Соколова Марина Александровна: другие произведения.

Кощей и Ко

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кощей Бессмертный занимался весьма специфичным бизнесом - он решал все проблемы, которые возникали у его клиентов. Иногда его просили найти пропавшего человека, иногда напротив, помочь кому-то исчезнуть с лица Земли. Дела этого человека далеко не всегда были законными, но Кощей не волновался по этому поводу, ведь ему всегда удавалось выходить сухим из воды... (Закончен)

  
  Пролог
  Давайте сразу перейдем к делу
  Мадмуазель Кики
  Если кто и смыслит в слежке и сборе информации, так это они
  Братья Горынычи
  Почему бы не посодействовать восстановлению справедливости?
  Я привык работать четко, спокойно, без напряга
  Мыльные пузыри, болезненная тяга к порядку и размышления
  Весьма противоречивая натура
  Что дала слежка?
  Не уверен, что это смешно, но неприятно совершенно точно
  Лучше перестраховаться
  Остался последний рывок, и половина дела будет сделана
  Что подумают гости и жених?!
  Кажется, что из меня все соки высосали
  Ну, вот и все, представление начинается
  Пока что все идет неплохо
  С чего бы это такие вопросы?
  Знаешь, ты странный человек
  Убежище
  Давайте продолжим
  Пора приступать к съемкам
  Ты ведь все и так знаешь, да?
  Я со всем разберусь
  Ничего интересного
  Странно видеть собственные похороны со стороны
  Их разговор подошел к концу
  
  
  Пролог
  
  
   Илья Муромец был во всех смыслах видным мужчиной, от природы наделенным огромной физической силой. Смотря на его простое, непримечательное лицо и мощную фигуру, мало кто мог сказать, что этот человек еще и умен, к тому же является лучшим следователем полицейского управления Китежа. Но это было только на руку Илье, ведь если враг тебя недооценивает этим всегда можно воспользоваться. Далеко не всегда все решает сила, иногда нужно воспользоваться хитростью и в этом Илье не было равных.
  
   Сейчас мужчина сидел за своим рабочим столом, внимательно рассматривая арестованного - худощавого бледного мужчину, начисто лишенного растительности на голове и обладающего весьма неприятным и даже отталкивающим лицом. И вроде бы все, как и у других - обычный нос, обычные уши, никаких шрамов или дефектов, но все же... Возможно, все дело в глазах: черных, холодных, смотрящих на мир надменно и высокомерно, а может в кривой, презрительной усмешке, что не сходила с тонких, почти белых губ арестованного.
  
   - Итак, Кощей Бессмертный, вот мы с вами и встретились, - наконец, прервал молчание полицейский, откидываясь на спинку своего стула. - Должен признать, что не ожидал, что это однажды свершится, ведь вам всегда удавалось уходить от правосудия. Вы всегда умело заметаете следы, обеспечиваете себе алиби и до недавнего времени были неуловимы для закона.
  
   - Не понимаю, о чем вы, - зевнул задержанный, бросая раздраженный взгляд на кандалы, которыми были скованы его запястья. И когда только Берендей закупит для полиции нормальные наручники, вместо этого архаичного отголоска прошлого? Немыслимо! Хоть самому полицию спонсируй, чтобы в случае чего пребывать в комфортных условиях. Кощей закатил глаза - и куда только катится мир?
  
   - Да, неужели? - Такой ответ не удивил Муромца. Было бы глупо предполагать, что такой человек, как Кощей во всем сознается сходу.
  
   - Я ничем незаконным не промышляю и вообще не понимаю, за что меня арестовали. Или это сейчас модно, хватать честных граждан посреди улицы и тащить их в каталажку? Кстати... Если я ничего не путаю, я имею право на адвоката. И где же он?
  
   - Уже в пути, - поморщился Илья, которому совершенно не нравилось поведение его собеседника. Уж слишком наглым и самоуверенным был Бессмертный, словно ему ничего и не грозит, а сам он в скором времени отправится на свободу. Хотя если учесть, кто является его адвокатом, это не удивительно. Муромца бросало в дрожь от одной мысли о Бабе Яге - самом беспринципном, умном и изворотливом юристе Китяжа. Эта женщина вечно портила дела полицейских, сводя на нет их усилия по поимке преступников. Как говорится, были бы деньги, а дальше уже забота Бабы Яги. Вот уж, действительно, ведьма! - Давайте, пока побеседуем с глазу на глаз, так сказать не для протокола. Все лучше, чем сидеть без дела и скучать, согласны?
  
   - Желаете утолить свое любопытство? - понимающе хмыкнул Кощей, бросая на следователя хитрый взгляд. Его не обманет простецкая внешность и глуповатое выражение лица полицейского, он по глазам видит, что Илья умен и, действительно, может представлять некоторые проблемы, для его маленького бизнеса.
  
   - Ну, так, как, побеседуем?
  
   - А почему бы нет? Раз это не для протокола, я не против, - усмехнулся задержанный, испытывающий в данный момент смертную скуку. А раз так, почему бы не развеяться и поговорить с умным человеком, все равно Муромец ничего не сможет ему предъявить. Его арест не более чем недоразумение, которое в скором времени уладит Баба Яга. - И что же вас интересует, господин полицейский?
  
   - Вот только не надо ерничать! Противно!
  
   - Ха-ха-ха, вы не ответили на вопрос? О чем желаете поговорить, Илья Иванович?
  
   - О похищении Василисы Прекрасной и её убийстве, естественно. Ведь именно по этому обвинению вы были задержаны, - следователь сложил руки на груди, демонстрируя, что ничего не собирается записывать. Несмотря на то, что ему удалось арестовать подозреваемого, чутье полицейского кричало о том, то все не так просто, как кажется на первый взгляд. Да и личность подозреваемого говорит об этом. Ну, не такой человек, Кощей, чтобы так глупо попасться. Нет. Что-то он упускает. И это осознание лишь подогревало интерес полицейского.
  
   - Похищение? Убийство? А с чего вы взяли, что оно было?
  
   - Вы, что издеваетесь? - Муромец бросил негодующий взгляд на своего собеседника, который продолжал совершенно спокойно смотреть на него с презрением и чувством собственного превосходства.
  
   - Ну, почему же? Что есть похищение? - Кощей пафосно поднял указательный палец вверх. - Похищение, это противоправные умышленные действия, направленные на тайный или открытый, либо с помощью обмана, захват человека, изъятие его из естественной микросоциальной среды, перемещение с его места жительства с последующим удержанием помимо его воли в другом месте.
  
   - Я в курсе, - Илья закатил глаза. Не хватало еще, чтобы его преступники учили.
  
   - Вот и замечательно, - черные глаза хитро блеснули. - Скажите, Илья Иванович, а с чего вы и ваши коллеги, собственно говоря, взяли, что я удерживал Василису помимо её воли?
  
   - То есть, она сама сбежала к вам накануне свадьбы? - с сомнением спросил полицейский. - Может быть, вы еще требование о выкупе не посылали и не угрожали девушке расправой? Что-то в вашей истории не вяжется. Да и как быть тогда с трупом?
  
   - Ну... не то, чтобы сбежала, - тихо рассмеялся Бессмертный, этот полицейский был недалек от истины, но все было несколько сложнее и запутаннее. - Давайте, я расскажу вам все с самого начала. Поверьте, это весьма примечательная история, лишний раз подтверждающая, что все в мире происходит из-за женщин. Возможно, однажды на её основе напишут книгу или снимут фильм и поверьте, успех ей будет гарантирован.
  
   - Что ж, пока мы ждем вашего адвоката, с превеликим удовольствием выслушаю вас.
  
  
  Давайте сразу перейдем к делу
  
  
  Кощей Бессмертный занимался весьма специфичным бизнесом - он решал все проблемы, которые возникали у его клиентов. Иногда его просили найти пропавшего человека, иногда напротив, помочь кому-то исчезнуть с лица земли. Дела этого человека далеко не всегда были законными, но Кощей не волновался по этому поводу, ведь ему всегда удавалось выходить сухим из воды. Вот только последнее время работы у Бессмертного не было, а потому мужчина маялся от скуки, в ожидании нового клиента. Хорошо еще, что в деньгах он не нуждается, ведь у него в банке имеется счет на кругленькую сумму. Кощей много работал и делал это отнюдь не бесплатно, именно это позволило ему сколотить состояние. Он был из тех людей, которые знали себе цену, к тому же мужчина не сомневался в том, что в скором времени его посетит новый клиент. Жителям их странного града всегда будут нужны его услуги, так что без работы он точно не останется.
  
   Из состояния апатии Кощея вырвал тихий и можно даже сказать интеллигентный стук в дверь. На лице мужчины тут же появилась довольная ухмылка - что ж, ждать пришлось не долго.
  
   - Могу я войти? - на пороге появилась красивая брюнетка, в красном платье, идеально подчеркивающем её шикарную фигуру. И пусть Бессмертный не разбирался в современной моде, сомнений в том, что это наряд от модного дизайнера за который выложили кругленькую сумму, у него не возникло. Великолепно! Теперь сомневаться в платежеспособности новой клиентки не приходилось. Кощей внимательно осмотрел свою гостью - девушка была более чем миловидной, да и её фигуру с чистой совестью можно было назвать привлекательной. Наверняка, многие мужчины свернули себе шеи, оглядываясь на эту красавицу. Вот только для того, чтобы впечатлить Бессмертного одной внешности было недостаточно. Он искренне полагал, что самая сексуальная часть женщины, это мозги. Внешность, это оболочка, а ему было нужно соответствующее наполнение и это вполне можно было бы назвать извращением.
  
   - А почему бы нет, - безразлично пожал плечами Кощей, кивая на свободный стул, прямо напротив его стола. - Чем могу помочь?
  
   - Я слышала, что вы можете решить любую проблему, - улыбнулась девушка, грациозно усаживаясь на указанное ей место. Создавалось впечатление, что она восседает на троне, а не на жестком и неудобном стуле.
  
   - Все будет зависеть от вашей платежеспособности, госпожа...
  
   - Василиса Прекрасная, - улыбнулась брюнетка.
  
   - Не льстите себе, милочка, бывает и прекрасней, - криво усмехнулся Бессмертный
  
   - Вообще-то это фамилия, - обиженно буркнула Василиса, бросая на своего собеседника негодующий взгляд. Она привыкла к вниманию со стороны мужчин и всегда могла извлечь из этого выгоду. Но, похоже, с Кощеем этот трюк не пройдет. Что ж, это тоже не проблема, ведь у нее есть не только внешность, но и ум.
  
   - Я понял, - тихо рассмеялся Кощей, специально задевший свою посетительницу. - Так что же вас привело ко мне Василиса.
  
   - Дело, - девушка удобней устроилась на стуле, закидывая ногу на ногу. - У вас господин Бессмертный, весьма интересная репутация в определенных кругах. Про вас рассказывают такое, что начинаешь сомневаться в том, что вы человек. Профессионал, для которого нет ничего невозможного...
  
   - Не нужно этой лести, - мужчина снисходительно взглянул на Василису, которая пыталась расположить его к себе. - Давайте сразу перейдем к причине, приведшей вас ко мне. Я деловой человек, для меня главное работа. А все эти комплименты и заигрывания оставьте для своих кавалеров и поклонников.
  
   - С вами трудно иметь дело, - вздохнула брюнетка.
  
   - Просто я не люблю ходить вокруг да около, - Кощей безразлично пожал плечами. - У вас есть работа для меня, и я за определенную сумму, я выполню её, не задавая вопросов и не тратя время на муки совести и сомнения. Мне без разницы, что вам нужно от меня, главное, что бы вы, милочка, были способны заплатить за это.
  
   - Я могу заплатить, можете не сомневаться, - Василиса открыла свою сумочку и достала из нее пачку крупных купюр. - Здесь пятьсот тысяч. Столько же вы получите после выполнения моего поручения.
  
   - Внимательно слушаю вас, - Бессмертный быстро пересчитал деньги. Его клиентка, конечно, не похожа на аферистку или обманщицу, но денежки любят счет. К тому же Кощей получал удовольствие от пересчета купюр - это была его маленькая слабость.
  
   - Через два месяца я выхожу замуж за Ивана Царёва, сына нашего мэра, - сообщила брюнетка.
  
   - Примите мои поздравления, - мужчину не удивила эта новость. Все жители Китежа знали, что семейство Берендея богато, влиятельно, беспринципно и любит все красивое. Не удивительно, что один из членов этой семьи положил глаз на Василису. Такую девушку можно всем демонстрировать и хвастаться.
  
   - Не стоит, этот брак нужен лишь Ивану, - брюнетка брезгливо поморщилась. На мгновение непроницаемая маска безразличия слетела с лица красавицы, демонстрируя её истинные чувства.
  
   - Так почему не откажитесь? Время еще есть, - Кощей внимательно рассматривал клиентку, пытаясь понять, что же за дело она собирается ему поручить. Неужели убрать Царева или быть может его влиятельного папашу, без которого Иван ни на что не способен? - Конечно, будет скандал. Возможно, Берендей даже попытается использовать свою власть, но в преддверии выборов, он вряд ли станет действовать так опрометчиво, так что вы вполне можете легко отделаться.
  
   - Проблема не в мэре, - вздохнула Василиса, понимая, что сегодня, впервые за долгие годы она сможет выговориться и самое главное будет услышанной. Если верить тому, что говорят про Бессмертного, то именно этот алчный человек единственный, кто может ей помочь. За деньги он сделает все, что угодно. - Проблема в его сыне, которому невозможно ничего объяснить. Если этот дурак, что-то вбил себе в голову, то не отступит. Вы не поверите, но я, ни разу не сказала ему 'да'. Когда он предложил встречаться, я отказалась, когда он дарил цветы, украшения, наряды, я ничего не принимала, но все они непостижимым образом оказывались у меня дома. Все вокруг считали, что мы прекрасная пара, и я до сих пор не понимаю, как это получилось, ведь не дала ни единого повода! Я кричала о том, что он мне не интересен и непривлекателен, но все вокруг лишь смеялись, считая это оригинальной шуткой. Этот маньяк преследовал меня, появляясь всюду, где бы я ни была. Это сводило с ума, но никто не желал мне помочь.
  
   - Даже полиция?
  
   - Они не приняли заявление... Я не понимаю, как Иван добился этого, не иначе черная магия, - Василису трясло от злости и раздражения, а карие глаза лихорадочно блестели. Девушка с трудом сдерживала себя, и было видно, что она находится на грани нервного срыва.
  
   - Магия? Ха-ха, - ухмыльнулся Кощей. - Нет, милочка, она здесь не причем, а вот деньги и страх... Никто не устоит перед ними... К тому же сложно поверить в то, что такая девушка, как вы, откажется от богатого красавчика, что увивается за ней, осыпая подарками.
  
   - Это не имеет значения, - брюнетка на удивление быстро взяла себя в руки. - Как вы уже, наверное, догадались, я не соглашалась выйти замуж за Царева. Но, несмотря на это, обе наши семьи готовятся к свадьбе, а мои мать и отец, говорят какая я счастливая и как мне повезло отхватить такого жениха. У меня даже платье для церемонии появилось. Иногда мне начинает казаться, что когда я говорю, из моих уст, слетают не те слова, что я хочу и сама слышу. Иначе просто невозможно объяснить то, что происходит. Никто меня не слышит... Они все сговорились, чтобы свести меня с ума и в скором времени у них это получится.
  
   - А вы не пытались уехать? - несмотря на то, что Василиса попала в тяжелую ситуацию, Бессмертного это скорее забавляло. Такие вещи нарочно не придумаешь, а когда тебе рассказывают о подобном, то просто не веришь в это.
  
   - Пыталась, но ничего не вышло, - девушка печально усмехнулась. - Я оказалась в ловушке, из которой нет выхода, остается только смириться.
  
   - Если бы вы смирились, то не пришли бы ко мне, - Кощей был в предвкушении весьма опасного и рискованного дела. - Итак, в чем суть вашей просьбы, Василиса Прекрасная? Я должен расстроить свадьбу убить вашего жениха или что-то еще?
  
   - Убивать никого не нужно, пока я не настолько измучена, - взгляд брюнетки стал холодным и расчетливым, почти, как у Бессмертного. - Нет, я задумала, кое-что более интересное. То, что раз и навсегда обезопасится меня от семейства Царевых.
  
   - Хм... весь во внимании...
  
  ***
  
   Илья хмуро смотрел на подозреваемого, то что он говорил, было полным бредом, ведь всем было известно, что Василиса Прекрасная и Иван Царев беззаветно влюблены друг друга. И все же в душе опытного полицейского зародились сомнения. А что, если Бессмертный говорит правду? Будучи служителем закона, Муромец давно был в курсе, что Берендей темная личность и не такой уж замечательный мэр, как принято обсуждать в СМИ. Это скорее образ созданный стилистами и специалистами по рекламе, но на самом деле, семейство Царевых можно было бы назвать мафией. И все же, поверить в слова Кощея было невероятно трудно.
  
   - Вы надеетесь, что я поверю вам? - мужчина скептически взглянул на своего собеседника.
  
   - Я не нуждаюсь в этом, - губы Кощея исказились в кривой самонадеянной усмешке. - Вы сами просили рассказать о том, что произошло на самом деле, так что слушайте дальше и наслаждайтесь. Наша захватывающая история, только началась.
  
  
  ***
  
   Кощей внимательно смотрел на свою нанимательницу, которая, действительно, оказалась в непростой ситуации. Иван Царев, поддерживаемый своим отцом, мог легко заполучить все, что хочет и даже девушку, которой он не интересен. Никто не помешает ему, никто не поверит Василисе... Непростая ситуация и Бессмертный не был уверен в том, что можно найти из неё выход и обойтись без жертв. Самым логичным было бы убить и Ивана и Берендея, но судя по всему, заказчица хотела избежать этой крайности. Жаль. Он бы без проблем прикончил этих двоих зарвавшихся богачей, фактически прибравших к своим рукам весь Китеж-град.
  
   - Итак, Василиса, что же конкретно вы хотите от меня? - тонкие губы мужчины исказились в кривой ухмылке, а взгляд стал сосредоточенным и холодным, настало время перейти к делу и выяснить, за что именно ему готовы заплатить. - Раз вы здесь, значит для исполнения вашей затеи, вам нужна моя помощь.
  
   - Совершено верно, - девушка нахмурилась, было заметно, что она нервничает, но все же старается держать лицо, вот только при общении с Кощеем это было ни к чему. Он давно живет на свете, многое повидал и узнал, а потому видел людей насквозь. Василиса тяжело вздохнула и продолжила излагать свою затею, которая могла избавить её от многих неприятностей и внимания настырного Ивана. - Я хочу исчезнуть... Исчезнуть так, чтобы Царевы или моя семья даже не думала меня искать. В идеале, я должна для них умереть...
  
   - Хм... Инсценировка смерти? - Кощей был несколько разочарован, ведь это было слишком просто для такого человека, как он. Но, ели клиентка готова за это заплатить, он возьмется за это дельце, а заодно скоротает время. Все лучше, чем скучать, к тому же, даже к подобному действию можно подойти с выдумкой и устроить все весьма оригинально.
  
   - Да, но для начала, я хочу получить с семейства Царевых компенсацию за все то, что они сделали с моей жизнью, - карие глаза опасно сверкнули, демонстрируя крайнюю степень злости брюнетки. - По вине Ивана мне придется начать жизнь заново, бросить все то, к чему я привыкла и люблю. Семья, друзья, работа и интересы - все это окажется в прошлом. Кто-то должен за это ответить!
  
   - А вот это уже становиться более интересным.
  
   - Естественно, - улыбнулась Василиса, постепенно расслабляясь. Как же давно она мечтает о том, как и избавится от навязчивого общества, станет, наконец, свободной. Вот только смерти этих людей будет для нее недостаточно, она лишит их того, чего они ценят больше всего - денег. И пусть её план не безупречен, Кощей, вне всяких сомнений, сможет доработать его и выполнить заказ. Девушка взглянула на Бессмертного, несмотря на то, что этот мужчина обладал весьма неприятной внешностью с ним было легко общаться, можно даже сказать, что в некотором роде этот человек располагал к себе. Весь его вид говорил о том, что он доведет дело до конца и его никакие правила и условности его не остановят. - Для начала, я хочу, чтобы вы украли меня прямо со свадьбы, у всех на виду, при этом желательно прилюдно унизив жениха, а потом потребовали выкуп... Большой выкуп. Царевы не смогут отказаться, ведь народ не поймет этого.
  
   - А после все должны поверить в то, что вы мертвы?
  
   - Да, я получу деньги и свободу, не скажу, что это компенсирует мне все потери и испорченные нервы, которые еще долго придется лечить на курорте, но я буду более или менее удовлетворена.
  
   Бессмертный внимательно смотрел на Василису, эта девушка была на грани и готова пойти на многое, но вместе с тем, она все еще контролировала себя и не озвучила весь свой план. Очаровательная брюнетка собиралась вести двойную игру, в этом не было никаких сомнений и Кощею это нравилось. Чем сложнее задача, тем интересней! Да и сама девушка при подобном раскладе становилась более привлекательной в глазах мужчины, теперь она была не просто глупой куклой, оказывается, она может мыслить, рассуждать, строить планы. Интригующе. Очень интригующе!
  
   - Что ж, я согласен на ваше предложение. Я организую похищение и вашу дальнейшую 'смерть' все будет в лучшем виде и никто не догадается о том, что вы живы. Могу даже порекомендовать превосходного пластического хирурга, который без лишних вопросов поможет вам изменить внешность, чтобы уж наверняка исключить вероятность того, что вас узнают знакомые. Но цена за мои услуги будет больше той, которую вы предлагаете.
  
   - Сколько? - сощурилась Василиса. Похоже, слухи об алчности этого Бессмертного оказались правдивыми. Неприятно. Но за свободу и собственное спокойствие никакая цена не будет велика, к тому же, у нее есть запасной вариант.
  
   - Половина выкупа, - ухмыльнулся Кощей, потирая руки. Как же он любит деньги - лишь они его единственная настоящая страсть, лишь ради них он готов пойти на все. Деньги! Вот ради чего стоит работать. - Это будет справедливо, особенно если учесть тот факт, что всю работу придется выполнять мне, как впрочем, и рисковать собственной жизнью и свободой. Вы же понимаете, что такие люди, как Царевы, опасные противники и у них обширные связи.
  
   - Тогда нам придется запросить побольше, - вздохнула девушка, которой деньги были нужны для начала новой жизни, вдали от любимого Китежа. Как же она ненавидит Ивана и его отца, которые лишили её всего, что ей дорого.
  
   - Без проблем, думаю, Берендей и его сын заплатят любую сумму ради того, чтобы вернуть такую невесту, как вы. Естественно они сделают это из расчета, что полиция сможет все вернуть и поймать преступника, так что мелочиться не станут. К тому же выборы на носу... Мэр не захочет прослыть скрягой, который не желает заплатить за жизнь собственной невестки. У Берендея, конечно, нет конкурентов на политическом поприще, но все может измениться. Власть вещь сложная и стоит оступиться, как этим сразу же воспользуются.
  
   - Значит, мы договорились? - девушка не сводила с Бессмертного изучающего взгляда. Этот человек был единственной её надеждой, лишь он мог пойти против семейства мэра.
  
   - Да, договорились, - кивнул Кощей, криво улыбаясь своей клиентке. - Осталось обговорить некоторые детали. Вы же понимаете, что наш договор будет устным, никаких бумаг и записей?
  
   - Естественно, ни вам, ни мне этот риск не нужен. К тому же у вас безупречная репутация, которую вы вряд ли захотите портить. Так что я доверяю вашему слову.
  
   - Вот и замечательно, - мужчина вытащил из ящика своего стола сотовый телефон. Самый обычный, можно даже сказать, что устаревший и давно вышедший из моды. - Возьмите это. В нем забит только мой номер, но звоните на него, только в крайнем случае. Если понадобится, я сам с вами свяжусь.
  
   - Хорошо, - Василиса спрятала телефон в свою сумочку. Неужели теперь можно расслабиться? Хотелось бы верить в то, что её затея выгорит... А не то долго она точно не протянет, уже сейчас ей временами хочется выпрыгнуть из окна, чтобы больше не слышать, как ей повезло, как её любят. - Что мне делать дальше?
  
   - Возвращайтесь домой, и будьте хорошей девочкой, готовьтесь к свадьбе, занимайтесь обычными своими делами и ни о чем не беспокойтесь. Теперь ваше благополучие это моя проблема.
  
   - Что ж, тогда не смею вас больше задерживать, вам нужно работать, - девушка поднялась на ноги и протянула руку Кощею.
  
   - Рад, что вы понимаете это, - Бессмертный пожал ладошку красавицы. - Всего хорошего, Василиса. Вы не пожалеете о том, что обратились именно ко мне.
  
   - Не сомневаюсь в этом.
  
  ***
  
   Муромец с интересом слушал каждое слово Кощея, история которого была просто невероятной. Скорее уж это сюжет для фильма или книги, но в реальности подобное произойти не могло. И все же, полицейский был заинтригован и хотел узнать, что же случилось дальше.
  
   - Так значит, Василиса сама заплатила за свое похищение и инсценировку смерти? - Илья поднялся с кресла и направился к электрическому чайнику. - Кофе будете?
  
   - Не откажусь, а то от этих разговоров во рту уже пересохло, - Бессмертный чувствовал себя в кабинете следователя весьма вольготно и даже кандалы на его руках не смущали мужчину. В скором времени он от них все равно избавиться, ведь Баба Яга превосходно знает свое дело. - Что же касается Василисы, то женщина, доведенная до отчаяния, на многое способна. Вы же понимаете, что она оказалась в непростой ситуации, из которой не было иного выхода.
  
   - Это не так, можно было бы придумать что-то не такое экстремальное, - Муромец еще не определился, верит он Кощею или нет, но однозначно, дослушать историю стоило.
  
   - И что же?
  
   - Хм... не знаю, - честно признался полицейский, готовя растворимый кофе.
  
   - Вот когда узнаете, тогда и будете рассуждать Илья Иванович, а пока, все, что вам остается, это слушать мою историю.
  
  
  Мадмуазель Кики
  
   После ухода Василисы Кощей глубоко задумался о том, как наилучшим образом решить проблему новой клиентки. А подумать было о чем. Во-первых, предстояло проработать вопрос с похищением со свадьбы, причем сделать это следовало ярко и стильно. Во-вторых, нужно было подготовить место, в котором Василиса сможет переждать, пока все не уляжется. В-третьих, заранее подготовить все для получения выкупа и связи с безутешным женихом и его влиятельным родителем. Ну и конечно, в качестве бонуса, следовало позаботиться о новых документах для клиентки. Раз уж начинать все с начала, то сделать это стоит красиво.
  
   - Хм... это будет весьма интересное дельце, - протянул мужчина, делая записи в новом ежедневнике, который в конце дела будет безжалостно уничтожен. - Жаль только, что времени маловато... Всего два месяца... За это время многое не успеть. Придется поднапрячься, изыскать ресурсы...
  
   Кощей криво ухмыльнулся - он не просто так взялся за этот заказ, и дело было даже не в деньгах, которые были его единственной страстью на протяжении вот уже многих лет, нет, все дело было в Берендее Цареве, с которым Бессмертный имел давние личные счеты. И сейчас, благодаря Василисе у него появился шанс поквитаться с давним врагом.
  
   - Все началось с женщины и все ею закончится, - мрачно усмехнулся Кощей, вспоминая о днях своей молодости, когда он еще верил в людей, честь, благородство и дружбу. С тех пор многое произошло, и он изменился, стал алчным, жестоким, расчетливым, но одно осталось неизменным - Бессмертный не забыл о желании отомстить, отыграться за нанесенное оскорбление. Да, именно оскорбление, ведь иначе расценить произошедшее невозможно.
  
   Когда-то Кощей любил девушку: красивую, умную, скромную, она была для него всем, а еще у него был друг, тот на кого всегда было можно положиться. Как выяснилось, все было обманом - невеста предпочла другого, более богатого и влиятельного, а друг подставил Бессмертного ради того, чтобы жениться на приглянувшейся ему девушке. Дружба и заверения в вечной любви ничего не стоили... Этого Кощей не смог забыть, а потому долгие годы наблюдал за счастливым семейством, выжидая подходящего момента, чтобы отыграться. И вот этот момент настал! Судьба справедлива - она все расставит на свои места.
  
   - Итак, пора приступать, чем раньше начну, тем быстрее все подготовлю и перепроверю. В нашем деле нужна точность, никаких ошибок быть не может. - Кощей поднялся со своего места и направился к дверям. Сегодня ему предстояло навестить одну весьма занятную личность, которая непременно поможет ему в непростом дельце, которое предстоит провернуть через два месяца.
  
  ***
  
   Сегодняшний день выдался превосходным, яркое солнце, висевшее в небесах, не палило, не жгло, а ласково пригревало, легкий ветерок дарил свежесть и прохладу. Улицы Китежа, несмотря на разгар рабочего дня, были полны народу: люди куда-то спешили, о чем-то говорили, смеялись, по дорогам туда-сюда сновали машины, одним словом жизнь в граде кипела и била ключом.
  Вот только все это не радовало мрачного мужчину, идущего по улице. Кощей не любил светлое время суток и шум, да и большинство людей раздражали его, но все же работа есть работа и Бессмертному частенько приходилось выходить на улицу. Можно, конечно, было воспользоваться автомобилем, но Кощей не переносил эти 'консервные банки', воняющие бензином и пластиком. Вот раньше, машины были другими, они имели свою личность, характер, свое неповторимое лицо, современные же автомобили были безликими, одинаковыми и дорогими. Нет, такой человек, как Бессмертный, мог позволить себе купить любую машину, зарабатывал он достаточно, но сам факт того, что товар не стоит свою цену, нервировал скрягу. И вот результат, один из богатейших жителей славного града Китежа ходит пешком... Хотя с другой стороны это неплохая физическая нагрузка, позволяющая мужчине быть в форме.
  
   - Эх, жаль, что нельзя все провернуть, сидя в офисе, - проворчал Кощей, подходя к серому невзрачному зданию, на котором красовалась яркая красная вывеска: 'Паспортный стол'. Для кого-то этот дом - настоящая обитель зла, в которой вас заставят пройти через все круги ада, именуемого бюрократия, но для Бессмертного это было место, где он мог решить важный вопрос. Главное знать нужных людей и иметь рычаги давления на них.
  
   Мужчина легко поднялся по обшарпанной лестнице и открыл скрипучую дверь, в очередной раз, поражаясь, на что только Берендей тратит деньги из городской казны? Однозначно, не на нужды Китежа, но все равно, каким-то непостижимым образом, каждые четыре года его вновь избирают на сей денежный пост. Наверное, Кощей никогда не сможет этого понять, но, похоже, люди готовы терпеть хорошо знакомого вороватого мэра, чем выбрать кого-то нового, кто может оказаться похуже, уже набившего свои сундуки Берендея. Так или иначе, жизни других людей не волновали Бессмертного, пока его не трогают и он может вести свой маленький бизнес, мужчина ничего не собирался предпринимать.
  
   Войдя в помещение паспортного стола, Кощей сразу же оказался в конце очереди страждущих, сидящих у кабинета местных специалистов. Все они были нервными, раздраженными и угрюмыми и неудивительно, ведь в этой самой очереди, каждый посетитель провел много часов и точно, а может быть, некоторым даже пришлось повторить эту неприятную процедуру несколько дней подряд.
  Бессмертный надменно оглядел столпившихся в коридоре граждан, и направился прямиком в нужный кабинет, ни на кого не обращая внимания. Естественно это вызвало возмущение и праведный гнев собравшихся.
  
   - Эй, куда без очереди прешь?!
  
   - Да, вы только посмотрите на него! Каков нахал!
  
   - Да ничего, пусть идет, все равно у сотрудников перерыв, сейчас его пошлют подальше, а мы ему потом ускорения ему придадим.
  
   - Совсем обнаглели!
  
   Кощей лишь зевал и неумолимо продвигался к нужной двери, ведь он был особенным человеком, которой в этом пристанище бюрократов всегда были рады. Мужчина, как всегда без стука, вошел в кабинет, табличка на котором сообщала, что именно здесь трудится специалист высшей категории Кикимора Болотная.
  
   - Мадмуазель Кики, - Бессмертный улыбнулся давней знакомой, с которой вместе провернул не мало не совсем законных делишек. - Вы, как всегда, бесподобны и обворожительны.
  
   И надо признать, что Кощей не кривил душой, ибо Кикимора была, действительно, запоминающейся и яркой особой, про таких, как она, говорят, что в ней есть особая изюминка, а то и целых две. Будучи невысокой рыжеволосой особой с пышными формами, мадмуазель Кики привлекала к себе представителей сильного пола, большинству из которых, на самом деле, и не нужны стройные дамочки, со скверным характером. А если голодать и сидеть на диетах, характер по любому испортится, в этом сомнений нет. На лице Кикиморы всегда сияла лучезарная, доброжелательная улыбка, даже когда она крыла посетителей паспортного стола отборным матом, посылая их переделывать документы и заново оформлять справки. Одним словом, потрясающая женщина!
  
   - Надо же, какие люди! - мадмуазель Кики подскочила с места, чтобы подойти к Бессмертному и заключить его в свои крепкие объятия. - Давненько же ты меня не навещал. Все, небось, делами занимаешься.
  
   - Что есть, то есть, - Кощей присел на старый стул, который под его весом жалобно заскрипел. И вновь мужчина задумался о том, чтобы пустить честно заработанные деньги на государственные нужды, а не то непорядок получается, что давней знакомой приходится работать в таких условиях. Но эта мысль благополучно покинула голову Бессмертного так же быстро, как и появилась. Все-таки он не меценат и не благотворитель, да и самому денюжки пригодятся.
  
   - Ну, рассказывай, зачем пришел, что задумал?
  
   - Люблю иметь дело с деловыми людьми.
  
   - Не сомневаюсь в этом, - серо-зеленые глаза алчно заблестели, в предвкушении дополнительного заработка.
  
   - Мне нужно изготовить паспорт для моей клиентки, естественно, он должен быть настоящий, да такой, чтобы никто и никогда не усомнился в его подлинности.
  
   - Ты пришел по адресу, - улыбнулась мадмуазель Кики. - Сколько у меня времени?
  
   - Два месяца максимум, за качество и срочность доплачу, - Кощей протянул женщине увесистый конверт. - Здесь аванс, а также данные для паспорта - новое имя, дата рождение и фото, правда, оно не совсем нужного формата, но уверен, ты решишь эту маленькую проблемку.
  
   - Все будет сделано в лучшем виде и естественно, я гарантирую полную конфиденциальность.
  
   - Вот именно поэтому, дорогая Кики, я и работаю исключительно с тобой, - Бессмертный поцеловал руку женщины. Теперь, он дал ей задание можно спокойно попить чаю и обсудить последние новости, а заодно продлить перерыв специалиста паспортного стола и тем самым позлить граждан в очереди.
  
  ***
  
   Илья, попивая кофе, слушал задержанного, с каждой минутой история становилась все интересней и интересней. Полицейский давно знал о махинациях Кикиморы Болотной, предпочитающей, чтобы её называли мадмуазель Кики, но поймать эту женщину с поличным ему так и не удалось.
  
   - Так значит, вы изготовили для Василисы новые документы?
  
   - Совершенно верно, ведь ей нужно было начать новую жизнь, Бессмертный нисколько не волновался за свою подельницу. Даже зная о том, что она замешана в этом деле, Муромец ничего не сможет ей предъявить, ведь нет никаких улик и доказательств.
  
   - И на какое же имя?
  
   - А вот это уже не ваше дело, Илья Иванович, - криво ухмыльнулся Кощей. - Поймите правильно, я всегда гарантирую моим клиентам безопасность, так что вы никогда не сможете найти так называемую жертву похищения.
  
   - Ну, это мы еще посмотрим, - Муромец сложил руки на груди. Во многом он был согласен с арестованным - семейство Царевых, действительно, считало городскую казну своей личной, да и все гос. структуры были в упадке, но предпринять ничего полицейский не мог. Вот и приходилось заниматься другими делами, в которых не замешаны птицы высокого полета. - Так что было дальше, каким был ваш следующий шаг, господин Бессмертный?
  
   - О, дальше я начал подготовку к самому 'похищению', вы же понимаете, что это дело сложное и требующее основательного подхода. Так вот...
  
  
  
  Если кто и смыслит в слежке и сборе информации, так это они
  
  
  После посещения паспортного стола и общения с несравненной мадмуазелью Кики, настроение Кощея повысилось. Начало положено и теперь ему предстояло решить несколько важных вопросов, которые помогут ему в будущем. Похищение заказчицы и дальнейшая инсценировка её смерти дело непростое и требующее особой тщательности и аккуратности. Одно неверное действие или ошибка и все пойдет прахом, а этого Бессмертный не мог допустить. Его репутация безупречна - он не совершает ошибок и просчетов, а все от того, что Кощей все тщательно продумывает и планирует. В его деле, главное расчет.
  
   Мужчина улыбнулся, меньше через два месяца у него будут документы для его клиентки. Кикимора мастер своего дела, более того, она делает не фальшивые документы, а настоящие, следовательно, у Василисы никаких проблем в будущем не возникнет. Странное дело, но Бессмертный симпатизировал этой девушке, которая оказавшись в непростой ситуации, не сломалась, а решила бороться, но еще больше располагало то, что она не повелась на богатого смазливого жениха. Иван мог обеспечить более чем достойную жизнь своей жене, да она бы в золоте купалась и могла бы, ни о чем не думать, но девушка выбрала иную судьбу. Далеко не каждая была на такое способна... Интересная особа. Кощей даже мог бы сказать, что она стала для него более привлекательной. Хотя, деньги, которые ему заплатят в качестве гонорара, мужчине нравились намного больше. Лишь им можно доверять, лишь они грели душу Бессмертного.
  
   Сейчас возвращаясь в свой офис, Кощей размышлял о том, что ему предпринять дальше и кого привлечь к этому деликатному делу. Однозначно, работать лучше только с проверенными людьми, особенно, когда имеешь дело с Царевыми. Берендей и его семейка опасны и изворотливы, они держат Китеж в ежовых рукавицах, вытягивая из него все ресурсы. Они словно мерзкий спрут, что обвил своими липкими щупальцами город и его жителей, от них нет спасения, но рано или поздно их время закончится. Лишь эта мысль удерживала Кощея в Китеже, он был обязан это увидеть собственными глазами, и дело было не только в предательстве и украденной любви. Бессмертный желал увидеть прежний град: чистый, светлый, где не будет этой напряженности и безысходности. Вряд ли это возможно, но мужчина надеялся все-таки дожить до этого момента.
  
   - Два месяца... Столько всего нужно успеть, что прямо-таки не знаю, за что хвататься... И почему только Василиса не обратилась ко мне раньше? Эх, видимо не судьба... Так что придется поднапрячься, - вздохнул Кощей, сворачивая в узкий переулок, чтобы избежать столкновений с многочисленными жителями Китежа, спешащими после тяжелого рабочего дня домой. Не то, чтобы он не любил людей, но предпочитал одиночество... Так намного спокойней. Бессмертный использовал нужных ему людей, и нужно отдать им должное, они делали то же самое. Все, что его связывало с другими жителями их славного града, это деньги и бизнес. Так было, есть и будет всегда.
  
   Кощей понимал, что для того, чтобы выполнить заказ, ему нужно намного больше информации, чем та, которую ему предоставила клиентка. Поговорить снова с Василисой не получится, никто не должен знать о том, что они сотрудничают и вообще знакомы, это может все испортить и вызвать никому не нужные подозрения, к тому же девушка может просто не обладать нужными сведениями. А это значит, что придется организовать слежку, как за самой Василисой, так и за её женихом и будущим свекром. Так можно будет предусмотреть всевозможные проблемы и накладки, да и наверняка это будет попросту весело. Учитывая то, чем промышляет Берендей, в свободное от управления Китежем время, а и иногда и вместо выполнения своих должностных обязанностей, можно заполучить весьма ценный компромат на мэра и его семейство. Эта мысль грела Бессмертному душу, ведь после того, как вопрос клиентки будет окончательно решен, сам Кощей останется в городе, да и Берендей и Иваном никуда не денутся, только озлобятся и станут более наглыми и агрессивными. Увы, у любого благого начинания есть своя цена и зачастую вовсе лучше никому не помогать. Но разве это имеет значение, когда дело касается денег, которые можно заработать?
  
   Мужчина резко замер на месте, озираясь по сторонам, чтобы понять, где он находится в данный момент.
  
   - Хм... Пожалуй, стоит заглянуть в братьям Горынычам, если кто и смыслит в слежке и сборе информации, так это они.
  
   Приняв столь важное решение, Кощей направился в гости к своим давним знакомым, с которыми провернул немало дел. Этой троице он мог всецело доверять, точно так же, как и мадмуазель Кики. Они были умны, обладали умеренным авантюризмом и непомерной алчностью. Именно это свойство братьев позволило им сблизиться с Бессмертным - можно даже сказать, что они родственные души. Хотя, справедливости ради, стоит признать, что до Кощея братьям Горынычам было далеко.
  
   Захарий, Михей и Еремей были братьями-близнецами, более того они появились на свет сросшимися, так что хирургам, пришлось срочно провести операцию, чтобы разделить необычных младенцев. Но, несмотря на то, что внешне эту троицу было не отличить друг от друга, по характеру мужчины были абсолютно разными. Иногда, когда Бессмертный общался с ними, то ему начинало казаться, что они не родственники вовсе. Ну, сами посудите, как в одной семье, при одинаковом воспитании и возможностях, могли получиться столь разные личности?
  Захарий был спокойным, рассудительным, предпочитал возиться с техникой и во всем соблюдал осторожность. Михей напротив, обладал взрывным и необузданным нравом, он не любил ждать, этот мужчина был настоящим бойцом и экстремалом. Что же касается третьего брата, то Еремей был самым настоящим пофигистом и лентяем, который, тем ни менее, обожал скорость и вполне мог бы стать гонщиком. Но самым удивительным было то, что братья, при всей своей непохожести, превосходно ладили и понимали друг друга без слов, словно они некий единый организм.
  
   Эта троица, так же, как и Кощей, занималась не совсем законным и весьма опасным бизнесом, частенько они даже конкурировали, но в этот раз Бессмертный решил нанять Горынычей. Дороговато, конечно, но дело того стоило. Мужчина уже давно понял, что дешево и качественно не бывает, а потому всегда нанимал только лучших специалистов в своем деле, только так можно было избежать неприятных накладок и недоразумений.
  
   - Что ж, будем надеяться, что я договорюсь с ними о цене, - проворчал Кощей, мысленно убеждая себя в том, что расстаться с частью аванса необходимо. Как же это неприятно! Деньги только попали в его руки, а уже нужно с ними расставаться. Но в любом деле есть издержки, так что с этим нужно смириться.
  Весь оставшийся путь до 'офиса' братьев Бессмертный размышлял о том, как вести беседу и сколько он готов выложить за два-три месяца работы таких первоклассных специалистов. Да уж, выкуп за Василису нужно попросить не просто большой, а неприлично огромный, иначе он не сможет получить полного удовлетворения от выполненной работы.
  
  ***
  
   - Так значит, вы обратились, к своим конкурентам? - Илья удивленно приподнял бровь. Даже не верится в то, сколько интересных личностей замешано в преступлении. Причем следователь не сомневался в том, что в скором времени всплывут и другие не менее громкие имена. Братья Горынычи, были теми людьми, которых полицейский мечтал поймать и засадить за решетку, не меньше чем Кощея, но они всегда ускользали из коротких рук правосудия.
  
   - Мы не совсем конкуренты, скорее уж коллеги, которым иногда приходится выступать друг против друга, - ухмыльнулся Бессмертный, лениво потягиваясь. Сидеть на одном месте, без особой возможности пошевелиться не очень-то приятно. Быстрей бы приехала Баба Яга и уладила все формальности, ну, а пока её нет, можно продолжить беседу. - Вы же понимаете, Илья Иванович, что в нашем бизнесе открытая вражда и конфликты ни к чему хорошему не приведет. Главное, удовлетворить клиента и выполнить его поручение. Так что ничего удивительного в том, что иногда мы сотрудничаем, нет.
  
   - Да, к тому же Горынычам не сравниться с вами в опыте и размахе.
  
   - Вы мне льстите... Так и быть, продолжайте, я совсем не против, к тому же, это чистая правда. Не только в Китеже, но и во всем мире нет специалистом моего уровня. Я лучший!
  
   - И, несмотря на это вы попались.
  
   - Быть пойманным вами, Илья Иванович, весьма почетно, - Кощей насмешливо взглянул на следователя. Муромец был умен, но все-таки он не мог представлять серьезную опасность, чтобы так полицейский себе не напридумывал. - К тому же, я долго здесь не задержусь.
  
   - Возможно, но давайте вернемся к делу. Мне не терпится узнать, что же произошло на самом деле.
  
   - И что, вы уже не сомневаетесь в моих словах?
  
   - Сомневаться - моя работа. В любом случае, мне интересно знать, что вы предприняли дальше.
  
   - Готов спорить, сейчас вы пожалели о том, что мы беседуем без протокола и записи... Но ничего уже не изменить, - ухмыльнулся Кощей, убежденный в том, что к концу его рассказа Илья Муромец станет его верным союзником. - Итак, продолжим...
  
  
  Братья Горынычи
  
   Братья Горынычи любили уединение, а потому жили в крепком каменном доме на окраине Китежа. Превосходное место, где царит покой и уют и нет постоянного шума и гама. Богатые и влиятельные люди редко бывают в этом районе, считая его недостойным своего внимания, да и полиция была редким гостем, ведь здесь никогда и ничего не случалось... Ну разве что мелкие драки среди соседей. Кощей и сам подумывал о том, чтобы перебраться сюда на постоянное место жительство, но его останавливало то, что это означало бы дополнительные хлопоты, а мужчина этого не любил.
  
   - Какие люди в нашем скромном жилище! - раздался бодрый голос Михея, распахнувшего настежь ворота дома, как только гость приблизился, что было не удивительно, если учитывать, что Горынычи везде в округе понатыкали камеры наблюдения. Да, они так же, как Бессмертный, любили все контролировать и быть готовыми ко всему.
  
   - Рад тебя видеть, - губы Кощея тронула легкая ухмылка. Несмотря на то, что браться были тройняшками, и фактически у них было одно лицо на всех, мужчина с легкостью различал их. Не важно, как ты выглядишь - можно сделать пластическую операцию, состариться, получить повреждения, что навсегда изменят твое лицо, но глаза... Глаза всегда останутся прежними. Именно по взглядам Бессмертный и различал братьев, да и манера общаться у них была разная. Кощей даже представить не мог, чтобы Еремей или Захарий говорили настолько бодро.
  
   - Зачем пришел? - Кивком головы Михей пригласил гостя в дом. Он не сомневался в том, что в скором времени им предстоит прибыльное совместное дельце, ведь Бессмертный просто так в гости не входит. Не такой он человек - если подумать, то когда Кощей не работает, то его вполне можно назвать скучным типом.
  
   - Все как всегда, - ответил мужчина, следуя за хозяином дома.
  
   - Что, опасное дельце намечается?
  
   - Ну, это смотря с какой стороны посмотреть, - монотонно ответил мужчина, заходя в просторную гостиную и сразу направляясь к мягкому старому креслу, стоящему напротив большой плазмы - это было его любимое место, которое никто не смел занимать, когда он посещал этот дом, даже братья Горынычи. - Я бы сказал, что работа имеет все шансы стать веселой, по крайней мере, на самом активном её этапе.
  
   - Отлично, сейчас позову братьев, и все обсудим, - Михей скрылся за дверями, оставляя гостя одного. Сам же Кощей расслабленно протянул ноги и прикрыл глаза - сегодня он что-то устал, да и думать не хотелось. Интересно, к чему все это? Это дело вытягивало из него все соки, заставляя вспомнить о возрасте, затянувшихся ранах и старых обидах. Так всегда бывает, когда начинаешь работать на чем-то, что приобретает личный характер. Неужели, после стольких лет, он сможет успокоиться и перестать вспоминать о том предательстве, что сломало его? В какие-то мгновения мужчине казалось, что так оно и будет, но после приходило осознание того, что ничего не изменится и ему не суждено стать прежним. Никогда. Нельзя отмотать время назад и вернуть прошлую жизнь, невозможно притворится, что ничего не было - груз прожитых лет, и приобретенный опыт всегда будет довлеть над человеком. И все же, Кощей был рад, что ему представилась возможность отомстить, восстановить справедливость. Низменное чувство, но он всего лишь человек и не обязан быть совершенным.
  
   - Удивительно, но с каждой нашей встречей ты становится все мрачней и мрачней, - раздался ленивый голос Еремея. - Если честно, не думал, что это возможно. Даже мне, смотря на тебя, хочется что-нибудь сделать и начать работать, чтобы не скатиться до твоего состояния.
  
   - Меня это вполне устраивает, мне конкуренты или, не дай бог, подражатели не нужны, - мужчина поднял взгляд. Братья Горынычи, несмотря на то, что обладали разными вкусами и характерами, одевались одинаково, считая забавным то, что их путают. Вот и сейчас на них были одинаковы черные джинсы, кроссовки и зеленые клетчатые рубашки. Все они были статными кареглазыми брюнетами, на их лицах не было ни одного отличия, ни родинки, ни шрама, ни царапины - идеальные копии. Кощей усмехнулся - его не обмануть, он видит саму суть, а не оболочку.
  
   - Подражатель? А вот это уже оскорбление, я уникален и бесподобен! Хотя... с другой стороны называй, как хочешь, мне пофиг, главное за работу плати.
  
   - Думаю, моя репутация сама собой развеет все сомнения, - хмыкнул Бессмертный. Похоже, его мимолетная меланхолия прошла, и он снова готов взяться за дело. - У меня есть для вас несколько поручений, требующих от вас полной сосредоточенности и занятости. Одним словом, я хочу нанять вас на три месяца.
  
   - Целых три месяца? - Захарий удивленно приподнял бровь.
  
   - Да, дело требует тщательной подготовки, так что слету его не решить. Скажу больше - времени не достаточно, так что придется поднапрячься и изыскать ресурсы.
  
   - Звучит интригующе, - братья расселись по своим местам. Кто-то на диван, кто-то на стул, а Еремей и вовсе уселся на пол в позе лотоса. - Выкладывай.
  
   - Нам нужно расстроить одну свадьбу.
  
   - Оу! Неужели наш черствый сухарь размяк и решил украсть себе девушку? - рассмеялся Михей, осознавая, что сморозил глупость, но устоять было невозможно.
  
   - Не смешно, - Кощей смерил Горыныча убийственным взглядом. - Как это ни странно, но моя заказчица - сама невеста, оказавшаяся в неприятной ситуации. Так что шутки здесь неуместны.
  
   - Согласен, - кивнул Захарий, он родился всего на три минуты раньше среднего Михея, но братья безоговорочно признавали его старшинство и слушались во всем, что касалось их работы. - Я другого в толк не возьму. Почему мы не можем прямо сейчас её украсть? К чему долгая подготовка, особенно если объект сам не против похищения? В чем подвох?
  
   - Ты, как всегда зришь прямо в корень. Украсть невесту мы должны красиво, прямо со свадьбы, причем сделать это там, чтобы жених оказался в глупом положении. Так что мальчики, к этому вопросу нам придется подключить всю вашу креатиивность.
  
   - Мальчики? Мальчики?! - возмущенно воскликнул Михей, ненавидящий, когда к нему так обращаются. - Завязывай с этим, мы хоть и младше тебя, но уже не мальчики.
  
   - Было бы это так, ты бы не выходил из себя при любом поводе, - тихо рассмеялся Кощей. Как же приятно злить этих ребят! Наверное, Горынычей, так же, как и несравненную мадмуазель Кики, он вполне мог бы назвать друзьями. И пусть их связывают деньги и деловые отношения, это лучше, чем обманчивое бескорыстие и лживые заверения в вечной преданности.
  
   - Давайте не отвлекаться от дела, - вздохнул Захарий, которого всегда раздражали такие наши перепалки. - Кого и когда мы должны похитить?
  
   - Василису Прекрасную, свадьба назначена на семнадцатое сентября.
  
   - Не понял? - Еремей позабыл о своей вечной скуке, которую старательно изображал. - Она же вроде без памяти в него влюблена, да все газеты и журналы только об этом и пишут, не говоря уже о ток-шоу и разных интернет-новостях. С чего это ей заказывать свое похищение? Или это у них такие ролевые игры, для особо извращенных?
  
   - Братец, единственный извращенец здесь, ты! - закатил глаза Захарий, в очередной раз, убеждаясь в том, что все мозги в их семье достались ему. - Никогда не верь новостям и желтую прессу лучше не читать, это вредно для мозга, он от этого размягчается. А если учитывать, что все СМИ подмяты семейством мэра, то их даже открывать не стоит. Мне всегда эта история с любовью казалась странной, уж слишком много этому было уделено внимания. Складывалось такое ощущение, помимо отношений этой парочки ничего интересного в мире не происходит. Да и если приглядеться к фото и видео, Василиса никогда не улыбалась, словно она Несмеяна.
  
   - Ну, да, ну, да, твои предположения оказались верными и что с того? Нам это работать не поможет, - зевнул Еремей. - Давайте лучше перейдем к самой сути вопроса, а именно к составлению плана действий.
  
  ***
  
   Илья все с большим интересом слушал арестованного, теперь, когда история похищения Василисы Прекрасной обрастала новыми подробностями, она становилась лишь более захватывающей. Муромец понимал, что Кощей не мог провернуть все в одиночку, но задержать смог лишь его. Этот человек работает безукоризненно... точнее работал до этого случая. Хотя сейчас слушая Бессмертного и размышляя над обстоятельствами странного преступления, следователь начинал догадываться, что в поимке Кощея, повинна именно Василиса. Вот только пока это смутное подозрение никак не желало формулироваться более точно и четко.
  
   - Итак, браться Горынычи сразу же согласились на предложенную вами работу? - подытожил Илья.
  
   - Естественно, я всегда хорошо плачу, так что такими предложениями просто грех разбрасываться, - кивнул Кощей. Наверное, впервые в жизни, он кому-то рассказывал о своей работе и ему это нравилось. Мужчина не сомневался в том, что Муромец достаточно умен, чтобы понять, кто в этой истории настоящий злодей. И пусть арестовать его не получится, но следователь вполне может начать активно рыть под Берендея, трон которого пусть и пошатнулся, но пока устоял.
  
   - Не сомневаюсь в этом. Ну, а что было дальше? Какой план вы смогли составить вчетвером?
  
  
  Почему бы не посодействовать восстановлению справедливости?
  
  На обсуждение и распределение обязанностей не ушло много времени, ведь Кощей и братья Горынычи прекрасно понимали друг друга, можно даже сказать, что они были на одной волне. Превосходная команда, вот только работают они далеко не всегда вместе, ведь и Бессмертный и Горынычи предпочитали держаться обособленно, не заводя друзей и никому не доверяя. Лишь так можно развивать их бизнес и сохранить жизнь и свободу.
  
   Было решено, что первым делом нужно найти больше полезной информации, которая поможет при организации похищения и дальнейшем требовании выкупа. Общаться с заказчицей нельзя, это может вызвать подозрения и вопросы, следовательно, всю сведения о готовящейся свадьбе придется добывать самим, да и к возможностям мера лучше присмотреться еще раз. На Берендея работают опасные люди, профессионалы своего дела, так что придется постараться для того, чтобы все прошло гладко.
  
   Поскольку объектов для слежки было трое, оставалось лишь распределить их между братьями. Захарию, как самому спокойному и рассудительному, выпала честь следить за мэром, ведь только старший брат был достаточно аккуратен и скрытен для того, чтобы присматривать за таким человеком, как Берендей и при этом остаться незамеченным. Михею с его взрывным характером и тягой к постоянному действию достался Иван, золотой мальчик, пользующийся всеми благами, какие ему давали деньги отца. Этот молодой мужчина ни в чем себе не отказывал и кутил на полную катушку, даже удивительно, что он решил жениться. Царев-младший явно еще не нагулялся и не создан для семейной жизни, но судя по всему, застолбить Василису для него стало делом принципа. Ну, а самому ленивому Еремею досталась заказчица, которая мало куда выбиралась, предпочитая пытаться спрятаться от своего 'горячо любимого' жениха. Такое распределение было самым оптимальным, так что Кощей не переживал насчет осуществления подготовительного этапа.
  
   - Что ж, мы свои задачи поняли, - зевнул Еремей. - А чем займешься ты сам? Будешь осуществлять всеобщее руководство, а проще говоря, прохлаждаться?
  
   - Не волнуйся, я без дела не останусь, - губы мужчины тронула легкая улыбка. - Нужно найти место, где мы спрячем Василису, обеспечить безопасность этого места, запастись провиантом и средствами связи. Да и схему получения выкупа нужно проработать... Ну и не стоит забывать о специфической просьбе нашей клиентки. Если честно, пока не представляю, как унизить жениха при похищении.
  
   - Не волнуйся, - широко улыбнулся довольный Михей, потирая руки. - В этом мы тебе поможем, подготовим целый список того, как можно поизмываться над женишком и другими гостями.
  
   - Заказа на других не было, - монотонно ответил Кощей, в очередной раз, поражаясь энтузиазму и активности среднего брата Горыныча.
  
   - Ну и что? Василиса хочет наказать жениха, который принуждает её выйти замуж, но разве виноват только он один? А как же остальные люди, которые не желают её слушать? Они еще хуже! Не представляю, чтобы я так вел себя с тем, кто мне дорог. Никакие деньги не стоят счастья близкого человека, так что я настаиваю на том, что нужно поиздеваться над всеми гостями.
  
   - Как это ни прискорбно, но я согласен с братом, - неожиданно заявил Захарий. И это заявление заставило всех удивленно взглянуть на самого рассудительного, спокойного и рассудительного из братьев. Уж от кого, а от него такой фразы никто не ожидал.
  
   - Э... даже не знаю, что на это сказать, - Кощей удивленно смотрел на старшего Горыныча. - Чего это, интересно, на тебя нашло?
  
   - А что такого? - пожал плечами мужчина. - Василиса мне нравится, и речь сейчас не только о внешности. А вот её окружение меня раздражает, не поверю в то, что они не понимают, что Василиса не любит Ивана и не хочет замуж. Они просто делают вид, что все в порядке, подталкивая девушку в нужном им направлении. Не удивлюсь, если они за это еще и деньги получили. Так почему бы не посодействовать восстановлению справедливости? К тому же это будет весело! Свадьбу будут транслировать в прямом эфире, записывать и её увидят все жители нашего славного града. Так что предлагаю устроить для них действительно интересное зрелище. Пусть развлекутся и порадуются.
  
   - Хм... Что ж, почему бы нет, - безразлично пожал плечами Бессмертный. - Главное, чтобы это не помешало выполнению заказа. Дело для нас на первом месте, господа. Так что жду ваших предложений. Уверен, с вашей богатой, и уж, что скрывать, временами извращенной фантазией вам не составит труда придумать, как сделать эту свадьбу поистине незабываемой не только для гостей, но и для зрителей.
  
   - Не волнуйся, что-нибудь придумаем, а что с транспортом? - поинтересовался Михей.
  
   - На ваше усмотрение. Нужно что-то повышенной проходимости, неприметное, с левыми номерами. В общем и целом, все, как обычно. Так же придется пару раз сменить машину, чтобы избежать малейшей угрозы быть пойманными. Если учитывать то, чью именно свадьбу мы собираемся расстроить, и какие люди будут на ней присутствовать, то план перехват объявят быстро и наша доблестная полиция сделает все, чтобы поймать преступников по горячим следам.
  
   - Здесь ты прав, отлынивать от работы не получится. Никто не захочет расстроить самодура Берендея, - зевнул Еремей. Несмотря на скучающий вид, мужчина был заинтересован в предстоящем деле и собирался, как следует развлечься, а заодно опробовать одну свою идею.
  
   - Ну, надо же и им время от времени работать, - ухмыльнулся Кощей. - Местным служителям закона давно пора порастрясти жирок, а то отъелись и передвигаются уже с трудом. Не порядок.
  
   - Главное, чтобы это не вошло у них в привычку, а не то нам придется туго, - рассмеялся Михей. - Ну, а что у нас насчет убежища, уже определился, к кому обратишься? Или воспользуешься своей 'крепостью одиночества'?
  
   - Нет, это место особенное, так сказать, на крайний случай, так что вы её не увидите еще долго, а при благоприятном исходе и вовсе никогда, - сухо ответил Бессмертный. Как и у каждого человека, занимающегося таким непростым бизнесом, как решение чужих проблем, у него было особое убежище, в котором он мог переждать тяжелые времена и чувствовать себя в полной безопасности. Но пока раскрывать кому-либо её местоположение Кощей не собирался.
  
   - Тогда вариантов не много, либо Баюн либо Леший могут предоставить подходящее место, где мы сможем спрятать нашу 'жертву', - предложил Захарий.
  
   - Я подумаю над этим, пока время для выбора еще есть. Как только определюсь дам знать, - Кощей поднялся со своего места, бросая быстрый взгляд на часы. Даже не верится, как быстро бежит время... Засиделся он в гостях, а ведь на сегодня у него было столько планов... Что ж, придется отложить на завтра. - Пока что актуальней начать решать вопрос с будущим телом 'Василисы'. Убивать кого-то специально для этого случая, настроения и желания нет, так что придется заранее предупредить Волка, пусть будет наготове, а заодно подумает о маскировке и экспертизах.
  
   - Только не говори, что ты собираешься на ночь глядя в морг идти? - поежился Еремей.
  
   - Нет, подожду до утра. Что касается вас, приступайте к работе и не забудьте все чеки и отчеты, подтверждающие ваши издержки на это дело сохранять, иначе дополнительного финансирования не получите!
  
   - Скряга, - хмыкнул Михей.
  
   - Я бы сказал бережливый, к тому же мы с вами не первый раз работаем вместе, так что я знаю, что вы не прочь завысить сумму издержек. Так что без чеков и полного отчета, на что были потрачены деньги, я вам ни копейки не дам!
  
   - Да, поняли мы уже, поняли, - закатил глаза Захарий. Как же тяжело работать с Бессмертным - вот уж, действительно скряга и жмот! И даже если ему предоставить все чеки с подробным описанием, все равно Кощей спорить станет, говорить, что это необоснованные траты. А все для того, чтобы заплатить поменьше. И все же, несмотря на то, что сотрудничать с Бессмертным тяжело, лучшего партнера и братьев Горынычей еще не было - это факт. - Будет тебе подробнейший отчет.
  
  ***
  
   - Так значит, вы считаете, что полиция не работает, и заплыла жиром? - недовольно поинтересовался Муромец.
  
   - А разве это не так? - Кощей насмешливо приподнял бровь. - Я не беру в расчет отдельных личностей вроде вас или некоторых полицейских, таких как Алеша Попович или Добрыня Никитич, но ведь большинство полицейских давно продались или разочаровались в собственной работе и опустили руки. Тяжело служить закону честно и добросовестно, когда твой непосредственный начальник сам преступник. Да еще и неприкасаемый.
  
   - Возможно, в чем-то вы и правы, - Илье было непросто признавать это, но он и сам видел все то, о чем говорил Бессмертный. Сам почти разочаровался, но все же продолжал ловить убийц, воров и маньяков, чтобы жители Китежа могли жить спокойно.
  
   - Я рад, что вы это признаете, Илья Иванович.
  
   - Что ж... давайте продолжим. Насколько я понял, найденное тело, не принадлежит Василисе Прекрасной, несмотря на то, что экспертизы говорят обратное. Как вы умудрились этого добиться и кто такой Волк?
  
   - Оу, вы даже не представляете насколько все просто, - рассмеялся Бессмертный, убежденный в том, что Муромец не станет использовать полученную информацию. Пусть он и желает раскрыть дело и засадить его за решетку, но вместе с тем, Илье не было чуждо понятие справедливости. Именно поэтому Кощей решился поведать ему свою историю.
  
   - Я весь во внимании...
  
  
  Я привык работать четко, спокойно, без напряга
  
  На следующее утро после встречи с братьями Горынычами, Кощей отправился к еще одной важной для его замысла личности. Именно этот непростой человек мог обеспечить бизнесмена подходящим телом и подделать экспертизы, которые будут проведены, при расследовании дела. Конечно, с этим вопросом можно было, и повременить, в конце концов, впереди еще два месяца, но чем раньше все подготовить, тем лучше. Бессмертный давно уже понял, что все нужно делать заранее, только так можно избежать неприятных накладок и недоразумений. Кощей предпочитал потратить много времени и усилий на подготовку, чем потом носиться с выпученными глазами и понимать, что он ничего не успевает и не может осуществить задуманное. Нет. Это осталось далеко в прошлом, когда мужчина только постигал основы своего непростого бизнеса. Даже вспоминать не хочется о многочисленных ошибках, которые он тогда совершал, хотя, с другой стороны, все они привели к тому, что Бессмертный поднабрался опыта и стал лучшим в своем деле. Он был одним из тех, кто умел учиться на ошибках, как своих, так и чужих. Из всего, что происходило в жизни бизнесмена, он мог сделать правильные выводы и использовать их в последующих делах.
  
   - Вот мы и на месте, - Кощей с легкой ухмылкой рассматривал здание центральной больницы Китежа, а точнее небольшую мрачную пристройку, от которой веяло холодом, отчаянием и смертью. Это был городской морг, где трудился воистину удивительный человек - Сергей Волк, весьма специфичный и мрачный патологоанатом, один вид которого внушал людям благоговейный трепет. Наверное, Бессмертный был единственным человеком в городе, которого местный хозяин не впечатлял и не пугал. Да, что скрывать, Кощей умел окружать себя необычными и яркими личностями, которые не только могли принести ему пользу, но и были способны скрасить скучное существование бизнесмена. Зачем общаться со скучными серыми личностями, которые живут, как все, подстраиваясь под условности общества и мнение окружающих людей. Нет, намного лучше найти таких же безумцев, как ты сам и наслаждаться жизнью.
  
   Решительно толкнув скрипучую металлическую дверь, мужчина вошел в холодное, темное помещение. Несколько мгновений ушло на то, чтобы глаза привыкли к местному тусклому освещению, а после Бессмертный продолжил свое движение, в очередной раз, недоумевая, почему этот длинный коридор освещает всего одна тусклая, постоянно мигающая лампочка. Причем, так было всегда, на протяжении всех пятнадцати лет, которые Кощей и Волк были знакомы. В тишине морга шаги Бессмертного звучали гулко, отзываясь эхом, создалось ощущение, что кто-то идет навстречу мужчине, но при этом в коридоре был он один. Жутковатое ощущение, от которого волосы на голове вполне могли бы зашевелиться и стать дыбом, но вот незадача, Кощей был лысым, так что шевелиться у него было нечему, да и для того, чтобы впечатлить такого человека, как он, нужно было нечто большее, чем просто эхо и гнетущая атмосфера. Мужчина толкнул двери, ведущие в кабинет дежурного патологоанатома.
  
   - Доброе утро.
  
   - Доброе, - зевнул Сергей, который оказался тощим лохматым брюнетом с острыми, хищными чертами лица, а так же обладателем огромных черных глаз, и слегка выпирающей челюсти. Внешне, патологоанатом, напоминал голодного хищника, находящегося в постоянном поиске жертвы, так что можно вполне сказать, что фамилия у этого человека была более чем говорящая. - Чем обязан столь раннему и неожиданному визиту? Кого-то ищешь среди мертвых или напротив, собираешься кого-то к ним отправить?
  
   - Хм... в равной мере и то, и другое, - Кощей убрал со стула трехлитровую банку с плавающими в спирте глазными яблоками и присел напротив своего собеседника. Еще одна странность Волка была в том, что он коллекционировал различные части тел, причем, занятие это было не совсем законное, ведь разрешение на изъятие органов он никогда не получал и не просил. Да и использовал патологоанатом всю эту 'красоту', только для украшательства и запугивания своих гостей и немногочисленных, что неудивительно, друзей. Одним словом, этот человек тщательно поддерживал свой образ странной и пугающей личности, от которой любому нормальному человеку стоит держаться подальше.
  
   - Это как? - в голосе Волка появилась заинтересованность, а взгляд стал более живым. Он всегда любил, когда Кощей обращался к нему с каким-нибудь интересным делом, это помогало развеять скуку.
  
   - Мне, где-то через два с половиной - три месяца понадобится тело. Девушка, лет 20-25, брюнетка, глаза карие, рост метр шестьдесят девять приблизительно, миловидная, лицо европеоидного типа. При этом, нужно сделать так, чтобы труп приняли за другого человека, который должен исчезнуть.
  
   - Хм... что ж, можно попробовать, но над лицом 'жертвы' придется поработать, - деловито сообщил патологоанатом, быстро записывая корявым неразборчивым почерком нужные параметры. Причем писал Волк так, что даже если эта записка попадет в руки полиции, они никогда не смогут разобрать ни одной закорючки, которые по идее должны являться буквами. Иногда, когда Кощей видел подобные записи, он начинал подумывать, что на самом деле медики врут и это не почерк у них непонятный, а они просто-напросто изъясняются каким-то шифром.
  
   - Это все на твое усмотрение, - Бессмертный осматривал кабинет своего давнего знакомого. Место колоритное, атмосферное, пугающее, заставляющее задуматься о вечном. Вся эта темнота, мрачность и гнетущая атмосфера была по душе Кощею, возможно, если бы его судьба сложилась иначе, он вполне мог бы стать коллегой Сергея и они бы вместе работали с трупами и пугали опечаленных, а иногда и осчастливленных родственников умерших. - Дело будет громкое, так что полиция будет тщательно все проверять.
  
   - Значит, придется позаботиться об экспертизе, - еще что-то черканув на вырванном из блокнота листочке, Волк поднялся с места и направился к углу своего кабинета, где была устроена импровизированная кухня. Несмотря на ранний час, в мужчине проснулся зверский аппетит, а потому, она собирался перекусить. Он вообще любил поесть, и был постоянно голоден, а потому много ел, вот только при этом, каким-то непостижимым образом умудрялся оставаться тощим дистрофиком - Есть будешь?
  
   - Не откажусь, я с утра только кофе успел выпить, - кивнул Бессмертный, не имеющий ничего против того, чтобы позавтракать в морге. Здесь хотя бы, все продезинфицировано, да и раздражающей компании нет. Мертвые вообще спокойные ребята, не чавкают, громко не говорят, не хохочут и не зыркают по сторонам, раздражая своим поведение.
  
   - Зря, питаться нужно хорошо и никогда не упускать возможности перекусить, - патологоанатом достал из небольшого холодильника бутерброды с колбасой и ветчиной. - Кстати, мне нужны образцы крови и волос нашей жертвы, а еще подробное описание, желательно от самой девушки. Так сказать, мне нужно знать о всех её родинках, шрамах и прочих особых приметах... А еще одежда, по которой 'жертву' можно опознать. Не упусти ничего, даже нижнее белье и украшения могут сыграть важную роль.
  
   - Я тебя понял, - кивнул Кощей, понимая, что ему необходимо встретиться с Василисой еще раз. Что ж, придется подумать о том, как это устроить, не привлекая внимания. - Все доставлю в ближайшее время, можешь не волноваться.
  
   - А я и не волнуюсь, - Волк засунул в рот бутерброд, жадно вгрызаясь в еду, тарелка с остальными вкусностями была поставлена на стол перед гостем и заказчиком. Патологоанатом и сам не понимал, зачем связался с Бессмертным, но работать с ним, было приятно и всегда интересно. - Я привык работать четко, спокойно, без напряга. Так что будет тебе и тело, и экспертиза, и все документы. Поверь, никто не усомниться в достоверности моего заключения. Ты главное дай мне то, с чем работать.
  
   - В ближайшее время, ты все получишь, - Кощей приступил к скромному, но сытному завтраку. - Я никогда не сомневался в твоих способностях и умении держать язык за зубами. Так что можно твердо сказать, что ты стоишь тех денег, которые я тебе плачу.
  
   - Для меня деньги не главное, - пожал плечами Волк, тянясь за вторым бутербродом. - Главное интерес и чувство собственной удовлетворенности от дела.
  
   - Но деньги тоже не помешают, - ухмыльнулся Бессмертный.
  
   - Они никогда не помешают.
  
  ***
  
   - Хм... Так вот о каком Волке шла речь, - задумчиво пробормотал Илья Муромец. Он был знаком с этим странным патологоанатомом, с которым по долгу службы ему частенько приходилось общаться. Странная, пугающая и неординарная личность, обожающая возиться с трупами. А эта его манера носить все черное и постоянно говорить о тленности бытия! Каждый раз после общения с этим человеком следователь впадал в депрессию.
  
   - Да, прекрасный специалист, - кивнул Кощей.
  
   - Что ж, это объясняет результаты экспертизы, которые имеются у нас в деле, - Илья почесал затылок, размышляя над тем, что ему делать с полученной информацией. Впервые за всю его долгую карьеру Муромец начал подумывать о том, чтобы банально замять дело.
  
   - Да, Волк знает свое дело, к тому же обладает безупречной репутацией. Никто и никогда не подумает о том, что этот человек, интересуется чем-то, кроме мертвых. Да и вообще, общение с ним мало кто способен выдержать. Уверен, даже вы не смогли бы его допросить.
  
   - Что есть, то есть, - согласно кинул следователь, которому никогда не нравилось посещать морг. - Что ж, давайте продолжим. Должен признать, что ваша история увлекает меня все больше и больше, я был бы даже не прочь взглянуть на фильм с подобным сюжетом.
  
   - Все так, как я и говорил, - довольно ухмыльнулся Кощей, чувствующей, что по окончании своего рассказа сможет заполучить себе союзника. - Итак, как я уже говорил, Волк согласился мне помочь, но ему требовались дополнительные материалы... Это было проблематично, но не критично...
  
  
  Мыльные пузыри, болезненная тяга к порядку и размышления
  
   Дело было сделано, и некоторое время Кошей мог отдохнуть, хотя, если учитывать, сроки на подготовку похищения, сейчас было рано расслабляться. И все же Бессмертный вернулся в свой офис и сидел без дела, смотря потолок и пуская из трубочки мыльные пузыри. Почему именно их? Все просто, это занятие успокаивало мужчину, настраивало на нужный лад - главное только, чтобы никто не узнал об этой его маленькой странности. Сейчас, наблюдая за тем, как прозрачные шарики парят в воздухе, переливаясь на свету всеми цветами радуги, и неминуемо приближаясь к полу и своей гибели, Кощей строил дальнейшие планы и размышлял о том, что уже сделано. В такие моменты мужчина чувствовал особое умиротворение и спокойствие, он мог просидеть так несколько часов кряду, и при этом ему не надоедало пускать мыльные пузыри, напоминающие о детстве.
  
   Впереди много работы и самое сложное в данный момент, это незаметно встретиться с Василисой. Нельзя, чтобы их видели вместе, но при этом им стоит многое обсудить, причем в списке вопросов есть весьма пикантные темы. И почему только он сразу не предусмотрел подобный поворот событий, знал ведь, что придется к Волку обращаться. Что ж, будет ему урок на будущее, в следующий раз подобной ошибки он уже не допустит. Что же делать? Вариантов много, но нужно выбрать самый безопасный, но при этом и напрягаться не хотелось. Рано еще...
  
   - Единственный вариант, пробраться к ней домой, причем ночью, когда все будут спать и не смогут помешать разговору.
  
   Кощей тяжело вздохнул - шевелиться и что-то делать совершенно не хотелось. Но деваться было некуда. Полученный аванс нужно отрабатывать, иначе ему не получить оставшуюся сумму, да и его безупречной репутации может прийти конец, если выяснится, что он не справился с заказом, за который уже взял деньги. Да и поквитаться со старым 'другом' Бессмертному хотелось очень. Возможно, такое поведение мелочное и неблагородное, но ведь он никогда и не утверждал, что он хороший человек. Нет. Он бизнесмен. Делец. Тот, кто пойдет на все ради собственной выгоды, даже перешагнет через себя самого. Нужно начать шевелиться, что-то делать...
  
   И все же, Кощей сидел на своем удобном офисном кресле, закинув ноги на стол, и пускал мыльные пузыри. Впереди у него много напряженных дней, когда ему не всегда поспать удастся, а это значит, что нужно пользоваться каждым мгновением. К тому же, наблюдение за мыльными пузырями, как это ни странно, настраивало на рабочий лад. Бессмертный давно заметил, что иногда, для того, чтобы лучше делать свое дело, нужно не думать о нем. Отдых и расслабление всегда благотворно влияют на людей, вот только далеко не каждый способен это осознать.
  
   - Хм... - задумчиво протянул мужчина. - Нужно договориться о месте убежища. Вот только кого выбрать Лешего или Баюна?
  
   Оба этих человека имели весьма неплохие домики в лесной чаще Заповедного леса, и Кощей частенько использовал их в своей работе, когда хотел ото всех скрыться или кого-то спрятать.
  
   Дом Лешего, работающего лесничим, находился в самой глуши, до этого место практически невозможно было добраться. Что же касается самого жилища, оно было аскетичным, можно даже сказать, что суровым, да и удобств там было маловато. Находясь там, определенно придется работать, для того, чтобы натопить печь, принести воды, приготовить еду, нарубить дров. Кощей поморщился - ему совершенно не хотелось сейчас заниматься физическим трудом, а Василиса, если окажется в одиночестве в этом домике, то ряд ли долго продержится. Такие девушки не приспособлены что-то делать руками, хотя... Что-то подсказывало Бессмертному, что его клиентка не такая уж неженка, как кажется. Да и Леший время от времени будет захаживать в дом, хотя и предпочитает все время находиться в лесу.
  
   И все же, Кощей сомневался, что сейчас стоит использовать именно это убежище, намного лучше подойдет жилище Баюна, владельца небольшого, уютного коттеджа в лесу, который сдавал людям решившим отдохнуть от шума и суеты города. Здесь и все удобства, и безопасность, и возможность в любой момент быстро добраться до Китежа. Это будет намного удобней. К тому же, Баюн жуткий балабол и сможет развлечь Василису, пока она будет скрываться ото всех. Увы, это будет стоить дороже, и именно этот факт заставлял мужчину сомневаться. Что выбрать: удобство или деньги? Как же сложно сделать выбор! Но все же, в первую очередь нужно думать о пользе дела...
  
   - Похоже, что решение принято, - мужчина выпустил в воздух очередную порцию мыльных пузырей. Все шло так, как и должно было быть - строго по плану, без накладок и трудностей, и все же что-то заставляло Бессмертного беспокоиться. Интуиция весьма занятая вещь, она каким-то непостижимым образом эта дама всегда знает, что ожидает нас и предупреждает об опасности. Кощей давно понял, что к своей интуиции необходимо прислушиваться, она не раз спасала ему жизнь и помогала сохранить свободу. Вот и сейчас интуиция говорила о том, что стоит быть осторожным.
  
   - Что-то здесь не так, но вот что? - мужчина поймал пузырик на ладонь, но тот не лопнул, как обычно, а застыл. Чем больше Бессмертный размышлял о новом деле, тем больше приходил к выводу, что Василиса раскрыла перед ним не все карты. Эта девушка себе на уме и наверняка, захочет подстраховаться, а может быть, даже подставить. Придется учитывать эти подозрения при работе.
  
   - Как же это все раздражает, но деваться не куда, - придется навестить заказчицу. Кощей продолжил развлекаться своим детским занятием, ожидая, когда на город опустятся вечерние сумерки, и настанет время действовать.
  
  ***
  
  Спустя несколько часов
  
   Проникнуть в квартиру Василисы Прекрасной не составило труда. Кощей просто вошел в подъезд многоквартирного дома, поднялся на седьмой этаж, и открыл дверь с помощью простенькой отмычки. Все легко и просто, никаких накладок, хотя, судя по состоянию замка, взламывают его не первый раз, можно даже с уверенностью утверждать, что регулярно. Теперь понятно, как вещи связанные с Иваном Царевым и свадьбой появлялись дома у клиентки.
  
   Бессмертный скривился - эта семейка слишком далеко зашла, и Василиса в намного большей опасности, чем думает. Сейчас нежеланный жених действует нагло, настойчиво, бесчестно, но пока не причинил девушке физического вреда. А ведь он вполне может и силой взять то, что как считает должно принадлежать ему. Печально. Такого человека ничто уже не остановит, он с раннего детства понял, что в любой ситуации останется безнаказанным. Все это не нравилось Кощею, но в то же время ситуация с Василисой становилась ему более понятной. Удивительно, как она еще не свихнулась от всего происходящего, ведь далеко не каждая сможет пережить подобное вмешательство в свою жизнь, да и осознание того, что тебя предали все, кого ты считала семьей и друзьями нелегко.
  
   Мужчина проник в жилище и, не включая свет, направился в спальню, благо, что в квартире было всего две комнаты, так что заблудиться было невозможно. Хорошо еще, что Василиса живет одна, это облегчает проникновение, но с другой стороны, это добавляет опасности для самой клиентки.
  
   - Надеюсь, она скоро придет, - зевнул Бессмертный, бегло осматривая спальню. Чисто, аккуратно, все на своих местах, даже мягкие игрушки выставлены на полках по размеру и рассортированы по цвету. От этого становилось жутковато, создавалось впечатление, что у хозяйки квартиры болезненная тяга к порядку.
  Поддавшись интересу, Кощей открыл платяной шкаф и снова его взору предстал идеальный порядок, хотя удивительно, что одежды у Василисы не так много, как он себе представлял...
  
   - А вот и свадебное платье? - мужчина достал вешалку, на которой висел непомерно пышный и сверкающий, как новогодняя елка, наряд. - Безвкусица! Хотя ничего другого от Ивана, я и не ожидал, ему главное продемонстрировать свое богатство...о том, насколько нелепо в этом будет выглядеть Василиса, он не думает.
  
   Убрав наряд обратно, Бессмертный продолжил осмотр и делал он это не из любопытства, а исключительно в интересах его непростого дела. Ему нужно было понять, что именно вызывает беспокойство и недоверие. Кто знает, быть может, сегодня он сможет найти что-то интересное и важное.
  
  ***
  
   Илья внимательно слушал Кощея, следователь и сам начал подозревать, что этот заказ бизнесмена более сложный, чем кажется на первый взгляд, и тот факт, что Бессмертный в итоге оказался арестованным, только подтверждает этот.
  
   - Если вы не доверяли клиентке, зачем согласились работать на нее?
  
   - Деньги.
  
   - Деньги?
  
   - Да, ради них я готов пойти на многое. Василиса предложила достойную сумму, которая смогла вызвать мой интерес. К тому же, мне было жаль эту девушку. Она все это затеяла от отчаяния и не удивительно, что Василиса никому не доверяла. К тому же, предупрежден - значит, вооружен.
  
   - Вот только вы все равно оказались здесь... Не сильно вам помогло знание.
  
   - Ошибаетесь, Илья Иванович. Я все предусмотрел, и поверьте, долго вашей компании не задержусь.
  
   - Тогда нам стоит продолжить беседу, не хочу, чтобы ваша история оборвалась на половине.
  
   - Что ж, извольте...
  
  
  Весьма противоречивая натура
  
  Ожидая хозяйку квартиры, Кощей обследовал все комнаты, причем сделал это весьма аккуратно, не оставляя отпечатков пальцев и стараясь сделать так, чтобы все вещи после осмотра оказались строго на своих местах. Сегодня Бессмертный сделал несколько выводов: первый - Василиса чрезмерно педантична и болезненно аккуратна, что в принципе можно уже считать диагнозом; второй - его клиентка прекрасная хозяйка, которая неплохо готовит, да еще занимается рукоделием, редкое качество для современных девушек, особенно обладающих такой внешностью; третий - она извращенка, любящая читать пикантные романы, и хотя время от времени, все этим грешат, но коллекция девушки впечатляла. Теперь мужчина немного лучше понимал с кем имеет дело и начал осознавать, что избежать брака Василиса хочет не столько от того, что Иван Царев ей совершенно не нравиться, сколько в том, что её принуждают. Свободолюбивая особа не могла смириться с тем, что её мнение не учитывается, а её саму никто не слушают. Вполне вероятно, если бы Иван вел себя более сдержано и попытался узнать, чем интересуется привлекшая его внимание девушка, ухаживал бы и добивался её нормально, то Василиса в итоге бы сама захотела быть с ним. Но в этом вопросе Царев оказался полным идиотом, так что сам все испортил, и жалеть его Кощей не собирался.
  
   В коридоре послышалось легкое, едва уловимое шебуршание, а после легкий скрип двери. Прислушавшись к звукам, Бессмертный понял, что хозяйка квартиры вернулась домой и его счастью одна. Ухмыльнувшись, мужчина направился встречать Василису.
  
   - Добрый вечер.
  
   - Добрый, - устало вздохнула брюнетка, даже не вздрогнув от неожиданности, словно она знала, что у нее гости или уже привыкла к подобным неожиданным визитам.
  
   - Как пошел твой день? - поинтересовался Бессмертный, наблюдая за тем, как девушка скидывает туфли и с блаженной улыбкой засовывает ноги с теплые, мягкие тапки.
  
   - Как обычно, у меня было очередное свидание с 'горячо любимым' женихом, встреча с восторженными подругами, которые все уши мне прожужжали о том, какая я счастливая, а потом был звонок от мамы, которая полтора часа рассказывала мне о том, как идет подготовка к свадьбе. Одним словом, все вовлечены в процесс и воодушевлены больше меня, - посетовала Василиса, шаркая ногами направляясь на кухню. Здесь, она могла расслабиться, перестать держать себя в руках и даже немного ссутулилась, что говорило о том, что у нее болит спина.
  
   - Ужинать будешь? - совершенно безразлично поинтересовалась брюнетка, доставая из холодильника заранее приготовленную рыбу с рисом, которые оставалось только разогреть.
  
   - Не откажусь, - кивнул Кощей, поражаясь спокойствию своей клиентки. Видимо нервы у нее железные, хотя есть еще вариант, что после всего произошедшего, она банально наглоталась успокоительного. Да, валерьянка творит настоящие чудеса!
  
   - Сейчас подогрею, так что иди мой руки, - поставив сковородку на плиту, девушка вновь вернулась к холодильнику, доставая из него свежие овощи, чтобы быстренько нарезать салат. Она была эмоционально вымотана, выжата, как лимон и ей было необходимо почувствовать спокойствие и умиротворение. Обычно этого она достигала, отключая телефон и запираясь в квартире - одиночество помогало Василисе прийти в себя. Но сегодня девушка была, ни одна и, как это ни странно, Бессмертный не напрягал брюнетку. Он совершенно естественно смотрелся в её скромном жилище, словно давно знакомый предмет мебели. Размышляя об этом, девушка быстро приготовила салат и достала две тарелки. Непривычно. Обычно она всегда ужинает в одиночестве.
  
   Кощей же вернувшийся из ванной комнаты просто, молча, устроился за столом, ожидая, когда его покормят. Упускать такой шанс и поесть нормальной еды, а не разогретые полуфабрикаты, мужчина не собирался.
  
   - Зачем ты пришел? - поинтересовалась Василиса, ставя тарелку с рыбой и рисом перед своим гостем. - Только не надо врать, что для того, чтобы проведать меня или поужинать в приятной компании.
  
   - Неужели, ты считаешь себя неприятной компанией? - хмыкнул Кощей, приступая к еде.
  
   - Ну почему же... Я весьма интересная собеседница и приятная личность, к тому же превосходно готовлю и могу поддержать беседу на любую тему. Что скрывать, я даже о двигателях машин и футболе могу поговорить, плюс ко всему этому, я красива и смотреть на меня приятно.
  
   - А еще ты скромная, - усмехнулся Кощей, поражаясь тому, как можно так мило и непосредственно себя нахваливать.
  
   - Скромность? Нет, спасибо, я не собираюсь принижать свои качества и способности, только ради того, чтобы кто-то решил, что я скромная, - фыркнула девушка, нанизывая кусочек рыбы на вилку. - Но мы отвлеклись от темы. Несмотря на то, что я уникальная и бесподобная, не думаю, что такой деловой человек, как ты пришел ко мне ради простого любования и ничего не значащей беседы. Учитывая сжатые сроки на работу, ты мог прийти лишь по одной причине. Тебе что-то нужно для дела.
  
   - Великолепно. Всегда приятно, когда женщина не только красива, но и умна.
  
   - Главное, чтобы не слишком, - усмехнулась Василиса, прекрасно понимая, что многих мужчин отпугивают сильные и умные женщины.
  
   - Ну, для кого как, но как ты и сказала, мы отвлеклись от темы, а это не порядок. Я, действительно пришел по делу, - отложив вилку в сторону, Бессмертный достал ручку и блокнот. - Мне потребуется кое-какая информация о тебе и личные вещи.
  
   - Зачем?
  
   - Для того, чтобы подобрать и подготовить идеальное тело для 'твоего' трупа, - мужчина, сощурившись, оглядел девушку. - А еще не помешает разжиться пробиркой твоей крови. Может и не пригодиться, но лишней точно не будет.
  
   - Э... ну ладно. Что именно тебе нужно знать?
  
   - Твои физиологические особенности. Родинки. Шрамы. Дефекты. Все, что может подтвердить, что найденное тело именно твое. Я куплю точно такое же платье, как у тебя, но нижнее белье лучше взять твое.
  
   - Что ж, будем надеяться, что все это, действительно, нужно для дела, - ухмыльнулась Василиса, в карих глазах которой заплясали озорные огоньки. Похоже, её настроение, начало повышаться и это не могло не радовать.
  
   - С моей стороны все так и есть, за других, я отвечать не могу, пожал плечами Кощей. - Ну, что приступим?
  
   - Угу, ты главное, об ужине не забывай, - кивнула девушка, пытаясь припомнить все свои родинки или что-то еще, что могло бы помочь опознать её. - У меня на пояснице, с левой стороны в паре миллиметров от позвоночника еть родимое пятно в форме сердца, дефектов, уж извини, у меня нет... А еще есть обычная родинка на левой груди, пупок проколот, а еще есть тату, но о ней никто не знает, я сделала её тайно и никогда никому не показывала.
  
   - Тату? - Кощей удивленно приподнял бровь. Его клиентка полна необычных сюрпризов и это интриговало мужчину. Василиса оказалась весьма противоречивой натурой. - И почему же вы не похвастались ею? Обычно, если девушки делают их, тот тут же всем показывают.
  
   - Ну... Это личное, - хитро улыбнулась брюнетка. - Её видел только тату-мастер. К тому-же он в весьма пикантном месте и показывать её кому попало, я не собираюсь. У каждого человека должен быть секрет, нечто, что можно рассказать только самому близкому, тому, кому будешь доверять на все сто процентов.
  
   - Ну, раз о ней никто не знает, то упоминать её не стоит, - давай продолжим. Уверен, родинки и другие особенности у тебя найдутся. Не забывай, чем больше ты вспомнишь, тем правдоподобней будет труп.
  
   - Я постараюсь ничего не упустить.
  
  ***
  
   - Что ж, вы учли все и тот факт, что тело опознали и родственники, и друзья, даже, несмотря на то, что оно было обезображено, лишь подтверждает это, - в голосе полицейского легко можно было прочувствовать восхищение. Еще бы, впервые преступник, столь высокого уровня, рассказывает ему о своей работе. Пусть кощей и не задержится долго в камере, но полученные сегодня сведения помогут ловить других преступников.
  
   - Да, моя клиентка вспомнила все мелочи, и это пригодилось Волку, подготовившему безупречное тело для подмены, - кивнул Кощей. - Должен признать, Василисе удалось меня впечатлить, что в принципе сложно. Но эта девушка, оказалась необычной...
  
   - Говорите так, словно пронзила ваше сердце своими женскими чарами, - ухмыльнулся Муромец.
  
   - Нет, это невозможно, - безразлично ответил задержанный. - Я уже давно не испытываю сильных чувств, эмоций и живу лишь расчетом и собственной выгодой. Любовь... Не скажу, что её не существует в принципе, но она не для всех.
  
   - Вот оно как? Весьма необычное и спорное утверждение.
  
   - Я не имею в виду, что не все достойны любви или найти свою пару, а к тому, что не всем это нужно. Нет. Мне точно не нужно, это будет только мешать бизнесу.
  
   - Что ж, у каждого на этот счет свое мнение. Спорить не стану, так что давайте не будем углубляться в философию и психологию. Лучше расскажите, что вы предприняли дальше.
  
  
  
  Что дала слежка?
  
   Время летело невероятно быстро, а подготовка к похищению шла полным ходом. Кощей смог договорится с Баюном об убежище, раздобыл точную копию платья Василисы и передал всю необходимую для подлога информацию Волку, закупил левые сим-карты для переговоров и разработал хитроумную схему получения выкупа. Дело оставалось за малым, осуществить задуманное и получить честно заработанные деньги. И лишь одна проблема не была решена... Как испортить свадьбу и поиздеваться над семейством Царевых? Бессмертный был человеком холодным, спокойным и рассудительным, а потому никогда не задумывался о всяких глупостях, он просто был не в состоянии придумать, что-то стоящее и будь на то его воля он и вовсе бы обошелся без этого, но желание клиента для него закон.
  
   - Надеюсь, Горынычи что-нибудь придумали, как и обещали, иначе у нас будут проблемы, - пробормотал мужчина, заходя в калитку. Сегодня у них с подельниками была назначена встреча, на которой они обсудят предстоящее дело и результаты слежки, а после останется внести в и без того безупречный план последние коррективы и дожидаться часа 'Х'.
  
   - А вот и ты, как всегда мрачный. Знаешь, у меня даже складывается ощущение, что у тебя постоянно что-то болит. Может, ты смертельно болен? Нет, ну я серьезно! Нельзя же постоянно быть угрюмым и никогда не улыбаться. Ты вообще способен хоть чему-то радоваться? - Михей непонимающе смотрел на своего нанимателя.
  
   - Способен, - хмыкнул Кощей, которого нисколько не задевали такие слова. Не всем же вечно улыбаться и смеяться, к тому же он намного старше Горынычей и период наивности и веселья для него безвозвратно канул в лету. - Вот получу гонорар, тогда и порадуюсь, а до этого нужно делом заниматься.
  
   - О да, твоя страсть к деньгам просто невероятна, - ухмыльнулся Горыныч, пропуская гостя в дом.
  
   - Когда повзрослеешь и поднаберешься опыта, сможешь понять меня, - без лишних слов, Бессмертный прошел в просторную гостиную, где его уже дожидались остальные братья, и уселся в свое кресло. Хорошо. До чего же оно удобное! Надо будет как-нибудь выкупить его, хотя... Если это сделать, то ему будет не на чем сидеть, когда он в следующий раз наведается к Горынычам. Да уж, дилемма.
  
   - Как всегда пунктуален, - ухмыльнулся Захарий.
  
   - Не люблю заставлять себя ждать, - безразлично ответил Кощей. - Но вместо того, чтобы восхищаться мной, давайте перейдем к делу. Сроки поджимают, так что пора приступать к активной фазе подготовки. Что удалось выяснить в результате слежки?
  
   - У меня все спокойно, - зевнул Еремей, не выказывающий никакой заинтересованности в разговоре или предстоящем делом. Наверняка, он предпочел бы, вообще ничего не делать, а остаться дома и рубиться в приставку, но, увы, ни Бессмертный, ни братья не позволят ему прохлаждаться. - Василиса на удивления скучная особа, почти все время сидит дома, если и выходит, то только по делам и почти ни с кем не общается. Единственное шевеление происходит при общении с Иваном, но это не относится к делу. Девушка не делает ничего предосудительного, интересного или необычного, единственная странная личность, с которой она общалась за это время - это ты. Идеальная девушка... Если честно, не понимаю, что Иван в ней нашел... Ну кроме красоты, конечно. Не могу сказать ничего плохого, они просто ведут разный образ жизни.
  
   - Хм, - задумчиво протянул Кощей, - возможно, Василиса просто притворяется тихоней. Она, действительно, образцово-показательная леди, но что-то в её взгляде есть такое... Нет, она явно не так проста, как хочет казаться. Это скорее прикрытие, которое нужно для того, чтобы пустить пыль в глаза.
  
   - Как говорится, в тихом омуте черти водятся, - тихо рассмеялся Захарий, который тоже считал, что никто не может быть настолько идеален. Василису окружает слишком много слухов, а сама она жестко контролируется себя, не позволяя проявить слабости. Так не бывает...
  
   - Да, но это не должно повлиять на нашу работу. Каждый имеет право на свои секреты и не всегда внешний образ соответствует внутреннему содержанию, - Бессмертный был несколько разочарован, ведь надеялся на то, что слежка поможет понять, что же его тревожит. Не вышло... Что ж, значит, придется и дальше быть настороже. - Что с нашим обожаемым мэром?
  
   - О, а тут все намного интересней, - легкая ухмылка исчезла с лица Захария, протягивающего Кощею увесистую папку с распечатками и фотографиями. - За то время, что я тенью хожу за Берендеем, мне многое удалось выяснить. Можно даже сказать, что теперь в наших руках настоящий компромат на него.
  
   - Это радует, - мужчина принялся изучать документы, размышляя о том, как сможет употребить все это в деле. - Надеюсь, копии сделаны?
  
   - Обижаешь, - протянул старший из Горынычей, - такими сведениями грех разбрасываться. Так что копии сделаны и спрятаны в надежных местах. Если ты ими не воспользуешься, это сделаю я.
  
   - Посмотрим, - вздохнул Кощей. Да, результаты слежки впечатляли. Берендей ни в чем себе не отказывал: общался с преступными элементами, брал взятки, кутил, развлекался с проститутками. Этого было бы достаточно, чтобы разрушить его карьеру и пошатнуть власть. Увы, все не так просто. Берендей умел выходить сухим из воды, а власть и деньги позволяли ему с легкостью подкупать и запугивать любого, кто посягал на его семейство. Нет. Для того, чтобы уничтожить этого человека, нужно нечто иное. Но сведения раздобытые Горынычем тоже могут пригодиться в его непростом деле.
  
   - Насколько я понял, - продолжил докладывать Захарий, - Берендей не скупиться на организацию свадьбы и уже потратил целое состояние.
  
   - Причем за счет городского бюджета, - раздраженно хмыкнул Бессмертный. Даже он был не настолько жаден, как его старый знакомый и это раздражало.
  
   - Что есть, то есть. Он собирается произвести фурор, закатить свадьбу, о которой будут говорить еще, как минимум столетие. На неё уже приглашены влиятельные люди со всего мира, а организация такая, что дух захватывает. Еда, украшения, интерьер, развлечения - все это кричит о богатстве и шике, не удивлюсь, если гостям вместо салфеток будут купюры подавать. Одним словом, Царев собирается продемонстрировать всем, насколько он богат, влиятелен и значим.
  
   - Хорошо, думаю, я смогу воспользоваться этой информацией, - протянул Кощей, переводя взгляд на среднего из братьев, что сегодня выглядел несколько уставшим и на удивление не встревал со своими замечаниями в разговор. - Что у тебя?
  
   - Ты не поверишь, - раздраженно бросил Михей. - Но я устал! Черт подери! Этот человек почти никогда не спит, кутит, пьет, ширяется, трахает, что движется! Я вообще не представляю, как можно так жить! Совершенно согласен с братом, Иван с Василисой не пара, вообще не понимаю, как они смогли встретиться? Да и не похож он на безумно влюбленного. Если бы ему была нужна Василиса, он бы не заигрывал с другими девушками, а проводил бы больше времени с ней. Они встречаются, точнее сказать, Царев преследует свою невесту, вытаскивает её в рестораны, на светские приемы, театры, но после отвозит девушку домой, пытается поцеловать, получает пощечину, что-то рычит и тащится в клуб, где веселится на полную катушку. Не понимаю! Как так можно?!
  
   - Ты знаешь, что такое статусный предмет? - ухмыльнулся Кощей.
  
   - Догадываюсь, - буркнул Горыныч.
  
   - Ну так вот, Василиса это статусная девушка - красивая, умная, хорошо воспитанная и образованная. Именно такая жена ему положена, её можно показывать друзьям, партнерам по бизнесу, да и родители одобрят. К тому же, она осмеливается до сих пор ему отказывать...
  
   - И это заставляет его желать девушку еще больше, - понимающе кивнул Захарий. - Для него это стало навязчивой идеей, делом принципа. Как только на пальчике Василисы окажется обручальное колечко, он сможет делать все, что вздумается и девушка уже не сможет активно сопротивляться ему. Черт. Хотел бы я, чтобы Василиса на свадьбе сказала ему 'Нет'.
  
   - Я тоже, - тонкие бледные губы Бессмертного тронула легкая ухмылка. - Но это не принесет ей избавления, только неприятности. И она достаточно умна, чтобы понимать, насколько серьезными будут последствия. В любом случае, теперь мы знаем, с кем имеем дело, так что давайте перейдем к вопросу свадьбы и том, как ей испортить.
  
  ***
  
   - Получается, у вас есть компромат на мэра и его сына? - заинтересованно спросил Илья. Он и сам недолюбливал семейство Царевых, но ничего не мог поделать, ведь полиция была полностью в руках берендея, но в то же время, Муромец хотел покончить с беззаконием в Китеже.
  
   - Да, и если желаете, я поделюсь с вами этими сведениями.
  
   - Буду весьма признателен, - кивнул полицейский, начиная размышлять, что можно предпринять. Вариантов было мало, но и дальше бездействовать было нельзя. Их славный град находится на грани и может рухнуть... Погрязнуть в грязи и преступности.
  
   - Что ж, как только меня выпустят, я оставлю вам адрес места, где вы сможете найти все интересующие вас документы, - ухмыльнулся Кощей. Он смог пошатнуть трон под Берендеем, но решающий удар лучше нанести чужими руками. Так почему бы полиции не заняться своим делом? К тому же он окажет доблестным органам посильную помощь в этом вопросе.
  
   - Договорились, - кивнул Илья. - Ну, а что было дальше? Какие предложения внесли Горынычи? Уверен, у них было полно идей.
  
   - Я бы так не сказал, но в конечном итоге мы справились...
  
  
  Не уверен, что это смешно, но неприятно совершенно точно
  
  Кощей смерил своих подельников внимательным взглядом, без помощи этой троицы он точно не смог бы выполнить заказ и дело тут вовсе не в профессионализме, а в объеме работы, которую стоило выполнить. Да и что срывать, с фантазией к Бессмертного были проблемы, и это еще мягко сказано. Его мозг всегда был нацелен только на работу, он мог придумать хитроумный план, разработать победную стратегию, проанализировать любую ситуацию и сопоставить факты, но когда дело доходило до бытовых мелочей и развлечений, Кощей ничего не мог поделать. Каждый раз, когда нужно было подойти к проблеме творчески и устроить веселье, мужчина пасовал и обращался за помощью к другим. Со стороны вполне могло показаться, что он вообще не умеет веселиться и развлекаться, да и чувство юмора Бессмертного было весьма специфическим, из разряда тех, которое поймут единицы, либо вообще никто, кроме самого Кощея.
  
   - Итак, господа, у вас было достаточно времени для того, чтобы придумать, как мы будем отрываться на свадьбе. Надеюсь идей у вас много.
  
   - Ну, не то, чтобы много, - Захарий задумчиво почесывал затылок. - Но есть кое-какие мыслишки. Если честно, думал, что придумать что-нибудь будет намного проще, но на деле многие идеи оказались, либо совсем уж глупыми, либо трудноосуществимыми.
  
   - Как по мне конкурсы, в которых предлагают участвовать пьяным гостям на свадьбе, намного унизительней всего того, что мы можем придумать, - хохотнул Еремей.
  
   - А мне нормально, - пожал плечами Михей, обожающий веселиться и делать глупости.
  
   - Тебе всегда все нормально, - закатил глаза Захарий. - А нам с братом потом краснеть за тебя. Ты как начнешь глупости свои вытворять, так сразу хочется заявить, что мы не знакомы, не родственники, а любое внешнее сходство просто совпадение, не больше.
  
   - Это все, конечно, мило, но давайте перейдем к делу, - предложил Кощей. Как же хорошо, что у него нет родственников и всех этих проблем. Иногда быть одному не так уж плохо, а если к этому привыкнуть, то и вовсе можно получать удовольствие от одиночества и спокойствия.
  
   - Ты прав, - взгляд старшего из Горынычей стал серьезным. - Мы не можем забрать Василису и сбежать. Хотя, это было бы самым безопасным и благоразумным вариантом.
  
   - Согласен, но желание клиентки для нас закон, да и вы сами еще недавно считали это все превосходной идеей, - Бессмертный сохранял спокойствие. Он догадывался, что затея Василисы может быть сопряжена с трудностями и никогда не испытывал на этот счет такого же воодушевления, как браться Горынычи, а потому не напрягался и просто ждал предложений.
  
   - Да. Так вот, нам нужно устроить так, чтобы гости ни сразу поняли, что происходит. Пусть думают, что это часть представления.
  
   - Я костюм клоуна не надену! - Внезапно заявил Еремей.
  
   - А почему нет?
  
   - Да потому что на свадьбу их не приглашают!
  
   - Так, хватит! - прикрикнул на спорщиков Кощей. - Кто и что наденет, мы решим позже, а сейчас я хочу знать план мероприятий. Я так понимаю, мы приникнем на свадьбу под видом артистов, что будут развлекать гостей.
  
   - Совершенно верно! - глаза Михея азартно заблестели. - Мы украдем Василису нагло, прямо у всех на виду. Пусть думают, что это часть представления. Так сказать сюрприз от организаторов. Возьмем водные пистолеты, наденем маски и ворвемся на свадьбу. Это будет настолько безумно, что никто не подумает о том, что это реальное похищение. А дальше, пока невеста покидает свадьбу, мы будем развлекать толпу, заставляя и Ивана и его папашу искать 'спрятанную' Василису.
  
   - Хм... Вполне неплохо. Так мы и просьбу заказчицы выполним и сможем спокойно добраться до нашего убежища, - Бессмертный был доволен такой идеей. Иногда бывает весьма полезно выслушивать чужие идеи и принимать некоторые из советов. В их непростом деле, никогда нельзя рассчитывать только на себя - это может сыграть злую шутку.
  
   - Вот и я о том. Заставим женишка побегать, пусть запарится... Да и задания ему устроим глупые. Черт подери, да я даже готов нанять пару трансвеститов, которых мы оденем в платье Василисы! - Михей вошел в раж и явно готов далеко зайти в своих предложениях.
  
   - Ага, а потом заставить Ивана целоваться с ними, - Еремей осуждающе смотрел на родственника. - Брат, это жестоко!
  
   - И что с того, Царевы это заслужили! И вообще, нашего мэра тоже стоит заставить побегать. Пусть выплатит нам выкуп... Так сказать опустошим карманы власти!
  
   - Пока что меня все устраивает, - нахмурился Кощей, пытаясь представить, как все это будет выглядеть со стороны. - Не уверен, что это смешно, но неприятно для участников совершено точно.
  
   - Поверь, для зрителей это будет смешно, и вообще можно заставить Ивана поползать, делать разные гадости, к примеру, съесть что-нибудь мерзкое, ради того, чтобы ему вернули невесту...
  
   - Это его разозлит и наш золотой мальчик, однозначно выйдет из себя, - Бессмертный не сомневался в том, что весело будет только в начале, а потом начнется истерика, крики и угрозы всех уничтожить. И все это на многочисленные камеры, что будут транслировать свадьбу. Что ж, это будет не плохой удар по репутации мэра, который всегда стремился соблюдать внешнее приличие в поведении. На этот раз не выйдет, а когда Царевы поймут, что похищение реально, то и вовсе позабудут о зрителях и покажут свои истинные лица. - К тому же, нельзя перебарщивать. Если Иван поймет, что что-то идет не так, то может отказаться участвовать в нашем представлении, а этого допустить нельзя... К тому же, намного неприятней осознавать, что над тобой издевались, когда все будет кончено.
  
   - Не уверен, что у него хватит мозгов, что-то понять, - фыркнул Захарий, испытывающий особою неприязнь к сыну мэра. Причем мужчина и сам не понимал, в чем причина подобного, ему просто не нравился этот золотой мальчик, который получал от жизни все, что мог пожелать. Это было несправедливо, особенно если учесть, что все это за свет других, что были вынуждены терпеть лишения.
  
   - Так или иначе, нам нельзя заходить далеко, все должно быть четко, чтобы мы смогли унести ноги со свадьбы. Пусть гости добровольно 'развлекаются'...
  
   - Тогда мы все подготовим, - старший Горыныч сурово осмотрел братьев, прекрасно понимая, что помощи от них не дождется и ему придется всем заниматься самому... Хотя что еще ожидать от любителя развлечься и пофигиста? И за что ему только такое наказанье? Лучше бы он был младшим, тогда и спрос с него был бы меньше.
  
   - Отлично, - Кощей поднялся со своего любимого кресла. - Не забывайте, на подготовку у нас осталось не так уж много времени. Свадьба уже совсем близко, а нам еще копии свадебного платья Василисы раздобыть нужно и при этом не засветиться.
  
   - Ну, это твоя задача, а не наша, - зевнул Еремей.
  
   - Вот именно, так что мне пора. Будьте на связи, и если что-то пойдет не так или появятся новые идеи, дайте знать.
  
   Кощей остался доволен небольшим собранием, которое в очередной раз убедило его в том, что все идет по его плану. Осталось закончить некоторые мелочи, и можно будет приступать к основной части их работы. Самое сложное вовсе не похищение и даже испортить свадьбу не так трудно, а вот получить выкуп и уйти с деньгами задача, которая может оказаться невыполнимой. Как только семейство Царевых поймет, что случилось, то подключит все свои связи и возможности, похитителей и вымогателей будут искать не только полицейские, но и представители спецслужб и преступного мира. Опасно! Но Бессмертному нравились такие трудные задачи, именно поэтому он ко всему подготовился заранее. Его не смогут поймать, а даже если это произойдет, он с легкостью выберется на свободу... И все же, лучше позаботиться об алиби для себя заранее. Дел было невпроворот, и стоило поторапливаться, чтобы завершить последние приготовления.
  
  ***
  
   - Что ж, насколько я понимаю, все 'забавы', что вы провернули на свадьбе, были целиком и полностью затеей братьев Горынычей?
  
   - Да, - кивнул Кощей. - Мне не свойственно присваивать чужие заслуги. Я человек прагматичный, рассудительный, начисто лишенный чувства юмора. Да и вообще считаю все это глупостями. Главное дело и деньги, именно от них получаешь моральное удовлетворение. А это... одно баловство.
  
   - Согласен с вами, - ухмыльнулся Муромец. - Хотя должен признать, что запись со свадьбы с удовольствием пересматривал раз двадцать. Было весело... Так что не удивительно, что вы попали во все топы.
  
   - Да и Берендей сразу же позаботился о том, чтобы видео удалили, - несколько разочаровано вздохнул Бессмертный, радуясь тому, факту, что у него есть запись на диске. Если появится настроение, можно будет снова слить её в интернет и наслаждаться.
  
   - Что поделать, в нашем прогнившем мире, деньги решают все и, несмотря на то, что вы получили с Царевых крупную сумму, они все еще не обеднели.
  
   - Еще ничего не кончено, Илья Иванович, - коварно ухмыльнулся Кощей, план которого был еще не закончен.
  
   - Да неужели? - полицейский удивленно приподнял бровь, а после взглянул на часы, который отсчитывали отведенное им время. - Что ж, давайте продолжим, пока не пришел ваш адвокат.
  
  
  Лучше перестраховаться
  
  Дальнейшие полтора месяца прошли в трудах и заботах, о которых и говорить не стоит. Время бежало быстро, фактически ускользая от Бессмертного и его подручных, но к их счастью все происходило четко и по плану, никаких накладок и трудностей, именно так, как и должно быть. Кощей вообще любил, когда в его работе нет никаких неожиданностей, именно так и должен работать профессионал своего дела. Кто-то скажет, что это скучно. Но Бессмертный придерживался иной точки зрения - намного лучше жить серой жизнью и получать свои честно заработанные деньги, чем носиться сломя голову, пытаясь справиться с трудностями и угрозами, которые зачастую люди создают себе сами, собственной невнимательностью, ленью и глупостью. Тишина. Покой. Умиротворение. Вот что ценил бизнесмен... И, естественно, деньги, что были смыслом существования Кощея. Что же касается приключений, то пусть о них мечтают молодые и горячие глупцы, которые еще не осознали, что в этой жизни имеет истинную ценность. Для него же этот период давно позади, Бессмертный достиг того прекрасного возраста, когда мнение окружающих и давление общества ничего для него не значат. Живи полной жизнью! Успей как можно больше! Нельзя сидеть на месте! Нужно быть активным! Все эти фразы, что стали нынче модны, лишь вызывали у Бессмертного непонимание и усмешку. Люди пытались пойти против своей природы и вместо того, чтобы стремиться к спокойной и безопасной жизни, решили рисковать, играть с судьбой, 'жить полной жизнью', пробовать новое. Зачем? Ради лайков и репостов, ради чужого неискреннего восхищения и хвалебных комментариев от таких же, как они сами. Людям нравится этот самообман, но Кощей был другим, его не волновало то, что скажут о нем другие. Да, он скучный, предсказуемый, мрачный и жадный, можно даже сказать, что в некоторых вопросах он скупердяй, но кто сказал, что это плохо? Он такой, какой есть и наслаждается этим, общаясь лишь с теми, кому, действительно, интересен. Людям вообще нельзя доверять и даже к ближайшему своему окружению Бессмертный относился насторожено, внимательно за ними присматривая и не подпуская слишком быстро. Никогда не знаешь, кто тебя предаст и от кого стоит ждать подвоха. Мужчина понял это на своем горьком опыте и не собирался повторять ошибок молодости.
  
   Но сейчас, бизнесмену предстояло позабыть о скуке, лени и спокойной жизни, ведь настало время хорошенько поработать и получить обещанный гонорар. Да. Деньги были единственным, ради чего Бессмертный с удовольствием начинал двигаться и шевелиться, лишь мыли о них заставляли его работать.
  
   - До свадьбы осталось всего пара дней, - устало зевнул мужчина, в очередной раз, проверяя свои записи. Для 'похищения' и дальнейшего требования выкупа все было готово, но лишний раз удостоверится в этом, не помешает. Снова и снова Кощей мысленно просчитывал все варианты дальнейших развитий событий, все возможные трудности и неожиданные сложности, которые могут помешать их осуществлению заказа. Конечно, учесть все вероятности и подготовится к ним невозможно, но попытаться стоит.
  
   - Надеюсь, Василиса не подведет и сделает все, как надо... Да и остальные тоже. Придется постараться, чтобы все прошло четко. Хорошо еще, что роль клоуна выпала не мне, - Бессмертный был искренне рад тому, что 'развлекать' достопочтимых и богатых гостей предстоит не ему, а братьям Горынычам, в то время, как он будет увозить заказчицу подальше от женишка. Если бы это дело легло на его плечи, он точно бы отказался от работы, невзирая на свою репутацию, что вполне могла пострадать после такого. Есть некоторые моменты, через которые невозможно переступить, так Кощей с легкостью мог выпотрошить труп, не боялся крови, боли и вообще мог пойти на любую низость, но кривляться и по сути свой играть роль клоуна было не по нему.
  
   - Быстрей бы приступить, - несмотря на то, что это было далеко не первое дело Бессмертного, он все равно нервничал. Мужчина точно знал, что никогда нельзя расслабляться раньше времени. Пока деньги не окажутся в его руках, а Василиса раз и навсегда не исчезнет из его жизни, нельзя терять бдительность. Да и клиентке своей Кощей не доверял, вполне может статься, что у этой девушки есть собственный план, в подробности которого она никого не посвящает. Это было бы разумно, ведь стоит быть готовой ко всему.
  
   - Все готово, все идеально, никаких накладок точно не будет... Так почему мне так неспокойно? - нахмурился Бессмертный, доставая телефон и набирая особый номер, который давно выучил наизусть. Несколько мучительно долгих минут мужчина слушал долгие гудки, но Кощей не торопился класть трубку. Когда звонишь даме, нужно быть готовым к ожиданию, ведь нет ничего более сложного и захватывающего, чем поиски телефона в маленькой сумочке. Мужчине этого никогда не понять и оно к лучшему...
  
   - Алло, - послышался раздраженный голос давней знакомой. От него так и веяло холодом и высокомерием.
  
   - Ты, как всегда, недовольна, - невольно губы Бессмертного исказились в кривой ухмылке. - Эта твоя черта всегда мне импонировала, ведь она делает тебя уникальной. Обычно женщины предпочитают скрывать свой характер, но ты иное дело...
  
   - Да, да, да, я прекрасно знаю, что ты в меня влюблен, но как я тебе уже много раз говорила, тебе ничего не светит, дорогой. Так что давай перейдем ближе к делу. Что у тебя стряслось?
  
   - Пока что ничего и вполне может статься, что мне не потребуется твоя помощь вовсе.
  
   - Но ты все же решил перестраховаться, - хмыкнула женщина. И пускай Кощей не мог видеть её лица, но был уверен, что сейчас Яга улыбается, а её черные глаза блестят от предвкушения. - Что ж, весьма благоразумно. В нашей жизни стоит быть готовым ко всему.
  
   - Полностью с тобой согласен. Так что я хотел бы нанять тебя, в качестве моего личного адвоката. Ты должна быть готова в любое время дня и ночи прийти мне на помощь. Твои знания законов, судей, прокуроров и умение добиваться своего будут мне весьма кстати.
  
   - Какая сфера? - деловито поинтересовалась женщина. Она точно знала, Что Кощей не скажет ей, что задумал, но узнать, к чему готовиться все-таки стоит.
  
   - Уголовный Кодекс.
  
   - Оу... неожиданно, но не проблематично.
  
   - Ни сколько в тебе не сомневаюсь, дорогая.
  
   - Вот только не надо этого. Ты же знаешь, я не люблю все эти нежности!
  
   - Знаю, потому и говорю именно так, - тихо рассмеялся Бессмертный. Они с Ягой давно знакомы, и он прекрасно знает, на что способна эта дама. С ней шутки плохи, но иногда он все же позволял себе их.
  
   - Хорошо, мою цену ты знаешь.
  
   - Знаю, - тяжело вздохнул мужчина. Опять траты!!! И пусть они необходимы, но расставаться со своими кровными так непросто. И вообще, пока новое дельце прибыли ему не принесло... Сплошные траты.
  
   - Тогда жду от тебя аванс, - усмехнулась Яга. - А после этого я вся твоя.
  
   - Ловлю на слове...
  
  ***
  
   - Значит, вы заранее договорились с Ягой? - от упоминания этой женщины Муромец неприязненно поморщился. Сколько она крови полицейскому попила, даже вспоминать страшно. Если Баба Яга бралась за дело, можно было точно сказать, что задержанного оправдают. Одним словом ведьма.
  
   - Предпочитаю быть готовым ко всему. Согласитесь, в моем положении это важно. К тому же, я знал, что дело поручат именно вам, как лучшему следователю.
  
   - А у меня особенно напряженные отношения с этим юристом, - Илья недовольно взирал на задержанного. Он многое мог бы простить этому преступнику, но только не обращение к Бабе Яге.
  
   - Да, между вами всегда все искрится! - усмехнулся Бессмертный. - Вы непримиримые враги, конкуренты... Но при этом признаете ум и таланты друг друга... Знаете, Илья Иванович, каждый в жизни должен найти идеального соперника и думаю, что в лице многоуважаемой Яги вы его нашли. Она просто уникальна - умна, красива, в меру алчная и хитрая, деловая женщина, которая может за себя постоять.
  
   - Да уж, сплошные достоинства, - скривился Муромец. - Работала бы она в полиции, цены бы ей не было.
  
   - Согласен с вами, но в вашей структуре платят недостаточно, так что можете забыть об этом.
  
   - Давайте, пока оставим разговоры о Яге, - Илья поспешил сменить тему. - Я так понимаю, мы переходим к самому интересному?
  
   - Да, к свадьбе, что войдет в историю, - кивнул Кощей. - И пускай, я многого не видел лично, но записи меня впечатлили...
  
  
  
  Остался последний рывок, и половина дела будет сделана
  
  День свадьбы начался для Кощея еще накануне ночью, ведь ему предстояло непростое дело - выехать на место и затеряться среди обслуживающего персонала, который уже давно готовился к предстоящему празднеству.
  
   Берендей не поскупился на свадьбу сына, на которую потратил, наверное, половину, если не весь бюджет Китежа. Так что многочисленные организаторы, уже приступили к украшению старинного особняк: редкие виды цветов, были доставлены самолетами прямо из-за границы и теперь флористы спешно составляли из них прекрасные букеты. Скульпторы доделывали статуи жениха и невесты, художники устанавливали в коридорах особняка портреты Василисы, Ивана и естественно мэра с супругой. Это была настоящая ярмарка тщеславия, где каждый элемент служил лишь одной цели - продемонстрировать богатство и влияние Берендея. Этот человек не боялся, что его траты сочтут излишними, ведь семейство Царевых давно уверовало в то, что именно они неоспоримые и бессменные хозяева славного града. По сути своей так оно и было - никто не смел перечить мэру и его приближенным, да и не было у людей никакой альтернативы. Любые соперники Берендея, любые несогласные в скором времени либо оказывались за решеткой по совершенно немыслимым обвинениям, либо бесследно исчезали, словно и не было их никогда. Обо всем этом размышлял Бессмертный, смотря на величественное и изящное здание, которое некогда было музеем, а ныне, это старинное сооружение, со всеми его экспонатами стало собственностью Царевых.
  
   Кощей предпочел бы вовсе не приходить сюда, но пусть сам он в 'развлечениях' и не собирался принимать никакого участия, свалив сию почетную обязанность на братьев Горынычей, увозить Василису в безопасное место предстояло именно ему. Никому другому поручить это дело мужчина не мог - этот вопрос требовал особого контроля с его стороны. Неприметный автомобиль с поддельными номерами уже был припаркован недалеко от усадьбы, в которой должно было проводиться торжественное мероприятие, а по пути в их временное убежище, так же были удачно спрятаны сменные автомобили. Возможно, все это и излишние меры предосторожности, но Бессмертный предпочитал работать чисто и точно, так, чтобы в будущем у него не возникало никаких проблем.
  
   - Ну, что, господа, похитители, - Кощей смерил своих подельников внимательным изучающим взглядом. - Все готовы?
  
   - Можешь даже не сомневаться в этом, - ответил за всех братьев Захарий. - Представление будет, конечно, не шикарное, но невесте понравится. Да и другим зрителям тоже. Мы уже все подготовили, остается лишь проникнуть на место, и затаиться в ожидании часа икс.
  
   - Отлично. Главное, не заиграйтесь и в случае чего, уходите. Нам неожиданные потери ни к чему. Главное получить выкуп и поделить честно заработанные деньги, удовлетворение побочных желаний заказчицы у нас на втором месте и при необходимости мы может от них отказаться.
  
   - Да ладно тебе, все обойдется, мы в любом случае сможем сбежать, - рассмеялся Михай. - И даже если нас схватят, выпутаемся!
  
   - Предупреждаю сразу, я Яге за вашу защиту платить не стану, - буркнул Кощей. Иногда работать с более молодыми людьми было непросто, даже с такими проверенными, как Горынычи. - Что у нас с камерами на дорогах?
  
   - Похищение начнем ровно в 16:10, - зевнул не выспавшийся Еремей. - К тому времени я отключу все камеры гаишников на вашем маршруте. Так что вас никто не увидит. Все будет похоже на стандартный сбой в системе, которые сейчас случаются постоянно. Нас никто не заподозрит и не найдет.
  
   - Отлично, - глаза Кощея засверкали от предвкушения. Ему не терпелось поскорее покончить с делом, вот только спешить сейчас было нельзя. Любая неточность в исполнении безупречного плана, любая поспешность могла все испортить, а этого допускать было нельзя. - Приступаем. И не забудьте, если мы с вами столкнемся, делайте вид, что мы незнакомы.
  
   - Успокойся, не первый раз работаем вместе, - не скрывая раздражения, заявил Михей. Будучи человеком горячим и страстным, он не любил постоянных напоминаний об осторожности, особенно, когда все и так раз сто оговорено и решено. В такие моменты Горыныч просто ненавидел Кощея, так и хотелось ему врезать, но каждый раз мужчина сдерживался, понимая, что Бессмертный ведет себя абсолютно верно. Именно поэтому он лучший в их деле.
  
   Мужчины, молча, направились к особняку. Фальшивые пропуска были у них в карманах, так что проникнуть на территорию тщательного объекта не составит труда. А дальше нужно только оставаться незамеченными и все подготовиться к похищению. Остался последний рывок и половина дела, самая безопасная и легкая, к слову, будет сделана.
  
   Кощей не любил такие моменты, ведь нет ничего хуже раздражающего ожидания, когда ты снова и снова продумываешь все детали плана, сомневаешься, пытаешься что-то улучшить, но понимаешь, что уже ничего нельзя изменить и ты просто должен плыть по течению. В такие моменты, обычно спокойный и рассудительный человек начинал нервничать и волноваться, хотя внешне признаков этому и не было.
  
   Проходя через металлические ворота на территорию особняка, Бессмертный автоматически показал свой пропуск, расписался в ведомости, естественно фальшивой подписью и левой рукой. Вот и все - он на территории врага. Ему уже доводилось быть здесь, но сейчас все иначе. Каждый гость или работник, нанятый обслуживать свадьбу, может представлять реальную угрозу. Нужно быть осторожным, незаметным, внимательным.
  
   Кощей быстро дошел до прекрасного особняка в европейском стиле и зашел в холл, на него сразу же уставились десятки взглядов с портретов. Мужчина неприязненно скривился.
  
   - Безвкусица, - Бессмертный не понимал, как можно заставлять прибывающих гостей заставлять смотреть на свои собственные портреты, тем более в таком количестве. - У кого-то явно мания величия. Хотя чего еще ожидать от Берендея, он всегда был таким - самовлюбленный павлин, что только и может, что демонстрировать свой хвост.
  
   Кощей быстро направился в комнату невесты, именно там, спрятавшись от всех, ему предстояло дождаться Василису, чтобы в последний раз удостовериться в том, что все идет по плану и клиентка не передумала сбегать от судьбы. Хотя, даже если так, выбора у нее больше нет - она в любом случае будет похищена.
  Мужчина быстро достиг места и устроился на небольшом диванчике, доставая из сумки ноутбук. Горынычи установили по всему особняку камеры видеонаблюдения, так что наблюдать за происходящим и контролировать обстановку будет намного проще.
  
   - Скоро все начнется... - губы Кощея исказила легкая улыбка.
  
  ***
  
   - Как я погляжу, вы испытываете к нашему Мэру особую неприязнь, - задумчиво протянул Илья, которому захотелось закурить. Он был против всяческого рода вредных привычек и старался вести здоровый образ жизни, но с его нервной работой это не всегда удавалось. - Вы всегда с таким пренебрежением и презрением говорите о нем.
  
   - Как и каждый добропорядочный человек в этом городе, - мрачно ухмыльнулся Бессмертный
  
   - Добропорядочный? Не думаю, что это слово употребимо к вам. Вы преступник и тот факт, что вас до сих пор не удалось засадить за решетку, не изменит этого.
  
   - Если учитывать, как ведут себя власть имущие в этом городе, то я практически святой. Богачи воруют так, словно они жрут деньги и без них умрут с голода... Миллиарды уходят в никуда, а простые люди вынуждены изворачиваться и терпеть. Учитывая это, я добропорядочный гражданин, который иногда восстанавливает справедливость, в свою пользу. Все в этом мире относительно, Илья Иванович. Что для одного преступление, для другого благородный поступок.
  
   - Согласен с вами, - Муромец устало потер глаза, его беседа с задержанным хотя и была интересной, но выматывала. Полицейский и сам понимал, что Китеж погряз в грязи и беззаконии, никто не может быть спокойным и уверенным в том, что не лишится всего. Он боролся с этим, но все было тщетно. До главных преступников пока что было невозможно добраться.
  
   - Давайте вернемся к нашему рассказу... - Предложил Кощей. Пока что все шло так, как ему и нужно и это не могло ни радовать. Он прекрасно знал, что Муромец благородный человек, один из немногих полицейских, что еще чтут закон и справедливость, а потому не сомневался, что именно ему в руки стоит отдать компромат на мэра. Но пока... пока он продолжит свой рассказ.
  
  
  Что подумают гости и жених?!
  
   Наблюдение за происходящим в особняке было скучным и совершенно не захватывающим занятием. Рабочие словно оголтелые бегали по всем помещениям, пытаясь закончить украшать здание, официанты накрывали на столы, а повара готовили изысканные блюда. Каждый был занят своим делом, стараясь сделать все в лучшем виде. И это не удивительно ведь если многоуважаемый мэр и его семейство останется недовольным, то им не сносить головы. Мало того, что им не заплатят, так еще и поколотить могут, и это еще в лучшем случае. Было видно, что люди нервничают и напряжены, они боялись совершить оплошность, что станет фатальной для них.
  
   Кощей внимательно следил за всеми передвижениями в доме, подмечал разного пода мелочи, присматривал за Горынычами, которые затаились в разных местах, дожидаясь часа икс. Все было готово к основному действу и Бессмертный начал испытывать некое волнение. Это легкое щекочущее чувство, заставляло мужчину напрячься и сосредоточится, удваивая свое внимание.
  
   - Все пройдет гладко, нужно только успокоиться, - пробормотал Кощей, замечая, что к особняку подъехала процессия из лимузинов. Из первого вышел Берендей собственной персоной - чрезмерно полный, уже начавший лысеть мужчина, довольно озирался по сторонам. Мэру явно нравилось все то, что он видел и это не удивительно, ведь первой мыслью при виде этого особняка было вовсе не то, что он прекрасен, а архитектор, создавший это творение гений, а то, что в это громоздкое сооружение вбухана огромная сумма. Спустя пару секунд к Берендею присоединилась его супруга Варвара, красивая блондинка, с пронзительными синими глазами, за годы в браке она не растеряла своей былой красоты, а благодаря пластическим хирургам, женщину не коснулись морщины старости. Сейчас, смотря на нее, Кощей был рад тому, что много лет назад эта женщина предала его. Варвара была уже не той кроткой и нежной девушкой, которую он знал, более того, мужчина сомневался в том, что она вообще когда-то была такой, как он вообразил себе. Нет. Сейчас смотря на то, как они с Берендеем идут к особняку рука об руку, Бессмертный понимал, что эта парочка друг друга стоят. Оба были алчными, самовлюбленными и эгоистичными, для них не имели значения интересы и жизни других людей, не удивительно, что они воспитали такого сына. Переведя взгляд на Ивана, которому совершенно не шел черный фрак, Кощей брезгливо скривился - такую одежду нужно уметь носить, для нее нужны особая стать и чувство собственного достоинства, которых Царев-младший был напрочь лишен.
  
   - А вот и наша печальная невеста, - мужчина ухмыльнулся, увидев мрачную Василису, бредущую к зданию в окружении матери и подруг. Девушка даже не пыталась скрыть своего раздражения и полного безучастия ко всему происходящему. Наверняка все это назовут предсвадебными переживаниями, в очередной раз не услышав мольбы о помощи. - Пора прятаться.
  
   Быстро закрыв ноутбук, Кощей направился к большому платяному шкафу, что сейчас был пуст. Пройдет не более десяти минут, и в комнате появится невеста и её свита, девушку переоденут в свадебное платье, сделают ей прическу и нанесут макияж, подготавливая и без того красивую особу к церемонии бракосочетания. Все это время ему придется тихо сидеть в шкафу, словно он любовник, которого застал врасплох внезапно вернувшийся муж. Эта мысль заставила Бессмертного усмехнуться - последнее время в голову так и лезут разного рода глупости.
  
   - Надеюсь, она помнит уговор и выпроводит всех этих куриц из комнаты, - проворчал мужчина, удобней устраиваясь в темном шкафу. Пусть сейчас он и не мог наблюдать за происходящим и контролировать обстановку, но зато можно было послушать сплетни и щебетание женщин. На первый взгляд, это пустое и бесполезное занятие, которое не может принести пользы, но Кощей понимал, что это не так. Прекрасная половина человечества в большинстве своем от природы болтлива, они говорят обо всем на свете и иногда в этом нескончаемом потоке информации можно вычленить весьма интересные сведения, которыми в перспективе можно воспользоваться. Именно поэтому, Бессмертный внимательно прислушивался к звукам, намереваясь подслушать женский разговор.
  
   Некоторое время ничего не происходило, вокруг царила тишина и спокойствие. Любой другой, оказавшийся на месте Кощея, давно бы не выдержал и выглянул из шкафа в комнату, но Бессмертный сохранял хладнокровие и выдержку, ведь он понимал, что гости могут зайти в помещение в любой момент. Никогда нельзя отступать от плана, иначе это плохо закончится - он в этом на собственном опыте убедился.
  
   Наконец двери скрипнули и послышались шаги и множество голосов. Девушки смеялись, обсуждали предстоящую свадьбу, сетовали на то, что Василиса грустит в такой замечательный день, а еще давали невесте множество совершенно бесполезных советов. Слушая все это, Бессмертный начал сомневаться в том, что услышит сегодня что-то полезное, но все равно продолжал прислушиваться. Заняться-то все равно нечем...
  
  ***
  
   - Василиса, ну улыбнись же ты! Сколько можно грустить? - мать невесты недовольно взирала на дочь, которая вела себя, по её мнению, неадекватно. Еще бы, к ней такой человек сватается, а глупышка нос воротит, до сих пор сопротивляется, не понимая, что будет счастлива с Иваном. Да любая другая на её месте была бы рада и визжала бы от восторга! Серафима негодовала и не собиралась давать дочери возможности натворить глупостей, а потому во всем помогала Ивану. - Я. Конечно все понимаю, все невесты нервничают, но не до такой же степени! Сегодня такой важный день, а ты чуть ли не плачешь! Что подумают гости и жених?!
  
   - Что я не хочу замуж, и они будут абсолютно правы, - девушка с трудом подавляла свое раздражение. Василиса точно знала, что её сегодня выкрадут и спасут от кошмара, на который её обрекают, но все равно боялась. А что, если что-то пойдет не так? Что если Кощей решит кинуть её и тогда свадьба все-таки состоится? От этих мыслей сердце болезненно сжималось и хотелось умереть. И зачем она только все это затеяла, нужно было бежать раньше, чтобы не рисковать! Вот только уйти, не отомстив семейству Царевых, Василиса не могла.
  
   - Если бы только твой отец был жив...
  
   - Он бы не допустил всего этого и защитил меня! - девушка перебила мать, не давая ей закончить. Она не могла допустить, чтобы её покойного отца впутывали в это мерзкое дело.
  
   - Хватит! - шипящий голос Варвары был полон злости и раздражения. - Надоели уже твои глупости! Мой сын, понимаешь ли, за ней бегает, а она недовольна! Только попробуй что-нибудь выкинуть, и я уничтожу и тебя и всю твою семейку. Так что готовься к свадьбе и помалкивай! Иван должен быть счастлив и доволен. Ты меня поняла?
  
   Василиса поджала губы и отвернулась в сторону. Как же она ненавидит всех этих людей, что угрозами и обманом заставляют её выходить замуж. Даже если на свадьбе она громогласно скажет 'Нет!', её никто не услышит, а отказ воспримут, как согласие. Никого не волнуют её мнения и желания. Обидно до слез, но вместе с тем в душе пробуждалась ненависть и ярость, желание самолично пристрелить и жениха, и его мамашу и мэра.
  
   - То-то же, - Варвара довольно улыбнулась. - Так, не чего терять время, нужно подготовить нашу красавицу к церемонии... Где этот стилист?!
  
   - Я здесь, - послышался неприятный мужской голос. - Сейчас все сделаем в лучшем виде. Будет наша Василиса, еще прекрасней.
  
   - И улыбку ей нарисуй, - хихикнула одна из подруг невесты.
  
   - Непременно, все будет в лучшем виде.
  
  ***
  
   Кощей, сидя в своем укрытии, хмурился - ему совсем не нравился разговор, который он слышал. Как он и думал, его давняя любовь сильно изменилась, теперь Варвара стала властной, жестокой женщиной, в которой ничего не осталось от нежного и восторженного ангела, мечтающего о любви. Деньги и власть испортили её, и теперь даже красота этой женщины не привлекала. Даже не верится в то, что когда-то давно, он страдал из-за предательства Варвары. Наверное, все, что случилось с ним, было к лучшему, он не смог бы быть счастливым с такой женщиной, которая со временем проявила бы свою истинную натуру.
  
   Бессмертному было искренне жаль Василису, оказавшуюся в такой странной и ненормальной ситуации, когда помощи и поддержки ждать неоткуда и приходится в одиночку бороться за свое право быть счастливой и выбирать свой собственный путь. Он непременно должен спасти её... Быстрей бы все эти глупые и эгоистичные люди покинули комнату невесты.
  
  
  Кажется, что из меня все соки высосали
  
   Василиса печально смотрела на свое отражение, отмечая про себя, что она невероятно красива. Стилисты сделали свое дело, превратив её в само совершенство, вот только в этой красоте не было жизни, словно она превратилась в куклу. Идеальные черты лица, ни одного изъяна, но ведь так не бывает - люди несовершенны от природы и в этом вся прелесть. Девушка не узнавала сама себя и это угнетало. Василиса не желала быть такой до конца жизни, не хотела, чтобы её душа растворилась за всем этим блеском и лоском.
  
   - Вот так, теперь ты выглядишь идеально, - Варвара довольно осмотрела будущую невестку. Именно такая девушка должна оказаться рядом с её сыном, остается лишь позаботиться о том, чтобы Василиса и дальше не делала глупостей. Любой, даже самый непокорный и свободолюбивый характер можно сломать, любое сопротивлении мести и женщина не собиралась терпеть неповиновение в своем доме.
  
   - Вот бы еще невеста перестала нервничать, - хихикнула одна из подружек. - Смотри, Василиса, будешь такой хмурой, у тебя жениха прямо на свадьбе уведут!
  
   - Ну, это вряд ли, - девушка бросила затравленный взгляд на часы, до церемонии оставалось сорок минут, и она не собиралась все это время слушать о том, насколько она не права и как ей повезло в жизни. - Я хочу побыть одна и собраться с мыслями.
  
   - Надеюсь, ты не собираешься сбежать, - рассмеялся кто-то среди гостей-подруг.
  
   - Можно подумать это возможно, - Варвара сурово взглянула на свою будущую родственницу. Казалось, что женщина пыталась прочитать её мысли, загипнотизировать и подчинить своей воле. Василиса ощущала неприкрытую угрозу, исходящую от будущей родственницы. - Здесь полно охраны, что обезопасит нас от папарацци и незваных гостей, и, конечно же, никто не сможет покинуть особняк. Так что волноваться нет причин. Думаю, мы можем дать нашей невесте время на раздумья и подготовку к выходу. Да и нам самим не помешает осмотреться и оценить работу моих дизайнеров и организаторов. Так что идемте, я лично проведу для вас экскурсию...
  
   - Дорогая, если хочешь, я могу остаться, - Серафима обеспокоено смотрела на дочь. Она видела, что её ребенок страдает и пытается вырваться из объятий судьбы, но то, что происходит, пойдет всем на пользу. Дети не всегда понимают, что для них благо, но ведь на то у них и есть родители.
  
   - Нет, мне нужно побыть одной, мама... Пожалуйста, оставь меня.
  
   - Хорошо, - женщина нежно провела рукой по щеке дочери. - Не наделай глупостей.
  
   - Не волнуйся, все будет хорошо. Мне просто нужно немного времени на то, чтобы привыкнуть к платью и прическе. Все невесты нервничают. Я не исключение.
  Василиса смотрела на то, как подруги и родственницы покидают её комнату. Хорошо, что они согласились дать ей время на то, чтобы прийти в себя, она бы точно не выдержала всю эту болтовню и жужжание. И кому только нужны эти пышные свадьбы?! Нужно быть ненормальной, чтобы терпеть всю эту подготовку и суету. От этого в принципе, возможно получить удовольствие или все дело в нелюбимом женихе, сама мысль о котором вызывает тошноту?
  
   Наконец, дверь закрылась, и девушка услышала щелчок замка. Ну, конечно, её не могли оставить просто так, так что заперли. Варвара и её семья думают, что все предусмотрели, но они ошибаются и лишь эта мысль заставляла гореть огонь в её глазах. Эту битву она не проиграет и заставит всех этих людей пожалеть о том, что они сделали с её жизнью.
  
   - Все спокойно, можешь выходить.
  
   Спустя мгновение дверь шкафа скрипнула, и из шкафа появился замученный Кощей, весь вид которого даже не говорил, а кричал о том, насколько он несчастен. Мужчина даже не пытался скрыть своего раздражения и недовольства.
  
   - Не понимаю я женщин! Как можно столько говорить, да еще ни о чем. Платья, украшения, косметика, сериалы, мужчины, кто с кем спит... Неужели нельзя найти темы поприличней? У меня в прямом смысле уши начали вянуть от этих высокоинтеллектуальных бесед.
  
   - Не все на это способны и подобное можно сказать не только о женщинах, но и о мужчинах, - улыбнулась Василиса, чувствуя себя более уверенно и спокойно. Теперь она сможет провести отведенное перед церемонией время в приятной компании. - Вы говорите о машинах, футболе, женщинах, рыбалке и охоте и это еще в лучшем случае. Встречаются еще и такие, что могут вести беседы лишь о деньгах и себе любимом.
  
   - Да, - вздохнул Кощей, разминая свои затекшие от долгого неудобного сидения мышцы. - Это было непросто и если честно, я начал мечтать о том, чтобы на особняк рухнул метеорит, это было бы намного милосердней, чем слушать эту болтовню. И главное, зачем говорить всем одновременно?!
  
   - Надеюсь, ты не будешь ворчать все сорок минут, что у нас остались? - брюнетка умоляюще взглянула на Бессмертного. - Я этого не выдержу.
  
   - Не волнуйся, это не в моем характере. Предпочитаю возмущаться про себя, - Кощей хмуро смотрел на Василису. Красивая, словно изящная фарфоровая статуэтка, само совершенство, но это все было пустым. Это как с некоторыми предметами искусства: на них смотришь, но не более, такие не хочется повесить в гостиной и любоваться постоянно. Девушка потеряла свою теплоту, и это печалило мужчину. Но больше, чем вид клиентки, его расстраивало поведение Варвары. Даже не верится в то, что она так сильно изменилась. Мерзко... Хорошо, что их жизненные пути разошлись...
  
   - Это хорошо, ведь от постоянных жалоб становится тошно, словно и нет ничего хорошего в мире. Я всегда стараюсь искать что-то хорошее, даже в самой безвыходной ситуации искать плюсы и говорить именно о них, - Василиса устало прикрыла глаза. Как же она устала! А ведь день только начался и все самое интересное у нее впереди.
  
   - Но это получается не всегда, так ведь? Готов спорить, в предстоящей свадьбе ничего положительного ты не найдешь.
  
   - Ну, почему же... У меня появились новые украшения, одежда, перспективы и деньги, - девушка безразлично пожала плечами.
  
   - Вот только тебе это не нужно, так что эти плюсы бессмысленны, - возразил Кощей. - Так что это не считается.
  
   - Наверное, ты прав. В любом случае, я не стану женой Ивана, так что вам стоит поторопиться и украсть меня.
  
   - Не волнуйся. Мы уже подменили регистрационную книгу, так что твой брак будет незаконным. Скажу больше, нам повезло, что в нашей стране такие обширные свадебные традиции. Мы улизнем из особняка, во время стандартного похищения невесты. Так что будь готова, тебе тоже придется поработать.
  
   - Не вопрос, что угодно, лишь бы этот кошмар закончился. Кажется, что из меня все соки высосали, ничего не хочется, ни шевелиться, ни говорить, ни видеть кого-то. Знаешь, если я когда-нибудь решусь выйти замуж по-настоящему, ты мы с будущим мужем просто распишемся в ЗАГСе. Никаких гостей, платьев и ресторанов. Тихо и по-семейному.
  
   - Не плохая идея, но давай лучше пройдемся по нашему плану. Ты должна все сделать четко и сыграть свою роль так, чтобы никто не усомнился в том, что ты несчастная жертва.
  
   - Не волнуйся, я не подведу. Как-никак, от этого зависит моя собственная судьба. - Василиса гордо вздернула подбородок, она была готова принять бой и не важно, что для этого придется схитрить. Царевы должны ответить за её несбывшиеся мечты, за разбитые надежды и осознание того, что ей никто не поможет, даже семья.
  
  ***
  
   Илья внимательно слушал то, что ему рассказывал Кощей, ему было искренне жаль Василису, но еще больше угнетало то, что даже он был бы не в силах помочь этой девушке. У него просто не было законных оснований для того, чтобы вмешаться. Вот если бы Прекрасную похитили или избили, силой притащили в ЗАГС и приставили к её виску пистолет, тогда другое дело, но и тогда не факт, что делу бы дали ход. Как ни как, в этом деле были замешаны влиятельные люди. В такие моменты полицейский начинал размышлять о том, что иногда для восстановления справедливости нужно действовать незаконными путями.
  
   - Итак, вы все подготовили и были готовы исполнить свою затею.
  
   - Да, - кивнул Кощей. - Мы с Василисой много говорили, обсуждали последние детали, но времени у нас было не так уж много, уже через полчаса за невестой пришли. Эта процессия напоминала мне тюремный конвой... Не понимаю, как другие не желали это замечать.
  
   - Одни боялись, другие не желали видеть очевидное, третьим было все равно, ведь они эгоисты, думающие только о своей выгоде.
  
   - Все так... Но давайте перейдем к самому похищению, уверен, вам не терпится узнать, как мы прошли мимо охраны и ускользнули...
  
   - Да, вы правы...
  
  
  Ну, вот и все, представление начинается
  
   После разговора с Кощеем, Василиса стала намного спокойней, она даже смогла выдавить из себя подобие улыбки, что было весьма важно для их плана. Все должны видеть счастливую невесту, которую похитят мерзкие бандиты, алчные враги мэра Царева и всей его семьи, а вовсе спасителей несчастной девушки, которую пытается спасти горстка героев. Когда Варвара и другие женщины вернулись за невестой, девушка уже выглядела боле менее соответствующе радостному событию. Больше не было затравленного взгляда, злой, полной боли, усмешки на губах, и полной апатии во взгляде. Награду за лучшую женскую роль Прекрасная получит, навряд ли, но для местных зрителей, думающих лишь о себе, вполне пойдет и так.
  
   - Я рада, что ты взялась за ум и не наделала глупостей, - будущая свекровь довольно смотрела на Василису. Теперь все будет так, как она того хочет и свадьба пройдет, как и запланирована. Все богачи мира будут завидовать столь пышному и яркому торжеству. Все увидят, насколько влиятельна и богата семья Царевых! - К церемонии все готово, так что пора выходить. Жених с нетерпением ждет встречи с тобой, дорогуша. Надеюсь, ты сделаешь моего мальчика счастливым, ведь это в твоих интересах. С мужем нужно жить мирно, в согласии и гармонии, во всем ублажать своего мужчину. Ты ведь это понимаешь?
  
   На мгновение в карих глазах промелькнуло раздражение, ведь в словах Варвары чувствовалась неприкрытая угроза и предупреждение. Василиса уже убедилась, насколько опасна эта женщина и как далеко может зайти жена мэра для достижения своих целей, а потому понимала, что угроза вполне реальна. Но стоило вспомнить о прячущемся в шкафу Кощее, как девушка сразу успокоилась. Она не случайно выбрала именно этого человека на роль похитителя и спасителя - Василиса точно знала, что в прошлом Бессмертного и Варвару многое связывало, а потому не сомневалась в том, что еще припомнит несостоявшейся свекрови все обиды, угрозы и оскорбления.
  
   - Тогда нам стоит поторопиться, - гордо подняв голову Прекрасная, прошествовала мимо свих подруг и родственниц. Ни одна из них не поддержала её, не помогла, напротив все они были на стороне Ивана, и это заставляло злиться. Это было еще одной причиной, по которой она попросила Кощея инсценировать её смерть. Это было жестокое и эгоистично желание увидеть, как все эти люди будут рыдать и сожалеть о случившимся. Девушка твердо решила - непременно посетить собственные похороны и воочию убедиться в том, что горе всех этих людей неподдельно. Хотя и это было уже под сомнением. Какого это будет увидеть сломленную мать, мрачных родственников и печальных подруг? Василиса была уверена в том, что будет наслаждаться зрелищем и ни на мгновение не усомнится в принятом решении.
  
   Как только шумная толпа женщин покинула комнату невесты, Бессмертный тут же выбрался из своего укрытия-шкафа, в котором на этот раз умудрился разместиться с большим комфортом, да и сидеть там ему не пришлось долго, что не могло ни радовать.
  
   - Ну, вот и все, представление начинается, - криво ухмыльнулся Кощей, с комфортом устраиваясь на диване и внимательно наблюдая за происходящим через камеры видеонаблюдения. Он контролировал весь особняк, каждый его закуток, каждую комнату. Это было весьма напряженное занятие, требующее большой внимательность и скрупулезности, но Бессмертный легко справлялся с поставленной задачей. Что угодно будет лучше, чем строить из себя клоуна, как это предстоит сделать братьям Горынычам. Вот он видит, как гости проходят в зал для церемоний, занимая своим места. Все чинно, красиво, шикарно... Кощей всегда ненавидел подобные сборища, в которых нет искренности и тепла. Мужчина вообще не понимал смысл пышных торжеств на свадьбах - это бессмысленно и глупо. Жаль, что в мире у него не так уж много единомышленников в этом вопросе.
  Гости окончательно устроились на своих местах, жених ожидал Василису с довольной улыбкой. Иван уже чувствовал себя победителем, который вот-вот получит приз. До чего же он похож на Берендея! Сейчас это особенно заметно. Бессмертный презрительно скривился, ему казалось, что он внезапно вернулся в прошлое, и видит свадьбу бывшего друга и сейчас вовсе не Прекрасная войдет в зал, а Варвара. Если бы это произошло тогда, почти тридцать лет назад, он бы непременно попытался бы все остановить, но сейчас Кощей не ощущал ничего, кроме легкого недовольства и раздражения. Ему было плевать на судьбу бывших возлюбленной и друга, но увидеть их перекошенные от злости лица хотелось очень. Это дело принципа и мести. Да, он очень сильно остудил это блюдо, фактически заморозил, но оно того стоит!
  
   Заиграла торжественная музыка, и двери зала моментально открылись, пропуская в помещение невесту. Василиса смотрелась бесподобно в своем эксклюзивном свадебном платье, ни у кого не возникло бы даже мысли о том, что это дешевка. Девушка выглядела дорого. Вот только так вполне можно подумать и о проститутке. Если единственное, что можно сказать о платье невесты, это то, что оно смотрится дорого, то оно не стоит того, чтобы его надевать. Но Царевы были иного мнения - Василиса для них была не более, чем красивым манекеном, для демонстрации их власти и богатства.
  
   - С тем же успехом, они могли заказать платье из денег. Смотрелось бы даже лучше, чем эта тряпка, - насмешливо бросил Бессмертный, переключая свое внимание на Захария, который тоже наблюдал за происходящим, но уже из зала. Удивительно, что старший Горыныч оказался среди музыкантов. Интересно, он реально играет на контрабасе или сейчас просто притворяется? Если первое, то можно с уверенностью сказать, что ему удалось впечатлить Кощея, что случается с ним крайне редко.
  
   - Придется оштрафовать его за нарушение плана, - Бессмертный не любил самодеятельности, но имея дело с Горынычами, приходится быть готовым ко всему.
  Свадьба шла своим чередом, безо всяких эксцессов, зато под пристальным наблюдением видеокамер и фотографов, не упускающих ни одного мгновения торжества. Это было уже больше похоже на съемки фильма, чем на торжество в честь любви и вечной верности и сейчас Кощея радовал лишь один факт - его нет среди гостей и он не обязан глупо лыбиться наблюдая за этим фарсом.
  
   Когда жених и невеста поставили свои подписи в регистрационной книге, мужчина вздохнул с облегчением, ведь, как только официальная церемония будет завершена, они подойдут к самому интересному. Быстрей бы.
  
   Когда жених и невеста обменялись кольцами, Кощей не испытал ничего, кроме скуки - это все можно было проделать в боле спокойной обстановке и по-настоящему насладиться этим днем.
  
   Когда Иван страстно поцеловал Василису, Бессмертный скривился от омерзения. Неужели мужчине может быть приятно целовать женщину, что испытывает к нему лишь отвращения. Это же насколько нужно себя не уважать!
  
   - До чего же пошло, - хмыкнул Кощей, продолжая свое наблюдение. - Надеюсь, мы не собьемся с графика, и мне не придется смотреть еще на банкет, - мельком взглянув на часы, мужчина нахмурился - до часа 'Икс' был еще час. Долго. Слишком долго.
  
  ***
  
  Кощей прервал свой рассказ, для того, чтобы допить уже остывший кофе, а заодно перевести дух. Он не привык столько много говорить, тем более рассказывать о себе и том, что сделал. Сейчас, он рассказывал следователю не просто о подробностях проведенной им операции, но и о чем-то очень личном. Бессмертный понимал, что его связь с Берендеем в прошлом и желание отомстить, может уверить Илью в том, что он имеет дело с мелочным и бесчестным человеком, чья злопамятность не знает границ. В некотором роде так оно и было. И все же, Кощею хотелось, чтобы капитан полиции Китежа, знал все нюансы дела. Это была его блажь, не более.
  
   - Хм, так значит, Захарий играет на контрабасе? Странно, а я когда смотрел записи со свадьбы, не обратил на это внимания.
  
   - Хм, операторов не интересовали музыканты, а вот жених и невеста, богатые и влиятельные гости, другое дело. Но если еще раз пересмотрите запись, уже зная, что именно искать, то с легкостью найдете его. Вот только предъявить нашему Горынычу нечего. Он просто музыкант. Имеет право подрабатывать.
  
   - Да, идеальное прикрытие, но я все же пересмотрю записи ради интереса.
  
   - Дело ваше.
  
   - Итак, регистрация прошла, причем поддельная, ведь вы подменили регистрационную книгу.
  
   - Да, и таким образом мы ненавязчиво подходим к банкету и непосредственно похищению, - кивнул Кощей, вновь погружаясь в воспоминания.
  
   - Что ж, давайте продолжим...
  
  
  Пока что все идет неплохо
  
  Кощей внимательно наблюдал за происходящим, мечтая о том моменте, когда все это представление, наконец, закончится. Несмотря на то, что Берендей всегда стремился отличаться от простых смертных, выделяться в толпе серостей, демонстрировать свой интеллект и хороший вкус, на самом деле таковыми мэр не обладал. Он нанимал модных дизайнеров, сорил деньгами, скупал в неимоверном количестве антиквариат и предметы искусства, выставляя все это напоказ, но в итоге все выглядело смешно и безвкусно. Так было и со свадьбой, которую Царевы решили организовать с особой помпезностью и шиком.
  
   Сразу после официальной росписи, молодые и гости направились в столовую, где были накрыты шикарные столы, заставленные всевозможными деликатесами. Их было настолько много, что оставалось только удивляться, как изящная мебель выдерживала их вес. Все это стоило огромных денег, которые фактически были выкинуты на ветер, ведь гости и за неделю не смогут все это съесть. Непозволительная расточительность, что для такого скупца, как Бессмертный, было особенно неприятно. Сейчас он ощущал себя так, словно это богатство было оплачено из его собственного кармана. Если бы ему пришлось выложить деньги на подобное, то у него точно бы инфаркт случился бы.
  
   - Хорошо еще, что я налоги не плачу, - проворчал Кощей, прекрасно откуда у мэра деньги берутся. - Никогда не пойму таких людей. Неужели нельзя все сделать просто и стильно, без демонстрации возможностей.
  
   Продолжая наблюдение, мужчина был вынужден смотреть на скучное застолье, где под прицелом камер, гости не могли расслабиться и были вынуждены постоянно говорить хвалебные речи в честь молодых. Но, похоже, Ивану и его семье подобная лесть пришлась по душе, они прямо-таки светились от удовольствия. Что же касается Василисы, то она изо всех сил улыбалась и проявляла заинтересованность, правда к тому, что лежало у нее в тарелке. Создавалось впечатление, что от постоянных переживаний у девушки проснулся зверский аппетит.
  
   - Пока что все идет неплохо, - Кощей взглянул на часы. Вот-вот должно начаться представление - традиционное похищение невесты. Семейство Царевых не планировало это мероприятие, считая, что подобное развлечение слишком просто и вульгарно для таких богачей, как они. Что ж, их ждет неприятий сюрприз, от которого они не смогут отказаться. Все, что им останется это сидеть, смотреть и улыбаться.
  
   Взгляд мужчины заметил легкое движение на одной из камер - как раз вовремя. Около дверей банкетного зала, в котором проходило застолье, появились братья Горынычи в клоунских масках и с огромными водяными пистолетами в руках. Они всегда любили кривляться и дурачиться, так что Бессмертный не сомневался в том, что его подельники получат максимум удовольствия от происходящего и как следует, испортят свадьбу.
  
   - Хорошо, что мне не приходится в этом участвовать, - криво ухмыльнулся Бессмертный, закрывая свой ноутбук и начиная сборы. Жаль, что ему не удастся увидеть, как все будет происходить, но тратить время на развлечения и удовлетворение любопытства мужчина не собирался. Дело и последующее получение гонорара - вот что интересовало его в настоящий момент. Кощею предстояло забрать невесту и незаметно вывести её из особняка, а после увезти в безопасное убежище, которое уже давно их дожидается. Остается надеяться на то, что записи еще некоторое время можно будет увидеть на просторах интернета или сами Горынычи захотят похвастать своей работой.
  
   Мужчина быстро закончил сборы и спешно вышел из комнаты невесты, чтобы встретить 'похищенную', так и не узнав, что на столике около зеркала лежала визитка с его именем. Бессмертный не оставил после себя никаких следов, ни отпечатков пальцев, ни каких-либо вещей, Кощей подчистил все, что указывало на его присутствие в этом доме, но невозможно предусмотреть все, особенно, когда клиент решает вести свою собственную опасную игру, не осознавая всех последствия своих действий.
  
  ***
  
   Бессмертный добрался до дверей банкетного зала за считанные минуты, за дверями уже слышался визг и веселый смех. Похоже, заскучавшим на празднике гостям пришлось по душе простое и глупое развлечение. Что ж, тем лучше - чем больше восторг гостей, тем позже они спохватятся пропажу, а это значит, что им с Василисой удастся уйти далеко.
  
   Стоило мужчине приблизиться, как двери распахнулись, и на пороге появился клоун и улыбающаяся невеста, которая буквально сияла от восторга. И это было не удивительно, ведь 'похитители' ворвались в зал, как раз в тот момент, когда один из гостей решил крикнуть: 'Горько!'.
  
   - Забирай, мы задержим их, сколько сможем, дальше действуем по плану. Если что, мы друг друга не знаем!
  
   - Спасибо, Еремей. И не забывай, понапрасну не рискуйте, вы мне еще пригодитесь для второго этапа, не хотелось бы использовать план 'Б'.
  
   - Как ты на нас узнаешь?!
  
   - Так я тебе и сказал, - хмыкнул Кощей, хватая девушку за руку и таща за собой. Разговоры отнимают драгоценное время, а учитывая ситуацию, каждая секунда у нас на вес золота.
  
   - Куда мы сейчас? - Василиса с трудом поспевала за Бессмертным, её пышное платье и туфли оказались весьма неудобными для побега. - Всюду охрана, все выходы охраняются, нам не дадут уйти на улицу, более того охрана подымет шум, если меня увидят.
  
   - Это не проблема, - мужчина резко свернул в сторону. - Особняку уже больше семисот лет, он помнит многое и хранит множество тайн, о которых знают лишь смотрители. Когда Берендей присвоил себе этот музей, они не стали раскрывать всех тайн дома, да еще припрятали большую часть экспозиции, так сказать, до лучших времен.
  
   - Откуда ты знаешь?
  
   - Это не имеет значение, - мужчина в очередной раз свернул, сразу же забегая в небольшую подсобку. - Главное, что мы сможем воспользоваться тайным ходом и выбраться из особняка никем незамеченными. Придется испачкаться, но не думаю, что тебе будет жаль платье.
  
   - Быстрей бы уже от него избавиться, - злобно буркнула невеста, для которой этот наряд был хуже тюремной робы.
  
   - Скоро переоденешься, - перед парой открылся проход в стене. Причем все произошло так быстро, что Василиса даже не успела понять, что же именно сделал Кощей. - Идем, нужно торопиться. Держись рядом со мной и не шуми. Надеюсь, ты не боишься пауков и крыс?
  
   - Боюсь, но визжать не стану, - гордо заявила девушка, чувствуя, как от волнения её ладони начали потеть.
  
   - Вот и умница, чем меньше шума, тем лучше.
  
  ***
  
   - Так вот, как вам удалось сбежать незамеченными! - воскликнул Илья, для которого это было главной загадкой в произошедшем.
  
   - Да, я всегда весьма тщательно подхожу к планированию и досконально изучаю место действия. Как только стало известно, где именно произойдет свадьба, я сразу же нашел бывшего смотрителя музей и раздобыл чертежи знания. Ну, а дальше, дело техники, - Бессмертный устало потянулся. Ему надоело сидеть в одной позе, да еще на таком неудобном стуле, но пока ничего поделать было нельзя.
  
   - Почему вы не зашли так, зачем было рисковать и светиться на охране? - уточнил полицейский.
  
   - Я не хотел случайно засветиться, к тому же проникнуть в особняк было намного проще, чем уйти из него.
  
   - Да уж, - Муромец озадаченно почесал затылок. - Идеальный план и если бы не визитка, которую мы нашли в комнате невесты, то мы никогда бы не вышли на ваш след.
  
   - Да, Василиса преподнесла мне неприятный сюрприз, - несмотря на слова, на лице Кощея была вполне доброжелательная ухмылка. - Но это не станет проблемой, к тому же, сейчас я понимаю причины её поступка. Неприятно, что она решила использовать меня в темную, но если бы Василиса посвятила меня в свои планы, я, возможно, не стал бы ей помогать. Иногда я бываю неприятно сентиментальным.
  
   - И что, вы совсем не злитесь?
  
   - Мне нравится эта девушка. Она умна, смела, умеет манипулировать другими... Я вижу в ней превосходные задатки, к тому же, как я уже говорил, я понимаю причины её поступка. Так что нет, я не злюсь на нее, напротив, я восхищен.
  
   - Странный вы человек, - Илья внимательно смотрел на задержанного. Как это ни удивительно, но он симпатизировал этому преступнику. Дожили! Кто бы мог подумать, что однажды настанет день, когда подобное свершиться.
  
   - Да, я странный, как и все люди, - безразлично пожал плечами мужчина. - Ну, что продолжим?
  
   - Естественно, я хочу знать все подробности этой истории.
  
  
  С чего бы это такие вопросы?
  
   Кощей быстро передвигался по пыльному, покрытому паутиной тайному ходу, которым уже давно никто не пользовался. Именно здесь музейные работники спрятали часть экспонатов, чтобы уберечь их от алчных ручонок мэра и его семейки, именно здесь, сокровища прошлого дожидались своего часа и возможности снова быть выставленными на всеобщее обозрение. Печальное зрелище - Бессмертный считал неприемлемым то, что люди не могут видеть всю эту красоту, но с другой стороны понимал, что подавляющему числу жителей славного града Китежа наплевать на искусство.
  
   - Даже не верится, сколько всего здесь хранится, - пробормотала Василиса, рассматривая множество коробок и ящиков, которые мешали их продвижению. В ней даже проснулось желание что-нибудь себе присвоить. А что? Пропажу хватятся не скоро или вообще не заметят, а она сама сможет подзаработать, продавая музейные экспонаты. В такие моменты девушка начинала думать, что она невероятно испорчена и на самом деле не лучше Ивана и его влиятельной семьи. Если бы она дала волю своим желаниям, то вполне могла бы пойти по наклонной дорожке.
  
   - Это единственное безопасное место, - Кощей остановился и взял спортивную сумку, лежащую на одном из ящиков. Он понимал, что девушка в свадебном платье привлечет к себе внимание, а потому заранее подготовился к побегу, предусмотрев все до мелочей. - Переоденься и поживее, у нас мало времени. Твоего 'муженька' хотя и развлекают, но нужно быть готовым к тому, что в любой момент может подняться шумиха.
  
   - Я понимаю, - Василиса достала из сумки одежду, с удивлением обнаруживая, что это её вещи. Джинсы, футболка и кожаная куртка, которые она давно не носила, но отчего-то не решилась выкинуть все это. - Был у меня дома?
  
   - Только не говори, что не заметила этого? - хмыкнул мужчина, наблюдая за тем, как девушка безрезультатно пытается избавиться от свадебного платья, что было весьма непросто, ведь шнуровка и маленькие неудобные пуговки располагались на спине.
  
   - У меня часто бывают незваные гости, так что заметить, что в дом забрался кто-то новый невозможно, к тому же, эти вещи я не носила еще со времен учебы в институте. Наверное, никто уже и не вспомнит, что я подобное носила, даже мама, хотя она и ненавидела эту мою манеру одевать.
  
   - На это я и рассчитывал, - Кощей нетерпеливо взглянул на часы, время ускользало слишком быстро, так что стоило поторопиться. - Иди сюда, помогу избавиться от этой тряпки.
  
   - Спасибо, - девушка повернулась спиной к своему похитителю, позволяя ему заняться шнуровкой и пуговицами. Она ощущала себя спокойно и уверено, не было никакого смущения или неловкости, даже несмотря на пикантность ситуации. Но вместе с тем, гордость Василисы была задета тем фактом, что мужчина никак на нее не реагировал. Можно подумать, что она некрасива и непривлекательна. С самого первого дня их с Кощеем знакомства, девушку напрягало его безразличие, иногда ей даже казалось, что этот человек вообще не способен проявлять эмоций, и у него нет никаких желаний. Это одновременно пугало и интриговало. - Скажи, я совсем тебе не нравлюсь?
  
   - С чего бы это такие вопросы? - Бессмертный быстро справлялся со своей работой, и вот платье с шуршанием сползло вниз, обнажая тело сбежавшей невесты. Теперь брюнетка осталась перед ним в одном кружевном нижнем белье и чулках.
  
   - Просто интересно. Обычно мужчины иначе на меня реагируют, а ты все время холоден, отстранен, когда ты рядом, я начинаю сомневаться в себе, - Василиса принялась быстро одеваться. Прекрасная ощущала на себе взгляд Кощея, но он не доставлял дискомфорта, не заставлял щеки алеть и пылать, словно она не перед мужчиной переодевается, а перед манекеном. Странное ощущение.
  
   - Ты красива, можно даже сказать, что сексуальна, но это не значит, что я буду вести себя, как юнец, страдающий спермотоксикозом и пускать на тебя слюни. Я вполне могу себя контролировать и расставлять приоритеты, более того, я нахожусь в том возрасте, когда уже понимаешь, что в женщине главное не внешность, а умение варить борщ и ненавязчиво поддержать в тяжелые моменты или просто быть рядом, когда все спокойно. У нас с тобой деловые отношения и в первую очередь я рассматриваю тебя, как клиентку, которая после окончания дела, заплатит мне кругленькую сумму. - Кощей задумчиво окинул девушку пристальным взглядом, размышляя над её словами. - Я мог бы взять тебя под свое крыло и воспитать из тебя настоящего профи нашего дела. У тебя есть все задатки для того, чтобы однажды стать моей коллегой. Но, прости, женщину я в тебе не вижу.
  
   - Зря, я превосходно варю борщ, - усмехнулась Василиса, только что получившая самый лучший комплимент в жизни. На мгновение ей даже стало жаль, что она решила подставить своего похитителя. Хотя, с другой стороны, девушка была убеждена в том, что Бессмертный справится с любой проблемой, даже той, которую она собирается ему подкинуть. Угрызения совести были моментально отправлены подальше и Прекрасная начала снова думать о деле и том, что в скором времени она снова станет окончательно свободной.
  
   - Это еще нужно доказать, - Кощей закончил складывать платье, которое ему предстоит передать Волку. Через некоторое время, оно окажется на трупе неизвестной девушки, что займет место Прекрасной на кладбище. - Надень парик, придется тебе некоторое время побыть блондинкой.
  
   - Оу, а ты основательно подготовился, здесь еще и солнцезащитные очки есть, - теперь Василиса уже не сомневалась в том, что они смогут сбежать и никто их не остановит. - Не скажу, что мне идет этот цвет, но на что только не пойдешь ради того, чтобы не выходить замуж.
  
   - Идем уже, - перекинув сумку через плечо, мужчина направился дальше по заставленному коридору. Его забавлял разговор с клиенткой, которая вдруг решила вспомнить о том, что она привлекательная женщина, вот только с ним подобные игры не прокатят. - Поторапливайся. Мы и так рискуем выбиться из графика, а я этого не люблю.
  
   - Нежели у тебя нет запасного плана?
  
   - Есть, но я предпочел бы не пользоваться им. Пойми, в нашем деле, главное четкое следование правилам и подготовка. Конечно, есть те, кто умеют и любят импровизировать, но они долго не живут и тратят больше. Это не мой путь.
  
   - Я это уже поняла.
  
   Василиса покорно шла за Кощеем, осознавая, что пока лучше помолчать. К тому же, они все еще не добрались до безопасного места, а это значит, что нельзя расслабляться. Её все еще могут поймать и вернуть Ивану - сама мысль об этом заставляла дрожать от омерзения. Сейчас ей совсем не помешала бы поддержка, понимание, нежность, но от Бессмертного ждать подобного не стоило. Он странный человек, поведение которого просчитать практически невозможно. Именно этим Кощей заинтересовал её - девушка была уверена в том, что после того, как все закончится, они еще не раз увидятся.
  
   Спустя каких-то десять минут, пара уже сидела в машине, готовясь покинуть город. Никто из немногочисленных прохожих не обращал на них внимания и не узнавал в симпатичной блондинке Василису Прекрасную, фотографии которой постоянно мелькали в глянцевых изданиях, газетах и новостях. Все шло идеально, но Кощей все равно недовольно кривился. Как же он ненавидит автомобили и их запах бензина и пластика. Если бы не крайняя необходимость, он ни за что не воспользовался бы этим видом транспорта и прогулялся пешком. Увы, обстоятельства складываются так, что приходится наступать на горло своим желаниям и лишь мысли о гонораре грели душу Бессмертного, а так же желание, как можно скорее добраться до убежища, и взглянуть на видеозаписи со свадьбы. Пусть он и не считал затею своей клиентки благоразумной и интересной, но взглянуть на результат работы Горынычей хотел. Да и увидеть перекошенные от злости лица бывших друга и невесты было бы просто бесценно. Если ему понравится, может быть, он даже премию своим работникам выпишет, что, учитывая его любовь к деньгам, дорого стоит.
  
   - Ну, что поехали? - Василиса нетерпеливо ерзала на своем месте и то и дело бросала опасливые взгляды на забор особняка. Мысленно она убеждала себя быть спокойной и рассудительной, но держать себя в руках было очень непросто. Еще ничего не кончено, она еще должна увидеть поражение и боль своих врагов.
  
   - Не стоит волноваться, - мужчина пристегнул ремень безопасности и завел мотор. - Все идет по плану, всего через два часа ты окажешься в безопасности, и мы приступим ко второму этапу нашего плана. Ну, а пока, нам придется навестить морг.
  
   - Что угодно будет лучше этого места.
  
  
  Знаешь, ты странный человек
  
   Кощей не любил автомобили, но несмотря на это был превосходным водителем и даже мог при необходимости починить машину. Как частенько говорил бизнесмен, в его деле нужно быть готовым ко всему и уметь делать все - и драться, и стрелять, и приготовить изысканный ужин, и взломать компьютер, разбираться в технике и моде. Бессмертный все это умел и даже больше, но все же, некоторые задачи предпочитал передавать настоящим профессионалам, которых в случае необходимости мог подменить. Всегда лучше, когда работает мастер своего дела, а не многостаночник. Но сейчас, несмотря на всю свою нелюбовь к автомобилям, мужчина вел машину: уверенно, спокойно, без лишней спешки, не нарушая правил, одним словом делал все, чтобы не привлечь внимание. Он был образцово-показательным автомобилистом, к которому невозможно придраться.
  
   - Как ты можешь сохранять спокойствие в этот момент? - поинтересовалась Василиса. Девушка уже десять минут пристально рассматривала своего похитителя, словно это занятие было намного интересней ей, чем мелькающие за окном виды. Любого другого это бы взбесило и заставило нервничать, но Кощей не обращал на брюнетку никакого внимания, словно он один находится в салоне. Девушка силилась понять, кто же сейчас находится рядом с ней, что он за человек и человек ли? Иногда ей казалось, что это не та, ведь в Бессмертном не кипели страсти и чувства - вечно спокойный, сосредоточенный, даже когда он ворчит, то делает это без свойственных этому процессу злости и раздраженности. Одним словом странный человек.
  
   - Это называется профессионализм. В любой ситуации нужно сохранять спокойствие и хладнокровие, никогда нельзя нервничать. Знаешь, как говорят? Наглость второе счастье, так оно и есть. Даже если все против тебя, всегда будь спокойна и веди себя так, словно ты хозяйка положения.
  
   - Учту на будущее, - Василиса слегка склонила голову набок. Она не могла поверить, что когда-то Кощей был способен любить и был к кому-то привязан. Но, если подумать, то пережив двойное предательство, мужчина вполне мог превратиться в бесчувственного бизнесмена. Это было бы логично. И все равно девушка не могла понять его, она бы не смогла жить спокойно и не помышлять о мести... Уже не смогла и поэтому затеяла свою игру, в которой Бессмертный всего лишь пешка. Но так ли это или она просто наивно полагает, что может управлять этим человеком? Сейчас брюнетка начала сомневаться в этом. Ей казалось, что Кощей все знает и теперь наблюдает за её действиями, словно проверяет достойна ли она... Но вот чего достойна? Василиса нервно сглотнула - ей стоит перестать думать, иначе она точно не сможет сделать все правильно.
  
   - Учти... Это хороший совет и заметь, совершенно бесплатный. Во все времена это было роскошью, так что цени и пользуйся, пока я добрый. Такое со мной происходит не часто, можно даже сказать, что тебе несказанно повезло.
  
   - Знаешь, ты странный человек, - брюнетка отвернулась и взглянула в окно, они уже выезжали за пределы города. Даже не вериться в то, что все произошло так просто и свобода так близко. Уже сейчас можно поехать в другой город, другую страну, сменить имя... Кощей бы мог все это устроить, но вместо этого, она остается, чтобы умереть и отомстить. Зачем? Василиса и сама не знала ответа на этот вопрос, но ей хотелось, чтобы те, по чьей вине она плакала, ответили за это.
  
   - Это можно сказать обо всех людях, без исключения и о тебе в первую очередь, - усмехнулся мужчина.
  
   - Ну да, я сбегаю от богатого, красивого и влиятельного жениха, не желаю пользоваться тем, что дает мне судьба и веду себя, как истеричная дура, не знающая, чего хочет в жизни. Вбила себе в голову, что в мире есть любовь, чувства и жду, какого-то чуда, вместо того, чтобы думать головой, - скривилась девушка, вспоминая о том, как ей это снова и снова повторяли мать и подруги. В такие моменты, она начинала ненавидеть их всей душой, и чем больше ей твердили это, тем сильнее была её уверенность в том, что эти люди должны страдать.
  
   - Можно так сказать, но это твой выбор, осуждать его глупо. Каждый должен прожить свою жизнь и не пытаться переложить свои желания на другого. Кто-то способен прожить всю жизнь с людьми, которые ему до одури противны, а кто-то - не выдержит подобного. То, что один считает глупостью, другой сочтет мудрым выбором. Все относительно, Василиса, и я уже давно зарекся судить других людей. Нужно принимать их такими, какие они есть, и сразу отсекать все не нужные и не удовлетворяющие тебя знакомства.
  
   Кощей прибавил газу, увеличивая скорость, здесь, за городом уже нет необходимости соблюдать правила или опасаться, что их задержат, можно мчаться на всех парах, стараясь обогнать время и прибыть на место раньше намеченного срока. Именно в такие моменты, Бессмертный забывал о том, что не любит машины и начинал получать удовольствие от вождения. Вот только он никогда и никому не сознается в этом, даже самому себе. Сейчас мужчина не думал ни о деле, ни о своей пассажирке, погрузившейся в мрачные размышления - все это было неважно.
  
   Когда-то давно, именно по этой дороге Кощей покидал Китеж-град, думая, что никогда не вернется в этот город, но спустя пару лет снова оказался в этом месте, но на этот раз, он был другим человеком. Мужчина изменился быстро, можно даже сказать, что стремительно. Злость и боль заставили его переродиться и лишиться большей части своих эмоций, и нынешнее состояние вполне устраивало Бессмертного.
  
   - Здесь красиво, - неожиданно произнесла Василиса, с грустью рассматривающая лес. - Будет жаль, покидать эти места. Наверное, я даже буду скучать по дому. Точно буду...
  
   - Так останься.
  
   - Ха-ха-ха, - мрачно рассмеялась девушка. - Это невозможно. Здесь меня многие знают, так что если однажды придется вернуться, то возникнут вопросы, а мне это не нужно. Не забудь, для меня единственный путь к спасению - смерть, и неважно, настоящая или подставная.
  
   - Выход есть всегда, и если решишься вернуться, я помогу тебе в этом.
  
   - Возможно, однажды я и обращусь к тебе снова, но, боюсь, ты не станешь помогать.
  
   - Все будет зависеть от твоей платежеспособности. Для меня лишь деньги имеют значения.
  
   - А как же чувства, принципы, собственные интересы?
  
   - Значение, имеют лишь деньги. Так что, как только накопишь - обращайся.
  
  ***
  
   Илья внимательно смотрел на замолчавшего Кощея, решившего сделать перерыв в своем рассказе. С одной стороны следователь понимал этого человека и даже уважал, но с другой Бессмертный оставался для него загадкой. Этот человек мог совершить благородный поступок, кому-то помочь, но так же легко он шел по преступному пути, да и его любовь к деньга была весьма раздражающей.
  
   - Для вас и вправду не имеет значения обида, собственные чувства и принципы?
  
   - Правда. Если мне хорошо заплатить, то я помогу любому.
  
   - Даже Берендею? - ехидно ухмыльнулся Муромец, поглаживая окладистую бороду.
  
   - Даже ему, - безразлично ответил задержанный. - Проблема заключается лишь в том, что у него не наберется достаточной сумы на то, чтобы оплатить мои услуги. Для него у меня установлен особый тариф. Так сказать со всевозможными компенсациями и гарантиями.
  
   - Василиса была права, вы очень странный человек, - полицейский не сомневался в том, что Кощей говорит правду и за определенную сумму вполне мог бы помочь даже нынешнему мэру. Так что остается радоваться тому факту, что никто и никогда не заплатит такие большие деньги.
  
   - Для меня это комплимент, ведь нет ничего хуже, чем быть таким же, как все. В серой толпе нет ничего примечательного.
  
   - Согласен с вами. Но давайте, продолжим рассказ. Вы смогли покинуть особняк и Китеж без малейших проблем. Теперь, мне понятно, как вам это удалось - вы просто действовали спокойно и без спешки, словно не совершаете ничего предосудительного и незаконного. Нагло и дерзко.
  
   - Я бы подобрал для этого другие эпитеты, - ухмыльнулся Бессмертный. - Но это не имеет значения. Давайте вернемся к истории... Итак, мы прибыли в убежище...
  
  
  Убежище
  
   Василиса с интересом рассматривала безопасное место, в которое её привез Кощей. Это был небольшой лесной пансионат, с несколькими аккуратными бревенчатыми домиками, между которыми петляли затейливые тропинки, вымощенные камнем. Всюду были яркие цветы, кустарники, недалеко расположена чистая, искрящаяся в свете солнца, река с удобной пристанью, рядом с которой были привязаны несколько лодок и катамаранов. Можно было даже рассмотреть уголок конюшни и маленький детский зоопарк, с обитающими там ручными белками и зайчатами. Свежо, тепло и спокойно. Это было поистине милое местечко, где можно отдохнуть на выходных и насладиться природой. Невольно на лице девушки появилась нежная улыбка - ей давно хотелось выбраться куда-нибудь, где можно побыть в покое и попытаться восстановить, утраченное спокойствие и подлечить несчастные нервные клетки. Жаль, что она не знала об этом месте, а не то непременно бы попыталась сбежать сюда. Хотя, учитывая то положение, в котором она оказалась, то, скорее всего за ней увязался бы Иван и его компания. Василиса была убеждена в том, что её жених не смог бы оценить местной красоты, простоты и умиротворения, наверняка, он все бы испортил, устроив здесь тусовку. Если бы только он был немного другим, больше думал о людях, чем-то интересовался, что-то из себя представлял, а не был просто самоуверенным кошельком на ножках, тогда, возможно, у них был бы шанс. Глупые мысли - не стоит думать о том, что никогда не свершиться.
  
   - Ты уверен, что меня здесь никто не узнает, и мы сможем спрятаться? - девушка с сомнением взглянула на своего 'похитителя'. Пока что, она не могла понять логики его действий, казалось, что Кощей в чем-то просчитался. Если где-то и скрываться от всего мира, так это в глуши, в самой дальней и неприметной дыре, где точно никто искать не станет. Или она чего-то не понимает? Василиса нервничала, ведь обе её затеи могли провалиться с треском и тогда для нее уже не будет спасения. Что она будет делать, если обман раскроется? В лучшем случае оскорбленные Царевы откажутся от свадьбы и попытаются сгноить своевольную невесту, а в худшем, свадьба состоит и тогда для нее настанет настоящий Ад.
  
   - Не волнуйся, - Бессмертный решительно направился к главному дому, где их уже ждали. Ему уже доводилось 'отдыхать' в этом райском местечке, причем, всегда бесплатно, так что мужчина точно знал, куда идти, что делать и, естественно, у него был припасен запасной план на всякий случай. - Ближайший месяц в пансионате не будет гостей, так что бояться не стоит - здесь мы имеем не только полную свободу, но и удобства, что немаловажно. Это для меня не составит труда просидеть, в какой-нибудь дыре, на хлебе и воде целый год, бывали у меня и такие дела, но вот ты вряд ли справишься.
  
   - Думаешь, что я изнеженная и избалованная девчонка? - раздраженно хмыкнула брюнетка, стаскивая с головы опостылевший парик. Сразу же стало намного легче, словно исчезло какое-то давление, не дающее трезво мыслить. Однозначно, быть блондинкой ей не идет.
  
   - А разве нет? - Кощей безразлично пожал плечами. С некоторыми женщинами общаться особенно сложно, они во всем пытаются найти подвох и скрытый, негативный для них смысл, вот и с Василисой так, она просто пытается найти какое-то оскорбление или пренебрежительное отношение к ней, вместо того, чтобы просто поблагодарить за то, что о ней подумали и позаботились. - Пойми, быть избалованной и изнеженной не плохо. Намного хуже, когда люди притворяются другими. Ты, это не только достоинства, но и недостатки, как по мне, так второе намного интересней и захватывающей. Они делают человека живым, а не бесчувственной куклой. Для тебя быть изнеженной и избалованной даже нормально. Так что перестань ворчать и шевели ногами. Если потом захочешь устроить себе экстремальный отдых, я его тебе обеспечу, закину в лесную чащу, на 'дачу' одной моей знакомой и живи там, сколько сможешь, но пока, наслаждайся комфортом.
  
   - И все же, почему ты так уверен, что местный хозяин не выдаст нас или не пригласит других гостей, что все разболтают? - не унималась девушка, желающая все контролировать. Не то, чтобы она не доверяла Бессмертному, скорее уж даже наоборот, он был единственным человеком в мире, в котором Василиса не сомневалась. Но все же, ей хотелось знать, что все идет по плану - так намного спокойней.
  
   - Баюн - надежный человек. Я с другими не работаю, хватит с меня уже тех, кто может предать, - ответил Кощей, многозначительно смотря на Василису. - Но клиентов это не касается, - увидев, как девушка вздрогнула, Бессмертный криво ухмыльнулся, он не ошибся на её счет. - Так вот, вернемся к хозяину этого райского местечка. Нас с ним многое связывает, ведь он трижды становился моим клиентом и поверь, его дела были не пустяковые. Я даже сделал для него скидку, как для постоянного клиента, что для меня вообще немыслимо. За свою долгую и полную опасностей карьеру, я понял одну важную вещь - существует особая категория людей, которые всегда влипают по крупному, причем, вне зависимости от их желания. Так вот, Баюн из таких. Именно поэтому он никогда не подставит меня.
  
   - Из-за страха, что ему снова потребуются твои услуги?
  
   - Вот именно. Страх - это то, что движет людьми, так было всегда и везде, - Мужчина глубоко вдохнул свежий дурманящий воздух, от которого в голове начинало шуметь, как от выпивки. - Расслабься. Все будет хорошо. Просто доверься мне, как и должна. Я не просто так получил свою репутацию, так что наблюдай и учись. Кто знает, может быть, в будущем, тебе это пригодиться.
  
   Двери дома внезапно распахнулись, и на пороге появился упитанный невысокий мужчина, с хитрым взглядом и довольной улыбкой. Рыжие кудри находились в творческом беспорядке, а вот длинные усы, напротив, были ухожены и уложены, кажется, незнакомец даже гелем пользовался для того, чтобы придать им такую интересную форму, можно даже сказать, что в стиле Дали. Но самым примечательным в нем были, безусловно, глаза: огромные, зеленые, сверкающие, гипнотизирующие. Василисе казалось, что она вообще не видит ничего, кроме глаз и усов - странное ощущение, но ей нравилось. Этот человек притягивал к себе взгляд, интриговал и вызывал неподдельный интерес.
  
   - А вот и вы! Наконец-то, прибыли! Как добрались? Надеюсь, хвост не привели? - деловито поинтересовался Баюн, с интересом рассматривая девушку, прибывшую вместе с Кощеем. Мужчина узнал её и не понимал, что она делает здесь, а не на собственной свадьбе. Чутье подсказывало ему, что его старый друг вляпался во что-то опасное и рискованное, а заодно и его втянул. Весьма волнительно - хозяин пансионата ощущал воодушевление и трепет, и так было каждый раз, когда он имел дело с Кощеем. Баюн был азартным человеком, мечтающим о приключениях, опасности и риске, жизни полной неожиданностей, но, увы, лень и привязанность к собственному дому не позволяли этим фантазиям осуществиться. Но когда появлялся Бессмертный, это менялось, и он мог ощутить себя шпионом или секретным агентом. Это было бесценно, а потому каждый раз попадая в неприятности, мужчина в глубине души радовался тому, что его жизнь снова наполнится красками и на старости лет ему будет, о чем рассказать внукам и правнукам.
  
   - Неужели, ты сомневаешься в моем профессионализме? - беззлобно усмехнувшись, Бессмертный пожал руку хозяину небольшого пансионата. Его всегда забавляло желание Баюна играть в шпионов. Мужику уже стукнуло сорок, а он все никак не успокоиться! И все же Кощей никогда не отказывал старинному знакомому в этом удовольствии.
  
   - Нет, но уточнить стоило, - Баюн широко улыбнулся и снова обратил свой взгляд на брюнетку. Будучи ценителем женской красоты, он был не в силах устоять перед очарованием это девушки. - Представь меня своей милой спутнице, попавшей в беду.
  
   - Это Василиса Прекрасная, но о том, что она находится здесь, никто не должен знать. Полнейшая конспирация, так что по большому счету, ты никого не видел, не слышал и ни о чем не знаешь.
  
   - Все, как всегда. Я помню условия нашего сотрудничества, так что мог бы и не напоминать. Приятно, что ты решил воспользоваться именно моим домом в качестве укрытия, - мужчина погладил свои усы. - Можете не сомневаться, никто и никогда не найдет вас здесь. К тому же я поработал над путями для отступления, так что мы готовы к любым неожиданностям.
  
   - Великолепно! Но это мы обсудим позже, для начала не помешает устроиться на новом месте. Сегодня был суматошный день, так что нам с Василисой нужен отдых.
  
   - Естественно, - засуетился Баюн. - Идемте, я провожу вас в дом. Все уже готово.
  
  Хозяин пансионата напоминал Василисе огромного упитанного кота, и дело было не столько в его внешности и даже не в мурлыкающем голосе, скорее уж в общем ощущении. Девушка давно заметила, что каждый человек похож на какое-то животное или птицу, и если долго всматриваться в чье-то лицо, то можно в этом убедиться. Наверное, люди все-таки произошли не только от обезьян, но и от других существ - эта мысль всегда казалась Василисе забавной и даже прорывной, хотя вряд ли подобное можно доказать. Так, Иван, к примеру, напоминал ей макаку - мерзкую, постоянно дергающуюся и визжащую, его папаша-мэр - жирного борова, которому всего мало, а Варвара напыщенную болонку, что решила, что она выше других. Что же касается Кощея, то пока что Василиса не определилась, на кого же он похож, слишком мало они общались, да и сам мужчина был для нее загадкой, которую весьма трудно разгадать. Было в нем что-то по-волчьи хищное и жестокое, но с другой стороны он напоминал ей грифа. Иногда девушке казалось, что таких людей не может существовать в природе, но когда пример подобного характера находится перед глазами, трудно отрицать его наличие.
  
   - Прошу, походите, располагайтесь, - Баюн гостеприимно распахнул двери главного дома, он не был самым большим, зато создавал впечатление основательности и крепости, да и по бревенчатым стенам было видно, что он построен давно.
  
   - А у вас здесь мило, - Василиса, не скрывая своего любопытства, осматривалась в своем убежище на ближайшее время. Снаружи жилище Баюна выглядело обычным деревенским домом, но внутри это ощущение исчезало. Даже удивительно, что даже в лесу можно жить со всеми удобствами и благами цивилизации. Но больше всего девушку поразило даже не наличие в этой глуши электричества и различной техники, не шикарная мебель ручной работы, а картины, висящие на стенах комнат. Их было неимоверное количество и каждую можно было назвать если не шедевром, то весьма хорошей работой мастера. В какой-то момент у девушки даже возник вопрос, собственно, откуда хозяин пансионата взял на все это деньги и как так вышло, что Царевы все еще не прибрали это место к своим рукам. Хотя, если учесть знакомство Баюна с Кощеем и длительные профессиональные отношения, то это уже не так не удивительно.
  
   - Благодарю, - широкая довольная улыбка озарила лицо мужчины, делая его еще больше похожим на кота. - Все здесь сделано моими руками по моей задумке. Знаете, я никогда не доверял дизайнерам и не следил за модой, каждый должен жить в своей норке - уникальной и особенной. Здесь я воплотил все свои идеи и каждый домик в моей маленькой 'деревеньке' уникален. Это моя гордость! Ну у вас еще будет время все здесь оценить, мои угодья полностью в вашем распоряжении, вы можете оглядеться здесь. Ничего не бойтесь, для вас, дорогуша, запретных мест нет, - при этих словах Баюн озорно подмигнул своей гостье, которую находил весьма привлекательной особой, - Но сейчас главное разместить вас с комфортом и покормить. Уверен, с дороги вы чертовски голодны.
  
   - Есть такое, - Бессмертный направился к лестнице, ведущей на второй этаж домика. Ему уже доводилось оставаться здесь, причем настолько часто, что у него даже появилась своя комната, где хранилось все необходимое. Сейчас мужчине было в первую очередь интересно, как все прошло у Горынычей - судя по времени, они уже должны закончить развлекать гостей и сбежать. Нужно удостовериться в том, что братья не заигрались, как это с ними иногда случается. - А так не стоит суетиться ради нас, мы не твои клиенты, в особом обслуживании не нуждаемся, а Василиса и вовсе заявляет, что умеет готовить борщ, так что пусть этим и займется.
  
   - Как можно такое предлагать гостье? - возмущенно засопел Баюн. В такие моменты он совершенно не понимал Кощея. Как можно быть таким сухим, черствым и совершенно негостеприимным?! Бессмертный вообще не любил церемониться с людьми, даже с теми, которые ему платят.
  
   - Она не гостья а клиентка и в нашем договоре не значится, что я или мои коллеги, - мужчина сделал акцент на последнем слове, чтобы в очередной раз потешить самолюбие хозяина дома, а заодно переманить его на свою сторону, - будем выполнять роль обслуги. Перед нами стоят иные задачи, более глобальные и сложные. К тому же Василиса сама заявляла, что не нужно считать её обузой.
  
   - Так-то оно так... - замялся Баюн, не зная, как теперь реагировать на слова своего гостя. И ведь, правда, он не обслуга, а коллега Кощея! Как же приятно, что его заслуги признали!
  
   - Не стоит волноваться, я не избалованная девчонка и вполне могу позаботиться о себе и других, так что с удовольствием приготовлю ужин, и вообще я уже давно самостоятельная, - Василиса непонимающе уставилась на спину Бессмертного, от доброжелательности этого человека не осталось и следа. Интересно, с чего бы это? Неужели, она чем-то обидела или задела его? Да, быть того не может! Это совершенно не похоже на Кощея, по крайней мере на такого, каким об был до сего момента.
  
   - Что ж, так и договоримся, но если вам что-то понадобиться вы не стесняйтесь, я всегда к вашим услугам и днем и ночью, - обольстительно промурлыкал Баюн, не страдающий излишней скромностью и вообще считающий себя неотразимым. Именно эта его уверенность всегда привлекала к нему женщин, так что мужчина имел все основания считать себя ловеласом. - Ну, а теперь следуйте за мной. Я все вам покажу, в отличии от нашего общего друга вы здесь первый раз, так что от экскурсии не стоит отказываться.
  
  ***
  
   Кощей неспешно добрался до своей комнаты, и сразу же направился к любимому старенькому креслу, расположенному около большого окна. Здесь было достаточно света и чистого воздуха для комфортной работы, так что можно было расслабиться и спокойно проверить успехи. Мужчина не любил изыски, считая, что чем проще, тем лучше, не интересовался Бессмертный и искусством, не понимая его ценности и важности, более того, картины в доме Баюна, да и в любом другом месте раздражали Кощея, особенной нелюбви удостоились портреты. Именно по этой причине, он никогда не бывал в картинных галереях, а его комната в этом доме была единственной с чистыми бревенчатыми стенами. Так ничто не будет отвлекать от важных дел, которых, к слову, предстоит великое множество. Основной задачей Бессмертный считал отнюдь не похищение клиентки, а дальнейшее получение выкупа. Вот где таится самая большая опасность, причем, больше всего Кощей опасался вовсе не того, что его поймают, а того, что гонорар он так и не получит, ведь он на прямую зависит от успеха переговоров с семей жениха.
  
   Первым делом, мужчина открыл свой ноутбук, чтобы проверить показания с камер наблюдения. Как он и думал, Горынычи уже закончили представление, сразу после которого испарились из особняка и теперь должны уже находиться на безопасном расстоянии. Взглянув на часы, Бессмертный нахмурился, его помощники уже пять минут, как должны были позвонить. Опять накладки! Нужно будет им каждому по таймеру подарить, чтобы больше не допускали подобных промахов.
  
   - Придется позвонить им и все выяснить из первых уст, заодно обрадую новостью, что они снова оштрафованы, - тонкие губы Кощея тронула легкая улыбка, а в глазах появился алчный блеск. - Если они продолжат косячить, то мне и вовсе не придется платить этой троице. А может, они даже останутся мне должны. Было бы неплохо.
  
  ***
  
   - Вот мы и подошли к самому интересному, - Илья оживился. Теперь, когда, он понял, как именно была 'похищена' Василиса, ему оставалось лишь узнать подробности переговоров, которые велись втайне от полиции. И только после этого вся картина сложится воедино, а большего ему и не надо. Муромец с самого начала не хотел арестовывать Кощея, а сейчас он все больше проникался симпатией к этому специфичному человеку.
  
   - Я бы сказал, к самому тяжелому и трудоемкому. - Бессмертный несколько устал от разговора, но понимал, что продолжать нужно. К тому же, Яга, судя по всему, застряла в пробке, так что для того, чтобы не вернуться в камеру, придется продолжить беседу.
  
   - Не сомневаюсь, что вы проделали большую работу, - Илья нахмурился. - Признаюсь честно, полиции было тяжело работать над этим делом. Нам вставляли палки в колеса, вызвали специалистов из более высоких ведомств, да еще постоянно давили... Многое мне неизвестно и я очень хочу заполнить пробелы в моих знаниях.
  
  - Что ж, постараюсь помочь вам в этом, - тихо рассмеялся Кощей.
  
  ***
  
  Баюн проводил свою очаровательную гостью в комнату, приготовленную специально для нее. Кощей заранее предупредил его о том, что прибудет с дамой, так что хозяин небольшого лесного пансионата основательно подготовился, оборудовав комнату всем, что может понадобиться женщине, начиная от средств личной гигиены, заканчивая различной косметикой и даже парой платьев. Мужчина любил, когда его гости отдыхали с комфортом, ведь это весьма полезно для бизнеса, к тому же угодить такой девушке, как Прекрасная, для него было не просто обязанностью, но и удовольствием, ведь в отличии от Кощея, Баюн был ценителей женских прелестей и на удивление, мог очаровать почти любую.
  
   - У вас здесь невероятно уютно, - улыбнулась Василиса, рассматривая комнату в нежных зеленых и розовых тонах. С одной стороны здесь не было ничего лишнего или излишне элегантного или вычурного, но с другой сразу был виден хороший вкус дизайнера, в роли которого выступал хозяин дома. Девушке нравилось, что с одной стороны комната светлая, теплая и нежная, но с другой стороны она не была приторно девчачьей. Стены были отделаны зелеными шелковыми панелями, на которых были нарисованы пышные розы, привлекающие взгляд. Большую деревянную кровать с резным изголовьем застилала изумрудно-зеленое покрывало, а вот подушки были розовыми. Если присмотреться, то можно понять, что именно эти два цвета превалировали в интерьере комнате, и именно они придавали её некой воздушности и свежести. Хотя, нужно признать, что больше всего Василисе понравилось огромное витражное окно, отчего-то казавшееся волшебным. Девушка поймала себя на мысли, что в таком доме она хотела бы остаться навечно, вот только это невозможно, остается лишь надеяться на то, что на новом месте жительство можно будет обзавестись подобным жилищем. Даже не верится, что скоро у нее начнется новая жизнь и можно будет позабыть о прошлом, как о страшном кошмаре. Новое имя, новый дом, новая судьба - вот, что ей нужно для того, чтобы стать по-настоящему счастливой.
  
   - Благодарю, - довольно заулыбался мужчина, которому льстил простой комплимент. Он много сил вложил в свой маленький бизнес, все делала сам, а потому каждая маленькая похвала была для него на вес золота. - Давайте перейдем на 'ты', если, конечно, вам это удобно.
  
   - А почему бы нет, в конце концов, мы оба молоды и не на официальном приеме, - согласно кивнула Василиса, доброжелательно улыбаясь. Долгое время ей не хватало простого общения, когда никто на тебя не давит и не пытается убедить в чем-то, так что сейчас девушка смогла немного расслабиться и действительно, наслаждалась обществом Баюна. - Кстати, покажи мне, где кухня и продукты. Нужно сварить борщ, а то сдается мне, что Кощей не верит в то, что я умею это делать. А это, между прочим, очень обидно.
  
   - Конечно, покажу. Мой дом полностью к твоим услугам, как впрочем, и я, - мужчина обольстительно улыбнулся и, взяв свою гостью под руку, направился к дверям. - А на Кощея не стоит обижаться. Он человек непростой судьбы, настоящий профи, почти не допускающий ошибок, сомневаться всегда и во всем для него способ выжить и выполнить свою работу хорошо.
  
   - Что-то я не заметила, чтобы он в чем-то сомневался.
  
   - Он никогда не покажет этого, его сомнения и недоверие - это подготовительный процесс к работе. Внешне же он холодный, расчетливый и бесчувственный, да и внутренне тоже... и все же, даже у него есть чувства и эмоции. Бессмертный удивительный человек.
  
   - Ты восхищаешься им, - понимающе произнесла девушка. Её и саму интриговал Кощей, заставлял думать, вспоминать, сомневаться в принятом решении. Его вполне можно назвать не только интересным мужчиной, но и интересной личностью, что намного важнее.
  
   - Да, и на то есть причины. Мне его уровня никогда не достичь.
  
   - Не думаю, что в этом есть необходимость. Каждый хорош в своем деле, так что не стоит пытаться примерить на себя чужую роль, - глубокомысленно изрекла Василиса, сама не понимая, с чего бы это её потянуло на философию.
  
   - И в каком же деле хороша ты? - зеленые глаза Баюна хитро блеснули. Его гостья занятная личность, с ней будет, о чем поболтать, пока Кощей не закончит свое дело.
  
   - Я неплохо готовлю, разбираюсь в искусстве и литературе, немного химик, но сказать, что я в чем-то особенно хороша, не могу.
  
   - Ты слишком самокритична.
  
   - Нет, я объективна, - Василиса тяжело вздохнула, ей никогда не нравилось размышлять о себе, ведь кроме внешности, которую все ценили, у нее ничего и не было. Ум... Да, она умна, но как применить это девушка была без понятия, все её знания, представления о мире и справедливости, умозаключения были никому не нужны. Прекрасная понимала, что у нее нет увлечений, страсти, дела всей жизни, от того, что ей действительно нравится, она сама отказалась, ибо особе её возраста уже положено иметь взрослые увлечения. По сути, в ней не было ничего по-настоящему интересного и это больше всего злило Василису.
  
   - Хм... возможно, но давай не будем о грустном. Такие разговоры нужно вести вечером, перед разожженным камином, со стопкой водки в руке и хорошей закусью, а сейчас еще день, - мурчащее произнес Баюн, открывая перед девушкой двери, ведущие на кухню. - Проходи, располагайся, надеюсь, ты оценишь мой масштабный подход к делу.
  
   - Вау, - только и смогла выдохнуть девушка, разглядывая помещение.
  Это было нечто похожее на ресторанную кухню, но вместе с тем более уютное и компактное, что весьма нравилось Василисы, чьи глаза загорелись от восторга. Здесь была и самая настоящая печь и духовой шкаф и плита с шестью конфорками, целых два холодильника, кладовка, а еще куча различных приспособлений для готовки. Не кухня, а мечта! И главное, что все идеально чисто и аккуратно разложено по своим местам, да и желто-красные тона отделки радовали взгляд.
  
   - Нравится? - Баюн был полностью доволен реакцией девушки и тем восторгом, что плескался в её глазах.
  
   - Бесподобно, я все больше хочу остаться жить у тебя навсегда, - ответила Василиса, начиная изучать содержимое полок и холодильников. Пожалуй, Кощей выбрал идеальное для укрытия места, так что зря она волновалась и ворчала.
  
   - Да не вопрос, это всегда можно устроить.
  
   - Боюсь, не в моем случае, - улыбка померкла, и девушке вдруг стало нестерпимо холодно. - Я ведь сбегаю от своей нынешней жизни, так что мне нет здесь места.
  
   - Были бы деньги, а решение Бессмертный найдет, - хмыкнул мужчина, считающий Кощея чуть ли не всесильным. Ну, а что? Все его вопросы этот мрачный бизнесмен решить смог, да и других своих клиентов тоже.
  
   - Возможно... - на мгновение Василиса замерла на месте, пытаясь отогнать от себя непрошенные мысли, сомнения и угрызения совести. Она все правильно делает, так что не стоит оглядываться назад. К тому же дело сделано и теперь остается только ожидать его скорейшего и удачного разрешения. Что же касается последствий, то она примет их, как бы тяжело это не было. - Так! - Прекрасной удалось взять себя в руки. - Давайте готовить борщ! Возможно, талантов особых у меня и нет, но сомневаться в моей способности приготовить это блюдо, я никому не позволю!
  
   - А вот это правильный подход! Свою значимость и нужность, всегда нужно доказывать делом. К тому же путь к сердцу мужчины лежит через его желудок, и неважно о ком идет речь, о холодном и расчетливом Кощее или добродушном и понимающем мне, - ухмыльнулся Баюн, устраиваясь на удобном мягком стуле и наблюдая за тем, как девушка хозяйничает на его кухне. Непривычное, но на удивление приятное зрелище. Надо будет нанять, для готовки кого-нибудь, заодно и ему полегче будет, да и наблюдать за тем, как работают другие ни с чем не сравнимое удовольствие.
  
   - Даже не думала пробираться ни к твоему сердцу, ни тем более к сердцу Кощея, - немного смущенно буркнула Василиса. - Вообще сомневаюсь, что у Бессмертного оно есть! Но приготовить борщ для меня - это дело принципа, к тому же не люблю сидеть без дела и быть обузой.
  
   - Ну, что ты, - Баюн подпер голову рукой. - Ты не обуза, а гостья, это разное.
  
   - И все равно, сидеть без дела и смотреть сериалы и ток шоу скучно, так что лучше буду заниматься делом.
  
   - Что ж... весьма правильный подход, - мужчина ни сколько не сомневался в том, что новое знакомство будет приятным. Все-таки удачно, что Кощей выбрал именно его в помощники.
  
  ***
  
  Бессмертный ничем не занимался, он просто сидел в кресле и смотрел в окно, отдыхая после долгой дороги. Ему всегда нравились таким умиротворяющие пейзажи, как тот, что открывался перед ним в данный момент. В такие моменты, Кощей ощущал, что на самом деле у него весьма тонкое восприятие прекрасного и даже можно сказать, что в глубине души он художник. Да, именно так, художник, не способный запечатлеть образы, которые видит перед собой. Помимо любования местными красотами, мужчина размышлял о своей клиентке, которая решила, что может вести свою игру. Бессмертный уже понял, что затевает Василиса, хотя и не знал, как именно девушка собирается все провернуть и от того это дело становилось только интересней. Другим вопросом было том, как Прекрасная узнала о его прошлом и весьма неприятной связи с ненавистным ей семейством мэра. Интригующе - подобные дела, приносили не только деньги, но и удовольствие, так что бизнесмен намеревался в полной мере насладиться работой.
  
   - Она весьма перспективна, - с ухмылкой пробормотал Кощей, поднимаясь на ноги и медленно потягиваясь. В одной позе он провел три часа, отчего у него затекли ноги и руки, зато мужчина смог окончательно успокоиться и продумать дальнейшее свои действия, исходя уже из новых обстоятельств. - Возможно, мы с ней поладим несколько больше, чем я рассчитывал изначально.
  
   Несмотря на то, что Бессмертный любил работать один, и мало кому доверял, он понимал, что иногда даже ему необходимы помощники. В Василисе мужчина видел не просто красивую девушку и клиентку, которая хорошо заплатит ему за работу, но и возможную коллегу. Нужно лишь убедиться в том, что он не ошибся на её счет и Прекрасная, действительно, что-то затевает и не просто затевает, но точно знает, что делает и у нее есть четкий продуманный план. Кощей хотел, чтобы Василиса проявила себя, показала, на что способна, лишь так девушка сможет заслужить его уважение и благосклонность, которой удостаивается далеко не каждый.
  
   - Эх, - Бессмертный прикрыл глаза. У него началась мигрень, с которой было непросто совладать. Так было всегда, перед напряженным и важным моментом, когда дело перетекало на новый этап. - Этот заказ может стать судьбоносным для меня. Главное, не заиграться и не упустить момент, когда настанет время прервать игру Василисы.
  
   Кощей быстро взял себя в руки, он давно уже привык жить с болью и даже не обращать на нее внимание. К тому же мужчина точно знал, что скоро все пройдет - нужно только начать действовать и подготовить все для требований выкупа за похищенную невесту. Для него всегда лучшим лекарством была работа, лишь она позволяла забыться и не думать.
  
   - Что ж, пойдем посмотрим, как она освоилась, для и для Баюна есть занятие боле интересное, чем ошиваться рядом с Василисой, - Бессмертный неспешно направился к дверям. Сегодня у него на удивление скверное настроение и совершенно ничего не хочется делать, но на лень у него нет времени. - Что-то со мной не так... Неужели это старость?
  
   Кощей криво усмехнулся. Собственная фраза позабавила его, но иного объяснения своему состоянию мужчина не находил. Где-то в глубине души, он понимал, что на самом деле все дело в том, что в его жизни вновь появились старые знакомые, но признать это окончательно Бессмертный не мог и не хотел. Самообман - это прекрасна вещь, которая всегда придет на выручку человеку, главное искренне в него верить и однажды он станет правдой. В этом Кощей был убежден.
  
   Спустившись на первый этаж, мужчина сразу же направился на кухню, откуда доносились голоса, смех и невероятно притягательные запахи, напоминающие о голоде. Как и ожидал Кощей, Баюн и Василиса быстро поладили и даже нашли общие темы для разговора, со стороны создавалось впечатление, что эта парочка давно знакома. Бессмертный ухмыльнулся - все складывается именно так, как он и рассчитывал. К тому же девушке не помешает расслабиться и увидеть, что не все люди такие, как те, что окружали её раньше.
  
   - Итак, ты, действительно, умеешь готовить борщ, - удивленно произнес Бессмертный. Почему удивленно? Все просто - за все время, что он наблюдал за Василисой, естественно для блага дела, бизнесмен ни разу не видел, чтобы она готовила.
  
   - И не только борщ, - широко улыбнулся хозяин дома, сидящий за столом и наблюдающий за действиями своей гостьи. Все-таки правду люди говорят - можно бесконечно смотреть на три вещи: на огонь, на воду и на то, как другие работают, особенно, когда работает красивая и соблазнительная особа, с нежной улыбкой на устах. - У нас сегодня будут еще котлеты и печеный картофель с сыром на гарнир.
  
   - Ага, а еще домашний лимонад, - улыбнулась Василиса. Наконец-то, она могла быть сама собой и не бояться, что её снова будут учить жизни или осуждать. - Так что, как видишь, ты напрасно сомневался в моей способности приготовить борщ.
  
   - Приготовить-то ты его, может быть, и приготовила, - Кощей устроился за столом, ожидая того момента, когда его накормят. - Но каков он на вкус? Лишь это имеет значение в кулинарии.
  
   - Судя по запаху, будет бесподобно, - облизнулся Баюн, поднимаясь и неспешно направляясь к огромному холодильнику. - Борщец нужно есть непременно со свежей деревенской сметанкой. Одну ложку в тарелку положить, а дальше есть вприкуску. И обязательно с чесночком и свежим хлебом... с хрустящей горбушкой. Ммм... Вот это я люблю, вот это понимаю.
  
   - Звучит неплохо, - Кощей шумно сглотнул. Как же он голоден! Сейчас он готов был съесть что угодно, а Баюн еще масла в огонь подливает. Это же надо так говорить о еде!
  
   - И не только звучит, - Василиса поставила перед Бессмертным большую тарелку супа. Всегда приятно, когда твои заботы ценят и возможно, даже похвалят за труды - это сразу заставляет приосаниться, испытать гордость и широко улыбаться. Иван никогда не был на это способен, он предпочитал питаться в ресторанах, где заказывал исключительно самые дорогие блюда, которые не всегда были прияты на вкус. - Наслаждайся!
  
   - Хм... надеюсь, ты не собираешься меня таким образом соблазнить? - без особого интереса поинтересовался мужчина, пробуя еду. Кощей блаженно прикрыл глаза - борщ получился великолепным. Ради такого и жениться можно! Жаль, что ни ему, ни его клиентке это не нужно, у них чисто деловые отношения.
  
   - Нет, на данном этапе жизни, я не собираюсь вступать в отношения. Хватит с меня, - фыркнула девушка, ставя на стол еще одну тарелку для хозяина дома, который уже вернулся за стол, естественно вместе со сметаной свежим хлебом и чесноком. - Всем приятного аппетита.
  
   Василиса тоже устроилась за столом, ведь тоже была голодна. Удивительно, насколько ей спокойно ужинать в компании этих мужчин. Когда она была маленькой, то они с родителями всегда собирались вечером за столом и вместе ели. Это были золотые времена, в которые безумно хотелось вернуться. Сейчас девушке казалось, что она ощущает то же самое тепло, что и тогда. Интересно, у нее когда-нибудь будет настоящая семья, о которой она так мечтает?
  
   - Что мы будем делать дальше? - тихо поинтересовалась Прекрасная. - Я знаю, что это не моя забота, но мне хотелось бы быть в курсе происходящего.
  
   - Женское любопытство? - уточнил Кощей, жадно доедая борщ.
  
   - Нет, просто интерес, это немного другое.
  
   - Знаю, можешь не объяснять, - мужчина благодушно улыбнулся. На сытый желудок и головная боль прошла, и настроение повысилось и даже силы что-то делать появились. А ведь еще будет и второе! Все-таки он правильно сделал, когда согласился выполнить заказ Василисы.
  
   - Так что?
  
   - Для начала мы выждем еще пару часов, а после свяжемся с Царевыми. Естественно, нам потребуются доказательства того, что ты цела, невредима и находишься у нас в руках, - Бессмертный перевел взгляд на Баюна. - Подготовь подвал - нам нужно темное пустое помещение с одним стулом. Еще веревка.
  
   - Я так понимаю, будем кино снимать? - понимающе рассмеялся хозяин дома, смакующий каждую ложку супа.
  
   - Да, жуткое и страшное, все, как мы любим, - Кощей перевел взгляд на девушку. -Тебе стоит подготовиться. Нужно, чтобы ты плакала и выглядела побитой и напуганной. Справишься или ударить для достоверности?
  
   Василиса подавилась супом и с ужасом уставилась на Бессмертного, на лице которого не было ни одной эмоции. Неужели он серьезно?
  
   - Я справлюсь... Лук и косметика помогут все устроить в лучшем виде, так что бить меня по настоящему нет необходимости.
  
   - Хорошо, но учти, если не справишься... - Бессмертный многозначительно замолчал, с трудом сдерживаясь, чтобы не расхохотаться в голос.
  
   - Справлюсь... И вообще, давайте ужинать...
  
   - Ты сама спрашивала, что мы будем делать дальше, - пожал плечами Кощей. - Мы снимем видео и отправим его Царевым. А после того, как они удостоверятся в том, что тебя похитили, выдвинем требования о выкупе... Нужно еще не забыть на телевиденье направить запись, тогда точно мэру не отвертеться, придется пойти на переговоры.
  
   - Надеюсь на это, - улыбнулась девушка, мечтая о том, чтобы все поскорее закончилось.
  
  
  Давайте продолжим
  
   Илья с легкой улыбкой слушал рассказ Кощея - совсем не так он представлял все произошедшее. Рассказ задержанного был слишком идеальным и полностью оправдывал его в глазах следователя. Но ведь так не бывает... Или бывает? Опытный полицейский отказывался верить в то, что все так просто, правильно и легко - было в этом что-то неправильное и даже противоестественное, как и в его симпатии к преступнику. Хотя последнее временами и случалось с Муромцем, ведь далеко не все преступления совершаются из злого умысла и дурных намерений, иногда у людей просто не остается иного выбора.
  
   - Идеальная, я бы даже сказал семейная картина, - протянул Илья. - Хороший дом, заботливая женщина, тишина и спокойствие, разве что бегающих детишек не хватает.
  
   - Илья Иванович, - Бессмертный закатил глаза. - Сарказм - это не ваше, так что даже не стоит пытаться острить. У вас это не получается и никогда не получится, не тот у вас склад ума.
  
   - Мне это уже говорили, - беззлобно усмехнулся следователь, - но удержаться было невозможно. Мы говорим о преступлении, которое предположительно вы совершили, причем, у полиции имеется множество доказательств вашей вины и причастности к похищению и не важно, что в данный момент, вы утверждаете, что его нет. Но если послушать вас, то получается невероятная история, может даже показаться, что вы украли невесту для себя и между вами есть вполне реальные чувства, ну или они зародились в процессе вашего знакомство.
  
   - Илья Иванович, вы пугаете меня, - рассмеялся Кощей, пытаясь удобней устроится на жестком неудобном стуле. - Подобное заявления, я мог бы ожидать от ваших коллег-женщин, но вы...
  
   - А почему бы нет? Вы явно симпатизируете Василисе, даже больше, чем это требуется. Вы хотя и подчеркиваете свою отстранённость по отношении к Прекрасной, но при этом в вашем голосе легко читается нежность.
  
   - Симпатия и чувства, о которых вы говорите, это разные вещи, - пожал плечами задержанный, прекрасно понимающий почему у Муромца сложилось не совсем верное представление о том, что происходит. К такому же мнению придут многие, в этом нет сомнений, но Бессмертного мало интересовало мнение других. - В Василисе я, в первую очередь, вижу перспективную личность, мне не хотелось бы, чтобы такие данные пропадали зря.
  
   - А что она?
  
   - Хм... я не могу говорить за нее, это было бы неправильно. У меня больше жизненного опыта и понимания, свое виденье проблемы и суждение о поступках, оно может не совпадать с тем, что думает о себе сама Василиса, так зачем нам обсуждать это?
  
   - Как по мне, вы просто уходите от ответа.
  
   - Желаете поговорить о моей личной жизни, Илья Иванович? - криво усмехнулся Кощей. - Или быть может вернемся к делу о 'похищении' Василисы Прекрасной.
  
   - Второй вариант более предпочтителен, - следователь окинул задержанного задумчивым взглядом. Ему хотелось бы услышать больше подробностей этой истории, но, увы, время невозможно остановить и скоро заявится Яга. Тогда уже точно будет не до разговоров, Кощей просто подымится со своего места и в сопровождении юриста покинет отделение полиции. Никакие доказательства, убежденность в вине подозреваемого и правила не смогут остановить Бабу Ягу, которую побаивались все полицейские. Никто не мог так извратить закон, как эта женщина, а потому следовало поторопиться с разговором, иначе можно было так и не узнать, окончание этой увлекательной истории, ведь встречаться с Кощеем вне участка было весьма опасно для карьеры полицейского.
  
   - Уверены? - насмешливо поинтересовался задержанный.
  
   - Да, я даже могу вам помочь в этом деле. Когда клоуны, в роли которых, как мы с вами знаем, выступали браться Горынычи, покинули банкетный зал, гости уже были раздражены и о праздничном настроении давно позабыли. Про Ивана и мэра и говорить нечего, лишь присутствие высоких гостей удержало и от того, чтобы не вызвать охрану и не пристрелить 'артистов'. Глупые унизительные конкурсы, странный юмор, ваши помощники сильно рисковали, хотя должен признать, что со стороны это смотрелось уморительно. Вот только, если бы я был среди гостей, точно бы набил орды этим клоунам.
  
   - Какая же свадьба и без драки! - рассмеялся Кощей. Да, Горынычи потрудились на славу и, наверняка, Берендей и его семейство до сих пор желают найти и покарать их, причем покарать со всей извращенной жестокостью, на которую были способны. - Но на самом деле мои помощники были в полной безопасности, наш уважаемый градоправитель и его гости ни за что не испортили бы собственный праздник, особенно на камеры.
  
   - Да, так и вышло, - согласно кивнул Илья. - Думаю, под конец 'представления' ни у кого уже не осталось сомнений в том, что что-то идет не так. А когда Василиса так и не появилась, началась паника. Обыскали весь особняк, просмотрели все записи с камер наблюдения, даже обыскали гостей для чего-то, охране влетело так, что некоторые свалили из города во избежание больших проблем и разборок. Но это не помогло, невеста просто растворилась в воздухе, и до сегодняшнего дня я даже предположить не мог, как именно удалось вывести её из здания. Некоторые особо впечатлительные даже начали поговаривать, что здесь замешаны темные силы.
  
   - Не удивлен, чем прогрессивней общество, тем больше в нем предрассудков.
  
   - Спорное заявление.
  
   - Отнюдь и если вы посмотрите, сколько сейчас появилось истово верующих, сектантов или просто людей жаждущих чего-то мистического и волшебного. Людям хочется верить в невозможное и невероятное, и чем больше знаний, тем больше эта вера.
  
   - Возможно, - Илья никогда не задумывался над такими вещами, и начинать заниматься этим бесполезным делом не собирался. У него и так забот хватает, некогда ему думать о высоком и судьбах мира. Пусть этим бездельники занимаются, он должен работать и ловить преступников, ему достаточно мыслей об этом. - Так вот, мы с вами отвлеклись от основной темы разговора. Полицию вызвали под вечер, причем сразу лучших следователей и естественно начальство, от которого было больше проблем, чем пользы. Они кричали, поторапливали, угрожали всех уволить, если невесту не найдем в ближайшие часы, одним словом атмосфера была более чем неприятная. Мы облазили особняк вдоль и попрек, но не нашли ничего, кроме вашей визитной карточки в комнате невесты. Она лежала у зеркала, и казалось, что её оставили специально, чтобы дать знать, кто замешан в этом деле.
  
   - О, вам не казалось, Илья Иванович, так оно и было, - ухмыльнулся Кощей. - Вот только оставил эту улику, что привела вас ко мне, вовсе не я, а моя очаровательная клиентка, решившая досадить своим несостоявшимся родственникам. Её желание мне вполне понятно, хотя я и считаю, что так мог поступить только незрелый человек, к тому же не думаю, что Василиса добилась нужного эффекта. Царевы... их ничем не пронять...
  
   - Ну, не скажите. Мэр был холоден и спокоен, сразу заявил, что именно вы причастны к похищению, ведь у вас с ним давняя и взаимная неприязнь и вы, как человек, которому в свое время отказала Варвара, вполне могли решиться отомстить таким образом. Он был зол и даже напуган, бормотал что-то о том, что вы слишком сильно остудили свою месть. А вот его супруга, хотя и смогла быстро взять себя в руки, но все же, было видно, что она не просто зла, но и расстроена. Знаете, бывает у женщин такое выражение лица, когда сразу можно понять, что она готова убить.
  
   - Хм... - это заявление удивило Кощея, ведь означало, что у бросившей его много лет назад невесты все еще оставались к нему чувства. Что ж, тем хуже для неё самой, ведь у Бессмертного больше не было желания думать об этой женщине, она оказалась далеко позади, в прошлом, к которому нет возврата. Мужчина смог переступить, через обиду, и нужно признать, что не без помощи Василисы.
  
   - Значит, я ошибся, и Прекрасная все верно рассчитала. Еще один повод считать её интересной, не находите?
  
   - Возможно, я с ней лично не знаком, так что мне тяжело судить.
  
   - Это верный подход. Никогда не принимайте решения о других на основании того, что о них говорят, всегда сами принимайте решение, не доверяйте это дело некому. И я сейчас говорю не столько о Василисе, сколько о себе. - Кощей устало прикрыл глаза, столь длительная беседа начала его утомлять, но останавливаться было нельзя, ведь он привык всегда доводить дело до конца. - Так вот, у вас появилась первая улика, указывающая на меня и хотя она не могла доказать мою причастность к случившемуся, именно эта визитка привела вас ко мне. Но я ничего этого не знал, а потому, выждав время до утра, отправил Ивану требования о выкупе...
  
  
  Пора приступать к съемкам
  
  Перед съемкой их небольшого фильма Василиса немного нервничала, хотя и пыталась не показывать это. Вот только от Бессмертного ничего не скрыть, так что он прекрасно видел состояние своей клиентки, и это заставляло его слегка ухмыляться. Это хорошо, что девушка переживает, а её взгляд напряжен, даже нервно искусанные губы пойдут на пользу - так будет намного реалистичней. Сейчас в голове мужчины уже вырисовывалась нужная картина, постановка кадра, общая атмосфера, слова, что он скажет и каким голосом, как будет всхлипывать жертва. Если ты бы не тот случай с Варварой и Берендеем, то он вполне мог бы стать режиссером, возможно, даже знаменитым. Эти мечты так и останутся несбыточными, ведь его жизнь пошла по иному пути и ничего уже не исправить.
  
   - Тебе стоит поторопиться и закончить с макияжем, - зевнул Кощей, наблюдая за дерганными и резкими действиями девушки, пытающейся нанести себе подобающий случаю макияж. Он мог бы ей помочь в этом деле, в конце концов, не в первый раз, когда ему приходится снимать подобные фильмы, но пока что предпочитал просто смотреть.
  
   - Это не так просто, как я думала, - девушка придирчиво разглядывала свое отражение. Пока что ей не удалось достичь нужного образа, хотя можно смело сказать, что она к нему приблизилась. Волосы были растрепаны, под глазами синяки, она даже несколько царапин себе нарисовала, но в целом эффект был еще не полным. Василиса не могла отделаться от ощущения, что можно сделать лучше и больше. И даже порванная и перепачканная копия свадебного платья, которое ей пришлось надеть, не могло это исправить. - В конце концов, я не гример и опыта в этом деле у меня нет.
  
   - Мое предложение все еще в силе, - совершенно спокойно ответил Кощей.
  
   - Нет, спасибо, бить меня не надо, - Прекрасная бросила на мужчину укоризненный взгляд. Она до сих пор не могла понять, шутит Бессмертный или говорит серьезно.
  
   - Тогда поторопись, нужно отправить нашему дражайшему мэру требования о выкупе и дальнейшие инструкции, а спустя несколько дней, ты станешь совершенно свободной женщиной без прошлого, но с будущим. - Кощей демонстративно взглянул на наручные часы. - У тебя пять минут и не волнуйся, ты будешь в слабоосвещенном подвале, причем я настрою камеру, так что не стоит сильно стараться. А вот расплакаться тебе придется, без этого не обойтись.
  
   - А вот для этого, я принес лук, - Баюн вошел в комнату и положил девушкой несколько крупных луковиц и кухонный нож. - Прошу, миледи, вам придется немного поработать, но зато образ будет завершен. Можно, конечно, использовать искусственные слезы, но от них глаза недостоверно краснеют.
  
   - Спасибо, - Василиса принялась чистить и нарезать лук, чувствуя, как в носу начинает свербеть, а в глазах щипать. Прозрачные крупные слезинки, одна за другой скатывались по щекам, размывая макияж, оставляя на белоснежной коже грязные дорожки, добавляя образу девушки нужные нюансы.
  
   - Отлично, это, как раз то, что надо, - Бессмертный одобрительно кивнул и поднялся на ноги. - Пора приступать к съемкам, так что идемте. И вот еще что, Василиса, постарайся сделать напуганный и затравленный вид. Прояви все свое актерское мастерство. Если не получится сразу, подумай о чем-то неприятном, к примеру, вспомни о женихе, о предательстве друзей и семьи, одним словом, покажи мне страх и печаль.
  
   - С этой задачей я справлюсь, - тихо пробормотала девушка, поднося к носу разрезанную луковицу. Слезы с новой силой хлынули их глаз, а в голове начали всплывать неприятные воспоминания. У нее есть множество поводов грустить и бояться - стоило вспомнить о взгляде Ивана, о словах Варвары, как кровь стыла в жилах, и хотелось забиться в дальний угол. Василиса до сих пор не могла понять, как решилась бороться, откуда у нее появились силы на это. Просто в один прекрасный день, брюнетка осознала, что она перегорела и больше не может терпеть, искать поддержку у близких людей, внезапно оказавшихся чужими. В тот момент в её душе поднялась волна такой разрушительной злости, что она готова была крушить все вокруг. Этот день изменил все, а она стала другим человеком. Кощей прав - её предали, оставили одну лицом к лицу с наглым врагом, категорически отказали в помощи и поддержке, даже в банальном сочувствии. Одиночество, когда вокруг много людей, самое страшное и болезненное. Именно поэтому она жаждет мести, хочет увидеть, как будут страдать мать, родственники и друзья, как у них появится осознание того, что же они натворили. Но, что, если этого не произойдет? Что, если этого не произойдет? От этих мыслей уже настоящие слезы наворачивались на глаза. Василиса уже не верила в искренность чувств и настоящую дружбу, сомневалась в том, что кому-то можно верить и доверять, боялась снова быть обманутой и брошенной. Интересно, если бы её отец был жив, он бы тоже счел, что Иван лучший из всех возможных мужей для его дочери, или все же вступился за нее, попытался защитить? Василиса хотела верить в то, что папа был другим и смог бы не допустить такой ситуации.
  
   - Вот именно такое выражение лица мне и нужно, - Кощей одобрительно оглядел девушки. - Зафиксируй его и приготовься к своей роли в кино. Это, конечно, будет не блокбастер, но роль у тебя ответственная. Мужчина открыл дверь, ведущую в подвал, и отошел в сторону, пропуская даму вперед. - Прошу.
  
   - Напоминает картину из фильма ужасов, - нервно сглотнула Прекрасная. - Обычно, в конце такой лестницы можно найти старую скрипучую дверь, а за ней темную комнату, в которой непременно обнаружится убежище маньяка.
  
   - Все может быть, - Бессмертный насмешливо наблюдал за девушкой, которая на удивление оказалась весьма впечатлительной. - Одно могу сказать точно, внизу тебя ждет стул, к которому я тебя привяжу.
  
   - Ага, и оставишь там сидеть без еды и воды, - нервно хихикнула девушка, замечая ту самую дверь, о которой только что говорила.
  
   - Если на то будет необходимость, то да, - холодно ответил Кощей, который ради достижения своей цели пойдет на все, что угодно. Он вовсе не добряк, как может показаться, но знать об этом клиентке пока не стоит.
  
   - Иногда ты меня пугаешь, - Василиса подошла к стоящему посреди небольшой комнаты старому стулу и уселась на него. Внутри сразу все похолодело от неприятного ощущения. - Ты странный человек...
  
   - Все мы такие, - мужчина принялся некрепко привязывать девушку. - Но сейчас не время вести философские беседы. Дело превыше всего, так что не выходи из образа, - Кощей криво оскалился, а его глаза лихорадочно заблестели.- Итак, вот тебе актерская задача: ты жертва маньяка, похищена прямо со свадьбы, тебя били, пугали, тебе страшно. Время от времени всхлипывай, - мужчина отошел в сторону, придирчиво оглядывая результат своих трудов - Думаю, кляп не помешает. Баюн, найдется что-то подходящее? - Бессмертный перевел взгляд на своего помощника, все это время, молча, следовавшего за ними.
  
   - Естественно, - отойдя в сторону, мужчина достал из старого ящика, примостившегося в углу небольшого помещения, кляп, явно приобретенный в сексшопе. - Вот, это подойдет, как нельзя лучше.
  
   - Даже спрашивать не буду, где ты это взял и как использовал, - брезгливо поморщился Кощей. - Засунь его сам, а я пока настрою камеру.
  
   - Это омерзительно, - Василиса с трудом подавила тошнотворный ком, подкативший к горлу.
  
   - Придется потерпеть, - успокаивающе улыбнулся Баюн, внезапно почувствовавший себя неловко. - И не волнуйся, все продезинфицировано.
  
   - Это утешает, но...
  
   Договорить девушке было, не суждено, ведь в её рту уже оказался резиновый шарик кляпа, так что ей пришлось перестать пытаться издавать какие-либо звуки. Настало время войти в роль и сделать так, как хочет Кощей. Это все в её интересах, так что нужно постараться и показать все, на что она способна. Хозяин пансионата, тем временем, поднес к носу брюнетки новую порцию свеженарезанного лука.
  
   - Вот так. Теперь ты полностью готова, - Баюн отошел в сторону, чтобы не попадать в кадр. - Можем приступать.
  
   - Отлично. Надеюсь, много времени на это не уйдет, нам нужен ролик на минуту-две, не более. Прошу тишину в студии!
  
   Несколько мгновений, показавшихся Василисе вечностью, ничего не происходило. Девушка изо всех сил старалась исполнить свою роль и сделать несчастное лицо. Гнетущая тишина вокруг напрягала, заставляла нервничать и елозить на месте. Прекрасная не могла понять, правильно она все делает или нужно что-то изменить. А Кощей все молчал и не произносил не слово. И в тот момент, когда нервы уже были на пределе, мужчина заговорил холодным шипящим голосом.
  
   - Невеста вашего сына у нас, если хотите видеть её живой, целой и относительно невредимой, то вам лучше следовать нашим инструкциям. Вы будете получать видеозаписи с инструкциями, которые должны будете беспрекословно исполнять. Никакой полиции и спецслужб, никаких глупостей. Надеюсь у мэра достаточно денег, чтобы выкупить одну единственную девушку? Мы требуем пятьсот миллионов. У вас два дня на сбор денег. Только мелкие купюры, наличными.
  
   Это была всего лишь первое послание для Берендея и его семейства, оно должно было дать понять, что игра идет серьезная и мэру стоит быть сговорчивым. Ну, а для того, чтобы у Царева не осталось никакой возможности не платить, эту запись Кощей решил разместить в интернете, чтобы, как можно больше людей увидели эту запись. Наконец-то, началось настоящее дело - то, что Бессмертный любит и умеет. Вот только для начала, нужно сделать еще пару дублей, чтобы выбрать самый удачный.
  
  ***
  
   - Наконец-то, этот кошмар закончился! - воскликнула Василиса, как только Кощей одобрил записанный материал. Она, конечно, не рассчитывала на то, что у них все получится с первого дубля, но не думала, что все будет настолько серьезно. Простой трехминутный ролик они снимали два часа, и все это время она сидела связанная в подвале. Под конец съемочного процесса, девушка уже реально ощущала себя заложницей и с ненавистью смотрела на Бессмертного, который все еще был недоволен её работой. Да, да, именно её, потому что мужчина нагло заявлял, что очередной дубль они делают только из-за недостаточной правдоподобности работы актрисы. Василиса даже начала подумывать о том, что Кощей намеренно издевается над ней. Да кем он себя возомнил?! Можно подумать они кино снимают, и Кощей собирается получить за него все возможные призы!
  
   - А кто в этом виноват? - холодно поинтересовался 'режиссер', которому еще предстояло обрезать запись и выбрать лучший дубль, чтобы запись стала идеальной. - Явно не я. Скажи спасибо, что мы с Баюном терпеливы и не прибегли к крайним мерам.
  
   - Спасибо, - скривилась девушка, на негнущихся ногах направляясь к лестнице. От долгого сидения в одной позе, у нее затекло все тело, и теперь Василиса чувствовала себя калекой, не способной самостоятельно передвигаться. И вроде бы, самое время попросить о помощи, но Василиса гордо продолжала самостоятельно переставлять ноги, морщась от неприятного покалывания при каждом шаге. Не хватало еще, чтобы её назвали слабой, хватит с нее и того, что она, по словам Бессмертного никудышная актриса и вообще картонная.
  
   - Всегда, пожалуйста, - ухмыльнулся Кощей, смотря вслед девушке, выглядящей в данный момент более чем нелепо. И куда только делись грация и стать, плавная походка и горделивая осанка. Все-таки занятно видеть её настоящую, а не то, что она пытается показать миру. Такие моменты были для мужчины бесценны, именно их он сохранял в памяти и с улыбкой вспоминал.
  Все мы актеры, все носим маски и притворяемся, боимся показать миру свое истинное лицо, которое может кому-то не понравиться. Переступить через это невероятно сложно, но если не сделать этого, до могильной плиты мы так и будем обречены притворяться. Когда-то, Бессмертный жил так же, пытался снискать любовь и уважение других, боялся осуждения и порицания, шепота за своей спиной. Это прошло, как только Кощей осознал, что ему нет дела до мнения других. Мужчина надеялся, что его клиентка тоже сможет окончательно избавиться от своих масок, даже тех, что носит только для себя. Если Василиса сделает хотя бы один шаг по направлению к этому, то они вполне смогут сработаться в дальнейшем.
  
   - Ты слишком суров к ней, - покачал головой Баюн, смотря вслед медленно ковыляющей по лестнице Василисе. - Она этого не заслужила. Девочка и так настрадалась.
  
   - Она не девочка, а уже взрослая женщина, причем, весьма умная и я бы даже сказал, что хитрая. Все это пойдет ей только на пользу. В её жизни будет еще полно Иванов, Берендеев, мелочных и завистливых подруг, предателей и просто мразей, так что, ей стоит научиться показывать зубки и ноготки, понять, что вокруг нее мир не вращается, как бы ей не хотелось обратного.
  
   - Василиса не такая.
  
   - Разве? И когда же ты успел узнать её настолько близко, чтобы судить об этом?
  
   - У тебя тоже не было достаточно времени для того, чтобы сделать такие выводы, - упрямствовал хозяин дома. В такие моменты ему хотелось стукнуть Кощея по голове, причем, чем-нибудь тяжелым. И как только можно быть таким невыносимым и упрямым, вечно думать о других гадости.
  
   - Возможно, но пока своего мнения я не собираюсь менять. И вообще, этот разговор ни к чему не приведет, так что нам лучше заняться монтажом и требованием выкупа.
  
   - Что от меня требуется?
  
   - Ничего, я все сделаю сам, а ты присмотри пока за Василисой, - тихо ответил Бессмертный, направляясь к лестнице. Ему и самому не нравилось находиться в подвале, навевающим весьма неприятные мысли. - На данном этапе от нас ничего не зависит. Мэр и журналисты должны получить видео и начать действовать.
  
   - Не боишься, что Берендей обманет? Пятьсот миллионов это не просто крупная сумма, она астрономическая... Не сомневаюсь, что у нашего обожаемого мэра есть такая сумма, но он точно не расстанется с ней так легко. К тому же ты потребовал всю сумму мелкими купюрами, а это ... это сколько мешков? Я бы даже сказал килограммов? Среди настоящий денег тебе вполне могут подсунуть куклу.
  
   - Я в курсе, именно поэтом собираюсь отслеживать движение средств на счетах Берендея и его семейства. К тому же, я прекрасно понимаю, что нам могут всучить не только пустышку, но и спрятать среди денег жучки. Я все это понимаю...
  
   - И что же ты предпримешь?
  
   - Буду очень осторожен, - ухмыльнулся Кощей.
  
   - Не хочешь говорить? - в голосе Баюна слышалась обида.
  
   - Дело не в этом. Просто говорить нечего... Мне плевать, что будет в мешках, которые подготовят в качестве выкупа. Я не собираюсь за ними идти лично или кого-то посылать. Ты же и сам понимаешь, что это будет ловушкой для похитителей, так что светиться нельзя ни при каких обстоятельствах.
  
   - Хочешь сказать, что работаешь бесплатно? Не верю!
  
   - Естественно, не бесплатно, но требование денег, это не более чем обманный маневр, чтобы заставить Берендея шевелиться.
  
   - Ты... тебе не нужен выкуп! - хозяин дома замер на месте, пораженно смотря на спину своего гостя и кумира. - Ты украдешь деньги, воспользовавшись суматохой, так?
  
   - А ты делаешь успехи, еще немного и сможешь войти в наш непростой бизнес, - Кощей был рад, что Баюн сам догадался о его планах. Теперь он перестанет беспокоиться и надоедать своими расспросами и сомнениями. Да и ему самому не помешает расслабиться, все-таки не так часто ему выпадает возможность отдохнуть.
  
   - Благодарю, эти слова лучший для меня комплимент, - Баюн польщено улыбнулся, но все же, поспешил добавить. - Хотя конкурентом я тебе никогда не стану. Мне нравится помогать в твоих делах, работать бок о бок и быть участником невероятных историй, но самому заниматься подобным не тянет. Я трезво оцениваю свои возможности и понимаю, что не выдержу напряжения момента, да и план подходящий вряд ли смогу справиться.
  
   - Не стоит недооценивать себя, хотя начинать нужно всегда с малого, постепенно наращивая опыт.
  
   - Возможно, но если я займусь таким бизнесом, кто присмотрит за моим хозяйством? На кого все это оставлю? - с некой тоской проговорил Баюн. - Нет, не дело это, да и тебе помощники нужны. Это ты с виду такой холодный и сильный, все сам стремишься делать, а на деле, мы тебе нужны и я, и Яга, и Волк, и даже браться Горынычи. Так что пусть лучше каждый останется при своем.
  
   - Мудрые слова...
  
   - А то!
  
  ***
  
   Следующие полчаса Кощей выбирал нужный дубль и старательно обрезал видео, а дальше оставалось дело за малым, отправить запись сначала журналистам, чтобы они шумиху подняли, а мэр не успел им помешать, а после этого и самих Царевых и полицию можно было 'осчастливить'. Бессмертный не сомневался в том, что выкуп за два дня соберут и даже деньги разменяют, для Берндея это не проблема. А он будет наблюдать за всем этим и в нужный момент, просто украдет деньги со счетов старого друга и выведет их в оффшор, а там раскидает по мелким счетам, и так далее, пока следы не затеряются. Его план предельно прост, хотя и отличается от того, что предложила заказчица. Но разве это имеет значение, ведь главное в их деле результат.
  
   - Ну, вот... теперь нам остается только ждать и наблюдать, - ухмыльнулся Кощей прикрывая усталые глаза. Еще немного и все закончится, тогда можно будет подумать и об отдыхе... О настоящем отдыхе где-нибудь подальше от старых знакомых.
  
  
  Ты ведь все и так знаешь, да?
  
  Бессмертный не знал, что происходит в Китеже, но вполне мог представить себе это, благо что опыта и фантазии для этого у него предостаточно. Наверняка, Берендей и его семейство уже подняли на уши всю полицию и спецслужбы, даже к местным бандитам обратились и не брезгуют ничем, ради того, что вернуть похищенную невесту. Да и жители их славного града обсуждают только произошедшее на свадьбе; кто-то с жалостью, кто-то с ехидным злорадством, ведь всегда приятно, когда у богатых и знаменитых начинаются проблемы, да еще такого масштаба. Не сомневался мужчина и в том, что подруги Василисы наперебой спешат утешить несчастного жениха, мечтая занять место рядом с ним. Все это банально и совершенно не интересно. Хотя, в их работе предсказуемость это хорошо - нужно быть готовым ко всему и уметь просчитать все вероятности развития событий.
  
   Кощей, лениво потянувшись, вышел на крыльцо дома, с наслаждением втягивая дурманящий свежий воздух. Природа пахнет всегда по-разному, её ароматы яркие, временами резкие и переменчивые. Вот сейчас, к примеру, пахло сладкими цветами с свежескошенной травой - приятное и освежающее сочетание, которое успокаивает и умиротворят. Хорошо, но долго это выдержит не каждый. Бессмертному больше по душе были городские запахи и не важно, что это в основном выхлопные газы, бензин и пыль. У каждого свои странности и привычки.
  
   - Красивая ночь, - раздался за спиной тихий голос Василисы, вышедшей подышать свежим воздухом перед сном. Несмотря на усталость и нервозность ситуации, она не могла заснуть. Что-то не давало её покоя, заставляло сомневаться и бояться, размышлять о прошлом и будущем, сожалеть о содеянном. - В городе все видится иначе, нет такого масштаба.
  
   - В городе масштабы и картины другие, они не хуже и не лучше, просто отличаются от этих и все, - безразлично пожал плечами мужчина, даже не оборачиваясь. Сейчас его интересовал лишь открывающийся перед ним пейзаж и собственные мысли и расчеты. Уже завтра Берендей начнет снимать деньги, в этом не было сомнений, так что ему придется хорошенько поработать для того, чтобы украсть нужную сумму и сделать это незаметно. Фактически ему придется действовать одновременно с Царевым, так что упустить момент нельзя.
  
   - Наверное, ты прав, но здесь намного спокойней и уютней, - девушка улыбнулась и встала рядом с Кощеем. Его общество успокаивало и дарило уверенность в том, что все будет хорошо и для нее начнется новая жизнь.
  
   - Дело в обстановке и компании, в которой находишься. Если бы здесь был твой несостоявшийся муж и его семейство, ты вряд ли бы оценила пансионат нашего Баюна.
  
   - Мне бы просто не дали этого сделать, - Василиса вздохнула, печально смотря вдаль. Прошлая жизнь, казалась ей настоящим кошмаром, и все могло стать намного хуже.
  
   - Вот именно, так что дело не в месте, а в том, кто нас окружает, именно поэтому не стоит общаться с неприятными и неинтересными личностями. Но людям этого не понять, они стремятся к любому обществу, совершенно не думая о том, нужно ли оно им. Вот ты, к примеру, активная и даже популярная девушка, у которой много друзей... Но сколько из них были тебе интересны? Со всеми ли у тебя были общие интересы, хотя бы один? А?
  
   - Не со всеми, - Прекрасная облокотилась на перила, поднимая взгляд к усыпанному звездами небу. - По большому счету, мне с ними и поговорить-то было не о чем. Нет, не то, чтобы я молчала или чувствовала себя неловко рядом с подругами, но то, что интересовало их, мне было безразлично. Они не понимали моих желаний, стремлений, я давно осознала, что мне нравятся странные вещи, которые не примут окружающие, так что... - девушка умолкла, осознавая, сколько всего упустила в своей жизни. Возможно, если бы она вела себя иначе, не боялась остаться одна и не была скованна условностями обществами и его представлениями о том, как надо, то Иван никогда не появился бы в её жизни, а друзья поддержали бы. - Я сама в этом виновата. Вместо того, чтобы искать тех, кто мыслит так же, как я или просто мыслит и готов слушать, я общалась не с теми людьми. Была зависима от их общества, до безумия боясь одиночества.
  
   - Одиночество зачастую лучше плохой компании, что будет подавлять тебя, - Кощей ухмыльнулся, ему было приятно поучать Василису, говоря ей прописные истины, которые она и сама должна была знать.
  
   - Что ж, постараюсь в новой жизни не допускать этих же ошибок. Хотя и не уверена в том, что это получится... Я вообще не знаю с чего начать.
  
   - Решила сбежать, но не подумала о том, что делать дальше? Весьма недальновидно. Решаясь на столь важный шаг, нужно подумать и о последствиях, о том, выдержишь ли ты их...
  
   - Не то, чтобы у меня совсем не было плана, но все я не продумала и...
  
   - Тебе страшно, - проникновенно-шипящим голосом произнес Кощей, все-таки соизволив взглянуть на свою собеседницу.
  
   - Да, страшно. Я боюсь не справиться, попасться, того, что все будет напрасно, и я вдруг проснусь и выяснится, что я жена Ивана. Боюсь стать такой же, как Варвара, - по щеке скатилась крупная слеза, а сердце болезненно сжалось. - Я не такая сильная, как хочется думать. Все это было сделано на злости и отчаянии, но теперь, когда мне стало намного спокойней, я вдруг задумалась о том, что дальше... Не нахожу ответа на этот вопрос...
  
   - А еще возникают сомнения, - Кощей ждал, когда же Василис сознается в том, что сделала. Ведь это было важно для их дальнейшего сотрудничества, если оно, конечно, будет. Девушке предстояло сделать нелегкий выбор, так что все было в её руках.
  
   - Я не сомневаюсь в то, что правильно сбежала, - Прекрасная опустила голову.
  
   - Но сомневаешься в другом, так ведь? - Бессмертный положил руку на плечо Василисы и как-то по-отечески взглянул на нее. Эта девушка нуждалась в опытном наставнике, учителе, который научит её всем тонкостям жизни и раскроет её потенциал.
  
   - Ты ведь все и так знаешь, да? - Василиса взглянула на мужчину из-под опущенных ресниц. Сердце замерло, отказываясь биться дальше, а сама девушка сжалась, словно ожидая удара или обвинений. Но ни того, ни другого не последовало, кощей продолжал смотреть на нее со странной снисходительной мягкостью.
  
   - Не все, но понимаю, что ты ведешь двойную игру, - кивнул мужчина, продолжая пристально рассматривать покрасневшую Василису. Да уж, учиться ей придется многому и в первую очередь не сомневаться в своих решениях и держать свои эмоции под контролем. - Не бойся, это не повлияет на наш договор. Я выполню свою работу несмотря ни на что, да и что бы ты не затевала, выпутаюсь. Но мне было бы интересно услышать и оценить твой план.
  
   - Ха-ха-ха, - нервно рассмеялась Прекрасная, ощущая пойманной на месте преступления. А ведь она думала, что все пройдет гладко и без заминок... Не вышло... Ей нужно было раньше думать о том, с кем она имеет дело. Конечно же, Кощей все понял и раскусил её, в противном случае можно было бы начать сомневаться в его репутации. - Он явно не идеален.
  
   - И все же, поделись?
  
   - Ну...
  
   - Я не нарушаю своего слова и подписанного договора, так что бояться тебе нечего, - еще раз напомнил Бессмертный, надеясь на то, что это подтолкнет девушку к верному решению. К тому же, не только она что-то от него скрывает, он тоже не рассказал, как собирается действовать на самом деле.
  
   - Ну... в общем, я тебя подставила, - Василиса виновато опустила голову. Это её действие было единственным, о чем она сожалела и, увы, исправить это было уже невозможно.
  
   - Не думаю, что это возможно, - Кощей не был удивлен ответом, но рассчитывал узнать больше подробностей. - Поверь, я готов ко всему т смогу выпутаться из любой ситуации. Но все же, всегда проще работать, когда знаешь все подробности и нюансы дела.
  
   - Я понимаю, - Василиса отошла на пару шагов и присела на ступеньку. Ей стоит все рассказать, иначе это будет нечестно по отношению к Бессмертному, который ничего плохого ей не сделал. Да. Он в любом случае справится с проблемами, но было бы неплохо облегчить эту его задачу. - В общем, дела обстоят так...
  
   Девушка сидела на крыльце, не торопясь вновь говорить. Она точно знала, что её не станут подгонять, выпытывать подробности и осуждать, да и злиться, судя по всему её 'похититель' не умеет. Последнее даже пугало, ведь вечно спокойный и рассудительный человек, продумывающий все наперед намного опасней тех, что орут и угрожают. И все же, Василиса не боялась Кощея, рядом с которым ей было спокойно и надежно, на этого мужчину, с которым она практически не знакома, на удивление легко общаться. Наверное, они могли бы стать друзьями, если все сложилось иначе. Вот только что-то подсказывало девушке, что Бессмертному не нужны такие привязанности. Он одиночка, вокруг которого вертится много интересных личностей.
  
   - Знаешь, я как-то бывала в доме Царевых, - тихо начала свой рассказ девушка, поднимая взгляд к небу, такому красивому и высокому, что перехватывало дух! Хорошо здесь! Душа приходит в норму и уже нет ощущения загнанности в угол, да и на отношение родных и близких уже наплевать - это не важно.
  
   - Дом? Я бы сказал, что у них дворец, - насмешливо произнес Кощей. - Не представляю, как там жить. Готов спорить, они даже не бывали во всех комнатах своего жилища.
  
   - Зато помпезно и богато, а больше им ничего и не нужно. Признаться честно, я не хотела туда тащиться, но подруги и мать, буквально утащили меня к ним в гости. Сейчас, думая об этом, вспоминая, анализируя, я вдруг поняла, что я существо слабое и безвольное. Каждый раз я поддавалась на уговоры, сдавалась, шла на уступки... И вот плачевный результат. Нужно было кричать громче, не поддаваться и не идти за другими, словно у меня своей головы нет. - Василиса умолкла, ей не нравились собственные мысли, а потому она решила перейти к другой теме, к той, о которой и должна была говорить изначально. Нет никакого смысла в том, чтобы жалеть о содеянном и прошлом, ведь уже ничего не изменить. - Там было шумно, неприятно, всего было слишком много. Иногда люди без вкуса, но с деньгами, превращают свое жилище в склад дорогих редкостей, вот именно так и выглядел дом Ивана. Безвкусный, шикарный и совершенно бездушный. Мне было холодно и неуютно, наверное, именно тогда я в полной мере осознала, что не смогу там жить, не смогу привыкнуть и смириться. После этого, я начала думать о том, как избежать свадьбы, сбежать к новой жизни, где можно будет все начать сначала, не совершая ошибок прошлого. Я бродила по этому, как ты выразился дворцу - все было лучше, чем общаться с Царевыми... да и моими подругами тоже...
  
   - И что же ты там нашла? - Кощей аккуратно решил подтолкнуть девушку к сути вопроса. Она говорила правильные и нужные для нее вещи, осознавала свои ошибки, но ему было интересно не это. По собственному опыту мужчина точно знал, что подобные размышления лучше вести в одиночестве, ведь никто и никогда не поймет, что творится на душе у другого. Можно поддержать, посочувствовать, но это не то, что нужно... Так что не стоит тратить время на подобные глупости.
  
   - Я набрела на кабинет Варвары. Ну, как кабинет, скорее уж комнату, где были собраны разные вещи из прошлого. Ну, знаешь, есть то, что уже не нужно, но с чем жалко расстаться. Так вот, мать Ивана все это хранит в отдельной комнате. Судя по пыли, она там редко появляется, но и прислугу не пускает туда. Это место вызвало у меня интерес, и я решила осмотреться. Уже тогда, мне хотелось что-то найти, что-то такое, что могло бы мне помочь...
  
   - Компромат?
  
   - Ага... Старые письма, фотографии, возможно дневники или иные личные записи. - Василиса поежилась от холода и собственных воспоминаний. Чем больше она говорила и думала, тем холоднее становилось внутри, усталость подкралась к ней незаметно, ласково заключила в свои ленивые объятия и девушке начало казаться, что она точно никуда не сможет сдвинуться до самого утра. - И я нашла... Это были несколько фотографий, на который были молодые мэр с женой и еще один человек.
  
   - Я, - понимающе кивнул Кощей. Удивительно, что Варвара сохранила воспоминание о том периоде, когда они были совершенно другими людьми... Хотя, были ли?
  
   - Да, там же я нашла несколько писем. Ты был романтиком...
  
   - Я был глупым юнцом, мальчишкой, верящим в любовь, преданность и дружбу, - безразлично ответил Бессмертный. Странное дело, но в его душе ничего не колыхнулось, ему было все равно, помнила ли о нем все это время бывшая невеста, сожалела ли о выборе. Его чувства давно мертвы и даже яростной злости и жажды мщения нет. Он был совсем не против досадить Берендею и Варваре, но это не вызывало у него ярких эмоций.
  
   - А теперь не веришь?
  
   - Теперь, я верю в выгоду и расчет. Есть люди, которым я доверяю, есть те, за кого даже беспокоюсь, но я всегда готов к предательству, всегда имею запасной вариант. Прошлое многому меня научило и в отличии от большинства людей, я сделал выводы.
  
   - Хм... я бы не хотела так же... Хочу верить в людей.
  
   - Это твой выбор, главное, чтобы это больше не причиняло боль, - пожал плечами мужчина. Что-то сегодня его потянуло на философию и размышления, он чувствовала себя древним стариком, что поучает ребенка, но делает это ненавязчиво, ничего не требуя и понимая, что его не обязательно слушать. Это все ночь и природа - они всегда так влияли на него, да и возраст дает о себе знать. Все-таки ему давно уже не двадцать. - Все мы разные и не стоит идти по чужому пути.
  
   - Это точно...
  
   - И что же дали тебе эти письма?
  
   - Убежденность в том, что ты все еще не безразличен Варваре. Именно потому, я сделала так, чтобы она узнала, кто меня похитил.
  
   - Ты ошибаешься, она давно сделала выбор, а я не более, чем приятное воспоминание о том, кто когда-то любил её. Всем приятно думать, что есть кто-то готовый ради них на все. Это знание, не причинит боли ни ей, ни Берендею, ни Ивану.
  
   - Даже, если они будут думать, что между нами что-то было? - тихо прошептала девушка, поражаясь тому, что Бессмертный не злиться, не пытается её в чем-то обвинить и расторгнуть договор. Неужели, он был готов к этому?
  
   - Это разозлит её, но отнюдь, не из-за чувств, ко мне... - Кощей внимательно рассматривал Ваилису. Она мыслила в верном направлении, но ей следовало быть злей, беспринципней, наглей и расчетливей, тогда был бы результат. - Тебе следовало подставить не меня, а нашего 'любимого' мера.
  
   - В смысле? - девушка обернулась, непонимающе смотря на Бессмертного.
  
   - В прямом. Для них имеют значение лишь деньги и положение в обществе. Если бы Варвара увидела в тебе соперницу, ту, что может занять её место, лишить благополучия и положения, тогда она бы по настоящему страдала. Как и Иван, ведь считал бы отца собственным соперником. Вот это было бы сильно, а так... ты ничего не добилась, лишь того, что полиция и Царевы знают, что я как-то с тобой связан.
  
   - И что теперь?
  
   - Ничего, я выпутаюсь. Это не так сложно, - тихо рассмеялся Кощей. - Чтобы подставить меня по-настоящему, твоих знаний и фантазии явно не достаточно. Но над этим мы со временем поработаем...
  
   Не говоря больше ни слова мужчина, взялся за дверную ручку. Он узнал все, что хотел, теперь нужно лишь совершить один звонок и дать Бабе Яге информацию к размышлению. Все-таки ей стоит подготовиться заранее.
  
   - Не сиди здесь долго, лучше иди спать, - бросил мужчина на прощание. Природа прекрасна, но о сне лучше не забывать. К тому же, завтра будет новый день, новые заботы и новые возможности.
  
  ***
  
  - Так значит, ты был в курсе того, что мы знаем о тебе? - Илья напряженно всматривался в лицо задержанного. Он не мог понять этого человека. С одной стороны все его действия неразумны, но с другой, кажется, что все продуманно.
  
   - Да, и подготовился, - самодовольно ухмыльнулся Кощей. - Именно поэтому я не нервничаю, не переживаю, а просто жду своего адвоката. Я долго не задержусь в этом очаровательном местечке.
  
   - Это было сразу понятно, - полицейский снова вспомнил о Бабе Яге. Он терпеть не мог эту женщину, которая разрушила столько его дел, но вместе с тем, признавал её ум и способности все перевернуть с ног, на голову. - Вот только, я другого в толк не возьму. Почему слова Василисы не разозлили тебя. Если бы не её действия, мы бы никогда не вышли на тебя! Твое имя даже не засветилось бы.
  
   - Это не то, на что стоит злиться, - пожал плечами задержанный, которому начинало казаться, что он вовсе не способен на проявление сильных эмоций и чувств. Наверное, он перегорел, и теперь в его телесной оболочке почти не осталось того, что называют душой, а если и осталось, то она давно очерствела и не реагирует на происходящее. Забавная теория, но сейчас не время размышлять об этом. - К тому же, как я и говорил, я был готов к подобному повороту событий. Да и не доставили её действия мне столько проблем, как вы думаете... Так что давайте продолжим.
  
  
  Я со всем разберусь
  
  Кощею было не до сна, но дело было вовсе не странной, по его мнению, затее Василисы, и даже не в воспоминаниях о себе прошлом. Такие вещи давно уже не беспокоили Бессмертного, который стал холодным и практически бесчувственным человеком. Нет. Дело было в другом, в том, что всегда грело душу и составляло единственную радость в жизни мужчины. Деньги! Именно они не давали Кощею покоя и заставляли сидеть у экрана ноутбука, отслеживая движение средств на счетах Берендея. Все эти ровные столбики цифр, которые ничего не скажут простому человеку, многое говорили Бессмертному. Он давно мог бы ограбить мэра и лишить его средств к существованию, присвоить уйму грязных денег их себе или пустить их на благотворительность, что было бы особенно болезненно для жадного Царева. Но... Всегда есть, это пресловутое 'Но' и в случае с Кощеем это были собственные принципы. Бессмертный не был вором, по крайней мере, он себя таковым не считал, а потому не мог просто так забрать деньги мэра, а вот сделать это во время выполнения заказа, совершенно другое дело.
  
   - Ну же, ты не сможешь ничего не предпринимать, - тихо шептал Кощей, ожидая хоть каких-то действий со стороны Царева. В такие моменты, он сам себе казался слегка безумным, ведь разговаривать самому с собой или с тем, кого нет в данный момент в комнате. Но с другой стороны звук собственного голоса всегда казался Бессмертному успокаивающим и невероятно приятным. - Давай, не подведи меня. Журналисты уже во всю обсуждают случившееся, люди делают ставки на то, будешь ли ты выкупать невесту сына... Так что предпримешь ты? Пойдешь на принцип или все-таки поддашься? Да и твой сынок наверняка, ждет не дождется, когда Василиса снова окажется в его руках.
  
   Времени на осуществление задуманного было непростительно мало, ведь труп, подходящей под описание под описание Василисы девушки, уже лежит в морге и свежее не становится. Нужно торопиться, но, увы, все сейчас зависит лишь от семейства Царевых. Если они не начнут снимать деньги, но не удастся их украсть и тогда придется срочно менять план и рисковать, а этого Кощей не хотел. Это удел более молодых и глупых, тех, кто только начинает свое дело и все еще наивно полагает, что это захватывающе и интересно, как в фильмах и книгах.
  
   - Давай, не подведи меня, старый друг, - продолжал шептать мужчина, гипнотизируя взгляд свой ноутбук. Можно подумать, это способно помочь в их непростом деле. Бессмертный осознавал, что прежде чем обналичить деньги, мэр обратится к особым людям из спецслужб и криминального мира, попытается вычислить его местоположение, дабы убедится в том, что именно давний знакомый решился отомстить и лишь после этого решится обустроить ловушку. Все это был ясно, как божий день, но ждать все равно было тяжело. В его деле, это самый напряженный этап, требующий максимальной сосредоточенности и внимательности, быстроты реакции.
  
   Время шло, ничего не происходило, в глазах появилась неприятная резь от постоянного напряжения и мерцания монитора, голова отяжелела, а мысли начали разбегаться в стороны. Сон и отдых были необходимы Кощею, но пока было не до этого. К тому же, мужчина знал, что в скором времени откроется второе дыхание, и он почувствует себя намного лучше.
  
   Кощей перевел мимолетный взгляд на часы - уже пять утра, давно пора бы на что-то решиться. Времени на размышления и консультации с нужными людьми было предостаточно. Но Царевы все еще медлили, словно ожидая чего-то. Чего? Неужели ищут его и думают, что это поможет? Глупо!
  
   От размышлений и нудного ожидания, мужчину отвлекла тихая мелодия телефона. Кощей удивленно взглянул на экран, на котором высветилось имя: 'Михей'.
  
   - Хм... Надеюсь, ничего серьезного, - несмотря на свои слова, Бессмертный понимал, что братья Горынычи, особенно Михей, вполне могли позвонить просто ради того, чтобы поинтересоваться, как он устроился и когда им ожидать обещанный гонорар. - Алло?
  
   - Не разбудил? - раздался слегка уставший, но все еще бодрый голос.
  
   - Нет. Что у тебя? - ответил Кощей, продолжая наблюдать за цифрами на экране ноутбука. - Только давай быстро и по существу.
  
   - Да не вопрос. Поздравляю - ты в розыске! Тебя ищут и даже награду за сведения о тебе назначили. Два миллиона, так что желающих тебя встретит в нашем славном городе поприбавилось. Не знаю, как на тебя вышли...
  
   - Я знаю, - хмыкнул Бессмертный, совершенно не волнующийся по этому поводу. - Не стоит беспокоиться, меня не найдут, и никто из знакомых, что причастен к нашей работенке, не сдаст меня. Ты же знаешь, я работаю только с проверенными людьми, - Кощей не кривил душой, он был полностью убежден в своих словах. Горынычи после того, что устроили на свадьбе, точно не позарятся на деньги мэра, мадмуазель Кики, сотрудничает с ним, не столько ради денег, сколько ради интересного общения, а Волку и вовсе плевать на живых. - Что-нибудь еще?
  
   - В твоей квартире был обыск, насколько я могу судить, ничего интересного или важного не нашли, что очень злит Ивана. Он кстати и руководил этим мероприятием. Твоих соседей тоже он допрашивает.
  
   - Пусть развлекается, - хмыкнул Бессмертный. - Никто не сможет подсказать ему, где меня искать. А вы лучше залягте на дно и занимайтесь обычными делами. Я со всем разберусь. Так что через пару дней, мы встретимся, и вы получите свою долю.
  
   - Заметано, но ты все равно, аккуратней.
  
   Кощей ничего не ответил, а просто нажал на кнопку 'Отбой' и снова уставился на экран ноутбука. Нельзя сказать, что слова Михея его удивили, после рассказа Василисы он ожидал чего-то подобного, но в то же время, мужчина был благодарен за информацию. Теперь становилось понятно, чего выжидают Царевы. Они надеются найти виновного и Василису, ничего не платя. Предсказуемое поведение, но не эффективное. Бессмертный ухмыльнулся - пока что для волнения нет повода. В его планы просто стоит внести незначительные корректировки, что же касается розыска, то его найдут, когда все будет кончено, и даже засадят за решетку, но благодаря Яге и заранее подготовленному алиби долго он там не пробудет. В его деле главное подготовка - лишь тогда все пройдет спокойно и легко.
  
   Мужчина продолжил свое наблюдение за счетами, надеясь на то, что сегодня все закончится. Он незаметно выведет средства со счетов Берендея и Ивана, а спустя пару часов, в каком-нибудь городском парке, недалеко от морга, в котором работает Волк, найдут изуродованный трупп невесты. А дальше дело техники. Все четко и продумано заранее, никаких сюрпризов и наладок, почти никаких...
  
  ***
  
   На часах пробило семь утра, когда Кощей, наконец, заметил нужное ему движение. Берендей все-таки начал обналичивать средства на своих счетах. Это будет долгий процесс, ведь деньги будут выдавать мелкими купюрами, тщательно их пересчитывая.
  
   - Наконец-то! - пальцы мужчины быстро забегали по клавиатуре.
  Все-таки современная техника творит чудеса и способна облегчить работу вора! Так легко и просто умыкнуть кругленькую сумму, причем сделать это совершенно незаметно, для жертвы! А сейчас Берендей не сможет понять, что произошло. Это до него дойдет намного позже, когда он увидит выписку со своих счетов, или запросит баланс. Глаза Бессмертного алчно сверкали, а на губах появилась улыбка - так бывало каждый раз, когда он имел дело с деньгами. Даже, если Царевы решат подсунуть ему куклу, часть денег, причем значительная, все равно должна быть настоящей, так что нужно было торопиться, пока момент не ушел и есть доступ к счетам.
  
   - Вот, так! - бормотал мужчина, перенаправляя крупные суммы на другие счета, разбивая их на более мелкие и переводя снова. Монотонная, нудная и совершенно не интересная работа, но именно это поможет избежать ловушки, которую расставляют в этот момент для похитителя. - Еще немного! Быстрей, - бормотал Кощей, понимая, что может не успеть все сделать, пока снимаются деньги. Ну, ничего, он уже увел приличную сумму, здесь главное не жадничать и не рисковать понапрасну. - Вот так! Отлично!
  
   Кощей был всем доволен, он получил свой гонорар за работу, а точнее честно его украл. Теперь нужно лишь вновь собрать деньги и разделить их. Часть пойдет Василисе, часть Горынычам, а все остальное останется у него. Деньги! Это то, что всегда подымет настроение и успокоит, лишь им можно доверять - главное бережно их хранить и постоянно пересчитывать.
  
  ***
  
  
   Кощей устал. Он был вымотан до предела, у него даже руки не шевелились, а пальцы начали болеть от постоянного долбления по клавиатуре и щелканью мышкой. Ему пришлось хорошенько постараться, но результат того стоил, ведь Бессмертный стал богаче на несколько десятков миллионов. И самое замечательное в этом то, что Берендей и сотрудники банка не скоро обнаружат пропажу. Маленький безобидный вирус на некоторое время скроет его махинации, и этого времени вполне хватит на то, чтобы окончательно отмыть деньг и замести все следы. Когда Царевы спохватятся и поймут, что их обокрали, будет уже поздно - ничего уже не предпринять.
  
   - Обожаю современные технологии, - пробормотал мужчина, откидываясь на спинку своего слегка поскрипывающего стула. Он прекрасно понимал, что еще лет пятнадцать назад, подобное дельце было бы невозможно провернуть и пришлось бы придумывать что-то более рискованное и даже опасное, возможно, даже идти на назначенную встречу. Но сейчас все можно сделать на расстоянии, не выходя из дома. Иногда Кощей думал, что он вполне мог бы погрузиться в виртуальный мир и никогда его не покидать. Что может быть проще? Проголодался - заказал еду из ресторана, захотел новую одежду - можно выбрать в интернете, даже наличные деньги уже не нужны, да и общение вполне можно найти в виртуальном мире. И пускай там все притворяются и носят маски, строят из себя умных, образованных и благородных, на деле таковыми не являясь, но какая разница. И все же, несмотря на удобство такой жизни, Бессмертный не мог полностью отказаться от действия и движения. Считая себя человеком нелюдимым и в некотором роде обладателем сложного характера, он все-таки предпочитал лично обговаривать все дела и планы со своими помощниками. К тому же, на роль таковых мужчина никогда не выбирал кого попало. Но помимо этого от полного погружение в 'онлайн' Кощея останавливало еще и то, что в Интернете всегда остаются следы, а этого ему не нужно. Для всего нужен свой случай, так красть деньги лучше дистанционно, а вот обговаривать дела лишь при личной встрече.
  
   Мужчина перевел взгляд на часы - было уже девять утра, самое время для того, чтобы приступить ко второй фазе его плана. Бессмертный достал телефон и набрал номер, который помнил наизусть. Это было еще одной особенностью Кощея, некоторые вещи он предпочитал хранить в своей памяти, к этой категории относились номера телефонов, имена, пароли, данные клиентов - хранить все эти данные в голове было непросто, но зато помогало сохранить конфиденциальность и избежать малейшей возможности утечки информации.
  
   В трубке послышались долгие гудки, но Бессмертный не сильно волновался по этому поводу, ведь далеко не все могут моментально ответить на звонок. У некоторых есть дела и даже работа, с этим нужно просто смириться и принять, как факт. И вообще, нервничать по пустякам глупо, а пустяками является все, кроме денег.
  
   - Голодный Волк слушает, - раздался скучающий голос патологоанатома, который всегда начинал разговоры по телефону именно с этой фразы. Что поделать, чувство юмора у него специфическое и временами оно вполне могло доставить удовольствие.
  
   - Это хорошо, что голодный, значит, будешь хорошо работать, - зевнул Кощей, давно уже привыкший к специфичному патологоанатому. Странные личности всегда привлекали Бессмертного, рядом с ними он ощущал себя свободно и заинтересовано. Все лучше, чем обычная серая масса, не имеющая ни особенностей, ни собственного мнения.
  
   - Я всегда хорошо работаю, мои клиенты не жалуются.
  
   - И это радует, ведь если случится обратное, настанет время для беспокойства. А мне бы этого не хотелось, так уж вышло, что я не поклонник зомби.
  
   - Как это ни странно, но я тоже. Предпочитаю, когда они лежат смирно и не шевелятся. В моей работе главное, что? Главное - тишина, покой и умиротворение, - усмехнулся Волк, обожающий такие странные разговоры ни о чем. - Я так понимаю, настало время найти труп невесты?
  
   - Да, сможешь все организовать сам?
  
   - Не стоит во мне сомневаться, все будет в лучшем виде, - безразличным и холодным голосом ответил патологоанатом. - Должен признать, что ты дал знак вовремя, еще немного и тело начнет портиться... Оно уже сейчас подвержено разложению, но я смогу замаскировать эти следы. Главное, чтобы похороны состоялись поскорей.
  
   - Ну, это уже от тебя зависит. Полиция даст разрешение на захоронение только после того, как получит заключение от тебя.
  
   - Да, да, все зависит только от меня.
  
   - Вот и хорошо. Я свяжусь с тобой позже, когда все будет улажено и стихнет.
  
   - Не думаю, что это произойдет скоро, ты же в курсе...
  
   - В курсе, - Кощей перебил Волка. Не нужно быть прорицателем, чтобы понять, что хочет сказать этот человек. - Меня ищут и даже обещают награду.
  
   - Да, жаль только, что ничего интересного в этой награде нет.
  
   - Для кого как, - ухмыльнулся Бессмертный. - В любом случае, пока тебе стоит забыть о том, что мы знакомы.
  
   - Естественно. Я понятия не имею, кто ты такой.
  
   Вновь послышались гудки, и мужчина нажал на кнопку 'отбой'. Они все ближе к развязке и это не могло не радовать - в их деле все должно быть четко, быстро, по плану, без накладок... Ну, почти без накладок. Кощей любил, когда все происходит именно так, ведь это показатель его профессионализма.
  
  ***
  
   - Что ж, теперь понятно, почему ты не пришел на условленное место, а труп нашли до того, как мы хоть что-то смогли предпринять, - Илья задумчиво почесывал затылок, размышляя над словами задержанного. - Если честно, я никак не мог понять, почему все так произошло. Все было слишком нелогично и походило на месть и издевательство над нашим мэром и его семьей. Сначала представление на свадьбе, потом найденный труп, сразу после того, как Берендей снял деньги, но их даже не успели довести до нужного места. Но теперь, все сходится, хотя я никак не возьму в толк одну вещь...
  
   - Почему Царевы не сообщили о краже? - понимающе спросил Кощей.
  - Да, ты ведь увел у них крупную сумму, а мэр ведет себя спокойно, словно не в курсе событий.
  
   - Вот и ответ, - рассмеялся Бессмертный. Именно рассмеялся: громко, заливисто, от всей души. - Я позаботился о том, чтобы эта новость не скоро дошла до нашего достопочтимого мэра, а так же приготовил ему небольшой сюрприз, так сказать, в качестве бонуса. Надеюсь, вы не станете раскрывать ему этот маленький секрет.
  
   - Не такой уж он маленький, - хмыкнул Муромец, удивленно смотря на задержанного. Он даже не предполагал, что Кощей способен на такие проявления эмоций. - Но если расскажешь о бонусе, так и быть, сохраню эту информацию в строжайшей тайне.
  
   - Я же упомянул о вирусе?
  
   - Да, - кивнул полицейский.
  
   - Так вот, этот вирус не только скрывает потерю денег, но и медленно перенаправляет вполне приличные суммы на другие счета.
  
   - И эти счета не принадлежат тебе?
  
   - Естественно, - кивнул Бессмертный. Его затея была еще одним способом замести следы и усложнить жизнь следователям. - В настоящее время, наш 'любимый' мэр занимается благотворительностью. Деньги идут в больницы, детские дома, садики, даже на счет вашего управления. Одним словом, за 'свой счет' Царевы благоустраивают город. Эти деньги он уже не сможет потребовать назад, особенно, когда во всех газетах и на телевиденье озвучат имя щедрого дарителя.
  
   - Боже, он этого не перенесет! - рассмеялся Илья, уже представляя лицо Берендея, когда он все узнает. Жаль, что он этого не увидит воочию, это было бы бесценно.
  
   - Я в курсе, - расплылся в самодовольной улыбке Кощей. - И мне это нравится. Ну, а теперь, давайте вернемся к моему рассказу, ведь мне осталось поведать вам совсем немного.
  
  ***
  
   На этом этапе работы от Кощея ничего не зависло, ему оставалось лишь положиться на Волка, который знает свое дело. Уже сегодня будет найден труп 'Василисы' и возможно, сегодня же патологоанатом сможет выдать заключение о её смерти. Василиса Прекрасная исчезнет навсегда, от нее останется лишь могила, на которую изредка будет приходить мать. Со временем воспоминания об этой девушке исчезнут, а разговоры о случившимся утихнут. Мнимая смерть поможет Василисе начать новую жизнь, но перед этим у них есть еще пара дел, которые необходимо завершить.
  
   - Что же у нас осталось? - пробормотал мужчина, направляясь на улицу, где, по словам Баюна, была Василиса. - Нужно передать клиентке новые документы, сопроводить её на похороны и позаботиться о том, чтобы она смогла уехать или остаться, это уже зависит от решения самой Прекрасной. И конечно, не стоит забывать о том, что я в розыске, но это уже забота Яги.
  
   Бессмертный неторопливо вышел на улицу - погода была превосходной. Тепло, легкий ветерок дарил прохладу и разгонял духоту, благоухание цветов и трав умиротворяло. Этот леской уголок был завораживающе прекрасен, здесь вполне можно поверить в чудо. Даже Кощею хотелось остаться здесь подольше и не думать о проблемах. Учитывая его благосостояние, он вполне мог бы скрываться здесь вечно, наслаждаясь отшельничеством. Но разве это не будет для него слишком скучно? Мужчина любил свое дело и знал, что у него всегда найдутся заказчики и каждая новая работа будет захватывающей и интересной. Нет. Как бы ни были заманчивы мысли навсегда остаться здесь, это не для него. Всего лишь минутное желание, не соответствующе его характеру.
  
   Оглядевшись, Кощей увидел девушку, сидящую на лавочке и читающую книгу. Василиса наслаждалась тихим и спокойным времяпрепровождением, которого ей недоставало последний год. Милая картина, но мужчина точно знал, что такая жизнь не для Прекрасной.
  
   - Что читаешь? - Бессмертный присел на скамеечку и бесцеремонно забрал тоненькую книжечку из рук девушки. Быстро пробежавшись глазами по открытой странице, Кощей усмехнулся и взглянул на обложку, - 'Пробуждение страсти'? Не думал, что ты читаешь женские романы.
  
   - А почему бы нет? - Василиса с недовольным видом забрала свой недочитанный роман. - Не всегда же читать что-то серьезное, логичное и умное. Иногда хочется расслабиться, ни о чем не думать, банально поржать над тем, как для нее наступил пик, и от восторга она увидела звезды, а мужик из кожи вон лезет, чтобы завоевать идиотку, отрицающую свои чувства и влечение. Это глупо, но иногда хочется почитать о том, как у всех все хорошо. Книги - это развлечение, не более. Для любой нужно соответствующее настроение.
  
   - Я не осуждаю, просто не понимаю, с чего бы у тебя было настроение читать подобное.
  
   - Ну, я - сбежавшая невеста, мой жених - чудовище, его семья - алчные и жестокие люди. Впереди неизвестность и я безумно боюсь остаться одна и не справиться.
  
   - Что ж, это повод, - понимающе произнес Кощей. Ему нравилось, что Василиса не пытается притворяться и строить из себя утонченную и чрезвычайно умную натуру. - Надеюсь, у меня такого настроения никогда не будет.
  
   - Почему же? Читая эти книжки, мужчины смогут многое понять о том, чего хотят женщины.
  
   - А как же то, чего хотят мужчины? Разве это не важно? Почему женщины считают, что все должны исполнять лишь их прихоти?
  
   - Ха-ха-ха! - звонко рассмеялась Василиса. - Никогда не задумывалась об этом. Но, наверное, всегда нужно идти на компромисс и думать друг о друге. Мужчины - о том, что хотят женщины, а женщины о том, что нужно мужчинам.
  
   - Да, так оно и есть. Все просто, но в жизни невыполнимо.
  
   - Почему же?
  
   - Потому что, люди эгоистичны и не готовы думать, о ком-то другом. На эту тему можно говорить вечность, но я не склонен к этому. Для того, чтобы философствовать нужно много свободного времени и соответствующее настроение, которого у меня нет. Предпочитаю обсуждать дела.
  
   - Это на тебя похоже. И что же у нас за дела?
  
   - Сегодня найдут 'твой' труп, так что нам осталось недолго. Скоро для тебя начнется новая жизнь, с новым именем, новой историей и судьбой, - Кощей протянул девушке небольшую папку с бумагами, приготовленными заранее.
  
   - Здесь твой новый паспорт, аттестат и диплом - все документы настоящие, так что проблем с ними не возникнет. А еще я подготовил для тебя краткую историю того, кто ты и как жила. Рекомендую заучить и поверить в это - лишь так ты сможешь избежать проблем. Чем больше ты поверишь в собственную ложь, тем более правдоподобней она будет для других.
  
   - Хм... ты все предусмотрел, - Василиса стремилась именно к этому моменту, но на душе отчего-то было грустно, словно она и в самом деле умерла. В некотором роде так оно и было. Девушка открыла паспорт, выглядящий совсем, как её - только имя и дата рождения были другими. - Надо же, я стала на два года моложе, - улыбнулась девушка. - И имя мне нравится. Думаю, оно подходит мне, я вполне могу привыкнуть, что теперь меня зовут Елена Премудрая.
  
   - Да, подходит, но над внешностью все же придется поработать. Пластическую операцию, конечно, проводить не обязательно, но можно сменить прическу и цвет волос, надеть очки, изменить стиль макияжа и одежды... Можешь мне не верить, но это поможет тебе стать более незаметной.
  
   - Я займусь этим, - Василисе не хотелось меняться сильно, но она понимала, что это необходимо. Такое странное ощущение... Чего же она хочет? Девушке было страшно и чем ближе было окончание их дела, тем сильнее было это ощущение. - А что дальше? Что будет потом?
  
   - Ты должна решить, останешься ты в Китеже или уедешь в другое место, далеко от всех проблем, - безразлично ответил Кощей. Он не собирался принимать решение за свою клиентку, не хватало еще, чтобы в будущем у нее возникли поводы в чем-то его винить. К тому же, каждый должен брать на себя ответственность за свои решения. - Кстати, над внешностью тебе лучше поработать уже сейчас, если ты, конечно, не передумала начет присутствия на собственных похоронах.
  
   - Не передумала, - холодно ответила Василиса. - Хочу увидеть их лица, понять, больно ли им, появились ли сожаления. Не важно, что я увижу, я должна знать, была ли хоть для кого-то важна.
  
   - Это может быть тяжело.
  
   - Я справлюсь, - решительно заявила девушка, не собирающая отступать. - Ты же будешь рядом, так?
  
   - Так, это часть моей работы, так что я с тобой до конца. Я сообщу, когда будут похороны, а ты пока привыкай к новому имени и новой себе.
  
  ***
  
  Спустя несколько часов
  
   Василиса с интересом рассматривала свое отражение в зеркале. Как и сказал Кощей, новые прическа и макияж разительно изменили её внешность. Теперь, можно лишь сказать, что она только похожа на саму себя. Короткая стрижка визуально изменила очертания её лица, волосы стали светло рыжими, от чего кожа казалась более бледной, а карие глаза неожиданно приобрели золотистый оттенок, а более яркий, чем обычно, макияж завершал дело. Она стала другим человеком!
  
   - Баюн, я впечатлена, у тебя столько талантов! И бизнесмен, и хозяйственный мужчина, и руки, откуда нужно растут, и даже парикмахер. Тебе просто цены нет!
  
   - Что есть, то есть, - довольно проурчал мужчина, в этот момент, напоминающий упитанного кота, которого только что почесали за ушком. - Открою тебе тайну, до того, как построить этот пансионат, я работал стилистом и был весьма успешен. Увы, именно будучи стилистом, я влип в большие неприятности, из которых смог выпутаться только благодаря Кощею.
  
   - И все равно, ты удивительный мужчина.
  
   - Дорогая, это я должен осыпать тебя комплиментами, а не наоборот, - рассмеялся Баюн, протягивая девушке стильные очки в яркой зеленой оправе. - Думаю, это завершит твой образ, и не волнуйся, здесь обычные стекла.
  
   - Спасибо, когда пойду в город непременно надену их.
  
   - Всегда пожалуйста, и если снова захочешь сменить имидж смело обращайся ко мне... Ты даже не представляешь, сколько у меня идей!
  
   - Учту, - Василиса снова взглянула на свое отражение. - Ну, здравствуй, новая я. Мы с тобой со всем справимся, так ведь?
  
  
  Ничего интересного
  
  Илья с интересом слушал задержанного, прекрасно понимая, что история все ближе к своему логическому окончанию - аресту Кощея и скорому его освобождению. Следователь перевел взгляд на часы, отсчитывающие время - они ведут эту милую беседу уже давно, скоро рабочий день подойдет к концу и Муромец искренне надеялся на то, что он успеет узнать все.
  
   - Так значит, вы прекрасно проводили время и наслаждались жизнью?
  
   - Я бы так не сказал, - зевнул Кощей, немного уставший от столь длительного разговора. Он в принципе был неразговорчив, но остановиться не мог, в некотором роде, ему даже было приятно поведать о своих победах и решениях, видеть восхищение и понимание во взгляде того, кто уже давно пытается его поймать с поличным. Муромец был достойным противником, достойным, но ему не суждено победить. - Я откровенно скучал следующие несколько дней. Мне было нечем заняться, а отдыхать я не умею.
  
   - Такое бывает? - следователь насмешливо приподнял бровь.
  
   - Бывает! Можно сказать, что я трудоголик и всегда при деле. Даже когда у меня нет заказов, я всегда чем-то занят, что-то делаю, планирую, готовлюсь к будущим заказам. Но в гостях у Баюна было заняться нечем. Разве что помогать ему по хозяйству, но это не для меня.
  
   - Если бы вы, действительно, скучали, то так бы не говорили, - возразил Илья.
  
   - Может быть, - не стал спорить Кощей. Ведь мнение других людей его давно уже не волнует, да и быть непонятым всеми намного приятней, чем найти единомышленника. - В любом случае, рассказывать мне особо нечего. Мы спали, ели, гуляли и дышали свежим воздухом, от которого в определенный момент начинала болеть голова. Василиса привыкала к новой себе, думала о том, что делать дальше, ведь она так и не решила окончательно, что для нее будет лучше, покинуть Китеж навсегда или все-таки рискнуть и остаться. Единственным развлечением для нас в эти два дня стали просмотр новостей, чтение газет и различных постов в социальных сетях.
  
   - Это не удивительно, ведь это занятие захватило всех в нашем славном граде, - Муромец повел ладонь по бороде. Пока одни развлекались и отдыхали, ему с коллегами приходилось работать без сна и перерыва на обед. - После того, как было обнаружено тело невесты и его доставили в морг, началось нечто невообразимое. Все наши планы пошли прахом. Мы не знали, что произошло, и где мы допустили ошибку. Начальство пришло, в ярость, мэр и его сынок постоянно ошивались в отделении. Кричали. Обвиняли. Угрожали. Они требовали крови.
  
   - Моей крови, - хмыкнул Кощей, не испытывающий ни страха, ни трепета. Он сможет о себе позаботиться и после того, как его выпустят, непременно навестит старого друга, чтобы дать ему понять, что тот ничего не сможет предпринять. Все, что останется Берендею, это поблагодарить его, за созданный имидж мецената и благородного человека.
  
   - В идеале, да, но на крайняк, и моя сгодилась бы, - мрачно заявил следователь.
  
   - Я так понимаю, полицию и спецслужбы обвинили в некомпетентности.
  
   - А еще в пособничестве, предательстве и чуть ли не соучастии, - полицейский раздраженно закатил глаза. Как же он ненавидит всех этих власть имущих типов, считающих, что они могут лезть во все дела, а деньги дают им исключительное право вершить судьбы.
  
   - Сочувствую.
  
   - Да, вот только нам это мало поможет. До сих пор смерть Василисы самая популярная тема. Когда случается подобное, начинаешь понимать, насколько мелочны и злы люди.
  
   - О да, - голос Кощея был полон ехидства. - Обсуждение было бурным и оно продолжается. Подруги и родственники Василисы начали вспоминать кучу подробностей из личной жизни жертвы и сдается мне, девяносто процентов этого бреда, не более, чем выдумка. Но какая разница, если можно засветиться на телевиденье, в модном ток шоу или дать интервью? Даже смертью друга можно воспользоваться. Что же касается простых людей, не знавших жертву, то они разделились в своем мнении. Одни жалели девушку, другие считали, что она сама во всем виновата, третьи винили во всем семью жениха. Наблюдать за всей этой суматохой было весьма забавно.
  
   - Василиса была того же мнения?
  
   - По большей части, да, - взгляд Бессмертного на краткий миг стал печальным, но это быстро прошло. - Ей было нелегко читать о себе гадости, слушать рассказы тех, кто всегда был рядом, осознавать, что её жизнь была обманом, в котором не было места искренности, преданности и дружбе. Рано или поздно, с этим придется столкнуть каждому.
  
   - Это не так, - возразил Илья. - Мои друзья никогда не предадут меня! Я доверяю им, как самому себе и не важно, что временами они бывают форменными козлами и мне до безумия хочется набить им морды... Что временами я и делаю.
  
   - Что ж, Илья Иванович, вам повезло. Но, это скорее исключение, подтверждающее правило, чем норма. Учитывая специфику вашей работы, вы должны это осознавать.
  
   - Так и есть, - согласно кивнул следователь, давно расставшийся с наивностью и верой в человечество. - Но мы снова ушли от темы разговора. Что было дальше?
  
   - Вы и сами знаете. Тело доставили в морг. Волк, как дежурный патологоанатом, дал экспертное заключение, согласно которого жертва была опознана, как Василиса Прекрасная. Все анализы подтвердили это факт, так что уже через два дня у матери Василисы было разрешение на захоронение. Это дело решили не откладывать в долгий ящик, а Царевы позаботились о том, что бы все это мероприятие организовать с помпой и блеском. Готов спорить, они спустили на это кругленькую сумму возможно даже на это пошли те деньги, что они сняли для выкупа. Кстати, я перепроверил, Берендей не собирался платить всю сумму и снял раз в десять меньше.
  
   - Да, мы собирались обмануть похитителя, - кивнул Илья, не собирающийся отрицать очевидные вещи. - Это стандартная практика. Что же касается похорон, то они были шикарными, как впрочем, и поминки. Но вы ведь и сами это видели.
  
   - Да, как я и обещал своей клиентке, мы посетили её похороны.
  
   - И что, это дало ей успокоение?
  
   - Нет... Но ведь это было очевидно, так?
  
   - Для нас с вами, да, но Василиса слишком молода для того, чтобы адекватно смотреть на вещи...
  
   - Да, вы правы. Итак, настал день похорон...
  
  
  Странно видеть собственные похороны со стороны
  
  Благодаря стараниям Баюна Василиса изменилась до неузнаваемости, и никакая пластическая операция не потребовалась. Наблюдательный человек все равно узнал бы её, но сколько в мире по-настоящему внимательных людей, да еще таких, что рассматривают прохожих? Кощей был убежден, что не достаточно для того, чтобы испортить жизнь его клиентке. Нет, никто не заподозрит в ней убитую невесту, максимум скажут, что она невероятно на нее похожа. Это уже не страшно, главное при этом улыбаться и кивать, отвечать, что ей часто это говорят и немного обижаться, утверждая, что это не так, а она особенная. С этим Василиса, а ныне Елена справится, в этом не было никаких сомнений. Она девушка умная, решительная, знает, чего хочет от жизни, а точнее, повторения чего не желает.
  Сегодня для нее был важный день, ведь ей предстояло окончательно проститься со своим прошлым, последний раз взглянуть на родных и тех, кого она считала друзьями и близкими. И нужно признать, что погода соответствовала моменту. Ясное небо было затянуто свинцовыми тяжелыми тучами, с самого утра накрапывал противный мелкий дождик, угрожая вот-вот обрушиться на землю, но этого вот-вот так и не произошло, зато тучи с каждым часом казались все тяжелее и опускались все ниже. Вкупе с пронизывающим порывистым ветром это создавало весьма неприятную атмосферу.
  
   - Такое ощущение, что сама природа оплакивает меня, - мрачно бросила Василиса, рассматривая мелькающий за окном машины пейзаж.
  
   - Это не так.
  
   - Знаю, но всегда приятно думать, что даже окружающий мир откликается на наши чувства и эмоции, вторит желаниям. Это заставляет почувствовать себя более значимым и важным.
  
   - Ну, если иного способа ощутить себя значимым и важным, нет...
  
   - Ты сегодня не в духе, - вздохнула девушка, ощущая себя весьма неуютно в черном траурном платье и платке, скрывающим её волосы. Она едет на собственные похороны - это странно и ненормально и Василисе даже временами хотелось все отменить и ничего не видеть. Кощей, наверняка все поймет и согласится с тем, что это благоразумное решение. Но девушка упрямо молчала, считая, что уж лучше раз и навсегда расстаться с иллюзиями и начать новую жизнь, чем боятся взглянуть правде в лицо.
  
   - Не люблю кладбища во время похорон. Слишком многолюдно и громко - это неправильно. Провожать в последний путь нужно тихо, а не устраивать из этого представления. Если я умру, то хотел бы, чтобы мое тело сожгли, и никто никогда не пришел на мою могилу. Не люблю людей.
  
   - Если? - Василиса удивленно приподняла бровь.
  
   - Предпочитаю верить в то, что буду жить вечно. Не случайно же моя фамилия Бессмертный.
  
   - Шутишь?
  
   - Все может быть, - неопределенно ответил Кощей. Что поделать, у него специфическое чувство юмора, причем, настолько, что некоторые считают, что у него его нет. Шутить о собственной смерти для него было в порядке вещей. - Ну, вот мы и на месте.
  
   Кощей остановил автомобиль недалеко от кладбища, расположенного за городом. Именно здесь должны состояться похороны Василисы Прекрасной, похищенной и жестоко убитой невесты Ивана Царева. Несмотря на непогоду, около кладбища уже было припарковано множество машин. Создавалось впечатление, что весь Китеж в этот час находится на кладбище. Что ж, тем лучше, можно будет затеряться в толпе и спокойно наблюдать.
  
   - Тогда идем, - девушка взялась за дверную ручку и застыла, собираясь с силами.
  
   Кощей, тем временем, вышел из автомобиля, открыл большой черный зонт и, обойдя машину, открыл дверцу со стороны пассажирского места.
  
   - Сегодня тебе нечего опасаться, ведь с тобой я, - мужчина протянул руку, помогая клиентке выйти.
  
   - Звучит романтично, - хмыкнула Василиса, выбираясь на улицу. Хорошо, что Баюн убедил её надеть резиновые сапоги, а не туфли, по такой грязи и лужам только в них и ходить.
  
   - Не обольщайся, я просто не хочу, чтобы нас поймали вместе. Сам-то я выкручусь, а вот то, что ты жива, объяснить смогу вряд ли.
  
   - И что, у тебя нет никакого плана на этот случай? - недоверчиво поинтересовалась девушка, медленно идя к толпе людей, пришедших проводить её в последний путь. Она никого из них не узнавала. Так зачем они пришли? Противно и неприятно. Почему все так стремятся прийти на кладбище? Что такого увлекательного в созерцании гроба и трупа?
  
   - Есть, но мне не хотелось бы к нему прибегать.
  
   - Спрашивать о том, что это за план бесполезно? - Василиса под руку с Кощеем приближалась к толпе людей. На душе было неприятно, серо и хмуро, хотелось разрыдаться, закричать, обвинить всех этих людей в лицемерии. Но вместо этого девушка лишь сильнее сжимала руку Бессмертного, лишь присутствие этого человека дарило ей хоть какое-то ощущение спокойствия, не позволяло совершить глупость. Она здесь не для того, чтобы устроить разборки! Для нее важно лишь последний раз взглянуть на тех, кого она знает и любила.
  
   - Ты права, бесполезно, - Кощей внимательно осматривал толпу, но пока что ничего подозрительного не замечая. Все настолько увлечены обсуждением произошедшего и наигранными всхлипываниями, что ни на кого уже не обращают внимания. Хотя нужно признать, что печаль некоторых людей была все же настоящей, но их было немного. - Остановимся здесь.
  
   - Угу, - кивнула Василиса, остекленевшим смотря на дорогой гроб, в котором было тело девушки в свадебном платье. На лицо трупа была накинута вуаль, скрывающая увечья и раны, так что никто не мог бы все узнать крикнуть, что хоронят не ту. Девушка не могла поверить в то, что 'её' хоронят именно так. Даже после смерти, она не может позабыть об этой ненавистной свадьбе, и остается невестой того, кого ненавидит. Несправедливо! Чего они добиваются, того, чтобы она никогда не нашла покой? На глаза навернулись слезы обиды, а тело начала бить нервная дрожь. Василиса была зла, невероятно зла и если бы сегодня хоронили именно её, то непременно бы заявилась бы и к Ивану, и к его семейке, и к собственной матери призраком, чтобы хорошенько помучить их. Эти похороны настоящий фарс и дело вовсе не в том, что вместо Василисы хоронят другую девушку, так удачно умершую в подходящее время.
  
   Смерть не подарила бы ей покой, не стала бы выходом из ловушки! Даже сейчас, рыдая и причитая, её мать не может позабыть о семье мэра и сделать то, что понравилось бы дочери. Обидно. Но разве она не знала, что все будет именно так? Знала, и пришла сюда для того, чтобы убедиться в этом. Хотя... Кого она пытается обмануть, она пришла сюда, чтобы увидеть, что ошибается. Зря. Все оказалось так, как и предполагалось.
  
   Василисе было нестерпимо больно, она задыхалась от нахлынувших на нее чувств, хотела сбежать, но продолжала смотреть на то, как священник отпевал её, хотя она никогда не была верующей, наблюдала за тем, как заколачивают гроб и торжественно опускают его в могилу. Девушка видела слезы на лицах друзей и незнакомых людей, но они не казались ей искренними. Даже мать плакала слишком громко и наиграно, так, как не будет рыдать убитая горем мать.
  
   - Надо же, Иван, действительно, расстроен, - тихо проговорил Кощей, скучающе рассматривающий толпу, ни на ком особо не задерживающий взгляд. Ему было неинтересно здесь, но это часть его работы.
  
   - Да, но не думаю, что дело в искренней любви, скорее уж в том, что его планам не суждено сбыться, не более, - девушка перевела взгляд на жениха. Сейчас, когда он молчал и вел себя спокойно, она вполне могла бы сказать, что он привлекательный мужчина. Вот только в глубине его взгляд был все таким же: колючим, надменным, полным злости и раздражения. Нет. Она не поддаться на этот обман, на красивую обертку.
  
   - Да, но его эмоции, на удивление, кажутся мне самыми искренними, и не важно, чем они вызваны, - Кощей потянул девушку в сторону. Скоро все закончится, так что стоит поскорее уехать, чтобы случайно не столкнуться с кем-то внимательным. - Хватит на сегодня, если хочешь увидеть могилу, мы можем приехать сюда в другой день.
  
   - Нет, больше не хочу, приезжать сюда было вообще плохой идеей, - Василиса покорно шла за Бессмертным. Она рассчитывала, что сегодняшний день вызовет в ней больше эмоций. Нет. Все осталось, как прежде - она зла, раздражена и обижена. Эти чувства не стали сильнее и не уменьшились, девушка не нашла удовлетворения, на которое рассчитывала... Почему? Что с ней не так? Откуда это ощущение пустоты и холода?
  
  ***
  
   Всю дорогу до пансионата Василиса, молча, смотрела в окно, размышляя о чем-то своем. Девушка была похожа на безжизненную куклу, красивый манекен, который вместо того, чтобы убрать в багажник, посадили на сиденье. В какой-то момент Кощей даже начал беспокоиться на свою клиентку, которая угасала на глазах. Обычно девушка любила поговорить, а её глаза любопытно сверкали. Но после посещения кладбища все изменилось, словно похоронили настоящую Василису. Он предполагал, что подобное может произойти, ведь девушка пока что не достаточно сильна и цинична для того, чтобы пережить это все. Василисе лишь казалось, что она справится, сможет увидеть родные лица и их реакцию. На деле, это посещение кладбища могло сломать её. Душа девушки уже была надломлена, так что всего один маленький толчок, неосторожный поступок мог окончательно все погубить.
  
   - Мы почти на месте, - мужчина мельком взглянул на бледную Василису. - Если хочешь, можем позвонить Баюну. Он соберет на стол, достанет лучший свой самогон. Так что мы сможем помянуть тебя, так сказать, со всеми почестями проводим Василису Прекрасную в последний путь. Да и напиться в твоем состоянии лучший из всех возможных вариантов.
  
   - Да, было бы неплохо, - эхом ответила Прекрасная, переводя взгляд на своего спутника. Если бы не он, она бы точно разрыдалась. На душе так мерзко и противно, что хочется выть. Все было самообманом и то, что она сильная, и то, что была кому-то дорога. Наверное, лишь мать сожалела о ней, но она так и не поняла, что сама подтолкнула дочь к 'смерти'. Девушка до последнего надеялась на то, что Серафима не позволит устроить из похорон дочери шоу, что она хотя бы в последний путь отправит её так, как хотелось самой Василисе. Но нет. Мнение других все еще было важней. Почему? Что с ними всеми не так? На эти вопросы практически невозможно найти ответы.
  
   - Василиса, послушай...
  
   - Можешь сделать мне одолжение? - перебила мужчину Прекрасная.
  
   - Смотря какое.
  
   - Называй меня Еленой. Пора мне привыкать к новому имени, к тому же сегодня Василису похоронили, и я не хочу иметь со старой жизнью ничего общего. Хочу забыть об этих людях и совершенных ошибках, хочу перестать быть собой, представить, что это все дурной сон, которого никогда не было.
  
   - Хорошо, это не проблемно, главное сама не забывай думать о себе, как о Елене. Теперь, когда ты осознала, что это не игра, это сделать будет проще.
  
   - Я никогда не думала, что это игра, - возразила девушка.
  
   - Разве? А вот мне кажется, что ты решила, что все будет, как в кино. Придумала, как должно быть, кто и что скажет, как поступит...
  
   - Давай прекратим? Хватит с меня на сегодня откровений о самой себе, - скривилась Елена, которой стоило начать привыкать к новому имени. - К тому же, за курс психотерапии я доплачивать, не намерена. Сама разберусь. Поверь, я уже на пути к этому.
  
   - Поверю, - ухмыльнулся Кощей. Если его клиентка не сломается под натиском обстоятельств, то из нее выйдет толк. Все случившееся сделает её сильнее, придаст нужного для жизни цинизма и заставит смотреть на людей иначе, сняв розовые очки и не придумывая, какими людьми являются её друзья.
  
   Одной рукой Бессмертный достал из кармана пиджака сотовый телефон и по памяти набрал номер Баюна. Послышались долгие гудки, но они не вызывали никакого сомнения или подозрения, ведь никто не обязан моментально хвататься за трубку, услышав звонок. Нет. Зачастую, нужно подождать. Наконец послышался встревоженный голос хозяина пансионата.
  
   - Алло, все в порядке?
  
   - Да, так что можешь перестать волноваться и накрывай на стол. Мы скоро будем.
  
   - Уф, хорошо, - с облегчением вздохнул в трубку Баюн. - Я уж, весь извелся. Вы ведь не на прогулку отправились. Там было полно народу, в том числе полиции, да и родственники могли признать нашу Василису.
  
   - Елену, - поправил Кощей, заметив, как девушка неприязненно скривилась от собственного имени. После собственных похорон, она стало ей противным. - Называй её Еленой. Договорились?
  
   - Хорошо. Это благоразумно, - на мгновение Баюн умолк, словно решая что-то. Он был умным мужчиной, к тому же всегда четко чествовал настроение и состояние других, а потому понимал, что его друзья не просто устали, но и напряжены. - Я достану свой лучший самогон.
  
   - В верном направлении мыслишь, товарищ, - Кощей отключил телефон, мысленно напоминая себе не забыть избавиться и от аппарата и от сим-карты, причем в разных местах. - Вот и все, к нашему возвращению, все будет готово.
  
   - Угу... А что дальше?
  
   - А дальше ты должна принять решение, - пожал плечами мужчина. - Я за тебя думать не собираюсь. Раз уж, ты у нас теперь Премудрая, то веди себя соответствующе. Я буду действовать исходя из твоего решения. Только не затягивай с его принятиям, мне через пару дней лучше попасться полиции.
  
   - Зачем? - Елена почувствовала неприятный укол совести. Ведь из-за своих глупых домыслов, она подставила своего избавителя. Нужно было быть умнее и действовать так, как сказал Кощей. Увы, сама она не додумалась, как можно рассорить семейство Царевых, так что остается лишь радоваться их разорению и скорой потери власти. Без денег они долго не продержатся, так что их время ушло.
  
   - Затем, чтобы доказать свою невиновность, - хмыкнул Кощей. Сейчас он размышлял вовсе не о судьбе своей клиентки, а о том, какого это увидеть собственные похороны со стороны и даже поприсутствовать на них в качестве стороннего наблюдателя. Это будет непросто даже для него. Хотя, вряд ли проститься с ним придет много народу. На краткий миг мужчине даже захотелось провернуть аферу и увидеть все это воочию. Но эти глупые и совершенно не практичные мысли исчезли так же быстро, как и появились. А все почему? Да потому, что похороны дело затратное, а расставаться с деньгами ради таких глупостей Кощей был не намерен.
  
   Пока Бессмертный вел машину, Елена пыталась решить, что же делать дальше. Сейчас её ничего не хотелось делать, никого видеть и слышать, а Китеж казался самой жуткой дырой, полной отчаяния и лжи. Ей не хотелось оставаться здесь, уж лучше уехать, как можно дальше, начать новую жизнь, стать по-настоящему другим человеком. Эти мысли казались девушке правильными, разумными и кажется, что ответ на извечный вопрос: 'Что делать?' очевиден, но это было не так. Елена осознавала, что рано или поздно в ней проснется ностальгия, она заскучает по родным местам и ей отчаянно захочется вернуться. Когда настанет этот момент, неизвестно, но он придет, в этом не стоило даже сомневаться. К тому же не факт, что на новом месте будет лучше, чем здесь. К тому же девушке не давали покоя слова Кощея о том, что она перспективна. Неужели она сможет заниматься таким же бизнесом, как Бессмертный? Наверняка, он все это не просто так говорил. Это льстило самолюбию Елены, ей хотелось увидеть другою жизнь, полную опасности и риска. Хотя вряд ли все будет похоже на кино о шпионах. Так что же она решит?
  
   Размышления о будущем позволили девушке отвлечься от мыслей о собственных похоронах, о том, почему был расстроен и зол Иван, почему мама позволила все провести именно так, почему она не видела искренности на лицах тех, кто пришел проводить её в последний путь. Все это теперь другая, чужая жизнь, не имеющая к ней никакого отношения. Елена готова была начать все с начала, оставалось лишь окончательно определиться, где и в какой роли. На что у нее хватит сил и уверенности?
  
   Что ж, у нее есть время подумать об этом. Хотя, ответ уже и кажется очевидным.
  
  ***
  
   Баюн расстарался на славу, так что к возвращению Кощея и Елены, стол буквально ломился от разнообразных яств. Хотя мужчина и считал себя не лучшим поваром, но накормить вкусно и сытно мог всегда: вареная молодая картошечка со сливочным маслом и укропом, соленья, шашлыки, свежие овощи, все это стояло на столе, дожидаясь возвращения гостей. Конечно же, не обошлось и без бутылки, прозрачного, как слеза самогона, производство которого вызывало особую гордость хозяина пансионата. Он вполне мог бы подавать эту амброзию за больше деньги, но предпочитал угощать им друзей и важных для него людей. Все было великолепно и вполне соответствовало поводу собраться все вместе. Это был не обычный ужин, а нечто большее. Настоящие поминки, в которых собиралась поучаствовать сама виновница 'торжества'.
  
   - А вот и вы? Как все прошло? - обеспокоенно поинтересовался Баюн.
  
   - А как проходят все похороны? - мрачно улыбнулась Елена, усаживаясь за накрытый стол. Сегодня у нее поминки, так что стоит вспомнить прошлую жизнь и себя добрым словом. - Было многолюдно, как в театре. На одних лицах был наигранный траур, на других плохо скрываемый триумф, кто-то откровенно зевал и не понимал, зачем приперся в этот день на кладбище. А в довершение всего, это был настоящий показ мод. Нынче в почете черный цвет, он и стройнит, и подчеркивает естественную бледность лица и чистоту помыслов и страданий. Глубокие декольте, откровенные вырезы, обтягивающие платья соседствовали со строгими костюмами и по-монашески скромными нарядами. В общем и целом, ты ничего не пропустил. Готова спорить, запись с похорон уже появилась в интернете. Люди же не могут скорбеть спокойно и чинно, им нужно сделать подтверждающее их грусть селфи, записать видео с опускающимся гробом и собственными слезами. Естественно, ведь это наберет много лайков и репостов, - зло прошипела девушка, наливая стопку самогонки и залпом опрокидывая её в рот. Все внутри обожгло, Елена закашлялась, что было неудивительно, ведь пить она не умела, не любила, да и не очень-то хотелось. Просто сегодня настроение было такое - мерзопакостное. Оно вообще у не последнее время постоянно менялось, словно она, действительно умерла и родилась заново.
  
   - Что же ты, так? - подскочивший к девушке Баюн протянул ей вилку с соленым огурчиком и пододвинул ближе нарезанный еще теплый хлеб. - Вот закуси. И пить стоит медленно, смакуя и наслаждаясь, тщательно закусывая горячим. Лишь так можно насладиться этим процессом и не спиться, да и голова на утро болеть не будет.
  
   - Насладиться? А может, я напиться хочу, - отдышавшись, Елена отправила огурчик в рот и сразу ощутила, как становится легче. Что на неё только нашло? Настроении у нее прыгало от меланхоличного, до раздраженного и даже злого. Она устала, безумно устала и хотела просто избавиться от всех мыслей и чувств, от любых эмоций. Забыться! Вот что ей сейчас необходимо! Только это поможет ей отпустить прошлое и все обиды.
  
   - Это не поможет, - совершенно спокойно ответил Кощей, накладывая себе в тарелку горячей картошечки, обильно смазанной, подтаявшим сливочным маслом. Работа и переживания, это, конечно, хорошо, но от еды, он, как настоящий мужчина, не мог отказаться. Да и не собирался он утешать свою клиентку, которая сама, по доброй воле пришла к нему. Именно она захотела все изменить и в итоге стала другим человеком. И дело здесь не в новом имени и документах.
  
   - Да неужели? А разве это не спасение от всех проблем?
  
   - Нет, я как-то уходил в запой, Баюн тоже, и могу с уверенностью сказать, что лучше не стало, эффект был обратным. К тому же, ты пить не умеешь, а женский алкоголизм не лечится. Да и противно это.
  
   - Ты лучше покушай, выговорись и станет легче. Ты же у нас теперь Лена, у тебя сегодня не только похороны, но и день рождения. Не стоит грустить и сожалеть о прошлом, - Баюн приобнял девушку. - Ничего плохого не произошло.
  
   - Он прав! - заявил Бессмертный, не отрывая взгляда от еды, и не прерывая своего ужина. - Разочарование в жизни и людях важно для дальнейшего развития. Да, теперь ты будешь недоверчиво относиться к новым знакомым и друзьям, сомневаться во всем и всех, подмечать неприятные мелочи в поведении, отказываться от некоторых знакомств. Но зато и сама будешь другой, ты будешь помнить о том, что тебя злит, как это выглядит со стороны и что ты ощущала.
  
   - Ну да, я селфи, лайки и прочие глупости тоже любила, - усмехнулась Елена. Тяжело ненавидеть и презирать в других то, что является частью тебя самой. Настроение снова коренным образом изменилось и теперь девушке хотелось, чтобы её пожалели, утешили. Поплакать бы!
  
   - Вот видишь, теперь ты знаешь, что не так уж прекрасна, не только внешне, но и внутренне, - усмехнулся Кощей, не испытывающий к своей клиентке, ни жалости, ни сострадания. Он искренне верил, что все к лучшему. Через это нужно пройти, и постараться избежать ошибок, которые совершили другие, а заодно набить свои собственные шишки. - Ты уже решила, что делать дальше? Остаешься или уезжаешь?
  
   - А еще подумать можно? - Елена набросилась на овощной салатик и ароматные шашлыки. В конце концов, проблемы и сомнения можно не только запивать, но и заедать. К тому же покушать она любила, понимала, что не стоит обижать и расстраивать Баюна, который старался ради нее. Да и вкусно было, а наблюдение за собственными похоронами, на удивление вызвало зверский аппетит.
  
   - Увы, но нет. Завтра меня арестуют, так что я должен знать, что делать дальше.
  
   - Сюда приедут? - обеспокоенно поинтересовался хозяин пансионата, которому не нужна была такая реклама.
  
   - Нет, я сам отправлюсь в Китеж и сдамся, - Кощей ухмыльнулся. У него был готов план действий, он точно знал, что сделает, скажет, как будет себя вести и что произойдет. Все давно просчитано и продумано, так что больше накладок не будет. - А точнее, потребую объяснений: Какого черта меня объявили в розыск? Так что решайся Елена Премудрая. Сейчас или никогда!
  
   - Что ж, - девушка осторожно пригубила самогон, на этот раз не торопясь. - Тогда... Я... Наверное, мне стоит остаться, посмотреть, что будет, попытаться наладить жизнь здесь, - неуверенно произнесла Елена. Ей не хотелось покидать родной город, к тому же, здесь были те, кому она может доверять и не важно, что они практически не знакомы.
  
   - Мудрое решение, - мужчина не сомневался, что его клиентка поступит именно так. Это стало ясно давно, в тот самый момент, когда она затеяла свою игру. - Некоторое время побудешь здесь. Будешь помогать Баюну, а как только все утихнет, я заберу тебя и начну обучать моему непростому делу. И, конечно же, на твоих счетах уже есть кругленькая сумма, которая скрасит твою новую жизнь.
  
   - Что ж, предлагаю выпить за это решение и новую жизнь! - хозяин пансионата поднял тост. Скоро эта история придет к своему логическому завершению, но ведь будут и другие. Ну, а ему остается лишь дождаться того момента, когда Кощей снова обратится к нему за помощью.
  
  Их разговор подошел к концу
  
   Это утро обещало быть тяжелым и проблемным, как и весь оставшийся день. И это не удивительно, ведь Бессмертный намеревался отправиться в Китеж и нагло потребовать у полиции разъяснений: с какого это перепугу и на каком основании его объявили в розыск. Мужчина не боялся задержания и впоследствии ареста, ведь на его стороне было несколько преимуществ. Первое и самое важное - у него есть деньги, а они решают все, второе - его адвокатом является лучший юрист города и страны, несравненная, неповторимая и ужасающая Баба Яга, третье - у полиции нет улик, разве что визитная карточка, оставленная невестой в качестве намека. Его задержание долго не продлится, но избежать этой неприятной процедуры вовсе - не получится, так что Кощей намеревался потратить это время с пользой и заручиться поддержкой служителей закона. Нет. Бессмертный вовсе не ожидал, что следователь станет с ним сотрудничать или за взятку закроет дело, но на понимание Кощей вполне мог рассчитывать. Как это ни удивительно, но еще остались в Китеже идейные полицейские, что работают не ради денег, а за убеждения из глупого желания сделать мир хоть чуточку лучше. В некотором роде их цели немного совпадают, хотя Бессмертный и старался лишь для себя любимого, а не ради других.
  
   Так или иначе, мужчина не собирался переживать и нервничать из-за всяких глупостей, к тому же, он рассчитывал увидеть бывших друзей, лично поздравить их с банкротством. Это расстроит их намного больше, чем гибель Василисы. Хоть что-то у них осталось общего, увы, это всего лишь любовь к деньгам.
  
   И все же, месть сладка! Главное иметь достаточно терпения, чтобы хорошенько остудить это блюдо и подать не просто холодной, а ледяной. Лишь так можно достигнуть нужного эффекта и торжественности момента истинного торжества.
  
   - Эх, волнуюсь я, может, не поедешь? - Баюн обеспокоено смотрел на своего постоянного спасителя и друга. - Все-таки ты в розыске. Лучше у меня пересиди. Берендея без его денег быстро с поста снимут, за бесплатно его прикрывать точно никто не станет, да и его влиятельные дружки быстро исчезнут. А там, гляди, и про тебя забудут. Не стоит рисковать.
  
   - Не стоит беспокоиться, у меня, как всегда, есть план, - безразлично пожав плечами, Кощей сел за руль своего автомобиля. - Лучше присмотри за Еленой, некоторое время ей придется побыть с тобой, окончательно свыкнуться с новой собой, научиться отзываться на имя и выглядеть иначе, не просто выглядеть, но и вести себя по-другому. Думаю, у вас есть месяца три, не меньше. Обо мне вам пока лучше позабыть. Ни звонков. Ни писем. Ни живого общения. Даже если к тебе придут с расспросами, что весьма маловероятно...
  
   - Я скажу, что ты приезжал на рыбалку, вел себя степенно и тихо, я видел тебя только за завтраком, обедом и ужином, расплатился ты наличными, никаких проблем с тобой не было, гостей к тебе не приезжало. Я все знаю, - Баюн не в первый раз имел дело с Бессмертным и знал, что этот человек из любой ситуации выпутается, но все равно волновался. Хозяин пансионата не представлял, как можно постоянно жить в таком напряжении и при этом сохранять спокойствие. Он бы сам давно инфаркт от такой жизни схлопотал, а Кощей ведет себя так, словно и нет у него этого самого сердца, а потому его ничего не волнует.
  
   - Все правильно. Как только все уляжется, я сам заеду за Еленой.
  
   - Что ж, удачи.
  
   - Когда есть четкий план и подготовка, в ней нет никакой надобности, - ответил мужчина, заводя мотор. Он не верил у в удачу, везение, злой рок и провидение, считая все это глупостями, Кощей предпочитал все просчитывать, тщательно готовиться и учитывать все возможные вероятности развития событий. Лишь так можно добиться успеха - тяжелым трудом и собственным умом!
  
  ***
  
   По дороге в Китеж, Бессмертный размышлял о том, что ждет город дальше, ведь, как и сказал Баюн, Царевым недолго осталось править, в скором времени мэра снимут, возможно, арестуют, если, конечно, он с семейством не успеет сбежать. Тогда настанет время выбирать нового градоправителя и неизвестно, каким он будет... Может быть, лучше, может быть хуже... Кощею даже взбрела в голову шальная мысль самому баллотироваться на столь важный и прибыльный пост, но Бессмертный быстро отмел эту затею в сторону - он стал бы настоящим тираном, железной рукой управляющим городом, его бы захотели убить, причем подавляющее большинство благочестивых граждан. Нет. Лучше не рисковать, да и не нужно ему столько лишних забот. Намного спокойней и интересней заниматься любимым делом, проворачивая сложные махинации и помогая платежеспособным людям попавшим в беду.
  
   Это дело многое изменит для города, для его клиентки, для семейства Царевых, и лишь для Кощея все останется, как прежде. Он не стремился к мести, просто жил своей жизнью, приглядывая за бывшим другом, выжидал, когда судьба сама возьмется за дело и вот, спустя много лет, справедливость начинает торжествовать, она пока что лишь слегка подняла голову, но ведь это только начало. Бессмертный испытывал некое моральное удовлетворение от проделанной работы, даже был рад, что Елена решила остаться в городе, не сожалел он и о том, что решил взять перспективную девушку под свою опеку и покровительство. Но ничего больше мужчина не испытывал, по большому счету он даже не считал Берендея и Ивана врагами. Забавно. Он думал, что все сложится несколько иначе...
  
  ***
  
   До города Кощей добрался ближе к обеду и сразу же, не теряя времени зря, направился в полицию. Раз уж, он сдается сам, то можно выбрать, с кем общаться и кому выпадет честь, временно лишить его свободы. Естественно, для такой важной персоны, как он, подойдет только центральное отделение, где обитает начальство и лучшие следователи.
  Нагло припарковав свой автомобиль на стоянке служебного транспорта, Кощей вошел в отделение полиции - мрачное и серое место, даже летом в самый солнцепек здесь было холодно, сыро и темно, казалось, что это и не современное здание вовсе, а древняя темница, расположенная в подвалах замка.
  
   - Не представляю, как они здесь работают, - ворчливо произнес мужчина, подходя к дежурному. - Совсем Берендей о своих людях не печется. Ну ладно преступников в таких условиях держат, но полицейских!
  
   - Что у вас? - грубо поинтересовался дежурный полицейский, поднимая голову. В следующее мгновение его глаза расширились от удивления, ведь перед ним стоял самый разыскиваемый преступник Китежа, тот, кого подозревают в похищении и убийстве Василисы Прекрасной. Полицейский усиленно заморгал, пытаясь таким образом убедиться в том, что это не галлюцинация, но Кощей никуда не исчез. Он стоял рядом с ним, надменно смотря на сотрудника полиции.
  
   - Я к Муромцу Илье Ивановичу, - Бессмертный зловеще улыбнулся, он просто не смог отказать себе в этом маленьком удовольствии. Как-никак сейчас он страшный и ужасный злодей и обязан поддерживать образ. - Он меня не вызывал, но уверен, что Илья Иванович побеседует со мной. Так уж вышло, что у меня накопилось много вопросов к вашему ведомству...
  
   - Да... да, я сейчас вызову его, - нервно сглотнул дежурный, тянясь к телефону.
  
  ***
  
   Это утро обещало быть тяжелым и проблемным, как и весь оставшийся день. И это не удивительно, ведь Бессмертный намеревался отправиться в Китеж и нагло потребовать у полиции разъяснений: с какого это перепугу и на каком основании его объявили в розыск. Мужчина не боялся задержания и впоследствии ареста, ведь на его стороне было несколько преимуществ. Первое и самое важное - у него есть деньги, а они решают все, второе - его адвокатом является лучший юрист города и страны, несравненная, неповторимая и ужасающая Баба Яга, третье - у полиции нет улик, разве что визитная карточка, оставленная невестой в качестве намека. Его задержание долго не продлится, но избежать этой неприятной процедуры вовсе - не получится, так что Кощей намеревался потратить это время с пользой и заручиться поддержкой служителей закона. Нет. Бессмертный вовсе не ожидал, что следователь станет с ним сотрудничать или за взятку закроет дело, но на понимание Кощей вполне мог рассчитывать. Как это ни удивительно, но еще остались в Китеже идейные полицейские, что работают не ради денег, а за убеждения из глупого желания сделать мир хоть чуточку лучше. В некотором роде их цели немного совпадают, хотя Бессмертный и старался лишь для себя любимого, а не ради других.
  
   Так или иначе, мужчина не собирался переживать и нервничать из-за всяких глупостей, к тому же, он рассчитывал увидеть бывших друзей, лично поздравить их с банкротством. Это расстроит их намного больше, чем гибель Василисы. Хоть что-то у них осталось общего, увы, это всего лишь любовь к деньгам.
  
   И все же, месть сладка! Главное иметь достаточно терпения, чтобы хорошенько остудить это блюдо и подать не просто холодной, а ледяной. Лишь так можно достигнуть нужного эффекта и торжественности момента истинного торжества.
  
   - Эх, волнуюсь я, может, не поедешь? - Баюн обеспокоено смотрел на своего постоянного спасителя и друга. - Все-таки ты в розыске. Лучше у меня пересиди. Берендея без его денег быстро с поста снимут, за бесплатно его прикрывать точно никто не станет, да и его влиятельные дружки быстро исчезнут. А там, гляди, и про тебя забудут. Не стоит рисковать.
  
   - Не стоит беспокоиться, у меня, как всегда, есть план, - безразлично пожав плечами, Кощей сел за руль своего автомобиля. - Лучше присмотри за Еленой, некоторое время ей придется побыть с тобой, окончательно свыкнуться с новой собой, научиться отзываться на имя и выглядеть иначе, не просто выглядеть, но и вести себя по-другому. Думаю, у вас есть месяца три, не меньше. Обо мне вам пока лучше позабыть. Ни звонков. Ни писем. Ни живого общения. Даже если к тебе придут с расспросами, что весьма маловероятно...
  
   - Я скажу, что ты приезжал на рыбалку, вел себя степенно и тихо, я видел тебя только за завтраком, обедом и ужином, расплатился ты наличными, никаких проблем с тобой не было, гостей к тебе не приезжало. Я все знаю, - Баюн не в первый раз имел дело с Бессмертным и знал, что этот человек из любой ситуации выпутается, но все равно волновался. Хозяин пансионата не представлял, как можно постоянно жить в таком напряжении и при этом сохранять спокойствие. Он бы сам давно инфаркт от такой жизни схлопотал, а Кощей ведет себя так, словно и нет у него этого самого сердца, а потому его ничего не волнует.
  
   - Все правильно. Как только все уляжется, я сам заеду за Еленой.
  
   - Что ж, удачи.
  
   - Когда есть четкий план и подготовка, в ней нет никакой надобности, - ответил мужчина, заводя мотор. Он не верил у в удачу, везение, злой рок и провидение, считая все это глупостями, Кощей предпочитал все просчитывать, тщательно готовиться и учитывать все возможные вероятности развития событий. Лишь так можно добиться успеха - тяжелым трудом и собственным умом!
  
  ***
  
   По дороге в Китеж, Бессмертный размышлял о том, что ждет город дальше, ведь, как и сказал Баюн, Царевым недолго осталось править, в скором времени мэра снимут, возможно, арестуют, если, конечно, он с семейством не успеет сбежать. Тогда настанет время выбирать нового градоправителя и неизвестно, каким он будет... Может быть, лучше, может быть хуже... Кощею даже взбрела в голову шальная мысль самому баллотироваться на столь важный и прибыльный пост, но Бессмертный быстро отмел эту затею в сторону - он стал бы настоящим тираном, железной рукой управляющим городом, его бы захотели убить, причем подавляющее большинство благочестивых граждан. Нет. Лучше не рисковать, да и не нужно ему столько лишних забот. Намного спокойней и интересней заниматься любимым делом, проворачивая сложные махинации и помогая платежеспособным людям попавшим в беду.
  
   Это дело многое изменит для города, для его клиентки, для семейства Царевых, и лишь для Кощея все останется, как прежде. Он не стремился к мести, просто жил своей жизнью, приглядывая за бывшим другом, выжидал, когда судьба сама возьмется за дело и вот, спустя много лет, справедливость начинает торжествовать, она пока что лишь слегка подняла голову, но ведь это только начало. Бессмертный испытывал некое моральное удовлетворение от проделанной работы, даже был рад, что Елена решила остаться в городе, не сожалел он и о том, что решил взять перспективную девушку под свою опеку и покровительство. Но ничего больше мужчина не испытывал, по большому счету он даже не считал Берендея и Ивана врагами. Забавно. Он думал, что все сложится несколько иначе...
  
  ***
  
   До города Кощей добрался ближе к обеду и сразу же, не теряя времени зря, направился в полицию. Раз уж, он сдается сам, то можно выбрать, с кем общаться и кому выпадет честь, временно лишить его свободы. Естественно, для такой важной персоны, как он, подойдет только центральное отделение, где обитает начальство и лучшие следователи.
  Нагло припарковав свой автомобиль на стоянке служебного транспорта, Кощей вошел в отделение полиции - мрачное и серое место, даже летом в самый солнцепек здесь было холодно, сыро и темно, казалось, что это и не современное здание вовсе, а древняя темница, расположенная в подвалах замка.
  
   - Не представляю, как они здесь работают, - ворчливо произнес мужчина, подходя к дежурному. - Совсем Берендей о своих людях не печется. Ну ладно преступников в таких условиях держат, но полицейских!
  
   - Что у вас? - грубо поинтересовался дежурный полицейский, поднимая голову. В следующее мгновение его глаза расширились от удивления, ведь перед ним стоял самый разыскиваемый преступник Китежа, тот, кого подозревают в похищении и убийстве Василисы Прекрасной. Полицейский усиленно заморгал, пытаясь таким образом убедиться в том, что это не галлюцинация, но Кощей никуда не исчез. Он стоял рядом с ним, надменно смотря на сотрудника полиции.
  
   - Я к Муромцу Илье Ивановичу, - Бессмертный зловеще улыбнулся, он просто не смог отказать себе в этом маленьком удовольствии. Как-никак сейчас он страшный и ужасный злодей и обязан поддерживать образ. - Он меня не вызывал, но уверен, что Илья Иванович побеседует со мной. Так уж вышло, что у меня накопилось много вопросов к вашему ведомству...
  
   - Да... да, я сейчас вызову его, - нервно сглотнул дежурный, тянясь к телефону.
  
   Кощей задумчиво и с некой усталостью смотрел на Варвару. Она все еще была прекрасна, вот только сейчас все это было не настоящим, а искусственным. Женщина отчаянно хваталась за ускользающую молодость, а потому ботекс, крема и пластические операции стали неотъемлемой частью её жизни. Бессмертный и раньше это знал, но сейчас, вблизи, при личной встрече это было особенно заметно - Варвара была слишком идеальна и это раздражало. Ведь именно наши недостатки и изъяны привлекают! Кощей помнил, что раньше у нее был нос с горбинкой, она была полнее, а её непослушные волосы никак не желали укладываться в прическу, но теперь все эти мелочи исчезли, превращая женщину в манекен с идеально гладкой кожей.
  
   - Варвара, - Кощей сложи руки на груди и слабо улыбнулся, с удовлетворением отмечая, что даже при личной встрече он ничего не ощущает к этой женщине. Пустота. Ни злости, ни сожалений, ни любви или просто симпатии. Варвара осталась для него в прошлом, возврата к которому он не желал. - Столько лет, столько зим... Не ожидал вновь встретиться с тобой. Что ты здесь забыла? Что-то случилось или ты что-то натворила?
  
   - Можно подумать, ты не в курсе!!! Удивлена, что ты до сих пор не в наручниках и не в камере! После того, что ты сделал, этого было бы еще и мало, - лицо женщины перекосило от злости и раздражения, а её взгляд наполнился презрение помноженном на отвращение, вот только Бессмертному было все равно. Злоба тех, кто нам безразличен, лишь забавляет.
  
   - И что же я, по-твоему, сделал? - Кощей оставался невозмутимым, он даже демонстративно зевнул и взглянул на часы, давая понять, что очень торопится и не собирается тратить на пустые разговоры свое драгоценное время.
  
   - Что? Что?! - голос женщины сорвался на режущий слух визг, а её саму затрясло. - Ты испортил свадьбу моему сыну, связался с этой неблагодарной сучкой Василисой, а после прикончил её! И ты еще смеешь спрашивать, что ты сделал?!
  
   - Клевета и навет. Я не причастен к этим деяниям и тот факт, что я на свободе, лишь подтверждает это. У полиции нет улик и оснований полагать, что я причастен к этому ужасающему преступлению, так что и тебе не стоит бросаться обвинениями. Это неправильно и я бы даже сказал, что обидно. Нас многое связывало в прошлом, так что не стоит окончательно портить те прекрасные воспоминания, что еще сохранились в моей памяти, их и так с каждым днем все меньше.
  
   - Прошлое?! Да тебе плевать на него!!! - словно змея зашипела Варвара, казалось, что женщина убеждена в том, что её оскорбили, предали и она достойна иного, но что самое главное её сын не должен был пережить все это. Свадьба сорвалась, все смотрят на него со скрытым ликованием или с жалостью и еще неизвестно, что хуже, так мало этого они еще и разорены! Женщина жаждала крови и мести, но учитывая положение, в котором она оказалась, могла рассчитывать лишь на положение и должность Берендея, который без материального подкрепления мало чего стоили.
  
   - И это говорит та, что бросила меня без предупреждения за два дня до свадьбы и ничего не сказав, укатила с моим лучшим другом отдыхать заграницу, - Кощей укоризненно покачал головой. И как он мог быть влюблен в это недалекую и самодовольную особу? Видимо в молодости он и сам не отличался умом и сообразительностью. Как же хорошо, что это время ушло, и он стал спокойным и дальновидным человеком, видящим людей насквозь. - Знаешь, я рад, что так произошло. У нас бы все равно ничего не вышло - не сошлись бы характерами. Так что не стоит воротить прошлое и обвинять меня в том, что я не совершал.
  
   Варвара, недовольно поджав губы, молчала - она не знала, что сказать, но признавать свою неправоту не желала. Женщина с самого начала, с того самого момента, как только Иван заговорил о Василисе, поняла, что от этой девушки будут одни неприятности. Своевольная, не способная оценить подарки судьбы, чрезмерно гордая и надменная - Прекрасная могла принести в их семью лишь раздор и все же, ради сына Варвара терпела и всячески ему помогала. И что теперь? Женщина точно знала, что все произошедшее случилось по вине Василисы, да и Кощей к этому причастен. Знала, но ничего не могла предпринять! Её власть ускользала, как песок сквозь пальцы! Того и гляди они последнего лишаться, а бывшие друзья и обожатели уже сейчас парят над ними, как стервятники, желая нанести удар. Варваре было необходимо кого-то ненавидеть, кого-то винить и этим кем-то стал Кощей, ведь он был связан с Василисой и больше не смотрит на нее с обожанием и любовью, не страдает от того, что потерял её.
  
   - Ты сгниешь за решеткой, - наконец прошептала женщина, гордо распрямляя плечи. - Я заставлю следователей арестовать тебя! Тебе не будет житься в моем городе! Нам давно стоило выставить тебя подальше!
  
   - Это невозможно, ведь вы нищие, - нанес последний и самый болезненный удар Бессмертный. То, как исказилось при этих словах, лицо Варвары было бесценно и говорило лишь об одном - деньги для нее все, лишь о них она сожалеет. В этом, они на удивление похожи - у них общие ценности. Кощей высокомерно ухмыльнулся и подошел ближе к женщине, заглянул в её полные злобы и отчаяния глаза. - Ваше с Берендеем время истекло, у вас не осталось ни гроша, друзья исчезают, связи больше не имеют значения. Тебе и твоей семейке придется привыкать к новой жизни и о ужас, даже пойти работать, чтобы прокормиться и не сдохнуть от голода. Готов спорить, ты считаешь это унизительным, а еще боишься, ведь теперь не сможешь поддерживать этот прекрасный вид, да и слушать заискивающие комплименты тебе больше не придется. Обычная жизнь - вот, что ждет тебя и Берендея, да и Иван не сможет избежать этой участи. Интересно, он хоть что-то умеет или вы не позаботились о том, чтобы дать сыну достойную профессию?
  
   - Заткнись!!! - истерично воскликнула Варвара, замахиваясь для пощечины, но Бессмертный легко перехватил её руку. - Ненавижу тебя!!!
  
   - Знаешь... Меня это не волнует, - пожав плечами, Кощей прошел мимо женщины, с которой когда-то намеревался связать свою жизнь. Его не волновали ни её злость, ни ненависть, ни жалкие угрозы. В их обществе большую власть имеет тот, у кого деньги, а это значит, что ему не стоит беспокоиться. Ему было все равно, и это прекрасно.
  
  ***
  
   Кощей вышел на улицу, сразу же стало легче дышать, больше серые обветшалые стены не давили на него, да и легкий летний ветерок дарил облегчение и столь желанную прохладу. Сколько он провел в отделении, излагая свою версию событий? Часа четыре не меньше и этого времени вполне хватило, чтобы устать и от разговоров, и от долгого сидения практически в одой позе, и от самого места.
  
   - И как только можно работать в таких условиях? - проворчал Бессмертный направляясь к своему автомобилю. Пора ему вернуться домой, к привычной жизни - тихой, спокойно и размеренной, такой, чтобы никто и ни в чем не мог его заподозрить. Он будет образцовым законопослушным гражданином. Да и окончательно подсчитать насколько он разбогател, выполняя эту несложную работенку, тоже не помешает. Денюшки любят счет, причем регулярный. Так что, можно сказать, что для него наступает самая приятная и важная часть дела.
  
   Мужчина понимал, что еще некоторое время не сможет наслаждаться спокойствием и взяться за новое дельце. Царевы попытаются вернуть свое, надавить на следствие, воззвать к высоким покровителям, одним словом будут зубами и когтями хватиться за остатки былой власти и могущества, да и в полицию ему еще придется наведаться, возможно, даже, скрепя сердце потратить часть честно заработанных денег, чтобы окончательно добить мэра и откупиться от преследования. Но это небольшая цена, ведь получил он намного больше. И все же... Это пройдет - все переживания и волнения в обществе сойдут на нет и уже через неделю жители славного града Китежа будут обсуждать другие новости. Все вернется в норму, а он заберет Елену и возьмется за её обучение - этой девушке многому придется научиться, но в перспективе она станет настоящим профи в их деле, возможно, даже конкуренткой ему. Но ведь тем интересней! Это все будет позже, ну, а пока нужно отпраздновать свою очередную победу и не забыть щедро отблагодарить тех, кто помог ему в этом. Пусть у него больше нет друзей, зато есть те, кого он уважает и кому вполне может доверять, а это намного дороже и важней.
  
   Кощей уселся за руль своего автомобиля, который ненавидел всеми фибрами души. Нужно отогнать его в гараж, а дальше ходить пешком, как он и любит!
  
   - Ну, вот и все, очередное дело закрыто, остается ждать нового заказа, достойного моего вмешательства... - ухмыльнулся мужчина, надеясь на то, что этот момент наступит скоро.
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Екатерина "Истинная чаровница " (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | С.Елена "Жена в наследство" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Исчадия техно" (Боевая фантастика) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Т.Серганова "Обрученные зверем" (Любовное фэнтези) | | Р.Райль "Приоритет: Жизнь" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"