Соколова Марина Александровна: другие произведения.

Охранная система "Банши". На страже замка и его хозяина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Соня сделала свой выбор, поддалась жалости, пошла на поводу совести и страха неизвестного - банши осталась в замке чернокнижника. Да и должен кто-то позаботиться об этом вредном и невероятно могущественном ребенке. Но разве охранная система может быть не только сигнализацией, но и нянькой? Это и предстоит выяснить Соне, не забывая стоять на страже замка и его хозяина - обновлено 16.09.2017

  
  
  Оглавление:
  Проблемы чернокнижника
  На все свои причины
  Старый друг и новый знакомый
  
  
  
  
  Проблемы чернокнижника
  
  После гибели Мориган и разрушения врат прошла всего неделя, но за это время многое изменилось. Случившимся с чернокнижником заинтересовались в Ковене и это неудивительно, ведь Эрик Кроу не только смог избежать расплаты за магию, но и помолодел, фактически начал жизнь заново. Это открывало невероятные перспективы для магов, перед которыми уже маячило чуть ли не бессмертие, им оставалась самая малость - понять, что и, самое главное, как произошло. Естественно, всех подробностей маги узнать не могли, ведь об угрозе вторжения симбионтов знали лишь трое: сам чернокнижник, Тхар Анер Тух, вернувшийся на огненные острова, и Соня. Все трое предпочитали не распускать язык, ведь осознавали, что излишняя болтливость может навредить им. Увы, их молчание не могло помочь избавиться от зачастивших в черный замок гостей. Ковен желал получить ответы на свои вопросы и не собирался церемониться с мальчишкой, коим стал некогда грозный маг. И пусть пока никакого решения не принято, Эрику Кроу было о чем беспокоиться, ведь законы Этерции суровы и обязательны к исполнению, а он сам теперь всего лишь ребенок. У него было всего два пути: вырасти и вновь стать совершеннолетним или же найти лазейки в законе, которые избавят его от раздражающей и весьма неприятной опеки Ковена. Первое было невозможно физически: даже если начать бездумно употреблять магию, на то, чтобы наверстать десять лет уйдет года три и это в лучшем случае. Второе было более реально к осуществлению, но для этого придется заручиться поддержкой влиятельного консула юридической службы, что, в свою очередь сулило дополнительные траты и проблемы.
  
   Что же касается Сони, то банши все еще не определилась с тем, как она себя ощущает, и как на ней сказалось произошедшее. Девушка скучала по своему другу, вернувшемуся в оранжерею, где он теперь медленно рос в новом красивом горшке. Банши не знала, сколько времени потребуется на то, чтобы вновь увидеть прежнего Зубастика, не была уверена в том, что он помнит ее, и они снова окажутся друзьями - все это удручало, как и тот факт, что она поддалась жалости, пошла на поводу совести и страха неизвестного - осталась в замке. Самым печальным для банши было то, что она сама добровольно отказалась от возможности вернуться домой. Соня с новой силой начала грустить по родному миру, по его удобству и мелочам, по семье, которую потеряла навсегда. Ей оставалось лишь смириться с тем, что она больше никогда не увидит никого из родных, друзей или просто знакомых. Теперь у нее окончательно другая судьба, да и она другая. Возврата к прежней жизни нет, ей суждено до конца дней своих оставаться охранной системой в замке чернокнижника. Путь домой для нее закрыт навсегда, ведь без врат вернуться невозможно. Теперь Эрик точно не станет строить их заново, да и вряд ли сумеет найти нужное количество черных камней, а без них никак не обойтись, об этом девушке поведал Терлак, теперь свободно перемещающийся по замку, пугая местных обитателей. И только бесстрашная Мэри не боялась безликого и даже угрожала. Наверное, только сердобольная кухарка и радовалась тому, как все обернулась. И пусть она не знала всех подробностей, но маленького хозяина обожала и всячески баловала, напоминая чрезмерно заботливую мамашу.
  
   Соня все больше времени проводила на своем чердаке, разгребая завалы старья и пытаясь превратить это место в подобие настоящей комнаты. У нее это уже начало получаться, что было хоть каким-то поводом для радости.
  
   Все вроде бы было тихо и спокойно, шло своим чередом и никаких угроз больше не намечалось. По крайней мере, Эрик не затевал ничего опасного и судьбоносного, занимаясь делами более земными. Вроде бы... А вот на душе все равно неспокойно. Не выходил из головы банши колючий взгляд мага, его слова об опекуне и рассказ об обучении, который чернокнижник поведал ей у камина. Но ведь хуже, чем могло быть, уже не станет! Этерция не погибнет, её магию никто не выпьет, а сам Эрик Кроу жив и здоров, у него вся жизнь впереди! Именно эти мысли утешали охранную систему, грядущие неприятности не могут быть более внушительными, чем те, которых удалось избежать.
  
   - Ну и как мне теперь жить? - в очередной раз сама у себя спросила банши. С одной стороны, она гордилась собой и даже ощущала особую значимость, ведь она спасла целый мир и несколько дорогих для нее существ, но с другой стороны, до того судьбоносного дня, она жила слабой надеждой на возвращение домой, мечтаниями о том, что все-таки как-то сможет стать прежней собой. И вот теперь этой надежды больше нет - остается лишь окончательно смириться.
  
   - Как обычно, выполняя свои прямые обязанности, - раздался неприятный писклявый голос, силящийся звучать грозно и сурово.
  
   - ААА!!! - вскрикнула девушка, резко подпрыгивая на месте. Ей уже удавалось контролировать свой голос, так что на этот раз разрушений не было. Соня гневно уставилась на своего хозяина, что, помолодев, уже не внушал былого трепета. - Смерти моей хочешь? Зачем пугать?!
  
   - Не хочу. Твое повреждение повлечет за собой дорогостоящий ремонт, к тому же некому будет охранять мое имущество, - чернокнижник скучающе оглядел чердак, искренне не понимая, как можно променять нормальную комнату на это. - И я тебя не пугаю. Могла бы и раньше заметить мое появление.
  
   - Я тебя не чувствую, так что не могла бы, - насупилась банши, ежась от неприятного холодка, пробежавшего вдоль спины. Довольно-таки странно видеть ребенка с таким взглядом. Это вполне можно назвать жутким. Именно в такие моменты девушка начинала вспоминать, что перед ней вовсе не ребенок.
  
   - А глаза и уши тебе на что?
  
   - Ну, уж явно не для красоты, - огрызнулась Соня. Обидно. Вот прямо до слез обидно! Никакой благодарности! А ведь она спасла этого человека, своей мечтой о возвращении домой пожертвовала. Хотя... Её ведь об этом никто не просил, это было её решение, так что требовать благодарности глупо. - Чего надо? Нарушителей нет. Пытать тоже некого или тебе нужны мои выдающиеся вычислительные способности?
  
   - Никаких манер, - раздраженно бросил мальчишка, закатывая глаза. - Пошли в кабинет - нужно обсудить пару вопросов.
  
   - И что же это за вопросы? - банши нехотя поднялась с места. Сегодня она решила принарядиться, чтобы порадовать себя любимую, а то постоянно ходить в серых платьях неинтересно и вообще подавляет. Так что среди вороха старой и вышедшей из местной моды одежды выбрала темно зеленое платье, украшенное черными, где-то слегка порванными и потрепанными кружевами. Вот только из-за собственной мертвецкой бледности и насыщенности цвета самого наряда выглядела она жутковато и даже зловеще. Ну и что, Соня решила не думать об этом. Все равно её почти все боятся, так что хуже не станет.
  
   - После того, что ты натворила, у меня полно проблем, так что придется подумать, как их решать, - буркнул Эрик, стремительно подвигающийся вперед, при этом, не оборачиваясь и не замедляя шаг. - Скоро в замок зачастят гости, и, поверь, не все они будут приятными, так что тебе придется усвоить несколько важных правил. Отдыхать тебе больше не придется, Соня. И ты сама в этом виновата!
  
   - Начинаю жалеть, что спасла тебя, - обиженно всхлипнула оскорбленная в лучших чувствах банши.
  
   Маленький чернокнижник ничего не ответил, он вовсе не хотел грубить и вести себя так, но ничего поделать с собой не мог. Его раздражало его новое тело и положение, но еще больше злило то, что Эрик понятия не имел, как будут развиваться события дальше. Он не контролировал ситуацию, не знал, что будет дальше... И все же, несмотря на все свое ворчание и недовольство, мальчишка был благодарен Соне за то, что она сделала и чем пожертвовала ради его спасения.
  
  ***
  
  Снова банши оказалась в кабинете своего хозяина. Нужно признать, что она окончательно освоилась здесь и уже не испытывала никакого напряжения и страха. Жаль только, что теперь её помощь больше не нужна Эрику, так что бывать в кабинете и заниматься расчетами нет никакой необходимости. Девушка лишилась весьма умиротворяющего занятия, которое ей нравилось. Печально вздохнув, скинув на пол бумаги, которыми был завален стул, Соня уселась на освободившееся место.
  
   - Ну, выкладывай, что нам стоит обсудить и почему мы не могли сделать это на чердаке, - сложив руки на груди, банши недовольно смотрела на своего хозяина. И пусть она уже поняла, что его милая внешность и слабый голосок не отражают сути чернокнижника и в душе он остался все тем же, что и раньше, опасным магом, с весьма отвратительным характером, ничего поделать Соня с собой не могла.
  
   - Я не люблю старый хлам, да и твой чердак меня не раздражает, - спокойно ответил Эрик. Ему не нравилось поведение и тон охранной системы, но он был достаточно умен для того, чтобы осознать, что злость вызывает не столько Соня и слуги, сколько собственное незавидное положение. Готовясь спасти мать, он уже смирился с собственной смертью, фактически распрощался с жизнью, хотя и в глубине души надеялся прожить еще немного. На деле все сложилось не так, как он планировал, и чернокнижник понятия не имел, что с этим делать. Многие мечтают начать все с начала, да и сам Эрик иногда подумывал об этом, но получив второй шанс, мужчина понятия не имел, как его употребить. Более того, у него возникло множество проблем, решать которые нужно срочно, пока они не привели к катастрофическим последствиям.
  
   - Тебя все раздражает, - безразлично ответила банши, все больше обижаясь на неблагодарного хозяина. Она все еще рассчитывала на благодарность, но, похоже, услышать нормальное: 'Спасибо', ей не суждено. - Давай, ближе к делу. Хочешь снова расширить мои обязанности? Если так, то тебе лучше хорошенько подумать о цене, ведь больше у тебя нет того, что мне нужно... Ни у кого нет.
  
   - Камни для строительства порталов невероятно редки, - кивнул чернокнижник. Как бы он себя не вел, он жалел Соню и даже был благодарен ей за спасение, о котором не просил. - Я вполне мог забрать последние из них, так что тебе ничего не светит. Можно, конечно, обратиться к Таурусу, переместившему твою душу, но неизвестно, в какое тело и в какой мир он сможет тебя отправить и сможет ли. Так что, ты права. Ни у кого нет того, что тебе нужно. Да и неизвестно, нужно ли тебе это.
  
   - Я всегда буду хотеть вернуться, - всхлипнула банши, утирая слезы с щек. - Но это не значит, что у меня не получится смириться с нынешним положением. Вот только давай не будем это обсуждать. Не береди рану, не заставляй меня снова плакать.
  
   - Посмотрим на твое поведение, - криво ухмыльнулся мальчишка. - Ну, а пока нам стоит обсудить рабочие моменты.
  
   - Давно пора.
  
   - Ты и этот замок моя собственность - это неоспоримо, но сейчас мне около одиннадцати лет, а это значит, что по нашим законам я недееспособен и не могу самостоятельно распоряжаться вами. Многие маги захотят взять меня под опеку, а фактически прибрать к рукам имущество рода Кроу, а заодно получить доступ к моей лаборатории и библиотеке. Так что в ближайшее время сюда начнут заявляться гости, как открыто, так и скрытно. Твоя задача охранять замок и меня от них.
  
   - Я и так этим занимаюсь, - банши непонимающе смотрела на бледного мрачного ребенка. В это мгновение он был похож сам на себя, на взрослого чернокнижника, с которым она познакомилась. - Но ты ведь не об этом хотел поговорить, так?
  
   - Да, не об этом. В скором времени в замок прибудет консул юридической службы, в Этерции они еще более влиятельны, чем маги или даже сам король. Именно они заключают договора, именно они способны найти в них и законах лазейки, которыми можно воспользоваться.
  
   - Одним словом, и здесь тоже обитают слуги дьявола - юристы, - фыркнула банши. Хотела бы она посмотреть на местные суды. Наверняка, это весьма занятное зрелище.
  
   - Не совсем понял твою мысль и понятия не имею, кто такой дьявол, но возможно, ты и права, - Эрик недовольно уставился на Соню. Пока он не определился, стоит ли радоваться тому, что его охранная система осмелела и все больше осваивается в его доме. Об этом он подумает на досуге. - И вообще, не перебивай меня.
  
   - Ага, слушаю дальше.
  
   - Вот и слушай. Услуги консула будут стоить мне баснословную сумму, но проблема не в этом. Я богат и, пока Ковен за меня не взялся окончательно, могу распоряжаться своими деньгами. Проблем в другом - я хочу, чтобы ты следила за этим человеком и фиксировала все его передвижения. Если что-то покажется тебе странным, сразу сообщай мне. Помимо этого тебе придется быть внимательней - маги могут попытаться проникнуть в мой дом и не факт, что ты сразу их почувствуешь. К тому же, они могут подготовиться к встрече с банши.
  
   - Мы на военном положении и никому нельзя доверять, я тебя правильно поняла? - от собственных слов мороз пробежал по коже. Этерция была логична и понятна, все в ней подчинялось договорам и законам, установленным правилам - именно это и пугало. Сами правила могли навредить, а одна неосторожная подпись или обещание перевернуть жизнь.
  
   - Да, Соня, по твоей милости, нам всем придется нелегко, - чернокнижник пристально, не отводя взгляда, смотрел на банши, словно размышляя, что еще сказать, да и нужно ли. Вне всяких сомнений, он что-то замышлял, но сама мысль еще не полностью сформировалась в его голове.
  
   - По моей милости ты жив, - в очередной раз напомнила девушка. - И не только ты, но и сама Этерция все еще не зеленеет от симбионтов.
  
   - Одно не отменяет другого, - закатил глаза ребенок. - Пойми, я не хочу снова проходить через все этапы взросления, терпеть унижение и издевательства. Маги из Ковена не преминут возможностью насолить мне, отыграться за свои прошлые неудачи, да и об эльфах забывать не стоит, они никогда не забывают обид. Мне нужно время для того, чтобы понять, как вернуть себе нормальный возраст... Мы должны попытаться его выиграть, - в черных глаза Эрика промелькнул хитрый блеск. - К тому же это в твоих интересах. Если мне назначат опекуна, именно он будет считаться твоим хозяином, а не я.
  
   - Предпочитаю тебя, - поморщилась притихшая Соня. - С тобой мы хотя бы знакомы, да и привыкла я уже к тебе.
  
   - Вот именно. Так что ступай и будь внимательна, а еще позанимайся с Терлаком. Тебе лучше освоить все способности своего вида и поскорее.
  
   - Да поняла я, поняла. Времени на отдых, скуку, и жалость к самой себе у меня нет, - буркнула банши, поднимаясь с насиженного места. Похоже, она рано расслабилась, и все самое плохое у нее впереди.
  
  ***
  
  Соня любила свою оранжерею, в которой по-прежнему бывала только она, другие обитатели замка все еще сторонились этого места, считая, что там твориться что-то жуткое и противоестественное. Растения зеленели и цвели, продолжали докладывать своей хозяйке обо всем, что творится в замке, подглядывали для нее и помогали не загрустить. Банши научилась говорить со ртами, поняла, как просматривать в цветах-зеркалах то, что подсмотрели их напарники глазастые цветочки. Это, конечно, не реалити-шоу, но тоже временами весьма захватывающе. Оказывается, в замке Эрика Кроу кипят не хилые страсти, а слуги живут так, что впору сериал снимать. А еще девушка каждый день поливала Зубастика и разговаривала с маленьким росточком, надеясь на то, что когда он вырастет, то вспомнит о том, что их связывало и снова станет другом.
  
   Вообще у Сони было всего четыре любимых места в замке: чердак, с каждым днем все больше походивший на нормальное жилье, а не на свалку, кухня, где её вкусно кормили и жалели, библиотека с огромным количеством книг и Терлаком, рассказывающим ей о прошлом Этерции и семейства Кроу, и, конечно же, оранжерея. После разговора с хозяином, банши направилась именно к своим цветам, которые понимали и любили её, как никто другой.
  
   - Неблагодарный мальчишка, - обиженно ворчала девушка, изливая душу своим цветущим друзьям. - Неужели нельзя быть хоть чуточку тактичней и добрей. Я понимаю, что на самом деле он не ребенок, понимаю, что у него будет много трудностей. Но он хотя бы жив и дома, чего не скажешь обо мне.
  
   Растения понимающе зашумели, негодующе зашептали, давая понять, что они целиком и полностью на стороне Сони. Это было как раз то, что ей нужно в этот момент.
  
   - Будь внимательна! Позанимайся с Терлаком! У нас будет много гостей, которых ты не почувствуешь! - передразнивала хозяина банши. - А зачем он тогда меня покупал? Можно подумать, я когда-нибудь его подводила. Да вообще... Я и есть замок! Он часть меня!
  
   Девушка продолжала негодовать, попутно поливая цветы. На самом деле, она не так уж сильно была обижена, да и нечего другого от чернокнижника не ожидала, ведь он всегда отличался скверным характером. Ее состояние было связано скорее уж со страхом, ведь снова впереди была неизвестность. Одна проблема решена, но на горизонте уже маячит новая. Что будет, если у замка появится новый хозяин? Что если, он будет хуже Эрика? К чернокнижнику она хотя бы привыкла, да и договора с ним у нее заключены весьма удачные. Соня с натяжкой, но могла назвать мага своим другом, с другими так может не получиться. В Этерции она всего лишь вещь, с этим сложно смириться, но кого волнует душевное состояние охранной системы?
  
   - Как же я устала от этого! Начинаю жалеть, что помогла ему!
  
   Девушка опустилась на стул, печально осматривая свои личные владения. Здесь она ощущала себя в безопасности, могла говорить и делать, что вздумается, не опасаясь того, что ее побеспокоят или прервут. Здесь можно погрустить, подумать, тихо покричать... не как банши, а как человек... на душе Сони все еще было тоскливо, она никогда не сможет позабыть о доме и смириться с потерей, но теперь банши вполне могла жить с этим. Даже слова о том, что Таурус может вернуть ее в родной мир, но в совершенно другое тело не тронули девушку. Какой смысл возвращаться домой так? Она не сможет жить своей жизнью, быть с родными и друзьями, ей придется быть кем-то другим, снова привыкать и притворяться, начинать с начала.
  
   Нет... ей это не нужно. Уж лучше остаться в этом замке и продолжать вести свое серое существование, в котором иногда все же происходит что-то интересное и яркое. К тому же, в Этерции у нее тоже появились привязанности. Все сложно и, кажется, никогда не будет иначе.
  
   - Ладно, хватит жаловаться и ныть! От этого хотя и легче, но ненамного, - Соня нежно погладила маленькие листочки Зубастика. Пока что это он был похож на простую траву, но Соня верила в то, что скоро появится зубастое соцветие и гибкие сильные лианы. - Расти быстрее, малыш, я уже скучаю по тебе. Думаю, мы даже тело для тебя найдем подходящее, Эрик обещал. Главное, чтобы ему позволили сдержать слово, - банши в очередной раз вздохнула, всхлипнула и потерла глаза. От физиологии никуда не деться, так что она по-прежнему все время хотела плакать, но к этому девушка уже привыкла. - Быстрей бы этот консул прибыл. Тогда проблем станет меньше... И хозяин точно перестанет постоянно ворчать и вести себя, как настоящий мудак.
  
   Соня ощущала все, что творится в замке, каждое передвижение, каждого человека, кроме самого чернокнижника, естественно, но все же, беспокойство не оставляло её. А что, если она не сможет почувствовать нарушителя? Не просто же так Эрик велел ей быть внимательней и тщательней выполнять свои обязанности. К тому же она уже на опыте убедилась в том, что некоторых 'гостей' почувствовать не так уж просто.
  
   - Пойти, что ли, по замку побродить, - задумчиво протянула охранная система. Учитывая ее способности, в этом не было необходимости, но волнение гнало банши вперед, не давая сидеть на месте и просто наслаждаться жизнью. Она не могла избавиться от ощущения, что что-то должно произойти. - И почему только я такая впечатлительная?! Этот мелкий чернокнижник, наверняка, специально меня накручивает! Знает, что я буду волноваться, стану бродить по коридорам всех пугая, а он спокойно будет сидеть в своем кабинете и смеяться над своей глупой нечистью.
  
   Несмотря на такие вот неутешительные мысли, Соня все-таки отправилась на обход замка. Так ей будет намного спокойней, да и не стоит все время сиднем сидеть, даже ей нужно двигаться. По пути можно будет полить другие ей растения, расставленные по всему замку. Слуги даже, несмотря на приказ хозяина, не станут заботиться о жутких цветах, так что эта задача тоже всецело на ней.
  
   - И вовсе это не обход, я просто присматриваю за своими малышами, - фыркнула банши, успокаивая сама себя.
  
  Соня парила по слабоосвещенным коридорам замка, в очередной раз поражаясь, как здесь пусто и одиноко. Немногочисленные слуги предпочитали находится на первом этаже и заниматься своими делами, чтобы лишний раз не вызвать гнев своего хозяина. Пусть он и выглядит теперь, как ребенок, они понимали, что характер и сила остались прежними. Серые холодные стены, мрачное убранство, промозглый холод, от которого спасает только камин, да и он не способен полностью прогреть огромное сооружение - все это удручало и вгоняло в тоску. Банши твердо решила, что после обхода отправится в главный зал и будет сидеть у огня, можно еще книгу с собой прихватить, чтобы продолжить познание своего вида, а еще забраться в погреб и умыкнуть бутылочку вина. Главное, чтобы это не стало привычкой, а не то она точно сопьется. Постоянное напряжение, отсутствие привычных технологий, развлекавших её в родном мире, какого-то увлекательного занятия и возможности куда-то уйти негативно сказывались на психике девушки. Она это понимала и старалась, как могла бороться с этим, находя себе занятие, но надолго ли хватить её деятельности? Соня сомневалась в себе, а точнее девушка слишком хорошо себя знала. Ей непременно нужен тот, кто будет её пинать, какой-то стимул, чтобы не закиснуть.
  
   Размышляя о своей незавидной судьбе, несправедливости мира по отношении к ней, о неблагодарном чернокнижнике, банши обследовала почти весь замок. Ничего подозрительного охранная система не заметила и не почувствовала. В замке все было по старому, количество его обитателей не уменьшилось и не прибавилось. Все тихо и спокойно. Соня уже собиралась отправиться за бутылочкой вина и книгой, когда услышала тихих шорох в стороне. Казалось, что кто-то медленно идет, при этом не утруждаясь поднятием ног, оттого получался неприятный шаркающий звук. И все бы ничего, ведь многие ходят именно так, но банши не ощущала чужого присутствия. Этому могло быть два объяснения - либо Эрик не в духе, вот и ходит так, или это нарушитель, один из тех, о которых предупреждал чернокнижник.
  
   Страшно. Жутко. Сердце уже привычно сжалось в маленький пульсирующий комок, но банши все равно направилась на звук. Это было в её природе, ведь она привязана к замку для того, чтобы выискивать нарушителей. Она уже набрала в легкие побольше воздуха, чтобы закричать со всей силы, поднять шум, сбить с ног и предупредить чернокнижника об угрозе. Соня двигалась медленно, с опаской, казалось, что в любой момент на нее может кто-нибудь выпрыгнуть. Если окажется, что это Эрик, она точно его поколотит и не посмотрит на то, что он ребенок! Нечего пугать её! На самом деле банши даже хотелось, чтобы этим шаркающим субъектом оказался именно чернокнижник, ведь тогда никакой угрозы нет и все страхи безосновательны.
  
   Еще один шаг и она все узнает. Но как же трудно его сделать! Девушка судорожно всхлипнула и заглянула за угол - и кто вообще придумал, что в замках коридоры должны быть не прямыми, а все время сворачивать? Руки бы поотрывать архитектору и строителям!
  Сначала в полутьме Соня ничего не увидела, и это её насторожило, ведь в других частях замка было намного светлее, а здесь, будто ночь началась на отдельно взятом участке помещения. Кричать! Однозначно, она должна закричать, а разбираться о последствиях будет уже после. Банши четко понимала, что действовать нужно на упреждение, ведь на хозяина её крик не действует. Она думала всего пару секунд, не больше - мысли ураганом пронеслись в её голове, но этого оказалось достаточно для того, чтобы прямо перед ней появилась темная фигура. Это был мужчина в летах, в черных одеждах и плаще, помогающих скрываться, его длинные седые волосы свисали вдоль осунувшегося лица с острыми неприятными чертами, взгляд был колючим, пробирающим, заставляющим ощутить себя ничтожеством. Незнакомец смотрел на банши, как на грязь, и пусть его лицо оставалось непроницаемым, взгляд, напротив, был весьма красноречив. Отчего-то девушка сразу решила, что перед ней маг, а не обычный вор, которого отправили выяснить все секреты чернокнижника.
  
   Еще одно бесценное мгновение было упущено, а сама Соня практически впала в ступор. Почему? Это же не первый незваный гость в замке, с которым ей довелось столкнуться!
  
   Банши отшатнулась назад, намереваясь заорать, что есть мочи. В это самое мгновение тонкие губы мужчины беззвучно зашевелились. Девушка ощутила, как что-то холодное и колючее сдавило её горло. Казалось, что тонкий слой льда покрывает её кожу, моментально становясь толще, плотнее и холоднее. Крик застыл - он не мог вырваться наружу, не мог исчезнуть, звук нарастал и усиливался внутри самой Сони, причинял боль и вполне мог убить её, разорвать на части. Банши рухнула на колени, хватаясь за горло. Она не могла дышать, не могла закричать, не могла оставить уже зародившийся звук. Это было настолько ужасающе, что казалось, будто сама смерть тянет к ней свои руки. Перед глазами начало темнеть, звуки и ощущения притупляться, по щекам текли горячие слезы - Соня была на грани. Вот и все! Сторож нелепо погибнет во время обычного обхода! И зачем она только решила осмотреться?! Банши пыталась отползти, но боль и слабость не позволяли ей это сделать. Если бы только её цветы, стоящие неподалеку могли не только видеть и слышать! Если бы только Зубастик был здесь!
  
   Её никто не найдет, не услышит и не поможет! Поблизости нет слуг, а чернокнижник, наверняка, сидит в своем кабинете и дуется на нее и весь мир. Это осознание было болезненно и неприятно, но ничего не могло изменить. Тело и душа леденели, мысли ускользали, ощущения притуплялись, застывший в горле крик был поистине убийственным.
  
   - Мерзость, - бросил незнакомец, перешагивая через тело корчащийся от боли банши. В его голосе не было ни сожаления, ни сострадания - мужчина просто констатировал факт, сообщал свое мнение и отношение к банши. Его не волновало, что он убивает живое существо - для него это было абсолютно неважно.
  
   Соня сквозь пелену слез смотрела на свои цветы. Странно, но перед смертью, она думала не о прошлом, не о несбывшихся мечтах и планах, её волновало лишь одно - кто теперь будет поливать этих милых малышей.
  
   По коридору разнесся тихий проникновенный шепот, от которого мурашки табунами пускались бегать по телу. Этот голос и непонятные слова, произнесенные им, разрушили чары, позволяя банши вздохнуть свободно. Горло больше ничего не сдавливало и разрушительный оглушающий вопль, наконец, вырвался из груди, сотрясая замок чернокнижника. Соня испытала упоительное облегчение, еще никогда крик не приносил ей столько удовольствия, блаженства на грани экстаза. До чего же хорошо! Она жива, она кричит, она может двигаться - девушка подняла взгляд полный ненависти на мага. Этот человек не испытывал по отношению к ней ни капли жалости или малейшего сострадания. Даже сейчас он смотрел на нее, как на грязь, но что самое неприятное - крик практически никак не повлиял на мага. Он лишь поморщился, но не более.
  
   - Зря ты заявился в мой замок, Рикардио, - раздался недовольный детский голос Эрика. Он успел вовремя - еще немного и Соня бы погибла, а его давний знакомый наложил бы свои жадные руки на собственность семейства Кроу. - Тебе здесь не рады, да и в гости никто не приглашал.
  
   - Так значит, эти россказни - правда? - маг был удивлен, но при этом появление хозяина замка его нисколько не впечатлило. - Весьма интересно.
  
   - И ты проник сюда лишь для того, чтобы убедиться в том, что я снова ребенок? - хмыкнул мальчишка, раскрывая свою книгу. Он успел подготовиться к встрече и не собирался никого щадить. Любой, кто проникнет в его дом, будет уничтожен! Главное, чтобы этих 'гостей' было не так много, и появлялись они не большими компаниями.
  
   - Да, именно за этим, а заодно уведомить о том, что Ковен уже решает вопрос о назначении опекуна, - губы мага исказились в надменной ухмылке, а взгляд стал торжествующим. - Я выдвинул свою кандидатуру, ведь мы с тобой давно знакомы, многое прошли вместе. Кто, если ни я позаботиться о маленьком чернокнижнике?
  
   - Если ты так уверен в том, что твою кандидатуру утвердят, что ты забыл здесь? Зачем тайно проникать в замок, который в скором времени может итак стать твоим? Нет, Рикардио, ты точно знаешь, что тебя никто не приставит ко мне, ведь в этом вопросе у тебя полно конкурентов в Ковене.
  
   Соня нервно сглотнула. Несмотря на то, что Эрик выглядел, как ребенок, а его голос звучал пискляво, от него все равно бросало в дрожь. Его взгляд, уверенность, то, как чернокнижник держался, вызывало благоговейный трепет. Банши точно осознавала, что её хозяин прежней и вполне очаровательная внешность этого не изменит. Она истово желала, чтобы все это поскорее закончилось и можно было немного передохнуть.
  
   - Я просто решил убедиться в том, что тебе не нужна помощь, вот и все, - ухмыльнулся маг, - делая едва заметный жест рукой.
  
   - Даже не думай, что я позволю тебе сделать это!
  
   - Моя магия быстрей твоей, ты не успеешь прочитать ни одной строчки из своей книженции.
  
   - Ха! Так-то, оно так, но ты кое-что не учел, - Эрик бросил многозначительный взгляд на свою жмущуюся к стене охранную систему. - Я не один. Крик банши не оглушит тебя, не заставит согнуться в три погибели и не отбросит назад, но он способен помешать твоей магии, да и любое физическое воздействие тоже - будет весьма эффективным. Я не один, Рикардио, и это мое преимущество.
  
   Маг в очередной раз скривился - ему было нечего ответить на это. Банши стояла позади него, впереди - чернокнижник, готовый начать читать заклинание. У него просто не получится сразу атаковать обоих! Если бы только он учел это раньше, то все сложилось бы иначе. А еще было бы неплохо узнать, как именно Эрик узнал о его присутствии. Уж точно не от своей охранной системы.
  
   - И что, теперь? - Рикардио сложил руки на груди, выжидающе смотря на мальчишку, в которого превратился один из сильнейших магов Этерции. В нем бурлило любопытство, азарт, жажда познаний и зависть. Жизнь магов не может быть долгой, а расплата неминуема, но Эрик Кроу смог избежать её - это было несправедливо
  
   - Даже не знаю, - медленно протянул маленький чернокнижник, так не убирав свою книгу. Он знал, на что способен его старый знакомый, а потому ждал всего самого худшего. Хорошо еще, что Соня не делает глупостей и уже пришла в себя. - У меня множество вариантов. Я могу запереть тебя в камере, могу сдать властям, как вора, могу прикончить.
  
   - А можешь, принять в качестве гостя, - предложил Рикардио, которого не устраивал ни один из предложенных вариантов.
  
   - Какой мне от этого прок?
  
   - Я знаю, что творится в Ковене и могу рассказать тебе о претендентов на должность твоего опекуна, а так же рассказать, кого стоит опасаться, - предложил маг.
  
   Банши смотрела на все происходящее непонимающе. Что происходит? С одной стороны, к ним забрался вор и отношения между ним и Эриком явно натянутые, даже она это видит, но вместе с тем, чернокнижник не спешит разделаться с нарушителем, а сам маг ведет себя на удивление спокойно. Это было странно и заставляло задуматься о том, что она чего-то не понимает.
  
   - Я и без тебя могу это выяснить, - хмыкнул мальчишка, захлопывая книгу. В его черных глазах загорелся недобрый огонек. - Сними защиту, я хочу, чтобы Соня тебя чувствовала.
  
   - Без проблем, - быстрый жест, пара непонятных фраз и вот, охранная система уже ощущает присутствие гостя, может его контролировать и пристально наблюдать за ним.
  
   - Отлично. Идем в мой кабинет, поговорим, - развернувшись Эрик направился прочь, не сомневаясь в том, что Рикардио покорно последует за ним. - Соня, иди на кухню, пусть Мэри приготовит ужин, а еще принеси вино из погреба. Хм... пожалуй, возьми синюю бутылку, вино Дроу сейчас будет самым лучшим вариантом.
  
   - Предпочитаю нектар фей, - нагло заявил Рикардио.
  
   - Синюю бутылку, желтые - не трогай, усмехнулся чернокнижник.
  
   - Детям пить нельзя, - буркнула банши, смотря в след удаляющимся магам. Ну, и что это было? Совсем не такой развязки она ожидала. До чего же странные отношения между этими магами! И как ей теперь в этом разбираться, да и нужно ли?..
  
  
  На все свои причины
  
  Нельзя сказать, что Соня обижена на хозяина, ведь он спас её, но неприятно ей было, это точно. Мало того, что нарушитель, вторгнувшийся в замок, чуть не прикончил ее, мало того, что он угрожал самому Эрику стать его опекуном и нагло врал, что ничего не собирался красть, так его еще и вином поить собираются! Ну, и где, спрашивается, справедливость? Паря на кухню, чтобы предупредить Мэри о госте, банши размышляла над сложившейся ситуацией. Неужели могущественный чернокнижник боится? Или дело в другом? Как же хочется засунуть свой длинный нос в дела хозяина и все выяснить. Вот только, как это сделать незаметно и без дальнейших, вытекающих из этого неприятностей. Жаль, что цветы в этом деле ей не помощники - Эрик отыскал всех ее маленьких шпионов и даже научился использовать их в своих интересах. Несправедливо!!!
  
   Соня с ужасом осознала, что все чаще пребывает в своем ворчливом состоянии и все время на что-то жалуется. Это совершенно не нравилось девушке, которой не хотелось превратиться в не просто уродливую банши, но еще сварливую бабу, не способною на теплые чувства и радость. С этим точно нужно что-то решать!
  
   - Привет, Мэри, у хозяина непрошеный гость, которого он захотел накормить, - на одном дыхании выпалила девушка, как только переступила порог кухни. Подобные вещи стоит сообщать заранее, во всем винить хозяина и сразу простить еду - лишь так можно избежать недовольства кухарки и её грозного взгляда. Эта женщина хотя и добрая, но крики банши не нравятся даже ей. Соня и сама была не в восторге от своих акустических способностей, но против природы не попрешь, да и обязанности у нее такие - кричать.
  
   - И кто же это? - раздраженно буркнула кухарка, которую уже настигла неприятная, пульсирующая в голове мигрень. Последнее время в замке все время что-то происходит, он то и дело сотрясается и дрожит от криков Сони, да и сам чернокнижник снова что-то затевает. Мэри даже начала задумываться об отпуске, чтобы немного передохнуть от этого напряжения. Вот только кто тогда присмотрит за кухней? Она на денек уехала и что в итоге? Соня и Эрик устроили беспорядок на её территории, а поле нагло заявили, что это все демон. Ага. Так она им и поверила.
  
   - Маг какой-то бородатый, кажется Рикардио. Они с хозяином знакомы оказались, вот он его и решил простить, - обиженно засопела банши, не особо надеясь на понимания и утешения. Мэри - женщина суровая и не станет просто так никого жалеть и утешать. Она, как строгая воспитательница в детском саду... Строгая, но справедливая, к тому же, она всегда накормит.
  
   - Этот, - женщина брезгливо скривилась, всем своим видом демонстрируя отношение к незваному гостю. Она давно жила в этом замке, многое и многих повидала, так что имя гостя чернокнижника показалось ей знакомым. - Знаю его, бывал он как-то у нас. Скользкий тип! Амбиции у него прямо через край бьют, а взгляд так и бегает. Хитрец и интриган! А сколько он крови попортил хозяину, и говорить не хочется! Слизняк. Он даже меня пытался подкупить! Представляешь?! Меня! Ух! Жаль он тогда от моей скалки увернулся.
  
   - Ух ты, - только и смогла произнести Соня. Даже от Тхаре кухарка не отзывалась подобным образом, а ведь с демоном она, мягко говоря, не ладит. Чем больше банши общалась с Мэри, тем больше проникалась к ней самым искренним уважением. - Если все настолько плохо, что же хозяин его не выгонит, да еще вином поит?
  
   - Все не так просто... На все свои причины, - тяжело вздохнув, Мэри принялась готовить закуски для хозяина и его гостя. Все-таки это её работа, работа, которую она любит и умеет делать. В некотором роде, женщина ощущала себя не просто кухаркой, а замкоправительницей, все её слушались, да и вообще, без нее замок Кроу придет в запустение. - Раз Эрик не прикончил и не запер его, не доложил в Ковен, значит ему что-то нужно от Рикардио. К тому же они дальние родственники.
  
   - Я так понимаю, если бы с хозяином что-то случилось, то замок достался бы ему? - нервно сглотнув, Соня быстро стащила со стола кусок солонины, к которой пристрастилась в последнее время. Девушка даже думать не хотела о том, что её несостоявшийся убийца мог оказаться владельцем замка и её самой. Банши до сих пор бросало в дрожь от взгляда, которым одарил её маг, от ощущения разрывающихся легких и сжатого горла, что по его милости ей пришлось испытать. Этот человек вызывал в ней практически такой же страх, как и проверяющий.
  
   - Возможно и так, - Мэри больно ударила Соню по рукам, давая понять, что таскать еду ей лучше прекратить. - Все будет зависеть от завещания, но у Кроу не так-то много родственников... И все они жуткие типы. Это у них семейное. Наш хозяин тоже такой, но к нему мы хотя бы привыкли, да и за своей магией он на разные мелочи не обращает внимания. При Мориган и его отце было намного хуже. Так что цени то, что мы имеем и не думай, что другой хозяин будет лучше. Не будет. По опыту могу сказать, что перемены всегда ведут только к худшему.
  
   - Да, я и не думала о подобном. Этот тип чуть не прикончил меня, да еще с таким видом, словно я нечто мерзкое, не достойное существовать в этом мире,- ответила банши, пристально смотря на продолжающую хлопотать женщину. Соне все больше была интересна судьба Мэри. Из их коротких разговоров, когда кухарка не просто сетовала на то, какая худая и несчастная банши, не просто отчитывала её, а рассказывала о себе и Этерции, девушка многое смогла узнать. И главное - Мэри не так проста, как кажется. У нее была весьма бурная молодость, она многое пережила и видела. Соне хотелось услышать эти истории, узнать, что же скрывает эта женщина.
  
   - Он на всех так смотрит. Это вообще особенность всех магов, даже эльфы не сравнятся с ними в гордыне. Хоть соревнования между ними устраивай, - недовольно ворча, женщина поставила тарелочки с едой на поднос. - Иди за вином, а это я сама отнесу, заодно гляну, как там дела.
  
   В отличии от Сони, Мэри не смущал тот факт, что Эрик, будучи физически ребенком, собирается выпивать. Она понимала, что он взрослый мужчина, хозяин, а потому возражать ему не стоит. Это на кухне она командир и никто ей слова сказать не смеет, а в остальном замке все не так просто. Мэри четко знала свое место и права, понимала, где та грань, за которую лучше не переступать.
  
   - Ага, иду, - ответила банши, и уже тише добавила. - Заодно и себе чего-нибудь прихвачу. Нужно же мне, в конце концов, стресс снять... Главное, чтобы это не стало привычкой, а то боюсь, от моего пьяного завывания замок точно рухнет.
  
  Отнеся вино магам, и не забыв прихватить бутылочку для себя, Соня тут же вернулась на свой чердак. Её настроение, и так бывшее не на высоте, окончательно испортилось, девушка хотела немного тишины и покоя. В последнее время этого все меньше в её жизни. Банши злилась оттого, что ей ничего не объясняют, а еще выводило из себя, что хозяин так спокойно общается с тем, кто чуть не прикончил её. Дело было уже не в том, что Эрик не проявил благодарности, но казалось, вовсе не ценил свою охранную систему. Соня была обижена и оскорблена таким отношением.
  
   - Вот не буду больше патрулировать замок, - ворчала девушка, пытаясь откупорить бутылку. - Не почувствовала ничего и ладно! Пусть хоть все его секреты растащат! Мне все равно!
  
   - Ты чего раскричалась? - на чердак заглянул Терлак. С тех пор, как ему дозволили перемещаться по замку, он стал частым гостем Сони, а все оттого, что от безликого так же шарахались, как и от банши. Они были товарищами по несчастью и частенько утешали друг друга.
  
   - Я не кричу, я возмущаюсь, - шмыгнула носом девушка, устремляя взгляд на библиотекаря. Они не первый день знакомы, а она все еще пыталась рассмотреть его лицо. И ведь знает, что это бесполезно, но свои попытки не оставляет, раз за разом разочаровываясь. - Представляешь, этот Рикардио чуть не убил меня, а Эрик с ним вино пьет! Зачем, спрашивается, я сторожу этот замок, если он с ворами обращается лучше, чем со мной.
  
   - Ну, это нормально.
  
   - Что?! - взвизгнула Соня, глотая ртом воздух. Её возмущение было настолько велико, что, кажется, она даже позабыла о том, как дышать. Похоже, её никто не хочет понимать и жалеть! Осталось еще, чтобы Тхар заглянул в гости и заявил, что все в порядке и зря она расстраивается.
  
   - Не кипятись, - беззлобно рассмеялся Терлак. Банши слишком мало знала об Этерции, а потому часто не понимала того, что было ясно местным жителям. Временами Соня казалась ему маленьким ребенком, которому необходимо разъяснять простые истины. - Пойми правильно, есть некоторые вещи, которые делать нельзя. Рикардио не просто маг Ковена, не просто давний соперник и недоброжелатель Эрика, но и его родственник. Это может стать как большой проблемой, так и подарком судьбы, все будет зависеть от того, сможет ли хозяин договориться с этим слизняком.
  
   - Договорится? - банши непонимающе захлопала глазками. - Хочешь сказать, что хозяин думает сделать этого мага своим опекуном?
  
   Сама мысль об этом казалась Соне чем-то омерзительным и неправильным. Она точно не сможет смириться с тем, что в замке находится Рикардио, причем на правах почти хозяина. Мороз пробежал по коже, и девушка задрожала, она словно снова начала задыхаться. Жаль, что её мнение в этом вопросе не играет никакой роли, в очередной раз банши вспомнила о том, что она на положении вещи.
  
   - Все будет зависеть от того, сможет ли он заключить выгодный для себя договор.
  
   - Не проще ли дождаться консула юридической службы?
  
   - Всегда лучше иметь про запас несколько планов, это поможет выжить и даже извлечь выгоду из любой ситуации, - со снисходительной улыбкой ответил Терлак. - Эрик умен, он знает, как заключать договора, к тому же он не любит принимать поспешные и не продуманные решения. Так что не стоит паниковать раньше времени. В скором времени к нам прибудет консул, и уже после переговоров с ним, хозяин примет окончательное решение.
  
   - А до тех пор мне придется терпеть присутствие этого мага, - буркнула Соня. Нелегко осознавать, что твой несостоявшийся убийца безнаказанно бродит рядом, а ты ничего не можешь поделать. - Хорошо еще, что сейчас я его чувствую, так что, больше с ним точно не столкнусь.
  
   - Не грусти. У тебя нет для этого повода, ты все еще жива, невредима, а еще у тебя есть я, - безликий попытался утешить девушку, но поскольку он редко занимался чем-то подобным, ничего у него не получилось. Соня лишь сильнее всхлипывала, то ли от собственной обиды, то ли из-за противной физиологии, от которой у нее глаза постоянно на мокром месте. - Давай лучше почитаем. Ты ведь все еще плохо знаешь нашу письменность. Я тебе помогу, даже могу сам почитать, если хочешь. Помнится, кто-то утверждал, что у меня приятный голос.
  
   - Ну, давай, - банши нервно передернула плечами. Этот мир и её обязанности были скучными и нудными, у нее практически не было занятий и развлечений, так что было бы глупо упускать возможность лучше узнать местную письменность. Раз уж ей все равно, кроме блуждания по замку и полива цветов, делать нечего, то почему бы не заняться самообразованием и саморазвитием? Соня тяжело вздохнула - она всегда была среднестатистической девушкой, не слишком умной, не слишком глупой, не интересующейся всякими модными хобби, вместо этого предпочитая лениво сидеть в интернете или перед телевизором, да и читала раньше она крайне редко. Но здесь, в Этерции, она не может вести привычный образ жизни, вынуждена приспосабливаться и это абсолютно не нравилось девушке. Но хуже всего было то, что банши понимала, что не хочет вернуться домой в другом теле, не хочет снова все начинать сначала, врать, притворяться кем-то другим и привыкать к новым обстоятельствам. Тогда что же ей делать? Соня не могла ответить на самый главный вопрос - чего же она хочет от жизни?
  
   Девушка вполуха слушала рассказ Терлака о своем виде, о его особенностях и способностях, о которых сама охранная система пока что даже не подозревала.
  Банши понимала, что должна слушать безликого, запоминать каждое слово, пытаться понять, как можно применить это на себе, но её мысли снова и снова возвращались к хозяину и его гостю, к тому, что ей довелось пережить.
  
   - Терлак, а давай выпьем? - неожиданно предложила девушка. Раз ей сегодня не сосредоточиться, значит надо расслабиться окончательно. А там, глядишь, и читать станет интересней, да и библиотекарь станет более разговорчивым, а его истории более увлекательными. Ничто так не развязывает язык, как хороший алкоголь!
  
   - Эх... А я-то думал, ты уже не предложишь, - неожиданно легко согласился безликий. - Ты даже не представляешь, как давно я не пил.
  
   - Меньше слов, больше дела, - Соня протянула другу бутылку, которую у нее открыть не получилось. - Открывай и наливай! Не только же хозяину напиваться, нам тоже можно. И вообще, я сегодня чуть не умерла, так что имею полное право!!!
  
  И ведь главное, банши знала, что ей будет плохо после этого, но все равно не могла остановиться. Ей хотелось просто забыться... Только сегодня... Только сейчас...
  
  ***
  
  Соня всегда была прилежной ученицей, хотя отличницей и гордостью школы это её и не сделало. Девушка умела и любила учиться, могла в нужный момент собраться и сосредоточиться на деле - сегодня эту свою особенность Соня направила на изучение способностей банши. Мало было просто слушать безликого и самой читать книги и записи, хранящиеся в библиотеке чернокнижника, нужно было еще тренироваться. Вот как раз с последним и были проблемы. В замке кричать без повода нельзя, в оранжерее тоже, оставалось только выбираться на крышу, но там промозглость и холод, да и черные камни, сваленные грудой, навевали неприятные воспоминания. Хотя Соня и гнала от себя эти мысли, но не могла позабыть, что именно она послужила причиной смерти Мориган. Ведьму убил её крик! Тот факт, что госпожа Кроу в полной мере заслужила эту кару, был слабым утешением. И все же, что-то делать придется. Банши уже сегодня ощутила, что в нынешних обстоятельствах её обычный крик уже не так эффективен, а Эрик, судя по всему, снова наложил на нее ограничения, так что орать в полную силу она снова не сможет. Если она хочет выжить и не быть убитой при исполнении, ей придется постараться. Нельзя постоянно рассчитывать на то, что чернокнижник будет мимо проходить, так что пора все брать в свои тощие руки. После того, что произошло сегодня, в душе Сони пробудилась самая настоящая злость - ей надоело, что на нее смотрят то со страхом, то с презрением и отвращением. Это уже расизм какой-то! И вообще, она охраняемый вид нечисти! Так что нападение на нее преступление серьезное и Рикардио должен понести за это наказание.
  
   - Терлак? - девушка, сощурившись, уставилась на своего друга и в настоящее время наставника, возможно в будущем он даже станет некотором роде тренажером, на который можно без проблем покричать. Выпивка пусть и не окончательно расслабила её, но настроение подняло.
  
   - Что? Решилась все-таки выйти на крышу? - безликий не скрывал своей радости по этому поводу. Крыша - это часть замка, а это значит, что ему туда можно. Оттуда должен открываться прекрасный вид на осенний пейзаж и можно даже представить, что ты вырвался из плена замка чернокнижника.
  
   - Неа, я о другом, - медленно, с трудом шевеля языком протянула банши. - Я ведь нечисть охраняемая, так?
  
   - Да, особым указом его величества, Арториуса четвертого Милосердного, - подтвердил Терлак. - Правда некоторые считают его безумным, но это уже мелочи. Закон обратной силы не имеет, а нынешний правитель поддерживает начинание своего славного родителя.
  
   - Вот и славненько. Раз я охраняемая, то у меня должна быть охрана, - Соня понимала, что это звучит немного наивно, но иначе сформулировать не могла. - Вот... А меня сегодня чуть не прикончили, причем, с особой жестокостью. Это же в корне неверное поведение, достойно порицания и наказания. Так?
  
   - Хм... Хочешь пожаловаться на Рикардио? - библиотекарь быстро понял, к чему клонит банши и готов был помочь ей в её непростом начинании и маленькой, но такой приятной мести.
  
   - А почему бы нет?! Он, вроде как, остаться намеревается, так что было бы неплохо получить компенсацию за моральный и физический ущерб, нанесенной моей персоне!
  
   - Хм... Тебе нужен консул юридической, он поможет оформить жалобу и проследит за исполнением договора. Это самые страшные люди в Этерции, их даже маги и проверяющие боятся. Я думаю, даже король не решится идти против юридической службы, а то с них станется отыскать закон, по которому он править не может.
  
   - Это, конечно, хорошо, но тут есть заковыка. На это деньги нужны, - печально вздохнула Соня, начиная терять всякую надежду на торжество справедливости. - А мне жалование не положено. Я же, вроде как, охранная система, вещь купленная, а не наемный работник, - говорить о себе, как о вещи было странно, но девушка поймала себя на мысли, что уже почти свыклась с этим.
  
   - Не волнуйся, вы с ним договоритесь. За попытку убийства охраняемой нечисти положен крупный штраф и это еще при удачном для обвиняемого раскладе. Вот с этих денег в случае выигрыша и заплатишь, - предложил Терлак. Сам он, увы, ни защитить, ни помочь банши иным способом не мог, разве что, дать мудрый и полезный совет.
  
   - Так и поступлю, - банши неуверенно улыбнулась. А может, что-то и выгорит у нее. Ко всему можно приспособиться, любые реалии мира повернуть в свою пользу, да и мысли о мести грели душу оскорбленной и обиженной девушки. Все-таки на пьяную голову к ней приходят поистине гениальные идеи. - Вот приедет к Эрику его консул, сразу к нему обращусь, пусть помогает.
  
   - Вот и правильно, для тебя это наилучший вариант. Заодно узнаешь процедуру подачи жалоб, - ухмыльнулся безликий, уже представляя себе, как разозлится чернокнижник. Это будет незабываемо! Библиотекарь, долгие годы проведший в заточении обители книг и пыли, был в предвкушении. - Ты, главное, пока о своих планах хозяину не говори, а то он может и запретить.
  
   - Не волнуйся, не скажу, если не спросит, - пожала плечами Соня. - У нас в договоре есть пункт о том, что я честно должна отвечать на все вопросы. А вот пункта, что я обо всех своих планах докладывать должна, ничего не сказано. Эрику не до меня, так что спрашивать ни о чем он не станет.
  
   - Вот и хорошо, - довольно улыбнулся Терлак, вот только улыбку безликого, как и его лицо невозможно увидеть. Скоро в замке будет весело и интересно, так что его скучное существование окрасится новыми красками, остается лишь Тхара заманить для полноты картины и эпичности предстоящих событий. - Ну, а теперь, пойдем тренироваться. Так и быть, разрешаю тебе на меня покричать.
  
   - Там холодно, - поежилась Соня.
  
   - Пока консул не прибудет, тебе самой нужно о себе заботиться, так что собирайся. Это в твоих же интересах, - безапелляцио́нно заявил Терлак. - Так что бери одеяло и пошли на крышу... Заодно и протрезвеешь немного, а то у тебя болтливость повысилась.
  
   - Ну, пошли, раз в это в моих интересах, - шмыгнула носом банши. До чего же трудно бороться с ленью и желанием ничего не делать! Ну, ничего, она справится с этим.
  
  ***
  
  Соня была рада, что ей больше не приходится шевелить ногами, а можно просто парить - на это уходит намного меньше сил. После тренировки с безликим банши ощущала себя опустошенной и уставшей, но зато в голове окончательно прояснилось, а алкоголь почти весь выветрился. Она вдоволь накричалась, начала понимать, как регулировать свою громкость и изменять свойства своего голоса. Это было непросто и выматывающее, так что девушка мечтала лишь о том моменте, когда заберется с головой под одеяло и, наконец, уснет, забудется небытии, где нет страха. Девушка понимала, что до совершенства ей далеко, но радовалась даже маленькому успеху. Её жизнь и благополучие все еще под угрозой, так что стоит собраться и постараться забыть о собственной лени.
  
   - Ну, и где ты шлялалась? - раздался недовольный, немного пьяный голос. Это прозвучало настолько неожиданно, что банши опешила и замерла на месте.
  
   - Эрик? - Соня удивленно уставилась на мальчишку, нагло расположившегося на ее кровати. Чернокнижник явно был пьян, хотя и не так сильно, как в прошлый раз, в его черных глазах еще не исчезли проблески сознания, так что можно было быть уверенной в том, что маг понимает, что говорит и делает. - Ты чего здесь забыл? Тебе же не нравится мой чердак.
  
   - В этом замке все мое, и чердак тоже, - заявил Эрик, недовольно смотря на свою охранную систему. - Ты не ответила на вопрос. Где была? Я искал, а, но не нашел тебя.
  
   - И что с того? - банши плюхнулась, рядом со своим хозяином, пытаясь понять, что же ему от нее нужно. - Ты же знаешь, что я не могу покинуть замок, так что никуда от тебя не денусь.
  
   - Но тебе могут причинить вред, а я этого не хочу, - все таким же недовольным тоном произнес в меру пьяный чернокнижник. Он все еще был способен адекватно мыслить и говорить, но вот разговорчивость мага явно повысилась. - Может, я волновался за тебя. Не смей больше исчезать, не предупредив меня. Пока я не верну свой возраст, тебе лучше быть рядом. Мало ли кто в замок заберется.
  
   - Раз волновался, зачем позволил Рикардио остаться? И вообще, как ты оказался в том коридоре? На прогулку, что ли отправился? - Обращать внимания на ворчание чернокнижника Соня не собиралась, она слишком устала для этого, да и объяснять, чем занималась, тоже. Все равно сейчас это не имеет никакого смысла.
  
   - Нет, я такими глупостями не страдаю, - самодовольно заявил Эрик.
  
   - Ну, так как?
  
   - Все просто. Твои цветы видели, что происходит и предупредили. На удивление полезные создания, так что я рад, что разрешил тебе заняться цветоводством. Нужно расставить их везде, так будет безопасней, а еще можно будет со времен заняться их разведением и продавать. Составим конкуренцию Таурусу в его бизнесе.
  
   - Да у тебя Наполеоновские планы, - зевнула банши. Она не была уверена в том, что у них получится разводить растения, но спорить с чернокнижником не собиралась. Да и вообще, нужно еще выяснить, кому по местным законам принадлежат цветы, ей или хозяину.
  
   - Чего?
  
   - Да не бери в голову, объяснять долго, да и не факт, что смогу, - Соня устало взглянула на чернокнижника. Сейчас, когда он выглядит, как ребенок, можно сказать, что он само очарование. Будет жаль, если это в скором времени изменится, но с другой стороны, эта милота только внешняя, внутри это все тот же властный и жесткий человек, с которым она познакомилась в первый день своего пребывания в Этерции. - Слушай, раз ты убедился, что я в порядке, может, уже пойдешь к себе? Я спать хочу.
  
   - Я тоже, - чернокнижник удобней устроился на кровати банши. Мальчишка явно не собирался никуда уходить, что весьма не нравилось хозяйке чердака.
  
   - И? - Соня уперла руки в бока, негодующе смотря на хозяина.
  
   - Что и?
  
   - Может, уже пойдешь к себе. Уж, прости, но я в не настроении разговаривать или возиться с тобой. Мне нужен отдых, да и тебе тоже проспаться не повредит.
  
   - Я не уйду и в разговорах не нуждаюсь, так что хватит трепать языком и ложись.
  
   Соня обиженно всхлипнула. Ну, вот опять Эрик ведет себя как форменный засранец и ведь, не поспоришь с ним. А ведь она идиотка еще помочь ему пытается, реально переживает за этого мелкого монстра! Никто не ценит её порывов! И вроде бы пора уже сделать из этого выводы и перестать пытаться кому-то помочь и совать длинный нос в дела хозяина, но не получается. Банши хотелось быть значимой, хоть на что-то влиять и не ощущать себя просто вещью. Девушка улеглась рядом с маленьким чернокнижником, демонстративно отвернувшись от него. Вот назло всем, она уснет и выспится! И никто ей не помешает.
  
   - Ты чувствуешь его? - неожиданно спросил Эрик.
  
   - Ты о Рикардио? - неожиданно до Сони начало доходить, почему маг решил сегодня спать с ней. Это открытие было невероятно волнующим и пугающим.
  
   - О ком же еще...
  
   - Да, он в своей комнате, ходит по ней кругами, - ответила охранная система. - Почему ты не выгонишь его, раз боишься?
  
   - Не боюсь, а опасаюсь, - буркнул мальчишка. - Мы заключили договор, но это не значит, что мой горячо любимый родственничек ничего не сможет предпринять. Пока я не разберусь со всеми проблемами и не верну себе нормальный возраст, лучше быть поближе к тебе. Ты сразу предупредишь, если что. Твои цветы не всегда эффективны в этом деле в полной мере, они наблюдают и беспокоятся лишь о тебе.
  
   - Ладно, уж, оставайся, - смилостивилась банши, понимая, что чернокнижнику не нужно её согласие. Девушке предстояло о многом поразмыслить, многое решить и понять, но что самое главное, дождаться прибытия консула и проследить за гостем хозяина. Соня не доверяла этому магу, точно так же, как и Эрик. А раз так, значит, стоит быть внимательней с ним.
  
  
  
  Старый друг и новый знакомый
  
   Соня проснулась от того, что кто-то поглаживал её по ноге. Ощущения были невероятно приятные, так что банши не торопилась кричать и возмущаться. Раз такое дело, то вполне можно притвориться спящей и насладиться моментом. В этом мире и в этом теле ей на ласку рассчитывать не приходится, так почему бы не позволить кому-то лишнего? Девушка улыбнулась собственным мыслям и повернулась на бок, сразу же натыкаясь на сопящего рядом с ней ребенка. В мозгу что-то вспыхнуло и пришло осознание того, что Эрик спит, следовательно дотянуться до её ноги не может, а это значит, что это вовсе не проделки чернокнижника, так мало этого, Соня не ощущала того, кто решил к ней прикоснуться. Сердце забилось быстрее, казалось, что оно намеревается трусливо сбежать из тела своей слишком нервной и впечатлительной хозяйки, да и волосы потянулись куда-то в сторону, благородно пытаясь утянуть за собой банши.
  
   - АААА!!! - заверещала девушка, резко подскакивая на ноги. Голова от смены положения закружилась. перед глазами все поплыло, но Соня продолжала верещать. Голос - её сила, так что стоит пользоваться этим! - АААА!!! - крик все нарастал, доходя до своей опасной и разрушающей стадии.
  
   - Соня! А ну, заткнись! - голос Эрика с трудом пробивался сквозь крик. - Соня!!!
  
   - ААА! - перед глазами, наконец, прояснилось и девушка все-таки смогла рассмотреть, кто же такой ласковый решил довести её до инфаркта. Крик моментально стих, а и без того огромные глаза банши стали еще больше. - Зубастик?
  
   Прямо перед Соней был её верный друг уже достигнувший привычного ей размера. Еще вчера это был всего лишь росток, маленький и вялый, но за ночь произошло настоящее чудо. Снова появилось зубастое соцветие, гибкие длинные лианы, листья стали большими, сочными, зелеными с золотистыми пульсирующими прожилками. растение выглядело несколько иначе, чем раньше, но вне всяких сомнений это был Зубастик!
  
   - Ну, Зубастик, ну, вырос, орать-то зачем? - недовольно проворчал маленький чернокнижник, все же слегка улыбаясь.
  
   - Зубастик! - Соня бросилась своему другу. Как же она скучала по нему! Увидеть его в таком виде, было для девушки настоящим событием. Сразу же позабылись все проблемы и невзгоды, появилось ощущение, что вернулся кто-то родной и близкий. - Малыш! Мне так тебя не хватало! Хочешь, я тебе покушать принесу. - банши ласково проводила костлявым пальчиком по нежным белым лепесткам, словно щекоча Зубастика.
  
   Цветок интенсивно закивал соцветием и снова лианы обвили тело девушки, давая понять, что симбионт ничего не забыл и помнить свою подругу и то, через что им пришлось пройти вместе. По щекам Сони текли огромные слезы, но это были слезы радости и облегчения.
  
   - Так и будешь реветь? - поинтересовался чернокнижник, которому надоело наблюдать за этой умилительной картиной. Он вообще не понимал в чем причина такой бурной реакции. Зубастик был в форме ростка чуть больше недели, за столь короткий срок даже соскучиться по кому-то нельзя!
  
   - Угу, буду, - сквозь слезы улыбнулась банши.
  
   - Ну и дура, - заявил мальчишка.
  
   - Сам такой, - буркнула девушка, сильнее прижимая к себе своего любимца. Ворчание Эрика её больше не волновало, более того, в голове Сони промелькнула мысль о том, что Рикардио может стать неплохим носителем для синбионта. Никаких сожалений по этому поводу она точно не будет испытывать. - Ты просто завидуешь, что его я люблю больше, чем тебя!
  
   - Делать мне больше нечего, - хмыкнул ребенок. В это мгновение грозный чернокнижник действительно был похож на обиженного мальчишку, которому нужно внимание. Все-таки физический возраст дает о себе знать - очередной повод для тревоги. Эрику срочно было нужно вернуть свой возраст, но при этом не свалиться от нервного и магического истощения.
  
   - Угу, нечего, - закивала Соня, продолжая обнимать и гладить своего друга. Если кому и можно доверять, так это Зубастику!
  
   - Да ну тебя! И вообще, тебе пора за работу приниматься!
  
   - Нарушителей нет. Твой родственичек у себя в комнате, лежит на кровати в той же позе, что и перед сном, - моментально ответила банши, не отвлекаясь при этом от своего друга. - И рада бы сказать, что этот старикан сдох, но не могу. Числится, как живой... А жаль...
  
   - Какая ты стала злая, - улыбка Эрика получилась до пугающего довольной, а в его глазах даже проскользнуло одобрение. Соня все больше привыкала к новой жизни, так что у него уже не было сомнений в том, что в скором времени девушка окончательно позабудет о доме и своей раздражающей грусти. - А ведь еще совсем недавно, всем хотела помочь, всех спасти и защитить.
  
   - Не всех, а только одного неблагодарного мага, от которого зависит мое существование. И вообще, не понимаю, чего тебя не устраивает? Можно подумать, ты сам в восторге от этого маньяка!
  
   - Не в восторге, но при определенных обстоятельствах он может быть полезен. Так что присматривай за ним, - голос Эрика стал более серьезным, а взгляд суровым и расчетливым, в очередной раз напоминая, что он не ребенок. - Я заключил с ним договор... Не самый выгодный и прозрачный, но навредить Рикардио тебе уже не сможет.
  
   - Но это не значит, что он не будет хитрить и лезть в твои дела, так?
  
   - Так, - кивнул чернокнижник. - В общем, заканчивай миловаться со своим растением и приступай к работе. Гости у нас еще будут, так что будь начеку. Настало время тебе продемонстрировать, что я не напрасно на тебя деньги потратил.
  
   - То есть, пока мои старания никто не оценил? - Соне безумно захотелось запустить в хозяина чем-нибудь тяжелым или острым.
  
   - Оценил, но свою цену ты пока не отработала, - нагло заявил Эрик, на самом деле не считающий так. Просто иначе общаться он не привык, да и скверный характер никуда не делся. - В общем, я все сказал. Принимайся за работу.
  
   - А завтрак? - всхлипнула банши.
  
   - Завтрак делу не мешает. Так что иди, да и Мэри тебя голодной не оставит. Итак, она мне уже всю плешь проела, что ты у нас худая, а я малолетний изверг тебя мучаю. Совсем забыла, кто в доме хозяин!
  
   Продолжая ворчать и ругаться, чернокнижник медленно направился к выходу с чердака. У него впереди еще много дел и забот, нужно подготовиться к наплыву гостей, проверок и просто воров, которые решат, что он утратил силу и могущество. Соня спасла его, но и при этом создала уйму проблем, которые ему предстоит решать.
  
  ***
  
   Умывшись и переодевшись в очередное вполне сносное старье, найденное в одном из сундуков, Банши направилась прямиком на кухню, где уже давно ощущала присутствие Мэри. Она точно знала, что завтрак готов, а сама добрая кухарка вся в делах и заботах, размышляет о том, кого бы накормить. Иногда девушке казалось, что это единственная забота этой женщины, и её волнует только степень сытости и упитанности обитателей замка. Сегодня Соня решила отправиться на кухню не с пустыми руками, а со своим другом, надеясь на то, что Зубастик понравится Мэри и она начнет его кормить. Конечно, банши могла бы и как раньше таскать еду для своего друга тайно, но девушке не хотелось этого делать. К тому же, теперь растение может спокойно передвигаться по всему замку, так что стоит начать постепенно приучать местных обитателей к симбионту.
  
   Увы, девушка не смогла просчитать всех последствий своего необдуманного поступка, а сама кухарка оказалась не готова к новому знакомству, да еще такому специфическому.
  
   - Ну что это такое, я тебя спрашиваю? - грозная Мэри, уперев руки в бока, смотрела на Соню, держащую в руках Зубастика. Женщина даже не пыталась скрывать своего недовольства и негодования. Создавалось впечатление, что она с трудом сдерживается от того, чтобы прихлопнуть несчастное растение скалкой. - Мало того, что ты всякую гадость выращиваешь, так этого еще и кормить надо! Не буду! Даже не проси!!! Не хватало еще на это зубастое недоразумение продукты переводить! Нет, чтоб нормальные цветы выращивать, чтобы красиво было!
  
   - Зубастик красивый, - возразила банши, сильнее прижимая к себе горшок с пока что не способным самостоятельно передвигаться растением. Похоже, идея отнести его на кухню и познакомить с Мэри была крайне неудачной. Жаль, что она заранее не смогла предугадать реакцию женщины. Теперь приходится расхлебывать и выслушивать гневную тираду кухарки. Нужно было головой подумать, прежде чем что-то делать! Увы, эта до гениальности простая мысль посетила голову девушки слишком поздно.
  
   - Красивый?! Красивый?! - глаза женщины расширились, она даже начала задыхаться от нахлынувших на нее эмоций. - Да ты, деточка, точно головой ударилась! Где здесь красота?! Только зубы да голодный желудок. Того и гляди за руку цапнет! Ты бы не держала его так близко к себе, а не то он тебе твой длинный нос быстро оттяпает. Будешь знать, как всякую гадость выращивать и с собой таскать!
  
   - Не оттяпает, - Банши уселась за стол, надеясь на то, что ее все-таки покормят. - Мы с ним друзья. Он мне помогает, любит меня...
  
   - Ага, любит, как же! Просто приноравливается и ждет, когда я тебя откормлю, чтобы не просто кости огладывать, но и мясцом поживиться! Ты только посмотри на его голодную ухмылку!
  
   - Вовсе нет, Зубастик не такой.
  
   - Не спорь со мной! - Мэри раздраженно поставила на стол тарелку с кашей. - И не смей эту мерзость больше в мою кухню приносить! Хватит и того, что твои цветы по всему замку стоят и всех пугают! На моей кухне такого не будет! Поняла?!
  
   - Поняла, поняла, - Соня приступила к завтраку, стараясь, как можно незаметней накормить еще и своего друга. Сделать это было весьма непросто, ведь кухарка то и дело бросала гневные взгляды на непутевую банши.
  
   - Вот и хорошо, а теперь ешь и выметайся! Лучше делом бы занялась, вместо того, чтобы эту гадость выращивать, - продолжала ворчать Мэри, попутно занимаясь своими делами. Как-никак на ней весь замок держится, так что времени на глупости у нее не было. Сколько же проблем с этой глупой банши! Да за ней присмотр нужен даже больше, чем за хозяином!
  
   - Не волнуйся, - едва слышно прошептала девушка, нежно поглаживая слегка сникшие лепестки Зубастика. - Она так не думает, а ворчит просто так. На самом деле Мэри хорошая и готовит очень вкусно.
  
   Растение сразу же отреагировало и расправило листья и лепестки, а сердобольная кухарка, услышавшая едва уловимую похвалу, лишь вздохнула. Ну, как тут сердиться? Вот только менять своего решения женщина не собиралась - на её кухне этих жутких растений не будет никогда!
  
   Соня была расстроена реакцией Мэри, но с другой стороны понимала, что женщина имела полное право на подобное поведение. Её растения, действительно, выглядят специфически, да и свойства имеют весьма необычные. Хорошо еще, что слуги в замке не в курсе, что эти цветы шпионы, подслушивающие и подглядывающие за ними. Если это станет известно, точно начнется геноцид её любимцев. Вырвут с корнями и выкинут на мороз. Если задуматься, она и сама не сразу смогла оценить эти необыкновенные растения, так что не стоит ожидать понимания от других.
  
   Банши продолжала свой завтрак, не забывай кормить своего друга, а еще следить за всеми передвижениями в замке. Ей нужно быть начеку, и особенно тщательно присматривать за Рикардио. Этот маг не нравился Соне и уверения чернокнижника в том, что его родственник больше не опасен, не помогали успокоиться. Девушка не могла забыть о том, что этот человек чуть не прикончил ее, а его холодный и колючий взгляд не выходил из головы, заставляя то и дело вздрагивать от неприятных воспоминаний. Лучше бы Эрик запер его в подвале или прикончил, чем позволил остаться.
  
   За неспешной трапезой медленно тянулось время, Соня не торопилась покидать теплую кухню, продолжая размышлять о своих обязанностях и невеселом будущем. И чем больше она думала, тем противней становилось на душе, а настроение неумолимо портилось. Ей придется нелегко!
  
   От размышлений и очередного приступа жалости к себе несчастной и никому не нужной, охранную систему отвлекло легкое покалывание в теле, а после волна дрожи пробежавшая вдоль спины. Взгляд банши слегка затуманился, а в голове возникла вполне четкая и ясная мысль - к замку кто-то приближается.
  
   - Ну вот, очередной гость, - Соня поднялась на ноги, намереваясь предупредить хозяина. - Интересно, кто на этот раз, решил заглянуть к нам?
  
  Несмотря на то, что банши не чувствовала чернокнижника, она была уверена в том, что он снова в своем кабинете. Даже удивительно, зачем ему такой огромный замок, если в большинстве его комнат он не бывает? Если бы не слуги, жилище мага выглядело бы совсем пустым и заброшенным, и это было печально. Девушка все пыталась представить, как это серое здание могло бы выглядеть, как можно все изменить и превратить замок в настоящий уютный дом - постелить мягкие ковры, украсить окна красивыми бархатными шторами, а коридоры - картинами, цветами и рыцарскими доспехами. Было бы красиво и интересно. Жаль, что она здесь не хозяйка и вряд ли сможет что-то преобразить, да и Эрик не пойдет на изменения, ведь ему нужно соответствовать званию мрачного чернокнижника. Все останется так, как есть - серым, холодным, пустым и одиноким. Наверное, это единственно верное описание мага и его жилища - одинокие, несмотря ни на что. Соня понимала, что её ждет то же самое - щемящее чувство пустоты внутри.
  
   - Эрик, у нас гости, - заявила банши, как только переступила порог кабинета.
  
   - Кто?
  
   - Без понятия, он только подходит к дверям, да и имен тех, с кем я не сталкивалась, я не знаю, - закатила глаза девушка, прижимая к себе горшок с Зубастиком, который пришлось взять с собой. На кухне его точно было нельзя оставлять, Мэри бы не простила подобную ошибку, с нее станется и выкинуть зубасное растение. - Ты ведь и сам все знаешь, так зачем спрашивать? Моя инструкция ничуть не изменилась, новых функций у меня не появилось.
  
   - Не дерзи! - детский голос на удивление звучал грубо и жестко.
  
   - Не выспался что ли? - Соня не собиралась бояться или поддаваться на все эти уловки. Надоело! Все на нее рычат, шарахаются, напоминают о том, что она не более чем вещь. Хорошо еще, что у нее есть те, кого она может назвать друзьями.
  
   Чернокнижник ничего не ответил, просто неуклюже сполз с чрезмерно большого для ребенка кресла и прошел мимо банши. Говорить и что-то объяснять было некогда, ведь в его доме очередной гость. С тех пор, как он приобрел охранную систему, их стало слишком много в замке, вот только вины Сони в этом не было. Маг понимал, что сам докатился до жизни такой, осознавал, что расхлебывает последствия своих ошибок. Хотя расхлебывается ли? Все чаще Эрику казалось, что для него произошедшее неожиданный подарок судьбы, о котором он и не смел мечтать.
  
   - Ну и что это было? - девушка всхлипнула, чувствуя себя весьма неприятно. Поведение хозяина задевало её, ведь для нее Эрик уже успел стать кем-то близким, родным, тем, за кого она волновалась и беспокоилась, с кем ей было временами легко, а иногда нестерпимо сложно.
  
   Зубастик ласково погладил банши по голове, успокаивая и утешая, он даже негромко заурчал, словно пытаясь что-то объяснить и сказать. Увы, пока что Соня была неспособна его понимать, но надеялась на то, что в скором времени это изменится.
  
   - Спасибо, малыш, - девушка натянуто улыбнулась и утерла ладонью слезы, текущие по щекам. - Что бы я без тебя делала? Знаешь, мне очень не хватало тебя все это время, да и вернулся ты весьма вовремя.
  
   И снова ласковее прикосновение заставило банши улыбнуться, но на этот раз более светло и искренне. Соне даже начало казаться что симбионт питается не только тем, что ей удается стащить на кухне, но и её дурными эмоциями и страхами. Иначе тот факт, что рядом с ним ей становится легко и спокойно никак не объяснить.
  
   - Ну, что, пойдем, посмотрим, кто к нам пришел? - девушка начала парить к выходу из кабинета, надеясь на то, что хозяин не далеко успел уйти, и она сможет его нагнать. - Надеюсь это консул, у меня к нему много вопросов и дел.
  
   Соня решила посвятить друга в свои коварные планы по отстаиванию собственных прав. Раз они у нее есть, ими необходимо пользоваться! От этих мыслей, банши ощущала себя начинающей революционеркой. И хотя это были весьма глупые мысли, девушке они нравились и повышали настроение, которое один мелкий чернокнижник практически умудрился испортить.
  
   Банши так и не удалось нагнать чернокнижника, который став ребенка начал двигаться быстрее, так что когда Соня добралась до лестницы ведущий в главный зал, гость был уже в замке. Охранная система остро ощущала его присутствие, а все от того, что пока что понятия не имела кто он. Этот субъект воспринимался её организмом, как инородное тело. Весьма неприятно.
  
   - Интересно, кто это? - прошептала девушка, стараясь, как можно незаметней спуститься вниз и при этом подслушать разговор чернокнижника и незнакомца. Любопытство распирало банши, даже её вечно покрасневшие от слез глаза азартно засверкали.
  
   Гостем оказался сравнительно молодой мужчина, которому было около тридцати лет. Невысокий, полный шатен с идеальной укладкой, все волоски лежали ровно, никакого беспорядка на голове, чего достигнуть весьма непросто. Черные глаза скрывались за круглыми стекляшками очков без дужек. И как они только держатся на носу? Этого Соня не могла понять. Незнакомец неспешно и с достоинством снял с плеч теплый плащ и передал его проворной улыбчивой служанке. Даже удивительно, что местные жители больше радуются гостям, чем собственному хозяину. Это несправедливо! Соня бросила на пробегающую мимо нее девушка злобный взгляд - как же она её раздражает!
  
   - Мои вещи в карете, - сразу перешел к делу незнакомец, даже не подумав представиться. - Распорядитесь, чтобы их перенесли в мою комнату.
  
   - Хорошо, я все сделаю, - спокойно ответил чернокнижник, которого явно не удивляло такое поведение гостя. Все это уверило Соню в том, что в замок прибыл долгожданный консул юридической службы. А Эрик тем временем, продолжил неспешную беседу. - Вам придется зарегистрировать свое присутствие у моей охранной системы, так же вы будете под постоянным наблюдением. Надеюсь, вы понимаете, что это вынужденные меры.
  
   - Естественно, так что давайте поскорее покончим с формальностями и перейдем к делам.
  
   - Отлично, - чернокнижник бросил взгляд на банши. - Соня, иди сюда. Живо!
  
  Девушка подошла к хозяину и его гостю, тон чернокнижника ей не нравился, но что-то поделать с этим она не могла, так что оставалось лишь смириться.
  
   - Я так понимаю, вы охранная система, мадемуазель? - консул с интересом рассматривал тощую банщи и растение, которое она прижимала к груди. Оба объекта, по его мнению, были достойны пристального внимания. В его взгляде не было ни презрения, ни высокомерия, ни удивления, лишь интерес, причем создавалось впечатление, что профессиональный.
  
   - Да, именно так, - кивнула девушка, немного смущаясь такого обращения к себе. Все-таки приятно, когда на тебя не рычат, не смотрят, как на вещь, не пытаются убить и не шарахаются, как от чего-то мерзкого. - Меня Соня зовут, я местная охранная система.
  
   - Превосходно, - мужчина слегка склонил голову и щелкнул каблуками. - В таком случае, позвольте зарегистрировать свое присутствие. Мое имя Лэгмэн Друммонд, являюсь действительным консулом юридической службы его величества. К вашим услугам, мадемуазель Соня.
  
   - Рада знакомству, - после официального представления банши уже не ощущала гостя, как чужеродный и напрягающий объект. Более того, ей невероятно нравился этот человек с его странной и непривычной манерой говорить и держаться. Ей даже захотелось присесть в реверансе, чтобы хоть как-то соответствовать обращению к ней. Жаль, она понятия не имеет, как это делать правильно.
  
   - Соня, проводи нашего гостя в коричневые покои, его вещи доставят сразу же туда. Проведи небольшую экскурсию, покажи, где находится кухня, уборная, столовая и мой кабинет, - холодно приказал чернокнижник, из-за всех сил пытаясь соответствовать своей грозной специальности и былому положению в обществе.
  
   - Ага, идемте, - кивнула банши. Надо же, она теперь не только охранная система, но и почетный экскурсовод! Хорошо еще, что пока что её не заставляют вещи гостей таскать. Хотя, с другой стороны, это даже хорошо, что все так сложилось, ведь теперь у нее появится превосходная возможность переговорить с консулом и обсудить свою маленькую проблему.
  
   Мужчина в очередной раз щелкнул каблуками и направился следом за парящей девушкой. Он бегло осматривал замок, запоминая расположение вещей, помещений, помечая мелочи, которые могут быть полезными в его работе. Для человека его профессии важны не только хорошая память и способность разбираться в законах, но и наблюдательность, умение делать правильные выводы. Лэгмэн Друммонд - овладел этими талантами в полной мере и от того являлся одним из самых влиятельных и уважаемых консулов юридической службы, и как следствие этого одним из самых дорогостоящих.
  
   - Весьма мрачное жилище, обустроил себе ваш хозяин. Оно совершенно не соответствует его нынешней внешности и положению.
  
   - Зато ему прошлому очень шло, - заверила Соня, - можно даже сказать, что замок и чернокнижник дополняли друг друга. Когда все вернется на круги своя, все снова станет гармоничным.
  
   - Ясно, - Лэгмэн слегка улыбнулся, его наблюдательности и опыта было достаточно для того, чтобы заметить, что банши нервничает и явно не знает, как спросить то, что ей интересно. Забавное создание. Что ж, он ей поможет, ведь это может оказаться полезным в предстоящей работе. Чем больше будет известно о замке и его хозяине, тем лучше. - Итак, мадемуазель, давайте не будет играть в игры и смущаться, ходить вокруг да около тоже не стоит. В моей работе это только мешает, не дает полной картины проходящего. Если вам хочется задать вопрос, что-то рассказать мне, прошу сделать это.
  
   - Говори, давай, - раздался шепот Терлака, выглядывающего из-за угла. Казалось, что вопрос о компенсации морального и физического вреда, нанесенного банши, волнует его больше, чем любые другие дела и события.
  
   - Прислушайтесь к словам вашего друга, мадемуазель.
  
   - Угу, я просто не знаю, с чего начать, - Соня была смущена и чувствовала себя ребенком, который собирается нажаловаться на обидчика.
  
   - Начните с сути вопроса, а дальше все самой пойдет, - доброжелательно улыбнулся Лэгмэн. Этот человек умел внушать доверие, казаться другом и советчиком, знал, как найти подход к любому.
  
   - Ну, я хотела бы узнать, как охраняемой нечисти, заявить о том, что на её жизнь и здоровье нагло покушались. Это было весьма неприятно и хотелось бы, чтобы за это хоть кто-то ответил. Я, конечно, понимаю, что моя целостность, если можно так выразиться, это ответственность хозяина, но вряд ли он может что-то сделать с тем, кто пытался меня убить. Спас, и на том спасибо...
  
   - Хм, весьма интересно, и кто же это решил у нас нарушить высочайшее распоряжение его величества 'Об охраняемых видах нечисти' за номером две тысячи триста один? - консул вопросительно приподнял бровь, в, а голове уже возникла пара мыслей о том, как можно использовать полученные сведения. Однозначно пока можно было сказать лишь то, что можно получить большой гонорар.
  
   - Э...Рикардио, фамилию не знаю, но он маг и сейчас находится в замке. Он проник сюда тайно, а потом, когда я застукала его, попытался меня прикончить, - Банши нервно провела ладонью по нежным лепесткам симбионта, сразу же на душе стало спокойней и уютней - Зубастик точно защитит её от любых невзгод и опасностей.
  
   - Не стоит переживать, мадемуазель, я с уверенностью могу судить, что знаю, о ком идет речь. Это довольно-таки известная личность в Этерции, так что идентифицировать злоумышленника не составит труда.
  
   - Замечательно, - Соня судорожно вздохнула, чувствуя, как её начинает немного трясти от напряжения. - Вы мне поможете?
  
   - Естественно, мадемуазель, - Лэгмэн замер около дверей комнаты, к которой его привела банши, и доверительно сжал её холодную ладошку, - не стоит ни о чем переживать. Я подготовлю договор на оказание юридических услуг, и в дальнейшем буду представлять ваши интересы.
  
   - Спасибо, вот только, - банши жалобно всхлипнула. - У меня денег совсем нет.
  
   - Не стоит плакать, мы что-нибудь непременно придумаем. Можете не сомневаться, я не оставлю вас без помощи и поддержки. Это мой долг! Давайте обсудим это вопрос, после того, как я пообщаюсь в вашим хозяином. Все-таки я прибыл по его приглашению и в первую очередь должен выполнить работу для него.
  
   - Угу, я подожду, - робко улыбнулась Соня. - А теперь давайте продолжим экскурсию. Где ваша комната вы теперь знаете, - девушка кивнула на дверь. Она не была уверена в том, что нужно показывать сразу все, но чем быстрее она покончит с делом, тем лучше. - Пойдемте, я вам все остальное покажу...
  
Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | | С.Волкова "Похищенная, или Заложница красоты" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Лабрус "Ветер в кронах" (Современный любовный роман) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Сокол и Чиж" (Современный любовный роман) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | РосПер "Альфарим: Скурфайфер" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | С.Елена "Невеста из мести" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"