Соколов Андрей Анатольевич: другие произведения.

Фанфики о Тг: Книга первая. Таня Гроттер и посланник вечности

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Думаете, наступили спокойные времена? Вы ошибаетесь. Таня Гроттер при написании магспирантурного диплома путает ритуал и открывает прямой выход из мира вечности. Оттуда в наш мир устремляются два духа, одержимые местью и жаждой власти, и один несправедливо заключенный в мир вечности колдун. Наступают тяжелые времена для всего мира. Смогут ли маги и на этот раз защитить его?

    Информация:
    - Бета: Э/\pEacE aka Monsun, Alice aka Dunnan, Shana, Lylyana Warm aka La_ Raine, Алена [...Евушк...] Иванова.
    - Размер: 19 глав (Макси)
    - Категории: экшн - Персонажи и пейринги: Все по книгам ТГ и два новых.
    - Рейтинг: PG -17 -
    Предупреждения: Людям, не читавшим всю серию ТГ будет местами сложно понять все изгибы сюжетной линии… ООС Тани Гроттер и иже с ней. Возможен легкий кроссовер. Точка отправки - последняя книга Дмитрия Емца о Тане Гроттер с легким откатом в пару глав - Таня еще не отправилась к Валялкину в Брянские леса.
    - Статус: Закончен
    Архив на ТГ успешно поглотил этот текст, поэтому заново выкладываю тут. В отличие от них, вам доступно продолжение
    КНИГА ЗАВЕРШЕНА


Alphatel aka Миралас



Таня Гроттер

и

Посланник Вечности



Версия для печати

версия 2.1



предполагается

некоммерческое использование


Cанкт -- Петербург

2010

Огромное спасибо



Lylyana Warm aka La_ Raine

Alice aka Dunnan

Э/\pEacE aka Monsun

Алена [...Евушк...] Иванова

за поддержку

   Каждый выбирает по себе
Женщину, религию, дорогу
Дьяволу служить или пророку.
Каждый выбирает по себе.
   Каждый выбирает для себя
Слово для любви и для молитвы
Штагу для дуэли, меч для битвы
Каждый выбирает для себя
   Каждый выбирает для себя
Щит и латы, посох и заплаты
Меру окончательной расплаты
Каждый выбирает для себя...
   Ю. Левитанский
  
  -- Глава первая. Магспирантурный диплом.
  
   Таня оторвалась от рукописи и устало потерла глаза. За окном стояла глубокая ночь.
   - "Пожалуй, на сегодня достаточно", - оценила ситуацию магспирантка Гроттер и вздохнула. До рассвета оставалось от силы часа три. Решив, что лучше выспится завтра, Таня решила выйти на свежий воздух, чтобы проветрится немного, заодно и посмотреть с Большой Башни на шумящий лес. Огромный пустой Тибидохс. Такой родной, такой привычный. Даже старательно установленные, вечно потрескивающие черномагические заклинания Поклепа Поклепыча не портили его великолепие. Побывав на Большой Башне и бесцельно побродив по замку, Таня отправилась на кухню. До завтрака, вроде как, далековато, а кушать хотелось.
   - "Буду столько лопать - точно растолстею как Пипа, и не влезу ни в джинсы, ни в платье" - думала она, жуя пирожок с капустой. Пирожку, однако, от таких размышлений легче не становилось. Его просто-напросто уминали за милую душу. Остальные томились в корзинке, ожидая своей очереди.
   Таня работала над своей дипломной работой - "Средства и возможности возврата душ из
потустороннего мира". После матча со сборной вечности, того самого, когда отец дал ей
возможность забросить мяч, она постоянно думала на эту тему. И, чтобы как-то сложить все
свои мысли воедино, предложила их Сарданапалу в качестве дипломной работы.
   - Какая интересная тема, - говорил академик, ставя свою резолюцию на вводное описание диплома. - И я догадываюсь, почему именно эта тема тебя так интересует. Однако, должен предупредить сразу - материала много, но в нем толком никто не разобрался. Я поговорю с джинном Абдуллой, чтобы он помог тебе не только книгами... Возможно, ты не знаешь, но он очень хороший специалист. Возможно, я даже сумею его уговорить не очень доставать тебя стихами в обмен на помощь...
   С своим запасом пирожков Таня умудрилась опоздать на завтрак. Когда она, наконец, появилась в зале двух стихий, половина курса уже успешно позавтракала и умчалась по своим делам. С дальнего стола, привлекая её внимание, махал Ягун. Сегодня была шоколадная скатерть, и любивший поесть играющий комментатор просто светился от счастья. Как обычно, он занял место Тане. По правую руку от себя.
   - Ну, что нового? - Ягун был в курсе, что Таня сидит над работой допоздна. - Надеюсь, сегодня у тебя есть аппетит - смотри, какая вкуснятина, пальчики оближешь. Тут кое-кто поколдовал малость, не будем показывать пальцем, и у скатерти появились дополнительные идеи..
   Таня для виду взяла пару блинчиков и телепортировала себе с соседнего стола зеленого чаю.
На соседних столах уже привыкли к такой наглости и шум поднимать не стали. Ковыряясь в блинчике с шоколадом, она вспомнила последний разговор с Абдуллой:
   - Миры бывают трех видов, - говорил Абдула учительским тоном. - Альтернативные миры. Я так понимаю, с ними ты уже ознакомилась, хе-хе, на практике. Они представляют собой альтернативный способ развития мира. Там существуют наши двойники, правда, не у всех. Те, кому суждено побывать в обоих мирах и от кого зависит развилка бытия мира, двойников в альтернативных мирах не имеют. Дальше по списку у нас миры зеркальные. Они представляют полную копию нашего мира или соседнего с собой мира. В этих мирах так же имеются двойники. Так же там не имеют двойников всякие выскочки, о которых я уже говорил. Еще вид миров - потусторонние. Делятся на два класса. Миры, в которых обитают боги и миры, о которых доподлинно ничего не известно - даже Мефодий Буслаев там не был, если слышала о таком. И последнее - есть мир вечности, который тебя так интересует, магспирантка Гроттер. Туда попадают души усопших. Что там происходит - непонятно. Доподлинно известно, что душа, освободившись от тела, попадает на так называемую сортировку. Дальше душа выбирает, остаться призраком, воплотиться или отправится в вечность. Если выбор в воплощении - свет и тьма решают, кто именно об этом самом воплощении позаботится. Соответственно, душа попадает в Эдем или в Тартар. Или обратно на землю, если чаша весов равна, но этого почти не бывает...
   - Ауу-у-у! Тибидохс - космосу. Для тех, кто в танке - чай уже давно остыл. И посмотри, что ты натворила в тарелке, мамочка моя бабуся, магспирантка рыжая...
   Голос Ягуна вывел Таню из размышлений.
   - Ягун, не кричи, просто я тут обдумывала интересную идею.
   - У тебя каждый день интересные идеи. А есть кто будет? Не понимаю, почему сквозь тебя еще ничего не видно... - Ягун хитро посмотрел на нее через сложенные буквой "о" пальцы.
   Наверное, это немного неприятно - получить за такой "комплимент" вымазанной в шоколаде ложкой, да еще и прямо по лбу. Но Ягун мало того, что не обиделся, он еще и не унимался. Последние две недели он терпел и теперь твердо решил растормошить Таню и вернуть ее обществу. Он так разошелся, что, казалось, сосредоточится с ним рядом -- задача из серии невыполнимых.
   - Ягун, если серьезно, - Гроттер же даже не воспринимала аргументы Ягуна, ее захватила новая идея. - А если количество миров не бесконечно, если представить карту миров, скажем, как сферу, получится что миров не так много?
   - Танюхаааа... Пошли в лес, что ли, сходим. Зеленая вся, как Милюля, мамочка моя, блин, бабуся.
- ...И вечность - ось, как у земли. И есть два входа - один односторонний, сверху, куда души проходят, а другой, для ловких, снизу.
   На них уже начали коситься из-за соседних столов. Ягун умолк. Он посмотрел на опять ушедшую в свои туманные вычисления Таню и...
   - Ягун, ты что, сдурел? - вода была ледяная, и попал он метко, аккурат прямо в лицо. - Что ты делаешь?
- О! Очнулась. Я думал все - так и останешься тут идеть. Ты только посмотри - все уже расходятся, а ты еще ничего не съела. Пойдем, говорю, на воздух. Пройдемся. Отсосиновики1 пособираем.
   - Ягун у меня диплом, я не могу. Совсем времени нет.
   - У меня тоже диплом. Но я могу. И с Катькой могу и тебя расшевелю. Идем, говорю!!! Жду тебя через час на Большой башне, полетаем.
   - И все же, Ягун карта миров в виде огромной сферы. Только представь себе такое. Что ты об этом думаешь?
   - Думаю, что жду тебя через час на Большой башне, иначе полетишь на моем пылесосе пассажиром!
  
  
  
   1 Здесь имеется ввиду, что Ягун, несведущ в правильных названиях грибов и наивно полагает, что существуют грибы подосиновики, которые растут под осиной и отсосиновики -- в стороне от осины. Прим. автора.
  -- Глава вторая. Ночной гость.
  
   После прогулки с Ягуном у Тани уже не осталось сил сесть за диплом вечером. У неё еле-
еле хватило сил принести контрабас и убрать его под кровать. Заперев дверь на серьезное
заклинание, срабатывающее даже на привидений - лазутчикус хренпроползутус, Таня, не
раздеваясь, плюхнулась на свою любимую кроватку. Двухнедельный недосып помог ей заснуть всчитанные секунды. Какие могут быть сновидения, когда мозгу нужна разгрузка, а животу -нормальная, здоровая пища типа тертой редьки или, на худой конец, манной каши. Ответ очевиден - кошмарные и очень не похожие на реальность сны.
Тибидохс. Но другой Тибидохс. Вокруг мгла и толпы нежити нестройно бегут вперед -
на замок. Из замка и с крыши летят зеленые и красные искры. Летят белые драконы, поливая
нежить огнем. Ров вокруг Тибидохса залит жидкой смолой. На Большой башне маг в белых одеждах и множество магов поменьше, видно из магсприрантов, в изумрудных мантиях. Под каждым из них вращается небесного цвета ослепительная защитная руна, освещающая все вокруг капельками серебристого света.
   Грянул гром. Таня вздрогнула и проснулась. Мозг быстро состыковывал мозаику реальности с осколками сна. Разбивал и снова собирал. Картинка не получалась. Таня мотнула головой и
машинально выглянула в окно. За окном бушевала такая же метель, как и во сне. Таня в
ужасе отшатнулась, но уже через секунду ясно поняла, что легионов нежити перед замком она не видит.
   - Неужели сон в руку? В смысле -- сбудется... Что-то ярлыка канала ужасов в верхнем правом углу я не припомню, - растерянно пробормотала себе под нос Гроттер.
В дверь снова постучали. Таня поняла, что разбудил ее, наверно, не гром, а первый стук.
"Кого там еще принесла нелегкая, среди ночи то? Я тоже человек, имею право и отдохнуть иногда",- раздраженно думала Таня, отпирая дверь.
   В раздражении с силой распахнув дверь, она отшатнулась широко раскрыла глаза. На пороге стоял Глеб Бейбарсов. Это было настолько неожиданно, сколько и в принципе невозможно. На острове Буян этому типу делать было нечего. После того, как Ванька добровольно отказался от магии, Глеб ее тоже потерял, за мгновение до того, как связь, установленная зеркалом Тантала, перестала действовать. И теперь им обоим сюда не было допуска. Но это был он. Со шрамом на щеке, в походном плаще и с рюкзачком. И, конечно, в своих любимых ботах военного образца.
   - Я тоже рад тебя видеть, Таня. - Глеб говорил немного с хрипотцой, как простуженный
человек. - Могу я войти?
   - Глеб?!!, - выдохнула Гроттер.
   - Я тоже знаю, как меня зовут, и я рад, что ты меня узнала. - Глеб прибавил в голос нотку
настойчивости. - Но я, все же, хотел бы войти. Меня Сарданапал прислал.
   Не в силах справится с собой, Таня медленно сползла по стене. Этого слишком невероятного появления бывшего некромага оказалось вполне достаточно для настоящего, глубокого обморока.
  
  -- Глава третья. Возвращение Глеба.
   В голове постукивали маленьким молоточком. Прямо по мозгам. А так же по ушам и по глазам. Сзади.
   - "Воздуха мне, воздуха", - билась мысль. Рядом раздался стук раскрываемой рамы. Повеяло ночной прохладой. Стало слышно, как стрекочут кузнечики за окном. Таня приоткрыла один глаз. Потолок. Ну, ясно, значит, она либо до сих пор валяется на полу, либо кто-то перенес ее на кровать. Второй глаз открылся неохотно. Пошевелив пальцами, она ощутила, что это все же кровать.
   - "Что за пакость такая, почему я валяюсь на кровати, а кто-то шастает по моей комнате. Что вообще происходит?", - Гроттер упрямо не желала вспоминать события, предшествующие обмороку.
- Ты в порядке. Пожалуй, закрою окно, простудишься. - Голос с хрипотцой напомнил Тане
ход событий.
   - Бейбарсов - Прошипела она.
   - Ага. Вот и память вернулась. Значит, окно я все же закрываю.
   Таня поднялась и села на кровати.
   - Глеб, какого черта ты тут делаешь?- Слова вылетали нехотя, поэтому несколько растягивались, как у алкоголика с похмелья.
   - Я и не надеялся на теплый прием. Погоди. - Глеб подошел к Тане и, не касаясь, провел
ладонями над ее головой. Стук в висках и прилегающим окрестностям исчез. Таня снова могла более или менее адекватно мыслить. - Сарданапал поселил меня к тебе, больше некуда. Он сказал, что так будет даже лучше. Не вижу логики, но уже вижу, что он ошибся. Ты стала более какой то более нервной. Если каждый раз при моем появлении будешь падать в обморок...
- Почему ты здесь? - прервала его Гроттер. - Какого Кощея? Ты же потерял магию, все кончено. - Она на секунду запнулась и продолжила с нескрываемой злостью - Ты. Ты. Ты не можешь быть здесь.
   Глеб сочувственно посмотрел на нее и, коснувшись своей, вновь выточенной, трости
материализовал чашку с водой.
   - На вот, выпей сначала. А уже потом поговорим. Я, конечно, кое-что тебе объясню. Во всяком случае, что сам понимаю...
   Тане вспомнился Ягун и его утренняя водяная выходка. Под впечатлением она поспешила взять чашку. Вода действительно помогла. Таня подложила под спину подушку и села на кровати.
- Симпатичная кроватка. - Глеб осмотрел Гробынин перевернутый гробик. - Никто ведь не
против, если я на нем расположусь? - Не дождавшись ответа, он разлегся на покрывале. - Какое облегчение после такой трудной поездки.
   - Я жду.
   - Ты еще вдобавок стала жутко нетерпеливой. Совсем не рада меня видеть. - Глеб шутил, что
было вообще-то очень странно.
   - Нет, вы посмотрите на этого урода! - Таня опять закипела. - Я еще и рада должна тебе быть, после того, что ты сотворил с Ванькой! Ты изверг. Гад.
   - Парус спускалус, - тихонько шепнул Глеб. Заклинание, усиленное некромагией, возымело действие, - Ну да, я виноват. Я был наказан, лишен всего и отправлен в мир к лопухоидам. Не скрою, я был растерян, зол. Искал способы вернуть дар, вернутся в мир волшебников. Но все мои попытки были тщетны. Зеркало Тантала до конца выполнило заложенное в него проклятие. Я просто стал никем, как, если помнишь, Гуня хотел при нашей первой с ним.. кхм.. встрече.
   - Глеб! Ты вшивый стрелочник, - зло процедила Таня. - Вечно разговор в другое русло уводишь. Как ты тут оказался, если зеркало Тантала выполнило свое предназначение?
- Откуда я знаю, как. - Глеб, видимо, не хотел признавать, что сам ничего не понимает. - Просто я проснулся сегодня утром и ощутил, что моя часть дара вернулась ко мне. Я послал
купидона Сарданапалу, и вечером он телепортировал меня в Тибидохс. После нескольких
тестов он сказал, что я реабилитирован. Потом отослал к нервной даме жить...
- Я не нервная. Я плохо сплю. И вообще это не твое дело, некромаг...
   - Что, кошмары, да?
   Таня кивком подтвердила, и, хоть причин было несколько больше, она решила не вдаваться в
подробности. В конце концов, ее личная жизнь никого не касалась.
- Сочувствую. У тебя вечно вещие кошмары. Как приснятся, потом весь Тибидохс отмывается.
- Ладно, утром разберемся. А сейчас отвернись, я переодеваться буду.
   - Хм. Я думал это новая мода такая - спать поверх покрывала и в одежде.
   - Ты ещё пошути, пошути еще... - Глеб все же отвернулся, так что Таня, ворча, могла спокойно переодеться в пижаму. - Моя предыдущая работа называлась "Как защитится от некромага и вернуть ему его же монету"... учти вот..
   - Здорово. Дашь почитать потом? - Глеб уже явно забавлялся.
   - Сначала попробую пару приемов на тебе. Все, хватит болтать! Спокойной ночи.
   - У меня ночи, знаешь, теперь все спокойные будут...
  
  -- Глава четвертая. Сфера миров.
  
   На завтраке академик Сарданапал был явно не выспавшийся. Это откровенно читалось на его лице и усах. Таня догадывалась, что академик всю ночь пытался понять причину возвращения дара Бейбарсову и понять, каким методом это было сделано. Она чувствовала - почему-то для академика это очень важно. Подойдя к нему после обеда, Таня хотела обговорить появление некромага в Тибидохсе и в частности в ее комнате. И вообще в ее жизни. Но академик лишь отмахнулся от нее.
   - Позже, Тань. Зайди позже, вечером, - рассеяно пробормотал он ей и скрылся.
Немного удивленно пожав плечами, Таня вернулась к себе и опять села за работу.
- Если представить схему миров в виде сферы, а вечность - осью этой сферы, - диктовала она перу. - Становится ясно, что в вечность может существовать еще один проход. Подтвердить идею можно только экспериментальным путем. Для этого нужно отследить пульсации
миров и выделить их, связав с классами миров. Пульсация, являющаяся единственной и неповторимой, и будет пульсацией мира вечности.
   Таня прикинула, сколько времени на это уйдет, и тихо вздохнула. Хорошо, если ей повезет, и она наткнется на мир вечности сразу, а ведь могут уйти недели, месяцы. А работу сдавать уже в сентябре - через три недели.
   - Для упрощения задачи, - продолжила она. - Мы будем использовать метод определения пульсаций Людвига Сгинувшего, на основе черномагических заклинаний, ориентированных на потусторонние миры. Вероятность обнаружения мира вечности возрастает...
   К вечеру комната Тани больше напоминала лабораторию - она оборудовала стол котлом, различными склянками и, конечно, необходимыми для ритуалов ингредиентами. Все это дело дурно пахло. Вернувшийся Бейбарсов было подумал, что ее перевели на темное отделение и она, наконец-то, занялась некромагией. Впрочем, узнав, что это не так, он не сильно расстроился, даже наоборот, казалось, только обрадовался.
   - Эй, Бейлошадкин! - кинула Таня Бейбарсову, собравшемуся было спать. - Сегодняшняя ночь обещает быть неспокойной, хочешь, бируши в уши и затычки в нос одолжу? И вообще мне не помешает помощь. Даже такого гада как ты.
   - Я бы тебе помог, но вообще не горю желанием. Да и спать охота. - Отозвался из гроба некромаг. Именно из гроба - перевернутый гроб ему уже успел разонравиться, и он спал теперь прямо в нем, даже придвинув, для натуральности, крышку.
   А ночь, тем временем, выдалась действительно муторной. Вселенная умела охранить свои тайны. Летели искры, бились склянки, призывались древние беспокойные духи. Но Тане все таки повезло - она была уверена, что уже нашарила мир вечности. Единственный минус был в том, что когда она окончательно все проверила, за окном уже разгорался рассвет. Но, право же, кого интересуют такие мелочи?
   Первое, что увидел с утра Бейбарсов, это спящая на покрывале Таня. Во сне, как это обычно бывает, с ее лица ушли все тени хлопот и забот повседневных. Глеб залюбовался на это зрелище. Сердце защемило. Ну почему он не мог завоевать ее тогда? Зачем нужно было использовать проклятое зеркало Тантала и вместо ее любви получить только неприязнь и даже, наверное, ненависть...
   Оторвавшись от лица Тани, он оглядел комнату. Тут царил полнейший погром - видимо, Таня не всегда правильно смешивала ингредиенты зелий, или дед Феофил упрямился, пуская зеленые искры вместо красных. На полу было множество битого стекла, из котла струился зеленоватый дымок. Слышались ворчащие голоса потревоженных духов. Стены зияли в некоторых местах оплавленным камнем.
   "И это на белом то отделении! Хорошо же повеселилась ночью девушка. Двадцать лет, а ума все еще нет", - подумал Бейбарсов. Немного подумав, он решил прибраться. Не то, что бы он любил чистоту, просто он знал, что Таня не ушла бы на завтрак, пока не убралась в комнате. И, конечно, успела бы только на обед.
  
  -- Глава пятая. Работа - в срок, а обед по расписанию.
  
   Проснулась Таня не в лучшем виде. Голова была тяжелая, руки и ноги были как ватные и слушались неохотно. Оглядевшись, она поняла, что убирать в комнате ей не придется.
   -"Глеб устроился на полставки уборщицей", - заскрипели мысли. Экранировав сознание, чтобы никто в него, не дай Бог, не сунулся, Таня собралась на обед. Именно обед и предстоял, так как было уже полтора часа за полдень. Спустившись в зал двух стихий, она, по обыкновению, подсела к Ягуну. Тот уплетал картофель с грибами и был в данный момент не в состоянии оценить ее внешний вид. Но стоило только Тане положить себе аппетитную картошку и отправить ее в рот, как Ягун, наконец прожевав, выдал:
   - Привет, лахудра. Ты себя в зеркале видела? - Таня тут же подавилась от такого приветствия. Ягун галантно постукал ее по спине. Галантно с его точки зрения. А с точки зрения Тани к вечеру там будут синяки.
   - ЯГУН! - негодующе, воскликнула она.
   - Что Ягун? Я уже девятнадцать полных лет Ягун. Ты лучше скажи, Склепова тебе что, даже зеркала не оставила? Я не хотел говорить, но последние две недели, ты являешься в зал двух стихий в таком виде, что первый и второй курсы почему-то втягивают головы в плечи и сидят очень тихо. Нет идей, а?
   - Идеи есть. Сегодня попытаюсь связаться с....
   - Да я не про те идеи, Гроттер! А про второй курс, который тебя уже боится до одури.
   - Ягун! Я тебя утоплю, - Татьяна шутя положила руки ему на шею и стала душить, - Сегодня же. Полетишь со мной на пляж, и я тебя, шарик румяный, прямо там и утоплю. Будешь ушами рыбам семафорить.
   - Ладно, ладно только шею отпусти, - просипел он немного погодя. У него возникли проблемы с определением статуса последней фразы. С одной стороны это было приглашение полететь купаться, с другой стороны - наезд. Взвесив все за и против, Ягун решил, что это не очень обдуманное и поперченное, но все же предложение искупаться.
   - Так и сделаем. Через час на Большой башне. Надеюсь, твой контрабас в порядке?
   Несмотря на учебу, Таня никогда не забывала ухаживать за инструментом, который прошел с ней через многие приключения и невзгоды, и который принадлежал еще ее отцу, Леопольду Гроттеру.  Она вообще она воспринимала свой контрабас как нечто одушевленное, чему нужно внимание, любовь и уход.
   - Конечно же, да. Только не через час, а через полтора. Я еще хочу успеть поесть.
- Тогда советую начинать, а то некоторые уже поели. Впрочем, когда ты за последние пару недель обращала внимание на других?
  

* * *

  
   Ягун опаздывал. Таня сидела на зубце Большой башни, на том самом, на котором ее отец вырезал свою стрелку с указанием направления на Лысую Гору. Она очень любила тут сидеть. Почему-то ей казалось, что ее отец, когда учился, тоже любил сидеть именно на этом зубце. На улице было безветренно и тепло. Камень, на котором сидела Таня, был в меру разогретым на солнышке, но не обжигал. Таня устроилась поудобнее и подставила лицо солнцу, зажмурившись от удовольствия.
   "Бог с ним, с Ягуном. Наверное, опять с Лотковой где-то застрял, а мне и тут хорошо", - подумала она. Диплом был почти окончен, и Таня могла себе позволить повалятся на солнышке и вообще расслабится. "А Ягун прав. Надо бы привести себя в порядок, а то похожа на Шурасика в ученические годы", - Мысли текли медленно, как мед.
   - Ты все так же любишь сидеть в опасных местах, как и раньше, - послышался голос Бейбарсова.
- А ты все так же являешься не вовремя, - в тон ему ответила Таня.
   - Кого-то ждешь? Лично я не заметил никого, спешащего наверх.
   - Разве мне уже нельзя побыть одной? - Таня раздраженно слезла с зубца. Ну не свинья ли, такой кайф обломал. - Вообще катись отсюда, что за допросы...
   - Никаких допросов. Ты на пляж не собираешься, надеюсь? Там не продохнуть - пол Тибидохса собралось...
   - Что, кто-то утоп, а Поклеп вылавливает?
   Глеб приподнял бровь.
   - Что это за шуточки у тебя появились а-ля "некромаг"? Последствия ночи, что ли?
   - Глеб, чего ты хочешь, а? Я сюда вообще отдохнуть пришла. - Таня совсем не хотела общаться с этим типом. В принципе.
   - От кого, от людей? Люди тебя не видели, кроме как на обедах и ужинах, уже до-о-олгое
время. Как мне кажется, уже пару недель. Некоторые уже поговаривают, что у нас появился новый Шурасик.
   - Идиос-нафигус, - произнесла мысленно Таня. Перстень выстрелил зеленой искрой. Есть
заклинания, можно не произносить вслух, можно мысленно, все равно сработают.
Глеб завертел головой. Но спустя секунду наваждение рассеялось, и он укоризненно посмотрел в сторону Тани:
   - Злая ты. Пыталась меня спровадить куда подальше. Разве ты не знала, что заклинания с такими свойствами почти не действуют на некромагов? - якобы обиженный Глеб отвернулся и стал смотреть в сторону моря. Таня, зная, что спокойно полежать на теплых камушках не удастся, вздохнула и подняла контрабас.
   - Если собираешься лететь к морю, то я знаю отличное место, где никого нет. Песчаный берег, трава и песок. Если что не устраивает - есть деревья. И кусты... - Не поворачиваясь, сказал Глеб.
   - Торопыгус угорелус, - с сарказмом ответила Таня, и контрабас сорвался с места.
  

* * *

  
   Налетавшись вокруг замка и прилежащих к нему окрестностей, Таня свернула к пляжу. Глеб
говорил правду - пляж был занят под завязку. Там не то, что приземлится - плюнуть было
некуда. В смысле было уже заплевано, если никто не лежал. Сказывалась изощренная логика -- ни себе, ни людям. Выругавшись, Таня полетела вдоль побережья в поисках более подходящего места для отдыха. Такое место вскоре нашлось. Идеальный маленький пляжик. Таня положила контрабас под дерево и, нацепив на него вопящее заклинание, отправилась купаться. Прохладная вода ласкала кожу. Таня, фыркая от удовольствия, забралась поглубже и поплыла.
   Спустя полчаса она уже лежала на песке, обсыхая и переводя дух после активного плавания
"Жаль, Ваньки рядом нет", - думала Таня. - "Как он там, бедный, без магии у лопухоидов?"
Внезапно, острым ножом ее пронзила светлая мысль.
   "Если к Глебу вернулась магия, то, может быть, закон зеркала Тантала вновь действует? И у Ваньки тоже... вернулась магия!". - Окрыленная, она быстро собралась и спешно полетела полетела в направлении Тибидохса.
   "Надо попасть к Сарданапалу. Я попрошу его, пусть проверит". - От волнения Таня даже не заметила летящих на пляж Ягуна и Лоткову. Только потом, приземлившись, сообразила, что видела их.
   "Ягун, блин, хорош фрукт, опоздал на три часа, да еще и Лоткову притащил. Ну, ничего, танцы с бубном я тебе еще устрою, лопоухий. А пока поваляйтесь на плевках, голубочки", -
   злорадно подумала она.
   Тане так не терпелось попасть к Сарданапалу, что она едва не пробежала мимо него в зале двух стихий. Вовремя спохватившись, она притормозила около академика, который пытался поймать черномагическую книгу, видно, самовольно вырвавшуюся из клетки.
- Привет Тань, - жизнерадостно поприветствовал ее он. - Цып-цып книжечка. Цып-цып говорю, блин.
   - Академик, - Таня не скрывала улыбки. - Может, не цып-цып, а "иди лопать"?
- Иди лопать, - машинально попробовал академик. Книга спикировала на академика, ожидая, что тот вытащит кусок мяса. - Тьфу, надо же, а я-то думал они глухие.
   - Получилось, спасибо, Танюша. - Взяв в охапку брыкающуюся книгу, академик перевязал ее специальной укротительной лентой.
   - Академик, а я вот вас искала. - начала Таня.
   - Знаю, знаю. Ты хочешь поговорить о Глебе, не так ли? Я подумал, что ты и раньше с ним не
плохо справлялась, а у остальных нет к нему хм... иммунитета. Вот и поселил его на время к
тебе.
Таня едва успевала идти за кругленьким академиком. То и дело срывалась на бег. И это несмотря на его габариты, намного превышающие Танины.
   - И о Глебе тоже, но меня интересует другое - ведь Глеб получил назад свой дар, так ведь?
- Получил. Я думал над этим, Таня. Вернуть ему дар могли лишь боги или очень сильный маг, по силам даже превосходящий, наверное, саму Чуму-Дель-Торт. И это, Танюш, меня и беспокоит. Если есть такой маг, а нам о нем ничего не известно... Неизвестно, на чьей он стороне, и какие у него цели. Одно мы знаем точно -- опять началось какое то действие.
- Академик, можно Вас о кое-чем попросить. Такая небольшая простенькая просьбочка, - сделав просящие глаза, спросила Таня.
   - Попробуй и узнаем. - Улыбнулся Черноморов. Он хорошо знал этот ее взгляд. Сопротивляться не было смысла.
   - Я подумала, если Глеб получил свой дар обратно, то может быть, Ванька, в свою очередь, тоже получил назад свою магию? Вы не могли бы проверить?
   - Сожалею, Таня. Мне эта мысль пришла в голову раньше, чем тебе и я уже все проверил. Связи между Глебом и Ванькой больше нет. Ванька не получил назад свой дар. Это связано с тем, что именно он, а не Глеб, отказался от магии навсегда. Там, перед болтливым сфинксом. Он уберег нас, мы все благодарны ему за это. И пока у него не будет магии, он продолжает оберегать нас. Понимаешь? Сфинкс дураком не был. Он отсек даже возможность вернуть Ваньке дар. Но, к сожалению, таков был уговор этой кошки с Древниром, и даже я ничего не могу сделать.
   Таня молча кивала. Скверное завершение отличного дня.
   - Таня! - академик махнул перед ее глазами рукой. - Не печалься. В сентябре ты сдашь все
работы, получишь Звание и уедешь к нему. Одного мага в вашей семье будет достаточно, поверь мне. - Академик похлопал ее по плечу и удалился в свой кабинет. Всегда спешишь ретироваться, сообща скверные новости.
   А Таня присела на подоконник. Несправедливый мир! Вечно помогаешь другим, отказывая себе в чем-то и теряя что-нибудь такое дорогое, такое родное. На глаза Тане навернулись слезы. Зато именно сейчас она твердо решила закончить свои эксперименты, хотя сначала сомневалась, стоит ли. И, если она права, найти способ вытащить из
потустороннего мира, в худшем случае, хотя бы призраки своих родителей. Она не собиралась останавливаться. Не собиралась больше ничем жертвовать.
  -- Глава шестая. Эксперимент.
  
   Сегодня стол выглядел совсем иначе. Котел был маленьким, а зелье малиновым. Таня
готовила его весь вечер. Глеб умудрился заснуть, несмотря на ужасный запах. Некромаг он и
есть некромаг, даже если иногда шутит. Еще Ванька говорил, помнится, что некромаг брезглив только когда ему это выгодно. Вот и сейчас этот кошмарный тип преспокойненько сопел в обе дырочки в теперь уже своем гробике.
   Таня взяла припрятанный глаз мертвеца и осторожно опустила в зелье. Варево забурлило. Цвет сменился на болотно-зеленый.
   - Динтанциос Междумирос Альтернатиум Нагуглиум, - произнесла она заклинание и, представив себе сферу миров, выделила нижнюю часть оси.
   Кольцо Феофила Гроттера выплюнуло три зеленые искры. Из котла послышалось шипение и повалил гуспой белый пар, сразу остывающий и поэтому стелящийся по полу. Таня с надеждой посмотрела в котел и... О, разочарование. В мутном вареве ничего не отражалось. Только вареный лопух ехидно плавал на поверхности. Таня с досады сильно пнула шкаф. Шкафу это не понравилось, и он больно ушиб ей пальцы.
   - Дед, надо было красные искры давать, - прошипела она кольцу.
   - А птичьего молока тебе не подать, внученька? - проскрипел дед, явно довольный своей выходкой.
- Ну и гад же ты, любимый дедушка. Мне же теперь все зелье заново переваривать. У меня диплом, понимаешь?
   - Диплом у тебя по белой магии, - выделив слово "белой", скрипел перстень. - Помнишь, что
было в последний раз, когда ты увлеклась красными искрами? Позор на мою седую голову был. Вот.
   - Тогда, может, скажешь, как мне закончить диплом в срок, применяя белую магию, умник? - вконец обозлилась Таня.
   - Да ты его уже закончила, внученька, - голос перстня угасал. - Повернись-ка.
   Таня повернулась и, взвизгнув, отпрыгнула к двери. Блин, блин, блин.
Над котлом все пространство заволокло зеленым дымом. Спустя еще пару секунд Таня услышала
стремительно нарастающий гул. Не соображая от ужаса, что делает, Таня подбежала к столу и опрокинула котел, надеясь нарушить ход событий. Зелье зашипело. Везде, куда оно попадало, оставались глубокие прожженные участки. А гул все нарастал и нарастал. Уши закладывало. Дым тем временем закручивало в большую воронку.
   - Что происходит? - Глеб, проснулся от невообразимого шума, который она устроила и теперь сидел на краю гроба, удивленно смотря на нее.
   - Глеееб, осторожно! - прокричала Таня.
   Глеб повернулся и застыл с расширенными глазами. Посреди комнаты на месте тайфуна дыма разрасталась огромная черная воронка, по виду похожая на космическую черную дыру. Именно из нее шел этот оглушающий гул. 
   - Что ты натворила, Гроттер? - Привлеченные шумом, слышным, по-видимому, во всем замке, в  комнату ввалились академик Сарданапал и доцент Горгонова. За ними, сверкая глазами, прибежал Поклеп Поклепыч.
   Воронка тем временем не унималась. Шум уже не просто закладывал уши, а давил на мозг. Таня упала на колени, обхватив голову руками. Из носа у нее потекла кровь. Но еще хуже дела были у Глеба. В каком то особом ужасе он прижался к стене, сильно сжимая свою трость. Она светилась ярко-фиолетовым светом.
   - А-а-а-а, доигралась! - проскрипел перстень. - Я больше не могу это сдерживать. Дуууууур...
Конца реплики деда так никто и не услышал. Она слилась с окружающей какофонией. Таня взглянула на перстень и увидела, что он окрашивается в ярко-зеленый изумрудный цвет
и тихонько пульсирует.
   - Да что же происходит? - крикнула девушка. Сознание затянуло мутной пеленой...
Глеб вдруг обмяк и повалился набок.
Его безжизненная рука, ослабев, свесилась вниз, выронив тросточку на пол.
   Сарданапал читал какие-то заклинания, пуская в бездну зеленые искры. Но это, по-видимому, не помогало. Поклеп Поклепыч, гений совмещения светлой и темной магии, не отставал. Но его усилия тоже пропадали прахом. Медузия же поступила более разумно. Она оттащила Таню обратно к двери и принялась приводить ее в чувство.
   Неожиданно из воронки на большой скорости появился хрустального цвета шар диаметром в средний человеческий рост. Затем воронка громко хлюпнула и исчезла.
Звенящая тишина.
   При ближайшем рассмотрении шар оказался сильной защитной аурой, очень плотной, до непрозрачности. От нее слышалось подозрительное эпизодическое потрескивание.
Сарданапал крякнул. Видимо, ему не часто приходилось видеть подобную защиту.
- Приготовились, - голос академика был слышен теперь отчетливо и громко. - Я
даже не догадываюсь, ЧТО может быть внутри.
   В следующее мгновение аура, с легким хлопком, свернулась в аквамарин на конце
посоха. Перед обитателями Тибидохса стоял маг в красном длинном
походном плаще с капюшоном, скрывающим полностью лицо. В левой руке его был искусно вырезанный, кажется, из дуба, посох с аквамарином в деревянном наконечнике, стилизованном под руку. Обычную женскую руку, без всяких черномагических извращений. В этом то аквамарине и вращался сейчас белый дымок, в который обратилась аура.
   Сознание Тани потихоньку прояснялось. В основном, это была, конечно, заслуга Медузии.
"Что же я такое натворила?", - взгляд сфокусировался на фигуре посреди комнаты. - "Аааа,
блин, убейте меня лучше или давайте я сама сдохну. Кажется, я опять вляпалась по самую макушку".
Сарданапал осторожно поднял руку и произнес какое-то древнее опознающее заклинание. Красный маг поднял руку, и зеленая искра Сарданапала разбилась о его ладонь. Посыпались бирюзовые искорки.
   И тут Таня, наверное, впервые, услышала, как академик, обычно такой сдержанный, смачно выругался на каком то бородатом языке.
   - Как пить дать, вляпались, - шепнула Медузия.
  
  -- Глава седьмая. Посланник вечности.
  
   - От Вас, академик, я и не ожидал большего гостеприимства. - Голос мага был не стар, как
можно было ожидать, а
молодым и достаточно мелодичным.
   Сказав так, маг осмотрел комнату. Взгляд его остановился на Тане. Он неспешно подошел ближе и присел около нее.
   - Татьяна Леопольдовна Гроттер, не так ли? - немного протянув слова, но вежливо спросил он.
   Академик и другие преподаватели в напряжении наблюдали за ним, готовые бросится в атаку в любой момент.
   - Ну, д-да, - как то несвойственно себе, промямлила Таня. Она смотрела в тень капюшона, но не видела лица. От этого ей было настолько жутко, что она даже своим голосом не владела.
- Поздравляю.
Ты только что успешно выполнила свою дипломную работу. - Маг встал и, оставив посох висеть прямо рядом с ней в воздухе, снял плащ. Сердце Тани забилось в бешеном темпе. На нее смотрел парень лет двадцати - двадцати двух, голубоглазый с красивыми, аристократическими чертами лица. Картинку дополняли огненно рыжие немного вьющиеся волосы, ниспадающие до плеч. Сложен он был довольно плотно и был чуть выше Тани. Одет был в довольно красивый доспех. С виду доспех этот был похож на длинную мантию с полу рукавами и без капюшона. С магическим ремнем на талии. А на запястьях прибывшего обнаружилась пара браслетов мутного белого цвета с металлическим отливом. С виду простые и ничем не примечательные, серебряные.
   Маг еще оглядел присутствующих и, не стесняясь, подошел к Пажу. 
- Неправильная
у Вас какая-то вешалка. А ну ка, - Маг щелкнул скелета по лбу. Тот послушно выставил правую руку и, немного согнув ее в локте, и оттопырил в сторону преподавателей средний палец1. На который, собственно, маг и повесил свой плащ.
   Он снова подошел к Тане. Внимательно посмотрел ей в глаза и неожиданно протянул руку к ее лицу. Таня глубоко дышала, напряженно следя за его движениями. Кто знает, что задумал этот красавчик? Внешность то порой бывает обманчива.
   Внезапно откуда-то со стороны послышалось заклинание. Это Поклеп не выдержал молчаливой дуэли и запустил искрой, чтобы рыжий маг не распускал руки.
Искра ударила мага по руке, уже почти коснувшейся лба Тани. И, так же как и
ранее искра Сарданапала, рассыпалась на кучу маленьких бирюзовых искорок, совсем неопасных. А маг между тем все же коснулся указательным пальцем Таниного лба.
Легкая вспышка сверкнула в глазах у девушки. Ее усталость и боль прошли мгновенно. Таня посмотрела на свой перстень - тот по-прежнему горел ярче изумруда, только пульсировал по иному. Она вопросительно посмотрела на неизвестного мага, догадываясь, что он знает причину столь странного поведения кольца.
   - Давай я помогу тебе подняться. В следующий раз, если, конечно, ты решишь повторить этот фокус, я бы посоветовал подстраховаться простым защитным заклинанием, - проговорил тот, протягивая ей руку.
   - Ей надо в магпункт, - ожила Медузия. - Я ее еле-еле привела в чувство.
   - А-а-а, доцент Горгонова, - обратил на нее внимание маг. - Ей уже никуда не нужно. Она вполне оправилась и способна принять участие в нашей беседе.
   - Кто вы и что вам от нас нужно? - наконец заговорил академик. Он говорил четко и с постановкой, как официальное лицо. Собеседник должен был почувствовать, кто на этой земле хозяин.
   Прибывший повернулся на голос и осмотрел академика взглядом натуралиста, обнаружившего интересный экземплярчик.
   - Это не мне нужно, академик, это вам нужно, - он сделал небольшую паузу. - Я вижу, вы спите на посту главы Тибидохса. Давно ли Вы заглядывали в свой ежедневник?
- Что? Что еще такое? - Академик смутился. Он действительно не заглядывал в ежедневник уже порядочное время. Прошептав заклинание, академик выпустил зеленую искру. Прямо перед ним из воздуха выросла книга в кожаном переплете. Открыв ее, академик нахмурился. - Ну и что? Я ничего не вижу.
   Маг раздраженно махнул рукой. Получилось движение, напоминающее удар хлыста. В ежедневнике академика зашелестели страницы. Посыпались зеленые, красные и бирюзовые искры. Книга немного задрожала. Усы Сарданапала гневно встопорщились, явно намекая, что лично они против такого вторжения в личные записи главы Тибидохса. Наконец бешенное перелистывание страниц остановилось. А академик, прочтя запись, побелел лицом. Еще раз просмотрев текст, он уже совершенно другим взглядом посмотрел на прибывшего мага.
- Я думаю, нам лучше продолжить разговор в моем кабинете, - наконец выдавил из себя
Сарданапал. Вид у него был угрюмый. Было видно, что он забыл о чем-то очень важном и в самый неподходящий момент.
   - Постойте, - Таня подошла к лежащему без движения Глебу. - А что с ним?
   - Проспит часов пятнадцать и очнется, - жестко сказал рыжий маг и вышел в коридор первым. 
Академику и остальным ничего не оставалось, как последовать его примеру. Только Таня, мысленно назвав явившегося мага бесчувственным гадом, осталась проверить состояние Глеба. Уложив его на спину и убедившись, что тот действительно спит, она бросилась догонять остальных.
  
  
   1 Сложившийся знак считается у лопухоидов крайне непличным. Прим. Автора
  -- Глава восьмая. Очередное Пророчество Древнира.
  
   Поставив предложенное кресло напротив камина и удобно в нем расположившись, маг нарушил молчание первым:
   - Для начала я хотел бы извиниться за столь эффектное появление. Однако, должен заметить,
что иначе было нельзя.
Между мирами есть большая вероятность распылить свою сущность. А Аура Серебрянного Света как раз подходит для ментальной и физической защиты. Тем более, что в ней можно очень быстро перемещаться. - пауза. - Вы, академик, я так понимаю, уже знаете или хотя бы догадываетесь, кто я. И о причине моего визита -- тоже. Не могли бы вы представить меня своим подчиненным, а заодно и пояснить, что я тут делаю. А я бы тем временем отдохнул и послушал вашу версию.
   Академик поперхнулся от такой наглости со стороны, казалось бы, совсем юного мага.
- Медузия, Поклеп, Таня! Позвольте представить вам Андре Марселето,
бывшего учащегося итальянской школы магии Милана. Если бы не одно досадное обстоятельство, Андре был бы сейчас магспирантом. А прибыл он, я так понимаю, из мира вечности по поводу одного из пророчеств Древнира. О котором, я как назло, напрочь забыл. Речь идет о пророчестве, которое затрагивает Андре Марселето, Таню Гроттер и Гурия Пуппера.
   Таня тихонько ойкнула, но тут же зажала себе рот рукой. Но про себя подумала:
   "Опять пророчества. Лучше бы Древнир родился без рук вообще. Понаписал пророчеств, а теперь я расхлебываю".
   С кресла у камина кто-то приглушенно хрюкнул. Таня поняла, что Андре, как и Ягун, умеет подзеркаливать и спешно поставила блок.
   - Академик, вы называете случай, произошедший со мной, досадным обстоятельством? Это даже не смешно. Но, не будем заострять на этом внимание. Вижу, рассказчик из вас сегодня плохой. Я продолжу.
   Таня поняла, почему маг сел к ним спиной. Чтобы они не могли видеть его лицо! Видимо, Андре был не очень хорошим дипломатом, а чувства, которые могли отразиться на лице, настроили бы присутствующих на неправильный лад.
   - Я родился в Марселе в ту же самую ночь, что и Гурий Пуппер и Таня Гроттер, -- начал рассказ Андре. - В минуту полного солнечного затмения. - Сделав паузу на еще один ойк Тани, он продолжил. - И хотя мы и родились в разных странах, нас кое-что объединяет. Каждый из нас получил выделяющийся магический Дар. Таня, родившаяся в начале затмения и Гурий, родившийся последним, получили сильных два светлых дара. Мне же, родившемуся аккурат посередине, достался дар сдвоенной магии - наполовину светлый и наполовину темный. Но, немного сильнее, чем у остальных. В отличии от Тани и Гурия, долгое время у меня были и отец, и мать, а так же школа магии, которую я любил... - Андре на минуту замолк. Все ждали продолжения. - Где-то ближе к моим пятнадцати годам в магществе Продрыглых Магций обнаружили странный свиток. Его совершенно случайно нашел один старый хранитель. Свиток был перетянут лентой с личным гербом Древнира. В магществе догадались, что это его очередное пророчество. Однако, когда первый же из служащих магщества прочел пророчество - оно безвозвратно исчезло. Дальше пророчество передавалось со слов этого самого служащего. Я подзабыл, как точно звучал текст, но суть вспомнить, пожалуй, смогу:
  
   Через время, сквозь завесу грядущего
   Снова раскрылись события
   Подлунному миру присущие
  
   В одном лунном свете, но в разных местах
   Появится огромная сила
   Трех младенцев рожденных в тот час
   Особым даром она наделила
   Путь верный откроет в вечность один
   Удачи удостоенный сверх остальных
   Не праздновав двадцати лет
   Выпустит властителя хаоса в свет.
  
   - Как то так. Дальше моя память текст не сохранила, но этого достаточно. Далее по тексту размыто указывалось, где именно и когда родятся младенцы. - Голос Андре прервался. Таня догадалась, что он подбрасывает дров в огонь. - Ну и как их зовут тоже. Сотрудники магщества собрали целую конференцию по этому вопросу. Созвали глав магических школ, в которых учились уже подросшие участники пророчества. Имена младенцев были, как вы уже поняли Андре, Таня и Гурий.
   Академик Сарданапал вдруг заинтересовался положением дел в клетке с черномагическими книгами. Это не могло подождать -- несколько книг ползали быстрее других, наверняка намереваясь вырваться.
   - Сообща они не придумали ничего лучше, - голос Андре стал жестким. - Чем отправить самого удачливого, на тот момент, то есть меня, специальным экспрессом в ссылку в мир вечности. Нет меня -- нет проблемы. А если я и открою ход в вечность из самой вечности - ну и пусть. Какой смысл прохода из вечности в вечность? Мои родители, конечно же, были против, но их никто не послушал и решение было приведено в действие. - Пауза. Сарданапал шумно фыркнул. После этого стало слышно только потрескивание дров в камине. - Но, как видите, Совет просчитался. Как только я оказался в вечности, самой удачливой после меня стала Таня. Именно она и открыла запасной двусторонний проход в вечность. Но, к счастью для этого мира, так получилось, что в мире вечности будущее более прозрачно, нежели тут. И кое-кто позаботился о том, чтобы найти меня и сложить со мной свои запасы магии. Благодаря моему особому дару, мы отправили меня, за счет этих самых запасов, в открывшийся проход сразу, как тот появится. Я пошел коротким путем -- его обнаружил один из нас. Двое из вечности пройдут другим путем - через соседние миры. Так получается потому, что я позаботился замаскировать путь, по которому прошел сам.
- Кто эти двое, о которых говорится в пророчестве? - спросила Таня, смутно подозревая, кто это может быть.
   - Только двое в вечности имели необходимый дар и достаточное количество магии, чтобы
перейти из вечности в соседний мир. Не исключено, что им пришлось долго искать друг друга и заключить союз.
   - Да, но кто же они?
   - Это Чума-Дель-Торт и Волан-Де-Морт, повелительница хаоса и тот самый черный маг, что убил родителей Гурия, когда тот был еще ребенком.
   - Ты сказал, что они пойдут другим путем, - проговорил Сарданапал. - А сколько им нужно 
времени, что бы добраться до нашего мира?
   - Ну если они пройдут все миры без помех - найдутся жертвы и не придется обходить паразитные миры, скажем, примерно  неделя. Об их появлении мы услышим - им для материализации понадобятся тела. Значит, придется кого-то убить. А убийства в этом мире, чаще всего, не могут пройти незаметно. Даже если и пропустим их появление, думаю мы будем готовы их встретить.
   - А почему у тебя было тело, когда ты переместился? - Танино восприятие Андре изменилось, после того как тот рассказал свою историю.
   - Разве я не сказал, что меня отравили в вечность специальным обрядом, и вместе с телом? - Андре, кажется, был удивлен, что Таня не уловила разницы между убийством и прямым экспрессом.
Таня почувствовала, что Андре недоговаривает чего-то очень важного. Сарданапал по-прежнему был угрюм
и в этом был виноват Андре. Хотя очевидных причин видно не было. Между ними явно витала какая-то тайна. Таня еще раз перебрала в памяти всю историю Андре.
- Ты упомянул своих родителей,
а где они сейчас? Это они нашли тебя, да? И помогли вырваться сюда? - Таня была уверена, что да, именно так все и обстояло.
   - Нет. - Ответ был резким. Не менее резко Андре встал и кинул Сарданапалу:
   - Надеюсь, вы не против, если я расположусь в комнате Гроттер? Я ее не потесню. Вы узнали все, что хотели, теперь я хотел бы отдохнуть. Нам предстоит много работы. Я собираюсь кое чему научить Гроттер за эту неделю. С тем, что бы она помогла мне одолеть наших врагов.
Сарданапал кивнул. Андре скрестил на груди руки и телепортировал. Но не так, как это обычно делали маги. Просто растворился в воздухе, как привидение...
Таня повернулась к академику:
   - Я думала в пределах замка нельзя телепортировать...
   - Таня, - Сарданапал посмотрел на Таню как-то странно. - Его сила превышает силу Чумы-Дель-Торт. А уж она-то телепортировала к нам в подвал без помех.
   - Почему же он сам не смог выбраться из вечности, если он сильнее Чумы и Морта? Зачем ему понадобились помощники?
   - Он сильнее каждого из них, но не вместе взятых. Чума и Морт для того и соединились в союз, чтобы выбраться из вечности, разве ты не слышала?
   - Академик...
   - Да, Таня, ты что-то еще хотела спросить?
   - Вы не знаете, что все же стало с его родителями? - У Тани почему-то свет клином сошелся на этом вопросе. - Почему такая реакция на мой вопрос? Как мне теперь себя вести - не знаю. Вроде он и не обиделся, а с другой стороны его ответ был так резок...
   - Мы сделали все возможное, чтобы они добрались до вечности вместе с ним, - ответил Сарданапал, не глядя на Таню, - Но они не добрались. И хуже этого, мы теперь не знаем где они и что с ними. Считается, что они застряли в одном из миров и нет никакой возможности выяснить, в каком именно. Но лично я считаю, только ты Андре не говори, что их личности растворились, как это часто бывает при переходе между мирами и с духами в Тартаре. Ну либо их память была стерта, иначе бы они отыскали способ вернутся сюда. Ведь они были очень неплохими магами.
   - Так вот почему он Вас терпеть не может. Вы были тогда на Совете! - выпалила Таня.
- Кххм, - академик укоризненно посмотрел на нее. - Да, это именно та причина, из-за которой он,
прямо скажем, не очень приветлив ко мне. Иди, Тань. Неделя предстоит сложная. Я даже не знаю, что мы будем делать со всем этим.
   - Ученица Гроттер, не забудьте записать ход эксперимента в диплом и явитесь завтра для отработки наказания. - Это была Медузия Горгонова. Как всегда, она не упускала мелочей.
Вернувшись в комнату, Таня устало присела на свою кровать.
- Боже мой, во что я снова втянула Тибидохс, - прошептала она. - Раньше со мной хотя бы
друзья были, а теперь половины из них не дозовешься.
-
Об этом я позаботился уже. - Таня не сразу поняла, откуда доносился голос Андре. Тут она
сообразила, что не видит никаких изменений в комнате, кроме все так же висящего плаща на
застывшем в самом неприличном жесте скелете. Повертев головой, она догадалась посмотреть вверх. Под потолком висел походный гамак, а на потолке стоял небольшой шкафчик.
- Андре, извини, я не знала. Ну, про родителей. Ты там на меня не сильно злишься?
- Я не на тебя злился, Таня.
Ты извини мою резкость.
   - Ты сказал, что каким-то образом позаботился о друзьях. Что именно ты имел в виду?
   - Я разослал самым сильным из них приглашения приехать и защитить Тибидохс. Как они поступят, зависит целиком и полностью от них.
- Понятно. Хочешь стать героем - приезжай, не хочешь - да ради ж бога, никто не заставляет. 
- Я выразился по-другому, но суть та же самая.
- Андре, у меня к тебе
есть небольшая просьба.
- Я не собираюсь смотреть вниз и потолок не зеркальный.
- Спасибо, Андре. Спокойной тебе ночи.
- Я отвык спать за те годы, что был в вечности. Но за пожелание спасибо. Я прослежу за тем, что бы твой сон был крепким.
- Эээ, нет, я лучше сама. -
поспешно отказалась Таня, - у меня после магических засыпаний раскалывается голова.
- Неужели ты решила, что я запущу в тебя пундусом храпундусом? Нееет, у меня свои методы. Более деликатные, я бы сказал.
Таня быстро переоделась и нырнула под одеяло.
- А насчет Глеба ты точно уверен? - Танины глаза уже слипались.
- Он,
что, твой парень, да? Извини, но к некромагам у меня особое отношение. Но этот проснется завтра, я тебе обещаю.
"Глеб? Мой парень?", - удивленно пронеслось в голове у уставшей Тани. Она заснула, не успев ответить Андре, что это чепуха. Видно, он
уже позаботился о ее сне...
  
  -- Глава девятая. Отработка наказания и другие приятности.
  
   Утром Таня встала с удивительно ясной головой. Причины этому явлению она не нашла, пока не посмотрела на потолок. Ее сон был вызван магией этого рыжего!
- Андре! Подъем, проснись и пой, - весело крикнула Таня и тут же поняла, что спорола чушь.
   Андре же еще вчера говорил, что не имеет привычки спать. Однако никто не отозвался. Выругав себя за девичью память, Таня встала и подошла к шкафу. Натянула любимые джинсы в стиле гранж и майку. Если отработка, значит работа пыльная и просторная одежда не подходит. Оглядев себя в зеркало, Таня отправилась на завтрак. Проигнорировав удивленные взгляды присутствующих, она, по обыкновению, подсела к Ягуну.
- Привет, лопоухий, - поприветствовала она его.
   - Наконец-то ты пришла, мамочка моя бабуся. Нас уже три раза пытались лишить такой хорошей скатерти.
   Таня посмотрела на скатерть.
   - Ягун, это же архивная скатерть с восточной кухней Соловья-Разбойника. Что это он вдруг
расщедрился и выставил ее на раздачу?
   - Перегрелась? Соловей никому ничего не давал. Это новенький как-то очень ловко у него подрезал. Соловей и не заметил. Зачем она ему, все равно не пользуется. Кстати, насчет новенького, - Ягун хитро подмигнул Тане. - Ни я, ни бабуся не слышали, что кого-то привезут. Наверное, история как с некромагами получилась, или магия в нем только-только пробудилась.
   - Ягун, а где он сейчас? В смысле, новенький.
   - Я-то почем знаю. Он какой-то не шибко разговорчивый - видать, не привык к людям еще. Интересно, на какое отделение его запишут? По виду так на белое.
   - Да, Ягун, к людям он не привык, - задумчиво проговорила Таня, больше увлеченная содержимым своей тарелки.
   - И куда его поселят, интересно? Мест-то нет... Было у тебя последнее - так там теперь Бейбарсов живет. Кстати, хотел спросить, он там к тебе не шибко пристает? А то, мамочка моя бабуся, я быстро Сарданапала попрошу его переселить ко мне. Уж я-то ему рога пообломаю.
Таня знаком показала, что все в порядке.
   - Надо у бабуси спросить, где новенький живет, наверняка она уже выяснила. Она же у меня шустрая, вся в меня.
   Таня опять, по причине занятости рта, знаками показала, что бы Ягун не дурачился и что новенький живет у нее.
   Ягун даже есть перестал.
   - А где он спит? С Бейбарсовым валетиком? Не много ли - двое парней в комнате одной девушки, а? Неее, с этим надо что-то решать. Я точно бабусю припрягу.
Таня проглотила последний кусок и сказала:
   - Ягун, не надо никого припрягать. Мы все прекрасно устроились.
   - Но ты же девушка. Тебе же там перед зеркалом вертеться и наряды примерять, а тут двое парней на тебя глазеют. Ты же... это... ну... в смысле, взрослая совсем уже...
   Ягун выразительно показал глазами остальное.
   - Таня, а может, некромага действительно ему сплавим? - послышался за их спинами голос. - Я давно не видел, как некромагам обламывают рога.
   "Блин, слышал все", - смущенно подумал Ягун. Но тут же повернулся к Андре лицом и весело заболаболил:
   - А мы то думали - куда ты подевался. Кстати, спасибо за скатерть, готовит вкусно. Вон даже
Танька ест, аж за ушами пищит.
   - Я так и думал, что вам понравится. - Андре вытянул руку, и яблоко с дальнего стола прыгнуло ему в ладонь. Ягун крякнул. Таня злорадно ухмыльнулась. "Магия в нем только пробудилась, как же", - подумала она. А вслух сказала:
   - Все ребята, пойду я. Мне к Медузии надо заскочить.
   - Зачем это? - Ягун, как всегда, хотел быть в курсе всех событий.
   - Нууу,- протянула Таня. - Я вчера кое-чего напутала с экспериментом и... В общем, мне Медузия отработку назначила. Вот и все.
   Ягун посмотрел на нее взглядом, ясно говорившим, что эту лапшу она может вешать кому-нибудь другому и на более мелкие уши.
   - Ладно, потом расскажу, - пообещала Таня. - Побежала я.
   - Я тебя провожу, - вызвался вдруг Андре.
   Ягун непонимающе посмотрел сначала на Таню, а потом на Андре. Момент, и...
- Айййй! - Ягун схватился за голову и осел на пол. - Нельзя же так резко блокировать.
   - Ой. Ягун, прости, пожалуйста. - Андре коснулся головы Ягуна, приводя его в чувство. - Прости, говорю. В нашей школе не было принято выяснять недостающие детали методом телепатии.
Ягун скорчил рожу и покачал головой в знак того, что понимает.
Таня, увидев его рожу, расхохоталась. Уж слишком смешной она получилась. Успокоившись, она кивнула Андре - дескать, хочешь проводить - давай, не хочешь - оставайся. Андре намек понял и, похлопав Ягуна по плечу, чтобы не обижался, последовал за Таней.
   - Ты всегда такой бесцеремонный? - спросила Таня, выходя на этаж преподавателей.
- Кто еще бесцеремонный, - откликнулся Андре. - Не люблю, когда мне в голову лезут без приглашения.
- Никто не любит. А сам то, небось, шаришь и не краснеешь.
   - Я-то аккуратно. Объект даже не замечает, что его просветили.
   - Подзеркалили.
   - Что?
   - У нас говорят "подзеркалили", в голову, то есть, как в зеркало посмотрели.
   В ответ Андре только хмыкнул, как бы говоря: у нас и у вас, что за разделения такие?
Таня постучалась к Медузии. На приглашение идти своей дорогой, она толкнула дверь и вошла.
- А, Гроттер. Проходи. Нет, садиться нет необходимости - наш разговор будет не слишком длинным. Я, так понимаю, ты пришла по поводу отработки наказания? - как-то раздраженно спросила Медузия.
   - Ну да.
   - Конечно, что еще может привести тебя в мой кабинет в такое время. Прошу. Вот она, твоя отработка. - Медузия показала рукой на Андре.
   - Не понимаю, - удивленно повернулась к Андре Таня.
   - Этот молодой человек, - немного нажав на слово "молодой", продолжала Медузия. - Выпросил тебя на отработку на три дня. В связи с наступающими событиями, он хочет провести для тебя ряд уроков, которые помогут тебе в бою через неделю. Он обещал, что за эти три дня ты серьезно увеличишь свою подготовку по боевой магии и защите. Так как я глубоко сомневаюсь, что за такой короткий срок можно достичь больших успехов, что я хотела сама назначить тебе отработку. Но в пользу Андре выступил академик Сарданапал. Поэтому, какой бы глупостью мне это не казалось, ты попадаешь в распоряжение этого молодого человека на три дня для улучшения своих навыков. Я лично проверю, чего ты достигла. Все, все свободны.
   Выйдя от Медузии, Таня набросилась на Андре:
   - Ты почему мне не сказал, что договорился по поводу отработки? Может, и не стоило ходить к Медузии. И что еще за уроки?
   - К Медузии тебе все равно пришлось бы зайти. Она хотела сказать тебе об отработке лично. Про уроки пока ничего не хочу добавить. Всему свое время.
   Таня подошла к окну.
   - Она будет в ярости через три дня. Я сомневаюсь, что смогу так сильно повысить свои навыки, что бы Медузию это удовлетворило.
   - Не думай об этом. Пойдем лучше прогуляемся. А то твой некромаг что-то не особо с тобой гуляет -- видок у тебя несколько зеленоватый.
   - Не думать? Ты что, псих, что ли? У меня и так проблем выше крыши, теперь еще нужно
придумать, как отвязаться от Медузии. И вообще, с чего ты решил, что Бейбарсов мой парень? Чушь какая...
   - Таня, - голос Андре как-то странно изменился. - Я всегда выполняю свои обещания. И я обещал Медузии, что ты повысишь свой уровень, и ты его повысишь. Раз ты не хочешь идти прогуляться, я просто телепортирую нас прямо на место занятий, вместо того, что бы пройти туда пешком.
   Он взял ее за руку и сделал свободной рукой замысловатый пасс. Короткая телепортация, и вот они уже стоят на уединенном песчаном пляже. На том самом, где Таня так хорошо отдохнула вчера. С одной стороны - море, с другой стороны -- лес. Птички поют, песочек. Романтика.
- Идеальное место. Тут нас никто не найдет. И мешать тоже никто не будет.
   - Что ты задумал? И как у тебя получилось нас телепортировать просто так, без искр и без заворачиваний в плащ? Даже Сарданапал так не может..
   - Короткий брифинг по нашим занятиям. Пока я был в вечности, я овладел так называемой универсальной магией, - голос Андре был непреклонен. - Времени мало, и я буду показывать и рассказывать быстро. Первое же, что я хочу сделать - это начертить на тебя так называемую руну Школяра. Без нее ты не усвоишь столько материала сразу.
   - Ты что, сумасшедший? - Таня отступила от него на шаг. - Руна Школяра? Да ты знаешь, какие у нее побочные действия? Она доконает даже стража мрака, вздумай тот ее использовать. Это же...
   - Я в курсе, - немного нетерпеливо перебил Андре. - Неужели ты думаешь, что я начерчу на тебя темную руну Школяра? Нет. Я ее несколько доработал и теперь использую ее светлый вариант. Мой вариант такого начертания этой руны никто не знает. Побочные явления. Хм. Не буду скрывать - они есть, но куда приятнее, нежели от темного варианта. В список входит здоровый, крепкий сон, например.
   Таня поежилась:
   - Ладно, ради мира с Медузией я готова на все.
   Андре взял свой посох и аккуратно, без спешки, начертил светлую руну Школяра. Тане показалось на миг, что по ее телу пробежали мурашки, а на голову надели тугой обруч. Еще миг и дискомфорт исчез.
   - Теперь ты готова. Перво-наперво помни: твой дар очень сильный. Он лишь немного слабее моего, но полностью светлый и сильнее чем, скажем, у преподавателей вместе взятых. Веришь?
- Нет, конечно.
   - Тем не менее это так и в эти три дня я докажу тебе это. Сегодня я обучу тебя защите, завтра -- атаке. Третий день уйдет на всякие, кхм... кхм... полезные мелочи.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - Я приготовил тебе небольшой сюрприз. Будешь хорошо учиться и я кое-что подарю тебе.
   Обещаю.
- Ловлю тебя на слове. Ну так начнем?
   - Хорошо. Теперь посмотри на меня - какую защиту я сейчас использую?
   Таня пригляделась. Парень просто стоял. Никакого свечения, никаких заклятий. Ничего.
   - Никакую.
   -Ты ошибаешься. Может, стоит глянуть истинным зрением?
   Таня вновь всмотрелась в Андре. Ничего, хоть ты тресни. Только обворожительная, обезоруживающая улыбка. Ну не ее же он имел в виду в самом-то деле. Девушка вдохнула побольше воздуха и попробовала заново. Нет. Ничего нет. Увидев результаты ее попыток, Андре даже не перестал улыбаться.
   - Я научу тебя. Есть еще магическое зрение - ты о нем не в курсе. Для начала надо научить тебя с ним работать.
  

* * *

  
   До самого ужина Андре и Таня тренировались на пляже. Уже через полчаса после начала занятий Таня поняла: да, Андре не шутил. Он рассказывал быстро и четко. Показывал. А руна Школяра помогала Тане все запомнить. Да и Андре был очень неплохим учителем.
- Сейчас, наверное, в замке ужин, - сказала уставшая Таня после изучения очередного заклятья. Она надеялась на передышку и вкусный шашлык.
   - Ужин? - Андре почесал лоб, - а давай поедим тут? Тишина, покой, никто не мешает. Да и ветра нет. А о еде я позабочусь. Что скажешь?
   - Ты что, ко всему прочему, еще и романтик, а Андре? - Таня улыбнулась ему. По выражению его лица она не поняла, какое впечатление производит ее улыбка. Видно, тот твердо решил
держать все эмоции при себе.
   "Зачем?"- подумала Таня.
   Приняв ее ответ как согласие, Андре тем временем сложил ладони, дунул на них и раздвинул в стороны. Между ними появилось окно. Андре убрал руки, но окно осталось. Расширив пальцем границы окна, он стал делать странные, с точки зрения Тани, вещи. Как будто указывал направление. Таня подошла ближе. Это было окно в буквальном смысле. И Андре показывал, как переместится окну, где остановится, как повернутся.
   - Оно может работать не только как окно, но и как зудильник или ежедневник. Полезная вещица, особенно если что-то хочешь найти. Древние называли это Удаленный Путеводитель. Я же называю проще - икс. Одновременно можно вызывать много иксов - насколько хватит твоего запаса энергии. Кстати, с той стороны икс никто не видит - это тоже огромный плюс. Я научу тебя этому на третий день, как и обещал. Так, что ты будешь есть?
Таня сказала, что не отказалась бы от мяса. В частности -- от шашлыка.
Андре в ответ на это подогнал икс к нужной скатерти и просто сквозь икс взял все, что хотела Таня.
- А ты что, не будешь есть?
   Андре прислушался к своим ощущениям.
   - Нет, для меня еще рано. Я еще не привык есть больше раза в сутки.
Андре материализовал столик и пару стульев на берегу. С помощью простейшего телекинеза еда была перенесена на стол. Пока Таня ужинала, Андре просто наслаждался закатом.
- Расскажи, а как там, в вечности? Как получилось, что ты прибыл один, а Чума и Морт -- вдвоем?
   - Про вечность я тебе ничего рассказать не смогу. - Андре смотрел на закат, не отвлекаясь на 
разговор. - Видишь ли, существует заклятие, которое накладывается на вырвавшихся из вечности. Если я попытаюсь каким-либо образом передать информацию о вечности, я мгновенно отправляюсь обратно. Ну, что-то типа разрази-громуса, только на уровне подсознания. Фокусом со стулом это заклятие не проведешь.
   - А почему с тобой никто не прибыл? Ведь вместе Чума и Морт сильнее тебя одного. 
- Ну, во-первых, мой дар позволяет переместить из вечности только одного. У Чумы и Морта так же, но дар есть у них у обоих. Из нашей троицы, я имею в виду тех, кто послал меня сюда, я был самым сильным колдуном. И самым молодым, можно добавить. Ну и только я могу составить конкуренцию врагу. Остальные не изучали универсальной магии Древних.
- А во-вторых?
   - А во-вторых, остальные основные силы уже тут. Это ты, Таня. Ты тоже скоро сможешь сражаться против Чумы. В этом ты, наверно, уже сегодня убедилась.
   - Это ты мне льстишь, - сказала Таня, убирая тарелку.
   - Да неужели? Это мы сейчас проверим. Остаток дня мы будем закреплять пройденное. Ты узнаешь, на что способна.
  
  -- Глава десятая. Предательство.
  
   Таня ожидала утром больную голову, как бывало после целого дня занятий, но утро не доставило ей такого удовольствия. Наверное, отчасти оттого, что окно было распахнуто
настежь, и по комнате гулял прохладный ветерок. Таня высунула кончик ноги из-под одеяла.
Замерила, как термометром, температуру, и спрятала ногу обратно.
   - Бррр. Хооолодно. - поежилась она.
   Взглянув на Пажа, она увидела, что плащ Андре отсутствует.
   "Интересно, куда подевался этот типчик?"- подумала Таня. Заклинанием она закрыла окно и теперь ждала, пока в комнате потеплеет. - "Ищет подходящее место для изучения атакующих
заклинаний?"
Бейбарсова тоже не было. Но насчет него Таня особо не беспокоилась. Некромаг всегда себе найдет занятие. Только хорошо было бы, если этим занятием была бы не она, Таня.
Она уже собиралась встать, как дверь распахнулась, и в комнату ввалился Ягун. Таня едва успела натянуть на себя одеяло и запустила в нахала подушкой.
- Стучаться надо, скотинкуш. А если бы я уже встала?
   - Тогда бы я увидел, чем различаются девушки, кроме характера, - жизнерадостно пошутил Ягун и получил еще раз подушкой. - Ура! Больше подушек у тебя нет, так что можно спокойно присесть.
   Ягун пододвинул стул на середину комнаты и сел.
- Ягун! Дай мне хотя бы в порядок себя привести. Я только проснулась.
   - Неудивительно, мамочка моя бабуся, ты, наверно, жутко устала вчера. Что за отработка такая зверская у Медузии была, если ты даже ужинать не пришла? Расскажи, интересно ведь.
   - Отвернись сначала. Мне неудобно разговаривать, натянув на себя одеяло.
Ягун даже не покраснел.
   - Мы с тобой уже давно дружим, а я тебя только в свитере и джинсах и видел. По-моему, только раз видел в платье, - отворачиваясь, балаболил Ягун. - Для разнообразия могла бы показаться в ночной рубашке. Я же не заставляю тебя ее снимать.
   - Прекрати! Или я тебя сейчас стукну. По голове. Ногой. И Лотковой скажу, чтобы тоже выдала. 
- Расскажи, что там Медузия учудила-то? - упорствовал Ягун.
   - Андре договорился, что бы я отрабатывала боевую магию с ним, вместо отработки.
- Договорился с Медузией Горгоновой?
   - Да. Но это было не при мне. Если бы академик его не поддержал, может, у него и не получилось бы ничего.
   - Я что-то не пойму. А чего ты на ужин не пришла-то? Долго лететь, что ли, было? А у нас такое случилось! Нам досталась скатерть с восточной кухней. Я только, значит, глаз на всякие вкусности положил, а они - фьють - и исчезли. Одно за другим. Потом, конечно, появились новые, но странно как-то. Видно кто-то был не согласен с тем, что скатерть нам досталась. Теперь вот ищу, кому бока намять за такие штучки.
Таня закончила переодеваться и, смеясь, сказала Ягуну:
   - Это Андре для меня взял. А ужинала я на берегу моря. Тишина, птички поют, и закат. Романтика, одним словом.
   Ягун подозрительно уставился на нее спросил тоном провокатора:
   - Тань, а мне что-то Ванька не пишет. Как там у него дела, не в курсе, нет?
Танино настроение сразу упало:
   - Мне он тоже не пишет. Уже месяца два. Мне как-то не по себе. Не случилось бы чего.
- Я попрошу бабусю проверить, как у него дела. А то я посылал купидончика - этот крылатый обжора даже не смог найти адресата. Попробовал другого - та же канитель.
   - Где же Андре? - Таня нетерпеливо подошла к окну. - Сегодня атакующие заклинания, мне не терпится приступить к занятиям.
   - Ты уверена, что дело именно в этом? - Ягун явно на что-то намекал. - А Андре вроде на Плешивую Гору улетел.
   - На Лысую Гору? Это еще зачем, интересно?
   - Мне он не доложился. Может, Сарданапалу чего понадобилось. А может, решил прикупить плащ новый.
   - Нее, он же не мальчик на побегушках - Сарданапалу всякие эликсиры возить.
   - Ну, вообще то я ездил по своим делам. Не понимаю, почему это всех так волнует, - донесся голос Андре из гамака. - И чем тебе, Ягун, мой нынешний плащ не угодил, а?
- Ты что, все время тут был? Мог бы хоть голос подать. А где же он тогда, твой плащ? Тут же висел...
- Скелет устал его держать, и я повесил плащ в шкаф. Не пробовали там посмотреть?
- А-а-а, а мы думали, что ты еще не вернулся. 
   - Тань, я чего пришел-то, - перевел Ягун разговор на другую тему. - Ты же завтрак пропустила. Я подумал, может, ты чего перекусишь, я тут припас.
   - Вот здорово! Спасибо, Ягун.
   Андре телепортировал в шаге от них.
   - Хорошо иметь друга, который заботится о тебе, даже когда ты спишь, - улыбнулся он.
У Ягуна покраснели уши. Он опять вспрыгнул на стул и стал смотреть, как Таня ест.
- Чем вы там занимались-то вчера? Таня мне так толком ничего и не сказала. - Спросил он у 
Андре.
- Вообще-то это жуткий секрет, - с серьезным видом сказал тот. - Всюду шпионы. Только для посвященных и давних друзей можно сделать исключение.
   Ягуну подумалось, что Андре как-то часто начал шутить, особенно когда Таня была рядом. Хотя, с другой стороны, это могла быть не шутка. В Тибидохсе даже у стен были уши.
- Как я и обещал Медузии, я рассказал Тане о существующих методах защиты, в том числе и о тех, которыми пользуюсь сам.
   - И как успехи в освоении материала? - Ягун явно прикалывался, зная, что много материала сразу не запоминается и Таня, скорее всего, ничего не помнит.
   - А ты попробуй, атакуй меня. - Предложила Ягуну Таня.
   Ягун от такого предложения поперхнулся.
   - Чем?
   - Да чем хочешь. У меня сейчас сильная повседневная защита стоит.
- И искрисом фронтисом можно? - Ягун не верил, что вот если он вот так запросто выстрелит искрой белого мага в Таню, то той ничего не будет.
- Да, конечно, - при этом Таня спокойно отправила в рот следующую порцию еды.
   - Ты хотел знать - вот и смотри, - сказал Андре. 
   - Вы что это, серьезно, что ли? Не буду я в Таньку стрелять. Это же Танька, мамочка моя, блин, бабуся.
   - Тогда смотри сюда, - Андре выставил руку и согнул палец, как будто на нем было кольцо. Затем твердо произнес: - Искрис фронтис дубль максимус форте.
   От Андре отделилось множество зеленых искр. Он взмахнул рукой, и искры полетели прямо в Таню.
   Ягун и вскрикнуть не успел, как они достигли цели. И разбились о невидимую защиту, посыпавшись маленькими зелеными искорками. Совсем как от Андре, когда его атаковал Поклеп. Только зеленые. Ведь дар Тани был полностью светлый.
Таня в это время даже не перестала есть. Ягун сидел с ошарашенным видом.
   - Вот это да... Тань, тебе бы эту защиту раньше. Столько раз ты чуть было не погибла. А тут -
столп искр и ничего - ни одной царапины. Как ты там сказал Андре? Искрис фронтис дубль
максимус. Ой, мама-а-а-а...
   От Ягуна послушно оторвалось облако искр. Правда, намного меньше чем у Андре. Не получив команды, куда лететь, искры летали стаей, пока заряд не вышел.
- Как же так получается? Искры ведь кольцо дает.
   - Это у магов кольцо предмет обожания, Ягун, - ответил Андре. - Настоящие колдуны ими не пользуются. Помните баб-ежек? Они колдуют от сердца. Накопленной ненавистью или добротой, по-простому говоря. Колдун сам себе кольцо. Ну, с чем бы сравнить, даже не знаю. Аккумулятор, что ли. В себе хранит и сам же отдает.
   Ягун помотал головой:
   - А чего же нас тогда учили заклинаниям всяким, если можно обходиться без них?
- Во-первых, маги без заклинаний не могут. Только если дар очень серьезный. А во-вторых, вас обучали базовой магии. Даже ратная магия, которую преподавал Сарданапал, не идет в сравнение с тем, чему я сегодня научу Таню.
   - А стоит ли? Это, знаешь ли, особа нервная. Представь: возвращаешься с попойки, а она
тебя со злости каким-нибудь смертельным заклинанием шарахнет. И все - последнее пиво в
твоей жизни будет.
   Таня дала ему дружеского подзатыльника. Ягун показал жестом -- что, вот, пожалуйста, подтверждение моих слов не заставило себя ждать.
   - Я не могу не научить ее, Ягун. Во-первых, я обещал это сделать. Во-вторых, я хочу это сделать, - надавив на слово "хочу" произнес Андре.
   - Кому обещал? - Таня оторвалась от своего завтрака и вопросительно посмотрела на Андре.
- Терпение. Еще не время. Сейчас эта информация может только навредить.
   - А если я откажусь с тобой заниматься, пока ты не скажешь мне, кто так обо мне в вечности печется, - нахмурилась Таня.
   Андре на момент задумался.
   - Таня, я обещаю тебе рассказать все, если ты закончишь мое трехдневное обучение.
- Ловко. Теперь, что бы узнать, мне придется закончить обучение. Так?
   - Именно так. Кстати, Ягун, когда полетишь на Лысую Гору, не покупай Тане всяческих шмоток. У нее уже есть одна прелестнейшая штуковина. Специальный боевой доспех.
- Я и не собирался на... - начал было Ягун, но вдруг вспомнил: У Тани же через две недели день рождения. Как ловко он о нем напомнил. О дне же рождения Андре Ягун еще не знал. - Спасибо, Андре. Не буду покупать
шмоток. А какой такой доспех уже есть у Тани, что-то я не видел?
- Да, мне тоже интересно. - Таня уже успела все съесть, и теперь ждала, когда Андре телепортирует их на площадку для занятий.
   Андре пошевелил рукой и шкаф, стоявший рядом с Пажем, открылся. Таня успела заметить аккуратно повешенный плащ, перед тем как ее внимание привлек отличный доспех, совсем как у Андре. Тоже бирюзовый. Кажется, делался на заказ. Она подбежала к шкафу и сняла доспех с вешалки. Вопреки ожиданиям, он не был тяжелым. Наоборот. Он весил даже меньше того платья, что Тане когда-то подарил Ванька. Таня надела его поверх своей одежки и удобно подтянула пояс. Когда отвернулась от зеркала заметила, что парни на нее откровенно пялятся. Причем не только Ягун, но и Андре. Вот чего она ожидала меньше всего. 
- Закройте рты - искра залетит. Или гарпия, - оценив распахнутость ртов, добавила Таня.
- Да это даже лучше, чем я себе представлял, - взял себя в руки Андре. - Это магический доспех моей собственной конструкции. Я ношу точно такой же. Идеально дополняет магическую защиту, когда требуется использовать поля совместимые с физической защитой. И предоставляет физическую защиту тоже, в случаях, когда маги переходят на кулаки.
- Поля чего совместимые с чем? Ты чего ругаешься, как некромаг, я зверею, - Ягун тоже обрел дар речи и теперь потихоньку отходил от зрелища. - Тань, я думаю тебе надо подобрать атакующую команду
состоящую только из девушек. Парни не смогут сосредоточиться.
- Вы же сосредоточились, - Таня крутанулась перед зеркалом, осматривая себя. - Хм. Хм. Хм. Нет, это положительно лучше, чем мои джинсы. Огромное спасибо тебе, Андре.
   - Ну-ка, встаньте рядом, - вдруг сказал Ягун.
   - Это еще зачем? - Но Андре, видно зная ответ, встал с Таниной кровати и, улыбаясь, подошел к зеркалу.
   - Вот так номер! - Ягун вытаращил глаза. - Нет, мне не показалось. Да вы похожи как две капли воды. Хотя нет, погодите... Таня немного ниже, чем ты Андре.
   - Что за чушь ты мелешь, Ягун? - нахмурилась Таня - У меня и глаза другого цвета и волосы темнее.
- А ты уверена?
   - Что? - Таня еще раз глянула в зеркало - в этот раз на лицо и ахнула. - Не может быть!
- Это небольшой побочный эффект этого доспеха, - продолжая улыбаться, сказал Андре. - Он делает своего носителя точь-в-точь таким, каким он себе тебя представляет. Ну-у-у, как бы попроще об
ъяснить? Достает из твоей головы твой же образ и переделывает тебя в соответствии с ним. Кстати у доспеха еще нет названия. Подходящее только что пришло мне в голову. Я назову его таньдо.
   Таня все еще всматривалась в зеркало. "А чуть раньше он не мог сказать? Вот ведь гад ползучий", - думала она, осознавая, что как раз на Андре ей больше всего и хотелось походить. Его походка, его волевое выражение лица, и улыбка.
- Так мы идем тренироваться или нет? - Спросила Таня, чтобы разрядить обстановку.
- Конечно. До вечера, Ягун. - Андре взял Таню за руку и повторил уже известный ей пасс.
  

* * *

   Вымотанная Таня спускалась с Большой Башни, где ее оставил отдохнуть Андре. Она не стала ждать, пока он вернется и потихоньку побрела к себе в комнату. Ноги волочились еле-еле, поэтому спуск был не самым быстрым. Проходя этаж учителей, Таня решила передохнуть. Какое-то время она просто стояла на этаже, глядя в окно. 
Внезапно послышались голоса. Кто-то шел по направлению к лестнице.
И судя по приглушенному шепоту, вел важный разговор. Настроив ушкус-намакушкус, Таня с большим рвением схоронилась в небольшой темной выбоине в стене. Эх не пропала еще тяга к приключениям.
   Мимо шли Сарданапал и Ягге.
   - ...эта девушка не из магов. Самая обычная. Мы проверили. Они встречаются уже около двух месяцев и отношения явно не дружеские... - услышала Таня концовку фразы Ягге.
-
Ну и как мы скажем Тане, что он ее предал? Тем более теперь. Ведь она ждет, надеется, что он напишет. Я недавно разговаривал с ней - она была готова бросить все и отправится к нему. Ка... - Сарданапал зашел за поворот, и направленные ушкус-намакушкус смолкли.
Таня поняла, что ей опять повезло очутиться в нужном месте в нужное время.
Она услышала то, что пока не предназначалось для ее ушей. Перстень Феофила Гроттера довольно хмыкнул. Видимо, без его участия тут не обошлось. Кстати, перстень оправился вместе с некромагом - через пятнадцать часов. Но с тех пор был в обиде на Таню за пережитое испытание. Что, впрочем, не помешало ему привести ее сюда.
   "Они говорили о Ваньке, несомненно. Вряд ли в Тибидохсе есть еще одна Таня, ухажер которой живет в лопухоидном мире и не пишет уже пару месяцев. Вот почему он не писал! У него интрижка!".
   Таню понесло. Жуткая и всепоглощающая обида захватила ее. Как он мог так поступить? Всхлипнув, она представила себе уединенное место на море, не то, где они тренировались с Андре, а другое, дальше, в более дикой части острова. Повторила тот же пасс, который делал Андре для мгновенной телепортации. И даже не подумала, что будет, если такого места нет или пасс сделан неверно. Действие получилось, и этаж преподавателей мгновенно сменился пейзажем моря...
  
  -- Глава одиннадцатая. Девушка тоже человек.
  
   - Андре, ты Таню не видел? У меня для нее новости.
   - Нет, Ягун, я оставил ее на Большой Башне. Она меня не дождалась и ушла. Должна была быть здесь уже. Наверное, по пути зашла к кому-нибудь.
   - Я искал. Везде искал. В замке ее нет точно. Телепатически вызвать тоже не получается.- Скверно. А что за новости? Давай я передам, когда она вернется.
   - Нет, Андре, это новости личного характера и... совсем скверные, должен сказать.
Андре почесал мочку уха.
   - Я могу попробовать свои методы ее поиска, если это действительно необходимо.
- Если они более действенные, чем мои - давай, приятель. Я сердцем чую, что-то случилось.
Андре уже знакомым нам жестом вызвал икс. Ягун, никогда прежде не видевший иксы, наблюдал с открытым ртом.
   - Прикольный зудильник, - только и мог сказать он.
Андре между тем искал Таню. Обычные способы поиска натыкались на ее блокировки. "Блин, а она замечательная ученица" - с восхищением думал Андре, натыкаясь на очередной блок. Так прошло полчаса. Ягун уже весь извелся:
   - Ну что, как успехи? - Спросил он наконец.
   - Не получается. Она специально сделала так, что бы мы ее не нашли. Зачем только, не понимаю. Хуже того, она использовала блокировки, которым я ее научил, а их даже мне не обойти. Хотя...
   Андре пошарил глазами по комнате. Достав Танино платье, он разложил его на кровати.
- Ты что, фетишист? - Ягун умудрялся шутить даже когда нервничал. Андре, не глядя, запустил в него подушкой. Ягун увернулся было, но, оказалось, Андре ее заколдовал. Вернувшаяся, как бумеранг, подушка, сильно приложила Ягуна по макушке, как будто это была вовсе не подушка, а утюг.
   - Эээй! Я же пошутил, - Ягун потер затылок.
   - Ты пошутил, а я посмеялся. Квиты. - Андре провел над платьем ладонями. Потом снова раскрыл икс. На этот раз Таня нашлась. Но ненадолго. Андре только успел заметить место, как его откинуло к стене мощной блокировкой, видимо, просто неправильно установленной. Икс полыхнул и осыпался на ковер пеплом.
   - Это она тебя так? - пораженно спросил Ягун.
   - Неет, - Андре поднялся. - Это я, для понту, решил показать, как здорово я шмякаюсь об стены. - Осмотрев себя, он продолжил: - видимо, Ягун, ты у нее не единственный источник плохих новостей. Я попробую телепортировать туда и разобраться, в чем дело. Расскажи мне, что случилось.
   - Нет, - Ягун твердо решил не рассказывать Андре о Ваньке. - Ты телепортируешь туда меня и я ее успокою.
   - Ты видел, что со мной произошло? - Андре раздраженно кивнул в сторону пепла от икса. - Она в ярости. Убьет тебя, некромага и любого, кто сунется. Кроме меня. Потому что я учил ее этой магии, и я знаю, как ей противостоять. Тем более, только я знаю, какая защита подойдет лучше всего, Ягун. Мне нужно немного - только информация.
Ягун помотал головой.
   - Ягун, речь идет о Тане. Я пообещал позаботиться о ней до ее дня рождения. Я сделаю это, поможешь ты мне или нет.
   Ягун опять отрицательно помотал головой.
   - Прости меня, но мне нужна эта информация. - Андре шагнул к Ягуну. Тот попытался оттолкнуть его, но Андре был проворнее. Он молниеносно коснулся лба Ягуна и телепатически залез ему в голову. Ягун попытался выставить блок, но безрезультатно. Попытался врезать Андре по уху, но руки перестали слушаться.
- Вот засада, - Андре нашарил и получил, что хотел. Легче ему от этого не стало. - Ягун, извини меня за это, я не мог иначе. Если хочешь, подожди нас. Я вернусь с ней. Обещаю.
Ягун сердито кивнул, давая понять, что, в общем, он,
конечно, все понимает, но методы ему совсем не нравятся.
   Андре, не мешкая, телепортировал.
  

* * * 

   Он появился среди поваленных и сожженных деревьев. Ни одного животного вокруг, даже нежити нет. Трава выжжена. Птицы все куда-то улетели. Полный штиль. В воздухе пахнет озоном.
"Она определенно хорошая ученица" - почти с нежностью подумал Андре, обозревая весь этот кавардак.
   Он запустил икс и стал осторожно шарить по окрестностям. Таня вскоре обнаружилась. Но в каком виде?!
   Волосы всклочены, глаза опухли. На лице черные разводы от слез. Именно черные, хотя Таня не пользовалась никакой косметикой. Рядом валялось штук пять бутылок. В руке Таня держала доживающую свои последние минуты шестую бутылку. Кажется, это было какое-то пиво. На этикетке был изображен джинн. Таня была явно не приспособлена к употреблению алкоголя в таких количествах. Поэтому ее уже изрядно шатало. И это несмотря на то, что она, собственно, никуда не шла, а просто сидела на камне. Рядом шумело море. Над морем выглянул яркий месяц. Дополняла романтическую картину россыпь звезд на небе.
Андре тихонько телепортировал поближе, неслышно подкрался и сел рядом. Сильно выпившая Таня не сразу заметила его появление. Но, заметив, совершила действие, которого он точно не ожидал от нее. Она уткнулась в его грудь и он почувствовал как намокает его рубашка.. Не готовый к такому повороту, Андре не придумал ничего лучше, чем приобнять ее за вздрагивающие плечи. "Вот так обычно и бывает. Ты веришь человеку, любишь его, а потом оказывается, что он лгун и не хочет быть с тобой. И вообще, отвалите, у него интрижка. В такие моменты человеку нужна разгрузка", - думал он. - "Да-а-а-а, Таня, разгрузилась ты по полной программе. Я бы сказал - нагрузилась".
Внезапно Андре понял, что всхлипы и подрагивания прекратились. И поймал себя на том, что нежно гладит Таню по голове. "Что это я такое делаю?" - подумал он. Но убирать руку, однако, не спешил.
   Кончилось все тем, что из руки у уснувшей Тани выпала недопитая бутылка. А Андре вздохнул и осторожно взял девушку на руки. Мысленно начертив пасс, он телепортировал с ней в комнату.
   Ягун его появления не дождался - во всяком случае, в комнате находился только дрыхнувший без задних ног некромаг.
   Андре положил Таню на покрывало и задумался. Оставить так, или все же уложить, как полагается? Если так - то завтра она проснется на пропахшем алкоголем покрывале, помятая, невыспавшаяся и злая. Вообще ей будет стыдно и неприятно. Если как полагается - Таню придется переодеть. Взглянув на часы, Андре понял, что никто ему в такой час не поможет. Все порядочные девушки уже спят. Да и афишировать Танины алкогольные похождения не хотелось.
Он осторожно распустил веревочки таньдо и стянул его с Тани. Снизу обнаружилась белая футболка. Слава Богу, чистая, ничем не залитая.
   "Ночную рубашку можно и на футболку одеть - ничего страшного", - подумал Андре, снимая с Тани кроссовки и носки. - "Какая она все же красивая. Ничего, я справлюсь..."
Он с минуту смотрел на спящую Таню и все же решился. Подойдя к шкафу вытащил ночную рубашку. Стянув с девушки джинсы, он приподнял ее и надел рубашку через верх. Потом, разобрав кровать, уложил девушку поудобнее и прикрыл одеялом.
- Спокойной ночи, Танюша, - пожелал он, трудом оторвавшись от вида спящей красавицы. Наложил простенькое заклинание против простуды и открыл окно пошире. Вдохнув свежего воздуха и успокоившийся легким движением телепортировал в свой гамак.
  
  -- Глава двенадцатая. Всякие мелочи и обещанный подарок.
  
   На следующее утро Таня проснулась только к обеду. Что, собственно, никого не удивило. Андре никому не сказал, где она была и что делала ночью, поэтому весь Тибидохс судачил о том, что она летала по секретному заданию Сарданапала на Лысую Гору. Поэтому, все считали - устала, вот и спит себе. Андре позаботился, что бы запаха алкоголя в комнате не было, а так же что бы Таню не мучила голова и вообще похмелье.
   "Надо только предупредить ее, чтобы больше так не нажиралась" - думал он.
Обнаружив на себе ночную рубашку, девушка несказанно удивилась. Она то считала, что 
после попойки принято просыпаться в напрочь провонявшей комнате, в одежде и на покрывале. 
Впрочем, вспомнив последние детали пьянки, она списала отсутствие запаха и похмелья на Андре. 
- Андре, - позвала она. Собственно, она была уверена, что его нет - кто же будет лежать в гамаке в такой чудесный солнечный день? Но надеялась, что может он, как Чума-Дель-Торт, слышит, как и где называют его имя. 
   - Доброго тебе утра, Таня, - послышалось с гамака.
   - Как ты вчера меня отыскал-то? Я же везде блокировок накидала.
   - И невозможное возможно. Ты неправильно установила одну блокировку, и я успел заметить где ты. Ну, перед тем как она сработала.
   - Извини. Мне надо было побыть одной немного...
   - Я так и понял. Хоть бы предупредила, что ли.
   - Вот я буду тебе докладываться... Андре. - Таня задрала голову и посмотрела на гамак, - а как так вышло, что я в ночной рубашке и под одеялом? Ты кого из девчонок разбудил-то?
- Хм, - Пару секунд молчания, - никого я не будил. Я просто решил, что остальным незачем знать чего ты учудила. И,
в общем, я сам тебя уложил.
   - Ты хочешь сказать, что, - девушка запнулась. Покраснела, вспомнив в чем она вообще была. Потом тихо проговорила. - Ну-ка спустись сюда, получишь взбучку.
Андре телепортировал вниз и шагнул к Тане. Она встала с постели возмущенно пофыркивая.
Андре чуть повернул лицо,
незаслуженно подставляя щеку.
   "Как ты посмел только", - думала Таня, занося руку. - "Неужели я его ударю? Ударю!" - мысли бежали сбивчиво. Глядя на него, у нее вдруг проснулось какое то другое чувство, стремительно забивающее возмущение. - "Нет, не ударю. Как не ударю? Вот так вот возьму и не ударю. А что же я сделаю?".
   Вместо того, чтобы, наконец, влепить пощечину, она обхватила шею Андре и чмокнула его в подставленную для удара щеку. Он, явно не ожидавший такого, повернулся и с большим удивлением посмотрел на Таню.
   - Спасибо, - сказала, она и улыбнулась.
   - Тебе удивительно идут голубые глаза, - обхватив ее за талию сообщил Андре.
Таня привстала на носках и повторила поцелуй, только на этот раз уже далеко не в щеку и не по-дружески.
Андре ничего не оставалось делать, как немного крепче прижать ее одной рукой, а другую запустить в ее мягкие волосы.
   Дверь раскрылась.
   "Как всегда - без стука и не вовремя", - с досадой подумала Таня, не в силах оторваться.
Ягун, увидев такое дело, хотел было ретироваться, но девушка сделала жест чтобы тот остался, раз пришел. Оторвавшись от Андре, который тоже уже вошел во вкус, она спросила:
- Ягун! Ты когда-нибудь научишься стучать? Или мне оповещающее заклинание ставить?
- Ну, знаешь, я вообще то тебе обед нес. Ты, небось, голодная. Откуда же мне было знать, что, хм... тебя уже разбудили.
   Андре издал какой-то непонятный звук. То ли короткий смешок, то ли хрюкнул. Больше было похоже на "кххм".
   - Обед и я могу организовать. - Посмотрев на принесенное Ягуном, сказал он. Раскрыв икс он спросил Таню:
   - Что ты будешь есть?
   - Зависит от того, что за занятия у нас будут.
   Андре повернулся и достал из икса обед Тане, чай и пару десертов.
   - Пока Таня будет трапезничать, я угощу нашего гостя. Я вижу, он немного расстроен. Сказав так, Андре материализовал уже известный столик и тройку стульев.
- А как же мои запасы? - Растерялся Ягун.
   - Не волнуйся, у Тани сегодня хороший аппетит. Нам нужно закончить обучение и представить результаты Сарданапалу и главное -- Медузии. На это уйдет много сил.
Ягун взял чай и десерт.
   - Расскажи, что за браслеты у тебя на руках, Андре, - попросила Таня, разговором уводя мысли Ягуна подальше от поцелуев.
   - Хм. Танюш, это мое средство передвижения в тех местах, где нельзя телепортировать. Некоторые артефакты, знаешь ли, способны отправить неосторожного телепортанта прямиком в Тартар или вообще не позволить телепортировать. Один из таких артефактов, правда, слабый, не позволяющий телепортировать магам первых десяти уровней находится в Тибидохсе, кстати.
   - А что за средство? Левитация, что ли? - Ягун тоже подключился к разговору. Десерт был вкусный, но со странноватым свойством - не кончаться. Как и чай. Ешь, дескать, сколько влезет и не булькай.
   - Нет, - Андре хитро прищурился, - Можно, я пока не буду говорить ничего о браслетах. Просто не уверен, что они начнут работать в этом мире. И я пока не нашел, от чего их зарядить. 
- Ладно, шут с ними, с браслетами, - перед тем, как отправить очередную порцию в рот сказала Таня. - Мне тут еще кое-что другое стало интересно.
Андре посмотрел на нее. Глаза у него смеялись.
   - Ты говорил, что день рождения Гурия, твой и мой совпадают по датам, так? Ягун подавился десертом.
- Так, - кивнул Андре.
   - А вот и неправда твоя. Гурий всегда был старше меня. Об этом даже газеты писали. Как же мы могли родиться в один день-то?
   - И у тебя тоже день рождения? - Ягун посмотрел на Андре. - Что же ты молчал? Мы ведь оставили бы тебя без внимания.
   - Вы и не обязаны мне вниманием, - возразил Андре. - Я у вас пока еще совсем новый человек. Меня только ты и знаешь. Но продолжим. Ты не помнишь, когда у Гурия день рождения?
- Как и у Тани, - ответил уверенно Ягун. - Они кажется, даже в один час родились. То-то злились фаны Пуппера - Таня Гроттер - девушка плагиат.
   Таня посмотрела на Ягуна диким взглядом.
   - Ягун, ты чего несешь то? Гурий всегда был меня старше, ау, гараж.
   - Танюш, не торопись. - Андре стал чуть серьезней. - Я порылся в библиотеке - ночью делать нечего особо - и, кажется, читал об одном случае, который может прояснить твое недоразумение.
- Что еще за случай?
   - История с золотой чешуйкой Змея Времени. Описана Сарданапалом Черноморовым с ссылками на Таню Гроттер.
   - Да, но я же вернула эту реальность.
   - А я думал, это миф. - Влез Ягун.
   - Я вот не думаю, что это миф. - Андре перестал улыбаться, - потому что изначально избранных было только двое. Я и Таня. - Театральная пауза. - Да, Танюша, ты вернула реальность. Но не совсем такую, как она была.
Таня ойкнула:
   - И правда. После того случая у меня одна родинка переместилась.
- Значит, ты поняла? Реальность чуть изменилась. И с того момента избранных стало трое. В этой новой реальности Гурий стал нашим ровесником и тоже получил дар.
   - Не грузите меня, - Ягун помотал головой. - Я не грузовик, я танкер! Заправляюсь исключительно чаем... Гурий всегда был ровесником Тани. И этот миф тут не причем. 
   - Ягун, ты что, сомневаешься в словах Сарданапала?
   - Нууу, нет, конечно, - Ягун замялся. - Ну в общем это слишком запутанное дело.
- Поверь, это было. Таня в Тибидохсе героиня. Если бы не она, замысел Чумы бы удался и хаос вырвался бы на свободу. - Андре взял ложечкой еще десерта и покачал головой. - Я уже привыкаю больше есть.
   - Вживаешься в этот мир, - сказала Таня.
   Андре хотел было погладить ее щеку, но постеснялся Ягуна. Между тем Таня закончила есть и, поблагодарив парней за обед, взяла из шкафа таньдо. 
   - Андре, сегодня ночью я заметила, что он не продувается, да еще и теплый. Ты молодец, это 
идеальная одежка.
   - Я очень доволен, что тебе понравилось. Значит, требования к одежде у нас одинаковые. Кстати. Между делом и как бы, между прочим, в порядке общего бреда. Он выгладят именно так, как ты хочешь, что бы он выглядел. Поэтому ты в нем такая красавица.
Таня чуть покраснела.
   - Вообще-то половина дня уже прошла, а мы еще не тренировались,- сказала она. - Хотя первых двух дней достаточно, что бы привести Медузию в восторг.
- Скорее получить ее одобрение. - Поправил Андре.
   - Да верно. Ни разу не видела Медузию в восторге. Тут это уже моя фантазия разыгралась.
- Нам пора. Спасибо, что зашел, Ягун. - Андре чуть помедлил и сказал. - Если у тебя нет дел 
на вечер, приходи после ужина на драконобольное поле. Это стоит посмотреть.
Ягун кивнул. Первая фраза Андре была намеком, что ему, Ягуну, пора по своим неотложным делам. Вторая же была проявлением дружбы.
  

* * *

  
   Вопреки ожиданиям Ягуна, Таня и Андре действительно тренировались до вечера. Таня изучила много полезных вещей. Таких, например, как телепортация с предпроверкой1 . Суть была проста - перед телепортацией была проверка на артефакты и не занято ли место, куда нужно телепортировать. Так можно было избежать смерти, появившись там, где в этот момент пролетает птица, например. Андре показал, как правильно вызывать иксы и кучу других, не менее полезных мелочей.
  
   1 Автор предполагает смертельный исход в том случае, если в месте назначения телепортации уже что то или кто то есть, что в общем то логично. Прим. автора.
   В кабинете Медузии раздался вежливый стук.
   - Войдите, - Медузия была слегка удивлена - кого принесло в ее кабинет без приглашения. А 
Медузия точно помнила, что на сегодня никого не приглашала.
Вошел Андре.
   - Марселето? Я вас слушаю.
   - Сарданапал, Таня и Поклеп уже ждут на драконобольном поле.
   - Ждут? Зачем это?
   - Три дня отработки Тани истекают, а вы сами изъявили желание лично проверить, чего она достигла.
Медузия покосилась на Андре.
   - Не хочешь ли ты сказать, что выполнил свое обещание?
   - Я всегда выполняю свои обещания. Какими бы невыполнимыми они не казались.
   - Что же. Посмотрим.- Медузия быстро завернулась в плащ и телепортировала на драконбольное поле. Андре неодобрительно посмотрел на круг копоти в месте ее телепортации и, сделав легкий пасс, отправился следом.
  

* * *

  
   - Для демонстрации новых умений Тани, я убедил академика Сарданапала провести с ней показательную дуэль, - сказал Андре Медузии. Они стояли в центре поля, накрытого защитным куполом. В целях безопасности зрителей усадили на скамейки. Ягун же одолжил Андре свой комментаторский микрофон.
   - Вы готовы, академик?
   - Да! - Сарданапал подобрал бороду и попросив ее не высовываться, засунул в карман. Потом поднял трофейный щит Зевса. - Готов.
   - Тогда начали! - Сказал Андре, использовав еще и усиливающее заклинание.
   Таня улыбнулась и приняла боевую стойку. Вообще-то этого не требовалось, но придавало зрелищности. Сарданапал атаковал. Он все еще сомневался, что Андре успел передать большую часть своих знаний Тане за такой короткий срок. Поэтому начал с Искриса-Фронтиса. Таня не шелохнулась. Искра разбилась об нее, разлетевшись на кучу маленьких, зеленых искорок. Таня сделала неуловимое движение руками, и в сторону академика полетело жуткое змеевидное заклятие желтого цвета. Сарданапал, 
оценив его силу, ловко прикрылся щитом. Щит поймал на себя заклятие и отправил по обратному адресу. Таня выставила руку и заклятие, замотавшись вокруг нее, ударило в песок рядом. Песок мигом превратился в что то похожее на стекло.
Дальше все пошло как в обычной дуэли. Сарданапал кидал заклинания одно страшнее другого. Но Таня по-прежнему отбивала их все с легкостью. Зато самому академику доставалось. Он не знал отводов от посылаемых на него заклятий, поэтому до поры до времени пытался ловить каждое заклятие на щит. Так продолжалось, пока одно из них не прошло сквозь щит. Защита академика затрещала, и тот поднял руки, показывая, что сдается. Таня же, которая от последнего заклинания просто-напросто увернулась, сбив ему прицел, даже не устала. Спарринг с Андре был куда утомительнее.
   - Очень неплохо, Андре, - Медузия, если не была в восторге, то радость на ее лице читалась точно. - Я оценила силу защиты и атаки Тани. Такого я еще не видела. Скажи мне, где ты такому научился? Насколько мне известно, ничего подобного нет ни в одних ритуалах ни какой из школ магии. Или мои сведения устарели?
   - Нет. Не устарели, - Андре повернулся к Медузии лицом. - Я изучил все, что знаю, в вечности. Моими преподавателями были древние.
   - Древнир, ты хотел сказать?
   - И Древнир тоже. Кроме меня этими приемами владеют только Чума-Дель-Торт, Волан-Де-Морт и теперь еще Таня. Кстати, дар Тани не уступает дару Чумы, это я уже понял. Но у нее сказывается недостаток опыта. Она же еще не была в настоящем бою.
- Да, я понимаю. А ты, что уже был, что ли?
   - Прошу меня извинить, мне нужно вас оставить, - ответил Андре уклончиво. - Я должен сдержать одно обещание.
   Андре прошел сквозь купол и направился к Тане. Отбив выползшие из под земли хитрые итчворкс заклятия фиолетового цвета, он остановился около нее и положил руку ей на плечо.
Таня улыбнулась ослепительной улыбкой. Сзади подошел Сарданапал, телепортировали Поклеп и Медузия. Ягун же прошел через служебные ворота, поэтому немного опоздал.
- При всех присутствующих я поздравляю тебя Таня. Ты отличная ученица! Помнишь, что я обещал сделать, если ты успешно закончишь мой трехдневный курс?
   - Я помню, - кивнула Таня.
   - Кхм. Сначала подарок. Каждый уважающий себя маг или колдун, получивший Звание, носит с собой посох. - Андре достал один из пары прикрепленных за спиной посохов. Таня укорила себя, что не заметила, что сегодня их было два. - Держи. Я сам вырезал его, так же как и свой. Он сделан из ветки Мирового Древа.
   Поклеп запыхтел. Он, как хранитель Мирового Древа в этом мире, крайне отрицательно относился к таким проделкам.
   - Уважаемый Поклеп Поклепыч. - Повернулся Андре к нему. - На срез этих веток я получил разрешение самого Симорга. Я сожалею, что не подкрепил его еще и вашим.
Сопение Поклепа стало менее яростным. С Симоргом ему спорить не хотелось.
- И второе обещание Танюш. Ты спрашивала, кто так печется о тебе в мире вечности. Я обещал рассказать тебе. Это были некто Леопольд и Софья Гроттеры. Они же и помогли явиться к вам на выручку.
   Таня пошатнулась. Академик Сарданапал поперхнулся бородой. Медузия и Поклеп просто удивленно выдохнули.
   - И ты молчал? Молчал все это время, что общался с моими родителями, что это они... - Таня прижалась к груди Андре и прошептала. - Какой же ты все же бесчувственный чурбан, я не могу прямо.
   Андре приобнял ее и твердо сказал:
   - Я не знал, какую реакцию вызовет у тебя это известие. Это могло подорвать наши занятия. А я дал твоим родителям обещание, что не только буду защищать тебя, но и научу тебя саму постоять за себя. Погоди, - он отстранился от Тани и вытащил небольшой свиток. - Вот еще кое-что. Возьми.
   Она взяла свиток и развернула его. С большого холста на нее смотрели ее родители. Она узнала их по многочисленным описаниям Сольвья О. Разбойника. Отца она вообще сама видела.
- Твои родители сказали мне, где мне найти этот холст. За ним я и летал на Лысую Гору, помнишь. Они надеются, что это придаст тебе духовных сил. Ты будешь больше подготовлена к решающей битве.
   - Андре, а можно я одна побуду, а? Не ищи меня на этот раз, ладно? Я не буду ставить блокировок. И вернусь к утру. - тихо так спросила Таня.
Андре кивнул и, ободряюще похлопав ее по плечу, отступил на шаг назад. Таня телепортировала.
Сарданапал посмотрел в сторону Андре.
   - Мой многовековой опыт подсказывает, что кое-кто от тебя без ума, - прямо сказал он Андре. - Только попробуй разбить ей сердце. Хватит с нее Ваньки. От него я точно такого не ожидал. 
- Мне кажется, что впервые в жизни она сделала истинно свой выбор, - ответил академику Андре.
- Мне в голову пришла очень интересная идея. Андре, а Таня сможет освоить все, что знаешь ты? Сколько времени нужно на это?
   - Она очень способная. И ее дар позволяет достигнуть почти моего уровня. Я смогу обучить ее за пару недель всему, что знаю сам. И... я сделаю это. Если, конечно мы выиграем эту битву.
- А после этого ты вернешься в Италию?
   Андре сел на разогретый песок. Задумался. Академик сделал знак преподавателям, что они свободны и присел рядом.
   - Нет, академик. Я останусь тут, с Таней. Я очень сильно привязался к ней за эти дни. 
- Тогда, возможно мое предложение покажется тебе заманчивым, - улыбнулся академик.
- Какое? Вы еще не делали никаких предложений академик. 
   - Я, как и ты, не чужд театральных эффектов. Тем более надо кое-что еще обговорить с Медузией. Так что я пока не скажу.
   Андре кивнул.
   - Я тоже хотел бы побыть один, если вы не возражаете.
   - Ни в коем случае, - академик встал и приготовился уйти. Ему еще надо было отряхнуть песок.
- Академик Сарданапал, - окликнул его вдруг Андре. Пауза. - Я рад, что вернулся. - Еще помедлив, он твердо добавил: - И буду признателен, если мы забудем наши старые разногласия. Вы согласны?
   - У меня как камень с души свалился, - академик вернулся и пожал Андре руку. - Спокойной тебе ночи. - Пожелал он и заспешил к Тибидохсу.
  
  -- Глава тринадцатая. Некоторые детали и военный совет.
  
   Андре всю ночь провел на драконобольном поле. Не нуждаясь в каждодневном сне, он имел возможность хорошо обдумать положение дел. Картинка получалась, хоть и положительная, но очень кислая. Выполнив пару ритуалов, он определил, где примерно может находится противник и рассчитал время, которое займет у врага переход в этот мир. Затем он задумался о Тане. Таня была хороша в универсальной магии, которой он ее учил, но Андре боялся, что недостаток опыта может затмить превосходное исполнение. Нужно было составить такой план сражения, который подвергал бы наименьшему риску не только Таню, но и всех остальных. Уже утром, вернувшись пешком к замку, он провел окончательный осмотр территории и башен. 
   - Как будто подходяще, - бормотал он вполголоса. - Вполне можно использовать.
Закончив с замком снаружи, он осмотрел смотровые площадки каждой башни в отдельности. Прикинул, кого можно расставить и как. Чего он не сказал Медузии вчера, так это того, что древние научили его не только искусству боя, но и тактическим приемам. И что, для проверки, древние воссоздавали великие битвы магов, проходившие в разные времена. Там он и получил свой боевой опыт сражений. Но тут будет все по-другому. Тут битва будет настоящая. И враги будут серьезные.
   После осмотра смотровых площадок он захотел осмотреть Грааль Гардарику. Так как она местами не примыкала к суше, ему понадобился летательный инструмент. Ведь его браслеты все еще не были заряжены. Обдумав положение, Андре решил обратиться за помощью к Сарданапалу. Он единственный, кроме Тани, Поклепа и Медузии, мог помочь. С Медузией и Поклепом Андре не хотел связываться. У него было несколько предвзятое мнение насчет них. Не лестное мнение. Возможно потому, что они принимали его за обычного магспиранта, и общались с ним соответственно.
   У дверей кабинета академика Андре заметил злющего на весь свет сфинкса. Его доставала стая гарпий из окна напротив дверей. Пролетая мимо окна, они метко плевались в сфинкса своей ядовитой слюной. Сфинкс же, обладая хорошей реакцией, уворачивался, но не всегда. Потому что гарпии иногда пролетали мимо и втроем и вчетвером. Сфинкс злился, но, похоже, ничего сделать не мог. Андре посмотрел на эту картину и, сочувственно кивнув сфинксу, замысловатым пассом поставил хитрое заклятье на окно. Следующая гарпия, которая вздумала плюнуть в сфинкса, получила свой плевок обратно в удесятеренном виде. 
Андре подошел к дверям, но озверевший сфинкс решил, видимо, отомстить, если не гарпиям, то всему остальному свету. И не пустил Андре. Того это, впрочем, мало смутило. Сев на корточки напротив сфинкса он посмотрел ему в глаза. Сфинкс некоторое время сопротивлялся. Но через минут десять сдался и, заскулив, прикрыл морду лапой. 
- Хорошая киска. И что бы больше от тебя я таких выкрутасов не видел, - напутствовал сфинкса Андре. - Во всяком случае, в отношении меня и Тани. - Подумав, добавил он.
Сфинкс согласно кивнул головой и отошел, пропуская Андре к Сарданапалу. Тот толкнул дверь и вошел. Сарданапал склонился над картой Тибидохса и имел крайне занятый вид. Однако, по выражению его лица, Андре понял, что ничего особо умного академик еще не придумал.
- Академик?
   - Андре? - академик удивленно повернулся к нему. - Я же велел сфинксу никого не пускать ко мне. Как же ты прошел?
   - У меня свои методы насчет всякого зверья.
   - В самом деле? Хм. Даже Ванька Валялкин не мог пройти мимо сфинкса так, что бы я об этом не узнал.
   - Ванька Валялкин? Кто это?
   - Очень хороший человек. Танин хороший друг и спаситель Тибидохса. По совместительству ветеринарный маг.
   - А-а-а, это то... - Андре чуть было не проболтался, что насильно достал информацию по Ваньке из Ягуна, но вовремя осекся. - Танин парень, да?
   - Да.
   Андре грустно вздохнул.
   - Вы видели, как она ко мне относится? Как же у нее может быть парень при таком поведении?
- Видимо, Ягун все же выполнил мое поручение. И она пытается забыть Ваньку, переключившись на тебя. Видишь ли, до сегодняшнего дня мы думали, что Ванька предал Таню. Однако, сегодня при выяснении некоторых обстоятельств мы обнаружили, что это был не Ванька, а его черномагический клон. Такой, какой могут создавать только некромаги.
- А где настоящий Валялкин?
   - Я искал его, но безрезультатно. Зная, как хорошо ты справляешься с поиском, я послал за тобой, но тебя не оказалось в комнате, а купидон тебя не нашел -- только печенье сожрал, проныра крылатый.
   - Я осматривал остров.
   - Зачем? - Академик, что вы придумали насчет стратегии в грядущей битве? - уклонился от прямого ответа Андре.
   - Есть кое-что, но, -- Академик запнулся. - Ничего стоящего пока не придумал.
- Я бы хотел поделиться с Вами моей стратегией сражения.
   Сарданапал посмотрел на Андре как-то странно:
   - Ты хочешь сказать, что ты лучший стратег, чем я, живущий на свете уже пару десятков веков?
- Возможно, нет, но в данном случае, я думаю, мои предложения окажутся полезными.
- Почему ты так считаешь?
   - Во-первых, вы не знаете методов нападения Чумы. А я знаю. Во-вторых, вы не можете оценить мой потенциал и потенциал Тани, что бы составить полную картину сражения. В-третьих, у меня есть кое-какие мысли по поводу количества и качества нападающих. У вас их нет. Я считаю, что мы не сможем защитить Тибидохс, не используя имеющуюся у меня информацию.
- Хорошо. Я соберу совет часам к трем. Там посмотрим, что и как.
Видя, что академик собирается вновь уйти в свои стратегические расчеты и выпроводить его, Андре перешел к вопросу, по которому, собственно, пришел:
- Академик, где тут можно раздобыть летающий инструмент?
   - Смотря какой. Зачем он тебе?
   - Я не осмотрел Грааль Гардарику. Мне нужно более детально изучить ее свойства.
- Не понял, - озадаченно произнес академик. - Ты что, в состоянии так усилить Гардарику, что враг не прорвется в Тибидохс?
   - Нет. Толку от этого не будет. Мы должны будем впустить врага за Гардарику с тем, что бы потом удержать, если враг побежит.
   - Не понимаю я твоих маневров, Андре. - Академик совсем по-детски почесал затылок. - Зачем держать врага, который бежит?
   - Я расскажу вам об этом на совете. Обещаю. Так где взять инструмент? Я хотел было спросить у Тани ее контрабас, да подумал, что она не даст мне его. Как бы хорошо она ко мне не относилась, она понимает, что он может меня не послушаться. А летать вместе с ней будет, честно говоря, утомительно. Один я бы осмотрел Гардарику намного быстрее.
Глава Тибидохса позвал сфинкса.
   - Вот. Он укажет тебе, где взять инструмент. Надеюсь, ты справишься. Ты знаешь полетные заклинания?
- Академик! - Андре негодующе посмотрел на него. - Я же учился в школе до того как попал в вечность. Конечно, я знаю базовую белую магию.
   Академик, поняв, что сморозил чушь, смущенно отвернулся к карте. Возмущенный же Андре последовал за сфинксом.
  

* * *

   Таня проснулась только к обеду. После бессонной ночи болели глаза и урчало в животе.
- Интересно, Ягун опять угадает, что я встала и принесет мне поесть или придется тащиться на обед самой? - спросила у себя Таня вслух.
   - Нее, Ягуна сегодня не будет. Он свалил с Лотковой на Лысую Гору, - отозвался из своего гроба Бейбарсов. - А обед я тебе приготовил. Он там, на столе -- приятного аппетита.
Таня взглянула на стол. Там лежало вяленое мясо, хлеб и еще что-то трудно определимое. Рядом же стояла бутылка красного вина.
   - Ты совсем не изменился. А где кружка в форме черепа?
   - А-а-а, ты вспомнила. Забыл поставить, думал тебя не вдохновляют такие предметы.
   - Мне нужен стакан, а не вдохновение.
   Глеб пожал плечами и телепортировал ей череп. Таня налила в него вина и села обедать.
- Спасибо, что позаботился. Остальные, видимо, думали, что я буду спать до ужина.
- Да не за что, в общем-то. Насчет остальных ты, может, и права. Этот маг, что третьим у нас живет, мог бы составить тебе компанию.
   - Хм, - Таня озадачилась. - Интересно, где этот тип ходит?
- Да он не ходит -- летает на пылесосе, представляешь? Наматывает круги вдоль Грааль Гардарики. Наверное, хочет в драконобольном матче поучаствовать.
- Дурень ты. Он изучает Гардарику, что бы ее усилить. Я бы, -- Таня прервалась и отпила из черепа. - Тоже так поступила.
   - Неужели вы думаете, что Гардарика не даст Чуме попасть на остров? Ну вы лолки.
- Кто?
   - Лолки. Смешные, блин, люди.
   - И откуда ты нахватался только. А что по-русски сказать нельзя было?
   - Общеупотребительное слово, - сделав умный вид, сказал Бейбарсов.
   - Не знаю, не знаю. Для кого-то оно может и общеупотребительное, а вот в Тибидохсе от тебя первого слышу.
   - Таня, я вот смотрю - все ходят такие спокойные, как будто ничего не происходит. И ты тоже. Неужели вас не страшит встреча с Чумой и ее подельниками?
- Просто мы знаем, что нервничать перед боем не стоит. Будешь нервничать, кусать локти, потом ногти обгрызешь и, в конце концов, в решающий момент перекалишься и струсишь. Младшие курсы вообще не знают об опасности. Только я не знаю, почему. Когда я была на втором курсе, я все знала, даже то, что меня не касалось. Правда, мне помогали Ягун и Ванька.
При слове "Ванька" она прислушалась к своим ощущениям. Нет! С ним точно тропинки разошлись. Она могла ему простить все, но молчание и измену -- никогда. Тем более что он не давал себя обнаружить и не выходил на контакт, чтобы выяснить отношения. 
- Я понял, наконец, зачем мне вернули дар, - поделился Бейбарсов. - Что бы я помог защитить Тибидохс вместе с Жанной и Леной. Ведь мы втроем чуть слабее самой Чумы. Наша бабка была чуть слабее ее. Значит, мы можем составить конкуренцию врагу не хуже вас с Андре.
- Неправильно. Вас трое. И вы не знаете ничего о той защите, которой будут пользоваться нападающие. А мы знаем. Знаем, как пробивать такую защиту. Знаем мощные заклятия. Вы нам не ровня. - Таня сама удивилась такому выпаду. Наверное, это было связано с тем, что некромаги вечно ходили этакими выскочками. Гордились своей мощью и хвастались ею. А теперь можно было утереть им нос. Особенно этому самодовольному прыщу, что стоит напротив и претендует в герои.
   Глеб тоже понял ее отношение и, ни слова не говоря, просто улегся в свой гроб. Последнее слово осталось за Таней. Она больше не боялась Бейбарсова и могла сама выбирать, общаться с ним или нет. В конце концов, кто кому жизнь поломал? Наверное, он почувствовал, что если достанет Таню, то ему горько аукнутся былые прегрешения и обиды.
- Последнее время я тебя удивляюсь, Таня, - помолчав, задумчиво продолжил Глеб. - Ты стала совсем другая.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, например, сейчас -- ты спокойно пьешь из моей чашки и даже не морщишься. А ведь ты не можешь не знать, что череп настоящий. Просто посеребренный.
- Ну и что?
   - Вот и я о том же. Тебе все равно. А раньше ты кривила нос от обычной черной свечки. Да я уже не говорю о том, что череп заговорен. Даже Жанна побоялась бы пить из него.
Таня посмотрела на череп. Череп и череп. Что тут такого. Оригинальный такой стаканчик.
- Ты это к чему?
   - К тому, что мне этот череп еще понадобится, - увел разговор в сторону Глеб. - Смотри не расплавь мне его.
   "Ну и кто после этого лолка?", - подумала Таня.
  

* * *

   Когда Андре появился на совете, среди преподавателей поселилось некое недоумение. Они не могли понять, с чего это вдруг магспирант будет выдвигать свои мнения наравне с ними, преподавателями. Однако, после вступительной речи Сарданапала, в которую входила краткая сводка событий многие посмотрели на персону Андре несколько по-другому.
Когда Сарданапал закончил вступление, Андре взял слово и, поднявшись, начал говорить:
- Академик хорошо описал сложившуюся ситуацию. Но, для полноты картины, нужно кое-что дополнить. Первое. Враг будет использовать универсальную магию, а, значит, защиту, которая ни одному из вас неизвестна. Я буду признателен, если Поклеп Поклепыч согласится взять меня в помощники при установке защитных заклинаний на башнях. Я усилю их. Второе. Нападающие превосходят нас числом. Наверняка Чума будет использовать боевых гарпий и толпы всяческой нежити. С нежитью мы справимся, а вот для гарпий у меня есть небольшой сюрприз. Правда, придется подобрать некоторые компоненты и установить котел на Большой Башне. Еще я подозреваю, что, пройдя по мирам Чума прихватила себе пару союзников, помельче. В качестве полководцев. Ведь нападать нужно будет со всех четырех сторон. Третье. Главная наша проблема заключается в том, что Чуму-Дель-Торт и Волан-Де-Морта не достаточно будет просто убить, - по залу пошло роптание. - Я объясню суть проблемы. Если один из них погибнет -- его душа отправится в вечность. Почему не на сортировку? Да потому что ничто не убивает мгновенно. Можно успеть рассказать миру что-нибудь о вечности. И тут срабатывает заклятие, отправляющее болтуна в эту самую вечность. Второй поступает так же и через неделю они возрождаются и нападают снова и новыми силами.
- Да засада, - послышалось справа. Кажется, говорил Поклеп.
   - Так вот. Что бы враг не вернулся с подкреплением или что бы Чума и Морт не смогли бежать в случае провала я предлагаю усилить Гардарику на выход. Ведь от врага нужно избавиться. Чума никогда добровольно не откажется от своих планов. Это уже должно быть понятно всем.
   - Хочешь сказать, что ты в состоянии так усилить Гардарику, что сама Чума не сможет выйти за её пределы?
   - Да. Я буду использовать тот же самый фокус, только усиленный, что и в комнате для ЧДТ. Той самой, из которой не может выйти ни один темный маг. Древнир научил меня, как и из чего это можно сделать. Любой сможет зайти, да не любой сможет выйти.
- Положим, - теперь говорила Зуби. - Если Чуму и Морта нельзя убить, следовательно, их надо заточить. У меня нет ни единой идеи, как это сделать.
- У меня есть идея, - тихо проговорил Андре. - Но она вам не понравится.
  

* * *

   Квартира Дурневых. Рублевское шоссе. Москва.
   - Нет, это тебе явно не идет, Пипочка. Оно тебя несколько полнит, знаешь ли. - Дурнева, как всегда, разговаривала по зудильнику с дочерью. Она даже любимой индейке и дяде Герману теперь уделяла меньше внимания, нежели разговорам с Пипой. - Попробуй вон то. Крайнее слева висит.
   - Мамуль, я его уже примеряла в начале.
   - И что? Ты в нем такая красавица, что я хочу посмотреть еще раз.
   - Давай лучше просто следующее по списку.
   Герман Дурнев сидел в соседней комнате и читал письмо. Его только что доставила странного такого вида гарпия. Она не взяла плату и, улетая, метко плюнула в окно Котлеткину. Видно, ей строго запретили плевать в Дурнева, а ей очень хотелось. Письмо было из Трансильвании. Малюта Скуратофф снова прислал очередной какой-то мутный документ о готовящемся переселении на Буян. Как понял Герман, у того появился какой то очень влиятельный союзник в этом деле. Требовалась малая толика -- подпись председателя. То есть его, Дурнева, подпись.
   - Что же вы никак не успокоитесь? - зло бормотал Дурнев. - Один раз по рогам получили, еще захотелось? Ну скатертью дорожка -- получайте.
   С этими словами Дурнев приложил к документу палец. Почувствовав укол, он довольно хмыкнул и полюбовался на растекшееся в картинку пятно крови. Документ исчез. Дурнева это, однако, не смутило. Он знал, что Скуратофф предпочитает театральные эффекты только вначале представления. Когда же получал, что нужно, можно было уже не церемонится.
- Пипа. - пробормотал Дурнев и поплелся на кухню. - Надо предупредить Пипу что бы ехала домой, пока они там воевать будут. Ни к чему ей такие страсти.
   - Нинель, дай-ка мне поговорить с Пипочкой минутку.
   - Погоди Германчик, мы еще дошли только до середины гардероба. Поговоришь потом. Не горит же у тебя.
   Дядя Герман подошел и выхватил зудильник из рук тети Нинели.
   - Вы целыми днями напролет общаетесь, - раздраженно зашипел он на жену. - а мне нужно ей сказать кое что действительно важное и срочное. Ваш гардероб подождет лучших времен.
Удивленная таким поведением мужа тетя Нинель недоуменно пожала плечами:
- Ладно. Чего шипеть-то. Я могу пока индейку скушать. А ты давай иди, общайся в другую комнату - не порти аппетит.
   Дядя Герман вернулся в гостиную. Пипа, только заметив, что на экране не мамуля, рассеяно кинула:
- Привет, пап. Ты чего мне мешаешь с мамулей общаться-то?
   - Вообще то у тебя два родителя. И, кроме того, у меня новости.
   - Для новостей есть Грызиана Припятская, а сейчас я примеряю наряды- какие могут быть, нафиг, новости?
   - Пипа. - Дядя Герман добавил в голос требовательную нотку. - Я хочу, что бы ты ненадолго покинула Тибидохс.
   - Пап, ты что, перегрелся? Шарики за ролики закатились и смазать некому? Это еще зачем?
- Ну, я думал, ты хотела бы увидеть нас. Пожить немного отдельно от уже надоевших ребят. Каникулы короче себе устроить... -начал на ходу сочинять Дурнев.
- Не вешай мне на уши лапшу. На этих ушах кроме бриллиантов ничего висеть не должно. Ну, разве только другие красивые камушки там. Какие, нафиг, каникулы? Короче, папаня, что ты там опять задумал?
   - Пипа, я серьезно говорю. У меня есть проверенная информация, что на Буяне скоро станет неуютно. Я просто хочу уберечь тебя от беды.
   Пипа насторожилась.
   - Я полутон не понимаю. Выкладывай давай, с чего это вдруг у нас тут неуютно станет? - требовательно спросила она.
   - Ну, в общем, такое дело. Сегодня я получил письмо. Из Трансильвании. Вампиры опять хотят идти войной на Буян.
   - Ты же их председатель. Запрети им.
   - Я уже расписался на прошении. Пипа, бросай все и вали домой, пока все не уладится. - рассердился Дурнев.
   - Отец, я думала, что ты обо мне более высокого мнения. Ты хочешь, что бы я бросила в беде Тибидохс, который мне за последние годы стал вторым домом? Что ты, думаешь, я сделаю? Не суди по себе, папочка. Я останусь и предупрежу Сарданапала.
   - Настучишь на родного отца?
   - Ты меня подставил под удар. Ну, вот и расхлебывай теперь сам. Кушайте, господин председатель, да только не обляпайтесь. Вампирчики ему родной дочери дороже, ути-пути.
Сказав так, Пипа выключила зудильник.
   - Пипааа! - заверещал дядя Герман.
   - Что ты там кричишь, Германчик? - Послышался с кухни голос тети Нинели.
  

* * *

   Поев, Таня села дописывать свой магспирантурный диплом. Дело не спорилось. Тане пришлось долго вспоминать, как она умудрилась добиться такого результата. Дед был до сих пор обижен на нее и подсказок не давал. Так хотелось на море, поплавать.
"Позову-ка я Андре на пляж. Интересно, умеет ли он плавать?", - пронеслась шальная мысль. Таня встряхнула головой. Писать оставалось совсем немного. Дописать ход эксперимента и еще абзац, резюме всей работы. Может все дело было в зеленой искре?
Через два часа часы Таня уже удовлетворенно скручивала свиток с дипломом.
- Наконец-то! Теперь можно и отдохнуть.
   - Пошли на пляж, - отозвался Бейбарсов.
   Таня задумалась -- она ведь туда и собиралась. Послать Бейбарсова и пойти с Андре? Или принять трубку мира и идти с Бейбарсовым?
   - Пошли, пошли. Сегодня там не так много народу, да и джинны плевки все убрали. Теперь не пляж -- а загляденье.
   - Погоди, - Таня сотворила икс и принялась шарить в поисках Андре. Вот ведь отшельник тоже! Куда же его занесло?
   - Дай угадаю. На пляж ты идешь, но не со мной? - протянул Бейбарсов.
- Да. - Машинально ответила Таня.
   Глеб вздохнул:
   - И почему мне так не везет?
   - Потому что ты сволочь и гад, - отозвалась из-за икса Таня.
   Она нашла след Андре. Все пути указывали в кабинет к Сарданапалу.
"Что он там делает?", - подумала Таня. Она быстренько составила зависимости. Полет на пылесосе. Исследование Гардарики. Не был в комнате ночью.
   - Военный совет! - ахнула она. - Ну да, он же собирался его устроить! Что же он меня не позвал?
- Какой еще военный совет? - навострил уши Глеб.
   Таня отмахнулась от него. Быстро натянув таньдо, она бросилась в кабинет Сарданапала.
  

* * *

   - Ну что же, давай послушаем твой план. А потом решим, понравится он нам или нет. - Медузия, как обычно, решила за всех.
   Только Андре собирался начать рассказывать, как Сарданапал сделал жест рукой. Андре понял его как: "Пауза. К нам гости". Остальные тоже заметили, и в кабинете воцарилась тишина.
Сарданапал встал и вышел из кабинета. Андре успел заметить, что перед дверями была Пипа Дурнева, девочка из темных.
   Пока Сарданапала не было, Андре открыл икс и посмотрел, что делает Таня. Таня деловито неслась по Тибидохсу.
   "Куда это она так спешит?" - прикинул Андре. - "Ах, да. Конечно. Наверняка встала, посмотрела где я и сообразила, что тут происходит. Неужели она думает, что я не расскажу ей все позже? Или ей нечем заняться?"
   Вернулся Сарданапал. По выражению его лица Андре понял, что тот получил неважные новости.
- Погодите, академик. К нам сейчас присоединится еще один участник. Тогда и продолжим.
- Кто еще?
   - Значительная часть наших наступательных отрядов -- Татьяна Леопольдовна Гроттер. Летит сюда на всех парах, - ставя рядом с собой еще один стул оповестил всех Андре.
- Откуда ты то знаешь?
   - Я только что ее видел по иксу.
   - Что-что? - Сарданапал еще был не в курсе.
   - Усовершенствованный зудильник, академик. Потом покажу. Вот и она. - Андре встал и показал Тане на ее место. Она села, немного смущенная своим опозданием. И тем, что ее уже ждали.
- Доброго утра, Таня, - с улыбкой сказал Андре. - Мы тут как раз начинаем говорить о стратегии.
Андре быстро и кратко рассказал Тане об основных проблемах и краткое содержание разговора.
- Итак, академик. У вас, я вижу, есть новости.
   - Истинный патриот Тибидохса, - в голосе Сарданапала звучала гордость. - Принесла мне пренеприятнейшее известие.
   - Что, к нам едет ревизор? - начитанная Зуби сразу определила, из какого источника была выдернута фраза.
   - На сей раз не смешно, - Сарданапал добавил в голос серьезности. - Мне сообщили, что вампиры собираются войной на Буян. Их председатель подписал сегодня прошение народа на переселение и захват территории.
- Удивительное совпадение с нашествием Чумы Дель Торт, - высказался Поклеп.
- А мне кажется, что это не совпадение. Вампиры не пошли бы на Буян с пустым карманом. У них есть на руках какой-то козырь, - выступил Андре. - Вполне может быть, что Чума их завербовала, обещав остров в награду.
   - Не факт, но и не исключено, - кивнула Медузия.
   - Если дела обстоят именно так, - сделав небольшое ударение на словах "именно так" сказал Андре, - то мой план представляется мне наиболее реальным выходом из сложившейся ситуации.
- Так давайте-таки уже послушаем твой план, - спародировал кого-то Поклеп. Преподаватели тоже люди. Им надо снять напряжение.
   - Как я уже сказал, для боевых гарпий у меня приготовлен сюрприз. Но для вампиров при определенной доработке это тоже окажется серьезным препятствием. Окончательно деморализовать вампиров можно будет, только материализовав дубли.
- Дубли? - переспросил Сарданапал.
   - Смысл прост, как апельсин. Я создаю физические тела, по своему образу и подобию и вселяю в них духи войнов. Тех, которые за два часа битвы будут выполнять все твои распоряжения. Фанатиков то есть. Они смогут не только напугать противника, но и в случае чего посбрасывать вампиров вниз.
   - А вампиры будут сидеть рот раскрыв, так что ли? Они вооружены сглаздаматами и летают в бронированных гробах. На некоторых есть пепелометы. - опять влезла Зуби.
- Конечно, мы обеспечим необходимую защиту. Это называется групповое магическое усиление. Я или Таня накладываем на группу заклятия для защиты от магического и физического урона и для усиления заклинаний. Такие заклятия пепелометом не пробьешь. Дубли будут в относительной безопасности. Учитывая, сколько в них будет вбухано магии, это более чем актуально. Такие же заклятия, кстати, я рекомендую наложить на всех защищающихся. На всякий случай. Срок действия такого заклятия -- около двух часов. Поэтому я помогу Поклеп Поклепычу установить стационарные защитные заклинания на башнях. И усилю их. Долговечность заклинаний Поклеп Поклепыча всем известна. Пожалуй, я даже смогу сделать их более крепкими.
   - Ну ладно, положим с защитой более или менее ясно. Нежить, как обычно, заливаем кипящей смолой. - Сарданапал увидел, как поморщилась Таня при этих его словах, - Полководцы Чумы, будем наедятся, будут по зубам нам, преподавателям. Да и пока не появятся Чума и Морт, вы с Таней можете попробовать их уничтожить. Но как же быть с атакой? Если Чума заметит, что ее войска щемят, она вступит в бой сама. Ведь она уверена, что никого сильнее или равного ей на острове нет. А вас аж двое. Вполне возможно, что Морт будет руководить с другой стороны и ему нужно будет время для того, чтобы прийти к ней на помощь.
- Именно на это я и рассчитываю, - прервал академика Андре. - Ее будет необходимо либо вывести из строя прежде, чем Морт окажется рядом, либо отвлечь их обоих от боя.
- Отвлечь? Зачем это?
   - В былое время... - Андре щелкнул пальцами и у него появился стакан воды в руке. Он отпил и продолжил:
   - Я коллекционировал Огромные Камни Душ. Кто не знает что это такое? - Таня знала, она писала диплом. Сарданапал и Медузия тоже знали, остальные же подняли руки. - Объясню. Огромный Камень Души позволяет заключить в себя на неопределенный срок душу одного или нескольких существ, не превосходящих разумом стража света или стража мрака. Принцип действия прост: Заклятьем камень взводится на отлов души. Потом требуется коснуться тела, из которого будет извлечена душа. Потом требуется уничтожить тело, чтобы камень мог поглотить душу.
   - То есть ты хочешь сказать, что предстоит не только магическая схватка, но и потасовка?
- Да. Один из Огромных Камней Души находится в моем посохе, другой -- у Тани.
- А если ни один из вас не справится?
   - В любом случае, враг будет ослаблен и, возможно, вам удастся закончить наше дело. Еще три камня я отдам академику Сарданапалу и три доценту Горгоновой. Так, на всякий случай. Помните, если вы увидите, что от одного из посохов тянется нить к врагу -- значит, этим посохом уже коснулись тела. Остается только, - Андре вдохнул воздуха. - Закончить ритуал. В один камень поместится только одна душа - либо Морта, либо Чумы. Так что у нас у каждого будет еще по запасному камню.
   - Лично мне план нравится. За исключением того момента, если все-таки вы не справитесь, - сказала Зуби.
   - Конечно, не вам же нос к носу воевать с Чумой в воздухе, - огрызнулся вдруг Андре.
   - Почему... в воздухе? - спросила Таня.
   - У Чумы, насколько мне известно, есть точно такие же браслеты, как у меня. Только черные. Заряженные темной магией. Или некромагией.
   Сарданапал встал:
   - Заканчивай, Андре. Я чувствую, что для осуществления этого плана потребуется что то очень ценное. Я прав?
   - Правы, академик, - Андре тоже встал. - Нам не хватит магии на все. Для тех приемов, которыми я собираюсь пользоваться, я накопил недостаточно магии. Таня только вчера научилась ее копить. Нам понадобится внешний источник.
- Что ты предлагаешь? - Хрипло произнес академик.
   - Трон Древнира. Магии в нем скопилось на миллионы и миллиарды таких битв. Я предлагаю его открыть.
   - НЕТ, - сорвался крик с уст академика. - Чтобы его открыть, нужно высвободить его сущность. А Трон Древнира -- это Древний Тибидохс!!! Тут все рухнет. Я не позволю жертвовать Тибидохсом.
   Андре покачал головой:
   - Академик, я право, вам удивляюсь. Ради спасения МИРА можно было бы и пожертвовать Тибидохсом, - пристыдил он Сарданапала.
   Академик грозно запыхтел.
   - Но в этом случае, поверьте, высвобождать сущность Тибидохса не потребуется, - он жестом показал Сарданапалу, что бы тот помолчал минуту. - Существует древний ритуал, который позволяет открыть Трон Древнира, не высвобождая его сущность. Причем из любого места замка. Так задумал Древнир. И он рассказал мне об этом, видимо, зная, что мне это пригодится.
- Ты точно уверен, что опасности для Тибидохса не будет?
   - Точно. Но мне придется перенести весь ритуал на свиток и сложить в заклинание.
- Это еще зачем? Ты что, сомневаешься в своих силах?
   - Нет. Но в бою может произойти все что угодно. Меня могут убить. Да будет достаточно, чтобы меня просто сбили в процессе выполнения пасов. А заклинание может прочесть каждый или, если меня отвлекут, скинуть его и прочесть заново.
- А почему не открыть Трон до боя? Почему именно в бою?
   - Есть несколько причин. Во-первых, пока трон будет открыт усилятся все заклинания и заклятия. А такова была задумка Древнира, что Трон можно открыть на один час раз в неделю. Во-вторых конспирация -- если враг не увидит укреплений и серьезной защиты, он может подумать, что его не ждут. И приписать себе легкую победу. Такие вещи расхолаживают.
Поклеп и Тарарах кивнули, подтверждая, что да, такое дело есть.
- Хорошо, - Сарданапал отдышался. - Я разрешаю. Разрешаю использовать Трон Древнира во имя победы над Чумой.
   - Отлично. Тогда даже не возникнет проблем с перемещением к Чуме.
   - А что, были проблемы? - удивилась Зуби. - Телепортации еще никто не отменял.
- А если там будет перенаводящий артефакт? Загремите прямо в Тартар. И не думайте телепортировать даже перед боем. - Отчитал ее Андре.
   Зуби побагровела от злости. Но, приняв во внимание, что довод был верным, да и вообще Андре был на взводе, решила не рисковать. 
   - От Трона Древнира можно будет зарядить мои браслеты.
   - Я думаю, на сегодня все, - сказал Сарданапал, заслышав топот бегущих на ужин учеников. - Пора ужинать.
   Все поднялись и, переговариваясь в пол голоса, начали выходить.
- Андре, задержись, пожалуйста. Таня, я его надолго не задержу, извини, личный разговор...
Таня кивнула и, выйдя из кабинета, присела на подоконник.
Тем временем Андре подошел к Сарданапалу. 
   - Не забудь про Валялкина, Андре. Сообщи, мне как только сможешь, - прошептал ему академик. - И еще. Просто для проверки моей мудрости -- эти браслеты - Крылья Ангела?
- Нет, академик, это не Крылья Ангела, - Андре заметил, как расстроился академик своей ошибке. - Это их клон, сделанный стражами света для наиболее приближенных к эдему существ, у которых нет крыльев. Например, для людей, которые служили в эдеме при жизни.
- А-а-а. Тогда это Белые Крылья Избранных. Где ты их взял?
   - Древние, за победу в очередной исторической битве, предлагали мне артефакт проигравшего духа. Если артефактов было несколько, то на выбор. Я набрал три пары Белых Крыльев Ангела, десять Огромных Камней Души и первоидею живого доспеха.
- Живого доспеха?
   - Прототипы носим мы с Таней. Это идеальная одежка, подстраивающаяся под настроение хозяина. Обеспечивает защиту и, если необходимо, медицинскую помощь. Снимает некоторые виды проклятий. Обладает начальным разумом. Примерно как собака. Верно служит, только кормить не надо. И чистится он сам. Заряжается солнцем. Первоидея была полезна, ну и много чего я придумал и добавил сам. Примерно так из первоидеи сиденья можно сотворить кресло. Я вырастил только два таких. Себе и Тане. На третий у меня не хватило компонентов и времени.
   - А сколько времени изготавливается такой доспех?
   - Он не изготавливается. Он выращивается около двух лет. Танин рос дольше на полтора года и стал более смышленым. Мне такой служит уже вот полтора года. Никакой другой одежки не надо.
   - А зачем тебе три комплекта крыльев? - полюбопытствовал академик.
   - Для трех избранных. Мы должны жить в мире. Тогда мы будем непобедимы.
   Сарданапал кивнул и еще раз, напомнив о Валялкине, проводил Андре до двери.
  

* * *

   - Значит, битва скоро? - спросила сидящая на подоконнике Таня.
   - Да. Я вычислил, что сегодня ночью или, крайний срок, завтра утром они будут тут. Надо помочь Поклепу поставить защиту и набрать старшекурсников и магспирантов для защиты замка.
Таня улыбнулась:
   - Еще вопрос, кто кому помогать будет.
   - Таня. - Андре обнял ее за плечи, - да, мы сильны. Но я считаю, что опускать людей ниже плинтуса, только потому, что они слабее, я думаю, не стоит.
   - Я только имела ввиду... - смутилась Таня, - что... ну Поклеп мог бы заняться набором добровольцев, а ты установить защиту -- так было бы быстрее.
   - Наши заклятия сильные, но не долговечные, Тань. А заклинания Поклепа висят по нескольку дней. И только он умеет их накладывать. Так что мне придется просто усилить их.
- А что буду делать я?
   - Я думаю, что к битве ты готова. Прими тех, кто прибудет от лопухоидов.
   - Чувствую, таких будет мало. Неужели нет более стоящего задания?
   - Есть. После битвы будет много раненых и нуждающихся в помощи. Я и ты будем помогать Ягге. Ты уверена, что не хочешь взять почитать книгу про зелья? Ведь не все недуги можно подправить нашей с тобой магией.
   - Понятно. Ты просто не хочешь допускать меня к важной работе, - обиделась Таня. - Я могла бы собрать добровольцев в замке вместо Поклепа, например.
   Андре эта мысль и в голову не приходила. Тем не менее, он решил держать марку.
- Если тебе важнее действовать сейчас -- пожалуйста. Тогда мы с Поклепом не будем торопиться и исключим возможные ошибки при установке заклинаний.
   - Так и сделаем, - твердо сказала Таня.
   - Погоди, - окликнул ее Андре, видя, что она собралась уйти. Таня обернулась. Андре замялся. Закусил нижнюю губу. Потом, не решившись, махнул рукой:
   - Нет, ничего. Извини.
   Но Таня, видно угадав, что он хотел сделать, подошла ближе.
   - Ты так решительно подходишь к военным вопросам, а почему со мной так робок? Сделай то, что хотел.
   Андре покраснел и прижал ее к себе:
   - Прости меня. Я знаю, что, возможно, не все делаю правильно. Не обижайся на меня, ладно?
Таня, отстранившись, кивнула.
   - Обними меня крепче, что ли, - потребовала она. - Или ты боишься сломать меня пополам?
- Честно, боюсь, - Андре стиснул ее крепче. - Ты такая хрупкая снаружи и такая сильная внутри.
- Если выиграем битву, ты останешься тут или уедешь в свою Италию? - спросила Таня.
- Нет. Я останусь здесь.
   - Останешься? - немного удивилась Таня.
   - У меня есть одна очень веская причина. А возвращаться в Италию причин нет.
   - А какая?
   - Я потом скажу. После битвы или когда готов буду.
   - Хорошо, - Таня оторвалась от него и побежала в сторону зала двух стихий.
   - Я соберу добровольцев, - крикнула она на бегу.
   - У меня есть очень веская причина остаться, - тихо повторил Андре, как бы пробуя слова на вкус. - очень веская.
   Он тряхнул головой, сбрасывая наваждение, и пошел в сторону кабинета Поклепа.
  

* * *

   Добровольцев, однако, тоже набралось немного. Вместе с преподавателями получилась небольшая армия человек в сорок. Из лопухоидного мира прибыло еще меньше. Всего вышло полсотни защитников.
   - Опять приключения да, Танюха? - прокричала прибывшая последней Шито-Крыто. За прошедшее время она изменилась. Стала более активной, начала больше говорить. - Во что ты на сей раз втянула Тибидохс, сиротка?
   Таня пустила в нее слабенькое осиное заклятие. Шито--Крыто ойкнула и внимательно присмотревшись к Тане, заявила:
   - У-у-у. Забурела мать. Что это у тебя с аурой? Никогда раньше ничего подобного не видела... И как ты пробила мою защиту? Я заговаривалась на увертливость и отвод. И у меня крутой амулет удачи. В меня же с двух шагов дробью не попадешь.
   - Добро пожаловать в реальный мир, Рита, - процитировала Таня, делая пометку, что еще один боец -- темный маг Рита Шито-Крыто. - Придется сражаться с толпами нежити и с Чумой и подобным ей злобным пареньком Мортом. Готова?
   - А зачем иначе я училась? Обжуливать лопухоидов? Для этого хватило бы и первого курса. Конечно, я согласна помочь спасти мир.
   Таня кивнула и проводила Риту в специально созданную комнату. Комната типа казармы, вмещала всех бойцов. Естественно, была разделена на две секции: для парней и девушек. Это, вообще-то, была обычная комната, сильно расширенная с помощью пятого измерения. Сюда же, на время боевых действий, переехали третий, четвертый и пятый курсы. Точнее те из них, от кого мог быть толк. Остальные остались присматривать за детьми -- первым и вторым курсами. В случае общей тревоги первому и второму курсу нужно было собраться в убежище и ожидать конца битвы. Организовать, чтобы все прошло гладко назначили тех, кто был слаб в атакующей магии или хорош в медицине. 
   В этот день Таня поработала на славу. Каждый знал, что ему следует делать. Вечером уставшая, но довольная Таня, не раздевшись, просто плюхнулась на свою кровать и в ту же минуту отключилась.
  

* * *

   Андре вернулся поздно -- Поклеп был не самой приятной компанией. Зато, вернувшись позже Тани, Андре получил уникальную возможность полюбоваться на нее, пока та спит. В такие моменты Таня казалась ему сущим ангелом. Сложно было представить, что она могла быть жестокой, что завтра ее заклятия будут косить нежить, поджаривать вампиров и убивать Чуму и Морта. Казалось, на одеяле свернулся калачиком рыжий котенок.
Рыжий котенок, однако, видно почувствовав на себе взгляд, проснулся.
- Что это ты делаешь, Андре? - поинтересовалась она.
   Андре смутился:
   - Сижу вот думаю, стоит ли спать лечь или нет, - отводя глаза в сторону окна, выдал полуправду Андре.
   - Да, а мне казалось, ты совсем другим был занят. Знаешь, - Таня свесила ноги и села на кровати. - Это хорошо, что ты меня разбудил. Мне надо с тобой поговорить. - Ее взгляд остановился на одной только ей заметной точке на полу.
   - О чем? - Андре почувствовал серьезность, с которой это было сказано.
- У меня на душе как тяжелый камень лежит. Вот завтра битва, а меня трясет при одной мысли о ней.
   Андре присел на кровать рядом и обнял девушку за плечи. Она сначала отстранилась, но потом, уступив, удобно устроилась на его плече.
   - Что же тебя пугает? - спросил он. - Ты сильна, почти как я. Единственные элементы, которые могут тебе серьезно навредить -- это Чума и Морт. Но там я буду рядом.
- Я не о том говорила, - Таня тоже положила ему руку на плечо. - Я никогда раньше никого не убивала. Один раз только Чуму из-за меня раздавили, но это другая опера.
- Удивляюсь я тебе, Тань, - Андре даже вздохнул легче. - А кто тебе сказал, что в завтрашней битве тебе придется кого-то убивать? Проявлять жестокость -- возможно, но к этому ты готова. Но убивать? Нежить не убьешь, вампиров можно только освободить.
- А Чума?
   - Ее ты только заточишь. Но не убьешь. Убийство -- это принудительная отправка на сортировку путем умерщвления физического тела. Чуму и Морта мы отправим существовать дальше -- в Камне Души. Единственное, мы никак не сможем помочь тем магам, которых они убьют, и чьи тела будут носить.
   - Как у тебя все просто. Ты уже побывал в вечности, тебе не кажется большим страхом попасть туда в случае провала. А мне что-то туда не хочется.
   - Ты трусишь? Я тебе повторяю: ты сильна и сможешь за себя постоять. Тем более, - Андре нежно сдвинул ее волосы и поцеловал в щеку. Таня удивлено повернулась к нему. - Я тоже кое-что предпринял.
   - Что же?
   - Ну, во-первых, доспехи. Таньдо не только защитник. Он еще и лекарь. Кстати, я тебе еще не говорил, что же это на самом деле такое?
   - Одежка. Очень удобная и теплая одежка. Хорошая защита, - начала перечислять Таня.
- Нет, все не то, - прервал ее Андре. - Это живое образование, которое становится твоим другом. Живой доспех, который подстраивается под хозяина. Он рос для тебя три с половиной года.
   - Три года?
   - Сначала он имеет вид маленького деревца. - Андре свободной рукой начал подкреплять рассказ жестами, - он впитывает всю доброту или всю ненависть, с которой за ним ухаживают. Должен подчиняться только тому, кто его вырастил. Но в твоем случае исключение. За твоим доспехом ухаживала твоя мать, и он увидел в тебе достойную преемницу. Потому он и будет служить тебе верой и правдой. Оберегать тебя так же, как оберегала его твоя мать, когда он был маленьким.
   Таня погладила плечо своего таньдо.
   - Вот почему в нем так уютно и тепло.
   - Нося его, ты не заболеешь, не простудишься, не утонешь. Но он тоже не всесилен.
- Ты это к чему?
   - Ты должна помнить, что Чума чуть сильнее тебя и ее заклятья, подкрепленные ненавистью, могут пробить и твою защиту и таньдо. А проклятия у нее серьезные. Потому я и учил тебя защите. Когда будет выгодный удар, усиливай его своей ненавистью к ней. Это усилит заклятье.
- Да, ты уже говорил мне это. Неужели ты подумал, что я забыла?
   - Просто я пытаюсь тебя отвлечь.
   - Я, пожалуй, спать лягу. Завтра день тяжелый, - зевнув пробормотала Таня.
   - Спокойной ночи. - Андре с сожалением выпустил девушку из объятий и пересел на стул.
- Ты что, так и будешь смотреть? - спросила Таня, заметив, что он смотрит на нее.
- Я не против.
   Таня возмущенно уставилась на него:
   - Что на тебя нашло?
   - Да ничего особенного. Мы так хорошо сидели, наверное, это и наложило свой отпечаток, - Андре взял себя в ежовые рукавицы и отвернулся. - Не понимаю, девушки на пляже иногда носят и меньше одежды и не стесняются...
   Таня скинула таньдо, которое теперь носила почти на голое тело, и быстро нырнула в пижаму:
- Я предпочитаю закрытые купальники, например. Я же не Склепова.
   Андре поднялся:
   - Переоделась?
   - Ну да, - сказала Таня залезая под одеяло.
   - Мне нужно еще зайти к Сарданапалу. Спи.
   Андре подошел к кровати и поцеловал ее. Правда, уже не в щеку. Она в ответ легонько стукнула его. Он же засмеялся и провел указательным пальцем по ее носу. Глаза Тани начали слипаться. А уже через минуту она уже спала. Заклятья Андре работали быстро и безотказно. 

* * *

   - Ты точно в этом уверен? - переспросил Сарданапал.
   - Да. Это точно. Его нет ни в нашем мире, - академик отметил, что Андре употребил слово "наш мир" имея в виду совсем не вечность. - Ни в окружающих. Я старательно все проверил.
- Думаешь, его ликвидировали?
   - Пожалуй, да. Однако, пока связи с вечностью нет, я не могу быть уверен полностью.
   Сарданапал пожевал бороду.
   - Тане ничего не говори. Она должна быть в форме сегодня. Если надо, - Академик повертел руками, - используй ее привязанность к тебе и, - опять жесты, - поддержи ее что ли как-нибудь.
Андре укоризненно уставился на академика.
   - У нас еще не тот уровень отношений, академик. И вообще, я теплое с мягким путать не хочу.
- В любом случае, Таня должна быть готова. Насколько бы ты не был силен, без нее тебе не справиться.
- Я знаю.
   - Андре, ты не думал, что будет, когда она узнает правду о Валялкине?
   - Ничего не будет. Я думаю, она останется со мной.
   - Смелое заявление. Почему ты так считаешь?
   - Из вечности видно не только будущее, но и изнанка жизни, - туманно ответил Андре и попрощавшись закрыл за собой дверь кабинета.
   "Что он имел в виду?" - несколько озадачился Сарданапал.
  
  -- Глава четырнадцатая. Великая битва.
  
По комнате Тани гулял ветер. Окно было разбито и куча его осколков валялось на полу, поблескивая, как первый снег зимой. В углу валялся какой то мешок и метла. Вернувшийся Андре сразу сообразил, что произошло. Он перевернул мешок на спину. Это был Гурий Пуппер прямиком из Магфорда. Его била дрожь, и он был явно сильно напуган.
Андре на секунду задумался.
   - Гурий, что случилось? - спросил он по-английски.
   Услышав родную речь, прилетевший что то забормотал в ответ. Андре опустил ухо к самому его рту, что бы слышать.
   - Они идут. Магфорд был уничтожен. Летел предупредить. Толпы нежити. Холодно. - Андре бегло осмотрел его. Гурий был ранен, но не смертельно.
   Создав икс, Андре предупредил Ягге о визите Гурия.
   - Телепортируй его сюда, я разберусь. А тебе надо мобилизовать всех, - ответила Ягге и отключилась. Андре наложил на Гурия лечащее заклятие и, телепортировав беднягу к Ягге, Андре позвонил Сарданапалу. Тот был жестоко вытащен из постели и имел вид свежевыкрашенного хамелеона.
   - Общая тревога, - С Сарданапала в мгновение сдуло сон. - Скоро враг будет здесь.
   - Хорошо, действуем по плану. Я начинаю поднимать курсы.
   В коридоре стал слышен ревун. В промежутки, когда он замолкал, голос Сарданапала отдавал четкие приказы.
   Однако Таня, сморенная магическим сном, все так же преспокойно спала...

* * *

   Она была на цветочном поле. Рядом шумела на перекатах река. На другом берегу качал кронами высокий лес. Чистый-чистый воздух и ветер гуляет.
- Где это я? - думала она. - Что-то я этого места не помню...
   С другой стороны поля кто-то не спеша шел к ней. Еще пара шагов и она узнала его. Это был Андре. Подбежав к нему поближе, Таня спросила:
   - Где мы?
   - Вероятно, где-то в Новгородской области, в Валдайском заповеднике, - в своей манере ответил Андре.
   - А как мы сюда попали?
   - Не все ли равно? Главное я тут. И ты тут. - Андре подошел ближе и протянул руку. Зная, что он сейчас сделает, Таня зажмурилась в предвкушении. Однако, она ошиблась. Андре тихонько потряс ее за плечо.
   - Вставай, Танечка, труба зовет.
   Таня медленно просыпалась. Открыв один глаз она увидела, что Андре и в правду легонько потряхивает ее, пытаясь разбудить.
   - Как ты меня назвал? - спросила она.
   - Кхм. Таня, - немного смущенно ответил Андре.
   - Я с самого детства мечтала, что бы кто-нибудь меня так назвал. Век бы слушала.
   - Тань, времени мало вставай. Враг на подходе.
   Таня сбросила остатки сна и, вскочив с кровати метнулась к шкафу. Наплевав на то, что Андре опять на нее смотрит, Таня скинула пижаму и облачилась в таньдо. Подтянув пояс, она повернулась к Андре. Тот выглядел довольным, как мартовский кот весной.
- Не время, - быстро сказала Таня. - Руны на ускорение бега.
   Андре кивнул и сделал замысловатый пасс. Вокруг него завертелась оранжевая руна. Таня сделала аналогичные действия и вокруг нее вспыхнула такая же руна. 
- Побежали. Наш пост на Большой башне, - сказал Андре, открывая дверь.
   И они побежали. 
   Бедные ученики Тибидохса. Им приходилось проявлять много прыткости, уворачиваясь от наших героев. Андре, вспомнив о чем-то, не снижая темпа бега, покопался в кармане.
- Таня! - окликнул он. Когда она повернула голову, перебросил ей что-то. - Совсем забыл. Держи.
Наученная драконоболом, Таня без труда поймала передачу. Это оказались два браслета. Точь-в-точь такие же, как и у Андре. Не теряя времени, Таня закрепила их на руках. Она ожидала, что те будут болтаться и спадать, но нет. Они оказались идеально подогнанными к ее руке. Или, может, Тане и показалось, но они сузились после того, как она их надела.
- Спасибо, - помахала рукой Таня.
   Они выбежали на прямой путь к лестнице Атлантов. У самого ее подножия стоял Поклеп с каким-то мешком. Позади его мерцала зловещего вида черномагическая завеса. Было видно, что он расставил аналогичные везде, что бы первокурсники и второкурсники не смогли нарушить приказ Сарданапала и выйти на боевые посты.
   Завидев их, Поклеп замахал руками, призывая остановиться и получить пропуск для прохождения сквозь преграду.
   Таня усмехнулась и прыгнула насквозь. Андре не решил тоже не останавливаться. Завеса затрещала, возмущенно пытаясь задержать наглецов, но, встретив на пути защиту Тани, отступила, оставив солидную брешь посередине. Поклеп выругался и скрылся в подсобке. Через минуту он вылетел оттуда верхом на летающем сноуборде. Заговорив мешок так, чтобы пропуска могли брать только преподаватели, Поклеп кинул мешок у входа на лестницу и, наскоро залатав завесу, кинулся в погоню.
   Когда спустя полминуты Таня обернулась посмотреть, что там придумал Поклеп, она чуть было не споткнулась от неожиданности. Поклеп на сноуборде оказался для нее сюрпризом. Она и предположить не могла, что Поклеп любит экстремальные полеты.
Однако их настигали. Чтобы уйти от праведного гнева завуча, надо было что-то предпринимать. 
- Если удержимся впереди -- прибудем на Большую башню победителями. А победителей не судят, - решила Гроттер.
   Дав Андре знак пропустить Поклепа вперед, Таня сложила из пальцев фигурку, изображающую какое то четвероногое животное. Андре, поняв, кивнул.
Поклеп вырвался вперед и, развернув сноуборд, перегородив лестницу. Таня прыгнула. Сделав сальто в воздухе, она превратилась в белую пантеру. Андре зеркально повторил ее действия. Обернувшись, Поклеп охнул и пригнулся, пропуская зверей над собой. Весело махая хвостами, Таня и Андре продолжили свой путь уже в новом обличье. Поклепу было уже не угнаться за ними. Ведь на четырех лапах герои двигались намного быстрее, нежели на двух ногах.


* * *

   Академик Сарданапал стоял на вершине Большой Башни и проводил брифинг среди некромагов. Медузия проверяла защитные заклинания и восхищалась, как ловко удалось Андре их усилить. C лестницы послышался шум. Кто-то быстро бежал наверх. Все обернулись к двери.
   Даже всегда уравновешенный Сарданапал дрогнул и отступил на шаг, когда из дверей выпрыгнули две огромные белые пантеры. Академик заслонил собой некромагов и Медузию, сообразив, что звери зачарованные. В следующий же миг над пантерами возник белый смог, из которого уже появились принявшие свой облик Андре и Таня.
- Марселето? Гроттер? Что за детские шутки? - гневно спросила Медузия. 
   Таня внутренне усмехнулась. Интересно, что сейчас скажет Медузия Поклепу?
- Мы боялись не успеть на брифинг, - соврала она.
   - Чушь, - начала было Медузия, но тут ее прервали. Из дверей вылетел Поклеп на своем сноуборде. Перекувырнувшись в воздухе, он сверзился на камни большой башни. Вид у него был несколько помятый после этого.
   Медузия было открыла рот, чтобы сказать что-то умное и поучительное, но ее опять прервали. На этот раз намеренно.
   - Так, я вижу все в сборе, - произнес академик. - Пора начинать.
Андре кивнул и передал Тане:
   - Накладывай защиту, я буду накладывать атакующие.
   Таня кивнула, и начала быстро делать пассы. Под группами на соседних башнях начали вспыхивать светящиеся голубые руны Защиты. Андре же накладывал другие -- которые усилят заклинания защитников. Они были ослепительно оранжевого цвета. Вскоре у всех защитников мерцало по две руны. Таня перевела дух.
   - Хорошая зарядочка. Пипе бы надо посоветовать, - пробормотала она. Андре хрюкнул. Он уже успел познакомиться со сводной сестрой Тани и оценил шутку.
Поклеп тем временем осматривал башни, проверяя наложенные заклинания.
   - Они идут, - крикнул Сарданапал.
   - На изготовку, - раздался усиленный голос рядом с Таней.
   Таня повернулась и увидела Андре. Чего это он раскомандовался? Однако академик был не против, видимо, они обговорили это заранее. Она поторопилась занять свою позицию и сосредоточилась.
Толпы нежити показались вдалеке. Андре первый послал навстречу ей заклятье и выкрикнул: 
- Огонь! - Потом, подумав, крикнул: - кто не попал -- лох.
   Таня улыбнулась. Андре умудрился пошутить даже в такой напряженный момент. Это возымело действие. Она немного успокоилась.
   Нежить заверещала и побежала быстрее. Послышалось шипение. Магически расплавленная смола заполнила ров вокруг замка и вытекла навстречу нежити.
В воздухе появились неясные темные точки.
- Атака с неба. - Андре успевал следить за боем. - Таня, это гарпии, как я и думал.
   Андре быстро подошел к чему-то, установленному посередине башни и накрытому материей. Когда он сорвал материю, оказалось, что это саморазогревающийся котел огромных размеров. Андре склонился над ним и достал из мешочка какой-то реагент.
- Заткните уши, - посоветовал он.
   Зная, что тот не шутит, Таня спешно присела и зажала уши ладонями. Андре аккуратно бросил реагент в котел и отошел. Послышался гул. Такой же, как и при первом появлении Андре из воронки. Гул быстро нарастал. Даже некромаги присели от акустического удара.
Достигнув пика, гул внезапно оборвался. Из котла в небо ударил ослепительный белый луч.
- Отлично. Получилось, - просветлел Андре. Глаза у него запали -- верно, ему это недешево обошлось. Таня повернулась к летящим гарпиям и уставилась на них непонимающим взглядом. И что получилось-то?
   Внезапно она услышала знакомый звук. Она узнала бы его даже в какофонии тартара.
- Драконы, - крикнула она. Из того места, куда бил луч света из облаков спикировали настоящие боевые скальные драконы белой раскраски. Не меньше десятка. Андре знаками дал им команды. Драконы с ожесточением начали поливать огнем и просто глотать противников.
- Танька, накладывай на них защиту. У нас еще вампиры на подходе, - крикнул он замешкавшейся Тане.
   Пока Таня занималась защитой драконов, на поле боя появились новые фигуры. С каждой стороны света -- с юга, запада, севера и востока к Тибидохсу приближалось по черному всаднику. Их вороные кони неспешно несли своих седоков сквозь толпы нежити. Вид у всадников был надменный. У каждого на голову был накинут капюшон, скрывающий лицо. Вокруг всадников кружились всполохи алого и болотного цвета. Так могли выглядеть только они...
- Андре, командиры тут, - крикнула Гроттер Андре. Тот бегло осмотрел горизонт:
- Да, Чума прихватила сильных магов, но наши защитники справятся.
Таня повернулась к Сарданапалу сказать ему что-то и...
   - Академик, берегитесь! - крикнула она. Академик явно был слишком медлителен. Таня прыгнула и сбила его с ног, одновременно снимая с него чары указателя. Такие чары накладывали для того, чтобы при случае, если противник увернется от выпада, выпущенное заклятие преследовало бы его. Не зная отвода от указателя, можно было и не надеяться уйти от такого заклятия.
   С шипением расплавился камень, на котором только что стоял Сарданапал. Не успей Таня сбить его с ног, тот получил бы серьезные повреждения. Несовместимые с дальнейшим боем.
- Андре, я ее засекла. Чума здесь. Ты слышишь? - возбужденно крикнула Таня. Андре помахал ей рукой в знак того, что понял и достал свиток.
- Таня, не могла бы ты слезть с меня? - поинтересовался придавленный академик.
   Таня смущенно кашлянула и рывком назад встала на ноги.
Тем временем Андре начал ритуал открытия Трона Древнира. Таня невольно заслушалась. Итальянский язык сам по себе красивый, а тут еще было что-то типа песни. Андре взял ноту повыше. Своды Тибидохса дрогнули. Сарданапал бросился отнять у Андре пергамент, подумав было, что тот его обманул и все же пожертвовал Тибидохсом. Но еще до того как Сарданапал достиг Андре, свиток осыпался пеплом. Заклинания Поклепа вспыхнули с утроенной силой. Танино кольцо запульсировало, заряжаясь. Но еще страннее вели себя браслеты. До этого холодные, сейчас они теплели, как будто наливались жизнью. Их цвет менялся на жемчужный. И они стали шире и еще более удобней расположились на руке.
- Они заряжаются, - подумала Таня -- Получилось.
   Тем временем Андре сделал несколько пассов, со стороны похожих на действия человека, закрывающего дверь. Гардарика помутнела. Она по-прежнему продолжала всех впускать, но вздумай кто покинуть остров - у него это не получилось бы. Усиленная заклинаниями Андре она была способна удержать на время даже Чуму.
- Я ее заблокировал, - Андре подбежал к Тане. - Мне пора...
Таня повернулась к нему и внимательно посмотрела ему в глаза.
   - Удачи, - Сказала она твердо. Но тут же, все же не выдержав, крепко обняла его.
   - Только попробуй продуть, - сказала она отпуская его. На глазах у нее выступили предательские слезы. - Я постараюсь не слишком задерживаться...
   Андре улыбнулся и присев, соединил два браслета вместе. За его спиной с хлопком появились белоснежные крылья. Он еще раз взглянул на Таню и прыгнул. Она увидела, как ловко он поймал поток и, технично уворачиваясь от уцелевших гарпий, полетел на встречу с Чумой дель Торт.
   Засмотревшись на его полет, Таня на миг забыла, где сама находится, и тут же поплатилась за это. Сильное смертельное заклинание, попавшее по спине, отшвырнуло ее к стене. Ударившись о стену, Таня упала на каменную кладку. 
- Кто это меня так приласкал? - мелькнуло у нее в голове. Но тут же сработала и реакция. Таня как смогла заблокировала боль в ушибленной спине и откатилась в сторону. И вовремя. В то место, где она только что была, ударила крупная красная искра. Некромагическая. Такой, пожалуй, и схлопотать можно. Не смертельно, но чувствительно. 
Таня подняла голову. На середине площадки стоял Бейбарсов. Он уже выпускал следующую искру. Тане опять пришлось откатываться.
   - Куда же ты, ведьма? - крикнул ей Глеб - Испугалась моей мощи? Где теперь твоя хваленая уверенность в себе?
   Таня собралась в комок и прыгнула. В полете она запустила в Бейбарсова несколько заклятий. Тот небрежно отбил их своей новой тростью. Новой. Таня только что заметила, что Бейбарсов использует совсем не ту трость, что была у него несколько дней назад. Значит, он либо прятал ее, либо получил совсем недавно. Вместе с идеей убить Таню или хотя бы вывести ее из игры.
   Приземлившись на ноги, Таня резво развернулась и запустила в Глеба еще серией заклятий. Уже совсем не шуточных, но еще и не на поражение. Глеб отбил их в сторону Медузии, которая собиралась вмешаться. Та оказалась не готова к такому повороту событий. Преподавателя нежитиведения завертело в воздухе и бросило в сторону. Медузия потеряла сознание. Сарданапал закрыл ее своим телом и призвал щит, которым пользовался на спарринге с Таней. Какая-никакая, но защита. Таня видела решимость на лице академика. Тот явно собирался использовать приемы ратной магии против Глеба. Видимо он не считал, что Глеб может быть зомбирован или что-то в этом роде. И решил бить на поражение.
Таня тоже решила проверить факт зомбирования. Получив небольшую передышку за счет академика, она сконцентрировалась на исходящих от Глеба полях. Через несколько мгновений она поняла -- нет, Глеб действует исключительно по своей воле. Кроме этого она увидела еще кое-что. Глеб совсем недавно убивал. Причем не мага, а человека. Лопухоида. На этом можно было попробовать сыграть...
   - Убийца, - крикнула ему Таня, надеясь вывести его из равновесия. Как ни странно, но ей это удалось.
- Как ты узнала? - прошипел некромаг. Со злости у него получилось выпустить целый залп убийственных искр. Таня выпрямилась и отбила их своим посохом. Теперь она полностью овладела собой и могла трезво оценить ситуацию.
   - Откуда у Глеба столько сил? - размышляла она. - Ну Трон Древнира помог, это ясно, - взгляд ее скользнул по площадке. Сарданапал опять отвлек Глеба атакой и теперь спасался от возмездия за щитом. Вот оно! Жанна и Лена лежали на своих постах белые как мрамор. У Лены из носа текла кровь. Видно было, что они обе без сознания и вообще в критическом состоянии. - Он украл их силу, - сообразила Таня. - Но каким образом? Ай, неважно. Надеюсь это временное явление.
   Она подловила момент, когда Сарданапал снова атакует Глеба, и выпустила два смертельных заклятия, усилив их своим гневом. Глеб заметил их, но поздно. Поймав одно на свой посох, он позволил второму пробить защиту и ударить в грудь. Посох разлетелся на мелкие кусочки, изранив Глебу руки и лицо. Но тому уже было не до мелких ссадин. Хоть заклятье Тани и ослабело, пробивая защиту, но оно все равно было рассчитано на полное поражение. Глеб упал на колени и закашлялся.
   - Ты не убьешь меня, Гроттер. У тебя духа не хватит, - процедил он.
   Таня не стала его разубеждать и просто двинула ему в грудь посохом. Она позаботилась до этого прочитать заклинание призыва и теперь от камня на посохе Тани протянулась едва заметная розовая ниточка. Второй конец ниточки упирался в то место, куда Таня ударила Бейбарсова. Глеб попытался было стряхнуть ее, но нить, вместо того, что бы порваться начала обволакивать его с ног до головы.
   - Таня, ты не сделаешь этого, - крикнул Бейбарсов. Мысли его путались все больше, сколь большее время камень души действовал на них. - Я единственный, кто у тебя остался. Гурий скоро погибнет, Валялкина, как ты выяснила, я тоже убил.
Лицо Тани было непроницаемым. Она спокойно следила за тем, как Камень создает кокон для захвата души. Глеб что-то кричал, уже бессвязное. Таня его не слушала. В первый раз она дралась по-настоящему. Настоящее правосудие ее руками. Она упивалась этим чувством. Она даже не замечала академика, который ошарашено смотрел на нее, опустив щит. Таня приподняла посох и тело Глеба поднялось в воздух.
   Добивающее заклятье отделило душу Глеба от тела. Камень Души сыто моргнул и засветился алым светом. Тело Глеба упало и неподвижно растянулось на каменной кладке.
- Чтобы у тебя не появилось соблазна вернуться, - громко сказала Таня и вновь направила на него посох. Повинуясь движениям посоха тело поднялось в воздух и, пролетев сквозь защитный барьер полетело вниз -- туда, где кипела расплавленная магическая смола. Таня с ожесточенным лицом следила за его падением. Когда же она повернулась посмотреть, что случилось с Медузией, стоящий рядом Сарданапал от неожиданности отступил на шаг.
- Спокойно, Таня. Возьми себя в руки, - сказал он. - Я понимаю, что ты получила очень плохие новости, ты устала и зла. Но тебе нужно продолжать бой. Андре не справится один.
В голове у Тани начало прояснятся. Наваждение прошло. Быстро заменив камень в посохе на новый, она кивнула Сарданапалу. Тот протянул ей один из своих трех камней. Таня положила его в карман и соединила браслеты, как это делал Андре. Тут же ее голова взорвалась жуткой болью. Так ее мозг отреагировал на появление новых конечностей в виде крыльев. Не в силах стоять, Таня, сжимая голову руками, упала на колени. Она помнила, что Андре говорил, как нужно поступать в таких случаях, но из-за жуткой боли совсем не могла сосредоточиться. 
Внезапно боль отступила, и Таня смогла отдышаться. Подняв глаза, она увидела академика Сарданапала. 
- Да, Тань. Андре и меня научил кое-чему. На тот случай, если ты не справишься сама. - Он протянул ей руку, помогая подняться. - Пока у меня есть такая возможность, я хотел бы поблагодарить тебя. Ты спасла меня сегодня дважды. И хоть я бессмертен, мое тело могло пострадать. Было бы весьма прискорбно. К тому же неизвестно, чтобы эти изверги со мной бы сделали. Может быть, заставили гореть заживо или еще что-нибудь в таком духе. В общем, - академик прокашлялся. - Спасибо тебе. Я всегда знал, что ты не зря училась на белом отделении.
   - Я еще учусь, академик. - Таня была занята самолечением, но успевала внимательно слушать Сарданапала.
- Нет, Таня. Ты уже отучилась. Я лично выдам тебе все необходимые документы. Ты уже сдала экзамен. И он был сложнее всех надуманных экзаменов, что сдают в школе. Экзамен жизни. Испытание делом. Поздравляю.
   - Может, поговорим об этом позже, академик? - Таня осторожно взмахнула крыльями, пробуя, как они слушаются. При движении с перьев слетали белые пылинки. Или искорки? Таня не знала точно, но выглядело это красиво. Присев, она оттолкнулась от башни и прыгнула вверх, одновременно делая взмах крыльями. Ее тут же снесло потоком воздуха и швырнуло в сторону. Не сумев удержаться, Таня камнем полетела вниз. Падая, она первый раз в жизни очень грязно выругалась.
   - Погибнуть из-за того, что не умеешь пользоваться летательным инструментом? Нет, это не для меня, - сквозь зубы процедила малютка Гроттер. Она судорожно вспоминала, что Андре говорил о полетах на крыльях. На ум ничего не приходило, хоть ты тресни.
- Вот я сейчас упаду и точно тресну, - проносились уже явно панические мысли у нее голове. - Что же делать? Дед, - она потрясла кольцо. - Спасай.
- Имеющий крылья полетит, как птица, - проскрипел перстень и замолк. Он все еще злился на нее из-за того эксперимента, когда он чуть не утратил свою сущность и который послужил причиной появления Андре.
   - Дед давай прямо -- нет времени думать, - перстень молчал. - Что значит как птица?
Таня вдруг сообразила. Андре тоже говорил что-то о птицах. Сон! Андре спрашивал о снах. Таня представила себя, как во сне, птицей, и попыталась двигаться так же. Вовремя поймав поток, ей удалось избежать близкого знакомства с кипящей смолой, щедро разлитой вокруг замка. То и дело попадая в воздушные ямы, Таня начала взлетать обратно наверх. 
- Надо потренироваться, да времени нет. - Она посмотрела в сторону, где впервые заметила Чуму.
А там уже кипел бой...
  

* * *

   Андре уверенно маневрировал в воздухе, приближаясь к месту, указанному Таней. Он уже издалека приметил две фигурки врагов. Они стояли на летающей платформе, откуда им открывался обзор на весь бой. Первой его заметила Чума.
- Морт, к нам гости, - прошипела она.
   - Сбей их и дело с концом, - Морт был слишком занят сбиванием учеников на одной из башен
   и не желал отвлекаться.
   - Идиот! Его белые крылья тебе ни о чем не говорят? Да отвлекись ты! Наращивай защиту, сейчас будет бой.
   Морт нехотя глянул в сторону приближающегося Андре:
   - Он один, а нас двое -- справимся, - беспечно сказал он, но все же обновил руны защиты.
- Все же будь готов. Мало ли кто это может быть... Не светлого же стража они сюда притащили? Хотя после такого количества белых драконов я уже ничему не удивлюсь.
Андре приблизился и атаковал Чуму. Та, оценив силу удара, поняла, что за бой предстоит. Мысленно похвалив себя за своевременную мобилизацию Морта, она взмахнула руками и материализовала свои крылья. В отличие от крыльев Андре они были облезлые и черные, как смоль. Бой начался. Чума атаковала Андре с воздуха, а Морт исподтишка снизу.
- Глупый страж, ты погибнешь здесь, - уворачиваясь от очередного заклятия, громыхнула Чума, - переходи на нашу сторону, все равно победа будет за нами!
- Ты кому предлагаешь союз, дочь свиньи и собаки? - Андре пропустил заклятье Морта и был отброшен в сторону. Ловко поймав поток, он увернулся от следующих атак и продолжил:
- Нас тут команда, вам не выстоять. Отправляйтесь в заточение добровольно или мы применим силу.
   Чума расхохоталась. Таким забавным ей показался страж, предлагающий ей, властительнице хаоса, сдаться и отправится в добровольное заточение.
   - Я вижу только тебя одного, и ты уже проигрываешь, - крикнула она при очередной атаке. Андре снова получил удар и снова был отброшен. Защита пока выдерживала. Тем более, что Андре ослаблял заклинания, которые не успевал отбить.
   - Где же Таня, - стучала у него в голове мысль. - Не иначе что-то случилось.
  

* * *

   Таня сделала несколько пробных витков вокруг башни. По замыслу, это должно было поднять боевой настрой защитников. Всегда приятно, когда на твоей стороне сражается ангел. Закончив с этим, она взяла курс на баталии вампиров, которые, несмотря на драконов, пытались прорваться к Тибидохсу. Для них у девушки был приготовлен сюрприз. Сложив ладошки, Таня коснулась пальцами лба, запуская заклятие клонирования. В воздухе появилось еще девять Тань Гроттер, неотличимых от оригинала внешне. На самом же деле, это были просто обычные тела, в которые вселились боевые духи. Обладающие базовой магией и превосходно разбирающиеся в ближнем бое. Духи эти служили всякому, кто предоставит им тело и возможность сражаться. Таня отдала им приказы.
Когда вампиры заметили десять приближающихся крылатых существ, среди них началась настоящая паника. Их боевой дух уже был подточен драконами, и появление таких крылатых сил, похожих на стражей света, деморализовало их окончательно. 
Гроттер летела в голове клина. Знаком она дала приказ вампирам приземлиться на драконобольном поле и ждать дальнейших указаний. Испуганные вампиры, видя, что даже уйти не успеют, выкинули белый флаг и стали менять направление полета, явно собираясь повиноваться. Оставив на них три дубля, она дала боевые задания другим. В частности, они должны были помочь защитникам уничтожить полководцев. Но пока они должны были помочь ей напугать Чуму и Морта. Таня устремилась к Андре. Она видела, как тяжело ему приходится, и старалась изо всех сил быстрее оказаться рядом и помочь. Вот еще одно заклятье. Еще. Андре пропускает его и кувырком отлетает в сторону. Ловко ловит воздушный поток и уворачивается от следующей атаки. Таня должна была взять на себя атакующего снизу Морта.
  

* * *

   - Чума, к нему подкрепление, - что есть мочи завопил перепуганный Морт. - Их там штук семь, не меньше.
   Чума посмотрела и на несколько мгновений замерла в страшном удивлении. Андре воспользовался моментом и ударил ее посохом по плечу. Сделав так, он ловко увернулся от возмездия и отлетел на безопасное для ударов расстояние. Чума завопила. Она догадалась, что задумал Андре и поняла, что вывернуться уже не удастся. Она хотела было крикнуть что-нибудь о вечности, чтобы сработало проклятие возврата, но мысли ее странным образом начали путаться. В этом, судя по всему, опять был виноват Камень Души, начинающий творить свое черное дело. 
   - Морт, -- крикнула она, осыпая Андре заклятиями. - Это Гроттер и ее двойники. Разберись с ними. Я справлюсь тут одна.
   Морт недоверчиво покосился на нее и полетел на встречу Тане. Та заметила, что эффект достигнут и разослала дублей по назначенным им постам. Пока она завозилась, Морт подло атаковал снизу...
  

* * *

   Чума все пыталась достать Андре, что бы забрать его душу с собой. Кокон затягивал ее медленно, но верно. Ее физическая сопротивляемость ему была больше. Но вот ментальная. Чума вспоминала все меньше и меньше заклятий. Они бились еще примерно минут двадцать, пока кокон не покрыл ее настолько, что она еле-еле могла махать крыльями.
- Кто же ты, воин? Я хочу знать твое имя! - выкрикнула она, когда поняла, что кокон готов полностью затянуться.
   - Ты проиграла мне несколько битв в вечности. Я заключаю тебя в твой же Камень Души, - отозвался Андре.
   - Не может быть! - Чумиха из последних сил пыталась разрезать солнечными ножницами кокон. - Ни у кого в вечности не хватило бы сил явиться сюда. И, кроме того, ты такой же убийца как и я. Ты же получил тело.
   - Мне помогли те, кого ты убила из жажды овладения Талисманом Четырех Стихий. Гроттеры. Кстати, вот тебе привет от них. - Андре послал водяное заклятие в Чуму. Ее тело окутала пелена. Так как ее стихией был огонь, Чума испытывала жуткие муки и упадок сил, находясь рядом с противоположной стихией.
   - Ты глуп. Наплюй на них. Входи в наш союз. Что тебе этот мир? - Задыхаясь, в последней надежде крикнула она, все еще пробуя атаковать.
   - Поздно, Чума-дель-Торт. Я люблю ту, которую обязался защищать.
   - Все это соооплиииии... - тело Чумы распалось и камень, наконец, поглотил ее сущность.
Спустя мгновение Андре услышал отчаянный крик. Он узнал бы его из тысячи. Быстро обернувшись, он увидел камнем падающую вниз Таню. Правое крыло у нее было подбито, сама она, похоже, поймала на себя смертельное заклятие. Андре закричал, отвлекая внимание Морта, и быстро сбил прицел заклятию, которым тот хотел добить Таню. Вокруг нее самой он быстро материализовал защитный купол. Ударившись об землю, купол смягчил удар и отгородил девушку от кипящей смолы.
  
Андре с бешенством посмотрел на Морта. Тот, явно довольный собой, смотрел на него с вызовом.
- Она мне не нужна, - крикнул Морт. - Я сам могу покорить этот мир. Гроттер скоро погибнет. Тебя же я сейчас заточу в свой камешек, и никто мне больше не помешает.
Андре взял посох в правую руку и стукнул по его основанию. По посоху пробежал всполох, и вот в его руке уже не посох, а отличный длинный меч с камнем души в рукояти. 
Сам же Андре тоже изменился. Лицо посерело. Таньдо потемнел до черного, и выпустил плащ. Глаза зажглись красным. Волосы спутались и приобрели иссиня -- черный оттенок.
- Не может быть! - повторил Морт фразу Чумы. - Инвиктус.
   - Неужели ты мог предположить, что выиграешь битву со мной? - прогремел голос Андре.
Морт быстро соображал. Он уже не хотел выиграть, он желал одного -- избежать заточения и смыться. Битва с Инвиктусом -- одним из лучших учеников древних, в его планы на сегодня точно не входила. Не найдя пути для бегства Морт решил проиграть с достоинством.
- В этой битве не будет победившего, - крикнул он.
   - Ты обречен. - Андре хотел упростить себе задачу, - Я вижу, твое тело засасывает кокон.
   Мне останется только всадить в тебя меч. Мне жаль, что я не могу атаковать тебя магией -- боюсь обратной реакции -- посох все еще в руках Тани!
   - Так пойди же и попробуй сделать это! - Морт точно так же стукнул свой посох и тот тоже превратился в меч.
   Андре атаковал. Морт ушел в глухую защиту, надеясь, что может, раны Андре дадут о себе знать, и будет возможность уйти от возмездия. 
   Сыпались искры. Мелькали клинки. Морт время от времени исподтишка бил заклятиями, радуясь, что временно под защитой Таниного посоха. Но, все же, в один момент он слишком увлекся и Андре выбил меч у него из рук. Меч отлетел далеко в сторону и воткнулся в землю. 
- В этой битве не будет победившего, - повторил Морт, зло смотря исподлобья прямо в глаза Андре.
Андре замахнулся и нанес удар ему в грудь.
  

* * *

   Таня легко отбила первую атаку Морта и уверенно атаковала его. Тот, не ожидавший такой прыткости сначала ушел в защиту, но спустя некоторое время опять начал атаковать.
- Зря стараешься. Ты мне не ровня, - крикнул ей Морт.
   - Кто больше всего говорит, тот меньше всего может, - парировала Таня.
   Таня слышала за спиной разговор Андре и Чумы. Морт, по видимому, рассчитывал, что Чума все же склонит Андре к сотрудничеству, и всецело занялся Таней.
Основной тактикой Морта было одновременное использование магии и физических атак. Ударив посохом, он атаковал магией, стараясь поймать противника на нерасторопности. Таня, совершающая свой первый полет на Крыльях Избранных, была поставлена в очень тяжелые условия. Поэтому некоторое время спустя она тоже начала использовать такую же тактику. Тем более что ей требовалось хотя бы мельком задеть Морта для заключения его сущности в Камень Души.
   Так продолжалось довольно долго. Таня уже начинала уставать. Морт же, казалось, совсем не устал и атаковал Таню с прежней силой. Девушка уже начинала хитрить и делать всяческие обманные маневры, давая себе передышки.
   Внезапно Таня услышала крик. Это Чума из последних сил что-то кричала Андре. Враг просто так в полный голос не кричит попусту. Чуме явно приходил конец. Таня немного отвлеклась и подпустила Морта слишком близко. Тот воспользовался ситуацией и атаковал смертельным заклятием. Она увернулась, но не совсем удачно. Правая щека вспыхнула нестерпимой болью. Глаз перестал что либо видеть. Увернувшись от удара посохом, Таня сделала обманное движение. Морт в него поверил, и Таня крепко приложила его своим посохом по голове. Моргнула ослепительная магическая вспышка, посыпались зеленые искры. Оглушенный Морт, неуклюже расправив крылья, полетел вниз. От посоха Тани до него тянулась тонкая красная нить -- признак того, что камень души готов принять в себя сущность Морта, как только тот разобьется или нырнет в смолу.
   Таня обернулась. Кокон Андре как раз утаскивал сущность Чумы в Камень Души. 
- Поздно, Чума-дель-Торт. Я люблю ту, которую обязался защищать.- Говорил Андре.
   - Все это соооплиииии. - Тело Чумы распалось и его камень, наконец, навсегда заточил ее сущность.
Любуясь этим зрелищем, Таня потеряла счет времени и жестоко за это поплатилась. Сильное, усиленное ненавистью и злобой, смертельное заклятье ударило ее в грудь. Оно прошло сквозь Танину защиту, прожгло таньдо и укусило Таню жалящей осой чуть выше солнечного сплетения. Девушку отбросило назад. Она попыталась поймать поток, но начала терять сознание. Тогда, поняв, что не сможет продолжать бой, Таня громко закричала, привлекая внимание Андре. После этого ее сознание помутнело окончательно и она отправилась в черный колодец беспамятства....
  
  -- Глава пятнадцатая. Коридор жизни и смерти.
  
   Таня очнулась на брусчатке. Во всяком случае, так ощущала пол ее щека. 
- Что со мной произошло? - Таня попыталась вспомнить, но измученный мозг отказывался соображать. - И где это я?
   Она протянула руку и пощупала пространство вокруг... Такая же брусчатка. Открыв глаза, девушка для себя ничего нового не выяснила -- вокруг была непроглядная тьма. Таня села и прислушалась к своим ощущениям. Она не хотела есть, не хотела пить, ей не было холодно или жарко. Что это за место? Пелена потихоньку уходила из головы, и она вспомнила, при каких обстоятельствах ее сознание отключилось.
   - Андре, - позвала она. - Я ничего не вижу.
   - Его здесь нет, - ответили из темноты. Голос был где-то рядом. Похоже, помещение, в котором они находились, было коридором. Во всяком случае, по эху создавалось именно такое впечатление. Услышав голос, Таня вздрогнула:
   - Ванька?
   - Да, я здесь, - она ожидала, что он подойдет и сядет рядом, но этого не произошло. - И тебе повезло, что ты тоже здесь.
   - Что это за место?
   - Мы называем его коридором Жизни и Смерти. Сюда попадают те немногие счастливчики, которым дан выбор -- остаться жить и вернуться в Светлый мир или умереть и перейти в вечность.
- Мне, стало быть, повезло? Но почему именно мне?
   - Ну, повезло или не повезло -- это уже из области прорицания. Могу лишь сказать, что
   условия были благоприятные.
   - Это как это? - не поняла Таня.
   - Тебе помогли попасть сюда. Со стороны Светлого мира тебя подготовил Марселето, а с нашей стороны -- твои родители.
   - С вашей стороны? Значит, - У Тани защемило сердце. -- Значит, Глеб не врал, и ты действительно был убит?
   - Естественно, он не врал. Ведь именно он и убил меня. Без магии я не смог оказать ему достойного сопротивления.
   - Но зачем?
   - Он все еще не оставил свои надежды заполучить тебя и придумал план: Убить меня и Пуппера, оставить вместо нас двойников. Двойники должны были предать тебя так, чтобы ты навсегда от нас отвернулась. Тогда он бы выступил в роли утешителя и, возможно, добился бы тебя. Это у него не прокатило, как я понял.
   - Откуда ты-то это знаешь? Неужели он тебе все рассказал перед тем, как убить?
   - Нет, не рассказал. Но из вечности видно не только будущее, но и прошлое. Он рассказал об этом Чуме. Она дала ему силу отобрать на время дар у Лены и Жанны. И дала посох с Огромным Камнем Души, чтобы заключить в него их души, Сарданапала, ну и, по желанию, твою. Она обещала создать для тебя тело, которое будет предано Бейбарсову.
- Мне повезло, что я нейтрализовала его быстрее, чем он успел меня ударить.
   - Вы бились? Стало быть, ты победила. Потому что в противном случае твоя душа сидела бы сейчас у него в камне. Или он по какой-то причине решил просто убить тебя?
- Нет, победа за мной. Сюда меня отправил Морт. Но как так получается, что ты этого не знаешь? Ведь ты говоришь, что из вечности все видно?
   - Я жду тебя здесь с тех самых пор, как Чума и Морт двинулись на Тибидохс. С того момента мне ничего не известно.
   - Понятно. А что стало с Магфордом?
   - Ну он полностью разрушен. Много раненых. Пуппера отправили предупредить вас. Не знаю, долетел ли... За ним по пятам следовал Глеб.
   - Он долетел. Сейчас у Ягге в магпункте, - Таня помолчала немного. - Ванька. Где ты? Почему не подойдешь ближе?
   - Ну, если честно, я и так близко. А во-вторых, я не уверен, что ты готова меня увидеть.
- А что такое?
   - Я же теперь дух убитого некромагом. Зрелище не для слабонервных.
   - Я поняла. Просто я хотела кое-что тебе сказать.
   - Знаю, о чем ты мне сейчас хотела сказать, - голос Ваньки стал тише. - Это твой выбор.
   Любовь не ставит условий. Если любишь -- значит, так тому и быть. Кроме того, мы останемся отличными друзьями верно?
   - Верно, - улыбнулась Таня. - Мне действительно жаль, что все так вышло с тобой. Ведь ты
   опять пострадал из-за меня.
   - Мне не привыкать. Зато я познакомился с твоими родителями. Это очень хорошие люди. Еще я пошел в ученики к Древниру.
   - Ты сказал, что познакомился с моими родителями? А где они сами? Неужели они упустили бы возможность увидеть меня?
   - Они в пути. У них больше информации о том, что произошло после того, как ты кхм... выбыла из боя. Время, которое они проведут в пути, дано тебе на то, что бы сделать выбор -- жить или отправиться в вечность. Подумай хорошенько.
   - Это сложный выбор, Вань. С одной стороны -- я хочу жить. Любить и быть любимой. В нашем, светлом, как ты его называешь, мире. С другой стороны -- мои родители. Я хочу быть с ними. Вот если бы можно было перенести их в светлый мир...
- Это теоретически возможно. Но только одного. И тогда Марселето придется уйти. Ты готова на такой обмен?
   - Несправедливый мир. Мне опять навязывают выбор, которого я не хочу, - Таня со злости двинула кулаком по брусчатке, на которой сидела. К ее удивлению, она не почувствовала боли. Видимо, это место было создано для созидания, а не для спуска пара.
- Не кипятись. Вспомни о равновесии. Чума и Морт отправили вместо себя двух магов, а Марселетто никогда не принадлежал вечности. Он находился там временно, нарушая равновесие. Теперь же, когда равновесие снова восстановилось, нарушать его вновь не следует. Тем более что у нас на это и средств нет. Дар, позволяющий переместиться через миры, есть только у Андре. Значит, он может переместить либо себя, либо кого-то другого. Но для начала перемещения он должен находиться в вечности. Вот так-то.
- Если я выберу жизнь, что мне нужно будет сделать, чтобы покинуть это место?
   - Я не знаю. Пока открыт только один вход в коридор -- и он ведет в вечность. Твои родители обещали открыть второй -- к свету. Остается их дождаться.
   - Рядом с тобой я готова ждать сколько угодно.
   - Мне так жаль, что я не могу как прежде присесть рядом и подержать твою руку, - грустно вздохнул Валялкин.
   - Но ты по-прежнему знаешь, где стена, - попыталась пошутить Таня. - А я от безделья могу уползти прямо в вечность.
   - Я был бы рад этому. Но, боюсь, твои родители не оценят. Они-то хотят, чтобы ты осталась жить. Стена справа от тебя. Зачем тебе она? Твое тело не чувствует ничего. Ты же можешь просто лечь на пол.
   - Хороша же я буду -- встретить родителей, распластавшись ковриком.
- Не лучше, чем сидя у стены, словно школьник в ожидании урока, - заметил Ваня. - Лучше скажи, что же ты все-таки выберешь? Жизнь или смерть?
   - Я еще не решила. Мне нужна информация из нашего мира, чтобы сделать окончательный выбор. Вдруг случилось так, что Марселетто проиграл и Морт уже выпускает Хаос? Мне не улыбается попасть к нему в рабыни.
   - Маловероятно. Насколько я слышал, Марселетто очень хороший боец.
   - Даже конь о четырех ногах спотыкается, - покачала головой Таня. - Хорошо что хоть Чуму он успел приговорить.
   - Я думаю, он ждал чего-то похожего от тебя и не слишком удивился, -- услышала Таня другой мужской голос. Этого голоса Таня не слышала никогда.
- Кто здесь? Ванька, ты почему не сказал мне, что тут еще кто-то есть?
   - Мы пришли только что, - теперь говорила женщина. Таня сообразила, что это ее родители наконец окончили свой путь. У нее перехватило дыхание.
- Не волнуйся так. Подожди немного, сейчас будет светлее, - сказал отец.
Послышалось шипение, как будто кто-то пролил на пол зелье из колючек дикобраза. Чтобы там ни делал отец, это возымело действие. Впереди забрезжил яркий свет. Таня повернулась и увидела родителей -- совсем как на той фотографии, которую Андре подарил ей.
   Некоторое время они смотрели друг на друга. 
   Таня поднялась и шатаясь подошла к ним. Они протянули к ней руки и все трое крепко обнялись.
   - Как же долго я ждала этого, - по счастливому Таниному лицу бежали слезы. Она смотрела на них и не могла насмотрется.
   - У нас мало времени. Мы сделали все, что было в наших силах, чтобы защитить тебя, - мать выглядела немного грустной. - Дальше все зависит от тебя. Каким бы не был твой выбор -- он будет только твоим и ничьим более.
   - А что произошло после моего ранения? Насколько серьезно я пострадала? - спросила Таня прямо.
Отец покачал головой:
   - Ты могла бы вообще обойтись без ранений. Злорадство никогда к добру не приводило. Особенно в разгар боя, - мать провела у него перед глазами рукой. Он посмотрел на нее и продолжил. - Ну да, неважно. Это, в конце концов, был твой первый серьезный бой. Битва закончилась победой.
   - Чьей?
   - Глупая, - улыбнулась Софья. - Конечно, победой светлого мира. Морт не мог выстоять против Андре. Никогда не мог.
   - Хочешь сказать, что они встречались раньше?
   - Конечно. На тренировочных боях. Андре был одним из лучших.
   Несмотря на то, что это было невозможно в это месте, Таня похолодела от ужаса:
- Был? Что ты хочешь этим сказать -- был?
   - В этой битве очень много раненых. Но благодаря защитным заклинаниям и твоим защитным рунам нет ни одного убитого. Андре получил серьезное проклятие. Причем ему повезло намного меньше чем тебе -- Морт видя, что все равно проиграл, проклял его через меч. Напрямую. Это гораздо опаснее, нежели то проклятие, которому подверглась ты.
- Много раненых, - повторила Таня. - Но Ягге же не знает как их лечить. Они все погибнут. И Андре тоже... погибнет.
   Родители кивнули.
   - В общем, картина такая, - начал отец. - Ты пострадала довольно сильно, но Ягге сможет приготовить эликсир, который даст тебе сил. Ты одна можешь узнать, как лечить остальных. У некоторых из них, в том числе и у Андре, в запасе всего дней пять, не больше. Уже дня через три начнутся необратимые процессы.
   - Как же я узнаю, как их лечить, - удивленно спросила Таня. - Андре не успел мне рассказать...
- Что я слышу, дочь? - Леопольд удивленно уставился на нее. - Сдается мне, ты не внимательно слушала теоретическую часть уроков.
   Таня покраснела. Она вспомнила. Андре говорил, что универсальные маги могут соединять свое сознание с сознанием Земли и получать оттуда сведения, накопленные за многие века. Земля-то живая и была всегда. И накапливала информацию. Стало быть, там и нужно искать ответ.
- Я вспомнила, - сказала она.
   - Вот и отлично, - Мать ободряюще улыбнулась ей. - Возможно, таньдо поможет тебе локализовать проклятие и смягчить его действие.
   - Я на это надеюсь, - ответила Таня. - Но я не уверена, что он в рабочем состоянии. Проклятие сильно прожгло его на груди.
   - Будем надеяться, что он выжил. Было бы обидно его потерять. Софья очень старалась, когда растила его. Ну и не в свитере же и джинсах же тебе идти на свой день рождения, - наконец улыбнулся отец. - Ты знаешь, если очень захотеть, таньдо принимает форму любой одежки и даже меняет цвет. Тебе никогда не придется заботиться о своем гардеробе. Таньдо очень любит солнце. Выноси его иногда проветриться.
   - Тебе пора делать выбор, - Софья посмотрела на быстро тускнеющий браслет на своей руке.
   - Мы не можем долго держать проход открытым и рискуем остаться тут лет на сто.
   - Я выбрала. Простите меня, - Таня провела ладошкой по воздуху, прощаясь. - Ванька, не
   скучай. Я помню о тебе.
   Сказав так, она повернулась и быстро зашагала в сторону света. Родители помахали ей вслед, когда она, не сдержавшись, обернулась еще раз взглянуть на них. Ее прыткости хватило ненадолго. Скоро каждый шаг стал даваться все труднее. 
- Я должна дойти, - повторяла она себе. - Мне точно туда.
   До желанного света Таня дошла, уже опираясь на стену и валясь с ног. Коридор обрывался. Дальше не было ничего. Только свет. 
   - Будь, что будет. В лучшем случае я очнусь в своем теле, в худшем окажусь в вечности, - решила Таня. Последний раз оглянувшись на уже уходящие в другую сторону фигурки родителей, она вдохнула побольше воздуха и шагнула в пропасть.
  
  -- Глава шестнадцатая. Победа просто не дается.
  
   Сознание вернулось. Таня почувствовала руки, ноги и, главное, голову. Грудь жутко болела. Правая часть лица саднила. По правому глазу как будто стучали изнутри молоточком. Таня открыла глаза и увидела силуэт.
   - Это Морт, - испугалась она, напрочь забыв разговор с родителями. Да и как тут упомнишь, когда все болит, а голова пухнет, как с перепою? Таня задействовала защиту и, быстро прицелившись левым, здоровым, глазом, запустила в силуэт серией заклятий. Силуэт пропал. Таня старалась проморгаться, чтобы не пропустить ответный удар.
   - Уймись, - в лицо ей прыснули каким-то не празднично пахнущим зельем. Левый глаз обрел способность нормально видеть, правый же так и остался в тумане. Над Таней нависла расстроенная Ягге. Таня увидела черный потолок магпункта. Заклятия, не найдя адресата просто ушли вверх, подпалив все, что попалось им на пути.
   - Живая? - поинтересовалась Ягге.
   - Отдаленно, - пробормотала Таня. - Ягге, что у меня с правым глазом? Я что-то не важно им вижу...
- Ты им еще и видишь? - Ягге наклонилась и внимательно осмотрела правую часть Таниного лица. Покачала головой. - Обманываешь. Я вообще удивлюсь, если когда-нибудь им что-либо увидишь еще. - Воспаление сильное, даже не знаю, что и делать -- ни один мой метод не помогает.
- Дай-ка мне зеркало, я сама посмотрю.
   - А ты готова это увидеть? Я думаю, нет. Тебе сейчас нужен покой. И душевный и телесный.
   - Ягге, - рассердилась Таня. - Чтобы лечить что-то, нужно увидеть симптомы.
   - Ты что, знаешь, как это лечится? Не смеши меня. Я прожила на свете много веков и то не
   знаю.
- Ягге, просто дай мне зеркало. Возможно, я смогу это вылечить.
   - Не выдумывай, - теперь рассердилась уже Ягге. - Отдыхай. Возможно, я найду лекарство.
   Джинн Абдула поведал мне, что у него сохранились специальные древние фолианты, в которых могут быть описаны методы лечения таких ранений.
Таня сжала зубы. Ну, вот так, значит. Ягге ей не верит. Таня попыталась встать, но при первом же резком движении боль усилилась до такой степени, что девушку замутило.
- Эй эй эй, только не на кровать, - закричала Ягге. Таня сглотнула и, оставив надежду встать, упала обратно на подушку. Ее забила дрожь.
   - Поторопитесь, если хотите спасти нас, - сказала она Ягге. Она вспомнила что говорили ей родители. - У нас в запасе очень мало времени.
   Ягге пожала плечами, как бы говоря: "Пока еще все более или менее в порядке, что волноваться" и скрылась в своей каптерке. Убедившись, что Ягге всецело занята своими делами и ее не видит, Таня материализовала икс и развернула его на себя.
   - Ох! - Ягге была права -- она была не совсем готова увидеть такое. Правый глаз заплыл какой-то зеленью и распух. Подавив тошноту, Таня откинула одеяло и направила икс себе на грудь, в то место, куда ударило смертельное заклятье. Там творилось что-то похожее, но среди зеленой слизи пробивались коричневые и розовые прыщики, похожие на грибы-поганки. На этот раз Тане пришлось воспользоваться тазиком, который оставила Ягге. Легче не стало. Спрятав ранение под одеялом, девушка вызвала Ягуна. Играющий комментатор ответил не сразу:
   - Танька? - Видимо не сразу узнав ее, спросил Ягун. - Ну и досталось же тебе...
   - Я в курсе, - Таня уже привыкла к прямолинейности Ягуна. - Сам-то как?
   - Ну, меня бабуся подлатала быстро. Отделался легким испугом, как говорят лопухоиды.
   - Везет. Ягун, мне нужно от тебя кое-что. - Таня чувствовала себя все хуже, и решила уже не
   тянуть. - Эликсир. Приготовишь его для меня?
   - Конечно. Если что, мне Катька поможет. А что за эликсир--то?
   - Это сильный укрепляющий эликсир. Примерно раз в десять лучше того, что нам некогда варил Сарданапал. Записывай рецепт.
   Ягун пошарил у себя в комнате и, наконец, найдя блокнот и ручку, записал продиктованный Таней рецепт.
   - Мамочка моя бабуся. Ну и рецептик, я зверею. Тут придется еще кого-нибудь припрягать. Я же, так понимаю, бабуся не должна быть в курсе, что мы тебе его готовим?
   - Ты понял правильно.
   - А почему?
   - Ну, мы с ней разошлись во мнениях по поводу его действенности, - соврала Таня. - Тем более у нее куча древних фолиантов требуют изучения.
   - Да, я видел, она принесла их недавно из библиотеки. Тань, - Ягун хитро прищурился. - Мне кажется, ты что-то затеваешь и нас не посвящаешь. Мы пришлем тебе сиделку, чтобы не было скучно.
   - Не стоит, Ягун. Нет, правда не надо. Она будет только мешать. Мне еще надо подумать как... впрочем, неважно. Она будет мешать мне думать.
   - Я скажу ему об этом -- сделав ударение на слове "ему", подвел черту Ягун. - Жди его через минут пятнадцать.
   - Ягун!
   - Что?
   - Поторопитесь с эликсиром. Он мне нужен как можно быстрее. Я чувствую -- даже если Ягге и найдет лекарство -- она не успеет меня вылечить. Ты понимаешь, о чем я?
Ягун мрачно кивнул. Видимо, он знал, что-то такое, что не было известно Тане. Поэтому отнесся к ее словам серьезно:
   - Я сделаю все, что в моих силах. Обещаю.
   Таня убрала икс и поежилась. Становилось все холоднее. Она знала -- это заклятие боролось с защитой организма, отвоевывая все больше и больше. Таня попыталась провести ритуал соединения с земным сознанием, но безрезультатно. Постоянная острая боль не давала сосредоточиться. В голове был туман, и мысли разбегались как твои тараканы от света.
- Танья!
   Таня выругалась. Вот и обещанная сиделка. Вот бы Ягуну голову оторвать. Таня повернула голову и посмотрела на вошедшего к ней Гурия. Тот, как истинный англичанин, даже не подал виду, что заметил перемену в ее облике.
   - Танья! Ягун сказал, что тебе понадобится моя помощь. Я готов на все, что угодно...
   - Успокойся, Гурий. Ягун просто прислал тебя приглядеть за мной. Ты ведь не против?
   - О, Танья! Я всегда мечтал о таком заданий. Конечно, я быть с тобой тут пока ты не будешь чувствовать себя райтс.
   - Да не волнуйся ты так. Ты от волнения теряешь свои навыки в русском языке, и я перестаю тебя понимать.
   - Я не могу быть спокойный. Расскажи, как ты себя чувствовать. Я пока слушаю, буду брать себя в ежовый рукавиц.
   - Ежовые рукавицы, - поправила Таня. - Неужели сам не видишь? Не очень-то и хорошо все складывается, Гурий. Ягге не знает лекарства от моей болезни. Мне холодно. И осталось совсем мало времени.
   - О, Танья, не говори так. Ты еще будешь жить сто лет и не волноваться.
   - Оптимизм это хорошо, - попыталась улыбнуться Таня. - Только ты мне справку выпиши -- дескать, Татьяне Леопольдовне Гроттер положено жить еще сто лет. Выдано тогда-то. А ежели Аида Плаховна1 ко мне раньше заявится -- я ей твою справку и предъявлю.
   Гурий засмеялся и протянул руку, чтобы взять Танину ладонь.
   - Ээээ, нет, так не пойдет, - Таня спрятала руки под одеяло. - Неизвестно, может я заразная. Я еще ничего не знаю про это заклятие.
   Разочарованный Гурий пододвинул стул и просто сел рядом. Они разговаривали весь вечер, пока не пришла Ягге и не дала Тане снотворного зелья. Гурий упорно не хотел уходить, и в результате Ягге все же позволила ему остаться на ночь, предупредив, что бы тот не делал никаких глупостей.
  

* * *

   Гурий проснулся глубокой ночью от необычного для магпункта звука -- легкого шуршания, похожего на скреб кошки. Оглядевшись, он понял, что звук раздавался из шкафа, где висела верхняя одежда и доспехи посетителей магпункта и больных.
   - Мыши, что ли? - пробормотал по-английски Гурий.
   Спустя минуту он убедился, что нет. Дверца шкафа открылась и наружу потихоньку выползла белая пантера. Гурий сполз со стула. Он никогда не видел магических белых пантер и вообще не знал, как с ними обходиться. Пантера, заметив его, оскалила клыки.
- Вот и пришел час, когда я докажу тебе свою верность, Таня, -- сказал Гурий, от страха забыв, что Таня, во-первых, спит, а во-вторых, не говорит по-английски.
Пантера вслушалась в его речь и прыгнула. Гурий выпустил искру, но та не причинила зверю никакого вреда. Зато, приземлившись, пантера мягко уложила Гурия спать, стукнув его по голове хвостом. 
   Обнюхав поверженного Гурия, пантера вспрыгнула на кровать Тани. Та, почувствовав тряску, проснулась. В отличии от Гурия, девушка знала, кто мог трансфигурироваться в пантеру и не испугалась.
- Андре? Ты чего на меня взгромоздился? Слезай, и так больно, - недовольно сказала она. Ее никак не смущал тот факт, что пантера была легкой, как перышко.
Зверь виновато опустил морду и осторожно схватил зубами край одеяла. Начал стаскивать его с Тани.
   - Андре, сейчас точно не время для этого. Говорю же - слезай, и так больно. - Рассердилась Таня, удерживая одеяло из последних оставшихся сил.
   Зверь, поняв, что она не отдаст одеяло, пошел другим путем. Притворившись, что отпускает одеяло и, усыпив Танину бдительность, он резко дернул одеяло, вырвав его из рук сердитой Тани.
- Ты что, с ума сошел? Прекрати сейчас же! - Таня уже проснулась и начала смутно соображать, что Андре-то лежит где-то в соседней палате, и этот зверь к нему никакого отношения иметь не может. Ее забила дрожь.
А пантера, между тем встала над Таней и, неумело муркнув, стекла на Таню, как масло на хлеб.
   - Таньдо, - обрадовалась Таня, сообразив, наконец, какой дурой она сейчас выглядела.
Боль в груди утихла, и девушка смогла приподняться. Таньдо, не теряя времени, сомкнулся у нее за спиной и принял форму ночной рубашки. Боль в груди утихла и стала не острой, а тупой, скорее досаждающей, нежели выворачивающей.
   - Ого, Таньдо! Мы с тобой еще проживем, - Таня с любовью погладила доспех. Тот отозвался теплым пульсированием. Она попыталась встать, но ее снова замутило. Во всем теле была дикая слабость.
   - Прости, я даже встать не могу -- сказала она доспеху, - если мы что нибудь не придумаем, ты только оттянешь мою смерть.
   Доспех, однако, считал свою хозяйку умной девушкой и продолжал. По телу разливалось живительное тепло. Таня вспомнила про ритуал соединения с сознанием земли и, устроившись поудобнее, сосредоточилась...
  

* * *

   Утром Таню разбудил Гурий. Выглядел он не важно. 
   - Танья! Сегодня ты выглядеть намного лучше, нет, как вчера. Доброго тебе утра. Ягге сказала, что к тебе зайти Ягун. Потом она даст тебе какой-то зелий, проверит, работает ли он.
- Я ей что, крыса подопытная? - возмутилась Таня. - Гурий, это хорошо, что ты тут. Раздобудешь мне бульону горячего?
   - Конечно, я уже раздобыть тебе бульон. Только он очень горячий. Тебя покормить?
   - Нет, я, пожалуй, и сама справлюсь, - сказала она, принимая пиалу. Подув в нее немного, она
   отпила и зажмурилась от удовольствия. - Спасибо, Гурий.
   - Ягун звониль и сказал, что они с Катя сделали, что ты просила. Говорит, за это ты должна ему рассказать, как все было там на битве. Иначе он обидится.
   - Ты даже не представляешь насколько это хорошие новости, Гурий! - Таня притянула его левой рукой за шею и поцеловала. Гурий ошарашено посмотрел на нее.
   - Это проявления благодарности такое, - поспешила сказать она, заметив, что Гурий может не правильно воспринять ее порыв.
   - Мне нравятся русские обычаи, - сказал Гурий, подумав. - Но не всегда можно понять, как понять тот или иной жест...
   - Не заморачивайся.
   Гурий, не поняв, полез за словариком. Таня же, попивая бульон, смотрела, как он ищет в нем глагол "заморачиваться". 
   - Ладно, проехали, - вдруг сказанул Гурий. Видимо словарик содержал в себе еще и русский сленг. Таня подавилась глотком и показала жестом постучать себя по спине. Гурий постучал.
- Я что-то не так сказал?
   - Нет, Гурий, все отлично. Просто очень неожиданный ответ.
   - Да уж, - в комнату, как всегда, без стука, ввалился Ягун. - Привет, Гурий. Привет, болезная.
Таня помахала рукой в приветственном жесте. Ягун плюхнулся на свободное место кровати.
- Ну и ночка. Представляешь, Тань, вчера днем гуляем с Лотковой. Ну, это, в смысле, ингредиенты собираем -- поправился Ягун, видя укоризненный взгляд Тани. - И на фонтане видим белая пантера лежит. А там как раз место такое солнечное. Лежит, жмурится. Я таких зверей никогда не видел. Тарараха позвали -- он тоже в непонятках -- у него в лесу такие тоже не водятся. А у пантеры той бок пробит был.
Просто ужасная рана, вся в крови. А зверь лежит себе -- греется. Тарарах было к ней сунулся, да не так все просто оказалось -- вокруг пантеры поле какое-то было, пространство искривляющее. Он к ней идет и бац -- уже по ту сторону фонтана. Так никто к фонтану и не смог подойти. Самое прикольное -- солнышко кончилось -- пантера свалила куда-то. Тарарах потом смотрел -- вроде с раны кровь должна была бы натечь. Нет, все чисто.
   Таня допила бульон и передала пиалу Гурию. Тот был бледен как мел.
   - Я думаль, мне приснилось,. - прошептал он.
   - Приснилось что? - Ягун из-за своей болтовни не сразу понял, к какой части его речи
   относится замечание Гурия.
   - Ночью я видель в магпункте белый пантер. Он появился воон из тот шкаф и напаль на я. Утром я проснулься и подумаль, что должно быть мне приснилось... - объяснил Гурий, опять от волнения растеряв где то свой русский.
   - Здесь? - Ягун даже подпрыгнул. Встал, не поленился, заглянул в шкаф.
   - Танька, твой таньдо пропал -- крикнул он оттуда.
   Таня, сдерживая смех, громко спросила:
   - Ты уверен?
   - Конечно, уверен! Ведь я его сюда вешал. Он еще был прожжен на груди. А теперь его нет! Интересно, какая сволочь сперла? - возмущался Ягун, возвращаясь.
   - Ягун его никто не брал, - отсмеявшись, отметила Таня. - Он на мне.
   Ягун оглядел ее и покачал головой.
   - Очень смешно.
   Таня погладила таньдо и тот, поняв, что от него хотят, принял форму доспеха. Ягун подавился. Гурий тоже выглядел изумленным.
   - Никогда раньше такого не видел, - Ягун снова обрел дар речи, так ему необходимый в жизни. - Это же таньдо, правда?
   - Ну конечно, таньдо. У него куча возможностей. Ягун! - Таня посмотрела на Ягуна как можно более строго. - Ты принес мне то, о чем я тебя просила?
   Ягун ощутил резкую перемену в теме разговора и, списав это на то, что, возможно Тане стало хуже, достал из недр мантии большую походную флягу.
   - Конечно! Неужели ты сомневалась во мне?
   - Ни на секунду, - Таня взяла флягу и, открыв, понюхала зелье. - Похоже, вы все сделали правильно. Таня, успевшая набраться знаний от Земли, теперь знала о зельях намного больше. Так же она знала, какие ингредиенты нужны, чтобы сварить зелья, нужные для лечения себя и остальных раненых. Таня точно знала, что большинства ингредиентов у Ягге никогда не было. В связи с этим у Тани созрел план. Но если Ягге опять не поверит и откажется...
Таня выдохнула и отпила из фляги. Поморщилась и закрыла флягу крышкой.
- Вкусно? - поинтересовался Ягун.
   - Это точно не морковный сок, -- ответила Таня - Помоги-ка мне подняться.
   - Это точно необходимо? - Ягун не был в этом уверен. - Может, все же полежишь, отдохнешь?
- У нас мало времени. - У Тани все еще кружилась голова, но сил прибавл
ялось. Она села на кровати и оглянулась в поисках своего посоха.
   - Где мой посох? - спросила она Ягуна.
   - Бабуся хранит его у себя, -- ответил внук Ягге.
   - Значит, придется его забрать. - Таня сделала несколько пассов, и из каптерки Ягге
   послышался негодующий возглас. Затем дверь каптерки распахнулась, и в руку к Тане прыгнул ее Посох Мага. Ощутив хозяйку, посох засветился голубоватым светом. За посохом в магпункт выскочила Ягге.
   - Таня, что еще за фокусы? Немедленно ложись обратно! Я приготовила эликсир который тебе поможет.
   - Дайте мне взглянуть на него, - сказала Гроттер. - Я точно знаю, как должно выглядеть и пахнуть зелье, лечащее мои ранения.
   - Откуда это интересно? - проворчала Ягге, подавая ей чашу. Таня понюхала зелье и вернула чашку Ягге.
   - Это зелье только притупит боль, - поведала Таня. - Лечением не является.
Ягге закусила губу. Она не знала, откуда девчонке стало известно, что именно делает зелье.
- Ягге, нужно сварить вот этот рецепт. - Таня материализовала рецепт. Теперь, когда боль была вполне терпимой, она могла совершать более сложные магические действия, не боясь ошибиться. Телепортировать, однако, она пока не решилась бы.
   Ягге прочла рецепт.
   - У меня нет этих компонентов, - покачала она головой.
   - Но ты знаешь, где их можно собрать.
   - Я не могу полететь за ними и оставить больных. Некоторым из них нужен постоянный уход. А никто другой не сможет найти и правильно собрать эти растения и компоненты.
- Я пригляжу за больными, Ягге. Ты должна собрать их и сделать зелья.
   - Я не уверена, что это действенное зелье. По составу больше похоже на яд. Что же, это тоже своего рода средство. И как ты собираешься ухаживать за больными, когда сама не можешь двинуться? Не выдумывай. Я не оставлю на тебя магпункт. Потерпите еще неделю, я сделаю средство, которое вас вылечит.
   - У нас нет этой недели, -- зло проговорила Таня. Ей упорно не хотели помочь. - У нас осталось дня два, максимум.
   - Мне лучше знать, - вспылила Ягге. - Ложись, отдыхай.
   Лицо Тани приобрело суровое выражение. Она повернула посох вокруг своей оси три раза и стукнула ладонью по его основанию. Посох вытянулся в крепкую палку с ручкой. Гроттер поднялась и, опираясь на эту палку, пошла к выходу.
   Ягге преградила ей дорогу.
   - Не глупи, вернись.
   - Я соберу их сама, - твердо проговорила Таня. - Никто меня не остановит. Отойди, Ягге, или я применю силу.
   - Вернись и ложись. Я не выпущу тебя отсюда, - Ягге приняла боевую стойку. - Ты нужна мне здесь. Ты слаба и не сможешь лететь. У тебя даже глаз не видит.
   Ягун не успел остановить конфликт. Секунда, и Ягге отлетела в сторону, а Таня, сильно хлопнув дверью, удалилась из магпункта. Бросив на бабусю укоряющий взгляд, Ягун поспешил следом.
  

* * *

   Ягун догнал Таню довольно быстро. Та, несмотря на произошедшее, позволила помочь. Остаток пути до ее комнаты, Ягун уговаривал ее найти другое решение. Говорил, что это безумие. Доказывал. Вот они в комнате Без Черных Штор. Таня присела около своей кровати и привычным жестом достала футляр с контрабасом.
   - Ягун! Ягге знает, где достать все компоненты зелья. В моем рецепте они идут постепени удаленности от острова. Я начну с самых дальних. Если я не вернусь завтра к вечеру -- значит, моя миссия провалилась. Можете вылетать искать меня, - напутствовала Ягуна Таня.
- Таня, я не пущу тебя.
Бабуся права -- ты почти не стоишь на ногах и видишь одним глазом. Останься, ты не сможешь лететь.
   - Извини, Ягун, но если таково твое решение... - Таня подняла руку. Ягун, поняв, что она не остановится, попытался закрыть лицо руками...
   Спустя несколько минут он очнулся лежащим на кровати Тани, совершенно не представляющий, как он сюда попал и со стойким чувством, что только что звонила Лоткова и просила зайти зачем-то. Ягун тряхнул головой, и, так и не разобравшись в мыслях, побрел к Лотковой. Однако даже в таком состоянии он краем глаза успел ухватить, что контрабаса Тани на месте не было.
  

* * *

   - Я звонила? - Лоткова удивленно махала своими прекрасными ресницами. - Ты не перегрелся, нет? Ты же к Таньке понес зелье в магпункт. Я тоже туда сейчас собираюсь.
   - Какое зелье? Я пошел к Таньке? Она что, уже выписалась?
   - Ягун, что с тобой? - Лоткова озабоченно подула ему на лоб. Произнесла заклинание и тут же схватилась за голову. - Ягун, да тебе же стерли память! 
   - Кто, когда? - Ягун пребывал в прострации -- это был побочный эффект от быстрой правки памяти.
- Это нам и предстоит выяснить. У нас есть специальные эксперты по этому делу, - сердито сказала Лоткова, хватая его за руку и увлекая за собой. - Некромаги
или Сарданапал.
   - Лучше Сарданапал, - еле устояв на ногах пискнул Ягун.
  

* * *

   - Как ты вообще могла такое допустить? - горячился Сарданапал, беспокойно ходя по каптерке. Ягге сидела в своем кресле с самым что ни на есть мрачным видом. В противоположном ей углу сидел Поклеп. - Это же катастрофа.
   - Если она не верит в мои методы лечения -- пускай катится на все четыре стороны. У меня из-за нее все кости теперь болят, - пробухтела Ягге в ответ.
   Сарданапал посмотрел на нее, как удав на кролика. Ягге поерзала в кресле, смутно понимая, что похоже, не до конца поняла суть проблемы.
   - Ты все заботишься о своих костях? А ты вообще в курсе, что пепел из них не срастается обратно? - Сарданапал даже в такой момент умудрялся язвить. - Тебе следовало прислушаться к Тане и оказать ей помощь в лечении больных. А я представляю, что ты ей ответила, если она в таком состоянии, вопреки всем здравым смыслам, покинула магпункт.
   - Далеко она не уйдет -- никакого зелья не хватит, что бы поддерживать ее в состоянии на протяжении всего полета. Некоторые компоненты зелья находятся довольно далеко. За сто рублей на такси не доедешь...
   - А ты все шутишь. Надо найти Ягуна и вытрясти с него рецепт зелья, которое он приготовил Тане. Может, я действительно зря тут бегаю, - Ягге послышалась насмешливая нотка в его голосе.
- Я вообще не понимаю, зачем столько шума. Вы отнимаете у меня время, -- ответила ему Ягге. -- Мне нужно искать лекарство для моих больных, им все хуже. А я тут с вами препираюсь. Найдет Таня компоненты -- хорошо, не найдет - так и быть, вылечу ее, но на порог магпункта больше просто так не пущу. Я ей не кошка, меня на стены кидать...
   - Да дело не в этом совсем, - снова завелся академик. - Может статься, что тебе незачем будет лечит своих больных. Таня сейчас на огромном жизненном перепутье. Она научилась использовать ту силу, что жила в ней все эти годы. А теперь представь: она защищает мир, в котором живет, к которому привязана. Наш мир. Даже получает сильное ранение. И чем мы ей платим? Недоверием и фальшивыми обещаниями излечения.
   Ягге издала протестующий возглас.
   - Не перебивай. Ты сама отлично знаешь, что имеющимися у тебя ингредиентами ты точно никого не вылечишь. Так вот: она снова предлагает свою помощь и ее не принимают. Ее же мир обернулся против нее. А, между прочим, вчерашняя битва была первой в ее жизни - это огромная психологическая нагрузка. Кто поручится за то, что Таня не сломается? Не озлобится и не потеряет веру в людей? Не слетит с катушек?
   - Сейчас мне все равно.
   - Не все равно! Ты что забыла, -- Сарданапал потряс перстнем перед ее носом. - Что у нее за дар? Она сильнее нас всех вместе взятых. И если она решит стереть нас с лица земли или выпустить хаос, например, мы не сможем ее остановить. Всех наших сил не хватит на это.
Дверь каптерки распахнулась и на пороге появилась Лоткова. По ее лицу Сарданапал сразу определил, что произошло что-то из ряда вон выходящее и требующее внимания.
- В чем дело? - На всякий случай спросил он. -- Это не может подождать?
   - Нет, - твердо ответила Катя. - Нам нужна Жанна или Лена. Кто-то стер Ягуну память.
   Сарданапал крякнул и озадаченно разгладил свою бороду.
   - Ягге! Ягун ведь ушел с Таней? - спросил он.
   - Он побежал ее догонять, когда она ушла, - недовольно бросила Ягге. Она не могла понять, почему ее любимый внук встал на другую сторону баррикады в этом конфликте.
- Первый удар. Ягге, ты видишь? Она не пожалела даже лучшего друга, - огорченно произнес Сарданапал. - Поклеп! Всеобщая мобилизация. Если понадобится, попробуем задавить ее количеством, а не качеством.
   - Вы о ком? - Лоткова недоуменно переводила взгляд с Сарданапала и Ягге. - Чума сбежала, что ли?
   - Нет, Катя, не сбежала. Из камня души мало кому удается вырваться. Но, похоже, милостью Ягге у нас появится новый враг.
   - Я не понимаю, - помотала головой Катя.
   - Давай осмотрим Ягуна для начала. Может, мне удастся восстановить ему память. Тогда и посмотрим.
  

* * * 

   - На, пей. - Сарданапал зачерпнул только что сваренного зелье Восстановления Памяти.
- Сколько? - поспешил задать вопрос Ягун, зная, что некоторых зелий можно выпить только определенное количество.
   - Не перебивай. Пей, пока не вспомнишь обстоятельства, при которых потерял память.
Ягун пил долго. Это только кажется, что пить -- это легко. Пятая чаша стала для Ягуна уже сущей пыткой. Сарданапал заваривал зелье еще два раза. Ягун бухтел, что нет от этого толку, что все зря, но, понукаемый академиком, пил дальше. Наконец, очередная чаша заставила его вспомнить, как он вел Таню в комнату. Следующую чашу Ягун схватил с таким рвением, что часть содержимого выплеснулась. Эта чаша принесла прозрение.
Ягун рассказал Сарданапалу всю историю, начиная с конфликта в магпункте. Ягге, чтобы выгородится, могла что-то утаить. Сарданапалу же нужна была полная информация.
- Поклеп план остается в действии. Мы не знаем, куда прилетит Таня. Поэтому основные силы оставим в магпункте, расширив его с помощью пятого измерения. Я, Медузия, Поклеп и Тарарах подождем ее на Большой Башне. У меня стойкое впечатление, что она прилетит именно туда.
  

* * *

  
   Ближе к вечеру четыре преподавателя собрались на Большой Башне и приготовились ждать. 
- Мы не знаем, что в ее понятии вечер. Может, она явится часов в пять утра.
   - Или не явится, -- добавил оптимист Поклеп.
   Тарарах только покачивал головой, как бы говоря: "Зря все затеяно. Все это неправильно". Он был совершенно уверен, что если Таня полетела за компонентами зелья -- значит, она не вернется, пока не соберет их все. А про психологию питекантроп и слушать не хотел.
Ближе к полночи, когда преподаватели окончательно уверились, что Гроттер не явится, Поклеп уловил едва слышный, но совершенно отчетливый звук, который мог издать только летящий на высокой скорости контрабас. Похвалив себя за предусмотрительно расставленные подслушивающие заклинания, он сообщил о нем Сарданапалу.
- Внимание! - провозгласил Сарданапал. - Первым в бой не вступать. Гадостей не говорить, но и на шею не бросаться. Дальнейшую тактику я определю по обстоятельствам.
Не успел он закончить, как уже все преподаватели услышали описанный Поклепом звук. Это было странно, потому что от заклинаний Поклепа до башни было большое расстояние, и потому, что никакого контрабаса видно не было.
   Внезапно пространство разорвалось, образовав собой портал. Оттуда на огромной скорости и вылетел контрабас. Видимо, Таня использовала еще не до конца изученную изнанку мира, где все расстояния были вдесятеро короче. То, что она пошла на такой риск, объяснялось просто -- Ягге была права насчет действия зелья и Таня прибегла к этому способу путешествия. Но зачем она использовала его при возвращении? Неужели негде было изготовить себе зелье для излечения? Или не было времени?
   Таня стремительно приземлилась. К изумлению Сарданапала и остальных она довольно ловко и стремительно спрыгнула с контрабаса. Контрабас, повинуясь ментальному приказу, завис у Тани за спиной.
   Теперь преподаватели получили возможность разглядеть прибывшую более детально. Посох Тани приобрел прежнюю форму. За спиной висел небольшой рюкзачок типа торбы, в котором Сарданапал узнал походную лабораторию Ваньки Валялкина. Правая часть лица Тани больше не была зеленой. Она была красной, как будто сгоревшая на сильном солнце. Опухоль спала, и было заметно, что Таня видит обоими глазами. Таньдо принял форму длинного походного плаща черного цвета и серого свитера и высоким горлом. На ногах были надеты боты, скорее из коллекции некромагов, нежели Таниной. Такие носил Глеб, пока был жив. В общем, по незнанию, Таню можно было принять за стопроцентного черного мага. Одежда отражает настроение, поэтому все преподавателям сделалось много не по себе.
Таня оглядела встречающих.
   - Время не ждет, -- сказала она. Сарданапал дрогнул. Голос Тани был хриплый, простуженный. Скорее мужской, чем женский.
   - Таня? - Сарданапал просветил девушку опознающим заклинанием. Заклинание запуталось и опознало Таню как мертвяка.
   - Вы поможете мне? Или мне придется все делать самой? - в лоб спросила Гроттер.
- Мы не совсем уверены в твоих намерениях, - осторожно ответил Сарданапал.
- Тогда не мешайте мне.
   Поклеп не выдержал и выпустил искру. Приняв это за начало сражения, Медузия тоже атаковала. Тарарах, внимательно следивший за развитием событий, сбил преподавателей с ног, пытаясь исправить недоразумение.
   Заметившая атаку Таня с укором посмотрела на Сарданапала и, сказав:
- Вы так ничего и не понимаете, - телепортировала, оставив вместо себя столп
фиолетовых искр.
   Сарданапал в бешенстве обернулся:
   - Кто стрелял? Я спрашиваю, какая... -- тут дунул ветер, и снесла часть фразы. Сарданапал в запале не заметил этого - ...стреляла?
   Тарарах и Медузия посмотрели на Поклепа. Тот пискнул и попытался телепортировать. Тарарах успокоил его деятельность не очень сильным ударом по голове.
- Зря ты его так, - огорчился Сарданапал, остывая. - У него черепушка, хоть и крепкая, но все же не казенная.
  

* * *

  
   Наверное, это очень обидно -- сидеть весь вечер в засаде и когда, наконец, пришло время действовать -- остаться в стороне. Таня, проанализировав "торжественную встречу" на башне, явилась в магпункт в полной боевой готовности. Все атаки разбивались о защитное поле Тани фиолетовыми искрами. Все же, чтобы никто ее не отвлекал, она взяла участок пятого измерения, который вмещал всех защитников и переместила его в зал двух стихий. Предварительно позаботившись о том, что бы оттуда раньше времени никто не вылез.
Ягге, которая не сидела в засаде, а сидела в своей каптерке, досталось больше всех. Ее бесцеремонно посадили на смотровую скамейку и обездвижили.
   - Ну как, приятно чувствовать себя чужой у дома, а, Ягге? - зло спросила Гроттер. - Ну что, нашла ты лекарство? Вижу, что нет. А я бы уже околела к этому времени, не помоги твой внук мне. - Распекая Ягге, Таня разложила Ванькину лабораторию. Ягге не могла не оценить ту слаженность и размеренность, с которой Таня готовила эликсир. Ни одного лишнего движения. Колбочки летали вокруг нее, дожидаясь своей очереди, Таня лишь брала нужную. Пока варилась основа для лечебных зелий, осмотрела Андре и несколько других пациентов. Вернулась довольная. Было видно, что еще не поздно начинать лечение и можно обойтись без последствий.
   Через десять минут было готово несколько зелий. Одно -- болотного цвета -- Таня влила в горло Андре. Ягге поняла, почему именно Андре должен был встать на ноги первым. Он должен был помочь Тане вылечить остальных, а их было много.
В разгар лечения в магпункт вошел Сарданапал. Он уже обнаружил всю свою защиту в зале двух стихий и пришел сдаваться. Увидев плененную Ягге, он было усомнился, что сможет добиться капитуляции, но заметив ее взгляд, понял, что все не так плохо.
   - Таня! - Позвал он осторожно.
   - Я занята, Сарданапал. Ваши глупости меня сейчас не волнуют. У меня тут двести человек и, скорее всего, я не успею помочь всем.
   - Тогда освободи Ягге, она поможет.
   - Эту себялюбивую хозяйку магпункта? У нее не хватит ни терпения, ни умения мне помочь.
Ягге взвела глаза к небу, как бы говоря "Начинается..."
   - Таня, тут сейчас дело не в ваших разногласиях. А в здоровье людей. Как ты потом посмотришь им в глаза, если выяснится, что они получили осложнения из-за того, что ты поссорилась с Ягге?
   - Поссорилась? - У Ягге появилась возможность говорить. - Пускай расскажет, что было бы, если бы я пошла у нее на поводу.
   Сарданапал повернулся к ней.
   - Она знает, что у меня до сих пор нет лекарства, - заговорила Ягге быстро. - Почему-то ей кажется, что если бы она осталась в магпункте, то была бы уже мертва. Да, я была не права. Но теперь, увидев, что она обладает всеми нужными травами и рецептами я готова ей помочь, но она -- вы видите -- не примет мою помощь.
   - Не пробовала извиниться перед ней?
   - Парализованная и с немотным сглазом? - ехидно спросила Ягге. - Остроумно.
- И потом, откуда ты знаешь, что это лекарство? -- спросил Сарданапал.
   - Ты сам видел, что стало с ее лицом! Оно восстанавливается. От перелома осталась только небольшая хромота. Про ее запас энергии я вообще не говорю. Похоже, что она черпала его в избушке у Валялкина, где и взяла его походную лабораторию. Там же она изготовила себе пробное зелье, и испробовала его на себе. Во всяком случае, рецепт ей известен. Нам остается только верить...
   Таня взялась за следующее зелье. И тут уже Сарданапалу довелось посмотреть на ее слаженную работу.
   - Что расселись? - спросила она недовольно, смешивая содержимое двух колбочек. -- Ягге, я оставила тебе инструкции у каждого из пациентов. Все колбы подписаны. Я готовлю зелья -- ты лечишь. Давай, за дело.
   Ягге и Сарданапал непонимающе поглядели друг на друга. Таньдо Тани приобрел вид крахмально белого медицинского халата. А боты военного образца стали удобными белыми чешками. Академик еще раз осторожно просветил девушку опознающим заклинанием и теперь получил четкое подтверждение -- да, дескать, Таня Гроттер. Совсем сбитый с толку, он принялся помогать Ягге поить зельями больных.
  

* * *

   Работа кипела. Ягге удивлялась на Таню. Та не выглядела уставшей, однако Ягге была уверена, что с момента ухода из магпункта Таня ни разу ни прилегла.
   "Откуда она черпает силы?" - поражалась старушка, едва успевая обработать очередного больного. Вообще, после возвращения в Тане чувствовалась какая-то перемена. Она стала более напористой, более уверенной в себе. Но Ягге так же чувствовала какую-то внутреннюю напряженность. Было ли это связано с ссорой или нет, она не знала. Пока это не мешало им вместе лечить больных, но, Ягге была в этом уверена, помешает дальнейшим отношениям с Таней.
Сарданапал работал четко и слажено. Его мысли тоже были заняты Таней и случившейся в ней переменой. Он пытался вспомнить какие-то похожие случаи из истории, но пока ничего на ум не приходило. Он видел терзания Ягге, встречаясь с ней у котла Тани. Однако разводить разговоры времени не было. Андре, несмотря на зелья, все еще даже не пришел в себя, не говоря о том, чтобы двигаться и помогать. Таню, однако, это не тревожило. Видимо, она знала, что так и будет. "Как же она собиралась заставить Андре выздороветь быстрее, если бы Ягге не согласилась помочь?" - недоумевал академик.
   Таня сосредоточилась на зельях. Ничего больше ее сейчас не интересовало. "Нужно успеть", - единственная мысль, которая подгоняла ее. - "И все выживут". Она не думала, вежливо ли отдает распоряжения Ягге и как та должна воспринять такое обращение. Но она знала точно -- сейчас старушка выполнит любое поручение. Хотя поручений почти не требовалось -- Таня оставила четкие инструкции к каждому из пациентов и Ягге только прибегала за очередным зельем. Сарданапалу Таня вообще ничего не говорила. Он сохранил для нее свой авторитет. Она боялась ляпнуть в спешке что-нибудь такое, что испортило бы их отношения. Поэтому она молчала и просто тихо радовалась, что он тоже оказывает помощь.
Через часа два из магпункта начали уходить поставленные на ноги больные. Это были те, кто получил не очень серьезные заклятия, залечиваемые двумя порциями Таниных зелий. Ягге было запротестовала, но Таня резко ответила, что пациенты не маленькие дети и отлично понимают, как себя вести дальше, что бы выздороветь полностью. А отоспаться они смогут и в своих комнатах, не мешаясь в магпункте. Пациенты же, как-то странно косясь на Таню и ее колбочки, с сожалением покидали магпункт.
  
  -- Глава семнадцатая. Возвращение.
  
   Под руководством Тани все больше пациентов смогло покинуть магпункт. Ягге уже не волновалась за выписываемых. Каждому выдавались подробные инструкции, что делать дальше для выздоровления. Такими темпами через сутки количество больных сократилось до десяти человек. Девять из них были с переломами и не могли лечиться амбулаторно. Десятым был Андре. Он все так же не приходил в себя, хотя Таня регулярно вливала в него зелья.
Таня все так же работала без отдыха, хотя можно было уже никуда не спешить. Готовила зелья для укрепления костей
и всякого рода восстанавливающие. Ягге ничего не могла понять.
   Пока случайность не прояснила.
   Как-то возвращаясь с очередного отдыха она заметила, что Таня, совершив необходимый уход над больными, сидит на стульчике у Андре. Не просто сидит. А так, как обычно сидят родственники у коматозных больных, а положив руку ему на грудь - то есть диагностируя его состояние. Лицо ее при этом было настолько несчастное, что Ягге, наконец, поняла: Таня поила Андре просто укрепляющими отварами. Она не знала, как его лечить. Могло статься, что уже и поздно было лечить на самом деле.
   Зайдя в каптерку, она нарочито громко скрипнула дверью. Таня оторвалась от Андре и опять , как заведенная, пошла проверять больных, на ходу рукавом вытирая выступившие слезы.
   Когда Ягге вновь появилась в магпункте, Таня с сосредоточенным видом и сухими глазами смешивала очередное зелье. Ничего на ее лице не выдавало волнения. Ягге так ничего и не спросила у нее.
  

* * *

  
   - Ты уверена? - Сарданапал почесал бороду. - Интересно, чего именно ей не хватает? Знания? Вряд ли. Она получает информацию от сознания Земли. Я думаю, Морт не первый, кто накладывал подобное заклинание. Может, все дело в магической силе? 
   - Ее все так же много.
   - А у нее самой как состояние?
   - Лицо по-прежнему красное. Хромота тоже осталась. Хотя, по идее, все уже должно было пройти.
   - Меня сейчас больше волнует Андре. Мы не можем его потерять. Вот что: когда ее не будет, проверь его состояние. Посмотрим, что можно сделать. А я пока пороюсь в этих фолиантах, что ты принесла.
   Ягге кивнула, соглашаясь.
   В тот же вечер, когда Таня была сильно занята с одним из больных, она потихоньку прокралась к Андре, и быстро обследовала его ладони, грудь и все места, которые были затронуты проклятием.
   Она не это ожидала увидеть. На теле Андре не было никаких следов проклятия. Тело было абсолютно здорово.
   Предчувствуя самое плохое, она приподняла веко и обследовав глаз. Так и есть! В теле отсутствует дух. Таня поддерживала при жизни пустую оболочку.
   В тот же вечер ошарашенная Ягге рассказала об этом Сарданапалу. Тот, наоборот ответил, что примерно это и ожидал услышать.
   - Все приметы совпадали. Он столько времени не приходил в сознание - значит, сознания нет в теле. Об этом я подумал еще вчера. И вот что: в этих твоих фолиантах я нашел подобный случай. Тело и дух были разделены, но между ними осталась связь. И тело ожидает, пока дух в него вернется.
   - А где в это время может быть дух?
   - Только в одном месте. В этой энциклопедии это место названо коридором Жизни и Смерти. К сожалению, ход оттуда в земное царствие открыть можно только раз в сто лет и то при очень благоприятных обстоятельствах. Больше шансов, что его откроют со стороны вечности. И когда дух устремится туда - тело погибнет.
   - Значит, Андре можно будет вытащить только через лет через сто?
   - Мы не знаем, когда последний раз открывался ход. И обстоятельства, которые должны предшествовать его открытию тут тоже не указываются.
   - Выходит, ничего нельзя сделать?
   - Так выходит. Видимо, Таня знает это. Следи за ней. Как бы она не отправилась за ним. У нее в этом мире никого не осталось.
   Ягге пообещала присматривать за Таней, но заручилась поддержкой Сарданапала на случай возможных конфликтов.
  

* * *

  
   Ягге проснулась от легкой вибрации помещения. Стоявшие на столе чашки медленно, но верно шествовали к краю стола, чтобы затем упасть и разбиться. Убрав посуду в шкаф, Ягге вышла посмотреть, что происходит. Из-за ширмы с кроватью Андре бил ослепляющий белый свет. Ягге метнулась туда и застыла в изумлении. Где-то в полуметре от пола, висела сияющая Таня. Одна ее рука была возведена к потолку. Другая же рука указывала на Андре. Пальцы на ней были скрючены, как будто держали что-то. Вокруг повисшей в воздухе Тани плясали голубые всполохи. Одежда развевалась, вокруг кружился вихревой поток, срывающий со стен надписи и рецепты.
   Ягге огляделась. В закутке она была не одна. На шум прибежал дежуривший Сарданапал. И так же, как и она, он ничего не понимал, просто стоял с открытым ртом, ожидая продолжения.
Внезапно что-то неуловимо изменилось. Ягге сразу поняла, что должно произойти и, крикнув "ложись", пригнулась. Сарданапал последовал ее примеру. И вовремя. Сверху в Таню ударил широкий ярко - белый луч. Он был похож на тот, который был у Андре при вызове драконов, но только этот бил вниз. Со столов сорвало теперь уже все содержимое и закрутило в общем вихре. Стекла задрожали и вылетели. Луч растекся по фигурке Тани и, сменив цвет на красный, завился вокруг руки. Добравшись до кисти он превратился в красный луч, ударивший по телу Андре. В этот же миг тот широко открыл глаза и сделал судорожную попытку поглубже вдохнуть. Через пару мгновений ему это удалось. Глаза закрылись, и Андре погрузился в сон. Тело Тани перестало светиться. Обессиленная, она мешком свалилась на пол. Ягге подбежала к ней, а Сарданапал - к Андре.
   - Спит, - провозгласил он радостно. - Ягге, она сумела его вытащить.
   - Угу, - промычала в ответ Ягге, переворачивая Таню на спину. Наклонилась, послушала дыхание. - Жива. Помогите-ка мне, Сарданапал, положить эту лошадь на кровать.
   Сарданапал укоризненно посмотрел на Ягге.
   - Учитывая ее заслуги, я не стал бы отзываться о ней так. Вряд ли ей это будет приятно. 
Вдвоем они перенесли ее в соседний закуток. 
   - Ягге, вот она, воистину, сила любви. Единственный, за последние несколько тысячелетий, случай возвращения духа из коридора Жизни и Смерти. Этот ритуал был мне известен, но я бы никогда не подумал, что Таня способна его выполнить. Она могла сама погибнуть. Значит, она сильнее, чем говорил Андре.
  

* * *

  
   Таня проснулась от нежного прикосновения к своей щеке. Она засмеялась и подставила щеку, так, чтобы ее можно было погладить ладонью.
   - Привет, - это был Андре. - С добрым утром.
   Она открыла глаза:
   - Живой... У меня все получилось! - радостно закричала она, повисая у него на шее.
Не растерявшись, Андре обнял девушку и поцеловал.
   - Спасибо, что вытащила меня оттуда.
   - Я не могла тебя не вытащить. - сияя ответила она.
   - Это почему?
   - По той же причине, по которой ты решил остаться в Тибидохсе. Я люблю тебя.
   - Ты меня опередила. Я и сам пришел сказать тебе о том, как же сильно...
   Она приложила палец к его губам.
   - Я знаю, - их губы снова слились в поцелуе. Танин таньдо расстегнулся, а рука Андре скользнула немного ниже...
  --
Глава восемнадцатая. День рождения.
   Следующая пара дней выдалась достаточно хлопотной. С большой Башни то и дело стартовали в сторону Лысой Горы различные летательные инструменты. Это ученики пятых курсов, магспиранты, и прибывшие былые ученики Тибидохса спешили закупиться подарками для тройного дня рождения. Благодаря Ягуну и Лотковой, о нем знал весь Тибидохс. Кстати говоря, они помирились с Таней на следующий же день после выздоровления Андре. Таня просто рассказала, зачем пришлось стирать память Ягуну. Просто для того, чтобы он, ни дай Бог, не увязался следом, и чтобы поисковая группа не вылетела раньше. Оказалось, что Ягуну вовсе не было нужды пить противное зелье Сарданапала - память бы вернулась к нему спустя означенное Таней время.
   - Не будешь в следующий раз упорствовать, лопоухий. - Посмеялись над ним девушки.
С Ягге Таня все же общалась несколько натянуто. Получалось, что Таня просто затаила на нее обиду. Она понимала это, но ничего не могла с этим поделать. Ягге, в свою очередь, считала, что сделала все для примирения, хотя тоже сердилась на Таню за те часы, когда та была хозяйкой магпункта.
   За день до дня рождения Андре и Таня куда то смылись на весь день. Даже Гурий не знал, где их можно найти. Ему, правда, мало кто верил. Очень уж хитрую физиономию он делал, отвечая.
Они вернулись только поздно вечером. Таня сразу отправилась в Зал Двух Стихий подготовить его к празднику, а Андре спустился к Жутким Воротам. Вскоре он присоединился к Тане. Выглядел он достаточно довольным. Из этого можно было заключить, что он нашел, что искал.
  

* * *

  
   Утром ученики, вошедшие в Зал Двух Стихий, застывали с восхищенными глазами. Настолько красиво именинники украсили зал. Гобелены, шарики, звезды. Андре оживил небо под потолком. Зал был раздвинут до такого размера, что там поместились бы все ученики Тибидохса, и осталось бы место для танцев. В самой середине стояла большая сцена. Вокруг нее полукругом были расставлены столы. Крайний ряд столов был преподавательский - немного выше, немного другие расцветки. Празднество намечалось на весь день. 
Когда все собрались, слово взял академик Сарданапал.
   - Мы сегодня собрались здесь не просто так, а по поводу. Точнее поводов у нас даже несколько. Первый, самый главный повод - это день рождения замечательных магов: Тани Гроттер, Андре Марселетто и Гурия Пуппера.
   Двери распахнулись, и именинники величавой походкой вошли в зал. Раздались аплодисменты. А Сарданапал продолжил говорить.
   - Во-вторых, сегодня мы отмечаем день Великой Победы над Чумой - Дель - Торт и Примкнувшего - К - Ней - Морта, - знающие лопухоидную историю ученики оценили шутку, мигом вспомнив Шипилова. - И в связи с этим я хотел бы наградить почетными наградами нескольких героев прошедшего сражения.
   Награда "Золотой лев" вручается Андре Марселетто за выдающуюся храбрость и за выдающиеся умения. Андре подошел и Сарданапал надел ему через голову цепочку, на которой висела награда. Опять грянули аплодисменты.
   - За выдающееся терпение, за преданность своему делу, за непревзойденные познания в области медицины я хочу наградить Татьяну Гроттер орденом "Золотой феникс".
Таня, так же как и Андре, прихрамывая, подошла к Сарданапалу, и тот со счастливой улыбкой повесил на Танину шею названный орден. Аплодисменты не заставили себя ждать.
   Дальше Сарданапал наградил еще пару магспирантов и учеников наградами помельче. После чего опять взял слово:
   - И, наконец, третий повод: По решению совета Тибидохса у нас будет построена еще одна учебная башня. В ней магспиранты или просто одаренные ученики смогут пройти курс универсальной магии. Отныне этот курс официально занесен в наш реестр. В связи с этим я назначаю двух новых преподавателей. Преподаватель атакующих заклятий и проклятий Андре Марселетто, - Андре вышел вперед. - И преподаватель универсальной защиты и заклятий общего применения Татьяна Гроттер. - Таня тоже вышла вперед. - Как только башня будет возведена, занятия начнутся. Действие званий начинается с сего момента.
На сей раз зал аплодировал стоя.
   Заиграла музыка. Таня повернулась к Андре и подмигнула ему.
   - Ну, покажем им, - весело сказала она, совмещая браслеты. За ее спиной материализовались белоснежные крылья. Таньдо приобрел вид белого бального платья. Андре тоже материализовал свои крылья. Его таньдо превратился в крахмально белую рубашку и обтягивающие слаксы. Они резко взлетели.
   В течении следующих тридцати минут весь Тибидохс наблюдал зрелище неописуемой красоты. Андре и Таня приготовили гостям спектакль в воздухе. Завораживающая музыка, плавные перелеты, воздушные танцы, трюки. Исполнителей долго качали на руках, прежде чем они смогли спуститься на землю. Пришел черед подарков. Никого не забыли, даже Гурия. На темном отделении тоже подсуетились. Немного странные, с черным юмором, но все же подарки были.
   Когда веселье приняло лавинную форму Андре и Таня незаметно ускользнули на балкон. Медали они уже давно сняли и теперь они покоились в самом надежном месте - в футляре, вместе с контрабасом Тани.
   - Шумный получился праздник, - сияя, говорила Таня. Ее таньдо теперь имел вид вечернего платья с большим вырезом на спине и средних размеров декольте.
Андре постучал по рукаву рубашки. Там появился кармашек.
   - Я тоже приготовил тебе подарок, Танечка. Она повернулась к нему. 
   - Подарок?
   - Да, - он вытащил из кармашка коробочку. В таких обычно хранят кулоны. Протянул Тане. - Вот. Это тебе.
   Таня открыла коробочку и вытащила оттуда красивый кулончик в виде крылышек с камешком посередине. Камешек показался Тане знакомым.
   - Давай я помогу тебе его надеть. Этот кулон - точная копия крылышек стражей света. Ну, естественно, без свойств. Зато я побродил по замку и нашел вот этот камушек. Ничего тебе не напоминает, нет?
   - Он мне как будто знаком, - Таня повернулась, чтобы Андре мог застегнуть цепочку кулончика. - Но я не могу вспомнить, где же я его уже видела.
   Андре обнял ее сзади:
   - В детстве каждый день в зеркале.
   Таня вывернулась и повернулась к нему лицом.
   - Он же уничтожен.
   - Нет, он был потерян. Твой отец так ловко его сконструировал, что найти его могли только три человека: Я, ты и Гурий. То есть, имеющие дар. У Чумы тоже был дар, но ей просто лень было поискать в ногах у титанов их логове. Именно туда его и занесло. Правда, твой отец, когда его создавал, не знал о универсальной магии. А в ней существуют таки смертельные заклятия, которые ему не отразить. Но все равно, он может их ослабить. И ты останешься жива. Я разделил камень на две равные части. Одна в кулоне. Другая в моем кольце.
   Таня только сейчас заметила, что у Андре появилось кольцо. Оправа была давней выделки, а сидевший в ней камень ну никак не напоминал Талисман Четырех Стихий. Однако Таня знала, какие формы он может принимать, и была точно уверена - это и есть его вторая часть.
- Спасибо, - тяжелые воспоминания на секунду нахлынули на нее, омрачив лицо. Она прижалась к плечу Андре, а он обнял ее за талию. Так они и стояли, думая каждый о чем-то своем, глядя на закатывающееся за горизонт солнце.
  -- Глава девятнадцатая. Продолжение следует.
   Толпа учеников собралась перед доской расписаний.
   - Вы слышали, у темного и былого отделения появились деканы.
   - Деканы?
   - Деканы.
   - А кто?
   - У темных это Медузия Горгонова.
   - А у светлых?
   - Неизвестно. Говорят, Декан светлых будет преподавать науку приготовления зелий.
   - Нам повезло... У нас как раз сейчас зелья.
   - Ждем от вас информацию. И даже не думайте хитрить.
   - Да ладно. Мы же уже взрослые. На втором курсе как-никак... Какие могут быть "хитрить"
   - Знаем мы вас, второкурсников. Как чего разузнать, а потом втюхать втридорога - это к вам.
   Группа светлых учеников второго курса подошла к бронзовой двери с номером пятьдесят один. По расписанию, у них тут должен был начаться первый за несколько последних лет урок по приготовлению зелий. Однако, дверь была заперта. Обычно в таких случаях ученики радовались несостоявшейся лекции, но сегодня был не тот случай. Ведь остальные курсы послали их узнать, кто же все-таки будет деканом на светлом отделении.
- Кто у нас по зельям? Может, Ягге или Сарданапал? - Гадали второкурсники, переминаясь с ноги на ногу у закрытой двери.
   Без пяти минут до начала дверь скрипнула и открылась. У всех вырвался вздох облегчения. Однако, радость их была не долгой. Зайдя в аудиторию, они не увидели ни котлов, ни колб. Ничего, похожего на ингредиенты зелий. А так же преподавателя. Его тоже не было в аудитории. 
Шумно обсуждая странности нового преподавателя, они пропустили ее появление. Дверь со скрипом закрылась. Перед учениками стояла рыжеволосая дама лет двадцати с суровым выражением лица.
   - Тихо все! - она говорила негромко, но ученикам было слышно каждое слово. - Вашим новым преподавателем искусства приготовления зелий буду я!
  

Продолжение следует в книге Таня Гроттер и Кристалл Всемогущества

  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Самсонова "Сагертская Военная Академия"(Любовное фэнтези) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези) Л.Демидова "Отпуск в гареме"(Любовное фэнтези) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"