень бы пригодились, вот только у нас с вами совершенно нет времени ждать, когда вы станете сильней. У нас на носу огромное событие в результате которого этот край превратится в долину смерти. А так как, драконье гнездо мы не обнаружили, то и на прибыль с данжа нам рассчитывать и не стоило. Не по Сеньке шапка. Вы можете сколь угодно долго тешить себя пустыми иллюзиями на предмет того, как вы быстро поднимитесь и пройдете гребанную гробницу. Вот только это все пустые иллюзии. Я же сделал то что считаю правильным, я усилил наш союз одним мощным артефактом.
  - А где гарантии, что это именно тот артефакт, о котором ты говоришь, - вновь взорвался Тигер, - мы, в отличии от тебя, характеристики читать не можем, а свиток распознания, который мы приобрели вообще отказался распознавать эту штуковину. Просто не стал!
  - Клянусь перед ликом богов, что этот меч является артефактом подаренным Соломоном своему другу Етраю.
  Тушка комбинатора вновь озарилась свечением изнутри и Тигер не найдя что ответить просто захлопнул варежку, лицо его выражало крайнюю степень недовольства, не удалось поймать лжеца за рукав. А вот Аврора начала колебаться, раздумывая о словах Командора. Зато Виктор уже все оценил и взвесил, для себя он уже принял решение и это решение радовало 'великого и ужасного'. Если за Олегом пойдет Виктор, за ним же потянутся и остальные.
  - Вы говорили, что придумали способ прочесть описания даров ушедшего, - впервые за все время подал голос Виктор, - расскажите, что вы придумали.
  Комбинатор довольно улыбнулся:
  - 'Все, лед в отношения сломан', - осознал Олег, глядя на Виктора.
  Разногласия во взглядах Фениксов не остались не замеченными, семейка попросила тайм аут и удалилась обсудить новую информацию к морской кромке. Обсуждение было бурным. Виктор приводил доводы и аргументы, Тирег контраргументы и смелые предположения, а вот Аврора молча размышляла над тем в какую сторону направить семейку. На все споры у Фениксов ушло четверть часа и дальнейший разговор продолжился в покоях Великого и ужасного.
  - А у вас тут миленько, - заявила Аврора, тщательно оглядев берлогу холостяка, - может мне тоже у вас в гостинице поселиться?
  - Прайс внизу, вноси плату и добро пожаловать.
  Далее Командор посвятил Союзников в свою идею, и рассказал о уже достигнутых изысканиях. Поняв требуемое, союзнички приступили к экспериментам. Олег нацепил на себя всю бижу, оберег Авроры и невидимку, Аврора держала рядом с глазом великого стеклышко грилл поднес зубочистку и процесс опознания начался. Высокий интеллект, а на данный момент этот показатель у комбинатора составлял чуть более тысячи, сильно облегчил понимание кракозябры, процентов сорок текста можно было теперь распознать, чем собственно говоря и занялся Олег.
  Меч имел громкоговорящее название 'дар первого', описание гласило, что данное оружие было создано когортой высших. Данный меч был посвящен хорошему другу высшего имеющего расу грилл и девайс мог даровать свои способности только представителю этой расы. Первой особенностью зубочистки была форма зверя в которой владелец мог прибывать долгое время. Из дальнейшего текста Олег смог разобрать только одну боевую способность, а именно - лезвие ветра. Данная особенность позволяла запускать тонкую горизонтальную струю сжатого ветра способную.... А вот на что была способна данная особенность текст ответа не дал, зато было предельно ясно, как ее можно было запустить, владелец зубочистки, должен был выполнить взмах меча вдоль горизонта держа его плоской частью горизонтально, при этом он должен выдать мысленный посыл с командой 'горизонт'. А вот что должно было произойти дальше, было под большим вопросом, описание вновь принимало форму кракозябры. Из дальнейших изысканий удалось вычленить только два названия комб и кучу малосвязанных друг с другом частей слов. Вторая особенность звалась 'Праздник ветра', а третья 'Ад вокруг'. Комбинатор переписал полученные данные на листочек и передал его довольному словно слон Рубину.
  - Вот, Роман Сергеевич, подарочек от деда мороза за хорошее поведение.
  'Морские псы' всей стаей накинулись на бумажку, казалась давешняя ссора осталась где-то в далеком прошлом. Как следует изучив полученную информацию, 'Морские псы' приступили к практической части исследований для этих целей вся компания в приподнятом настроении переместилась на пляж. Комбинатор остался стоять на крыльце наблюдая из-под навеса, как грилл готовится к своей первой попытки применить убер плюшку, впрочем, комбинатор был не один, рядом с ним стоял Виктор, с тем же самым интересом наблюдая за клановыми.
  - Как вам мой подарочек? - глядя на грилла поинтересовался кланлидер.
  - Отличная штука. Вчера опробовал на одном из корабликов на горизонте. Это нечто, - без ложной скромности признался Олег. Как тебе удалось уговорить Тигренка отдать такую вещицу?
  - Внушение, - ухмыляясь ответил Виктор, - я внушил ему, что хорошо бы было вас по носу щелкнуть, отдать самую дешевую и ненужную на его взгляд вещицу. Он загорелся этой мыслью и после искренне начал считать, что эта идея принадлежит ему, а так как с виду перстенек смотрелся дешевле всего, то его с барского плеча и пожертвовал вам мой братец.
  - А ты как понял, что перстенек не простой?
  - Рисунок, - пояснил дроу, - подобных рисунков с лозой я не встречал ни на одном перстне или колечке, зато подобный рисунок я встречал в нашей цитадели, а вы сами рассказывали кому ранее принадлежала наша цитадель. Я провел параллели и сделал правильные выводы.
  Далее разговор пришлось прервать Рома приступил к испытаниям, он задорно махнул 'зубочисткой' в сторону моря и метрах в двадцати горизонтальная невидимая струна вспорола одну из надвигающихся волн, срезав ее на половине. Аврора, Тигер и Рубин радостно завизжали, по-другому трудно было обозначить этот звук. Глаза Рубина светились от радости, он повернулся в сторону Командор, вскинул массивный деревянный меч к небу, радостно оскалился. Виктор, недолго думая отправился к своему клану разбираться с новыми особенностями зубочистки, он старательно, минут пять расспрашивал грилла обо всем, а после заставил его выполнить ряд акробатических этюдов. Как оказалось, пресловутая зубочистка, питался энергией, именуемой у силовых классов - яростью. Рубин мог вложить в рукоятку чисто интуитивно столько пунктов этой шкалы, сколько считал нужным, выглядело это следующим образом. Рубин выбирал сектор атаки лезвием, расстояние и ширину, и силу удара, а после клинок произвольно брал столько очков ярости, сколько требовалось для атаки. На ряду с позитивными новостями появился и негатив - стало понятно, что Рубину очков ярости явно не хватает, эти самые очки можно было набрать только в момент боя и не просто боя, а яростно сражаясь с врагом. Решение нашел Рубин, он выдал Фениксам несколько своих побрякушек и тройка дроу начала яростно атаковать грилла поднимая тому нужные пункты. После очки характеристик вновь шли на опыты и тренировочный бой повторялся вновь. Возня с зубочисткой затянулась, и 'Псы', вот уже второй час, ставили эксперименты, а Командор, усевшись на свое излюбленное место крепко призадумался. В голове комбинатора поселился вопрос - каким это образом Рубин понимает, когда у него шкала ярости полна, а когда пуста, ну или почти пуста, нет, он прекрасно мог видеть шкалы сквозь стеклышко Линтера, а вот как это делали остальные, например, маги с параметром манна. Понятно не было. С другой стороны он вспомнил свой первый поход с 'жемчужными' в усыпальницу Люты, рыжая тогда говорила, что врачеватель, он же хилл может чувствовать состояние группы.
  - Чего пригорюнился? - отвлек от мыслей хриплый голосок.
  - 'Да вот, - глянул Командор в сторону беснующихся 'Псов', - жду, когда наиграются'.
  - Ого! Так ты разобрался с подарочком Соломона. Молодец!
  - 'Ты же вроде говорила, что мало что помнишь об этих двоих?'
  - Не помнила, - поправила Анастасия Олега, - у меня для тебя новость, я разобрала те крупицы памяти, которые в прошлый раз занесла в твое сознание. И к великому твоему сожалению. Среди них не было нужной мне информации. А значит процедуру нам предстоит повторить.
  После услышанного Командора аж передернуло, он вспомнил, как чуть не отдал богу душу при прошлой загрузке:
  - 'Ты в своем уме? - недовольно поинтересовался Олег, - я в прошлый раз чуть не помер и больше повторять подобные номера у меня желания нет'.
  - У тебя нету выбора, - голос Анастасии звучал довольно, - извлекать знания придётся ровно так же как их загружали.
  - 'Вот уж, нет уж. Манал я твои эксперименты. Прости Настенька, очень уж жить хочется'.
  - Ну тогда я не расскажу тебе о том, что вспомнила, эти воспоминания, кстати, говоря связаны со свадебными подарками Соломона. Поверь эти знания стоят, той небольшой толики боли которую придётся потерпеть.
  - 'Так значит всё-таки будет больно'?
  - В этот раз должно быть полегче, это в первый раз больно, а после все как по маслу пойдет.
  - 'А если я откажусь? Просто пошлю тебя лесом. И буду избегать твоей первой ипостаси'?
  - Это глупо, Олег, я в твоей голове. Ты никак не сможешь от меня убежать. Только представь я могу днями напролет напивать какие-нибудь дурацкие песенки сбивая тебя с твоих собственных мыслей, я могу делать это когда ты пытаешься заснуть. Поверь, через несколько дней такой жизни, ты сам начнёшь умолять меня избавить твою голову от своего присутствия. Да и потом, те воспоминания, которые я восстановила, для тебя очень опасны. Только представь, - Анастасия сделала голос вкрадчивым, - послушай, Олег, представь себе объём информации что ты узнал за всю свою жизнь, я в данный момент восстановила примерно восемь с половиной таких объёмов и все эти знания в обособленном виде находятся в твоей бедовой головушке.
  - 'Такие знания никогда не будут лишними, а тебя можно и потерпеть, все равно через несколько минут ты исчезнешь'.
  - А вот и нет. Я исчезала, когда мне нужно было работать в твоем подсознании, а сейчас моя работа закончена и спешить мне некуда. Да и знания мои для тебя скорее минус, чем плюс.
  - 'Это почему?' - задал резонный вопрос 'великий и ужасный'.
  - Эти воспоминания, словно яд. Через некоторое время, если ты от них не избавишься, начнут впитывается в твое подсознания сливаясь с твоими собственными воспоминаниями, ты начнёшь путать одни с другими, после у тебя крыша начнет съезжать, а твое собственное сознание исчезнет навсегда.
  - Черт! - в голос выругался Олег.
  Похоже у него и в самом деле не было выбора, если только Анастасия не водила его за нос, вот только проверить эти слова возможности не имелось.
  - Да не расстраивайся ты так. Как я говорила ранее болезнен только первый раз, ну знаешь, как у девочек в первый раз.
  - 'Знаю я, как это у девочек, - раздраженно ответил Олег, - сколько у меня времени'?
  - Ну недельки две имеется, - довольно ответила Настя, - а дальше как повезет.
  - 'Хрен с тобой, золотая рыбка, - сдался Олег, - все равно у меня выбора нету. А теперь расскажи мне, что ты там вспомнила про дары Соломона'?
  - Так и быть. Етрай принадлежал к первому кругу, он был хорошим другом этого урода. Во всех кругах богов Етрай был уважаем и любим, Соломона не так чтили, как его. А потом Етрай полюбил Люту, которую Соломон пригласил во второй круг богов.
  - 'А чем первый от второго отличался'?
  - В первом круге старый урод держал только преданных ему существ, он относился к ним, как к равным, второй же круг состоял из сомнительных пассажиров, которых Соломон таскал за собой из одного пласта реальности в другой. Суть этих даров заключалась в следующем, оба подарка служили для усиления Етрая. Ты ведь обратил внимание на такую закономерность, меч может использовать только грилл, а жемчужные бусы способны усилить не только орков, но и эльфийскую ветвь, к которой относятся гриллы. Вот и выходит, что не верил старый урод второму кругу, зато даже такими подарками усиливал первый.
  - 'М да! Не даром его кличут мудрецом. А дедушка был не прост'!
  - Не то слово, - продолжила Настя, - старый урод, сделал Люту сильнейшей во втором круге, и через это она поимела все свои несчастья.
  - 'Стоп! Что ты сказала про использование бусин? Бусами могут пользоваться только гриллы и орки'?
  - Ты все верно понял, больше никому они не принесут усиления.
  Комбинатор сник. Красивые картины нагибаторства чуждых элементов расплылись в далеком нигде. Эти самые жемчужины ему были без надобности. Нет, их конечно можно было нацепить на шею и покрасоваться перед Матильдой, Вивальди, Алым и еже с ними, вот только конкретно для Командора эти перламутровые кругляши были бесполезны. Можно за счет них было усилить союзников, вот только в данный момент в этих действах не было никакого смысла. Комбинатор тяжело вздохнул, и с абсолютно потерянным видом поплёлся к себе в номер. Разговаривать с соседкой по черепной коробке уже не хотелось. Более сегодня в исследование жемчужин не было никакого смысла.
  Комбинатор валялся на кровати рассматривая доски потолка, все планы и надежды, связанные с жемчужинами можно было смело хоронить. 'Псы', в свою очередь, занимались экспериментами до позднего вечера, когда они заметили, что одна из лодок, двинулась со стороны горизонта в сторону берега, все тренировки и опыты перенесли в клановую цитадель. Надежно укрытую от чужих глаз частью южной горы. Появился Рубин только к вечеру, он был уставшим и очень довольным.
  - Представляешь, Командор, мне удалось с зубочисткой запустить облик зверя и мой резерв ярости увеличился на порядок и вот после мы такое вытворять начали.
  - Я рад, что ты рад, - с легкой ноткой безразличия ответил Олег, - у тебя на вечер какие планы?
  - В реал собирался, - озабочено ответил Рубин, - ну там, поесть, помыться, уколоться и забыться. А что?
  - Дело у нас с тобой, важное, - с нажимом ответил Олег, - нам с тобой, Роман батькович, предстоит прогуляться к пещерке у болот. Метнемся туда и обратно, а после ты абсолютно свободен.
  - А до завтра никак не подождет? - с явной неохотой спросил Роман.
  - Не подождет.
  Комбинатор решил четко разделаться с делами Анастасии поскорей. И два путника отправились в ночь к границам поганого болота.
  Бежали часов шесть, и к середине ночи добрались до заветного места. Командор слез со спины Рубина и внимательно оглядел местность. Первая ипостась Анастасии была там, шауда утробно зарычала из пещеры, в которой Рубин когда-то спрятал ее связанную тушку и два жутких светящихся глаза уставились на ночных визитеров. Грилл напрягся в его руке появилась зубочистка, а взгляд стал напряженный и опасный. И если уж говорить откровенно ему было чего опасаться, зверушка прибавила в размерах и в весе когти стали больше и выглядели жутко.
  - Успокойся Рубин, - усмирил союзника Олег, - она не причинит тебе вреда, если ты сам глупить не начнешь.
  Рубин нехотя спрятал дар бога и с опаской продолжал глядеть на тварь. Тварь же в свою очередь, безмятежно выбралась из пещеры и не спеша проследовала к 'великому и ужасному', подойдя вплотную она прострекотала своим утробным металлическим голосом и коснулась мордой лба.
  - Послушай, Рома, сейчас шауда вырубит меня так же, как и в прошлый раз. Не вздумай на нее нападать. После того как меня вырубит, дай ей уйти и тащи меня обратно. Все ясно?
  - Ясно, - недовольно пробурчал Рубин.
  Комбинатор нервно набрал воздуха в легкие предвкушая болезненные процедуры и вытянув руки по швам закрыл глаза. Тварь же не стала с ходу впивать коготь в голову, она поднесла коготь ко лбу не острой, тыльной стороной и в место, куда в прошлый раз вонзился коготь, с громким щелчком ударила искра. Было очень неприятно.
  - Послушай, Олег, - отвлек хриплый голос от напряжения неминуемой процедуры, - та моя часть просит поставить тебя в известность, что возле ущелья уже несколько дней группа неопознанных магов проводит какой-то обряд. Магов охраняют ханты и роги.
  Эта новость Командору не понравилась, но отменять болезненные процедуры он не собирался.
  - Послушай, Рома, возле ущелья группа магов творит какой-то беспредел, с этим нужно будет разобраться, как только оттащишь меня домой расскажи об этом Фениксам, пусть проверят.
  Олег нервно выдохнул и согласно кивнул головой давая понять, что готов к дальнейшим событиям. Коготь зверюги вонзился в голову Олега и свет погас. Анастасия не обманула, на этот раз было легче, не появлялись системки требующие отказаться от тела передав его основному контуру, просто мрак и просто тяжёлый больной сон.
  Проснулся комбинатор от того, что его безбожно трясли, стараясь привести в чувство. Рубин держал 'великого и ужасного' за плечи, на заднем фоне что-то верещала Аврора. Что они кричали разобрать было трудно, звуки растягивались, и суть сказанных слов ускользала, мозг нещадно тупил, а глаза слипались. Аврора влила в глотку Командора какую-то жидкость и 'ужасный' постепенно начал приходить в себя.
  - Командор, да придите же вы в себя! - нервно потребовала барышня, отвесив лидеру оплеуху.
  - Хватит меня бить, - еле ворочая языком потребовал Олег, - и так башка трещит.
  - Нечего было так нажираться, да еще и в такое опасный момент.
  С какой стати Командор нажрался, да еще и в такой непонятный момент Олег сразу не понял, он вопросительно глянул на грилла и тот на мгновение стоя за спиной дроу показал прикушенный язык. Этот жест Олег Евгеньевич знал по своей армейской жизни и расшифровывался он довольно просто - прикуси язык, или заткнись. До больного сознания 'великого и ужасного' только сейчас начало доходить почему вдруг Аврора решила, что лидер нажрался в усмерть, он ведь сам просил ничего не рассказывать Фениксам о своих приключениях с шаудой.
  - Что случилось? - еле шевеля челюстями поинтересовался Олег.
  - Беда случилась, - истерично начала отчитываться девушка, - ваши дружки из топов свинью нам подкинули, да еще такую, что мама не горюй. Два дня назад группа магов у входа в ущелья провели ритуал открытия портальных врат. Мы не успели вовремя и в наши земли запустили убер крабра. Через ущелье эта тварь выбраться не может, так что у нее одна дорожка. Куда сказать?
  - Остановись, Аврора, - нервно потребовал Олег, - пожалуйста объясни мне помедленней, что произошло? На тон ниже и чуть - чуть помедленнее.
  Аврора раскрыла было рот, но ее перебил грилл:
  - Командор, у выхода из королевства группа магов провела ритуал и призвала на наши земли убер крабра, - без особой суеты начал объяснять Рубин, - помните паучьих охранников в подземелье? Так вот этот зверек сильно походит на тех воинов, только нижняя часть зверя не паучья, а крабья. Тварь дико бронированная и тяжеловесная, я несколько раз попробовал пробить ее своим лезвием, вот только у меня пока силенки не те. Зверюшка эта жила на берегу моря, периодически уничтожая близь лежащие городки на обратной стороне материка. И так как тварь морская, она теперь двигается к морю сжирая все живое до чего дотягиваются ее клешни. Как только убер дойдет до побережья, с поселком Оран можно будет попрощаться, он сожрет всех обитателей поселка. Нам, Командор, нужно собрать вещички и щемиться из этих мест, потому как, этого самого крабра ни один топ клан, так и не сумел завалить. Вам все понятно?
  Комбинатор поднялся и пошатываясь уселся на краю кровати, в услышанное верить не хотелось.
  - И что нам теперь делать? - Олег сидел в прострации, мозг нещадно тормозил, - от меня вы чего хотите?
  - Вещи собирайте, - требовательно пояснила Аврора, - справиться с таким танком нам не под силу.
  - А может всё-таки попробуем, - предложил Рубин, - Командор, ты ведь говорил, что одного подобного зверька в одно лицо ушатал.
  - Там было удачное стечение обстоятельств, - пояснил Олег Евгеньевич, - да плюс яд у меня был хороший. Точно! Яд!
  Комбинатор хлопнул себя по больной голове и тут же взвыл, союзнички отвели глаза стараясь замять улыбки. А Командор кинулся к прикроватной тумбочки и нервозно начал доставать оттуда вещи, на кровать вылетели коробочка с жемчужинами, коса Люты, кучка бежи, две бутылки молодого местного и наконец выдохнув с облегчением, Командор достал бутылку, наполненную какой-то вязкой жидкостью на две трети:
  - Слава богу! Не про... потерял, - выдохнул Олег.
  Союзники с любопытством наблюдали за метаниями 'великого и ужасного'.
  - А что это у вас в ручках? - красавица дроу без зазрений совести рассматривала бутыль.
  - Страшнейшая вещь, - объявил Олег, - если хоть капля этой шняги попадет вам на кожу, то все, кранты сразу. Ты, Аврора, можешь смазать свои ножечки, а после ткнёшь в какую-нибудь больную точку, проще некуда.
  - У этой твари нету больных точек, - отчиталась девушка, - я уже осмотрела его с ног до головы, он хорошо бронирован.
  - У него брюхо не бронированное, - не согласился с Авророй грилл, - в его человеческой части торс без брони. Вот только брюхо он клешнями защищает.
  - Это да, - согласила Аврора, - клешнями он работает шустро.
  - А с глазами что? - Командор припомнил собственный опыт борьбы с чудовищами.
  - У него шлем, - припомнил Рубин, - на нем еще вырез в виде креста.
  - Может сработать, если доберемся до головы, - предположила девушка.
  - А как подберемся к морде? - озадаченно поинтересовался Рубин.
  Олег нехотя перевел взгляд на жемчужины. Орком он был ровно таким же, как и эльфом, усилить эти перламутровые шарики его не могли, зато эти шарики вполне могли усилить союзников.
  - Собирайте вещи, - Аврора сбила с мыслей комбинатора.
  Командору ужасно не хотелось шевелиться все тело ломали слабость и лень. Олег Евгеньевич с тяжелой ленью мазнул глазами по союзникам, приложил палец к губам:
  - Не гунди, дай лидеру подумать.
  Аврора и Рубин переглянулись, но расспрашивать или торопить Командора не стали. Грилл уселся на пятую точку посреди комнаты и закрыв глаза начал медитировать, Аврора же воспользовалась табуреткой, стоящей рядом с кроватью.
  Олег высыпал жемчуг на кровать, вставил в глазницу стеклышко линтера и самым внимательным образом оглядел первый попавшийся в руку шарик.
  Частица подарка ушедшего, гласила надпись на понятном языке, зато остальная часть расшифровке не поддавалась. Командор надел все свои побрякушки, выпросил оберег у девушки и воспользовался ей в качестве держателя для стёклышка. Описание поменялось, теперь надпись продолжала гласить, что в руках у Олега частица подарка ушедшего, а вот дальше шел довольно объёмный список на неизвестном языке, весь столбец надписей был серым, выделялась жирным фреймом только одна надпись, на против этой надписи стояли знаки 1+!. Командор всучил Авроре жемчужину и самым внимательным образом оценил показатели барышни, после того, как кругляш попал в руки дроу ее значение манна увеличилось на единичку. Командор достал из тумбочки блокнот с карандашом и перенес в него точный рисунок слова. Через прочерк Олег обозначил слово, как манна, а непонятный символ 1+! - +1. Пометив все имеющиеся жемчужины по номерам, пять из известных Олегу характеристик были расшифрованы. Записи в блокноте аккуратным столбиком давали следующие расшифровки: манна, выносливость, точность, скорость, сила. Отложив нераспознанные жемчужины в сторону, Олег крепко призадумался. Сами по себе перламутровые шарики поднимали только одну характеристику и только на один пункт, возможно объединение их на волоске Люты давало какие-либо бонусы, вот только и здесь была засада, жемчужины были целыми. В них не было сквозных отверстий, для того чтоб пропустить нитку и вот этот факт заставил сильно задуматься. В одной руке Олега Евгеньевича находилась жемчужина в другой он держал длинный волос из косы усопшей:
  - И чего с вами делать? - совершенно не стесняясь союзников вслух произнес Олег.
  Союзнички опасливо переглянулись, Аврора даже покрутила пальцем у веска, намекая гриллу на психологическую утомленность после финального пьянства.
  - Аврора, я тебя прекрасно вижу, и нет, у меня не поехала крыша.
  - А чего вы пытаетесь изобразить? - не удержалась девушка.
  - Мне нужно вот этот волосок продеть вот в эту жемчужину, - раздраженно ответил Олег.
  - И как вы собираетесь это провернуть, - все тем же скептическим тоном поинтересовалась Аврора, - на сколько я вижу в жемчужине нету для этих целей отверстий.
  - Да ну, б*лядь! - взорвался Командор, - а то я дурак, думаю, что есть. Вот, блин, сижу и думаю, сейчас как засуну эту нитку прям в эту жемчужину.
  И изрядно раздраженный Командор так и поступил, демонстрируя изрядную долю раздражения. К великому удивлению окружающих у 'великого и ужасного' данная манипуляция получилась, кончик волоса погрузился в жемчужину. Собственно, сам Командор тоже прибывал в состоянии близкому к удивлению, но в военной братии оно носило более обсценный характер.
  - Это чего сейчас было? - подал голос грилл.
  Комбинатор отпустил жемчужину, и та осталась болтаться на кончике волоса. Мгновенно вытянутое стеклышко поведало, что характеристика поменялась, теперь, вместо выносливости значился какая-то иная характеристика, которую Олег не сумел распознать, а вот значение изменилось не ~?. Жемчужина надежно зафиксировалась на конце толстого волоса, Олег резко дернул за жемчужину оторвав ту от волоска, и характеристика так и осталась нераспознанной, а вот значение рядом изменилось на 1-!. Командор вновь взял в одну руку жемчужину, во вторую волосок и повторил эксперимент. На этот раз Олег не стал отпускать оперируемые объекты сразу, он постарался прокрутить жемчужину на волоске и перламутровый шарик поддался, Олег Евгеньевич вращал шарик на волоске в разные стороны, при этом активная надпись постоянно менялась, Олег выбрал нужную - манна и отпустил шарик. Тот повис на конце волоска, значок 1-! в конце активно подсвеченной надписи поменялся на ~?. Олег с благоговейным трепетом передал шарик в руки девушки. Командор с досадой прикусил губу. Характеристика интеллект у дроу выросла в двое. Комбинатор пораженный увиденным уселся на краешек кровати и глубоко задумался. Кажется, впервые за все время, каторжанин человек Олег пожалел, что он не какой-нибудь дроу, грилл или в крайнем случае эльф. На этом эксперименты не кончились, на этот же волосок, рядом с первой жемчужиной разместилась вторая, после проделанных манипуляций можно было вращать только вторую жемчужину ровно до тех пор, пока пальцы ее не отпустят, при добавлении еще одного перламутрового шарика вторая характеристика ожидаемо не открылась, а наоборот. Активная надпись интеллект на неизвестном языке вновь стала серой, только приписка ~? Переместилась вперед слова. Олег выбрал другой параметр - ловкость. И напротив надписи появился значок ~?.
  - Интересно девки пляшут, - размышляя произнес комбинатор.
  Аврора хотела было что-то спросить, но Командор выставил указательный палец прислонив его к губам, мол, не мешай думать.
  Картинка получалась странная, выходило, что активный навык мог быть только один, вот только вызывал вопрос момент с перенесением значка ~? в переднюю часть слова. Командор без лишних слов и вопросов всучил жемчужины девушке. Характеристика интеллект, не смотря на свой серый статус, повлияла на характеристики Авроры увеличив показатели шкалы вдвое, вот только характеристика стала серого цвета, у игроков такого комбинатор не встречал ни разу, вторая выбранная характеристика осталась прежнего цвета, но шкала выросла вдвое. Олег добавил еще один шарик жемчуга, на сей раз наш герой выбрал - силу. История повторилась, теперь значок ~? Стоял напротив двух серых фреймов, а третий был активен. А вот четвертая жемчужина на отрез отказалась крепиться к начатой нитке. Вот только разбираться в данный момент со всеми открытыми особенностями времени не было, союзники и так довольно сильно нервничали и с тревогой поглядывали на окна. Комбинатор поделился с гостями полезной информацией. Те немного порассуждали и Рубин бегом ломанулся к братьям на выручку. У 'Котят' появился реальный шанс вынести врага, вот только для построения плана в данный момент нужен был аналитик. И собственно говоря, подменить того на поле боя и ломанулся Рубин.
  Минут через десять в номере появился вспотевший и задыхающийся Виктор. Олег ввел того в курс дела. И тот ни минуты не раздумывая заявил: 'Мы уроем этого убера'. То, что комбинатор не смог понять лидер 'Псов' понял с лету.
  - Командор, серый фрейм показателя в характеристиках означает только одно, - довольно объявил дроу, - шкала характеристик не расходуется! Она морозится, - сделал смелое предположение Виктор. - Это просто богоюзерство, это чит! Только представите мага, у которого никогда не расходуется манна. Да такой зверек может без остановки шмалять по врагу чем угодно в рамках имеющейся манны, а если ему еще и выносливость заморозить или одухотворенность.
  После разъяснений дошло до всех. Дальше Виктор предложил закольцевать тройку жемчужин, но при таких действиях начинали вылезать подводные камни. Олег расположил шарики треугольником и выбрал две нужные характеристики, а вот с третьим было сложнее, после того, как последний жемчужный шарик цеплялся за две нитки его можно было крутить только в одной плоскости, этот момент сильно ограничивал выбор характеристик, зато он позволял ввести в серый фрейм уже три характеристики вместо двух.
  Далее Виктор потребовал от Командора создать три набора для себя Рубина и Авроры. Опытным путем, под чутким руководством аналитика удалось расшифровать еще несколько важных показателя, критичным для танцующих был показатель 'чувство такта', именно этот танец влиял на способность кружиться в вихре клинков. Первый набор морозил выносливость, силу и чувство такта. Второй набор для Авроры, повышал и морозил меткость, манну и скорость. Для грилла в набор входили сила, скорость и ярость. Шкету Тигеру остался один перламутровый шарик, комбинатор воткну волосок в жемчужину и выбрал повышение характеристики сила. Далее лидер 'псов', тщательно упаковал каждый набор в небольшие мешочки, помеченные лоскутами различного цвета и требовательно попросил яд, о котором ему сообщил Рубин.
  - Что это вообще за яд такой?
  - Это очень опасная штука, Витя. Будьте очень осторожны, чтоб и капельки этой отравы не попало на кожу, а иначе обернёшься в камень. Именно этой отравой я и завалил убера.
  Виктор схватил бутылку и Командора, а после двинулся на выход.
  Дорогой читатель, ты даже не в состоянии себе представить на сколько сильно Командору не хотелось участвовать в бойне, хотелось поспать, набраться сил и бодрости на любимой подушке, но Виктор был неумолим. Долговязый дроу чуть ли не силком тащил Командора к цитадели 'Псов'. После он оставил комбинатора в сотни метрах от стен цитадели и строго настрого запретил уходить куда-либо. Олег Евгеньевич с требованием спорить не стал он завалился на траву и засопел.
  Дорогой читатель, наш главный проспал главное сражение в жизни 'Морских псов'. Комбинатор мирно дремал в полусотне метров в тот момент, когда его союзники, не жалея собственных сил бились с чудовищем за собственное будущее. Убер крабра притащили к стенам цитадели из самых элементарных побуждений, монстра нужно было убрать с чужих глаз. А цитадель 'Псов' со стороны моря надёжно прикрывала часть горной цепи, да и родные стены начали бы тянуть силы из супостата умудрись тот напороться на них. В общем тактика и сухой циничный расчет рулили цирком. Дорогой читатель, возможно ты возмутишься столь пренебрежительным отношением к столь важному событию, но иначе как цирк исполненное назвать нельзя было. В роли красавицы гимнастки выступала умничка Аврора, дядькой силачом в полосатом купальнике с бодро закрученными усами был Роман Рубин, так же в местном цирке имелись два клоуна - братья фениксы. Сам чудовищный убер выступал в роли дрессируемого дикого тигра, которого вышеперечисленные участники пытались выдрессировать, пока в ломину пьяный дрессировщик мирно посапывал в каких-то сорока метрах.
  Братья, методично и очень аккуратно привели убера к родным стенам, благо крабр на любую атаку отвечал искренним интересом и желанием сожрать обидчика. Вывели зверя на подходящую для дрессуры площадку и атакующие разделились на три части. С обеих сторон от убера стояли братья. Их основной целью было отвлечь внимание от основных сил - Авроры и Рубина. Братья поочередно вихрем врубались под ноги монстру стараясь нанести какой-либо вред. Не смотря на все попытки пробить толстый закостенелый панцирь не выходило, казалось чудовищу было все равно, но на атаки убер отвечал. Его верхняя часть ловко металась с одного бока на другой стараясь зацепить неприятную мелочь могучими клешнями. Изредка третьей силой выступал Рома, он бил по центру стараясь нанести урон лезвиями ветра в брюхо, вот только из этой затеи ничего не выходило убер надежно защищал брюхо клешней. Несколько раз Аврора пробовала достать неприятеля выпадами, вот только выпады не помогали, девушка пропадала со своего места и появлялась в воздухе недалеко от головы, вот только точки опоры для дальнейшего рывка не было. Аврора пыталась перенестись рывком на навершие огромного металлического шлема с прорезью в виде креста для глаз, но и тут она потерпела фиаско. Убер слишком резко крутил башкой. Формальный цирк, бессмысленный и беспощадный, начался через тридцать минут с начала боя. Рома и Аврора изобрели новый способ добраться до шлема и способ этот был акробатический. Рубин встал спиной к уберу и слегка наклонился, сцепив ладони в замок, Аврора же, разбежавшись, запрыгнула на ладони и Рубин подкинул ее на столько высоко на сколько смог. А Рубин смог, девушка пролетела в пяти метрах над рогатым шлемом убера, единственное, она не успела все рассчитать и кубарем приземлилась за спиной убер крабра. На то чтоб прийти в себя Авроре понадобилось десять минут и два эликсира на восстановление жизни. Следующая попытка была более успешной, Рома подкинул легкую словно пушинку Аврору, и та даже смогла применить рывок, вот только убер очень не вовремя дернул своей башкой, девушка приземлилась на голову, единственное не смогла удержаться и перк рывок вернул ее обратно в воздух, где, приобретя прежний вектор инерции девушка полетела дальше, на этот раз Аврора успела сгруппироваться и приземлилась с куда меньшим вредом чем в прошлый раз. Дорогой читатель, таких бесплотных попыток было пять. Аврора раз за разом старалась зацепиться, один раз она чуть не погибла, угадив под бронированные лапы чудовища, благо увеличенные характеристики помогли выбраться, и вот на седьмой раз номер удался. Девушка, улучив момент сделала рывок, зацепилась за массивный рог на шлеме крутанулась вокруг него словно гимнастка и приземлилась на самое темечко, а после съехав по шлему на боку она умудрилась зацепиться одной рукой за низ крестовидного выреза, вторая рука нащупала рукоять ножа и умничка Аврора из последних сил ткнула убера в прорезь шлема. Рука в прорезь ушла по локоть, лезвие коснулась плоти и убер взвыл, саданув себя клешней по шлему. Удар был сильный, но своей цели он не достиг. В момент касания клешней шлема девушка материализовалась над головой взбешенного убера.
  А дальше убер заорал, зверь начал биться в припадке, взрывая землю под собой пока окончательно не остановился, превратившись в памятник самому себе.
  Проснулся 'великий и ужасный' часа через три после боя, он может быть и не проснулся бы если бы не союзники, те уже несколько часов к ряду пытались разнести зловещий памятник. Но судя по воплям отчаяния безуспешно. Олег поднялся на ноги и осоловелыми глазами глянул на тщетные потуги союзников.
  - Да твою мать! Сдохни, сдохни, сдохни! - разрывался Тигер в очередной раз закручивая вихрь клинков возле каменной ноги исполина. Рядом с упорством и яростью работал Рубин, запуская в соседнюю каменную ногу очередь лезвий ветра. Аврора и Виктор сидели отдельно, видимо они уже давно плюнули на все потуги разнести гиганта. Командор лениво зевнул и подошел к отдыхающим на травке брату и сестре.
  - И долго вы его колупаете? - зевнув поинтересовался Олег.
  - Два часа, - апатично ответил Виктор, поглядывая в сторону надрывающихся сокланов.
  - И часа три пытаемся расковырять этого монстра, - добавила Аврора, - чего мы только не делали, и кислотой его жгли и свитками проклятий ослабить пробивали. Все бесполезно.
  - А я знаю как его расковырять, - апатично ответил лидер амбициозного союза, - единственное, лут не уцелеет.
  Лидел 'Морских псов' отлип от зрелища тщетных попыток и переключился на Командора.
  - А лут весь пропадет? - с ноткой грусти спросила Аврора.
  - Весь, - сурово рубанул Олег.
  - А вы из первого своего убера много добра выгребли?
  - Миллион золотых монет различным номиналом, - начал вспоминать Олег, - клинки которые сейчас тупит ваш брат и так по мелочи кое-что из бежи и бронька какая-то была.
  Бережливая умничка Аврора с нескрываемой таской поглядела на апатично хмурую физиономию комбинатора, в ее красивых карих глаза читался немой вопрос: 'Ну почему все должно быть именно так'?
  'Великий и ужасный' ответить не соизволил, он лишь порылся в нагрудном кармане жилетки, достал перстень Соломона и показал его Виктору:
  - До перезарядки девайса меньше месяца. Если решитесь, я расскажу тебе как его активировать.
  Олег Евгеньевич широко зевнул еще разок глянул на угнетающую картину тщетности пустого труда и развернувшись поплелся в сторону гостиницы. Зверь был повержен, и он свою работу выполнил.
  
  
  
  Глава седьмая. В которой присутствуют воспитательные моменты.
  
  Олег Евгеньевич после боя (который он успешно проспал) вернулся в свою обитель. Спать уже не хотелось, но состояние было по прежнему муторным. Наш герой завалился на пляжный шезлонг и с каким-то безразличием, взглядом полным апатии поглядывал на два десятка кораблей, стоящих на рейде у линии горизонта. Казалось, что рейдовые бойцы ждали только отмашки готовые кинуться в бой, вот только команды, так и не прозвучало. От зорких глаз рейдеров Цитадель 'Морских псов' скрывала неудобно расположенная скала, Собственно говоря, что случилось с убер крабром тоже видно не было. Рейдовые моряки ждали того момента, когда безжалостный, всех пожирающий монстр выйдет к берегу моря, разнеся добрую половину приморского поселка Оран. Вот только запланированного действа не происходило, убер скрылся с глаз и пропал, а исчадье ада проклятое богами, в данный момент удобно раскинулось на шезлонге и потягивало молодое красное рассматривая неприятелей.
  Комбинатор успел прожарить свою тушку на солнышке уже несколько раз с обеих сторон, когда с одного из кораблей спустили шлюпку и с белым флагом, на веслах рейдеры двинулась в сторону благословенного берега. В шлюпке, в окружении подчиненных прибыла сама Матильда, она резво спрыгнула в волны у самого берега и выдвинулась в сторону 'Великого и ужасного'.
  - Добрый день, Командор, - как-то скомкано поздоровалась орчанка.
  - Кому как, - широко зевнув, ответил Олег.
  - Ходят слухи, что в ваши края забрела беда немыслимых размеров, - озабоченно произнесла клан лидерша 'Золотого молота'.
  - Беда? - непонимающе переспросил Олег, - о чем это ты? В наших краях тишь, да гладь. Вот только партизаны на периферии слегка расшалились. Я даже подумывал с дружеским визитом в Асммаалу отправиться. Фейерверк подумываю там устроить, на подобии того, что твой корабль в щепки разнес. Ох и весело, наверное, будет! - Колкостью на колкость ответил Олег.
  Орчанка сдержано и довольно вежливо попросилась присесть на соседний шезлонг. Командор жестом разрешил, продолжая апатично пялиться в море на линию горизонта.
  - Я прибыла сюда извиниться за действия Вивальди, - начала разговор Матильда, - это именно его люди развернули двусторонний портал и запустили крабра в эти земли.
  Тон орчанки был виноватым, вот только в глазах не было даже намека на чувство вины или сожаления. Слова были сказаны скорее для проформы.
  - Я хочу поставить тебя в известность, - что к демаршу 'Безликих' мой клан не имеет никакого отношения. Я даже в одностороннем порядке приняла решение помочь в спасение жителей Орана, собственно для этих целей я и пригнала всю свою эскадру.
  - Как мило с твоей стороны, - ехидно улыбаясь ответил Олег, - вот только, я не помню, чтоб давал разрешения проводить какие-либо обряды на этой земле. Или ты думаешь, я не знаю кто бесновался возле ущелья? Всех магов, хантов и рог, я срисовал вместе со всей их статистикой, - не моргнув глазом соврал Олег. - И спускать такую пощечину я не буду. В ближайшие пару дней я выберу виноватых. И поверь мне этим деятелям мало не покажется.
  Взгляд Матильды стал менее напряженным, видимо она и в самом деле не имела к этой афере прямого отношения. Возможно ее клан пытался подставить кто-то из конкурентов и именно по этой причине, она примчалась на этот пляж.
  - Значит инцидент исчерпан? - не смело спросила Матильда.
  - Матильда, если бы инцидент имел место, то здесь бы ты меня не застала. Я бы сейчас устраивал довольно веселый фейерверк над твоим клановым замком. Да что я тебе рассказываю, ты же недавно все своими глазами видела.
  Матильда довольно улыбнулась, кажется инцидент был окончательно исчерпан и можно было заняться собственными важными делами. В глазах лидерши светился любопытством немой вопрос, но орчанка сдержалась и немой вопрос так и остался немым. Олег же распространяться о том куда же делся ужасный убер тоже не стал. Матильда поднялась на ноги собираясь распрощаться с гостеприимным хозяином:
  - Ты так еще не надумал продать мне иглу? - поинтересовалась Матильда, помахав рукой своим подчиненным в лодке.
  - Пока не буду, - подал голос Олег давая понять, что аудиенция подошла к концу.
  Командор поднялся на ноги и собрался было направиться под навес беседки, в которой уже сидел Рубин, но Матильда его остановила:
  - Командор, о вас ходят разные слухи, - как-то невнятно начала орчанка, - вот я тут решила вам небольшой подарок сделать, в знак вашей доброй воли, так сказать.
  Один из подчиненных принес небольшой прямоугольный предмет, накрытый красной шелковой простыней и оставил подарочек возле шезлонга. Комбинатор с подозрением рассматривал предмет не решаясь откинуть простыню. Гости погрузились в свою шлюпку и натужно замахали веслами удаляясь от благословенного берега, а к 'великому и ужасному' подошёл союзник:
  - И чего это за хрень?
  - Говорят какой-то особый подарочек, Роман Сергеевич. Матильда обещала, что мне понравится.
  Рубин достал меч и аккуратно скинул простынку. Подарочком оказалась клетка с сидящей внутри пикси - миниатюрной девушкой с небольшими крылышками бабочки. Почему вдруг эта самая пикси должна была зайти в роли подарка Командор понять не мог, он вопросительно поглядел в след уплывающей лодки. Зато, о чем шла речь прекрасно понял Рубин, он как-то подозрительно начал ухмыляться и отвел глаза в сторону.
  - Ром, чего смешного? - растерянно спросил Олег. - Или тут какой-то тонкий юмор?
  - Ты это, у Тигера поинтересуйся, чего это вдруг тебе пиксий дарить стали, - давясь смешками ответил Рубин.
  Комбинатор чинно восседал на своем любимом месте внимательно разглядывая 'даренного коня', а вернее пиксию, миниатюрная женская фигурка - практически голая дюймовочка с крылышками с откровенным ужасом во взгляде жалась к противоположной стороне клетки.
  - Вот какого черта эта дура орчанской национальности подарила мне такой подарок? - в недоумении задал риторический вопрос Олег.
  Так как помимо 'великого и ужасного' за столиком находился только Рубин, то он резонно посчитал, что вопрос адресован именно ему:
  - Помнишь, ты как-то говорил Фениксам, мол, любой пиар полезен, в том числе и черный?
  Комбинатор, предчувствуя какую-то пакость перевел встревоженный взгляд на союзника.
  - Так вот, - продолжил грилл, - мелкий рассказывал, что очень много тебе этого пиара создал, в тот день, когда ущелье охранял в одно лицо. Нападать топы не торопились, и он разговорился с передовой группой у линии разграничения. Те его расспрашивать начали, мол, чего и как? Вот он и наплел им разного.
  - Стоп! Фиг с ним с пиаром. Вот это они на кой мне подарили? - уже более раздраженно спросил Олег.
  - Я к этому и виду. Наш юный гений, поведал своим новым друзьям, что у вас не стандартная сексуальная ориентация, мол, вы любите забавляться с подобными крохами. Потому как, обладаете весьма скромным размером, - Рубин замолчал и ехидно скалясь отвел глаза в сторону.
  - Грёбаный Тигер! - раздражённо произнес комбинатор, - я его по любому прикончу пару десятков раз, как только подниму уровень, обязательно запущу его на фарш.
  - Так эта малышка тебе без надобности? - с какой-то заинтересованностью спросил гриль.
  - А ты хочешь ее забрать себе?
  - Именно, - подтвердил Рубин.
  - Ром, а на кой она тебе?
  - У меня уже была подобная пикси, да ты её должен помнить, Пираткой звали. Я довольно сильно привязался к своей Пиратке, вроде как, зверюшка какая. Кормить ее нужно заботиться, да и пользы от таких малышек очень много. Между прочем, эти малышки способны применять практически все заклинания школы света. А иногда у них проявляются особого рода способности. Моя Пиратка, например, могла видеть вещи ушедших.
  - И чего мне теперь с тобой делать? - обратился Олег к пленнице поднеся лицо вплотную к клетке.
  - Отдай ее мне, - вновь попросил Роман.
  - Ну не знаю, Ром. Нет, я понимаю, если бы это был какой-нибудь медведь, вполне объяснимо, но вот эта пигалица чем тебе поможет?
  - Зря ты так говоришь, Олег Евгеньевич. Меж прочим, пиксии, как спутники незаменимы. Помнишь заклинание светляк? Так вот с подобными мелкими спутниками это заклинание будет у тебя постоянно, они очень здорово ищут тайники и ловушки, изредка у этих мелких бестий появляются особые умения.
  - Забирай, - широким барским жестом отдал свой подарок 'ужасный', - и пусть эта мелкая поганка послужит тебе правдой.
  Довольный Рубин разворотил клетку со стороны дверцы и бережно достал побелевшую от страха пикси. Массивный грилл посадил малявку на стол, а после из своей сумки достал кусок сахара, разломил его на несколько частей и меньшую отдал малявке.
  - Малышка, не бойся, - сюсюкающим голосом пробасил грилл, - я не отдам тебя этому жуткому, ужасному Командору. Возьми сладкий сахарок, ты поди проголодалась бедняжка. Эти негодяи тебя в клетке держали.
  Мелкую проняло, она запищала словно комар и горькие слезы хлынули у нее из глаз. Рубин бережно поместил бедняжку на одну ладонь, прикрыл сверху второй и поднявшись с места осторожно двинулся прочь.
  - И куда это ты собрался? - шокированный увиденным комбинатор слегка опешил, - а планы обсудить?
  - Нечего обсуждать, - не оглядываясь пробубнил Рубин, - сегодня Фениксы не придут. Они готовятся к путешествию. Завтра собрались отправится продавать запасы и вернутся, дня эдак через три. А мы с тобой отправимся в горы искать гнездо. Есть у меня несколько наметок на этот счет места расположения, да и Витек несколько мест обозначил.
  Очередное теплое утро на морском побережье 'великий и ужасный' встретил в ужасном настроении. Свежий завтрак, заботливо приготовленный кухаркой, не радовал. Всю ночь Олега Евгеньевича грызла мысль, о том, как в очередной раз счастье просвистело мимо него подобно фанере над некогда славным городом Парижем. Жемчужины, обещавшие немыслимые возможности для человеческой расы оказались пустышками. А теперь еще по всему материку нездоровые слухи ходят, мол, у него нестандартные сексуальные пристрастия и незаурядно маленький размер достоинства. У Командора чесались руки открутить Тигеру его дурную голову за непомерно длинный язык, вот только и здесь ничего не могло выйти, во-первых - Тигер был в данный момент банально сильней, а второй причиной послужила просьба самого 'великого и ужасного'. Комбинатор сам попросил распускать, как можно больше различных слухов разного порядка.
  - 'Вот тебе и понты'! - недовольно размышлял Командор, когда его с толку вновь сбил хриплый женский голос.
  - О чем кручинишься, добрый молодец?
  - 'Не такой уж и добрый. Ты где была все это время?'
  - Адаптировалась, - довольно ответила Анастасия, - свои воспоминания по твоему подсознанию распихивала.
  - 'Я уже было, наивно понадеялся, что мою бедовую головушку оставили в покое', - Комбинатор с грустью заглянул в чашку с цветочным чаем и небрежно вернул ее на стол, - 'Вот скажи мне Настенька, когда вся эта канитель с моим мозгом закончится?'
  - А что тебя не устраивает? Я, между прочим, тебе помогать пытаюсь, по мере своих скромных возможностей. Вспомни хотя бы тот случай с горными пуарами. Вы бы сами с ними очень долго возились. А может и вообще бросили это дело, не добившись каких-либо результатов. Если бы не мои советы, ты бы никогда не увидел реликт.
  - 'Ты сейчас, о чем'?
  - Деревянный ящик со стеклянной крышкой, - с обидой пояснила Анастасия, - в нем еще ручка с перстеньками лежала.
  - 'И что это за штука? Ты знаешь, как открыть эту коробку'?
  Ответом Олегу послужила тишина, видимо Настенька обиделась и не желала больше общаться, ну или время на заслуженный перекур кончилось, и теперь добросовестная труженица вновь приступила к собиранию пазлов в его сознании.
  Мысленную истерику прекратил появившийся на террасе Рубин, на его плече восседала миниатюрная девчушка с крылышками. Ее крохотные ручки удерживали кусок сахара, к которому малышка периодически прикладывалась. Рубин вежливо поздоровался с кухаркой, поинтересовался у той все ли готово к походу и нежнейшим образом разместив малявку на столе уселся, напротив.
  - Кушай моя маленькая, - нежно обратился Роман к мелкой, - а как доешь, я тебе еще сладенького дам. И имя мы тебе придумаем красивое.
  - И вам доброе утро, многоуважаемый Роман Сергеевич, - начал диалог Олег в несвойственной для него манере, - всё-таки зря я, наверное, тебе эту мелочь подарил.
  - Чего это зря? И ничего не зря, у нас уже все нормально, мы уже подружились.
  - Ром, ты мне сейчас маньяка педофила напоминаешь, сюсюкаешся, девочку к непонятному сладким сахарком склоняешь.
  - Тьфу на тебя, - раздражённо заявил грилл и небрежно выложил четыре черных матерчатых мешочка и половину бутылки с бурой жидкостью на стол, - я вчера конфисковал их после боя. Виктор до последнего бутылку отдавать не хотел. А потом со все этой петрушкой из головы вылетело, что вернуть добро нужно.
  Комбинатор с какой-то досадой глянул на мешочки:
  - Который из них твой?
  - С желтой тесьмой, - указал Рома на один из кисетов.
  Олег поднял мешочек и передал его Ромке.
  - А не жалко? - растянувшись в улыбке от уха до уха спросил Роман.
  - Еще как жалко, Роман Сергеевич. Знал бы ты на сколько.
  Прогулка по намеченным местам требуемых результатов не дала. Нет, выкладки Виктора были верны, и искатели обнаружили еще одно гнездо горных пуар, вот только это были совершенно не те результаты, на которые рассчитывал Олег. Практически весь первый день союзники пробегали в пустую, обыскав самым тщательным образом две пещеры, которые были пусты. К вечеру приключены забрались на высокий уступ. Этот самый уступ, к слову говоря, находился метрах в тридцати от земли в одном глухом ущелье. Аврора как-то случайно наткнулась на это место, отметив для себя непередаваемую красоту местного пейзажа. Данное ущелье можно было изображать на картинах, откуда-то сверху, с характерным шумом падал небольшой живописный водопад у самого подножья превращаясь в ручей с кристально чистой водой. По размерам местечко было не большим, километра полтора в ширину и приблизительно столько же в длину и вся ложбина была густо засеяна красивыми цветами и травами, а с правой стороны на довольно крутом склоне виднелся выступ. Выводы Виктора оказались как всегда правильными, о чем сообщила глиняная арка над входом. Надпись гласила, что в данной пещере обитает гнездо тьмы. Собственно, это все, о чем сообщила табличка. Командор поделился новой информацией и союзники отправились исследовать пещеру.
  К великому разочарованию комбинатора, хозяевами подземелья оказались и в самом деле пуары, те самые пресловутые существа, которых до недавнего времени так сильно опасался Рубин. И что было еще хуже рой был жив.
  - Я тут вот что подумал, - заявил Рубин по выходу из пещеры, - есть у меня жгучее желание разобраться с этими тварями самостоятельно.
  - Крутое заявление, - не без удивления отметил комбинатор, - и как же ты это сделаешь без мага, без хорошей поддержки?
  - Ну есть у меня одна бодрая идейка, я покажу тебе как играют профессионалы одиночки!
  Усадив кроху пикси на свое могучее плечо Рубин, на перевес с зубочисткой весело устремился в пещеру. Комбинатор скептически глянул в след гриллу и нехотя поплелся следом.
  -Ты действительно думаешь, что у тебя выгорит эта афера, - Олег скинул сумки у входа и уселся рядом с ней.
  - Сейчас ты все сам увидишь.
  Роман Сергеевич сюсюскаясь пошептался о чем-то с малявкой, и та взмыла под темный свод пещеры зависнув в паре метрах от потолка.
  - Начали! - отдал команду Рубин.
  Из-под свода пещеры вылетела серия светлячков - небольших ярких искр, пронизывающих мрак. Светлячки гасли так же быстро, как и загорались, они разбивались о сгустки клубящейся тьмы и пропадали в ней безвозвратно. Не смотря на все происходящее малышка и не думала останавливаться, продолжая выпускать искры словно из пулемета во все стороны. Рубин стоял настороженно, его зубочистка была приготовлена к бою, что он пытался высмотреть в кромешной мгле понятно не было.
  - В лево! - разорвала гудение следующая команда Рубинана.
  Кроха теперь выпускала свои искры сугубо в одном направлении. Исчадья мрака расстроенные таким некрасивым поведением волной двинулись в сторону гостей. Комбинатор даже насторожился, он приготовился хватать свои сумки и уносить ноги, вот только в дело вступил Рубин. Неслабая серия лезвий ветра пробила надвигающийся мрак на различных высотах. Клубы мрака впервые за все время подали неприятный скулящий гомон. Роман добавил еще с десяток лезвий, благо, шкала ярость была в данный момент заморожена, а перк расходовал только ее.
  - Вижу! - проорал Рубин.
  И запустил в сторону неприятеля три очень мощных по своей силе лезвия подряд, после третьего лезвия грилл кинулся следом в самую гущу визжащего мрака.
  - 'Хана котенку'! - промелькнула мысль в голове комбинатора, когда вся эта темень обрушилась своей массой на Рубина.
  Малышка тоже очумела от горя и начала выдавать серию светляков в ту сторону где сейчас были слышны звуки возни. От прежних небольших искр теперешние отличались не только размером, но и интенсивностью освещения. Видно было, что малышке ее новый спутник понравился и та выкладывалась по полной стараясь помочь и доказать собственную полезность. Минуты три длилась вся возня, мрак клубившийся над местом боя периодически рассекали лезвия ветра и в какой-то момент все стихло, клубящиеся сгустки потеряли свою мрачную ауру, вот только в самый последний момент одно из исчадий слетая с потолка мазнуло когтистой лапой по маленькой пикси и та без чувств рухнула под ноги Командору. Белесые уродцы осыпались со стен и потолка и теперь устилали каменные полы огромной залы. Как только пелена мрака спала, зал потоп в ярком свете, это работали светляки, которым вопреки желанию обитателей пещеры всё-таки удалось долететь до запущенной точки и таковых оказалось не мало. Истерзанный Рубин сидел на полу у стены тяжело дыша, вся броня на нем свисала лохмотьями нетронутыми остались только вещи ушедших, стекляшка линтера показала статистику бедняги Рубина, от всего количества очков жизни осталось едва-ли процента три.
  - Едва проскочил, - заметил Олег, разглядывая дыру в полу из которой торчала зубочистка.
  - Просчитался я малость, - не стал отпираться грилл, - решил, что схрон улья в стене, а он видишь, как, в полу оказался под каменной плиткой. Я его почти две минуты на стенки нашарить пытался. Блин, вся экипировка псу под хвост.
  - Признаться честно, Роман Сергеевич, я поражен, - нехотя признался Олег, - ну, не думал я что у тебя выйдет подобный трюк. И тут еще такой неприятный момент. Жужелицу твою убили.
  - Прискорбно, - без особых эмоций произнес Рома, - я ведь ей даже имени дать не успел. Ладно надеюсь хоть приз того стоил.
  Рубин больше ничего не сказал, он начал отпивался имеющимися у него в наличии зельями стараясь восстановить дыхание и силы.
  Не смотря на потерю нового пета, сильно Рома не горевал. Призы данный данж принес не плохие, из небольшого тайника приключены извлекли два свитка, арбалет с незаурядными характеристиками и двуручный меч из закаленного в крови саламандра железа. Вещицы были не дурны по своим показателям, вот только в классы игроков которые могли ими пользоваться наши герои не входили.
  - Все на продажу, - расстроено объявил Олег.
  Свитки оказались не плохими, первый из них был свитком распознавания вещей очень высокого уровня. Рубин сказал, что подобный можно приобрести приблизительно за сто тридцать тысяч. Вторым свитком был свиток поиска иглы Соломона. Да, дорогой читатель, той самой иглы которую Командору не было ни какого смысла искать, он и без всякого свитка прекрасно знал где лежит эта самая нужная всем в этом мире иголка.
  - Я хочу забрать свиток распознания, - попросил у Командора Роман.
  - И на кой он тебе?
  - Хочу попробовать распознать зубочистку, может еще какая полезная информация всплывет.
  Олег упорствовать не стал, в конце концов именно Рубин проделал всю грязную работу и именно он потерял кучу дорогой брони добывая эти свитки.
  - Он твой, - без лишних колебаний согласился Олег, - ты только Фениксам о нем не говори.
  - Я отдам им все остальное.
  - Вот и договорились.
  Приключенцы расположились у входа в пещеру. Рубин уселся практически у самого входа и принялся приводить себя в порядок, латать броню залечивать раны. Комбинатор же напротив, уселся на край обрыва, достал блокнот и стал старательно зарисовывать прекраснейшие вида открывшиеся с высоты.
  - Рубин иди сюда, - полушепотом произнес комбинатор, - глянь, там в низу кто-то возится.
  Грилл шустро натянул на себя запасной комплект брони и ползком подполз к краю.
  - Вон видишь, четыре фигуры, - указал Командор пальцем на четыре весьма своеобразных существа.
  - Это гнумплены, - ровно таким же шёпотом ответил Рубин, - эти твари прокляты богами и за убийство каждой такой можно получить не слабую прибавку к очкам опыта в любом из храмов.
  - Так что делать будем?
  - Пока ничего, - пораскинув мозгами ответил грилл, - они походу здесь какие-то травы собирают, сейчас зайдут в глубь ущелья и прижучим их, а то сбегут ненароком.
  - Слушай, Ром, а почему их прокляли?
  - Да кто ж знает? Просто, по какой-то причине местные божки жаждут истребить всю эту расу. И знаешь, в отношении вот этих зверьков я с ними полностью согласен.
  - Это почему?
  - Отвратительные твари, как на вид, так и по характеру, - пояснил Рубин, - смотрятся довольно мерзко. Да ты скоро сам все своими глазами увидишь.
  Рубин резко затих двое из прибывшей четверки стояли практически под тем местом где в данный момент находились приключенцы. Командор аккуратно отполз от края скалы и только теперь обратил внимание на то как экипирован Рубин. Его новая броня довольно сильно отличалась от той что была на нем раньше. Кожа на вид была куда грубее чем прежняя, да еще во многих местах были металлические вставки, обувь Рубин тоже поменял, от прошлой остались лохмотья, вот только и нынешняя не сильно напоминала эталон защиты, на ногах у грилла были металлические сандалии, стянутые кожаными тесемками. Практически вся обувка была сделана из металлических пластин. Шузы сильно напоминали ботинки с обрезанным носом, переднюю часть ступни, а именно пальцы сверху не защищало ничего.
  - Прикольные кроссовки, это такая мода или ты пытаешься выделиться? - с ухмылкой поинтересовался Олег.
  - Олег Евгеньевич, твои колкости в данный момент не уместны, - не отрывая взгляда от потенциальных жертв ответил Рома, - если хочешь знать, эти самые боты мне достались по великому блату, стоят они - мама не горюй. И предназначены специально для моей расы. Видишь носок открыт, так вот это сделано специально, чтоб, когда я приму форму зверя обувь не портилась, шузы растягиваются по ноге, - грилл замолк внимательно всматриваясь вниз. - Пора. Кидай сумки вниз и прыгай на спину. Будет весело.
  Олег так и поступил, он кинул вниз обе свои сумки и запрыгнул на спину гриллу. Командор ожидал скорого, но весьма плавного спуска, вот только Рома поступил вопреки ожиданию. Он вскинул меч к небу и ни секунды не мешкая прыгнул вниз, тридцать метров союзники пролетели секунды за три, в принципе, Рубин даже не почувствовал этой высоты, он ловко приземлился на ноги приложив плоской частью своего деревянного меча-весла одного из гнумпленов. Приземление Командора оказалось куда как жёстче, 'ужасный' сначала приложился челюстью о крепкую спину грилла, а после еще и шмякнулся оземь.
  -Твою матушку! - горестно протянул Командор, пытаясь подняться на ноги, - Рома, ты совсем головой стукнулся?
  - Я-то как раз на ноги приземлился. Ты извини, Олег, просто момент был отличный, не удержался.
  Командор кряхтя поднялся на ноги и огляделся, тройка существ улепетывала, сверкая пятками в сторону тупика, а Рубин оттирал свою зубочистка от расплющенного представителя проклятых.
  - Блин, вот они липкие, - с каким-то расстройством произнес Рубин, старательно оттирая меч от остатков гнумплена о траву.
  Понять, как же все-таки выглядело убитое существо, комбинатор так и не смог, удар грилла просто размазал случайную жертву. Союзники привели себя в порядок и не спеша тронулись в сторону убежавшей троицы. Шансов выжить у беглецов не было, это прекрасно понимали и сами беглецы, и союзники медленно приближающиеся к тупику ущелья. Подойдя практически в плотную комбинатор всё-таки смог рассмотреть, облик существ с таким незамысловатым и неприятным на слух названием. И выглядели твари ровно так же, как и назывались, проклятые были не высокого роста, примерно с леприконов, головы у зверьков были забавными. Лупоглазую мордочку мопса венчали огромные стоячие уши-локаторы, гости королевства Оран были прямоходящими руки гостей не сильно отличались от человеческих, орочьих или гномьих, но было и отличия верхние конечности имели по три пальца с острыми когтями. Гнумплены, до момента нападения, собирали травы в большие плетенные корзины. Троица собирателей зажатая в угол с ненавистью во взгляде глядела на своих загонщиков, жертвы прекрасно видели, как здоровяк расправился с одним из них и теперь не питали пустых иллюзий на собственный счет.
  - Ну здравствуйте, гнусные нарушители частной собственности, - махнув своей зубочисткой, поздоровался Рубин, - готовы умереть?
  - Моя требуй честный поединка! - заявил один из загнанных, - хотеть драться в честный бой и помереть с оружие в рука!
  Речи проклятого была весьма косноязычна. От такой наглости союзники даже слегка опешили.
  - Как тебя звать? - присев на корточки поинтересовался Олег.
  - Мая звать Аспирин, я старший в эта группа, - представился щекастый гнумплен с порванным ухом.
  - Ты откуда нормальную речь знаешь? - вступил в диалог Рома.
  - Моя поймай, когда я был маленький и показывай за деньги в цирк уродец. Там моя и научись понимай этот глупый язык.
  - Ну что, цитрамон, приготовился к смерти? - с довольной улыбкой поинтересовался Рубин перехватив деревянный меч.
  - Моя порвай твоя, как тряпка. На куски порвай. Жестоко порвай. Ты отвечай наша за смерть Кени.
  После таких суровых угроз грилл закатился в приступе истерического смеха, что мог сделать слабый не вооружённый коротышка, гиганту гриллу. Дорогой читатель, на вскидку, представители местной фауны были чуть выше тех же самых леприконов, и помимо роста эти бедолаги имели еще одну параллель с леприконами - и те и эти были прокляты богами.
  - А чем ты собрался убивать моего друга? - миролюбиво поинтересовался Олег, - не уж то руками его порвешь? На сколько я вижу у тебя нет никакого оружия.
  - Моя порвай его когти и зубы, он будет плакай, как маленький опсатый девочка.
  Свою тираду рваноухий сопроводил такой зверской мордочкой, что Рубин, едва успокоившийся вновь прыснул в ладошку:
  - Послушай, Аспирин, раз ты такой храбрый, я уберу свой меч. Нет, я даже разрешу нанести тебе первый удар. Если ты сможешь причинить мне хоть какой-либо вред, я встану на колени и извинюсь перед вами. Нет, я даже расцелую твои ноги.
  - Засунь свой извинений себе в шухаш! - голосом полным гнева ответил Аспирин, - мне нужен вира.
  - Будет тебе вира, - ответил за грилла Командор, - если сможешь нанести моему другу хоть какой-нибудь вред я лично ее выплачу.
  Аспирин вернулся к своим побратимам, и о чем-то с теми пошептался, правда шепотом это трудно было назвать, гнумплены что-то истерично обсуждали на незнакомом языке практически переходя на крик. Сотоварищи рваноухого порывшись в закромах извлекли опаснейшие орудия пыток. Первым из представленных образцов был молот, вот только молотом он был для недоросликов, для Командора и Рубина это скорее был небольшой столярный молоток. Вторым опаснейшим орудием вендетты оказался столовый нож из нержавеющей стали, да дорогой читатель, именно, самый обыкновенный столовый нож, закругленный и с тупейшим лезвием. Аспирин самым внимательным образом принялся выбирать, чем покарать обидчика. Орудия вендетты рваноухий осматривал с видом заправского вояки перед штурмом цитадели. Рубин едва сдерживался чтоб не заржать, ни тем, ни другим девайсом оборзевший Аспирин не мог причинить вред здоровяку, как бы он не старался. Рубин закинул свое весло за спину и довольными глазами глядел на наглеца. Наглец же в свою очередь уже выбрал орудие мести и теперь примерялся к столярному молотку разминая руки.
  - Ну что, трусливый баба, твоя готов заплакай и лизай мой ноги? - с нахальством поинтересовался гнумплен.
  Чаша терпения Рубина была переполнена, и он в очередной раз принялся утирать слезы, брызнувшие от смеха, совершенно не обращая внимания на Аспирина. И как показала практика - зря.
  Аспирин впал в ярость, нет дорогой читатель, он не стал берсеркером, не увеличился в размерах и не окутался боевыми аурами. Аспирин выпучил свои и без того не маленькие буркала, противно заверещал вскинув молоток над головой и забавно мотая башкой разбрызгивая слюни кинулся на обидчика. Рубин растянул довольную улыбку, сложил на груди рука замком и ленцой ожидал опаснейшего нападения лидера с рваным ухом. Рубин сдержал свое слово и разрешил Аспирину нанести свой единственный смертельный удар, чем собственно и воспользовался гнумплен. Аспирин пронесся самой медленной молнией в мире дико вереща и нанес страшнейший удар. Дорогой читатель, страшнейшим этот удар был по одной банальной причине, удар столярного молотка пришелся ровнехонько по большому пальцу правой ноги, не последнюю роль в этом акте сыграли замечательные стальные сандалии, приобретенные Романом Сергеевичем по большому блату. Улыбка рубина сползла с лица, и он завалился на спину держась за ногу. Удрученный болью грилл в нелицеприятной форме поведал Аспирину и его соплеменникам все что он о тех думал. Рома не скупился в выражениях и расписал родословную проклятых гнумпленов. Расписывал по матушке и батюшке, самым подробным образом, расписал бедолагам все особенности их сексуальной ориентации и незаурядных предпочтений. После содеянного Аспирин на долю секунды впал в ступор, видимо в то, что он сможет победить не верил и сам предводитель травников, однако вот - огромный боец валялся на спине дико матерясь от боли, а он - бесстрашный Аспирин, стоял рядом держа в руке молот. Осознав произошедшее, рваноухий откинул молот и шустро переместился к голове Рубина. Пальцами правой руки он вцепился за нижнюю губу страдальца Рубина, второй рукой рваноухий попытался изобразить козу пальцами пытаясь выколоть глаза. Не смотря на все потуги лишить глаз великана грилла не выходило, Аспирину банально не хватило длинны пальцев, они застряли на массивной переносице, не дойдя до своей цели какие-то жалкие миллиметры. Вот тут Рому проняло, он заорал дурниной стараясь отодрать поганца от лица, но тот клешем вцепился в нижнюю губу и ни в какую не поддавался на действия провокационного характера, попытки оттащить мелкого от лица доставляли здоровяку гриллу неимоверную боль, у того даже слезы из глаз брызнули. Рубин на мгновение ослабил хватку в надежде перехватить поганца поудобнее, вот только удобнее перехватился Аспирин, он отпустил нижнюю губу и вцепился в нижнее веко. Всё-таки мелкий поганец решил, что два глаза для здоровяка - это излишество, Аспирин занес руку, чтоб вдарить когтями по глазу, когда его за шкирмо оторвал от грилла Командор. Аспирин мотался словно взбешенный котенок, он шипел, плевался, матерился на неизвестном комбинатору языке и клялся убить 'великого и ужасного' словно: 'грязный подзаборный девка, и надругайся над его позорный труп'. Не смотря на все бешенство Аспирина его соплеменники в бой не вступали, они стояли бледные и видимо уже смирились со своей участью смазки для мечей. Рубин пришел в себя, болевой шок и испуг отступили, здоровяк хромая направился в сторону обидчика:
  - Уродец!!! - взревел Рубин, - я тебя на куски порву!
  Грилл достал из-за пазухи тесак:
  - Я отрежу твои пыльцы и буду носить их как ожерелье!
  Рубин собрался было полоснуть дерзкого Аспирина, вот только комбинатор не позволил этого сделать, он встал к Рубину боком вытянув гнумплена на вытянутой руке, как можно дальше.
  - Отдай мне его, Командор, эта гнида сейчас за все заплатит!
  - Вот уж хренушки, Роман Сергеевич, - ошарашил своим ответом Командор союзника, - я опасаюсь, что если отпущу этого 'зверя', то он выполнит все свои обещания в отношении тебя. А после выполненного ему придется на тебе жениться, - угорая ответил комбинатор.
  Аспирин поняв, что ему ничего не угрожает стал дергаться куда как меньше, теперь и ему стало интересно, что же будет происходить дальше.
  - Командор, этот гад мне чуть глаза не выколол, - изрядно нервничая просипел Рубин, - эту бешенную тварь нужно прикончить.
  Аспирин окончательно перестал дергаться, он сложил руки на груди в замок и теперь весел ехидно оскалив довольную пасть:
  - Иди сюда, мой сладкий девка, я тебе глаз на шухаш натянуть, - ответил лидер собирателей с таким высокомерным взглядом, что Рома аж зубами заскрипел.
  Командору безбашенный мелкий поганец очень понравился, в отличии своих собратьев по несчастью, он не стал унывать, или выказывать страх. Напротив, рваное ухо ударился в авантюру и возможно даже нанес бы ущерб гриллу, разумеется в рамках игры.
  - Твоя девка обещай облизай моя ноги, если я его нахлобучить, - обратился Аспирин уже к Командору, - он сказай, что вставай на коленка и делай всем ахартыш.
  - Да, - согласился Олег, - я тоже нечто подобное слышал.
  Зубовный скрежет Рубина усилился на столько, что его теперь было слышно на другом конце долины. Рубин убрал тесак и достал ложку, после столовым прибором провел себе по ладони и горестно заметил:
  - Недостаточно тупая.
  - Послушай, Аспирин, - обратился 'великий и ужасный' к рваноухому предводителю, - мой друг великий воин, он прошел уйму сражений. Он с горяча пообещал вам, что встанет перед вами на колени и извинится. Вот только боюсь, что после этого он себя уважать перестанет.
  - Ага, - довольно замотал башкой гнумплен, - мы его тоже после этого не уважай!
  - Нельзя ли решить этот вопрос как-нибудь по-другому?
  - Пусть эта девка уберет оружий и свалит подальше, тогда и говорить.
  - Рубин, ты его слышал?
  Грилл нервно сжал металлическую ложку в руке, словно пластилиновую, но спорить не стал. Он с ненавистью глянул на Аспирина и похромал прочь, отойдя метров на десять Роман остановился.
  - Дальше ходи! - крикнул вдогонку рваноухий.
  Рубин зло сверкнул глазами, но спорить не стал. Командор осторожно поставил Аспирина на ноги и отпустил.
  - Ну так что ты хочешь, за честь моего друга?
  - Он убивай Кени. Убивай жестоко и бестолково, - горестно вздохнув Аспирин продолжил свои рассуждения, - а Кени был самый толстый из нас, мы его собирались сожрай, когда ходить обратно через горы.
  - Так вы его сожрать собирались? - поразился Олег.
  - Ну да, - деловито согласился гнумплен, - он весь наш поселок задалбай. В хозяйства не помогай, в охота не помогай. А жрать давай всегда первый.
  Видимо у этих горемык с провизией и в самом деле было туго. Не удивительно, роста они были не большого, бегали не быстро. Да и статы у представителей этой расы были смехотворными, даже по сравнению с не прокаченным Командорам, но то что сегодня исполнил Аспирин выходило за любые рамки здравого смысла. Аспирин напомнил Командору росомаху, про этого безумного зверя ему рассказывал дед, мол, был такой опасный зверь, размерами он был не велик, не более среднестатистического пса, вот только вел себя зверек, как полный отморозок. Никто из самых крупных обитателей леса не желал связываться с подобным психом, потому как, собственная шкура была дорога, медведи в страхе уходили с пути и даже кабаны поглядывали на росомах с опаской. Теперь нашему герою стало предельно ясно по какой причине боги прокляли этот полоумный народец. Скорее всего, когда-то несколько подобных существ вполне могли повздорить с одним из богов или даже нанести критический травмирующий удар по большому пальцу божественной ноги.
  - Так что ты предлагай? - сбил с мыслей Командора Аспирин.
  Комбинатор порылся в своей сумке и достал стопку заботливо приготовленных бутербродов:
  - Вот, угощайся Аспирин, - протянул Олег бутер гнумплену.
  Тот осторожно взял бутер, понюхал его и даже лизнул. Один из его спутников учуяв еду приблизился и протянул руку в надежде взять лакомство. Вот только попытку горемыки прервал на корню лидер с порванным ухом. Аспирин отвесил товарищу звонкого леща, а после добавив ему пендаля отправил соратника подальше. Товарищ матерясь на незнакомом комбинатору языке, потирая ушибленный зад вернулся на прежнее место, а беспредельщик Аспирин с вожделением взяв бутерброд и рассмотрев его со всех сторон с восторго и придыханием, словно он держал в своих руках редчайший бриллиант, сожрал его с громким чавканьем.
  - Кусна! - с набитым ртом произнёс Аспирин.
  - У меня еще есть, я отдам тебе все бутеры, а ты извинишь моего друга?
  - Нет. Этот баба должен заплати вира. Наша племя и так маленький. Нас обложить налог клана 'Хвост лисица'. Они требуй, чтоб наша собирай для них редкий трава или отдай золотой монета, иначе они нас уничтожай. Я предлагай этим трусливый щенок дать бой, но эти шакал, - Аспирин указал на своих соплеменников, - слишком подвержены страх.
  Аспирин горько сплюнул, давая понять на сколько он презирает нравы своего народа.
  Комбинатора словно током ударило:
  - 'В этих землях есть только один клан'.
  - Послушай Аспирин, а вы из какого королевстве пришли в эти земли?
  - Моя не знать, как называйся королевство. Но наш поселка располагайся за этот горы.
  - А вы через болота сюда добрались?
  - Ты человека, совсем дурака? Через болото нет хода. Никто не мочь там пройти.
  - А как вы тогда забрались в эти земли?
  Комбинатор практически пылал от нетерпения, видимо в земли Оран было не три пути, как он полагал ранее, а четыре.
  - Мы знай один горный тропа, по ней и ходи сюда-туда. Трава собирай.
  - Ладно, пока оставим этот вопрос, так что я тебе должен в качестве оплаты за смерть Кени?
  - Один золотой монета, - требовательно заявил рваноухий.
  Комбинатор молчал, размышляя над столь незначительной ценой за гибель соплеменника. Аспирин стушевался, видя нерешимость нового знакомца:
  - Ну или два серебряный, - уже не так уверенно произнёс Аспирин.
  Комбинатор отдал гнумплену желтый кругляш. Отдал не за гибель соплеменника, не за то чтоб спасти 'честь' Ромки Рубина, Командор подарил 'целый золотой монета' просто потому что Аспирин ему понравился, понравился не как представитель вида гнумпленов - жутковатых, стремных существ, а понравился, как личность, понравился как один из сильнейших представителей своего племени.
  - Меня зовут Командор, - представился Олег, отдавая монету, - я один из хозяев этих земель. Аспирин, ты и твои соплеменники можете собирать травы в этих землях, только имей в виду на вас могут напасть другие разумные. Если это случится и на вас нападут три дроу, постарайся объясни им, что ты знаешь Командора и что Командор просил тебя не убивать.
  Рваноухий довольно, мотнул башкой сгреб в охапку бутеры, и распрощавшись отправился в сторону своих соплеменников. Командор же отправился в сторону грилла. Рубин сидел на траве рассматривая травмированный палец. Большой палец правой ноги приобрел фиолетовый цвет и увеличился в размерах вдвое, замечательный приобретенный по блату сандаль валялся рядом.
  - Как ты, великий воин? - комбинатор старался не засмеяться, но его довольные глаза этому явно не способствовали.
  - Олег Евгеньевич, если кто-либо узнает о том, что здесь произошло, - с какой-то злостью и досадой произнес грилл, - я тебя очень сильно накажу. Я накажу тебя так, как тебя топы не сумели наказать.
  - Ром, я никому не расскажу о том, что сегодня случилось, - совершенно без страха ответил Олег, - только, вот если, ты посмеешь мне угрожать.
  - То, что тогда? - перебил спич Командора союзник.
  - Тогда я натравлю на тебя Аспирина, - растянувшись в улыбке ответил Олег. За бутер он отбуцкает тебя, как подзаборный девка.
  Грилл лязгнул зубами:
  - Аспирин! - ухмыльнулся Рубин, - Это не Аспирин, это фенобарбитал!
  - Скорее уж пурген, - растягиваясь в улыбке внес свои пять копеек 'великий и ужасный'.
  До хромали до болота союзнички часов за пять. Не смотря на свой малый рост, травму лидер собирателе нанес филигранную. Мощный грилл на довольно продолжительный отрезок времени был лишен возможности передвигаться быстро. У болота произошла еще одно неприятное событие. Фениксы в означенный срок, так и не объявились и вот этот момент угнетал довольно сильно. Карманный хронограф комбинатор показывал без четверти десять, по большому счету, в это время в интернате, молодых лоботрясов, просиживающих все дни на пролет в 'Другом мире', разгоняли по комнатам воспитатели.
  - Я выйду на некоторое время, - озадаченно проговорил Рубин, - мне Витек свой коммуникационный ай-ди оставил. Попробую дозвониться до него в реале.
  Вернулся Рома не менее озадаченным чем был до выхода:
  - Хреновы наши дела, Олег Евгеньевич, тропинку на болоте прикрыли. Витек говорит, там 'Безликие' огромным лагерем стоят. Видимо они поняли, как мы в Оран возвращаемся. Лезть на рожон Фениксы не решились, опасаются за вещи ушедших и деньги. Витек подумывает создать схрон с той стороны гор и выбраться в Оран по средствам суецйида. Витек попросил вас подумать, что можно сделать и, если завтра с утра мы ничего не сможем придумать придётся сливать опыт.
  - Ром, передай ему, что б не спешили. Нужно подумать.
  - Теперь уже завтра скажу, их интернат по комнатам разогнали. Да и мне тоже отдохнуть нужно. Прости Командор. Но мне здесь невыносимо находиться - травма противно ноет. Давай в пустой пещере спрячемся, и я до утра офф.
  - Ладно, - согласился Олег, - тогда дуй в пещеру, а мне еще нужно будет подумать.
  Рубин похромал в пещеру, в которой когда-то он прятал скрученную Анастасию. А комбинатор уселся на землю в позу лотоса и задумался:
  - 'М да! Обложили меня со всех сторон. Видимо Рыжая сдала меня Вивальди. Опыт с убера мы еще не скоро сможем освоить, если вообще сможем, кольцо в процессе перезарядки, да и лимит моих понтов подходит к своему логическому завершению. Час полного 'ПЭ' неумолимо приближается. Ладно не будем унывать, из любых ситуаций имеется выход, а из некоторых еще и не один, да вон взять хотя бы того же Аспирина, ведь он попал в такую шухаш, что в пору было вешаться. Стоп! А ведь гнумплены собрались возвращаться к себе за гору, - Комбинатор замер пораженный простотой решения возникшей проблемы'.
  Олег Евгеньевич вскочил на ноги и пока не стало совсем темно, бегом направился в сторону ущелья где повстречался с гнумпленами. Без хромающего Рубина запланированный путь комбинатор пробежал за час с небольшим.
  Олег прибыл ко входу в ущелье, когда на небе сияла полная луна. Перед комбинатором встала дилемма, как теперь искать травников посреди ночи, вот только в его дела вновь вмешалась старушка судьба. Долго искать травников не пришлось, их костерок горел под единственным раскидистым деревом, а матерные вопли на незнакомом языке четко давали понять, что у травников не все в порядке. Комбинатор осторожно двинулся в сторону собирателей и каково было его удивление, когда он узрел у этого самого костерка мирно отдыхающую шауду. Анастасия утробно урча грела морду у огня, а рядом на дереве проклинали и материли страшного зверя трое гнумпленов. Зверюга, услышав тихие приближающие шаги насторожилась, напряглась и уставилась в ночной полумрак.
  - Это я, Настя!
  Первое воплощение Анастасии встрепенулось, но уяснив кто зашел на огонек тут же рухнула и вновь принялась греть морду практически у самых углей. Комбинатор подсел к костру и подкинул пару заблаговременно заготовленных деревяшек. Гнумплены сидевшие на ветки притихли, ожидая дальнейшего развития событий.
  - Настенька, ты чего с этими убыточными делать собралась?
  В ответ шауда лишь щёлкнула челюстью, тонко намекая на непредвзятый гастрономический интерес.
  - А может не стоит, ты только глянь на этих уродцев, от них у тебя может случиться несварение. Настенька, может ты оставишь их мне?
  Зверюга задрала морду к верху рассмотрела три державшиеся за ствол дерева небольшие фигуры, после она лениво опустила морду, слегка пододвинувшись к костру и довольно заурчала. Командор воспринял действия Насти за положительный ответ.
  - Эй, Аспирин, слезай вниз. Поговорить нужно.
  - Моя не слезай. Зверюга моя сожрай. Мы бойся зверюга!
  - Не бойся, не сожрет, - комбинатор пошурудил угли палочкой.
  - Нет! Моя не дурак! Моя жить хотеть.
  Анастасия вскочила и молнией пронеслась по стволу дерева сбив двух собирателей с кроны, а после с такой же молниеносностью заняла прежнее место. Два гнумплена потирали ушибленные места. К удовольствию комбинатора один из опавших был как раз тот, кто сейчас был нужен.
  - Садись к костру, - требовательно пригласил Олег собирателя.
  После продемонстрированных возможностей собирателям стало предельно ясно, что просто так им уйти не удастся. Аспирин пришел в себя и уселся перед костром напротив комбинатора. Олег же облокотился на зверюгу словно на кресло создавая должное впечатление.
  - Чего твоя хотеть от наша? - ежась от страха поинтересовался гнумплен.
  - Скажи, Аспирин, как долго добираться до вашей деревни?
  - Моя не продавай своих, - с гордостью заявил Аспирин и ударил себя кулаком в грудь, - моя умирай, но своих не предай!
  - Не нужны мне твои соплеменники, - честно признался Олег, - мне переход через ущелье нужен. Мои земли обложили со всех сторон, раньше мы через болота ходили, а сейчас и там кордоны поставили. Мне с вашей стороны нужно разумных сюда притащить. Понимаешь?
  - Моя понимай, - рваноухий помотал башкой, - вот только моя никогда в жизни не сдаст секретный тропа.
  Комбинатор небрежно перекинул кошель с золотыми монетами, там их было не много - монет двадцать, но даже эта незначительная сумма произвела на Аспирина сильное впечатление. Гнумплен открыл кошель громко заглотнул и пораженный глянул на Олега.
  - Твоя знай, что мой народ проклятый и за любой помощь боги гневайся на твоя?
  - Знай, - довольно ответил Олег, - я точно так же проклят, как и вы. В миру меня знают, как клятвопреступника 666.
  - О! Моя слышать, что его казнили, - с сомнение припомнил Аспирин, давая понять, что он не совсем верит в сказанное.
  - Как видишь, не до конца меня казнили, вот только речь сейчас не об этом. Если ты меня выручишь и притащить моих бойцов на эту сторону, то получишь от меня еще столько же монет.
  После услышанного Аспирин задумался. Видимо для этого проклятого народа несколько десятков золотых являлись очень приличным капиталом.
  - Если твой бойцы такие большие, как та Грилла, то я не смочь привести их в эти земли, - озадаченно прикинул гнумплен, - они не смочь пролезть в узкий щели.
  - А если они будут моей комплекции?
  - Тогда моя проводить.
  Следующий час Аспирин объяснял где, как и в какое время можно будет пересечься с ним с той стороны гор. Расстался комбинатор со своим новым знакомцем под утро. Часам эдак к шести вечера, предводитель гнумпленов торжественно пообещал привести союзников в условленное место. Олег распрощался с собирателями и выдвинулся к пещере у болота. Первое воплощение Настеньки услужливо проводило Олега Евгеньевича и даже скрасила его одиночество до утра, но с первыми лучами солнца шауда скрылась из виду в направлении леса, а комбинатор, посильней укутавшись в свою супер накидку прикрыл глаза и закимарил.
  В 6:00 Рубин без лишних церемоний разбудил комбинатора:
  - Вставай, Командор. Солнышко уже встало и неграм пора в поле на любимую плантацию.
  Олег Евгеньевич разлепил зенки и довольно потянулся:
  - Утро доброе, - довольно ответил 'великий и ужасный'.
  Комбинатору жутко хотелось спать, шутка ли - всю ночь мотаться, вот только постель в виде мелких камешков особого удовольствия от процесса сна не доставляла, а по сему, сильно печалиться о потерянном сне Олег Евгеньевич не стал. Он, на сколько смог, бодро вскочил на ноги, немного размял затекшие мышцы.
  - Мне, Олег, сейчас нужно будет Виктору звонить, что ему передать? Пусть опыт сливают?
  Олег описал Рубину все свои ночные приключения и договоренности, передал отметки, по которым нужно будет искать место встречи, а после выбрав место поудобней вновь завалился спать.
  Прикорнул 'великий и ужасный' не слабо. В пять часов дня Рубин в очередной раз растолкал Командора и вручил тому кружку цветочного чая.
  - Когда они по твоим прикидкам добраться должны? - в голосе Ромы явно чувствовался какой-то мандраж.
  - Ба! Роман Сергеевич, да никак за своих сокланов переживать начал? - ухмыляясь подметил Олег, - раньше таких приступов сентиментальности я за тобой не замечал.
  - Вещи мои у них, - скупо ответил грилл, - да и союзники они мне всё-таки.
  Фениксы добрались к вечерней зорьке, Аспирин не сдержал свое слово, и союзники сильно опоздали от запланированного времени, видок у ребят был потрепанный и утомленный, да и сам предводитель собирателей выглядел не очень.
  - Что произошло, - поздоровавшись поинтересовался Оле.
  - Этот дурака, - гнумплен указал пальцем на Тигера, - орал как резаная бухлуш. Моя ему говори, заткнись, тишина нужен. А он только строй из себя крутой. Горный шхушлаш, нападай на наша. Мерзот и Лашман погибай. Зачем я браться за этот работа! - горестно запричитал Аспирин.
  Олег Евгеньевич критическим взглядом глянул на троицу, Виктор только пожал плечами, мол, так получилось, Аврора сочувственно поглядывала в сторону нового знакомца, а вот тигреныш стоял со скучающим видом, ему было пофиг, по крайней мере, так показалось Командору.
  - От вас я другого не ожидал, Константин, - с какой-то обреченностью в голосе произнес Олег.
  Комбинатор решил сменить манеру прессинга в отношении Кости Феникса, шкет уже порядком достал его своей дерзостью, а тут по его вине еще и провожатые погибли, и дело было даже не в провожатых, дело было в самом поведении, если сейчас не урезонить Тигера, то в дальнейшем он так и будет косячить, а косяки в дальнейшем могут вылиться проблемами всей команде.
  - Ты мне что-нибудь хочешь предъявить? - заносчиво поинтересовался малой, - давай может по-панский разберемся - один на один.
  - Слышь, пацан, а может ты себя вести по-людски начнешь? Вот скажи, какого черта ты не мог заткнуть свою пасть, когда тебя об этом попросили? Ты не мог захлопнуть варежку на несколько минут, тебе непременно нужно было показать, что ты самец?
  Тигреныш воспылал гневом, он едва сдержался от фатальных действий. Костя Феникс сложил руки на груди и повернулся спиной к Олегу, этой особой черте характера Константина обучил его брат Виктор, он всегда так делал, когда слов было мало, а грубую силу применить возможности не имелось. По большей части таким образом Костя спорил с родней:
  - Иди ты лесом, урака, со своими советами! - не глядя на союзников продолжил распаляться малой, - можно подумать, ты здесь не без греха! Косяков за тобой не водится?
  А дальше начались прения сторон, Тигер приводил свои доводы стоя спиной к оппоненту, а комбинатор старался достучаться до сознания заносчивого сопляка-максималиста. Спор набирал обороты готовясь перейти в горячую фазу, когда Виктор начал проводить какие-то невнятные манипуляции, в горячке спора он совершенно естественно отодвинул Олега на пол шага назад и между Командором и разгневанным братом поставил Аврору. Полемика была на столько жаркой, что манипуляцию заметила только девушка, но противиться она не стала, решив видимо, что Витек старается закрыть лидера от возможного гнева Кости. В какой-то момент терпение заносчивого дроу иссякло и Костя с разворота решил влепить комбинатору. И вот тут продуманная комбинация доморощенного стратега сыграла, как по нотам. Тигер развернулся и не глядя нанес сильнейший удар кулаком в переносицу, вот только попал он по сестре, хорошо так попал, от души. Ноги бедняжки Авроры вознеслись к небу, а после оторвавшись от земли девушка спиной упала на траву. Осознав содеянное Костя застыл восковой статуей, в его глазах плескался не страх, там был ужас, ужас человека осознавшего, что он совершил какой-то и непоправимый поступок, он хватал воздух ртом видимо стараясь подобрать слова, вот только говорить эти слова было некому.
  Три мужские фигуры нависли над бедняжкой Авророй стараясь оценить масштаб трагедии. Влепил малой от души, с чувством и на прекрасном личике бедняжки Авроры набухал синяк на оба глаза.
  - Ну ты и псих! - разглядывая девушку Произнес Олег.
  - Чем меньше девушку мы люби, тем больше девушку мы бьем, - по-филосовски заметил Рубин.
  Виктор же просто промолчал, вливая девушке в рот какое-то зелье. До Олега Евгеньевича только сейчас дошло, что все произошедшее было делом рук Виктор. Вся эта комбинация вышла благодаря его перестановки во время ссоры. В тот напряженный момент Командор не придавал никакого значения, в пылу спора люди за частую не видят, что творится вокруг них, зато теперь было понятно, что Виктор предвидел все. Тигер бросился к сестре и начал умолять ту простить его. Комбинатор же не стал досматривать, чем там все закончится, вместо этого, он позвал Аспирина и отошел с ним подальше.
  - Мне очень жаль, что так получилось с твоими соплеменниками.
  - А с этот девка все нормально быть? - озабоченно поинтересовался Аспирин глядя в сторону реанимирующих.
  - Забей, - без какого-либо беспокойства предложил Олег, - давай с нашими делами разберёмся. Сколько я тебе должен за твоих земляков. Ты извини, но вернуть их я не смогу.
  - Три золотой за каждый, - подумав ответил рванойхий, - и моя хотеть у тебя попросить.
  Гнумплен замялся, подбирая слова.
  - Говори, как есть.
  - Наша народ, проклята богами, - расстроенно признался Аспирин, - а с 'Хвост лиса' у нас проблема возник. Их бойцы прийти, когда моя вернуться они начинай убивай наша, забрать наши травы и собирайся убивать, всех. А ведь они обещай нас не трогать, если мы собирай для них трава и камни. Я отдай им те монета, что ты мне давай и попроси, чтоб они пощадить. Они говорить, что пощадить нас, если я отдавай еще столько монета. Только, моя им не верить. Эти потроха улюков обещай вернись через три дня за монета.
  - А от меня ты чего хочешь?
  - Моя хотеть попросить тебя, разрешай нам переселись в эта земли?
  Комбинатор задумался, по большому счету ему было абсолютно плевать на то что подумают боги, местные могли взъерепениться, всё-таки народец проклятый, но и здесь был выход, достаточно было не показывать этих бедолаг жителям поселка Оран, расселить их где-нибудь рядом с болотом, или даже в том глухом ущелье, где они травы собирали и вопрос решен, вот только не решенным оставался вопросик с гнездом дракона. Не выйдет ли так, что, избежав одного удара все эти бедолаги попадут под другой, еще более сильный?
  - Наша будет тебе очень полезна, - увидев, что Командор колеблется продолжил Аспирин, - наша может собирай трава, редкий минерал, мы согласный плати налоги и даже присягни тебе в верность.
  Аспирин надрывался, расписывая приобретения и выгоды от столь полезного народца, вот только комбинатор особой пользы для себя найти не мог.
  - Ладно, - решился Олег, - бери своих и переселяйся в ту долину, где травы собирали. Но мне от тебя кое-что понадобится.
  - Все что хотеть! - обрадовался Аспирин.
  - Не торопись радоваться, во-первых, мне нужно найти в местных землях гнездо дракона.
  - Моя согласный! - без особых размышлений перебил Олега Аспирин.
  - Да подожди ты, не части. Во-вторых, мне нужен проход на ту сторону горного хребта, в этот самый проход должен будет пролезть мой друг грилл. Вам нужно будет расширить лаз. И теперь самое главное, вон там у моря, - Олег указал пальцем в нужном направлении, - стоит городок Оран, так вот его жители не должны знать, что вы переселились в мои земли.
  - Моя все устраивай, - без каких-либо раздумий согласился Аспирин, - моя народ все равно помирай если останься на прежний место. А сколько твоя хотеть монет, за проживай туту?
  - Аспирин, мы вернемся к этому вопросу, когда ты отыщешь гнездо дракона, в противном случае ты и твои соплеменники покинете мои земли.
  - Наша будет сильно старайся, - уверенно заявил рваноухий лидер.
  - Вот и прекрасно, а теперь дуй за своими и приступай к поиску, - отдал команду комбинатор.
  Гнумплен Аспирин умчался подобно ветру, его пятки недолго сверкали по полю, ровно до того момента пока его не накрыл вечерний сумрак.
  - 'А время то позднее', - озадаченно заметил комбинатор и отправился к союзникам.
  У небольшой пещеры близь гнилого болота разыгрывалась настоящая драма. Бедняжку Аврору общими усилиями привели в чувство и теперь Костя Феникс, заливался соловьем стараясь объяснить, что он этого не хотел. Жертва нелепой случайности приняла страдальческий вид и старалась как можно наиграннее игнорировать деспота брата.
  - Аврора, ну прости меня, - взмолился Костя, - я ведь не тебя бил я бил Командора.
  - А чего ты тогда у меня прощения просишь, - с интонацией отрешенности и показного безразличия, на которые способны только представительницы женского пола ответила девушка, - это ведь у Командора, сейчас синяк на пол лица, сотрясение мозга и сломанный нос.
  Тигер с досады прикусил губу.
  - А девчонка хороша! Какая экспрессия, какая подача! - восхитился хриплый голос Настеньки где-то глубоко в черепной коробке, - вот интересно, что же я такое пропустила?
  - 'Шоу одного удара', - мысленно ответил Олег, - 'Тигер в горячке сестре в переносицу залепил, хотел мне втащить, а попал в сестру. Теперь кается'.
  - Послушай, Константин, мне сейчас очень плохо, - с надрывом в голосе произнесла девушка, - у меня дебаф сотрясение или черепно-мозговая травма. Сходил бы ты лучше дров принес, видимо нам сегодня предстоит заночевать тут.
  Здоровяк грилл хлопнул малого по плечу и негромко сказал:
  - Пойдем Тигер, помогу тебе с дровами, а то скоро вашу шарагу по комнатам разгонять начнут.
  Костя Феникс понуро опустил голову и двинулся в сторону леса следом за хромающим Рубином. Как только Тигер и Рубина скрылись из виду жалобные стенания Авроры моментально прекратились. Взбешенная дроу соскочила со своей лежанки и поднялась на ноги:
  - Двуличная дрянь, да как ты только посмел! - девушка пылала праведным гневом, вот только на этот раз гнев был направлен на старшего Феникса, - Виктор, как можно быть таким негодяем? Всё-таки я твоя сестра, а Костя твой младший брат. Мы с тобой уже имели основательный разговор на эту тему, но ты все равно все по своему делаешь!
  Аврора в раздражение гневно топнула ножкой. Олег не смог сдержать свою натуру и заступился за долговязого лидера 'Псов':
  - Послушай, девочка, причем здесь Виктор? Всю канитель Тигер начал.
  - Тигер? Ага, как бы не так! Все что сегодня здесь произошло случилось с подачи Виктора. Это его работа. У этого бесхребетника менталитет ящера, некоторые вещи он просто не способен понять. Более того, Олег Евгеньевич, помните, как вам в усыпальнице стрел в пятую точку натыкали? Так вот, я более чем уверена, что и та ситуация в какой-то мере была так же распланирована моим братцем.
  Олег хотел было возмутиться, ну невозможно в принципе просчитать подобные вещи, не говоря уж о том, чтоб их подстроить. Вот только память сработала словно затвор от плазмомета Калашникова. В памяти всплыл момент, когда Виктор провел черту безопасности предварительно долго примеряясь. И вот теперь уже две пары недовольных глаз глядели на сумасбродного аналитика.
  - Витек, это правда? - до сих пор не веря до конца спросил Олег.
  - Правда, - без каких-либо особых эмоций ответил Виктор.
  Комбинатор закипал, казалось еще чуть - чуть и он взорвется.
  - Послушайте, Командор, мы объяснимся с вами чуть позже, а сейчас, пока брат не вернулся нам нужно объясниться с сестрой.
  - Так объясняйся, я тебя внимательно слушаю, - Аврора сложила руки на груди и замолчала.
  - Сестренка, это был единственный вариант разрулить ситуацию с минимальным ущербом.
  Аврора молча указала пальцами на внушительный бланш на оба глаза.
  - Да, Аврора, я понимаю выглядит это все довольно скверно, но эта ситуация позволила остудить Костю. Поверь, если бы можно было на него воздействовать другими методами, то я обязательно бы это сделал. К сожалению у него есть один стоп-кран и это ты.
  - Да с чего ты взял, что все закончится плохо?
  - Ты, у нас проживаешь в больничке и не совсем в курсе, что происходит в интернате.
  - Ну и что? - сурово поинтересовалась дроу.
  - А то. Скажи-ка мне, сестренка, кто является самым отмороженным существом в нашей шараге?
  - Ну это всем известно, - уверенно произнесла Аврора, - Сашка Гвоздев и его отморозки. Пашка и Максим кажется?
  - В том то и дело, что только кажется, - Виктор сделал шаг на встречу сестре и заглянул в ее глаза, - с позавчерашнего дня самым отмороженным обитателем нашего интерната считается Костя. Он их во время ужина в столовой публично так отделал, что им скорую вызывали.
  - Костя? - Аврора прибывала в крайней степени изумления, она раскрыла рот и в растерянности присела на импровизированную лежанку, - как же так получилось?
  - Куча неприятных факторов сошлась в одной точке по имени Костя. Наш с тобой братишка становится взрослым. У него играют гормоны, а тут еще одна рыжая особа по имени Маша отказала нашему мелкому.
  - Вот оно даже как, - вытянула лицо дроу, - а что за Машка?
  - Серова Мария, легкодоступная барышня с практическим подходом к жизни, - отрекомендовал Виктор. - Девчонка сговорчивая, но за удовольствия предпочитает брать услугами в этом мире.
  - Так если она общедоступна, так чего ты брату не помог. Устроил бы ему воспитательную встречу, - с абсолютно утилизационной точки зрения подошла к этому вопросу Аврора.
  - Я пробовал. Вот только Машка на отрез отказалась, - посетовал Виктор, - она девчонка умная. И последствия подобной встречи расписала мне во всех красках. Побаивается она, что после такого общения, Костя ей проходу не даст. А после позавчерашнего его выверта вообще по дуге его обходить стала.
  Аврора прикусила губу и серьезно задумалась.
  - Тебе, сестренка, нужно его сейчас контролировать очень сильно, чтоб он дел не натворил.
  Разговор пришлось прервать недалеко послышались шаги. Аврора картинно легла на носилки накинула белу ручку на глаза и театрально застонала от дикой, невыносимой боли.
  
  
  
  Глава восьмая. Про старых друзей и родственников.
  
  На привычной уже террасе гостиничного комплекса 'Бригантина', комбинатор восседал на своем любимом месте. Он с весьма задумчивым видом глядел на линию горизонта сквозь сидевшего напротив Виктора. Олег специально отправил хромых да убогих подальше, на лечение к Архэе, ему во что бы то ни стало хотелось послушать оправдания Виктора. Всю дорогу домой Олег скрипел зубами и стоически молчал, стараясь не привлекать излишнего внимания к сложившейся ситуации. Молчал он и потом, когда кухарка рассортировывала раненых по степени тяжести. Да и теперь оппоненты молча сидел напротив друг друга, попивая чай из кружек с таким видом, словно ничего и не произошло.
  - Ты и правда все это распланировал? - наконец прервал тяжелое молчание О. Бендер.
  - Не все, - холодным спокойным тоном, которого Командор никак не ожидал ответил лидер 'Псов', - я рассчитал вероятностную модель поведения исходя из вашего психотипа и данных имевшихся у меня на тот момент. Мой прогноз оказался верен на девяносто два процента.
  - И что оказалось не так? - не смотря на внутреннее напряжение Командор старался вести себя спокойно и пока у него это выходило.
  - Первое - это стрелы, я не думал, что вы подставите свою пятую точку, я предполагал, что вы подойдете к черте и начнете что-нибудь орать, по моим раскладам, вас должны были подстрелить не так позорно, например, в плечо. Но вышло, как вышло. Еще я предполагал, что вы в усыпальницу на совместное прохождение только сестру выдерните. Я ведь не просто так заставил ее сбить шлем стража на ваших глазах, а вы нас всех притащили.
  - Значит в тот момент ты уже все знал?
  - Ага, - сухо подтвердил Виктор.
  - И каким образом, по-твоему, я смог бы притащить одну Аврору?
  - Сказали бы что ваша знакома мафиозница разрешила взять кого-нибудь одного. Или еще что-нибудь придумали. Костя при тех раскладах очень лишним был. Этот момент вылился для нас в очень крупные неприятности. Сюрпризом так же стал и подарок, отданный вам Шан Ли. На такие бонусы я признаться не рассчитывал.
  - И тебя не смутило, то что куча денег прошла мимо вашего кармана?
  - У нас не было шансов в том данже, - подытожил Витя, - в отличии от Аврора, я не наивен, можно сколь угодно долго строить пустые иллюзии на этот счет, вот только они так и останутся иллюзиями. К великому моему сожалению, нету у меня столько времени. И сейчас речь идет не о драконьем выводке. Мне скоро понадобятся деньги и в очень немалых объёмах. И я уже знаю где мне добыть необходимую сумму.
  - Это из-за сестры? - слегка умерив свой пыл, шёпотом спросил Олег.
  - Для сестры, - поправил Командора подчинённый, - я имел беседу с лечащим врачом, и он сказал, что вся сумма нужна будет через полтора месяца. Вся целиком, так что нам предстоит поработать и работать придется много.
  Комбинатор слегка поостыл. И злость куда-то ушла. Нет можно было поорать, поскандалить, вконец разругаться с семейкой Фениксов. Вот только это ничего путного не даст. В конечном итоге Олег получил то к чему стремился, более того и результат приключения был легко предсказуем. Олег Евгеньевич собрался было спросить, что за работа ждет команду мечты, но в мерную беседу человека и дроу вторгся еще один участник. Умиротворяющее спокойствие беседы нарушил довольный грилл, вышедший из двери здания гостиницы. Рубин довольно улыбнулся, глядя на заговорщиков, после он резво попрыгал и даже станцевал в присядку:
  - Видали! Нет больше травмы. Архэя чудеса творит! - Рубин бесцеремонно уселся за стол, - а о чем вы тут беседуете?
  - Да вот, Витек собрался поведать, как можно за несколько дней уйму денег поднять, - поделился информацией Олег.
  - Типо, как ты со своим банком? - иронично поинтересовался Рома шаря глазами по кухонному столу, на предмет чего бы такого сожрать.
  - Каким банком? - Виктор перевел острый взгляд с грилла на Командора, - это вы 'Клевер банк' организовали?
  Комбинатор с Рубином переглянулись. Про банк Фениксам они еще ничего не успели рассказать.
  - А тебе про банк откуда известно? Командор его только недавно организовал.
  - Некто Олег, - Витя хлопнул себя полбу, - ну конечно!
  Старший Феникс зарылся в своей сумке и извлек из нее газету, после пролистав несколько страниц подсунул 'Вестник другого мира' под нос 'великого и ужасного':
  - Прочтите. Вам это будет интересно.
  Комбинатор взял в руки газету и приступил к прочтению. Статья носила громкое название: 'Тринадцатый банк. Правда или ложь?'
  В газетной статье экономический аналитик Потар сделал сенсационное заявление, о том, что буквально на днях неким Олегом и его партнером имя которого держалось в строжайшей тайне, был создан тринадцатый банк - 'Клевер банк' в сети уже имеющихся. К великому сожалению аналитика, никаких данных о владельцах, кроме одного имени раскопать не удалось, но и это было не самое интересное. 'Клевер банк' был создан в обход торговой гильдии и банковского комитета. Уставной капитал банка был не велик, всего какой-то жалкий миллион золотых, зато коммерческое учреждение имеет полный доступ к общей банковской базе данных. Со слов того же специалиста Потера, директора и представители других банков не имеют понятия, кто такой этот Олег. И более того, никто из персонала устоявшихся банков не в состоянии связаться с представителями новичка, все запросы жестко игнорируются, хотя по регламенту ответ должен вернуться в течении двадцати минут. В общем много непонятного происходит с этим коммерческим учреждением, к клиентской базе этого банка доступа нет, хотя она должна прозрачно отражаться в общей банковской системе, доступк руководящему составу и работникам тоже ограничен.
  - А разве такое возможно? Ведь любая банковская деятельность, просто обязана подчинятся жестким правилам и регламенту банковской системы, - задал сложный вопрос экономический журналист Нео.
  - В том-то и дело, каким образом можно было обойти правила совершенно не понятно. Но существует еще одно мнение, что созданный банк просто на просто пока не функционирует.
  Далее экономический гуру влез в такие экономические дебри и термины, что у комбинатора начал слегка дергаться левый глаз. Из всей кучи непонятной белиберды Командор смог выхватить основную мысль - что, если слова спеца окажутся не верны, что вряд ли, то кто-то сумел создать новый и весьма интересный банк.
  Командор дочитал статью сложил газету и с задумчивым видом произнес:
  - М да! Я вновь что-то учудил.
  - Я ж говорил тебе, не стоит связываться с мелким поганцем, - наставительно произнес Рубин, - не зря я сразу от этого дельца открестился.
  - Дурак ты, Роман Сергеевич! Причем полный, - Витя смотрел на лидера щенячьими глазами полными восхищения, - Командор, скажите, а я могу поучаствовать в вашем проекте с банком?
  - Витек, у меня два вопроса, - довольно жестко поинтересовался Рома, - с какого это перепоя я дурак и с каких пор ты стал таким смелым? Ах да чуть не забыл, еще и третий имеется, не сильно ли тебе череп жмет?
  - Это истинная натура нашего Витька, - задумчиво продекларировал Олег. - Та сторона которую он старательно от нас прятал.
  - Дурак ты и есть, - без какого-либо страха пояснил дроу, - тринадцатый банк - это что, по-твоему? Тринадцатый банк - это реальный банк в том мире. Новый, незаурядный банк с потрясающими возможностями. Это средство ухода от налогов, да блин, это единственное средство ухода от налогов в обоих мирах!
  - Ты хочешь сказать, что наш Командор создал реальный банк? - взгляд Рубина приобрел нотки легкой очешуения, кажется до него только теперь начало доходить, какой промах он совершил.
  - Я не хочу сказать, я утверждаю, - продолжил добивать грилла Виктор, - в обоих мирах появился новый банковский инструмент, с помощью которого можно будет уходить от налогов и долгов. А если брать в расчет надвигающуюся налоговую реформу, то этот банк золотая жила.
  - Вот я дурак! - с досадой произнес Рубин, когда осознал, какую непоправимую глупость совершил.
  - Так, а я о чем? - тоном больше утвердительным чем вопросительным произнес Виктор, - мне бы так повезло. Командор, может есть какая-нибудь возможность вписаться?
  Помрачневший Рубин молчал, но по взгляду было видно, что этот вопрос его так же очень сильно стал занимать.
  - Этот поезд ускакал, - огорчил союзников Олег, - но у меня есть еще один интересный проект. Вот только поговорим мы после того, как я услышу твой грандиозный план.
  - Что за план? - подключился Рома.
  Одну гениальную возможность Рубин уже прошляпил, и теперь ужасно не хотелось прощелкать еще что-нибудь не менее прибыльное.
  - Когда ты нас прервал, Витек как раз собирался рассказать, как нам в самый короткий срок можно денег поднять бешенное количество. Что ж, давай Витя, вещай.
  Витя с опаской поглядел по сторонам и понизив голос спррсил
  - Господа, что вы знаете про 'парад чемпионов'?
  - Не особо много, - честно признался Олег. - Как то читал в одной книжке про сей праздник. Он вроде с Рудни гладиаторскому поединку?
  - Легендарные соревнования, очень престижные и очень денежные. Все кланы стремятся участвовать в этом событии, потому как, даже участие поднимает рейтинг на небывалые высоты, - не задумываясь ответил Рома.
  - И более того, - перехватил инициативу Виктор, - призовой фонд этого события, один миллиард двадцать пять миллионов золотых, в этом году. Как правило этот не хилый фонд делит первая дюжина сильнейших кланов. Причем около сотни миллионов делит между собой первая десятка, а остальные средства идут в качестве призового фонда оставшимся участникам. Данное событие начнется через три недели, а на кануне столь важного события одно небольшое но весьма занимательное колечко полностью зарядится и будет готово к использованию на крабре. Мы применим колечко на памятнике уберу и срубим приблизительно по двести - двести пятьдесят уровней. А если мы к полученным уровням добавим, жемчужины Командора, да плюс кое-какие вещички ушедших. Это же труба всему будет, а не персы. У нас просто конкурентов не будет.
  - А с какого перепоя, ты решил, что я дам вам свои вещи? - Рубин талантливо изобразил морду кирпичом и вопросительно глянул на лидера 'Псов'.
  - Роман Сергеевич, я тут тебе кое какие бумажечки приготовил, вот погляди, - Виктор вынул из сумки стопку листов и протянул их Рубину, - тебе будет крайне интересно, ознакомься.
  Небольшая, но весьма толстая брошюрка легла на стол напротив Романа. Олег лишь мельком смог рассмотреть содержимое буклета, но и этого мгновения хватило, чтоб догадаться, в буклете описывались потенциальные участники грядущего события. Страницы были обильно исписан никами, характеристиками, статистикой ставок и названиями кланов. Виктор пролистывал брошюру периодически указывая Роману на имена, обведённые красным. Угрюмый грилл сидел молча, все пять обведенных ников ему были знакомы. У Рубина хищно сузились глаза и нервно расширились ноздри, он с какой-то злостью посмотрел на ничего не понимающего Командора.
  - Олег, я тебе по большому секрету рассказал о своих целях, а ты растрепал все, словно баба, - со злостью попенял Роман Рубин.
  - Он здесь не причем, - остановил запал грилла Виктор, - про тебя я стал искать информацию, сразу же как мы с тобой сошлись у цитадели. Я вышел на одну барышню и за помощь в одном дельце, она мне в замен рассказала про некую Дарину, и за одно полный список всех участников довольно занимательных событий. Земель, список самый полный, в нем имеются имена которых ты не знаешь, с подачи этих персонажей и произошли те не хорошие события с некой Лариной.
  Услышанное имя или ник комбинатору показались смутно знакомыми, вот только где он слышал этот ник вспомнить с ходу не удалось.
  - 'Дарина, Дарина', - напряг память 'великий и ужасный'.
  На лице Рубина на одно мгновение проступило сильное удивление, дело в том, что он не говорил Олегу как, звали его девушку в этом мире, более того, Рома искренне предполагал, что знал ники всех игроков, а тут, оказывается, не все так просто.
  - К великому огорчению, еще троих ты пока достать не сможешь, - продолжил удивлять Рубина Витя, - они сейчас выполняют сложнейший квест который называется длань богов. Но эту пятерку мы запросто сможем собрать на одной арене. Если, конечно, будем придерживаться моего плана.
  Мрачный Рома молчал, раздумывая над словами дроу, он собирался основательно заняться вопросами поиска и уничтожения персонажей этих ребяток в этом мире, но конкретного плана на этот счет не имелось, зато сейчас Витек - игрок которого он всерьез никогда не воспринимал преподнес этот самый план на блюдечке с голубой каёмочкой.
  - И не беспокойся, Рома, если все пройдет так, как я задумал, ты лично обнулишь всю пятерку. Собственными руками. Это два подарка в одном - и с недругами посчитаешься и денег не слабо подымишь.
  Рубин нервно вздохнул, казалось его сердце вот-вот выпрыгнет из груди.
  - Ром, может тебе выйди. Прийти в себя и все обдумать, - предложил Олег.
  - Нечего здесь обдумывать, я с тобой, Витек. И я тебе больше скажу, я ни копейки с этого мероприятия себе не возьму, и вещи ушедших какие подберем оставите себе, - было видно, что эмоции захлестывают Романа, - Витек, если ты мне поможешь, я...
  Рубин замолк на полуслове стараясь подобрать нужное, вот только подобрать нужное он так и не смог.
  - Ладно, Роман Сергеевич, я понимаю, что ты хочешь сказать, - остановил расчувствовавшегося грилла Витя. - Осталось дело за вами, Командор. Как вы относитесь к моей авантюре?
  - Как к авантюре, - честно ответил Олег, рассматривая книжицу, лежавшую рядом с Романом. - Начнем с того, что я тоже кое-что читал про это событие, вроде как, спонсируют и покровительствуют этому самому праздничку сами боги. А в нашей ситуации вышло так, что у меня с ними крайне скверные отношения. По последним данным, - нехотя признался Олег, - я у них один располагаюсь в одном особом списке. И заметь, Витек, этот пресловутый список создан именно для меня. А теперь объясни мне дураку, как я смогу участвовать в столь светлом празднике?
  - Не переживайте, Олег Евгеньевич, я все узнал, проверил и перепроверил. Все у нас получится. В 'Параде чемпионов' могут участвовать любые игроки, имеющие статус свободного разумного, у вас статус, вроде, был зеленый? - припомнил дроу.
  - Вот только даже с зеленым статусом мне в храмы вход заказан, - подметил Олег.
  - На время праздника в Асммаале строжайше запрещены междусобойчики игрокам за пределами арены, за этим самым строгим образом следит особый артефакт, весь город накрывает прозрачный купол. И если кто-либо попытается нанести вред другому игроку не на арене, наступит алес, причем полный. И на сколько мне известно великие не имеют права наказывать кого-либо самостоятельно, а значит на время празднования вы для них не цуязвимы. 'Парад чемпионов' с родни олимпийским играм. Даже последние отморозки нарушать это правило не решаются. Был инцидент с одним из 'Детей ветра'.
  - Но я ведь все равно не смогу поднять свой уровень, - заметил Олег, - так какой от меня там прок? Не проще вам самим с этим вопросом разобраться?
  Комбинатору видеться воочию с богами ужасно не хотелось, и он начал старательно изобретать причины, дабы отказаться.
  - Вы нам не для боя нужны, - почти шёпотом пояснил дроу, - вы будете выступать в роли раздражителя - своеобразной красной тряпки. - Витя коварно улыбнулся, - нам нужно будет разозлить весь топ, вытащить их на арену и только там они уже сообразят, с кем связались и что пошло не так. Вам, Олег Евгеньевич, данный демарш сыграет очень хорошую службу. В данный момент самый высокий уровень у игрока с желтых островов Пень Луня, его уровень, по последним данным, равен ста девяносто восьми, а теперь представьте нашу четверку у которых уровни будут выше двухсотого. Вы и так постоянно вводите в ступор топов с их аналитиками, а когда выяснится, что у вас целая высокоуровневая команда, отношение той же самой Матильды изменится очень сильно.
  Вопросы отношений с топовыми кланами не особо беспокоили комбинатора, больший мандраж вызывала встреча с младшим пантеоном, в памяти была свежо свидание с Локи и его теплое и избыточно крепкое рукопожатие:
  - А разве они не проверяют уровни перед боями? - озадаченно поинтересовался Олег. - На сколько я помню, по каждому событию имеется целые турнирные таблицы, в которых можно поглядеть статистику бойцов.
  - Таковая имеется, - поторопился успокоить лидера Виктор, - вот только и здесь есть один хитрый нюанс, как правило топы скрывают свои характеристики до самого последнего момента. И перед самым выходом на арену они посещают храмовый алтарь, располагающийся у входа на арену, да и разрешение на публикацию статистики, так же должно быть добровольным. А теперь представьте кучку выбранных вами топов, стоящих на арене и намеревающихся порвать заносчивых нубов. А нубы-то не совсем и нубы, а скорее даже наоборот.
  Комбинатор почесал небритый подбородок, подложить такого рода хрюшу старым добрым друзьям ему хотелось очень. Да и план Охрома был по-своему хорош, вот только решиться на такой дерзкий ход 'великому и ужасному' силенок не хватало:
  - Мне нужно подумать, - не стал обнадеживать союзников Олег, - да и не факт, что мы успеем освоить опыт, не стоит забывать про гнездо дракона.
  - Да чего здесь думать? - взбеленился Рубин, - ты ведь обещал мне помочь с местью. Так вот он вариант. Помогай!
  - Мне нужно подумать, - еще раз холодным спокойным голосом повторил Олег, - я в любом случае отдам вам жемчуг и даже настрою его для вас, как это будет необходимо, но признаться честно, я себя во все этой бойне не вижу. Разве что, - Осенило Олега, - я тоже смогу воспользоваться алтарем перед выходом на арену.
  - Не сможете, - обломал все чаяния Командора Виктор, - алтарь считается храмовой территорией богов, и он охраняется служителями, а так как у вас нет доступа во все храмы без исключения, вас и туда не подпустят. Мы конечно можем попробовать прорваться с боем, вот только в ряд ли у нас чего выйдет.
  - Тогда я вообще не вижу смысла в этом участвовать.
  - Послушайте, Командор, давайте посмотрим на эту ситуации с другой стороны, - предложил дроу, - подумайте о призовом фонде. Один миллиард, двадцать пять миллионов полновесных золотых монет. Мне нужно двадцать пять миллионов, Роман Сергеевич отказался от своей доли. Миллионов двадцать пять отойдет в призовой фонд менее удачливым участникам. Если мы выиграем, а мы выиграем, то оставшуюся часть вы можете смело оставить себе, это огромный капитал.
  Важный разговор на животрепещущую тему пришлось резко свернуть, на веранде появились Аврора и Костя, причем вид у Кости был словно у побитой собаки, зато у Авроры исчез внушительных размеров бланш, а смуглое личико вновь сияло красотой. Виктор сидящий спиной к двери резко оборвал разговор и показал сидящим напротив Командору и Рубину зажатый в зубах язык. Обоим этот термин был хорошо знаком. Виктору ни в какую не хотелось, чтоб брат с сестрой узнали о его плане раньше времени.
  - Вы знаете, Командор, ваша Архэя большая умничка, я думала с травмой денька три прохожу, а она за десять минут меня на ноги подняла и даже мазь подарила, - довольно похвасталась девушка.
  - Я обязательно на ней женюсь, - пошутил Олег, - если мне не удастся выбраться из этого мира.
  - Тут Тигер хотел кое-что сказать, - девушка нежно тронула брата за плечо.
  Тигер нехотя сделал шаг вперед и с поникшим лицом произнес:
  - Извините, я был не прав.
  В том, что раскаяние было наигранным и вынужденным никто не сомневался. Олега даже подмывало ввернуть какую-нибудь колкость, но прикинув все плюсы и минусы он сдержался.
  - Ладно было и прошло, - умиротворенно произнес Олег и подставил к самому лучшему столу на террасе еще один стул.
  - Кхе, кхе!
  Послышался вежливый, можно даже сказать предупредительный кашель от входной двери. Рядом с ней с важным видом стоял дядюшка Юм.
  - Привет, Юм, - поздоровался Олег, - ты куда пропал?
  - Делами нашими занимался, получил банковские артефакты, заказал бланки, и кстати вопрос с драконьим гнездом прояснил. Я собственно на это тему и хотел с тобой поговорить.
  - А скажите, я могу стать клиентом вашего банка? - бесцеремонно влез в разговор Виктор.
  - Вы, молодой человек, множите оставить заявочку. И представители нашего банка непременно ее рассмотрят, если у них будет время и желание.
  Олег пододвинул из-за соседнего стола еще один стул сузив пространство вокруг стола еще больше, поверх стула комбинатор установил подставку, сделанную специально для Юма.
  - Так что там с гнездом? - перешел Олег к основному вопросу, когда Юм удобно уселся.
  - Я имел беседу с графом Олбани. И я передал ему договор о намерениях и примерную смету на восстановление Орана. Мы немного поторговались, подбили итог, и сумма составила девяносто восемь миллионов полноценных золотых.
  Сидящие за столом пораскрывали рты, сумма внушала трепет. Почти сто миллионов кредитов, шутка ли? На эти деньги можно было прикупить какой-нибудь остров вместе с его обитателями и безбедно прозябать всю оставшуюся жизнь.
  - Ни чего себе, - произнес Тигер в более матерной форме, за что, собственно, тут же отхватил звонкого леща от сестрицы.
  - Я понимаю, сумма не малая, - продолжил шокировать окружающих Юм, - но мой знакомый предложил вложится в восстановление этого замечательного города.
  - Что за знакомый? - отойдя от шока поинтересовался Олег.
  - Вы с ним познакомились на днях, - скупо пояснил Юм, - мой знакомый готов полностью проспонсировать восстановление города, строительство банка и всех муниципальных учреждений, кроме храма, разумеется. Он так же просил передать, что готов оплатить охрану границ королевства, ломовые големы, сторожевые башни, армия наемников числом не менее тридцати тысяч рыл. Единственное, он желал побеседовать с тобой наедине. Я так понимаю, желает обсудить условия. Только подумай, Командор, у тебя появилась возможность назвать эти земли своим домом, тебе не нужно будет кого-либо бояться. И с местными представителями высоких сословий ты всегда будешь накоротке.
  - А что за знакомый? - бесцеремонно поинтересовалась Аврора.
  'Великий и ужасный' оставил без ответа вопрос девушки и обратился к начинающему банкиру:
  - И когда твой друг к нам вновь прибудет?
  - Мой друг сказал, что на этот раз вы побываете у него в гостях. Он вас найдет, когда приготовит все для теплой встречи.
  - Ладно, оставим этот вопрос на потом. А с гнездом что, ведь ты же подписал гарантийное письмо, на сколько я понимаю?
  - А вот это, Командор, самое интересное. - продолжил Юм, - у нас сегодня вечером пройдет встреча с главами города. Вот там и обсудим все условия и договоренности.
  - Значит ты всерьез решился поднимать из руин Оран?
  Клест обвел взглядом всех сидящих, давая понять 'великому и ужасному', что данный разговор частного порядка и для посторонних не предназначен. Комбинатор, осознав это допытываться не стал. Зато стал допытываться Виктор, он никуда не торопился и стал требовать у леприкона бланк-заявку 'Клевер банка'. Юм немного поотнекивался, но бланк всё-таки отдал. Витя шустро заполнил бланк и отдал леприкону сумму равную десяти золотым монетам.
  - На кой это тебе нужно? - не удержался Рубин и слегка ткнул пальцем в плечо старшего из дроу.
  - Видишь ли, Роман Сергеевич, есть у меня одно интересное подозрение. Вот и хочу теперь проверить его на практике.
  - Ну и что за подозрение, позволило тебе сорить деньгами? - вступила в разговор Аврора.
  - А помнишь, сестренка, как нас с тобой ограбили после гибели родителей?
  После сказанного девушка аж поежилась.
  - Наш общий счет выпотрошили представители интерната, в котором мы прибываем, - поделился подробностями с окружающими Виктор, - так вот, я думаю, что в новом банке до моих счетов никто не сможет добраться, кстати, когда мои деньги поступят на счет? - обратился дроу уже к Юму.
  Юм вздохнул с грустью, а после спрыгнул на пол:
  - Пошли ко мне в комнату, уладим все детали.
  Вернулись банкир и его первый клиент минут через двадцать, довольный Виктор похвастался новеньким штрих кодом на запястье левой руки. После он уселся на свое место и без особых церемоний покинул лучший из миров. Вернулся лидер 'морских псов' через час с небольшим, в это время вся компания трапезничала в ожидании. Союзники мирно беседовали, смирившись уже с неподвижностью Вити, когда вдруг он подскочил словно ужаленный:
  - Все вышло! - радостно завопил Охрам, - я все проверил, ради такого дела даже к банкомату сбегал, аппарат поменял мне штрих код на руке. И самое интересное, я смог снять пять кредитов на безналичную дебетовую карточку.
  Все с удивлением открыли рты. Для тебя, дорогой читатель, я в очередной раз сделаю маленькое пояснение. Вся банковская система была жестко объединена в одну общую экономическую модель, в эту же систему входили: налоговый контроль, пенитенциарная система, ну в общем все правительственные организации и учреждения. Представители власти, как в принципе и любой из банков, могли запросив информацию по коду получить всю подноготную любого человека. Вот только с рождением тринадцатого банка ситуация капитально изменилась. Та самая карточка, которую смог так запросто добыть Витя, была чем-то с родни единорогу, она была обезличена и на руках у населения этих самых карточек имелось небольшое количество. И ни какие налоговые службы никаким образом не могли отследить распорядителя сей карточки. Данные карточки очень сильно ценились у людей не чистых на руку: дельцов, мошенников и прочих лиц, имеющих негативный опыт общения с налоговыми структурами. Именно по этой причине банки всячески старались ограничить выдачу подобных карт хотя препятствовать требованию обменять виртуальные кредиты со счета на дебетовые безналичные карты банки права не имели, вот только по факту получался подобный обмен у каждого двадцатого клиента. За штрих кодом, привязанным к персоне следить куда как проще.
  - Я, пожалуй, тоже впишусь, - нарушил тишину Рубин, - уважаемый Юм, давайте бланк.
  В наличии у Юма бланка не имелось. Леприкон с каким-то отрешенным видом размышлял, глядя на небольшую кучку потенциальных клиентов. Галдеж прервал негромкий звук, запустив руку в свою сумку Юм извлек небольшой звоночек, подобный тем что стоят на стойке администратора в фойе гостиниц. Звонок вновь негромко дзенькнул и престарелый дядюшка Юм мелким кабанчиком сбегал на второй этаж. Вернулся Юм, держа в одной руке бланки, а в другой несколько свернутых листовок с запросами.
  - Это вам, - роздал бланки Юм союзникам, - а это вам.
  Перед Командором лежало несколько листов с запросами от различных банков. Первый лист, который Олег поднял со стола был запросом из 'Первого Эльфийского Банка'. В данном письме представитель банка Марка Лам, просил предоставить доступ к базе 'Клевер банка'. Комбинатор вернул листок Юму:
  - Такие запросы сразу в топку, - наставительно потребовал Олег, - мы не для этого свой банк организовали.
  Подобных запросов было еще пять, и все они попали в одну стопку, к первому, а вот оставшиеся два были куда интереснее. Первая бумажка подтверждала переход клиента ?857769677364557 из 'Надежного гномьего банка' в 'Клевер банк'. А вот последняя бумажечка была куда интересней. Это был запрос от счетной палаты его Императорского Величества на списание всех денежных средств со счета вышеуказанного клиента. Видимо волосатая лапа директрисы Интерната по средствам закона о содержании сирот протянулась по всей банковской сети в надежде ухватить лакомый кусочек. Вот только об этот кусочек, налоговый орган обломал зубки.
  'Великий и ужасный' сложил из листка самолетик и запустил его в сторону моря, а после каким-то особенно недобрым взглядом поглядел на юного Костю Феникса, старательно заполняющего бланк банка. Дроу прикусив язык старательно выводил слова на бумаге тщательно проверяя и перепроверяя написанное. Как только заполнение подошло к концу довольный Командор с надменной улыбкой вежливо поинтересовался:
  - Я чего подумал, Костян, - отвлек Командор потенциального клиента от заполнения бланка, - прикинь я теперь, в любой момент смогу узнать какое количество денежных средств лежит у тебя на счету, а если ты будешь выпендриваться, то отдам все твои деньги директрисе интерната.
  Костя на секунду завис, а после он смял бланк и выкинул его подальше.
  'Морские псы' полным составом скрылись по своим делам, а у Олега Евгеньевича началась самая горячая пора за последние несколько недель. Предстояла очень важная встреча с хозяевами города. От этой встречи зависело очень многое и Олег напряг весь имеющийся состав 'Бригантины' и даже престарелый дядюшка Юм не остался без дела. Архэя корпела на кухне, готовя праздничный ужин, а остальные усиленно боролись с пылью, которой после ухода гоблинши-горничной стало какое-то бешенное количество. Филонить 'ужасный' не давал никому и к назначенному часу гостиничный комплекс 'Бригантина' просто, таки, сиял чистотой. Начинающие банкиры, приведя себя в порядок и переодевшись в цивильное уселись в холле на широкий удобный диван.
  - Чего-то я мандражирую, - нехотя признался Олег, - а ну как они нам не скажут где кладка.
  - Скажут, - утешительно произнес Юм, - куда они денутся? Ну а если даже и не скажут, так и черт с ними. Сами дураки виноваты.
  - А с Ригдезом я, когда увижусь? - комбинатор закинул голову на мягкую спинку дивана закрыл глаза и постарался расслабиться.
  - Он сейчас занимается сбором круга просвещенных, - поделился сокровенным Юм, - вроде как вас там всем и представят.
  - А ты их всех знаешь?
  - Нет, я знаю только старца.
  Разговор пришлось прервать, гости нестройными рядами начали появляться в парадной дверь гостиницы, а дальше был фуршет, гости пили ели и говорили ни о чем и обо всем одновременно. Складывалось стойкое ощущение, что собрались старинные, добрые приятели. На благодатную тему, как трудно жить в оскудевшем поселке Оран, отчитался Король Ситар, о своих прошлых боевых подвигах припомнил некогда высокопоставленный наг вояка, барышни дружно посетовали как скучно, когда нет возможности выйти в свет, и все это время Юм соглашался с доводами собеседников, всячески их жалея, и поддакивая. Комбинатор же всю эту ахинею выслушивал стоически. Такого количества сварливого нытья ему не приходилась слышать очень давно. И даже как-то захотелось открутить головы местной 'елитке', желание пришлось поумерить, ведь на противоположной стороне весов находилось тихое место у самого берега моря, которое с недавних пор наш герой начал воспринимать в качестве своего дома, на этой же самой части метафорических весов рядом находились и слуги отеля бригантина: Чудесно готовящая Архэя, преданный, но трусоватый эльф Грюн и довольно веселый и толковый собутыльник Фарас. Праздник продолжался. Гости уже достигли нужной кондиции, Юм задорно подмигнул правым глазом и Олег пригласил дорогих гостей присесть на широкий и довольно удобный диванчик, сами же начинающие банкиры остались стоять, показывая таким образом на сколько ценят и уважают хозяев поселка Оран.
  Дальнейший разговор был деловит, скучен и изобиловал многочисленными элементами шантажа. Как оказалось, о нахождение пресловутого гнезда знали все представители высшего сословия, а вернее все знали о его существовании, но расставаться со столь ценной информацией за спасибо представители местной знати не собирались, это был тот случай, когда жадность взяла верх над благоразумием. Не смутил хозяев жизни и тот факт, что вместе с Ораном вполне могли погибнуть и они сами: 'Лучше смерть, чем такое жалкое существование', - высказал общую мысль Ситар. Зато, после предложения Юма представители местной 'елитки' воспрянули духом и как-то особенно сильно захотели жить, шутка ли, леприкон предложил обильные денежные вливания в процесс восстановления города, а когда сумма была озвучена у гостей алчно заблестели глазки, но все это было ерундой, вот когда ушлый леприкон пригласил дорогих гостей принять участие в восстановлении некогда славного города на правах распорядителей сеих денежных вливаний, те чуть слюной полы не забрызгали и было от чего. Хитрый дядюшка Юм предлагал 'дорогим' гостям самые перспективные места у 'кормушки', кому-то он пообещал должность распорядителя закупок, еще кому-то заманчивую и весьма перспективную должность казначея-распорядителя. В общем наобещал в тот вечер престарелый леприкон вагон и маленькую тележку. И самое главное каждая обещанная должность манила не слабыми экономическими возможностями. После начинающий банкир Юм продемонстрировал учредительные документы банка 'Клевер', подтверждая свои возможности и полномочия и вот когда он уже собирался подписать декларацию о намерениях в отношении некогда славного города Эленсия комбинатор его резко остановил:
  - Не торопитесь, многоуважаемый Юм, - решительно потребовал Олег, когда Юм уже занес перо над договором о намерениях, - нам нет необходимости вкладываться в Оран. Его скоро сотрут с лица земли, - напомнил Олег.
  Лица гостей с созидательно предвкушающих сменились на недовольно недоверчивые.
  - А где гарантии, что вы не откажитесь от собственных слов после получения этой информации? - граф Олбани задал совершенно резонный вопрос и все вокруг замотали головами в знак согласия.
  - Вы совсем идиоты? - отбросив церемониальный тон спросил Олег, - мальчики и девочки, мне нужно чтоб это королевство процветало, я собираюсь вложить в него сто миллионов наших с Юмом денег. А теперь вы поставьте себя на мое место. Мне нужно знать, что все вокруг останется целым, а не сгорит в пламени драконьего выводка. Мне нужны гарантии, что вылупившиеся драконы не сожгут здесь все к чертовой бабушке. И заметьте, господа, я не требую от вас избавить эти земли от гнезда самостоятельно, мне требуются лишь координаты, и я сам все сделаю. И только тогда, когда я буду уверен что этим землям ничего не угрожает, только тогда мы начнем с вами обсуждать условия.
  Представители местной 'елитки' дозревали долго, почти сорок минут они спорили между собой решая и сравнивая, для этих целей высокая комиссия удалилась на террасу где в частном порядке и провела диспут на столь волнительную тему, а два начинающих банкира уселись на до одурения удобный диван отдохнуть от суетных уговоров.
  - Ну что скажешь, ПиКри, поведутся?
  Олегу Евгеньевичу давно уже хотелось спать, а вместо этого приходилось развлекать беседами придурков без чувства самосохранения.
  - А куда они денутся, - раскрасневшийся от алкоголя Юм плеснул себе еще немного местного красного и уселся поудобнее, - ты бы стал отказываться от таких невообразимо огромных средств.
  - Кто знает, - немного поразмыслив произнёс Олег, - мне, Юм, раньше и пятьдесят тысяч золотых суммой неподъёмной казались, зато теперь я точно знаю, что и миллионами могу ворочить при желании. Я, когда на материк попал, как-то перестал ценить деньги. Как сказал один мой случайный знакомый: 'Деньги - это всего лишь средство для достижения целей'.
  - Красиво сказано, - оценил тонкость фразы дядюшка Юм, - вот только многие так не считают.
  - А ты, как считаешь?
  - Я не считаю деньги панацеей от всех проблем на свете, - поразмыслив ответил леприкон, - вот только и без них жизнь легче не становится.
  - Воистину так, - согласился Олег, - интересно, а как там Блупик поживает?
  - Самому бы хотелось узнать.
  Мирно текущую беседу пришлось прервать в очередной раз в холе вновь объявились основные действующие лица. После недолгих прений, пояснений и разговоров консенсус был достигнут. Леприкон пообещал вернуться к договору о намерениях сразу же после того, как с гнездом будет покончено, граф Олбани отведя Командора в сторону поведал где стоит искать гнездо и дело было сделано. После Олег Евгеньевич со всеми культурно попрощался и отправился почивать оставив 'дорогих' гостей на попечение делового партнер и обслуги гостиничного комплекса 'Бригантина'.
  Очередное теплое утро морского побережья застало нашего героя в прекрасном настроении, Олег Евгеньевич Бендер бодро вскочил на ноги, играючи умылся и оделся, столь же бодро наш герой вылетел из собственного номера на встречу новому дню и столкнулся в коридоре с графиней Флоренцией Нигл, беспутная девица только вышла из двери пожилого многоуважаемого банкира с таким растрепанным и замученным видом, что Олег понял сразу: - 'Они там не в шахматы играли'. Задумываться над плотскими страстями столь разных видов и типоразмеров Олег не решился, он только учтиво поздоровался и пригласил барышню позавтракать, на что получил вежливый отказ.
  - 'Все складывается как нельзя лучше, - размышлял комбинатор, сидя за своим любимым столиком и глядя на небольшие лодочки у линии горизонта, - сейчас появятся 'Морские псы' прошвырнемся к месту, оценим ситуацию, а дальше будет видно'.
  - Их становится все больше, - подметил хриплый голос разрушительницы миров.
  - 'Привет Настя, Ты сейчас, о чем'?
  - Я про кораблики, - пояснила разрушительница, - лодок стало больше на шесть штук. Не иначе твоя подруга что-то задумала.
  - 'Даже думать об этом не желаю, - честно ответил Олег, - достала уже своими кознями'.
  - А как в целом дела?
  - 'Банк свой организовал, - похвастался Олег, - вот вчера узнал где гнездо находится, сейчас мои придут отправимся чисть пещеру'.
  - Ты большой молодец, Олег, - как-то взбудоражено произнесла Настя. - Скажи, а не мог бы ты выполнить одну мою просьбу? Видишь ли, я в старые добрые обожала разорять гнезда драконов. И моей первой ипостаси было бы крайне полезно вспомнить вкус драконьих яиц, это подстегнет работу по восстановлению моей памяти, да и такая зверюга, как шауда в бою не будет для тебя лишней.
  - 'А на кой это мне'? - задумался Олег, совершенно позабыв, что все транслируемые мысли были прекрасно слышны Анастасии.
  - Я буду тебе обязана, - влезла во внутренний монолог Настя, - плюс, я прекрасно знаю устройства таких гнезд, скорее всего это будет какая-нибудь пещера на высоте, а по пути к гнезду будут расставлены тучи различной насекомой дряни на подобии шарант. Дракон именно для них таскал рыбу. В конце пути будет ждать тупиковая пещера со входом на потолке в которой будут лежать порядка сотни яиц с твою голову, каждое в кучке золотых монет.
  - 'А почему в золотых монетах'?
  - Драконы, в период развития, жрут золото горстями. Оно дает им силу. И если мы отправимся вдвоем, оно все станет твоим, - торжественно пообещала Разрушительница.
  - 'А мы вдвоем справимся'?
  - Меня там и одной хватит. Если надумаешь взять меня с собой разыщи шауду. Она сейчас часто бывает в ложбине, где ты гнумпленов загнал.
  На этом сеанс связи был прерван. Громкие мысленные позывы уходили в молоко. Спустя еще четверть часа, на веранде объявился дядюшка Юм, он был слегка растрепан, утомлен, но весьма доволен собой:
  - Добренького вам утречка, многоуважаемый партнер, - вежливо поздоровался не до конца протрезвевший леприкон.
  - Ну, судя по всему, у меня не такое доброе как у тебя, Юм, - тонко намекнул на толстые обстоятельства Олег.
  - Тут вам еще несколько запросов прибыло, - леприкон положил перед командором три новых бланка.
  Все три запроса были от различных банков, но они повторяли друг друга в точности. Все три банка требовали предоставить ай-ди номер переведенного клиента для сравнения с базой должников. Видимо не добравшись до новых коллег по цеху, дотошные работники банковской сферы решили выяснить информацию через клиента.
  Встревоженный Командор почесал бороду:
  - Юм, а что у нас с остальными желающими стать нашими клиентами, ты их оформил?
  - Нет пока, - развел руки леприкон. - А когда? Вы вчера меня загоняли, сначала уборка, а после ужин и постельные процедуры. Но если вам горит, то давайте сейчас все оформлю.
  Комбинатор с облегчением выдохнул:
  - Не надо пока никого оформлять. Это чревато проблемами. Пока я тебе не разрешу, никого из них не принимай. Бумаги пускай у тебя лежат, а вот запросы все в топку, с Дона выдачи нет! - процитировал кого-то неизвестного Олег Евгеньевич.
  - Ну и славненько.
  Дальнейшая часть завтрака прошла в теплой дружеской атмосфере. Деловые партнеры кушали и непринужденно общались на различные темы.
  - Я в серьез раздумываю придумать себе какое-нибудь творческое хобби, - подытожил дядюшка Юм, - а то со всеми этими перипетиями, я молодым начал себя чувствовать, творческий потенциал бьет со всех щелей, а направить его куда не понятно. Может как ты рисовать начну, или глины лепить.
  - С глиной у нас напряг, - резонно подметил Олег, - но, когда я служил у китайского моря, рядом с нами квартировала бригада японцев, так вот те каменные сады делали.
  - А ну ка, если можно поподробней? - оживился Юм.
  - Эти ребятки расчищали небольшой участок пляжа до состояния близкому к идеалу, - мерно начал вещать Олег, подливая цветочный чай себе и Юму, - после они стаскивали камни различных размеров и форм. А далее водружали одни на другие не забывая придавать различную форму песку вокруг камней, где волны, а где и круги, идущие вокруг камней, подобно морской ряби. Да что я объясняю.
  Олег достал блокнот со своими зарисовками и по памяти изобразил некогда виденное.
  - Занятно, - протянул леприкон, рассматривая рисунок, - а может мне тоже попробовать?
  - А почему нет? Песка у нас навалом в отличии от глины, вон и камни вдоль пляжа валяются. Возьми Фараса в помощь и вперед на свершение творческих подвигов.
  - Нет, Фарас сейчас очень занят, ты, наверное, забыл, что я подключил его к нашему банковскому проекту, так что потаскаю сам.
  Олег Евгеньевич, не совсем забыл. Он скорее даже не знал.
  - 'М, да уж, а персонала все меньше становится', - с горечью отметил для себя Олег.
  Назначенный срок Фениксы пропустили так и не появившись, угнетал и другой факт, Рома Рубин до сих пор не появился из своего номера, а он никогда не опаздывал, Олег Евгеньевич даже начал подумывать: 'А не случилось ли чего?'. Но после плюнул на все душевные терзания отдавая себе отчет, что все равно ни на что не сможет повлиять в том мире, взял из кухонных запасов бутылочку молодого красного, и поперся на пляж придаваться покою. Присоединился к Олегу и его деловой партнер. Юм, в преддверии творческой работы напялил на себя настолько редкостные лохмотья, что выглядел словно бездомный попрошайка подрабатывающий бурлаком с картины Репина. Комбинатор наслаждался приятым солнечным деньком лежа в теньке под большим зонтиком, а дядюшка Юм корпел над своим небольшим садом таская камни с места на место, тасуя их и перекладывая. Периодически Юм бросал свое занятие и подходил к Олегу за творческой рекомендацией:
  - Ну что думаешь? - вновь спросил леприкон указывая на свой сад.
  - Смотрится довольно интересно, вот только работа, как я понимаю еще не закончена?
  И воодушевленный дядюшка леприкон вновь бросался воплощать в песке и камне свои творческие потуги.
  Олег уже было совсем расслабился и задремал, когда произошло страшное, дорогой читатель, в этот прекрасный погожий день случилось покушение на жизнь нашего героя. Юм был сильно занят, он откуда-то из далека катил приличных размеров валун, когда на Командора из-за здания гостиницы выпрыгнул убийца с двумя кинжалами на перевес, до боли знакомый голос истерически возвестил:
  - Я убью тебя, сволочь!
  И душегуб стремглав бросился на 'великого и ужасного', выпад был на столько неожиданным и резким, что все растерялись, а небольшой, но хорошо известный Командору леприкон подлетел почти в плотную размахивая ножами. Дорогой читатель, это был Клест. Молодого короля всё-таки одолела совесть, и он решил спасти родственничка из плена. А увиденная картина помутила сознание молодого короля, и он не сдержался. Его бедный дядюшка в каких-то лохмотьях, по жаре таскал огромны каменюги, когда сволочь Командор, лежа на шезлонге под зонтиком попивая вино наслаждался унижением пожилого царского родственника. Клест собирался договориться мирно, постараться выкупить старика, но после виденного с такой сволочью разговаривать было не о чем. Такие издевательства над беззащитным стариком могла искупить только смерть.
  Комбинатор осознал, что происходит, когда убийца был от него в пяти шагах, неминуемая гибель с парою ножей в руках стремительно приближалась и бешенный взгляд молодого короля не сулил ничего хорошего. Командор начал нервно шарить рядом с шезлонгом, он вспомнил, что где-то там видел небольшой камень, но нащупал он палку, точнее ветку приблизительно с палец толщиной. И вот этой самой веткой наш герой и огулял молодого короля по его бедовой головушке. Леприкон остановился зашатался и даже выронил орудия мести, но сознание не потерял. Олег изловчился, схватил Клеста за шкирмо и приподнял августейшую тушку словно нашкодившего котенка. Юм бросил катить свой камень и теперь стоял шагах в пятнадцати с открытым ртом.
  - Ты сволочь! Как можно пожилого леприкона заставлять таскать камни? У него же подагра! - начал орать Клест, слегка придя в себя, - я все равно тебя уничтожу, я не прощу тебе такой обиды королевской семье. Ты будешь страдать.
  Командор отвесил Блупику больно-обидный щелбан и тот на мгновенье замолчал и при каждой попытке открыть рот, юный король выхватывал еще по одному неприятному щелбану. Юм пришел в себя и собрался было подойти поближе, дабы уладить инцидент, но Командор его решительно остановил:
  - Стой где стоишь, мой раб! - обратился Олег к Юму голосом полным властных нот.
  И пожилой леприкон осознал, что шоу еще не закончилось.
  - М да! Убийца из тебя ни к черту, - цыкнув зубом, дал оценку Олег, - ты чего сюда приперся?
  - Дяди хотел помочь, - понимая всю четность угроз честно ответил молодой король, - отпустите его Командор, давайте я буду таскать камни. У дядюшки всё-таки подагра, а я молод и здоров.
  У Юма, стоявшего за спиной висевшего шкета на глаза начали наворачиваться слезы, но Олег поглядел на Юма таким холодным взглядом, что тот разом пришел в себя.
  - Если вы не хотите обменять старого раба на молодого, давайте я его выкуплю, - предложил Клест, - у меня осталось полторы тысячи монет, от тех денег, что вы мне тогда дали в дорогу, я отдам их вам все.
  - Всего-то? - изумился Олег, - а я ведь тебе куда как больше денег отдал. Куда ты их дел?
  - Потратил, - честно признался Блупик.
  За что тут же отхватил еще один тяжелый щелбан по своей бедовой головушке.
  - Ты их не потратил, Клест, ты их пропил со своими дружками, - рубанул правду-матку Олег, - знаешь, а я ведь знал, что ты придешь за своим дядюшкой. И я для себя принял зарок, что, если ты принесешь всю сумму что я тебе тогда дал, то я его отпущу на все четыре стороны, а если нет, значит не очень он тебе и нужен. Чего встал, раб! - гаркнул Командор на Юма, - таскай камни и не вздумай мне жаловаться!
  Пройдошистый дядюшка Юм ту же принял страдальческий вид, и с кряхтением и стонами вернулся к булыжнику, над которым он корпел ранее.
  Командор развернул племянника лицом к дядюшке:
  - Погляди что ты натворил, - Олег отвесил очередной тяжелый щелбан, - видишь, как твой единственный родственник страдает по твоей вине? - еще один щелбан ударил по темечку мелкому поганцу. - Ты ведь этого хотел, тебе, ведь свобода нужна была, а не советы этого старого дурака?
  Большие, крокодильи слезы разом потекли из глаз непутевого племянничка и было от чего. Бедный дядюшка Юм весь оборванный и грязный и как вариант голодный, пыжился над здоровым камнем, дядюшка стонал от боли, а его лицо застилали слезы. До Блупика пока не доходило, что Юм рыдает от счастья, он просто радовался тому, что до племянника наконец дошло все то, о чем он так долго тому твердил.
  Комбинатор вновь отвернул молодого короля от единственного родственника:
  - А теперь давай поговорим о цене, - Олег Евгеньевич наслаждался ролью конченного злодея, - отдашь мне все свои монеты, и я сейчас говорю не о том золоте, что я тебе дал, такого у меня навалом, мне нужны все твои монеты леприкона, все до единой. Если ты мне их отдашь, я отпущу твоего дядю.
  - Я все отдам, - утерев лицо взмолился леприкон, - только отпусти его.
  - Монеты леприконьего золота, - Командор требовательно протянул руку, - все до единой. И не вздумай меня надуть, ты прекрасно знаешь мои возможности.
  Семь желто-рыжих кругляша упали на ладонь О. Бендера. Блупик проделал какие-то пасы руками и заветные монетки сменили хозяина. Олег довольно улыбнулся и отпустил бедолагу на песок.
  - Вот видишь, Клест. Не так уж и трудно расстаться с самым дорогим за единственного родственника.
  Молодой король утер лицо и подошел к замызганному дядюшке, после от души его обнял:
  - Пойдем дядюшка, я выплатил за тебя долг и теперь ты свободен.
  - Куда? - удивленно поинтересовался Юм, - я вообще-то и до этого был свободен.
  Шокировал своим ответом молодого короля пожилой родственник.
  - Командор пригласил меня погостить в его гостинице. Так сказать, прогреть старые кости на солнышке.
  Признание дядюшки слегка сбило с толку Клеста:
  - Но как же? Я ведь видел, как ты надрываешься, таская тяжелейшие камни. И Командор при нашей последней встрече говорил, что ты будешь камни таскать пока не подохнешь.
  - Акстись, племянник. Я тут сад из камней строю. Культурно развиваюсь творчески, так сказать.
  Теперь бедный августейший племянник стоял с полностью открытым ртом. В то что Командор мог так жестоко подшутить над ним Блупик не сомневался, но вот такой подлянки от собственного дядюшки он никак не ожидал.
  - Как это? - растеряно спросил Блупик.
  - Балбес ты, Клест! - заявил Командор, широко улыбаясь, - развели тебя в очередной раз.
  Ошарашенный Блупик удивленными глазами глядел на Командора:
  - Но зачем? - только и смог произнести он.
  - Видишь ли, твое величие, мне же нужно было как-то тебя наказать за деструктивное поведение. Вот я тебя и наказал. Точнее ты сам себя наказал. Я ведь тебе говорил, не водись ты с этими недоумками, я говорил тебе что верить можно только твоему дядюшке и мне. Но нет, ты почувствовал себя великим королём, слово которого закон. А теперь расскажи мне честно, что изменилось с тех пор как мы ушли?
  - Деньги кончились, - нехотя признался Блупик, - я решил больше не тратить деньги на пропой и попросил своих друзей одолжить мне на выкуп дядюшки.
  Блупик замолчал.
  - И у них вдруг появились срочные дела, и они все куда-то испарились? - закончил мысль молодого короля Олег.
  Клест, не поднимая глаз виновато кивнул головой. Олег поднялся со своего шезлонга подошел к молодому королю и вернул тому его монеты:
  - Жрать хочешь? - словно ничего не произошло поинтересовался Командор.
  Молодой король только кивнул головой, и компания переместилась под навес террасы. Бедолага Блупик сильно натерпелся, добираясь в запертое королевство и теперь с огромным аппетитом поглощал остатки завтрака, дядюшка же с горделивым видом рассказывал, как он и Командор впервые за долгое время организовали первый леприконий банк. Племяша слушал и только удивленно мычал с набитым ртом пытаясь осознать масштаб содеянного.
  - Вот видишь, дорогой племянник, - подытожил Юм, - что я стараюсь для тебя сделать, в то время как ты относишься ко мне самым наплевательским образом.
  Клест в очередной, уже непонятно какой по счету раз повинился, и идиллию террасы с чудесным видом нарушил Рубин.
  - Беда, Командор! - возвестил заполошный грилл вылетев из входной двери, - Витька повязали. Он велел передать, чтоб вы не вздумали других вносить в клиенты банка.
  - А ты откуда это знаешь?
  - Так за ним с утра пришли, - пояснил Рубин, - Костян им мозги парил и кругами по интернату водил, а Витек мне дозвонился все объяснил и попросил вам передать, чтоб вы не волновались. Он сказал, что будет строить из себя дурачка, а так как он несовершеннолетний, то ему особо ничего не грозит. И вот что самое важно, на любой запрос о переводе его в другие банки отвечайте отказом. Он передал, что этот момент для него очень важен, для какое-то своей легенды.
  - Юм тебе все понятно? - обратился Командор к деловому партнеру, - дуй следи за запросами, и каждый час ставь меня в известность.
  Юм только согласно кивнул, и утащил с собой племянника в свой номер. Рубин проводил парочку леприконов тяжелым взглядом, но по этому поводу ничего спрашивать не стал, не до них сейчас было.
  Процесс ожидания затянулся надолго, никого из семейки Феникс не пускали в 'Другой мир' и если Аврора и Костя подверглись сложному и долгому разговору с представителями полиции в присутствии детских психологов, то Виктора увезли какие-то дяди в штатском в неизвестном направлении. Судя по отчетам со счетом Витька тоже пытались провести какие-то невнятные манипуляции. Сначала на его счет пришла значительная сумма денег, порядка десяти тысяч золотых. Буквально через десять секунд эта же сумма исчезла с этого счета и из казначейства его императорского величества поступил запрос на проверку транзакции, на проверку подлинности ключа единой системы экономического контроля и много, много, много других различных запросов. На все эти запросы 'Клевер банк' отвечал суровым молчанием.
  Все то время что 'великий и ужасный' изучал запросы, Рубин суматошно вышагивал с одного конца террасы до другого, руки Романа были сложены за спиной, а тревожный взгляд выдавал мучительную работу мозговых извилин.
  - Да сядь ты, не мельтеши, в конце-то концов! - не выделал Командор. - Без тебя тошно, ты еще тут круги нарезаешь.
  Рома хотел было что-то ответить, но не стал. Он послушался совета и уселся за стол.
  - Как вы думаете, Командор, с Витьком все нормально будет? - не удержался Рома Рубин и задал так сильно волновавший его вопрос.
  - Ни хрена с твоим Витьком не случится, - авторитетно заявил Олег, - в крайнем случае промурыжат его несколько деньков и отпустят, он же тебе сам сказал, что у него все под контролем. Кроме него в моем банке пока нету клиентов,
  - Мне с самого утра непонятные запросы слали, и я решил пока не торопиться вносить остальных в клиенты банка. А тебе Роман, я рекомендую хорошо подумать, стоит ли менять банк. Как говорится, во избежание.
  - Банк я буду менять однозначно, - заявил Рома, - я не малолетка и у меня на такой случай имеются хорошие адвокаты. К тому же наше замечательное правительство готовит пакет налоговых реформ. И если его примут будет очень, очень неприятно.
  - Это что еще за реформы?
  - Данная реформа направлена против таких граждан, как я. Я ведь тебе рассказывал, что свой бизнес я продал и сейчас скромно существую на проценты.
  - Ну да, что-то такое ты мне говорил, - припомнил Олег.
  - Так вот, сейчас в парламенте идут чтения по принятию закона, если средства не участвуют в реальных отраслях экономики они будут облагаться дополнительными сборами. Короче наше дорогое и глубоко любимое правительство решило залезть в мои карманы поглубже. Мой ежегодный доход составляет приблизительно двадцать процентов от основной суммы, а налоговую ставку собираются сделать от двадцати процентов. Лучше я буду на нелегальном положении, но с деньгами, чем лет через пять - семь обнищаю окончательно.
  - А вкладывать деньги в реальный сектор ты не думал?
  - Бессмысленно, второй раз мне так не повезет. Сейчас кризис и все экономические ниши жестко поделены и заняты, - Рома на мгновение замолчал, оглянулся по сторонам и с видом донельзя заговорщицким полушёпотом произнес. - А может мне их того? Выкрасть?
  - Фениксов?
  - Ну да, Аврора, вот-вот станет совершеннолетней и права на опеку можно будет на нее оформить.
  Предложение Ромки содержало в себе зерно рациональности, вот только похищение несовершеннолетних подростков в числе которых была девочка инвалид могло и не сойти ему с рук.
  - Роман Сергеевич, ты сегодня головой нигде не бился? - совершенно серьезно поинтересовался Олег, - это я просто к тому спрашиваю, что если где-нибудь всплывет, то что ты их увез, то тебя и адвокаты твои не спасут, да хрен с ним увезешь ты их, лучше расскажи мне как ты собираешься Аврору - девочку инвалида увезти? У тебя, наверное, собственная клиника имеется? Или ты ее оставишь?
  - Олег, эти ребятки мне позарез нужны на предстоявшем параде чемпионов. Эх, если бы только их дядя согласился вытащить их.
  - Какой дядя? - оживился Командор.
  - Да, ихний дядя. Дядя Майк, кажется, - припомнил грилл, - мне его ай-ди Аврора переслала. Просила связаться с ним и попросить помочь финансово.
  Командор отложил бумаги в сторону и с удивлением поглядел на собеседника:
  - Чего-то я не догоняю, ты давай по порядку расскажи, что за дядя, что за просьбы Авроры?
  - Аврора просила связаться с ее дядей, он проживает на американском континенте. А у них в интернате доступ к подобной связи закрыт, вот я и вызвался передать весточку.
  - И что передал?
  - Ага, - с нескрываемым скепсисом подтвердил Рубин, - я связался с этим уродом, объяснил ему как смог о бедственном положении дел его племянников, а эта гнида послал меня лесом. Все мои родственники, говорит, рядом со мной, и других у меня не имеется и вырубил коммуникатор.
  - Вот оно решение, - комбинатор расплылся в недоброй улыбке, - на кой хрен тебе их воровать, если ты можешь забрать их в качестве любимого дядюшки Майка Феникса.
  - Майка Фетисова, - поправил Командора собеседник, - у нашей шпаны фамилия Фитисовы, но не суть. Так что ты придумал?
  - Есть у меня один хороший знакомый с той стороны, - мерно начал рассказывать Олег, - дядька хороший, нужный дядька. В области документооборота большой затейник, мне несколько раз эмиграционные карты делал для знакомых баб. Мы потом их с инфицированных территорий в защищенные города вывозили. Вот только очень уж он людям не доверяет и тебя может лесом послать, просто не поверит что мы знакомы. И хрен бы с ним, что не поверит, так ведь этот дядька может по тебе и из обреза садануть, за ним водятся подобные приключения.
  - Да уж, знакомые у тебя Олег своеобразные, - размышляя произнес Роман.
  - И это говоришь мне ты? Рома, связываться с этим дяденькой или нет решать тебе. Я помогу чем сумею, вот только большую часть дел тебе придется делать самому.
  - Рассказывай, - смирился Рубин.
  - Ты ведь у нас в столице нашей родины обитаешь, на сколько я помню?
  - В ней в родимой, - подтвердил Роман.
  - Есть в славном городе герое Москве исторический район Чертаново, - начал свой рассказ Олег, - в этом самом районе есть улочка Тупиковая, на этой тупиковой улочке найдешь здание ломбарда именуемое 'Шансон' - небольшое отдельное двухэтажное здание окна закрыты роль ставнями, в общем этот домик ни с чем не спутаешь. Зайдешь внутрь, за прилавком будет прибывать лысый дядька преклонных лет. Дяденьке передашь, что, ему большой братский привет передает Олег Бендер и просит узнать у него, как поживают его ублюдки, - Командор замолчать, размышляя стоит ли продолжать рассказывать, - и вот тут начинается самое интересно. Дядька в районе Чертаново считается очень крутым и таким образом общаться с собой никому не позволяет. Подобные шутки в его адрес только я позволял себе и мне это было простительно.
  - То есть, я должен отправиться в гетто и не просто в гетто, а в самый отмороженный район самого отмороженного гетто, найти там какого-то дядьку, которого этот самый район почитает за местного авторитета и поинтересоваться как поживают его ублюдки?
  Командор кивнул головой давая понять, что все именно так и обстоит.
  - Ты меня за что-то сильно ненавидишь? Слушай, а может мне проще купить кусок веревки, мыло и повеситься? Это я к тому, что так будет менее болезненно, чем то что ты предложил.
  - Рома, я не говорил, что будет легко. Если дядька исчезнет за своим прилавком, беги со всех ног не оглядываясь, желательно зигзагами и пригибаясь к земле. Старик за ружьем полез. Если же он ответит тебе хамством, тогда просто извинись, покинь магазин и жди его с обратной стороны здания. У Дмитрича там небольшая коморка имеется.
  - А что мне ему говорить?
  - Ром, расскажи все, о чем он будет спрашивать, объясни нашу ситуацию. Расскажи где я и что я, он мне обязан, я его детей из полуразрушенного города вытаскивал, мы их тогда ели отбили, потом помог ему из карантина их вытащить. Если он тебя примет, то считай дело сделано. Постарайся ему не врать, если хочешь чего-либо утаить, лучше просто не отвечай.
  - И чем он мне поможет? Ну если конечно не грохнет.
  - Видишь ли, Роман Сергеевич, данный дяденька когда-то трудился в одной очень специфической гос. структуре. Имея кучу хороших знакомых Дмитрич поможет подделать документы из опеки. При этом, он все эти танцы с бубном проведёт по совершенно законным легальным каналам. И превратишься ты из угрюмого одиночки холостяка в почтенного дядюшку семейства Фетисовых. А после на совершенно законных основаниях заявишься в их дыру уездного разлива и с распростертыми объятиями, и без какого-либо страха увезёшь двух братьев и сестричку в неизвестном направлении. Куда и зачем ты их увезёшь решай сам.
  - С твоим знакомым все понятно, а вот как мне Аврору перевозить? На дорогах сейчас часто военная полиция проверки устраивает, а ну как проверят по полной.
  - Да не мандражируй ты так, документы будут очень качественные, если захочешь не прикопаешся. А что касается вывоза твоей новой семейки, я рекомендую тебе обсудить этот вопрос с Дмитричем, он в этом плане мужик подкованный. И вот еще что, Ром, поговори с ее лечащим врачом. Узнай на счет операции, ну там, когда, чего и в какие сроки. Я думаю эти мясники в белых халатах могут Витьку мозги пудрить, не воспринимая его всерьез. А ты у нас дядька солидный, тебе они врать не станут.
  - Сделаю, если доживу, - угрюмо ответил Рубин и собрался было к себе, но Олег его остановил:
  - Ты куда собрался?
  - Наружу, сейчас закажу такси и скатаюсь в Чертаново, да и Фетисовы могли звонить на коммуникатор.
  - Рома, ты башкой своей немного думай, пока ты до места доберёшься уже темнеть начнет. Лучше отправляйся с утречка часикам, эдак, к десяти, Дмитрич как раз свою берлогу откроет, и гопота местная подремать после ночных трудов отправится.
  - Так и сделаю, - согласился Рома, но все равно отправился сначала к себе в комнату, а после в худший из миров.
  Вся следующая часть дня прошла в тревоги и волнениях, зато уже ближе к ночи объявилась Аврора. Девушка наспех поделилась последними новостями из которых следовало, что постоянно прибывать в 'Другом мире' Фетисовым пока запретили, но в виду того, что она инвалид для Авроры сделали поблажку. Костя постоянно находится при ней, зато Витю увезли неизвестно куда и вернут его обратно неизвестно, когда. Вот только на его счет девушка была спокойна, почему-то мысль что он не выберется ей даже в голову не приходила. Передав сводку, девушка убежала столь же стремительно, как и появилась. А комбинатор поплелся спать, завтра намечался не самый легкий день.
  
  
  
  
  Глава девятая. Не самый легкий день.
  
  Этим утром Олег проснулся рано, ясно солнышко только начинало алеть где-то далеко на востоке, а наш герой уже стоял во всеоружии, комбинатор оделся по всей форме приключенца и был полностью готов для поиска гнезда, ради такого случая он даже мачете где-то добыл. Белоснежный плащ с терморегуляцией был накинут поверх свитера тихушника, небольшая сумочка со съестными припасами была собрана с вечера и теперь одиноко стояла возле ножки кровати.
  - Ну, с богом!
  Негромко произнес Олег подхватил сумку и направился прочь.
  Когда 'великий и ужасный' спустился вниз, в просторном зале гостиницы он узрел недовольного Клеста, молодой король ворочался на диване в холле, а Грюн мирно дремал за стойкой администратора склонившись над газетой. Олег Евгеньевич заинтересованным взглядом обвел не веселую картину и подойдя к дивану ткнул леприкона в бок пальцем. Ошарашенный Клест открыл мутные глаза с трудом пытаясь сообразить, что происходит и в какую сторону следует бежать. Поводив обеспокоенно сонной физиономией молодой король сосредоточил взгляд на Олеге:
  - Здравствуйте, Командор, - окончательно придя в себя зевнув поприветствовал старинного друга Блупик.
  - Клест, ты какого рожна здесь валяешься? - шёпотом, чтоб не разбудить мирно дремлющего коридорного спросил Олег.
  - Так у дядюшки заночевать нельзя, у него в комнатке банковские артефакты хранятся, - признался Клест, - Да и вчера вечером к нему в номер одна особа попросилась на аудиенцию, вот он и отправил меня свежим воздухом подышать.
  Что за особа гостила у дядюшки Юма ПиКри Олег прекрасно представлял, после довольно тесного обещания начинающего банкира сделать графине довольно выгодное предложение. Флоренция Нигл могла получить пост распорядительницы строительной кассы, и просто пожирала благородного дядюшку Юма глазами, обещая ем, если не все, то многое. И видимо старый ловелас всё-таки решился воспользоваться столь заманчивым, а самое главное бесплатным предложением.
  - А чего, ты номер не снял на ночь? - Олег помог старому другу принять вертикальное положение.
  - Так, этот ваш сноб, - леприкон указал пальцем на коридорного, - назвал меня пакостью и сказал, что без вашего разрешения ничего мне сдавать не будет.
  После столь откровенного признания у О. Бэндера аж скулы свело, ужасно захотелось залепить, звонкую оплеуху или затрещину слегка облигавившему коридорному. Командор едва себя сдержал, желание наказать заносчивого отельного было сильно, но его перебило нежелание возиться с подбором нового персонала, которого и так катастрофически не хватало. Кломбинатор крадучись подобрался к стойке администратора и сильно вдарил по небольшому звонку, стоявшему на стойке. Растерянный эльф проснулся сразу, разомкнул осоловелые глаза и увидав начальника от неожиданности грохнулся со стула. Правда и поднялся Грюн практически мгновенно. Его удивленная физиономия практически мгновенно появилась из-за стойки:
  - Как спалось? - с совершенно безмятежным видом поинтересовался начальник.
  - Я не спал, я если только на чуть-чуть...
  - Ну-ну. Успокойся, - остановил словоизлияния труженика суровый начальник, - я к тебе вот по какому вопросу, многоуважаемый Грюн, видишь вон того потенциального постояльца нашей замечательной гостиницы.
  Грюн стараясь сохранять хладнокровие кивнул головой.
  - Так вот, - продолжил Олег, - этот весьма уважаемый леприкон является особой августейшей, попросту говоря - это король. А теперь представь, что будут говорить о нашей замечательной гостинице, когда его влиятельные знакомые узнают, как персонал гостиницы обошелся с весьма уважаемым постояльцем?
  Эльфу явно поплохело, лицо его стало бледным, а движения рук стали нервными и дёрганными, казалось Грюн не знал куда их следует деть, ожидая заслуженной взбучки от сурового начальника.
  - А теперь, многоуважаемый Грюн, извинитесь перед нашим дорогим гостем и сделай так, чтоб ему все здесь понравилось.
  Грюн только виновато кивнул головой, достал небольшой ключик из-за стойки и подошел к гостю:
  - Разрешите показать вам ваш номер? - обратился отельный к, теперь уже, дорогому гостю с совершенно другой интонацией.
  Олег подмигнул мелкому поганцу и двинулся в сторону летней кухни, перед дальней дорогой стоило подкрепиться.
  От утреннего безмятежного моря веяло прохладой, Олег выбрался на террасу, прохладный утренний ветерок нежно обдувал бритую голову 'великого и ужасного', на необъятной глади моря отражалось зарождающееся утреннее солнышко, а кухарка уже возилась на своей законной территории готовя завтрак для работников и гостей 'Бригантины'.
  - Доброе утро, Командор, - радостно поздоровалась кухарка, - чего это вы сегодня в такую рань поднялись, это не в ваших привычках.
  - Да вот, в поход по злачным местам собрался. Выяснил я где гнездо, - похвастался Олег, - вот сейчас позавтракаю и в путь.
  - А господин Рубин с вами отправится?
  - Нет, он сейчас другим сильно занят.
  - Значит господа Фениксы с вами отправятся? - в вопросах Архэи явно прослеживалась забота о дорогом хозяине.
  - Они все сейчас заняты другим, - честно признался Олег. - Но вечером должна будет зайти Аврора. Если ты с ней пересечёшься передай, что я ушел в гнездо.
  - Да как же вы, хозяин? Ну, давайте я составлю вам компанию, в конце-то концов, вы знаете на что я способна?
  - Не надо, - вежливо отказался Олег, - ты, Архэя, всё-таки повар в моей гостинице, у тебя имеются свои обязанности. У нас сейчас очень много клиентов и их нужно кормить. Еще у меня будет к тебе очень важная просьбы, внуши пожалуйста своему племяннику, что негоже хозяину заниматься уборкой самому, пускай шевелится и работников ищет.
  - Я поняла, - с грустью ответила кухарка, - ну давайте я вам в дорогу съестного соберу. Это не займет много времени, - торжественно пообещала эльфийка.
  Комбинатору пришлось согласиться, не смотря на хорошо забитую сумку, и кухарка принялась хлопотать, собирая провиант в дорогу. На все работы у нее ушло не более пятнадцати минут. Олег распрощался и собрался было покинуть террасу гостиницы, когда ему на хвост присел еще один участник, на сей раз это был Блупик, он закинул свои вещи в номер и спустился на террасу чего-нибудь перекусить, а там разговорившись с Командором напросился в попутчики. Немного по отнекивавшись, для приличия, в конце концов Олег Евгеньевич сдался и два путника направили свои стопы прочь от еще спящего приморского поселка.
  Дорога предстояла не близкая, гнездовье дракона находилось примерна в трех часах ходу от места где Олег победил убер дэва, при хорошей экипировке вещами ушедших этот путь можно было пробежать за какие-нибудь пять-шесть часов, вот только этой самой экипировки не имелось. Олег так и не выпросил нужных вещиц для себя у Рубина, потому как опасался, что тот увяжется за ним в ущерб планам вытащить Фениксов из интерната и теперь весь долгий путь предстояло пройти на собственных походно-волевых, да и первую ипостасью Насти требовалось разыскать, а это была та еще задачка, правда хриплый голос тонко намекнул что шауда вполне может обитать в подковообразном ущелье, где решили поселиться изгнанники гнумплены. Это самое ущелье находилось буквально в двух шагах от гнездовья.
  Добирались до места путники почти два с половиной дня, не торопясь, с шутками прибаутками и дружескими истории, периодически правда случались и моменты тишины, порой Клест вспоминал про Таранкина и Олег на долго замолкал. Его до сих пор грызла совесть за произошедшее. И наряду с желанием увидеть старого боевого товарища появлялось нежелание общаться на неприятную тему, Командор не знал, как всю эту ситуацию воспринял Егор, а ну как он все-таки обиделся и при первой личной встрече возьмет да все выскажет в лицо.
  Карманный хронограф 'великого и ужасного' показывал бес четверти одиннадцать, когда наших приключенцев окружила толпа с копьями и рогатинами. Мелкие поганцы - гнумплены, разряженные в лохмотья и вооруженные кто чем придется взяли в кольцо незваных гостей. Знакомых лиц среди толпы Командор так и не увидел, как и знакомой речи, но несколько слов были ему знакомы и из общего посыла беснующейся толпы наш герой осознал, что селяне собрались сотворить с нарушителями границ нечто противоестественное.
  - Кажется они собираются посадить вас на кол, - поставил в известность коллегу по несчастью молодой король, - а меня изобьют, ограбят, а после отдадут надругаться одной из своих самок. Кажется, мне повезло больше чем вам.
  - Ты понимаешь их язык? - изумился Олег.
  - Знаю немножко, - признался леприкон, - покойный батюшка имел какие-то дела с одним из племен этих недоразумений, он несколько раз таскал меня с собой на встречи, там я и нахватался по верхам. Так что будем делать?
  - Видимо нам придется драться, - с недовольством констатировал Олег и достал из походной сумки мачете.
  В руках леприкона появились два небольших ножа, и толпа вокруг ощетинилась дрекольями и рогатинами. Комбинатор не боялся смерти, для адептов Тимиса такого понятия не существовало, зато молодого короля слегка потряхивало от адреналинового прихода.
  Дорогой читатель, кто знает, чем бы закончилась эта стычка, если бы в события в очередной раз не вмешалась старушка карма в лице первой ипостаси разрушительницы миров!
  Ужасный рев заставил всю толпу оцепенеть на месте, рёв был специфический с утробным стрекотанием, Олег прекрасно знал кому принадлежит этот утробный рык и довольно улыбнувшись убрал мачете в сумку. В круг вооруженного мелкого сброда грациозно впрыгнула огромная шауда, она провела тяжелым взглядом по окружившим Командора селянам, и те испугались, они побросали у кого что было и наутек в рассыпную бросились прочь от опасного зверя.
  - Привет, Командор, - произнес до боли знакомый голос где-то глубоко в сознании.
  Зверюга неспешна подошла в плотную к Олегу и ткнулась ему носом в то место где ранее был шрам, после зверюга мерно заурчала, подобно маленькому котенку, а ошарашенный леприкон убрал ножи и отбежал в сторону.
  - Ну здравствуй, Настенька, - Олег принялся чесать огромному зверю загривок, - какая ты стала здоровая.
  Первая ипостась Настеньки завалилась на спину и подобно какой-либо дворняге довольно урчала пока Олег чесал ей пузико.
  - Олег, та часть меня поняла, что нужно делать, и она вам поможет. Если у вас есть желание, можем пройтись и по другим данжам.
  - 'Не в этот раз', - мысленно ответил Олег и внимательно глянул на подковообразную долину.
  Прекрасная долина преобразилась и не в лучшую сторону, в ней появились частые шалаши и небольшие избы, а прекрасный луг с цветочным ковром был жестоко вытоптан местными жителями. Вся гурьба селян по кругу обижала гостей с жутким чудищем и практически сразу же растворилась в шалашах и хатках. Олег Евгеньевич уже было собрался идти к намеченной цели, когда из одного шалаша вывалились два взбешенных персонажа, первым из которых был бешенный гнумплен обряженный в лохмотья с элементами металлических вставок, на его плече возлежал небольшой топорик, а вид у представителя проклятой расы был явно злобный. Вторым участником психологической атаки бал хорошо знакомый Командору Аспирин. Явные лидеры сообщества принялись буравить суровым взглядом незваных гостей. К воинам подлетели селяне и начали жалобно рассказывать о несправедливом поведении гостей и дикой твари, которую в этих местах явно побаивались. Рассмотрев пришлых Аспирин осознал кого пытались поднять на рогатины землячки, а осознав это - рваноухий перешел к действию, он не кинулся на незваных гостей, зато своим, кто был поближе, досталось на орехи по полной. Отметелив нескольких участников толпы Аспирин бегом кинулся в сторону Командор.
  - Прости наша дурака, Командора, - подбежав чуть ли не падая заорал рваноухий, - эти дурака не знай, как ты выгляди. И принимай тебя за чужой. Моя прости прощения за эти дураки.
  - Прощение - это конечно хорошо, - деловито ответил Олег, - вот только, когда я в прошлый раз просил у тебя прощение, ты стребовал с меня золотые монеты. - Напомнил Олег.
  - Сколько мая должна за нанесенный обида?
  - Сотню золотых, - бесцеремонно выставил прайс 'великий и ужасный'.
  Гнумплен от услышанной суммы выпал в осадок:
  - Побойся боги, откуда такой деньги у бедный Аспирин? Может пять золотой хватит? - перебил ставку рваноухий.
  - Послушай, Аспирин, - обратился Олег с явной сталью в голосе и взгляде, - кто я по-твоему, может ты считаешь меня за одного из своих соплеменников? Я человек, который разрешил жить вам в этих землях, на моем любимом поле, а вы превратили мое любимое поле в утоптанную землю. Я протянул вам руку помощи, разрешив поселиться тут, я попросил мою помощницу не сжирать вас, а вы неблагодарные твари чем мне за это отплатили? На рогатины поднять захотели и на кол собрались посадить. Я, о чем вас просил? Расширить лаз в горах или найти гнездовье дракона, вы что-либо из требуемого мной сделали? - продолжил распыляться Олег.
  - Наша работай в горах и через три дней все будет готова, - смущенно отчитался Аспирин, - и гнездо наша искай, мы найти много пещер, мы старайся как мочь, - рваноухий как-то замялся, поймав на себе взгляд Командора, - мы извеняйся и отдай тебе сто монета, только целиком у нас их сейчас нет. Мы потом отдавай, с процент отдавай.
  - Возьми их с собой, - предложила Анастасия, сбив суровый настрой сурового лидера.
  -'И на кой они нам'?
  - У этих тварей великолепный слух, - пояснила девушка, - а в том месте куда мы отправимся явно будет темно, там будет непроницаемая пелена мрака, будем ориентироваться на их слух. Да и добро из хранилища ты самостоятельно на себе тащить собрался?
  - 'А что там может быть много добра'?
  - Золотые монеты там точно имеются, иногда и оружие попадается с элементами брони, возьми нескольких поганцев в виде носильщиков. Да и за твоими 'елитниками' глаз да глаз нужен, вторая часть меня на днях видела, как к берегу причалила лодочка у самой скалы и из нее выбрались несколько персонажей, угадай куда они направились?
  - 'Куда'?
  - Прямиком к солнцеликому, - довольно ответила Анастасия, - они просидели у короля до утра, а утром отплыли восвояси.
  Комбинатор прикусил губу с досады. И этот жест заметили все.
  - 'А эти мне чем помогут'?
  - Во-первых эти твари отличные слухачи, они банально могут подслушивать, о чем разговаривают в высоких домах, во-вторых, всех тихушников, стэлсеров, рог и прочие опасные элементы они способны спокойно слышать и выводить на чистую воду.
  - Очень плохо, - прервал свое молчание Олег, - я думал ты серьезный гнумплен, а ты трепло.
  - Моя не трепло, у моя просто денег нет, давай моя выплати по частям с процент.
  - Так не пойдет, - огорчил Олег Аспирина и всю его братию, - придется тебе отработать.
  - Моя не бойся работа, что нужно делай?
  - Кто-нибудь еще понимает мою речь? - уже более умиротворенно поинтересовался Олег.
  - Да есть такое, - подумав дал ответ гнумплен, - они понимай, но не мочь говори.
  - Прекрасно, - Олег погладил по загривку огромную зверюгу, сидевшую рядом, - сейчас ты выделишь нам нескольких бойцов поумней, а по возвращению я скажу, что тебе нужно будет сделать.
  Помогать Командору вызвался саам Аспирин, прихватив с собой младшего брата Бачу, вооружились опасные бойцы, столярным молотком и рогатиной. Обсудив все нюансы, охотники отправились в путь и через четверть часа стояли неподалеку от нужного места, вот правда нужное место находилось где-то высоко, и до него нужно было как-то забраться. Восхождение длилось долго, дальше всех на горные кручи карабкался Командор, остальные участники шустро взобрались на крутой отвес располагающийся метрах в семидесяти над землей, и сидя на краю отвеса весело подбадривали человека, который подобно улитке штурмовал коварные высоты. Восхождение далось 'великому и ужасному' с огромным трудом, и там, где его спутники потратили от силы минут двадцать, а шауда от силы минуты три ему пришлось затратить почти пять часов. Но результат был достигнут, и Командор с дрожащими от напряжения руками зацепился за край выступа. Человека дружно вытащили коротышки, явно успевшие спеться за время отсутствия лидера. Какое-то время лидер приводил себя в порядок, а после оглядел массивное зева пещеры. Гнездовье не походило на все ранее виденные данжы, огромный вход не венчала арка с пояснениями, сам вход зиял поразительным плотным мраком.
  - Отдай приказ, гнумпеленам, пускай прощупывают мрак, - распорядилась Анастасия, как-то обыденно и по-хозяйски.
  И это обстоятельство слегка напрягло Олега, ох не спроста Настенька так рьяно рвалась в это самое гнездовье, что-то ей там очень сильно было нужно.
  - 'Настенька, а почему ты до сих пор здесь, ведь на сколько я помню ты сильно ограничена в плане времени?'
  - Близость основного носителя энергии, у меня отсутствуют какие-либо ограничения, а мое основное тело сейчас рядом. На сколько я помню, этот вопрос мы с тобой уже обсуждали. Но давай об этом поговорим позже. Пока заставь этих ушастых работать, они должны слушать тьму и своевременно извещать меня о ее обитателях. И постарайся не лезть на рожон, мне бы не хотелось повторно загружать в твое сознание информацию что в ней сейчас находится.
  - 'А может факелами воспользоваться'? - издеваясь над заведенной словно пружина Настей предложил Олег.
  Он и сам прекрасно понимал, что с этой мглой все не так просто, но в удовольствии подколоть раскомандывавшуюся Анастасию, ну никак не мог себе отказать.
  - Олег, не беси меня, - едва сдерживая гнев, подала голос Настя, - ты же сам прекрасно понимаешь, что эта мгла клубится здесь не спроста.
  - Аспирин, навостри уши и слушай мглу, - отдал команду Олег, - как только чего услышишь, тут же докладывай, направление и примерное расстояние до врага. Сам в драку не лезь, этим займется зверюга. Все понял? - сурово на сколько это было возможно задал вопрос Командор?
  - Мая понимай, наша все сделай.
  Братья гнумплены подошли к самой кромке, где свет нещадно пожирался мглой превращаясь в мрачное клубящееся подобно водяному пару марево, после мелкие наймиты навострили свои большие уши локаторы и стали издавать какие-то странные щелкающие звуки.
  - Большая коридор, - начал свой отчет мгновение спустя Аспирин, - с правый сторона два большой многоножка и у самого выхода в другую зал, под потолок арха сиди.
  Что за твари обитали в клубящейся тьме Олегу узнавать не хотелось, зато все происходящее было чертовски интересно Блупику и его новым друзьям, и если ушастая братия могла хоть как-то видеть, что творится во мгле, то молодой король удостоился роли праздного статиста, который должен был ошиваться рядышком с лидером.
  Шауда оскалила пасть, выпустила когти, а после с утробным стрекотом кинулась во мглу. Братья гнумплены навострили уши и стали интенсивно щелкать, посылая импульсы в клубящееся марево, не забывая обсуждать увиденное на своем языке.
  - Они говорят, что ваша зверюшка с разбегу отгрызла голову первой сороконожке и сейчас сцепилась со второй, - негромко пояснил Клест.
  Снова серия щелчков унеслась во мглу, и братаны вновь принялись обсуждать увиденное.
  - А теперь нашей тварюжки досталось, сороконожка обвила ее и пытается удушить.
  Как-то неожиданно зверюга Олега Евгеньевича превратилась в нашу, теперь и Клест перестал воспринимать шауду, как нечто чуждое и страшное. А Командор отправил мысленный посыл в глубину собственного сознания:
  - 'Настенька, а обойдется-ли?'
  - Не волнуйся, Олег, эти твари мне на один зубок.
  Слова разрушительницы миров подтвердил радостный вопль ушастых братьев.
  - Зверь порвай два сороконожек! - возвестил радостный Аспирин, - сейчас еще арха убивай и можно заходи.
  Клубившаяся мгла неожиданно перестала клубиться, превратившись в банальную темноту и у выхода показалась шауда с несколькими жуткими ранами на боках. Многоножками оказались хорошо знакомые Командору шаранты, вот только твари были матерые, насекомые сильно походили на тех, что Олег встречал в усыпальнице Люты. Третьим обитателем массивного коридора был обыкновенный паук, если так можно было выразиться о пауке размером с упитанную овчарку, эта тварь стреляла в свою жертву пучками клейкой паутины и плевалась ядом и кислотой. Вот только и это не спасло бедного арха от неминуемой гибели. Компания прошла в огромный по меркам прочих данжей зал, пересекла его и остановилась у небольшого прохода, запертого клубящимся мраком. Шауда не торопилась в следующий зал, она неспешно подошла к Командору, нервно дергая хвостом и недовольно ткнулась мордочкой в лоб Командора.
  - Олег, - тут же раздался раздраженный голос разрушительницы, - передай этим мелким идиотам, что они постоянно должны ставить меня в известность, где я нахожусь и где находятся враги, пускай они периодически орут во мрак куда мне нужно двигаться на каком расстоянии от меня враги. И передай им, что если мне не понравится, как они работаю, то я вырежу всю их деревню.
  Олег внимательно выслушал Настю и с точностью до последнего слова передал сообщение братьям. Мотивационный посыл был услышан, братки слегка взбледнули, приутихли и как-то особенно сильно сосредоточились на задании. И дело пошло на ура. Следующая пещера оказалась чуть меньше предыдущей и ее обитателями были два десятка архов различных размеров. Принявшись за дело всерьез, гнумплены своевременно ставили в известность о движении неприятеля шауду, и следующий зал зачистили минут за пятнадцать, а дальше был относительно узкий и длинный коридор с мрачным гнездом в самом его конце. Вся дорога к самой кладке представляла из себя путанный лабиринт из коридоров и больших залов с различным количеством матерых тварей.
  Приключены двигались, уничтожая отродий мрака, казалось уже целую вечность, Олег давно уже перестал считать коридоры и разглядывать упокоенных тварей, когда команда уперлась в тупик, это был не совсем тупик, в глухой стене приблизительно на уровне пола в соседнюю залу уходила небольшая нора. Дорогой читатель, всё в нашем мире относительно, и то что кажется для одного субъекта большим, для другого может показаться сущей песчинкой. Вот и у наших друзей сейчас сложилась ровно такая же ситуация. В относительно небольшую нору могли совершенно спокойно пройти гнумплены и Клест, мог протиснуться и Командор, с большим трудом, но мог. А вот для Анастасии эта самая нора была непреодолимым препятствием. Раздосадованная зверюга с остервенением водила носом возле норы жадно втягивая воздух. Шауда рычала, фырчала пыталась расковырять стенки норы своими внушительными когтищами, но все было бесполезно.
  - Гребанный дракон! - с досадой провыл хриплый голос в голове Командора, - эти твари поумнели с нашей последней встречи. Нужно искать другой вход.
  - 'Настя, объясни, что происходит?' - не выдержал Олег, - 'ты чего так разошлась?'.
  - Драконы поменяли свои привычки пока я прибывала в забытые, - раздосадовано призналась разрушительница, - это вентиляционные отверстия в основе гнезда, раньше эти норы были больше по размерам, я свободно могла в них пролезть. Теперь видимо гнусные ящеры сделали работу над ошибками, нужно поискать другие входы, может они окажутся больше.
  - 'Ну уж нет, послушай Настенька, давай рассказывай, что ты там забыла? Иначе я с места не сдвинусь'.
  - Яйца, - лаконично ответил хриплый голос, - мне нужны яйца драконов, я хочу их сожрать. Это поможет мне быстрее восстановиться.
  - 'Чего-то я не улавливаю связи'?
  Олег заглянул в нору, на другом ее конце не было мрака, в конце коридора виднелся свет резкими лучами струящийся с потолка.
  - Когда-то давно, я обожала яйца драконов, я очень часто разоряла гнёзда. Именно из-за этого драконье племя и пыталось меня извести. Они не только очень вкусные, они еще в себе очень много магической энергии содержат. Мне они просто необходим, сожрав их я восстановлю свою другую ипостасью куда быстрее.
  -'То есть, тебе больше ничего в этом гнезде не нужно'?
  - Только яйца, - с какой-то плотоядной ноткой в голосе произнесла Настя.
  - 'Мы тебе их вытащим, заберемся внутрь и вытащим по одному, как тебе такой вариант?'
  Первая ипостасью навострила взгляд уставившись на мгновение на человека, начала подобно какому-нибудь щенку в нетерпении перебирать ногами и периодически вертеть башкой переводя взгляд от Командора на дыру в стене и обратно. Эти действия явно означали ответ 'Да'. Олег, перекинул заплечную сумку и присел рядом с дырой, в которую он едва помещался:
  - 'Настенька, а с той стороны меня не ожидает какой-либо сюрприз?'
  - Нет, - утвердительно ответил голос, - если драконы не начнут вылупляться бояться тебе некого. И вот еще что, как проберёшься внутрь убери яйца подальше от золотых монет. Короче убери их подальше от золота. Это остановит их развитие.
  Комбинатор набрал полную грудь воздуха, выдохнул и полез в узкую нору. Лез комбинатор не долго, метров через шесть узкая нора вывела нашего героя в огромный круглый зал, откуда-то со свода сквозь дыры падал не яркий вечерний свет, но даже при таком свете Олег Евгеньевич прекрасно смог рассмотреть гнездовье. Все яйца были бережно собраны в центре залы. Сами яйца были не большие, размерами со страусинные. Около пяти десятков яиц возлежали на подложке из золотых монет, поверх каждого находились стопки из монет. Рассмотрев все подробно Олег опустил голову к норе и свистнув громко позвал гнумпленов и Клеста. А дальше закипела работа, Олег оттаскивал яйца от золотой подложки и складывал их у норы, а мелкие затем переносили яйца на другую сторону, где деликатесы тут же нещадно уничтожались. Почти два часа мелкие таскали яйца через нору, а комбинатор прикидывал полученные барыши, на этот раз Командор подошел к подсчету монет не тривиально, для этих целей 'великий и ужасный' применил подаренный деловым партнером банковский кошель. Подарочек вмещал в себя пятнадцать тысяч золотых и не монетой больше. Олег начал набивать монетами кошель пока тот не наполнялся полностью, набрав кошель до отвала, деньги высыпались рядышком, и Олег приступал к наполнению из основной кучи в очередной раз. И таких кошелей получилось пять с небольшим, а это значило, что сумма золотом была более семидесяти пяти тысяч.
  Командор в склянь набил банковский кошель и теперь с небывалым проворством загружал остальные монеты в обыкновенный холщовый мешок, под любопытствующими взглядами братков гнумпленов и молодого короля, коротышки перетаскали практически все яйца ненасытной твари и теперь устроили небольшой перекур. Олег Евгеньевич явственно ощутил заинтересованные взгляды на своей спине.
  - Многоуважаемый Командор, - прервал воцарившуюся тишину молодой король, - а нам что-нибудь перепадёт с этого дельца?
  Вопрос был резонным и интересовал всех присутствующих.
  - Пять тысяч тебе и по пять братьям, - приняв решение провозгласил Олег.
  Гнумплены с раскрытыми ртами восторженно залопотали что-то на своем, с удивлением глядя то на леприкона, то на Командора. Человек с гордым видом подошел к перекуривающим коротышкам и высыпал перед ними кучу золота из своего кошеля:
  - Эта ваша доля, - указал Олег на кучку монет небрежно лежащих у ног коротышек, - здесь пятнадцать тысяч поделите между собой их сами.
  Довольный леприкон принялся сгребать золотые монеты в свою вместительную сумку, а вот братки гнумплены с недовольным и весьма грустным видом стояли в стороне и наблюдали, как непомерно огромная сумма пропадала в загашниках леприкона. Бачу начат просто хлюпать носом и утирать сопли из его мелких глазенок потекли слезы обиды.
  Комбинатор растеряно глядел на непонятную картину:
  - Клест, это что за фигня?
  - Я деньги собираю, - довольно ответил леприкон.
  - Я вижу, вот только с какого ты собираешь себе вашу общую сумму?
  - Они мне ее проспорили, - довольно ответил Клест, - я с ними забился, на то, что вы с нами поделитесь добытым. И со мной, и с ними. Они не поверили, поугарали и предложили забрать себе, все что от вас получат, взамен попросили сотню золотых, чтоб вернуть вам долг. Я согласился и теперь эти монеты по праву мои. И за этот развод, я еще и от Локи возможно монету получу.
  - Опасный ты тип, - иронично подметил Олег, - того гляди и меня без последних штанов оставишь.
  - Вас никогда, - поспешил успокоить молодой король глубоко почитаемого лидера, - я уже пару раз пробовал и сам чуть без штанов не остался, - задорно напомнил Клест.
  Расстроенные братки гнумплены схватили по яйцу и вновь устремились в нору, довольный леприкон перекинул через плечо сумку, набитую золотыми монетами, последовал их примеру. У входа, а вернее выхода осталось сиротливо лежать одно единственное последнее яйцо. Это был последний представитель гнезда, которому оставалось существовать считанные минуты.
  - 'А не подарить ли это яйцо Авроре, - промелькнула крамольная мысль в голове комбинатора, - а что, штука редкая, не изученная. Аналогов ей не имеется. Может она его высидит, - ухмыльнулся про себя Олег, - и будет у нашей Авроры ручной дракон'.
  - Даже не вздумай, - зашипела ядом Анастасия, - ты отдашь мне все яйца. Тебе от них проку не будет.
  - 'Это с чего вдруг?' - как-то неожиданно нагло поинтересовался Олег.
  Надменный тон, который приобрел голос Настеньки где-то глубоко в черепной коробке начал слегка выбешевать и Олег таким своим демаршем решил поставить на место слегка зарвавшуюся представительницу ушедших.
  - Олег, тебе ни к чему это яйцо, ты не сумеешь приручить дракона. За всю историю моего существования такая штука получилась единожды. Ты не знаешь, что можно, а что нельзя делать с этим яйцом. Послушай, если этот детеныш вылупится он уничтожит долину, как и предрекал его папаша. Если же ты не будешь ухаживать за яйцом как полагается маленький дракончик внутри просто погибнет.
  Олег не воспринимал доводы разрушительницы, он уже погряз глубоко в своих мыслях и мысли эти были весьма и весьма эпическими. Олег видел себя восседающем верхом на огромном драконе, который поливает огнем недругов и недоброжелателей, за его спиной восседала красотка Аврора весело размахивающая руками. Взгляд девушки был весел и кровожаден.
  - Отдай мне яйцо, если не желаешь поссориться со мной, - требовательно заявил хриплый женский голосок.
  - Пожалуй я рискну, - вслух произнес Олег и убрал яйцо в свою заплечную сумку.
  - В таком случае на помощь с моей стороны более не рассчитывай, - обиженно заявила Настя и замолчала.
  Анастасия сдержала свое слово, и весь путь обратно приключены проделали на свой страх и риск без поддержки шауды. Зверюга скрылась после момента ссоры чем сильно озадачила коротышек. Комбинатор рассчитывал доставить добытый клад на зверюге, но в связи с последними событиями в ломовых ишаков превратились братья гнумплены. Коротышки пыхтели кряхтели и матерились на своем языке, но упорно тащили тяжелую, но такую приятную ношу, не отставал от них и молодой король, перекинутая через плечо сумка приятно тянула вниз. Зато комбинатор шествовал налегке, в его сумке находилось только трофейное яйцо.
  Таким темпом и добрались до поселка гнумпленов, где коротышки и перевили дух. Заночевал Олег в поселке, для этих целей Аспирин пинками выгнал вождя из самого большого шалаша вместе со всем его семейством и даже самостоятельно застелил земляной пол сухой травой. 'Великий и ужасный' артачиться не стал, он зашвырнул мешок в шалаш и завалился на него, как на подушку. Сбоку пристроился молодой король и усталость взяла свое.
  Утром небольшая группа из двадцати лучших бойцов племени ожидала комбинатора у шалаша, селяне уселись полукругом замкнув шалаш в круг, скрученный словно барашек молодой король валялся в центре с кляпом во рту, а если кто-либо из шпаны пытался шуметь или упаси боже громко шагать или разговаривать, то они сразу же получали затрещины и зуботычины от воинственного Аспирина.
  Комбинатор разомкнул ясны очи от неприятного ощущения, шея нещадно затекла, а на физиономии отпечатались следы от наваленных в мешок кругляшей. Подушка из кучи монет была отвратительной. Комбинатор присел и постарался потянуться, а после ползком двинулся на выход. Яркое утреннее солнце ударило в глаза. Олег проморгался и не торопясь вышел в круг по периметру которого расселись бойцы гнумпленьего народа. Молодой король, скрученный подобно молодому барашку с заткнутым кляпом ртом недовольно сопел в центре круга.
  - 'Дежавю!' - промелькнула мысль в голове комбинатора.
  При виде человека селяне насторожились, подобрались и приготовили к бою оружие. То, что сейчас должно было начаться понимали все. Гнумплены решили ограбить 'благодетеля', видимо умопомрачительная сумма не давала покоя мелким уродцам. Олег прошелся тяжелым волевым взглядом полным холодной стали по гопникам и остановился на Аспирине. Тот отвел глаза стараясь не глядеть на жертву. Командор без какого-либо страха вышел в центр круга, зевнул, пошевелил носком сапога леприкона и беззаботно поинтересовался:
  - Твое величие, ты там как, живой?
  Молодой король промычал нечто невразумительное, внятно говорить мешал кляп, и даже попытался рьяно пошевелиться. Дела были аховые, денег 'великому и ужасному' жалко не было, легко пришли легко уйдут, как в прочем и собственная гибель. В конце концов он адепт Тимиса и смерть для него всего на всего неприятный момент. А вот в августейшей тушке молодого короля, селяне вполне могли сделать несколько новых отверстий, а это чревато, да и дядюшка Юм вполне может обидеться, а он как ни как деловой партнер.
  - Мы хотеть убить тебя вчера вечер, - прервал размышления Аспирин, - но ты, моя жизнь спасай. Позволяй моя честно драйся с грилла. Я отплати твоя, и позволяй помереть, как настоящая пасан, с оружия в рука. А этот хитрый падаль мы убивай после твоя смерть.
  - Почему хитрый падаль? - переведя взгляд с леприкона на Аспирина спросил Олег.
  - Он обмани нас! - завизжал тонким писклявым голоском Бачу, - он обкради нас!
  - На сколько я помню, вы сами ему проспорили, - Олег апеллировал ко всем бойцам. - Неужели ваше слово пустой звук?
  - Слова наша, - заржал бронированный старик с шрамом на всю рожу, - хотеть дай, хотеть обратно взяй.
  А после войны закатились в приступе смеха, веселились все, кроме Аспирина. Ему это судилище явно было не по душе.
  - Ну что, доигрался? - весело поинтересовался хриплый женский голос, - отдай мне яйцо, и я тебя выручу, я слежу за тобой и при согласии тут же поставлю всю эту свору на место.
  - 'Отвали', - отдал мысленный посыл Олег и довольно хищно улыбнулся, а после совершенно несуразно засмеялся на ряду с бойцами.
  Поведение пленника было не типичным, и теперь войны озадаченно смолкли, глядя на то как пленник закатился в приступе истерического смеха, отсмеявшись пленник вытер слезы и еще раз пробежался тяжелым безжалостным взглядом по гопникам:
  - У меня другое предложение, - уже успокоившись продолжил Олег, - вы извиняетесь, выплачиваете мне сумму равновесную той, что вы решили у меня отжать, а я не буду уничтожать ваше племя.
  После сказанных слов бойцы насупились и поудобней перехватили оружие, казалось вот-вот и эти мелкие гопники кинутся, а отмахаться от этой толпы уже не удастся. Орудие селян - молотки, дреколья, заостренные деревянные палки и рогатины, как-то особо тонко намекали на долгую и мучительную гибель без какого-либо эстетического удовольствия.
  - Наша тебя убей, а потом сожрай, - тонким голоском заявил брательник Аспирина.
  - Это так ты мне за мою доброту отплатил, Аспирин? - Олег укоризненно глядел в глаза рваноухому, - Ты не пасан - ты баба!
  Интонация Олега звучала жёстко, но справедливо. Аспирин ответил сурово, небольшой разделочный нож воткнулся возле ног комбинатора.
  - Возьми ножу, и мы выясним, кто здесь пасан, а кто нет, - потребовал рваноухий.
  - Что будет если я тебя прирежу?
  Комбинатор пытался выгородить леприкона в данный момент для него это была задача номер один. О себе он не волновался, его любимая накидка была в данный момент на нем и как раз на этом он собирался сыграть.
  - Тебя убивай и сожрай остальные, - честно ответил Аспирин, - а теперь бери нож и давай сразимся.
  - Ну вы ведь понимаете, что моя зверюшка вас потом сожрет? Все ваше село, всех до последнего, - сделал еще одну попытку вразумить неразумных комбинатор.
  - Твоя врай! - вновь заверещал тонким почти бабьим голоском братан Аспирина, - зверя вчера говори с наша шаман, и пообещай, что не тронь нас, если мы нападай на тебя.
  - 'Так вот откуда ноги растут! Настенька! Милая! Ты тут?'
  Ответом была тишина, если Анастасия в данный момент и присутствовала, то она отмалчивалась. А вот ее первая ипостась с горделивым видом продефилировала из-за шалаша и улеглась за спинами селян-гопников.
  - Твоя нас больше не обмани! - заверещал Бачу.
  - Что ж, воля ваша, - смиренно ответил Олег, - но я не возьму нож, убейте меня безоружного, если силенок хватит.
  - Не дури, - возмутился Аспирин, - это не по понятия, возьми ножа и дерись как пасан.
  Разговор слегка затягивался и терпение иссякло у древнего война в броне со шрамом на морде, он поднялся и дерзко оттолкнул Аспирина в сторона, а после с заостренной палкой наперевес приблизился к Командору. Шауда за спинами приподняла голову и довольно утробно заурчала, явно давая понять, что ей этот действо нравится. Воин приблизился на расстояние тычка палки и нанес первый удар, старик размахнувшись саданул наотмашь по ляжке комбинатору. Удар был болезненный, вот только наш герой и не такое испытывал в армейке. Олег выдержал стоически, хотелось заорать упасть и вцепиться в ляжку руками, но ни единый мускул не дернулся на его лице, 'великий и ужасный' ждал, когда сработает защита накидки. Свой следующий удар старец нанес по лодыжке. Этот удар был не менее болезненным, и защита опять не сработала, а 'великий и ужасный' в своих мыслях материл и проклинал Аспирина и все его племя. Дурацкая защита ни в какую не желала работать. А ведь она срабатывала с первого раза, когда это было необходимо.
  Третий удар был заключительным и раковым. Правда раковым он оказался для старца, палка весело хлестнула предплечье, гнумплен громко заржал, наслаждаясь беззащитностью жертвы, а после вспыхнул словно факел. Командор, уже слегка запоздало выставил руку и громко произнес:
  - Сгори, тварь!
  И тварь сгорела, воин огненным факелом начал метаться по поселку поджигая все вокруг себя. Черное пламя охватило дико верещащего от нестерпимой боль гнумплена, несколько бойцов кинулись тушить старца, но как только они попытались это сделать пламя перекинулось и на них. Теперь по селу носились три горящих факела поджигая шалаши. Страх поселился в душах и глазах селян. Войны сидели на своих местах не в состоянии шевельнуться, а Командор спокойный и безмятежный глядел на шауду.
  - У тебя есть какой-то артефакт защиты, - изумился хриплый женский голос, - но как?
  Командор отвечать не стал, он решил проучить наглую Настю и расставить все точки над 'Ы'. Олег схватил оброненную старым воином палку и двинулся в сторону шауды. Зверюга потеряла комбинатора из виду с опаской поглядывая как догорают в языках черного пламени гнумплены. И этим в полной мере воспользовался наш герой. Олег схватил тварь за кончик хвоста и начал охаживать зверюгу палкой. Настенька прекрасно осознала, что случится если она попробует причинить Командору боль. Сгорать в страшном черном пламени ужасно не хотелось, а по сему тварь начала ломиться прочь. Картинка получилась весьма презабавная, Командор клещом вцепился в хвост здоровенному зверю, и лупцевал того палкой что было сил, зверюга же в свою очередь пыталась смыться, подальше не причиняя человеку никакого вреда. К своему огорчению, в панике первая ипостась Настеньки кинулась в глухую часть ущелья, где когда-то Командор и Рубин зажали гнумпленов. На этот раз в небольшом узком тупичке огрызалась зверюга, она яростно стрекотала, щетинилась открытой пастью и злобно повизгивала, получая палкой по спине, голове и наглой морде.
  - Это тебе за разговоры с шаманом, - приговаривал Командор, лупя Анастасию по звериной морде, - это тебе за твою жадность, это за твои склоки и интриги!
  В общем отбуцкал Олег зверя на глазах всего гнумпленьего поселка. Все кончилось тем, что в какой-то момент шауда запрыгнула на камень, а после сиганув повыше перепрыгнула Олега и убежала прочь. Комбинатор с досадой глянул в след улепетывающей Настеньки и со злостью переломил палку об колено. Немного успокоившись Командор двинулся в обратную сторону, нужно было освободить Клеста и как следует побеседовать с Аспирином и Ко.
  Поселок словно вымер, бабы и дети прятались за шалашами и камнями, от утреннего собрания 'отважных' воинов не осталось и следа, лишь Аспирин с грустью глядящий куда-то под ноги стоял на своем прежнем месте. Этот отморозок прятаться не стал, рваноухий прекрасно понимал, что от такого чудовища, как Командор ни ему, ни его землякам теперь не спрятаться. Гнумплен ждал 'ужасного' для разговора. Олег вернулся к августейшей тушке леприкона, вытащил из земли нож и разрезал путы:
  - Как ты, дружище?
  - Нормально, - ответил недовольный король, - только руки затекли.
  Поганец присел на пятую точку, утер сопли.
  - Я думал нам хана. Они собирались меня убить, а после оприходовать как девку, - пожаловался леприкон.
  - Да уж. Совсем у ребяток вкуса нет. Из тебя страшная девка получится, - ухмыльнулся Олег.
  'Великий и ужасный' пробежался глазами по потенциальным жертвам и остановился взглядом на Аспирине, тот стоял без оружия и с сильно виноватым видом.
  - Ну что, лопоухий, готов драться? - весело поинтересовался Олег.
  - Прости наша, - взмолился гнумплен, - зверя сказать наша, чтоб мы тебя убивай и тогда она нас защищай от волколак будет. - Повинился Аспирин, - зверя нам говори, что помочь нам тебя убей. И наша шаман и воин Курха соглашайся. Моя быть против, моя говори эти дурака, что не стоит обижай уважаемый Командора, моя требуй, чтоб твоя дали оружие и ты погибай как пасан. Не злиться на нас, эти дурака не причем, - указал пальцем Аспирин на своих соплеменников.
  - Ты, мой лопоухий друг, повел себя очень неправильно, но то что ты не стал меня будить я зачту скорее в плюс, чем в минус. А теперь, Аспирин, подумай, как бы ты поступил на моем месте?
  - Моя бы, пойми и прости тупая народ, - нашелся что ответить рваноухий, - моя понимай, что наша поступи некрасиво, но моя проси тебя отпускай нас живой. Не сжигай наша.
  - И куда вы пойдете? - с деловым интересом спросил Олег.
  - Обратно ходи, за гора. Там жизнь тяжело, но зато не такой страшный.
  С одной стороны, гнумплены показали себя в роли вероломных существ, готовых в любой момент подло ударить в спину, вот только был и другой, положительный момент. Особенность этих лопоухих слышать далеко и видеть невидимок. Эти мелкие поганцы могли сослужить хорошую службу. Командора, единственно напрягал контроль за этими беспредельщиками. Необходимо было что-то придумать, чтоб прижать к ногтю поганцев, и комбинатор задумался.
  - Убивай виноватых, - прервал размышления Аспирин, - моя даже не будет сопротивляйся, но отпускай остальные. Они не нападай.
  'Великий и ужасный' размышлял над предложением не долго:
  - Аспирин, тащи сюда вашего шамана и всю ту свору что собралась меня грабить. Буду думать, что с вами делать.
  Гнумплен нехотя побрел собирать воинство, а Командор уселся рядышком с леприконом.
  - Вы их убьете? - зловещие нотки во взгляде молодого короля неприятно поблескивали грядущим отмщением, - поделом этим тварям.
  Августейшая персона вынесла свой вердикт и теперь с нетерпением ждала дальнейшего развития событий.
  - Теперь мы вам всем покажем, - зловеще угрожал молодой король, - теперь вы мне за все ответите. Подохните как собаки.
  Толпа утрешних бойцов на этот раз стояла без оружия и с опущенными головами со страхом дожидаясь своей участи. Комбинатор стоял молча, что делать с этой толпой ему и в голову не приходило. Зато, молодой король придавался сладкой месте, он стращал и запугивал обидчиков.
  - 'Настенька, милая, ты еще тут?' - отправил 'ужасный' мысленный посыл.
  - Отвали! - огрызнулась разрушительница.
  - 'Ну, ну, милая. Не нужно на меня обижаться, ты ведь сама виновата. Если бы ты не подговорила этих дурней нападать на меня, я бы тебя не стал публично пороть.
  - Тебя спасло только то, что на тебе имеется защитный артефакт, если бы я не боялась сгореть, порвала бы тебя на лоскуты.
  - 'А чего сама вчера яйцо не отняла'? - задал Олег вполне резонный на его взгляд вопрос.
  - Ссориться с тобой не хотела. Рассчитывала все ручками этих недотеп провернуть.
  - 'Так что, мириться будем'?
  - Если ты отдашь мне яйцо и встанешь на колени, то тогда я подумаю стоит ли тебя прощать, - снисходительно ответила разрушительница.
  Командор слегка опешил от столь заманчивого предложения, он собирался даже было послать Анастасию по матушке, но сдержался. Олег скрипнул зубами. И перевел свой взгляд на вконец разошедшегося леприкона. Клест в этот момент орал на какую-то бабу с мелким детенышем обнимающем ее ноги. У Олега на лице заходили желваки, и без того злого Командора начало потряхивать от поведение мелкого поганца. Хотелось высказать леприкону все, но момент был не подходящий, вокруг собрались дрожащие твари для судилища, а ронять так тяжко заработанный авторитет из-за банальных склок не было желания.
  - Аспирин, подойди и встань справа от меня, - требовательно произнес Олег.
  Рваноухий гнумплен покорно уступил требованию. Леприкон без каких-либо команд занял место по левую руку и надменным превосходством наблюдал за толпой запуганных селян.
  - Вы, ваше величие, грозились повырывать кишки и поотрывать головы? - Олег довольным взглядом глядел на начинающего палача.
  Идея проучить его величество родилась спонтанно, а дурное настроение придало сему желанию нужный вектор.
  - Они за все заплатят, они у меня кровавыми соплями плеваться будут! - подтвердил свои кровожадные намерения молодой король.
  - Прекрасно, - хищно улыбнулся Олег и воткнул в землю небольшой рыбацкий нож, - тогда, твое величие, не буду тебе мешать. Ты и ты, - указа Командор пальцем на двух проштрафившихся бойцов, - притащите сюда вон ту бабу с ребенком.
  Олег явно услышал, как скрипнули зубы у рядом стоящего Аспирина. Брательник Аспирина и по-видимому шаман, вышли из общего строя и направились в сторону перепуганной бабы и детенка. Баба запричитала на своем, обращаясь к толпе селян, вот только обступившие ее соплеменники были глухи. Страх сковал всех. Гнумплены схватили теперь уже орущую бабу под руки и волоком потащили бедняжку к коварному душегубу леприкону. Сам коварный душегуб, видя и самое главное слыша все происходящее побелел лицом, от желания расправиться и не просто расправиться, а жестоко расправиться, пропал и след. Бабу подвели к Олегу и поставили на колени, она рыдала молча, обнимая в руках ребенка.
  - Заберите дитя и поставьте его на колени, - властно потребовал Олег.
  Шаман и Бачу нервно перекинулись взглядами, но спорить не стали. Шаман оттащил дурниной орущую бабу, а Бачу гнемплененка. Мелкий стоял на коленях перед бледным Блупиком, братишка Аспирина рыдая держал пацанёнка, как того требовал 'великий и ужасный'.
  - Ну что ж, ваше величие, свое слово нужно держать, бери нож и выполняй обещанное.
  Леприкон заколебался, ему становилось дурно от одной мысли, что придется жестоко умертвить ребенка, а вопли матери на языке который он прекрасно понимал нещадно давили на совесть.
  - Смелее, Клест, - подбодрил Командор друга, - ты же король твое слово закон.
  Блупик трясущимися руками вытащил нож из земли и на негнущихся ногах подошел к перепуганному ребенку. Рядом стоящий Аспирин с хрустом сжал кулаки и казалось готов был броситься на убийцу.
  - Писька! - жалобно завопил поцаненок указывая пальцем на леприкона.
  Комбинатор еле удержался чтоб не заржать.
  - Я не могу! - заорал молодой король и отшвырнул от себя нож.
  Леприкон опустил глаза старался не смотреть в лицо 'великому и ужасному'. Олег же подобрал нож и уверенной походкой направился в сторону женщины. Та начала верещать и материться с новой силой, стараясь убежать, но ее довольно сильно удерживал шаман. Олег подошел вплотную к потенциальной жертве, замахнулся и вдарил. Вот только вдарил он по шаману, прям по лбу тыльной стороной ножа. От чего представитель жречества пошатнулся и рухнул на пятую точку.
  - Радуйтесь, гнумплены! - возвестил довольный комбинатор, - его величие король леприконов милостиво решил сохранить вам ваши жалкие жизни!
  И что тут началось, мужики выдохнули с облегчением, а бабы довольно начали галдеть.
  - А теперь, я и его величество, пройдем в шалаш, в котором мы ночевали, а ты, Аспирин, приведи в чувство этого, - Олег указал на шамана, - а после со всеми главами, или вождями, ну или как тут у вас это называется. Короче с предстателями власти придёте в шалаш. Все понял?
  - Моя понимай, моя все сделай, - замотал башкой Аспирин и кинулся приводить в порядок шамана.
  - Простите, Командор, я не смог этого сделать, - виновато признался леприкон.
  - Да если бы ты убил мальца, я бы тебя своими руками придушил, - цинично ответил Олег, - и даже деловые отношения с твоим дядей меня не остановили бы. Писька.
  Комбинатор еле сдержал ухмылку.
  - Тогда зачем все это было нужно? - как-то растеряно спросил молодой король.
  - Я сделал это, для того чтоб ты понимал - не стоит давать пустых обещаний, если не в состоянии их выполнить. И теперь мне кажется до тебя дошли мои слова.
  - Еще как дошли, - недовольно сопя признался Блупик, - так дошли, что больше не надо.
  Сказав эти слова молодой король достал монетку леприконьего золота и протянул ее Командору:
  - Такого урока, я в жизни не забуду.
  Комбинатор принял монету подкинул ее в воздух закрутив на большом пальце, а после поймал в ладошку:
  - Тебе вернуть ее Клест?
  - Нет, - твёрдо ответил Блупик, - считайте это платой за ваши уроки. Они мне всегда очень дорого обходятся, зато и учат очень качественно.
  Олег хлопнул старого друга по плечу:
  - Я рад что до тебя дошло. И еще больше рад, что ты не стал того сопляка резать.
  Образовавшуюся идиллию нарушил Рваноухий Аспирин, он пинком загнал шипящего шамана в палатку и зашел следом. Олег Евгеньевич восседал в позе лотосы перекатывая подаренную монетку по костяшкам пальцев.
  - Наша все собирайся, - поставил в известность гнумплен 'великого и ужасного', - всех сюда запихивай?
  - Все не влезут, тащи тех, кто претендует на места старшин.
  Суровая мордочка Аспирина скрылась снаружи и через пару десятков секунд в шалаш пинками были загнаны еще пару тел.
  - Это Хучур, - указал Аспирин на одного из бедолаг, - он брата шамана Гнорха. А это Кюрюм. Бывшая староста.
  - А нынешний староста где? - проявил живой интерес 'ужасный'.
  - Сгорай вместе с Крахом, старый воина, - пояснил рваноухий.
  Комбинатор в душе ликовал ему во что бы то не стало нужно было уничтожить нынешнего главу. Во-первых, чтоб поселить в душах мелких деревенщин неподдельный страх и трепет перед новым хозяином, а во-вторых нужно было освободить вакантное место 'лидера нации' для своего кандидата, коим Командор решил назначить Аспирина. У бесшабашного лидера были амбиции, от которых остальных бросало в дрожь, а тут такая возможность воплотить желания в жизнь.
  - Садитесь, - властно приказал Олег и первым подал пример.
  Гнумплены расселись, на сколько позволило пространство шалаша, и комбинатор приступил к разговору:
  - Вы, гнумплены, поступили очень некрасиво, - начал свою речь комбинатор, - вы обидели моего дорогого друга - короля Блупика. И если бы он не решил спасти ваши никчёмные жизни, то я бы спалил вашу деревню вместе с вами. Но что сделано, то сделано, - философски рассудил Командор, - я собрал вас здесь, чтоб решить, что с вами делать.
  - Наша отдай все золотой монета и уходи прочь из эта земля, - внес свое предложение Аспирин.
  - И куда вы пойдете?
  Войны пожали плечами, а шаман взял слово:
  - Наша уходи обратно за горы, наша говори с лисицын фост, наша пообещай много трава и отдай в жертва половина житель деревня.
  Комбинатор с минуту слушал чушь, которую нес шаман, о том, что клан 'лисий хвост' за время отсутствия понял, что был не прав, о том, что духи сказали где этому народцу будет безопасней. В конце концов терпение у 'ужасного' подошло к концу, и шаман прилег отдохнуть предварительно, поймав кулак лицом. Перепуганные гнумплены со страхом глядели на шамана, а Командор безмятежно и спокойно продолжил вещать задуманное:
  - Аспирин, ты слышал, что предложил ваш шаман? - тот только кивнул башкой, - и что тебя устроит такой вариант? Не от этого ли ты спасался, когда попросился пожить в моих землях?
  Аспирин вновь горестно кивнул.
  - Я, гнумпленье племя, предлагаю посилиться в моих землях. Я не стану вас убивать, я не буду облагать вас налогами, я отдам вам эту долину для проживания. Вот только и от вас я буду требовать многое.
  - Ты разреши оставайся на эта земля? - не поверил в услышанное Аспирин.
  - Более того, - продолжил Олег, - с сегодняшнего дня старшим в этой деревушке будешь ты.
  Аспирин обомлел, зато встрепенулись другие претенденты на эту тепленькую должность.
  - Он не чисторожденный, - заявил Хучуур - брат шамана, - он прожил пол жизни вне селения, - Хучуур говорил чисто, не коверкая слова как остальные гнумплены.
  - Ты будешь его замом, - поразившись чистотой речи распорядился Олег, - а если кому-то что-то не нравится, того я уничтожу.
  Подвел итог беседы 'великий и ужасный'. Не нравились новые положения многим, вот только свое мнение эти многие решили оставить при себе.
  Солнце уже почти скрылось за горизонтом, когда Олег Евгеньевич в компании восьми гнумпленов, вечером тихо подбирался к резиденции солнцеликого и, хотя в усадьбе короля наш герой не бывал общее представление об этом месте у него имелись.
  - Посмотри, Аспирин, эта усадьба ваш основной фронт работы, - шёпотом поставил в известность Олег нового подчинённого, - тебе и твоим бойцам предстоит следить за этим домиком и всеми его обитателями, мне необходимо знать, кто сюда приходит, откуда, в какое время и о чем здесь ведутся разговоры. Ты все понял?
  - Понимай, - ответил Аспирин навострив уши, - сейчас там говори.
  Гнемплен указал пальцем на открытое окно на втором этаже.
  - Мужчина и женщина говори. Баба говори, что банкира под ее каблука. Она говори, что веревки из нее вить моч. Мужика спрашивай, когда та его дожми на счет договоры.
  - 'Прекрасно, - возликовал Олег, - с такими ушами я все вокруг знать буду'.
  После раздав ЦУ и расставив слухачей где нужно, Олег Евгеньевич отправился в свою любимую гостиницу - 'Бригантина', он отсутствовал долго и нашему герою очень хотелось смыть дорожную грязь в горячем душе, побриться, поужинать, и завалиться почивать. В идеале не помешала бы еще и барышня для ночного досуга, вот только свободонравных жриц любви в санкционном королевстве не имелось. А единственная гражданка способная помочь в этом вопросе, сейчас активно окучивала мелкого банкира на предмет льгот и преференций.
  С этими нелегкими мыслями стопа нашего героя и коснулась деревянного пола гостиничного комплекса, и как только это произошло мечты о спокойствии и элементарных эстетических удовольствиях приказали долго жить. Пропавшего начальника сходу взяли в оборот. Первым подобно урагану налетел Грюн, отельный тараторя и частя рассказывал об произошедших в отсутствие начальника событиях. Таковых было много, Грюн нанял новую горничную, какую-то женщину по имени Софья, поставил ее на испытательный срок. Нанял еще одного мастера на все руки - молодого гоблина Фархха, по причине постоянного отсутствия Фараса. После служащий всучил какие-то листы и Командору удалось отбиться от настырного коридорного. Следующим препятствием на пути к заветной цели послужили две барышни, удобно рассевшись на мягком диване. В холле играли в карты Аврора и Матильда. Эта картинка выглядела на столько шокирующе идиллической, что комбинатор на момент опешил.
  - Здравствуйте, Командор, - вежливо поздоровалась красотка дроу, - а мы тут вас дожидаемся.
  - Добрый вечер, - выдала орчанка с таким видом, словно она завсегдатая гостиницы, - куда же вы пропали, Олег? Мы ведь договаривались, что вы не будете покидать границы Орана.
  - Клянусь перед ликом богов, что за последние семь дней границы королевства Оран я не покидал.
  Сияние обдало 'великого и ужасного'.
  - А теперь объясни мне, - довольно грубо выпалил Олег, - какого черта ты делаешь на моей земле? У нас, вроде как, договоренность была, я сижу в Оране тихо, а ты не суёшься в мои владения. И заметь, я свое слово держу, тихо, мирно исследую эти земли, в отличии от тебя.
  - Ладно, ладно. Я все поняла, - выставила орчанка ладони в примирительном жесте. - Просто хотела узнать не надумал ли ты продать иглу. На мои письма ты не отвечаешь, вот и приходится навещать тебя лично, время от времени. Только и всего. Ну и пиццу покушать, очень уж она вкусно выходит у твоей кухарки.
  - Повидалась? - с недовольной миной поинтересовался Олег, - а теперь весла в зубы и чеши отсюда.
  - Фу, как не воспитанно, - огрызнулась Матильда, - с девушками так не стоит общаться, они могут обидеться.
  - Могут и обидеться, а могут и родную цитадель потерять, если будут выводить меня из терпения, - с явным раздражением, сквозь зубы процедил Олег.
  - Все ухожу, - смиренно отчиталась Матильда и подхватив сумочку направилась на веранду.
  - Аврора, вот скажи мне, какого лешего такой занятой кланлидер топового клана неделями трется возле моей гостиницы? Ей видимо заняться совершенно нечем?
  - Ей игла нужна, - ответила довольная Аврора, - она уже и мне весь мозг прожужжала, чтоб я на вас воздействовала в этом вопросе. И кстати не за так. Предложила мне наш замечательный клан выкупить за семь с половиной миллионов. Представляете, Командор как цены растут?
  - А ты?
  - А я не глава клана, - вздохнув заметила девушка, - продала бы с радостью, будь у меня такая возможность. А вы где пропадали? - перевела тему разговора симпотяжка дроу.
  - А я, Аврора, нашел гнездо, - с довольным видом отчитался Олег, - и даже небольшой подарочек тебе принес.
  Олег достал из сумки, а после положил его в ладони девушки. Растерянная девушка приняла подарок, но что с ним делать, не имела и малейшего представления.
  - А оно не вылупится? - с опаской поинтересовалась дроу, с опаской же положив подарок на столик.
  - Эту штуку нужно держать подальше от золота и тогда все будет в ажуре. Покажешь подарочек брату, может он что придумает. Как кстати у него дела?
  Аврора задорно улыбнулась:
  - Роман Сергеевич просил вам пока ничего не рассказывать, он скоро появится и все сам расскажет.
  - 'Роман Сергеевич', - отметил Олег, но говорить в слух ничего не стал.
  - Он с братьями скоро должен из Ассмаалы вернуться. Вот блин, язык мой - враг мой.
  - Ладно, - с подозрительным прищуром отступил 'великий', - подождем. Люблю интриги.
  Больше комбинатор ни о чем расспрашивать не стал, нет ему конечно было интересно, как все прошло с Фениксами, но спать хотелось в разы сильней:
  - Ладно, Аврора, рад был с тобой повидаться. А теперь извини меня, вынужден тебя оставить, уж очень сильно хочется спать.
  Но путь наверх был 'длинным и тернистым', на сей раз непреодолимой преградой на пути комбинатора встал его деловой партнер.
  - Командор! Слава богам вы вернулись! - восторженно поприветствовал друга Юм, - я уж начал опасаться, что вас с моим непутевым племянничком кто-либо порешил.
  - Зря вы на Блупика наговариваете, - заступился за друга Олег, - он мне сильно помог в моих делах.
  - Знаю, знаю, - довольно произнес Юм, - он мне уже все рассказал.
  - 'И когда успел шельмец'? - изумился Олег.
  - Нам с вами, многоуважаемый партнер нужно обсудить один очень важный вопрос.
  - Юм, а до завтра этот вопрос подождать не может?
  - К сожалению, нет, - вынес свой вердикт леприкон, - вас и так ждут уже третий день. Мечта о гигиене, здоровом питании и сне нахально помахало ручкой нашему герою в угоду основных коммерческих интересов, Олег смиренно выдохнул и сдался на милость леприкона. Гостем с нетерпением, ожидающим Олега был Ригдэз. Леприкон смиренно сидел на кровати недовольно махая ножками.
  - Здравствуйте Ригдэз, - вежливо поприветствовал влиятельного леприкона Олег.
  - Ну наконец! - недовольно прокомментировал старец, - Командор, как можно заставлять ждать пожилого леприкона. А если бы я помер, ожидая вас тут.
  Гонора у дедушки в голосе сильно поприбавилось и даже появились раздражающе бесящие нотки, словно Олег был чем-то обязан старцу. Нашему герою даже как-то захотелось популярно, по-простонародному объяснить, что гость ведет себя неправильно. Но памятуя, чего наобещал дедушка и о его высоком сане в круге просвещенных наш герой умерил свой пыл и проглотил обиду, ни единый мускул не дрогнул на лице 'великого и ужасного'. А меж тем, старец возился на полу, рисуя какие-то непонятные рисунки и выкладывая над ними большие черные камни.
  - Что происходит? - не желая отвлекать Ригдэза от работы, шепотом спросил Олег у делового партнера.
  - Мудрейший портал готовит, - пояснил Юм, - он собирается переместить вас в особое место, где вы встретитесь со всеми представителями круга просвещенных.
  - А ты там был?
  - Нет. Я пока неофит, меня пока не посчитали достойным.
  - Цыц! - прервал разговор сварливый старикан.
  На всю возню с рисунками и камнями ушло чуть более пятнадцати минут, а в завершении в центре комнаты появился портал. Яркая алая линза размером с Командора призывно мерцала, приглашая ею воспользоваться.
  - Возьми банковские учредительные документы и следуй за мной, - приказал Ригдэз и первым шагнул в зеркало портала.
  Юм сунул в сумку партнеру устав банка и взволнованно произнес:
  - Удачи тебе, Командор.
  Олег с явной усталостью и скепсисом глянул на Юма и последовал за Ригжэзом.
  Обратная сторона портала поразила нашего героя тишиной, небольшая деревушка в горном ущелье угнетала ужасающим всеобъемлющим безмолвием, Олег Евгеньевич материализовался в самом начале неизвестной деревушки. Две дюжины каменных домов с обоих сторон широкой мостовой вымощенной булыжниками подпирали горы. Сама мостовая своей обратной стороной упиралась в другой портал более массивный и более яркий. Комбинатор огляделся и обомлел, в шаге за его спиной мощной стеной стоял купол, за пределами которого, кипела баталия. В километре на холме находилась ставка с хорошо знакомыми Командору стягами. На одном шесте задорно колыхались на ветру стяги доброй половины топовых кланов. Олег внимательно всмотрелся в ставку и обнаружил среди прочих и стяг 'жемчужных'. А на поле брани, близь защитного купола, развернулась занимательнейшая баталия. Примерно тысяча высокоуровневых бойцов дралась с сотней латников со звериными мордами. Зверомордые люто рубились свободно сдерживая натиск превосходящей высокоуровневой коалиции, топы пускали в ход все что могли, но видимо расколоть этот орешек им было не под силу.
  Комбинатор уже с минуту стоял, рассматривая эпическую картину бойни и размышляя что же всё-таки тут происходит?
  - Мы находимся у входа в запретные земли Донат, - пояснил леприкон встав рядом, - данные земли являют собой место совершенно особое, когда пересечешь портал, ты сам все поймешь. А теперь нам пора идти.
  Олег еще раз глянул на эпическую картинку бойни и собрался уже было уйти, когда ему в лицо ударил несильный лучик света. Кто-то с холма, от ставки управления, по средствам зеркальца старательно пытался привлечь внимание человека внутри пузыря. Олег всмотрелся и его настроение резко поползло вверх. Существом, старавшимся привлечь внимание была рыжая. Девушка держала одной рукой подзорную трубу, а второй семафорила зеркальцем. Олег улыбнулся, поклонится, помахал ручкой и развернувшись не спеша направился в сторону следующего портала. 'Великий и ужасный' не глядел в сторону ставки, но и без этого он прекрасно представлял себе, как в этот момент выглядело личико рыжей.
  Запретный город оказался очень интересным местом, огромный город в основном состоящий из двух и трехэтажных домиков с красивыми скатными крышами, строился вокруг центрального портала, каменные мостовые лучами расходились от центральной площади почти одинаковыми широкими улицам. Местные обитатели - население города, было немногочисленным и разнородным. Встречались, как и виденные ранее Олегом расы, так и те, которые он никогда не встречал, язык и письменность аборигенов были не знакомы нашему герою. Олег почувствовал себя туристом в незнакомом городе. Был у нашего героя такой опыт в бытность военным. Как-то рядовой О. Бендер получил увольнительную и в гордом одиночестве отправился поглазеть на достопримечательности городка Хонжоу в среднеазиатском секторе. Ощущения были до боли сходные, чужая культура, чужой город, чужие нравы и куча непонятных надписей непонятными закорючками.
  Пройдя по одной из улиц примерно с пару километром, Ригдэз завел Олега в заведение сильно напоминающее кабак. Кабак в запретном городе тоже не походил на традиционное питейное заведение. Огромный зал окружали стены из стекла и сами столики стояли друг от друга на почтительном расстоянии. Свободных мест было много, но и занятые столики имелись. За некоторыми столами местные рубились в карты или набивали брюхо, но нужный нашим героям стол находился в самом дальнем и мрачном углу. За большим круглым столом. Сидела группа леприконов, цвет нации, круг посвященных, как называл их Юм. Цвет нации в большей степени походил на цыган, был в худшем из миров такой народец. Глаза хитрые, на пальцах печатки с большими камнями, во ртах золотые зубы и совершенно безвкусная одежда оляписто-ярких цветов. Лица у представителей элиты были надменные. И Олег для себя осознал, что с этими ребятками каши не сваришь. Дядюшка Юм был весьма неплохим леприконом, умным, но вот эти субъекты - элита в не пойми каком поколении, Олегу не казались хорошими партнерами.
  Старец занял последнее свободное место, не пригласив начинающего банкира за стол, а после надменно потребовал отдать ему устава банка для ознакомления. Командора покоробила та надменность с которой вел себя пожилой поганец, в душе он пылал, но виду не подал. Олег учтиво передал пакет с документами. Всё-таки обещанная спонсорская помощь королевству Оран заставляла мыслить головой и наступать своей гордости на горло.
  - А теперь отойди вон туда и ожидай нашего решения, - отдал приказ старик.
  Комбинатор кивнул головой и отошел в указанное место усевшись за небольшой столик, а круг просвещённых исчез за пеленой пузыря, накрывшего столик. Видимо мудрые поганцы принялись обсуждать, как им обустроить жизнь неразумного.
  Почти четверть часа Олег находился в прострации, поведение старца поразительно преобразилось. С момента последней встрече поганец вел себя так, словно он был хозяином Олега. Это дико бесило, но спустя некоторое время злость схлынула, и наш герой принялся рассматривать гостей заведения общепита. Существа действительно были поразительными, через три столика трапезничала барышня с глазами в которых клубился мрак, через несколько столов от нее пара нагов с шестью руками рубились в какой-то аналог игры в кости. Эти товарищи сильно отличалась от тех нагов которых Олег видел ранее. Еще дальше, за спинами игроков сидел человек, причем смутно знакомый. Лицо человека невозможно было узнать, оно словно постоянно менялось. Человек приложился к трубке и пустил несколько колечек дымом.
  - 'Локи! - осенило Олега, - это он!'
  Командор, плюнув на приказы старого леприкона поднялся из-за стола и направился в сторону посетителя и без приглашения уселся за столик.
  - Ну привет, Локи, - поздоровался Олег.
  От такой наглости укуренный божок чуть своей трубкой не подавился, он сильно закашлялся и с удивлением глядел на потерявшего страх человека.
  - Ты как сюда попал? - прокашлявшись спросил божок.
  - Через портал, - сухо пояснил Олег.
  - Да это понятно, я о другом спрашиваю, как ты со своим уровнем и статусом смог попасть в закрытые земли?
  - Не твое собачье дело. Ты мне кое-что задолжал.
  Договорить Локи фразу Олегу не дал, он, как и в прошлый раз схватил его руку собираясь поломать ее на этот раз вышел облом, божок отдернул свою ладонь словно от раскалённой сковородке и с изумлением глянул на гостя. Именно на этот результат Олег и рассчитывал.
  - Ты стал свободным? Но как это возможно? - без злобы растерянно спросил Локи.
  Еще не веря своим глазам, божок щелкнул пальцами и над комбинатором на мгновение появился зеленый статус.
  - Интересный ты дяденька, - прибывая в задумчивости произнес божок, - все у тебя не как у остальных. И от клейма каторжника сам избавился, и в запретный город попасть смог. Пиво будешь? - неожиданно предложил божок.
  - А давай, - согласился Олег.
  И через мгновение расторопная официантка сильно напоминавшая помесь эльфийской женщины в верхней половине тела и многоножки в нижней ее части принесла несколько кружек пенного напитка.
  - Ну рассказывай, что ты забыл в этих краях? - пригубив из кружки спросил Локи.
  - У меня тут дела с кругом просвещенных, - честно ответил Олег.
  Локи аж поперхнулся от услышанного:
  - Ты в своем уме, это же кучка кидал. Какие у тебя с ними могут быть дела?
  - Почему кидалы? Мне показались нормальными леприконами. Да ты вроде и сам благоволишь этим проклятым?
  - Не всем, - отхлебнув пенного признался божок, - все то плохое, что случилось с леприконами произошло по вине одного из круга. Ригдэз из этой своры шельм обманул меня в карты. И это меня - бога плутовства и хорошей шутки! Я тогда отдал ему пятьдесят монет леприконьего золота, но обиду затаил. По средствам козней я настроил всех богов против этого народца, планировал весь их круг вырезать, а видишь, как вышло, опять они меня обыграли, у этих мелких шельм вышло в запретный город попасть. Ладно, я тебе немножко рассказал про себя, а теперь поведай ты, как тебе удалось попасть в запретный город?
  - Меня круг просвещённых сюда порталом притащил. А они правда такие всемогущие какими стараются показаться? - не удержался Олег.
  Локи затянулся, расплылся в довольной улыбке и продолжил:
  - Они находятся в самом низу местной иерархии. У этих дурней сейчас примерно пятисотый уровень личностного развития, они получили права прибывать в затерянном городе, кстати в отличии от тебя, но в этом пласте реальности их никто в серьез не воспринимает.
  Брови Олега медленно поползли в горку, у каждого из этих поганцев был минимум пятисотый уровень. Комбинатор впал в ступор, по его данным самый выдающимся бойцом в 'Другом мире' числился узкоглазый Пень Лунь со своим сто девяносто каким-то уровнем. А тут такой разрыв шаблона. Изумление явственно отразилось на физиономии Олега и это не преминул заметить Локи.
  - Подожди, а как же твои слова, ну про то что они тебя обманули или у тебя уровень меньше?
  Локи искренне и по-доброму рассмеялся, а остановившись пояснил:
  - Причем здесь мой уровень и их способности?
  Командор не смог четко сформулировать вопрос он старался провести параллели, по поводу монет леприкона, способностей поганцев и обмана самого великого шутника, дарящего удачу. И хотя изложение было не внятным божок понял главное.
  - Ах ты про это! Видишь ли, Командор, мне для поддержания собственных сил нужны адепты. Эти пакостники уже давно все прочухали, веру потеряли, от той кучки забитого народа оторвались и теперь пытаются стрясти с меня магические накопители при любой возможности. Вот только теперь я не даю им таких возможностей. А что касается моего уровня, то он очень высок, - затянувшись трубкой божок поудобней развалился на стуле, - я и сам не ведаю какой он у меня, но этим хитромудрым до меня как до луны на лыжах.
  - А как же они тебя обманули? - не удержался и задал неприятный вопрос Олег.
  - А вот так же, как и ты, - ухмыльнувшись ответил Локи, - я ведь не ведал, что ты статус сменил, и собрался тебе руку поломать, как в прошлую нашу встречу. Вот только вольным адептам Тимиса я вреда причинить не в состоянии, зато себе причинил, - божок показал ладонь на которой красовался волдырь. - Эта болячка не скоро у меня сойдет. Я долго буду о тебе вспоминать.
  - Послушай, а если я тебя обманул, может ты и мне несколько накопителей подаришь, - довольно нагло и бесцеремонно попросил Олег поняв, что ему ничто не угрожает.
  - Ну, во-первых, ты не леприкон и проку тебе от подобных монет не будет, да и чтоб получить нужно произвести на меня хорошее впечатление я очень люблю розыгрыши и истории веселые.
  - Есть у меня и то и другое, и третье, - скороговоркой выпалил Олег и выполнил до боли заученное движение пальцами, спустя мгновение кругляш зеленого стекла прокатился по фалангам надёжно застряв между большим и указательным пальцами, - как тебе такой фокус?
  - Удивил, - затянувшись признался Локи, - скажи, ты случайно не леприкон?
  - Все может быть, - ответил Олег и начал рассказывать интересные моменты своих похождений в красочной и ироничной манере.
  'Великий и ужасный' в красках и с огромной долей иронии поведал Локи о своих злоключениях. Олег рассказал многое: как обманул леприкона, как подстроил господину начальнику на каторге подлянку с оттянутой веткой, припомнил историю где он принимал страдальческий вид, засыпаемый заживо на девятом уровне каторги. После припомнил и другие занимательные аферы, обман коллекционеров, собрание феминисток. На моменте с феминистками Локи сложился пополам и в истерическом приступе сучил кулаками по столу.
  - Ну так что? Заслужил я хотя бы одну монетку? - подвел итог своей забавной истории Олег.
  Локи отсмеялся вытер брызнувшие от смеха слезы и как-то по-новому посмотрел на собеседника:
  - Будь моя воля, я бы тебе пару десятков монет выделил. Но к великому сожалению, я могу передавать сеи монетки только леприконам, - развел руками божок, - но ты меня очень порадовал и, если я чем-либо смогу тебе помочь только дай знать.
  Комбинатор поменялся в лице, все его старания последних двадцати минут шли коту под хвост.
  - Я могу подарить тебе какой-либо артефакт приносящий удачу, - спохватился Локи, - я, кстати, уже дарил тебе нечто подобное, - божок мигом пробежался взглядом по пальцам Олега и задал резонный вопрос, - кстати, где мой подарок?
  Олег рассказал Локи и ту замечательную историю, в которой он получил по физиономии от гоблинши Музы, а в конце собственными руками надел подарок божества поганцев на ручку строптивой гоблинши. Укурок вновь закатился в приступе смеха, а в итоге вовсе рухнул под стол и там некоторое время продолжал угорать.
  - Как жаль, что ты не леприкон! - выбравшись из-под стола произнес Локи, - клянусь расскажи мне кто-либо из поганцев нечто подобное, я бы и сотни монет для такого удальца не пожалел!
  Пока Локи приходил в себя Олег серьезно задумался над вопросом, что же всё-таки можно было попросить у Локи. Другой артефакт частного порядка Олегу не особо был нужен. У него и без первого дела не плохо шли.
  - Я хочу посетить твой храм, - решился Олег, - у меня куча нереализованного опыта, и мне нужно его реализовать.
  Закинул удочку Олег.
  - Мимо кассы, - обломал надежды божок, - я из старой когорты богов. Я отношусь к почившим ныне мирам. И в этой реальности не имею никакого отношения к молодой когорте и их последователям. Это они могут пользоваться храмовыми зеркалами. Для меня же это действо недоступно и бессмысленно. Моя паства - это леприконы, гнумплены и кеуры. В общем все проклятые богами расы.
  - 'Облом', - Командор с досады прикусил губу, - 'и чего еще можно попросить у этого укурка? Нужно соглашаться на артефакт'.
  Олег уже было раскрыл рот, но очередная, хотя и опасная мысль молнией прочертила горизонты сознания:
  - А может быть ты мне отдашь рецепт вина, которым ты, Линтер и Тимис опоили молодых богов?
  От хорошего настроения Локи пропал и след. Благодушный божок изменился в лице, взгляд стал острым и очень опасным. Локи щелкнул пальцами и над столиком образовался купол, подобный тому за которым час назад скрылись представители круга просвещенных.
  - Кто тебе рассказал? - спокойным холодным тоном спросил Локи.
  Олег уже пожалел о том, что задал такой опасный и несвоевременный вопрос.
  - Пресвятой Херес, - признался Олег.
  - Не ври мне, - Локи непроизвольно сжал ладонь в кулак, - Хереса уничтожили очень давно.
  - Хереса заточили в землях Эленсии, он провел много лет в довольно странной пещере под охраной убера. А меня последний настоятель высокого храма отправил следом. Там я и познакомился со старичком.
  Локи остыл, теперь он молча сидел, размышляя и жуя нижнюю губу. Так продолжалось минуты три. Олег божество отвлекать не стал, он приложился к пенному и оценил для себя отменный вкус с явными нотками хмеля и солода. Все что он пробовал до этого момента казалось ослиной мочой.
  - Ладно, - нарушил идиллию Локи, - я дам тебе рецепт, но учти, там имеются множество редчайших компонентов, которые был способен отыскать лишь мой ныне покойный друг Линтер. У меня остались его записи, вот только писанина у него была своеобразная.
  Божок затянулся выпустил густое облачко дыма на стол, окутав непроницаемой пеленой небольшое пространство, а когда дым рассеялся перед укурком стоял небольшой ларец. Этот самый ларец один в один был похож на ларец который Олег утащил с каторги:
  - Да где же ты у меня есть? Нет, это не оно. Это не то. А вот оно!
  Довольный божок извлек из наследия леприконов толстую тетрадь в кожаном переплете. После полистав талмуд с неизвестными письменами Локи остановился на одной из страниц.
  - По-моему, вот этот рецепт, но я до конца не уверен, - Локи уложил раскрытую тетрадь перед Олегом.
  - А почему по-твоему?
  - Потому что я не понимаю, что здесь написано, - честно признался Локи, - но когда мы с Линтером готовили то вино, он сильно порезал палец и край страницы запачкал кровью.
  - А вот это что такое, - указал Олег на шкатулку, - это ведь наследие леприконов?
  Локи глянул на шкатулку и ухмыльнулся:
  - Наследие леприконов - это целая хохма, был у меня случай, - вновь ощерился божок, - мы с Линтером неделю бухали, я даже праздник подношения великому мне пропустил. Вот чтоб оправдаться, пришлось втирать коротышкам чушь. Я им тогда наговорил, мол, этот ларчик для избранного и заклинание шутиху заложил. Этому проклятию меня сам Соломон обучил. Как только первая вещица попала внутрь шутиха и запустилась. Там заклинание юморное. Начав работать сундучок свойство особое приобретает, он границ определенной территории покинуть не может. Соломон на разумных такую шутиху накладывал когда наказать тех хотел.
  У комбинатора в памяти тут же всплыл образ бедолаги графа. Который обречен жить тысячу лет на территории королевства Оран.
  - А как такое заклинание снять? И что это за сундук?
  - Как снять без понятия, - честно ответил божок, - а сундучок этот вещица занимательная, произведение местных умельцев. Для каждого у кого появляется такой ларец создается особый пространственный карман, попасть в который может только тот, кто вложил в него вещь. Правда стоит такая штуковина очень дорого купить ее можно только здесь за рубины или черные опалы. Ладно, что-то я с тобой заболтался.
  Локи вырвал лист из тетрадки Линтера положил его на стол перед Олегом, а после щелкнув пальцами исчез вместе с куполом не попрощавшись.
  В зале заведения общепита творилась какая-то суета, леприконы носились в панике, заглядывая в каждый угол и под каждый столик в поисках пропавшего человека. Наконец один из поганцев увидел Олега, указал на него остальным и круг просвещённых сразу скучковался за своим столом, а Ригдэз сверкая глазами отправился за пропажей. Остальные почетные члены тайного общества с достойным видом, словно не они сейчас бегали по залу в панике ища человека, вернулись на свои места.
  - Иди за мной, - раздраженно произнес старик и направился к столику, за которым восседал высокий совет.
  Старец уселся на за стол, указал 'гостю' место где тому встать и накрыл 'благородное' собрание куполом. На этот раз наш герой оказался по нужную сторону защитной пелены.
  - И так, Командор, - начал Ригдэз, - мы с членами ордена обсудили твою ситуацию. Мы знаем о твоем тяжелом положении. Нам известно о намерениях твоих врагов прибрать Оран к своим рукам. Мы готовы порталом поставим все что я ранее обещали тебе и Юму. Осталось дело за малым. Осталось обсудить условия, на которых ты получишь нашу поддержку.
  - Я вас внимательно слушаю, - с напускной покорностью произнес Олег.
  - Закрой рот, когда говорит уважаемый мастер Ригдэз! - надменно поставил на место Олега один из членов ордена.
  Видимо это небольшая реплика должна была объяснить человеку кто за этим столом главный. Ситуация выглядело так, словно ординарцы уже давно все решили, а неумному холопу-гостю осталось только выслушать условия, кивнуть своей бестолковой тыковкой и кинуться их выполнять решения. Высокомерие напыщенных коротышек бесило, но тот факт, что у поганцев, как минимум пятисотый уровень резко приземлял на место, давая понять, что через силу Олегу этот вопрос самому не решить. А по сему, наш дорогой герой стоял с видом покорного болванчика мотая головой и виновато глядя в пол.
  - Для начала, - продолжил излагать условия Ригдэз, - ты должен будешь убедить Юма ПиКри что в совет правления нужно будет ввести еще одного участника, вот этого достойного леприкона, - старец указал на одного из ординарцев, - зовут его МиллионМауз. Как ты будешь уговаривать этого старого дурака меня волнует мало. Но, как только ты внесёшь имя МиллионМауза в уставные документы, мы переведем пятнадцать миллионов золотых на твой персональный счет и порталом поставим все что обещали. Это ясно?
  - Ясно, - с понурым видом ответил Олег.
  - Мы понимаем, что тебе такое развитие событий неприятно, но пойми одно. Если этот банка не будет принадлежать нам, то он не будет принадлежать никому. ПиКри я внушил, чтоб он соглашался на договор с представителями города и по моему наставлению он уже подписал предварительный договор. Теперь, либо вы внесете ту огромную сумму под которую вы подписались, либо лишитесь банка. Подумай человек, мы предлагаем не мало. Очень тебе советую, убеди Юма внести МиллионМауза в учредительные документы.
  Старец замолчал размешивая ложечкой чай, после он сделал глоток и продолжил:
  - После того, как ты и ПиКри внесете имя Мауза в учредительные документы, ты выдвинешь на голосование предложение вывести из состава правления некого Юма ПиКри. Я надеюсь тебе это понятно?
  - Но как же так? - наивно возмутился Олег, - вы же Юму говорили, что примите его в орден и поможете его племяннику?
  За столом грянул дружный смех. Осмеявшись старец повернулся к Олегу:
  - Делай свой выбор, что тебе нужней - цветущий город под хорошей защитой или два недоумка с утопичными фантазиями о благе для народа?
  - Город, - поколебавшись ответил Олег.
  - Вот и прекрасно, - старец жестом показал, чтоб Олег наклонился поближе.
  Олег склонил голову, а старец деловито, словно хозяин жизни похлопал Олега по щеке. Весь этот жест значил только одно, он должен был показать ординарцам, что воля человека сломлена и теперь он всего лишь игрушка в могучи руках амбициозного ордена.
  - А что с молодым королем? - решил до конца прояснить вопрос Олег.
  - У этого тупого стада не должно быть лидеров, по крайней мере сейчас. А соответственно и король нашим баранам ни к чему, - с совершенно серьезным видом ответил МиллионМауз, - а тебе, его жаль?
  - Ни в коем разе, - наиграно открестился Олег, - меня такой расклад полностью устраивает. А Юм с его племянничком уже давно в печенках сидят.
  - Вот и прекрасно, мой мальчик, - ощерился старец, - ты поспособствуешь нашему ордену, тем самым мы приобретем влияние на материке и укрепимся в запертых землях. У тебя появятся деньги и безопасность, а у нас наш собственный банк.
  Весь этот концерт комбинатор разыгрывал только с одной целью, уставные документы банка находились в данный момент в лапах ордена, красивая папка в кожаном переплете лежала под пухлой рукой у Ригдэза. Юм неразумно, самостоятельно вручил бумаги этому подлому леприкону, доверяя представителям круга просвещенных, как самому себе.
  Старец, вальяжно развалившись на стуле с видим повидавшего жизнь леприкона излагал основные тезисы задумки ордена круга просвещенных. Его речь плавно текла мимо ушей 'великого и ужасного'. Но вот старик кончил говорить и деловито спросил:
  - Тебе все понятно, человек?
  - Да, - ответил Олег и склонил голову в смиренном поклоне.
  - Вот и прекрасно, - старец подвинул папку с бумагами на край стола, поверх папки легли пара монет леприконьего золота.
  - А это зачем? - изумился Олег.
  - Здесь две монеты, одна моя, другая МиллионМауза, - пояснил свои действия старец, - как только вы впишите в уставные документы нашего брата, брось одну из монет на пол и один из нас появится рядом с тобой. Я и Юма научил подобной штуке, на свою голову, у меня имеется его монетка, - старец достал кругляш, как только дело сделаем закину ее куда-нибудь в озеро лавы. А то эта прилипала меня уже изрядно достал.
  - Гениальная задумка, - одобрил Олег, убирая монеты и документы в свою сумку, - а как мне теперь выбраться из Доната?
  - Дуй к порталу на площадь, - пояснил один из ординарцев, - этот портал может перенести тебя к любому работающему порталу на материке.
  - А...
  Комбинатор открыл было рот, дабы поинтересоваться, как добираться дальше? Вот только один из поганцев два раза щелкнул пальцами. Барьер на мгновение пропал, а после появился у самого носа Командора. Олег недовольно глянул на пленку мутной пеленой, скрывшей представителей ордена и с досадой произнес:
  - Понятно! Проблемы негров мало волнуют достойных белых плантаторов.
  Командор унывать не стал и вместо того, чтоб отправиться к порталу, он двинулся исследовать город. Местные не придавали новому гостю никакого значения, совершенно не обращая внимания. Зато 'великий и ужасный' глазел во все глаза, он с удовольствием гулял по чистым засаженным красивыми цветами и деревьями улицам, посетил несколько местных магазинов, пообщавшись жестами с продавцами. К своему великому сожалению ничего стоящего у Олега не было, а золотые монеты в этих землях ни во что не ставились, продавцы начинали смеяться, когда Олег предлагал деньги. Его артефакты местных так же не заинтересовали, слабы они были для этих земель. Таким темпом Олег и гулял, зарисовывая в свой блокнот красивые виды и запоминая расположения улиц ресторанов и домов. А после настало время расставаться, Олег стоял у большого портала на центральной площади. Он сделал шаг и перед его глазами развернулась карта. Подобную карту без названий городов и селений Олег уже когда-то видел, похожий портал он использовал при побеге с Турамса. Внимательно рассмотрев карту наш герой выбрал своей конечной точкой путешествия - небольшую деревушку Топи.
  
  
  
  Глава десятая. В преддверии.
  
  В деревушку Топь наш герой ворвался глубокой ночью. Портал с надрывным гудением выплюнул тушку 'великого и ужасного' рядом с домом единственного жителя прямехонько в грязную лужу. Над деревушкой стояла ясная звездная ночь. Где-то, в нескольких километрах, на границе у поганого болота освещенный вечерними кострами стоял лагерь. Видимо бойцы Вивальди охраняли границы в ожидании нарушителей. Олег уселся на крылечко единственной лачуги и глубоко задумался.
  - 'Как же я момент с бойцами Вивальди прошляпил, да и по болоту без Рубина мне не пройти. Что-то я погорячился, видимо придется разок расстаться с жизнью.
  - Не стоит, - раздался скрипучий и до сих пор обиженный внутренний голос.
  - 'Настенька! -довольно подумал Олег, - а я-то думал, что больше никогда тебя не услышу'.
  - Даже не смей думать о самоубийстве. Я только закончила разбираться с отданными тебе воспоминаниями. И еще раз проделывать такую титаническую работу у меня желания нет.
  - 'К великому моему сожалению, ты Настенька, никак не можешь повлиять на мой выбор, - с горечью вздохнул Олег, - мне нужно попасть на ту сторону гор, а вот как это сделать я не знаю. Связи с 'Псами' у меня нет. Да и где переход гнумпленов с этой стороны мне тоже не ведомо'.
  - Я все устрою, - пообещала Анастасия, - дай мне несколько часов.
  - А жизнь-то налаживается, - негромко, в слух произнес Олег.
  Комбинатор поразмыслил и милостиво предоставил требуемое время соседке по черепной коробке, Олег Евгеньевич удалился подальше от деревни влез в какие-то густые кусты закутался в свой любимый плащ и уснул.
  Дорогой читатель, усталость лучшее лекарство от бессонницы, вот и наш Командор, вымотанный бешенным темпом событий сладко, дремал в придорожных кустах. На этот раз Олегу снился странный сюрреалистичный сон из другой жизни. В этом сне наш герой отдыхал на теплом побережье в компании красивой девушки Авроры, громко и довольно противно кричали чайки, а Виктор с Константином играли с Ромой Рубином в пляжный волейбол. Вдоль побережья росли пальмы, а союзники имели самый обыкновенный человеческий вид, на этот раз соратники небыли дроу или гриллами или еще какой-нибудь экзотической живностью. Больше всего Олега поразил вид Ромки Рубина, тридцатилетний упитанный дядя весело прыгал, перехватывая мячик и посылая его в сторону мелкого шкета Кости. Улыбающаяся Аврора, лежа на соседнем шезлонге что-то весело выкрикнула, но ее голос забивал какой-то непонятный рык. Складывалось ощущение словно рычит какая-то собака.
  Олег продрал глаза и ужаснулся, злобная оскаленная полосатая морда скалилась на нашего героя ощеренной пастью. Глаза зверя довольно светились, а из пасти текла слюна. Здоровый злобный барсук, находясь на расстоянии сантиметров в пять собирался броситься на мирно спящего человека. Командор подобрался и на четвереньках начал отползать в сторону противоположную от оскаленной пасти. Морда бешенного барсука довольно взирала на беззащитную жертву, здоровенные когти бешено вспахали почву под лапами.
  - Успокойся, Бобик! - медленно пялясь, стараясь не вызывать злость резкими движениями проговорил Олег. - Нам с тобой проблемы не нужны.
  Командор пялясь выбрался из кустарника на небольшую просику, сорвав по пути какую-то палку и теперь стоял, глядя в глаза зверя. Барсучара был здоровым, размером с хорошо упитанную кавказскую овчарку. Выбравшись из кустов, зверь рычать не перестал, но вот его глаза просто лучились немым довольствием. Олег Евгеньевич в свою очередь страха так же не испытывал, его любимая накидка в данный момент была на нем. Наш герой зашвырнул свою сумку в кусты и довольно ухмыльнувшись встал в позу мечника, правда в роли меча служила сучковатая палка.
  - Ну что, потанцуем, хомячок? - оскалился улыбкой человек.
  Еще большим оскалом ответил барсук. Зверь подобрался и приготовился к атаке. Вот только атака не вышла. Конского барсучка тяжелой лапой сбила невесть откуда появившаяся шауда. Первая ипостась Настеньки валяла бедолагу словно матерая овчарка щенка. Шауда ослабила напор, и барсук отскочил в сторону, шерсть на нем стояла дыбом, но зверь с полосатой мордочкой во что бы не стало пытался добраться до ненавистного Фырфырфора. Вот только при каждой подобной попытки, барсук получал взбучку от еще более мощного зверя. Всего попыток добраться до врага было десять и каждый раз на пути вставала эта сильная непонятная тварь. В конечном итоге барсук сдался он злобно ощерился в сторону комбинатора, а после пропал в кустарнике неподалеку.
  Шауда проводила тяжелым взглядом барсучка Бедолагу, а после сосредоточила свое внимание на Командоре. В руках Олега была зажата палка, очень походившая на ту которой наш герой публично отмутузил зверя. Шауда напряглась. Осознав в чем дело Олег выкинул палку подальше:
  - Настенька, я не собираюсь тебя обижать, - Олег примирительно выставил ладони вперед.
  - Ты? Меня обидеть? - возмутился хриплый женский голос из глубин сознания, - да вот еще! Смотри, как бы я тебя не обидела.
  И вторя голосу зверюшка задорно щелкнула челюстью у самого лица Олега.
  - 'Милая, ты, наверное, запамятовала, что я вполне могу тебя поджарить?' - вежливо и предупредительно напомнил Олег.
  Женский голос закатился смехом:
  - Я бы на твоем месте особо не надеялась на этот плащик. Он защитит тебя от силы еще пару раз. А после его вновь нужно будет искупать в пламени дракона.
  - 'О чем это ты?'
  - Погляди на свой плащ сзади, он перестал быть белоснежным и на нем появились прорехи. У твоего плащика кончается энергия. Он спасет тебя от силы еще один раз. И если он сработает на моем последнем обличии, то скорее всего ты его лишишься, он попросту рассеется. Чтоб меня уничтожить понадобится куда как больше энергии. А после я с удовольствием пообщаюсь с тобой поближе. И поверь на этот раз тебя никто не спасет. Я тебе все припомню, и то как меня сюда притащили, и то что я безбожно по ночам мерзну, и палку твою в деревне мелких уродцев.
  - 'Настенька, все эти вопросы решаемы, - закинул удочку надеясь примириться Олег, - вспомни сколько хорошего я для тебя сделал, из заваленного ущелья тебя вытащил, сюда доставил. Да, с неудобствами, но на сколько я понял, Рубин тебя из чьих-то ловушек вытащил. А что касается инцидента в деревне, так там ты вообще сама виновата. Разве не ты подговорила этих мелких недоумков на меня напасть? Настенька, ну давай мириться, а я придумаю как сделать так чтоб ты по ночам не мерзла'.
  - И я еще раз загружу в твое сознания свои воспоминания, - откликнулась на предложение разрушительница.
  Теперь комбинатору стало ясно с чего вдруг Настенька начала миндальничать и даже его дорожайшую шкурку вытащила из передряги с барсуком. Ей до сих пор не хватало знаний, видимо в объеме занесенной в сознание Олега информации нужной в очередной раз не оказалось.
  - 'Вот ты сука!'
  - Ну так что, будем мириться? - ехидным голоском поинтересовалась Настя.
  - Будем, - скрипя зубами негромко произнес комбинатор.
  - Тогда я достаю информацию и загружаю следующую часть, - весело предложила Настя, а зверюга подобралась и не спеша приблизилась.
  - 'Не сейчас, для начала мне до гостиницы нужно добраться, а после...'.
  Что будет после так и осталось не ясным, Олегу начатую фразу закончить не дали, коготь зверя вновь воткнулся в лоб Олега и свет померк.
  На этот раз не было каких-либо предупреждений, Олег просто на просто открыл глаза и взвыл. Резкий приступ головной боли накрыл нашего героя, изображение в глазах рябило, а звук вибрировал. Командор через силу присел. Понять где он находится и что с ним происходит Олег был не в состоянии.
  - Настя, Тварь! - хриплым от сухости голосом возмутился Олег, - чтоб тебя черти драли вдесятером!
  - Что еще за Настя? - Живо поинтересовался участливый женский голос.
  Олег узнал его, не смотря на каверзы со слухом, его обладательницей была Аврора. Видимо девушка сидела неподалёку и присматривала за Олегом, чего он совершенно не ожидал.
  - Где я, Аврора?
  - Вы, Командор, у себя в номере. Вчера в первом часу вас в зубах какое-то чудище притащило. Мы с братьями собирались убить тварь, но Роман Сергеевич нам запретил это делать. А что это была за зверюга?
  - А моя сумка? - не отвечая на вопросы продолжил спрашивать Олег.
  - Возле кровати лежит, - поспешила успокоить патрона красотка дроу, - а где вы были? И чем занимались?
  - Рубин и Витек в гостинице?
  - Да, - обиженно ответила девушка, - и вас в низу один важный гость дожидается.
  Олег Евгеньевич шустро перебрал в уме всех мало-мальски важных гостей, которые могли ждать его внизу. Первой на ум пришла Матильда. Эта орчанка просто какое-то паломничества устроила, особенно в те моменты, когда наш герой не появлялся на веранде несколько дней, с этой представительницей 'важных гостей' нашему герою ну никак, от слова совсем, видеться не хотелось. Следующей кандидатурой в роли важного гостя вполне мог выступать Алый Штык, этот гном лелеял надежду вернуть свои артефакты обратно и тоже время от времени появлялся в гостях. А еще важным гостем вполне мог оказаться леприкон Ригдэз и вот с этой мразью в леприконьем обличии Командору вообще не хотелось встречаться. Олег даже помрачнел при мысли об этом субъекте, что незамедлительно отобразилось на его лице:
  - Аврора, мне сейчас очень плохо и в таком состоянии общаться с важными гостями нет никакого желания, а по сему, пусть дорогие гости лесом идут. Так им и передай. А нашим передай, что соберемся вечерком перед вашим выходом. А теперь брысь и не мешай мне спать!
  Аврора протестующе раскрыла ротик желая возразить, но Командор обрубил все поползновения:
  - Брысь я сказал!
  Девушка обиженно надула губки, но перечить воли болезного не стала. Дверь захлопнулась, а Командор завалился на бок натянул на лицо одеяло и приготовился ко сну. Мягонькая подушка дарила поразительный комфорт. Комбинатор и не подозревал, что столь простые вещи могут подарить такие положительные впечатления, после походной сумки, руки или земли. Но уснуть нашему герою так и не удалось из коридора из-за закрытой двери доносились крики и ругань.
  - Отвалите, сукины дети, пока я вас всех не порешил! - надрывался грубый незнакомый голос с очень знакомой манерой и интонацией.
  - Но, Командор просил его не беспокоить, он ведь болеет! - надрывалась Авроры стараясь не пустить гостя в комнату.
  - Значит, как меня на хер посылать, он не болеет! - еще громче заорал гость.
  - Вообще-то он вас лесом послал, а не на то что вы сказали, - как-то виновато пояснила дроу.
  - А, ну тогда это все меняет! - с ёрничал голос, - тогда конечно!
  И с грохотом отозвавшимся головной болью дверь слетела с петель:
  - Ты кого на хер послал, олень тупорогий?! - взревел незнакомый гном расширив в бешенстве ноздри с яростью глядел на болезного комбинатора.
  Аврора стояла у стеночки бледная и испуганная, рядом с ней стояли Рубин, Виктор и Костя, при этом никто не пытался сдержать сурового и злобного гнома. Комбинатор, поняв всю обреченность поднялся с кровати. В данный момент головная боль была не основной головной болью нашего героя, да простит меня дорогой читатель за тавтологию. Перед глазами 'великого и ужасного' в образе гнома стоя разъярённый Дмитрич, тот самый отмороженный торгаш из трущоб Чертанова, к которому за помощью наш покорный слуга и отправил Рубина.
  Дорогой читатель, так как мы люди культурные, ну или стремящиеся к столь высокому званию, все матерные выражения я буду вуалировать за безобидными фразами.
  - Я, мля, прусь через весь этот гребанный материк, ублажить твою матушку, чтоб увидеть этого нелицеприятного человека своими глазами, а он (деле следует непереводимый местный диалект) старого друга, почти родственника, такими словами. Да ты после этого использованный контрацептив, заштопанный несколько раз!
  В общем речь взбешенного гнома просто-таки изобиловала нецензурными лексическими конструкциями. Матерная нотация продолжалась минут пять, а после злобный гном остановился, перевести дух.
  - В свое оправдание скажу, что не знал, кто меня ждет в низу, - виновато развел руками Олег, - я попросил мою помощницу слать гостя лесом и не более того. И поосторожнее с выражениями, здесь всё-таки женщины и дети - миролюбиво не без страха заявил болезный.
  После Комбинатор поднялся с кровати с надменным видом подошел к гному и без предупреждения по-братски обнял старого друга.
  Вся дальнейшая дискуссия проходила на террасе, кухарка в честь выздоровления шустро накрыла стол и выставила самые лучшие блюда и вина. Правда за столом сидели только Олег и Дмитрич, отважные 'Морские псы' в полном составе расположились вдоль стеночки и даже не пытались присесть за столик, и что сильно удивило Олега, даже храбрец Тигер боялся открыть свой рот.
  - Ты чего с ними сотворил, старый Ирод? - комбинатор с удивлением глядел на своих подопечных.
  - А, - отмахнулся гном, - воспитательный момент, захотят расскажут.
  Комбинатор ухмыльнулся:
  - Знаю я эти твои моменты, - Олег налил старому другу бокал вина, не забыв про себя, - а сюда ты чего приперся? Ты ведь из своей ракушки средь белого дня носа не высовывал? А тут вдруг путешествие через весь гребанный материк.
  Дмитрич перевел тяжелый взгляд на 'псов', выстроившихся по росту возле стены, несколько секунд о чем-то думал, а после отдал распоряжение:
  - Ты здоровяк, садись за стол, а вы детки погуляйте у бережка, ракушки пособирайте.
  Тигер собрался было открыть рот, но гном громко гаркнул:
  - Бегом!
  Фениксы подпрыгнули на месте, а после быстро и без слов направились собирать ракушки.
  - И если мне не понравится, то что вы соберёте... - угрожающе кинул вдогонку злобный гном.
  - Как? - изумленно спросил Олег, - это какое-то заклинание?
  - Это кожаный ремень, - пояснил Рубин, - я тебе чуть позже расскажу.
  - Да к черту ваши истории, - продолжил прикалываться Олег, - научи меня такому, о Великий мастер, - взмолился Олег.
  - Поздно тебя учить, - с горечью констатировал гном, - ты уже дураком вырос, а это не лечится.
  - Обидно, зато честно, - с наигранной досадой вздохнул Олег, - ладно, это все лирика, рассказывайте, как все прошло?
  - Весело прошло, - начал Ромка, - я, как ты мне и посоветовал, отправился в гости к многоуважаемому Дмитричу с утра пораньше. Прибыл по адресу, который ты мне дал. Распахнул дверь и зашел в ломбард. А там за прилавком твой старинный друг прибывает в припоганейшем настроении. Я как ты и велел передал от тебя приветик и поинтересовался как поживают, - Рубин стушевался.
  - Как поживают мои ублюдки, - растянувшись в злобной улыбке гном, - представляешь, мне такое заявить, кроме тебя при мне такого никто себе не позволял.
  - В общем передал я ваше послание и чуть с жизнью не поплатился, Дмитрич вытащил дробовик и упер его мне в лицо, - помрачнев продолжил рассказывать Рубин, а после меня на задний дворик вывел и на колени поставил. Я чуть не поседел. Даже молиться начал. Думал все хана мне.
  - Дмитрич, а ты чего на людей кидаться начал. Я думал ты сразу поймешь от кого весточка?
  - Не въехал сразу, - пожал плечами гном, - плохо мне было, я с похмура сидел, голова ничего не соображала. А тут дружбан твой детей моих оскорблять начал.
  - Так ты ж их сам ублюдками называешь, - возмутился Олег.
  - Мне можно, я отец. Тебе можно, они тебе жизнью обязаны. А остальным нельзя, - рассудительно пояснил гном, - а тут заходит какой-то толстячек в очках и называет моих детей ублюдками. У меня крышу и снесло. Хорошо я накануне по крысам во дворе стрелял, патронов не осталось, а то бы лег твой дружбан прям на месте. Вывел я значит этого во двор, на колени его поставил, а он все лопочет, Олег Евгеньевич, бла, бла. Просил спросить про ублюдков. Я признаться не сразу въехал, о чем речь. Но постепенно до меня дошло. А после мы поговорили, он мне все объяснил по-человечески, и я его в дом пригласил.
  - Ага пригласил, - обиженно произнес Ромка, - лучше уж никак чем с такими приглашениями. Я едва в штаны не наложил.
  Комбинатор ухмыльнулся и ткнув локтем в бок Дмитрича ехидно поинтересовался:
  - А правда, что Ромка там толстячок?
  - Невысокий манерный мужик лет тридцати пяти. Полупокер зализанный. А пузо у него обычное для его возраста, не больше моего, - сдал Ромку Дмитрич.
  Олег расплылся в ехидной улыбке:
  - Ромка, помнишь ты как-то обещал мне в том мире репу начистить, - поганенько ухмыльнулся Олег.
  - Ну и? - недовольно буркнул Рубин.
  - Так вот я там рама под два метра роста и полтора в плечах.
  - Это еще не показатель, - недовольно ответил Роман.
  - Ладно, рассказывай, что дальше было? - попросил Олег.
  - Рассказал мне твой дружбан о твоих приключениях, - продолжил историю Дмитрич, - а после и о просьбе твоей поведал. Меня уже отпускать похмелье начало. Мы засели у меня в магазинчике и пораскинули мозгами. Я связался со своими знакомыми из структур и те помогли нам обставить все по высшему классу. Подложные документы подготовили, запрос на усыновление по всем инстанциям провели, в общем все как полагается, - продолжил отчет Дмитрич. - Все так сделали, что не подкопаешься даже если захочешь. Штрих код ай-ди фальшивый Ромке на второй руке набили и стал он с правой стороны Роман Сергеевич, а с левой Марти Фетисов из североамериканского сектора. После связал со знакомыми людьми и твой дружбан отправился в путешествие за сосунками.
  - А там все нормально прошло, и как вышло, что Витька выпустили?
  - Как Витька выпустили не знаю, он до сих пор старается эту скользкую тему стороной обходить, - честно ответил Рома, - но на тот момент, когда я прибыл, его уже перестали мариновать и отпустили восвояси. А что касается усыновления, здесь тоже не прошло без приключений. Директриса их - конченная сука. Нет сначала все шло по плану. Фетисовы меня встретили аки дядюшку родного. Подтвердили наше родство и даже подложные документы до этой твари вовремя дошли. Вот только она мне три дня мозги канифолила на предмет отсутствия запроса из органов опеки. А я ведь прекрасно знаю, что запрос уже у нее. Пришлось ей несколько дебетовых карточек засунуть в зубы и дело тронулось с мертвой точки. И самое главное до этого такую высокопринципиальную барышню из себя корчила: 'да как я могу, да ведь это же дети, да мне ж за них отвечать'. Зато как получила карточки тут же без лишних вопросов все бумаги отдала без доскональной проверки личности. Даже фальшивый ай-ди код не проверила.
  - А как тебе первое впечатление от наших Фениксов? - комбинатору было интересно как же в том мире выглядят члены семейства Фетисовых.
  Роман ухмыльнулся, вспоминая первые впечатления:
  - Первого я увидел мелкого, на лицо один в один, только тельце детское, подросток тринадцати лет. Эльфийские уши поменяй на лопухи и точь-в-точь наш раздолбай выйдет. Второй брат тоже походит на себя тутошнего, он наголову выше меня и ведет себя точно так же, как и здесь.
  - А Аврора? - не удержался Олег.
  - А вот это самое интересное, она красавица, правда в больнице лежит бедняжка. Мне кажется она копия себя здешней, только кожа бледная и ушки человеческие.
  Командор ухмыльнулся, он буквально на кануне видел всех в своем сне.
  - Я их забрал, и мы улетели на флаере. Дмитрич нам все устроил. К себе я возвращаться не стал, - продолжил Рубин, - мне Витек напрочь запретил это делать. Сказал, что его счет могут спецслужбы мониторить. Я на его счет кинул кредитов, он их обналичил дебетовками и мы с помощью твоего знакомого домик себе сняли. Теперь отдыхаем в трехстах километрах от Москвы.
  - А на счет Авроры ты с врачом поговорил?
  - Да, - стушевался Ромка, - но мы с тобой позже этот вопрос обсудим. Там не все так просто как хотелось бы.
  - Вот и прекрасно, - гном улыбнулся, - а теперь Ромка дуй прогуляйся с мелкими, а я со старым другом наедине поговорю.
  Рубин, не спрашивая разрешения поднялся из-за стола и направился к Фениксам.
  - Чудеса дрессуры, - мрачно произнес Олег, глядя в след уходящему гриллу.
  - Все просто, - вдохновенно ответил Дмитрич, - доброе слово и армейский ремень творят чудеса?
  Командор перевел удивленные глаза на старого друга.
  - Мне этот мелкий шкет нахамил при встрече, - гном поудобнее развалился в кресле, - с ходу нагрубил, не думая. Я снял свой ремень и штаны с наглеца, а дальше по-отечески, как завещали нам деды от души прошелся по его заднице. Ты же помнишь, как я своих воспитывал?
  - Помню, - комбинатор отвел глаза.
  - После Витек попробовал вступиться за брата, - кровожадно ухмыльнулся гном, - с ним я проделал ровно тоже. Аврора со своего кресла собралась меня вразумить, но ей хватило одного взгляда. Она девчонка умная и сразу поняла, что инвалидное кресло меня не остановит. Твой дружбан Ромка, парнишка умный, вообще встревать не стал.
  - Разве так можно с подростками? - попенял Олег старому другу.
  - Зато ведут себя теперь аки шёлковые. Ребяткам явно родительского пендаля не хватает. Но это все не важно. Лучше расскажи мне, Олежка, что с тобой произошло и самое главное, что ты натворил?
  Командор прикусил губу и некоторое время сверлил глазами непробиваемого хамоватого гнома.
  - Дмитрич, ты ведь из спецслужб? - толи задал вопрос, толи утвердительно поинтересовался Олег, - только не спорь, мне Жилин рассказывал, что ты очень непростой дядька. Вроде как сбшник из бывших.
  - Ну допустим, - согласился гном.
  - Ты ведь, наверное, понимаешь, что вся эта бойня с гостями выглядит немного странно, - Олег самым тщательным образом подбирал слова, говорить старому другу на прямую, что все не такое каким кажется Олег опасался, - Если честно, я не знаю за что меня сюда загнали. Я видео последней бойни Сереге Караулову передал. Ты его знаешь мы с ним раз у тебя бывали. За это меня и закрыли. Вот только что там было я не знаю, я тогда злой был и посмотреть толком не удосужился. А после и меня повязали и вроде как его закрыли. Короче теперь не поймешь, что на самом деле случилось.
  - Вот знаешь, Олег, если бы ты тогда мне не помог, моих детей вытащить, забил бы я на все и сидел в своем ломбарде почитывая книжки. Вот только, сука, теперь меня совесть грызть будет, если я все на тормоза спущу.
  Гном налил себе стакан молодого терпкого и не чокаясь осушил его до дна.
  - Вот ты говоришь, что не в курсе что произошло? - насупился гном, - зато я знаю почему тебя закрыли. И эти знания очень опасны для окружающих.
  Вид у Дмитрича был крайне заговорщическим, а говорил он негромко, в пол голоса:
  - Ко мне, ведь, накануне ареста приходил Сергей Караулов. Он бледный был и напуганный, притащил какую-то карточку видеозахвата, начал лепетать, что понял почему тебя закрыли и что нужно обратиться к властям.
  - А ты чего?
  - А чего я? Я горьким жизненным опытом научен, что с подобными казусами связываться не стоит. Вот и вывел я Серёгу из своего ломбарда, а после публично отметелил, он даже после этого умолял меня поглядеть на карточку. Я со злости взял и зашвырнул карточку в мусорку, помнишь у меня баки через дорогу стояли, вот туда ее и закинул. Дружбан твой морду утер и смылся. А я к себе за стойку вернулся. Решил для себя, что в эту историю я ни за что не полезу.
  - Да, да, да? - надменно ухмыльнулся Олег.
  - Не удержался, - покаянно сознался гном, - нет, с начала то все нормально было, я за стойку свою забрался, вот только этот гребанный бак через дорогу прекрасно видно из моего магазинчика. Я уже и так попробовал сесть и эдак, а он сволочь с глаз не пропадает. Я пять часов с собой боролся, а после психанул. Закрыл ломбард и пошел в мусоре рыться.
  Комбинатор в голос заржал:
  - Ты собственными ручками, да в грязном помойном баке? Хотел бы я на это посмотреть!
  - Я, когда рылся, поклялся себе, что откручу тебе твою бестолковую башку. Так там воняло. Но всё-таки я своего добился. Сразу видео смотреть не стал. Всё-таки страхи терзали, закинул я карточку в стол и домой отправился, от дел поисковых отмываться. А на следующее утро у моего магазинчика маски шоу приключились. Флаеры силовиков нашу улицу отцепили, а мусорные баки на противоположной стороне вообще опечатали, и какие-то чудики в противорадиационных костюмах куда-то их уперли. Пол улицы положили мордой в пол и расспрашивать начали, кто чего и почему. Благо райончик у меня еще тот. Ко мне в ломбард, молодчик сбшник зашел ну и давай расспрашивать насчет вчерашнего происшествия. Ну я и рассказал, как дело было. Он меня и так, и эдак на разговор провоцировал, а я дурака включил, мол не ведаю ничего лишнего, на том и распрощались. Честно сказать, я думал они и мою конуру перетряхнут. В общем до вечера цирк на районе творился. А как все поутихло, денька через четыре, я и до записи этой добрался. - Дмитрич перевел дух, закинув в рот кусак буженины, заботливо приготовленной кухаркой.
  - Не томи, старый черт! Что ты там обнаружил?
  Гном не торопливо прожёвывал буженину подняв указательный палец вверх.
  - А вот это самое интересное, - продолжил гном дожевав, - ты, бестолочь, сам-то глядел чего в тот день на записывал?
  - Мельком, на быстрой перемотке, - нехотя признался Олег.
  - Вот и я так же быстро, на перемотке поглядел момент твоего полного фиаско. И ничего там не нашел. А после меня мысль грызть начала, ну не может такой кипишь подняться на пустом месте, да и дружок твой Караулов слишком сильно взволнован был. А значит, не все так просто.
  - И?
  - И я стал просматривать запись в обычном режиме, - ехидный гном закинул в рот еще один кусок буженины и с удовольствием, с надменным видом, чавкая и наслаждаясь размеренностью процесса, наглыми глазищами глядел на Командора.
  Олег пылал бешенством, но учтиво молчал, ожидая окончания процесса приема трапезы.
  - Так вот, - с важным видом, дожевав продолжил гном, - сначала я созерцал супергероическое кино от первого лица, где твой бот и бот Татарина кружились в танце с залетной девочкой. А потом происходит большой бдыжь и твой бот падает мордочкой в грязь и темнота.
  - В принципе я тоже самое видел, - согласился Олег.
  - Я с дуру этот незамысловатый сюжет раз эдак тридцать пересмотрел. И так, и эдак, и разэдак, все понять пытался, может у вас какие-нибудь особые боты или гость на каком-то сверхновом аппарате был. А нет, - развел руками гном, - все стандартно, ничего необычного, тогда я задний фон просеивать начал, вот только и здесь пусто. Все как всегда, бот падает передней частью в грунт и мрак. Я уже забить на все хотел, но тут до меня дошло, твой бой длился от силы минут двадцать. А вот запись видео длилась два с половиной часа, видимо пока в экшен камере батарейки не сели.
  Комбинатор в предвкушении прикусил губу.
  - И ты знаешь Олег, я оказался прав, - похвастался гном, - почти все оставшееся время ты так и лежал мордой в грязь, зато к финалу началось приинтереснейшее действо. Одно плохо, звука нет, видимо камера пострадала, зато видеоряд весьма занимательный.
  - Что там? - уже сквозь зубы негодуя спросил Олег.
  - Там твой бот на бок перевернули, и вид с темного земляного стал занимательно интересным. На небольшом пяточке собрались люди и не только, - загадочно ответил гном, - бот Татарина вскрывала служба ликвидации гостей. В простонародье ликвидаторы. Представляешь враг спокойно работал ничего не опасаясь.
  - Ты уверен, что это были они?
  - Высокие ребятки в экзо скелетах, с зеркальными щитками на шлемах и непонятным красным иероглифом на груди, - ответил гном.
  - Так и есть, - согласился Олег.
  - Но это не все, - продолжил, не спеша вещать гном, - рядом с гостями стоят ребятки из нашей службы биологической охраны и зачистки и довольно мило беседовали, словно хорошо знакомые, или друзья, а на заднем фоне Татарин стоит на коленях с руками за головой.
  - Он не погиб?
  Выражение физиономии Олега сменило всю гамму мыслей и ощущений, та злость которая перегорела в нем раньше по новые начала бить в сознании, а фон вокруг начал сереть. Олегу пришлось приложить очень много усилий чтоб в очередной раз не провалиться в коматоз.
  - Он погиб, - гном тронул Олега за плечо, - его расстреляли свои же, после тело закинули в медицинский флаер и увезли в неизвестном направлении.
  - А что дальше было? - взяв себя в руки поникшим голосом спросил Олег.
  - Не знаю, - пожал плечами Дмитрич, - батарейки в камере сели. Я хотел с тобой повидаться именно из-за этого видео. Послушай, Олег, у меня есть отличные знакомые в спецотделе СБ если хочешь, я могу отдать им эту запись. И кто знает, может нам удастся вытащить тебя из этой передряги.
  - Не вздумай, Дмитрич, - резко обрубил все потуги старого друга Олег, - даже говорить о виденном никому не смей. Забудь о том, что видел. Спрячь подальше эту карточку и никогда больше ни с кем на этот счет не разговаривай.
  Гном озабоченно почесал голову:
  - Ты уверен? Эта запись может помочь тебя вытащить. Нужно только донести до общественности...
  - Забудь! - обрубил Олег старого друга на полуслове, - все начальство одна большая котла, которая в курсе происходящего. А у тебя жена и дети. Если ты сейчас вытащишь на божий свет эту запись, ты мне не поможешь, а семье своей навредишь. Поэтому просто спрячь эту запись так далеко, как только сможешь. На кой хрен ты ее вообще из мусорки вытащил?
  Далее старые друзья замолчали. Дмитрич пробовал местные деликатесы, молодое вино. А Олег прибывал в прострации размышляя о случившимся. Выходило так, что Птах был по большому счету не причем, нет он конечно пальнул в спину, вот только Татарина кончил не он. А по сему, план возмездия негодяю Птаху терял какой-либо смысл. Заманчивую перспективу обрести желанную свободу через публикацию данной записи Олег даже не рассматривал. Сейчас провернуть такой крендель не выйдет.
  - Занимательная сказочка, - подбив итог своим размышлениям, - произнес Олег.
  - Не то слово, - согласился гном. - Я сделаю как ты говоришь. Но помни, если тебе понадобятся эти материалы, одно твое слово, и я попробую придать их огласки. Получится или нет не знаю. Но поверь я сделаю все от меня зависящее.
  - Ты не против если я своих соратников за стол позову, а то они коса на нас смотрят.
  - Пока нет, - запретил гном, - нам с тобой нужно обсудить еще одно дельце. Мне Ромка рассказал, что у тебя собственный банк завелся, и поговаривают будто длинным ручкам нашего замечательного правительства до этого коммерческого учреждения крайне сложно добраться, - сузив глаза, деловым тоном произнес гном.
  - Возможно, - ответил Олег и с надменным тоном закинул в свой рот кусок буженины, демонстративно медленно его жуя.
  - Не беси меня, Олежка! - жестко попросил гном.
  Командор непроизвольно начал шустро работать челюстями.
  - Есть такое, - едва дожевав ответил Олег, - только от него больше проблем чем прибыли. У нас, вон, Витек попробовал воспользовался сервисом нового коммерческого учреждения, так его неделю непонятно где мурыжили.
  - Я в курсе, вот только лучше рискнуть, чем отдать все непосильно нажитое в ближайшие пять-десять лет. Эти ослы из правительства собрались задрать налоги.
  - Уже слышал, - ответил Олег.
  - Вот и хочу я по-тихому свои средства на дебетовые карточки перевести. В других банках получить такие практически невозможно, если подходов нужных нет, а ваш Витек при мне из кредитмата пачку дебетовых карт вытащил. У меня парнишка имеется, надежный. Так вот я с твоим Витькой покумекал, и он схему предложил, обменивать банковские кредиты со счетов на дебетовые кредитки.
  - Опасно, - вынес свой вердикт Олег, - банкиры ребята очень опасные, а вы на их территорию залезть пытаетесь. Как бы чего не вышло.
  - Ну, во-первых, не вы, а мы, - гном облокотился на стол подвинувшись поближе, - а во-вторых сами банки сейчас занялись ровно тем же. Через непонятные синдикаты банкиры торгуют дебетовками, забирая до восемнадцати процентов разницы. А чем мы хуже?
  - Вот ты - жучара! - возмутился Олег.
  - Ну а чего? Ты открываешь счет и вместо того чтоб платить проценты по вкладам наоборот состригаешь их с каждой транзакции. Десять процентов сумма нормальная. И старине Дмитричу кое-что будет перепадать с этих сделок. С грядущими реформами от клиентов отбоя не будет.
  - Ладно, - согласился Олег, - но если что потом без претензий?
  - Само собой, - довольный гном протянул руку для рукопожатия.
  Олег ответил рукопожатием.
  Оставшуюся часть дня новые знакомцы провели за одним общим столом. За праздничным столом были все, Фениксы, Рубин, Юм со своим племянником, Дмитрич, и даже Грюну с его тетушкой, Фарас ненадолго отметился своим присутствием. У дядюшки Юма глаза светились немым любопытством, ему страсть как хотелось узнать, как прошли переговоры и что же решил высокий орден. Но спрашивать в открытую Юм не стал, эта информация была очень личной. Сам герой торжества сегодня больше слушал чем говорил. Слушал о том, как поживают дети Дмитрича, когда-то им лично спасенные, а после вывезенные с прифронтовой территории, слушал историю о переживаниях Авроры, о встрече с 'дорожайшим дядюшкой', после в очередной раз вместе со всеми за компанию послушал историю Клеста, о похождениях молодого короля и его помощника Командора в гнезде дракона, слушал отчет Грюна, слушал стенания Фараса, о том, как коварный леприкон по самую макушку загрузил бедняжку работой. В общем Олег только слушал, улыбался, делал участливый вид, а на душе его огромными острыми когтищами скреблись кошки. Наш герой размышлял обо всем произошедшем за последнее время, о последних известиях и о предательстве ордена просвещенных.
  - А вы чего весь вечер молчите? - сбила с мыслей Командора симпотяга дроу, - такое чувство что вы нам не рады.
  - Ты не права, Аврора, - натянуто улыбнулся Олег, - я очень вам рад. Просто устал, сил на праздники не хватает. Мне бы отлежаться, а там уже и праздновать можно.
  Веселая компания неволить утомленного приключениями лидера не стала, и продолжила пиршество, а Олег добрался до своего номера, завалился на гостиничную койку и уснул.
  Утро еще не брезжило ярким солнечным светом, когда 'великий и ужасный' распахнул свои очи. Сначала сквозь сон пробился какой-то ритмичный негромкий скрип, явно недалеко скрипели половицы. После внутренние резервуары тела настойчиво заныли, требуя опустошить их. Олег Евгеньевич принял сидячее положение, а после отправился справлять утренние нужды. Комбинатор поразмышлял на фарфоровом друге, а после вернулся в свою кровать, час был ранний, а по сему можно было еще какое-то время мирно подремать. Вот только скрип не прекратился, а напротив, даже усилился. И заснуть этот раздражающий фактор ни в какую не позволял. Олег негромко чертыхнулся и отправился на поиски его источника. Правда, источник обнаружился быстро, практически сразу. За раскрытой дверью стоял дядюшка Юм, держа руки за спиной нервно раскачивался с пятки на носок и обратно.
  - Блин! Юм, тебе какого рожна не спится в такую рань?
  - О, Командор, ты проснулся, замечательно!
  - Замечательно, - скептически повторил Олег, - с тобой, блин, поспишь. Ладно, заходи побеседуем.
  Леприкон покорно зашел в комнатку и без спросу уселся на край кровати. Вид почтенный совладелец банка имел вопросительно-сдержанный и первым начинать волнительный разговор не решался.
  - Ты вчера поговорил с уважаемым Дмитричем? - нарушил тяжелое молчание совладелец.
  - Договорились, - ответил леприкон, - правда я никогда не слышал, чтоб банку процент платили по вкладам, обычно наоборот все происходит. Но я доволен и очень. - Признался Леприкон.
  - Вот и славненько, - Олег уселся рядом, - и ты вот еще что, информацию о клиентах которых приведет этот серьезнейший гном, ни в коем случае на сторону не отправляй.
  - Да что, я сам не понимаю? - набычился леприкон, - такие клиенты нам нужны. А что там с орденом круга просвещенных? - как бы невзначай поинтересовался Юм вопросом, который ему добрую половину ночи спать мешал.
  Комбинатор многозначительно замолчал, этот разговор он старался оттягивать до последнего, ведь Юм восхищался этим сборищем чванливых уродов и даже в необозримом будущем видел себя одним из них.
  - Да как тебе сказать, - нехотя начал неприятный разговор Олег, - не выйдет у нас с этими ребятками долгосрочных отношений.
  - Послушай, Командор, я очень сильно старался привязать орден к нашему банку, только орден пресвященных поможет сплотиться нашему народу. И если ты испортил с ними отношения, то дальнейшего сотрудничества между нами я не вижу, - взбешённо заявил Юм.
  Командор с досадой цыкнул зубом и не спеша продолжил:
  - Ординарцы мне приблизительно те же условия выкатили. Вот только по их требованию, чтоб наше сотрудничество проходило успешно, я должен уговорить тебя включить в состав правления некого МиллионМауза, знаешь такого?
  - Имя слышал, но лично не знаком, - слегка остыв ответил леприкон.
  - А после, я и этот леприкон, путем голосования должны будем выкинуть тебя из представителей правления банка.
  Олег замолчал, а леприкон насупившись задумался. Молчание длилось минуты три. Два деловых партнера сидели на кровати свесив ноги и размышляли каждый о своем.
  - Но зачем? - наконец разродился вопросом Юм, - какое в этом смысл?
  - Весь смысл в личном обогащении, - честно ответил Олег, - Юм, на сколько я смог понять, эти ребятки давно оторвались от своего племени. Они сколотили свой орден в месте, которое называется Донат.
  После услышанного глаза у дядюшки Юма стали похожими на небольшие блюдца. А комбинатор продолжил резать по живому:
  - Они видят себя там, а на местное стадо им глубоко плевать. Это их слова. И самое поганое, что объединение твоего народа им на руку не играет. Они скорее резко отрицательно отнеслись к этой идеи.
  - Это не правда, - растерянно заявил Леприкон.
  - Клянусь перед ликом богов, что именно эти слова я услышал от круга просвещенных в городе Донат.
  Фигуру Олега на мгновение подсветило, клятва прошла. А Юм помрачнел лицом.
  - Более того, Юм, эти уроды не собираются помогать твоему племяннику, а скорее даже наоборот, - добил леприкона Олег.
  Вновь молчание воцарилось в комнатке. Юм чуть-ли не рыдал, видимо дядюшку грызла обида и досада.
  - Чертовы уроды! - не удержался Юм, - сколько я для них сделал. Сколько помогал им, а они. - скрипя зубами начал жаловаться леприкон, - сейчас я этого Ригдэза сюда вызову, и он у меня за все получит.
  Леприкон зарылся в сумке и достал из нее монетку красного золота, он уже собрался ее зашвырнуть на пол, но Олег вовремя его остановил:
  - Не вздумай! - остановил Юма Олег, - эти черти живут в Донате, - напомнил комбинатор, - а значит у них как минимум пятисотый уровень личного развития. Нам с тобой с ними не справиться. И сориться пока с этими уродами рано. Мы обязательно поставим их на место как только сможем, Юм они свое еще получат.
  Леприкон с ненавистью поглядел на монету и убрал ее обратно.
  - А самое поганое, - шмыгнул носом Юм, - нас в угол загнали. Я подписал предварительный договор с администрацией Орана на сумму в девяносто пять миллионов золотых. Я по наставлению Ригдэза подписал предварительное соглашение с обязательствами. Если мы попробуем прокатить Оран у нас могут лицензию отнять.
  - Я в курсе, Ригдез мне об этом рассказал. Вот, только я не понимаю, каким образом у нас лицензию отнимут?
  Олег не мог понять, как у них смогут отнять бумажку разрешающую коммерческую деятельность.
  - Мы не выполним условие собственно подписанного договора, а это судебное разбирательство и отъем лицензии по средствам арбитража.
  Ординарцы оказались ушлыми ребятками и просчитали свою игру на несколько ходов вперед. Олега обложили самым аккуратным образом направив его именно в ту сторону куда было нужно. Вот только не все ребятки просчитали.
  - Не переживай, Юм, - Олег тронул Леприкона за плечо, - есть у меня одна идейка. Мы скоро собираемся в параде чемпионов участвовать. И я уверен, что мы победим. А там отличный призовой фонд, как раз хватит, чтоб с этими упырями рассчитаться. И вот еще что, постарайся местным условия пожестче выкатить. Может они сами от дальнейшего сотрудничества откажутся.
  - Эти не откажутся. Они уже почувствовали запах больших денег!
  - Тогда спорь с ними по каждому пункту, выставляй кабальные условия на возвращения заемных средств, короче тяни время. Нам бы только до парада чемпионов им голову поморочить, а после деньги будут.
  Через какое-то время удручённый дядюшка Юм собрался на выход. Леприкон попрощался, открыл дверь и обомлел. За закрытой дверью возле стеночки уже стояла живая очередь из посетителей. Первым в очереди был Рубин, за ним следом расположились тетушка и племянник эльфы, далее стоял Фарас.
  Леприкон ухмыльнулся и перевел взгляд на комбинатора, увиденное слегка повысило ему настроение.
  - Можно? - попросился Ромка.
  - А у меня есть выбор? - скептически поинтересовался 'великий и ужасный'.
  - Не, а, - довольно ухмыльнувшись ответил грилл.
  Теперь Рубин сидел на краюшке многострадальной кровати и если леприкона она практически не чувствовала, то с прибытием этого здоровяка она жалобно заскрипела. Олег, видя такое дело присаживаться рядом не стал.
  - Ну давай, жалуйся, Роман Сергеевич.
  - Не на что, пока. Ты своему коллеге скажи, пусть меня тоже в клиенты банка внесет. Спрятаться мы вроде спрятались, а свой капиталец из цепких банкирских лапок нужно вытаскивать, пока новый закон в действие не вступил.
  - Сделаю, - спокойно ответил Олег, - а чего ты вчера рассказать мне хотел?
  - Про Аврору рассказать хотел, - Ромка пересел чуть ближе к краю кровати, чем вызвал новую серию недовольных скрипов. - Ее ведь на самом деле Анна-Вероника зовут. И это, я с врачом поговорил серьезно и обстоятельно, по здоровью и по ценам на операцию.
  - И?
  - И двадцатью пятью миллионами Витек не отделается. Эта сумма уйдет только на расчет генетической карты для Авроры, примерно столько же понадобится на генетический материал и еще нужно будет найти свободную биологическую капсулу желательно серьезную, как минимум военную. Витьку этот фрукт обнадеживал, потому что тот врачу взятки давал, чтоб за сестренкой лучше присматривали. Вот и лил в уши добрый доктор, мол двадцать пять миллионов и всего дел.
  - Дела, - озадаченно протянул Олег.
  - И тут даже не в деньгах вопрос, - продолжил Ромка, - очередь к восстановительным капсулам расписана на годы вперед, а у нашей девочки есть от силы полтора года.
  - Есть у меня знакомый, - вспомнил Олег инсектойда с его фондом 'Надежда', - с капсулой он может помочь.
  - А материал? Откуда мы еще порядка двадцати миллионов достанем?
  Рубин резал по живому явно намекая на призовой фонд 'Парада чемпионов' вот только на эти денежки у Олега уже имелись свои планы.
  - Олег, мне деньги с грядущего мероприятия не нужны. Я готов отказаться от своей доли в пользу Авроры, - озвучил неприятную мысль Ромка, - тебе ведь эти ребята тоже дороги. Не спорь, ты бы с ними возиться не стал, если бы наплевательски относился к ним. Может тогда проспонсируем девчонке операцию.
  Комбинатор растерянно почесал затылок, в принципе денег жалко не было. Единственное можно было лишиться банковской лицензии.
  - М, да, - озадаченно произнес Олег, - где тонко - там и рвется.
  - У тебя с этим решением какие-то проблемы?
  - Я подумаю, что можно сделать, - ответил Олег, - а ты пока Витьку не рассказывай. Не стоит сбивать ему настрой до события.
  На этом и порешили, дальнейшие гости относились к административной деятельности, а по сему Олег пропустил чаяния и просьбы тружеников гостиницы при этом качая головой и делая участливое лицо. Фарас просто рыдал, мелкий леприкон Юм заездил бедного орка до такой степени, что тому пришлось обратиться к непосредственному начальнику. Из Фараса коротышка тянул последние соки, не давая тому спокойно выпить. Олег дружески похлопал подчинённого по плечу, просил крепиться, после тонко намекнул, что одному старательному орку злобный маленький леприкон выбивает высокую и весьма оплачиваемую должность в одном коммерческом учреждении. Увещевания подействовали на Фараса подобно успокоительному бальзаму. Орк сразу как-то собрался и в прекрасном настроении покинул покои 'великого и ужасного'. Олег уже обрадовался, поток просителей и подчинённых подошел к концу, можно было вновь завалиться в кроватку и еще несколько часиков подремать, до завтрака. Но не тут-то было. В закрывающуюся за Фарасом дверь проскользнул ушлой тенью Виктор.
  - Здравствуйте, Командор, - без лишних сантиментов, вопросов или стеснения, Обратился Витек.
  Комбинатор жестом пригласил следующего просителя присесть на край кровати, чем собственно проситель и воспользовался.
  - Рассказывай, Витька, как ты эту недельку провел? - обреченно попросил Олег.
  - Весело, - отчитался шкет, - меня там пытали, представляете. Пакет на голову одевали и душили, руки выкручивали и голодом морили. Четыре дня.
  Олег молчал, пытать несовершеннолетнего дело не благовидное и весьма резонансное если станет известно, но что нужно было сказать в данный момент Олегу в голову не приходило.
  - Но не переживайте, я им ничего не выдал.
  - Как же ты умудрился не расколоться? - только и смог изумленно выдавить из себя Командор.
  - Просто, нужно сосредоточиться на какой-нибудь одной цели и упорно помнить о ней. Я знал, что долго такая история тянуться не может, я сирота и у меня имеются родные, которые будут задавать вопросы. А за общественный резонанс поднять на этой теме может влететь не слабо кому угодно. Это знал я, это знали и они, а посему, пытки были такие, чтоб сильного вреда не причинить, и по времени они сильно были ограничены. Неделя крайний срок, а дальше неудобные вопросы начнутся.
  - И чего этим скотам нужно было?
  - Ясно чего, - ухмыльнулся Виктор, - расклад им нужен был, по-новому 'Клевер банку'. Как я счет поменял, кто мне такую услугу предоставил. Как их представителю можно связаться с представителями банка и все в таком духе. Я как мог отбрехивался, рассказывал небылицы, мол, по дурости связался с леприконом и тот почудив удружил. Первые два дня меня нещадно мучали. Но я им как заведенный талдычил одно и то же. На третий день напор ослаб, они уже больше для проформы издевались, зато на четвертый денек я им лучшим другом стал, следак со мной чуть ли не на 'вы' общаться начал, мол уважает за стойкость и все такое. А перед тем как меня отпустили в камеру зашел дяденька в деловом костюме и вот этот дяденька попросил передать леприкону, если я вдруг случайно с ним пересекусь, просьбу связаться с господином Лименом Кайя. Дядька сказал, что очень надеется на сотрудничество между 'Клевер банком' и 'Первым подгорным'.
  Олег прикусил губу, таким образом банкиры постарались донести до руководства клевера, свое желание тесно пообщаться. А с другой стороны Витек очень удружил, во-первых, этот шкет не раскололся он терпел и упорно строил из себя перепуганного подростка. Из информации он выдал лишь информацию общеизвестную, например, ту, что банком заправляет леприкон, а соответственно неигровой персонаж, которому законы первого мира побоку. Леприкон не страшился угроз типа - мы найдем тебя в реале, потому как единственным реалом для Юма был 'Другой мир'. Про второго учредителя - некого Олега было известно одно, он носил одно из популярных имен так называемого русского сектора. Нажим на пацана ничего не дал, и дяденька банкир попробовал закинуть удочку с другой стороны, отхлестав мальца по заднице сунул тому кулек конфет. Тонко намекнув на невообразимые блага, если такая встреча произойдёт.
  - И сколько тебе предложили? - заинтересованно спросил Олег.
  - Предложили бесплатно воспользоваться банковским юристом, дабы вернуть отобранные интернатом деньги и разобраться в хитросплетении нового банковского счета, плюс сто тысяч кредитов сверху на счет.
  Командор аж присвистнул:
  - Слушай, ну очень неплохо, - Олег в уме уже прикидывал сколько в реале можно будет стрясти с банкиров за столь ожидаемую встречу.
  - Это очень мало, - перебил размышления Виктор, - я думаю, нам их как минимум на миллион тряхануть нужно. Они в преддверии введения новых законов носом роют, дабы обойти законодательные акты, а у вас готовое решение имеется.
  - Да ладно, - не поверил Олег, - ты всерьез думаешь, что они заплатят такие деньги?
  - Я уверен, - выпалил Виктор, - подумайте, Командор, что мы теряем? Давайте выкатим им прайс за консультацию. Согласятся будет очень хорошо. Отправим им на встречу Юма, он их выслушает покачает головой и торжественно пообещает обдумать важное предложение. То, что один из соучредителей леприкон - секрет полишинеля, а второй участник так и останется неизвестен. Мы ничего не потеряем, мы остаемся при своих. Кто знает, может они и впрямь какие-либо выгодные условия к сотрудничеству предложат.
  - Ладно, - согласился Олег, - тогда сейчас же дуй к Юму и там обмозгуйте, как можно все это провернуть. И вот еще что, постарайтесь провести все переговоры до 'парада чемпионов'. Полторы недели вам на все дела.
  Витек только ухмыльнулся и не прощаясь пропал за дверью.
  Олег Евгеньевич собрался было расслабиться, но в дверь проскользнула ладная женская фигурка. На сей раз перед Командором стояла Аврора. Девушка в руках заботливо держала небольшого черного котенка.
  - Доброе утро, Олег Евгеньевич, - девушка подошла к лидеру 'няшных котят' и протянула черного, как смоль котенка.
  - Это зачем? - только и смог произнести Олег рассматривая котейку.
  - Это вам ответный подарок. Брат сказал, что то яйцо которое вы мне подарили, уникальная вещь. Вот я и решила сделать вам ответный подарок. К тому же наш союз называется 'Маленькие няшные котята', вот и будет подарок талисманом союза.
  Олег растерялся, он не особо любил кошек, потому как противный кошак деда, по прозвищу Котофей не единожды пытался пометить ботинки и другие личные вещи Олега. Аврора передала котенка в руки 'великого и ужасного', мило улыбнулась и покинула комнату. А Олег с задумчивым видом глядел на талисман, который устроившись поудобней закрыл глаза и заурчал словно трактор.
  Следующая неделя у нашего героя выдалась очень жаркая, Олег Евгеньевич никогда в своей жизни не пользовался столь бешенной популярностью. Его преследовали все. Раз в день стабильно на территории 'Бригантины' появлялась Матильда или ее замы, их по-прежнему интересовал всего один вопрос, когда 'великий и ужасный' соизволит продать иглу. В след за навязчивыми и такими незваными гостями по очереди объявлялись представители местной елитки. Эти гости капали на мозги не легче чем Матильда со своими амбициями, высокопоставленные гости на все лады требовали, согласовывали и предлагали наперебой то одно условие, то другое, то третье. Самое печальное, было в том, что послать 'дорогих гостей' лесом, как Олег поступал с Матильдой, возможности не было. С этими ушлыми аристократами нужно было вести себя учтиво и крайне вежливо, чем собственно Олег и занимался. В перерывах 'великий и ужасный' решал насущные проблемы ставшей такой родной 'Бригантины'. Юм и Виктор исчезли воплощать в жизнь задуманное, бросив нашего героя на амбразуру. По ночам его преследовал черный котенок, которого наш герой окрестил Мраком, талисман добрую половину ночи старался залезть на тело беззащитного лидера одиозного союза и если это удавалось, то оставшуюся часть ночи милый маленький котенок урчал подобно огромному дизельному трактору. К концу недели Командор взвыл, он уже люто возненавидел всю местную аристократию, Матильду на пару с Алым, их бойцов, милейшего котенка Мрака и все гребанные проблемы отеля вместе с персоналом.
  Сегодня самого утра наш герой решил саморучно изменить уклад. Сегодняшний день великий и ужасный решил посвятить себе, он тихо смылся, прихватив еды и бутылку красного и двинулся в сторону цитадели, пока поселок еще спал. Там он расстелил одеяло и уселся в тени окаменевшего исполина крабра. В тишине и покое наш герой провел добрую половину дня. Безмятежность, покой и умиротворение обуяли утомленную душу комбинатора. Стало так хорошо. Вот только хорошее не может длиться вечно.
  - Здрась, Командора, - мерзопакостным, но знакомым голосом поздоровался Аспирин, - ты нам говори, чтоб мы ходить сюда, а сам не приходи. Пасан так не делай, - укоризненно попенял рваноухий гнумплен.
  - Извини, Аспирин, замотался. Как там ваши наблюдения, есть результаты?
  - Имейся, - загадочно ответил гнумплен напустив на себя важности.
  Новостей у гнумплена и в самом деле была уйма. Из его мутного рассказа стали понятны очень многие и весьма неприятные вещи. Например, то что Матильда как-то сумела умаслить местную елитка и те практически ели у нее с рук предоставляя кров и укрытие ее бойцам. Дальше рваноухий лидер племени рассказал, о шпионе, а вернее шпионке в гостинице. Ей была новая горничная. Эта самая новая горничная ранее трудилась у солнцеликого а сейчас старается в 'Бригантине' при этом периодически посещая усадьбу Короля Ситара. Следующим неприятным открытием был важный разговор между Матильдой и Ситаром. Король сдал Олега. Теперь Матильда знала кто являлись истинными хозяевами 'Клевер банка', попутно солнцеликий гном сдал ей с потрохами все договоренности дав орчанке несколько весомых козырей на руки. Но имелся и смущающий момент, Матильда ни разу не заикнулась про банк, а это заставляло задуматься.
  Размышляя обо все этом Олег Евгеньевич и вернулся в гостиницу, где его уже поджидали. А поджидали нашего героя все те же лица, причем скопом. Первыми Олег принял Матильду и Алого. Лидеры выглядели умиротворенно, расслаблено и весьма довольно. На сей раз, за компанию прибыл и старый знакомый Олега Шура, личико аналитика, было слегка напряжено. Высокие гости без особого разрешения расселись за любимым столиком Олега, причем Алый нагло занял любимое место комбинатора. Видимо такими своими действиями гости решили сбить с толку и лишить душевного спокойствия нашего героя
  - Чем обязан очередному вашему визиту? - усевшись за соседним столиком лицом к морской глади безмятежно поинтересовался Олег.
  Командор не испытывал страха, трепета или иных неприятных ощущений, он даже на Шуру по какой-то непонятной для себя причине не испытывал гнева. Олегу было все равно, он прекрасно знал о планах этой парочки, благо с утра пообщался с Аспирином, он знал кто доносит о происходящем в 'Бригантине', а знание это сила.
  - Пора заканчивать эти игры, - цыкнув вынес приговор Алый Штык, - мы дали тебе время подумать. Милостиво разрешили пожить спокойно в этих землях. А ты нам ответил черной неблагодарностью.
  - Хм. Это когда вы мне спокойно пожить дали, когда ваши бойцы пляски возле ущелья устроили? Или, когда вы убера в наши земли притащили? - напомнил Олег.
  - Тут ты сам виноват, - взяла слово Матильда, - согласись ты продать нам иглу мог бы избежать кучи неприятностей, а так мы решили подтолкнуть тебя в нужном направлении. Зверек бы вас потрепал, ты бы попросил нас о помощи, и мы бы на этой почве мирно договорились. Вот только с тобой планы моих аналитиков дали осечку. И кстати, что вы с крабром сотворили?
  Олег лениво зевнул напрочь проигнорировал вопрос Матильды.
  - А Шурика вы на кой сюда притащили? - вопрос был адресован Алому.
  - Александр очень хороший аналитик, - ответила орчанка, - от бога аналитик. Он сейчас в моем клане на место старшего аналитика претендует. Он и его коллеги сделали некоторые выкладки на твой счет, не желаешь послушать?
  Комбинатор лениво развел руками.
  - Просветите нашего друга, Александр, - отдала команду Матильда.
  - Ну, начнем с того, что у нас появились оперативные данные на счет дракона, - начал отчет Шура, - в этих землях, четыре раза в год местные устраивали праздник кормления дракона - покровителя и защитника Орана. Последнее кормление прошло с эксцессом, вроде как, дракон сильно разозлился и попробовал сжечь какого-то пришлого, а пришлый возьми и не сгори, поговаривают будто плащ этого пришлого драконье пламя в себя впитал. Вот и стало нам очень интересно, что же за плащ способен драконье пламя пожрать. Мы навели справки и узнали, что были такие плащики у ныне забытого культа хранителей черного пламени. Очень занимательная вещица с особыми характеристиками, которые мы приняли за очередное проклятие Оранских земель. Все ваши комбинации на этой земле хорошо поставленный и продуманный блеф. Нам неизвестно, как вы умудрились притащить дракона на битву с Вивальди и его подопечными, но то что у вас нет возможности призывать древних ящеров, мы знаем точно.
  - Мы знаем, - без лишних эмоций спародировал Олег аналитика.
  - А еще мы нашли описание одного интересного, но довольно редкого заклинания, свитки с подобными заклинаниями находили не единожды, - зло продолжил вещать Шура, - оно называется метеоритный удар. Убойная вещица. И есть у нас предположение, что подобный свиток вы и использовали. Командор, ваш блеф больше не прокатит. Вы загнаны в угол.
  Олег с весьма довольной физиономией глядел на бывшего соратника. Взгляд его был на столько ехидно-скептическим, что аналитик невольно замолчал.
  - Как там твоя подруга поживает, - как бы между прочим поинтересовался Олег, - сняла с пальчика мой подарок?
  Аналитик отвечать не стал, хотя и без его ответа все было понятно.
  - Нам сейчас некогда с тобой возиться, - теперь уже продолжил разговор Алый, - грядет 'парад чемпионов', всех лучших бойцов нам придется снять с охраны Орана. А по сему, вот тебе наш ультиматум. Либо ты до среды отдаешь иглу, либо сразу же после парада мы будем решать твой вопрос радикально. От твоей собственности в этих землях камня на камне не останется, и твой ручной клан мы уничтожим.
  - А решалка пополам не сломается? - тонко намекнул Олег на проклятье земель Оран.
  - Мы сами осаждать цитадель не будем, - зло ухмыльнулся Алый, - у нас для этих целей имеются кандидат кланы. Эти ребятки себя не пожалеют для достижения нами нужных целей. Так что подумай хорошенечко.
  А дальше были угрозы, уговоры и бесплотные попытки убедить неразумного. Расстались переговорщики врагами. Комбинатор довольно твердо и ненавязчиво объяснил где и на чем он видал всех топов и их аналитиков, а стоящая недалеко Архэя придала дополнительной уверенности стоя у нарезной доски с массивным тесаком.
  Напоследок Алый заявил, что стадия переговоров закончена и теперь Олег будет умолять забрать у него эту иголку. На том и разошлись.
  Следующие пару дней, до вечера вторника, наш герой посвятил знакомству с новыми представителями персонала гостиницы. В частности, девушка с довольно пышными формами с именем Бриджита. Сея представительница прекрасной половины человечества обладала выдающимися формами и пропорциями тела, она трудилась прилежно и со всем старанием тщательно убирая пыль и грязь. Она заглядывала в каждый уголок, тумбочку, прикроватный шкафчик. А Командор начал ее безбожно преследовать, он ходил за ней по пятам, отвлекая бедную девушку от важной работы, всячески ее развлекал и тонко намекал на различные непотребства. Аврора, оценив отношение 'великого и ужасного' к новой труженицы, даже приревновала, но Олег продолжал настойчиво преследовать бедную горничную.
  К вечеру вторника вернулись Юм, Рубин и братья Фениксы. До полного заряда кольца осталось менее девяти часов. Вечером того же дня произошло еще одно довольно интересное событие. В комнатушке комбинатора собрались Юм и Виктор. Дела коммерческого учреждения отлагательства не терпели.
  - Ну, господа коммерсанты, рассказывайте, как важная встреча прошла?
  Олег с деловитым видом стоял перед докладчиками и перекатывал по фалангам пальцев монетку леприконьего золота.
  - Я свои тридцать серебряников получил, - довольно признался Витек, - мне сто тысяч кредитов на счет перекинули. Так что, поздравьте меня, теперь я свободен, молод и богат.
  - А сестра твоя в курсе? - обломал свободного и богатого Командор.
  - Мой личный счет - это банковская тайна, - с полной серьезностью заявил Виктор, - и упаси боже кто-либо прознает про количество денег на счету.
  - Все, все, - постарался утихомирить чересчур серьезного клиента Олег.
  В этот момент, перекатывающаяся по фаланге монетка завибрировала, Олег едва ее на пол не уронил. Сделав от удивления большие глаза и поглядел на Юма:
  - Что это с ней?
  - Это особые возможности леприконов, - разглядев беснующуюся и вибрирующую монетку объяснил леприкон, - вы ведь помните трюк с монеткой, ну, когда мой племянник монету из ваших рук исчезнуть заставил. Так вот если у леприкона достаточно магической энергии, то он, при определенной сноровке может перенестись к собственной монетке на любое расстояние. Да ты вспомни как я исчезал.
  - Ничего себе!
  - И теперь если ты бросишь эту монетку на землю, то Обладатель появится рядом с ней.
  - Походу твой друг взбешен или очень желает меня созерцать. Что будем делать?
  - Отказывать нельзя, вы сами говорили, что у него высокий уровень личного развития. Может встретитесь с ним поговорите, мозги попудрите. А дальше что-нибудь придумаем.
  Комбинатор скрипел зубами от одной мысли о встрече с этим нехорошим леприконом. Но Юм был прав, просто так прокатить этих сволочей значило объявить им войну. А война на два фронта в планы 'великого и ужасного' не входила.
  Комбинатор открыл платяной шкаф оглядел его и весело скомандовал:
  - Залезайте, хоть послушаете какие мудрые мысли великие толкают.
  Банкир и почетный клиент спорить не стали и живо запихали свои тушки в шкаф. Дверца неплотно прикрылась и монетка, получив поступательно-вращательные движения пролетела, вращаясь по дуге и упала на пол. Вибрация прекратилась, а рядом с монеткой из воздуха появился Старец.
  - Ты очень долго возишься, - не поздоровавшись попенял вредный старикашка, - я так понимаю тебе твоя награда без надобности?
  - И вам не хворать, уважаемый, - учтиво ответил Олег, - ответить быстро я не мог, потому как Юм был рядом.
  - Я тебе не про вызов говорю, дубина. Я тебе про возню с бумагами. Какого ты с ними так долго возишься? Уже больше недели прошло, а от тебя не привета не ответа.
  - Так, не было здесь Юма, - виновато отчитался Олег, - он своими делами занимался и только сегодня появился в гостинице. Когда вы меня вызывать начали, я как раз собирался с ним вопрос обсудить.
  Старик ослабил напор и прекратил дырявить нерадивого человека взглядом.
  - Собирался, говоришь?
  - Ага, - согласился Олег, - я его как раз к этой теме подводил.
  - А что этот старый дурак?
  - А что он? Я ему заявляю, мол, нужно бы еще леприкона в совет ввести, мол вы ребятки жизнью тертые и везде плавали.
  - А он что? - старец уселся на многострадальную кровать.
  - А он, мол, давай моего племяша включим, я буду не против.
  - Этого идиота! - возмутился ординарец.
  - Вот и я, о чем, не вовремя вы меня отвлекли, уважаемый.
  - Я понял, - деловито произнес леприкон, - тогда я тебя оставляю, но завтра обязательно свяжись со мной. И я очень надеюсь, что к этому времени ты успеешь все сделать.
  Ригдэз спрыгнул с кровати, поднял брошенную на пол монетку и вложил ее обратно Олегу в ладонь.
  - И помни, мой мальчик, семнадцать миллионов и защита нашего ордена - серьезный стимул.
  Леприкон исчез ровно так же, как и появился, без хлопка или вспышки. Вот он стоял рядом, а в следующий момент - пустое место. Юм весь красный и бешенный вывалился из платяного шкафа, а дальше у уважаемого леприкона приключился истерический приступ. Юм в несвойственной ему манере перечислять красочные эпитеты которые он относил в адрес своего бывшего друга и высокого ордена подлых поганцев.
  - Серьезный шкет, - раздумывая произнес Виктор, встав рядом с беснующимся леприконом - за спиной таких ребяток оставлять очень опасно. Вы, уважаемый Командор, уже придумали как будете решать эту проблему?
  - Думаю, - сухо ответил комбинатор, перекатывая монетку по фалангам.
  - А что, если у меня имеется решение вашей проблемы? - загадочно заявил Виктор, - давайте так, я решу вопрос с орденом, а вы мне особые условия как первому клиенту банка.
  - Начнем с того, что у этих ребятишек пятисотые уровни, - напомнил Олег, - ты не гляди, что они маленькие и кашляют. По моим данным этот дедок самого Локи обул и тот ему ничем ответить не смог. И что за условия ты пытаешься для себя выбить?
  - Начнем со второго, - глядя на бешенство Юма начал закидывать удочку Виктор, - мне нужна нулевая процентная ставка в вашем банке, мне и моей семье.
  - Нулевая, - задумался Олег, - а сейчас у тебя какая?
  - Полтора процента годовых, - отчитался дроу.
  - Мы тебе платим полтора процента, - непонимающе отчеканил Олег.
  - Да, - подтвердил Виктор.
  - Витек, может я чего не понимаю, но полтора процента это больше чем ноль.
  - Я знаю. Вот только если меня привлекут к ответственности за коммерческие махинации, то предъявить властям будет нечего, я не наваривался на нашем сотрудничестве, моя ставка ровна нулю.
  - Глупо конечно, но пусть будет по-твоему, - сдался Олег, - а что на счет круга просвещенных?
  - Юм, - отвлек Виктор леприкона от стенаний и самобичевания.
  - Что! - раздражённо гаркнул Юм.
  - Прошу прощения, почтенный Юм, а не могли бы вы нам пояснить насчет этого фокуса с монеткой.
  - Я вроде уже все разъяснил, - леприкон сурово буравил взглядом Витька, тонко намекая, что его в это тяжкое время самобичевания беспокоить не стоит.
  - Мне просто очень интересно, - продолжил, не обращая внимания Витек, - вы, когда за своей монеткой приходите, вы в каком -то особом состоянии прибываете, на вроде призраков, или в обычном, как сейчас?
  - В обычном, - сухо ответил Юм и вновь принялся бубнить проклятия в сторону сволочного ординарца.
  - А как быстро вы можете вернуться обратно, ну забрав монетку?
  Дядюшка Юм скрипел зубами зло глядя на зануду Виктора, но ответа его всё-таки удостоил: - Да секунд через пятнадцать.
  Виктор недобро улыбнулся:
  - Я решу вашу проблему, Командор.
  Дорогой читатель, остальную часть вечера и добрую половину ночи одиозный союз провел в спальне 'великого и ужасного'. Виктор посвятил всех в подробности разработанного им плана и 'псы', поссорившись и поскандалив покинули обитель комбинатора.
  Ранним утром Олега Евгеньевича бесцеремонно разбудил громкий и неприятный стук в дверь. Разбудил 'великого и ужасного' Виктор Феникс. Долговязый дроу ухмыляясь поприветствовал сонного комбинатора и без приглашения заперся в комнату.
  - Я всю ночь размышлял над решением вашей проблемы, на счет круга просвещенных и нашел отличное решение, - просияв признался Витька, - И так, уважаемый. Вам нужно будет собрать два комплекта одежды. Первый - боевой, в него вы включите плащ с капюшоном и шмотки тихушника, а второй эпически раздражительный.
  - Какой? - не понял спросонья комбинатор.
  - Ваш рыбацкий костюмчик из парусины, сандалии, плащ с помощью которого вы Вивальди поджарили и ваша рыбацкая плетенная шляпа. Вам час на сборы, через час у нас праздничный завтрак и мы выдвигаемся в путь.
  Комбинатор только кивнул головой и нехотя поплелся собирать вышеперечисленное.
  - И не забудьте прихватить монетки ваших недругов, - напомнил Витек.
  - А ты со своими помирился? - одеваясь поинтересовался Олег.
  - Все нормально. Аврора, правда, зубами скрепит, но я это переживу.
  Ближе к полудню боевой отряд в полной выкладке и груженный под самое не хочу выдвинулся к цитадели 'Морских псов'. Одиозному вассальному союзу 'Маленьких нашных котят' предстояло устроить шоу. И не просто шоу, а шоу с приобретением умопомрачительного количества опыта. Все основные зрители расположились на почтительном расстоянии от статуи убер крабра и теперь раскинув плед и достав попкорн с интересом ожидали будоражившего воображения зрелища. Олег отдал колечко Соломона, объяснил лидеру 'Псов' как им пользоваться и что говорить, а после тоже было собрался усесться на плед. Вот только Виктор его обломал:
  - Олег Евгеньевич, к великому вашему сожалению у вас будет совершенно иная задача.
  Витек перевел взгляд на сестру и весело поинтересовался:
  - Ты колечко Командора не забыла?
  Девушка помотала головой и достала из-за пазухи колечко на цепочке.
  - На кой оно здесь нужно? - насупился Олег.
  - Чтоб попасть на событие, парад чемпионов, нам нужно будет предъявить кольца. В противном случае нас не пропустят на стадион. А по поводу возможности отнять колечко, не беспокойтесь, турнир проходит по особым правилам, что-то вроде олимпиады, все враги на период состязания превращаются в друзей, чуть-ли не в братьев и не думают вредить друг другу.
  Комбинатор с недоверием поглядел на лидера.
  - Не беспокойтесь Командор, все пройдет по намеченному мной плану, - самодовольно хрюкнул в ладошку Виктор.
  Олег Евгеньевич с подозрением поглядел на кланлидера и очень сильно напрягся:
  - Витя, дружок, ты чего задумал?
  - Ну для начала, вы, многоуважаемый Командор, заберетесь на спину вон той громадине, - Виктор указал на массивный монумент крабра, - после вы призовёте двух очень поганых представителей расы леприконов, а за тем я взорву вас к чертовой матери, - довольно заявил Виктор.
  Комбинатор хмыкнул:
  - У меня имеются несколько вопросов, могу я услышать на них ответы? - не смело поинтересовался Олег.
  - Прошу, - пребывая в великолепнейшем настроении разрешил Витька.
  - Первое - а нельзя ли сделать так, чтоб я не подыхал от чудовищного взрыва, например, кинуть монетки и отбежать подальше, второе - на кой нам уничтожать соплеменников Юма, может их как-нибудь по другому можно утихомирить и наконец, самый интересный вопрос - а если ты собственноручно взорвешь собственного сюзерена, не отразится ли сей факт на 'Морских псах'?
  Виктор на мгновение задумался, а после сделав большой вдох ответил:
  - Начнем с последнего вопроса. Я не буду вас взрывать, я буду взрывать крабра, а то что вы окажитесь не в том месте не в то время, так это сопутствующие потери. Поверьте, Олег Евгеньевич, подобные прецеденты уже приключались, дружеский перекрестный огонь еще никто не отменял. И если вы не обратитесь в высокий храм с претензией, то нам ничего и не грозит. Теперь по поводу ваших маленьких друзей. Вы вчера сами заикнулись, что у них уровень пятьсот +. Я так думаю, что подобные враги в живых вам ни к чему. В идеале нужно было бы весь орден жахнуть, но и гибель пары высокоуровневых лидеров заставит серьезно задуматься остальных. Теперь, что касается первого пункта, нам очень важно, чтобы погибли оба леприкона, посему вам придется их либо держать, когда они появятся либо заговаривать зубы, да и не факт, что вы отбежать далеко успеете, метеорит шутка разрушительная.
  - И в кого ты такой умный Витек? - хмыкнул комбинатор и весело принялся снимать с себя одежду.
  Олег Евгеньевич, в семейных трусах в горошек с горделивым и донельзя уверенным видом стоял на широком панцире огромной статуи крабра. Предобеденный ветерок задорно обдувал лысую голову и весело колыхал трусы. Комбинатор глядел в даль, там в дали Виктор колдовал над кольцом готовясь к атаке. Но вот из-за спины лидера клана 'Псов' махнули флажком, и Олег бросил две монетки леприконьего золота под ноги. Секунд пятнадцать ничего не происходило, Олег уже всерьез начал опасаться, что мелкие шкеты не появятся. Первым появился МиллионМауз, надменный леприкон с ехидством поглядел на почти голого человека:
  - Ты все сделал как мы тебе говорили? - даже не оглянувшись спросил леприкон.
  В этот момент материализовался второй представитель серьезного и очень амбициозного ордена. Старец даже что-либо сказать не успел.
  - Идите вы к черту!
  Только и успел выкрикнуть Олег и кусок земли на котором располагался крабер с мерным гудением и взрывом превратился с огромное облако пыли.
  Зловещие цифири, весящие во мраке, заканчивали отчет пятиминутного отрезка времени, нули моргнули и вокруг О. Бендера вновь появилась окружающая действительность. Появился наш герой в полном неглиже перед самым носом Авроры. Девушка сидела на краюшке заботливо расстеленного пледа и глядела в сторону цитадели. Олег, поняв, что случилось и где он находится тут же попытался прикрыть самые срамные места, но это было излишне. Аврора отсутствовала в этом мире, ее взгляд был бессмысленно серым, рядом с сестрой со столь же отсутствующим взглядом расположился младший из Фениксов. Зато старший брат и Рубин конвульсивно дергались неподалёку. Олег Евгеньевич вспомнил свои ощущения после гибели удеб дэва. Ему тогда было очень плохо, безумно рябило в глазах, видимо огромный объём опыта полученный разово не дается так легко. Комбинатор нашел свою сумку и принялся одеваться.
  - Что с ними, Командор? - отвлек от процесса дядюшка Юм.
  Олег натянул шерстяной свитер с горлом и перевел взгляд в то место откуда послышался звук. Немного поодаль, метрах в пятнадцати на травке удобно расположились Юм, Клест и Аспирин.
  - Плохо им, от силы великой, - пояснил Олег, - а вы чего здесь забыли?
  - Так, Виктор нас позвал, - ответил Юм, - а этот здесь вас дожидался, хорошо его племянник перехватить успел, а то бы взорвался вместе с вами к чертовой бабушке.
  Пока союзники, корчась в лужах утреннего завтрака постепенно приходили в чувство, Командор присел к леприконам и выслушал последние напутствия и новости от гнумплена и если напутствия были приятны и сквозили заботой, то новости Аспирина оказались так себе. Местные представители поселковой аристократии окончательно спелись с Матильдой и ко. Аспирин подслушал, как сама Матильда убеждала совет соглашаться на любые условия банка. Единственное и самое важное условие с обратной стороны было то, что в качестве гаранта некто 666 должен будет оставить в залог свое колечко возрождения. Орчанка торжественно поклялась, что выполнить взятые на себя обязательства настырному человечишке она ни в какую не позволит.
  - Юм, а чем мне эта ситуация грозит? - пораскинув мозгами спросил Олег.
  - Честно сказать я не понимаю.
  А дальше начался суровый и долгий мозговой штурм. Правда результат штурма был плачевным. Идей было накидано уйма, только все они были маловероятными. Прояснение внес Виктор, который пришел в себя и некоторое время сидел молча, слушая всю ту чушь, что обсуждало высокое собрание. Для начала Витек поинтересовался, а в курсе ли Матильда что Командор имеет статус свободного разумного? После он вновь принялся удобрять почву остатками завтрака. Еще минут через пять, приняв склянку какого-то пойла, и отдышавшись долговязый дроу поставил все на свои места. Оказалось, вся оказия заключалась в следующем, Матильда и ко по-прежнему считали, что бывший каторжанин 666, до сих пор имеет статус каторжанина. А так как всеми забытые и проклятые земли небольшого королевства Оран лежат вдалеке от торговых путей и практически не касаются статистикой и казенной частью с остальным материком имелась возможность провернуть одну довольно неприятную штуку с банком. Матильда и ее аналитики просчитались. Они всерьез предполагали, что банк перестанет быть легитимным, как только всплывет информация о его втором учредителе - беглом каторжнике. Возможно они собирались подмять банк по средствам шантаж, взяв на понт Юма. А Командора воспользовавшись нарушением договора и тем что колечко в руках местной Элиты, скорее всего по тихому сплавили бы обратно на Турамс.
  - Послушайте, Юм, - немного отдышавшись от дурноты, продолжил Виктор - я бы на вашем месте согласился отдать колечко Командора, правда с одним условием, только после парада чемпионов, выкатите им самые жесткие условия, раз уж пошла такая пьянка, гарантируйте им что 666 самолично подпишет предварительный договор с таким условием. Единственное я бы на вашем месте разбил бы этот платеж на пять-шесть траншей. После парада у нас деньги будут.
  - А если вы проиграете? - Юм хитро сузил глаза.
  - Если мы продуем, то от вашего банка и так ничего не останется, - Виктор закашлял, - теперь все зависит только от того, как пройдут игры. И поверьте, Юм, мы выиграем, я приложу к этой цели все свои усилия.
  Чуть погодя очухался и Рубин, Олег помог ему подняться и поудобнее устроиться рядом с пледом.
  - Роман Алексеевич, вы чего из игры не вышли? - укоризненно спросил Виктор, - я ж вам говорил, что откат будет сильный.
  - Боялся, что опыта не получу, - борясь с рвотными позывами едва шевеля языком признался грилл.
  - Мы же в пати, опыт на всех по любому делиться будет.
  - Зато теперь я знаю, что тебя нужно слушать, - рубин попробовал подняться на ноги, но предательская почва так и норовила уйти из-под ног.
  Еще через десять минут в лучший из миров вернулись отсутствующие представители семейства Фетисовых. К великому огорчению Ромы, чувствовали они себя великолепно, их не тошнило и не шатало, а после того, кок комбинатор убедился в огромном приросте опыта, внушительный грилл чуть не расплакался.
  Команда мечты пришла в себя, собралась в полном составе и теперь прощалась с друзьями. Клест всем по порядку пожал руки, закончив на Командоре, а после искренне пожелал старому другу удачи. Следом со всеми попрощался Юм, а на деловом партнере он остановился и вложил тому в ладонь золотую монетку леприконьего золота.
  - Это, Командор, тебе на всякий случай, - шмыгнул носом Юм, - держите ее при себе, если ты мне понадобишься, и я захочу с тобой связаться монетка завибрирует. Бросишь ее на пол, и я появлюсь.
  Командор сунул монетку в сумку и искренне пожал небольшую пухлую ладошку.
  - Ты давай, Юм, накрути местным хвоста, как Витек советовал.
  Аспирин со всеми прощаться не стал, он с гордым видом прошел мимо всех и протянул пятерню 'великому и ужасному'. Олег ответил рукопожатием.
  - Аспирин, следите за местными и обо всем виденном докладывай вот этому леприкону, - указал Олег пальцем на Юма, - слушайтесь его, как меня.
  Гнумплен только кивнул головой. Виктор достал портальный свиток развернул его и негромко произнес:
  - Порт!
  
  
  
  Глава одиннадцатая. Парад чемпионов.
  
  Почти сутки наши герои метались по различным городам и весям необъятного материка. Одиозный союз всеми правдами и неправдами добывал себе высокоуровневую экипировку. Почти все имеющиеся наличные средства Командора ушли в дело, правда не осталось средств и у остальных. На кон было поставлено самое дорогое - здоровье Авроры, а по сему, каждый вкладывался как мог. И вот когда денежные знаки, а вместе с ними и дела подошли к своему логическому завершению, запыленная нога 'великого и ужасного', обутая в простой рыбацкий сандаль, коснулась мостовой великолепного города Асмаала.
  В этом году такое нетривиально событие, как 'парад чемпионов' проходило в святая святых клана 'Золотого молота'. Город был без преувеличения прекрасен, широкие мостовые являли собой шедевр средневекового градостроения гармонично вписываясь в красивые ухоженные улочки, вымощенные брусчаткой. Свежевыкрашенные фасады зданий пахли краской. И даже остатки жизнедеятельности тягловых животных с мостовых исчезали с поразительной быстротой. Толпы зевак прогуливались по уютным улочкам, глазея, отдыхая, покупая или готовясь к самому важному событию этого года.
  "Великий и ужасный" в компании "Морских псов" вывалился из центрального городского портала. К удивлению Олега Евгеньевича, на его скромную, но весьма известную персону никто не обратил внимания. Просторная портальная площадь была довольно плотно усеяна игроками различных мастей. На площадь прибывали как кланы, собирающие попытать счастье в борьбе, так и праздные зеваки.
  Здание арены находилось в каких-то жалких трехстах метрах, вот только эти триста метров, нужно было еще пройти. Дорогих гостей города встречали с распростертыми объятьями представители 'Золотого молота'. Эльф в светлом балахоне подходил практически к каждой новоприбывшей группе и вежливо интересовался: 'Участники ли прибывшие или дорогие гости поглазеть желают?' и если прибывшие желали поучаствовать, то их сопровождали к черному ходу арены. Гостей же направляли к главному входу. Вот и к нашим героям подошел коренастый эльф с очень жиденькой бородой. Остроухий оглядел вновь прибывших, взглядом спеца вычленил лидера, коим оказался Виктор и деловито поинтересовался о цели визита. Прояснив для себя все моменты жидкобородый труженик административного ресурса попросил предъявить кольца воскрешения. Виктор достал все колечки и передал их эльфу. Тот внимательно рассмотрел бижутерию и вернул колечки лидеру. После эльф махнул одному из стражников указав на Виктора и переключился на следующих гостей. Все напряглись.
  - Успокойтесь, все так и должно быть, - сквозь зубы процедил Витек и двинулся на встречу стражу.
  Двое дроу и грилл аккуратно окружили Командора двинулись следом за Виктором.
  Стражник окольными путями привел команду мечты на небольшую площадку. К черному ходу арены. Столпотворение здесь было ничуть не меньше чем на портальной площади. Вооруженные бойцы небольшими кучками стояли тут и там в ожидании своей очереди. Страж махнул рукой монаху в серой рясе и тот подошел к Виктору:
  - Вы желаете поучаствовать в событии? - любезно поинтересовался прислужник.
  - Да, уважаемый, - покорно пояснил Витек.
  - Тогда ваш номер, четыреста восемьдесят пятый, - прислужник оторвал номерок от большого рулона и протянул его Виктору, - когда подойдет ваша очередь, вас позовут. Постарайтесь не прозевать этот момент. В противном случае очередь придется отстоять ещё один раз.
  Виктор с почтением поблагодарил прислужника и как только тот скрылся из виду смял номерок и выкинул его под ноги.
  - Ты чего делаешь, Витек? - попенял Рубин, - тебе же этот в балахоне сказал не прошляпь номер, иначе еще раз очередь выстоять придется.
  - Очереди для лохов, - скупо пояснил лидер псов, - у меня тут все схвачено. Дуйте за мной.
  И подобно бульдозеру дроу начал пробиваться через толпу игроков куда-то в сторону. Вывел Виктор своих союзников на небольшой пяточек рядом с доской объявлений, только это место было более-менее свободно. Оставив союзников, амбициозный, но весьма молодой лидер скрылся с глаз обделывать свои темные делишки. А меж тем 'няшные котята' расслабились в ожидании. Малой подобно заправскому гопнику уселся на корточки поигрывая кинжалом, Рубин достал какую-то книжку и принялся изучать боевые комбо. 'Великий и ужасный', в свою очередь, скучал созерцая столпотворение и пытаясь из-под капюшона рассмотреть будущих потенциальных соперников. Зато Аврора увлеченно принялась изучать доску объявлений.
  - Мальчики, гляньте, - отвлекла девушка от собственных дел союзников.
  Котята собрались у доски.
  - Чего тут? - недовольно пробурчал Костя.
  Девушка глазами указала на небольшой листик.
  - Чёрный список не допущенных до события кланов, - пояснила Аврора, - там всего пять названий, и мы есть в этом списке.
  Ромка Рубил помрачнел лицом. Такого удара под дых он не ожидал. Планы мести были под угрозой. Малой сжал губы и сочувственно тронул грилла за плечо. Все молчали, уже без слов стало понятно, что 'няшные котята' пролетели с планами.
  - Чего вы такие хмурые? - прервал трагедию, вернувшийся невесть откуда Виктор.
  - Витек, ты доску объявлений просматривал? - поникшим голосом спросил Рома.
  Виктор приник к доске, внимательно пробежался взглядом по листам и вновь вернулся взглядом к Рубину:
  - Да уж, неожиданно, - озадаченно произнес Витек, - признаться я не думал. Что 'Радужные марабу' откажутся от борьбы в этом году.
  - Да причем здесь Марабу! - взорвалась Аврора, а после понизив голос произнесла, - ты кос лист видел?
  Виктор вновь вернулся глазами к доске, он одним взглядом пробежался по листу:
  - Ого! А 'Вепри' в него как попали?
  - Да леший с ними, с 'Вепрями', - гневно прошипел Рома, - ты вот это видишь? - грилл гневно ткнул пальцем в нужную строку, - ты видишь, что тут написано.
  - 'Морские псы', - вслух произнес Виктор, - ну и чего?
  - Мы в кос листе, - зло пояснил Тигер, - все, отыгрались!
  - Ну теперь хоть понятно, почему вы такие мрачные, - растянулся в довольной улыбке Виктор, - друзья мои, неужели вы реально думали, что Матильда соломки не подстелила? Мы у нее и так внесены во все косы листы, а сюда нас внесли чисто для формальности. Не волнуйтесь, у меня все под контролем.
  - Но как же? - возмутилась Аврора, - нас же попросту не пропустят.
  - Правила 'парада чемпионов' гласят: в событии может участвовать любой клан, союз кланов и прочие объединения вплоть до гильдии. Этим листком можно подтереться и отправить куда подальше. Это формальный повод напугать.
  - Ты хочешь сказать, что мы свободно пройдем и нас пропустят? - воспрял духом Рома.
  - Не совсем так, всё-таки административные функции выполняют представители 'Молота'. Но не стоит об этом беспокоиться, все эти моменты я учел.
  Беседу нарушил тощий эльф, появившийся из толпы, он подошел к Виктору и что-то шепнул тому на ухо. Виктор зацепил сестренку за рукав и оттянул ее в сторону. Брат и сестричка дроу минут десять о чем-то беседовали с ушастым, а после Аврора вернулась за союзниками:
  - Собирайтесь, сейчас наша очередь подойдет.
  Командор и Рома переглянулись, но говорить ничего не стали.
  Команда мечты пробираясь сквозь толпу двигалась к небольшому столику, за которым сидел очередной администратор. Союзники остановились у столика, и Аврора оттерла Командора назад заняв место за спиной старшего брата. Олег Евгеньевич хотел было возмутиться, но ему предусмотрительно наступили на ногу.
  - Так надо, - шепнул Тигер.
  Сзади в толпе началась какая-то суета, игроки в плотной очереди начали роптать и тихонечко спорить.
  - Здравствуйте, господа, - поприветствовал администратор Виктора, - прошу номерок и вашу заявочку?
  Виктор положил бумажку с номером выданную ушастым и типовой бланк перед замученным эльфом. Парнишку явно утомил сегодняшний суетный денек. Администратор пробежался глазами по листку и перевел глаза на Виктора:
  - Клан 'Псы моря' и союз 'маленьких няшных котят', я ничего не перепутал?
  Эльф просмотрел кос лист на предмет совпадений и собрался было шмякнуть печать в бланк, когда произошла магия, нет, даже не так - МАГИЯ.
  Виктор локтем едва коснулся сестры, и девушка всунула в его правую руку, заведенную за спину, другой заполненный типовой бланк. Левая рука девушки на мгновение взлетела в верх и где-то сзади в толпе началась вакханалия.
  - Эй какого черта! Это мое место! - заорал довольно грубый голос где-то недалеко.
  - Твой место под хвостом буфлонга, недомерок. Вот я сейчас тебе по твоей пустой башке настучу. И ты поймешь, где твое место!
  - А силенок то хватит!
  Вся толпа в меру своих способностей старалась разглядеть кто же решился начудить в городе, накрытом куполом умиротворения.
  Эльф так и не успел дотянуться до печати, остроухий вскочил со стула и обернулся к стражам, стоявшим недалеко. Те ровно так же как и администратор пытались разглядеть участников разборки.
  - Хайт, разберись там, нам только драки сегодня не хватало!
  Вся магия свершилась в тот момент, когда остроухий администратор отвернулся к страже, правая рука Виктора скрылась из-за спины и тут же за спиной появилась левая с другой бумажкой. Умничка Аврора тут же выхватила ее и убрала, и спрятала в своей сумке. Остроухий администратор сел на свое место и не глядя шлепнул печать в заявку. Виктор поблагодарил администратора и с ловкостью артиста забрал бланк из-под носа измученного эльфа, а после направился в сторону входа в здание арены.
  Дорогой читатель, административная машина явление чудовищной силы. Там, где на простое действие уходит несколько движений, разогнанный монстр административного аппарата хоронит горы бумаг в различных отчетах, это чудовище задействует десятки, сотни, а может быть и тысячи социальных винтиков системы и уйму человеко-часов. У клана 'Золотой молот' бюрократическая машина была отлажена не хуже, чем у какого-либо небольшого успешного государства, и именно под эту самую машину и попали в данный момент куча гостей красивого города.
  За массивными резными дверьми наши герои узрели крытый павильон плотно набитый игроками. Теперь основная масса делилась на три потока. И каждый из этих потоков в очередной раз упирался в небольшой столик с очередным администратором.
  - Да, гребаный ты еж! - не сдержался Тигер, - что, опять очередь?
  - Это бюрократия, - безразлично ответил Виктор и принялся кого-то высматривать в толпе, - а вот и наш человечек, - довольно улыбнулся Витек выцепив взглядом нужную персону.
  Нужной персоной оказался и в самом деле человек. Мужчина лет двадцати в прикиде мага стоял недалеко от входа держа в руках плакат. Веселая компания, раздвигая толпу двинулась к одному из представителей клана держащему транспарант. Транспарант гласил, что его обладатель является свободным агентом и за мзду малую, нижеозначенный держатель поможет решить все юридические вопросы и коллизии, а также проведет потенциальных участников минуя все бюрократические препоны непосредственно на балкон славы. Виктор отошел от команды и минут семь о чем-то трепался с держателем транспаранта. После долгого и содержательного разговора, Виктор махнул рукой и его команда проследовала за человеком.
  - На хрен вам нужен этот мутный тип? Бумаги самим не сложно заполнить, - выкрикнул кто-то из толпы.
  Но Виктор не слушал доброжелателей, он продолжал следовать за держателем транспаранта, а следом за ним тяжелым буром перли остальные. С площади 'няшные котята' выбирались почти двадцать минут и если бы не мощный грилл выступающий в роли ледокола, то выбирались бы ещё дольше. Далее все три потока собирались в один упирающийся в тонкое бутылочное горлышко, коим служил вход непосредственно в здание арены имени славы солнца и богов. Нанятый человек о чем-то пошептался с охраной и несколько стражников растолкав всех пропустили союз 'Маленьких няшных котят' за следующие двери. Из одной длинной очереди наши герои попали в другую. У бедняги Тигера задергался глаз.
  - Это че за на хер вообще! - взбешенно произнес Костя и тут же отхватил леща от сестры.
  - Но это же беспредел! - чуть ли не скуля произнес Тигер.
  - Это бюрократическая машина для зарабатывания денег на таких как ты, - вновь спокойно пояснил Виктор.
  - Можно подумать ты этому, - указал Костя на провожатого, - меньше отдашь?
  - Братишка, каждый бланк здесь стоит половину золотого, чтоб его заполнить правильно и с первого раза нужно быть бюрократом не в первом поколении. А теперь посчитай сколько столов нужно обойти и сколько бланков нужно заполнить. А если учесть твою невообразимо замечательную грамотность, так ты тут вообще целое состояние потеряешь. А этому парнишке мы отдадим двадцать золотых, зато документы будут в порядке и в очередях долго стоять не придется.
  На сей раз очередь была упорядоченная и состояла в основном из одиночек, и опять на противоположном ее конце находился столик с администратором, на этот раз почетное место занял монах. Работник слова и божьего промысла принимал от ожидающих бумаги, проверял наличие печатей и возвращал владельцам пропуская тех вперед или отправляя в конец очереди с требованием переделать бумаги. 'Великий и ужасный' словно порядочный человек уже было собрался занять очередь, но нанятый мужчина с плакатом живо выдернул его из толпы и отвел в сторонку. Виктор незаметно сунул в руку провожатого тугой кашель и заполненный бланк. Наймит схватил и то, и другое, после чего минуя очередь двинулся к столу монаха. У столика он вызвал одного из охранников и минут пять с тем о чем-то говорил. Охранник оглядел очередь выцепив нужные персоны суровым взглядом, после чего пропал из виду вместе с плакатодержателем за дубовой дверью. Еще минут через десять довольный человек вышел из-за двери держа в руках документ, он улыбался и довольно поклонился стражнику, а после устремился в конец очереди сопровождаемый недобрыми взглядами. Эльф вернулся обратно и вручил подтвержденную заявку. В замен Виктор передал еще один тяжелый кошель и союз 'котят' минуя длинную очередь двинулся в сторону небольшой дубовой двери. Охранники, ознакомившись с бумагой довольно переглянулись и пропустили почетных гостей в следующий круг стадиона, не забыв выдать медные бэйджи участников. На бэйдже Командора были выдавлены следующие данные. Свободный игрок 666, Лидер вассального союза 'Маленьких няшных котят'.
  - Ну и куда дальше? - рассмотрев бэйдж поинтересовался Олег.
  - Дальше мы попадем в общий зал, - пояснил Виктор, - в этом секторе могут находиться и участники, и гости. Наша основная цель, вон та черная и хорошо охраняемая дверь. За ней лестница на верх на балкон почета. Этот балкон находится над стадионом и все главы участвующих кланов должны находиться там в момент начала игр.
  - Ты один туда пойдешь? - задал резонный вопрос Грилл.
  Виктор отрицательно помотал головой:
  - Там стоят столики, для каждого клана или союза свой, и каждый глава имеет право привести с собой до семи игроков своего клана. Так гласят правила, - Охрам поднял указательный палец, - но приводить с собой кучу сокланов считается дурным тоном.
  - Это как раз для нас, - довольно ухмыльнулся Олег.
  В огромном павильоне выходившим окнами на поле боевой арены игроки и зрители мирно общались друг с другом, обсуждая интересные для них темы. Команда мечты не спеша двигалась к заветной цели. Но как всегда что-то пошло не так. Один из гостей узнал великого и ужасного. Командор сразу не заметил этой печальной оплошности, зато успел среагировать Рубин, он резко повернул тушку Командора в какой-то технический коридор и толкнул его в спину. Комбинатор слегка опешил от такого небрежного отношения, но грилл пояснил:
  - Игрок, латник, возле черной двери. Он тебя давно ищет. Я с ним как-то пересекался на твой счёт. Он тогда сказал, что у него к тебе должок и ему кровь из носа нужно тебя отыскать.
  Командор повернулся в сторону зала и практически в самом начале коридора появилась до боли знакомая физиономия. Дорогой читатель, носителем этой самой физиономии являлся некто Мерин. В момент знакомства этот почтенный человек трудился охранником, перевозящим двух авантюристов и низкоуровневую гоблиншу в тюремном фургоне. Без лишних раздумий комбинатор твердой походкой, практически бегом, двинулся вдоль по коридору.
  - Стой! Букмекер! - что было мочи заорал латник.
  Комбинатор ответил матом и только ускорил шаг, к его великому сожалению, Фениксы в полном составе остались в гостевом зале и прошляпил момент, когда грилл и Командор исчезли из виду, а на Чудаковатого орущего Букмекер они даже как-то не обратили внимания. Олег Евгеньевич закончил свой маршрут. Слабо освещенный коридор уперся в массивную дубовую дверь, запертую с обратной стороны. Латник с тяжёлой отдышкой перекрыл единственный выход. Грилл вышел вперёд и приготовился, он нащупал рукоять ножа подобрался и собирался в случае нападения применить его, не смотря на последствия, но комбинатор остановил Рубина, встав между Мерином и гриллом. Командор снял капюшон и холодным взглядом полным стали посмотрел на латника:
  - Вы чего-то хотели, молодой человек? - спросил Рубин держа за спиной нож.
  - Букмекер! Я давно тебя искал! - еле дыша произнес Мерин, - Сейчас я с тобой за все рассчитаюсь, - довольно произнес латник и полез в сумку.
  Покопавшись в своей заплечной сумке секунд пять, он извлёк большую банковскую барсетку. По своему опыту 'великий и ужасный' знал, что в такой кошель влезает ровно один миллион золотых. Комбинатор в тот момент ожидал чего угодно, удара кинжалом, какое-нибудь суровое заклинание или проклятье, но никак не миллион монет.
  - Мерин, ты собрался забить меня банковским кошельком? - растерянно спросил Олег.
  - Зачем, забить? Я рассчитаться с тобой хочу. Ты тогда все правильно сказал, представляешь, все мои ставки сыграли. И самое главное тот удар в конце игры, ну, когда вратарь загнал себе гол от физиономии Коржавина. И ведь главное, как натурально вышло! На видео даже видно было как мяч ему зубы выбил, а после в ворота отлетел. Я почти восемнадцать миллионов на этом поднял. Спасибо тебе большое, Букмекер.
  - А чего ты меня искал? - при таких раскладах комбинатору не было понятно, на кой он был нужен Мерину.
  - Так я вас искал, чтоб долю вам отдать. Мне ведь Гудвин тогда рассказал, что вас тролли загрызли, когда я ставки делал. Ох и весёлая у меня история вышла с этим чудилой. Я ведь свою квартиру практически за бесценок отдал, за четверть цены, после отправился к родителям Гудвина, мы с ним двоюродные братья. Так вот я вытащил у его родителей деньги, они на похороны откладывали, или на поездку. В общем, сделал я ставку и стал ждать результат, благо все три матча в один день были. И тут бац и все выходит, как ты сказал, точь-в-точь. Сыграла моя ставка по полной. Представляешь я на радостях помчался к родичам Гудвина, а он мне на встречу идет, злой словно чёрт. Я значит мчусь к нему, радостную новость рассказать, а он мне в морду как хрястнет. Ну мы с ним и сцепились. Я ведь сильнее его всегда был, вот и на этот раз заломил ему руки за спину и уселся сверху, он главное орёт, мол, я тварь и родичей его обчистил, а я ору, мол, что сыграл ваш вариант и все наши проблемы решены. Мы там кое как объяснялись. А Гудвин потом сел на попу. Он просто в состоянии шока прибывал и значит говорит, такой: 'Встреча с этим букмекером, самая большая удача в нашей жизни'. Уже после он мне рассказал, что в ущелье троллей произошло.
  - Во как! - поразился комбинатор.
  - Я твёрдо тогда решил, что отдам вам миллион, даже у напарника вашего спрашивал где вас можно отыскать.
  - У какого напарника? - за последний год у 'великого и ужасного' было столько напарников, что гадать можно было довольно долго.
  - Ну тот который с вами в фургоне ехал, как же его...- Мерин напрягся, стараясь вспомнить имя, - не помню как зовут, он сейчас помощником Матильды из клана 'Золотого молота' трудится.
  - Понятно, - Командор с интересом осмотрел банковскую барсетку, - а как у Гудвина дела?
  - У него все прекрасно, мы с ним лавку в Ихтервили открыли, так и называется у Гудвина. Он сейчас в ней. Просил передать вам привет и слова благодарности. Приглашает вас посетить нашу лавочку при оказии.
  - Передай ему, что, если попаду в те места непременно заскочу. И вот ещё что, о том, что мы с тобой знакомы никому не рассказывай. Поверь это в твоих интересах.
  Расстался Командор со старым знакомым на положительной ноте и даже при приличном профиците денежных средств. Баланс снова принял положительное сальдо, что не могло не радовать. Поплутав по огромному забитому гостями и участниками залу, Командор так и не смог отыскать Фениксов.
  - Они скорее всего уже на верху, - предположил Рубин, и меньшая часть военной-вассального союза 'Маленьких няшных котят' двинулась в сторону огромной двери. Замученные стражники проверили наличие медных бэйджей и даже не глядя на имена пропустили участников дальше. Рубин оказался прав, Фениксы всем семейством сидели за одним из столов и нервно озирались по сторонам, видимо в ожидании союзников и очень обрадовались, увидев их.
  Балкон имел по истине исполинский размер, на нем располагались столики для лидеров кланов и лиц к ним приближенных, за каждым из таковых имелась табличка с названием клана, союза или альянса, самые престижные и почетные места располагались близь края балкона, обычно их занимали первая сотня кланов, по центру отдельным сектором стоял длинный стол полукругом. Первая десятка топа восседала именно за ним. Стол располагался практически у самого края балкона и с этих мест открывался самый красивый вид на арену. Места пожиже занимали все прочие, и чем клан был ниже, тем дальше он стоял от лидеров и края балкона. Комбинатор и ко разместились недалеко от входа, Олег предусмотрительно уселся ко входу спиной, усадив перед собой эффектно одетую Аврору. Этот жест Виктор продумал еще на кануне, весь расчет строился на том, чтоб 'великого и ужасного' изначально никто не узнает. Красавица в обтягивающем костюме служила приманкой, взгляд против своей воли цеплялся за эффектную красотку и ни в какую не желал задерживаться на наголо бритом человеке с накладной бородой лопатой. Правда даже не смотря на такие попытки конспирации, Командора узнали. Нашего героя запросто опознал Мерин, а, следовательно, и многие другие могли узнать. В разгар праздника ему ничего не грозило, за всеми актами несанкционированной агрессии следил особый артефакт, выданный богами клану 'Золотой молот' на время соревнований. Ни один участник 'парада чемпионов' или гость не могли причинить вред кому-либо в городе во время праздника правило было незыблемо. Но вот разборки 'Молоты' вполне могли устроить. Матильда вкупе с представителями местных властей сумели бы придумать какой-либо повод и попытаться снять 'котят' с боев по надуманной причине. Наши герои старались сохранять интригу до момента представления участников и все бы прошло как было запланировано, но опять в дело вмешалось это пресловутое, 'но'. Первыми из представителей топовых кланов на площадке балкона появилась старуха Шам Ли в сопровождении трех девушек. Как ты уже, наверное, догадался, дорогой читатель, ее племянница Шан Ли была в числе сопровождающих. Ведьма была прекрасна, на ней было красное китайское платье с будоражащими разрезами с боков обнажающими красивые загорелые бедра. Волосы рыжей были собраны в пучок и зафиксированы заколкой с двумя перламутровыми шариками. Размеренный ход запланированных событий нарушил один маленький нюанс, возможно рыжая прошла бы мимо, но ей на глаза попалась симпатичная мордашка Авроры. Глава 'жемчужных' отстала от своих товарок и самым внимательным образом принялась изучать гостей за столиком. Рыжая довольно улыбаясь подошла к столу и поздоровалась с Олегом:
  - Привет, милый. Не думала, что ты решил принять участие в нашем маленьком празднике. Поговаривают в твои земли убер забрел, - Шан ли несильно, ударила по плечу Тигера тыльной стороной ладони, явно намекая на то чтоб он уступил место.
  Тигреныш конечно разозлился и даже что-то невнятное пробурчал в адрес ведьмы, но место всё-таки освободил. Рыжая нагло уселась на место и теперь довольными глазами взирала на 'милого'.
  - Было такое, - согласился Олег, - мы его по быстренькому ушатали и решили посетить первопрестольный. Полюбоваться воочию, так сказать.
  Девушка закатилась в приступе смеха, она продолжала смеяться приблизительно с минуту и все это время лысый мужчина с моноклем в глазнице и с бородой лопатой мило глядел на нее и тоже улыбался.
  - Вы прям меганагибаторы, - осмеявшись произнесла Шан Ли, - прям вот взяли и ушатали крабра убера. Ну, ну?
  Комбинатор разубеждать рыжую ни в чем не стал, он просто мило улыбался.
  - А Матильда в курсе, что вы у нее в гостях? - продолжила непринужденную беседу Шан.
  - Нет конечно, - без какого-либо волнения ответил Командор, - я ей сюрприз устроить собирался.
  - Прости милый, но сюрприза не выйдет, - Шан Ли перевела глаза куда-то в сторону.
  Комбинатор проследил за ее глазами. Взгляд уперся в человека, а точнее в Шуру. Тот стоял с открытым ртом и растеряно глядел на комбинатора. Олег Евгеньевич улыбнулся и приветливо помахал Александру рукой. Того словно ветром сдуло.
  - Вот всегда ты так, - с досадой произнес Командор, - с тобой одни обломы.
  Шура был в числе представителей 'Молота', он и еще несколько игроков должны были следить за прибытием представителей высоких кланов. Шокированный аналитик выронил папку и почти бегом скрылся с глаз. Через несколько мгновений разъярённые главы вышли из небольшого коридора и обступили стол за котором восседали 'Котята'. Лидеры топов были в полном составе и с ними присутствовал, на удивление хорошо одетый гоблин, фрак и цилиндр на нем смотрелись поразительно гармонично, словно перед Олегом стоял не гоблин, а какой-нибудь статный эльф, руки многоуважаемого гоблина были облачены в белые кожаные перчатки. Своей правой рукой пижон сжимал довольно изящную трость. Вещица была незаурядной, зеленое стеклышко услужливо пояснило, что трость являлась собственностью ныне ушедшего бога Тимиса, а ее обладатель носил гордое и весьма несвойственное имя для орочей расы - Никтрилисс. Поверенный Никтрилис распорядитель парада чемпионов.
  - Какого, ты здесь забыл? - взорвалась Матильда, - я приказала тебе не высовывать свой нос из Орана!
  - Начнем с того, что не приказала, а милостиво попросила, - Командор явно старался вывести орчанку из состояния равновесия, - а во-вторых, не хрен было мне хамить. Терпеть не могу хабалок! - во всеуслышание заявил 'великий и ужасный'.
  Орчанка была в бешенстве, она оскалила пасть и бешено пучила глаза. Фениксы как-то нервно вжались в стулья, зато Командор и Рубин чувствовали себя безмятежно, они вели себя так словно ничего не происходило вокруг. Игра началась.
  - Чего. Ты. Здесь. Забыл? - нервно отчеканила Матильда.
  - Что значит забыл? Наш союз желает принять участие в параде чемпионов. На сколько я знаю это может сделать любой клан. Вон даже 'Дети ветра' принимают участие.
  - Матильда, Милая, что происходит, - живо поинтересовался гоблин с тростью.
  - А происходит то, что меня пытаются ущемить в моих правах! - влез в разговор Олег, - я на ряду с остальными участниками парада подал заявку, которую одобрили ваши монахи, а теперь она меня пытается выкинуть отсюда. Да где ж справедливость, если топы пытаются унизить какой-то слабый клан?! - практически проорал Олег.
  Поверенный Никтрилисс с недоумением поглядел на Матильду. Та, поняв его волнения поспешила успокоить почтенного чиновника:
  - Многоуважаемый Никтрилисс, видите ли, этот человек является беглым каторжником. Ещё недавно согласно воле богов, он понес заслуженное наказание, после чего должен был оказаться на Турамс. Но по какой-то, не ясной для меня причине, он сейчас находится здесь.
  Гоблин нахмурил брови и недобро поглядел на человека:
  - Значит вы, беглый каторжник, и осмелились осквернить наш праздник своим присутствием?
  - Так и есть, - подлила масла в огонь орчанка, - а в правилах четко сказано, что подобные субъекты не имеют прав в принципе.
  - Как легко обвинять невиновных, - философски подметил Командор, - а ты, Матильда, сначала докажи, что я беглый каторжанин.
  Кланлидерша даже опешила от такой неслыханной наглости. Каждый на материке прекрасно знал историю беглого каторжанина 666 и чем эта история закончилась.
  Гоблину надоело все это слушать, он ударил бойком трости о пол и что-то быстро зашептал, у всех, кто стоял от него в радиусе десяти метров вспыхнули статусы. К всеобщему удивлению статус Командора вспыхнул зелёным цветом.
  - Это какой-то трюк, растерянно заявила орчанка.
  - Оклеветать честного человека, вот это трюк! - с язвой подколол Матильду Олег и укоризненно покачал головой.
  Гоблин перевел удивленный взгляд на Орчанку и потребовал, чтоб Матильда принесла свои извинения. Та нехотя послушалась совета. После неслыханного шоу все гости начали рассаживаются по своим местам. На свое место уселся и Командор. Ломать комедию, или притворяться кем -то другим смысла больше не было. И накладная борода легла на столик.
  - Мне понравилось шоу, - одобрительно ухмыльнулась рыжая, - а какое личико было у нашей Матильды!
  Топы растолкали почетных участников из-за столов стоявших вокруг нежелательной персоны и расселись аккуратным кружком вокруг столика Командора. Давая понять, что без тщательного присмотра его не оставят.
  - Обложили тебя, словно гончие лиса, - иронично заметила девушка, - это из-за иглы? Мы с тобою так близки, а ведь ты мне про нее ничего не рассказал.
  Шан Ли сделала обиженное лицо и наигранно надула губки. План родился в черепушке комбинатора молниеносно. Накануне Виктор все подготовил к шоу импровизации и демонстрация этой самой иглы была частью плана.
  - Милая, ты в самом деле так хотела поглядеть на эту иглу и все время молчала?
  - Ну, у нас же чувства, - наигранно ответила девушка, - а вдруг бы ты решил, что я с тобой только из-за нее.
  Комбинатор залез во внутренний карман жилетки и достал небольшой футляр, после он открыл коробочку достал красивую позолоченную иглу и положил ее на ладонь поверх перчатки.
  - Это и в самом деле она? - удивленно спросила рыжая.
  - Хочешь посмотри поближе, - комбинатор подвёл ладонь практически к самому лицу ведьмы. Рыжая протянула руку чтобы взять артефакт, но Олег сложил пятерню в кулак, перекрыв доступ к артефакту, - ну нет, милая, смотреть смотри, а ручками не трогай.
  Из-за соседнего стола вскочила ошарашенная Матильда. Орчанка из сумки вытащила какой-то свиток и громко произнесла:
  - Поиск!
  Свиток рассыпался пылью, которая взвесью принялась клубиться маревом, а после это марево переместилась к Командору и собралась в виде стрелки над сжатым кулаком, повисев секунд пять зелёное облако растворилось. Командор разогнал оставшееся марево свободной рукой, а после убрал артефакт сначала в пенал, а после во внутренний карман жилетки.
  Для тебя, дорогой читатель я должен объяснить, что произошло и почему свиток указал на фальшивую иглу. Данный трюк предложил Тигер накануне вечером, когда союзники обсуждали план. Под белой перчаткой с тыльной стороны ладони находилась истинная игла, зато на ладони поверх перчатки расположилась фальшивка. Вот и сработал свиток ровно так как и должен был указав на ладонь 'великого и ужасного'.
  Настороженная орчанка стояла рядом со столом, правила хорошего тона ее не волновало ни сколько. Матильда узрела вожделенный артефакт. Теперь орчанка знала точно где находилась игла. Как, впрочем, и многие другие участники события. Многим стал известен точный вид иглы. Артефакт перестал быть красивой сказкой, он обрёл плоть и показался во всей своей красе, а самое поганое для орчанки было то, что об игле теперь узнали все окружающие. Тогда при первом знакомстве с каторжанином в пещере, Матильда смогла замять эту информацию, не дав ей выбраться на свет. Но вот теперь информацию невозможно было утаить. Многие лидеры кланов увидели воочию, что игла реальна. Комбинатор же просто на просто продемонстрировал свой товар лицом.
  - Что, понравилась игрушка? - живо поинтересовался Олег, - я планирую устроить по ней аукцион после игр.
  - Я не дам тебе этого сделать, - голос Матильды был взволнован, - внимание! Если кто-то из вас, - на этот раз Матильда обращалась к окружающим, - посмеет участвовать в торге, то он станет целью номер один для моего клана.
  - Не только твоего, - поддержал орчанку Вивальди, - тот, кто попробует принять участие в подобном аукционе станет врагом топа. Причем, всего топа.
  И хотя Вивальди говорил от своего имени, никто из топов поправлять его не стал. Видимо эта самая иголочка могла довольно сильно поломать сложившийся баланс.
  - Что ж, раз такое дело, то я не стану продавать эту иглу, - комбинатор поднял над головой резной футляр из красного дерева, - я подарю эту иглу тому, кто первый на арене нанесет мне рану или удар.
  - А где гарантии, что ты не обманешь? - донесся заинтересованный вопль из толпы.
  - Клянусь пред очи богов! - торжественно заявил Командор, - Что отдам эту иглу первому, кто нанесёт мне хотя бы какой-нибудь вред на арене.
  Расчет комбинатора был прост до безобразия. Артефакт был очень лакомым кусочком, который топы ни в какую отдавать не желали. А любой начинающий клан, участвующий в событие впервые должен был начинать свое восхождение снизу. Довольный ропот прокатился по окружающей толпе. Шанс заполучить артефакт в первую очередь получили слабые кланы. Именно у них была возможность первыми сойтись с 'великим и ужасным'. А нанести рану Командору было всего лишь делом техники, случайная стрела или рога подобравшийся по-тихому в тени и приз уходит в чужие руки, с которыми еще предстоит договариваться. Это осознали слабые кланы это же осознали и топы. Эта часть плана полностью принадлежала Виктору. Расчет Виктора строился на страсти Матильды добыть эту невзрачную иголочку. И все прошло по плану. Матильда поступила нетривиально, она вежливо попросила пропустить союз 'Маленьких няшных котят' вверх по рейтингу, не чиня препятствия. Проще говоря орчанка во всеуслышание попросила более слабые кланы сдаваться без боя. Игроки вокруг недовольно помычали, погудели, но с лидершей 'Золотого молота' связываться не решились. Первыми кто дал отпор Матильде оказался клан 'Жемчужных драконов' в рейтинге он стоял на тринадцатом месте, а значит должен был встретиться с 'котятами' раньше топов.
  - А вот я своего места не уступлю, - надменно заявила рыжая.
  Орчанка только злобно скрипнула зубами и недовольно пригласила ведьму отойти поболтать. Две представительницы женского пола отошли поболтать к перилам. Разговор был не долгим. Орчанка нависала над рыжей и что-то объясняла, жестикулируя руками, та в свою очередь стояла молча надменно улыбаясь в ответ. А после в разговор вмешались аналитики клана 'Золотой молот'. Шура отвел орчанку в сторону и долго с ней шептался. После девушки перекинулись еще парою слов, и все вернулись к столу 'котят'. К моменту возврата Матильда была спокойна, как танк и ровно на столько же довольна, а вот на личике Шан Ли появились легкие нотки озабоченности.
  - Я тут посоветовалась со своими аналитиками, - заявила орчанка таким образом, чтоб слышали все, - они ознакомились с заявлением 'Маленьких няшных котят'. И теперь я могу с уверенностью заявить, что 'Жемчужным драконам' ничего не светит.
  - Это с какой с такой стати? - недовольно поинтересовалась рыжая.
  - А с такой, что 666 не является членом какого-либо клана, - довольно оскалилась орчанка, - 'Морские псы' могут участвовать в событии, а вот он нет. А соответственно ты, не сможешь нанести урон этому каторжанину, потому что он просто не выйдет на арену в клановых состязаниях. Другое дело состязания между союзами.
  - 'Ну наконец-то! - 'великий и ужасный' внутренне восторжествовал, - долго же до тебя доходило!'
  - Я предлагаю твоему союзу побороться с моим, - бросила вызов орчанка.
  Командор в раздумьях глядел на Матильду, план Виктора сработал как часы. Оставались только маленькие штришки.
  - В случае если ваш союз победит, я отдам вам призовой фонд этого года, а это довольно внушительная сумма. Сто миллионов кредитов необлагаемых налогами.
  - 'Ну Витек! ну стервец! - восторженно размышлял комбинатор, - он и это предвидел, ай да сукин сын'!
  "Великий и ужасный" насупил брови:
  - Ты конечно извини, Матильда, но мне почему-то кажется, что ты в этом году не получишь призовой фонд, - комбинатор уселся поудобнее за стол и сложил ладони в замок, - где гарантии что ты в этом году возьмешь главный приз?
  - Мой клан брал этот приз последние пять лет, - орчанка без разрешения подсела на свободный стул напротив комбинатора, - задумайся о том, какая это сумма. Мы даже можем сделать по-другому, я царапну тебя ножом, а после сдамся и твой союз победит, тебе достанется фонд, а мне игла.
  Толпа вокруг недовольно загудела, давая понять Матильде, что та поступает неправильно.
  - Ну и чего вы раскудахтались? - недовольно гаркнула Матильда в толпу, - можно подумать кому-либо из вас достанется этот самый призовой фонд?
  - Нет, - заартачился комбинатор, - это не спортивно, к тому же не факт, что победу не возьмёт какой-либо другой клан из топа, вон те же самые 'Безликие' или 'Орлы'. У меня встречное предложение. Вы создадите союз топовых кланов чистом участников в десять игроков. Ваших бойцов десять, а нас пятеро.
  - Я бы тоже хотела поучаствовать, - вклинилась в разговор рыжая.
  - Тебе же сказали, только топы, - довольный Вивальди надменно глядел на Шан Ли.
  - Почему бы и нет, - задумчиво произнес Командор, глядя на заколку рыжей, - вот только какова цена вопроса?
  Рыжая скрепя зубами сняла заколку и положила ее на стол перед Командором.
  - Договорились, - Олег практически мгновенно схватил заколку и приступил к самому внимательному изучению жемчужин сквозь стеклышко, - от тебя один боец.
  Матильда со злостью поглядела на Шан Ли, но так ничего и не сказала.
  - Теперь что касается вас уважаемые топы, - продолжил Олег, убрав заколку с глаз долой, - у меня есть еще одно требование, предоставьте мне пожалуйста полные списки участвующих в параде чемпионов игроков. Мы выберем соперников самостоятельно.
  - А больше ты ничего не хочешь? - недовольно пробурчал гном из толпы.
  - Слышь, рыжая, - окликнул Командор уходящую Шан Ли, - повезло тебе, по ходу ты одна будешь биться с моим союзом.
  - Не горячись, - поспешила успокоить Командора Матильда, - через час готовые списки будут у тебя на столе.
  - Через пятнадцать минут, - Командор достал карманные часы и посмотрел точное время, - и кто не успеет, участвовать не будет.
  Практически все лидеры топов словно по команде сорвались с мест заняв соседние столы, складывалось такое чувство, словно они писали изложение на время. Через пятнадцать минут одиннадцать листков гербовой бумаги лежали на столе комбинатора. Олег безразличным взглядом пробежался по каждому и положил небольшую стопку перед Виктором:
  - Уважаемый Охром, будь любезен, выбери нам из этих списков самых достойных бойцов.
  Виктор подсел поближе к Рубину, и они на пару приступили к составлению списка. Все то время, что активисты 'котят' составляли список босы топов нервно стояли вокруг стола ожидая результатов. Очень их гложил вопрос выбора, а вдруг 'котята' выберут самых слабых представителе и с учетом того, что на стороне одиозного союза был Рубин, увешанный вещичками ушедших, победа могла и уйти из рук. К тому же вся эта драка должна была происходить не столько с 'котятами', сколько между собой. По сути, это был бой за право нанести рану бывшему каторжанину 666. Столь уникальный шанс выпадает довольно редко, и никто из топов не собирался сдаваться без боя.
  Комбинатор держал в руках лист 'Жемчужных драконов', вот только на этом листе был целый список только из одного имени: Шан Ли.
  - Охрам, от 'Драконов' внеси Шан Ли, - попросил Командор подручного.
  Тот только кивнул головой и вновь погрузился в список. Из нужных участников в списке оказались все. Все пятеро бойцов, коим желал отомстить Рубин присутствовали в поданных списках. Виктор протянул Командору листок с никами и тот внимательно ознакомился с его содержимым:
  - Что ж, неплохо, - вынес свой вердикт 'ужасный' и протянул лист Матильде, - здесь указаны все участники битвы союзов, если хоть одного не будет, то можете забыть про состязание, Бойня будет идти сорок минут, каждый из ее участников будет обязан иметь при себе колечко воскрешения. И не забудьте принять тот замечательный эликсир, который вы влили мне в глотку на утесе.
  - Ты видать мазохист? - довольно ухмыльнулся Вивальди.
  - Эликсиры для мгновенного воскрешения, я предоставлю вашему клану из своих запасов, - довольно предложила орчанка.
  Кланлидеры топов живо облепили Матильду со всех сторон и после ознакомления со списком им явно полегчало. Игроки были высокоуровневые и профессиональные, матерые, прошедшие не одну бойню. Забрав список кланлидеры топов вернулись на свое престижное место освободив столы вокруг Командора.
  Союзники расселись за столом и довольный грилл несильно пихнул Командора кулаком в плече:
  - Спасибо, Олег.
  - Да пока не за что. Спасибо скажешь позже, если у нас все выгорит.
  Дополнительные две жемчужины теперь послужат хорошую службу и без того довольно мощному союзу.
  Событие года началось с шикарного гала-концерта. На вместительной арене танцевали прекрасные девушки, обряженные в карнавальные костюмы. С места где с гордым видом восседал 'великий и ужасный', площадь видно небыли, но ситуацию спасали маги, огромная проекция, развернутая над стадионом, позволяла прекрасно видеть происходящее.
  - Тварь! Ты чего учудил? - злобно завизжал хриплый женский голос в черепной коробке, - ты хоть представляешь, сколько энергии из-за твоей гибели пропало в пустую?
  - 'Без понятия', - холодно ответил Олег, - 'к тому же моя гибель не моя инициатива, видят боги, я этого не желал'.
  - Но ты ведь понимаешь, что болезненную процедуру загрузки моей памяти тебе придётся пережить еще раз? А где мы вообще находимся? - увидев непривычный окружающий вид живо поинтересовалась Настя.
  - 'Это, милая Настенька, город герой Асмаала, и прибыли мы сюда для участия в занимательном событии, именуемым 'парадом чемпионов'.
  - О! Значит будут бои? - голос соседки из-под сознания перестал быть раздраженным, - такие праздники я люблю.
  - 'А скажи-ка мне, милая Настенька, как получилась так, что твоя первая ипостась смогла нас найти так далеко от дома? Ты же говорила, что не в состоянии поддерживать связь со своей второй половиной?'
  - А тебе не все ли равно?
  - 'Интересно, для общего развития, так сказать'.
  - Помнишь, я как-то тебе рассказывала, что драконьи яйца содержит в себе много магической энергии, так вот та моя часть подкрепилась знатно, а вместе с тем и я стала сильней. Теперь я могу отправлять в пространство тревожные импульсы, которые моя вторая половина воспринимает, в качестве маяка.
  От важного разговора отвлек Вивальди, этот хлыщ покинул стол для важных персон и с каким-то бугаем расселся за соседним столом, предварительно выгнав каких-то бедолаг.
  - Взгляни на этих тварей, Дрэйк, - нарочито громко обратился Вивальди к кобольду, занявшему место рядом, - я хочу, чтоб после парада ты их уничтожил.
  - Ты серьезно? - кобольд перевел удивленный взгляд на Вивальди, - ты же знаешь, что у меня нету свободного времени. Может вы сами справитесь с этой небольшой проблемкой.
  - Дрэйк, на многие твои дела я закрываю глаза. Я не мешаю тебе заниматься твоим квестом. Но сейчас мне очень нужно, чтоб именно ты лично занялся этим вопросом.
  Весь диалог за соседним столом был специально разыгранным представлением для союза 'няшных котят'. Видимо этот кобольд в довольно скромной кожаной броне должен был внушить какой-то особый страх. И если Командор, Рубин и младшие из Фениксов пропустили угрозы мимо ушей, то Виктора эта сценка почему-то зацепила. Дроу поднялся с места и поближе подойдя к парочке бесцеремонно уставился на здоровяка. Что творил долговязый Командор не понимал, Виктор начал действовать в разрез своему собственному плану. Рубин незаметно пнул Командора по ноге, чтоб тот вмешался, но Олег, лишь мазнув мимолетным взглядом по Ромке остался так же безмятежно сидеть на своем месте. Вся компания не подавал виду, что что-то не так.
  - Ты чего вылупился, болезный? - ощерился Дрэйк.
  - Никогда не видел столь редкостных уродов, вот и хочу рассмотреть в близи, - не полез за словом в карман Виктор.
  - 666, - обратился Вивальди к Командору, - убери от нас своего недоумка.
  Олег Евгеньевич проигнорировал просьбу разглядывая шоу транслируемое в небе.
  - Мальчик, ты в курсе на кого ты сейчас нарываешься? - не удостоившись ответа Вивальди обратился к Виктору, - это легендарный Дрэйк, он стоит на восемнадцатом месте в индивидуальном рейтинге бойцов.
  Кобольд подобрался и довольно ощерился.
  - Всего восемнадцатое? - пренебрежительно поразился Виктор.
  - Слышь, малец, я один всю вашу компашку тонким блином раскатаю при желании, - не сдержался кобольд.
  - Такое ничтожество как ты?
  Кобольд напрягся и собрался было вскочить с места, но рука Вивальди легла ему на плечо, и здоровяк сдержался.
  - Всю нашу компашку ушатаешь? Ну ты и сказочник, мне и пары моих бойцов хватит, чтоб уделать тебя в чистую.
  Кобольд заскрипел зубами, но рука лидера по-прежнему лежала у него на плече.
  - А что может давай дуэльный бой устроим? - предложил Виктор, - наша тройка против тебя одного. А чтоб было интересней предлагаю на кон поставить ту цацку что весит у тебя на шее.
  На шеи у кобольда висела довольно странная деревянная статуэтка в виде мальчика сложившего руки по швам.
  - Что взамен? - поинтересовался Вивальди.
  Виктор вернулся к столику 'великого и ужасно':
  - Многоуважаемый Командор, не могли бы вы мне одолжить вашу стекляшку?
  Что затеял Витек не понимал никто, но раз уж пошла такая пьянка, то легенду нужно было поддерживать. Комбинатор выполнил заученное движение пальцами и обомлел, вместо стеклышка в его руке оказалась монетка леприконьего золота. 'Великому и ужасному' аж подурнело, эта самая монетка раньше явно принадлежала Блупику. Комбинатор потерял ее после событий в деревне гнумпленов. По началу он просто думал, что во время беседы в шалаше сунул ее в один из карманов и просто забыл в какой, а нет наш герой в пылу тех жарких событий спрятал монету в то пространство где находилось стеклышко. Комбинатор положил золотой на стол и повторил движение, в руке оказалась стекляшка и нашему герою полегчало.
  - Вот возьми, Охрам, только не забудь мне ее вернуть.
  - Благодарю, Командор.
  Виктор взял стеклышко и вернулся к бойцам за соседний столик:
  - Стеклышко против оберега, - предложил Виктор.
  Кобольд лениво перевел взгляд на лидера, а Вивальди отрицательно покачал головой:
  - Не интересует, - поразмыслив ответил лидер 'Безликих', - вот если бы ты предложил иголку, то можно было бы пободаться.
  Виктор без лишних слов вернулся за столик Командора и уселся на свое место.
  - Витек это чего за импровизация сейчас была? - не отвлекаясь от гала-шоу негромко поинтересовался Олег.
  - Помните я вам говорил, что на празднике будут не все участники тех событий. Так вот, это еще один участник, - столь же негромко ответил Виктор.
  - Ты уверен? - Рубин непроизвольно сжал кулаки.
  - Видишь оберег у него на шее, - Виктор украдкой поглядел на кобольда, - так вот, я не знаю заказчиков тех событий, зато я знаю, что жезл твоей подруги был выменян на три божественных подарка, одним из которых и был этот самый оберег. Эти вещи являются индивидуальными божественными артефактами. А, следовательно, ошибки быть не может. Перед нами один из заказчиков
  У Ромы на шеи от гнева надулись вены.
  - Спокойно, Роман Сергеевич, - сквозь зубы процедил Олег, - помни что первыми нам нужно наказать пятерку исполнителей, если ты сейчас потеряешь контроль, то не добьёшься ничего. Этот фрукт же сказал, что разберется с нами после парада, вот после парада ты с ним и побеседуешь.
  Рома нехотя разжал кулаки и начал дышать более размеренно.
  - А ты, Витек, рассказывай, чего затеял?
  - Нам нужно вытащить его на арену и там мы его грохнем, - сухо отчитался Виктор.
  - Хм? Все так просто? - взгляд Командора был полон скепсиса, - а как же тот факт, что нам до определенной поры нельзя раскрывать свои особенности?
  - А кто сказал, что мы их раскроем?
  Теперь живой интерес светился в глазах всех присутствующих за столом.
  - Роман, глянь на оберег на шеи кобольда, так вот все те события произошли именно из-за этой и еще двух побрякушек. Самый сильный вариант наказать виноватых отобрать эти вещицы. Не стану вас обнадёживать вся мощь этого ящера переростка именно в обереге, эта штуковина создает полусферу вокруг хозяина примерно радиусом десять метров. В поле этой полусферы работает чудовищной силы гравитация. Стрелы, заклинания, любые выпады противников тут же сходят на нет попав в поле этого гравитационного купола.
  - Просто-таки идеальная защита, - прикусив губу подметил Рома.
  - Не бывает ничего идеального, - Виктор подленько улыбнулся и потер подбородок, - даже у такой защиты имеется слабое место, и я его нашел. Единственное мне понадобятся средства на покупку инвентаря. И нужно как ни будь убедить этих согласится на спор. Пока здесь Вивальди уломать здоровяка не получится.
  Комбинатор тяжко вздохнул:
  - И сколько средств тебе требуется?
  - Тысяч триста, ну может пятьсот, - подбил итог дроу, - должно вполне хватить.
  Комбинатор залез в свою сумку и вынул из нее банковскую барсетку. Небольшая сумочка легла на стол перед Витькой:
  - Возьмешь сколько нужно, остальное сдашь мне.
  - А с этими как быть? - Виктор мотнул головой в сторону 'Безликих'.
  Комбинатор недовольно засопел:
  - Все самому приходится делать!
  'Ужасный' развернул свой стул в сторону 'Безликих' и надменно улыбнулся:
  - Эй ты, Вивальди, ответь, что тебя не устроила в нашей ставке?
  - Твоя стекляшка к тебе привязана, - удостоил ответа Командора лидер 'Безликих', - какой прок от такой ставки?
  - Понятно, а у меня тут один интересный шампур имеется, - сказав это 'великий и ужасный' зарылся в свою сумку и достал шпагу которую подобрал на поле брани близь цитадели 'Морских псов', - поговаривают, что до меня эта штука какому-то педику принадлежала.
  Глазки Вивальди на мгновение заблестели, видимо эта шпага была ему чем-то дорога, но он смог сдержать себя в руках:
  - Прости, 666, не интересует.
  Комбинатор достал шпагу из ножен и начал гнуть ее стараясь поломать. Вивальди держался молодцом на его лице не приступило и намека на неприязнь действиям человека.
  - Хрен сломаешь, - пыжась произнес комбинатор, сгибая кленок шпаги в дугу.
  - Стой, мать твою! - не удержавшись сквозь зубы выпалил лидер 'Безликих', - ладно, я согласен. С нашей стороны оберег с вашей шпага и стеклышко, единственное, я потребую с тебя клятвы перед богами, что ты перестанешь пользоваться этой стекляшкой, если твои бойцы проиграют.
  - Как два пальца об асфальт, - довольно ответил Олег.
  - Тогда я договариваюсь на вечер? - ухмыляясь острозубой пастью произнес кобольд, - это будет самая легкая победа в моей жизни.
  - Ба, мой мальчик, какие у тебя смелые планы! - восторженно произнес хриплый голос Насти, - а не боишься проиграть? Если внимательно поглядеть на кобольда, то даже твой грилл со своими цацками ему не соперник. Я бы на твоем месте поставила все деньги на этого парня.
  - 'Настенька, милая, тебе не пора свалить куда-нибудь подальше. И заняться делом, ну или чем ты там занимаешься'?
  - Ну нет, - ухмыльнулся хриплый голосок, - твоя черепушка пуста словно перезрелая тыква и теперь благодаря твоей дурости я совершенно свободна от своих обязанностей.
  За гостевым столиком остались сидеть Комбинатор и Костя, остальные участники одиозного союза смылись за покупками. По началу нашего героя начал одолевать легкий мандраж, а голос Настеньки не способствовал успокоению. Эта противная барышня капала на мозги убеждая сделать ставку на соперника. Но через какое-то время 'великий и ужасный' смог взять себя в руки и сосредоточился на красочном шоу. После выступления почетная комиссия парада начала разыгрывать жеребьевку. Гоблин Никтрилисс с тростью из огромного барабана доставал свернутые бумажки с названиями кланов и вносил их в турнирную таблицу.
  - Какого дьявола! - разорвал черепную коробку комбинатора вопль Насти, - у этого гоблинского отребья моя трость!
  Комбинатор воткнул стекляшку и повнимательней присмотрелся к поверенному. Трость с набалдашником в виде эльфийского черепа носила громкое имя дар Тимиса. К великому сожалению нашего героя интеллекта для расшифровки текста описания ему катастрофически не хватало.
  - 'Ну и чего? Была твоя тросточка, стала не твоя'.
  Настя проигнорировала Командора грязно ругаясь на доселе незнакомом языке. И эти красочные эпитеты предназначались явно новому владельцу трости. Какое-то время Олег старался разобраться в словоизлияниях разгневанной барышни, а после попросту забил и погрузившись в тяжкие раздумья. В окончании жеребьевки все выдающиеся представители этого праздника вышли на одну большую сцену и трибуны взорвались громкими овациями. Матильда взяла в руки микрофон, подняла руку и радостные вопли стихли.
  - Здравствуйте, дорогие гости и участники 'Парада чемпионов', - орчанка стояла в окружении лидеров топовой дюжины и просто сверкала начищенностью и блеском доспехов, - мы - лидеры лучших кланов рады приветствовать вас на этом эпохальном событии. В этом году мы решили немножко изменить правила участия и пропустить одну команду без каких-либо условий в финал.
  Толпа резко загудела.
  - Дорогие гости и участники, - стараясь перекричать толпу продолжила орчанка, - лидером этой самой команды является поборник зла - хорошо всем известный беглый каторжанин 666.
  Толпа взревела еще сильней.
  - Бой будет проходить по жестким правилам до полного обнуления. С нашей стороны будут выступать по одному бойцу из первой десятки кланов. Наш союз мы решили окрестить 'Союзом светлых сил'.
  Над ареной появился образ Командора, который со скучающей миной восседал на балконе за своим столиком, а Матильда продолжила нагнетать атмосферу:
  - Этот наглый поборник наших порядков и устоев должен быть наказан, а посему я прошу вас пропустить эту команду без боя. Если у вас по жеребьевке выпадет бой с командой 'Морских псов', просто сдайтесь без боя. И весь топ вам будет очень признателен.
  Предвкушая новое занимательное зрелище толпа весело загудела.
  - Но это еще не все, - продолжила вещать орчанка, - как вам известно, в первый день парада у нас до сегодняшнего дня боев никогда не было! Так вот, сегодня произойдёт дуэльный бой между подопечными 666: гриллом Рубином, дроу Охрамом, дроу Аврорай, а со стороны светлых сил выступит кобольд Дрэйк из 'Безликих'. Я думаю не стоит вам подсказывать на кого нужно делать ставки.
  Матильда картинно отдала микрофон, и беснующаяся толпа взвыла.
  Сами участники нетривиального события появились за столиком 'великого и ужасного' минут за пятнадцать до начала боя.
  - Все, - с облегчением выдохнул Виктор, - закупили самое необходимое.
  Зато лица Авроры и Рубина не пылали энтузиазмом.
  - Может всё-таки откажемся от этой сомнительной затеи, - предложил Рома, - если Командор потеряет стеклышко, будет очень плохо, причем в основном нам.
  - Назад дороги нет, - с довольной физиономией подметил Виктор, - да чего вы раскисли. Я говорю вам, мы уделаем этого клоуна.
  - Ты лучше объясни нам на кой ты арбалет купил, ты же стрелок аховый, - Аврора негодовала, но пока еще сдерживала свои эмоции.
  Виктор достал из сумки небольшой кулон и показал его союзникам:
  - Это, мои милые союзнички, кулон меткости, - с самым заговорщическим видом пояснил долговязый дроу, - надев этот кулон представитель эльфийской ветви каждый пятый выстрел будет выпускать точно в цель. Как вы, наверное, уже замелили, я приобрел пять болтов, четыре разрывных и один взрывной экспансивный. Для тебя Тигер поясню, чем с более далёкого расстояния ты выпустишь эту стрелу, тем больший урон она нанесет.
  - Ты главное из своих никого не подстрели, снайпер фигов, - ухмыльнулся Костя.
  - Это как пойдет. Ладно нам уже пора, - Виктор указал взглядом на работника арены уверенно двигающегося в сторону столика. Долговязый забрал шпагу и стеклышко, и тройка бойцов пропала из виду следуя за провожатым. А на балконе начались какие-то движения. Представители кланов покидали столики и выстраивались возле парапета, каждый желал лично поглядеть на фиаско одиозного союза. 'Великий и ужасный' решил последовать примеру остальных:
  - Пойдем, Костян, к краю, поглядим, как наши будут биться.
  И оставшаяся парочка из союза 'няшных котят' сквозь толпу двинулась к парапетам. Желающих лично увидеть легендарный бой, а если говорить правильно бойню, собралось очень много. Но вокруг лидера одиозного союза зияло пустое пространство, игроки шарахались от 'котят' словно от прокажённых. И Олег Евгеньевич вместе с Костей удобно облокотившись на перила с интересом поглядывали на арену.
  - Думаешь наши продуют? - не удержавшись спросил Командор.
  - Витек на кураже, он уже все просчитал, скорее всего наши уделают кобольда, - Костя подобрался и внимательней уставился на арену, действо начиналось.
  Полем брани выбрали свободную площадку, усыпанную песком, с одной стороны площадки стоял Кобольд, его боевой шест был закинут за спину, с другой стороны площадки выстроились бойцы одиозного союза. Больше всего комбинатора удивил тот факт, что ни кобольд, ни союзники перед выходом на поединок не посетили храмовую палатку с переносным алтарем. Оружие союзники использовали самое простое. Ни легендарную зубочистку Рубина, ни новые парные боевые ножи Виктора, ни боевые спицы, приобретенные Авроре союзники демонстрировать не стали. Аврора достала свои стары кортики из которых она выросла, Рома вооружился своим старым мечом, Виктор вообще стоял держа в руках заряженный арбалет с пятью воткнутыми в землю болтами.
  - Чета я не догоняю, чего они творят? - озадаченно поделился опасениями Костя.
  Комбинатор в ответ только пожал плечами:
  - Мы с тобой можем только болеть за своих.
  Рефери вышел в центр площадки и громогласно заявил:
  - Дамы и господа! Сегодняшний бой открывает наш замечательный 'Парад чемпионов'! С правой стороны у нас Дрэйк! Этот легендарный боец стоит под номером восемнадцать в топ сто игроков! Поприветствуйте героя!
  Толпа восторженно взревела, прославляя бойца.
  - А с противоположной стороны у нас представители вассального союза 'Маленьких няшных котят'! Эти бойцы являются темными лошадками, нам неизвестно их положение в топе и напрочь отсутствует их статистика! Представители темной стороны нашего парада - 'Морские псы'!
  Толпа недовольно загудела, освистывая новичков на все лады.
  - Итак! Бой!
  Выкрикнул рефери и быстро исчез с линии атаки.
  Первый шаг сделал Дрэйк, кобольд медленно двинулся к центру площадки, не доставая шеста из-за спины. Ответил легенде Виктор. Дроу вскинул арбалет и почти не целясь саданул разрывным болтом в сторону кобольда. Снаряд прошел в полуметре от бойца и разорвался где-то за спиной. Дрэйк совершенно не боясь вышел в центр площадки дав окружить себя 'няшным котятам'. Тройка окружила неприятеля. Самым серьезным противником кобольд посчитал Рубина и как показала практика не зря. Рома зверем метнулся в сторону неприятеля как следует замахнувшись мечем, но кобольд успел среагировать. Боец воссоздал вокруг себя силовое поле. Прозрачный купол сработав преломил свет, и Рома едва успел отпрыгнуть в сторону слегка задев своей зубочисткой границы барьера. В месте касания барьера на лезвии меча образовалась невзрачная с виду зазубрина. Грилл отошел назад. Дрэйк только довольно оскалился и призывно посмотрел на Аврору:
  - Ну что, милая, теперь твоя очередь? Обещаю буду с тобой нежен.
  Девушка на заманчивое предложение отвечать не стала, она достала кортики и сделала выпад исчезнув с места где стояла. Кобольд тут же накрылся прозрачной полусферой, правда, это действо не возымело должного эффекта. Девушка и не пыталась атаковать кобольда, она совершила выпад таким образом, чтоб не попасть под действия купола Дрэжйка. Через мгновение девушка оказалась там же где и стояла, а разочарованный Дрейк опять снял силовой купол и в этот момент рядом с головой легендарного бойца пролетел еще один разрывной болт. Снаряд пролетел мимо, воткнувшись в песок рядом с Рубином и взорвался, обдав союзника кусками земли.
  - Твою мать, Охром! Смотри куда пуляешь! - не удержался Рома.
  Кобольд негромко засмеялся:
  - Эй, котятки, забрали бы вы у этого недотепы стреломет. А то боюсь не я вас уделаю, а он!
  Толпа болельщиков взорвалась бурным смехом. Рубин и Аврора подобрались, а Виктор трясущимися руками принялся заряжать следующий болт.
  - Ну кто попробует следующий? - злобно ухмыляясь спросил кобольд.
  Рома и Аврора начали движение одновременно двигаясь по кругу от кобольда на приличном расстоянии таким образом, чтоб стоять друг напротив друга. Дрэйк по-прежнему не доставал свое основное оружие. Этот кобольд был известен тем, что последний год убивал своих соперников своим гравитационным куполом. Стоило неприятелю хотя бы частью тела оказаться внутри и часть тела тут же получала сильнейшие травмы. Чудовищная гравитация делала свое дело. Следующий выпад вновь свершил Виктор, он в очередной раз разредил арбалет в кобольда. На этот раз стрела летела куда нужно и снаряд попал бы в голову, если бы Дрэйк вновь не врубил свой купол. Снаряд завяз в поле купола словно в киселе, пролетев с полметра болт рухнул в песок и несильно бамкнул не подняв и самого малого облака пыли. А меж тем Аврора и Рубин стали двигаться по кругу на порядок шустрей и этот момент начал напрягать кобольда. На мгновение поле пропало, а вместе с тем пропала и Аврора. Материализовалась красотка возле Дрэйка и как смогла саданула своим кортиком наотмашь. В следующий момент девушка вернулась на прежнее место, а вокруг Дрэйка появилось поле. На щеке легендарного бойца выступила кровь и трибуны взорвались. Раздосадованный Дрейк достал из-за спины шест, обрамленный металлическими наконечниками:
  - Так значит вы не хотите легкой смерти? - раскрутив шест произнес кобольд, - что ж будь по-вашему!
  Сделав заявление легендарный, боец двинулся в сторону Рубина. Началась сеча, Рома сходу влетел в Дрэйка рубанув наотмашь мечем. Но удар был остановлен шестом, а дальше удары и блоки посыпались с такой силой, что простому неподготовленному зрителю не было понятно, что вообще происходит и кто кого лупит? Периодически в эту свару выпадами влетала Аврора, вот только скорость на которой шел бой была явно не для нее. Дрэйк с легкостью отбивал ее выпады не забывая парировать удары грилла. Рома получил еже пять или шесть серьезных ран, нанеся сопернику две более-менее существенные, когда лидер 'Морских псов' свершил свой следующий ход, очередная стрела без особых раздумий ударила в свару и угодила точно в Рубина, взрывом грилла отбросило в сторону, а довольный кобольд остановился перевести дух, добивать здоровяка легендарный боец не торопился, теперь в этом не было никакого смысла. Единственной реальной силой способной противопоставить что-либо в бою был именно грилл, парочка дроу в бою из себя ничего не представляла, а самым безобидным в этой компашке был недотепа с арбалетом. Аврора отпрянула в сторону и подбежала к союзнику. Рубин был жив, только сильно травмирован и оглушен. Кобольд ловко прокрутив шестом убрал его обратно за спину:
  - Ты достойный соперник, - решил поиграть в благородство кобольд, - и по этой причине я убью тебя последнего и без мучений.
  А меж делом Виктор зарядил последний снаряд. Черный массивный болт в красных силовых линиях занял свое место и готовился уничтожить врага. Недотепа Виктор, а по-другому он и не выглядел, взял арбалет в руки таким образом, чтобы болт торчал вверх. В этот момент в бой вновь кинулась Аврора. Правда, очередной выпад не достиг желаемых результатов. Девушка попала под действие купола. Под огромным давлением Аврора оказалась ненадолго, но этих долей секунды хватило. Красотка получила множественные травмы и, если бы не откат выпада она бы так и погибла в зоне действия купола. Девушка израненной куклой рухнула рядом с Ромой. А легендарный боец повернулся лицом к последней жертве.
  - Да что же он вытворяет? - сжал кулаки Костя.
  - Может перед толпой мадражирует? - предположил Олег.
  - Я не об этом, какого лешего он так подставил сестру? Ей же больно.
  - Костян, порой приходится переступать через себя, чтоб добиться цели, - философски пояснил Олег. - Боль не самое страшное в обоих мирах.
  - Значит тебе так же плевать на Аврору, как и этому рептилойду, - разгневанно спросил малой, - а ведь ты ей очень нравишься. Она последнее время только о тебе и говорит. Командор - то, Командор - се, Константин с досады сплюнул.
  - Костя, я отвечу тебе откровенностью за откровенность, - сквозь зубы ответил Олег, - то что я расскажу тебе сейчас я еще никому не говорил в этом мире. Мне тоже очень нравится твоя сестра и поверь я бы давно залез к ней в трусики, если бы не относился с уважением к твоему брату и тебе. Вот ты только что, Костян, обвинил меня в безразличии и наплевательском отношении, а между прочим, мы сейчас здесь только из-за нее. Не забывай, что призовой фонд этого события позволит ей вновь встать на ноги и обрести полноценную жизнь живого человека. Не этот красивый фантик, именуемый 'Другим миром', а настоящую жизнь, с возможностью завести семью, детей.
  Константин Фетисов с удивлением раскрыл рот, таких откровений от неприятного человека он не ожидал. Комбинатор в свою очередь только кивнул подбородком указав на арену, где разворачивались не шуточные страсти.
  У Виктора Феникса тряслись руки, он в панике схватился за рукоять арбалета заряженного последним самым серьезным снарядом, но не рассчитал силу нажатия на спуск и болт ушел в небо. Случайно, по недотепости и малодушию последний снаряд, на который возлагал надежды одиозный союз улетел в молоко. Кобольд закатился в приступе смеха, а Виктор, откинув арбалет и из-за спины достал клинки танцующих. Пригнувшись как можно ниже к земле Дроу бегом двинулся в сторону неприятеля. От недотепости и неопытности не осталось и следа, казалось, что на арене сейчас вступил в бой совершенно другой боец. Профессиональный боец с повадками хищника. Этот факт осознал и Кобольд, он резко создал вокруг себя силовой купол. Виктор остановился в самый последний момент у границы купола. А дальше Виктор бегом двинулся вдоль границы купола едва его не касаясь. Пробежав по дуге сектор равный ста восьмидесяти градусов долговязый дроу помчался прочь от легендарного бойца в сторону своих израненных союзников, а в это время в сфере сверх гравитации произошёл сильнейший взрыв, сначала купол заполнила мелкая красная взвесь, а после купол всхлопнулся. Бой был закончен. Трибуны молчали. Что произошло не мог понять никто. На боевую арену выскочили работники и стали старательно рассматривать фарш ровным слоем, лежавший на месте некогда могучей сферы. Маги врачеватели оказали первую помощь раненым, а после тройку победителей утащили в неизвестном направлении для разборок. В это момент до толпы дошло, что зрелище закончилось и победила отнюдь не светлая сторона.
  - Нифига себе! - едва слышно прошептал Костя, вцепившись пальцами в перила, - это чего сейчас было?
  - Ну Витек же обещал его уничтожить этого самонадеянного оленя. Вот твой брательник свое обещание и выполнил. Зло победило, - сухо продекларировал 'ужасный'
  Выражение лица 'великого и ужасного' не изменилось ни на йоту. Складывалось такое ощущение, будто коварный человек заранее знал, чем все кончится.
  За почетным столом топов тоже началась какая-то возня.
  - Я протестую! Я требую пересмотреть результаты боя! - громко заорал Вивальди, - вы сами видели, что произошло. Это было не проклятье и не ловушка. Это была какая-то неизвестная форма магии.
  Разом загалдели все участники почетного стола, поддерживая лидера 'Безликих'. Шум прервал поверенный, гоблин поднял руку и благородное собрание покорно замолчало.
  Поверенный Никтрилисс поднялся со своего места и двинулся к месту расположения Командор. Олег не обращал внимание на окружающих его разумных, он молча пялился на опустевшую арену размышляя, что все же произошло?
  - Простите, что отрываю вас от размышлений, - обратился высокопоставленный гоблин к Олегу, - у нас сложилась неоднозначная ситуация. Господин Вивальди утверждает, что вы победили не совсем честно. И я склоняюсь к мысли, что он отчасти прав.
  - Да вы что! - удивленные брови комбинатора наигранно взметнулись вверх, - а я считаю, что мои бойцы победили честно.
  - Понимаю ваше негодования, - согласился поверенный, - но многим, а точнее всем, не ясно, как могла столь слабая команда одолеть столь сильного игрока. Простите, но все хотят понять, что же всё-таки случилось. Впрочем, оспаривать вашу победу я не буду сам и не позволю остальным. Разумеется, если вы объясните, что произошло?
  - Для начала мне нужно пообщаться с моими бойцами, а после я дам вам ответ, - учтиво ответил 'великий и ужасный'.
  - Разумеется, - согласился поверенный, - пройдемте.
  - Разумеется! Пройдемте, - ехидно передразнил гоблина хриплый женский голос, - вот выберусь я из туши шауды, обязательно оторву тебе голову, гоблинская мразь!
  Комбинатор не стал отвечать расстроенной барышне, он молча без каких-либо мыслей двинулся следом за поверенным. Следом увязались и представители топов.
  Бойцы Командора удобно расположились в небольшой комнатке где-то в недрах арены. Виктор расселся в кресле, неподалеку на лавочке лежала Аврора, закинув голову вверх, а рядышком на полу, облокотившись на стену приходил в себя Рома. Комбинатор зашел в помещение и довольно улыбнулся. Виктор тут же вскочил с кресла, встал на одно колено и приложив кулак правой руки с сердцу и по военному отчитался:
  - Ваш приказ выполнен, Командор!
  Бедняжка Аврора и Рубин тоже попытались было повторить действо за Виктором, но Командор гаркнул:
  - Отставить!
  И раненые успокоились. Вся эта сцена была разыграна сугубо для гостей, которых в небольшую комнатку уже набилось словно шпрот в банку.
  - Охром, будь любезен, поясни пожалуйста нашим гостям что произошло? А то некоторые здесь сомневаются в чистоте нашей победы.
  - Все прошло по вашему плану, - скороговоркой отчитался Витек, - вы оказались правы во всем.
  После Виктор снял с шеи кулон и положил его на стол рядышком с арбалетом.
  - Охром, объясни нашим гостям что ты сделал, - слегка сбавив командирский тон попросил Олег.
  - Как прикажите, Командор, - долговязый дроу повернулся к гостям и указал на арбалет, - к началу боя я приобрел пять болтов для этой штуки, четыре разрывных и один экспансивный взрывной.
  - Причем здесь болты? Как ты смог обойти защиту Дрэйка? - не удержался Вивальди.
  - Так я и рассказываю, - без лишней нервозности продолжил лидер 'Псов', - амулет что вы видите у арбалета очень специфический, он позволяет каждый пятый выстрел отправлять точно в цель. Это гарантированное стопроцентное попадание. Четыре моих выстрела ушли в молоко, зато четвертый угадил именно туда куда было нужно, он прилетел в темечко вашему легендарному бойцу. Тот выстрел в небо был не случайностью и не оплошностью, стрела падала вниз с максимально возможного расстояния, а гравитационное поле защитного купола разогнало ее еще больше.
  Глаза комиссии слегка округлились, когда все осознали, что произошло, а меж тем Виктор продолжил свои откровения:
  - Само поле отдало стреле такой потенциал, что при попадании от Дрэйка ничего не осталось. Я надеюсь, я смог пролить свет на произошедшее? - Виктор замолчал.
  - Теперь вам все понятно? - обратился Олег к поверенному.
  - Теперь все ясно, - прибывая в какой-то прострации ответил гоблин, - ваша победа несомненна. А теперь будьте любезны, Вивальди, передайте соперникам объект спора.
  Один из волонтёров арены принес немногочисленные уцелевшие вещи Дрэйка. Вивальди нашел среди них талисман и подойдя к Виктору отдал должок.
  - Охром, если тебе надоест заниматься темными делами с этим субъектом, - лидер 'Безликих' указал глазами на Олега, - то я буду очень рад видеть тебя в своем клане на должности старшего аналитика.
  Виктор ничего не ответил, он молча забрал талисман и глянул на безмятежно улыбающегося Командора.
  Следующие два турнирных дня команда 'мечты' была довольно востребована, журналисты преследовали союзников повсюду пытаясь взять интервью у нашумевшей команды и их лидера - известного злодея современности. Вот только наш покорный слуга постоянно отнекивался и слал тружеников пера лесом. Зато 'Морские псы' после своего триумфального боя стригли купоны просто с невообразимым проворством. Виктор забронировал небольшой зал в стенах здания арены, где за золотые организовал пресс конференцию. Вход стоил пятьдесят золотых, но несмотря на такую высокую цену зал был битком. Тройка фениксов восседала за столом с каменными лицами и несла откровенную ахинею. Лес рук вздымался над толпой, Виктор выбрал одного из и указал на того пальцем:
  - Прошу!
  Пузатый гном в гражданском костюме и котелке кряхтя поднялся с места и представился:
  - Бакрон Одар. 'Вестник другого мира'. Скажите пожалуйста, недавно на просторах материка стали ходить упорные слухи, что ваш клан вступил в прямые боевые действия с кем-то из топов. И поговаривают будто на вашей стороне выступил дракон. Так вот, в связи с этим у меня вопрос: правда ли что вашему лидеру удалось приручить дракона?
  - Да это правда, - ответил Охрам, - такой факт имел место.
  - А по поводу приручения? - дополнил вопрос толстяк.
  - Прошу прощения, но это стратегическая информация. Я не в праве разглашать кому-либо информацию о драконах. Клятва перед богами, - сухо пояснил лидер 'Псов'
  - Почему вы сказали драконах. Дракон был не один?
  - Еще раз повторяю, эта стратегическая информация не для разглашения. Следующий, - Виктор указал пальцем на следующего журналиста.
  Подобных высказываний была уйма. Фениксы до вечера отвечали на неудобные вопросы создавая своему одиозному лидеру такой имидж, что становилось не по себе. В сказанные слова верилось с трудом, но в виду отсутствия доступных источников приходилось пользоваться имеющимися. После пресс-конференции, на следующий день газеты разродились новой порцией желчи в адрес 'великого и ужасного'. Все пересказанные вчера байки были максимально утрированны и в таком виде поданы читателю, все болельщики 'Парада чемпионов' с нетерпение ждали пятого игрового дня. Именно в этот день, под вечер, перед закрытием игр должна была состояться 'битва века', именно так ее окрестили газетчики. На фоне этого зрелища все остальные меркли. Шутка-ли, еще одна публичная казнь. Толпа с нетерпением ждала, когда в очередной раз жестоко накажут беглого подонка.
  События текли размеренным чередом, бои проходили согласно жеребьёвке. Шел пятый день парада, и вот-вот наши герои должны были выйти на арену. Команда мечты собралась с духом, приготовилась и ждала, когда волонтеры пригласят бойцов на арену. Практически перед самым выходом за столик к Командору подсели два представителя правопорядка. Одного - эльфа мага в забавной шапочке Олег Евгеньевич видел впервые, а вот второй представитель юстиции был ему хорошо знаком, это был господин Тень - чиновник с каторги, где он некогда отбывал наказание.
  - Здравствуйте, 666, - поздоровался первым Тень. - Мы прибыли сюда для вашего задержания. Вы бежали с каторги и за это вам полагается дополнительный срок. Не оказывайте сопротивление и следуйте за нами.
  - Да вы что? - улыбаясь протянул Олег, - а вот мой статус зеленого цвета говорит об обратном. Он говорит, что я свободный игрок и могу самостоятельно распоряжаться своей тушкой.
  - Вы нарушили закон в том мире, - начал отповедь эльф, и вы должны понести за это наказание.
  - В том мире я являюсь заключенным на основном контуре исправительного учреждения ?2412. И мое тело располагается непосредственно в стенах этого учреждения. А здесь, я заработал право быть свободным человеком. Об этом говорит мой зеленый статус. Если вы хотите это оспорить, то можем потягаться с вами в суде, вытащите меня с контура и мы создадим первый за всю историю прецедент.
  - Завтра перестанет действовать око, и мы тебя по любому скрутим, - предупредил эльф.
  - Ну это еще, бабка надвое сказала, - не выдержал грилл, - на сколько я знаю, ваши правила и усиления работаю только на каторгах, а здесь свободный мир. Вы конечно можете попробовать скрутить Командора, вот только он вполне, на законных основаниях, имеет право оказывать вам сопротивление. Я бы тебе ушастый порекомендовал посмотреть сегодняшний заключительный бой, а уже потом решать стоит ли связываться с этим человеком.
  - Я все сказал, - и эльф с гордым видом отправился прочь.
  А вот Тень так и продолжил сидеть за столом.
  - Зря ты так, Олег Бендер. Он ведь всё-таки представитель пенитенциарной системы. Ты же знаешь какую сволоту берут к нам на работу.
  - Знаю, согласился Олег. А еще я знаю, что не стоит вам тащить меня обратно. Эта затея может многим боком выйти.
  - Олег мы профессиональные охотники за головами, поверь тебе с нами не справиться.
  - Я сейчас не об этом говорю, - комбинатор махнул рукой официанту, - я знаю, как получить зеленый статус и, если я окажусь на каторге такой же статус получат все ее обитатели. Вы конечно ребятки сильные и ловкие, вот только и у каторжан после снятия статуса опыт начнет набираться немереными темпами. Подумайте, Тень, оно вам нужно?
  Тень растерянно хмыкнул, видимо в этом ключе он даже и не мыслил.
  Официант человек в строгом костюме подошел к столику:
  - Чего желаете? - живо поинтересовался он.
  - Принесите мне бутылку самого дорогого коньяку, что у вас имеется.
  - Ритор Бланц, из гномьих погребов Орцена, - порекомендовал Официант, - цена будет двести пятьдесят тысяч золотых. Вас устроит?
  - Устроит, - ответил Олег и трудяга скрылся из виду.
  - Двести пятьдесят тысяч золотых, не малая цена, - заметил Тень, - и откуда интересно у беглых каторжников такие деньги берутся? Нет, не поймите меня превратно, просто я такие деньги могу заработать за три года службы и то, если кушать не буду.
  Какой-то гном наряженный в красивые одежды торжественно вынес бутыль с элитным пойлом в деревянной коробочке, трудяга подошел к столу поставил коробочку и поинтересовался:
  - Это вы Ритор Бланц заказывали?
  - Мы, - скупо ответил Олег, - Рубин рассчитайся пожалуйста.
  Рубин вытащил банковскую сумку и из нее на поднос начал выкладывать кошели с монетами. Отсчитав необходимую сумму гном навалил кошели на поднос, а после кряхтя потащил все это богатство куда-то к лестнице.
  - Это кстати, тебе - Олег Евгеньевич пододвинул деревянную коробку к Тени, - это не взятка, просто ты помог мне тогда на каторге, объяснил все. Отнесся по-человечески, я еще там хотел тебе преставиться.
  - К сожалению, я не могу принять такой дорогой подарок, - Тень отодвинул коробку обратно, - я на службе, и этот подарок могут неправильно понять, но если ты угостишь меня я не откажусь.
  Командор засунул в рот два пальца и громко свистнул. На свист практически мгновенно появился официант.
  - Уважаемый принеси пожалуйста три рюмки.
  - Может коньячные бокалы? - переспросил трудяга.
  - Неси чего попросили! - рявкнул Рубин, и трудяга испарился.
  - Олег, а как тебе удалось бежать? - для поддержания беседы поинтересовался Тень, - у меня профессиональный интерес мы с Болтом забились на то откуда ты ушел. Я сотку поставил, что через шахты, а он считает, что ты откопался и по верху слинял.
  - Можешь забрать у Болта сотку. И кстати, при следующей встречи передай ему большой привет.
  Запыхавшийся официант принес три стопки и получив серебряную монетку на чай с кислой миной практически сразу скрылся с глаз. Командор открыл бутылку и разлил коньяк по рюмкам. Троица не чокаясь опрокинула по стопке. Командор впервые в жизни пил столь дорогой напиток, но в принципе из чего складывалась цена он понял и дело было даже не в подаче, дело было во вкусе, коньяк давал прекрасное пряное послевкусие и имел специфический аромат.
  - Не слабо, - прокомментировал Рома, - теперь хотя бы понятно за что такие бабки просят.
  Тень поставил пустую рюмку на стол и с сожалением спросил:
  - Ты же понимаешь, что мы не дадим тебе уйти?
  - Господин Тень, давайте не будем торопить события, - предложил Олег, - у нас сейчас состоится самый ожидаемый на этой арене бой с очень сильными противниками. Давайте вы сначала посмотрите на представление, а после хорошо подумаете стоит ли со мной связываться? И на вашем месте уважаемый, господин Тень, я бы в этой драке поставил всю имеющуюся наличность на 'Маленьких няшных котят'.
  Рубин поставил рюмку на стол, заткнул бутыль с коньяком убрав его в сумку:
  - Все, Командор, нам пора, вон наши ждут у входа на арену.
  Первыми на арену согласно жребию, вышли представители 'Союза светлых сил'. Громкоголосый рефери объявил каждого участника по именам и титулам. А далее одиннадцать бойцов посетили Храмовую палатку с переносным алтарем. 'Котята' стояли молча в небольшой комнате ожидая своей очереди. В нагрудном кармане Олега что-то непривычно завибрировало. Олег засунул два пальца в карман и извлек дико дрожащую монетку. Немного поразмыслив Олег бросил ее под ноги и перед 'котятами' материализовался Юм ПиКри.
  - Беда, Олег Евгеньевич! - без прелюдий начал леприкон, - Ситар и его свита нам ультиматум выдвинули. Либо мы подтверждаем наши договоренности гарантиями, либо они идут в имперский суд насчет легитимности нашего коммерческого учреждения.
  - А ты им условия накрутил, как Виктор говорил?
  - Они на все согласны, - панические нотки прорезались в голосе леприкона, - я им выкатил самые жесткие условия какие только мог. Ваш гнумплен сказал, что вчера у Ситара была какая-то орчанка и она потребовала соглашаться со всеми условиями.
  - Отлично! - вмешался в разговор Витек, - уважаемый Юм, возвращайтесь обратно и принимайтесь самым тщательным образом изучать документ, вносите поправки на ходу, требуйте безусловного финансового контроля и одобрения любых трат со стороны представителей банка, задерите ставку по кредиту до пятидесяти процентов, затребуйте право ставить на ключевые должности назначенных банком лиц. Потребуйте разбить сумму платежа на пять равных траншей и обязательно включите условие, что каждый следующий транш поступит не ранее чем будет потрачен предыдущий. Следующее, согласовывать документ вам придется около часа. Юм, нам крайне необходимо это время, а после эти недоумки получат колечко Командора в качестве гарантии. Я думаю такая гарантия их более чем устроит.
  - Будьте спокойны, - сузил глаза леприкон, - уж я-то проверю правильность договора.
  Юм поднял монетку, вложил ее в руки Командору и пропал с глаз словно его никогда здесь и не было.
  В комнатку влетел запыхавшийся волонтер:
  - Ваша очередь, прошу на арену.
  Союзники переглянулись и двинулись в сторону выхода.
  С низу боевая арена имела поистине грандиозный размер на ней свободно располагались несколько батальных полей. Команду мечты услужливый труженик арены - кобольд привёл к нужному участку. Батальная арена представляла собой площадь шагов в сорок. Каменный мешок подковой поднимал пятиметровые каменные стены другой своей стороной расширяясь в свободное пространство. Виктор обряженный в серый мешковатый балахон подошел к рефери стоящему в центре. Со стороны соперников вышла Шан Ли.
  - Союз 'Маленьких няшных котят', вы имеете необходимость посетить храмовый алтарь?
  - Имеем, - сухо ответил дроу.
  - Какую сторону вы предпочтете? - обратился труженик арены к обеим сторонам.
  - Уступлю честь выбирать нашим соперникам, - предложила рыжая.
  - Тогда я выбираю нападающую сторону, - сделал выбор Виктор.
  - Ну ты и дурак, - только и ответила рыжая и направилась в сторону каменного мешка.
  Следом за Шан не торопясь последовали десять бойцов 'союза светлых сил'. Силы же темные почти полным составом прошли к палатке храмового алтаря. Комбинатор стоял с широкой стороны подковы в легком летнем ситцевом костюмчике, на его ногах были обуты легкие рыбацкие сандалии, а поверх рубахи стильная кожаная жилетка, соломенную шляпу наш герой надевать не решился.
  От храмовой палатки 'котята' вернулись через десять минут, бойцы, обряженные в балахоны, несли реквизит для представления. Первым шел здоровяк Рома, над своей головой он держал круглый столик ножками вверх. В след за гриллом следовал Виктор, из-под его балахона периодически появлялись позолоченные рукояти парных ножей, а в руках лидер 'Псов' нес два стула. Аврора, идущая за братом, несла небольшой заварочный чайник и небольшой таганок. Замыкал шествие Тигер, в своих руках малой держал шест с вымпелом союза. На алом куске материи был изображен огромный пес, сидящий на задних лапах. На голове пса была надета треуголка, а в своей пасти зверь сжимал трубку для курения табака, перед псом, у его передних лап неизвестный художник изобразил маленького черного котенка весело играющего со своим хвостом.
  Рома поставил столик рядом с Командором и сделал один шаг на встречу неприятелю. Следом Виктор поставил оба стула и стал рядом с сокланам, Аврора возилась чуть дольше, она запалила таганок поставила заварник на огонь, и последовала примеру старшего брата. Тигер воткнул штандарт за спиной Командора и присоединился к бойцам. Командор поставил на стол небольшую чашечку и поудобнее уселся за стол. Поведение лидера 'котят' вызвало бурю негодований на трибунах.
  Рефери поднял руку и громко крикнул:
  - Все команды готовы к поединку?
  - Готовы, - ответили откуда-то со стороны 'союза светлых'.
  - Готовы, - подтвердил Виктор.
  - Тогда прошу одеть цепочки с кольцами на шеи и выпить нектар мгновенного воскрешения, матч будет длиться сорок минут по самым жестким правилам. Или до полного обнуления.
  Обе команды выполнили требуемое и рефери бегом двинулся прочь с арены.
  Весь клан 'Морских псов' скинул с себя балахоны и опустился на одно колено перед лидером. Каждый из участников клана приложил кулак к груди, на манер приветствия легионеров. 'Великий и ужасный' поднял сжатый кулак с разжатым большим пальцем, а после повернул его таким образом, чтоб палец указывал вниз. "Псы" довольно улыбнулись. Над полем брани проявилась огромная голограмма в виде кристалла, на его различных сторонах проецировались разные ракурсы с места события. Толпа за пределами арены гудела от возбуждения и скандировали различные лозунги и кричалки, в основном в поддержку союза 'Светлых'. Несколько раз зрители на трибунах запускали волну, но вот гомон стих и на гранях гигантского рубина проявилась Матильда.
  - Здравствуйте, дорогие мои болельщики, сегодня. Сейчас, произойдёт воистину эпохальное событие. Зло в лице беглого каторжанина 666, вновь вырвалось на свободу и угрожает покою и мирному существованию вам и вашим близким. Но сегодня, команда из лучших бойцов, покажет этому злодею его место и жестоко накажет приспешников зла. Ставки очень высоки, если победит 666, то он получит весь призовой фонд кланов победителей чемпионата. Но я верю в то, что справедливость восторжествует и зло жестоко покарают, и сегодня я прошу поддержать бойцов, бросивших вызов злу!
  Толпа взревела, скандируя в разнобой какую-то нелепицу. Комбинатор с ленцой поглядел на беснующийся народ и заглянул под крышку едва теплого заварника. Кристалл с голограммами начал отсчитывать время назад, до начала боя оставалось чуть менее одной минуты. Адепты света достали оружие и внимательно оглядывались по сторонам. Этим ребятам в первую очередь предстояла драка между собой. Никто из топов не желал отдавать столь ценный артефакт в усиление конкурентов, а по сему, светлые союзники недвусмысленно осматривали друг друга, решая для себя кого же первого отправить на перерождение. Стервец Виктор предвидел и это, и задумка бы прошла в штатном режиме, если бы не одно, но, опять это пресловутое "НО". Топы не стали сломя голову метелиться друг с другом, они разделились на неравные кучки и эти кучки начали выяснять кому все же достанется трофей. Топы всё-таки смогли договориться и сейчас 'союз светлых сил' распался на три неравные части. Часть первая состояла из шести бойцов, причем четверо из этой шестерки были клиентами Рубина, вторая часть была менее значительна, она состояла из четырех игроков и третьей частицей являлась рыжая ведьма Шан Ли. Причем ведьме досталось тут же как отчет был закончен. Бронированный гном из первой кучки с ходу постарался приголубить барышню молотом, рыжебородый воин выглядел довольно брутально, одет гномик был в тяжелую сэтовую броню черного цвета с яркими красными силовыми линиями и в списке Рубина он значился под номером один. Впрочем, рыжая увернулась, и ей тут же прилетело в спину, Шан отлетела в сторону и хорошенько приложилась об стену. Этот удар ей услужливо нанес рога - темный эльф, он тут же сделал два шага назад и исчез из виду, но шансы сравняла Аврора, она без особых раздумий кинула в толпу деятелей света и добра несколько небольших бомб, круглые петарды взорвались с треском осыпав соперников блестящей пылью, двоих рог ушедших в инвиз, стало прекрасно видно, они были из разных частей команды и стояли в стороне от основного скопища буквально в двух шагах друг от друга, роги сориентировались моментально, девушка человеческой расы попыталась зацепить темного серпом, но серп уперся в стальные когти. На кулаки темного были надеты странного вида приспособления - накладки на руки с длинными выпирающими за пределы кулака лезвиями. Темный остановил серп правой рукой, а левой полоснул девушку наотмашь, и в стане неприятеля стало на одного игрока меньше. На месте гибели девушки остались кое какие вещи и колечко возрождения. Темный эльф попытался было скрыться с места гибели, но в игру уже вступила Аврора. Она совершила выпад оказавшись буквально лицом к лицу с рогой и всадила ему две спицы прямо в глаза. Темный осыпался прахом, но перед тем как исчезнуть, Аврора Феникс успела пнуть кольцо оставшейся от девушки в сторону, и бросить к вещам тёмного роги еще одну бомбочку. Колечко со свистом влетело в толпу, при этом девушка практически мгновенно материализовалась в воздухе сбив с ног орка в кожаной броне с двумя ятаганами. Спустя мгновение материализовался второй рога, но в инвиз уйти не вышло, золотистая пыль от оставленной бомбочки выдавала его с головой. Темный схватил свое оружие, и Аврора совершила следующий выпад. Темный успел среагировать и отпрыгнул в сторону толпы.
  Рядом с потерянными вещами тихушника безмятежно валялось в пыли небольшое янтарное колечко возрождения. Впрочем, и вещички темного эльфа вызвали у девушки не малый интерес, рядом с кольцом бесхозной кладью лежали серьга в виде кинжала, оплетённого змеей и браслет из этой же серии, вещицы были явно сетовые и девушка не мешкая схватила бижу. Темный не желая терять дорогое имущество кинулся на Аврору, но опоздал, лезвия гудя прошили воздух, а дроу вновь оказалась на том месте где стояла ранее. Она довольно улыбаясь поглядывала, на рогу подкидывая на ладони 'честно' добытую бижутерию.
  - Слышь, сука, ты мне за это ответишь! - не сдержался темный эльф.
  Девушка только мило улыбнулась в ответ и кинула кольцо воскрешения Рубину, Тот поймал колечко и кивнул Авроре в знак признательности. Слова здесь были лишними. Тихушник с ником Тихий Страх, в миру известный как Тихий, был одним из клиентов милостиво отданных на растерзание Рубину одиозным лидером.
  - Предлагаю сосредоточиться на этих товарищах, - предложил гном с молотом, - Жарка, давай кто больше набьет фрагов, тот и заберет приз.
  Жаркой звали гоблиншу обряженную в шмотки мага.
  - Договорились! - ответила зеленокожая и спряталась за спинами бойцов союза имени 'светлых сил'. Группировка подобралась и заняла оборонительную позицию неожиданные результаты разборок между собой стали неприятным сюрпризом, как оказалось слабаки оказались не такими уж и слабаками. 'Псы' воспользовались наплевательским к ним отношением и распределили свои силы таким образом, чтоб зажать всю группу у стены, а способность Авроры делать выпады была просто кошмарна в таких условиях. Вперед вышли три серьёзно бронированных танка с ростовыми щитами, за их спинами расположились ддшники, а позади, практически у самой стенки стояли магичка и рыжая. Бойцы сосредоточились на своем сопернике с полной серьезностью. Два смерча из клинков лихо врезались в ростовые шиты высекая из них снопы искр. Жаркая за спинами танков начала кастовать заклинание, по словам грилла, эта особа была опасна, гоблинша владела объёмной огненной магией и предпочитала бить по большим площадям. Вот только в этот раз магичка решила нарушить соглашения и пока все старались утихомирить два смерча из клинков, Жаркая нацелилась на лидера. Зеленокожая плюнула на все соглашения и начала кастовать огненную каплю - жуткое заклинание, бьющее по площади. В метре от 'ужасного' в воздухе стала собираться капля огненного цвета, земля под ногами пошла рябью очертив площадь покрытия. Комбинатор был само спокойствие, он поднял блюдце с чашечкой, чтоб они не дребезжали и совершенно не обращая внимания на формирующуюся каплю отхлебнул из чажки. Не то чтоб его не волновало происходящее от него в метре, просто Командор отнесся к этой ситуации с пониманием. Бежать смысла не было, он бы не успел покинуть площадь поражения, да и сам побег со стороны выглядел бы стремно. В конце, концов что он теряет при гибели, красивую швейную принадлежность, купленную за несколько серебряных монет. Каст рассыпался так же неожиданно, как и начался. В игру вступил грилл. Рома, стоявший до последнего момента в стороне, принял форму зверя и резко прыгнул в сторону танков плашмя вдарив зубочисткой по толпе. И вот после этих событий до бедных жертвенных баранов стало доходить, что так просто взять главный приз не получится. Грилл с лету прибив одного танка и девчонку рогу, потоком ветра раскидал бойцов по сторонам. В обе толпы вновь полетели петарды с золотистой пылью. Два выживших танка стояли теперь в пол-оборота выставив щиты в сторону грилла. Трибуны взвыли, такого захватывающего зрелища никто не ожидал. В общей шумихе Аврора совершила свой очередной выпад с танка - Орка слетел красивый сетовый шлем. Орк стоял к ней в полразворота. Аврора применила еще одну неожиданную для 'светлых' способность акупунктуру, на высоких уровнях точечные удары позволяли сбивать части брони, и Аврора принялась прокачивать свою способность на бедных барашках. Барашки прибывали в состоянии дичайшего возмущения и растерянности, правда не все. Осознали, что что-то не так 'котята' слишком поздно, когда пыль от удара чуть осела. Аврора увидела, что Жаркая лежит лицом в землю и бьётся в конвульсиях в основания черепа гоблинши были воткнуть три довольно длинные иглы. А вот рыжей на месте не оказалось, пока все погрязли в бою, она тихой сапой по стеночке проскользнула подальше и теперь по дуге бегом бежала в сторону Командору. В одной её руке виделась спица, а во второй кривой нож. Вся проблема заключалась в том, что заметили попытку достать Командора слишком поздно, Аврора молнией метнулась на перехват ведьме, но разрыв был по-прежнему велик. И вот, когда рыжая уже была практически у драгоценной тушки одиозного лидера, Аврора сделала последнюю попытку остановить неизбежное. Дроу исчезла в выпаде, она сделала единственно правильную вещь по ее мнению. Рыжая уже замахнулась и собиралась с лету пробить Командору голову иглой, но вдруг из ниоткуда перед самым ее носом материализовалась Аврора, прикрыв собой Командора. Появившаяся дроу обломала все планы Шан Ли, и вместо того, чтоб угодить в глаз Олегу игла прошила руку Авроре. Представительница союза 'няшных котят', с разворота зарядила ногой в плечо ведьме, но та, падая по инерции махнула рукой с ножом, для Шан Ли не была важна победа, у нее была только одна цель - ранить Командора и к великой своей радости рыжая этой цели достигла. Острый нож зацепил одиозного лидера едва, едва. Касание пришлось на бровь и правый глаз 'великого и ужасного' начала заливать кровь. Шан Ли улыбалась она единственная из всех добилась того о чем остальные мечтали. Определенно - это был успех. В ведьму воткнулись две острые спицы, отправив ее на перерождение. Аврора исчезла с места, где она только что была и оказалась в десяти метрах позади, она бегом добежала до вещей рыжей и нашла кольцо возрождения, ведьма материализовалась рядом с ней и тут же получила два удара спицами вновь отправившись на перерождение. Аврора хорошенечко размахнулась, а после со всей дури зашвырнула его в сторону грилла. Рубин был увлечен своей местью, он отсепарировал нужных ему бойцов загнал их в угол и методично начал понижать тех в уровнях. Рубин действовал хладнокровно, размеренно и жестоко, давя врагов лезвиями ветра. Складывалось ощущение, что одни из самых сильных игроков топовых кланов просто сливают этот матч. У братьев Фениксов все тоже было под контролем. Их пятеро игроков заняли оборонительную позицию стоя спиной к стене. Им мстить смысла не было, а по сему братья начинали их кромсать только тогда, когда кто-либо из бойцов совершал попытку оказать сопротивление. Таковых было не много, сначала пятерка пыталась рыпаться, но на каждый выпад два торнадо из клинков живо их вырезали. И сейчас они стояли молча прекрасно осознавая, что все попытки тщетны. Колечко рыжей ударилось о глухую стену, и ведьма оказалась в углу, где своей местью упивался Рома. Ещё одну участницу бойни грилл даже не заметил.
  Комбинатор утер кровь со лба принял склянку зелья и недобро поглядел на Аврору. Его угнетало не то что теперь придётся отдать иглу, пугало другое, сквозь стеклышко Линтера было видно, как начали уходить опыт и жизнь. Очки жизни уходили не быстро примерно от двух, до пяти единиц за секунду, а вот опыт за эту же секунду уходил пунктов на пятьдесят. Комбинатор подошёл вплотную к девушке и негромко прошептал:
  - Тебя отравили.
  После он взял руку девушки повернул её ладонью к верху и внимательно поглядел на торчащую в руке иглу. Игла по всей площади имела поры и была смазана чем-то зеленоватым. Яд убер кракена, услужливо подсказало стеклышко. Отрава чудовища из глубин, сей яд не только будет раз за разом уносить вашу жизнь, но и сожрет весь ваш опыт.
  - Хреновы дела, - полушепотом поделился наблюдением Олег, - эта отрава игровой опыт жрёт.
  Девушка потерянной глядела на лидера:
  - И что теперь делать?
  Командор достал нож:
  - Извини девочка.
  И ударил дроу в сердце. Аврора опала пеплом, а через мгновение вновь воскресла. Девушка воскресла в нижнем белье, её вещи лежали рядом. 'Псы' остановили смертельную карусель и недовольно глядели на лидера.
  - Чего остановились, - рявкнул комбинатор, - разве я разрешал вам останавливаться!
  Тигренок аж заскрипел зубами, но брат привёл его в чувство и 'псы' вновь запустили карусель смерти, на этот раз с особой жестокостью.
  Комбинатор играл роль истинного злодея, он обошёл девушку рассматривая её самым тщательным образом, на самом деле он делал все это только с одной целью, ему необходимо было узнать остановилось ли действие яда после гибели. Спустя десять секунд яд вновь начал действовать, пожирая жизнь и опыт.
  - Твою мать! - со злостью прошипел Командор, - чего делать?
  - Ваш яд, - подсказала Аврора, - вы говорили, что он снимает все возможные негативные эффекты.
  - Точно!
  Командор подошёл к вещам девушки, достал одну из её спиц, после достал яд из своей сумки и промочил острие. Командор с решимостью подошёл к девушке. Он всерьёз раздумывал куда ударить, Красивая молодая девушка стояла перед ним практически голая, кружевные трусики и маечка с нарисованными феями едва прикрывающая грудь.
  - Бейте в сердце, - негромко подсказала девушка, - оно здесь, чуть ниже правой груди.
  - Боюсь, что после следующей попытки тигренок меня уроет, - прошептал Командор, - нужно ему как ни будь дать понять, что это шоу.
  Аврора отреагировала тут же:
  - Простите меня, великий! - заорала она что было мочи, - я заслужила эту смерть и все последующие что последуют от вас!
  Тигренок на мгновение замер, а потом вновь со злостью накинулся на бедных представителей союза имени 'света и добра'.
  Командор вонзил спицу девушке в сердце, и толпа на трибунах взвыла. Зеваки начали довольно сильно сочувствовать бедной девице, которой досталось практически ни за что. Толпа с трибун начала освистывать 'ужасного'. Вопли и недовольное гудение накрыли арену, а Аврора постепенно превращалась в камень. Олег с силой вытащил спицу из каменеющей дроу, подождал несколько секунд, и когда девушка практически вся окаменела ударил её ногой в живот. Статуя Авроры упала на землю разбившись и тут же разлетевшись пылью. Дроу вновь появилась на месте гибели, ей явно было плохо, она грохнулась на колени и тяжело дышала, стараясь прийти в себя. 'Ужасный' вернулся к столику и налил себе в кружку чай. Он стоял молча, выпивая чай и глядел на девушку. Яд вновь начал работать, вот только на этот раз он действовал куда медленнее снимая меньшее чисто хитпоинтов и очков опыта. Комбинатор подошёл к девушку и присел рядом:
  - Темп пожирания опыта упал, - негромко произнёс Командор еле слышно, - нужно будет ещё разок или пару раз тебя прибить.
  - Пожалуйста, простите меня великий! - вновь начала разрываться девушка, - возьмите мою жизнь ещё раз, я не заслуживают прощения!
  Тигер вновь оглянулся на сестру. Мелкий глянул на комбинатора с такой ненавистью во взгляде, что у Олега по неволе засосало под ложечкой.
  Комбинатор нервно выбирал следующее место для удара.
  - На этот раз в ногу, - негромко произнесла Аврора, - чтоб сердце успело прогонять кровь с ядом по организму.
  Девушка пошатываясь поднялась на ноги, Командор же промочил спицу в яде присел на четвереньки и воткнут оружие девушке в ляжку. Трибуны вновь взорвались негодованием. Комментатор начал что-то орать про то что 666 конечный отморозок, не желающий ни своих, ни чужих, вот только Олегу было плевать, для него главным приоритетом в данный момент было остановить действие яда. Девушка вновь превратилась в статую, и комбинатор вновь толкнул её ногой. 'Ужасный' вновь подошел к столу уселся на стул и принялся пить чай с таким видом, словно ничего не произошло. Девушка в очередной раз матери на месте гибели. Комбинатор молча глядел на Аврору попивая чай. Эта минута казалась ему бесконечной, Аврора сидела на земле приходя в себя. Комбинатор поднялся со стула подошёл к девушке и воткнул спицу рядом с её ногой:
  - На этот раз я тебя прощу! - пафосно заявил Командор, - но по возвращению ты будешь жестоко наказана. А теперь одевайся и бегом кромсать этих неудачников!
  'Великий и ужасный' вернулся за свой столик, а Аврора, облачившись в свои вещи кинулась на помощь братьям. Девушка с особым рвением принялась сбивать со страдальцев вещи. Она очень желала добраться до рыжей, дабы с ней поквитаться, вот только рыжая была в кучке, которую крошил грилл, а в его месть девушка влезать не собиралась.
  Огромный матовый купол накрыл поле боя, скрыв происходящее от зрителей на площадке и все участники боя замерли словно восковые статуи, единственным бойцом, не попавшим под действие купола, оказался Командор. На поле брани вышли новые участники, в числе которых была старуха Шам Ли, Матильда и гоблин во фраке - поверенный Никтрилисс.
  - Я требую остановить эту бойню! - категорически заявила орчанка подойдя к столику Командора.
  - Нет, - довольно улыбаясь ответил Олег, - мы доведем этот бой до своего логического завершения, в конце концов у моей команды имеется ещё двадцать пять минут в запасе.
  - Но зачем такая жестокость? - Никтрилисс снял перчатки и шляпу котелок, - у нас в конце концов дружеское соревнование.
  - К тому же как можно убивать своих, - вставила свои пять копеек старуха Шам Ли, - это аморально!
  - Да что вы говорите? - ехидно поинтересовался Олег, - у нас тут прям кружок высокой морали организовался. Все такие правильные и справедливые!
  - В любом случае, так делать нельзя, - орчанка уперла руки в стол и оскалила белоснежные зубы.
  - Что ж ты, милая, о высокой морали не думала там, на мысе, когда меня раз за разом на перерождение запускала. Или там было все согласно идеологии, и страдали не твои бойцы?
  -Я требую остановить эту бойню, - обратилась орчанка к гоблину, - это не спортивно!
  - Поддерживаю, - добавила жаболикая старуха.
  - А что вы думаете по этому поводу? - обратился Никтрилисс к Командору.
  - Я думаю, что это неправильно. Мне уже нанесли ранение и теперь мне придётся выполнить свое обещание. И если уж вы такие моралисты, то я требую пересмотреть клятву данную мной ранее. В конце концов многие из ее пунктов нарушены. Я оставляю за собой иглу и мы останавливает бойню.
  Орчанка от неудовольствия аж скрипнула зубами, видимо эти две кланлидерши рассчитывали и рыбку съесть и косточкой не подавиться.
  - Тут я полностью на вашей стороне, - Никтрилисс обратился к барышням, - уважаемые, такой расклад вас устроит?
  Матильда колебалась, видимо тот факт, что иголочка вновь скроется из виду её сильно напрягал, за всех ответила жаболикая старуха:
  - Нет, многоуважаемый, нас не устроит подобное развитие событий.
  - Тогда я вынужден отказать вам в вашей просьбе и бой будет продолжен.
  Толпа, наблюдавшая за непрозрачным куполом недовольно, гудела и выла. Поверенный щелкнул пальцами и направился прочь.
  - Молодой человек, - обратилась старуха к Командору, - я понимаю, что моя племянница попала в эту котлу по собственной дурости, но у меня к вам большая просьба, не обижайте девочку, она ведь вам рассказывала как попала в этот мир. И вы должны понимать что за причинённый Шан Ли ущерб мой брат с вас три шкуры снимет.
  - 'Блин, а ведь точно! Рыжая же привязана в этом мире', - вспомнил комбинатор.
  Олег резко вскочил на ноги и направился к гриллу, подойдя он тронул здоровяка за плечо и попросил обождать одну минутку. Один за другим появлялись бойцы, они уже были морально сломлены и больше пытались защититься о побеге или упаси боже нападении на отморозка эти бедолаги даже не помышляли. Шансов против Рубина у них не было.
  - Эй, Шан Ли, - обратился Командор к измученным игрокам, - бери своё колечко и дуй к моему столу. А остальным дальнейшего приятного общения с моим коллегой.
  Комбинатор побрел к столику, рыжая же подобрала своё колечко и поспешила за ним. Рубин недобро улыбнулся и в очередной раз запустил лезвие ветра отправив пятёрку на очередной круг перерождения.
  Комбинатор уселся за столик плесканул себе еще немного чайку, с наслаждением отпил из чашки и поглядел на рыжую.
  - Ну, милый, рассказывай, чего хотел?
  Шан Ли выглядела довольно потрепанно, доспехи были сильно иссечены в некоторых местах открывая довольно живописные виды на женские прелести. Командор достал футляр с 'легендарной' иглой и положил на стол перед рыжей:
  - Я обещал отдать иглу тому, кто первый причинит мне урон. Первой оказалась ты, - рассудительно произнес 'ужасный'", - а значит и иголочка твоя.
  Девушка взяла с трепетом в руки футляр и открыла его чтобы полюбоваться:
  - Это и правда она? - не веря в свою удачу поинтересовалась Шан Ли.
  - Нет, конечно. Милая, неужели ты думаешь, что я на столько дурак, чтоб ставить такой редкий артефакт на кон.
  Рыжую начало слегка потряхивать:
  - Тогда зачем?
  - Что именно?
  - Зачем ты меня втянул в это? - рыжая недобро сверкнула глазами.
  - Ой, ли? Милая! Это не я тебя втянул. Это ты молила меня об участии в бойне. У меня имелся четкий список и в этом самом списке твоего ника не значилось. Если бы ты не настаивала, то была бы цела, и жемчужины твои при тебе остались.
  - Но ведь игла при тебе? Свиток же конкретно указал на иглу.
  - При мне, - согласился Олег, - по крайней мере на тот момент была.
  Рыжая нехотя взяла пенал и с тоской поглядела в угол, где Рубин продолжал методично уничтожать врагов.
  - А мне теперь чего, обратно? - рыжая мотнула головой указывая в сторону обижаемых.
  - Если хочешь можешь со мной постоять, мне проблемы с твоим стариком ни к чему. Я помню, что ты привязанная.
  - С отцом у тебя проблем и не будет, а вот тетушка тебе вряд ли простит. Она меня очень любит.
  - Ты чаю хочешь? - предложил Командор, - цветочный, с липой и жасмином.
  - А почему бы и нет.
  Командор достал из своей сумки еще одну чашку и налил Шан Ли чаю.
  - Неплохо, - оценила вкус рыжая наблюдая за бойней, - так в чем основная идея вашего перформанса?
  - Банальная месть, - признался комбинатор, - да и себя мы показали во всей красе. Теперь многие дважды подумают прежде чем лезть к нам со своими претензиями.
  - То есть ковырять палкой осиное гнездо, по-твоему, нормальная идея?
  - Время покажет, ты лучше расскажи сколько в золотых у нас увела в той усыпальнице?
  - Пятьдесят восемь миллионов и свиток с одним занимательным заклинанием, - кокетливо похвасталась рыжая.
  - Не кисло, а ты меня еще спрашиваешь, почему я тебя вместе с этими жертвами сюда вытащил.
  Комбинатор со своей неожиданной гостьей мило беседовали за чашечкой чая, а меж тем время вышло. Прозвучал удар гонга и на арену выбежали все лидеры кланов. Фениксы подобрали все честно выбитые трофеи и двинулись в сторону столика комбинатора. Улыбающийся грилл закинул свой меч за спину и последовал за Фениксами. Пятерка игроков зажатая в угол выглядела плачевно, браня и оружие были довольно сильно повреждены, максимальный уровень игроков в несчастной кучке был двадцать вторым, а минимальный одиннадцатым. Союзники подошли к лидеру, довольные словно небольшое стадо слонов.
  - Я надеюсь ты отвел душу? - обратился Командор к Рубину.
  Тот в ответ лишь довольно улыбнулся.
  Молодой, но показавший себя в лучшем свете союз под освистывание толпы волонтёры проводили в комнатку близь арены. Как только волонтёр скрылся за дверью 'Котята' возликовали. Они победили, поставленные цели были выполнены и теперь можно было расслабиться. 'Псы' искренне радовались и поздравляли друг друга с победой. А у нашего героя вновь завибрировало что-то в кармане жилетки. Олег достал монету Юма ПиКри и бросил ее под ноги. Юм материализовался практически мгновенно, держа в руках листы с договором.
  - Юм, мы победили, - поспешил поделиться восторгом Тигер.
  - Здорово! Поздравляю! Только у меня сейчас нету времени.
  Юм передал бумаги Командору.
  - Олег Евгеньевич, Ситар и его прихлебатели приняли все наши условия, и теперь требуют предоставления гарантий, ваше колечко они готовы принять в качестве гарантии.
  Комбинатор наскоро пробежался глазами по тексту. Поставил свою размашистую подпись и отдал леприкону черное колечко с золотой полосой по центру. Юм забрал договор, принял гарантию и спарился.
  Далее последовала церемония закрытия. 'Котята' и их лидер стояли на пьедестале на всех ступенях под общее осуждение толпы. Трибуны недовольно выли и гудели.
  
   Конец четвертой книги.
  
  
  
  
  
Оценка: 7.49*20  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) В.Коновалов "Чернокнижник-2. Паразит"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"