Соколова Марина Александровна: другие произведения.

Пенсия не повод для печали

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 8.80*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выход на пенсию, что может быть хуже? Все считают тебя старой, ненужной и ни на что не годной. Но разве это действительно так? В 55 жизнь только начинается, это лучший возраст, для того, чтобы вновь сесть за парту и пройти курс "Применение магии в бытовых условиях" Ну что ж, семья держитесь! Теперь ваша бабушка полноправная Баба Яга!!! (закончен)

  
  Оглавление
  А почему бы нет?
  Академия колдовства и магии имени Бабы Яги
  Начало новой жизни и первое занятие
  Артефактология
  Возвращение в город, повод проявить самостоятельность
  Чем больше практики, тем больше уверенности
  Возвращение в Академию и новые занятия
  Прогулка
  Урок магического труда
  Помнится, у вас дело было запланировано
  Ночь волшебства
  Занятия продолжаются - магическая защита
  Попытаться понять
  Пока у нас выходные, нужно этим пользоваться
  Пушистый 'генерал'
  Не самая приятная прогулка
  Умиротворение дома
  Полетели!
  Военный совет
  Ну, Кощей, берегись!
  Магический рынок Бесконечности
  Обитель древних знаний
  Время быстро летит
  Быстрее ветра
  Много ли для счастья надо?
  
  
  
  А почему бы нет?
  
   Осень в этом году выдалась теплая и сухая; весь мир окрасился в золотые и оранжевые краски, постепенно погружаясь в умиротворение и покой. Худощавая, высокая женщина, одетая в длинное тёмно-синее платье и маленькую черную шляпку, делающую её похожей на Шапокляк, неспешно шла по улице, наслаждаясь вечерней прохладой и обилием звуков, что заполнили город. Она всегда любила осень с ее необыкновенными красками, и даже тот факт, что именно осенью заканчивались каникулы в школе и нужно было выходить на работу не расстраивал женщину, напротив, он придавал ей сил.
  
   Тяжело вздохнув, Виктория Михайловна прошла мимо здания школы, в которой когда-то работала. На душе было противно от осознания того, что она там больше не нужна. Её некогда сверкающие голубые глаза поблёкли и стали мутными, в них больше не было былого задора и веселья, только грусть и некая обреченность. Женщина достала белый платочек из кармана и вытерла проступившие слезы обиды и досады. Она устала от всего. Если бы только можно было всё вернуть... Но это невозможно. Год назад жизнь некогда активной и жизнерадостной женщины потеряла все краски. А всё дело в том, что ей исполнилось пятьдесят пять.
  
   Смешно сказать, но когда-то давно Виктория Михайловна мечтала о том времени, когда выйдет на пенсию и наконец, сможет отдохнуть от работы и забот. Мысленно она представляла, как будет путешествовать по миру, отдыхать и наслаждаться жизнью. Она столько всего хотела увидеть: другие страны, чудеса света, побывать на море и посетить долину гейзеров. Женщина надеялась, что будет наслаждаться пенсией и уж конечно она не будет такой, как эти злобные бабульки, что утром толкаются в поликлиниках, а вечерами в магазинах. Она никогда не могла понять, почему все эти старики не могут заниматься своими делами, когда все нормальные люди на работе и никому не мешать. В общем, Виктория Михайловна считала, что будет идеальной пенсионеркой и не могла дождаться, когда же настанет день её заслуженного отдыха.
  
   Но реальность оказалась вовсе не такой, как она ожидала. Как только ей исполнилось пятьдесят пять, жизнь резко изменилась. Ей уже не нужно было ходить на работу, но зато появилась необходимость посещать обитель зла, что именовалась Пенсионным фондом, доказывая своё законное право на пенсию. И что в итоге? Теперь она получает копейки, которых с трудом хватает на жизнь. О поездках, путешествиях и просто праздничной жизни не могло быть и речи.
  
   Теперь Виктория Михайловна начала понимать пенсионеров, которых еще недавно ругала и поносила последними словами. Ведь она и сама понемногу начала становиться такой и это пугало пожилую женщину, которая скучала и маялась от безделья.
  
   За долгие годы она привыкла работать, постоянно быть чем-то занятой, а что теперь? Теперь она никому не нужна, даже детям, что навещают её только по праздникам или когда им что-то от неё нужно. Виктория Михайловна не сердилась на них, она всё понимала - дети выросли, у них свои семьи и собственные дети, о которых стоит заботиться. Внуки... От мысли о маленьких дьяволятах женщина улыбнулась, вот кто действительно радует её. Маленькие и непутевые хулиганы, жаль, но только они тоже редко навещают бабушку. Даже купленная специально для них игровая консоль не могла заманить их к ней надолго. Оно и понятно, детям не интересно общество старой и скучной бабули, что только и годна на то, чтобы печь пироги и ворчать на погоду. Да и родные дети всё чаще упрекают её в том, что она неправильно воспитывает внуков. Неправильно?! Неправильно?! То есть, своих детей она воспитывала тоже неправильно?! И что с того? Выросли прекрасные люди.
  
   Виктория Михайловна недовольно поморщилась. Кажется, у неё даже начались проблемы со здоровьем. То сердце заколет, то одышка появится, то живот скрутит. Хотя, если быть до конца откровенной, ей просто было скучно и хотелось общения, вот она и начала таскаться в поликлинику, доставая местного врача многочисленными жалобами.
  
   Женщина обреченно вздохнула, похоже, в скором времени она станет настоящей пенсионеркой, той самой бабулькой, которую все ругают и за глаза называют старой маразматичкой. А как же хочется другой, настоящей жизни, полной чего-то невероятного и волшебного. Столько долгих лет она только и делала, что отдавала дань обществу, работая простой учительницей в школе. Столько лет во всём себе отказывала, заботясь сначала о муже, а потом и о детях. У неё не было своей собственной жизни, своих интересов, она вечно была что-то кому-то должна. И что в итоге? В итоге Виктория Михайловна осталась одна в пустой квартире и живет лишь ожиданием, когда же позвонят дети или забегут внуки. И главное стоит попытаться сделать что-то неординарное, заняться чем-то необычным и интересным, чем-то, что несвойственно дамам её возраста, так сразу за спиной начинают шептаться, что на старости лет бабулька последние мозги растеряла. Как же это обидно! А ведь она полна сил, энергии и мыслей, она еще столько всего может! Женщина даже пыталась устроиться на работу, но кому нужна пенсионерка, к тому же бывшая учительница литературы. Можно, конечно, подрабатывать репетиторством, но далеко не всем нужна помощь по её предмету. Да и спохватятся ученики и их родители ближе к весне, когда их начнут пугать ЕГЭ. А что делать до этого? Она устала сидеть без дела! Ей всего лишь пятьдесят шесть, а это далеко не конец жизни, но почему-то окружающие люди считают, что это не так. Да уж, похоже мечты о том, что она будет супер бабушкой останутся несбывшимися.
  
   Женщина подошла к остановке, недовольно всматриваясь в дорогу. Ну почему общественный транспорт всегда опаздывает? Может, пожаловаться на них? Виктория Михайловна ужаснулась от собственных мыслей. В кого она превращается? А ведь недавно она ходила от магазина до дома пешком и чувствовала себя великолепно, а что сейчас? Женщина чувствовала себя дряхлой и сварливой.
  
   - Нужно срочно что-то менять, - пробормотала Виктория Михайловна, размышляя над тем, чем же ей заняться.
  
   Должны же пенсионеры как-то развлекаться! Чем вообще положено заниматься бабушкам? Вязать носки, готовить пирожки, а еще носить нелепую одежду. Нет, такого счастья ей точно не нужно. Женщина в ожидании автобуса начала разглядывать доску объявлений. Кто бы мог подумать, столько интересных предложений.
  
   - Хор пенсионеров приглашает новые таланты, - тихо рассмеялась новая пенсионерка, представляя , как будет распевать старинные песни под гармонь. - Нет, это точно не для меня... Так, а это что, танцы для тех, кому за пятьдесят. Туда точно не пойду, я пока не настолько отчаялась. Неужели для пожилых людей нет нормальных развлечений?
  
   Всё это печалило Викторию Михайловну, может быть всё же смириться и начать вести обычную жизнь обычной старушенции? Женщина поморщилась от этих мыслей. Нет! Она точно достойна большего. Зря она, что ли, столько времени горбатилась на работе? У неё было столько идей, столько стремлений, неужели она откажется от всего этого? В конце концов, это её жизнь, захочет и с парашютом спрыгнет, и никто её не остановит! В этот момент взгляд женщины упал на странное объявление, распечатанное на яркой жёлтой бумаге.
  
   - Странно, как я его раньше не заметила?
  
   Наклонившись ближе, она начала в полголоса зачитывать объявление, что привлекло её.
  
   'Академия колдовства и магии имени Бабы Яги приглашает абитуриентов для поступления на курс применения магии в бытовых условиях.
   Требования к абитуриентам: Возраст от 55; пол - женский; образование - минимум среднее; знание фольклора на среднем уровне; желание учиться и развлекаться; наличие кота - обязательное.
   Необходимые для поступления документы: копия паспорта, три фотографии 3×4, пенсионное удостоверение
   Обучение бесплатно'
  
   - Что за бред? - нахмурилась Виктория Михайловна, отворачиваясь в сторону. - Неужели кто-то поведётся на это?
  
   Женщина продолжила ожидать безбожно опаздывающий автобус, хотя её взгляд то и дело возвращался к висящему на доске объявлений яркому листочку. Почему-то хотелось поверить в чудо и поддаться искушению.
  
   - А почему бы нет? - Виктория Михайловна резко сорвала объявление и спрятала его в своей сумочке. - В конце концов, я ничего не теряю. Хоть какое-то развлечение будет... Не съедят же меня, если я туда схожу. Если что, участкового на них натравлю... Что бы не повадно было так шутить.
  
  Вернувшись домой, Виктория Михайловна сразу же направилась на кухню, чтобы поставить чайник. Несмотря на то, что на улице было относительно тепло, она всё равно замёрзла, да и суставы начали ныть. Всё-таки преклонный возраст не располагает к долгим пешим прогулкам. Иногда женщине начинало казаться, что после выхода на пенсию, она начала разваливаться на части. Причём, когда она работала, подобного Виктория Михайловна за собой не замечала.
  
   - И зачем я только решила не ждать этот дурацкий автобус? - ворчала женщина, снимая обувь и шляпку. Виктория Михайловна прекрасно знала ответ на этот вопрос. Всё дело в злосчастном желтом листочке, что сейчас лежал в её сумочке. Почему-то это нелепое объявление не давало ей покоя. Оно было похоже на глупую шутку, но, тем не менее, пожилой женщине хотелось верить в то, что в нём написано - правда. Пенсионерка мрачно усмехнулась, наверное, именно это называется "старческий маразм", хотя она надеялась, что он придёт к ней намного позже.
  
   Налив себе крепкого чаю с мёдом, женщина уселась за стол и достала бумажку, сорванную на остановки.
  
   - Так, что тут у нас, - нацепив очки в черной роговой оправе на нос, Виктория Михайловна начала вновь читать условия принятия в Академию. - Ну, возраст подходит, образование тоже, да и желание учиться и развлекаться у меня тоже есть..., а вот с котом будут проблемы.
  
   Женщина задумчиво сделала глоток горячего напитка. Ей всегда хотелось завести какое-нибудь животное, даже неважно какое: собака, кошка, попугайчик, она даже готова была согласиться на рыбок. Но судьба распорядилась иначе: сначала родители были против. Потом у мужа была аллергия на шерсть, а после всего она и сама позабыла о том, что хотела завести живность. Хотя, если подумать, был бы рядом с ней какой-то пушстик, то возможно, ей не было бы так одиноко. От раздумий о коте, которого ей срочно нужно раздобыть, пенсионерку отвлёк телефонный звонок.
  
   - Алло, - голос Виктории Михайловны был усталым и немного раздражённым.
  
   - Мама, наконец-то ты дома, - раздался из трубки обеспокоенный голос Елены, дочери пенсионерки. - Где ты была?
  
   - В магазин ходила, а потом долго автобус ждала, - монотонно ответила женщина, прекрасно понимая, что Лена вовсе не о ней беспокоится. Дочь звонила только в двух случаях: поздравить с каким-нибудь праздником, или если ей что-то было нужно. И второй повод для звонков был гораздо чаще.
  
   - Ясно, послушай, ты можешь завтра взять себе Артёма и Олесю?
  
   - Ты же завтра не работаешь? - нахмурилась пенсионерка, у которой впервые за долгое время появились свои планы и те дочь пытается испортить.
  
   - У меня срочные дела, так что утром приходи к нам.
  
   - Прости, Лена, но у меня другие планы. Тебе следовало заранее меня предупредить.
  
   - Мама!!!
  
   Виктория Михайловна улыбнулась, сейчас ей даже нравилось недовольство в голосе дочери. А ещё пенсионерка понимала, что сама виновата, что Елена ведёт себя именно так. Она слишком сильно избаловала её, никогда ни в чём не отказывала и вот результат.
  
   - Что мама? У меня есть свои дела. Так что тебе придётся самой заняться детьми. Ну, или пусть Николай займется этим... или у твоего мужа тоже дела, которые нельзя отложить?
  
   - Да, у него тоже дела, - голос Елены просто звенел от раздражения. Она не могла понять, что нашло на её мать, которая еще никогда не отказывала ей.
  
   - Значит у нас у всех дела, - вздохнула пенсионерка, - но тебе придётся найти для детей другую няню. Я не могу отложить дела.
  
   - Но...
  
   - Это не обсуждается! - Виктория Михайловна впервые в жизни повысила голос на дочь. Она и сама не могла понять, что на неё нашло. Но сегодня её всё раздражало. Женщина вдруг осознала, что всё это время не жила для себя. Так почему хотя бы на старости лет не совершить какое-то безумство? Сделать что-то, о чём можно будет с улыбкой вспоминать, когда она уже не сможет ни ходить, ни говорить. - Всё, мне пора.
  
   Женщина положила трубку, вместе с тем на неё нахлынули спокойствие и умиротворение. Возможно, она и сошла с ума, но это чертовски приятно и даже весело.
  
   - Так, ну и где мне взять кота? - Виктория Михайловна хмуро посмотрела в окно. В зоомагазинах продаются котята, а ей, судя по всему, нужен взрослый кот. - Может быть, подобрать какого-нибудь блохастика на улице?
  
   Около их дома всегда бегали несколько диких кошек, которых подкармливали сердобольные старушки. Дело оставалось за малым, умудриться поймать одного из них, помыть и убедить остаться в её доме. Кошки создания своевольные, они гуляют, где им вздумается, поэтому стоит задобрить будущего питомца.
  Виктория Михайловна с трудом поднялась на ноги и подошла к холодильнику. Хорошо, что у неё была колбаса. В качестве взятки для кота вполне сойдет. Отрезав большой кусок докторской, пенсионерка отправилась на поиски питомца.
  
  ***
  
  
   - Кис, кис, кис, - уже битый час пожилая женщина ходила по улице и пыталась найти хотя бы какого-то кота. Но, по закону подлости, все пушистики пропали или просто решили спрятаться и не выходить на зов странной старушки.
  
   - Ну же, выходите! - пенсионерка раздражённо топнула ногой. Её терпение было на исходе, уже начало темнеть, а она так и не нашла себе питомца. - Я не обижу, у меня колбаска есть. Кис, кис, кис.
  
   Прохожие, кто с насмешкой, а кто с брезгливостью, рассматривали женщину, что ходила по двору и что-то бормотала. Сейчас она была похожа на умалишённую и Виктория Михайловна прекрасно это осознавала.
  
   - Да что же это такое! - негодовала пенсионерка. Обычно, кошки сами выбегали к ней навстречу, а тут попрятались, словно боялись чего-то. Всё это не нравилось женщине, которая начала впадать в отчаяние. И тут она увидела прячущегося среди кустов и травы чёрного кота. Виктория Михайловна никогда не видела его раньше. Хотя судя по всему, животное не очень-то любило людей. Кот был очень старым, его некогда чёрная, как смоль шерсть, покрылась сединой, один глаз, пересечённый шрамом был закрыт, да и хвост был слишком коротким. Сердце пенсионерки болезненно сжалось, этот пушистик был никому не нужен, никто не жалел его и не заботился. Таких котов не гладят прохожие и подкармливают, от таких, как он, лишь брезгливо отворачиваются.
  
   - Кис, кис, кис, - позвала женщина, протягивая животному кусок колбасы, - иди сюда, я тебя не обижу.
  
   Кот лишь презрительно фыркнул и отвернулся, он столько прожил не потому, что доверял людям. Это время давно прошло, теперь он всегда осторожен.
  
   - Не бойся, - Виктория Михайловна улыбнулась, ей было жаль этого никому не нужного пушистика с умным и проницательным взглядом, она сразу почувствовала родство с этим животным. - Пойдём жить ко мне.
  
   Кот склонил голову набок и недоверчиво посмотрел на пожилую даму, что так настойчиво зовёт его. Может быть, поверит человеку ещё раз?
  
   - Давай, это будет честная сделка, - не унималась пенсионерка, - я обеспечиваю тебе крышу над головой, постоянную еду и питьё, а ты станешь моим питомцем и пойдешь вместе со мной в Академию. Ну, что скажешь?
  
   Кот немного поразмыслив, всё же кивнул и, прихрамывая, направился к женщине, что всё ещё предлагала ему колбасу. Приняв подношение, кот довольно заурчал и позволил взять себя на руки. Почему-то ему казалось, что эта встреча предназначена судьбой.
  
   - Вот и хорошо. Меня зовут Виктория Михайловна, но ты можешь звать просто Виктория, - улыбнулась пенсионерка, почесывая своего нового питомца за ухом. - Ну, а как тебя зовут?
  
   - Мяу, - кот фыркнул. Можно подумать, человек сможет понять то, что он скажет. Глупая женщина. Пусть называет, как хочет.
  
   - Будешь Бегемотом.
  
   Животное удивлённо посмотрело на пенсионерку, а потом кивнуло. Бегемот, так Бегемот. Какая, в конце концов, разница?
  
   - Идём домой, завтра нас ждут великие дела!
  
  ***
  
  Всю ночь Виктория Михайловна не могла уснуть. Пожилая женщина думала о том, стоит ли идти на поиски этой таинственной Академии колдовства и магии имени Бабы Яги. Она всегда считала себя адекватным человеком и не верила в подобные вещи, а с тех пор как сорвала это злосчастное объявление, совсем потеряла покой, начиная мечтать о невозможном. Пенсионерка понимала, что никакой магии не существует, но в глубине души ей хотелось верить в чудо и в то, что в пятьдесят пять жизнь не заканчивается. К тому же Виктория Михайловна переживала за своего нового квартиранта, который спал на кресле. Женщина боялась, что он нагадит где-нибудь в углу, что-нибудь разобьёт или порвёт. Но Бегемот вёл себя на удивление прилично, словно когда-то он уже жил с людьми и понимал правила поведения.
  
   - Ну что, Бегемотик, - пенсионерка посмотрела на своего нового питомца, который уже не спал, а пристально следил за ней. - Пора собираться. Посмотрим, что это за Академия такая.
  
   - Мяу, - кот осторожно сполз с кресла и поковылял на кухню.
  
   Виктория Михайловна последовала за своим новым питомцем, поражаясь насколько быстро животное освоилось в новом доме. Но оно и к лучшему, даже если это объявление глупая шутка, у неё всё равно останется этот серьёзный кот. Женщина отдала пушистику остатки колбасы и налила в блюдце молока.
  
   - Надо будет тебе нормальной еды купить, - вздохнула пенсионерка, понимая, что на такой диете Бегемот долго не протянет.
  
   Кот довольно кивнул, давая понять, что женщина мыслит в верном настроении. Всё-таки он правильно сделал, что доверился ей.
  После завтрака Виктория Михайловна приступила к сборам. Она не хотела выглядеть, как обыкновенная несчастная пенсионерка, пусть она никому не нужна, но всё же она может и должна выглядеть достойно. Она надела строгий деловой костюм с длинной юбкой глубокого синего цвета, причесала волосы и заплела их в пучок, пристроив на голову маленькую шляпку.
  
   - Так, а теперь займёмся документами. Копия паспорта... вот она, - женщина начала складывать нужные бумаги в большую сумку, - три фотографии... и зачем им только столько? Так, а вот и пенсионное удостоверение. Ну вот и всё, кажется, мы готовы.
  
   Виктория Михайловна присела на пуфик в коридоре. И почему только её сердце так бешено колотится? Ей совершенно не о чем волноваться. К тому же, с ней будет Бегемот. И всё же пожилая женщине не могла унять дрожь в теле. Ей казалось, что она принимает самое важное решение в своей жизни. Возможно даже важнее, чем сказать 'Да' своему мужу в ЗАГСе.
  
   - Вот ведь я глупая, - улыбнулась женщина, беря на руки притихшего кота. - Нам нечего бояться. Если это шутка, я просто их отругаю, а если нет... если нет, то стану настоящей волшебницей.
  
   Эта мысль настолько забавляла Викторию Михайловну, что страх и волнение отступили. Глупо верить в сказки в её возрасте, но почему она должна вести себя благоразумно?
  
   - Идём, Бегемот, пора нам встретится со своей судьбой.
  
  ***
  
   Несмотря на то, что было ранее утро, на улицах было полно народу, все куда-то бежали, спешили и толкались. Пожилая женщина с одноглазым котом на руках, ворча и активно работая локтями, пробиралась сквозь эту толпу. И куда все только бегут? Чего им не спится? Ах да, им надо на работу и учёбу. Виктория Михайловна раздражённо вздохнула и сильнее прижала к себе нового друга, который ошалелыми глазами рассматривал людей. Сразу было видно, что он не привык к такому количеству народа.
  
   - Тише, не бойся, мы почти пришли, - тихо бормотала пенсионерка. Несмотря на то, что она обращалась к коту, эти слова были скорее для неё. Чем ближе они подходили к нужному дому, тем более волнительно ей становилось. Виктория Михайловна понимала, что ведёт себя глупо, словно она действительно впала в маразм, но остановиться она уже не могла. Она должна убедиться лично в том, что волшебства не существует, и ей и дальше придётся волочить своё скучное существование.
  
   - А вот и нужный дом, - Виктория Михайловна, недовольно смотрела на самую обыкновенную дверь, ведущую в самый обыкновенный подъезд жилого дома. Пенсионерка ощутила невероятное разочарование. Всё-таки обман. Ну, а чего она ожидала увидеть? Избушку на курьих ножках? Или, быть может, замок Кощея? Нет. Чудес в этом мире не бывает.
  
   - Ну, давай посмотрим, что там за дверью, - мрачно усмехнулась женщина, потянув за дверную ручку.
  
   Пенсионерка застыла на месте, не в силах сделать шаг ни вперёд, ни назад. Ещё никогда её сердце не билось так быстро. Она просто стояла с отвисшей челюстью на пороге подъезда и смотрела на густой лес, что раскинулся перед ней.
  
   - Как это? - закашлялась женщина, усиленно моргая глазами. Разве так бывает? Виктория Михайловна обернулась назад, за её спиной по-прежнему был шумный, пыльный город. Вновь посмотрев вперёд, она увидела лес. Бегемот тоже с интересом рассматривал буйную растительность, хотя, казалось, что его это нисколько не удивляет, словно животное частенько видит подобное.
  Пенсионерка сделал шаг назад, и закрыла за собой двери. Она вся дрожала от напряжения, пытаясь понять, что же это такое было.
  
   - Молодой человек, - женщина схватила за рукав куртки первого встречного парня. - Молодой человек... я знаю, что это странно, но посмотрите... что за этой дверью.
  
   - Вы в порядке? - незнакомец брезгливо поморщился, смотря на неадекватную старушку.
  
   - Да, просто посмотрите и скажите, что там?
  
   - Хорошо, только успокойтесь, - мужчина открыл дверь и заглянул в подъезд. Как он и предполагал, ничего необычного там не было. - Тут обыкновенный подъезд, лампочка, правда, выбита, но если вы боитесь темноты, могу проводить вас до лифта.
  
   - Нет, не стоит, - замотала головой Виктория Михайловна, со страхом смотря на дверь. - Я сама... спасибо.
  
   Мужчина поспешил поскорее уйти от странной старушки с явными проблемами с психикой, а пенсионерка присела на скамейку у подъезда. Что же это такое? Галлюцинация? Или, быть может, это всё правда, и впереди её ждёт, та самая Академия колдовства и магии имени Бабы Яги, о которой говорилось в объявлении? Впервые за свою долгую жизнь женщина не знала, что делать дальше и чему верить. Всё это было совершенно непонятно и странно.
  
   - Что скажешь, Бегемот? Идти туда... или не стоит? - пенсионерка посмотрела на своего нового друга. Раз уж она не может принять решение сама, так почему бы не доверится этому мудрому коту, что многое повидал в своей жизни? Бегемот осторожно спрыгнул с рук женщины и, прихрамывая, направился к подъезду. Лес и свежий воздух намного лучше, чем душный город с его серыми домами-коробками. Кот осторожно толкнул лапой дверь, но та была слишком тяжёлой и не поддалась.
  
   - Ну, хорошо, уговорил, - тихо рассмеялась Виктория Михайловна, снова подходя к таинственной двери. - Давай посмотрим, что это за Академия.
  
   Пенсионерка открыла дверь и решительно сделала шаг вперёд, к своей новой судьбе и жизни полной магии. Бегемот последовал за ней, с интересом рассматривая лес. Давненько он не бывал в таких местах.
  
   - Красиво здесь, - изрёк кот, наслаждаясь тем, как высокая трава щекочет его брюшко.
  
   - Да, ты прав, красиво, - согласилась женщина. Но в следующее мгновение, она почувствовала, что уже не в силах стоять на ногах и осела на землю. Что же это такое? Она что, окончательно сбрендила? Большими глазами, полными непонимания, она смотрела на Бегемота, который, судя по всему, и сам был удивлён произошедшим.
  
   - Ты... ты... ты говоришь? - заикаясь спросила Виктория Михайловна, с трудом сдерживая нервный смех.
  
   - Да, а что в этом такого? - кот, задумчиво, почесал себя за ухом, - я всегда говорил, только меня никто не понимал. Думаю, всё дело в этом месте.
  
   - Да? - хохотнула пенсионерка, пытаясь успокоиться. - Да. Ты прав. Это же Академия магии...
  
   - Ну что, пойдём? - мяукнул кот, поглядывая вперед, туда, где виднелось какое-то здание.
  
   - А может, не надо? - пожилая женщина с сомнением посмотрела на дверь, стоящую посреди поля.
  
   - А как же приключения? Как же новая жизнь? - усмехнулся Бегемот, начиная хромать в сторону Академии.
  
   - Наверное, ты прав, - Виктория Михайловна поднялась на ноги, - отступать не в наших правилах.
  
  Академия колдовства и магии имени Бабы Яги
  
   Когда кот устал ковылять самостоятельно, пожилой женщине вновь пришлось взять его на руки. Сейчас она твёрдо решила, что когда станет настоящей ведьмой, то первым делом вылечит своего питомца. Ему и так нелегко живётся, пусть хоть какая-то радость будет. Можно конечно обратиться к ветеринару, но не факт, что врач сможет вылечить такого старого кота, так что все надежды на обещанное в объявлении волшебство.
  
   Здания, что привлекли их внимание, были всё ближе, хотя их ещё нельзя было рассмотреть, виднелись лишь красные черепичные крыши, да поднимающийся из труб белый бым. От волнения, пенсионерка прижимала кота к груди с такой силой, что Бегемоту казалось, что его сейчас раздавят. Но он ничего не говорил и стойко терпел эту пытку. Животное чувствовало, как напряжённо бьётся сердце женщины, как тяжело она дышит. Кот чувствовал, что Виктория Михайловна боится, и это чувство было ему знакомо. Он тоже опасался этого странного места, хотя звериное любопытство брало верх, к тому же ему нравилось, что здесь его понимают. Это было весьма полезно, иметь возможность говорить с человеком на равных.
  
   - Почти пришли, - пенсионерка остановилась, чтобы перевести дыхание. Вроде бы она прошла совсем немного, а уже вымоталась. Хотя, скорее всего, дело в волнении, всё происходящее было слишком неправдоподобным. А если это только сон? Что это бред или галлюцинация? Женщина с ужасом осознала, что не хотела бы просыпаться. Жизнь полная волшебства и приключений манила к себе, и она была гораздо интересней серого существования, которое ждало её в обычной жизни.
  
   - Ты бы, что ли, спортом занялась, - вздохнул Бегемот, с сочувствием смотря свою новую подругу. - Вот я, к примеру, по человеческим меркам старше тебя и всё равно двигаюсь легче и быстрее.
  
   - Ну вот, - Виктория Михайловна недовольно посмотрела на своего питомца, которого она всё это время несла на руках, - уже кот меня отчитывает. Думаешь, мне самой нравится быть такой дряхлой? Да и ты не такой проворный, как говоришь.
  
   - У меня лапа перебита, а у тебя какие оправдания? - недовольно фыркнул Бегемот, спрыгивая с рук пенсионерки, и гордо задирая нос. Сейчас в его изумрудно-зелёных глазах сверкали искры негодования и злости. - Ты сама себе внушила, что старая и немощная, и вот результат - ста метров пройти не можешь! Идём!
  
   - Надо же какой суровый, да ещё командовать вздумал! - проворчала женщина, но всё же пошла вслед на питомцем, который волновался за неё. Вот странно это, они с Бегемотом знакомы меньше суток, а он уже беспокоится за неё и даже сильнее родной дочери и внуков. Обидно до слёз. Что же она сделала не так? Ведь это она воспитывала Елену, холила, лелеяла, ни в чём не отказывала. Возможно, ей стоило быть более суровой? Хотя, какой смысл думать об этом сейчас? Ничего уже не изменить.
  И опять Виктория Михайловна не могла себя понять, почему она ворчит и злится, а все её мысли мрачные и самоуничижительные? Бегемот всё правильно сказал, она сама придумала, что дряхлая и ни на что не способная. У неё полно сил и энергии, полно идей и желаний, но она почему-то ведёт себя так, словно жизнь кончена. Общественное мнение всегда оказывало на неё большое влияние. Люди считают, что пенсионерки должны сидеть дома, печь пироги и вязать носки, вот она и пытается соответствовать этому образу. А кто-нибудь спрашивал у бабушек, чего хотят они? Нет. Это никому не интересно - у молодых слишком много собственных забот, чтобы беспокоиться о ком-то ещё. Она и сама была такой... много лет тому назад.
  
   - Вот это да! - восторженно мяукнул кот, большими глазами смотря на здание Академии.
  Виктория Михайловна сразу же отвлеклась от своих невесёлых мыслей и посмотрела вперёд. Прямо перед ней стояла самая настоящая двухэтажная избушка на курьих ножках. Это была не какая-то развалюха, как показывали в фильмах-сказках, а весьма добротный бревенчатый дом, с резными ставнями и большой кирпичной трубой, торчащей из крыши. Но единственное, на что сейчас смотрела женщина, так это самые настоящим курьи ножки, на которых в данный момент подпрыгивала избушка.
  
   - Да, сразу видно, что это Академия имени Бабы Яги. - Сказать, что пенсионерка была в шоке, ничего не сказать. Она представляла себе это волшебное учебное заведение как угодно, но точно не так. Да как вообще это возможно?! Эта избушка живая? Или это механизм какой-то? Виктория Михайловна всегда считала себя человеком прагматичным и разумным, она всему искала научное обоснование, но сейчас, глядя на здание Академии, не могла ничего придумать. Она с трудом подавила в себе острое желание подойди ближе и потрогать эти чудные ножки. - Интересно, если подойти, она ляжет?
  
   - Ух, ты, посмотри туда! - Бегемот восторженно указал лапой на сооружение, что стояло неподалёку. Удивительно, как они сразу его не заметили, ведь оно намного больше и массивней.
  
   - А это что такое? - Виктория Михайловна с отвисшей челюстью смотрела на вторую избушку на курьих ножках, которая имела целых десять этажей. Это было просто невероятное зрелище, от которого захватывало дух. - Разве такое бывает?
  
   - Это общежитие для абитуриентов, - послышался тихий, слегка хриплый голос за спиной пенсионерки.
  
   Виктория Михайловна, схватившись за сердце, испуганно обернулась, ведь она была абсолютно уверенна, что всего пару секунд назад за её спиной никого не было. Пенсионерка увидела пожилую женщину, одетую в длинное чёрное платье и цветастую душегрейку, сшитую из множества ярких лоскутков. Длинные седые волосы были заплетены в тоненькую косу, поверх которой был повязан красный платок с цветочным рисунком. Незнакомка доброжелательно улыбалась, а в её чёрных глазах сверкали искры озорства и веселья, словно она была молода. Пенсионерка пыталась понять, сколько же лет её собеседнице, выглядела она на сотню, не меньше, но взгляд... он был полным молодости и юношеского азарта. Эта сгорбленная женщина вызывала весьма противоречивые мысли - внешне она была стара, лицо в глубоких морщинах, немощное тело, седые жиденькие волосы, но в то же время от нее исходила невероятная энергия, а её улыбка и взгляд были совсем как у ребёнка.
  
   - Общежитие? То есть, нам придётся жить здесь? - эта новость слегка озадачила и напрягла Викторию Михайловну. Она планировала вернуться домой, в свою тёплую и уютную квартирку. К тому же если она надолго пропадёт, её дочь начнёт волноваться.
  
   - Это по желанию. Не у всех наших студенток хорошие жилищные условия, к тому же не всегда удобно возвращаться домой, особенно если занятия проходят вечером или ночью, так что у каждой будущей ведьмы есть комната в этом общежитии.
  
   - Ясно, - пенсионерка задумчиво посмотрела на многоэтажную избушку, ей не терпелось увидеть свою комнату. Интересно, какая она будет? - Ой, я же забыла представиться. Я Виктория Михайловна, а это мой друг Бегемот.
  
   - Рад знакомству, мадам, - промурчал Бегемот, слегка кланяясь пожилой женщине. И откуда только кот знает о манерах?
  
   - Я тоже весьма рада, - улыбнулась старушка, внимательно рассматривая свою новую студентку. Пусть сейчас она всё ещё зажата и цепляется за прагматичные представления о мире, но Виктория Михайловна была весьма перспективной. Главное, чтобы она поверила в то, что на многое способна. - А я баба Яга, основательница и главный преподаватель этой Академии. Добро пожаловать, и надеюсь, вам у нас понравится.
  
   - Что? Настоящая баба Яга? - и снова Виктория Михайловна поняла, что она совершенно не так представляла себе этого сказочного персонажа. Наверное, во всём виноваты сказки и фильмы, где эта милая старушка всегда носит лохмотья, грязная, и имеет весьма склочный характер. В реальности всё оказалось иначе.
  
   - Да, - хрипло рассмеялась женщина, - самая настоящая баба Яга. Надеюсь, я Вас не разочаровала?
  
   - Что Вы, просто для меня всё это...
  
   - Странно, необычно, кажется бредом, - закончила за нее старушка, которой частенько приходилось слышать подобное.
  
   - Да, - вздохнула Виктория Михайловна, понимая, что еще вчера она бы ни за что не поверила в происходящее и даже сама потребовала бы запереть себя в психушке, но сейчас она верила в то, что этот лес, эти избушки на курьих ножках, и говорящий Бегемот, и сказочная Баба Яга самые настоящие. - Всё именно так.
  
   - Вы привыкните. Идёмте в мой кабинет, проверим ваши документы и оформим договор на обучение, а после посмотрите Вашу комнату. Обучение начнётся только завтра, так что у Вас будет немного времени, чтобы освоиться в этом месте.
  
  Оформление не заняло много времени, всего десять минут, и все документы оказались в папке с личным делом новой ученицы Академии колдовства и магии имени Бабы Яги. Но всё же Виктория Михайловна не могла унять волнения - всё происходящее казалось ей странным сном. Но всё-таки она осознавала, что теперь это всё реальность.
  
   Сейчас пенсионерка пользовалась моментом, чтобы изучить обстановку в кабинете, наверное, самой знаменитой в России ведьмы. Всё здесь пропахло сушеными травами и яблоками, всюду в творческом беспорядке лежали котлы, разных размеров и форм, некоторые из которых всё еще были заполненным чем-то странным. Были здесь и старинные книги, которые так и манили бывшую учительницу литературы. А ещё здесь было полно странных вещей, которые непонятно как попали в кабинет ректора магической Академии. К примеру, старое веретено или красивый костяной гребень и веер. Но у Виктории Михайловны было стойкое ощущение, что все эти предметы наделены магической силой.
  
   - Вот и всё, теперь Вы полноправная студентка, - улыбнулась Баба Яга, довольно потирая руки. - Всё необходимое: книги, котёл, клюку, наборы трав и кореньев Вы найдете в своей комнате. Ступа с помелом в ангаре, доступ к ней Вы получите только через месяц. Пока что Вам слишком рано управлять индивидуальным лётным средством.
  
   - Ступа? - пенсионерка смотрела на ведьму, сидящую перед ней большими от удивления глазами. Она многое ожидала от этого обучения, но никак не того, что ей ещё и ступу выдадут. - Так... мы ещё и летать будем?
  
   - Конечно будем, как же без этого. Любая уважающая себя ведьма должна уметь управлять лётным транспортом. А в нашем почтенном возрасте он должен быть не просто быстрым и респектабельным, но и удобным. А что подойдёт для этого лучше, чем ступа? - рассмеялась Баба Яга, начиная копаться в ящике своего стола, ища что-то. - А вот и они.
  
   Ректор протянула своей студентке большой тяжелый кованный ключ, наверное, в старые времена именно такими запирали дома.
  
   - Ваша комната на седьмом этаже, дойдете сами, - ведьма уткнулась в свои бумаги, давая понять, что разговор окончен, и Виктории Михайловне пора уходить. - Занятия завтра в девять утра, не опаздывайте. Если хотите, можете возвращаться домой, но тогда не забудьте сверяться со своим расписанием. Я не потерплю пропусков и несерьёзного отношения к обучению.
  
   - Да, конечно, я всё понимаю, - пенсионерка поднялась с места и вышла из кабинета ректора. Пожилая женщина ни на мгновение не усомнилась в том, что наказание за опоздание будет суровым. Это не обычная школа, где максимум, что грозит ученику - вызов родителей. Нет, здесь вполне её могут превратить во что-нибудь или наложить какое-нибудь заклятие. Всё это было ещё одним стимулом никогда не опаздывать на занятия.
  
   - Ну что, пойдем, посмотрим на нашу комнату, - Бегемот с невероятным проворством ковылял впереди своей хозяйки. Кот явно освоился в этом месте лучше Виктории Михайловны, и чувствовал себя превосходно.
  
   - Давай, но вечером лучше вернуться домой.
  
   - Почему? Чем тебе здесь не нравится? - Бегемоту не очень-то хотелось возвращаться в пыльный, перенаселённый и не очень доброжелательный город. К тому же там его уже не будут понимать, что теперь не устраивало пушистика, который прочувствовал вкус в общении.
  
   - Не хочу, чтобы дочь волновалась, а то будут нас с полицией искать, - вздохнула пожилая женщина, размышляя о том, что бегать из города в академию будет не очень удобно. Может действительно стоит оставаться здесь. Не на совсем, конечно, но хотя бы на пару дней в неделю. - Нужно всё-таки предупредить, что нас не будет некоторое время. К тому же непонятно, что за комнату нам выделили, да и не люблю я что-то менять. Спать дома намного спокойней.
  
   - Как же с тобой тяжело, - недовольно буркнул кот, продолжая свой путь к многоэтажной избушке на курьих ножках. - Ты всего боишься, всего опасаешься, как так можно? Удивительно, как ты вообще решилась прийти сюда.
  
   - Да я сама себе удивляюсь, - тихо рассмеялась пенсионерка, подходя к общежитию и непонимающе осматривая его. - Ну и как добраться до двери?
  
   Виктория Михайловна напряженно гипнотизировала взглядом дверь, которая расположилась как раз на уровне её глаз. Но вот незадача, нигде не было лестницы, чтобы забраться наверх. Прыгать глупо, она в молодости на подобное не была способна, а сейчас и подавно. Всё это казалось ей непреодолимым препятствием.
  
   - Ну и что дальше? - пожилая женщина отошла подальше, чтобы лучше разглядеть это чудо архитектуры, в надежде, что она что-то не увидела с первого взгляда и искомая лестница где-то всё-таки есть.
  
   - Что, что, просить пустить, - мяукнул кот, подходя к избушке и начиная с ней разговор, словно она была живой. Хотя если учесть, что у неё есть ноги и они время от времени шевелятся, то вполне вероятно, что так оно и есть. От этой мысли Виктории Михайловне сразу расхотелось заходить внутрь..., но с другой стороны в другой избушке на курьих ножках она уже побывала и ничего не случилось. А Бегемот тем временем завёл беседу с общежитием.
  
   - Многоуважаемая, не могли бы вы присесть, чтобы мы могли войти внутрь. Так вышло, что мы теперь будем здесь время от времени жить.
  
   Многоэтажная избушка затрещала, заскрипела, и к удивлению пенсионерки, действительно присела, благодаря чему Виктория Михайловна и гордый собой Бегемот вполне могли войти внутрь.
  
   - Я же говорил, достаточно попросить, эта леди весьма хорошо воспитана, - кот легко проскользнул в двери и стразу же направился к деревянной лестнице.
  
   - Хочешь сказать, что наше общежитие дама? - пенсионерка понимала, насколько нелепо звучит её вопрос, но понемногу она начала привыкать ко всем этим странностям. Довольно таки глупо искать логическое объяснение происходящему в мире полном волшебства и магии.
  
   - А как же, - мурлыкнул кот, как истинный джентльмен, идущий впереди и проверяющий путь, - такой красавицей может быть только дама.
  
   Виктория Михайловна с трудом поднималась по лестнице, всё же она отвыкла от физических нагрузок. Сейчас пенсионерка радовалась лишь тому, что ей выделили комнату не на десятом этаже, а всего лишь на седьмом. А вот тем, кого поселили ниже, пожилая женщина искренне завидовала.
  
   Когда они с Бегемотом добрались до нужного этажа, то Виктория Михайловна буквально валилась с ног. Всё-таки придётся последовать совету кота и заняться спортом. Здесь была только одна дверь, из чего можно было сделать вывод, что комната занимает весь этаж и это не могло не радовать.
  
   - Ну же, давай быстрее ключ, - Бегемот нетерпеливо посмотрел на пожилую женщину. Он искренне не понимал, почему она так устала, вот он полон сил и двигается вполне свободно, а ведь у него лапа перебита, и вообще он очень стар.
  
   - Не торопи меня, - пенсионерка отперла тяжёлый навесной замок и вошла в комнату, предоставленную ей на время обучения.
  
   - А здесь довольно-таки уютно, - кот запрыгнул на мягкую кровать, застеленную пуховыми перинами, и довольно заурчал. Это место однозначно ему нравилось
  
   Виктория Михайловна мягко улыбнулась и начала осматривать свою комнату, которая оказалась очень просторной. Здесь была самая настоящая печь, от которой в помещении становилось тепло. На большом деревянном столе стояли крынки и горшки, и деревянные ложки, а еще плетёная корзинка с наливными яблоками. Вдоль стен висели пучки ароматных трав и странные картины. Вместо шкафов здесь были большие кованые сундуки и ларцы. А ещё здесь был шкаф с потрёпанными старинными книгами, такими же, какие женщина видела в кабинете Бабы Яги. Всё это вызывало восторг у пожилой женщины, которая тут же бросилась всё изучать. Сейчас она вновь ощутила себя ребенком, который каким-то чудом попал в сказку.
  
   - Ты прав, уютно, - пенсионерка посмотрела на своего питомца, что вытянулся на огромной мягкой кровати и явно наслаждался отдыхом. - Возможно, в следующий раз мы станемся здесь подольше.
  
   - Это правильно, просто предупреди дочь и внуков, что уезжаешь к подруге в деревню, и всё, они только рады будут, - промурчал Бегемот, блаженно потягиваясь.
  
   - Это-то и расстраивает, - загрустила Виктория Михайловна, которой хотелось быть ближе к дочери и внукам. Но от печальных мыслей её отвлек вежливый стук.
  
   - Хм, интересно, кто это может быть? - пробормотала пенсионерка, подходя к дверям.
  
   Виктория Михайловна открыла двери и увидела на пороге двух пожилых женщин. Одна из них была высокая и болезненно худая, вторая напротив, была полной и невысокой.
  
   - Ну здравствуй, соседка, - гостьи, не дожидаясь разрешения, вошли в комнату и сразу же направились к столу. Только сейчас пенсионерка заметила в руках у пожилых женщин корзинки и сумки.
  
   - Здравствуйте, вы тоже местные студентки? - Виктория Михайловна немного ошарашено наблюдала за тем, как гостьи хозяйничают в её комнате, выкладывая на стол разные вкусности: пирожки, яблоки, конфеты, колбасу и сыр, они даже извлекли подозрительного вида бутылку с мутной жидкостью.
  
   - Да, я Татьяна Николаевна, - улыбнулась полная старушка, продолжая расставлять еду на столе. - А это Светлана Игоревна, она у нас дама мрачная и неразговорчивая, но не обращай на это внимания, она вполне нормальная.
  
   - В отличии от тебя, - буркнула высокая старушка, присаживаясь на стол и раздражённо смотря на свою деятельную подругу.
  
   - Рада знакомству, - усмехнулась пенсионерка, радуясь тому, что теперь есть с кем поговорить, не считая Бегемота. Он, конечно, был отличным собеседником, но это было немного другим, - а я Виктория Михайловна.
  
   - Ну что ж, выпьем за знакомство, - Татьяна Николаевна, разлила по стаканам мутную жидкость, а после с гордостью добавила. - Сама делала, так что не переживайте, всё натурально и без химии.
  
   - Я уже говорила, что не буду пить, - буркнула Светлана Игоревна, отодвигая от себя стакан и беря пирожок. - И вообще, завязывай с празднованием, завтра первые занятия, и чует мое сердце, нам лучше иметь холодную голову.
  
   - Согласна, - кивнула Виктория Михайловна, рассматривая свою ворчливую соседку. Это была женщина весьма примечательная, именно таких называют ведьмами. Высокая, худощавая настолько, что кажется, будто перед тобой скелет обтянутый кожей; все лицо испещрено морщинами, нос крючковатый, а взгляд усталый и измученный. Пенсионерка вздохнула, в скором времени и она будет выглядеть так.
  
   - Скучные вы, а вот я выпью, - Татьяна Николаевна смерила соседок обиженным взглядом и уже собиралась осушить свой стакан, но его выбил из её рук толстый, пушистый кот рыжего окраса.
  
   - Хватит уже, я тебе спиваться на радостях не позволю, - недовольно зашипел котяра. - За тобой глаз да глаз нужен.
  
   - Ну, Барсик, ну не вредничай, дай бабушке выпить.
  
   - Нет, и не Барсик, а Барс Великолепный.
  
   - Прекрасное имя, - закивал Бегемот, наблюдая за этой картиной и радуясь, что ему попалась вполне адекватная хозяйка, за которой не нужно приглядывать. - Позвольте представиться, я Бегемот.
  
   - Рад знакомству, - Барс вежливо кивнул головой, и вновь принялся отбирать у своей подопечной спиртное. Если бы она не пригрела его котёнком и постоянно не защищала его наглую рыжую морду от собак и детишек, то наверное Барсик давно бы её бросил. Но из чувства благодарности оставался с этой гиперактивной старушкой. К тому же он как никто другой знал, что жизнь этой пожилой леди была очень непростой.
  
   - Я тоже, - на скамейку запрыгнул тощий сиамский кот. - Я Рамзес, напарник Светланы.
  
   Коты явно сразу же поладили друг с другом, что не могло не радовать новых соседок, которым предстоит вместе обучаться непростому искусству бытовой магии.
  
   - Давайте лучше чаю попьём, - предложила хозяйка, - помнится, где-то здесь самовар был.
  
   - Эта идея мне нравится намного больше, - улыбнулась Светлана Игоревна, радуясь, что вторая её соседка и однокурсница намного спокойней.
  
   - Так и быть, и я к вам присоединюсь, но на выпускной мы с вами точно выпьем! - Татьяна Николаевна, наконец, позволила своему коту убрать бутылку самогона подальше.
  
   - На выпускной можно, - улыбнулась Виктория Михайловна, ставя на стол горячий самовар. Хорошо, что он оказался электрическим, с настоящим бы она точно не справилась бы. - Ну, а пока давайте познакомимся поближе, раз уж мы теперь и соседки и однокурсницы.
  
   - Я не против, - пожала плечами Светлана Игоревна, наслаждаясь горячим чаем с мёдом и капелькой молока. - Даже не знаю с чего начать... Мне пятьдесят семь лет, я всю жизнь проработала в библиотеке, среди книг и пыли.
  
   - Похоже, тебе не сильно-то нравилась работа, - покачала головой Татьяна Николаевна.
  
   - Дело не в этом, - отмахнулась от неё пожилая женщина, неприязненно морщась. - Мне нравилась моя работа, просто я слишком много упустила. Ни семьи, ни детей, я совершенно одна в этом мире... вот только Рамзес у меня и есть.
  
   - Печально, - вздохнула Виктория Михайловна, размышляя о том, что её жизнь не такая уж плохая, как она думала. Бывает и хуже, у неё хотя бы дети и внуки есть. Хоть какие-то, но есть.
  
   - Да, но теперь моя жизнь, обещает быть намного интересней, - натянуто улыбнулась Светлана Игоревна, хотя в её глазах застыла печаль. Для неё эта академия была последней надеждой на то, что жизнь хоть немного изменится в лучшую сторону, и не будет больше этого щемящего чувства одиночества, когда не с кем поговорить, разве что с котом. Но вот отвечать Рамзес стал только в этом волшебном лесу, а там... в городе она была совершенно одна.
  
   Повисло тягостное молчание, каждая женщина думала о своём, их жизни сложились по-разному, но было у них кое-что общее, они всё ещё надеялись на то, что в жизни могут быть чудеса.
  
   - Да ладно тебе, - неожиданно нахмурилась Татьяна Николаевна, которая до этого момента всё время улыбалась. - Уж лучше быть одной, чем как я.
  
   - Да, и что же может быть хуже? - фыркнула Светлана Игоревна, поправляя теплую, вязанную крючком, шаль, и начиная поглаживать своего мурчащего питомца.
  
   - Я всю жизнь прожила в деревне, воспитала трёх прекрасных сыновей, ни в чем им не отказывала... Вот только когда муж умер, жизнь пошла под откос. Через три года после смерти Николая... погиб старший сын, средний уехал в другой конец страны и позабыл обо мне... за пятнадцать лет ни одного звонка, ни одного письмеца, ничего! Если честно, я даже не уверена, что он жив. А как выяснить, что с ним, не знаю. Обидно, я всегда любила своих детей, а в итоге - не нужна им и только мешаю, - пожилая женщина вытерла украдкой слёзы, проступившие на глазах, а Барсик только покачал головой. Если бы он мог помочь ей, то давно бы объяснил этим людям, что так себя вести нельзя!
  
   - А как же младший сын? - Виктория Михайловна подлила чаю в опустевшую чашку соседки и ещё раз задумалась о том, что у неё не всё так плохо.
  
   - А что младший, - вмешался в разговор кот, раздраженно точа когти о деревянный стол. - Гад он и редкостная мразь!
  
   - Не надо, Барсик, - тяжело вздохнула Татьяна Николаевна.
  
   - Что не надо, это всё правда, - не унимался кот, гневно сверкая синими глазами. - Женился, привёл свою любимую в дом, и вдруг осознал, что ему стало тесно. Мать родную выживать стал. И главное, когда пенсию она получает, так сразу же рядом с ней вертится, чтобы всё забрать. А в остальное время и не нужна она. Да моя Таня у них на положении хуже, чем прислуга!!!
  
   - Не думала, что такое действительно бывает, - Светлана Игоревна сочувствующе посмотрела на свою соседку.
  
   - Всякое бывает, - снова улыбнулась пенсионерка, которая не желала сдаваться и унывать. Она верила, что если будет улыбаться, то однажды всё наладится. Так и произошло, когда она увидела это странное объявление, которое стало для неё спасением. - Хорошо, что здесь общежитие есть, мы с Барсиком... ой, прости, с Барсом Великолепным здесь останемся.
  
   - Всё настолько плохо? - ужаснулась Викория Михайловна, не зная, как помочь новой подруге. Да, именно подруге, ведь эти две женщины понравились пенсионерке, у которой не так уж много в жизни было хороших друзей, так что разбрасываться ими она не станет.
  
   - Да, жить нам негде... возвращаться домой мы точно не можем, - обречённо вздохнула Татьяна Николаевна. - Ну, а у тебя что?
  
   - Судя по всему у меня всё хорошо, есть дочь, есть внуки... они меня не обижают, даже любят, вот только я им не нужна... нет, если есть какое-то дело, то они сразу же обо мне вспоминают... раз в неделю звонят, проверяют жива ли я, но, по сути, мы чужие люди.
  
   - И всё же жаль, что мы решили не пить, - усмехнулась Татьяна Николаевна, пытаясь взглядом найти надежно спрятанную бутылку.
  
  
  Начало новой жизни и первое занятие
  
   Виктория Михайловна вернулась домой уже поздно вечером. Уставшая женщина с трудом переставляла ноги, а потому войдя в квартиру, сразу же рухнула на пуфик, стоящий в прихожей и поспешила скинуть с дрожащих ног туфли. Какое же это наслаждение! И почему по улице нельзя ходить в мягких тапочках?
  
   - Надо будет завтра надеть обувь поудобней, - тихо простонала пенсионерка, понимая, что туфли не самая лучшая обувь для того, чтобы гулять по лесу. - Да и вещи собрать нужно.
  
   Бегемот, сочувствующе посмотрев на хозяйку, поспешил удалиться в комнату и устроиться спать на своем диване. Сейчас он ничем не мог помочь женщине, ни делом, ни мудрым советом. Ах, как же тяжело, когда тебя перестают понимать. Сейчас кот мечтал только о том, как бы поскорее вернуться в волшебный лес.
  
   Завистливо посмотрев на уже спящего Бегемота, у которого не было совершенно никаких забот, Виктория Михайловна взяла телефон и набрала номер дочери. Уж лучше она позвонит ей сейчас, чем разбудит её рано утром. Послышались долгие, нудные гудки, а спустя пять минут ожидания раздался сонные голос Елены.
  
   - Да?
  
   - Прости, что разбудила, - Виктория Михайловна тяжело вздохнула, она и сама не любила поздних звонков, но у нее важные обстоятельства.
  
   - Да не страшно, что-то случилось? - в голосе женщины слышались нотки волнения, ещё бы, ведь её мать вела себя не совсем обычно.
  
   - Я хотела предупредить, что меня не будет неделю в городе. Решила съездить в деревню к старой подруге. Помогу ей варенье варить, заодно старые времена вспомним.
  
   - Ты? Варить варенье? - фыркнула Елена, с содроганием вспоминая о том, что может сотворить её мать из сахара, ягод и фруктов. Наверное, Виктория Михайловна была единственным человеком, который мог превратить сахар во что-то горькое и противное.
  
   - Ну, а что такого? Надо же когда-то учиться, - обиженно буркнула пенсионерка. Удивительно, как легко сегодня проходит разговор с дочерью, жаль, что такое бывает далеко не всегда.
  
   - Хорошо, только надолго не пропадай.... И мама...ты можешь в воскресенье присмотреть за детьми? Мы хотим в театр сходить...
  
   - Присмотрю, - улыбнулась Виктория Михайловна. Все же стоило один раз отказать дочери, чтобы она поняла, что нужно договориться обо всем заранее. Пусть она и пенсионерка, но это не значит, что у нее нет своих дел и её можно эксплуатировать.
  
   - Тогда до воскресенья.
  
   Пожилая женщина положила трубку и улыбнулась. Завтра у нее начнётся совершенно новая жизнь, полная волшебства и чудес. Ну а пока... пока ей стоит как следует отдохнуть и выспаться.
  
  ***
  
   Несмотря на ранний час по городу быстро шла пожилая женщина, одетая в строгий темно-синий костюм с длинной юбкой и приталенным пиджаком. Она с трудом тащила за собой большой, тяжелый чемодан, на котором гордо восседал одноглазый черный кот.
  
   - Мог бы и помочь, - бормотала выбившаяся из сил пенсионерка. Но её питомец лишь презрительно фыркал. Можно подумать эти вещи его? И зачем Виктория столько набрала, они же всего на неделю уезжают, а не на год.
  
   Хотя идти было тяжело, пенсионерка улыбалась, еще никогда в жизни она так не волновалась. Она даже начала чувствовать себя моложе и бодрее. Но когда впереди показался нужный ей подъезд, пожилая женщина начала заметно нервничать. А что если на этот раз ничего не получится? Что если всё это был сон? Снова рациональная часть бывшей учительницы взяла вверх. Ну, какие могут быть чудеса в двадцать первом веке? Сердце болезненно сжалось, и пенсионерка, зажмурив глаза, дернула дверную ручку. Сразу же она ощутила свежий прохладный ветерок и услышала щебетание птиц.
  
   - Ну, чего застыла, - раздалось недовольное ворчание Бегемота, который уже оказался в лесу и теперь нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу, смотрел на Викторию Михайловну. - Ты же не хочешь опоздать в первый учебный день?
  
   - Нет, конечно, - женщина открыла глаза и решительно переступила порог. Похоже, все её волнения были напрасными, эта Академия действительно существует. Это осознание придало ей сил, и теперь она вполне могла успеть вовремя добраться до общежития, чтобы оставить там свои вещи. - Просто для меня это все необычно. Магия бывает только в сказках, романах и фильмах. До сих пор не могу понять, сумасшедшая я или нет.
  
   - Ну, даже если ты свихнулась, то можешь утешать себя мыслью, что ты ни одна такая. Я тоже все это вижу и слышу, как и твои новые подруги, - Бегемот посмотрел на пенсионерку своим полным мудрости и жизненного опыта глазом. - Говорят, что сходят с ума по одиночке, а у нас тут массовое помешательство, так что это уже не так страшно.
  
   - Ты прав, это утешает, - улыбнулась Виктория Михайловна, наслаждаясь прогулкой по лесу. Все-таки здесь даже дышится легко, не то что в душном городе. Сейчас женщине захотелось все бросить, продать квартиру и купить домик в деревне, не обычный, конечно, обязательно со всеми удобствами, но непременно вдали от цивилизации и шума. Кто знает, может быть, однажды она так и сделает.
  
   - А вот и наше общежитие, - кот подошел к многоэтажной избушке, и предварительно вылизав лапы и мордочку, обратился к ней. - Мадам, разрешите нам пройти.
  
   Избушка кивнула и медленно опустилась, чтобы жильцы могли попасть внутрь. Это казалось странным, но пенсионерка не сомневалась, что её питомец заигрывает с общежитием.
  
   - Вот мы и дома, - радостно замурчал Бегемот, ловко поднимаясь по лестнице, даже хромота не могла заставить его двигаться медленнее. Коту действительно нравилось в этом месте.
  
   - Дома мы будем, когда окажемся на седьмом этаже, - пожилая женщина остановилась, чтобы немного передохнуть. Сейчас она готова была даже полетать на метле, что угодно, лишь бы не видеть больше всех этих ступенек, которые казались бесконечными.
  
   - Не ленись, - презрительно усмехнулся кот, поражаясь, насколько немощными бывают люди. Ну ничего, он возьмётся за её воспитание, и уже через неделю будет его Виктория бегать по лестницам, как молодая. - Давай быстрей, тебе еще обратно спускаться, ведь скоро занятия.
  
   - Да иду, иду, - пенсионерка снова начала такой трудный для себя подъем, но мысли о предстоящих уроках придавали ей сил. Интересно, кто будет их учителем и главное, чем они займутся сегодня? Будут варить зелья? Читать древние книги заклинаний, учиться летать или превращать все в камень? В голову постоянно лезли разные обрывки из сказок и фильмов. И вот что странно и несправедливо - все ведьмы всегда плохие персонажи. Хотя вот сама Баба Яга не совсем однозначный персонаж, ведь зачастую она помогала царевичам и прочим Иванушкам побеждать Кощея и спасать царевен.
  
   - Интересно, а Кощей тоже есть? - пробормотала женщина, открывая дверь своей комнаты.
  
   - Не удивлюсь, если он здесь, к примеру, учитель труда или физкультуры, - фыркнул Бегемот, мысленно представляя себе эту картину. Он был совсем не прочь увидеть это все в реальности.
  
   - Эй, соседка, ты готова? - в комнату заглянула Татьяна Николаевна. Как и вчера на её лице сияла доброжелательная улыбка, а глаза искрились весельем. Вот уж действительно удивительная женщина, не смотря на тяжелую судьбу, она продолжает улыбаться.
  
   - Да, а где Светлана?
  
   - Здесь я. Но нам стоит поторопиться, не хочется опоздать в первый же день и вызвать гнев самой Бабы Яги.
  
   - Это правильные мысли, - мяукнул Рамзес, собирающийся так же, как и его хозяйка, постигать сложную науку под названием 'магия'.
  
   - Идемте, - улыбнулась Виктория Михайловна. Сейчас для неё и для её новых подруг начнётся новая жизнь, та, о которой они даже не мечтали. Все это было волнительно, пугающе и интригующе, но отступать было поздно, да и не хотелось. Ведь теперь серая жизнь пожилых дам будет наполнена приключениями и весельем. А кто сказал, что это только для молодых? В пятьдесят пять жизнь только начинается!
  
  ***
  
  Пожилые женщины, в сопровождении своих верных питомцев, вошли в центральную избушку на курьих ножках, где их уже ожидала Баба Яга. Пенсионерки очень волновались и строили самые разные догадки о том, что их сегодня ждет. Казалось, что они вернулись в далекое детство и впервые идут в школу, вот только на этот раз у мамы не спросить, что же их ждет дальше.
  
   - А что, больше никого не будет? - поинтересовалась Татьяна Николаевна, оглядываясь вокруг в поисках других студенток, но, судя по всему, на объявление откликнулись только они трое.
  
   - К нам весьма не просто поступить, - улыбнулась Баба Яга, открывая перед женщинами двери, ведущие в одну из комнат её избушки. - Так что учиться в нашей академии будете только вы.
  
   - Так даже лучше. Преподаватели смогут уделить нам больше внимания, - заметила Виктория Михайловна, которая не понаслышке знала о том, что чем меньше класс, тем проще учителю объяснять материал. А если учесть, что им будут преподавать магию, это и вовсе замечательно
  
   - Зато когда больше народу, намного веселее, - не унималась Татьяна Николаевна, заходя в комнату, где будут проходить из занятия.
  
   Это было довольно-таки просторное помещение с тремя большими столами, на каждом из которых горел небольшой костер. Виктория Михайловна сильнее прижала к себе Бегемота.
  
   - Здесь явно о пожарной безопасности не слышали, - пробормотала женщина, неуверенно оглядываясь по сторонам. Это место пугало пенсионерку не только тем, что здесь был открытый огонь, но и тем, что стоит на полках и висит под потолком. Сейчас пенсионерка в полной мере осознала, что она оказалась именно в Академии колдовства и магии. Чего здесь только не было: и пучки трав, и глазные яблоки, плавающие в стеклянных банках, и сушеные ящерицы и пауки. А насчет некоторых вещей оставалось лишь теряться в догадках, что же это такое. Виктории Михайловне стало действительно не по себе, все происходящее больше не казалось безобидной шуткой, пришло осознание того, что она собирается стать настоящей ведьмой.
  
   - Выбирайте себе столы, - провозгласила Баба Яга, подталкивая застывших пенсионерок вперед. За долгие столетия, что существует её академия, она уже привыкла к подобной реакции. Хорошо еще, что эти три новые студентки оказались весьма крепкими, и никто из них не свалился в обморок и не сбежал с криками. - Именно за ними вы будете постигать нелегкую науку зельеваренье. Ну же, не стесняйтесь, нам давно уже пора приступать к уроку.
  
   Первой от раздумий очнулась Светлана Игоревна, а точнее Рамзес, который занял для своей хозяйки стол у большого окна и подозвал женщину к себе. Сразу видно, что у этого кота ко всему деловой подход, и он не любит терять время зря.
  
   Виктория Михайловна, немного поразмыслив, решила, что уже поздно отступать и заняла последний свободный стол, поскольку пока она думала, Татьяна, в компании Барса Великолепного, расположились за центральным столом, и теперь с интересом рассматривала содержимое его ящичков. Вот уж кто действительно все воспринимает легко и просто. Наверняка из нее получится отличная ведьма.
  
   - Ну что ж, приступим, - Баба Яга довольно потирала руки, а блеклые глаза засверкали озорными искорками. Её новые студентки были не похожи друг на друга, у каждой будет свой путь в магии, но, безусловно, обучение будет весьма занятным, не говоря уже о практической части занятий. - Позвольте представить вашего учителя по зельеваренью - Премудрую Василису Кощеевну.
  
   В комнату вошла молодая женщина с длинными черными волосами, заплетенными в толстую косу, доходящую до самой земли. Синие глаза озорно сверкали, а на губах застыла доброжелательная улыбка. Наверное, именно так и должны выглядеть сказочные царевны, если, конечно, забыть то, что на брюнетке были надеты рваные джинсы, футболка-тельняшка и тяжелые военные берцы. А от пирсинга в брови и на губе пенсионерки вовсе пришли в ужас. Похоже, им стоит забыть обо всем, что они читали в сказках. Виктория Михайловна удивленно рассматривала довольно-таки специфическую преподавательницу, если бы она сама во времена своей работы в таком виде заявилась в школу, её точно бы сразу уволили. Хотя, по внешности судить глупо, наверняка Василиса Кощеевна хороший преподаватель.
  
   - А что значит Кощеевна? - неожиданно поинтересовалась Татьяна Николаевна.
  
   - Ну вот, опять, - раздраженно вздохнула брюнетка, - при каждом новом наборе студентов одни и те же вопросы... Все очень просто: Премудрая - это фамилия, Василиса - имя, а Кощеевна - отчество.
  
   - Выходит, Кощей ваш папа? - Бегемот задумчиво почесал за ухом. Он был довольно-таки образованным котом и сказки знал. Когда-то давно, когда он жил в семье с маленьким ребенком, он часто слушал, как хозяйка читала волшебные истории своему сыну. Но вот ни в одной из них не говорилось, что у главного фольклорного злодея есть дочь. Напротив, он сам похищает красавицу и запирает в своем замке или чары накладывает. Неужели сказки настолько сильно врут? Возмутительно!
  
   - Совершенно верно, - улыбнулась женщина, садясь на кресло и закидывая ноги на учительский стол. Она явно гордилась своим знаменитым отцом. - Вы с ним позже непременно познакомитесь.
  
   - Странно все это, - Светлана Игоревна недовольно посмотрела на преподавателя, которая вела себя совершенно неподобающим образом, как для учителя, как и для сказочной Василисы Премудрой. - Ведь в сказках пишут...
  
   - Не стоит верить всему, что пишут в сказках, там многое преувеличено и перепутано, - пожала плечами Василиса, совершенно не обижаясь на недоверие своих новых учениц. - То были сложные времена, переходный возраст и все такое, вот я и сбегала из дома на свидания с разными темными личностями, а папочке приходилось меня ловить и возвращать домой. Да и в лягушку он меня превращал чисто в воспитательных целях. Ох, и намучались мы тогда со всеми этими царевичами, и главное не объяснишь им, что замуж я не собираюсь. До сих пор вспоминать страшно.
  
   - Это весьма неожиданная трактовка сказок, - Бегемот был впечатлен рассказом преподавательницы, особенно тем фактом, что в скором времени он встретится с самим Кощеем Бессмертным.
  
   - Ну, раз мою родословную мы прояснили, давайте приступать к занятиям, - Василиса, коварно улыбаясь, посмотрела на притихших студенток.
  
   - Мы будем варить зелье молодости? - с надеждой спросила Татьяна Николаевна, которой не терпелось приступить к делу. На самом деле она очень сильно волновалась и даже боялась того, что сейчас с ней происходит, но она не привыкла демонстрировать другим свою слабость. Нет, она будет улыбаться, и идти вперед, не обращая внимания на все препятствия и трудности.
  
   - Нет конечно, это пустая трата времени, - рассмеялась Василиса Кощеевна, - мало того, что на него уходит куча весьма редких ингредиентов, так еще и эффект временный. Сплошное разорение. Уж лучше молодильными яблочками перекусить, но и это чревато последствиями, легко можно впасть в детство. Нет дамы, начнем мы с другого. У нас серьезная организация, так что начнем с техники безопасности. Вы должны осознавать, что любая ошибка или неточность в нашем деле влечет за собой большие и весьма неприятные последствия. Вы можете во что-то превратиться сами или зачаровать других, можете и вовсе что-то взорвать или растворить. А потому вы должны четко выполнять все инструкции, прописаные в книгах, не делать ничего лишнего и пока вам уж точно рано подключать фантазию. Возможно в будущем, но не сейчас. К тому же все зелья вы будете проверять на себе или своих напарниках, которые тоже будут учиться. Кстати об этом, у меня тоже есть кот. Прошу любить и жаловать, Баюн.
  
   В комнату вошел огромный упитанный кот, серая шерсть лоснилась и сверкала, а умные зеленые глаза с некой брезгливостью рассматривали пенсионерок и его собратьев.
  
   - Баюн будет присматривать за вашими котами, ведь их задача очень важна. Без фамильяров вы не сможете стать полноценными ведьмами. Именно они ваши защитники и помощники. Ну, а теперь, давайте приступим к вашему первому уроку. И начнем мы с зелья невидимости - весьма полезная штуковина, наверняка пригодится Вам в будущем.
  
  - Итак, дорогие дамы, - Василиса поднялась на ноги и поставила на огонь небольшой чугунный котелок. - Зельеварение наука не сложная. Это все равно что приготовить варенье, так что все Вы с легкостью справитесь. Главное не забывайте соблюдать рецепт.
  
   Виктория Михайловна обреченно вздохнула: кто бы мог подумать, что уже первый предмет, с которым с легкостью справится любая бабушка, вызовет у нее такие проблемы! Елена ведь правильно говорила, она просто не создана для готовки. Последняя её попытка сварить яблочное варенье, оказалась настоящим стихийным бедствием. Мало того, что квартира чуть не сгорела, так еще и есть то, что получилось, было просто невозможно. Пенсионерка до сих пор гадала, как из кислых яблок и целого килограмма сахара могло получиться нечто черное и горькое настолько, что проглотить так называемое варенье было просто невозможно, а про запах и говорить нечего.
  
   - У Вас в столах есть книги для записи рецептов. Для истинной ведьмы самая ценная книга заклинаний и рецептов эта та, которую она заполнила собственноручно, - улыбнулась преподавательница, с гордостью демонстрируя свою книгу - старую, потрепанную, с красивым рисунком на мягкой кожаной обложке. Сразу было видно, что ею пользуются очень часто. - Каждая из вас должна записать все так, чтобы потом суметь воспроизвести рецепт самостоятельно. Перья и красные чернила вы тоже найдете в столах.
  
   - А почему чернила красные? - Светлана Игоревна непонимающе смотрела на склянку с темной алой жидкостью. Обычно все документы и книги писались черными чернилами.
  
   - Дань традиции, - пояснила Василиса. - Раньше, подобные книги писались кровью, но в современном мире это уже неприемлемо, так что было принято решение, что магические книги будут заполняться красными чернилами. Но если Вы захотите писать кровью, я возражать не стану. Так Ваши книги станут только ценнее.
  
   - И чей же кровью их обычно пишут? - Бегемот опасливо смотрел на брюнетку. Кот не сомневался в том, что её книга написано именно кровью. И во что они только влезли?
  
   - Своей собственной, естественно, - брюнетка прекрасно понимала причину беспокойства кота, и была рада этому, ведь из этого мудрого и побитого жизнью котяры получится отличный фамильар. - Давайте быстрее, у нас, конечно, целый день впереди, но и зелье варится долго.
  
   Василиса терпеливо ждала, пока её ученицы достанут все необходимое, а заодно внимательно присматривалась к будущим ведьмам. Она нисколько не сомневалась в том, что улыбчивая Татьяна Николаевна будет отличницей по её придмету, сразу видно, что эта женщина за свою долгую жизнь сделала несметное количество заготовок на зиму. А вот насчет остальных двоих учениц были большие сомнения. Ну, ничего, лиха беда начало, главное в этом деле соблюдать рецептуру и вовремя сбежать.
  
   - Что-то мне не нравится выражение твоего лица, - Бегемот сощурил своей единственный глаз, и теперь внимательно смотрел на озадаченное лицо своей подопечной. - Ничего не хочешь мне сказать?
  
   - Я не очень хорошо готовлю, так что могут возникнуть проблемы, - поморщилась пожилая женщина, со страхом смотря на котел, терку, доску с ножом и большую поварешку. - Такое ощущение, что это занятие по кулинарии, а не зельеварение.
  
   - В некотором роде так и есть, - рассмеялась Василиса, прекрасно слышавшая разговор своей ученицы и ее кота. - Ну что ж, приступим. Для начала нужно вскипятить воду!
  
   Преподавательница указала на свой котел, в котором уже начинала закипать вода, а после, подойдя к шкафу, достала оттуда коробку с нужными ингредиентами.
  
   - Поначалу все будет подписано, - брюнетка продемонстрировала подписанные мешочки и склянки, на каждой из которой были таблички с названиями и кратким описанием свойств вещества. - Но к концу года, вы должны будете определять все нужное для зелья на взгляд и запах. Итак, для работы нам потребуется подготовить несколько веществ...
  
   Василиса Кощеевна недовольно посмотрела на учениц, которые стояли и ничего не записывали. Неужели рассчитывают все запомнить? Зря! Женщина коварно улыбнулась, никому не стоит полагаться на память, даже молодым. Ну, а ей во время практической части лучше держаться поближе к окну или дверям, а то мало ли что.
  
   - Вам потребуются: предрассветная роса, одолень-трава, кусочек лосиного рога, лисий коготь, прядь волос с головы мертвеца, глаза лягушки и хвостики ящериц.
  
   - Даже страшно спросить, откуда все это берется, - вздрогнула Светлана Игоревна, брезгливо рассматривая все нужное для зелья. Она конечно ко многому была готова, но от вида лягушачьих глаз и волос мертвеца её начинало мутить.
  
   - Пока что Вам не стоит об этом беспокоиться, - усмехнулся Баюн, хитро сверкая глазами. - Но в будущем Вы сами будете добывать все необходимое. Магазинов у нас нет. И вообще запасы пополнять регулярно нужно, а кто с этой задачей справится лучше, чем новые студенты?
  
   - Не отвлекайтесь, - повысила голос Василиса, - смотрите, запоминайте и записывайте все, что я делаю.
  
   Брюнетка начала закидывать ингредиенты в котел с кипящей водой. Несмотря на то, что она прекрасно помнила рецепт, женщина то и дело сверялась со своей книгой - всегда лучше себя перепроверить. В зельеварении главное точность, всего одно неверное движение и результат может быть катастрофическим. Эту истину Василиса заучила на собственном горьком опыте. Сама пять лет не могла из лягушки в себя обратиться, а всему виной одна лишняя капелька.
  
   - Итак, пока прядь волос, три глаза и четыре хвостика варятся, нужно натереть кусочек рога на терке и нарезать одолень-траву, - поясняла свои действия преподаватель, не забывая следить краем взгляда за своими ученицами, которые затаив дыхание наблюдали за ней, но по-прежнему ничего не записывали. А ведь взрослые люди, могли бы и более ответственно подойти к работе.
  
  ***
  
   - Ну вот, наше зелье и готово, - провозгласила Василиса, спустя три часа напряженной и кропотливой работы. Зачерпнув поварешкой со дна котелка получившуюся жидкость, она налила её в глиняный стакан. - Можно пробовать. Баюн, окажи мне честь.
  
   - Без проблем, - кот взял в лапы стакан и сделал несколько небольших глотков. Спустя несколько мгновений Баюн начал постепенно исчезать.
  
   - Безупречно, - улыбнулась брюнетка. - Именно такого результата Вы и должны добиться.
  
   - А... он снова видимым станет? - на всякий случай решила уточнить Татьяна Николаевна. Все же своего кота она предпочитала видеть, а то мало ли чего этот рыжий учудит. За ним ведь глаз да глаз нужен.
  
   - Через час, - кивнула преподавательница, вновь усаживаясь на свое место и закидывая ноги на стол. - Ну, а теперь Вам предстоит сделать ваше собственное зелье невидимости.
  
   - А... Вы не могли бы повторить? - неуверенно спросила Виктория Михайловна, которой не хотелось приступать к работе.
  
   - Нет, для начала попробуйте сами. У вас время до вечера, так что Вы успеете пару раз сделать эту работу.
  
   - Ну, Вы хотя бы подсказывать будете? - Барс Великолепный умоляюще посмотрел преподавательницу. Он конечно не против часик другой побыть невидимым, но не факт, что его хозяйка справится с поставленной задачей.
  
   - Нет, вы должны все сделать самостоятельно, - Василиса демонстративно прикрыла глаза, всем своим видом показывая, что собирается спать. - Приступайте.
  
   - Ну, давай, приступай, - Бегемот любопытно посмотрел в котел, уже заполненный водой.
  
   - Я ничего не помню, - Виктория Михайловна, озадаченно перебирала, выделенные её ингредиенты, - совершенно ничего.
  
   Пенсионерка тяжело вздохнула, и как только подобное могло произойти именно с ней? Она бывшая учительница и сама часто отчитывала нерадивых учеников, за то, что они не записывали то, что она говорила. И что теперь? Теперь она сделала все то же самое. И главное на память женщина пока не жаловалась, но вот почему-то точный рецепт зелья в голове не всплывал. И что теперь делать? Виктория Михайловна оглядела своих сокурсниц, но те, судя по выражениям их лиц, были в таком же состоянии, как она сама. Так что подглядеть не удастся.
  
   - Слушай, - пенсионерка посмотрела на своего помощника, который с деловым и серьезным видом играл с хвостиками ящериц и даже пытался попробовать их на вкус. - Ты ведь тоже за процессом наблюдал, может быть, поможешь?
  
   - Ну...- кот задумчиво почесал себя за ухом, - вода должна кипеть! Это я точно помню... ну чего стоишь, записывай.
  
   - Думаю, сначала, лучше сделать черновик, - Виктория Михайловна снова начала копаться в ящике стола. - А то мало ли что, не хочется портить мою книгу заклинаний исправлениями.
  
   - Не доверяешь, - обиженно фыркнул Бегемот, прекрасно осознающий, что его хозяйка права, у него в голове действительно все путалось
  
   - Просто перестраховываюсь, - пенсионерка, наконец, смогла отыскать небольшой клочок бумаги. - Раз уж мы не знаем точный рецепт, то будем экспериментировать. Главное, что все нужные ингредиенты есть, так что мы сильно зелье не испортим.
  
   Виктория Михайловна твердо решила, что не будет паниковать и бояться - она уже не школьница и вполне справится с такой задачей. В любом случае зельеваренье проще той же химии, здесь нет формул и сложных расчетов. Главное не спешить!
  
   - Угу, но пробовать то, что ты наэкспериментируешь, будешь сама, - кот с сомнением посмотрел на пенсионерку, мудрое животное сильно сомневалось в том, что кому-то сегодня удастся повторить успех Василисы Кощеевны.
  
   - Эй... эй... Виктория!
  
   Женщина удивленно взглянула на беззаботно улыбающуюся Татьяну Николаевну, которая звала её. Вот интересно, это все правда, или новая подруга действительно считает, что все происходящее игра?
  
   - Что?
  
   - Ты что-нибудь помнишь?
  
   - Смутно, так что 'списать' не получится, - натянуто улыбнулась Виктория Михайловна, понимая, что помощи от сокурсниц ждать не стоит.
  
   - Жаль, - Татьяна Николаевна вновь посмотрела в свой котел, в котором уже давно кипела вода.
  
   - Так, не отвлекайся, - недовольно буркнул Бегемот, пододвигая своей хозяйке баночку с предрассветной росой. - Выливай.
  
   - Ты уверен?
  
   - Нет, но других идей у нас все равно нету, - промурчал кот, в котором неожиданно проснулось кошачье любопытство.
  
   - Ну ладно, - Виктория Михайловна решила довериться своему помощнику и выполнять все, что он будет говорить. В конце концов, это лучше, чем выдумывать рецепт самой. - Все выливать?
  
   - Ага, а потом туда нужно бросить... три хвостика и четыре глаза, - кивнул кот, чувствуя себя великим магом. И вообще еще неизвестно, кто в конце года диплом получит: он или Виктория. Сейчас больше похоже, что она его помощница, а не наоборот. Наблюдая за действиями своей хозяйки, Бегемот размышлял о том, что стоит обсудить этот вопрос с бабой Ягой. А что, чем он хуже людей? Почему бы не стать первым в мире котом-магом?
  
   - А дальше что? - спросила женщина, старательно протоколируя все свои действия.
  
   - Ну, а дальше натереть рог и порезать траву... - Бегемот задумчиво посмотрел на лисий коготь, он совершенно не помнил когда и в каком виде его добавлять. - Хм..., а это брось просто так.
  
   - Уверен? - снова усомнилась пенсионерка.
  
   - В нашем деле ни в чем нельзя быть уверенным, - глубокомысленно заявил кот, лично бросая оставшиеся ингредиенты в котел. - Все готово, теперь остается только ждать, когда все приготовиться. Главное не забывай помешивать и подливать родниковую воду, чтобы все не выкипело.
  
   - Хорошо, но попробуешь то, что получится, ты, - взяв поварешку, Виктория Михайловна начала помешивать зелье, которое пахло не самым лучшим образом, говоря о том, что что-то пошло не так.
  
   - Почему это?
  
   - Потому что это твой рецепт, - улыбнулась пенсионерка, оглядывая своих подруг, которые напряженно всматривались в бурлящие в их котлах зелья. Интересно, что у них получится и получится ли вообще?
  Несмотря на то, что Василиса Кощеевна делала вид, что спит, на самом деле она наблюдала за своими ученицами, как, впрочем, и Баюн.
  
   - Ну что, Васька, думаю, в этот раз обойдемся без взрывов и ремонта нашей избушки.
  
   - Сам ты Васька, - недовольно поморщилась брюнетка, которую раздражала это дурацкое прозвище. Можно подумать она парень или дворовый кот.
  
   - Да, ладно тебе, не злись, - усмехнулся Баюн, увлеченно вылизывая свою лапу.
  
  ***
  
  Спустя 3 часа.
  
   - Итак, дамы, время вышло! - Василиса поднялась со своего места и сонно потянулась. - Давайте посмотрим, что у вас получилось.
  
   - Э... скажите, а нам обязательно это пробовать? - Рамзес с ужасом смотрел на булькающую зеленую жижу, которая получилась у Светланы Игоревны.
  
   - Да, - ответил Баюн вместо учительницы, который уже давно стал видимым и наблюдал за всем происходящим в кабинете. - Вы должны во всем помогать своим хозяйкам. И пробовать результат их работы ваша прямая обязанность.
  
   - Ну, кто рискнет первым? - брюнетка довольно смотрела на напряженные лица своих учениц. В следующий раз они точно будут записывать все, что она скажет.
  
   - Давайте мы, - неуверенно протянула Татьяна Николаевна, наливая получившееся у нее варево и кружку и протягивая её Барсу Великолепному. - Давай, покажи всем, кто здесь самый смелый.
  
   - И зачем я только с тобой связался? - обреченно вздохнул кот, осторожно нюхая получившееся зелье, которое было довольно-таки похожим на то, что получилось у Василисы Кощеевны.
  
   - Ну же, пей.
  
   Зажмурив глаза, Барсик сделал несколько глотков кисло-сладкой жидкости, как ни странно после этого ничего не произошло и это несказанно обрадовало кота.
  
   - Получилось! - Татьяна Николаевна захлопала в ладоши, пританцовывая на месте.
  
   - Что получилось? - Барсик взглянул на себя и увидел, что вся его задняя часть исчезла.
  
   - Не совсем, но и это неплохо, - улыбнулась брюнетка, делая заметки в журнале. - Кто следующий?
  
   - Наверное, мы, - Виктория Михайловна, несмотря на волнение, предпочитала узнать результат их с Бегемотом совместной работы сразу и не мучиться сомнением. Пенсионерка осторожно перелила густую, дурно пахнущую жидкость в кружку и протянула её коту.
  
   - Я это пить не буду, - пушистик недовольно отвернулся от свой хозяйки.
  
   - Ну Бегемотик, ну пожалуйста, - начала упрашивать женщина, снова поднося к своему помощнику зелье. - Ты же сам мне помогал. Так что фактически это твой рецепт.
  
   - Не хочу, - фыркнул кот.
  
   - Ничего не знаю, пей! - разозлилась пенсионерка, хватая Бегемота и силой вливая в него жидкость.
  
   Кот недовольно шипел, выгибал спину, плевался, но было уже поздно - зелье уже попало в его желудок. Бедному животному казалось, что у него внутри настоящий пожар, он начал беспорядочно бегать по кабинету, роняя все, что попадалось ему на пути.
  
   - Помогите! - чуть не плача вскрикнула Виктория Михайловна. И о чем она только думала, когда заставляла своего помощника пить это мерзкое варево.
  
   - Мяяяяяяяяяу! - Бегемот почувствовал, что жжение в желудке прекратилось, а сам он стал невесомым и, раздувшись, словно воздушный шарик, подымается в воздух. - Ловите меня!
  
   - Сейчас! - пенсионерка, с трудом подпрыгнув, ухватила бедное животное за короткий хвост и притянула к себе. - Тише, тише, все будет хорошо... правда?
  
   - Ну, через пару часов действие зелья должно закончиться, так что для волнений нет причины, - вздохнула Василиса Кощеевна, делая пометки. - Ну, а теперь проверим, что получилось у нашей Светланы Игоревны.
  
   - А может не надо? - пенсионерка с ужасом перевела взгляд, с парящего в воздухе Бегемота, на наполовину видимого Барсика. Подобной участи для своего любимца она не хотела. - Может сразу неуд поставите и закончим с этим.
  
   - Надо, только так вы поймете, что в магии важна точность и аккуратность, - нахмурилась брюнетка. Она понимала, что это жестоко по отношению к бедным животным, но ее учили точно так же. Бедному Баюну в юности досталось от непутевой ведьмы, зато теперь она одна из лучших в этом деле. - Итак, мы ждем.
  
   - Давай сюда, - Рамзес решительно сделал глоток зелья прямо из котелка. К чему оттягивать неизбежное? Он был смелым котом, к тому же Рамзес был уверен, что ему не дадут умереть. Когда кот, спустя пару минут оглядел себя, то увидел, что теперь больше похож на плюшевую игрушку, чем на настоящее животное. Его шерсть стала длинной, словно он персидский кот, причем ядовито-оранжевого цвета, кажется, она даже светилась. - Ну... это в любом случае лучше, чем у других?
  
   - Ну вот, - Василиса сочувственно посмотрела на бедных животных и их загрустивших хозяек. Жаль их, конечно, но по-другому никак, это не школа, где ошибки не влекут за собой серьезных последствий и её ученицы должны это усвоить раз и навсегда, ведь дальше будет только сложнее и опасней. - А теперь займемся работой над ошибками, и надеюсь, в этот раз все точно запишите и сможете повторить.
  
  Первый учебный день прошел весьма плодотворно для новых студенток, которые умудрились все-таки сварить правильное зелье невидимости, пусть и не с первой попытки. Виктория Михайловна до сих пор пребывала в шоке от того, что она сотворила со своим питомцем. Все-таки не стоило начинать обучение со столь сложного предмета, да еще и сразу переходить к практике, в этом бывшая учительница была убеждена. Хотя с другой стороны остальные предметы могли оказаться намного сложнее, и это пугало пожилую женщину. Осилит ли она этот непростой и, судя по первому дню обучения, опасный курс? Столько вопросов в голове, столько сомнений, - но отступать было поздно, к тому же, сейчас в душе Виктории Михайловны проснулся настоящий интерес к происходящему, ей хотелось узнать, на что еще она способна и способна ли. Все эти волнения и беспокойства заставили вновь почувствовать себя молодой и полной сил - она слишком рано раскисла и решила, что жизнь кончена, сейчас молодой пенсионерке казалось, что у нее все еще впереди, жизнь полная чудес и магии.
  
   Был уже поздний вечер, то самое время, когда большинство людей отправляются спать в свои кровати, но на седьмом этаже общежития Академии колдовства и магии имени Бабы Яги все еще горел свет.
  
   - Бегемотик, ну прости меня, я же не знала, что все так будет, - уже несколько часов подряд Виктория Михайловна пыталась упросить своего питомца не сердиться на нее, но все было тщетно. Хотя возможно дело в том, что он все еще был похож на большой и пушистый воздушный шарик со сверкающим зеленым глазом. Интересно, почему эффект от зелья держится так долго? Странно это, Василиса Кощеевна ведь говорила, что все пройдет за пару часов, вот только забыла уточнить, что в её понимании эта пара часов. Пенсионерке даже стало не по себе от мыслей о том, что её кот останется в таком вот нелепом виде.
  
   - Это не оправдание, - проворчал Беремот, демонстративно отворачиваясь от хозяйки.
  
   - В конце концов, именно ты диктовал рецепт, так что ты тоже виноват в произошедшем, - раздраженно буркнула пенсионерка, которой надоело поведение питомца. Учитывая, что они работали в паре, причем главенствовал именно он, вина лежит на обоих, так что оправдываться она больше не собиралась.
  
   - А ты могла бы внимательней слушать, - гневно сверкнул единственным взглядом Бегемот. - Я всего лишь кот, твой помощник, это ты у нас студентка Академии колдовства и магии и будущая ведьма. Вот как мне теперь быть? Коты создания сухопутные, я предпочитаю стоять на земле всеми четырьмя лапами. Мне совсем не нравится летать, особенно так, когда тебя уносит туда, куда дует ветер. Думаешь, это приятно быть воздушным шариком?
  
   - Не ворчи, - устало вздохнула Виктория Михайловна, притягивая к себе Бегемота за ленточку, привязанную к его лапе. - К утру все будет в порядке, тебе нужно только немного потерпеть. К тому же, второе зелье я на себе испытывала, так что со мной тоже могло что-то произойти...
  
   - Но ведь не произошло, - продолжал ворчать обиженный пушистик.
  
   - Ну, Бегемотик, ну не сердись... Хочешь, я тебе рыбки дам или колбаски.
  
   - Хочу, - смилостивился кот, понимая, что все равно ничего изменить не сможет. - Колбасы мне и побольше.
  
   - Вот и замечательно, - подорвалась с места пенсионерка. Хорошо, что, отправляясь на учебу, она додумалась закупить продуктов, так что теперь у нее есть чем задобрить своего помощника.
  
   - Не забудь записать в книгу рецепт, - мяукнул Бегемот, наблюдая за тем, как Виктория Михайловна тонко нарезает докторскую. - Да что ты мельчишь?! Отрезай нормальные куски, а еще лучше отдай мне всю колбасу.
  
   - А не жирно ли тебе будет? Не так уж сильно ты пострадал.
  
   - Что? Да как... Как так можно?! - начал возмущаться Бегемот, смешно махая лапками и медленно продвигаясь к заветной колбасе. Создавалось впечатление, что он плывет по воздуху. - Я, между прочим, старался для нее, рисковал одной из своих девяти жизней, а ей для меня колбасы жалко.
  
   Виктория Михайловна едва сдерживала смех - кто бы мог подумать, что парящий в воздухе, разгневанный надутый кот, злобно сверкающий единственным глазом может выглядеть настолько забавно. Ну вот как такому очарованию можно в чем-то отказать?
  
   - Хорошо, держи свою колбасу, я все равно её для тебя покупала.
  
   - Вот и правильно, тебе колбаса все равно вредна, - довольно замурчал Бегемот, с наслаждением поглощая лакомство. Как же он любит колбаску, особенно докторскую... была бы на то его воля, одной ею бы и питался.
  
   - Это еще почему? - женщина удивлено приподняла бровь. - Колбаса еще никому не вредила.
  
   - В колбасе много разных консервантов и добавок, так что в твоем возрасте её лучше не есть, - нравоучительно заявил кот, продолжая уплетать за обе щеки 'вредную' пищу.
  
   - Тогда, может быть, тебе тоже её нельзя? Мало ли что...
  
   - Мне можно, меня твои зелья раньше угробят, чем колбаса, - снова заворчал Бегемот. Неужели ему и дальше придется быть подопытным? Подобные перспективы совсем не устраивали пушистика, но не бросать же из-за этого свою хозяйку, она без него точно пропадет. Придется все же ему тоже внимательно слушать преподавателей, чтобы потом контролировать действия пожилой студентки.
  
   - Давай просто забудем об этом случае, - Виктория Михайловна взглянула на свою книгу магии, в которой теперь появился правильный рецепт невидимости. Даже не верится, что однажды в ней не останется ни одной пустой страницы. От этих мыслей на лице пенсионерки появилась улыбка.
  
   - Как только запишешь рецепт, - снова отвлекся от позднего ужина кот. - Черновик-то у тебя хоть сохранился?
  
   - Да, но зачем нам это, он же все равно не правильный? - женщина не понимала, чего от нее хочет Бегемот.
  
   - И что с того? - фыркнул кот, пытаясь подгрести к кровати, что было весьма непросто в его положении. - Главное, что он действует. Никогда не знаешь, что может пригодиться в жизни, так что записывай. Считай, что это первое твое научное..., а точнее магическое открытие.
  
   - Хм, может быть ты и прав, - Виктория Михайловна, подошла к небольшому секретеру, стоящему в углу, и удобно устроившись за ним, достала перо и красные чернила. Бегемот прав, нужно все записать, хотя бы для того, чтобы больше не повторять подобной ошибки.
  
   Женщина аккуратным почерком переписала новый рецепт в книгу, стараясь не поставить кляксы и не сделать опечаток, все-таки писать пером и чернилами весьма непросто.
  
   - Готово, - пенсионерка убрала письменные принадлежности и взглянула на кровать, над которой мирно паря уже спал кот. - Надеюсь, утром все будет хорошо, и ты станешь прежним.
  
   Виктория Михайловна чувствовала себя виноватой перед своим питомцем, все-таки, если бы она не притащила его в этот лес или была бы более внимательной, ничего бы этого не было.
  
   Почему-то, несмотря на усталость, совершенно не хотелось спать. Возможно все дело в том, что за сегодня столько всего произошло: учеба, первый магический опыт, страх за Бегемота. Пенсионерка подошла к окну и выглянула на улицу. Ночной лес, укрытый звездным одеялом был просто прекрасен, а свежий прохладный ветерок бодрил, прогоняя сонливость.
  
   - Жаль, что моих внуков здесь нет, им бы понравилось, - улыбнулась пенсионерка, уже успевшая соскучиться по своим маленьким непоседам. Возможно, если бы она показала им этот полные волшебства мир, они бы уже не считали свою бабушку скучной. - Интересно, здесь бывают дни открытых дверей?
  
   - Хватит бубнить, дай поспать, - заворчал кот, приоткрывая единственный глаз. - И вообще, ты чего все еще на ногах, завтра, между прочим, нам рано вставать. У нас новый предмет, артефактология!
  
   - Да знаю я, - вздохнула женщина, закрывая окно и задергивая плотные шторы. - Сама Баба Яга вести будет.
  
   - Ну, раз знаешь, иди спать. Отдых нужен всем.
  
  Артефактология
  
  Виктория Михайловна в сопровождении своего пришедшего в норму кота вошла в главную избушку на курьих ножках. Её однокурсницы и их пушистые помощники уже были на месте и готовились к новому занятию.
  
   - Всем доброе утро, - пенсионерка уселась за свой стол и уронила голову на руки. Как же она не выспалась! А все потому, что она всегда очень плохо спит на новом месте, к тому же она долго не могла успокоиться из-за переживаний за Бегемота, который половину ночи парил над её кроватью.
  
   - Угу, только я не уверена, что оно будет добрым, - вздохнула Светлана Игоревна.
  
   - Да ладно вам ворчать, - как всегда беззаботно улыбнулась Татьяна Николаевна, создавалось впечатление, что эта женщина единственная, кто уже смог привыкнуть к новым обстоятельствам. - Уверена, сегодня у нас не будет практической части, так что никто не пострадает.
  
   - Я бы на твоем месте не был так уверен, - буркнул Барс Великолепный. - Учти, на этот раз я не дам тебе витать в облаках, будешь все слушать внимательно, чтобы больше не было проколов.
  
   - Это правильный подход, - вошедшая в кабинет Баба Яга одобрительно посмотрела на кота. - Это первостепенная задача фамильяров - контролировать работу своих ведьм. Вы несете за них полную ответственность.
  
   - Ну вот еще, - буркнул Бегемот, - я на это не подписывался. Можно подумать, мне заняться больше нечем. Понимаю еще, если бы нам тоже дипломы выдали...
  
   - Выдадут, не беспокойся, - скрипуче рассмеялась Баба яга, усаживаясь за преподавательский стол. - Мы выпускаем не только дипломированных ведьм, но и дипломированных фамильяров. Так что вам, пушистики, тоже предстоит постараться. Ну, а теперь преступим к занятию.
  
   - Наконец-то, - Виктория Михайловна достала толстую тетрадку и ручку, намереваясь в этот раз записать каждое слово Бабы Яги. Интересно, как будет проходить этот урок, в виде лекции или тоже все будет познаваться на практике. Пенсионерка нервно передернула плечами, к еще одной практике она точно не готова, и дело вовсе не в страхе допустить ошибку, а в том, что иметь дело с магией было весьма опасно. Пока её прагматичный до недавнего времени мозг не мог адекватно воспринимать происходящее. Все-таки к магии нужно привыкать постепенно.
  
   - Итак, дамы, - начала свою речь Баба Яга. - В жизни каждой ведьмы огромное значение имеют артефакты. У вас может не быть времени на то, чтобы сварить зелье, вы можете забыть заклинание или быть не в силах его произнести, но пока у вас есть артефакты, вы сможете избежать любых опасностей. Наверняка, вы помните сказки...В них частенько использовались подобные занятные вещицы, наделенные магической силой. Давайте вспомним о них. Но никакого Гарри Поттера, это так сказать новейшая история и современные технологии, а я приверженеца народных традиций.
  
   - Ну, это просто, - широко улыбнулась Татьяна Николаевна. - Скатерть-самобранка, сапоги скороходы, блюдечко с наливным яблочком, говорящее зеркало, шапка невидимка.
  
   - Шапка невидимка, - задумчиво проворчал Бегемот, - ну и зачем мы вчера зелье варили, в нем же просто нет смысла?
  
   - Смысл есть во всем, - Баба Яга, хитро сощурившись, посмотрела на своих студенток. - Но давайте не будет отвлекаться от урока. Нет ничего сложного, чтобы вспомнить эти знаменитые артефакты, но ведь были еще и другие, не менее полезные и важные. Вспоминайте.
  
   - Хм... - Виктория Михайловна начала водить ручкой по чистому листу в тетради. Это простое действие всегда помогало ей сосредоточиться и вспомнить что-то, что было скрыто в глубинах памяти. - Помнится, было полотенце, бросив которое на землю можно создать озеро, а еще гребень, создающий лес.
  
   - Уже лучше, - кивнул ведьма, которая все еще не была удовлетворена ответом. Артефактов существует невероятное количество и от своих студенток она ожидает услышать нечто большее, чем просто перечисление самых упоминаемых. - Что еще? Ну же, напрягите память, мне больше тысячи лет, а я и то больше вас помню.
  
   - Еще есть самовышивающая игла, самопрядущее веретено и что-то еще из доисторических "бытовых приборов", - неожиданно вспомнила Светлана Игоревна.
  
   - Отлично, может, кто-нибудь еще что-то припомнит? Ну же, вспоминайте сказки, - не унималась Баба Яга, заставляя своих студенток напряженно переглядываться. Все они читали сказки, но обычно они все приблизительно одинаковые, да и что можно отнести к артефактам, а что нет.
  
   - Вот мне интересно, - Бегемот сложил лапки на груди, - а живая печка, которая печет пирожки и разговаривает, это артефакт или существо?
  
   - А ты весьма образован для кота, - улыбнулась ведьма. - Это артефакт, весьма большой и неудобный, и появился он в результате неудачного эксперимента.
  
   - Ну, тогда есть еще печка, которая сама ездила, - заявила Татьяна Николаевна.
  
   - Она ездила, потому что заколдованная была, а не потому, что изначально была такая, - возразила Виктория Михайловна.
  
   - И что с того, все артефакты создаются при помощи магии.
  
   - Не совсем, артефакт создается специально, а не во имя исполнения чьего-то желания. К тому же, печку, сани, ковры-самолеты и прочее можно скорее отнести к транспортным средствам, чем к артефактам, хотя грань между этими понятиями весьма расплывчата. - пояснила Баба Яга, радуясь тому, что студентки, наконец, начали рассуждать, а не просто перечислять магические предметы.
  
   - К чему мы все это вспоминаем? - Светлана Игоревна нервно теребила кончик шали. После первого занятия женщина нервничала и боялась, что снова навредит своему коту, да и сама она могла пострадать. Те артефакты, которые они перечислили, были весьма безопасны, но ведь далеко не все такие, а о некоторых они и вовсе не слышали. Ведь за долгие столетия и даже тысячелетия сказки, мифы и легенды потерпели огромные изменения, да и информация о них была утеряна. - Неужели все это есть здесь, и мы сможем этим пользоваться?
  
   - Естественно. Скажу больше, на занятиях по артефактологии Вы будете учиться создавать свои собственные магические предметы. - В черных глазах Бабы Яги заплясали озорные огоньки. - Та же скатерть-самобранка вещь полезная, вот только работает она не вечно, все-таки ткань истирается, дыры появляются, настройки сбиваются. Так что каждый раз приходится новую ткань и проводить все процедуры.
  
   - Готова поспорить, что у всего этого богатства есть лимит на количество использований, - рассмеялась Татьяна Николаевна, решившая заполучить в свое распоряжение скатерть-самобранку. Она хоть женщина и хозяйственная, но иногда и ей хочется полениться и ничего не делать.
  
   - Разумеется есть, если бы было иначе, в магии не было бы никакого проку. Наделали бы волшебных вещиц и все - живи и наслаждайся. В магии все взаимосвязано. Чем сильнее ведьма, тем мощнее артефакт, который она создает. Ну и естественно, хранить все это нужно трепетно и осторожно, чтобы не попало не в те руки.
  
   - Ну и чем мы сегодня займемся? - настороженно поинтересовался Барс Великолепный, которому совсем не хотелось снова быть подопытной крысой, а точнее подопытным котом.
  
   - Мы будем делать самый простой в изготовлении артефакт, скатерть-самобранку. - Баба Яга поднялась со своего места и достала из ящика своего стола несколько белых кусков ткани. - А точнее Вы будете их настраивать.
  
   - Э... А настроить можно любую скатерть? - решила уточнить Виктория Михайловна, разворачивая ткань размером метр на метр. Да уж, маленькая получится скатерка, скорее уж платок.
  
   - Нет, только ту, что соткана из особых ниток, но ткать и шить вы будете в свободное от учебы время, ибо это процесс долгий и весьма трудоемкий. Кстати, у каждой из вас в комнате есть и веретено, и ткацкий станок.
  
   - А разве это делается не при помощи магии? - Светлана Николаевна даже не пыталась скрыть своего разочарования. Современные пенсионерки, может, и умеют вязать шарфы и носки, но вот прясть и ткать точно нет.
  
   - Магия - это тяжелый труд и огромное количество знаний. Чтобы в итоге получить артефакт, зелье или просто сотворить заклинание, нужно хорошенько поработать. Если бы все было иначе, магия могла бы решить все мировые проблемы: накормить голодных, вылечить больных, одеть неимущих.
  
   - Звучит уже не так сказочно, как раньше, - тихо пробормотала Виктория Михайловна, но Баба Яга все услышала, не предав этому значения и просто улыбнулась.
  
   - Итак, давайте приступать. Пока у вас весьма малый магический запас, так что ваши скатерти прослужат максимум один раз, если, конечно, Вы вообще справитесь с заданием.
  
   Бегемот задумчиво почесал за ухом, а потом вопросительно посмотрел на Бабу Ягу.
  
   - И как эти скатерти настраивать? Продукты-то откуда берутся?
  
   - А это весьма правильный вопрос, - улыбнулась ведьма, - должна признать, что ты весьма перспективный фамильяр, правильные вопросы направят твою подопечную в нужном направлении.
  
   - И почему у меня такое ощущение, что для того, чтобы настроить скатерть, придется готовить? - буркнула Виктория Михайловна, понимая, что в этом деле она и в обычной жизни не преуспела, а тут еще и магия.
  
   - Потому что магия это в первую очередь труд. Скатерть-самобранка кормит только тем, что вы приготовили. Если проводить аналогии, то это просто холодильник, с той лишь разницей, что она сохраняет еду намного дольше, к тому же в горячем состоянии.
  
   - То есть можно приготовить все, что угодно, - задумчиво уточнила Светлана Игоревна. - Суши к примеру?
  
   - Можно и суши, все зависит от ваших вкусовых пристрастий, - рассмеялась Баба Яга, которая и сама питала слабость к восточной кухне. - Итак, давайте все-таки приступим. Продукты и посуду вы найдете в коробах, которые стоят рядом с вашими столами, печь стоит в углу, она уже разогрета. У вас есть ровно час на готовку, а дальше мы займемся настройкой скатерти.
  
   - Ну что, давай начинать, - мяукнул Бегемот, бросая любопытный взгляд на короб, которого отчего-то не заметил сразу. И это было весьма странно, ведь судя по запаху, там была рыбка и колбаса, а еще много чего аппетитного.
  
   - Даже не знаю, готовка это не мое, - вздохнула пенсионерка, доставая продукты и раскладывая их на столе.
  
   - И как же ты с такими талантами дочь вырастила? - фыркнул кот, лапой подтягивая к себе рыбу. Раз уж его хозяйка готовить не умеет, то почему бы ему не воспользоваться этим и не приватизировать все самое вкусненькое.
  
   - Ну... Скажем так, я готовлю не вкусно, но съедобно, - Виктория Михайловна оглядела содержимое своего стола. - Предлагаю сделать что-то попроще, салатик там, бутерброды... Картошку пожарить. Все равно времени у нас мало, да и не известно еще, как эти скатёрки программируются. Слово то какое, словно и не колдовством собираемся заниматься вовсе.
  
   - А что ты хотела, это современные реалии сказываются на всех аспектах жизни, - глубокомысленно завила Светлана Николаевна, заставляя Рамзеса фыркнуть.
  
   - Ну ты мать завернула.
  
   - Ладно, давайте готовить, а то мало ли что, может придется несколько подходов делать, - снова вздохнула Виктория Михайловна, вспоминая, как однажды перепутала топленое масло с медом и именно на нем пыталась пожарить картошку.
  
   - Не бойся, - широко улыбнулась Татьяна Николаевна, которая не только умела готовить, но и любила это дело. - Если что, я поделюсь. Главное ведь сейчас не наготовить вкусностей, а понять, как их в скатерть запихнуть.
  
   - Это точно, - закивали пенсионерки, которых все больше занимал этот вопрос. Что же им придется делать? Чертить пентаграммы? Произносить заклинания? Прыгать вокруг столов с бубнами? Или просто сложить все на волшебный кусок ткани и все произойдет само собой.
  
   - А вот мне интересно... - Бегемот оторвался от поглощения честно украденной рыбки и посмотрел на Бабу Ягу, сидящую за своим столом и внимательно наблюдающую за действиями своих студенток. - Если в скатерть можно спрятать еду, то и что-то другое можно... Кота к примеру?
  
   - Хм... - ведьма удивленно приподняла бровь, ей впервые задали такой вопрос. - В принципе, можно.
  
   - Это ж какие перспективы открываются для контрабанды! - восхищенно воскликнул Бегемот.
  
   - Кажется, я знаю, кем ты был в прошлой жизни, - Виктория Михайловна укоризненно посмотрела на своего верного помощника, который с каждым днем открывался для нее с новой стороны.
  
   - Да, и я горжусь этим! А ты давай готовь, время тикает.
  
   - Вредина, - буркнула женщина, продолжая готовку.
  
  ***
  
  Спустя 55 минут
  
   - Ну... Вроде бы ничего не сгорело, - Виктория Михайловна довольно смотрела на тарелку с жареной картошкой и простой салат из огурцов, помидор и моря зелени.
  
   - Даже не верится, - лениво произнес кот. - Судя по тому, что ты рассказывала, здесь должны быть одни угольки.
  
   - Эй! Ты же поддерживать меня должен! - обиженно воскликнула пенсионерка. - Мог бы и похвалить.
  
   - Хорошо. Хвалю!
  
   - Так, ну что ж, судя по всему, все подготовились, - Баба Яга с интересом посмотрела на результат часовой работы студенток. Светлана Игоревна умудрилась приготовить суши, причем весьма аккуратные, словно из ресторана, Татьяна Николаевна расстаралась настолько, что умудрилась и пирожков нажарить, и борщ сварить, и даже жаркое сделать. У Виктории Михайловны еда была попроще, но для тренировки и это сойдет.
  
   - И что теперь?
  
   - А теперь наблюдайте за мной, - ведьма расстелила на своем столе белую скатерть, точно такую же, какие были у студенток, и достала несколько яблок.
  
   - Могли бы сразу нам фрукты раздать, - недовольно прошептала Виктория Михайловна, внезапно осознавшая, что ей можно было и не готовить. Какая разница, в каком виде продукты запихивать в скатерть на тренировке?
  
   - Итак, смотрите, слушайте, запоминайте и записывайте, - Баба Яга достала линейку. - Хотите верьте, хотите нет, но в этом деле главное точный расчет. Еду нельзя ставить на край скатерти, иначе при дальнейшей материализации она может упасть. А это значит, что мы должны отмерить определенное расстояние от краев - я рекомендую 8 -10 сантиметров. Так же продукты стоит ставить на определенном расстоянии друг от друга, если вы слишком близко поставите, к примеру, борщ и холодец, то впоследствии у вас будет блюдо, так сказать, два в одном.
  
   Баба Яга расставила яблоки, тщательно отмерив все расстояния.
  
   - Ну, а теперь вам предстоит зачитать стандартное заклинание из магической книги, при этом мысленно представляя, как еда сливается со скатертью. Для того, чтобы освоить колдовство и стать самой настоящей ведьмой, нужно обладать весьма богатым воображением и способностью мыслить гибко.
  
   Баба Яга начала тихо, нараспев произносить непонятные слова, которые невозможно было разобрать, при этом пристально смотря на скатерть.
  
   - Смотри, смотри, - Бегемот ткнул лапой в скатерть. - Они исчезают.
  
   И действительно: яблоки словно погружались в белый кусок ткани, и вот спустя всего минуту на столе лежала скатерть, на которой были вышиты наливные яблоки.
  
   - Готово. А теперь ваша очередь.
  
   - Я как-то слова заклинания не запомнила, - Татьяна Николаевна потерла глаза, чтобы убедиться в том, что все увиденное не галлюцинация. Хотя с другой стороны уже пора бы уже привыкнуть.
  
   - Это не страшно, - ведьма раздала студенткам листочки с заклинанием. - после перепишите его в ваши книги. Приступайте. И учтите - не уйдете, пока не получится. А позже мы проверим, сколько времени скатерть сможет хранить приготовленную вами еду. Помните, что главное сосредоточиться и вложить в магию частичку собственной души.
  
   - Звучит пугающе, - пробормотала Виктория Михайловна, вооружаясь линейкой.
  
   - Давай быстрее, - Бегемот нетерпеливо махал хвостом, он уже позабыл о вчерашней неудаче своей хозяйке и готов был снова с головой окунуться в магию.
  
  ***
  
  Спустя 3 часа.
  
   - Я больше не могу, - простонала Виктория Михайловна, у которой от долгого смотрения на скатерть начали болеть глаза. Сколько бы она ни пыталась у нее ничего не получалось. И вроде бы она все делает правильно - нужным тоном читает заклинание, которое от постоянного повторения уже выучила наизусть, смотрит на ненавистную тарелку остывшей картошки и представляет, как она растворяется в воздухе. А все равно ничего не получается.
  
   - А ты еще раз попробуй, - недовольно фыркнул кот, уставший наблюдать за своей хозяйкой.
  
   - Может, что-нибудь еще посоветуешь? Что-нибудь умное... - раздраженно буркнула пенсионерка, готовая все бросить и уйти.
  
   - Ну, не знаю... Хочешь вместе попробуем, я ж, вроде как, твой помощник.
  
   - Ну давай, - обреченно вздохнула Виктория Михайловна, мысленно обещая себе, что это будет последняя попытка, все равно все плывет перед глазами.
  
   И вот заклинание уже звучало на два голоса, и как ни странно, пенсионерка действительно видела, как еда растворяется в воздухе, становясь плоской.
  
   - Мяу! Получилось! - Бегемот на радостях запрыгнул на руки своей хозяйки.
  
   - Угу, - устало улыбнулась женщина, которая была уже не в силах как-то реагировать на успех.
  
   - Превосходно, - зевнула Баба Яга. - Оставляйте скатерть и можете идти.
  
   Виктория Михайловна, медленно переставляя ноги, поплелась к дверям. Как же она устала! Кажется, еще немного и её мозг просто взорвется от пережитого напряжения.
  
   - Надеюсь, дальше станет проще... Иначе мы так долго не протянем.
  
  Возвращение в город, повод проявить самостоятельность
  
  Время летело невероятно быстро, а учеба приходила весьма успешно, что не могло не радовать будущих ведьм, которые начали осваиваться с новой для себя реальностью. Постепенно пенсионерки все больше проникались магией и позабыли о скептицизме, который был у них всех в начала обучения. Да и само волшебство начало даваться женщинам намного проще, а магическая книга медленно, но верно заполнялась заклинаниями.
  
   Виктория Михайловна неожиданно поймала себя на мысли, что больше не переживает по поводу выхода на пенсию и даже начала считать себя молодой. Несколько дней, проведенных в лесу, среди новых подруг, учителей и магии придали ей уверенности и сил. И чего она только волновалась - ей всего пятьдесят пять, жизнь только начинается, именно сейчас она может осуществить все свои мечты и желания, в которых отказывала себе столько лет, и новые возможности помогут ей в этом.
  
   - Даже не верится, что завтра выходной. - пробормотала пенсионерка, укладываясь в постель. За те пять дней, что она провела в лесу, проживая в многоэтажной избушке на курьих ножках, она уже начала привыкать к этому месту, и теперь ей было страшно возвращаться в город, в свою квартиру.
  
   - Да, завтра мы будем уже дома. - лениво потянулся Бегемот, которому совсем не хотелось спать, особенно если учесть, что у него и других фамильяров были другие планы. Зеленый глаз хитро сверкнул в полумраке комнаты - быстрей бы уже его хозяйка уснула, тогда они в чисто кошачьей компании смогут отправиться на дело.
  
   - Знаешь, мне не хочется возвращаться. - женщина пустым взглядом уставилась в потолок. - Такое ощущение, что если вернусь в реальный мир, то ничего этого больше не будет. Что я просто не смогу снова оказаться в Академии, ты не будешь со мной разговаривать, и все это окажется сном. Волшебным, захватывающим сном, который никогда не станет реальностью.
  
   - Не у тебя одной такие мысли. - фыркнул кот, нетерпеливо махая коротким хвостом. - Твои подруги тоже боятся, поэтому вы и собираетесь провести выходные у тебя. Так? Чтобы быть уверенными в том, что все, что произошло это реальность.
  
   - Да. - согласилась пенсионерка, снова тяжело вздыхая. От всех этих переживаний у нее защемило сердце. - Так нам будет спокойней.
  
   - Не бойся. - вздохнул Бегемот, устраиваясь на подушке, радом с Викторией Михайловной. - Это место никуда не денется, я тебе точно говорю. Так что просто расслабься и спи.
  
   - Тебе легко говорить. - женщина повернулась на бок и натянула теплое одеяло на голову. Кот, лежащий рядом, умиротворяющее заурчал и это, как ни странно, подействовало. Виктория Михайловна закрыла глаза и медленно погрузилась в сон.
  
   - Наконец-то уснула. - лениво потянулся Бегемот. - Пора приниматься за дело, надеюсь остальные уже освободились.
  
   Фамильяр легко соскользнул с кровати, и прихрамывая, поковылял к выходу. Времени на исполнение плана оставалось все меньше, к тому же неизвестно, как быстро они найдут то, что нужно, так что котам следовало поторопиться.
  
  ***
  
   - Не нравится мне это. - Рамзес, считающий себя самым благоразумным котом в этой компании, заговорил первым. - Может не стоит? Все-таки грабить Бабу Ягу не самая лучшая затея... В отличие от наших неумех, эта может навеки превратить во что-то мерзкое... в мышку к примеру... это было бы весьма неприятно.
  
   - Мы не воруем. - фыркнул Бегемот, внимательно изучая избушку на курьих ножках. - Мы просто временно позаимствуем магическую книгу. Нашим подопечным будет полезно выучить пару новых рецептов, к тому же, так они точно вернутся сюда и перестанут бояться. А то уже надоели эти их переживания. А вдруг все исчезнет, а вдруг это только сон, а что, если мы не сможем вернуться?
  
   - Ну да. - хохотнул Барс Великолепный, бесстрашно запрыгивая на крыльцо. - После этой кражи, нас точно сюда вернут... я бы даже сказал, приволокут в кандалах.
  
   - Не стоит настраиваться на поражение, в нашем деле главное аккуратность и точность, возможно, Баба Яга даже не заметит пропажи...
  
   - А если ей поколдовать захочется? - Рамзес следовал за своими напарниками, насторожено дергая ушами, пытаясь уловить малейшие звуки, которые могут означать опасность. - Она хватится, а книги-то нет!
  
   - Отставить панику. - Бегемот толкнул лапой дверь в кабинет Бабы Яги, которая оказалась не заперта. - Этой ведьме тоже нужно отдыхать, не просто же так она выходные устраивает. Так что все будет хорошо...
  
   Коты деловито обходили кабинет ректора Академии в поисках магической книги, которую они дружно решили умыкнуть в город, чтобы заставать своих подопечных заниматься, а еще убедить в том, что этот лес не был сном.
  
   - Ну и где она? - Барсик запрыгнул на стол. - Может она хранит её в сейфе?
  
   - Это было бы логично. - Рамзес, вместо того, чтобы помогать в поиске, занимался вылизыванием своей лапы. Хоть кот и согласился участвовать в этой краже, но все равно считал, что они поступают неправильно и сильно рискуют. У него осталось не так уж много жизней про запас, чтобы так просто расстаться с этой. К тому же пушистик чувствовал ответственность за свою непутевую хозяйку, ведь у нее никого кроме него не было.
  
   - Не хотите помогать - не надо, сам справлюсь. - фыркнул Бегемот, осматривая лежащие на полке книги. Хорошо, что он кот образованный, грамоте обучен был, так что прочитать названия книг для него не было проблемой. - Вот она!
  
   - Ты уверен? - Рамзес нервно оглядывался по сторонам, коту все время казалось, что за ними следят.
  
   - Абсолютно. - Бегемот с трудом вытащил книгу, которая с грохотом рухнула на пол.
  
   - Тише ты! - зашипел Барс Великолепный, испуганно прижимая уши к голове и нервно озираясь по сторонам.
  
   - Да ладно вам! Мы же коты, создания смелые и бесстрашные. - несмотря на то, что его голос звучал твердо и уверенно, одноглазый кот боялся точно так же, как и его пушистые сообщники. - Бабы яги здесь нет. Что она забыла в Академии ночью?
  
   - Она может, и ничего не забыла, но вполне могла поставить сигнализацию или охранную систему. - Рамзес проворно подбежал к книге и начал её толкать в сторону двери. - Так что давайте быстрее убираться отсюда. Не знаю, как вы, а я хвоста лишиться не хочу.
  
   - А вот это уже правильный настрой. - довольно закивал Бегемот. Пусть он и был самым старшим и опытным в их шайке, но вот мудрости ему явно недоставало. Сейчас котом руководил азарт и желание, пусть и своеобразным образом, помочь женщине приютившей его и подарившей возможность быть услышанным. Фамильяр не сомневался в том, что теперь, когда у них в лапах оказалась одна из магических книг самой Бабы Яги, они непременно вернутся в Академию. Кто знает, быть может, на старинных страницах даже найдется заклинание, которое поможет говорить им и в городе.
  
   - Хватит болтать, лучше помогайте, я сам это до общежития не дотащу!
  
   - Уже бежим. - промурлыкал довольный Барсик, чувствуя невероятный прилив сил. Даже не верится, что их безумная затея удалась, но зато теперь можно немного расслабиться. Быстрей бы их хозяйки увидели книгу, главное только, чтобы это произошло в городе, иначе их план провалится.
  
   Как только пушистые воры покинули избушку на курьих ножках, из темного угла кабинета, в который никто так и не рискнул заглянуть, вышел Баюн. Кот лениво потянулся, как же неудобно было длительное время находиться без движения и просто наблюдать, за тем как 'воры' исследуют кабинет. Но оставлять это дело без контроля было нельзя. Не зря же он рассказал Бегемоту о том, что магические книги хранятся совершенно без охраны.
  
   Довольно мурлыкая себе под нос любимый мотив, кот подошел к зеркалу, висевшему на стене, и несколько раз стукнул по нему лапой. Но гладкой поверхности тут же пробежала рябь и спустя пару мгновений на нем появилось изображение Бабы Яги.
  
   - Ну как, удалось? - зевнула ведьма, с интересом смотря на фамильяра.
  
   - Да, как я и думал, Бегемот не смог устоять перед возможностью стащить книгу и забрать её в город. Так что думаю, наши студентки прекрасно проведут свои выходные.
  
   - Что ж, надеюсь на это, не хотелось бы, чтобы такая редкая книга пылилась без дела. - рассмеялась Баба Яга, довольно потирая руки. Она все еще не была уверена, что её ученицы решатся колдовать, но надеялась на то, что за эту неделю смелости и безрассудства у пенсионерок поприбавилось.
  
  ***
  
  Следующим утром
  
   Виктория Михайловна внимательным взглядом окинула знакомую улицу и дома родного города. Её не было здесь всего неделю, а, кажется, что прошла целая вечность. Пенсионерка усмехнулась - теперь жизнь до того, как она начала свое обучение казалось сном. Вот только радости от возвращения домой не было - это мир технологий и прагматизма, в нем нет места волшебству и чудесам. Проезжающие мимо машины и автобусы, спешащие по своим делам, не обращающие ни на кого внимания прохожие, уткнувшиеся в свои телефоны и планшеты, шум кондиционеров и проводов заставляли усомниться в том, что Баба Яга и её Академия могут существовать. Казалось, что снова вернулась прагматичная и не уверенная в себе учительница, вышедшая на пенсию.
  
   - Даже не верится, что мы вернулись в нормальный мир, - Светлана Игоревна сильнее прижала к себе Рамзеса. Кот лишь недовольно фыркнул, на подобные, не очень приятные для него действия со стороны хозяйки, но вырываться не стал, чувствовал, что сейчас женщине необходима поддержка и он как верный фамильяр и мужчина должен просто терпеть.
  
   - Это не важно, - Татьяна Николаевна, оказавшаяся в незнакомом городе, нервно оглядывалась по сторонам. Уж лучше бы она в общежитии осталась, все равно её никто не ждет и никому она не нужна. - Главное, чтобы обратно в Академию попасть смогли, а остальное уже не важно.
  
   - Это точно, - кивнула Виктория Михайловна, беря чемодан в руки. - Ну, а пока давайте наслаждаться выходным, я всех приглашаю ко мне в гости. Там решим, чем заняться, потренируемся в магии и просто передохнем. Я вам как бывший учитель говорю, что выходные необходимы для хорошей работы мозга. Обязательно нужно отвлекаться и заниматься обычными делами.
  
   - Правильные слова, - мяукнул Бегемот, прихрамывающий впереди пенсионерок. Но стоило ему произнести эти слова, как все замерли на месте, уставившись на кота большими от удивления глазами.
  
   - Ты... ты все еще говоришь? - пенсионерка присела перед своим питомцем на корточки, пристально вглядываясь в его глаза.
  
   - Похоже на то, - кивнул Бегемот, который и сам не ожидал, что в городе тоже сможет говорить. Он думал, что так же, как и в прошлый раз, как только они покинул лес, его перестанут понимать, но как выяснилось это не так. Это открытие было чертовски приятно, теперь то они точно в книгу Бабы Яги залезут и немного поколдуют, чтобы проверить свои силы.
  
   - Я, конечно, рада, что наши фамильяры теперь всегда смогут с нами поговорить, - зашептала Светлана Игоревна, обеспокоено озираясь по сторонам. Их компания уже привлекла к себе внимание немногочисленных ранних прохожих. - Но давайте не будем вести наши беседы на людях.
  
   - Это здравая мысль, - улыбнулась Татьяна Николаевна, поглаживая своего Барсика за пушистым ушком. - Не хватало еще, чтобы нас заподозрили в старческом маразме и начали лечить.
  
   - Вы совершено правы. Идемте, дома поговорим, - Виктория Михайловна усадила Бегемота на свой чемодан с колесиками и решительно направилась вперед. Теперь, когда она услышала голос своего любимца не только в волшебном лесу, но и в родном городе, на душе стало легче, а страхи начали отступать. Все то, что случилось с ней за эту неделю, было правдой, а не сном или галлюцинацией, а сама она не безумна. Пенсионерка улыбнулась - теперь она не сомневалась в том, что магия навсегда останется в её жизни.
  
  ***
  
   - Наконец-то дома! - Виктория Михайловна сбросила надоевшие туфли. - Проходите, не стесняйтесь. Чувствуйте себя как дома.
  
   - А у тебя здесь уютно, - улыбнулась Татьяна Николаевна, разглядывая квартиру подруги. Это была небольшая трехкомнатная квартира, очень уютная и теплая. На стенах висели разные картины, некоторые из которых, явно были нарисованы детьми, но это только придавало им особого очарования. На подоконниках стояли цветы в горшках, которые уже успели уже засохнуть за ту неделю, что хозяйки не было дома.
  
   - Так и знала, что Лене нельзя доверять, - вздохнула пенсионерка, поливая цветы. - Ведь просила её, пока меня не будет, за цветами присматривать...
  
   - Не волнуйся ты так, ничего страшного с твоими цветами не случится, - Светлана Игоревна, приседа на мягкий диван и блаженно прикрыла глаза. Все-таки у того, чтобы вернуться в цивилизацию есть множество преимуществ.
  
   - Жаль, что нет никакого заклинания, которое могло бы помочь в такой ситуации, - вздохнула Виктория Михайловна, все еще не потерявшая надежды на то, что цветы придут в себя. - Или какой-нибудь лейки-самополивайки.
  
   - Лейка-самополевалка? - рассмеялась Татьяна Николаевна. - А что, неплохая идея, для будущей практической работы.
  
   - Какой еще практической работы?
  
   - Я слышала, как Василиса Кощеевна с нашим ректором говорила о том, что нам нужна практика, по изобретению новых артефактов, - пояснила пенсионерка, чеша за ухом Барсика, которого так и не выпустила из рук. Мурчание этого рыжего котяры успокаивало её и помогало расслабиться в незнакомом месте. Пусть они с Викторией Михайловной и подружились, женщине было неуютно находиться в её квартире.
  
   - Вот оно как? Значит нужно действительно придумать, что делать будем.
  
   - Так вроде все придумано, - улыбчивая пенсионерка подмигнула подругам. - Лейка-самополевалка, метла-самподметайка, и тряпка-самапосудомайка. Вот!
  
   - Ха-ха-ха, - рассмеялась Светлана Игоревна. - А мне эта идея очень даже нравится. Артефакты должны быть полезными и в первую очередь для нас лично. Так что если мы придумаем что-то, что облегчит нашу дальнейшую жизнь, это будет очень хорошо.
  
   - Жаль, только, что мы пока слишком мало знаем о заклинаниях и волшебстве и не сможем поэкспериментировать, - вздохнула Виктория Михайловна, направляясь на кухню, чтобы поставить чайник греться.
  
   - А, вот это не проблема, - мурлыкнул Бегемот, подмигивая своим пушистым коллегам единственным глазом. - Мы обо всем позаботились.
  
   - И о чем же вы это позаботились интересно? - Светлана Игоревна настороженно посмотрела на трех котов, пытавшихся открыть один из чемоданов.
  
   - Ну... Мы прихватили магическую книгу из академии, - наконец, молния поддалась и Бегемот смог расстегнуть крышку чемодана своей хозяйки. - Так что теперь, вы сможете выучить новые заклинания. Заодно проверим, сможете ли вы колдовать в городе или это только в лесу возможно.
  
   - Что? Что вы сделали? - Татьяна Николаевна схватилась за сердце.
  
   - Взяли книгу, чего не понятно-то? - обиженно буркнул Барс Великолепный, который ожидал больше заинтересованности со стороны своей хозяйки. - И это, между прочим, было не просто. Так что могли бы и спасибо сказать.
  
   - Спасибо?! Спасибо?! И за что же это, нам вас благодарить?! - Светлана Игоревна уперла руки в боки, и теперь сверлила в конец обнаглевших фамильяров гневным взглядом. - Да вы хоть представляете, что будет, если Баба Яга узнает об этом?!
  
   - Узнает о чем? - поинтересовалась Виктория Михайловна, вернувшаяся в комнату.
  
   - Эти пушистые воры, украли магическую книгу!
  
   - Это все для вашего же блага, - заявил Бегемот, которого совершенно не волновала истерика пенсионерок. Если честно, он даже был к ней готов. - В конце концов, нет никакого правила запрещающего вам колдовать вне пределов академии. Ни ваш ректор, ни другие учителя, ни о чем таком не говорили.
  
   - И что, это повод красть магические книги? - Виктория Михайловна подошла к своему чемодану и извлекла оттуда увесистый фолиант в кожаной тесненной обложке. Она уже видела эту книгу, когда была в Академии и даже пролистывала её.
  
   - Не красть, а одолжить, как только вернемся в лес, сразу же все вернем. Так что хватит ворчать, все равно ничего уже не изменить. - Бегемот начал усердно вылизывать свою лапу, словно это было самым интересным занятием в мире. - Так что, мяу, вам не остается ничего другого, кроме как заняться изучением магии. Уверен, это будет интересно и самое главное полезно!
  
   - Ты сейчас это серьезно? - Светлана Игоревна пристально посмотрела на помощника своей подруги.
  
   - Абсолютно, - мурлыкнул Бегемот. - Хотя есть еще вариант, вы возвращаетесь в лес и сдаете нас Бабе Яге... выбирать вам.
  
   - Так, успокойтесь все! Никто и никого сдаваться не будет! - Воскликнула Виктория Михайловна, открывая книгу. - Раз уж ничего не изменить, немного потренируемся в волшебстве. Но если вы еще раз без предупреждения выкинете что-то подобное...
  
   - Вы оторвете нам хвосты, - усмехнулся Бегемот.
  
   - Совершенно верно, - кивнула пенсионерка. - Рада, что мы пришли к понимаю. А теперь давайте думать, что с книгой делать...
  
   Пенсионерки, сидя на уютном мягком диванчике, пролистывали магическую книгу, которую так удачно 'одолжили' их пушистые помощники.
  
   - Надо же, как интересно, может, попробуем? - Татьяна Николаевна ткнула в одно из заклинаний, которое ей приглянулось.
  
   - А не рановато ли для снега? - фыркнула Светлана Игоревна, недовольно смотря на излишне воодушевленную подругу. - Или ты у нас в злые ведьмы записаться решила?
  
   - А ты, что в добрые что ли? - озорно рассмеялась пенсионерка. - Добрые феи и волшебницы слишком скучно живут, да и обязанностей у них много. А вот злым ведьмам намного проще, да и повеселиться на старости лет можно.
  
   - Полностью согласен, - мурлынул Барс Великолепный, как всегда поддерживающий свою хозяйку. - К тому же вы пока учитесь, рано думать о всеобщем добре, да и не нужно это все.
  
   - Может быть и так, но устраивать снег в сентябре, не стоит, - вздохнула Виктория Михайловна. - Давайте, выберем что-то попроще, что-нибудь полезное для дома. У нас все-таки курс бытовой магии, а не управления погоды и глобальных мировых изменений.
  
   Женщины вновь начали перелистывать страницы магической книги, бурно обсуждая, какое заклинание стоит опробовать. И если Татьяна Николаевна была воодушевлена и хотела попробовать все самое интересное и опасное, то Светлана Игоревна напротив всего опасалась, а вот Виктории Михайловне приходилось стоять между ними, и выполнять роль голоса разума.
  
   - А может быть, домового вызовем? - неожиданно предложил Бегемот, которого порядком уже достали споры трех пенсионерок. Казалось, что еще немного, и они подерутся. Нет, такого кот точно допустить не мог. А это значит, что пора вмешаться и снова направить женщин на путь истинный.
  
   - Домового? - Виктория Михайловна с интересом взглянула на своего хитрого питомца.
  
   - Ну да, это, во-первых, безопасно - домовые создания относительно миролюбивые. Во-вторых, это полезно для дома - ну сами подумайте, пока вы в Академии, он присмотрит за домом, воров отпугнет, приберется, цветы польет, а если попадется особо исполнительный, то еще и обед к нашему возвращению приготовит. Мяу. Ну и самый весомый довод в пользу домового - он будет работать совершенно бесплатно, хотя кормить все-таки придется.
  
   - А что, неплохая идея, - поддержала кота Татьяна Николаевна, которая была за любой кипишь, кроме голодовки. - Домовой это хорошо, к тому же нашей чисто женской компании не помешает общество настоящего мужчины.
  
   - Ты собираешься магии учиться или свою личную жизнь устраивать, - саркастически фыркнула Светлана Игоревна, которая все еще была против экспериментов, но поскольку отговорить никого от этой затеи не могла, решила плыть по течению и присоединится к подругам.
  
   - Одно другому не мешает, - задорно насмеялась Татьяна Николаевна, открывая нужную страницу магической книги. - Ну, что приступим?
  
   - Надеюсь, мы об этом не пожалеем, - вздохнула все еще сомневающаяся Светлана Игоревна, которую поддерживал только её любимый кот.
  
   - Не бойся, все будет хорошо, - Виктория Михайловна внимательно вчитывалась в строки магической книги. - Значит так... нам потребуется хлеб, молоко... а еще мелок и свободное пространство на полу и пара свечек.
  
   - Значит нужно убрать ковер и порыскать в холодильнике, - Татьяна Николаевна бодро вскочила на ноги, деловито потирая руки. Её глаза сверкали от восторга и азарта так, словно она снова молода и полна сил, а жизнь только начинается. Это было настолько заразительно, что даже вечно мрачная и рассудительная Светлана Игоревна прониклась всеобщим безумием и принялась отодвигать ковер.
  
   - А где мы мел возьмем? - мяукнул Рамзес, лениво наблюдающий за суматохой с высоты спинки дивана.
  
   - Ты что забыл, мы в доме бывшей учительницы, наверняка, где-то здесь есть целый склад этого мела, - хихикнула Татьяна Николаевна, подмигивая смущенной подруге. - Так ведь?
  
   - Ну, может и не склад, но пара кусочков найдется... - Виктория Михайловна чувствовала себя глупо и неуютно, способ вызова домового напоминал ей процесс призыва демона, по крайней мере, именно так его показывали в многочисленных фильмах. На полу пентаграмма, рядом подношение, хорошо хоть, что нужно всего лишь молоко и хлеб, а не что-нибудь живое. Да уж, не дай бог, их за этим делом кто-нибудь застукает, сразу решат, что старухи сбрендили на старости лет. Эти мысли заставили женщину нервно хихикнуть, с каждым мгновением её жизнь на пенсии становилась все интереснее и интереснее.
  
   - Нашла! - Виктория Михайловна вернулась в комнату, где её уже ждали нетерпеливые однокурсницы. Странное дело, но достигнув пенсионного возраста и побывав в волшебном лесу Бабы Яги женщины стали проще смотреть на жизнь и уже не боялись последствий опрометчивых поступков. Вот сейчас, к примеру, Виктория Михайловна прекрасно понимала, что с их талантами, везением и опытом, они могут вместо домового призвать кого угодно, даже черта, но все равно отступать не собиралась.
  
   - Так, показывайте символ? - бывшая учительница внимательно изучила параметры рисунка, который должна была начертить на полу. - Никогда бы не подумала, что для магии могут пригодиться познания в геометрии и черчении.
  
   - И зачем только вся эта точность? - ворчливо пробормотала Татьяна Николаевна, предпочитающая во всем полагаться на свою интуицию и чутью, а не на линейки и циркули.
  
   - Ну... наверное, все дело в том, что если мы что-то напутаем, то вполне можем призвать, что-нибудь не то, - Светлана Игоревна тяжело вздохнула, сейчас, когда она видела, как её подруга старательно чертит круг нужного размера на полу небольшой квартирки, ей снова стало не по себе. Магия вещь опасная и непредсказуемая, с ней шутки плохи, и тем ни менее, именно этим они и собираются заняться. - Кстати, дамы, а кто-нибудь потрудился взять номер телефона нашего ректора или преподавателей? Так, на всякий случай, чтобы вызвать их, если что-то пойдет не так.
  
   - Сдается мне, что если, что-то пойдет не так, никого вызывать не понадобится, - мяукнул Рамзес, забираясь в дальний угол, рядом с батареей. Когда все начнется, благоразумный кот, хотел находиться подальше от эпицентра магии. - Сами по наши души заявятся.
  
   - Хватит этого пессимизма! - Бегемот внимательно контролировал все действия своей хозяйки и подопечной. Он понимал, что их затея может быть опасной, а потому все перепроверял, чтобы не было никаких накладок. - Давайте приступать. А то уже не терпится увидеть настоящего домового!
  
   - Если получится, я себе тоже призову, - заулыбалась Татьяна Николаевна, но спустя мгновение улыбка померкла, и взгляд пенсионерки стал печальным. За эту неделю она совершенно позабыла, что никому не нужна и дома у нее больше нет.
  
   - Эй, не грусти, можешь у меня остаться, а потом мы что-нибудь придумаем, - Виктория Михайловна обняла загрустившую подругу.
  
   - Конечно, придумаем! - Барс Великолепный презрительно фыркнул, как же он ненавидит сына своей хозяйки! Жаль, что сейчас не может расцарапать ему морду или нагадить в тапки. - А может и в книге, какое-нибудь интересное заклинание найдем.
  
   - Так, хватит отвлекаться, давайте работать! - вмешался в разговор нетерпеливый Бегемот. Нужно было срочно возвращать собравшихся в правильное русло, пока за этими разговорами, они не забыли о своей затее.
  
   - Да ты прав.
  
   Женщины закончили чертить на полу идеально ровный круг с замысловатым символом в центре, поставили внутрь его миску с молоком и тарелочку с белым, слегка зачерствевшим хлебом.
  
   - А теперь зажигаем свечи и начинаем мысленно звать домового. Все помнят заклинание? - Виктории Михайловне стало не по себе. Все-таки экспериментируют они в её квартире и как-то лишаться её не хотелось.
  
   - Да, - Светлана Игоревна протянула подругам свечи. - Давайте начинать.
  
   Пенсионерки встали вокруг нарисованного круга, держа свечи в руках; каждая мысленно звала домового, пытаясь все сделать в точности так, как было написано в магической книги. Несколько мучительно долгих мгновений ничего не происходило, но в тот момент, когда начинающие ведьмы уже начали отчаиваться, раздался громкий хлопок и в комнате с закрытыми окнами поднялся ветер, а вместе с тем в магическом круге появился столб белого дыма.
  
   Женщины взвизгнули и отрыгнули в сторону, смотря на то, как медленно дым развеивается. Наверное, еще никто из подруг никогда так не волновался, как в этот момент. Когда дым окончательно развеялся, взорам начинающих ведьм предстал пожилой широкоплечий мужчина, лет шестидесяти, причем домовой обладал, весьма крепким телосложением. Высокий, под два метра, незнакомец был одет в простые черные штаны, да свободную рубаху. Длинные седые волосы были заплетены в аккуратный хвост. Мужчина, поглаживая окладистую бороду, внимательно осматривал собравшихся здесь дам, озорно сверкая серыми глазами.
  
   - Ах, какой мужчина! - воскликнула Татьяна Николаевна, восторженно смотря на того, кого они призвали.
  
   - А это точно домовой? Я его себе, несколько иначе представляла, - усомнилась Светлана Игоревна. - Не таким внушительными что ли...
  
   - Аналогично, - выдохнула Виктория Михайловна, с ужасом представляя, что подумает её дочь и внуки, когда увидят нового жильца её квартиры.
  
   - А давайте у него самого спросим, - рассмеялась Татьяна Николаевна, которая в отличии от подруг уже свыклась с нестандартным видом нечестии. - Уважаемый, а вы кто будете?
  
   - Кузьма, Домовой я... - раздался зычный бас в ответ. Мужчина недовольно оглядел маленькую комнатку и тяжело вздохнул. - А это, как я понимаю, хоромы, вверенные в мое ведение?
  
   - Типа того, - только и смогла, вымолвить хозяйка дома, не представляя, как с таким домовым уживаться дальше. Хотя с другой стороны такой мужчина в хозяйстве точно пригодится!
  
  Чем больше практики, тем больше уверенности
  
  Кузьма печальным взглядом окинул вверенные ему хоромы, которые даже называть так было совестно: всего две комнаты да маленькая кухонька, на которой было даже не развернуться. С одной стороны тесновато здесь будет, особенно с тремя-то хозяйками, но с другой - работы меньше, он здесь точно быстро разберется. Так или иначе, но домовой был доволен тем, что у него снова появился дом и те, о ком он сможет заботиться. Домовой без дома самое несчастное создание в мире, а когда есть стены и крыша над головой, все меняется и наполняется смыслом.
  
   - Уважаемый..., а вы теперь точно никуда не уйдете? - Виктория Михайловна не представляла, где поселить такого видного мужчину, особенно, если учесть, что на этих выходных у нее и так полно гостей. Да и от дочери домового прятать придется, она точно не поверит в то, что этот человек нечисть, которую её мать с подругами вызвала при помощи магической книги.
  
   - Не волнуйся, хозяйка, - пробасил Кузьма, вальяжно усаживаясь в кресло, ведь он уже чувствовал себя полноправным хозяином этого места. - Мы, домовые, верные. От своего дома никогда не откажемся, будем его беречь и по хозяйству помогать. Здесь, конечно, тесновато, но это не страшно. Я вас не стесню.
  
   - Ну, это вряд ли, вон ты какой большой, - подала голос пришедшая в себя Светлана Игоревна, которая начала помышлять о том, чтобы и самой вызвать себе такого вот помощника. А что? Она женщина одинокая, ей мужская помощь не повредит. Вот только все ли домовые такие, как Кузьма или им просто попался редкий экземпляр? Надо будет по случаю расспросить.
  
   - Не стоит об этом беспокоиться, - хитро усмехнулся бородач, озорно смотря на женщин. - Я много места не займу, мне и в шкафу места хватит.
  
   В следующее мгновение тело мужчины окутала белая думка и спустя пару минут на его месте оказалась небольшая деревянная игрушка, какую легко можно поставить на любую полку, да и внимания и вопросов она точно не вызовет. Обычный сувенир, никто в нём магическую вещицу не заподозрит.
  
   - Ну, вот, теперь другое дело, - с облегчением вздохнула Виктория Михайловна.
  
   - А мне его прежний вид больше нравился, - недовольно проворчала Татьяна Николаевна, положившая глаз на домового. Подруге он все равно без особой надобности, а вот ей бы такой мужчина в хозяйстве пригодился. Вот бы только еще вернуть его... это хозяйство... От мыслей о том, как с ней поступил собственный сын, улыбка сползла с её лица. Как же тяжело делать вид, что все в порядке!
  
   - Не сомневаюсь, - хозяйка квартиры взглянула на игрушку. - Уважаемый, можете быть в прежнем виде, а в этом - только при гостях и ночью.
  
   - Благодарствую, - проскрежетал Кузьма, вновь превращаясь в видного пожилого мужчину. - Кстати... а кормить меня когда будут? Я без этого работать не могу... мне энергия нужна.
  
   - Ха-ха-ха, настоящий мужик, - рассмеялся Бегемот, не ожидавший того, что домового придется кормить, а если учитывать то, какого размера эта нечисть, то кормить придется много и часто, да желательно чем-то существенным. Кажется, у него появился конкурент.
  
   - Сейчас все приготовлю, нам и самим пообедать не помешает, - Виктория Михайловна слабо улыбнулась. Она на удивление была не против того, как изменилась её жизнь с появлением новых друзей. Возможно, теперь все и усложнится, но зато точно будет веселее.
  
   - Вот и хорошо, а то как же я без еды работать буду?
  
   - Знаете, девочки, - рассмеялась Татьяна Николаевна, идя вместе с подругами-однокурсницами на кухню. - Все мужики одинаковы, что люди, что коты, что домовые - только о еде и думают. И даже если они будут убеждать, что думают о другом, это обман!
  
   Пока женщины занимались готовкой для их большой, дружной и голодной компании, коты знакомились с новым жителем двухкомнатной квартирки.
  
   - Так вы, значит, у нас домовой? - поинтересовался Бегемот, расхаживая перед Кузьмой и недоверчиво разглядывая мужчину.
  
   - Ну, да! Кто же еще? - гордо заявил хранитель дома, насмешливо смотря на три комка шерсти, окруживших его.
  
   - А почему такой большой?
  
   - А вы что, ожидали увидеть кого-то размером с вас? - домовой хитро взглянул на котов. До чего же забавные пушистики, нужно будет и их к делу пристроить... Хотя вряд ли в этом месте мыши водятся, ну да ладно, он придумает, как заставить этих любопытных кошаков работать.
  
   - Ну, да... домовые именно так и описываются, - заявил Рамзес, предпочитающий держаться подальше от этого человека, то есть, нечести.
  
   - Ну и зря, как, по-вашему, с таким ростом за хозяйством следить? Нет, домовой должен быть большим и сильным! Только так и никак иначе, - серые глаза Кузьмы весело сверкнули. - Вам, между прочим, повезло. Я лучший в своем деле. Такого домового, как я еще поискать нужно! Пройдет совсем немного времени, и вы это место не узнаете, я здесь порядок наведу!
  
   Мысленно домовой уже распланировал необходимый ремонт, квартира была хоть и уютная, чистая, но все же недостаточно. Такие хоромы друзьям и коллегам не покажешь, а это значит, что необходимо приниматься за работу.
  
   - А самое главное скромный, - рассмеялся Барс Великолепный, который проникся уважением к этому домовитому и хозяйственному мужчине. Был бы он человеком, вообще б цены ему не было!
  
   - А зачем мне скромность? Я ж не девица на выданье, - в голос расхохотался домовой.
  
   - И то верно, - согласно закивали коты, сейчас, удостоверившись в том, что призванная нечисть вполне адекватная, фамильяры успокоились. Теперь можно перекусить и дальше полистать магическую книгу - вдруг там еще что-то полезное найдется.
  
  ***
  
   После сытного обеда в большой и шумной компании, Кузьма заявил, что ему нужно отдохнуть и вообще он предпочитает работать ночью в тишине и покое. Теперь домовой, вновь принявший форму игрушки, спал на книжной полке, набираясь сил перед работой, а вот пенсионерки решили снова заглянуть в магическую книгу. Раз уж один раз получилось, почему бы не попробовать снова? Даже осторожная Светлана Игоревна согласилась взглянуть на заклинания и даже пребывала в состоянии воодушевления.
  
   - Даже не знаю, как по мне, так большая часть заклинаний вообще никогда не пригодится, - задумчиво пробормотала Виктория Михайловна, медленно пролистывая страницы магической книги. Управление погодой еще может понадобится, ну мало ли, вдруг засуха придет, с таким заклинанием всегда можно будет дождик наколдовать, но зачем уметь заговаривать насекомых?
  
   - А как по мне, так это намного полезней, чем управлять погодой, - рассмеялась Татьяна Николаевна. - Ну, ты только представь себе, завелись у тебя в квартире тараканы, а ты с ними поговорила и заставила покинуть квартиру.
  
   - Ага, причем, к неугодным соседям, - коварно ухмыльнулась Светлана Игоревна, тщательно переписывая приглянувшееся ей заклинание в свою книгу. А что, у нее соседи вредные, заслужили! И не важно, что это не совсем правильно, она и так столько времени терпит этих хамов, так хоть на старости лет оторвется.
  
   - Начинаю радоваться, что мы живем в разных домах, - Виктория Михайловна на всякий случай тоже решила записать занятное заклинание. Тараканов у нее, конечно, нет, но вдруг на мух и комаров тоже подействует.
  
   - Давайте дальше смотреть! - мяукнул Бегемот, самолично перелистывая пушистой лапой страницу.
  
   - А вот это уже интересно: 'Воздействие на подсознание и пробуждение совести в индивиде', - Татьяна Николаевна быстро пробежалась по названию глазами. - Уж я бы в кое-ком советь-то пробудила и не раз.
  
   - Согласен, - тут же встрепенулся Барс Великолепный, прекрасно знающий пару так называемых индивидов, у которых совесть умерла в ужасных муках. - Но для начала не помешает на ком-нибудь опробовать это заклинание, так сказать потренироваться, чтобы в дальнейшем не допускать ошибок.
  
   - Хм... ну и где мы найдем подопытного? - Виктория Михайловна задумчиво оглядела подруг, размышляя над тем, на ком им экспериментировать. Соседи у нее вроде как приличные... От размышлений женщин отвлек звонок в дверь.
  
   - Интересно, кто это? - хозяйка квартиры, отложив книгу, в сторону отправилась встречать гостя. Открыв дверь, пенсионерка увидела за порогом высокого молодого человека с идеально выглаженном деловом костюме. Мужчина доброжелательно улыбнулся Виктории Михайловне.
  
   - Добрый день, меня зовут Николай, я представитель фирмы производящей прекрасную кухонную утварь. Сейчас мы проводим акцию и продаем современную посуду, которая будет служить вам долгие годы по сниженной цене, если вы уделите мне немного своего времени, я вам все продемонстрирую. Более того, для пенсионеров у нас имеется гибкая система скидок. Эта покупка просто необходима вам!!!
  
   - Конечно, конечно, проходите, - улыбнулась Виктория Михайловна, пропуская в дом афериста. - Мы с подругами обязательно вас выслушаем и все купим.
  
   Виктория Михайловна была весьма довольна появлением незваного гостя, на котором можно проверить очередное заклинание из магической книги, украденной из Академии. Если бы не это дело женщина ни за что не пустила бы в свой дом афериста. Сколько раз она видела в новостях репортажи о том, что в очередной раз обмануты пенсионеры, у которых преступники забрали все сбережения, наверное, тысячи. Хотя, что значит забрали? Пожилые люди сами все с радостью отдавали, за волшебные кастрюльки, чудодейственные таблетки и прочие несуществующие чудеса современности. Виктория Михайловна была убеждена, что её-то эта участь точно минует, и не понимала, как можно быть настолько доверчивыми, чтобы повестись на откровенный развод и как можно быть настолько беспринципными, чтобы обирать пенсионеров. И все же, она была рада тому, что сегодня аферист выбрал именно её квартиру.
  
   - Дамы, у нас гость, - произнесла пожилая женщина, проходя в комнату, в этот момент на её губах появилась коварная ухмылка, точно такая же, какая была у Бабы Яги.
  
   - И кто же это? - Татьяна Николаевна с интересом рассматривала молодого человека в строгом деловом костюме с большими сумками в руках.
  
   - Позвольте представиться, - улыбнулся мужчина, чьи глаза уже алчно блестели в предвкушении наживы. - Меня зовут Николай, как я и говорил, вашей очаровательной подруге я представитель фирмы производящей прекрасную кухонную утварь. Сейчас мы проводим акцию и продаем современную посуду, которая будет служить вам долгие годы по сниженной цене, более того, для пенсионеров у нас имеется гибкая система скидок.
  
   - Надо же, как нам повезло! - Светлана Игоревна с трудом сдерживала смех. К ней как-то заходили вот такие же продавцы, убеждали купить их чудо-кастрюльки по сниженной цене, всего ничего, двадцать тысяч за одну штуку. Женщина тогда чуть все свои сбережения не отдала этим мошенникам, спас её только бывший коллега, зашедший в гости к старой знакомой. И главное до сих пор Светлана Игоревна не понимала, что тогда произошло, она была словно под гипнозом... Ну, ничего, сегодня она точно отыграется за то случай и заодно они наставят этого продавца фигней на путь истинный. Совесть современным людям точно не помешает, и пусть пробудить её во всех не удастся, но с чего-то же нужно начинать.
  
   - Вы даже не представляете насколько, - заулыбался Николай, не чувствующий подвоха. Мужчина деловито начал доставать свой нехитрый товар, который можно купить в любом магазине.
  
   - Да вы не торопитесь, - хозяйка дома подошла к подругам, что внимательно вчитывались в инструкцию по пробуждению совести в отдельно взятом индивиде. - У нас полно времени.
  
   - Конечно, конечно, - мужчина закончил свои приготовления и снова посмотрел на пенсионерок. Странное дело, но он вдруг стал чувствовать себя неуютно в этом доме и никак не мог понять, в чем же дело. Вроде бы все, как всегда, только пенсионерок вместо одной целых три, но это не страшно, ему уже приходилось иметь дело с группами. И все же сегодня что-то было не так, уж слишком странно смотрят на него эти старушки, да еще все эта книга у них в руках, но все же Николай нашел в себе силы продолжить свою презентацию. - Итак, я начну...
  
   - Да, мы вас внимательно слушаем, - улыбнулась Татьяна Николаевна, быстро пробегая глазами по строчкам, написанным в древней книге. Дело им предстояло непростое, ведь для начала им придется обездвижить жертву, связать её, начертить сложные магические символы, а после уже приступать к самому ритуалу.
  
   Пока аферист что-то вещал, рассказывая о плюсах 'уникальной' посуды, женщины размышляли о том, кто и как будет вырубать их подопытного. Самое неудобное в этой ситуации было то, что подругам было никак не поговорить и не обсудить сложившуюся ситуацию.
  
   Первой решилась действовать Светлана Игоревна, что даже для неё было удивительно, ведь она была самой рассудительной и спокойной в их компании. И все же именно эта пенсионерка решилась 'вырубить' их подопытного, с помощью простенького заклинания, которое она нашла в магической книге. Женщина поднялась с дивана и медленно подошла к Николаю, делая вид, что хочет поближе рассмотреть кастрюльки, которые им предлагалось купить за баснословную сумму. Остальные студентки Академии магии замерли, и кажется, даже перестали дышать, как впрочем, и коты, Светлана Игоревна тем временем подошла к мошеннику со спины, надеясь на то, что все запомнила правильно.
  
   - Э... вы хотите посмотреть поближе? - неожиданно прервал свой монолог Николай, протягивая пенсионерке кастрюлю.
  
   - Да, - быстро закивала женщина, чувствуя, как все внутри стягивает с тугой узел от страха и волнения. Да уж, магия вещь опасная и нервная, такими темпами ей точно скоро успокоительное пить придется, причем литрами. - Мне они так нравятся... но вот расцветка, хотелось бы что-нибудь потемнее.
  
   - Не волнуйтесь, расцветки есть разные, - глаза Николая алчно заблестели, хотя бы одна клиентка у него сегодня точно будет, а там, глядишь, и другие старушки за подругой подтянутся, тогда он не хило подзаработает сегодня.
  
   - Хорошо, - улыбнулась Светлана Игоревна, разглядывая посуду. А мужчина тем временем продолжил рассказывать об уникальном антипригарном покрытии, об наначастицах, что сохраняют пищу свежей длительный срок, лучше холодильника и прочей невероятной ерунде, в которую почему-то хотелось верить. Да, как они это делают?! Неужели это реально гипноз или что-то на подобии этого? В любом случае размышлять над этим времени не было, а потому отложив кастрюлю в сторону, пенсионерка быстро зашептала слова заклинания, стараясь при этом не задумываться, как она сейчас выглядит со стороны. Для Светланы Игоревны магия до сих пор казалась чем-то нереальным и невозможным, и все же, она отчаянно хотела верить в чудеса и то, что жизнь может вдруг стать иной.
  
   - Что .... Что вы делаете? - Николай удивленно взглянул на что-то бормочущую пенсионерку, которая при этом, странно жестикулировала руками. Но в следующее мгновение, мужчина ощутил невероятную слабость, ноги стали словно ватные, а в голове зашумело. - Как-то мне не хорошо...
  
   - Бывает, мы вам сейчас водички принесем, а вы отдохните чуток, - успокаивающе проговорила Татьяна Николаевна, наблюдая за тем, как мошенник медленно оседает на пол.
  
   - Э... он точно жив? - Виктория Михайловна нервно сглотнула, уж слишком безжизненным и бледным выглядел её гость. Даже страшно стало, а вдруг они что-то напутали или неправильно поняли? Да и с чего они вообще взяли, что все заклинания в этой книге верные? Сердце болезненно сжалось от мыслей о том, что они с подругами могут стать невольными убийцами.
  
   - Жив... - Бегемот запрыгнул на лежащего на полу мужчину, он чувствовал дыхание и сердцебиение их подопытного, а это значит, что для волнения нет причин. - Только без сознания, так что давайте, несите веревку и связывайте его.
  
   - Зачем? - Виктория Михайловна непонимающе посмотрела на своего довольного питомца, которому, судя по всему, больше всех нравилось происходящее. Вот уж, кто действительно создан для магии!
  
   - Так в книге написано... для воздействия на индивид, необходимо лишить его возможности двигаться... так что приступайте, пока этот хмырь не очухался.
  
   Виктория Михайловна с сомнением смотрела на связанного мужчину, над которым они с подругами собирались проводить магические эксперименты. Пенсионерка чувствовала себя настоящей преступницей и это ощущение, как ни странно было приятным. За всю свою жизнь она не делала ничего безрассудного или опасного, если, конечно, не считать поступления в Академию Бабы Яги. Но сейчас она один безумный поступок в её жизни следовал за другим - это будоражило и заставляло глупо улыбаться.
  
   - Надеюсь, это останется строго между нами, - побормотала Светлана Игоревна, бросая суровый взгляд на подруг и котов. - И вообще, даже не напоминайте мне о том, что я сделала.
  
   - Только не говори, что уже жалеешь? - рассмеялась Татьяна Николаевна, проверяя надежно ли привязан к стулу их подопытный.
  
   - Нет, не жалею... Таких уму разуму учить нужно, - покачала головой пенсионерка, сама еще до конца не разобравшаяся в своих ощущениях. - Просто не хочу, чтобы кто-то знал, что я способна на подобное.
  
   - Так, хватит разговоров, давайте приступать к ритуалу... ну или как там это называется, - Виктория Михайловна закончила изучение магический книги и уже была готова погрузиться в новое колдовство.
  
   - Да, какая разница, как называется, главное, чтобы результат был, - мяукнул Бегемот, который, судя по всему, больше всех в этой квартире хотел опробовать новое заклинание. Будь на то его воля, он вообще все бы сделал сам, но, увы... он всего лишь фамильар, помощник своей ведьмы, так что пока придется смириться с тем, что он всего лишь руководитель и отдает ценные указания начинающим ведьмам. Бегемот от этих мыслей довольно фыркнул - ощущать себя начальником весьма приятно. - Итак, дамы, давайте за работу. Для начала нужно начертить круг вокруг нашего бедолаги, а еще нам потребуется приготовить особый отвар.
  
   - Хм... а вот это мы не предусмотрели, - Виктория Михайловна, озадаченно читала рецепт зелья, котором следовало напоить подопытного. - Где мы все это возьмём? Были бы мы в Академии, никаких проблем, но сейчас... Ромашку и крапиву, мы еще раздобудем, даже рыбьи глаза найти можно, а вот начтет хвостов ящериц и черепа крысы не уверена.
  
   - Да уж, накладочка вышла, - разочаровано вздохнула Татьяна Николаевна, для которой это заклинание было очень важно, ведь она намеревалась им воспользоваться в личных целях, чтобы хотя бы так, сделать из сына и невестки нормальных людей, раз уж воспитать их не смогла.
  
   - Не вижу проблемы, давайте Кузьму попросим помочь, - мурлыкнул Бегемот, не собирающийся сдаваться так просто. Они столько всего сделали, даже мошенника поймали и связали, и что теперь делать? Отступать? Ну, уж, нет, пока есть хоть какой-то шанс успешно завершить это дельце, он не отступится!
  
   - А что, это вариант, - Светлана Игоревна сама себя не понимала, но она действительно хотела увидеть получится ли у них это заклинание. В ней проснулся азарт и тяга к приключениям, все это безумно нравилось обычно спокойной и рассудительной женщине. - Давайте, вызовем его, не чего спать, когда дамам помощь нужна!
  
   - Эх, - тяжело вздохнула хозяйка квартиры, бросая обеспокоенный взгляд на подопытного, который пока еще пребывал без сознания. Не дай бог, кто-нибудь увидит подобное! - Хорошо, давайте попробуем, только для начала, давайте рот этому торговцу заклеим, а не то придет в себя, точно орать начнет.
  
   - И то верно, - закивала Татьяна Николаевна, - а где у тебя скотч?
  
   - В верхнем ящике письменного стола, ножницы там же, - ответила Виктория Михайловна, доставая их шкафа фигурку домового. Не хорошо, конечно, будить его, но выхода действительно нет. - Многоуважаемый, проснитесь, пожалуйста, нам ваша помощь нужна.
  
   Пенсионерка чувствовала себя весьма странно при этом, хотя... если подумать такое состояние длится у нее уже неделю, и постепенно становится привычным. Чем больше она сталкивается с магией, чем больше практикуется, тем увереннее становится. Если так пойдет дальше, то она в скором времени станет полноценной ведьмой, такой, о каких в сказках пишут. Эта мысль заставила женщину улыбнуться, как это ни странно, но только после выхода на пенсию, у нее началась настоящая жизнь.
  
   Пока Виктория Михайловна размышляла о том, как резко изменилась её жизнь, домовой принял свою обычную форму, на этот раз без спецэффектов, вроде дыма.
  
   - Что случилось? - зевнул бородач, недовольно смотря на хозяйку. До чего же суетливая дамочка ему попалась!
  
   - Нам нужно, кое-что раздобыть, но мы не знаем где, - смущенно пробормотала пенсионерка, протягивая домовому список недостающих ингредиентов. - На тебя вся надежда.
  
   - Эх... - Кузьма озадаченно почесал затылок, похоже, сегодня ему отдохнуть не удастся. - Хорошо, достану все, но потом, до ночи меня не тревожить!
  
   - Конечно, конечно, - просияла Виктория Михайловна, радуясь тому, что теперь у нее есть такой помощник. Да от него пользы, возможно, будет больше, чем от пройдохи Бегемота. - Я даже пирожков тебе к вечеру напеку, только поторопить, пока наш подопытный в себя не пришел.
  
   - Договорились! - добродушно рассмеялся Кузьма, растворяясь в воздухе. Теперь трем начинающим ведьмам и их подопытным оставалось только дождаться его возвращения.
  
   Спустя всего полчаса на небольшой кухоньке самой обычной двухкомнатной квартиры суетились три женщины, создающие свое колдовское варево.
  
   - Даже не знаю, оно выглядит как-то... ну... даже не знаю, - Светлана Игоревна брезгливо скривилась, рассматривая коричневую густую жижу, которую лично она в рот бы ни за что не взяла. Да и запах этого варева был весьма специфичным, можно даже сказать, что тошнотворным.
  
   - Ну... мы делали все четко про рецепту, - Виктория Михайловна зачерпнула поварешкой вонючую жижу и налила её в кружку. - Да и никто не говорил, что пробуждение совести процесс приятный и безболезненный.
  
   - Подруга, ты меня пугаешь, - добродушно рассмеялась Татьяна Николаевна. - Неужели не боишься, что напоив этой гадостью нашего подопытного, мы его на тот свет оправим?
  
   - Ну... - задумчиво протянула женщина, рассматривая результат своих трудов. - Чем больше практики, тем больше уверенности, так что я хочу опробовать, как можно больше. К тому же не забывайте, как называется наш курс - применение магии в бытовых условиях! Вот мы её и применяем.
  
   - Ха! Логично, тут даже не поспоришь, - Светлана Игоревна направилась в комнату, где посреди нарисованного круга, привязанный к стулу, сидел Николай. - Только давайте быстрее, пока наш подопытный не пришел в себя... а то в книге не написано, как долго он будет без сознания.
  
   - Согласна, а потом пойдем отдыхать! А то мы слишком увлеклись учебой, да и пирожки для Кузьмы испечь нужно.
  
   Спустя всего пару минут начинающие ведьмы стояли напротив связанного человека в нерешительности. Снова им казалось, что они делают что-то неправильное, и дело было не в том, что они вознамерились пробудить совесть в этом индивиде, а в том, как именно это происходит.
  
   - Только у меня такое ощущение, что мы его пытать собираемся? - поинтересовалась у подруг Виктория Михайловна.
  
   - Поверь, ты в этом ощущение не одиноко, - нервно усмехнулась Татьяна Николаевна, переминаясь с ноги на ногу.
  
   - А ну, отставить разговорчики! - зашипел Бегемот, чувствуя, что он просто обязан воодушевить этих сомневающихся женщин. - Подумайте о том, какая это прекрасная магическая практика или о том, скольких пенсионеров облапошил этот аферист, а скольких он еще обманет, если мы не остановим его?! Вы не можете сдаться на полпути!!! Это неприемлемо!
  
   - Ты прав, - хозяйка дома первая прониклась воодушевляющей речью своего фамильара. - Значит так, я буду читать заклинание, а вы вливайте ему в рот отвар и следите за тем, чтобы он все проглотил.
  
   - А почему это все так? - Светлана Игоревна с сомнением смотрела на их подопытного. А вдруг проснется! Что тогда?
  
   - Потому что, - коварно улыбнулась Виктория Михайловна. - Обещаю, что в следующий раз, заклинание будешь читать ты. А теперь давайте перейдем к делу, времени у нас не так уж много осталось.
  
  ***
  
  Спустя полчаса
  
   Николай, пришедший в себя, сидел на диванчике и рыдал, как никогда раньше. Молодой мужчина не понимал, что на него нашло и почему ему так плохо, но внезапно он вдруг осознал, что вел себя неправильно. Нельзя обманывать людей и наживаться на их доверчивости, да и вообще ему давно пора найти нормальную работу, а еще не помешает извиниться перед всеми, кого он обманул, и вернуть деньги. И вроде бы для подобных мыслей не было никаких причин, но аферист ничего не мог с собой поделать. Его внезапно проснувшаяся совесть, на удивление оказалась весьма навязчивой и неприятной особой. Николай точно знал, что не сможет спокойно спать, пока не исправит все, что натворил.
  
   - Ну... тише, тише, - сердобольная Татьяна Николаевна протянула теперь уже бывшему аферисту стакан воды. Женщина с жалостью смотрела на их подопытного, но все же она была рада, что они провели свой эксперимент. - Не плачь, не надо, главное, что ты все осознал и теперь, больше не будешь поступать плохо.
  
   - Да... вы простите меня... сам не знаю, что на меня нашло... - всхлипывал мужчина, одновременно морщась от неприятного привкуса во рту, казалось, что он съел, что-то давно уже протухшее.
  
   - Да не волнуйся ты так, а с кастрюльками и прочими глупостями завязывай, - с улыбкой сказала Виктория Михайловна. - А теперь иди домой, уверена, хороший сон, пойдет тебе на пользу.
  
   - Угу, - поднявшись на ноги, Николай побрел к выходу, не забыв прихватить с собою сумки с посудой. Мужчина не понимал, что с ним случилось, но точно знал, что зря он позвонил в двери этой квартиры. Эти старухи странные и они явно что-то с ним сделали. Как иначе объяснить его внезапно возникшее желание вести себя законопослушно. Но, так или иначе, что-то изменить он был не в силах, теперь его жизнь станет совершенно иной.
  
   Как только за бывшим аферистом закрылась дверь, пенсионерки довольно переглянулись.
  
   - Ну вот, а вы боялись! - хозяйка дома неспешно направилась на кухню готовить обещанное угощение домовому.
  
   - Можно подумать ты сама не трусила...
  
   - Трусила, но взяла себя в руки, и прошу заметить, что раньше вас. Думаю, в следующий раз все пройдет намного проще.
  
   - А он будет, этот следующий раз? - Татьяна Николаевна с надеждой смотрела на подруг. Без них она точно не справится.
  
   - Конечно, будет, к тому же пару индивидов, что нуждаются в пробуждении совести, мы уже знаем. Вот в следующие выходные ими и займемся! А сейчас отдыхать и набираться сил! Нам еще нужно придумать, как в понедельник книгу незаметно вернуть.
  
  
  Возвращение в Академию и новые занятия
  
  Выходные пролетели незаметно и весьма плодотворно для студенток Академии колдовства и магии имени Бабы Яги. Пенсионерки освоили несколько интересных заклинаний, которые пополнили их собственные магические книги, а благодаря Кузьме даже приобрели небольшие запасы различных трав и магических ингредиентов. Но, увы, выходные не могут длиться вечно, а потому подруги отправились обратно в волшебный лес, надеясь на то, что исчезновение магической книги осталось незамеченным, а также им удастся её вернуть и не попасться.
  
   - Как думаете, дверь все еще там? - неуверенно спросила Светлана Игоревна, которой неожиданно стало страшно, что они не смогут вернуться. Все, что происходило с ней последнюю неделю, заставило её почувствовать себя снова молодой и полной сил, ощутить азарт и желание познавать этот мир, полный волшебства дальше. А потому женщине было страшно, что это все исчезнет, и она будет вынуждена к обычной, рутинной жизни.
  
   - Конечно, даже не сомневайся! - ободряюще улыбнулась Татьяна Николаевна, бодро шагающая рядом с подругами. Ей тоже было страшно, но она предпочитала улыбаться и верить в лучшее, так намного проще. - Главное, сейчас не спалиться и вернуть книгу до того как нас обвинят в краже.
  
   - Так! Этот вопрос мы даже обсуждать не будем, - недовольно проворчала Виктория Михайловна, сильнее прижимая к себе Бегемота, главного виновника их маленькой проблемы. - Если учитывать, где мы с вами, дамы учимся, то фразу: 'даже у стен есть уши', можно воспринимать в прямом значении, а еще причислить к ушастым созданиям животных, деревья и вообще все, на что упадет взгляд. Так что про книгу даже не вспоминаем. Возвращаемся в Академию, идем на занятия, как ни в чем не бывало и кладем книгу на место.
  
   - А если Баба Яга или Василиса Кощеевна будут в кабинете? - никак не могла успокоиться Светлана Игоревна, которой не хотелось узнать, насколько суровым будет наказание за то, что они ненадолго позаимствовали книгу магии, да еще воспользовались заклинаниями, написанными в ней. И пусть запрета колдовать для них не было, пенсионерка все равно считала, что нужно быть осторожней и не поддаваться эйфории и восторгам. Магия вещь опасная и нельзя просто так пользоваться ей без особой надобности.
  
   - Тогда вы с Татьяной и нашими пушистиками будете их отвлекать, а я незаметно положу книгу на место, - тяжело вздохнула Виктория Михайловна, понимая, что именно ей придется выполнить эту миссию. Бывшая учительница улыбнулась - был у нее пару лет назад проблемный ученик, который выкрал из ящика учительского стола классный журнал, чтобы переправить четвертную оценку, а потом пытался незаметно вернуть его на место. Что ж, теперь она понимает, как он себя чувствовал - сама оказалась на его месте.
  
   - Так, дамы, собрались, мы уже на месте, - зашипел Бегемот, когда женщины подошли к нужному подъезду, оказавшимся только для них порталом в волшебный лес Бабы Яги. - Забыли о книге и ведем себя естественно.
  
   Виктория Михайловна открыла заветные двери и улыбнулась, увидев знакомый уже лес и ощутив на своем лице прохладный свежий ветерок. Какое же это облегчение - понимать, что их Академия никуда не делась, и они всегда могут вернуться в это необычное место.
  
   Женщины торопливо, пока никто не заметил их, прошли через двери и сразу же направились по лесной тропинке в сторону Академии. Настало время окунуться с головой в учебу, и эта неделя будет намного интересней и плодотворней, чем прошлая, ведь студентки уже начали привыкать к магии и перестали бояться что-то сделать не так. Пенсионерки стали намного уверенней в себе и были готовы постигать новые знания, которым непременно найдут применение в своей жизни. К тому же планы на магию у женщин уже были.
  
   - Хорошо здесь, - улыбнулась Татьяна Николаевна, осматриваясь вокруг. - Свежо, дышится легко, никакого шума и гама, никакой суеты. Будь на то моя воля, навсегда бы здесь осталась.
  
   - И что, совсем не тянет домой? - Светлана Игоревна бросила на подругу обеспокоенный взгляд. Ей и самой нравился этот лес и их многоэтажная избушка на курьих ножках, но не до такой же степени. Дома все равно лучше, уже хотя бы потому, что это твой собственный дом, где ты полноправная хозяйка. - Ты не волнуйся, в следующие выходные мы с твоей семьей разберемся, больше они выгонять тебя не станут.
  
   - Знаю... Но все равно, тот дом стал для меня чужим, - вздохнула пенсионерка, с лица которой исчезла широкая улыбка, а на глаза навернулись слезы. Ей было больно и неприятно вспоминать о семье, предавшей ее, но еще хуже становилось от осознания того, что она сама воспитала такого сына. - Может совесть у них и проснется, может, и захотят они все забыть и снова жить все вместе, большой и дружной семьей, вот только я буду все помнить и знать, что все это всего лишь действие магии. Не хочу так.
  
   - Неужели передумала? - недовольно мяукнул Барс великолепный, которому совсем не нравился настрой его подопечной. Он-то уж точно не собирался прощать семью Татьяны! Пусть и чисто по-кошачьи, но он им отомстит!
  
   - Нет... не передумала, совесть пробудить в них не помешает, может дальше как люди жить будут, - усмехнулась пенсионерка, поглаживая своего защитника за ухом. Если бы не этот кот, она вряд ли справилась со всей этой ситуацией. Этот толстый котяра всегда помогал ей и поддерживал, даже когда не умел говорить. - Просто я не уверена, что хочу жить с ними. Мне бы свой дом не помешал, вот только вряд ли со своей пенсией смогу скопить на него. Не успею уже...
  
   - Не говори глупостей, нам до смерти еще далеко! - покачала головой Виктория Михайловна. - И вообще, можешь жить у меня! А что? Место есть, да и Кузьма доволен будет - ему твои пирожки уж больно понравились.
  
   - Ему не только пирожки понравились, - хихикнула Светлана Игоревна, бросая на отчего-то смутившуюся подругу хитрый взгляд.
  
   - Да ладно вам, хватит глупости говорить, - улыбнулась Татьяна Николаевна, радуясь тому, как изменилась её жизнь. Она не просто стала учиться магии и открыла для себя новые возможности, но и нашла подруг, которые всегда готовы помочь. Уже только ради этого стоило поступить в эту Академию... А ведь она сначала подумала, что это просто глупый розыгрыш. - Давайте лучше думать о хорошем!
  
   - Отличная идея, - буркнул Барс Великолепный, твердо решивший больше внимания уделять своей подопечной, чтобы она больше не грустила. В конце концов, это его прямая обязанность, ведь теперь он не просто кот, он фамильяр начинающей ведьмы.
  
   За разговорами женщины дошли до своего уютного общежития, по которому успели соскучиться и сразу же разошлись по своим этажам, чтобы разложить вещи и начать готовиться к новому учебному дню. Ведь всего через пару часов у них начнется очередное занятие и будущим ведьмам нетерпелось узнать, что же их ждет сегодня.
  
  ***
  
  Бегемот осторожно заглянул в учебный кабинет, чтобы разведать обстановку. Внимательно все оглядев и принюхавшись к витающим в помещении запахам, кот убедился в том, что все чисто и им никто не помешает.
  
   - Можно положить книгу на место, - деловито сообщил фамильар пенсионеркам, мнущимся за дверью. - Главное оставьте кого-нибудь на стреме.
  
   - И где ты только таких словечек понабрался? - Виктория Михайловна вбежала в кабинет, моментально бросаясь к полке с книгами. Ей нетерпелось вернуть позаимствованный учебник на место, чтобы никто и никогда не узнал, что его вообще кто-то брал. Сейчас женщина чувствовала себя нашкодившей школьницей, которую в любой момент могут поймать и наказать за шалости.
  
   - Ну... - лениво протянул кот, внимательно наблюдая за проворными действиями своей подопечной, что позабыла о своем возрасте. - Мои прошлые жизни были насыщенными и полными весьма рискованных приключений.... Нет... не туда, она стояла левее... да там.
  
   - Надеюсь, ты когда-нибудь расскажешь мне об этом, а не то иногда я начинаю тебя бояться. - Теперь, когда книга благополучно была возвращена на место, Виктория Михайловна смогла вздохнуть с облегчением. Наконец-то можно расслабиться и не думать о том, какое наказание Баба Яга могла назначить им за кражу. Хорошо еще, что никто ничего не заметил.
  
   - Эй, вы там все? - зашептала Татьяна Николаевна. - Сюда уже идут.
  
   - Все хорошо, я уже закончила, - быстро ответила пенсионерка, присаживаясь за свой стол. - Так, что давайте забудем обо всем и больше не подымаем эту тему в принципе!
  
   Спустя всего минуту подруги-студентки уже сидели за своими партами, а фамильяры коты, лениво расположились за подоконниками, надеясь на то, что сегодня им не придется работать. И только Бегемоту не терпелось окунуться по самые уши в магическую науку. Наверное, именно он больше всех желал овладеть этим искусством. В своих смелых мечтах, этот хитрый кот уже мнил себя могущественным колдуном.
  
   Женщины притихли, ожидая появления своего преподавателя. Интересно, что сегодня они будут проходить? Пенсионерки уже на опыте осознали, что магия весьма непростая наука, но если есть магическая книга, нужные ингредиенты и правильное заклинание, то все возможно. Так чему их собираются учить дальше? Быть может, добывать эти самые ингредиенты?
  
   Дверь тихо скрипнула и на пороге появилась Баба Яга. Ведьма с улыбкой оглядела своих студенток и бросила хитрый взгляд на книжную полку, на которой теперь были все учебники.
  
   - Что ж, я рада, что все вы вернулись в Академию, чтобы продолжить свое обучение, - Баба Яга отошла в сторону, пропуская в кабинет весьма примечательную женщину. Это была пенсионерка, одетая в элегантный черный костюм с длинной узкой юбкой, слега расширяющейся к низу. Седые волосы были убраны в аккуратный пучок и заколоты парой булавок, всю эту красоту венчала кокетливая шляпка. В это было сложно поверить, но женщина была невероятно похожа на Шапокляк из мультика, даже нос был таким же длинным и острым. Создавалось впечатлении, что именно с этой очаровательной старушки и создавался образ мультяшной вредины.
  
   - Не удивлюсь, если у нее в сумочке крыса имеется, - задумчиво пробормотала Виктория Михайловна, продолжая во все глаза рассматривать нового преподавателя.
  
   - Естественно есть, - улыбнулась Шапокляк, вытаскивая из своего ридикюля на свет божий серую крысу, которая тут же заняла место на её плече. - Это Лариска, мой фамильяр.
  
   - А как же кот?! - Бегемот с возмущением и презрением смотрел на наглого грызуна, что совершено вальяжно и непринужденно чувствовал себя в присутствии трех грозных хищников. Кот облизнулся и выпустил когти из мягких лап - пусть он и не был голоден, но инстинкты брали над ним вверх.
  
   - Коты, это конечно хорошо, но мне в качестве помощника досталась крыса, и я об этом не жалею, - хитро усмехнулась женщина. - И не советую рассматривать Лариску в качестве ужина, она у меня может за себя постоять. Как-никак давно на своей должности находится, многое знает, многое умеет.
  
   - Ну это мы еще посмотрим, - обиженно мяукнул Бегемот, разражено зыркая на ненавистную крысу, что кажется посмеивалась над котами. Нет! Он точно разберется с ней! Теперь это дело чести! Бегемот чувствовал, что у него только что появился личный враг. И не важно, что сама Лариска так не считала и вообще была выше подобных конфликтов на почве видовой принадлежности.
  
   - Итак, позвольте представить вам одну из наших лучших выпускниц, - в голосе Бабы Яги легко можно было прочувствовать гордость и уважение к своей ученице, которая наверняка уже достигла больших высот в магии. - Эльвира Ивановна Шапокляк. И отвечу сразу, это настоящая фамилия.
  
   - Я, конечно, дико извиняюсь, - хихикнула Татьяна Николаевна. - Но скажите, вы не имеете отношение...
  
   - Естественно имею, про меня мультик и делали, - усмехнулась ведьма, даже не пытаясь скрыть своей гордости по столь примечательному факту. Женщина пристально оглядела своих студенток, невольно вспоминая время, когда и она училась в Академии. Много лет прошло с тех пор... очень много... а, кажется, что это было совсем недавно. Черные глаза ведьмы озорно заблестели. - Итак, дамы, можете обращаться ко мне Шапокляк, я уже привыкла. В городе меня тоже так называют, так что я уже свыклась с тем, что мало кто в состоянии запомнить мои имя и отчество.
  
   - И что же вы с вашей крысой будете нам преподавать? - не удержался от вопроса Бегемот, которого даже хозяйка сдержать не могла. Кот до сих пор не мог успокоиться и оправиться от шока по поводу того, что ему придется находиться в одном помещении с толстой крысой.
  
   - Я буду обучать вас практическому применению магии, - Шапокляк уселась за учительский стол и ничуть не стесняясь, закинула ноги на столешницу. - Мало знать заклинания, мало уметь варить зелья и разбираться в травах и прочих ингредиентах, нужно еще уметь правильно пользоваться магией, так, чтобы вас не заметили и не стали приставать с просьбами, так, чтобы вам самим стало интересней жить и, конечно же так, чтобы не пострадать. Магия в неумелых руках, вредит в первую очередь этим самым неумелым рукам. По себе знаю и мой неправдоподобно длинный нос тому подтверждение. Это я сейчас к нему привыкла, а когда только наколдовала себе эту красоту, была в истерике.
  
   - Так это... не настоящий...
  
   - Нет, это результат неверно использованного заклинания. И как человек, на своем горьком опыте наученный, как нужно делать правильно, а как не нужно, именно я буду вести у вас занимательный и полезный предмет: 'Применение магии в современной жизни'. И, конечно же, большую часть наших занятий будет составлять практика!
  
  Шапокляк оглядела своих студенток придирчивым взглядом, когда-то и она сама была такой же, как они, правда обучение проходила в более молодом возрасте. Что ж, настало время ей поделиться своим жизненным опытом и рассказать этим пенсионеркам, для чего нужна их магия. Но для начала нужно выяснить, что эти женщины сами думают об этом вопросе.
  
   - Итак, для начала мы с вами просто побеседуем, - пожилая женщина, выпустила Лариску погулять и уселась за учительский стол. Она не боялась за своего фамильяра, её крыса вполне способна дать фору десятку котов. - Я должна понимать с кем имею дело и как с вами работать.
  
   - Звучит, как-то не очень приятно, - поморщилась Светлана Игоревна, пытаясь понять скрытый смысл этой фразы.
  
   - Бывает, - ухмыльнулась Шапокляк, с прищуром рассматривая свою первую жертву. Интересная дамочка, чем-то на нее саму похожа, да и стиль в одежде у них почти одинаковый: сдержанный, строгий и винтажный. Ведьма довольно улыбнулась своим мыслям. - Думаю, именно с вас-то мы и начнем.
  
   - Эх... давайте, - обреченно вздохнула пенсионерка, не любившая разного рода беседы. Что поделать, она была весьма не разговорчивой дамой, предпочитавшей молчать и слушать других. Но, увы, здесь отмолчаться не получится.
  
   - Что ж, как конкретно вы собираетесь использовать магию? Что вы будете делать с этой силой и возможностями? - ведьма пристально смотрела на Светлану Игоревну, улавливая малейшие изменения в выражении лица пожилой студентки.
  
   - Ну... Я об этом не думала.
  
   - Замечательно! - хихикнула Шапокляк, нисколько не удивленная подобным ответом. Большинство людей, что попадали в их Академию, не могли ответить на вопрос, для чего им магия и что с ней делать дальше. А задуматься над этим вопросом стоило. - Тогда давайте подумаем об этом вместе. У кого-нибудь есть мысли о том, что будет после получения диплома? Не стесняйтесь, неправильных ответов в этом вопросе не существует! У каждого свои планы, свои представления и желания.
  
   - Хм, - задумчиво протянула Татьяна Николаевна, размышляя о том, какой ответ правильный. Хотя их новая преподавательница и сказала, что все ответы верные, пенсионерка была убеждена, что это не так и от них ждут чего-то конкретного. - Наверное, чтобы помогать другим людям.
  
   - Ха-ха-ха, - задорно рассмеялась Шапокляк, она уже не первый год работает в этом месте и каждый раз, задавая этот вопрос, она слышит один и тот же ответ. - Как говаривала моя мультяшная копия: 'Кто людям помогает - тот тратит время зря. Хорошими делами прославиться нельзя.'. Запомните это раз и навсегда! Это вам не академия супергероев спасителей мира, и уж точно не школа фей-крестных и добрых волшебниц, что помогают всем вокруг. Нет! Это Академия колдовства и магии имени Бабы Яги! Мы учим вас магии не для того, чтобы вы тратили свое время на спасение мира. Это все равно невозможно.
  
   - Тогда для чего? - мяукнул Бегемот, отрываясь от весьма захватывающего занятия - слежки за наглой Лариской, что курсировала перед ним, пытаясь спровоцировать. Хитрая крыса! Ну, ничего, он до нее еще доберется. - Неужели ради того, чтобы мы развлекались и делали все в свое удовольствие?
  
   - Естественно! - Шапокляк довольно потирала руки, а её глаза сверкали от восторга. - Помогать кому-то нужно лишь в том случае, если нам это выгодно. К тому же, как только вы поможете одному, второму, третьему, тут же выстроится очередь требующих помощи.
  
   - Так уж, и требующих? - Виктория Михайловна понимала, что в словах их преподавательницы есть доля истины. В жизни все точно так же, она сама помнила, как на работе бралась помогать своим коллегам, взваливала на себя дополнительные обязанности, а после все это стали от нее требовать и её желание уже не учитывалось. Неужели с магией точно так же?
  
   - Именно! - глаза Шапокляк, которая уже давно прошла через все это яростно засверкали, давая понять, что вредный характер у нее далеко не от природы. Довели! А ведь когда-то она была милой старушкой...- Никто не будет вас просить, умолять, а вот требовать это пожалуйста. Так что пользоваться магией нужно с умом, тайно, незаметно и только для собственной выгоды и развлечения.
  
   - И что, совсем никому не помогать? - разочарованно вздохнула Татьяна Николаевна. Будучи сердобольной женщиной, она хотела облегчить жизнь своим знакомым, проучить еще пару мошенников, да и поставить на место некоторых хамов тоже не помешает.
  
   - Ну, почему, можно и помочь, - тихо рассмеялась Шапокляк. - Но делать это стоит только по собственному желанию, и осознавать последствия этих действий для вас.
  
   - Мяу, а я думал, что на этом заработать можно, - лениво мяукнул, притворяющийся спящим Барс Великолепный. - Так сказать, открыть контору по предоставлению платных магических услуг.
  
   - О! Так у нас тут предприниматель имеется, - насмешливо фыркнула ведьма. - Что ж, можно и бизнесом заняться, но поверьте, опытному человеку, до добра это не доведет. Когда магия становится всего лишь работой, она теряет все свое очарование и быстро надоедает. К тому же вам придется заниматься не тем, что вам хочется, а тем, о чем вас просят, а просьбы могут быть разными, даже весьма неприятными. Да и обвинений в мошенничестве и внимания представителей... определенных структур не избежать.
  
   - Как же все запущенно, - вздохнула Татьяна Николаевна, размышляя о том, что делать после того, как она станет полноценной ведьмой.
  
   - Да, но грустить не стоит - магия это дар вам и вы должны наслаждаться им, - на лице Шапокляк появилась почти нежная и мечтательная улыбка. - Мы никому и ничего не должны, только себе. Вот и пользуйтесь магией, чтобы облегчить свою жизнь и развлечься. Никто не мешает вам незаметно помочь тому, кто вам нравится и наказать нахамившего продавца. Главное, наслаждаться магией и уметь просчитывать последствия каждого своего действия.
  
   - Это как? - задала вопрос Виктория Михайловна, осознающая, что каждое действие будет иметь последствия.
  
   - А вот этому я и буду вас обучать.
  
   Поднявшись со стула, преподавательница подошла к книжным стеллажам и извлекла от туда толстенные книги, на которых красовалось грозное название: 'Задачник по практической магии'. Женщина раздала их своим студенткам и вернулась на свое место.
  
   - В этих учебниках собрано множество практических примеров применения магии, которые нам предстоит разобрать. Проанализировав эти задачи, вы сможете лучше осознавать, как использовать магию.
  
   - Чем-то мне это математику напоминает, - нахмурилась бывшая учительница, пролистывая учебник.
  
   - Сходство есть, не спорю, - заявила Шапокляк, открывая свою книгу. - Что ж, давайте приступим. Доставайте тетради и чернила и перья. Начнем с первой задачи...
  
  ***
  
   Магия всегда казалась Виктории Михайловне чем-то невозможным, веселым и беззаботным. Что может быть проще, чем выучить пару заклинаний или прочитать их из книги, ну или на худой конец, помешивать зелье, в котле постоянно сверяясь со своими знаниями? Вот только на деле все оказалось совершенно иначе. Приходилось экспериментировать, решать задачи, чертить сложные геометрические линии, а перед этим производить расчеты. Как выяснилось, магия это сложная наука, требующая усидчивости, хорошей памяти и логического мышления. А предмет Шапокляк и вовсе был сродни изучению теории вероятности.
  
   Пенсионерка улыбнулась собственным мыслям - это даже хорошо, что обучение не происходит легко и ей приходится трудиться и думать. Так полученные знания становятся ценнее, а сама магия более интересной. Женщине льстили мысли о том, что далеко не каждый сможет освоить эту науку, а сама она особенная.
  
   - Виктория Михайловна, - раздался озорной голос Шапокляк, сидящей за своим учительским столом и блаженно попивающей чай из огромной кружки. - Раз вы улыбаетесь, значит, справились с заданием. Может быть, поделитесь со своими однокурсницами результатом? Какие последствия могут быть от применения любовного зелья?
  
   - Э... - смущенно протянула пенсионерка, чувствуя себя неловко. - Я только половину сделала. В условии указано, что нужно найти минимум десять негативных последствий.
  
   - Тогда не стоит отвлекаться, - хихикнула преподавательница, ставя кружку на стол и усаживая Лариску к себе на плечо. - То, что я старушка несерьезная, не значит, что мой предмет такой же. И вообще, чтобы быть легкомысленным и наслаждаться жизнью и магией, нужна хорошая подготовка и всесторонний анализ. Запомните это и тогда много добьетесь в магии!
  
   - Это как? - заинтересовано мяукнул Барсик, наблюдающий за работой своей подопечной и не позволяющий Татьяне Николаевне отвлекаться. Эта задача была весьма непростой, особенно если учитывать, что у пенсионерки никогда не было склонности к расчетам и анализу. А сейчас и вовсе находила только плюсы в применении заклинании. Кот устало фыркнул - его хозяйка вообще женщина излишне позитивная и с этим могут быть проблемы, ведь если во всем видеть только хорошее, можно таких дров наломать, что вовек потом не разобраться. Хотя с другой стороны скучать им точно не придется, ведь нет ничего интересней, чем ведьма, творящая благие дела. Эта мысль заставила рыжего кота фыркнуть.
  
   - Ну, вот смотрите, - спустя пару секунд молчания ответила Шапокляк. Лицо пожилой дамы стало неожиданно серьезным и даже хмурым, и ни у кого в классе не осталось сомнений в том, что в свое время эта ведьма натворила дел и ей есть о чем сожалеть. - Прежде, чем использовать какое-либо заклинание, особенно сильное и влияющее на личность человека, нужно подумать, к чему все это может привести. Бывает так, что сделаешь, на первый взгляд, доброе дело, а оно приведет к войне или тому, что тысячи людей станут несчастными. Всегда нужно понимать, что у ваших действий будут последствия и зачастую неприятные. Вы должны быть готовы к этому. Каждый раз, применяя заклинание, задумывайтесь о последствиях. Именно поэтому все маги, ведьмы, феи и прочие используют магию осмотрительно.
  
   - Вас послушать, так лучше вообще ничего не делать, - печально вздохнула Светлана Игоревна, вспоминая о мошеннике, в котором они пробудили совесть.
  
   Последствия их действий, действительно, могли быть ужасными: мужчина мог оказаться за решеткой, если решится рассказать всем о том, чем промышлял, от него могли отвернуться друзья или отношения в семье испортятся, а еще он мог оказаться без средств к существованию... Их поступок мог привести к разным неприятным последствиям, но, как ни странно, пенсионерка ни о чем не жалела. Николай обманывал и обворовывал стариков, за что и поплатился. Все правильно. Но что-то подсказывало Светлане Игоревне, что не все согласятся с этим. Вот только прожив на свете уже долгих пятьдесят семь лет, пенсионерка поняла, что не стоит ровняться на мнение и мысли других, каждый должен сам решать, что для него важно и правильно. Светлана Игоревна даже не заметила, как произнесла эти слова вслух.
  
   - Правильно мыслите, - хихикнула преподавательница, довольно потирая руки. Она не сомневалась в том, что подружится с этой излишне серьезной дамой, которая пока что боится развлекаться и жить на полную катушку. Каждый преподаватель в Академии выбирал из студенток себе любимчика, именно ту будущую ведьму, что больше всего походила на нее характером. Так Татьяна Николаевна была близка по характеру самой Бабе Яге, а вот Светлана Игоревна больше походила на Шапокляк, так что ведьма решила уделить больше внимания именно этой пенсионерке. - Прежде, чем что-то сделать, нужно подумать и решить, сможете ли вы смириться с последствиями применения своей магии. У каждого свои границы, но сейчас речь не об этом, а о том, что нужно просчитывать последствия. Наслаждайтесь магией и постарайтесь свести на нет, весь вред, что можете причинить.
  
   - А если хочется навредить? Причем, как можно сильнее? - поинтересовался Бегемот, задумчиво почесывая лапой за ухом. Он понимал, о чем говорит Шапокляк, вот только ведьма не обязана быть доброй.
  
   - Не вопрос, можно и навредить, хотя я предпочитаю делать это так, чтобы можно было посмеяться, а сам вызвавший мое неудовольствие человек, вынес из ситуации урок. Все мои проделки в итоге приносили пользу, ну... или веселили меня, что в принципе одно и то же.
  
   - Ну, да, так намного интересней, - ухмыльнулась Светлана Игоревна, которой определенно нравился стиль Шапокляк, и речь шла не только о манере одеваться, но и о взглядах на жизнь, которые были схожи с её мировоззрением.
  
   - Что есть, то есть, а теперь живо за работу, у вас осталось полчаса на решение задачи, а после мы посмотрим, что у вас получилось. Если честно, я вообще не понимаю, чего вы так долго возитесь! Это простейший случай и все негативные последствия очевидны! Не справляетесь сами, спросите совета и ваших фамильяров - помогать вам их работа, так что нечего им бездельничать. В конце концов, они прожили ни одну жизнь, так что полезный опыт у них имеется.
  
   - И то верно, - мяукнул Бегемот, запрыгивая на стол своей хозяйки и заглядывая в её тетрадку. - Сейчас я тебе все объясню.
  
   Примеру пушистика последовали другие коты, которые, как выяснилось, действительно понимали в этом вопросе намного больше, чем их хозяйки. Теперь урок стал проходить веселее, а сама задача решалась быстрее.
  
  ***
  Учеба давалась пенсионеркам с переменным успехом и вроде бы все получалось, пусть и не с первого раза, но все же отказаться от привычного образа мышления и от сомнений было сложно. Вот и на предмете неподражаемой Эльвиры Ивановны Шапокляк, пожилые студентки наделали множество ошибок, а ведь это им ещё напарники-коты помогали. А потому в общежитие женщины вернулись уставшие и вымотанные. Каждая пенсионерка размышляла о том, как же использовать магию и нужно ли это делать вообще.
  
   'Применение магии в современной жизни' был странным предметом, казалось, что он создан для того, чтобы человек вообще не желал колдовать. Так зачем его преподают в Академии? Виктория Михайловна не могла этого понять, и как следствие, на душе становилось тоскливо. Сейчас женщина в серьез задумалась о том, а стоит ли взваливать на свои плечи такую ответственность, да и нужно ли ей это? Отчет был очевиден - нужно! Иначе бы она никогда не отправилась на поиски таинственной Академии колдовства и магии имени Бабы Яги. Вот только для того чтобы учиться здесь тоже нужна смелость, ведь с возрастом появляется больше понимания и осознания ценности жизни. Если бы она была лет на тридцать моложе... Тогда все было бы иначе...
  
   - Знаешь, я никогда не думала, что магия это настолько сложно. Нужно столько учитывать. Думать. Анализировать. Запоминать, - вздохнула Виктория Михайловна, сидя около окна в своей комнате и рассматривая простирающийся перед ней лес. Красивый вид. Не то, что в городе, там подобного не увидишь. В некотором роде пенсионерка даже понимала Бабу Ягу, что поселилась вдали от людей и суеты. Здесь даже дышится легче и свободней, да и красок больше. Пенсионерка была не привязана к благам цивилизации, в отличии от молодых людей, а потому легко переносила их отсутствие .
  
   - А ты не думай, не анализируй и не запоминай, - лениво мяукнул Бегемот, нежащийся на большой мягкой кровати. Для него все было просто и понятно, нужно делать то, что хочется, а иначе, зачем нужна эта магия? - То, чему вас учат, безусловно важно, это интересно, это не позволит вам стать мировыми злодейками и захватить власть на планете. Мяу! Но это не значит, что нельзя колдовать вовсе. К тому же иногда можно и принять последствия. Они есть у всего.
  
   - Да неужели? - усмехнулась женщина. Интересно это только Бегемот такой умный, или это свойство всех кошек? Иногда Виктории Михайловне даже начинало казаться, что её фамильяр намного мудрее и опытней её. Странное чувство. Хотя, если подумать, с недавних пор вся её жизнь состоит из одних правил.
  
   - Да, даже у того, какое молоко ты покупаешь в магазине, есть последствия, но это же не останавливает тебя от его покупки.
  
   - Надо же, как глубокомысленно, - тихо рассмеялась пенсионерка, понимая, что кот совершенно прав. - Но ведь не просто так, нас этому всему учат?
  
   - Не просто - это все умные и полезные вещи, которые вполне могут пригодиться в жизни. Мур-мяу. Главное использовать эти знания с умом. Ну, сама посуди, разве все знания, что тебе преподавали в институте, ты смогла использовать?
  
   - Нет, не пригодились. До сих пор не понимаю, зачем историю партии учила и высшую математику, - рассмеялась женщина.
  
   - Вот видишь и здесь все, то же самое. Это как техника безопасности - знать её нужно и полезно, но по опыту скажу, что вы люди не соблюдаете все эти правила. Вот и с магией точно так же. Ею нужно пользоваться осторожно - именно этому вас и учат.
  
   - Золотые слова, - улыбнулась Виктория Михайловна. Как же хорошо, что Бегемот есть у нее! Без этого комка шерсти было бы не так весело, да и поговорить с ним интересно - настоящий друг. Верный. Преданный. Говорящий то, что думает. С людьми не так. Совершенно не так.
  
   - Вот-вот, - зевнул кот, прикрывая свой единственный глаз. - Пользуйся моим умом. Я тебе плохого не посоветую - у меня благодаря прошлым жизням опыта побольше, чем у тебя будет. А раз так, то ложись спать, завтра рано вставать.
  
   - Ну да, завтра в поход.
  
   Женщина снова посмотрела на волшебный лес, в который завтра они отправятся на поиски различных ингредиентов, что могут пригодиться в магических зельях и прочих ведьминских делах. Когда она была маленькой, да и в юности, то любила ходить в лес, собирать грибы, ягоды... А в девяностые без этого и вовсе было не выжить. Но потом, все как-то забылось, и она безвылазно жила в городе. А зря! Сейчас женщина понимала это. На губах Виктории Михайловны появилась легкая, словно вымученная, улыбка - она не ощущала себя старой, нет, она была полна сил. Так почему выход на пенсию стал для нее таким сильным ударом? Наверное, потому что она почувствовала себя никому не нужной. С работы попросили, ведь нужно дать дорогу молодым, прогрессивным и современно мыслящим, а старой учительнице, вкладывающей всю душу в свой предмет и желающей достучаться до детей, места уже не нашлось. Дочь выросла, а внуки... у них полно своих забот, они растут и им не до бабушки, и это все было понятно. Её отчаяние возникло не просто так, а от того, что она осталась одна, без постоянного общения. Привычный мир исчез, и она запаниковала, но сейчас Виктория Михайловна понимала, что это все было к лучшему, ведь если бы все сложилось иначе, она никогда не узнала бы о том, что магия существует, и не обрела бы подруг и такого замечательного помощника. Все к лучшему, главное не забывать об этом и помнить, что она прожила уже пятьдесят шесть лет и ей нечего бояться. Бегемот прав, не обязательно всегда и во всем следовать правилам, ведь они уже нарушили одно, украв книгу и без разрешения используя магию, да и афериста они заколдовали и пока угрызения совести её не мучают. Они правильно поступили, хотя и не знают о том, какие последствия будут у их маленькой шалости. Нет. Она не будет об этом думать, как говорила Шапокляк - магией нужно наслаждаться и Виктория Михайловна собиралась следовать этому, безусловно, мудрому наставлению.
  
   - Мяу, ты спать собираешься или нет? - раздраженно мяукнул кот, так и не открывая глаза. В отличии от своей хозяйки, он не сомневался, что успеет отдохнуть и выспаться, но люди более слабые, чем коты, а потому им нужно больше времени на отдых.
  
   - Да, иду, нужно набраться сил перед завтрашним днем.
  
  
  Прогулка
  
  Ранним утром, еще до того, как окончательно рассвело, а сумерки только начали рассеиваться, было невероятно свежо и прохладно. Все вокруг просыпалось и наполнялось жизнью, ранние пташки все громче щебетали, ото всюду доносились шорохи и посвистывание. С каждым мгновением еще недавно темный ночной мир наполнялся красками, звуками и ощущениями. Прекрасное зрелище, который должен увидеть и прочувствовать каждый, если конечно сможет проснуться полпятого утра и заставить себя выйти из дома.
  
   Перед избушкой-общежитием собрались три не выспавшиеся пенсионерки и их не менее не выспавшиеся питомцы. Самой бодрой из студенток была Татьяна Николаевна, большую часть жизни проведшая в деревне, а потому привыкшая подниматься рано. Остальные же дамы пребывали в скверном настроении, из разряда тех, когда к людям лучше не приближаться и лишний раз ничего не спрашивать - а не то и огреть могут ненароком. Женщины были одеты в соответствии предстоящему мероприятию - никаких платьев и юбок, только брюки, плотные рубашки и свитера с длинными рукавами, что непременно спасут их от изголодавшихся лесных комаров и, конечно же, высокие резиновые сапоги, в которых никакие лужи и слякоть не страшны. Поход за магическими ингредиентами дело серьезное, даже если вам предстоит просто собирать травы и корешки.
  
   - Ну и где наши преподаватели? - зевнул Бегемот, которому совершенно не хотелось никуда идти. Зачем? Он все равно в травах не разбирается, в этом опыта в прошлых жизнях у него не было, а хромать по лесам то еще, сомнительное удовольствие. Кот внезапно вспомнил о том, что он уже не молод и вообще с недавних пор стал домашним. Как же лениво куда-то ковылять в такую рань! Фамильар бросил на Викторию Михайловну задумчивый взгляд - а может ли она сегодня обойтись без него? Он конечно бывалый искатель приключений на свой хвост, но сегодня и лапа побаливает, да и поспать на печи охота.
  
   - Вон, идут, - пенсионерка указала в сторону главной избушки на курьих ножках, от которой в из сторону бодро шла Баба Яга, опирающаяся на клюку, в сопровождении весьма примечательного субъекта. - Интересно, кто это?
  
   - Э...Ну.... - задумчиво протянула Светлана Игоревна рассматривая низенького сгорбленного старичка, с длинной густой бородой, достигающей самой земли. Этот субъект был весьма колоритной и запоминающейся личностью: вся его одежда и длинные спутанные волосы были в листве, ягодах и веточках, а на макушке даже пара мухоморов росли. Но несмотря на неопрятный и грязный вид, он не вызывал отвращения или брезгливости, напротив, старичок заставлял умиляться, да и взгляд у него был добрый, хотя и с хитрецой. - Скорее всего, Леший или Старичок-лесовичок.
  
   - Это одно и тоже, - улыбнулась Татьяна Николаевна. - Такой очаровашка! Так бы и затискала.
  
   - Что-то мне подсказывает, что ему об этом лучше не говорить, - фыркнул Барс Великолепный, который никогда не перестанет удивляться некой наивности своей хозяйки и её желанию всех обнять.
  
   - Это еще почему? - удивилась женщина.
  
   - Ну, так он мужчина, - обреченно вздохнул кот, вынужденный объяснять элементарные вещи. - Они такого не любят.
  
   - Да... ты прав, - Татьяна Николаевна стала серьезной. Её фамильар абсолютно прав, нужно проявить уважение к их будущему преподавателю.
  
   - Доброе утро, дамы, - раздался бодрый и самое главное выспавшийся голос Бабы Яги. Даже удивительно, как можно пребывать в хорошем настроении в такую рань. - Рада, что все вы смогли проснуться и прийти вовремя.
  
   - Можно подумать, у нас был выбор, - зевнул Рамзес, лежащий на руках Светланы Игоревны и всем своим видом демонстрирующий, что на своих четырех лапах никуда самостоятельно не пойдет.
  
   - Итак, все готовы к походу в лес? - ведьма, не обращая внимания на ворчание котов, оглядела студенток. Одеты достойно, как раз так, как нужно, в руках заранее приготовленные корзинки, за плечами небольшие рюкзаки из мешковины.
  
   - Да, - раздался нестройный хор голосов.
  
   - Вот и хорошо. Позвольте вам представить вашего преподавателя и гида на сегодня, - Баба Яга отошла назад и встала за спиной своего спутника, что хитро щурясь, рассматривал студенток Академии. - Это Алексей Михайлович, хозяин местного леса. Он покажет вам, как искать травы, как их срывать, а после я научу их правильно хранить. Практические занятия у вас будут длиться до наступления зимы, так что готовьтесь - просыпаться до рассвета вам придется часто. Но вам это пойдет на пользу, а не то, засиделись вы дома. Движение - это жизнь, а потому, чем больше вы двигаетесь, тем дольше проживете.
  
   - Рад знакомству, дамы, - старичок поклонился пожилым студенткам и сразу же широко улыбнулся. - Ни о чем не волнуйтесь, мой предмет не сложный, к тому же прогулки по нашему дивному лесу полезны для здоровья. Да и просто отдохнуть от зубрежки вам не помешает. Уверен, мои коллеги вас уже замучили, особенно Шапокляк со своими правилами. Ха! Можно подумать, она сама их соблюдает.
  
   - Алексей Михайлович! - Баба Яга укоризненно посмотрела на лешего, покачивая головой. - Вам не стоит обсуждать другие предметы и преподавателей. А с Эльвирой Ивановной вы потом пообщаетесь.
  
   - Хорошо, хорошо, как скажете, - старичок раздраженно закатил глаза. Сразу было видно, что он не ладит с Шапокляк и это лишь пробуждало в пожилых студентках интерес и любопытство. А Алексей Михайлович, тем временем, уже взял себя в руки и снова улыбнулся своим подопечным. - Котов можете оставить в общежитии. В лесу домашним животным не место, даже таким необычным.
  
   - Мне начинает нравиться этот предмет, - мяукнул Рамзес, бодро спрыгивая с рук Светланы Игоревны и на невероятной скорости устремляясь домой. Его примеру последовали другие коты, и лишь Бегемот бросил на лешего раздраженный взгляд. Если бы ему не было так лениво, он точно бы высказал этому старикашке, где и кому место.
  
   - Вот и замечательно, а теперь прошу идти за мной, - леший направился в густой лес.
  
   - А если мы заблудимся? - Светлана Игоревна, оставшись без своего кота, стала чувствовать себя неуверенно.
  
   - С нами хозяин леса и Баба Яга, - улыбнулась Виктория Михайловна, полной грудью вдыхая прохладный, дурманящий воздух, в котором витали невероятные ароматы природы. - Заблудиться в такой компании невозможно. Так что давайте наслаждаться уроком на открытом воздухе.
  
   Пенсионерка действительно не волновалась, ей даже нравилось предстоящее мероприятие и возможность побыть на природе. Прогулки по лесу всегда нравились ей - здесь бывшей учительнице литературе, да и просто любительнице поэзии сразу вспоминались стихи, а душа начинала трепетать от восторга. Реально хотелось петь, кричать и широко улыбаться, а о возрасте забывалось вовсе. Прекрасное место, прекрасная компания и ощущение волшебства - что может быть лучше, чтобы почувствовать себя живой и полной сил, как никогда раньше? И не важно, что суставы слегка ломит, а спина уже начинает побаливать - это все мелочи жизни, и их можно перетерпеть.
  
   Первые пару часов прогулка была более чем приятной и спокойной - пенсионерки наслаждались свежим воздухом, красотой осеннего леса, который только начал окрашиваться в золотые и оранжевые тона. Здесь даже дышится легче и спокойней, не то что в шумном, задымленном городе. Женщины позабыли о том, что они студентки и наслаждались природой - наверное, нынешние пенсионерки еще никогда не были так умиротворены и спокойны.
  
   Виктория Михайловна печально улыбнулась - детство она практически не помнит, в юности было много дел и планов, в зрелом возрасте работа и семья, а после она впала в депрессию, но сейчас все было иначе - у нее появилось время на себя, время, чтобы наслаждаться жизнью. Забавно - только выйдя на пенсию можно подумать о себе, а вот в остальное время ты все всем должен - родителям, учителям, начальнику, коллегам, семье...
  
   - Хорошо-то как!!! - пожилая женщина широко улыбнулась. С каждым днем учебы на душе становилось легче, а в голову приходило осознание того, что зря она страдала и мучилась, когда вышла на пенсию. Её жизнь не закончена, как она думала, она только начинается и именно сейчас она может делать то, что всегда хотела - бродить по лесу, заниматься магией, научиться петь или отправиться в путешествие, да хоть с парашютом спрыгнуть! Она свободна и больше никому ничего не должна.
  
   - Да, но уж, лучше бы здесь стояли скамеечки, - вздохнула Светлана Игоревна, которая была не так воодушевлена, как её подруги. Хотя правильней было бы сказать, что эйфория от красоты и чистого воздуха прошла и их сменила усталость. Что поделать, будучи городской жительницей и в принципе изнеженной особой, она не привыкла столько ходить, уже ноги начали гудеть от напряжения.
  
   - Это лес, а не парк, - тихо рассмеялся леший. Все студентки одинаковы, долго привыкают к хождению по лесу, а некоторые никогда и не привыкнут до конца. Что поделать, не всем дано оценить всю прелесть природы. - Но можно на землю присесть, если устали. Заодно начнем собирать травы, ведь они здесь всюду и у каждой есть свое особое свойство, что пригодиться в будущем.
  
   - Да, да, полностью с вами согласна, - заулыбалась Татьяна Николаевна. - Я вот в одном из учебников нашла замечательный рецепт мази для суставов. Вот, думаю собрать, все что нужно, у меня и списочек имеется, только я без понятия, как половина этого всего выглядит.
  
   - Ну, хоть кто-то инициативу проявляет! - молчавшая до этого Баба Яга довольно посмотрела на студентку. Она давно наблюдает за своими ученицами, будущими ведьмами, все ждет, когда они перестанут бояться, опасаться, и начнут наслаждаться своей удачей. Мало кому дано научиться пользоваться магией и прикоснуться к волшебному миру, что окружает нас. - Давай сюда свой список.
  
   - Вот, пожалуйста, - пенсионерка была довольна, что её похвалили и вообще она начала ощущать, невероятную тягу к магии и готова была экспериментировать, невзирая на последствия. Другим же можно, так почему она должна бояться?
  
   - Так... так... - Баба Яга быстро пробежалась по списку, написанному корявым почерком. - Ну, ничего сложного, все соберем. Алексей Михайлович, что скажете?
  
   - А чего не собрать? - пожал плечами леший, усаживаясь на землю и ласково проводя рукой по траве. Старичок улыбался, а его глаза искрились от восторга и радости - он любил свой лес, знал здесь каждый уголок, каждый цветок и деревце. - Главное, чтобы бы все созрело и выросло, ведь для каждой травы свое время нужно. Ну и, конечно, не стоит забывать о том, что все здесь живое и прежде, чем вырвать с корнем нужное растение, спросите его разрешение сделать это.
  
   - Что значит, спросить разрешение? - напряглась Виктория Михайловна, у которой от слов лешего мороз пробежал по коже. Жутко. Это звучит так, словно у растений есть душа, разум и понимание того, что происходит. Но если это так, как можно срывать цветы, обрывать ветки деревьев, выкапывать корешки? Слишком много мыслей и размышлений и это тяготило женщину, которая боялась что-то сделать не так. Проработав много лет педагогом, она старалась быть во всем примером и образцом, именно и мешало пенсионерке начать в полной мере наслаждаться происходящим. И эта проблема была не только у нее, но и у Светланы Игоревны. Даже завидно становилось, что Татьяна Николаевна так быстро вошла в новый образ и главное, он ей подходит - получилась неплохая добрая ведьма, которая всегда сможет наставить на путь истинный.
  
   - Каждое растение живое, - подтвердил опасения женщины Алексей Михайлович. - Так что прежде, чем срезать веточку или сорвать цветок, поговорите с ним, попросите разрешения сделать это.
  
   - Звучит так, будто бы убийца должен спросить свою жертву, согласна ли она умереть, - Виктория Михайловна сама не понимала, откуда у нее появились такие мрачные мысли, но это было именно то, что она чувствовала.
  
   - Все не так. Растения рады помочь, просто с ними нужно говорить и тогда лес сам поможет вам.
  
   - Еще недавно я бы сказала, что это безумие, - пенсионерка огляделась вокруг. Лес окружающий их был совершенно обычным, такой много где можно найти, но она понимала, что леший видит его иначе, чем она. Хотела бы и она взглянуть на этот мир его глазами.
  
   - Магия и безумие во многом похожи, - ухмыльнулась Баба Яга. Её ученицы спустя полторы недели обучения начали понимать суть волшебства. Хорошо. Чем скорее это произойдет, тем лучше, ведь впереди будет еще много сложных занятий и великих свершений. - А вот и то растение, что понадобится вам для мази.
  
   Ведьма, что-то пробубнив себе под нос, осторожно сорвала желтый цветок - делала она это осторожно, можно даже сказать, что трепетно, причем взяла она не все мелкие соцветия, а лишь половину, остальные оставив расти дальше.
  - Для средства от боли в суставах, нужно немного, а потому не срывайте все.
  
   - А как же взять про запас? - Светлана Игоревна была не в восторге от лесной прогулки, а потому надеялась, что отправляться за нужными ингредиентами ей придется не часто.
  
   - Берите, но не увлекайтесь, - тихо рассмеялся леший. Эти женщины были совершенно разные, у каждой будет свой путь в магии, но, безусловно, из них получатся превосходные ведьмы. Ну, а пока ему стоит присмотреться к ним и проследить, чтобы они полюбили лес и поняли, как обращаться с растениями. Это сейчас они собирают простые цветочки и корешки, а дальше будет сложнее, там и перо жар-птицы, и слюну серого волка, и шерсть медведя добывать придется. Но начинать нужно с малого, чтобы не спугнуть будущих ведьм.
  
  Виктория Михайловна наблюдала за действиями Бабы Яги, которая собирала цветы, пытаясь понять, что же ей делать дальше. Как попросить цветок поделиться своими соцветиями? Бормотание наставницы разобрать было невозможно, а спросить как-то неудобно. Попросить... Глупости какие! И все же придется это сделать. Когда-то она читала в одной из статей журнала, что цветы все слышат и понимают, и если ставить им классическую музыку, то все растения будут расти быстрее и лучше. Может быть, в этом была своя доля истины. Живые растения, что могут чувствовать и понимать... Да уж, подобное вряд ли понравится новомодным вегетарианцам.
  
   - Эх... - тяжело вздохнула пенсионерка, бросая озадаченные взгляды на своих однокурсниц. Татьяна Николаевна, что-то приговаривая, уже вовсю собирала цветы, а Светлана Игоревна тоже была готова решиться на это дело, хотя все еще сомневалась.
  
   - Ну же, не бойтесь, - ободряюще улыбнулся леший, сидящий под деревом. Мужчина ничем не занимался и просто отдыхал, наслаждаясь природой и умиротворением. Казалось, его вообще ничего не интересует, и он здесь на прогулке, а не на уроке.
  
   - А что им говорить? - решилась все же уточнить Виктория Михайловна.
  
   - То, что сердце подскажет, - рассмеялся Алексей Михайлович. - Растения вы в любом случае использовать сможете, весь вопрос в том, вырастут ли они дальше. Вы должны почувствовать единение с природой, понять, сколько можно у неё взять, не навредив, думать о том, что в следующем году вам снова придется прийти в лес и собрать ингредиенты снова. Если растения обидятся на вас, то вы ничего не найдете. Придется все покупать, а это никому не нужные траты. Да еще поискать придется того, у кого все это купить можно.
  
   - А у вас приобрести все необходимое можно? - уточнила Светлана Игоревна. Траты, может быть, вещь и неприятная, но уж всяко лучше, чем по лесу шляться. Это явно не её.
  
   - Можно, но только после окончания курса, - расхохотался леший. Уж лучше он сам даст все, что нужно этим начинающим ведьмам, чем они навредят его лесу. Да еще не известно насколько они способны к собирательству. Нынешние люди далеки от природы - не слышат и не видят того, что у них под носом, не замечают очевидного.
  
   - Ну же, собирайте, а то не получите зачет и завтра снова в лес пойдете, - пригрозила своим студенткам Баба Яга. - Хоть у нас сегодня и ознакомительный урок, но прохлаждаться я вам не позволю! Вы здесь на учебе, а не в санатории!
  
   - Хорошо, хорошо, приступаем, - очередной тяжелый вздох вырвался из груди Виктории Михайловны. Снова она чувствовала себя невероятно глупо и неуверенно. Говорить с растениями - это смахивает на подкравшийся маразм. Но ведь магия вообще вещь интересная и необычная, она не укладывается голове и противоречит всякой логике. Быть может настало время перестать думать, как она выглядит со стороны и просто наслаждаться происходящим. Когда они вместе с подругами на кухне варили зелье, пробуждающее совесть, Виктория Михайловна была по-настоящему счастлива. Но отчего-то в душе все еще оставались сомнения и страх - слишком много лет она жила без магии в полной уверенности, что сказки это просто вымысел. Принять новую действительность нелегко, но если она не перестанет бояться её обучение будет бессмысленным. Нет! Она этого не допустит!
  
   - Что ж, давай попробуем поговорить, - пенсионерка присела перед цветком, стараясь запомнить, как он выглядит. Было бы не плохо еще и название его разузнать, а еще обзавестись травником с картинками. Да, это будет идеально! Нужно выяснить, есть ли что-то подобное в Академии, и если нет, то купить в городе. Вот только все эти размышления были не более, чем отговорка для того, чтобы оттянуть момент разговора с растением. Боже, как же это глупо! - Так, Вика, возьми себя в руки. У тебя большой опыт общения с разного рода людьми и некоторые из них были не умнее, а может и глупее цветочков. Так что давай, соберись и вперед! Э... В общем... не знаю, что сказать, - женщина прикоснулась к соцветию. Кажется, что растение дрожит и трепещет под её руками... или, быть может, это просто кажется? - Ты красивый, полезный и наверняка, очень важный... Что за чушь я несу?!
  
   - Все правильно, всем приятны ласковые слова, - каким-то непостижимым образом леший оказался рядом с пожилой студенткой, наблюдая за тем, что она делает. - Не важно, человек, животное, птица или растение - все хотят нежности и добрых слов. Правильно. Все, сначала нужно сказать приятное, иногда и подарок сделать, а потом уже озвучить просьбу.
  
   - Ага, - странно, но говорить с простым цветком, чьи лепестки и листья ты собираешься оборвать намного волнительней, чем вести умные беседы с людьми. Непривычно. Странно. По-детски наивно. Но вместе с тем, внутри становилось тепло и щекотно от осознания того, что она готова сделать глупость и то, что сама еще недавно считала странным. - В общем... Ты замечательный цветок, но мне нужны пара твоих цветочков. Не подумай ничего плохого, это для дела.
  
   Виктория Михайловна осторожно оборвала пару соцветий и убрала их в специальный холщевый мешочек. С растением ничего не случилось, оно не исчезло, не почернело, не рассыпалось прахом, а так и осталось расти на своем месте, покачиваясь на ветру. Теперь женщина смогла вздохнуть с облегчением, ничего страшного в сборе ингредиентов не оказалось.
  
   - Молодец, продолжай в том же духе, - похвалил студентку леший. Ну, хоть, кто-то сегодня смог прочувствовать лес и получить его отклик. Хорошо. Значит, все было не зря.
  
   - Хорошо, - улыбнулась пенсионерка, у нее словно груз с души свалился, и она окончательно отпустила все страхи. Лес казался ей живым, сверкающим и завораживающим, здесь полно чудес и женщина была готова увидеть их все и даже самой стать его частью. Магия всюду и её не стоит бояться, не стоит думать о том, как все будет выглядеть в глазах других людей. Главное чувство собственной свободы и счастья от того, что наконец-то, можно делать то, что хочется. Глупости. Может быть, но ведь не только детям их можно совершать. Сейчас Виктория Михайловна осознавала, что позволила рутине, правилам и общественному мнению диктовать ей то, какой она должна быть и как жить. За всю свою жизнь, она почти никогда не дела глупостей и неожиданных вещей. Зря. Нужно ценить каждый день, каждый миг, иначе все это можно упустить. Теперь она это понимает.
  
  ***
  
  Вернулись в свою многоэтажную избушку студентки уже поздно вечером, когда начало темнеть. Женщины устали, но несмотря на это были довольны - прогулка пошла им на пользу. Давненько им не приходилось столько двигаться и, невзирая на гудящие ноги и побаливающие суставы, они готовы были к дальнейшим свершениям.
  
   На удивление, Виктория Михайловна легко умудрилась подняться на свой седьмой этаж и даже не запыхалась, а ведь еще недавно эта задача была для нее непосильной. Да что для нее, даже для молодых людей, привыкших к лифтам, это не просто. Пенсионерка чувствовала, что помолодела и сил у нее прибавилось. Кто знает, что на это повлияло - быть может, природа и чистый воздух, или магия, которая была здесь всюду, а может, все намного проще и дело в том, что она перестала себя жалеть и думать о возрасте. Какая, в конце концов, разница? Главное, что результат есть.
  
   - Как прошла прогулка? - раздался мурчащий голос Бегемота, как только Виктория Михайловна вошла в комнату. Кот за целый день безделья и отдыха совсем извелся из-за беспокойства за свою хозяйку. Привык уже к ней. Да и не встречал он еще таких хороших людей на своем пути... по крайней мере, в этой жизни.
  
   - Хорошо, насобирала кучу трав, корешков и её чего-то... Теперь все это нужно рассортировать и правильно оставить храниться, - деловито заявила пенсионерка, скидывая с плеч рюкзак и ставя корзину на пол.
  
   - Ну, завтра с этим разберемся, а теперь давай кушать, я голодный...
  
   - Ха-ха... так и знала, что тебе от меня только одно нужно - колбаса!
  
   - Не обязательно, можно и рыбки... или мясца, и даже просто от молока не откажусь. Я вообще не привередлив в еде, - промурлыкал кот, запрыгивая на скамью стоящую рядом с большим деревянным столом.
  
   - Я заметила, - пенсионерка и сама испытывала чувство голода, так что была не против того, чтобы перекусить перед тем, как продолжить свои заготовки. - Сейчас приготовлю нам с тобой ужин.
  
   - Вот и правильно, - закивал кот, наблюдая за движениями женщины. Эх, нужно ей поваренную книгу раздобыть, а то готовить вкусно она совершенно не умеет. Хотя... Это все мелочи. - А с ингредиентами я помогу разобраться, все равно за целый день выспался, готов снова броситься в бой.
  
   - Не сомневаюсь в тебе, - мягко улыбнулась Виктория Михайловна, нарезая картошку. - Хорошо здесь, даже не хочется в город к обычной жизни возвращаться. Там все серо и убого, нет ничего, что могло бы заинтересовать, да и люди все хмурые, только о себе думают. Не думай, я не жалуюсь, сама такой была. Работа. Дом. Рутина. Они затягивают и не отпускают, да и избавиться от них невозможно. Такова жизнь.
  
   - А вот тут ты не права, - мяукнул кот, никогда не понимавший, почему люди придумывают себе трудности и сложности. Жизнь намного проще, чем они считают, вот только не все готовы это заметить.
  
   - Да неужели?
  
   - Представь себе. Да, есть рутина, правила и их нужно соблюдать, но никто же не мешает найти себе отдушину и заниматься чем-то необычным, чем-то, что будет радовать тебя всегда. Пусть другие не поймут, пусть говорят, что ты занимаешься глупостями, какая разница? Это все зависть и собственный страх. Вы люди боитесь проявлять себя, делать что-то, что может вызвать негативную реакцию других. Не все... но большинство. Это глупо. Какая разница, кто и о чем подумает, смотря на тебя? Да и зачем вообще общаться с теми, кто выискивает проблемы в тебе? Не лучше ли найти других друзей, таких же сумасшедших, как и ты сам?
  
   - Ты слишком мудр для кота, - тяжело вздохнула Виктория Михайловна, осознавая, что её верный помощник абсолютно прав. Она потеряла много лет, пытаясь соответствовать виденью других, но теперь у нее появился уникальный шанс все исправить. Жаль, что он выпадает не всем.
  
   - Коты вообще умны, - Бегемот гордо выпятил грудь. - Мы видим и понимаем намного больше, чем вы люди можете себе вообразить. И вообще, то, что вы называете себя царями природы, не значит, что вы таковыми являетесь!
  
   - Знаю... - пенсионерка помешивала на сковородке шкварчащую картошечку. На душе так спокойно и легко... Умиротворение, вот как это называется. Давненько она не испытывала ничего подобного, можно даже сказать, что никогда. Лес, новые подруги, магия, разного рода нечисть и говорящий кот - её жизнь изменилась за последние недели. Это прекрасно! Кажется, она дышит полной грудью, чего никогда не делал раньше; больше на нее ничего не давит и пришло осознание того, что она ничего и никому не обязана. Только себе.
  
   - Ты будешь замечательной ведьмой, - неожиданно заявил кот, убежденный в своей правоте, ведь он видел и знал намного больше, чем другие.
  
   - Думаешь? Пока у меня не очень-то получается...
  
   - Ошибаешься, просто все ведьмы разные, так что просто наслаждайся. Ты сейчас в том прекрасном возрасте и положении, когда уже нечего бояться. Не выучила урок, не справилась с заданием, накосячила... Ну и что? Тебя же не выпорят и в угол не поставят за такое, да и родителей к ректору не вызовут. Так зачем переживать? Расслабься и наслаждайся процессом.
  
   - Ты совершенно прав, - рассмеялась Виктория Михайловна. Все-таки удивительный у нее кот, всегда знает, что сказать и как поднять ей настроение. Жаль, что у нее раньше не было такого мудрого друга, но с другой стороны, теперь она сможет все наверстать. Главное, что она больше никогда не будет одна.
  
  
  Урок магического труда
  
   Пожилые пенсионерки давно уже заняли свои места в кабинете и дожидались преподавателя. Сегодня у пенсионерок был новый предмет - урок магического труда и женщинам нетерпелось поскорее приступить к нему, а заодно узнать, кто же будет его вести. Предположений о том, кто бы это мог быть, возникало много, начиная от домового, заканчивая самим Змеем Горынычем или Кощеем, которых дамы еще не видели, а может быть, это будет кто-то неизвестный, о ком уже никто и не помнит.
  
   - Быстрей бы начало, - Татьяна Николаевна нетерпеливо смотрела на часы, словно пытаясь загипнотизировать стрелки, чтобы они бежали быстрее, но пока, это небольшое чудо у нее не получалось. А жаль, ведь нет ничего хуже ожидания.
  
   - Нужно было подольше поспать, - зевнула Виктория Михайловна, не понимающая, зачем они приперлись в кабинет за полчаса до начала занятий. А всему виной неугомонная Татьяна, разбудившая подруг ни свет, ни заря, хорошо, хоть она накормила их вкусным завтраком, тем самым задобрив. И все же хотелось спать, безумно... Сейчас бывшая преподавательница начинала понимать своих учеников, которые опаздывали к первому уроку из-за того, что проспали.
  
   - Да ладно вам! - отмахнулась на удивление бодрая пенсионерка. - Меньше ворчите и больше улыбайтесь, и жизнь наполнится новыми красками.
  
   - Легче сказать, чем сделать, - зевнула Светлана Игоревна, поглаживая своего дремлющего любимца, которому сейчас безмерно завидовала. - Интересно, чем мы будем заниматься сегодня, как думаете?
  
   - Ну, судя по названию, будем что-то делать руками, - предположила Виктория Михайловна, разумно полагая, что это занятие должно быть сродни школьному уроку труда.
  
   - А мне кажется, что здесь есть какой-то подвох, - заявил Бегемот.
  
   - И какой же подвох может быть в уроке магического труда? - пенсионерка с улыбкой смотрела на своего помощника, она уже поняла, что этот кот невероятно умен и к его мнению стоит прислушиваться.
  
   - Ну не знаю, может быть, вам расскажут, как использовать магию в бытовых условиях, - мяукнул кот, удобней устраиваясь на коленях своей хозяйки. - Ну, сами посудите... зачем вам создавать сложные магические артефакты? К тому же все уже давно выдумано, так что остается только одно - вам покажут, как можно использоваться магию в повседневной жизни.
  
   - Может, ты и прав, - пожала плечами Виктория Михайловна. - Есть труд физический, есть - умственный, так почему бы не быть еще и магическому? В любом случае, сейчас мы все с вами узнаем.
  
   Пенсионерка кивнула в сторону двери, которая как раз в этот момент открылась.
  
   - Доброе утро дамы, рада, что вы все уже здесь, - полная женщина средних лет поприветствовала пожилых студенток. Новая преподавательница была весьма симпатичной и улыбчивой блондинкой, которая сразу располагала к себе. Было в ней что-то родное и близкое, заставляющее улыбаться и расслабиться. Да и одевалась она не так специфично, как Шапокляк или Василиса Кощеевна. Простой деловой костюм кремового цвета делал её более похожей на преподавательницу и можно даже сказать, делал ближе к обычным людям. - Позвольте представиться, мое имя Марья Искусница, и я ваш преподаватель магического труда.
  
   Блондинка грациозно опустилась на учительское место и окинула студенток хитрым взглядом. В скором времени они превратятся в настоящих ведьм, и она поможет им в этом непростом деле.
  
   - И как же мы будем трудиться? - поинтересовалась самая нетерпеливая из студенток, Татьяна Николаевна. Её энтузиазму не было конца, причем он стал настолько заразительным, что Виктория Михайловна и вечно серьезная и осторожная Светлана Игоревна тоже начинали улыбаться.
  
   - Естественно с помощью магии! - заявила Марья Искусница, выкладывая на стол различные предметы, которые им сегодня пригодятся. - Не стоит забывать о том, как называется ваш курс. Применение магии в бытовых условиях. И я собираюсь научить вас этому. Другие предметы, безусловно, важны, но они, скорее, для общего ознакомления и задатки на будущее. Так сказать, если захотите пройти курсы повышения квалификации.
  
   - Так мы сможем продолжить обучение? - оживился Бегемот, в очередной раз наводя свою хозяйку на мысли о том, что диплом больше нужен пушистику, чем ей.
  
   - Естественно. Но сейчас для вас главное - научиться использовать магию в быту. Вы уже делали скатерть-самобранку и должны понимать, что это невероятно удобно. Можно заранее приготовить праздничный обед и если внезапно появятся гости, то накормить их не будет проблемой, да и в поход с собою проще взять скатерть, а не полную корзину еды. Это отличный наглядный пример того, как магию можно использовать в быту. Но этого лишь один единственный пример. Каждая женщина знает, сколько у нее дел по хозяйству и новомодные приборы не смогут это изменить. Пылесосы, стиральные машинку, кухонные комбайны - это все хорошо и помогает, но все равно это не избавляет полностью от дел, а иногда и прибавляет их.
  
   - Это точно, - вздохнула Виктория Михайловна. У нее дома, на кухне, все полки были заставлены разными комбайнами, мультиварками и прочими прелестями современной техники. Вот только проблема была в том, что она пользовалась ими раз, максимум два. Ну, неудобные они и все тут! А уж о том, что после работы их мыть нужно и говорить не стоит. Одним словом, в одном техника облегчает работу, а в другом усложняет.
  
   - Вот именно, но вы особенные, - широко улыбнулась преподавательница. - Вам дана магия, и она при правильном использовании может облегчить вам жизнь, освобождая время для более важных и интересных дел. Но... для того, чтобы осуществить все это, нужна тренировка и я позабочусь о том, что их у вас было достаточно. Так давайте же приступим!
   Марья Искусница оглядела своих студенток хитрым взглядом, она прекрасно знала, что поначалу её предмет может показаться скучным и ненужным, но это только на первый взгляд, до тех пор, пока не втянешься в это дело.
  
   - Итак, дамы, я хочу, чтобы вы хорошенько подумали о том, что вас больше всего раздражает в домашней работе. Что вы не любите и предпочли бы, чтобы этим занялся кто-нибудь другой. К примеру, я ненавижу гладить! Серьезно, сама мысль об утюге повергает меня в печаль, - вздохнула блондинка, расправляя невидимые складки на своем идеально выглаженном костюме.
  
   - По вам не скажешь, - задумчиво произнесла Виктория Михайловна, как это ни странно, но с этой преподавательницей ей было на удивление легко говорить и высказывать собственное мнение. Фактически пенсионерка чувствовала, что она общается с коллегой, а не с тем, кто должен её учить. Это ощущение придавало женщине спокойствия и уверенности, которых ей время от времени не хватало. - Обычно люди, которые не любят гладить, выглядят более...кхм... помятыми что ли.
  
   - Совершенно верно, - ухмыльнулась Марья Искусница, чьи глаза сверкали от восторга, показывая, что женщина воодушевлена и, действительно, любит свой предмет. Который, судя по всему, будет основным в их обучении. - И тут мы снова возвращаемся, к названию нашего предмета. Магия позволяет решить многие проблемы и избавиться от рутинной работы. Той, которую ненавидишь всей душой.
  
   - Вот оно как? - Виктория Михайловна задумчиво взглянула на Бегемота, внимательно слушающего все, что говорит преподавательница. - Что скажешь, чего я не люблю больше всего?
  
   - Ну, мы не настолько хорошо знакомы, чтобы судить, - деловито ответит кот, который лишь недавно обрел в лице этой пенсионерки друга и напарника. - Но если подумать, то ты отвратительно готовишь. Только без обид, я не привередничаю и всегда ем то, что дают... Но хотелось бы побольше и повкуснее. Так что если и использовать магию, то непременно в кулинарии.
  
   - А я вот стирать не люблю, - первой подала голос Светлана Игоревна, вспоминая о том, что ни одна машинка, и ни один, даже самый дорогой порошок, что бы не говорили в рекламе, не способен отстирать некоторые пятна, без ручного застирования.
  
   - Хм... а меня уборка раздражает, - призналась Татьяна Николаевна.
  
   - Очень интересно, - Марья Искусница довольно потирая руки, мысленно уже составляя план на дальнейшие занятия, ведь помочь справиться с бытовыми трудностями нужно всем студенткам. - Итак, что мы имеем? Готовка, уборка и стирка. Как я вас понимаю дамы! Что ж, а теперь давайте приступим непосредственно к уроку. Что бы создать то, что поможет вам по хозяйству, нам нужен некий предмет, который будет работать, пока мы отдыхаем. Так, чтобы вышивать, нужна игла, чтобы делать нить веретено...
  
   - А чтобы убираться - пылесос! - закончила за преподавательницу Татьяна Николаевна, уже мысленно представляя, как она будет сидеть в удобном кресле, попивая чай, а вокруг будет ездить пылесос, который за нее выполнит всю работу, причем идеально, сам забираясь во все углы, а после сам еще вытряхнет контейнер для мусора. Вот только учитывая все эти пожелания, пылесос должен был отрастить себе руки и ноги...
  
   - Вот он век технологий, метлы и веники уже не в почете, - вздохнула Марья Искусница, которая жила в этом мире достаточно долго и помнила времена, когда все делось руками.
  
   - Пылесос нам как-то ближе, - поддержала подругу Виктория Михайловна. А что, она хочет быть ведьмой современной, хорошо владеющей техникой и современными гаджетами. Слово-то какое... Пенсионерка улыбнулась. Да! Однозначно, магия должна идти в ногу со временем и прекрасно сочетаться с технологиями, которые заполонили мир. Да если её кухонные комбайны, будут сами собираться, готовить, а после разбираться и мыться, она будет абсолютно счастлива.
  
   - Хм... если честно вы первые студентки, решивший пойти по технологическому пути в магии, - рассмеялась Марья Искусница, не привыкшая пасовать перед трудностями. - Ну, что ж, пылесос, так пылесос. Сейчас организуем.
  
   Преподавательница стремительно выбежали из кабинета, в следующее мгновение до слуха пожилых студенток донесся шум, грохот, замысловатые ругательства, да такие, что их стоило записать, чтобы не забыть этот шедевр русского языка. Но зато спустя пару минут, в кабинет вернулась довольная блондинка с пылесосом в руках
  
   - Дамы, вам несказанно повезло, у нас нашелся нужный экземпляр и сейчас мы превратим его в верного помощника.
  
   - А домой его взять можно? - мяукнул Бегемот, который во всем искал выгоду для себя. - Я не имею в виду в город, но в общежитии уборка не повредит.
  
   - Если справитесь с заданием, без проблем! - Марья Искусница с грохотом водрузила пылесос на свой стол, с интересом рассматривая найденный агрегат. Он был большим, не чета современным, но пока ничего лучшего все равно не найти. Да и не нужно, для тренировки подойдет... Главное, чтобы он не взорвался от усердия трех пенсионерок. - Итак, дамы, не стесняемся, подходим ближе, и не забудьте прихватить свои магические книги и чернила. Фамильяров это тоже касается, вашим хозяйкам нужен контроль. Живее. Магия сама собой не рождается!
  
  ***
  
   Как выяснилось, 'оживить' пылесос и заставить его работать, дело совсем не простое, да и колдовать приходилось не только над самим агрегатом, но и над инструкцией, которую Марья Искусница тоже умудрилась раздобыть. Пенсионеркам приходилось делать расчеты того, сколько магического порошка использовать исходя их размера и формы пылесоса - это была настоящая математическая задача, над которой пожилым студенткам пришлось долго ломать голову.
  
   - Уж, лучше бы веник зачаровывали, - раздраженно буркнула Светлана Игоревна, когда у них с подругами в очередной раз не сошлись результаты задачи. Снова придется все замерять и пересчитывать! И это уже в пятый раз! Время идет, вечер близится, а пылесос так остался простым пылесосом.
  
   - И не говори, его, хотя бы, измерять проще. Да и прошлые наработки в нем есть, - поддержала подругу Виктория Михайловна. И почему только она не преподаватель математики? Это бы много упростило. - Вон, в книге уже все расчеты есть, только и нужно, что отмерить нужное количество зелья и порошка, а после начертить правильные символы.
  
   - Так! Это что еще за упаднические рассуждения?! - Марья Искусница воинственно уперла руки в бока. Она единственная продолжала улыбаться, а её глаза искрились от восторга, ведь нет ничего лучше, чем делать что-то новое. - Просто повторять что-то, что сделали другие скучно. Нет. Мы должны творить! Созидать! И не важно, что не получается с первого раза! Истинные ведьмы не сдаются! Мы просто передохнем, а завтра продолжим снова.
  
   - Согласен с вами, мадам, - мяукнул Беремот, потягиваясь и выпуская из лап когти. - На свежую голову думается лучше.
  
   - Хорошо, тогда идите отдыхать, а завтра утром, я жду вас здесь! Продолжим нашу работу!
  
  ***
  
  На следующий день
  
  Очередное утро в лесу, очередное занятие в Академии имени Бабы Яги - Виктория Михайловна улыбнулась собственным мыслям, кажется, она начинает привыкать ко всему этому. Такая жизнь, полная новых впечатлений, открытий, успехов и неудач пришлась по душе пенсионерке, заставляя улыбаться и дышать полной грудью. В пятьдесят шесть жизнь только начинается, главное найти то, что заставил забыть о возрасте и не важно что это: магия, танцы или вязание, главное наслаждаться тем, чем занимаешься и не забыть исполнить все то, что откладывал на потом, пока был молод и занят.
  
   - Итак, дамы, - Марья Искусница, несмотря на вчерашнюю неудачу, улыбалась и была воодушевлена. - Надеюсь, вы готовы осуществить расчеты и заставить этот агрегат работать? - женщина положила ладонь на громоздкий пылесос. - Поверьте мне, дорогие мои, если совладаете с этим монстром, справитесь с любой задачей!
  
   - Что-то я в этом сомневаюсь, - Светлана Игоревна сегодня пребывала не в духе. Женщина переживала, что сегодня у них снова не получится... Это будет весьма неприятно, ведь до этого момента у пенсионеров все выходило относительно легко.
  
   - А ты не сомневайся, - Татьяна Николаевна, как всегда, была на позитиве. Казалось, что никто и ничто не испортит настроения этой бойкой женщине, но её подруги точно знали, что это не так. Знали и собирались решить эту проблему раз и навсегда.
  
   - Давайте уже приступать, - мяукнул Бегемот, решивший взять на себя весьма сложную и важную роль руководителя. Вот вчера он самоустранился и позволил дамам все делать самим и, конечно же, у них ничего не получилось. Кот презрительно фыркнул, сегодня все будет иначе, ведь он лично возьмется за дело. - Ну, чего сидим? Кого ждем? Пылесос сам собой работать не станет, так что вам придется поработать.
  
   - Сдается мне, в одной из прошлых жизней ты был тираном. Маленьким, крикливым таким тираном, - не удержалась от улыбки Виктория Михайловна. Все-таки кошки удивительные создания - они умны и своевольны, у них есть свой уникальный характер. Эти пушистые комки шерсти совсем как люди, к каждому нужен свой подход, а их дружбу и расположение тяжело заслужить, но если это сделать удастся, то уже никогда не будешь одинок. Главное не переборщить с этим и не увлекаться разведением кошек... Но ведь так со всем в жизни - нужно знать меру.
  
   - Может быть, ты и права, - гордо мяукнул Бегемот, который во всех своих жизнях был неоспоримым лидером и примером для подражания. В этом кот был искренне убежден. - Итак, давайте открывайте магическую книгу и берите сантиметр. Замерим наш агрегат заново!
  
   - Эй, и кто это тебя только главным назначил? - возмутилась Виктория Михайловна, уже начавшая сомневаться, кто из них помощник.
  
   - Я самовыдвиженец, так что отставить разговорчики!
  
   Пенсионеркам не оставалась ничего иного, кроме как повиноваться. Лишь это могло избавить их от пламенной речи пушистого тирана. К тому же студенткам самим не терпелось поскорее закончить с этим заданием и приступить к новому. Чем больше практики, тем лучше, да и тренироваться намного безопасней в Академии, чем дома. Здесь хотя бы можно быстро ликвидировать все последствия магии. Так что женщины под пристальным присмотром Марьи Искусницы и Бегемота принялись за работу. И снова им приходилось замерять пылесос, подставлять данные в формулу и вычислять количество зелья и магического порошка, но сложнее всего было сформулировать обязанности магического пылесоса. Так сказать, написать для него новую инструкцию.
  
   Дамы провозились с этим неблагодарным делом до обеда и вымотались до предела, это занятие было даже сложнее, чем физический труд или прогулка в лес вместе с лешим.
  
   - Уф, кажется все, - Татьяна Николаевна вытерла проступивший на лбу пот.
  
   - А может, еще раз перепроверим? - все еще сомневалась осторожная Светлана Игоревна, с сомнением смотря на полученный результат. - Ну, или Марье Искуснице на проверку отдадим?
  
   - Никаких проверок с моей стороны, - коварно заявила преподавательница. - Лучше всего материал усваивается на практике. Если вы все сделали верно, то у нас получится прекрасный образец магической бытовой технике, а если нет... Если нет, что-то все равно да получится, а вот что именно, мы увидим только на практике.
  
   - Что-то меня это не утешает, - мяукнул Рамзес, забиваясь в дальний угол кабинета. Дурное предчувствие не оставляло кота с самого утра, а сейчас усилилось стократно, так что фамильяр предпочел спрятаться. Не то, чтобы он не доверял своей хозяйке и её подругам, но перестраховаться не помешает.
  
   - Пожалуй, я присоединюсь к тебе, - Барс Великолепный, он же Барсик, последовал за своим другом.
  
   - Трусы! - высокомерно фыркнул Бегемот, демонстративно подходя ближе к пылесосу. - Ну, что, дамы, давайте приступать. Мне не терпится увидеть результат наших трудов!
  
   - Наших? А как по мне, ты только командовал и поторапливал нас, а не помогал, - Виктория Михайловна смерила своего помощника недовольным взглядом.
  
   - Я руководил! И собираюсь продолжить это дело! Так что за работу.
  
   - Ну и нахал же он у тебя, - беззлобно рассмеялась Татьяна Николаевна. - Может, колбасы его лишишь, в качестве наказания?
  
   - Посмотрим, - пожала плечами Виктория Михайловна, прекрасно осознавая, что ни в чем не сможет отказать своему другу. - Ну, а пока давайте, действительно приступать, а то мы так до вечера сомневаться будем, так ничего и не сделав.
  
   Пенсионерки быстро справились со своей задачей, и вот на пылесосе уже были начертаны фломастерами замысловатые символы, а сам агрегат стоял посреди сложного рисунка-пентаграммы, рядом с которым лежал листок с подробнейшей инструкцией, которую написали женщины. Все, что оставалось сделать студенткам это вылить на технику приготовленное зелье и насыпать магический порошок, количество которых было тщательно рассчитаны.
  
   - Ну же, давайте быстрей! - поторапливал женщин Бегемот, чьи глаза азартно сверкали. Кот бы в предвкушении, но не смотря на свою уверенность в успехе, фамильар все же отошел на почтительное расстояние... Так, на всякий случай.
  
   - Что-то мне как-то не хочется этого делать, - Светлана Игоревна настороженно смотрела на пылесос. Сейчас женщине отчего-то было страшно, да и сомнения в правильности расчетов не покидали её голову.
  
   - Хочешь, не хочешь, а сделать придется, - Виктория Михайловна решительно вылила на технику магическое зелье, которое сразу же зашипело и забурлило, а сам агрегат покрылся пеной.
  
   - Э... так и должно быть? - Светлана Игоревна сделала шаг назад, и взглянула на сосредоточенное лицо Марьи Искусницы.
  
   - Возможно, - пожала плечами преподавательница, не собирающаяся помогать своим студенткам. Женщина была убеждена, что все нужно постигать на своем горьком опыте и практике, иначе все будет бесполезно. Будущие ведьмы должны осознать, что в магии не все происходит гладко и ровно, впереди много побед и еще больше неудач, и они обязаны научиться справляться с этим самостоятельно. Лишь избавившись от страха, можно освоить магию. - В любом случае, пока ничего страшного не случилось, так что продолжаем.
  
   - Да ладно вам, нужно быть уверенными в себе, - улыбнулась Татьяна Николаевна, вот только её голос при этих словах предательски дрогнул, выдавая волнение будущей ведьмы. И все же женщина высыпала приготовленный порошок на пылесос и инструкцию.
  
   Затаив дыхание, пенсионерки смотрели на старый и повидавший многое образец бытовой техники. Поначалу ничего не происходило, пылесос даже пениться перестал.
  
   - Неужели не получилось? - разочарованно прошептала Виктория Михайловна. Они уже полтора дня убили на этот чертов агрегат и все впустую. Женщина даже начала злиться. Да что же это такое! Безусловно, предмет 'магический труд' самый сложный во всей их программы. И ведь не откажешься от него и не обойдешься - именно это занятие у них основное, именно оно поможет им применять магию в жизни
  
   - Тише ты, смотри, - мяукнул Бегемот, осторожно пятясь назад. Его кошачья интуиция кричала о том, что будет лучше запрыгнуть куда-нибудь повыше и подальше.
  
   - Что-то происходит? - Татьяна Николаевна в отличии от кота напротив, нагнулась ближе.
  
   Пылесос начал вибрировать и дергаться, спустя мгновение из него начали доноситься чихающие звуки, а сам он запрыгал на месте, при этом светясь неприятным красноватым свечением.
  
   - Что-то мне это не нравится, - Виктория Михайловна отшатнулась назад и сделала это весьма вовремя, ведь техника в прямом смысле этого слова набросилась на нее. - ААА!!! Уберите это! - взвизгнула пенсионерка, отбиваясь от рычащего пылесоса, который пытался почистить ее, причем делал он это с неприятными чавкающими звуками. - Отвали от меня! Я не мусор! Пол пылесось, а не меня!!!
  
   - Ээээ... как же... но... как его отключить?! - нервно хихикнула Татьяна Николаевна, пытаясь оттащить от подруги взбесившуюся упирающуюся технику. Но силы были не равны, пенсионерка не могла сдвинуть с места резко потяжелевший агрегат.
  
   - Без понятия, он же к сети не подключен! - Светлана Игоревна схватила метлу, стоящую в углу кабинета и принялась колотить ею по пылесосу, вот только эффекта это не возымело. Настырная бытовая техника твердо решила почистить ближайшую к ней пенсионерку, и судя по всему, после этого взяться за остальных.
  
   - Помогите!!! - Виктория Михайловна бодро запрыгнула на свою парту, пытаясь пнуть своего обидчика, под натиском которого уже начала трещать по швам её одежда. И откуда только такая мощность у столь старой техники, а у пенсионерки - прыть? - Кто-нибудь!!! Бегемотик, спасай!!! Я тебе рыбки в городе куплю и мяса... вырезку! Самую лучшую, только убери это от меня!!!
  
   - Мур-мяу, - кот подскочил к преподавательнице. - Марья Искусница, а вы не желаете вмешаться? Этот монстр сейчас вашу ученицу засосет!
  
   - Рано, - коварно улыбнулась блондинка, с трудом сдерживая смех. Это для пенсионерок, пытающихся спасти подругу от бешеного пылесоса ситуация была ужасной, а вот стороны все происходящее смотрелось более чем забавно! - Пусть пока побегают, осознают, в чем их ошибка.
  
   - Не те пропорции зелья и порошка? - деловито поинтересовался кот, размышляя о том, как спасти свою подопечную и при этом не лишиться остатков хвоста.
  
   - Нет, с этим все в порядке, хотя можно было бы и поменьше использовать редких снадобий...
  
   - Тогда в чем проблема? - Бегемот задумчиво почесал лапой за ухом, и тут его осенило. - Инструкция! Все дело в инструкции!!! Мы не прописали, что такое мусор и как отключить эту хреновину!!!
  
   - А ты умный котик, - улыбнулась Марья Искусница, наблюдая за мучениями своих студенток. - Теперь доставалось не только Виктории Михайловне, но и остальным, а сам виновник беспорядков метался от одной пенсионерки, к другой, пытаясь навести порядок. И лишь коты, оказавшиеся на верхних полках стеллажей, были в относительной безопасности.
  
   - Что есть, то есть. Но как все-таки остановить это порождение магии и техники?
  
   - Никак, теперь остается только ждать, пока он сам успокоится, - хихикнула преподавательница, собирая свои вещи. - А потому дам один совет, не забудьте закрыть двери и желательно придавите их чем-нибудь.
  
   С этими словами Марья Искусница выбежала из кабинета, лишив студенток последней надежды на профессиональную магическую помощь.
  
   - Мяу... ну, что за человек! - возмущено фыркнул кот, прыгая на мчавшийся мимо него пылесос. Раз он командовал процессом, ему всех и спасать, к тому же их всех фамильаров он самый смелый, решительный и способный. Пусть на пару минут, но он усмирит этого механического зверя, что сейчас пытался то ли сбросить, то ли пропылесосить наглого кошака. - Бегите! Все срочно брысь из кабинета! Я его задержу!!!
  
  Помнится, у вас дело было запланировано
  
  - Ты мой пушистый герой, - ворковала Виктория Михайловна, поглаживая за ухом своего потрепанного питомца, который бесстрашно бросился на 'монстра' для того, чтобы защитить свою хозяйку. Даже не верится, что Бегемот способен на такое. Он самый настоящий друг и верный защитник, ну, как скажите на милость, такого можно не любить? Это просто невозможно!
  
   - Мяу... Я знаю, так что с тебя рыбка, и мясо, и колбаса... - проворчал кот, которому сегодня досталось. Местами, его идеальная шерстка была испорчена, а в паре мест и вовсе вырвано пара клоков, от чего создавалось впечатление, что он плешивый, лапа болела так, что на нее невозможно было ступить, да сил у бедняги не осталось. Отвлечение бешенного пылесоса и последующий опасный побег дорого ему Бегемоту, но поступить иначе отважный пушистик не мог. Во-первых, он мужчина! Во-вторых, руководитель, способный взять на себя ответственность за принимаемые решения! В-третьих, именно на него возложена задача по защите Виктории и кот намеревался выполнять её с блеском.
  
   - Все, что захочешь дорогой, - улыбнулась женщина, с жалостью смотря на своего любимца. Если бы только она могла ему помочь! Сейчас у пенсионерки сердце кровью обливалось от вида пушистика. Он и раньше выглядел потрепанным жизнью, но сейчас это стало особенно очевидно. - Жаль, что тебя к ветеринару не отнести.
  
   - Не страшно, все заживет, - фыркнул Бегемот, морщась от очередного приступа боли. Он был сильным, да и в его жизни бывали ситуации поопасней, он даже части хвоста лишился и ничего... выжил. - А вот чего действительно жаль, так это того, что занятия отменены.
  
   - Угу, - тяжело вздохнула Виктория Михайловна. - Пока пылесос не успокоится и действие магии не закончится, нам нечего делать в Академии. Даже Баба Яга не знает, как его усмирить.
  
   - Да, мы хорошо постарались, - хохотнул кот, в очередной раз, вспоминая о своем поединке. - Пусть это было опасным, рискованным и болезненным, но без улыбки вспоминать об этом было невозможно.
  
   - Хорошо еще, что нас не наказали за это и не исключили, - положив своего фамильара на скамейку, женщина направилась к холодильнику, в очередной раз гадая, как он работает, ведь электричества в волшебном лесу не было... По крайней мере, проводов пожилая студентка нигде не заметила. Вот уж, действительно, чудеса, да и только.
  
   - Зря ты волнуешься, это был отличный опыт, - Бегемот во всем видел только хорошее. Более того, любую неудачу он воспринимал, как жизненный урок, который надлежит выучить. Одним словом, он был во всех смыслах выдающимся котом. - Здесь никто не будет ругать за неудачу, это не школа. Вы учитесь..., а потому стоит быть готовыми ко всему, так что расслабься и получай удовольствие. Да и пара дополнительных выходных вам не помешает. Помнится, у вас дело было запланировано...
  
   Фамильар многозначительно посмотрел на спину Виктории Михайловны, готовящей ужин для них двоих.
  
   - Да, нужно помочь Татьяне, - очередной тяжелый вздох вырвался из груди пенсионерки. Они снова затевали использовать магию за пределами Академии, причем не на бытовых приборах, а на людях. - Не хорошо, что семья так с ней обращаются... Возможно, в этом есть и её вина, ведь она всецело посвятила себя сыновьям, позабыв о себе, а еще у нее слишком добрый характер... Не сомневаюсь в том, что она все время терпела и ни разу не выпорола своих деток и вот результат. Уверовав в то, что они ни за что не отвечают и им все будет сходить с рук, они просто выставили престарелую мать из дома. Даже страшно представить, что бы я делала, если бы моя Лена поступила так же...
  
   - Не стоит сравнивать, - мяукнул кот, чья душа требовала справедливости. - Твоя дочка хоть и вечно занятая дама, но не плохая. А здесь дело в другом. Этих личностей нужно проучить и сделать это как следует. Мне Барсик рассказывал, что они творили... Скверные люди! Даже я возмущен!
  
   - Да... никогда не понимала, как так можно... Что заставляет людей так вести себя?
  
   - Без понятия, - Бегемот потянулся, растягивая все еще ноющие мышцы. В отличии от людей, он проще смотрел на мир, да и опыт прошлых жизней помогал ему быть более мудрым. - Не думай об этом, никто и никогда не сможет понять, что движет людьми, и как из них вырастает, то, что вырастает.
  
   - Опять философствуешь? - Виктории Михайловне нравилось разговаривать со своим фамильаром и не важно, что он кот, главное, что личность интересная и интригующая. В такие моменты, как сейчас, женщина ощущала себя настоящей ведьмой
  
   - Рассуждаю, - поправил пенсионерку Бегемот. - В общем, это я к чему, не стоит сейчас думать о том, как так вышло, надо исправлять ситуацию! Причем быстро, четка и категорично! Никакой пощады и жалости! Подобное поведение не может остаться безнаказанным!
  
   - Нет, ну ты точно в одной из прошлых жизней был тираном, - рассмеялась пенсионерка, которую все больше волновал вопрос о том, кем же раньше был Бегемот.
  
   - И что с того? - зеленый глаз хитро блеснул. Кот не собирался ни подтверждать слова свой хозяйки, ни опровергать их. - И вообще думай о том, что мы собираемся оказать миру услугу! Только представь, каких детей они воспитают? Нет... Нужно непременно подкорректировать их поведение.
  
   - Ты прав, к тому же это может оказаться весело, - Виктория Михайловна порезала колбасу, которую положила перед своим любимцем. Пусть герой перекусит, пока ужин ждет. - Мы нашли пару занятных заклинаний, так что все, что остается сделать - это выбрать, какое использовать и все для него подготовить... Действовать придется быстро и четко!
  
   - Вот это правильный подход, - мурлыкнул Бегемот, набрасываясь на угощение. Завтра, после того, как они отдохнут, он непременно поможет студенткам с выбором заклинания и проследит, чтобы они справились со своей задачей. Справедливость должна восторжествовать!
  
  ***
  
  Солнце только поднялось над линией горизонта, а Виктория Михайловна и её верный помощник были уже на ногах. Еще бы, ведь сегодня у них важный день и множество дел, которые нужно осуществить как можно скорее. Как говорится, выходной не повод для отдыха, особенно для них. Тем более, что теперь пенсионерок, хотя и с натяжкой, но все же можно назвать ведьмами, да и магии они больше не боятся и она не кажется чем-то диким.
  
   - Бегемот, поторопись, - женщина недовольно подгоняла замешкавшегося кота. - Ты же знаешь, что у нас не так уж много времени на подготовку и проработку плана, а еще осуществить все нужно до следующих занятий.
  
   - Мяу, что есть, то есть - кивнул кот, быстро выбегающий в коридор. - В этот раз у нас и противников больше, да и внезапно огреть их не получится. Нет. Здесь нужен более тонкий и изящный план, и у меня есть уже мысли на этот счет.
  
   - Вот именно это меня и пугает, - вздохнула женщина, начиная бодро подниматься на этаж Татьяны Николаевны, откуда уже доносился приятный аромат свежей выпечки. Этот дивный запах манил и звал, придавая пожилой женщине сил и прыти, так что пару пролетов она преодолела за считанные секунды. Можно сказать, что ожидание вкусного завтрака окрыляло Викторию Михайловну.
  
   - Да ладно вам, я же понимаю, что в нашем деле нужна осторожность, - обиженно фыркнул фамильар. Он, понимаешь ли, старается, размышляет, строит планы, а этого не ценят. И как с этим жить? И ведь главное, не уйдешь, не оставишь этих горе-студенток одних... Куда они без него?
  
   - Я знаю, - вздохнула Виктория Михайловна, заходя в комнату подруги, где все было почти так же, как в её временном жилище, только немного уютней. Да и вещей побольше было - вот только это не радовало, а удручало, ведь это общежитие было единственным домом пенсионерки, о которой позабыли самые родные и близкие. Отогнав неприятные мысли, Виктория Михайловна улыбнулась.
  
   - А вот и мы, встречай гостей!
  
   - Наконец-то! - на лице Татьяны Николаевны появилась ответная широкая улыбка. - Я уж начала подумывать о том, чтобы Барсика за вами послать.
  
   - Не Барсика, а Барса Великолепного, - заявил кот, гордо задирая нос. - Можно было уже давно запомнить. Ладно еще, когда ты меня не понимала, но теперь все иначе, я ж тебя Танькой не зову.
  
   - Хорошо, хорошо, - с легкой улыбкой на устах женщина почесала ворчащего пушистика за ухом. - Только не сердись, Барс Великолепный.
  
   - То-то же, - довольно мурлыкнул кот.
  
   - Весело тут у вас, - рассмеялась Виктория Михайловна, радуясь тому, что её питомец ведет себя иначе. Она бы такой заносчивости не выдержала, уж лучше иметь дело с авантюристом, чем с самодовольным ворчуном.
  
   - Садись к нам, - позвала подругу довольная Светлана Игоревна, пришедшая десять минут назад. - Татьяна испекла потрясающий пирог! И когда только успела?
  
   - Я рано встаю, - улыбнулась пенсионерка, ставя на стол горячий самовар. - Привычка... К тому же здесь, на природе, у меня больше сил... Будь на то моя воля, осталась бы насовсем в этом лесу.
  
   - Это невозможно, ты же знаешь, - Виктория Михайловна, сочувственно смотря на подругу. Тяжело, когда у тебя нет дома, но еще хуже, когда дом есть, но туда нельзя вернуться. - Мы все исправим, вот увидишь.
  
   - А стоит ли? Я всегда буду знать, что сын и его жена изменились из-за магии, никогда не смогу забыть о том, что они сделали и как себя вели, - дрожащими от напряжения руками Татьяна Николаевна принялась разливать чай по большим кружкам. Ей нелегко давались мысли и разговоры о семье, а от воспоминаний о сыновьях сердце разрывалось в клочья. Женщина понимала, что, будучи матерью, виновата именно она. Не смогла воспитать, не уследила, не заметила. Но, где именно она совершила ошибку? Сколько пенсионерка не думала об этом, но ответа найти не смогла.
  
   - Зато с внуками будешь видеться, - попытался утешить хозяйку Барсик. - Они у тебя хорошие... Шумные, озорные, непутевые, но хорошие. Ты о них думай!
  
   - Ты прав... - Татьяна Николаевна благодарно улыбнулась. Её жизнь изменилась - теперь она ни одна, у нее есть подруги и верный помощник. Не стоит грустить о былом, да и магия ей дана не просто так. Разве ни она хотела изменить мир и стать полноценной ведьмой? Нет. Отступать рано, ведь чудеса в её жизни только начинаются.
  
   - Ну, что давайте приступим к завтраку, - предложил Бегемот, решая для разнообразия перекусить горячим куском пирога. И не важно, что он с вишней, коты тоже могут ягоды есть, особенно если правильно их подать. - А заодно обсудим дело и распределим обязанности.
  
   - Ну, без подготовки домой лучше не соваться, - печально вздохнул Барсик. - Нас даже на порог не пустят, а может и собак еще на нас спустят... Кормят их плохо, так что они злющие. Да и присутствие чужих людей никого не остановят.
  
   - И как же нам тогда провести ритуал? - нахмурилась Светлана Игоревна, которую всегда напрягали собаки, так что упоминание о них было более чем неприятным.
  
   - Хм... нужно как-то обездвижить Колю и его жену, - задумчиво произнесла пенсионерка, сама пугаясь того, как прозвучали её слова.
  
   - Наверняка в магической книге найдется что-нибудь полезное. Может быть, какое-нибудь усыпляющее заклинание, которое сразу подействует на всех, а еще для верности можно действовать ночью, - деловито предложила Виктория Михайловна.
  
   - Ага, а перед этим попугать их как следует! - зеленые глаза Барса Великолепного азартно заблестели. В отличии от своей подопечной кот жаждал мести и не собирался отступать. В конце концов, ему тоже от этих людишек досталось.
  
   - Полностью тебя поддерживаю, товарищ, - довольно мяукнул Бегемот, другими глазами взглянув на своего собрата. Наконец-то, жажда действий и тяга к магии проснулась не только в нем, теперь остается только Рамзеса расшевелить, и будет полный порядок!
  
   - Какие вы жестокие, - вздохнула Татьяна Николаевна.
  
   - Мы не жестокие, а справедливые, так что несите магическую книгу, - Барсик нетерпеливо подергивал пушистым хвостом. - Уверен, там найдется что-нибудь полезное!
  
   Странное дело, но составление плана мести и перевоспитания родственников Татьяны Николаевны больше захватили котов, чем их хозяек, которые мирно попивали чай с пирожками и обсуждали деревню и то, какой станет жизнь, когда они поколдуют над родственниками начинающей ведьмы. По сути дела, пенсионерки разговаривали ни о чем, пока что не строя никаких конкретных планов. Женщины наслаждались общением и состоянием покоя и умиротворения, когда никуда не нужно спешить и ничего делать. Неизвестно сколько еще времени будет лютовать бешеный пылесос, так что некоторое время можно сидеть в своей многоэтажной избушке и заниматься своими делами, самообразованием. Ну и конечно, ближе к выходным, нужно непременно наведаться в город и проверить, как там поживает Кузьма, да и Светлане Игоревне свою квартиру навестить не помешает, а что уже вторую неделю там не появляется. Нехорошо это.
  
   Пока пенсионерки говорили на отвлеченные темы, их деятельные коты не собирались тратить драгоценное время зря, и активно обсуждали дальнейший план действий. Даже осторожный Рамзес втянулся в это дело и притащил откуда-то магическую книгу. Теперь фамильары, перелистывали страницы толстенного фолианта, подбирая нужные заклинания.
  
   - Знаете, - хихикнула Татьяна Николаевна, бросая озорной взгляд на серьезных котов. - Наши помощники сейчас похожи на самых настоящих заговорщиков.
  
   - Ну, по сути дела так и есть, - пожала плечами Светлана Игоревна, тянясь за очередным пирожком. И пусть в желудке места уже не осталось, но устоять было невозможно. - Кстати, о заговорах. Что будем делать? Нам нужен план. Нельзя действовать наобум и рисковать, и дело не в том, что мы должны скрывать нашу магию, таких указаний нам не давалось... Это скорее разумное решение, чем необходимость. Но мы должны действовать четко и слаженно, чтобы все сложилось и мы смогли справиться быстро и без жертв.
  
   - Да, ты права, но я пока что не представляю, что нам делать... Однозначно, действовать нужно вечером и ночью, но тогда в доме будут дети, а это значит, что их нельзя разбудить, иначе они напугаются, а я этого не хочу, - вздохнула Татьяна Николаевна, чей взгляд снова стал затравленным и печальным. Тяжело, когда твоя семья отворачивается от тебя, а ты не можешь до них достучатся и понять, как же так вышло, но и принять решение воспользоваться магией тоже дается нелегко.
  
   - Мяу, думаю, здесь можно пойти иным путем, - медленно протянул Бегемот. Считающий себя неоспоримым лидером, кот уже продумал предварительный план действий и готов был изложить стратегию. Эх... В этой жизни ему явно не котом стоило родиться... Столько упущенных возможностей, что становится обидно, но кот не собирался впадать в отчаяние, ведь будучи фамильаром Виктории, он мог многое сделать.
  
   - И каким же? - Татьяна Николаевна не знала, как начинать действовать и ей не хватало решительности, а потому женщина была рада выслушать хоть какой-то план.
  
   - Начнем с того, что вам придется отвлечь внуков при помощи магии, и возможно даже увести их из дома. Пусть думают, что это сон или какое-то чудо, так они будут отвлечены и не пострадают и, конечно же, их ничто не напугает. А мы тем временем займемся вашим сыном и его женой.
  
   - Разумно, - Виктория Михайловна восхищенно смотрела на пушистого командира, который размышлял на удивление здраво. Да, что скрывать, он сто очков форы даст любому человеку. - Тане будет нелегко использовать заклинание на своем сыне, а для нас со Светланой это труда не составит, так что мы с ней справимся сами.
  
   - Но, что я смогу... Мы еще так плохо обращаемся с магией, что если я не смогу отвлечь детей? - сомнения все еще не оставляли пенсионерку, но видя решительность в глазах своих друзей она и сама приобретала уверенность в том, что поступает правильно и у них все получится.
  
   - А для чего нам магическая книга дана? - Барс Великолепный пододвинул своей хозяйке учебник. - Для начала запустим в дом сонный туман. Благодаря Алексею Михайловичу все необходимое у нас есть, нужно только котел раздобыть. Он не полностью усыпит хозяев дома, но придаст всему таинственную обстановку, а еще сделает всех вялыми и туго соображающими. Хотя последнее вообще свойственно Коле и его с жене.
  
   - Вынуждена согласиться, - вздохнула Татьяна Николаевна, с грустью вспоминая о сыновьях.
  
   - Угу, а дальше все просто. Ты идешь в детскую и показываешь детям простые чудеса, можно устроить им ночь сказок, когда они увидят все невероятно живо, - продолжил свою речь Барсик, которому не терпелось разобраться с тем, что творится в его доме. Во всем должен быть порядок в душах людей тоже - нельзя думать только о деньгах и собственном удобстве, нужно помнить о тех, кто заботился о тебе раньше. Если в чем-то его хозяйка и была виновата, так это в том, что слишком сильно любила своих детей, ни в чем не отказывала им, исполняла малейшие прихоти. Вот и выросли мальчишки в избалованных и эгоистичных мужиков, которые видели в матери лишь обузу, которая больше не может дать им то, что нужно. Печально. Иногда любовь может причинить больше вреда, чем пользы и заставить страдать. И чего только люди с ней носятся? Глупо. Ценить нужно другие чувства, такие как привязанность, честность, благородство и ответственность.
  
   - Хорошо, но это все еще не решает проблемы с моим сыном и его женой. Как нам заставить их не двигаться, огреть по голове, как торговца точно не вариант.
  
   - Ну, на этот счет не переживай, - единственный глаз Бегемота азартно блеснул и со стороны могло показаться, что кот ухмыляется, совсем, как человек. - Это уже наша забота. Есть тут пара занятных заклинаний... Так что мы наших жертв и напугать сможем и мозги им вправить. Это будет правильно и справедливо. Главное все подготовить и отрепетировать. У нас нет права на ошибку.
  
   - А как же просчитать риски, как нас учили? - вмешалась в разговор Светлана Игоревна. Нет, она не боялась и не собиралась отступать, но все же считала, что вести себя нужно благоразумно.
  
   - Иногда, это не имеет значения, - совершенно неожиданно изрек Рамзес. - Мы должны это сделать... Ради этого вы и учитесь магии, чтобы жить иначе...
  
   - Что ж, - пенсионерка погладила своего любимца за ухом. Этот кот смог её удивить своей неожиданной решительностью. - Тогда за дело, нам нужно отрепетировать выбранные заклинания и сварить нужные зелья.
  
  ***
  Татьяна Николаевна нервничала, и чем ближе был час икс, тем меньше была уверена в том, что они поступают правильно. Можно ли с помощью магии менять людей или это в корне неверно? А что если её действия навредят сыну и его семье? Пусть они отвратительные люди, жестокие эгоисты, которые не способны думать ни о ком, кроме себя, но она любит их. Даже таких. Печально... Мать всегда останется матерью, что бы её ребенок ни наделал. Эти сомнения были хуже всего, ведь женщина понимала, что если её сын продолжит такую жизнь, то плохо кончит, да и внуков жалко.
  
   - Тебе не хватает решительности, - Барсик погладил пушистой лапой свою верную подругу по плечу. Он понимал её, как никто другой, все-таки ни один год вместе провели. Кот видел все страдания пенсионерки, слышал, как она плакала ночами, видел несправедливость по отношению к ней и даже пытался, как мог, защитить Татьяну. Вот только в результате сам страдал и чуть не лишился своего пушистого хвоста. Несправедливо! В душе пушистика от мыслей об этом все закипало от ярости.
  
   - Ты же меня знаешь. Мстить, ругаться, отстаивать свои права не в моем характере, я всегда считала, то всего можно добиться мирным путем. Убедить. Достучаться. Слова могут многое решить... Я так думала... Но в итоге оказалось, что это не так. Магия... она должна дарить радость людям, надежду и вызывать улыбки на лицах. Сейчас это всем необходимо, ведь люди разучились мечтать и ценят только деньги... Что скрывать, в молодости и зрелости, я и сама была такой. Работа, дом, снова работа - за всем этим перестаешь понимать, что же имеет ценность на самом деле. Рутина затягивает, но теперь я старая, немощная, не способная работать, мне не нужно зарабатывать и целый день проводить, занимаясь тем, что мне не нравится. Сейчас я осознаю, что все это было не так уж важно. Можно жить бедно, но заниматься тем, что нравится... Ну не будет у тебя нового айфона, о котором меня так просили внуки, зато будет что-то другое, что-то, что действительно согреет душу.
  
   - Вот только для того, чтобы осознать это нужно выйти на пенсию, - фыркнул кот. - Раньше не получится.
  
   - Да... Ты прав... Думаешь, мы правильно поступаем? - Татьяна Николаевна взглянула на подруг, колдующих над котлом, в котором бурлило зелье. Сейчас эти дамочки выглядели, как настоящие ведьмы, они даже зловеще хихикали, когда добавляли нужные ингредиенты - одним словом, полностью вошли в роль.
  
   - Да. Иногда стоять в стороне и наблюдать, намного хуже, чем вмешаться и навредить. Ты ведь и сама понимаешь, какая жизнь ждет Колю и его семью? Он уже сейчас к бутылке прикладывается... На тебя орал, постоянно злой, как черт... А если дойдет до рукоприкладства? Ладно Софья, её мне нисколько не жаль, она та еще стерва, но дети...
  
   - Да, ты прав, - поежилась пожилая женщина, которой было не по себе от этого разговора. Если она за кого-то и волновалась, так это за внуков.
  
   - А раз так, то ты должна перестать думать, что можно плыть по течению и все само собой решится. Не решится... И за твои пятьдесят восемь лет, давно было пора это понять.
  
   - Ой, не напоминай, - закатила глада пенсионерка. - Как подумаю о том, сколько прожила, страшно становится.
  
   - Да ладно, старушка, ты еще ого-го! - рассмеялся Барс Великолепный, считающий, что сделал своей подруге самый лучший комплимент в мире.
  
   - Умеешь ты утешить, - мягко улыбнулась Татьяна Николаевна. Поглаживая пушистика за ухом. И как раньше она жила без бесед с этим хитрюгой? Он умный, надежный, настоящий друг, который всегда поможет и придаст уверенности.
  
   - Это неоспоримый факт, - кот гордо выпятил грудь. - Ну, это все лирика, давай лучше решим, как будем детишек развлекать. Они у тебя хорошие, пока еще не испорченные, так что нужно их порадовать. Пусть знают, что бабушка о них не забыла.
  
   - Это да, - пенсионерка вновь взглянула на магическую книгу, которую они, а точнее коты, смогли раздобыть. Сейчас она была весьма кстати, оставалось только выучить заклинания. - Как начет этого?
  
   - Хм... устроить звездопад и показать образы волшебных существ... неплохо, они у тебя кого любят?
  
   - Ну, Димка человека-паука, а Женечка - фей, - улыбнулась Татьяна Николаевна. - Как они выглядят помню, так что создадим... Не проблема...
  
   - Да... Человек в компании фей придет в гости к детям, - фыркнул Барсик.
  
   - А почему бы нет? До настоящих чудес, я еще не доросла, не потяну, так что будем создавать приятные иллюзии. Ну, не Бабу Ягу или Кикимору им на ночь глядя показывать!
  
   - Ну да, здесь ты права, - согласился кот. - Ладно, учи заклинания и готовься. И так, чтобы никаких накладок. Сегодня нам предстоит особенная ночь! Наконец-то твоя семья станет нормальной. И не важно, что при помощи магии. Раз она есть надо пользоваться.
  
   - Да... наверное, ты прав... - несмотря на этот разговор, в душе Татьяны Николаевны все еще оставались сомнения, да и о последствиях своих действий, она не могла перестать думать.
  
   - Конечно, прав! Иметь магию и не пользоваться ей, это все равно, что есть руками, когда рядом вилка лежит. Не порядок! Так что отставить сомнения, отступать некуда!
  
   Пока Татьяна Николаевна общалась со своим мудрым фамильаром, её подруги и однокурсницы, под пристальным присмотром своих котов, занимались приготовлением зелья. Они уже закончили варить средство, пробуждающее совесть, и занимались тем, что обездвижит их жертв. Все происходящее, да и сама царившая вокруг обстановка, заставляли сердца начинающих ведь сжиматься от волнения. Магия затягивала их все больше и пенсионеркам, все больше хотелось колдовать. Не только потому, что это может изменить их жизни, но и потому, что это весело. Каждая из них, чувствовала, что помолодела, по крайней мере, в душе - точно.
  
   - Поторапливайтесь, - Бегемот бросил обеспокоенный взгляд на часы. - У нас не так уж много времени осталось. Все нужно провернуть сегодня!
  
   - Не торопи, - Виктория Михайловна недовольно взглянула на пушистого командира. - В нашем деле - главное точность. А не будем снова от бытовой техники убегать, или чего еще похуже.
  
   - И все равно, нужно поторапливаться.
  
   - Хорошо, хорошо, только не ворчи...
  
  
  Ночь волшебства
  
  Поздним вечером, в то самое время, когда покрывало густых сумерек окутало мир, три пенсионерки в сопровождении своих верных спутников-котов появились недалеко от дома Татьяны Николаевны.
  
   - Даже не верится, что двери открываются в разные места, - прошептала Светлана Игоревна, настороженно озираясь по сторонам. В это время суток деревня выглядела несколько пугающе и даже устрашающе. Даже мороз по коже пробегал, а окружающие шуршащие звуки заставляли то и дело вздрагивать.
  
   - Не понимаю, чему ты удивляешься? - тихо промурлыкал Рамзес, удобней устраиваясь на руках своей хозяйки. - Ты же знала, что все вы из разных городов, а дверь одна...
  
   - Знаю, но все равно не могу перестать удивляться, - пожала плечами женщина. - Понимаете, каждый раз, когда мы колдуем, я пытаюсь понять, как это работает, найти всему происходящему какое-то логическое объяснение. Но не могу... Вот как работает наш портал? Как понимает, куда мы хотим попасть?
  
   - Не думай об этом, - улыбнулась Виктория Михайловна, которую тоже частенько посещали такие мысли. - Иногда мне кажется, что волшебство и магию не стоит даже пытаться понимать. Это нужно просто принять как данность и верить в успех.
  
   - Давайте пофилософствуем в другой раз, - Татьяна Николаевна даже не пыталась скрыть своего волнения и раздражения. Сейчас она была на грани: с одной стороны, пенсионерка готова была изменить свою жизнь, исправить то, что причиняло ей мучения и страдания, но с другой - боялась, что они потерпят неудачу. Женщина понимала, что нужно поторопиться, пока он не растеряла уверенность. Возможно, именно в этом её главная проблема, она постоянно во всем сомневается, отступает, сталкиваясь с трудностями, бежит, не способна спорить и отстаивать свое мнение. Обучаясь в Академии имени Бабы Яги, Татьяна Николаевна начала меняться, но пока этого было все еще не достаточно.
  
   - Да, ты права, нужно приступать к делу, - Виктория Михайловна ободряюще улыбнулась подруге. - Мы все нервничаем, но отступать нельзя. В конце концов, мы почти настоящие ведьмы!
  
   - Главное, что мы все подготовили и просчитали, - глубокомысленно изрек Бегемот, ощущающий невероятный трепет и восторг от того, что сейчас должно произойти. Настоящее дело! Настоящая магия! Они будут влиять на судьбы, умы и души людей - от этого его маленькое кошачье сердце стучало чуточку быстрее. - Итак, дамы, настало время применить в жизни все, чему вы научились. Так что вперед, к дому нашей Татьяны Николаевны! Настало время восстановить справедливость и покарать недостойных!
  
   - Знаешь, Вика, - не удержалась от смешка Татьяна Николаевна, которой внезапно стало легче на душе, а страх отступил. - Что-то с твоим котом-генералом не так.
  
   - Ну, почему же? - пенсионерка почесала своего любимца за ухом. - Бегемотик у меня настоящий мужчина. Эх, был бы он человеком, цены бы ему не было.
  
   - Я и так великолепен, - гордо заявил кот, задирая мокрый нос. - И вообще, я не шутил, пора приступать, так что показывайте куда идти. Ночь не будет длиться вечно, а утром нам нужно быть в Академии и проверить, не успокоился ли наш бешеный пылесос. Все-таки нельзя забывать о занятиях, у нас впереди еще много интересного.
  
   - Да, идемте, здесь совсем недалеко, - Татьяна Николаевна решительно направилась к своему дому, надеясь на то, что они справятся с поставленной задачей. Если так случится, Татьяна Николаевна сможет снова жить с родными и быть счастливой, да и обучение принесет свои плоды. Именно эти мысли, а еще поддержка подруг и котов придавали женщине сил и уверенности, а еще в её душе проснулись азарт и любопытство. Пенсионерке действительно хотелось колдовать, почувствовать себя настоящей ведьмой, и с каждым шагом это чувство все сильнее охватывало все в естестве пожилой женщины, чьи глаза сверкали от восторга, совсем как в молодости. К подобному и привыкнуть можно...
  
   - У вас всегда здесь так жутко? - поинтересовалась Светлана Игоревна, насторожено всматриваясь в черные очертания домов. Они казались некими живыми существами, что наблюдают за всеми своими светящимися окнами-глазами. А тут еще и собаки начали завывать и лаять, нагнетая атмосферу и все больше пугая пенсионерок и их котов, которым вовсе не хотелось встречаться с большими зубастыми псами.
  
   - Ну, когда освещение работает, или же утром здесь намного лучше, - мягко улыбнулась Татьяна Николаевна, ведь в отличии от подруг она чувствовала себя уверенно и спокойно. Её не пугали ни темнота, ни лай, ни довольно-таки пугающая атмосфера ночной деревни, она привыкла такой жизни и видела все в ином свете. Пенсионерку страшило иное - встреча с родными и близкими. - Если все получится, на следующие выходные поедем ко мне отдохнуть. Это лучше, чем в городе пылью и выхлопными газами дышать. А вот и мой дом... А точнее забор...
  
   - Отлично, - Барсик спрыгнул с рук своей хозяйки и подошел к калитке. - Надеюсь, ты не забыла ключи?
  
   - Не забыла, - нахмурилась женщина, которой казалось, что она совершает нечто незаконное, пробираясь в свой собственный дом. - Вот они... Главное, чтобы Коля замок не сменил.
  
   - Ну, даже если сменил, это не проблема, - заявил Бегемот, осматривая высокий металлический забор, за которым укрылось семейство Татьяны Николаевны. Судя по бешеному лаю, там тоже была собака, но на цепи, так что волноваться не стоит.
  
   - Давайте уже выпускать сонный туман, чтобы все успокоились, - предложила все больше нервничающая Светлана Игоревна. - Если не поторопимся, эти собаки всю деревню перебудят. И чего только они разлаялись, окаянные!
  
   - Успокойся, все будет хорошо, - нашептывал Рамзес, пытаясь успокоить свою подопечную. - Все будет хорошо, не сомневайся в этом.
  
   - Он прав, так что давайте приступать, - улыбнулась Татьяна Николаевна. - Сегодня особенная ночь и пора показать, на что мы способны. Мне не терпится увидеть внуков, показать им чудеса... А после взглянуть в глаза сына и его жены, чтобы понять, что теперь они другие...
  
   - Так и будет, можешь в этом не сомневаться, - мурлыкнул Барс Великолепный, прекрасно понимающий, что чувствует женщина. Она почти потеряла надежду на лучшее. Всего лишь одна ночь может все изменить и придать ей сил жить и бороться дальше.
  
   Пенсионерки вылили рядом с забором заранее приготовлено зелье, причем делали они это не жалея волшебной жидкости, чтобы уж наверняка все получилось. Теперь им оставалось только стоять в стороне и наблюдать за тем, как появившийся из ничего, густой молочно-белый туман медленно наползет на дом, окутывая его. Со стороны создавалось впечатление, что здание оказалось погребенным под пушистым сугробом искрящегося снега.
  
   - Ух ты, это просто бесподобно! - восторженно выдохнула Виктория Михайловна, любуясь результатом своих трудом. Чарующе и прекрасно - вот что можно было сказать о том, как сейчас выглядел дом. Такая магия ей нравилась, более того, это зрелище пробуждало в женщине желание колдовать снова и снова, увидеть все, на что она способна. Да. Долгие часы подготовки стоили того, чтобы увидеть это великолепие.
  
   - Главное, чтобы это было действенно, - мяукнул Бегемот, прихрамывая, направляясь к калитке. Для него всегда на первом месте будет дело, лишь это имеет значение!
  
   - Уверена, все получилось, - Татьяна Николаевна была в предвкушении, а её сердце так сладостно сжималось, что становилось не по себе. Это было настоящее волшебство, и пусть они и раньше колдовали, но тогда это не выглядело так впечатляюще и завораживающе. - Мы четко выполнили все, что было в инструкции, так что бояться нечего. В любом случае, пока не зайдем, не узнаем каков результат.
  
   Женщины вошли во внутренний двор дома, попадая в настоящую белоснежную сказку. Туман был густой, осязаемый, словно мыльная пена, он пах ароматными травами и морозной свежестью, а самое главное совершенно не мешал видеть, что творится вокруг и двигаться вперед. На лицах ведьм сияли счастливые улыбки, а глаза хитро искрились, каким-то детским озорством и весельем. Пенсионерки были в предвкушении, и с этим ощущением ничего невозможно было сравнить. И как только они раньше без магии жили? Кажется, что этого и не было никогда!
  
   - Однозначно, мне все больше нравится магия, - пробормотала хозяйка дома, зачерпывая в руку волшебный туман. - И не важно, что иногда получаются безумные пылесосы-убийцы, это тоже по-своему интересно. Думаю, нашему творению вполне можно придумать применений. К примеру, вместо собаки заставить охранять дома. А что... очень действенно будет.
  
   - Согласен с тобой, - мяукнул Барсик, которому захотелось поиграть: спрятаться в тумане, подкрасться к кому-нибудь и резко выпрыгнуть с диким 'Мяу', услышать взвизг и презрительно фыркнуть. Было бы весело... Но отвлекаться нельзя... На это еще будет время.
  
   Двери в дом со скрипом открылись, пропуская начинающих ведьм внутрь, здесь все было несколько иначе, чем на улице. Дом выглядел совершенно обычно, просто воздух стал немного гуще и сверкающим, словно кто-то подбросил в воздух блестки, которые теперь парят вокруг.
  
   - Где комната твоего сына? - шепотом поинтересовалась Светлана Игоревна, доставая из своего ридикюля заранее приготовленное зелье и ... веревку.
  
   - А это еще зачем? - Татьяна Николаевна непонимающе уставилась на подруг, начиная подозревать, что у них вполне может оказаться под руками молоток или скалка.
  
   - Ну... На всякий случай, - пенсионерки нервно переглянулись. - Мало ли что, будет лучше, если мы подготовимся, ко всем вариантами развития событий, даже к неблагоприятным. Но ты не волнуйся, мы твоему сыну и его жене не повредим.
  
   - Это точно, - подтвердил Бегемот, заговорчески подмигивая Барсу Великолепному своим единственным глазом. - Вы займитесь детьми и ни о чем не волнуйтесь, а остальное уже наша забота. Будет все идеально, без накладок. Завтра утром, ты своего сына не узнаешь - будет послушным, любезным и воспитанным. Одним словом, станет другим человеком.
  
   - Надеюсь на это, - Татьяна Николаевна еще раз недоверчиво взглянула на подруг, которые явно что-то замышляли и, судя по тому, что они не посвятили её в свои планы, ей это не понравится. Пенсионерка нахмурилась, размышляя над тем, стоит ли ей проконтролировать действия подруг... Нет, она не станет этого делать, это будет в корне неправильно. Виктория и Светлана не маньячки, так что не станут заходить слишком далеко, так что остается лишь довериться им. Раз уж она сама не может наказать и перевоспитать сына, то пусть этим займутся другие, не стоит им мешать. Это будет верное решение. Нельзя позволять жалости и чрезмерной любви к своему ребенку помешать исполнить задуманное.
  
   - Ну, все, пора идти к детям, - Барсик лапой подтолкнул женщину к нужной двери.
  
   - Ты прав, - Татьяна Николаевна взглянула на однокурсниц. - Удачи вам, не сомневаюсь, вы справитесь.
  
   - Как и ты, - улыбнулась Светлана Игоревна, в душе которой все еще оставались крупицы сомнения и страха. Но это, ни шло, ни в какое сравнение с тем, какой восторг вызывало в её душе предстающее действо. Наверное, именно это имеется в виду, когда говорят, что адреналин бурлит в крови. Это было так сладостно и щекотно, что постоянно хотелось нервно хихикать или расхохотаться, как самая настоящая каноничная ведьма.
  
   Женщины разошлись в стороны, у них были разные задачи и методы, Татьяне Николаевне предстояло устроить самое настоящее чудо для маленьких детей, что сейчас мирно спят в своих кроватях, она должна была порадовать их, сделать так, чтобы её внуки поверили в чудеса и ничего не боялись. А вот Виктории Михайловне и Светлане Игоревне предстояла иная задача - они должны были пробудить совесть в двух людях, совершенно позабывших о том, как нужно себя вести со старшими. Ну и, конечно же, по особой просьбе Барсика, нужно было немного помучить эту парочку. Возможно, это неправильно и даже не милосердно, но ведь и они не добрые феи, а будущие ведьмы, а за то, что Николай и его жена сделали с Татьяной Николаевной, они должны ответить! Это будет справедливо...
  
  ***
  
  Пенсионерка осторожно вошла в детскую комнату, где на двухъярусной кровати спали её внуки. Диме было уже семь лет, а вот его сестренке Женечке всего пять - совсем еще малыши, хотя и считают себя взрослыми, пытаясь проявлять самостоятельность и отстаивать свои желания. Татьяна Николаевна с улыбкой смотрела на спящих детей, а на глаза наворачивались слезы умиления. Как же она по ним скучала?! Наверное, даже о собственных детях пенсионерка не думала столько, сколько о внуках. Сейчас малыши были в том прекрасном возрасте, когда им все еще нужны бабушка и родители, но и это скоро закончится, и подросшие дети начнут больше интересоваться играми и друзьями, у них будут совершенно другие интересы. Женщина боялась упустить время и увидеть, как дорогие люди отдаляются от нее. Жаль, что невозможно остановиться время, но к этому стоит отнестись с пониманием, ведь нельзя привязать к себе другого человека.
  
   - Настоящие ангелочки, даже будить не хочется, - прошептала Татьяна Николаевна, поправляя одеяло Жени.
  
   - И все же сделать это придется, - деловито мяукнул Барс Великолепный, запрыгивая на свою подушку. Он частенько спал в комнате детей, присматривая за ними и ему было приятно, что, несмотря на то, что они с Татьяной давно не появлялись в доме, его лежанка все еще на месте. Дети любят его и ждут, за такое можно даже простить то, что они постоянно дергают его за пушистый хвост и тискают так, что создается впечатление, что его душат. - Ты же не хочешь, чтобы их разбудили крики или рыдания? Кто знает, как пойдут дела у твоих подруг. К тому же мы столько готовились, придумывали план, сценарий, зелья, в конце концов, варили. Или ты все еще боишься?
  
   - Немного, - пенсионерка с нежностью смотрела на детей. - Не хочу, чтобы что-то пошло не так. Хотя... Димке бы точно понравилось сражаться с безумным пылесосом.
  
   - Ну да, он бы почувствовал себя настоящим героем, - усмехнулся фамильар, нетерпеливо дергая хвостом. - Давай уже займемся делом. К тому же тебе самой хотелось с детками поиграть. И не волнуйся, завтра выходной, так что смогут детишки выспаться после ночи волшебства, да и их родители завтра другими людьми станут, перестанут без повода орать на них. Ну же, не тяни! Именно ради этого мы отправились в Академию и учимся - мы можем что-то изменить и заставить детей улыбаться.
  
   - Ты прав, маленькое чудо детям не помешает, - женщина вытащила из сумки несколько пакетиков с разными порошками и бутылочек с зельями. Ей пришлось много работать, для того, чтобы приготовить их, вот только опробовать их Татьяна Николаевна не успела, и именно это заставляло её нервничать и волноваться. Из соседней комнаты доносились странные приглушенные звуки и постанывания, заставляющие сердце пенсионерки неприятно сжиматься. Что же там происходит? Пенсионерка бросила обеспокоенный взгляд на дверь.
  
   - А ну живо берись за дело! Мы все решили, так что хватит сомневаться!!! - раздраженно зашипел Барсик, прекрасно понимая, что его подопечной нужен сильный пинок для того, чтобы заставить действовать. - Нельзя терять время, так что зажигай свечи, рассыпай порошки и вливай во внуков зелье.
  
   - Угу, - только и смогла произнести пожилая женщина, приступая к работе. Она сама не понимала, что на нее нашло, ведь все решено... Снова её нерешительность и нежелание что-то делать самой. Вот в чем корень всех её проблем, но она преодолеет это! Тогда все будет иначе и больше обстоятельства не будут на нее влиять. Пока самой принимать решения и не сворачивать с выбранного пути.
  
   Татьяна Николаевна зажгла несколько свечей, принесенных их Академии, и поставила их на подоконник и маленький столик, в комнате сразу же появился приятный запах пряностей и трав. Умиротворяющее и успокаивающе, все плохие мысли сразу же вылетели из головы, заставляя женщину расслабиться. На губах пенсионерки заиграла хитрая улыбка, а глаза наполнились жизненным блеском. Нужно позабыть обо всем и представить волшебный мир для внуков, место, в котором они будут играть и веселиться. Бубня себе под нос, слова заученного заклинания, Татьяна Николаевна, рассыпала по комнате волшебный порошок, сделанный из магических трав и минералов, которые она несколько часов кряду измельчала собственными руками. Теперь оставалось лишь заставить детей выпить приготовленное зелье и можно приступать.
  
   Бесшумно приблизившись к кровати, женщина поднесла бутылочку ко рту внучки - малышка поморщилась, но сделала пару глотков. Затем, точно такую же процедуру пенсионерка проделала с внуком.
  
   - Ну вот, пора начинать наше представление, - Татьяна Николаевна прикрыла глаза, чтобы было легче сосредоточиться на том, что нужно сделать. Бормоча слова заклинания, женщина мысленно представляла себе лес, тот самый в котором находится Академия Бабы Яги, маленькую избушку на курьих ножках, вокруг которой порхают малышки-феи, что весело смеются и танцуют, а около домика сидит человек-паук. Более чем странная картина, но детям должно понравиться.
  
   - Ну как, получилось? - пробормотала женщина. Она ощущала, что мир вокруг изменился, но открыть глаза и проверить удалось ли ей создать мираж, который никто не отличит от реальности, было страшно.
  
   - Можешь не сомневаться, все, как надо! - тут же послышался бодрый ответ Барсика. - Мяу!!! Димка! Женька! Просыпайтесь! Бабушка с котом в гости пришли!!!
  
   - Барс! Ты что творишь? Нельзя же так!!! - резко распахнув глаза, Татьяна Николаевна устремила негодующий взгляд на своего помощника.
  
   - Можно, - фыркнул кот, кивая в сторону проснувшихся детей, что сидели на зеленой траве и непонимающе озирались по сторонам. Но вот они заметили свою бабушку, которую уже давно не видели и ничего не могли узнать о том, куда она пропала.
  
   - Бабуля!!! - Женя повисла на шее женщины. - Ты вернулась!!!
  
   - Конечно, вернулась, - сквозь слезы ответила пенсионерка, прижимая к себе ребенка. - Я так по вам скучала! Дима... А ты не хочешь меня обнять?
  
   - А ты больше не уйдешь? - обиженно буркнул мальчишка.
  
   - Не уйду, - улыбнулась Татьяна Николаевна, и это было чистой правдой. Даже если магия не сработает, она больше не позволит сыну и невестке указывать ей и выгонять из собственного дома. Сейчас, смотря на внуков и понимая, что нужна им, женщина твердо решила, что будет бороться за то, что ей дорого!
  
   - Обещаешь, - Дима подошел к бабушке ближе.
  
   - Обещаю, теперь мы будем видеться намного чаще. Хотя, мне и придется учиться.
  
   В следующее мгновение уже оба внука обнимали счастливую пенсионерку, а окружающий их волшебный мир искрился и сверкал, переливаясь всеми цветами радуги, отражая то, что происходит на душе начинающей ведьмы.
  
   - Ну, все, поплакали, и будет, а теперь давайте веселиться! - Татьяна Николаевна, отстранилась от детей и кивнула в сторону избушки, рядом с которой расположились любимые герои её внуков. - Сегодня ваш день! А я осуществлю все ваши мечты!
  
  ***
  
  В это же время
  
   Виктория Михайловна и Светлана Игоревна в сопровождении своих верных помощников вошли в спальню, в которой спали хозяева дома. Здесь было темно, тепло, можно даже сказать, что уютно. Минимум мебели и вещей, так что небольшая комната казалась просторной. Николай и Софья лежали на кровати, не шевелясь, и лишь мужчина время от времени похрапывал, каждый раз при этом, заставляя пенсионерок вздрагивать от неожиданности и морщиться от неприятного, режущего слух, звука. Волшебный туман сделал свое дело, и люди ничего не замечали и не слышали, так что с ними можно было сделать все, что угодно. И все же, пенсионерки двигались осторожно, на цыпочках, стараясь не издавать ни одного лишнего звука, дабы не испортить момент и не попасться. Даже страшно подумать, что будет, если хозяева дома проснуться! Тогда даже магия может не помочь, да и не подготовились женщины к внезапным неприятностям. От того действовать было страшно, но вместе с тем остановиться было уже невозможно, ведь азарт уже проснулся и не собирался отпускать пожилых дам, вставших на путь колдовства и магии.
  
   - Такое странное чувство, - прошептала Светлана Игоревна, замирая около кровати. - Кажется, что мы преступницы, что прокрались в чужой дом под покровом ночи.
  
   - Это не совсем так. Официально дом принадлежит Татьяне, а мы пришли вместе с ней. Хотя думаю, этой парочке плевать на формальности, им бы лишь бы жилплощадь освободить, - раздраженно мяукнул Рамзес, бесстрашно запрыгивающий на кровать. Будучи котом, он чувствовал, что люди крепко спят и не проснутся, даже если дом начнет рушиться. - Давайте приступать, и не забудьте связать их на всякий случай. В нашем деле нужно быть готовыми ко всему.
  
   - Согласен с тобой, коллега, - мяукнул Беремот, подталкивая лапой свою подопечную вперед. - А еще не помешает поторопиться, ведь ночь не будет длиться вечно. Так что приступайте... Само пробуждение совести дело быстрое, всего полчасика займет, к тому же зелье у нас уже готово, но перед этим не помешает устроить этой сладкой парочке немного кошмаров. Пусть на себе прочувствуют, какого это, когда тебя бросают родные люди, выбрасывают на улицу из собственного дома, не желая иметь с тобой ничего общего! Жалко только, что все это будет лишь сон, я бы их реально заставил все это пережить и там оставил. Вот только боюсь, ваша Татьяна не поймет, так что придется поработать над ними!
  
   - Ты прав, - вздохнула Виктория Михайловна. Возможно, это неправильно, но пенсионерка была убеждена, что недостаточно просто изменить сына подруги и его жену, не помешает еще хорошенько проучить их. Они это заслужили в полной мере, и пусть Татьяна мало рассказывала о трудностях своей жизни, зато Барс Великолепный был весьма красноречив. Все это пробуждало злость в душе женщины и желание не то, что магией воспользоваться, но даже грубой силой. И пусть она всегда считала, что рукоприкладство это не выход, но однозначно её подруге стоило хорошенько пороть сына в детстве.
  
   - Тогда приступаем, я сделаю барьер, чтобы крики этой парочки никого не напугали, а ты пока вливай в них первое зелье. - Светлана Игоревна достала из кармана аккуратно сложенный листочек, на котором были зарисованные нужные символы и заклинание. Бурча себе под нос магическое заклинание, пенсионерка принялась за дело. В то время, как её подельница, пыталась заставить спящих людей проглотить горькое зелье, что погрузит их в пучину кошмаров. Если верить магической книге, то жертвы должны на себе прочувствовать все то зло, что причинили другим.
  
  ***
  
   Небольшую темную комнату наполнили крики и рыдания, связанные мужчина и женщина метались по кровати, словно пытаясь сбежать, их голоса уже осипли от постоянных волей, а подушки давно стали мокрыми от слез. Но все же, они все еще спали, глубоко погруженные в свои кошмары. Что они сейчас чувствовали? Кто знает... Возможно, страх, отчаяние, безнадежность и леденящую душу одиночество, от которого не скрыться, пронизывающий холод в душе и злость, ненависть ко всему миру, что оказался так жесток к ним, а еще осознание того, что все это заслуженно и сами они поступали точно так же.
  
   - Жуткое зрелище, - тихо прошептала Светлана Игоревна, сильнее прижимая к себе кота, чтобы немного успокоиться. Рамзес всегда придавал ей сил и уверенности в том и этот раз не был исключением. - Но знаешь, отчего-то мне их не жаль. Странно, да?
  
   - Вовсе нет, - Виктория Михайловна перевела взгляд на подругу. - Прелесть нашего возраста в том, что нам уже плевать на общественные представления о том, как надо жить и чувствовать. Мы можем отказаться от лицемерия. Да, мы поступаем жестоко, можно даже сказать, что без этого вполне можно обойтись. Это все так. Но как же справедливость? Каждый должен быть наказан за свои провинности, и я не уверена, что Николай и Софья получат достаточно. Иногда жестокость необходима...
  
   - Мудрые слова, - довольно мяукнул Бегемот, испытывающий гордость за свою хозяйку. Он не думал, что она выдержит это... Что поделать, люди создания жалостливые и от этого все проблемы. Иногда нужно быть жестким и непреклонным, сделать то, что не понравится другим и даже вызовет осуждение, но именно это в итоге даст положительный результат.
  
   - Так-то оно так, но у меня уже уши вянут слышать их вопли, - вздохнула пенсионерка, - да и скучно на них смотреть. Долго еще эффект длиться будет?
  
   - Еще полчаса минимум, - Светлана Игоревна неожиданно достала из ридикюля колоду карт. - Может, пока пасьянс сложим или в дурака сыграем?
  
   - Оу, а ты подготовилась, - хихикнула Татьяна Николаевна.
  
   - Не то, чтобы подготовилась, но еще до того, как я попала в Академию, я поняла, что моя сумка бездонная. Если туда что-то попало, то останется там навеки. Вот эту колоду, я как-то изъяла у одного посетителя библиотеки, который, видимо, перепутал её с игорным домом. Она у меня лет десять, это точно... Так почему бы не воспользоваться? Все равно заняться нечем... У меня, конечно, смартфон новый, с игрушками, но я не понимаю, как можно в них играть... Предпочитаю что-нибудь более реальное.
  
   - Ну, давай.
  
   Пенсионерки устроились за небольшим журнальным столиком, и хотя сосредоточиться было непросто, они старательно делали вид, что не обращают внимания на то, что происходит вокруг. Да и к крикам и рыданиям со временем они привыкли, к тому же, ждать осталось не так долго, а дальше, начнется второй этап и только после этого, можно будет вернуться в волшебный лес и продолжить свое обучение. Ну, а пока... все, что они могли это 'наслаждаться' процессом, ведь магия не всегда красива и чарующа, иногда она до омерзительности жестока, но и в том и другому её виде есть необходимость. Женщины понимали это...
  
  Стрелки часов отсчитывали минуты и часы, унося с собою время, которое было у начинающих ведьм на осуществление их плана. И если в детской комнате царили веселье и смех, а дети наслаждались чудесами, которые для них создавала любимая бабушка, то в другой части дома все обстояло иначе. Николай и его жена сполна получали свое наказание, хотя, возможно, этого было и не достаточно, ведь за свои не такие уж долгие жизни они умудрились многих обидеть, а их поступки были отвратительны. И не важно, что многие живут так же, здесь и сейчас именно им не повезло обзавестись родственницей-ведьмой, да еще с верными подругами.
  
   Виктория Михайловна положила на стол последнюю карту и победно улыбнулась, она никогда не была азартной дамой, но сегодня был особенный день, когда можно позволить себе маленькую слабость, которая, к тому же, приносит удовольствие.
  
   - Очередная победа! Жаль, что мы играем не на деньги. Я бы вполне могла сколотить небольшое состояние, ну или просто оставить тебя без пенсии.
  
   - А вот меня этот факт очень даже радует, - раздраженно вздохнула Светлана Игоревна, проигравшая уже семь партий подряд. Причем во всем женщина была склонна винить хозяев дома, что постоянно кричали, плакали и причитали, при этом не приходя в себя. Именно это постоянно отвлекало начинающую ведьму, не давая сосредоточиться на игре. - Знаешь, Вика, у тебя просто железные нервы. Не понимаю, как ты можешь сохранять спокойствие в таком шуме. Я уже с ума начинаю сходить от подобного... Даже жалко становится наших подопытных.
  
   - Я почти всю жизнь проработала в школе, - устало улыбнулась Виктория Михайловна, собирая карты со стола. Играть, конечно, интересно, особенно, когда выигрываешь, но и меру знать нужно, иначе можно потерять голову. А в их возрасте это ни к чему хорошему не приведет.
  
   - И? - Светлана Игоревна непонимающе взглянула на подругу.
  
   - Ты даже не представляешь, какими шумными могут быть дети, они кричат, плачут, ссорятся и мирятся, это всегда очень громко и эмоционально. Я уже не говорю о некоторых родителях, что осмеливались заявляться в школу с упреками, что мы не занимаемся воспитанием их детей или обвиняют в том, что мы не справедливы к их 'ангелочкам'. Они орут похуже Николая и Сони, наши хотя бы слюной не брызжут и не угрожают. Я к шуму привычная, так что меня этим не пронять.
  
   - А вот в моей библиотеке всегда было тихо, так что для меня это все непривычно, - пенсионерка перевела взгляд на кровать, жалостливо смотря на подопытных в их небольшом колдовстве. Принять решение о том, что эти люди достойны наказания было легко, а вот исполнить все на деле оказалось не так просто. Совесть... Она никуда не девается, её не спрячешь, не попросишь ненадолго затихнуть, а потому Светлане Игоревне было не по себе. И все же, женщина была убеждена, что все идет так, как надо. - Кажется, они притихли.
  
   - Угу, их кошмарный сон подходит к концу, - деловито заявил Бегемот, полностью уверенный в том, что если бы ему разрешили тоже сыграть в карты, победителем бы остался именно он. Опыт прошлых жизней, здесь ему бы сильно пригодился. - Пора пробуждать совесть в этой парочки и возвращаться в Академию. А через пару денечков наведаемся в гости снова, но уже на выходных.
  
   - Зачем это? - Виктория Михайловна, вернув карты подруге, взяла в руки зелье, которое на этот раз приготовилось намного проще - вот что значит, опыт в этом деле уже имеется.
  
   - Затем, что если у нас ничего не вышло, нужно будет поддержать Татьяну, - пояснил Рамзес. - Не забывайте, что ваш путь в магии только начался... Так что перестраховаться не помешает... Хотя, я думаю, что все получилось. Мы хорошо подготовились.
  
   - Это точно, - Светлана Игоревна осторожно начала вливать зелье в рот Софьи, пока её подруга проделывала ту же самую процедуру с Николаем. - Хорошо, еще, что в этот раз не пришлось никого по темечку бить.
  
   - В данном случае это сделать бы не помешало, - неожиданно заявила Виктория Михайловна, сама поражаясь, когда это успела стать такой жестокой. Неужели она всегда была такой или это побочный эффект от магии?
  
   - Так, хватит разговоров, пора уходить!
  
   - Ты права, - кивнула пенсионерка, бросая последний взгляд на притихших мужчину и женщину. Теперь их жизнь будет другой, они и сами изменятся, жаль только, что для этого потребовалось использовать магию. Увы, людям не свойственно меняться, разве что только на смертном одре, мы начинаем размышлять о совершенных ошибках и сожалеть о чем-то, да и то, далеко не все. Некоторые и на том свете не изменятся... Печально, но с другой стороны, только наглые живут хорошо.
  
   - Все, пошли, нужно еще Татьяну забирать и сдается мне, это будет не просто, она же своих внуков обожает.
  
   - Не забывай, что они еще дети, так что, как бы весело им ни было, в скором времени уснут... - Виктория Михайловна взглянула в окно, где горизонт уже начал окрашиваться в алые тона, да и волшебный туман почти рассеялся.- Уже рассвет... Красиво...
  
   Пенсионерки покинули комнату и направились в детскую комнату, что уже приняла свой обычный вид. Дети со счастливыми улыбками на лицах спали в своих кроватках, а Татьяна Николаевна, сидела рядом с ними.
  
   - Ну как, удачно? - не оборачиваясь поинтересовалась женщина.
  
   - Да, дело сделано и нам пора, вернемся на выходных... - Светлана Игоревна устало зевнула. - Мы все устали и нуждаемся в отдыхе, так что пошли... Не бойся, все будет хорошо.
  
   - Так не хочется уходить.
  
   - Мы еще вернемся, ты же знаешь, - Барсик потянул хозяйку за подол платья. - Идем. Пусть малыши отдыхают и думают, что это все сон. Не хватало еще, чтобы они начали говорить, что их бабушка колдунья.
  
   - Да, ты прав... - поцеловав на прощанье детишек, Татьяна Николаевна в сопровождении котов и подруг покинула родной дом, надеясь на то, что когда вернется, все будет уже иначе и сын не будет с ненавистью и неприязненностью смотреть на нее. Кто знает, может быть, они смогут все начать сначала и понять друг друга, пусть и при помощи магии.
  
  
  Занятия продолжаются - магическая защита
  
  Утро в лесу было свежим и чарующим, здесь легко дышалось, а от вида желтеющих листьев улыбка не сходила с лиц пенсионерок. У них выдалась тяжелая бессонная ночь, так что женщинам нетерпелось поскорее добраться до своих комнат и забраться в мягкие уютные кроватки. И все же, дамы не торопились, а неспешно направлялись к своей многоэтажной избушке на курьих ножках, любуясь буйством осенних красок, и наслаждаясь щебетанием утренних пташек. Говорить ни о чем не хотелось, да и не было в этом необходимости. Утром нужно молчать и созерцать пробуждение природы и самой жизни - это всегда воодушевляет и умиротворяет, заставляя поверить в то, что впереди только хорошее.
  
   - А вот и вы, наконец-то вернулись, - Баба Яга ожидала своих студенток сидя на ступеньках крыльца общежития. Женщина лузгала семечки, беззаботно разбрасывая вокруг себя шелуху, и с легкой улыбкой взирала на будущих ведьм, возвращающихся ранним утром в общежитие. Сейчас пожилые женщины, напоминали ей молоденьких девушек, что загуляли на всю ночь и теперь бесшумно, никем не замеченные пытались прокрасться домой, не разбудив при этом родителей. - Ну, как все прошло? Удачно поколдовали?
  
   - Откуда вы знаете? - настороженно поинтересовалась Светлана Игоревна, мечтающая о том, чтобы поскорее завалиться спать и выспаться после бессонной ночи.
  
   - Дорогая, я же, как-никак, Баба Яга, к тому же ректор Академии имени меня, так что мне по положению и статусу положено знать, где находятся мои подопечные, - беззлобно рассмеялась ведьма, явно наслаждающаяся происходящим.
  
   - Ясно... И что, вы на нас совсем не сердитесь? - уточнил Рамзес.
  
   - А на что мне сердится? Вы используете полученные знания на практике, что может быть чудесней? Ничего! Именно ради этого и существует моя Академия, чтобы ведьмы обретали знания, силу и уверенность в себе. Зачем магия, знания и все заклинания, если не для того, чтобы их использовать? Я горжусь вами, дамы!
  
   - Даже несмотря на то, что мы поступили... Не очень хорошо и повлияв на людей? - Виктория Михайловна удивленно смотрела на Бабу Ягу. Все-таки она удивительная женщина и совершенно не похожа на те образы, что рисуют сказки.
  
   - И что с того? Даже если вы станете 'злыми' ведьмами, это не заставит меня разочароваться в моих студентках. Мы с другими преподавателями учим вас магии и тому, как её можно применять, а уж тем, как всем этим пользоваться решайте сами. Да хоть в 'Битву экстрасенсов' идите, мне без разницы. Главное, получайте удовольствие от этого процесса.
  
   - Это радует, но вместе с тем накладывает дополнительную ответственность, - задумчиво протянула Светлана Игоревна, которая предпочла бы, чтобы были хоть какие-то ограничения, а не полная свобода выбора. Так ведь можно и во вкус войти, далеко зайдя в колдовстве. И лишь собственное благоразумие, может подсказать, как быть.
  
   - Так оно и есть, так что готовьтесь к новым занятиям. У нас впереди еще много интересного, - улыбнулась Баба Яга.
  
   - А что, пылесос уже упокоился? - хихикнула Татьяна Николаевна, вспоминая о неудачном эксперименте, из-за которого несколько дней в Академии не проводились занятия. Если ей однажды потребуется сорвать занятия, то она уже знает, что нужно будет сделать.
  
   - Нет, эта механическая тварь, еще долго будет мне нервы портить, - раздраженно заявила ректор, сразу становясь мрачнее, но в следующее мгновение на губах пожилой женщины просияла хитрая улыбка, а глаза засверкали. - Даже удивительно, как вы такого монстра сотворить умудрились! Ну, ничего, я нашла ему достойное применение.
  
   - И что же это за применение? - оживился Бегемот, которому пришлось попотеть в неравной битве с пылесосом, увы, проигранной.
  
   - Он у меня теперь огород охраняет, - рассмеялась женщина. Довольная своим гениальным решением возникшей проблемки. - Весьма удачное для него применение, должна признать. Хотя нам с другими преподавателями пришлось постараться, чтобы выдворить ваше творение из Академии. Вы не поверите, но пылесос яростно сопротивлялся нам. Но кто он и кто мы! Победа была весьма предсказуема.
  
   - Это великолепно! - улыбнулась Виктория Михайловна. - Значит, наши уроки возобновляются?
  
   - Естественно, - кивнула Баба Яга, поднимаясь с места и отряхивая с подола своего длинного черного платья остатки семечек, на которые сразу же набросились налетевшие птицы. - Именно за этим я и пришла - предупредить вас о том, что в полдень у вас занятия. Сегодня прибыл ваш новый преподаватель, вместе с которым вы проведете несколько захватывающих часов. Уверена, вам понравится! Так что отдыхайте, готовьтесь и не смейте опаздывать!
  
   - И кто же будет нас учить? - Татьяна Николаевна уже изнывала от любопытства.
  
   - Узнаете в полдень, - рассмеялась ректор, не собираясь рассказывать всего. - Но уверена, вы поладите. Иначе и быть не может.
  
   Баба Яга не свойственной даме её возраста бодрой походкой направилась в сторону главной избушки на курьих ножках, оставляя своих студенток в недоумении.
  
   - Какие есть предположения? - Виктория Михайловна оглядела озадаченных подруг.
  
   - У меня их много, - Светлана Игоревна зевнула и открыла двери. - Но гадать не хочу. Все равно, через несколько часов все узнаем. Одно можно сказать с уверенностью, это будет кто-то из сказок... Лично я рассчитываю на Кощея или Горыныча... И вообще преподавательскому составу, явно не хватает мужчин...
  - Полностью с тобой согласна, - поддержала подругу Татьяна Николаевна, она, хотя и тревожилась о сыне и внуках, но на душе стало намного спокойней.
  
   - А мне нормально, - пожала плечами Виктория Михайловна. - Ну да, ладно, скоро все узнаем.
  
  ***
  
  В меру отдохнувшие пенсионерки находились в предвкушении новых занятий, которые обещали быть интересными и захватывающими. Да и таинственность вокруг имени преподавателя весьма интриговала пожилых женщин, так что на занятия никто не опоздал. Студентки готовы были окунуться в учебу и постигать новые знания, которые уже не боялись применять в жизни. Чем больше в данном деле опыта, тем интересней становится это дело. Волшебство затягивало, манило, его хотелось постигать и использовать, окунуться в новую жизнь с головой и позабыть о тревогах, которые появились вместе с выходом на пенсию.
  
   - Ну и где наш преподаватель? - Татьяна Николаевна нетерпеливо ерзала на стуле. После всего, что они с подругами натворили этой ночью, на душе было невероятно легко и спокойно, а все проблемы, которые долгое время довлели над ней, испарились. Впервые за долгое время, женщина с надеждой смотрела в будущее, хотя в то же время, ей хотелось остаться в этом волшебном лесу, где её так сильно нравилось.
  
   - Добрый день, дамы, - в кабинет решительно вошла Василиса Кощеевна, девушка не изменила своему стилю, хотя это не удивительно, узкие джинсы, черные военные берцы и клетчатая рубашка мужского покроя невероятно шли этой ведьме, делая её как это ни странно еще более женственной. Брюнетка довольно улыбалась, а её глаза искрились от восторга. - Наслышана о ваших подвигах и рада, что наши занятия не прошли зря. Вы смогли сварить самостоятельно несколько простых зелий, так что теперь мы с вами перейдем к более сложным вещам. Готовьтесь, теперь для вас все станет намного сложнее, ведь зельеваренье очень сложная магическая наука. И раз вы у меня такие самостоятельные, то жалеть я вас не стану. Так сказать, возьмусь за вас по полной!
  
   - Значит, вы будете вести наше сегодняшнее задание? - уточнила Виктория Михайловна, испытывая некое разочарование, ведь она рассчитывала увидеть кого-нибудь нового. На это намекало все...
  
   - Нет, сегодня у вас новый предмет - магическая защита. А я здесь лишь для того, чтобы представить вам вашего преподавателя и моего отца Кощея Бессмертного! - Василиса говорила с гордостью в голосе, так что сразу становилось понятно, что она любит и уважает своего отца, а все сказки, что о них рассказывают, далеки от истины. Слова брюнетки заставили студенток оживиться, ведь увидеть этого человека они хотели давно, наверное, с самого первого дня в Академии.
  
   Двери кабинета вновь открылись, и в помещение вошел лысый мужчина в строгом деловом костюме. Трудно было сказать, сколько ему лет, но выглядел Кощей максимум на шестьдесят, но при этом он был подтянутым, бодрым, можно даже сказать полным сил. Таких мужчин, как Бессмертный, возраст лишь красит. Черные глаза преподавателя холодно и с неким презрением осмотрели пенсионерок, не задерживаясь ни на одной из них более пары секунд. Кощей одновременно и привлекал к себе внимание, вызывая любопытство, и отталкивал своей высокомерностью и самомнением, которым от него за версту веяло.
  
   - Приветствую вас, дамы. Мы с вами будем видеться редко, но за это время я научу вас всему, что необходимо знать начинающим ведьмам об опасностях магии и тому, как с ними бороться, - Бессмертный перевел строгий взгляд на дочь, внешний вид которой явно не соответствовал его представлениям о стиле. - Василиса, можешь быть свободна.
  
   - Хорошо, но ты с ними помягче, - девушка сочувственно взглянула на студенток, от чего тем внезапно захотелось прервать знакомство с Кощеем и прогулять занятия. Даже коты притихли, и теперь настороженно присматривались к мрачному мужчине.
  
   - Не волнуйся, я знаю, как вести занятия по моему предмету, - раздраженно заявил Бессмертный. - А теперь не мешай мне, а не то я наведаюсь на твои занятия и проверю, чем ты там занимаешься.
  
   - Все, поняла, - Василиса подняла руки вверх, демонстрируя, что сдается. - Ухожу, и больше не мешаю. Дамы, удачи вам.
  
   - Что-то мне это совсем не нравится, - прошептала Виктория Михайловна, начиная нервно поглаживать Бегемота.
  
   - Не бойся, с пылесосом разобрались и с этим справимся, - заявил фамильар, сильно сомневающийся, в том, что сможет это осуществить.
  
   - Разговорчики! - мужчина сурово взглянул на моментально притихших пенсионерок и их котов. Сразу становилось понятно, что он будет суровым учителем, не терпящим неповиновения или свободомыслия. - Думаю, мне сразу стоит озвучить правила, которые вам предстоит соблюдать на моих занятиях. Во-первых, в кабинете должна быть тишина. Когда я говорю, вы молчите, говорить вы сможете только, если я вам это разрешу. Никаких посторонних вопросов и бесед на личные темы! Во-вторых, домашнее задание и практические работы должны выполняться всегда. Если вы не справляетесь с этим, я буду ставить вопрос о вашем исключении. В-третьих, по моему предмету вам предстоит сдать экзамен в виде практической работы. В-четвертых, мои занятия нельзя пропускать. Я понятно объяснил?
  
   - Да, - хором ответили женщины, понимая, что этот предмет будет самым не любимым у них всех, а Кощей самым строгим и опасным преподавателем, которого, тем ни менее, придется терпеть. Что ж, не все в их жизнях легко и гладко, не все стремятся им помочь, и это совершено нормально.
  
   - Вот и хорошо, а теперь, давайте приступать! Сегодня нам многое предстоит сделать, а времени в обрез, - Бессмертный демонстративно взглянул на золотые наручные часы. - Достаньте свои магические книги и приготовьтесь записывать. Учтите, повторять дважды я не стану, так что будьте внимательны и не отвлекайтесь.
  
  Виктория Михайловна устало разминала запястье правой руки. Наверное, еще никогда в жизни ей не приходилось так много и быстро писать. Даже во время учебы в институте, лекции преподавателей было записывать намного проще. Прошло уже четыре часа, а Кощей все продолжал что-то рассказывать о всяческих особенностях магической защиты и против кого её нужно применить. Причем делал он это монотонным, заунывным голосом, вгоняющим в сон. Поначалу пенсионерка внимательно слушала, вникала, пыталась понять и успеть все записать, но спустя полтора часа забила на это дело и теперь записывала только тезисы и фразы, что успевала запомнить. В результате получалась сплошная белиберда, и, судя по лицам других студенток, дела у них обстояли ни лучшим образом.
  
   - Да уж, не так я себе представлял этот предмет, - тихо мяукнул Бегемот, ожидавший намного большего от прославленного Кощея Бессмертного, да и поведении Василисы Кощеевны непрозрачно намекало на это. А в итоге скучнейшее занятие из всех. Фамильяр был разочарован и чувствовал себя обманутым в лучших чувствах.
  
   - Ладно тебе, не ворчи, - вздохнула пожилая студентка, вновь приступая к делу. - Тебе хотя бы всю эту ересь записывать не приходится. У меня уже мозг плавится, от всего этого.
  
   - Разговорчики! - раздался раздраженный голос Кощея. - Или, быть может, вы хотите провести занятие вместо меня? Уверен, вы многое знаете обо всех рисках и угрозах и, безусловно, сможете с ними справиться!
  
   - Простите, мы больше не будем, - нервно хихикнула Виктория Михайловна, вспоминая о том, сколько раз слышала подобное от своих учеников. Да уж, не думала она, что на старости лет окажется в таком положении. Осталось только, чтобы её к ректору отправили или оставили на серьезный разговор после уроков.
  
   - Естественно не будете! Я непременно поговорю о вашем поведении с Ягой о вашем поведении и...
  
   - Нормальное у нее поведение, - кот вступился за свою подопечную. Такого Кощея Бессмертного он не то, что не боялся, но даже не опасался. И вообще негоже повышать голос на женщин! - Если бы ваши занятия были более интересными, а вы сами больше времени уделяли подготовке и хотя бы попытались заинтересовать студенток, никто бы не зевал и не уставал так быстро. И вообще, сдается мне, что вас, многоуважаемый Кощей, с легкостью заменит книжка. И она будет намного познавательней захватывающей вашего голоса!
  
   - А ты ничего не попутал, комок шерсти? - мужчина насмешливо смотрел на безрассудно бесстрашного фамильара, которого мог уничтожить одним мановением руки. - Ты хоть понимаешь, с кем говоришь! Я с легкостью могу с тебя шкуру содрать.
  
   - Только попробуйте его тронуть. Для преподавателя недопустимо угрожать своим ученикам! - вскипела Виктория Михайловна. Ей гадости можно говорить сколько угодно, но обижать своего любимого Бегемотика она никому не позволит! К тому же пенсионерка уже поняла, что в Академии им опасаться нечего, Баба Яга своих студенток в обиду не даст. А если Кощей будет продолжать в том же духе, то однажды вполне может получить в подарок бешеный пылесос или безумный миксер. В очередной раз женщина поймала себя на том, что она может быть весьма мстительной и ей это нравится. - И вообще, Бегемот абсолютно прав. Сомневаюсь, что вы сказали нам, хоть что-то, что невозможно найти в книгах. Так что, давайте продолжим наше 'захватывающее' занятие и разойдемся, а потому можете жаловаться кому угодно!
  
   - Ну, хоть, кто-то нормальный нашелся, - неожиданно усмехнулся Бессмертный, хитро сверкая глазами. Каждый раз, он начинал первое занятие именно так: ведя себя излишне строго, сурово и читая скучнейшую лекцию, от которой сам безумно хотел спать. Иногда такие занятия длились несколько дней, даже недель, пока студентки не начинали беситься и возмущаться. Каждый раз Кощей внимательно наблюдал за ученицами Яги, пытаясь понять, кто их них сможет пойти дальше. Для ведьмы важен характер и самоуважение, гордость, в конце концов! Сейчас они в том возрасте, когда им нечего бояться, они могут открыто говорить то, что думают и хотят, их знаний и опыта достаточно понять, когда что-то идет не так и возмутиться. Вот только обычно, чтобы пробудить столь важные качества требовалось, как следуют разозлить студенток. Именно этим и занимался Бессмертный. Увы, большинство учениц были слишком терпеливы, а потому страдать приходилось всем и пенсионеркам и самому несчастному Кощею.
  
   - Вы сделали это специально! - вместе с этим осознанием у Виктории Михайловны появилось практически непреодолимое желание врезать преподавателю. А ведь она приличная пожилая дама.
  
   - Естественно, должен же я понять с кем имею дело.
  
   - Это было жестоко, - обиженно буркнула Светлана Игоревна, раздраженно отбрасывая ручку и с ненавистью смотря на сделанные записи.
  
   - Иначе было никак, никто не запрещал вам выразить свое неудовольствие, поинтересоваться тем, а так ли вам нужны эти записи и что вообще происходит, - безразлично пожал плечами Кощей, которого мало волновали злобные взгляды студенток и их фамильаров. - Запомните дамы, вы не должны делать то, что считаете глупым. Если не понимаете, зачем что-то делать, просто спросите, если ответ вам не нравится - не делайте. Всегда думайте своей головой, относитесь ко всему критически, проявляйте характер! Ну, а теперь, давайте перейдем к занятиям, - мужчина взглянул на наручные часы. - Времени у нас осталось немного, но думаю, одно практическое занятие провести мы с вами успеем.
  
   - Надеюсь, на этот раз будет интересней, - фыркнул Бегемот, стараясь не показать, что вновь заинтересован происходящим.
  
  Кощей преобразился на глазах. Теперь это был уже не профессор с замашками генерала, а настоящий сказочный злодей, каким его и ожидали увидеть. Изменения не были внешними, это было, скорее, ощущение, аура, что исходила от мужчины, заставляя студенток и их котов, затаив дыхание ловить каждое движение и жест преподавателя. Сейчас его черные глаза буквально горели безумием, силой и уверенностью, а на тонких губах играла коварная ухмылка. Такого наставника нужно было слушать и бояться - в этом не было никаких сомнений. Даже не верится, что всего за пару мгновений можно так преобразиться.
  
   - А вот теперь я впечатлен, - мурлыкнул Бегемот смотря на Кощея. - И вроде бы еще ничего не произошло, а я уже в предвкушении.
  
   - И не ты один, - поддержал друга Рамзес, коротенькая шерсть которого встала дыбом.
  
   - Итак, дамы, - Бессмертный оглядел пенсионерок насмешливым взглядом. - Возможно, за время обучения вам и показалось, что магия это безопасно, легко и просто, она не способна навредить вам. Так вот, это не так! И поверьте, ваш бешеный пылесос, хотя и забавная вещица, но она совершено не страшна и не впечатляюща. Магия может создать то, что будет намного опасней. И убирать за вами никто не станет, расхлебывать то, что натворите, самим придется. Именно этому я буду вас учить - уничтожать ваши неудачные творения.
  
   - Но ведь... если так, то получается, что наши преподавательницы в любой момент могли уничтожить пылесос, - Виктория Михайловна нахмурилась, пытаясь сопоставить факты. - Так почему они этого не сделали?
  
   - А зачем? Не так уж он и опасен, а после здравых размышлений ему и вовсе применение нашли. Но так бывает не всегда. А теперь поднимайтесь и идите за мной, занятия на улице проходить будут. Не хочу, чтобы вы взорвали нашу Академию.
  
   - Вау, боевая магия, это сильно, - мрачно усмехнулась Светлана Игоревна. Работая в библиотеке, она читала много книг и фэнтези в том числе, так что была в курсе того, как писатели описывают подобное занятие. Пожилая женщина была убеждена, что все это не для них. Она вообще была дамой спокойной и не любящей суеты, куда-то идти, что-то делать и суетиться было не в её привычке. Во всем нужны подготовка и спокойствие! - И как мы это буде делать: волшебными палочками, заклинаниями или зельями?
  
   - Сейчас увидите и это не боевая магия! Подобное сравнение совершенно неуместно - это все равно, что занятие по женской самообороне назвать обучением воинскому искусству. Не путайте теплое с мягким, дамы!
  
   - Да уж, будет весело, - пробормотала воодушевленная Татьяна Николаевна. Пока что, этот предмет нравился ей меньше всех, да и преподаватель был немного пугающим... Можно даже сказать, что недоброжелательным.
  
   - Зато познавательно, - Виктория Михайловна на удивление чувствовала себя спокойно и уверено. Ей нравилось то, что можно применить силу, в некотором роде, даже жестокость, что свойственна всем людям, но которую большинство скрывают и подавляют.
  
   Обсуждая предстоящие занятия, пенсионерки вышли на улицу, где для них уже был приготовлен длинный деревянный стол на котором лежали разные пучки трав, книги, склянки с разноцветными жидкостями и прочие предметы, назначения которых можно было лишь угадывать. Рядом со столом стоял длинный - метра два, не меньше, кованный сундук, который был заперт и вызывал любопытство. Что же там?
  
   - Итак, дамы, - Кощей высокомерно обвел начинающих ведьм беглым взглядом. - Иногда, магия преподносит сюрпризы. Даже ваш ректор, всеми уважаемая Баба Яга может допустить ошибку в расчетах, перепутать заклинание или сварить не то зелье, хотя она по большей части все это делает ради экспериментов, так сказать в чисто научных целях. Так вот, во время таких вольных или невольных ошибок может произойти, что угодно и жизнь ведьмы окажется в опасности. К этому нужно быть готовыми заранее, а потому, перед тем, как начать магические действия, подготовьте то, чем отбиваться будете. И как ни странно, но в этом деле для вас первыми помощницами станут метлы!
  
   Мужчина довольно ухмыльнулся и подошел к таинственному сундуку, который с легкостью открыл, а после извлек оттуда три метлы, самые обыкновенные, каким дворники с незапамятных времен метут улицы. В них не было совершенно ничего примечательного, что даже вызывало легкое разочарование происходящим.
  
   - Позвольте преподнести вам этот скромный подарок, ваши первые метлы. Летать, конечно, на них неудобно и вообще вам по статусу положены более комфортные средства передвижения, такие, как ступа, ну или на худой конец - ковер. Но, в магическом деле, особенно для ведьм метлы имеют огромную ценность, так вам предстоит беречь их холить и лелеять.
  
   - Можете считать меня сумасшедшей, - прошептала Виктория Михайловна, так, чтобы её слышали только однокурсницы. - Но у меня сейчас в голове возникают картины весьма забавные, что-то вроде Шаолиньского кунг-фу с метлами.
  
   - Не у тебя одной, - так же тихо ответила Светлана Игоревна.
  
   - Ну, ими и без магии неплохо накостылять можно, - неожиданно заявила Татьяна Николаевна, чем навела подруг на мысль о том, что ей уже приходилось заниматься подобным.
  
   - Ну, что стоим, кого ждем! - прикрикнул на учениц Кощей. - Разбирайте метлы и приступим!
  
   Метлы оказались самыми обыкновенными, в них не было совершенно ничего примечательного - простая гладкая палка да прутья, перевязанные веревкой. Этот факт несколько разочаровал Викторию Михайловну и её верного фамильара, который тут же предложил украсить подарок и даже вызвался сбегать в общежитие и принести пару косточек и ленточек. Ну, а что?! Метла ведьмы должна соответствовать статусу своей хозяйки! Пенсионерка с ужасом осознала, что в Бегемоте проснулся дизайнер. Не дай бог этот наглый кошак еще до её стиля доберется. Тогда все - пиши пропало! Даже удивительно, как быстро её друг влился в новый образ.
  
   - Так что нам с ними делать? Бить тех, кто будет мешать? - поинтересовалась Светлана Игоревна, с невероятной ловкостью вертя в руках метлу. Создавалось впечатление, что женщина, в серьез, считает, что им дали в руки оружие.
  
   - Совершенно верно, - неожиданно рассмеялся Кощей. - Вот вы упоминали о боевых магах, - при этом слове мужчина неприязненно поморщился. - Я бы назвал их колдунами, но нынче иная мода и терминология. Так вот. У нас есть посохи. Через них проходит наша сила, но и в случае необходимости им можно воспользоваться в ближнем бою, некоторые используют холодное оружие. Так вот, ваш посох - это метла, у нее точно такие же функции. Она всегда должна быть рядом с вами, в крайнем случае, на ней и улететь можно.
  
   - Тогда зачем все остальное? - Виктория Михайловна с интересом смотрела на стол. - Ни за что не поверю в то, что это все просто так, для декораций сюда притащили.
  
   - Ну, так метла это на крайний случай, если совсем ничего не поможет. Вы должны быть готовы ко всему! Даже безобидное заклинание может выйти из-под контроля. Вам же говорили о технике безопасности и том, что необходимо просчитывать последствия?
  
   - Да, Шапокляк об этом говорила и даже заставила нас кучу задач по этой теме перерешать, - кивнула Виктория Михайловна.
  
   - Здесь то же самое. Вы должны оценить не только последствия, но и риски. В случае с пылесосом, вы должны были предположить, что он может ожить, напасть на вас или взорваться и загореться. Для последнего у нас есть огнетушитель, чтобы не тратить время на заклинания, а вот для первого случая, нужно было заранее подготовить средства защиты. С помощью заговоренного зеркала можно создать щит, нарисовав особым мелом или кровью круг, можно обезопасить себя не позволив проблеме к вам приблизиться.
  
   - А если начертить его вокруг испытуемого, то он и сам не сможет выйти, так получается?
  
   - Совершенно верно, - Кощей довольно взглянул на Викторию Михайловну, и что-то подсказывало пенсионерке, что это единственная похвала, на которую способен этот человек. - Сейчас у вас будет десять минут на то, чтобы вспомнить то, что я говорил на лекции, а потом мы приступим непосредственно к практике. - Бессмертный вновь преобразился, превращаясь в холодного, ехидно ухмыляющегося мужчину. Казалось, что у этого человека раздвоение личности, не иначе. - Если хотите во время занятия можете пользоваться книгами и учебниками, главное - научитесь быстро искать нужные страницы.
  
   - Эй, - Бегемот настороженно смотрел на преподавателя единственным целым глазом. - Что еще за практика?! Что вы задумали?
  
   - Я буду использовать на вас разные заклинания, а вы будете отбиваться! - голос Кощея не предвещал студенткам ничего хорошего. - Не стоит терять драгоценные мгновения на беседы. Идите к столу, изучайте его содержимое, берите все, чем сможете воспользоваться. Подумайте, что будет наиболее эффективным. Время идет, часики тикают. Я начну без предупреждения. - Бессмертный ухмыльнулся, как заправский маньяк, еще больше пугая начинающих ведьм.
  
   - Но, как же так? Мы ничего не знаем! - испуганно пискнула Светлана Игоревна, ощущая себя маленьким ребенком, которого втянули в неприятное дело, взрослые ребята. Кто бы мог подумать, что на старости лет придется такое испытать!
  
   - Теория ничего вам не даст, а то, что вы постигнете на практике, до чего дойдете своим умом, останется с вами навсегда. Это мой принцип и именно так будут проходить все наши занятия.
  
   Пенсионерки с завидной скоростью рванули к столу, надеясь на то, что справятся с поставленной задачей и выживут. Сегодняшний день в Академии имени Бабы Яги, вполне мог стать для них последним. По крайней мере, именно так себе представляли предстоящее мероприятие сами студентки. Все о чем, они сейчас могли думать: 'Быстрей бы закончились занятия!', а еще все еще была надежда на то, что все это не более, чем очередная странная шутка от Кощея.
  
  ***
  
   К величайшему сожалению и даже скорби начинающих ведьм, угроза Бессмертного не была шуткой. И давать им время на подготовку мужчина не собирался, так что ровно через полчаса на них обрушились опасные заклинания, по крайне мере, именно таковыми считали их пенсионерки и их верные защитники коты. Они настолько нервничали, что даже думать забыли о том, что в Академии им нечего опасаться, а их преподаватель вовсе не кровожадный убийца. Хотя, соображать в такой обстановке и уж тем более принимать решения было не просто сложной задачей, но и практически невыполнимой. Женщины быстро осознали, что умолять Кощея прекратить безобразие бесполезно, а потому пытались, как могли, справиться с поставленной задачей. На удивление, спустя десять минут мучений, при помощи точных приказов Бегемота, который решил примерить на себя роль генерала, студентки смогли все-таки взять себя в руки и выстроить оборону. Теперь, пока коты быстро искали в книгах нужные сведения, сами женщины прикрывали друг друга в 'неравном бою с психом'. Постепенно у них начало получаться отражать атаки, а не просто убегать от них, с криками падая на землю. Теперь, они использовали каждая свой предмет, кто травы, кто зеркало и зелья, при этом сменяя друг друга.
  
   - Кто бы мог подумать, что все атаки можно разделить по стихиям, - Бегемот взирал на площадку перед избушкой, как на поле битвы, а сами начинающие ведьмы виделись ему не кем иными, как его бойцами. Приятное ощущение.
  
   - Ага, и от каждой свой предмет, - закивал Рамзес, внимательно следя за тем, что делает Кощей.
  
   Коты в отличии от своих хозяек были в полном и безоговорочном восторге. Еще бы, ведь это не им приходилось бегать туда-сюда и прыгать, словно они молоды и полны сил. Зато фамильары окончательно осознали свою задачу и активно подсказывали своим ведьмам, что им делать, направляя их в нужную сторону. Все понимали, что это только начало - дальше будет намного интересней, тогда и метлы в ход пойдут. Это точно!
  
  ***
  
   Спустя час
  
   - Ну, вот и все, - Кощей с неким сожалением взглянул на часы. - Наше занятие подошло к концу. Следующее состоится ровно через неделю, так что наденьте что-нибудь поудобней и не забудьте проштудировать ваши учебники. В следующий раз вы используете заклинание, а я его слегка подпорчу. Посмотрим, как вы с этим справитесь.
  
   - Что-то мне это совсем не нравится, - Татьяна Николаевна обняла свою метлу, хотя правильней было бы сказать, что она просто оперлась на нее.
  
   - Нравится, не нравится, а ходить на занятия придется, - Светлана Игоревна поплелась в сторону общежития, надеясь на то, что завтра сможет подняться на ноги.
  
   - Да, ладно вам, дальше легче будет, - мяукнул Бегемот. - Главное форму не теряйте и побольше физических нагрузок для тренировок. Мы еще покажем, этому Кощею!
  
   - Знаешь, подруга, твой кот пугает меня все больше, - не удержалась от смешка Татьяна Николаевна, сочувственно смотря на однокурсницу.
  
   - Я и сама его боюсь, - во взгляде Виктории Михайловны проскользнула нежность. - Но зато с ним не соскучишься, а еще он всегда придет на помощь, - пенсионерка оглянулась назад - Кощея уже и след простыл, похоже, не только они торопятся домой. - Ладно, идем ужинать и отдыхать. Завтра будет новый день и силы нам еще ой, как понадобятся.
  
  Попытаться понять
  
  Жизнь студенток Академии колдовства и магии имени Бабы Яги вошла в уже привычную колею - они посещали занятия, узнавали много нового, тренировались правильно пользоваться силой, которая есть у каждого живого существа и становились уверенней в себе. Каждая пенсионерка нашла что-то для себя - любимый предмет, который давался ей особенно легко, тот, к которому лежала душа. Татьяна Николаевна обожала артефактологию и магический труд, она даже считала, что эти предметы похожи и их можно объединить, хотя преподавательницы были с этим в корне не согласны, говоря, что вместе с опытом придет осознание того, что это не так.
  
   Светлане Игоревне больше по душе был сложный и заумный предмет 'Применение магии в современной жизни', в котором другие пенсионерки практически ничего не понимали, а вот она начала находить в нем удовольствие. Что же касается Виктории Михайловны, то к концу очередной учебной недели она осознала, что ей нравится зельеваренье, в котором она в полной мере может проявить себя. Как выяснилось, этот предмет никак не был связан с умением готовить, так что женщина делала в нем успехи, но больше всего пенсионерка ждала совсем иного - полетов в ступе. Безумно боясь высоты, Виктория Михайловна страстно желала подняться ввысь и избавиться от этого страха, а может, даже насладиться им. Занятно, но некоторых людей манит то, что внушает страх. Начав учиться в Академии имени бабы Яги, женщина перестала сомневаться в себе и том, что стоит делать, а что нет, с каждым днем, она все больше осознавала, что нужно успеть взять от жизни все, и не просто взять, а даже отобрать. Столько времени она сама лишала себя возможности делать то, что нравится и хочется... Нет не так... Жизнь её лишала этого, так что настало время наверстать упущенное.
  
   Ну, а пока, неделя занятий в Академии закончилась, и студентки разъехались каждая к себе, предварительно удостоверившись в том, что их магия удалась, и Татьяна Николаевна может спокойно вернуться к себе. Теперь можно было не беспокоиться за подругу и отдохнуть.
  
   - Надеюсь, дома все хорошо, - причитала Виктория Михайловна, на удивление бодро поднимаясь по лестнице своего подъезда. Да! О депрессии и мыслях, о собственной слабости, она явно успела позабыть - сейчас женщина даже была рада тому, что ей выпроводили на пенсию, и больше нет необходимости, каждое утро идти на работу и проводить там целый день забывая о собственных желаниях и мечтах.
  
   - Мяу, да что там случиться может, когда Кузьма за всем присматривает? - лениво промурчал Бегемот, которого несли на руках.
  
   - Ну, не знаю, мало ли что. Вдруг Лена заходила или что-то случилось.
  
   - Расслабься, если бы с твоей дочерью или внуками что-то случилось, то она позвонила бы. Связь в нашем лесу превосходно ловит.
  
   - Вот именно, мне звонят только, когда что-то случилось или что-то нужно. Обидно... - Виктория Михайловна тяжело вздохнула. Она осознавала, что ей просто грех жаловаться на свое положение, но все равно не могла избавиться от неприятного ощущения забытости и ненужности.
  
   - Люди, ничего-то вы в жизни не понимаете. Нужно дать вашим котятам вырасти и жить самим, - фыркнул кот.
  
   - Ну, да, конечно, - пенсионерка достала из кармана ключи и открыла двери. - Уф. Вот мы и дома!
  
   Стоило женщине войти, как в глаза сразу же бросилась висящая на крючке ветровка и стоящие на полу женские ботинки. Не успела Виктория Михайловна удивиться, как появилась её дочь, решившая заглянуть к матери.
  
   - Привет, ты чего тут? - поинтересовалась не ожидавшая такой встречи пенсионерка. Бегло осмотрев дочь, начинающая ведьма отметила, что Елена осунулась, похудела и можно даже сказать, что совсем себя запустила. Неприятно... Неужели она так сильно устает на работе и дома? И ведь не звонит, не говорит о том, что с ней творится.
  
   - Да вот, вспомнила, что ты к подруге уехала и решила твои цветы полить, чтобы совсем не засохли, но они у тебя в порядке, - улыбнулась Елена. - Соседку попросила?
  
   - Соседа, - Виктория Михайловна присела на пуфик. Дорога была не близкой, и она подустала, так что сейчас ей уже не хотелось ничего делать. - Поставь чайник.
  
   - Хорошо, только учти, я ненадолго - у меня дел много.
  
   - У тебя всегда их много, - неожиданно разозлилась пенсионерка. Она и сама не понимала, что именно на нее нашло в этот момент, но ей нестерпимо захотелось выговориться, рассказать о том, что творится у нее на душе. А то, кто знает, может однажды и в отношении своей семьи придется магию применять, а доводить до этого совсем не хотелось. - Могла бы, и позвонить перед тем, как приходить.
  
   - Мама, не начинай, - поморщилась Елена, идя на кухню. Как же она устала от всех этих разговоров и обвинений. Она не сомневалась в том, что мать снова будет отчитывать её, как маленькую. Ну и как после этого её навещать? Всякое желание от подобного обращение отпадает.
  
   - Что не начинай, ты никогда не звонишь, не говоришь, что у тебя происходит, словно я и не нужна тебе вовсе. Хотя нет, если что-то нужно, то сразу же находится время на звонок. Мы что совсем чужие? Что с нами не так, неужели так трудно позвонить и спросить, как у меня дела, рассказать, что у тебя творится?
  
   Молодая женщина замерла и устало взглянула на мать, замечая, что та немного изменилась, стала более уверенной, больше не переживает из-за ухода на пенсию и потерю любимой работы, но вместе с тем в её поведении и манере говорить появилась непривычная резкость. Они, действительно, давно не говорили, но какой в этом смысл, если никто не желает слушать другого? Елена не знала, сможет ли мать её понять и есть ли смысл пытаться достучаться до нее, что-то объяснять, на раз уж она здесь, то почему бы не попытаться?
  
  Виктория Михайловна хмуро смотрела на дочь - им никогда не удавалось никогда поговорить по душам, всегда что-то сдерживало, но сейчас пенсионерке хотелось выплеснуть эмоции и обиду. Женщина считала себя во всем правой и собиралась достучаться до дочери. Иногда молчать нельзя, нужно смело высказать все, что на душе и попытаться понять другого, особенно, если этот другой близкий и родной человек.
  
   - Я знаю, что дети разные бывают, и ты не хуже других, - начала пенсионерка. - Но почему ты не можешь со мной поговорить? Когда я была молодой, то писала своим родителям письма, приезжала, как только появлялась такая возможность. А ты... Мобильник под рукой, а звонишь только, когда что-то нужно, никогда не рассказываешь о том, что происходит в твоей жизни.
  
   - А почему ты сама не можешь позвонить?! - Елена раздраженно сложила руки на груди. Зря она пришла, но видимо поговорить придется, раз уж мать сама начала этот глупый разговор. - Ты была идеальной, все успевала, все делала, а я не такая! У меня полно недостатков, но не забывай о том, что ты жила в другое время и в другой стране, тогда все было иначе! Почему ты сама не можешь пойти мне навстречу? Ты хоть представляешь, как мне тяжело?! Работа, дети, заботы, я может, и хочу позвонить, но за день так устаю, что вспоминаю об этом уже поздно, когда и звонить неприлично. Сначала работа с козлом начальником, который ревностно следит, чтобы никто не занимался личными делами, я едва пообедать успеваю, а вечером нужно зайти в магазин, проверить уроки детей, приготовить ужин, уложить всех спать. Когда мне звонить? Когда вспомнить об этом в рутине дел? Да, ты все успевала, когда была молода, а у меня не получается. Так что теперь, винить меня во всем? Или ты думаешь, что я на выходных отдыхаю? Так нет! Стирка, уборка, прогулки с детьми, да и мужу нужно мое внимание! Я как загнанная лошадь, но я все еще всем должна. У меня ничего не происходит, я никуда не выхожу, у меня нет новостей, которыми можно было бы поделиться. Мама, у нас хорошие отношения, но ты слишком сурова. Почему ты сама не звонишь, почему ждешь, когда я это сделаю? Ты спрашиваешь, почему мне трудно набрать твоей номер, а почему это трудно тебе?
  
   - Лена, - Виктория Михайловна не знала, что ответить на это. Она всегда считала, что дети должны звонить, писать, приходить, сами решать свои проблемы, и ей было сложно понять дочь. Глупая гордость не позволяла женщине сделать первый шаг. Но так ли это правильно и действительно ли дети должны? А может, родителям самим стоит проявлять интерес к детям, а не ждать.
  
   - Что 'Лена'? Я иногда прошу посидеть тебя с детьми, но только когда сама не в состоянии этого сделать, чтобы у меня было хотя бы немного времени для себя. Да, это эгоистично, но это больно, когда жизнь протекает мимо - хочется сходить в кино, театр, просто побыть с мужем. Но если тебе тяжело, я могу справляться сама.
  
   - Нет, не тяжело, но ты могла бы...
  
   - Не могла бы, - женщина устало вздохнула, как объяснить, что она не такая уж плохая, что у нее тоже есть чувства. Иногда ей и самой было не по себе от того, что она не всегда успевает позвонить матери, поздравить друзей с праздниками, да она даже о годовщине собственной свадьбы позабыла. Её жизнь не так плоха, но лишнего времени нет. - Пойми, я просто все не успеваю, но это не значит, что я не люблю тебя и не приду, когда это будет нужно. Но и ты должна пойти мне навстречу. Ты задаешь мне вопросы, которые я могу с тем же успехом задать тебе, но это ничего не решит. У меня не появятся новости, о которых я могу рассказать, не появится время на то, чтобы вспомнить о том, что нужно позвонить кому-то или что-то сделать.
  
   - Я всегда думала, что тебе все равно. Знаешь, обидно, что дети вырастают и забывают о родителях, - пенсионерка устало опустилась на стул. Кажется, она не с того начала разговор, нужно было подумать о том, что делает она сама, а не начинать с обвинений. Глупо. Столько лет живет, а некоторые вещи так и не поняла. - Чувствуешь себя брошенной, одинокой, а тут ещё с работы пришлось уйти, выяснилось, что и друзей-то практически нет. Иногда хочется чувствовать, что о тебе помнят, но никто не вспоминает.
  
   - Ну, так позвони сама, ответить на звонок проще, чем набрать номер. Пойми, у меня столько забот, - Елена утерла проступившие на глазах слезы. - Ну, непутевая я у тебя, плохая, что теперь? От этого разговора ничего не изменится, даже если я напоминалку на телефоне поставлю, что нужно не забыть. Пару раз позвоню, не зная, что сказать, а дальше что? Дальше все станет, как раньше. У меня заботы, а ты хочешь взвалить на меня еще больше ответственности. Я все понимаю, сама такой же стану со временем, уже сейчас обидно, что дети хотят на день рождение видеть друзей, а не родственников и родителей. Но этот разговор пустой он ничего не принесет, и не изменит. Я люблю тебя мама, и внуки тебя обожают, но это не значит, что наши жизни должны вращаться только вокруг тебя. Пойми.
  
   - Я попытаюсь, - женщина улыбнулась. Кажется ей стоит поразмыслить о своей жизни и том, как относиться к дочери. Вот говорят, что если нет детей, то никто в старости стакан воды не принесет. Но разве она рожала водоноса, разве не хочет, чтобы жизнь дочери была чуточку легче, чем у нее? Все люди эгоистичны и она не исключение. Но так ли это плохо, если понять свои ошибки? - Ладно, давай пить чай, подумаем, кто кому звонить будет и когда.
  
   - Ну, хотя бы попытаемся, - Елена непонимающе смотрела на мать. Что-то в ней изменилось и, кажется, это к лучшему. Легче на душе не стало, но возможно это еще измениться.
  
   - Люди, вечно проблемы на пустом месте устраивают, - тихо проворчал Бегемот, считая, что дочь его ведьмы совершенно права. Вот если ему что-то нужно, то она сам это берет и добывает. Так и нужно поступать.
  
   - Что? - молодая женщина вздрогнула. - Ты слышала это?
  
   - Нет, ничего не слышала, - пенсионерка бросила предупреждающий взгляд на кота. Не хватало еще дочери объяснять, что происходит. Нет к этому она, однозначно, не готова. - Наверное, чайник закипает.
  
   - Наверное, - улыбнулась Елена. - Ладно, лучше расскажи, что у тебя происходит, куда ездила. Раз я здесь, то нужно с пользой провести это время, так?
  
   - Так, - кивнула пожилая женщина. Ей еще пятьдесят шесть лет, но, кажется, до мудрости ей еще далеко. Что ж, тем лучше, ведь на пенсии жизнь только начинается. Увы, раньше не получается.
  
  Пока у нас выходные, нужно этим пользоваться
  
  
  Виктория Михайловна сидела за столом и размышляла о разговоре с дочерью. Нельзя сказать, что она ожидала именно этого, но однозначно, легче ей стало, по крайней мере, пришло понимание того, что не всегда нужно винить других. Каждый раз, обижаясь на Елену и её мужа, женщина совершенно не думала о том, а что же испытывает её дочь, какие трудности у нее в жизни, ей казалось, что её используют, но теперь все виделось начинающее ведьме в ином свете. Каждый раз, когда она вспоминала о годах своей молодости, Виктории Михайловне казалось, что все было просто и легко, а она, несмотря на все трудности, справлялась и с работой, и с семьей, и родителям помогала. Но так ли это было на самом деле или ей так было удобней думать? Неожиданно для себя, пенсионерка вспомнила о том, что до выхода на пенсию и не жила так, как хотелось, ничего не видела, нигде не бывала, отказывалась от собственных желаний. Если и выбиралась в театр, то только, когда дочь повзрослела, и её можно было оставить дома одну, если они ехали отдыхать, то туда, где будет интересно и полезно детям, да и к родителям своим тоже отвозила Лену и тогда они с мужем могли немного передохнуть. Теперь так живет её дочь. Печально, но такова жизнь, этого не изменить.
  
   Виктории Михайловне было грустно и неприятно от того, что она давила на Елену, позабыв о том, что когда-то тоже через это прошла. Ну, действительно, не так уж сложно набрать номер дочери, когда хочется узнать, как у нее дела. Зачем ждать, пока уставший человек, у которого полно забот, вдруг очнется и сделает это сам? Глупая гордость и желание чтобы все прыгали вокруг нее, непонятно откуда взятая убежденность, что все ей должны. Не должны... Как и она всегда может сказать своему ребенку: 'Нет'.
  
   - Знаешь, а я согласен с твоей дочерью, - мяукнул Бегемот, сидящий на столе и медленно пожевывающий докторскую колбаску. Странное дело, но именно она ему нравилась больше всего в мире, даже мясо и рыбка не радовали кота так сильно, как докторская колбаса. За нее фамильар готов был душу продать. - Вы люди вообще странные создания... Слишком привязаны к своему потомству, но при этом, что-то требуете от них. Хочешь услышать чей-то голос, приди, позвони, сам заговори. Зачем ждать?
  
   - Не знаю, просто мы глупые люди, думаем, что все вокруг нам должны, - женщина почесала своего мудрого советчика и защитника за ушком. Она и сама понимала, что неправа, но перестроиться будет непросто, ведь характер у нее далеко не ангельский. Быть требовательной стало для нее привычкой, выработанной годами работы в школе. - Меняться тяжело, но, думаю, у нас есть все шансы осуществить это. Жизнь только начинается, так ведь...
  
   - Люди долго живут, - фыркнул Бегемот, зажмуривая от удовольствия единственный глаз. Ему было хорошо и приятно, и дома нравилось не меньше, чем в лесу.- А ведьмы еще дольше, так что расслабься и наслаждайся жизнью и другим не мешай это делать. Пока ты дуешься, злишься, думаешь о несправедливости мира, ничего интересного и важного не случится. Давай лучше думать о приятном, и готовиться к занятиям. Не знаю, как ты, но лично я хочу впечатлить Кощея. Пусть не думает, что мы лыком шиты! Покажем ему, что мы способны защищаться, и метлу и артефакты в ход пустим. Остальное мелочи, но этого человека нужно проучить, это вопрос принципа!
  
   - Иногда я просто диву даюсь, какой ты у меня умный и самое главное решительный, - рассмеялась Виктория Михайловна, в очередной раз убеждаясь в том, что у её фамильара невероятная тяга к магии. Он и сам хотел бы учиться и получить диплом и стать полноценным колдуном, возможно, даже бросить вызов Бессмертному.
  
   - Не я у тебя, а ты у меня, - мурлыкнул кот. - И вообще, пока у нас выходные, нужно этим пользоваться и я знаю, кто окажет нам посильную помощь в выполнении домашней работы! Кузьма, выходи!
  
   - Ой, точно! - женщина всплеснула руками, начиная чувствовать себя виноватой. Ну что она за человек такой? Сама обо всех забывает, а потом, что-то от других требует. Никуда не годиться! - Неудобно-то как! Кузьма, дорогой, выходи! Ты, наверное, соскучился, пока нас не было? Еще бы! Неделю в квартире в одиночку сидеть!
  
   - Не волнуйся, хозяюшка, все в порядке, - домовой вошел на кухню, на его лице сияла улыбка, от которой становилось теплее на душе, да и настроение сразу же повысилось. Все-таки хорошо, когда в доме есть настоящий надежный мужчина. - Я, пока вас не было, порядок наводил, за домом следил, мебель починил. Так что в доме все работает, все исправно!
  
   - Великолепно, - Виктория Михайловна налила для своего помощника большую кружку чаю. - Не сомневалась в том, что ты справишься. Спасибо. Ну, а теперь, давай чайку попьем.
  
   - Ага, а заодно, обсудим пару важных вопросов, - Бегемот, лениво потянувшись, подошел к хранителю квартиры, пытливо заглядывая в его глаза. - Нам нужна твоя помощь в подготовке к занятиям.
  
   - Прекрати, нет необходимости напрягать Кузьму еще и этим!
  
   - Не слушай её, - раздраженно фыркнул кот. Раз он решил помочь своей хозяйке проявить себя, он поможет, а ведьме остается лишь смириться, а после пожинать плоды его трудов и забот. - Она женщина и ничего не понимает. А в деле, когда задета честь, нельзя отступать и пасовать! Ты со мной согласен?!
  
   - Конечно, согласен. В чем вопрос? Выкладывай, - рассмеялся домовой, которому все больше нравился Бегемот. Сразу было видно, что с таким фамильаром никому скучать не придется, ни хозяйке дома, ни его хранителю.
  
  ***
  
   Смотря на азартно беседующих Кузьму и Бегемота, Виктория Михайловна не могла перестать умиляться. Вот что значит, настоящие мужчины - сразу находят общий язык и начинают активно обсуждать дела, позабыв обо всем на свете, даже вкусных бутербродах с колбасой. Женщина ощущала невероятную легкость и спокойствие, а проблемы и обиды постепенно отпускали её. Учеба, разговор с дочерью, осознание собственных ошибок, помогли пенсионерке перестать нервничать по пустякам и теперь, она в полной мере готова была погрузиться в магию и даже начать применять её дома. Хотя, как ей пользоваться и самое главное, для чего? Вот этот вопрос и предстояло обдумать начинающей ведьме.
  
   - Может, хватит уже? - пенсионерка с легкой полуулыбкой смотрела на домового и своего фамильяра. - Выходные нужны для того, чтобы отдыхать. Книжки почитать, сериалы посмотреть, на прогулку выйти, заняться личными делами. Да и не нужно готовиться, домашних заданий нам не задают, так что нет смысла сейчас напрягаться.
  
   - Ага, нет, - отмахнулся от своей хозяйки Бегемот, даже не удостоив ее взгляда. - И оценки вам не ставят, и диплом в любом случае выдадут, и учитесь вы ради удовольствия. Я все это знаю.
  
   - Но... - Виктория Михайловна нахмурилась. Она осознавала, что никто её слушаться не собирается. Её кот тот еще тип, он всегда себе на уме, делает лишь то, что считает нужным.
  
   - Но мы все равно продолжим работать, - заявил кот, почесывая свое ухо лапой. - Пойми, это для твоего же блага. И дело не только в Кощее и том, что мы обязаны проявить себя, но и том, что когда ты начнешь колдовать в полную силу, то тебе нужно быть готовой защищаться. Так что, если хочешь, отдыхай пока, а мы с Кузьмой все подготовим и обсудим.
  
   - Да не переживай ты так, хозяйка, - широко и доброжелательно улыбнулся Кузьма. От его зычного немного грубого голоса на удивление становилось спокойней, словно не просто дух-хранитель в доме поселился, а настоящий мужчина, за которым, как за каменой стеной. - Мы все сделаем и за домом присмотреть успеем. Вот, как только все обсудим, я обед приготовлю...
  
   - Я и сама могу этим заняться.
  
   - Не стоит, - нахмурился домовой, размышляя о том, как бы поделикатней намекнуть хозяйке, что готовка это не её, ну совсем не её. - Давайте, я лучше сам, а вам отдыхать нужно, сил набираться. Так что идите, сериал посмотрите, а я чайку вам приготовлю.
  
   - Ну, хорошо, - пенсионерка ощутила себя ненужной, но сердиться и обижаться не торопилась. Не стоит забывать о том, что жизнь вращается не вокруг нее и вообще, может, у нее тоже будут планы, но свои собственные. - Жду чай, и не задерживайтесь.
  
   Женщина вышла с кухни и направилась в гостиную - она хочет отдыхать, и она будет отдыхать, а мужчины пускай строят планы и готовятся, главное, чтобы при этом они ей не мешали. Удобно устроившись на стареньком диванчике и накрывшись теплым пледом, Виктория Михайловна включила телевизор, чтобы посмотреть любимый бразильский сериал. Русские фильмы пенсионерка не любила и не понимала, а вот посмотреть, как за границей мучаются, страдают и делают глупости это всегда приятно. К тому же, когда не знаешь, как там, на жарком юге, живут на самом деле, можно поверить в любой бред, который показывают по телевизору. Пусть её жизнь и изменилась и в ней появилась магия и много необычного, но это не значит, что можно забыть о привычных радостях.
  
  
  Пушистый 'генерал'
  
  Выходные пролетели быстро, причем настолько, что Виктория Михайловна даже не заметила, как настало время возвращаться в Академию и снова начинать учиться. Пенсионерка отлично отдохнула, а вот Бегемот вместе с Кузьмой все два дня строили планы на будущее, естественно позабыв посвятить в свои великие замыслы пожилую женщину.
  
   - Как же хорошо снова вернуться сюда! - Виктория Михайловна с улыбкой осматривалась в своей комнате. Раньше она не думала, что ей нравится такой стиль и простота, да и о том, что она сможет стать ведьмой тоже.
  
   - Да, на природе хорошо, - мурлыкнул фамильар, лениво потягиваясь. - Но мне город больше по душе, привык я к нему. Так что я радуюсь каждому возвращению. Да ты и сама не можешь жить в таких условиях постоянно.
  
   - Наверное, ты прав. Но пока что, мне хорошо и спокойно, - пенсионерка подошла к окну, рассматривая открывающийся перед ней пейзаж. За время обучения она расслабилась, её расшатанные от постоянного напряжения и ответственности нервы успокоились, мысли больше не разбегались, но что самое главное женщина больше не ощущала себя старой и никому не нужной, не было ощущения, что жизнь кончена, как было сразу после выхода на пенсию. Виктория Михайловна уже не понимала, почему так переживала после ухода на заслуженный отдых.
  
   - Вот и хорошо, это будет способствовать твоей учебе, - Бегемот серьезно взглянул на свою подругу, размышляя о чем-то. - Что у нас сегодня по расписанию?
  
   - Зельеваренье, а завтра вместе с Алексеем Михайловичем в лес пойдем, - ответила пенсионерка, убирая привезенные продукты в холодильник. Все-таки удивительное это место, здесь старина совершенно спокойно сочетается с современными технологиями, а магия пронизывает все вокруг. Виктория Михайловна все чаще задумывалась о том, откуда в избушке берется электричество, как работает сотовая связь, где вообще находится Академия. В женщине просыпался живой, неподдельный интерес, заставляющий почувствовать себя полной сил и даже помолодевшей. Дело вовсе не в годах или здоровье, имеет значение лишь состояние души.
  
   - Отлично, - кот протянул хозяйке аккуратно сложенный листочек. - Держи, приготовишь это. Нам это очень нужно, так что ты постарайся и ничего не напутай. Все должно быть идеально.
  
   - Э... С каких это пор, ты стал главным? - удивленно поинтересовалась женщина, рассматривая небольшой список. - И самое интересное, где ты научился писать, да еще каллиграфическим почерком?
  
   - Это не я писал, а Кузьма, - фыркнул Бегемот, удобней устраиваясь на специальной подушке, лежащей на скамейке. - У нас весьма интересный и умный домовой, у него невероятно много талантов. Тебе нужно больше с ним общаться, он тебя может по всем предметам поднатаскать. В общем и целом ты не только приобрела великолепного кулинара и хранителя дома, но и отличного репетитора. Я, кстати с ним уже договорился, Кузьма с удовольствием займется тобой.
  
   - Ну, ты даешь, - только и смогла произнести Виктория Михайловна. У нее не фамильар, а самый настоящий тиран и командир, от которого теперь никуда не деться. И как с этим жить дальше? Остается только смириться и попытаться получить от всего происходящего удовольствие. - Уже все предусмотрел. План составил...
  
   - Ага, а как же без этого? Я кот серьезный, - Бегемот гордо выпятил грудь. - Так что привыкай. Со мной не пропадешь, я не позволю тебе завалить учебу и еще сделаю из тебя отличницу. Да ты у меня самой лучшей ведьмой станешь!
  
   - Есть, мой генерал, - рассмеялась женщина, с нежностью смотря на своего питомца, благодаря которому её жизнь стала намного интересней и насыщенней. Надо будет, непременно узнать, кем же этот самоуверенный кошак был в прошлых жизнях. - Ладно, это все после, а сейчас нужно собираться на занятия. Так что нечего тут нежиться, собирайся и пойдем.
  
   - Неа, - Бегемот удобней устроился на своей подушке. Сегодня у него не было настроения идти на лекцию. Да и Виктории будет полезно поработать в одиночку. Так она серьезней подойдет к магии и научится рассчитывать только на себя. Мало ли как обстоятельства дальше сложатся. В общем, кот всерьез верил в то, что решил сегодня остаться дома ради интересов начинающей ведьмы, а вовсе не из-за собственной лени. - Я сегодня дома останусь, отдохну, сил наберусь, подумаю в тишине и покое.
  
   - Так нечестно, - обижено возразила пенсионерка, которая последнее время почти всегда была в компании своего кота. Сейчас женщине было себя трудно представить себя без своего любимца. - Ты, между прочим, мой помощник.
  
   - Так я и помогаю, - Бегемот демонстративно прикрыл единственный глаз и прижал уши к голове. Даже если начнется конец света, он с места не сдвинется. - Или ты боишься, что без меня не справишься?
  
   - Ничего я не боюсь, я и без тебя в зельеваренье смыслю, - возмутилась начинающая ведьма, прекрасно понимая, что затевает её верный фамильар. И ведь самое обидное, что она ведется на это.
  
   - Вот и продемонстрируй это, а я устал и отдыхаю.
  
   - Вот ведь! Правильно говорится, наглость второе счастье! Итак два выходных было , а он и сегодня работать не будет, и завтра в лес не пойдет.
  
   - Ага, есть такое, - хихикнул Бегемот. - И вообще это ты учишься, ты диплом получаешь, так что тебе и трудиться стоит. А я помощник и сейчас тебе не нужен. Сама прекрасно справишься. Ты главное свари все, что нужно! Я верю в тебя, причем настолько сильно, что даже готов не контролировать. Вот и продемонстрируй, что мое доверие не напрасно, и я не ошибся в тебе! А вот если не справишься, буду до конца жизни, каждый шаг твой проверять.
  
   - Хитрец, - улыбнулась пенсионерка, ни сколько не сомневающаяся в том, что красноречие и кота появилось только ради того, чтобы полениться. - Ладно уж, сама на занятия пойду.
  
   - Ага, - зевнул фамильар. - Вечером все расскажешь и покажешь, а я проверю.
  
  ***
  
  Виктория Михайловна нисколько не обижалась на своего верного помощника и защитника, он хотя и фамильар, но не обязан становиться тенью ведьмы и всюду следовать за ней, забывая о собственных кошачьих интересах. Это было бы в корне неверно и чем-то напоминало бы отношения пенсионерки с дочерью. Это странно, с одной стороны мы должны думать о себе, блюсти собственные интересы, но с другой - тогда не нужно требовать от других, чтобы они вели себя по-другому. Начинающая ведьма осознала, что во всем нужно знать меру и пытаться поставить себя на место другого человека, ну или кота. И вроде бы, кажется, что это прописные истины, о которых знают все, но на самом деле люди редко им следуют. Сейчас размышляя о прожитой жизни, Виктория Михайловна начала осознавать, что многое хотела бы изменить, но вот незадача, это сделать невозможно, а если бы даже это удалось осуществить, то что бы из этого вышло? Она бы точно не оказалась в Академии имени бабы Яги. Счастливые, активные и всем довольные пенсионерки или попусту те, у кого в душе не осталось надежды и веры в чудеса никогда не смогут попасть в этот волшебный лес. Все эти размышления навевали на женщину умиротворение и невероятное спокойствие, кажется, она стала немного мудрее. Размышляя обо всем этом и еще куче других мелочей, из которых состояла её жизни, пенсионерка добрела до главной избушке, где её уже дожидались подруги.
  
   - А где твой генерал? - удивленно воскликнула Татьяна Николаева, стоило её однокурснице переступить порог кабинета.
  
   - Дала ему сегодня выходной, - усмехнулась Виктория Михайловна, проходя за свой стол и удобно устраиваясь на жестком стуле. Надо будет подушечку принести сюда, а еще плед, а если купить удобное кресло с подставкой под ноги, так и вовсе замечательно будет!
  
   - Ему или себе? - хохотнула Светлана Игоревна, насмешливо смотря на подругу, однокурсницу и соседку в одном лице. - Ты меня, конечно, извини, но учитывая характер твоего Бегемота, отдых тебе будет требоваться часто. Он же тебе житья не даст своими приказами и инструкциями.
  
   - Что есть, то есть, - Виктория Михайловна подперла голову рукой и широко улыбнулась. - Но у такого поведения, есть море плюсов, с ним я точно не пропаду, такой из любой передряги меня вытащит, всегда скажет правду и поддержит. Кстати, вы не думайте, что раз его здесь нет, то указаний он мне не дал, - пенсионерка попахала перед собой списком, демонстрируя его подругам. - Вот. Список дел на сегодня. Здесь перечислены все зелья и порошки, которые я должна сегодня сделать, причем, без ошибок и неточностей. Вернусь домой, а меня уже проверка дожидаться будет, так что придется хорошенько поработать сегодня.
  
   - Не повезло тебе, - Светлана Игоревна сочувствующе смотрела на подругу, искренне полагая, что той не повезло с фамильаром. То ли дело она со своим Рамзесом! Вот где настоящая команда и взаимопонимание!
  
   - Хватит на Бегемота наговаривать! - неожиданно заявил Рамзес, сурово и укоризненно смотря на свою хозяйку. - Он, между прочим, умный и решительный! Мяу! Бегемот настоящий кот, во всех смыслах этого великолепного слова! И вообще он заботиться о Виктории, так что я намерен брать с него пример!
  
   - Что? - Светлана Игоревна не могла поверить в то, что эти слова правда. Как же так? - Может, ты еще на курсы повышения квалификации к нему пойдешь?
  
   - А вот и пойду, - гордо заявил кот, помахивая хвостом. - И заметь, все для твоего блага. Так что готовься, я из тебя настоящую ведьму сделаю! Еще благодарить меня будешь, за такую заботу.
  
   - Как же хорошо, что ты у меня не такой, - Татьяна Николаевна прижала к груди своего упитанного любимца, ласково почесывая его за ухом. Они с Барсиком любили покой, уединение и минимум суеты.
  
   - Такой, - насмешливо промурлыкал кот, жмурясь от удовольствия. - Просто ты у меня в дополнительном присмотре не нуждаешься. Мяу, так сказать, мне повезло с ведьмой больше всех. Можешь расслабиться, я тебя заставлять работать не буду, разве что выясню, что есть заклинание, что рыбку и мясо из ничего делает.
  
   - Ты просто лентяй, - презрительно фыркнул Рамзес, негодующе смотря на пушистого собрата, что вел себя, по мнению кота, неподобающе для фамильара. Чем больше Рамзес находился в лесу и имел дело с магией, тем больше осознавал, что его хозяйке нужна помощь, хотя бы уже для того, чтобы побороть неуверенность и зажатость, к тому же некоторые вещи эта женщина сделать не в состоянии, так что на его пушистые плечи ложится дополнительная ответственность.
  
   - Есть такое, - Барс Великолепный приоткрыл один глаз. Его совершенно не волновало, что о нем думают другие, главное что он сам знает, что бесподобен, умен и вообще сокровище, да и как жить со своей хозяйкой тоже понимают. Все люди разные, но то же самое можно сказать и о котах. - И что с того? Я кот, мне можно, так что не парься, все путем.
  
   - Что?! Да ты... Ты... - Рамзес грозно сверкал глазами, явно подбирая литературные выражения, что могли выразить всю глубину его возмущения и крайнюю степень негодования.
  
   - Успокойтесь, - Виктория Михайловна была несказанно рада, что сейчас Бегемота нет рядом, он бы непременно встрял в спор и высказался и не факт, что приятно и литературно. Бегемот вообще весьма воинственный котяра. - Каждой ведьме достался такой помощник, какой ей нужен, и наоборот. Вот мой, к примеру, генерал, весьма амбициозен и явно затевает что-то опасное, но я же его все равно люблю, а он заботиться обо мне. Так правильно.
  
   Пенсионерка, была полностью уверена в своих словах и не собиралась осуждать чужих помощников или обижаться на своего. Бегемот не просто кот или фамильар, он друг, что думает о ней и оберегает, именно этот нахал способен принять верное решение там, где она сама замешкается. А что еще надо?
  
   - Это точно, - Светлана Игоревна, благодарно погладила своего любимца. Пусть он и угрожает ей дополнительными занятиями, но ведь делает он это из лучших побуждений.
  
   - Доброе утро, дамы, - в кабинет вошла Василиса Кощеевнна. - Надеюсь, вы готовы к занятиям?
  
   - Конечно, готовы! - закивали пенсионерки.
  
  Виктория Михайловна и интересом смотрела на вошедшую в кабинет преподавательницу, которая решила не изменять себе, и вновь не соответствовала образу человека, что несет знания, а так, все остальное доброе и вечное. Бывшей учительнице было сложно представить, что бы было, если бы она или её молодые коллеги, те, которые только что пришли из института, заявились в школу в чем-то подобном. Скандал был бы обеспечен и это еще при лучшем раскладе, а при худшем и работы лишиться можно. Да что сказать, еще недавно, она первая бы бросилась порицать неформалку, выговаривая ей, что учитель это звучит гордо и нужно нести это звание с достоинством. Вот только внешнее приличие не всегда равнозначно знаниям и умению донести мысль до людей. Теперь пенсионерка это понимала, вот только вышло это поздно, и Виктория Михайловна искренне сожалела о том, что ругала за внешний вид некоторых своих учеников. Нельзя лишать людей возможности самовыражаться, недопустимо судить по внешности. И вроде бы прописные истины, но начать жить по ним получатся не у всех.
  
   Сегодня Василиса Кощеевна предстала перед своими студентками в узких черных брюках и мужской безразмерной клетчатой рубашке красного цвета, ну и, конечно, на ногах были берцы, без них было уже невозможно представить эту яркую брюнетку. Пожилая женщина неожиданно для себя вдруг осознала, что ничего не имеет против подобного стиля, так что если её внучка решит, что должна одеваться подобным образом, то шокирована или недовольно она точно не будет.
  
   - Отлично, - преподавательница уселась за свой стол и слегка откинулась на спинку стула, от чего он стал опасно покачиваться, но девушка неплохо балансировала, так что угрозы падения не было. - Сегодня мы продолжим работу над зельями. А точнее вы будете работать по рецептам, а я наблюдать и в случае необходимости дам команду: 'Лежать!', ну или 'Бежать!', это уж как получится.
  
   - А помогать нам вы что, не собираетесь? - деловито поинтересовалась Светлана Игоревна. Для нее этот предмет был труден и непонятен, и вроде бы все просто - делай все по рецепту, но все равно выходило все как-то не так, да и страх что-то напутать не покидал женщину.
  
   - Нет, - покачала головой Василиса Кощеевна. - Считайте, что это мой метод обучения. И смею заметить, что весьма эффективный метод. Я могу сколько угодно читать вам лекции, рассказывать и помогать, могу все показывать на собственном примере и даже делать всю работу за вас. Но какой в этом смысл? Пока сами все не сделаете своими собственными ручками, ничему не научитесь. Свои неудачи и ошибки вы запомните намного лучше, чем чужие. К тому же, - преподавательница хитро ухмыльнулась, становясь похожей на своего отца, - не стоит бояться, на территории Академии с вами ничего не случится, а даже если случится, в медпункте имеются солидные запасы живой и мертвой воды. В любом случае все подправим и даже сделаем лучше, чем было.
  
   - Слабое утешение, - со вздохом пробормотала Виктория Михайловна, доставая аккуратно сложенный листочек. И хотя наличие таких необыкновенных 'медикаментов' несказанно радовало женщину, но вот мысли том, для чего они могут понадобиться пугали. Интересно, а их уже приходилось применять на студентках? Пенсионерка старательно гнала от себя эти мысли - не хватало еще позволить Василисе Кощеевне напугать себя! Наверняка, это у них семейное развлечение - доводить студенток до полуобморочного состояния ужаса! А может, они еще и соревнования устраивают, у кого получилось лучше.
  
   - Так или иначе, давайте приступать. У нас целый день впереди, но иногда этого недостаточно, - девушка продолжала беззаботно раскачиваться на стуле. - Зачастую, для того, чтобы сварить хорошее зелье может потребоваться и целый год, но это только для особо талантливых и терпеливых. Ну, а пока, мы займемся чем-нибудь попроще, что вы точно потянете.
  
   - Э... - Виктория Михайловна поднялась с места и направилась к преподавательнице. - Мне тут как раз нужно кое-что сварить для дальнейших занятий. Может быть, займемся этим?
  
   - Люблю, когда студенты начинают проявлять инициативу, - широко улыбнулась Василиса, беря из рук женщины список. Бегло пробежав глазами про строчкам, брюнетка удивленно присвистнула, а её взгляде промелькнуло уважение и даже некая толика восхищения. - Да уж, папочке придется нелегко.
  
   - Вы же ему не скажете? - только сейчас до пенсионерки дошло, что у Бегемота реально есть не только твердое намерение впечатлить Кощея, но и вполне реальный план по осуществлению этой, на первый взгляд безнадежной затеи.
  
   - Еще чего! Пусть сам выкручивается, - злорадно расхохоталась преподавательница, потирая руки. - Он у меня любит говорить, что это дома он для меня папа, а здесь мы коллеги и нужно вести себя сдержанно и отстраненно. Так что ничего он от меня не узнает. А я еще и на занятия к вам приду, чтобы полюбоваться на результат! - неожиданно Василиса Кощеевна подскочила с места и направилась к шкафу, забитому различными материалами для уроков. - Сейчас мы с вами такого наварим! Закачаетесь! Ха! Готова спорить, вы даже не догадываетесь, что побочный продукт одного из необходимых вам зелий - отменный самогон! Так что, как говориться, совместим приятное с полезным, а потом еще и отпразднуем!
  
   - Даже интересно, что твой генерал такого задумал? - потрясенно пробормотала Татьяна Николаева, наблюдая за тем, как преподавательница достает кучу ингредиентов.
  
   - Вот вечером и узнаем, - пожала плечами Виктория Михайловна, стараясь держаться уверено и независимо. - Ну, а пока, нам лучше все сделать. А то рискуем расстроить не только моего Бегемота, но и Василису. Я бы так рисковать не стала.
  
   - Это точно, - поддержала подругу оживившаяся Светлана Игоревна. Даже она осознала, что намечается что-то интересное.
  
  Занятия по зельеваренью проходили весело и шумно. У пожилых студенток не было ни одной свободной минутки, а все благодаря Бегемоту и его внушительному списку далеко не простых в изготовлении зелий. Что же касается Василисы Кощеевны, то она сдержала свое слово и не стала помогать своим ученицам, продолжая настаивать на том, что они все должны делать сами. Девушка лишь внимательно следила за действиями своих подопечных, время от времени, то хмурясь, то улыбаясь и одобрительно кивая головой.
  
   Время летело незаметно, что в принципе, не удивительно, ведь когда человек увлечен каким-то действием все остальное для него перестает иметь значение. Так вышло и для будущих ведьм, которые даже не заметили, как упустили обед, а затем за окном начало стремительно темнеть. Женщины валились с ног, ворчали и причитали, поминали 'добрыми' и 'ласковыми' словами наглого одноглазого кота, по вине которого им приходится, но продолжали свое дело, надеясь на то, что они все успеют и смогут этой ночью выспаться.
  
   - Так дамы, давайте заканчивать, - зевнула Василиса Кощеевна, бросая беглый взгляд на часы. Обычно на этом этапе занятие редко так сильно задерживались, но, как говориться, из всех правил есть исключения. - Уже без четверти десять и вам пора отдыхать. Если бы не завтрашние занятия с Алексеем Михайловичем, вы могли бы задержаться еще, но поскольку утром вам рано вставать, лучше закончить.
  
   - Но мы не приготовили еще одно зелье из списка, - печально вздохнула Виктория Михайловна. Пенсионерка ни сколько не боялась того, что фамильар будет её ругать, не опасалась женщина и его ворчания и недовольного шипения, в конце концов, она давно уже взрослая и способна за себя постоять. Просто ей, действительно, нравилось занятие, она нашла в нем себя и сделала для себя весьма важное открытие - пользоваться зельями намного проще, чем учить заклинание или что-то делать руками, а потому намеревалась в жизни, как можно чаще варить полезные эликсирчики.
  
   - Ничего страшного, мы можем заняться это на дополнительных занятиях, - успокаивающе ответила преподавательница. - Я посмотрю, что можно сделать с вашим расписанием, а сейчас идите отдыхать. И не забудьте перед этим убрать рабочие мета! Ведьма должна быть не просто аккуратной, но и чистоплотной и экономной. Так что все неиспользованные ингредиенты нужно убрать обратно на полки, причем так, чтобы в следующий раз все легко нашлось, а после нужно почистить котлы и убрать со столов.
  
   - Это же мы здесь еще пару часов проведем! - недовольно заворчала Светлана Игоревна, с ужасом взирая на объем предстоящих работ. Хорошо еще, что их трое и можно будет разделить обязанности поровну. Нет. Зельеваренье, это явно не её, намного проще делать расчеты, думать, заучивать, чем это. Но, как говориться, каждому свое и уметь нужно все.
  
   - Потому-то мы и заканчиваем занятие именно сейчас, - улыбнулась Василиса Кощеевна. - Удачи вас, а я утром приду и проверю, как вы справились с уборкой. Если плохо, то после прогулки в лес, снова придете сюда и все исправите.
  
   - Ну, в том, что я убираюсь плохо, меня еще никто не упрекал, - нахмурилась Татьяна Николаевна, закатывая рукава своей кофты. - Даже свекровь себе такого не позволяла, а она стерва еще та была.
  
   - Все свекрови такие, - хихикнула Виктория Михайловна, вспоминая, как ей доставалось от матери мужа. И ведь пожаловаться некому было, разве что своей маме поплакаться, а та лишь вздохнет и скажет: 'Терпи'. Сейчас все это уже казалось смешным и неважным, а вот в молодости подобное отношение задевало сильно. - Ладно, девочки, давайте за работу, чем быстрее начнем, тем быстрее пойдем отдыхать.
  
   - Это точно, хотя я и не уверена, что наши котлы удастся быстро очистить, а ведь мы пользовались не только ими, но колбами, пробирками и мисочками. Даже после готовки у меня никогда столько 'посуды' не оставалось, - Светлана Игоревна принялась старательно убирать остатки редких ингредиентов обратно по коробочкам, мешочкам и склянкам, стараясь при этом ничего не перепутать. Дел было много и отвлекаться было нельзя, ведь это очень неприятно, когда солидной даме её возраста указывают на ошибки, это её задача!
  
   - Ничего, все вымоем, все сделаем, - беззаботно улыбнулась Татьяна Николаевна, приступая к чистке котелков. - Мы же вместе, а значит, работа в три раза быстрее пойдет, к тому же, пусть нас всех утешают мысли о том, что все это не напрасно и на следующем занятии с многоуважаемым Кощеем бессмертным, мы покажем ему, чего стоят пенсионерки! А то, ишь, чего удумал, пугать нас да мучить. Нет, такое точно нельзя без внимания обращать. Так что прав твой генерал, что что-то придумал. Осталось лишь узнать, что именно и закончить приготовления.
  
  ***
  
   Будущие ведьмы справились со свое задачей на удивление быстро, не прошло и часа, а все уже лежало на своих полках, на столах и полу не было ни соринки, ни капельки, а вся посуда и котлы сверкали идеальной чистотой. Теперь, с чистой совестью можно было идти в общежитие, ужинать и ложиться спать. Хотя Виктории Михайловне, еще предстояло отчитаться перед своим помощником и руководителем, который, наверняка с нетерпением ждал возвращения своей подруги.
  
   - А вот и я! - провозгласила пенсионерка, заходя в свою комнату. Здесь было тепло, светло и уютно, сразу же навалилась усталость, скопившаяся за слишком долгий день.
  
   - Наконец-то, - Бегемот вышел навстречу женщине, внимательно её осматривая. Убедившись, что Виктория Михайловна в полном порядке, кот заковылял обратно к своей подушке. - Как все прошло, все успели сделать?
  
   - Нет, одно зелье еще не готово, но им мы займемся на дополнительных занятиях.
  
   - Мяу, это хорошо, - взгляд фамильара стал довольным и снисходительным. - Иди к столу, я ужин приготовил.
  
   - И как это ты умудрился? - поинтересовалась начинающая ведьма, смутно представляющая, как её помощник может готовить, хотя услужливая фантазия тут же нарисовала в голове весьма милый образ Бегемота: в белом фартучке, поварском колпаке и поварешкой в лапах. Красота! Виктория Михайловна даже не заметила, как на её лице появилась глупая улыбка.
  
   - Это не я, а Кузьма, - кот не стал привирать, по опыту прошлых жизней он точно знал, что это чревато неприятными последствиями. Того и гляди начнут требовать, чтобы он реально готовил. - Пока ты собиралась, он засунул в чемодан нам с тобой покушать, а я просто все разогрел и накрыл на стол.
  
   - Что ж, я рада, что вы у меня такие заботливые, а то на готовку, у меня сил точно не осталось, а завтра еще в лес идти...
  
   - Мур-мяу, ничего, ты у меня сильная, со всем справишься, а я еще немного отдохну, да на печи погреюсь, - мечтательно заявил кот, на которого неожиданно напала леность. Это все осень... В это время года он всегда такой. Иногда, Бегемоту даже начинало казаться, что он не кот вовсе, а медведь, не просто же так его ближе к зиме постоянно спать тянет.
  
  
  Не самая приятная прогулка
  
   Бегемот даже не думал раскрывать Виктории Михайловне свои стратегические планы, нагло заявив, что женщинам военные тайны доверять нельзя, уж слишком они болтливые и пугливые. Никакие угрозы, увещевания и уговоры не могли изменить решение кота, так что начинающей ведьме пришлось смириться с происходящим и довериться своему помощнику. В конце концов, у нее нет причин не доверять фамильару, как впрочем, и сомневаться в его умственных способностях. Бегемот - кот вредный, хитрый, самоуверенный и наглый, но еще он самый настоящий друг, а друзьям нужно верить.
  
   - Может, все-таки посвятишь меня в свои планы? - в очередной раз поинтересовалась пенсионерка. Она спросила это на всякий случай, без особой веры в том, что кот смягчится или может быть, не выдержит постоянных расспросов и все выложит.
  
   - Нет, нет, и еще раз нет, - фыркнул Бегемот, раздраженно отворачиваясь. Неважно, что ему будут говорить, он не из болтливых, и сможет сохранить свой еще не совсем сформировавшийся план в секрете. - И вообще, у тебя сегодня экскурсия в лес, так что одевайся потеплее, корзинку с едой я тебе уже приготовил... Ах, да, чуть не забыл. Кузьма для тебя список необходимых трав и кореньев приготовил. Нужно собрать.
  
   - А вы с ним не оборзели?! - не выдержала пенсионерка. Сейчас её глаза сверкали праведным гневом, и нестерпимо хотелось что-то разбить. - Этому список зелий приготовь, второму - трав насобирай. С каких это пор ведьмы стали на побегушках у фамильаров и домовых бегать?! Это что за дискриминация по половому признаку. Раз вы мужчины, так что мне теперь вокруг вас прыгать?
  
   - Так ты и не прыгаешь, этим мы с Кузьмой занимаемся, - кот непонимающе уставился на Викторию Михайловну. Ну и чего спрашивается, она завелась? Наверное, сколько бы жизней ему не довелось прожить, женщина всегда будут оставаться для него загадкой. Как их понять? Бегемот глубоко вздохнул. - Успокойся и подумай головой. Мы же все для тебя делаем, так что помоги и ты нам. Тебе же не сложно, к тому же для тебя это хорошая тренировка. Так ты быстрее полноценной ведьмой станешь. Ну же, не дуйся. Тебе же пятьдесят шесть, а не пять лет или ты уже достигла того возраста, когда старики, как дети?
  
   - Нарываешься? - пенсионерке нестерпимо захотелось огреть помощничка метлой, чтобы неповадно было её старой называть.
  
   - Нет, интересуюсь, - усмехнулся Бегемот, благоразумно пятясь назад. А то мало ли, что еще взбредет в голову старой ведьме. Причем ведьмой свою подругу, кот считал со всем уважением и почтением.
  
   - Ладно, уж, - неожиданно смягчилась Виктория Михайловна. Действительно, чего она завелась? Повода-то нет. Так, повредничать захотелось, не более. - Принесу я нужные травы, но так и знайте, я на вас обижена.
  
   - Мяу, и что, даже пирожки это дело не исправят?
  
   - Посмотрим, - женщина подняла приготовленную корзинку с пола и задумчиво выглянула в окно, где уже забрезжил рассвет. Красиво, таинственно, но вместе с тем тяжело. Новая жизнь манила, интриговала, заставляла почувствовать себя моложе и сильнее, но ведь от благоразумия и опыта прожитых лет никуда не избавиться, они довлели над Викторией Михайловне, которой хотелось найти смысл во всем происходящем, свою великую задачу. - Наверное, я просто немного устала. Для моего мозга слишком много событий, перемен и размышлений происходит. Вот и начинается раздражительность. Хочется столько всего сделать, но я осознаю, что в глобальном смысле мир и людей не изменить... Все сложно...
  
   - А ты не думай, это лучше всего, - нравоучительно мурлыкнул Бегемот. Когда-то, в одной из своих прошлых жизней он размышлял о подобных вопросах и ни к чему хорошему это не привело. - Просто наслаждайся жизнью, используй свой шанс по полной и, конечно же, не забудь о зелье и травах.
  
   - Я бы и рада забыть, но вряд ли получится... Кстати, у нас скоро начнутся занятия по управлению ступой, - неожиданно вспомнила начинающая ведьма. - Интересно, кто будет преподавателем.
  
   - Ну, или Змей Грыныч, он, как никак, крылатый, следовательно, пилот, - Бегемот был рад смене темы разговора. - Хотя есть еще вариант, что Карлсон. Он тоже летать умеет...
  
   - Карлсон? Ты же не думаешь, что он реально существует, - тихо рассмеялась пенсионерка, с трудом представляя реального в меру упитанного мужчину в самом расцвете сил.
  
   - Яга, Кощей, Шапокляк и прочие же существуют, так почему бы нет? В любом случае, скоро мы обо всем узнаем, так что не стоит терять время на разговоры и заставлять Алексея Михайловича ждать.
  
   - Ты прав, - бросив последний взгляд на устроившего себе каникулы кота, начинающая ведьма вышла из комнаты. Все не так уж плохо и не важно, что пришлось в такую рань вставать, зато можно будет позавтракать на природе, так сказать пикник устроить с подругами, да и прогулки полезны для здоровья. К тому же, местный леший весьма интересный мужчина, с ним будет приятно пообщаться. Все эти мысли заставили Викторию Михайловну широко улыбнуться и вредничать сразу расхотелось.
  
   - Что ж, пора на поиски трав и корешков! А перебирать их, я моего лентяя заставлю. Пусть не думает, что легко отделается, - мстительно прошептала пенсионерка, вполне довольная своим решением.
  
  ***
  
  Золотая осень прекрасное время года, особенно в самом своем начале, когда деревья окрашиваются в радостные золотисто-красные тона, и отовсюду доносится шуршание, похожее на шепот леса. Для Виктории Михайловны этот период был самым ярким в году, даже лето со своей буйной растительностью, благоухающими цветами и сочными красками не могло сравниться с осенью. И пусть это время не длится долго, но оно наполнено волшебством и легкостью, и кажется, что природа нисколько не грустит перед долгим сном, на который её обрекает медленно приближающаяся зима, напротив, она стремится порадовать всех яркими вспышками цвета и радостного шуршания. Красиво! Спокойно! Все плохие мысли и тревоги покидают голову и на душе становится особенно легко. В такое время года самое то, сидеть в кресле-качалке накрывшись пледом, попивать чай с малиной и лимоном, читать книгу и любоваться окружающим миром. Настала пора приятной лености и умиротворения, что всегда приходит перед морозами, у стариков начинают побаливать суставы и медленно портится характер, но это все временно. Так, ворчание перед 'зимней спячкой', которое иногда проявляется и у молодых.
  
   Сейчас, неспешно бредя по лесу в компании подруг и местного лешего, Виктория Михайловна не могла скрыть легкую улыбку. Она всегда любила осень, жаль только, что совсем скоро вся эта красота исчезнет, её заменят серые и невзрачные пейзажи и тяжелое небо и желание забиться в угол и ничего не делать. Но сейчас все еще можно было наслаждаться жизнью, собирать осенние травы и ягоды, просто проводить время в приятной компании, слушая захватывающие рассказы лесного хозяина. Для начинающей ведьмы это, действительно, было интересно, ведь позволяло увидеть несколько иную жизнь, доселе незнакомую городской жительнице. Кто бы мог подумать, что природа таит в себе столько секретов и тайн, столько приятных сюрпризов в виде грибов, ягод и орехов, главное знать, как и где их найти.
  
   - Алексей Михайлович, а нам долго еще идти? - поинтересовалась Светлана Игоревна, которая в отличии от своих подруг так и не прониклась красотой леса и возможностью лично собирать травы и другие полезности. Она считала себя недостаточно выносливой, к тому же была изнеженной особой, а потому быстро уставала и мечтала лишь о покое и тишине, а все эти прогулки были не для нее. Что ж, в её почтенном возрасте уже можно и самой решать, что в жизни пригодится, а что нет, так что женщина была убеждена, что после окончания Академии в лесу будет редкой гостьей.
  
   - Недалеко, - с улыбкой ответил Леший, для которого бродить по своей территории было совершенно естественно. Он не привык бездельничать или сидеть на месте, для него такие прогулки и возможность в очередной раз осмотреть свои владения были наслаждением. - Те травы и коренья, которые вам нужны, растут рядом с болотом, так что придется потерпеть. Не стоит ворчать и хмуриться, вам, милочка, это совершенно не идет. Вы не в том возрасте, когда стоит тратить время на подобные глупости. Хотя, ни в каком возрасте не стоит это делать. Жизни нужно радоваться всегда, а иначе можно упустить драгоценное время.
  
   - Я и не ворчу, просто все эти прогулки не мое...
  
   - Бывает, но придется потерпеть, - печально вздохнул Алексей Михайлович. Наверное, он никогда не сможет понять, как можно променять лес на город, но каждому свое и леший относился с уважением к другим мировоззрениям и привычкам. Нельзя заставить любить его обитель, но ведь он сам никогда не сможет проникнуться симпатией к шумному городу.
  
   - Алексей Михайлович, - неожиданно позвала Виктория Михайловна, внезапно озаботившаяся судьбой преподавателя, да и собственное любопытство стоило утолить. К тому же Баба Яга и другие наставники четко дали понять, что любопытство и инициатива это хорошо и даже похвально, так что не стоит стесняться.
  
   - Чего?
  
   - А чем вы занимаетесь зимой, когда работы в лесу нет?
  
   - Ха! Работа в лесу есть всегда и зимой тоже, - добродушно рассмеялся леший, протягивая любознательной студентке горсть собранных кисло-сладких сочных ягод. Такие крупные с вкусные лишь у него собрать получалось, они сами к нему в руки прыгали, как по волшебству. Хотя почему как? Так оно все и было. - Открою вам страшный секрет. Лешие они, как медведи, зимой впадают в спячку. Мы запираемся в своих теплых избушках, забираемся на печки и спим. Чутко спим, прислушиваясь к звукам нашего леса... Так что, если что пойдет не так, сразу проснемся и пойдем порядок наводить. Но разбуженный леший это зло! Кто к нам в руки попадет, тому уже безнаказанным не уйти. Не только за безобразие в лесу накажем, но и за испорченный сон!
  
   - Значит, у нас не так много занятий осталось, - немного грустно поинтересовалась Татьяна Николаевна.
  
   - Немного, но и этого хватит. Главное, чтобы вы сами в лесу освоились, поняли, что к чему, перестали его бояться, а дальше сами разберетесь, - отмахнулся преподаватель. - Да вы не бойтесь, всему научитесь. Да и не нужно вам много занятий. Вот придут слякоть и дожди, тогда уже совсем не до леса будут. Тогда даже я в избушке своей предпочитаю сидеть. Ну, а весной и летом еще свидимся. Вы ж, захаживать будете?
  
   - Конечно, будем, - беззаботно улыбнулась Виктория Михайловна. Женщина жевала ягоды и размышляла о том, почему она не медведь? Спать целую зиму это же просто мечта! Никуда не тропиться, ни о чем не беспокоиться, просто спать! Наверное, каждый человек в мире мечтает о подобной возможности выспаться. Увы, для многих это недостижимая мечта. Сначала в садик рано вставать, потом в школу, институт, работу, а когда настает долгожданная пенсия - и, кажется, вот оно, спи сколько влезет! Приходит бессонница. И снова остается лишь мечтать о том, чтобы выспаться. Да... Жаль, что люди не могут впадать в спячку - это как ни крути, но весьма полезное свойство.
  
   - Так дамы, не будем о грустном. Давайте лучше ягоды и грибы по пути собирать, а потом я вам такую дикую яблоньку покажу! Закачаетесь, - доброжелательно улыбнулся Алексей Михайлович, все дальше заводя женщин в лес. Сегодня им еще только предстоит первое испытание, ну, а пока можно и отдохнуть.
  
  ***
  
  Виктория Михайловна с довольной улыбкой на лице рассматривала большую корзину, полностью заполненную травами, кореньями, ягодами и грибами. Все это потребуется для приготовления зелий и последующих занятий. Бегемот будет доволен, да и сама начинающая ведьма по праву гордилась собой. Женщина видела, как меняется. Становится спокойней, мудрей, к ней вернулся юношеский задор и желание действовать, она уже не могла представить себя сидящей дома перед телевизором и смотрящей сериалы. Здесь, в лесу, эти мысли были особенно навязчивыми и приятными.
  
   Пенсионерка улыбнулась - её фамильар, оставшийся в общежитии, много потерял, отказавшись идти с ней. Погода была просто превосходная, так что все три студентки наслаждались природой, последними теплыми деньками и ласковыми солнечными лучами, которые проникали в лес сквозь редеющую листву.
  Расстелив на земле большое покрывало, и достав из своих рюкзаков и корзин бутерброды, пирожки и термосы с чаем и баночку вишневого варенья, пенсионерки обедали и обсуждали последние новости и планы. А обсудить было что, ведь у каждой начинающей ведьмы было много планов, каждая понимала, что у них начинается новая жизнь, в которой все будет иначе.
  
   - Хорошо здесь, - широко улыбнулась Татьяна Николаевна, лениво потягиваясь и снова тянясь за очередным бутербродом. - Жаль, что нельзя навсегда остаться здесь.
  
   - А мне не жаль, ведь дома намного лучше, - Светлана Игоревна монотонно жевала пирожок с капустой. В их сегодняшней лесной прогулке, самой приятной частью были именно такие многочисленные привалы. Можно вытянуть ноги, скинуть с ног неудобные резиновые сапоги и просто сидеть, попивая чаек. - Я вообще домоседка и почти никуда не ездила, так что мне не очень уютно в Академии. Здесь хорошо, но дом есть дом. Я уже привыкла к родным стенам, срослась со своей квартиркой, так что без нее мне плохо. К тому же я намереваюсь себе тоже домового завести, так что будет нехорошо оставлять его одного...
  
   - Тогда лучше призвать его, когда мы будем заканчивать обучение, - посоветовала Виктория Михайловна, с нежностью вспоминая о своем помощнике, настоящем мужчине, что, наконец-то, появился в ее доме. - Хотя с другой стороны, домовой не только по хозяйству полезен, но и в обучении помогает. Вот Кузьма, к примеру, поладил с Бегемотом и вместе строят козни и планы, а я отдыхаю и выполняю их поручения. Наверное, это не очень правильно, но мне на удивление нравится.
  
   - Они нашли друг друга, - рассмеялась Татьяна Николаевна. - А вот я не уверена, что мне стоит заводить домового, все-таки я не одна живу, а с семейством. Не хватало еще их напугать их или насторожить... Вряд ли я смогу найти ответы на все их вопросы, что непременно возникнут.
  
   - А ты скажи, что встретила любовь всей своей жизни, и теперь этот хозяйственный мужчина будет жить с вами, - неожиданно предложила Светлана Игоревна.
  
   - Не факт, что мой домовой будет таким же видным мужчиной, - Татьяна Николаевна вздохнула. - А вообще нужно с Кузьмой на этот счет пообщаться, он же в курсе, как его коллеги выглядят.
  
   - Ха-ха-ха, - рассмеялась Виктория Михайловна, представляя лицо хранителя дома во время такого разговора. Наверняка, домовой будет смущен и удивлен, а может, наоборот его позабавит вопрос хозяйки. - Надо попробовать. Обещаю, как только вернусь домой, все у него выясню.
  
   - Отлично, - Светлана Игоревна огляделась вокруг. Брови женщины неожиданно сошлись на переносице, а улыбка исчезла с её лица. - А где Алексей Михайлович?
  
   - В смысле? - только сейчас Виктория Михайловна заметила, что лешего нет поблизости. Во время из других остановок, Леший все время был рядом, тихо и незаметно сидел рядышком, о чем-то воркуя с муравьями и пташками. Но сейчас его не было рядом. - Куда он мог подеваться, может по делам ушел?
  
   - Ага, и нас оставил одних, - Светлана Игоревна, обхватила себя за плечи. Ей было по-настоящему страшно и жутко, а лес внезапно перестал казаться теплым и приветливым, напротив, в нем появилось что-то опасное и неприятное, от чего хотелось как можно скорее вернуться в Академию.
  
   - Успокойся, ничего страшного не случиться, - поспешила успокоить свою подругу Татьяна Николаевна. Пока что женщина ни о чем не переживала, ведь верила в то, что леший где-то поблизости, просто ушел по своим лесным делам. - Сейчас мы его позовем! Алексей Михайлович! Алексей Михайлович, где вы?
  Но ответа не последовало, что было весьма пугающим знаком. Что может быть хуже, чем остаться в незнакомом лесу одним?
  
   - Алексей Михайлович!!! Алексей Михайлович!!! - хором звали начинающие ведьмы, надеясь на то, что это всего лишь глупая, затянувшая шутка. Но сколько бы они не звали, в ответ была лишь тишина.
  
   - Это уже не смешно! - раздраженно топнула ножкой Виктория, пристально вглядываясь в лесную чащу. - Алексей Михайлович! Немедленно выходите! У нас нет чувства юмора, и если вы считаете это оригинальной шуткой, то у вас тоже! Мы не дети уже!
  
   - Не думаю, что это поможет... - нервно произнесла Светлана Игоревна. - Нас просто-напросто бросили посреди леса!
  
   - Да быть того не может, - несмотря на слова в голосе Татьяны Николаевны не было уверенности в том, что она права. Все указывало на то, что их действительно, оставили одних, причем сделали это намерено. Но для чего? Должен же быть в этом хоть какой-то смысл?! И как назло рядом нет ни одного кота, что мог бы успокоить, поддержать и что-нибудь придумать.
  
   - Так, не паниковать! - решительно воскликнула Виктория Михайловна. - Нам нужно успокоиться и найти дорогу к Академии. Это не так сложно, как кажется на первый взгляд. Мы справимся! В конце концов, мы ведьмы!
  
  ***
  
   - Ну, что подруги-ведьмы, - Виктория Михайловна, после десяти минут совершенно бесполезного крика, и жалких попыток воззвать к совести лешего, мрачно взирала на загрустивших однокурсниц. Сомнений не осталось, никто им не поможет и придется выпутываться самостоятельно. - Похоже, нас оставили здесь одних.
  
   - Мы тебе это уже давно сказали, - буркнула Светлана Игоревна, сожалеющая о том, что коты остались в Академии, ведь они наверняка смогли бы помочь в этой непростой ситуации, к тому же рядом с ними всегда спокойней и уютней. В душе пожилой женщины даже зародилось смутное подозрение, что их пушистые помощники были в курсе этой подставы, потому и отказались сопровождать своих ведьм на этом занятии. - Все, если выберемся отсюда живыми, ноги моей в лесу больше не будет! Пусть хоть что со мной делают, даже исключают, но больше с этим маньяком - любителем заманить старушек в лес точно не пойду! Главное выбраться отсюда, причем, желательно сегодня! И ведь главное, даже МЧС не вызвать, телефонов у нас с собой нет, и никто не знает где мы и искать не будет!
  
   - Не паникуй, - ободряюще улыбнулась Татьяна Николаевна, во всем старающаяся видеть хорошее, даже в такой неприятной ситуации. У пенсионерки в голове не укладывалось, что же такое произошло. Их просто заманили в лес и бросили - не может же быть, что это все из злого умысла сделано! Нет. В этом должен быть какой-то смысл. Весь вопрос в том, какой именно.
  
   - И как же мы вернемся? Я городская дама, мне в лесу неуютно и ориентироваться здесь я не умею, а ты? Сомневаюсь в том, что нам помогут твои деревенские корни! - Светлана Игоревна раздраженно вздохнув, сложила руки на груди. Она нервничала, боялась, злилась, и от этого она срывалась на подруг, которые ни в чем не были виноваты. Женщине даже захотелось бросить свое обучение и навсегда забыть о магии, от которой столько стресса и проблем.
  
   - Нет, я дорогу не запомнила, думала, Алексей Михайлович нас выведет, как в прошлый раз, - Татьяна Николаевна опустила голову, словно была в чем-то виновата. Иногда от её попыток кого-то взбодрить или утешить становилось только хуже, и сейчас был как раз такой момент. Даже улыбаться больше не хочется. Настроение пожилых студенток стремительно портилось и казалось, что это положение уже ничего не сможет исправить.
  
   - Девочки, давайте не будем ссориться, это ни к чему хорошему не приведет, - Виктория Михайловна, начала рыться в своем рюкзаке в поисках чего-нибудь полезного. Давно следовало это сделать! Как-никак её собирал Бегемот, а этот одноглазый пройдоха всегда готов ко всему, он просто не мог не предусмотреть подобный вариант развития событий! - Наверняка, это что-то вроде нашего первого зачета, так что мы с честью должны выдержать это испытание и добраться до общежития. К тому же нас ждут и преподаватели и наши фамильары, мы просто не можем ударить в грязь лицом!
  
   - Что-то жесткие здесь какие-то зачеты, да еще без предупреждения, - с обидой в голосе произнесла Светлана Игоревна, неожиданно осознавшая, что в любой момент может разрыдаться.
  
   - Ну, ведь и учебное заведение у нас, не из простых, - пенсионерка извлекла из своего рюкзака небольшую потрепанную книженцию, непонятно как попавшую к нужным для похода в лес вещам. - Так, а вот это уже что-то интересное.
  
   - И что же там? - в глазах Татьяны Николаевны зажегся огонек интереса и надежды. Неужели у них все еще есть шанс выбраться из чащи самостоятельно?
  
   - Книга о лесе и лесных духах, - пробормотала женщина, по диагонали пролистывая книгу. - Оказывается, есть не только лешие и кикиморы, существует еще много всякой разновидности нечисти, как опасной, так и полезной.
  
   - Нечисть, - фыркнула Светлана Игоревна, присевшая рядом с подругой. - Как-то не политкорректно звучит? Лучше уж волшебный народец, или... в нашем случае лесные жители.
  
   - Да, без разницы, сути вопроса это все равно не изменит, - отмахнулась Виктория Михайловна, заметившая на странице интересное заклинание. - Нам сейчас не о терминологии размышлять надо, а о том, как выбраться. А все эти праздные беседы о том, как и что правильно называть - глупости сплошные.
  
   - Согласна, этим только люди, которым делать нечего, озабочены, - кивнула взбодрившаяся Татьяна Николаевна. - Главное, что мы понимаем, о чем идет речь, а остальное не важно.
  
   - Ага, и сейчас нам нужно найти проводника, - Виктория Михайловна, тыкая костлявым пальчиком в нужные строки и начиная уже более внимательно вчитываться в текст. - Так вот, судя по тому, что тут написано у нас есть два пути. Первый, это найти того, кто даст нам путеводный клубочек, который приведет нас куда надо. Подвох в том, что каждый клубочек ведет в строго определенное место, так что нам нужен правильный.
  
   - Да уж, это тебе не навигатор, - нервно хихикнула Светлана Игоревна. Страх и нервозность понемногу отступали, уступая место интересу. К тому же, судя по всему, у них появится возможность еще поколдовать, а это было уже приятно и заставляло позабыть обо всем на свете. - А что со вторым вариантом?
  
   - Да в принципе то же самое, нужно отыскать того, кто ориентируется в лесу и уговорить его помочь. Естественно не за бесплатно, так что пирожки и бутерброды, больше не трогать, если что ими расплачиваться будет, - нахмурилась Виктория Михайловна, убежденная, что за бесплатно им никто не поможет. - Думаю, при любом раскладе, придется чем-то платить за помощь, так что давайте думать, что делать. В любом случае, вернуться мы точно сможем, так что волноваться больше не стоит! Прорвемся!
  
  Пенсионерки, хотя и были расстроены и недовольны сложившейся ситуацией, но сдаваться не собирались, да и истерить и вопить, как перепуганные малолетки, тоже. В конце концов, они почтенные дамы, у которых за плечами немалый опыт прожитых лет, а это дорог стоит. Нельзя вести себя инфантильно и глупо - это ни к чему хорошему не приведет. Как говорил незабвенный Карлсон: 'Спокойствие! Главное спокойствие!'. Это весьма мудрая фраза, ведь паника и слезы еще никому не помогали, чего не скажешь о рассудительности и серьезном подходе.
  
   - Итак, все готовы? - Виктория Михайловна внимательно огляделась вокруг, проверяя, ничего ли она не упустила. Раз это её затея, то и ответственность тоже.
  
   - Готовы, - широко улыбнулась Татьяна Николаевна, пытаясь таким образом скрыть волнение, охватившее её. Она всегда любила лес, дарящий ягоды, грибы и много еще чего полезного, но сейчас женщине было не по себе. Будь она немного моложе, то все было бы иначе. А сейчас, возраст дает о себе знать, да и за свои пятьдесят восемь лет, она многое повидала, осознавала, как опасен мир. И все же, пенсионерка не позволяла дурным мыслям взять над ней верх. - Будем звать кикимору, как и условились. Болото рядом, ждать долго не придется. К тому же, мы немного имеем представление, с кем придется иметь дело. Все должно получиться. И знаете что?
  
   - Что? - устало поинтересовалась Светлана Игоревна, не испытывающая никакого воодушевления или желание что-то делать. Она просто устала и нуждалась в небольшом перерыве. Ей нравилась Академия и новые возможности, но вместе с тем, пожилой хорошо образованной даме было тяжело изменить свое мировоззрение. Вот бы устроить небольшие каникулы! Было бы совсем неплохо. Тогда можно было бы с новыми силами взяться за учебу, уже более спокойно и рассудительно.
  
   - Вернемся в общежитие, непременно выпьем самогону, который я из дома принесла. Нам стресс снять не помешает, так что никаких возражений и шуточек про то, что мы пожилые алкоголички, - Татьяна Николаевна не забыла о первом дне в Академии и искренне надеялась на то, что мнение подруг о ней изменилось, после более близкого знакомства.
  
   - Да не вопрос, после такого грех не выпить, - отмахнулась Светлана Игоревна. - Главное, выбраться отсюда поскорее, а там и напиться можно. Мы с вами взрослые люди, имеем право на отдых и расслабление, да и подготовиться перед попойкой с Василисой тоже нужно, а то кто его знает, какой крепости и вкуса побочный продукт нашего зелья. Организм лучше немного потренировать, во избежание неприятных эксцессов.
  
   - Так! Как будем отмечать наше триумфальное возвращение, решим позже, сейчас главное сделать дело, - Виктория Михайловна сурово взглянула на подруг. Время у них еще было, но все же, стоило поторопиться, чтобы не просто вернуться до темноты, но и успеть отдохнуть. Да еще нужно было найти сбежавшего преподавателя и стребовать с него компенсацию в виде нужных трав, а не то Бегемотик совсем расстроится, а этого женщине не хотелось. Кот ей достался вредный и своевольный, такой, что даже ей временами жутко становилось, так что не стоило нервировать фамильара лишний раз. Дожили! Она уже собственную живность побаивается!
  
   - Ну, так давайте приступать, - Татьяна Николаевна начала зловеще потирать руки и ухмыляться. Вот только вместо ужаса эти действия вызывали лишь смех и умиление. - Читать заклинание хором будем?
  
   - Естественно, я эту белиберду одна произносить не буду! - Виктория Михайловна протянула подругам книжицу с нужной информацией. - Здесь ни одного слова нормального, вообще не уверена, что это язык такой, а не банальный набор звуков. Так что глупо в одиночку я выглядеть не собираюсь. И не надо мне говорить, что мы в лесу, и никто кроме вас не увидит и не услышит!
  
   - А мы и не собирались, - хмуро сдвинув брови, Светлана Игоревна внимательно вчитывалась в странные строки. Действительно, бред полный, некоторые слова и произнести будет непросто, ведь в них практически одни согласные. Можно не сомневаться, они точно будут выглядеть, как самые настоящее ведьмы. - Давайте начинать.
  
   Начинающие ведьмы встали поближе друг другу, так, чтобы можно было одновременно смотреть в книгу. Каждая из них испытывала волнение и трепет - снова им предстоит прикоснуться к магии, причем самостоятельно, без присмотра мудрых наставников. Страшно, но вместе с тем интересно. Это дарило настоящее ощущение свободы и силы, именно такой должна быть жизнь настоящей ведьмы - колдовать, когда вздумается и ничего не бояться.
  
   Пенсионерки начали хором читать заклинание, поначалу это у них получалось тихо и неуверенно, они то и дело запинались на сложно произносимых словах, иногда и вовсе начинали нервно хихикать. Сохранять спокойствие и невозмутимость в данной ситуации было невероятно сложно, но все же начинающие ведьмы старались, чтобы их голоса звучали строго и даже величественно, каждая преисполнилась моментом и стрепетом в сердце ждали результата. Сбиться и отвлечься так легко, так же, как и усомниться в собственных силах, но если это произойдет, вернуться домой будет весьма проблематично, если вообще реально. Голоса пожилых студенток звучали все громче и четче, в них начали чувствоваться сила и уверенность, и словно откликаясь на это, магия начала струиться вокруг них, женщины ощущали её и это придавало уверенности, которой так не хватало им временами.
  
   - Ну, чего звали!
  
   От резкого скрипучего, словно старые дверные петли, голоса, раздавшегося позади, пенсионерки вздрогнули, чуть не выронив магическую книгу, и резко обернулись. Перед ними стояло нечто невообразимое. Маленькое сгорбленное существо обладало зеленоватой кожей, удлинёнными конечностями, тонкие непослушные волосы топорщились во все стороны и были 'украшены' травой, ветками, грибами и шишками, лицо кикиморы, а это, судя по всему, была именно она, было все в грязи, морщинках и наростах. И все же это нелепое создание вызывало у начинающих ведьм умиление, ведь выглядела именно так, как они себе и представляли.
  
   - Ну, так и будете молчать?! - раздраженно поинтересовалась кикимора, воинственно упирая руки в бока и сверля начинающих ведьм злобным взглядом. - Вылупились они! Смотрят! Молчат! А чего тогда, спрашивается звали? От дел отрывать все горазды!
  
   - Не сердитесь, мы просто под впечатлением, - доброжелательно улыбнулась Татьяна Николаевна, с нескрываемым интересом смотря на собеседницу, при этом совершенно забывая о том, что данное поведение неприлично и может быть обидным.
  
   - А мне-то, что до вашего впечатления?! Зачем звали? Говорите!
  
   - Не могли бы вы нас проводить до Академии имени Бабы Яги? - все же перешла к делу Виктория Михайловна.
  
   - Я вам что экскурсовод или навигатор? - фыркнула кикимора, складывая руки на груди и демонстративно отворачиваясь. Но вот уходить она не торопилась, словно ожидая чего-то.
  
   - Конечно, нет! Вы наша единственная надежда! - Виктория Михайловна с надеждой смотрела на кикимору, надеясь на то, что та все-таки войдет в их положение и поможет.
  
   - Мы даже готовы отдать все пирожки и бутерброды, что у нас есть, - заявила Татьяна Николаевна, а еще, мы можем вам постоянно пирожки свежие печь, пока учимся в Академии.
  
   - Ну вот, теперь я, можно сказать, что заинтересована, - хитро ухмыльнулась кикимора, подскакивая к пенсионеркам и хватая из рук Татьяны Николаевны корзину с едой. - Так и быть провожу... И учтите, я люблю пирожки с мясом, а еще я яблоками, так что, чтобы каждый день были, а иначе в лес можете больше не соваться!
  
   - Не волнуйся, все будет, - улыбнулась Татьяна Николаевна, с умилением смотря на то, как нечисть поглощает пирожки. - Ты главное выведи нас, а дальше я уж постараюсь для тебя!
  
   - Пошли, тут не далеко! Всего пара верст будет и мы на месте.
  
   - Ну, вот и хорошо, - на лице Светланы Игоревны появилась вымученная улыбка. Наконец-то, они идут домой! И ведь в глубине души женщина понимала, что не стоит бояться, но все равно страх оказался сильней. Все-таки лес не для неё! Ну и ладно, ведьмы бывают разные, так что в этом нет ничего страшного.
  
  
  Умиротворение дома
  
  - Боже, мы дошли! - Светлана Игоревна со слезами на глазах смотрела на многоэтажную избушку на курьих ножках. На душе сразу стало легко и спокойно, словно она вернулась не просто в общежитие, а домой. Хотя, по большому счету, сейчас любое нормальное жилье, показалось бы уставшей женщине пятизвездочным отелем. Ноги гудели от долгой ходьбы, суставы ломило, тело продрогло, нервы были натянуты до предела, но осознание того, что прогулка завершена, грело душу. В данный момент, пределом мечтаний пенсионерки была мягкая кроватка, теплое одеялко и горячая печка. Можно даже без ужина обойтись, главное поспать.
  
   - Да, - криво ухмыльнулась кикимора. - А вы что, сомневались? Зря! Я договора соблюдаю, это мой принцип. Надеюсь, вы о себе можете сказать то же самое.
  
   - Конечно! Завтра утром приходи за пирожками, сделаю все для тебя все, как обещала, - уверила новую знакомую Татьяна Николаевна. - И спасибо тебе за все, без тебя мы бы долго в лесу блуждали и не факт, что до темноты вернулись бы.
  
   - Это точно, бывало и такое, - рассмеялась болотная жительница, насмешливо смотря на начинающих ведьм. В отличии от других студентов Академии, эти оказались сообразительными, да и судя по всему, рисковать любили. Сразу видно, что не первый раз самостоятельно колдуют. - Хорошо, что книгу нашли и воспользовались заклинаниями, а то другие не такие догадливые были... Бывало и пару дней в лесу блуждали, да рыдали. Бр... до сих пор в дрожь бросает от их завываний, как вспомню. Вы люди, такие впечатлительные!
  
   - Что?! Так ты все знала?! С самого начала?! - возмущенно воскликнула Виктория Михайловна, осознавая, что кикимора вступила в сговор с лешим и с самого начала, могла просто выйти из чащи и помочь, ничего не требуя взамен. Интересно, а что было бы, если бы они не решились воспользоваться книгой, которую так заботливо подбросил им Бегемот? Кстати, с этим мошенником еще поговорить надо, он ведь совершенно точно был в курсе происходящего и не предупредил.
  
   - Естественно, вы же на территории Академии, - кикимора закатила глаза. - Вас учат тому, что может пригодиться в жизни и работе, или вы думаете, что Алексей все время вас по лесу за ручку водить? Наивные! Учитесь сами стравляться с неприятностями и сложностями! Не маленькие уже, должны понимать, - презрительно фыркнула нечисть и, развернувшись, неспешно направилась обратно в лесную чащу. - До завтра, дамочки.
  
   - Ага, до завтра... - Виктория Михайловна устало прикрыла глаза. Все шло так, как и должно было быть, это они не поняли. Их испытания уже начались, и дальше будет сложнее, так что стоит быть готовыми ко всему и никогда не паниковать. Ведьмы они, в конце концов, или нет!
  
   - С возвращением дамы, - раздался довольный голос Бабы Яги, вышедшей навстречу своим студенткам. Старуха доброжелательно улыбалась, а её взгляд искрился юношеским озорством и задором. - Должна признать, что вы поставили рекорд. Еще никто не возвращался так быстро. Ха! Теперь придется расписание лекций корректировать.
  
   - И когда же, вы ожидали нас снова увидеть? - поинтересовалась Светлана Игоревна, у которой не осталось сил на то, чтобы сердиться или возмущаться.
  
   - Ну... к завтрашнему вечеру минимум, - пожала плечами ведьма. Остановившись в паре метров от женщин, Баба Яга пристально оглядела их, словно пытаясь определить, насколько они злы и раздражены. - Да не переживайте вы так, мы с другими преподавателями и вашими помощниками наблюдали за вами через волшебное зеркало, так что ничего страшного бы с вами не случилось.
  
   - Так вы себе реалити-шоу устроили? - нервно усмехнулась Виктория Михайловна.
  
   - Можно и так сказать, но шоу не получилось, - печально вздохнула ректор. - Наблюдать за вами было неинтересно. Слишком быстро уж вы решились колдовать... Эх, вот в былые времена...
  
   - Даже слушать не хочу, - зевнула Светлана Игоревна, направляясь к избушке. Она уже поняла, что занятия с лешим - одна сплошная подстава и не собиралась выслушивать о злоключениях своих предшественниц. - Мы заслужили отдых, так что прошу не беспокоить до завтрашних занятий.
  
   - Ха-ха-ха, что ж, вполне заслуженное требование. Завтра у вас будет особое занятие, раз вы такие способные. Так что к обеду выходите на поляну за главной избушкой.
  
   - К обеду? Это хорошо, можно будет выспаться, - широко улыбнулась Татьяна Николаевна, в которой уже проснулось любопытство. Именно эта её черта, помогала ей никогда не унывать - вокруг столько всего интересного, столько всего нужно узнать, что размышлять о плохом и жалеть себя, совершенно не оставалось времени. - А что за особое занятие? Да еще снова на природе?
  
   - Завтра все узнаете, а сейчас идите отдыхать, - Баба Яга подмигнула студентка и, опираясь на клюку, пошла обратно к своей избушке. Ведьма была довольна сегодняшним испытанием и тем, как стремительно пенсионерки принимают новую действительность. В современном мире это не так просто, ведь технологии и рационализм лишили людей мечтательности и веры в чудеса. Все меньше пожилых дам приходит на обучение, все меньше доходят до конца, предпочитая вернуться к обычной жизни, без этих трудностей и сложностей. Это неудивительно, ведь понятие волшебство, не укладывается у них в головах. Но эти студентки особенные - они тянутся к магии, пытаются понять, соединить свои знания с тем, чему их учат, найти свой уникальный путь. Да. Баба Яга не сомневалась в том, что в скором времени в мире появятся три разных, но весьма интересных ведьмы - это точно будет удачный выпуск.
  
  ***
  
   Это был очень долгий, нервный и выматывающий день. Виктория Михайловна испытывала неприятное опустошение внутри мечтала лишь о том моменте, когда она устроится около теплой печи и сможет расслабиться и задремать. В настоящее время - это было пределом мечтаний уставшей пенсионерки. С ней такое случалось часто, как только все проблемы отступали, и можно было уже не волноваться, как на нее обрушивались разом все переживания и усталость. Так произошло и сегодня, а потому Виктория Михайловна торопилась добраться до своего жилища.
  
   - Жаль, что у меня дома нет такой же печки, - проворчала женщина, медленно поднимаясь по лестнице на свой этаж. - Хотя, можно установить камин с искусственным огнем... будет уютно и тепло. Эх, столько всего нужно сделать! Непременно надо переговорить с Кузьмой насчет ремонта, уверена он будет рад взяться за дело, - строя грандиозные планы и рассуждая вслух о будущем, Виктория Михайловна пыталась совладать с усталостью и сонливость и просто не рухнуть на прямо на лестнице от бессилия. - Уф, а вот и моя комната.
  
   Толкнув дверь, женщина вошла в теплое светлое помещение, которое вполне могла назвать домом. Ей нравились простота и уют, царящие здесь, ощущение защищенности и магии, чего-то необычного, того, к чему с детства стремилась душа. Легкая улыбка тронула губы пенсионерки, ощущавшей себя настоящей ведьмой, способной свернуть горы, а не просто заниматься применением магии в бытовых условиях.
  
   - Ну как прогулка? - Бегемот обеспокоено оглядывал подругу, словно пытаясь удостовериться в том, что она цела и невредима.
  
   - Могла быть лучше, могла быть хуже, - женщина устало опустилась на лавку и прикрыла глаза. Ноги гудели, суставы ломило, двигаться не хотелось, но вместе с тем, появилось облегчение, ведь ей больше не надо двигаться.
  
   - Весьма расплывчатый ответ, - кот запрыгнул на колени начинающей ведьмы и начал мурчать. Обычно, он не делал так, но фамильар точно знал, что подобные действия успокаивают людей, к тому же, именно так можно поделиться частичкой своей энергии. - Книга помогла?
  
   - Угу, и где ты только её раздобыл, предатель? - мягко усмехнулась пенсионерка, поглаживая мягкую шерсть своего помощника - умиротворяющее и приятное занятие.
  
   - Ничего я не предатель, - обиженно фыркнул Бегемот, жмурясь единственным глазом от удовольствия. Ему в этой жизни мало доставалось ласки, так что он наслаждался каждым мгновением. - Это все часть обучения, так что нечего жаловаться. И вообще, если бы не я, то вы бы еще долго блуждали!
  
   - Я это поняла, и все же, мог и предупредить, - упорствовала пожилая студентка, понимая, что все случилось правильно, как и должно было быть. И все же повредничать и поворчать было делом принципа. Все чаще Виктория Михайловна замечала за собой, что её характер начинает стремительно портиться. Хотя... Почему портиться? Может быть, именно таким он и должен быть.
  
   - Так было бы неинтересно, - кот совершенно не сожалел о том, что сделал.
  
   - Нисколько в этом не сомневаюсь, - зевнула уставшая женщина, ощутившая, что ко всему прочему еще им проголодалась от долгой прогулки и нахождения на свежем воздухе. - Нужно книгу не забыть вернуть...
  
   - Зачем? Она наша, - удивленно мяукнул фамильар, отрывая глаз и пристально смотря на Викторию Михайловну. - Только не говори, что не заметила книжную полку в углу?
  
   - Э... - женщина тоже открыла глаза. Конечно же, она видела книжную полку, но так и не додумалась к ней подойти и посмотреть, что же там хранится. Получается, что зря. Вот уж, действительно, прожитые годы - не признак мудрости. - И что, много там интересного?
  
   - Еще как! Тебе непременно надо их изучить, - закивал Бегемот, - но для начала, поешь и ложись спать. После блуждания по лесу, это самое лучшее, что может быть.
  
   - Угу, вот только готовить нет настроения, как и идти к Татьяне, у которой всегда полно энергии. Даже удивительно, откуда она у нее берется. Такое ощущение, что у нее где-то спрятана батарейка.
  
   - Сказал бы я где, но это неприлично, - фыркнул кот, указывая лапой на печку. - Там есть борщ. Горячий свежий, а еще у нас осталось пол крынки сметаны, - Бегемот облизнулся. - Должен признать, что она отменного качества и где только Кузьма её берет!
  
   - Борщ, сметана? Только не говори, что все это было в моих чемоданах! В том, что ты не умеешь готовить, мы уже разобрались, так что это не вариант.
  
   - Неа, наш домовой прислал. Все-таки, Кузьма настоящий мужик! Заботится о тебе, переживает, помогает! Цени его! - ответил фамильар.
  
   - А я и ценю, - с улыбкой женщина поднялась на ноги и принялась накрывать на стол. Все-таки хорошо, что она теперь не одинока и у нее появились настоящие друзья и помощники, которые позаботятся не ней, даже если об этом не попросить. Что может быть лучше, чем возвращаться в дом, где тебя ждут? Это ощущение тепла и уюта ни с чем не сравнить, оно манит и дурманит, заставляя позабыть обо всех невзгодах и трудностях, с улыбкой смотреть на жизнь. Не важно, какие еще испытания решат устроить им преподаватели, они со всем справятся и точно не будут паниковать. А еще Виктория Михайловна твердо решила, что завтра коту придется отправиться на занятия вместе с ней. Это будет её маленькая месть за то, что он нагло отдыхал два дня, в то время, как она училась и трудилась. Да, именно так она и сделает - летать они точно будут вместе!
  
  Полетели!
  
  - Нет, нет, нет! И еще раз, нет! - верещал упирающийся Бегемот, которого пытались вытащить их общежития. - Рожденный ползать, летать не может! - кот цеплялся когтями за все, что ему попадалось под лапы, и намеревался сражаться до последнего. Это же надо удумать взять его на занятие по полету? Мало того, что он вообще не любит летать и не важно, что никогда не пробовал, так еще и Виктория сама не пилот экстра класса, она вообще не пилот! Фамильар считал себя благоразумным и осмотрительным котом, а потому рисковать своей мягкой и теплой шкуркой не собирался.
  
   - Еще как может, так что, не упирайся, - пенсионерка утерла пот, проступивший на лбу. До чего же сильный у нее котяра! Или это она такая слабая? Уже полчаса не может вытащить Бегемота на улицу и даже начала подумывать, что имечко любимцу подобрала более чем говорящее, такого точно с места не сдвинуть.
  
   - Я кот, создание земное, четырехлапое и бескрылое. Мне небо противопоказано, по физиологическим особенностям, - яростно мяукал Бегемот, чувствуя, как силы его оставляют.
  
   - Мне тоже, но я же иду на занятие, - Виктория Михайловна ощутила, что у нее открылось второе дыхание. Победа была близка, как никогда раньше и в душе начинающей ведьмы зародилась гордость за себя. Это сражение было для нее испытанием пострашнее прогулки по лесу. - Или ты трусишь? Вот уж не ожидала такого от моего генерала и защитника. Как некрасиво получается...
  
   - Ничего я не боюсь, - зашипел кот, резко убирая когти. - Никто не смеет меня в этом подозревать!
  
   Не ожидавшая такого подвоха пенсионерка не удержалась на ногах и с грохотом плюхнулась на пятую точку. Болезненно ойкнув, начинающая ведьма бросила на своего вредного помощника гневный взгляд.
  
   - Тогда в чем дело?
  
   - А в том, что летающих котов, не бывает!
  
   - Бывают, - с трудом поднявшись на ноги, Виктория Михайловна схватила все еще шипящего кота на руки и направилась к дверям. - Ты меня и так два дня подряд одну бросал, больше я подобной несправедливости не допущу! К тому же, мне нужна помощь и поддержка, я может быть, тоже ощущаю особую тягу к земле и не рвусь отправиться в небо. Я, к твоему сведению, даже на самолете никогда не летала, предпочитаю поезда и вообще все, что не отрывается от грешной земли. И ничего, иду на занятие, буду осваивать новый вид транспорта - ступу!
  
   - Вот когда тебе летное удостоверение выдадут, тогда я и буду с тобой летать, а пока что ты не пилот! - обреченно фыркнул фамильар, лихорадочно продумывая план к бегству. Но как назло в его гениальную голову ничего не приходило.
  
   - Вот вместе его и получим, штурманом моим будешь, - коварно ухмыльнулась пенсионерка, получая моральное удовлетворение от всего происходящего. В конце концов, Бегемот всегда принимал активное участие в её обучении, вот пусть и не отлынивает от своих прямых обязанностей. Ей, между прочим, тоже страшно, но она держится и виду не подает.
  
   - Не буду, - обиженно засопел кот.
  
   - Можно подумать, тебя кто-то спрашивать будет, - зловеще расхохоталась женщина, входя в роль самой настоящей ведьмы. - Да ты сам не выдержишь, готова спорить советы раздавать начнешь, как только оторвемся от земли. Ты же генерал, даже не так, генералиссимус! Так что как миленький командовать начнешь!
  
   - Не начну, - мстительно шикнул Бегемот, складывая лапы на груди. - Вот увидишь, не стану тебе помогать!
  
   - Посмотрим, - ухмыльнулась женщина, которую совершенно не пугали угрозы любимца. Она совершенно точно знала, что все будет хорошо и если ей потребуется помощь, фамильар, как истинный мужчина сделает все, что в его силах, чтобы исправить ситуацию. К тому же, когда они будут на всех парах мчаться к земле, а такое вполне может случиться, будет уже не до вредности и глупых обид и обещаний.
  
   - Вот и посмотрим, - обиженный и оскорбленный до глубины души кот был настроен решительно. Он вовсе не боится, просто небо и полеты это не для котов, он существо земное и в отличии от людей летать не рвется. Наверное, можно даже сказать, что коты намного мудрее людей, ведь они точно знают, где их место.
  
   Виктория Михайловна тем временем бодро сбежала по лестнице, отмечая про себя, что эта физическая нагрузка, с каждым днем дается ей все легче, так что это даже хорошо, что её поселили не на первом этаже. Здесь, в Академии имени Бабы Яги, в порядок пришли не только её духовное состояние и мысли, но и помогли вернуть физическую форму. Пенсионерка больше не ощущала, что пришла старость и жизнь кончена, она была полна сил, стремлений и планов и намеревалась наслаждаться каждым отведенным ей мгновением. Вот и сейчас, несмотря на свой страх, что сжимал желудок, вызывая легкую тошноту, женщина намеривалась отправиться на занятие и освоить новый для себя вид транспорта.
  
   - Интересно, как оно будет? - с придыханием пробормотала начинающая ведьма, Она не могла представить, что будет чувствовать, видеть и думать, кто именно будет обучить их управлению ступой. Этим вполне могла заняться и сама Баба Яга лично, ведь ступу всегда ассоциируют именно с ней. А может, их познакомят с кем-то новым. Скоро на все вопросы найдется ответ, ну, а пока остается лишь добраться до заднего двора, где их уже ждут для первого полета... Или инструктажа, что тоже вполне вероятно. Так или иначе Виктория Михайловна не собиралась унывать, ведь она достигла того самого прекрасного возраста, когда стоит наслаждаться жизнью. Однозначно, пенсия - это прекрасно!
  
  ***
  
   На заднем дворе общежития располагалась большая ровная поляна, заросшая мягкой изумрудно-зеленой травой. Виктории Михайловне всегда было интересно для чего она нужна, ведь на ней не было ни грядок, ни скамеек, ни каких-либо построек, что было весьма странно и не прагматично. Ну не для игры же в футбол была оставлена эта поляна? Пенсионерка даже сейчас не могла себе представить, чтобы почтенные дамы, начинающие ведьмы, бегали за мячом. Нет. У этой очаровательной и ухоженной полянки явно другое предназначение. И вот, ответ на этот животрепещущий вопрос найден. Взлетная площадка! И как только она раньше не догадалась, ведь их предупреждали, что они будут летать на ступах.
  
   Виктория Михайловна со смесью страха и любопытства рассматривала свое транспортное средство. Это была самая настоящая ступа, как раз из ряда тех, что рисуют в детских книжках, в которых участвует Баба Яга. Прочная, деревянная, на удивление просторная, так что внутри можно будет расположиться со всеми удобствами, но что самое главное, она была достаточно глубокая, чтобы стоять в ней и не бояться вывалиться. К тому же было видно, что над ступой работал настоящий мастер, позаботившийся о том, чтобы украсить средство передвижения красивыми рисунками и бусинами и перьями. Можно даже сказать, что ступа - это стильное средство передвижения.
  
   - Красота! - воскликнула Светлана Игоревна, в душе которой внезапно пробудился экстримал. Кто бы мог подумать, что на старости лет ей захочется рисковать и летать в чем-то настолько сомнительном. Хотя, возможно все дело в паре пузырьков валерьянки, которую она выпила накануне вечером и сегодня утром.
  
   - Согласна, но, думаю, летать в этом будет... Хм... - Татьяна Николаевна нервно сглотнула. Кажется, у нее уже появился новый нелюбимый предмет. - Холодновато, да и ремней безопасности здесь нет...
  
   - Да, ладно тебе, ничего страшного не случится. Это же ступа, а не метла, из нее просто так не вывалиться, - Светлана Игоревна заглянула в ступу, но внутри ничего интересного не было. Ни сиденья, ни каких-либо приспособлений, только место для 'пилота'.
  
   - Добрый день, дамы, - раздался озорной голос Бабы Яги, явно пребывающей в отличном настроении. - Надеюсь, вы готовы к полету? Поверьте, этот день вы запомните надолго! Даже если вы летали на самолете, это не сравнится с настоящим полетом!
  
   Обернувшись на голос, пенсионерки увидели своего ректора, которая нынче мало походила на саму себя. На ведьме были темно-зеленые брюки-галифе, кожаная куртка с заклепками, длинный белый шарф, что будет весьма эффектно развеваться на ветру в процессе полета, а завершали эффектный образ летный шлем и защитные очки.
  
   - Не сомневаюсь в этом, - буркнул Бегемот. - А котам лететь обязательно? Я, конечно, не имею ничего против, но в ступе явно не предусмотрено дополнительное место для кота.
  
   - Не волнуйся, тебе места хватит, я тебя на руках держать буду, - хохотнула Виктория Михайловна, ласково почесывая своего помощника за ушком. Ну, вот она и узнала маленькую слабость Бегемота, теперь можно будет в случае необходимости и припугнуть его.
  
   - Отлично, - Баба Яга, взяла в руки метлу, приставленную к одной из ступ. Это была не просто метла, а нечто стильное и красивое. Веточка к веточке, прутик к прутику, к тому же, метла была украшена перышками, ягодами и ленточками. - Итак, разбирайте ступы и ищите свои метлы, что вам выдавались ранее и приступим к практическим занятиям! У нас время до вечера, так что расслабляться некогда.
  
   - Это точно, - обиженно фыркнул Бегемот, настороженно смотря на ступы. Сегодня у него будет тяжелый день... Очень тяжелый и нервный, причем настолько, что придется найти на территории Академии пару флакончиков с валерьянкой.
  
   - А вот и наша метла, - Виктория Михайловна улыбнулась. Она сразу заметила ту самую метлу, которую Бегемот украсил косточками и прочим хламом. Смотрелась она жутковато, но зато была узнаваема и можно даже сказать, что в ней был особый стиль. Хотя над дизайном все еще стоило поработать, причем и над своим собственным, ведь ведьма должна быть индивидуальностью, а не серой неприметной личностью.
  
   - Ага, она самая, - проворчал кот. - И что дальше?
  
   - А дальше вы возьмете стремянки и заберетесь в ваши ступы, - Баба Яга на собственном примере продемонстрировала то, что нужно было сделать, причем она сделал это с проворством и легкостью, которым позавидуют даже молодые. - Вот так, и не забывайте о грации. Все нужно делать красиво, не забывая о достоинстве ведьмы. Мы не молоденькие глупышки, летающие на метлах, мы респектабельные дамы, знающие себе цену.
  
   - Хорошие слова, - прокряхтела Виктория Михайловна, так же, как и её подруги-сокурсницы пытающаяся забраться в свою ступу при помощи невысокой стремянке. Да уж... о красоте, грации и изяществе в данный момент не могло идти и речи. Но это не сильно волновало пенсионерку - главное взгромоздиться в ступу и удобно в ней устроиться. Ну, а все остальное придет со временем. - Ой, до чего же неудобно, хорошо еще, что это почти никто не видит, - бормотала пожилая женщина, с трудом закидывая ногу в ступу и перенося часть своего веса в летательный аппарат. - Даже думать не хочу, как я сейчас выгляжу.
  
   - Хочешь, опишу во всех красках? - ехидно поинтересовался Бегемот, с трудом подавляя смешок. Ради того, чтобы увидеть столь нелепое зрелище, стоило выйти из дома.
  
   - Не стоит, - сквозь зубы процедила начинающая ведьма, полностью оказавшаяся в ступе. Вот только облегчения это не принесло, ведь мало было забраться в нее, так нужно было её устроиться удобней, а это оказалось непросто. - Ой, как же неудобно! Здесь даже не развернуться!
  
   - Да ладно тебе, просто нужно найти свое место, - заявила Светлана Игоревна, уже дожидающаяся продолжения занятия. Для нее забраться в ступу и удобно устроиться в ней не составило труда. - Давайте быстрее! Это не так уж страшно.
  
   - Ну, хоть кто-то радуется, - вздохнула Татьяна Николаевна, тоже забираясь в ступу, и тут же тихо добавила. - Этот день нужно пережить... Просто пережить, и мы вернемся к другим занятиям, более спокойным и приятным.
  
   - Отлично, - Баба Яга довольно оглядела студенток. - Ну, а теперь, приступим к основному - к полетам и инструктажу!!!
  
  Обведя студенток, занявших свои позиции, Баба Яга довольно улыбнулась и подняла взгляд к небу. Летать лучше всего летом, когда тепло и свежо, ласково припекает солнышко, не давая замерзнуть на высоте. Но, несмотря на это, ведьма любила летать именно осенью, хотя и сама не понимала, почему. Наверное, все дело в том, что небо осенью серое, опасное, в любой момент может разразиться дождь или подняться порывистый ветер, с которым придется бороться. Летний полет, это приятная прогулка, а вот осенний - настоящее испытание, сопряженное с определенной долей риска. Баба Яга любила полеты, просто обожала, и надеялась, что со временем все её студентки проникнутся этой страстью. Небо... Оно всегда манит, даже если боишься, все равно интересно узнать, а такое ли оно высокое, как кажется, можно ли достигнуть его предала и прикоснуться рукой к облакам.
  
   - Итак, дамы, - ректор ободряюще улыбнулась своим студенткам, пытаясь передать им частичку своей уверенности. - Смотрите на меня и делайте, как я! В полетах нет ничего сложного. Летите не вы, а ступа! Ступа удобна, прочна, не позволит вам упасть, если, конечно, вы вдруг не решитесь опробовать фигуры высшего пилотажа.
  
   - Не думаю, что до этого дойдет, - побормотала Виктория Михайловна, но заметив, как азартно загорелись глаза Светланы Игоревны, поспешила добавить. - По крайней мере, не на этом занятии это точно.
  
   - Согласна, пока для этого слишком рано, для этого нужен опыт и много практики, а еще невероятная смелость и самоконтроль, - усмехнулась Баба Яга, считающаяся лучшим пилотом в магическом мире. - Для начала вам нужно разобраться с управлением вашего летательного аппарата. На этом этапе у вас самая простая модель, без доработок и модификаций, но со временем вы сможете перейти уже на более продвинутые ступы. Любая ведьма сможет подобрать себе что-то по душе, нечто отображающее её характер.
  
   - А что есть разные модели? - заинтересованно поинтересовалась Светлана Игоревна. В голове пенсионерки уже возник образ огромного рынка ступ, на подобии крупного автосалона, где можно выбрать необычный транспорт. Вот бы посетить такое место! Хотя, сколько будет стоить ступа? Где её хранить? Какой уход нужен? Столько вопросов возникает, что голова кругом идет, но вместе с тем, становится все интересней и интересней. В отличии от вчерашней прогулки по лесу, полеты воодушевляли пенсионерку, заставляли сердце трепетать от восторга.
  
   - Естественно, есть ступы с ускорителями, есть с дополнительными удобствами, или, к примеру, статусные и даже со стразиками, для ведьм с особенно "изысканным" вкусом, - хохотнула Баба Яга, беря в руку метлу. - Так что любая из вас со временем найдет себе идеальный транспорт. Но это будет позже, только после того, как вы получите летное удостоверение. Без него летать нельзя... Арестовать могут.
  
   - У вас что еще и свое... эээ... - Бегемот задумчиво почесал лапой за ухом, пытаясь подобрать нужное слово. - Свое ГИБДД есть?
  
   - Можно и так сказать, только не ГИБДД, а МИБВД - магическая инспекция безопасности воздушного движения. Правда правил у нас меньше, но все же выучить их придется, иначе к полетам за пределами Академии вас не допустят.
  
   - А возглавляет вашу инспекцию, часом не Змей Горыныч? - нервно хихикнула Татьяна Николаевна, вовсе не стремящаяся к получению летного удостоверения. Она человек, следовательно, должна ходить по земле, и никак иначе.
  
   - Он родимый, он! И, поверьте, взяток он не берет, так что правила придется соблюдать, - взгляд Бабы Яги стал озорным. - Ну, или очень быстро летать, так чтобы, наверняка, не догнали! Эх, что-то мы отвлеклись от темы занятия, - ведьма вновь стала серьезной и сосредоточенной. - Давайте вернемся к нашему делу. Управлять ступой просто, ведь у вас есть метла! Именно она ваш руль и весло, от того, куда и с какой интенсивностью вы машите ей, будет зависеть полет. Поэтому, любая ведьма должна быть в отличной физической форме, иначе далеко не улетишь. Сейчас, я продемонстрирую вам основные движения и объясню принцип управления ступой, а вы будете за мной повторять. Естественно начнем отрабатывать движения мы на земле, а в воздух подымемся, как только вы усвоите основы. Так что, думаю, непосредственно на полет у нас будет не больше часа, но для первого раза и этого будет достаточно. Всем все понятно?!
  
   - Да! - хором ответили пенсионерки.
  
   - Тогда приступаем!
  
   Следующие пару часов Баба Яга демонстрировала своим пожилым студенткам принципы управления ступой, что оказалось, не так просто, как казалось изначально. Нельзя сказать: 'Земля, прощай! В добрый путь!' и полететь, нужно еще и направление задавать, скорость, маневрировать в воздушных потоках, изменять высоту и учитывать множество иных факторов, которые невозможно контролировать при помощи магии. Полет - этот тяжкий труд, заставляющий напрягать мышцы и мозг, думать, рассчитывать, работать руками. Все это начинающие ведьмы усвоили на отлично и теперь понимали, что им предстоит. Но ведь одно дело 'летать' на земле, когда все ясно и понятно, нет страха, и совсем другое - повторить это в воздухе, особенно после того, как уже вымотался и устал.
  
   - Отлично! Основы вы усвоили! - не без гордости произнесла Баба Яга, вновь поднимая взгляд к небу, дабы удостовериться в том, что погода все еще летная. - Ну, а теперь, настало время для настоящей практики!
  
   - Давно пора, - широко улыбнулась Светлана Игоревна, целый день ожидавшая именно этого момента. Настало время оторваться от земли и ощутить невероятную свободу полета!
  
  ***
  
  Баба Яга с легкой улыбкой наблюдала за своими студентками, приступившими к практической части занятий. Старая ведьма с трудом сдерживала смех, но из-за всех сил старалась сохранить спокойное и сосредоточенное выражение лица. Вот только сделать это было непросто, ведь первый полет, это всегда нечто невероятное и впечатляющее, каждый по-разному воспринимает и переживает его. Воспоминания о временах бурной молодости нахлынули на ректора - когда-то она точно так же училась управлять ступой, делала глупости и допускала ошибки. Зато теперь она одна из лучших пилотов! Кто знает, может быть, её ученицы тоже достигнут невероятных высот и даже будут гоняться с ней наперегонки. Ну, а пока, это все впереди, ведь пожилым дамам нужно много практики... Очень много...
  ***
  
  
   - Ты что творишь?! Угробить нас вздумала?! - верещал Бегемот, вцепившись в ногу Виктории Михайловны. Он, конечно, предполагал, что из его ведьмы выйдет плохой пилот, но что настолько!!! Ступу трясло и дергало из стороны в сторону, она словно жила своей собственной жизнью, и выделывала в воздухе невероятные пируэты. - Кто так водит?! Кто?!
  
   - Не мешайся! - шикнула на своего фамильара начинающая ведьма. Она уже сто раз пожалела о том, что решила взять его с собой и теперь вынуждена терпеть его бешеное мяуканье и острые когти.
  
   - Я не мешаюсь, я возмущаюсь!!! Готов спорить у тебя даже водительских прав нет! - шипел кот, еще больше убежденный в том, что ему нельзя летать - Да тебя не только в небо, но и на дорогу выпускать нельзя! Ты опасна для общества и граждан!!!
  
   - Типичный мужчина, - Виктория Михайловна раздраженно закатила глаза. Ей и так нелегко, а тут еще помощник подливает масла в огонь. Ну не разобралась она еще что, к чему и что с того? И вообще она устала после тренировки на земле, да у нее все мышцы уже болят, но она же не стонет, не плачет, а пытается что-то сделать и все-таки выровнять заваливающуюся набок ступу.
  
   - Вот-вот, и я с этой работой лучше бы справился, - нагло заявил Бегемот, осознавая, что если он хочет целым и невредимым вновь оказаться на земле, придется отказаться от своего плана и все-таки помочь боевой подруге. - Так! Хватит паниковать! Успокойся! Дыши глубже! Вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох. Вот так. А теперь наклонись назад, ноги согни в коленях и несильно махни метлой!
  
   - Я пытаюсь, - устало пробормотала нарастающая ведьма, радуясь тому, что Бегемот сжалился над ней. Теперь, когда он перестал орать и взял себя и её в руки, то стало намного легче. Ступа снова опасно накренилась.
  
   - Да не сильно ты! Мягче! Нежнее! - жалобно мяукнул кот. - Вот так! Главное в нашем деле спокойствие. И за что мне только такое наказанье? Женщина! Если тебе каким-то образом выдадут летное удостоверение, я категорически запрещаю тебе летать!
  
   - Да я и сама летать не стану, - обиженно заявила Виктория Михайловна, чувствуя, что у нее начинает получаться, жаль только, что не так, как Светланы...
  ***
  
  
   Это было ни с чем несравнимое опьяняющее ощущение свободы, легкости и безграничной силы - Светлана Игоревна упивалась полетом, наслаждалась каждой секундой. Казалось, что в этот миг, она может обнять все небо, и летит вовсе не ступа, а она сама. Внутри разливалось невероятно приятное щекочущее чувство, заполняющее все естество пенсионерки, заставляя трепетать от восторга и заливисто хохотать. До чего же хорошо! Пенсионерка взмывала в небеса, наращивала скорость и срывалась в крутое пике. В душе зародилась странная убежденность в том, что она была рождена для этого! Полеты! Как же она любит это!
  
   Светлане Игоревне все давалось легко и просто, она инстинктивно чувствовала, как нужно управлять ступой, а её тело само все делало, словно это далеко не первый её полет.
  
   - Надеюсь, у нас будут дополнительные занятия или нам разрешат брать ступы! - прокричала пенсионерка, надеясь на то, что подруги её услышат, но ветер заглушил звук её голоса. Женщина понимала, что сокурсницы не разделяют её восторга, но это лишь потому, что они пока не освоились.
  
   Широкая улыбка освещала лицо пожилой дамы, делая её более озорной, молодой и дерзкой, годы отступили назад. Однозначно, 'Управление летными средствами' будет для нее любимым предметом в Академии. А ведь раньше она и подумать не могла, что ей понравится что-то настолько экстремальное! Как же мало она о себе знает, сколько возможностей упустила! Ну, ничего, это можно будет исправить - время у нее еще есть!
  
   Светлана Игоревна опустила взгляд вниз, снисходительно смотря на Татьяну Николаевну, жаль, что полеты это не для всех, но с другой стороны, у каждого свои сильные и слабые стороны, свои страхи... И все же, начинающей ведьме было жаль тех, кто не способен оценить радость полета.
  ***
  
  
   Татьяна Николаевна не желала летать и отрываться от земли, и дело было вовсе не в страхе высоты, а в банальном благоразумии. Зачем подниматься высоко, ведь в современном мире есть другие, более надежные средства передвижения. Зачем напрягаться, переступать через себя, да и куда ей летать? Ей просто не пригодятся эти знания! А раз не пригодится, то и напрягаться не стоит.
  Утешая себя подобными размышлениями, пожилая дама, продолжала упражняться в полете. Вот только её ступа не отрывалась от земли более чем на десять сантиметров. Медленно курсируя над поляной, Татьяна Николаевна нарезала круги, пытаясь без спешки и глупостей освоить искусство полета. Методично, сосредоточенно, без излишнего риска. Если уж летать, то только так и уж точно не так, как её подруги!
  
   - А что, это тоже высота, - бормотала пенсионерка, лениво орудуя метлой. - Так что я тоже летаю, просто благоразумно, без лишнего безумия. И пусть только кто-то попробует сказать, что это не так.
  
  ***
  
  Ректор с сожалением смотрела на заходящее солнце - день неумолимо клонился к своему концу, а это значит, что настало время отпустить студенток в общежитие. Они хорошенько потрудились сегодня и заслужили отдых и похвалу. Все три. И не важно, что у всех разные успехи, в конце концов, каждая ведьма уникальна и далеко не все любят летать. Это совершенно нормально. Ведьма улыбнулась - сегодня было весьма удачное занятие, ведь у их Академии появилась претендентка для участия в гонках летательных средств, проводимой ежегодно среди учащихся магических учебных заведений. И вполне вероятно, что в этот раз, они даже возьмут первый приз! Эти мысли заставляли Бабу Ягу коварно улыбаться. Они точно утрут всем нос и поставят на место других ведьм и магов!
  
   - Итак, дамы! Закругляйтесь! На сегодня занятия закончены! - провозгласила ректор. - Приступайте к процедуре приземления и можете идти отдыхать. Завтра у вас дополнительное занятие по зельеваренью. Василиса Кощеевнна считает, что вам это не обходимо, так что мы немного сместили расписание занятий.
  
   - Да, нам это точно пригодится, - ответила первая приземлившаяся Татьяна Николаевна. - Нам нужно пару зелий приготовить.
  
   - Вот и хорошо, - ухмыльнулась ведьма, замечая во взгляде студентки неподдельное облегчение от того, что время полетов закончилось. Баба Яга внимательно наблюдала за тем, как ступы опускались на землю и из них вываливались обессиленные пенсионерки. Даже Светлана Игоревна и та с трудом переставляла ноги, что неудивительно, ведь эйфория от полета не означает, что не нужно работать руками и ногами, напрягая мышцы. Полеты это в некотором роде большая физическая нагрузка и к ней еще придется привыкнуть. - Светлана, задержитесь, у меня к вам серьезный разговор.
  
   - Я что-то сделала не так? - обеспокоенно поинтересовалась пенсионерка, размышляя о том, что, возможно, ей не следовало так рьяно браться за дело. Все-таки пока у нее нет летного удостоверения, да и опыта тоже, так что вполне вероятно, что стоило проявить осмотрительность и осторожность. Вот только там, в небе, об этом не думается.
  
   - Напротив, - широко улыбнулась Баба Яга. - Все идеально. Я бы даже сказала, что у вас талант! Не такой, как у меня, но все же, и его можно развить. Я хочу обсудить с вами другой, весьма важный вопрос.
  
   - И какой же? - настороженно поинтересовалась пожилая женщина. Даже удивительно, но она на земле и в воздухе совершено разные люди.
  
   - Ежегодно проводится гонка на летательных средствах, среди учащихся магических учебных заведений. Я хочу предложить вам участвовать в этом мероприятии, - глаза старой ведьмы азартно засверкали. - Не буду сильно обнадеживать и перехваливать, но у вас есть все шансы занять призовое место, чего не случалось с нашей Академией уже больше трехсот лет.
  
   - Гонки на ступах? - удивленно переспросила Светлана Игоревна, чьи представления о магии в очередной раз рухнули.
  
   - Не только на ступах, но и на любых магических летательных средствах, - поправила свою студентку ректор. - Но вы будете управлять именно ступой. Естественно, у вас будет время на подготовку, дополнительные занятия, тренировки, да и ступу мы подберем самую быстроходную и лучшую! Что скажите?
  
   - Я не люблю соревноваться, - вздохнула Светлана Игоревна, бросая задумчивый взгляд на ступы, стоящие на поляне. Было бы неплохо летать чаще и показать себя женщине хотелось. Да и в соревнованиях нет ничего плохого. Главное, чтобы они были честными, и каждый показал то, на что способен. - Но... Думаю, стоит попробовать, в конце концов, я ничего не теряю.
  
   - Конечно, стоит! - чрезмерно громко воскликнула Баба Яга. - Давно пора показать всем, на что способны мои студентки! Так что идите, отдыхайте, а я пока подам заявку на участие и составлю расписание занятий! Завтра обсудим подробности!
  
   Ректор бодро направилась в сторону главной избушки на курьих ножках, при этом она насвистывала странную мелодию, напоминающую военный марш и чеканила каждый шаг.
  
   - Да уж, она явно воодушевилась, - пробормотала Татьяна Николаевна, стоящая рядом с подругой.
  
   - Ага, и теперь придется только побеждать, - насмешливо фыркнул Бегемот, тоже слышавший разговор. - Хотя, учитывая твои летные навыки и тренерство ректора, то у Академии есть все шансы на победу. Хоть у кого-то талант к полетам есть!
  
   - Это ты сейчас на меня намекаешь? - устало вздохнула Виктория Михайловна, которая даже сердиться на своего помощника была не в силах.
  
   - Я не намекаю, я говорю открытым текстом! - заявил фамильар, прихрамывая, направляясь в сторону общежития. Как же он любит землю! И все же подняться в воздух еще раз придется - Виктория просто не справится без него. Эх! И куда только деваться от собственного благородства?! - Ну, чего застыли, пошлите домой! Завтра у нас новый день, новые задачи и подготовка к занятию с Кощеем!
  
   - Ну да, об этом не забудешь, - обреченно вздохнула Виктория Михайловна, понимая, что ей еще предстоит выложиться по полной, выполняя поручение кота.
  
   Академии становилось с каждым днем все интенсивней, ярче и насыщеннее, теперь у начинающих ведьм вообще не было свободного времени, но зато не было его и на размышления, страхи и сомнения. Такая жизнь направилась пожилым дамам, вновь ощущавшим себя молодыми, полными сил и азарта. Каждая нашла в Академии что-то свое, можно даже сказать, что женщины обрели сами себя и продолжали идти по этому пути.
  
  
  Военный совет
  
  Очередное занятие по зельеваренью прошло совершенно спокойно и без неприятностей, что несказанно радовало пенсионерок и их помощников, ведь это свидетельствовало о том, что они все больше осваиваются с необычной профессией 'Ведьма'. Все-таки опыт это великая вещь, чем его больше, тем проще выполнять работу, если так пойдет дальше, то можно будет, и вовсе не глядя, зелья варить. Викторию Михайловну эта мысль позабавила и заставила улыбнуться, она уже чувствует себя вполне способной на новые свершения и самостоятельность. Будучи преподавателем про профессии, причем, преподавателем с большим трудовым стажем, пенсионерка была убеждена в том, что лучше всего знания получаются на собственной практике, а потому твердо решил в свободное время заняться самообразованием. Не зря же у нее в комнате столько книг, наверняка, полезных и интересных. Наверное, именно это было истиной целью Бабы Яги - заставить новых студенток по-настоящему заинтересоваться и захотеть быть ведьмами, применять магию, о которой им столько рассказывают. Что ж, результат, однозначно, достигнут.
  
   - Ну, что сказать, дамы, - Василиса Кощеевна довольно улыбаясь, осматривала результат трудов своих студенток. - Должна признать, вам удалось меня впечатлить. Сегодня вы были особенно сосредоточенны и собраны, так что все зелья приготовлены идеально правильно и быстро. Если так пойдет дальше, то в скором времени вы сможете работать самостоятельно, без присмотра. И я сейчас говорю не только о простеньких зельях и мазях, но и о сложных.
  
   - Ага, главное, не забывать записывать все в свою книгу рецептов. В этом деле главное точность, если, конечно, не захочется поэкспериментировать, - закивала Светлана Игоревна, тщательно переписывая рецепт в выданную её книгу. Ей нравилось осознавать, что все это делается вручную, на собственном опыте. Создавалось впечатление, что она сама придумала все это. И пусть это не так, но этот безобидный самообман весьма приятный.
  
   - И это правильно. Не стоит полагаться на память, - Василиса Кощеевна на мгновение помрачнела, словно вспоминая о чем-то. - Так что не ленитесь и все записывайте, даже свои наблюдения во время работы. Это пригодится в будущем.
  
   - Ну да, возраст уже не тот, - вздохнула уставшая Татьяна Николаевна. Её нравилось зельеваренье, это был один из её любимых предметов, но все же, это занятие похожее на готовку, было весьма выматывающим.
  
   - Дело не в возрасте, а в том, что память в принципе может подвести. Я это по себе знаю, а потому, несмотря на опыт и знания постоянно сверяюсь с книгами и записями.
  
   - Не волнуйтесь, - зевнул Бегемот, сегодня решивший сопровождать свою хозяйку. А то пару дней отпуска взял, и тут же начались обиды. Женщины! Они совершенно не понимают, что мир вращается не только вокруг них и иногда у котов, могут быть свои дела и заботы. И даже если это дело - сон, оно все равно очень важно. - Мы за ними присмотрим. В конце концов, это обязанность фамильаров.
  
   - Тогда, я полностью спокойна, - Василиса Кощеевна с интересом рассматривала лимонно-желтую жидкость, приготовленную пожилыми дамами. - Ну, а теперь рассказывайте, что завтра затеваете? Я, конечно, по боекомплекту догадываюсь, но все же, хотелось бы быть в курсе подробностей.
  
   - Нам тоже, - Виктория Михайловна пытливо взглянула на своего генерала, который до сих пор не удосужился объяснить, что же им завтра делать. Это начинало напрягать и даже пугать.
  
   - Всему свое время, - заявил Бегемот, решивший хранить свои секреты до самого конца. К тому же, всегда приятно осознавать, что все находится в твоих лапах, а остальные маяться от неведения. Было в этом что-то невероятно притягательное, от чего невозможно отказаться.
  
   - Сейчас самое время твой план изложить, - упорствовала пенсионерка, начавшая нервничать. Занятия с Кощеем были весьма специфичны, к тому же он ничего толком не объяснял, только гонял своими заклинаниями, да и методы у него, мягко говоря, неприятные, хотя и действенные. - Учти, не расскажешь, завра сам отправишься на занятие с Кощеем, причем я заявлю, что в качестве магической защиты собираюсь использовать бешенного кота с боевыми навыками! Сам будешь от него бегать и уворачиваться, а мы наблюдать и советы давать.
  
   - А мне эта идея нравится, - рассмеялась Татьяна Николаевна, живо представляющая описанное подругой.
  
   - Думаете, не справлюсь? - презрительно бросил Бегемот, не сомневающийся в своих способностях. Пусть он и старый котяра, но еще на многое способен! - Да, я с этой задачей лучше вас всех справлюсь, мяу!
  
   - Только не говори, что это и есть твой план, - глаза Виктории Михайловны расширились от удивления, а сердце замерло. Не может быть! Бегемот не мог поступить так глупо!
  
   - Нет, конечно, я же не идиот, но о моем плане мы поговорим завтра. А не то, мало ли что... - фамильар сощурился, настороженно оглядываясь по сторонам. - Знаете, как говорят, и у стен есть уши.
  
   - Кот с манией преследования? - не удержавшись, хохотнула Василиса Кощеевна. - Это становится все более интересно. Ни за что не пропущу завтрашний день.
  
   - А предполагаемых шпионок, я слушать, не намерен, - Бегемот гордо вздернул нос, и перевел взгляд на свою боевую подругу. - И вообще, хватит разговоров! Собирайте зелья, разливайте их по бутылочкам и пошли домой! Вам нужно хорошенько выспаться. Рано утрам у нас военный совет. Тогда -то вы все и узнаете.
  
   - Эх... и что нам только с тобой делать, конспиратор? - вздохнула Виктория Михайловна, которая никак не могла понять, раздражает её сложившаяся ситуация или напротив веселит. - Знаешь, что, милый мой, в твоих интересах, чтобы мы все-таки получили зачеты у Кощея!
  
   - Получите, - фыркнул Бегемот. - Даже не сомневайтесь!
  ***
  
  Следующим утром
  
  Иногда в нашей жизни бывают такие дни, когда, проснувшись рано утром, ты понимаешь, что совершенно не хочешь никуда идти или что-то делать. В такие моменты даже просто подняться с кровати и добраться до кухни, чтобы сделать себе чай или кофе, невозможно. Хочется просто лежать и смотреть вдаль, ни о чем не думая и не заботясь. Такое состояние может быть как в раннем детстве, так и в более взрослом возрасте, и людям всегда приходилось с этим бороться, заставлять себя двигаться, переступать через свою лень. Хотя наверняка есть и счастливые исключения, и кто-то может лениться, сколько вздумается, но таких мало.
  
   - Как же не хочется вставать! Неужели мы не имеем права на отдых, абсолютное безделье и расслабление?! - Виктория Михайловна была убеждена, что за вою долгую, насыщенную жизнь заслужила возможность подольше поваляться в кровати.
  
   Да. Заслужила... И пенсия самое время для того, чтобы иметь возможность ничего не делать, ведь на работу уже не надо, да и забот поубавилось, она уже никому ничего не должна. Но как же тогда быть с занятиями, которые не стоит пропускать? Тяжелый вздох, наверное, сотый за сегодняшнее утро, сорвался с губ пожилой дамы, которая никак не могла заставить себя подняться с места и начать двигаться, а все от того, что сегодня им предстояло занятие с Кощеем. От одной мысли об этом начинали болеть мышцы, словно ей снова приходится бегать и уворачиваться от заклинаний.
  
   - Может быть хватит? - Бегемот приоткрыл свой единственный глаз и недовольно уставился на подругу. - Чего развздыхалась-то? Можно подумать, случилось что-то.
  
   - Да, нет, не случилось, - Виктория Михайловна не смогла удержать очередной вздох. - Просто настроения нет. Мы с головой окунулись в новую жизнь и возможности, даже начали чувствовать себя моложе, но возраст от этого никуда не делся. Суставы все так же ломит, временами мучает мигрень, а иногда совершенно ничего не хочется, только сидеть на крылечке, лузгать семечки и обсуждать молодежь.
  
   - Мать, а ты случаем не заболела? - обеспокоено поинтересовался кот, подбираясь ближе к голове женщины и прикасаясь лапой к её лбу. - Вроде не горячая. Горло не болит? Нос не заложен? - Бегемот принялся осматривать свою подопечную, как заправский доктор, но Виктория Михайловна лишь вздыхала.
  
   - Да ничего у меня не болит. Просто настроение странное, - приподнявшись на подушке, пенсионерка выглянула в окно, рассматривая ясное, пронзительно голубое небо. Погода, как назло, обещала быть ясной и приятной - нужно было наслаждаться последними солнечными деньками, но сил на это не было. В такие моменты остается лишь уныло произнести: 'Старость не радость'.
  
   - Бывает, - задумчиво изрек кот, пристально смотря в усталые глаза Виктории Михайловны. - Ну, ничего, потерпи, завтра в город вернемся, проведаем Кузьму, подышим привычными выхлопными газами, посмотрим телевизор, что-нибудь уж совсем тупенькое, хотя другого вы люди и не смотрите, окунемся, так сказать, в привычную рутину, поймем насколько хорошо в Академии и бросимся учиться с удвоенными силами. Нам сейчас главное, что?
  
   - Что? - зевнула Виктория Михайловна.
  
   - Главное день продержаться! А дальше все будет хорошо. Ты просто устала, переутомилась и это понятно - слишком много впечатлений, вот на тебя апатия и напала. От переизбытка хорошего тоже бывает плохо, да и резкая смена ритма жизни не могла пройти бесследно. Это общеизвестный факт - у тебя просто переизбыток эмоций.
  
   - И откуда ты только такой умный взялся? - мягко улыбнулась пожилая женщина, почесывая Бегемота за ухом. Сразу же стало легче - все-таки коты удивительные создания. И как она раньше жила без своего помощника? Вот сейчас уже и представить тяжело, что Бегемот вдруг исчезнет.
  
   - Сама знаешь, откуда, - фыркнул фамильар, начиная тихо урчать от удовольствия. - С улицы.
  
   - Да, мне с тобою повезло.
  
   - Вот и не забывай об этом, - Бегемот потянулся и нехотя отстранился от Виктории Михайловны. Сейчас не время для расслабления, ведь впереди у них тяжелый и напряженный день! Настало время показать, чего они стоят! - Все, хватит прохлаждаться! У нас военный совет, если ты не забыла!
  
   - А может не надо? - с надеждой в голосе протянула пенсионерка, все же заставляя себя подняться. Не стоит заставлять подруг, а в скором времени и преподавателя, себя ждать. В конце концов, это неприлично, и она сама жутко не любит опозданий.
  
   - Надо, Вика, надо. Ты же сама хотела узнать, что я задумал. Вот сегодня вы это и узнаете.
  
   - Конспиратор, мог бы давно нам все рассказать, тогда не пришлось бы в такую рань подниматься, - ворчала Виктория Михайловна, начиная спешно собираться. Сил все еще не было, но будучи взрослым и ответственным человеком, женщина смогла взять себя в руки. Раз уж у них военный совет, тем более организованный её фамильаром, то стоит озаботиться тем, чтобы явиться на него вовремя. Да и не хочется ударить в грязь лицом перед Кощеем, пусть видит, что начинающие ведьмы на многое способны!
  
   Все эти размышления смогли немного взбодрить пенсионерку и даже придали ей сил, так не достающих в этот момент.
  
   - Давай, поторапливайся, - неустанно подгонял свою подопечную наглый котяра, развалившийся на кровати. - Татьяна наверняка уже блинчиков для всех напекла, да чай на травах заварила. Вот уж, кто у нас деловой да хозяйственный, она точно грустить не станет!
  
   - Ох, и договоришься ты у меня! - заканчивая умываться и одеваться. Хорошо еще, что она с девства приучена все делать быстро и четко, не тратя драгоценное время на глупости.
  
   - Непременно, но потом, - фыркнул Бегемот, все же, спрыгивая со своего места и вальяжно направляясь к дверям. - Идем, пора вам раскрыть мой гениальный план!
  
  ***
  
   За большим дубовым столом, на котором стояло блюдо с горячими пирожками, тарелка с бутербродами и начищенный до блеска самовар с кипятком, а так же вазочка варенья, сидели три пенсионерки, их верные помощники и защитники-коты, а также Кикимора, пришедшая за своей платой, и оставшаяся на военный совет. Все неспешно завтракали, лакомились вкусностями, попивали ароматный свежезаваренный чай и обсуждали план Бегемота, который тот, наконец, решился озвучить. Что ни говори, но военный совет нужно проводить именно так, за столом в приятной компании.
  
   - Итак, дамы! - кот ловко избавлял бутерброды от всего лишнего, а именно от хлеба и масла, поедая только колбасу. - Сегодня у нас с вами очередное занятие по магической защите. Прошлое прошло тяжело, я бы даже сказал, что со скрипом. Мы все были вымотаны до предела! Кощей гонял нас, как каких-то детишек! Это неприемлемо! Вы солидные дамы, а мы, - Бегемот взглянул на своих пушистых коллег, - мы благородные коты. Настало время поставить этого человека, ну или кто он у нас там, на место! Мы покажем ему, чего стоим! - говоря эти слова, фамильяр интенсивно тряс лапой, явно пытаясь показать всем кулак.
  
   - Знаете, он не генерал, - не удержалась от смешка Светлана Игоревна, - Бегемот у нас революционер, ему только кепочки и броневика не хватает.
  
   - Разговорчики!!! - зашипел кот, гневно сверкая единственным глазом. - У нас здесь не кружок кройки и шитья, а военный совет! Так что посерьезней!
  
   - Котяра дело говорит, - неожиданно заговорила Кикимора, жадно поглощающая пирожки с капустой. - Кощей у нас мужчина суровый и безжалостный, любит гонять студенток на практических занятиях. А практические занятия у него всегда. Мы частенько за этим наблюдаем.
  
   - Начинаю чувствовать себя героиней реалити-шоу, - вздохнула Татьяна Николаевна, подливая себе в чашку кипятка из самовара. - Все за нами наблюдают! Тоже мне, развлечение нашли!
  
   - Не отклоняться от темы разговора! - злобно мяукнул Бегемот, начиная выходить из себя. - Пусть смотрят и наслаждаются, потому что сегодня мы заставим врага бежать!
  
   - Что-то я сомневаюсь в этом, - несмотря на то, что Виктория Михайловна обожала своего друга и верила в него, как никто другой, в его слова все же не вызывали у нее уверенности в победе. Все-таки речь идет о самом Кощее Бессмертном!
  
   - Отставить сомнения! Итак, вот мой план. Он гениален и прост! - начал излагать кот. - Мы воспользуемся несколькими факторами. Первое - Кощей уверен в том, что победит, а мы не подготовлены, так что не будет серьезно настроен. Второе - нас много, а он один, если верно все разыграть, что мы сможем напасть с нескольких сторон. Третье - мы с Рамзесом и Барсом Великолепным тоже участвуем в мероприятии. Главное ведь в этом предмете что? Защититься! А как это уже дело десятое.
  
   - А поконкретней можно? - Виктория Михайловна сложила руки на груди, выжидающе смотря на Бегемота. Как это ни прискорбно, но именно он стал мозгом их маленького отряда. Забавно, что эту функцию на себя возложил именно кот.
  
   - Естественно, именно для этого мы с вами сегодня здесь и собрались. У каждой из вас будет своя задача и роль, а еще вам потребуется все ваше актерское мастерство. И не надо заливать, что его нет, отыщите и используйте! Кощей силен и опытен, так что мы можем победить только благодаря стратегии!
  
   - Первым делом, нужно разделить зелья, которые я подготовил.
  
   - Ты подготовил? Слушай, генерал, ты не наглей! - возмутилась Виктория Михайловна, которой в данный момент захотелось выразиться совершено не литературно. - Зелья подготавливали мы!
  
   - Это не важно, - отмахнулся кот, искренне верящий, в то, что все подготовил именно он. - Вот эти зелененькие и синие бутылочки возьмет Татьяна, она будет заниматься у нас защитой, так что не забывай, что они работают вместе с метлой. Желтые - Светлане, их нужно применять с заклинаниями. Рамзес, проследи, чтобы она книгу не забыла. А все остальное на моей Виктории. - Бегемот не обращал внимания ни на недовольные взгляды, ни на ворчание своих соратников, главное для него было все объяснить и повеселиться самому. Она и сам начала ощущать себя молодым и игривым котенком, которому больше не надо ни о чем беспокоиться. Прекрасное ощущение! - Мы нападем с нескольких сторон. Пока вы будете отвлекать Кощея и причем все вместе используя разработанный мной план и последовательность действий, мы с коллегами подберемся к противнику и закончим дело.
  
   - Хм... а это будет интересно, - ухмыльнулась Кикимора. Все-таки занятные в этом году студентки у Бабы Яги, с ними точно не заскучаешь, да и посмотреть есть на что.
  
   А Бегемот, тем временем продолжал излагать свои идеи, причем делал он это так, чтобы ни у кого не было никакой возможности возразить или вставить слова. Фамильар был воодушевлен, и это постепенно передавалось начинающим ведьмам, внезапно поверившим в то, что они способны победить даже Кощея Бессмертного. Пожилые дамы даже позабыли о завтраке и даже начали понимать, что от них требуется. Конечно, на деле все не может пройти гладко и четко по плану, но ведь можно импровизировать. Все-таки магия нужна для того, чтобы веселиться, особенно сейчас, когда они только учатся и ошибки не будут фатальными.
  
  Ну, Кощей, берегись!
  
   Бегемот был великим оратором, что весьма странно, если учитывать тот факт, что он кот, но, тем не менее, фамильар умудрился не только доходчиво изложить свои идеи и планы, но и воодушевить пенсионерок. Так что к началу урока они готовы были порвать Кощея на кусочки, и сделать это даже не моргнув глазом. Можно даже сказать, что с удовольствием и наслаждением.
  
   - У меня такое странное ощущение, что постоянно хочется смеяться, - хихикнула Виктория Михайловна, даже думать не желающая о том, как она выглядит со стороны. И дело было вовсе не в одежде, ведь по настоянию Бегемота, в целях конспирации и введение врага в заблуждение, студентки оделись, как обычно. А вот выражения лиц пожилых дам были более чем примечательными - на каждом из них было запечатлены решительность, злость и суровость. Наверное, именно такие выражения лиц должны быть у героев, что идут на последний бой с самым страшным врагом. Не хватало лишь, как в боевиках 90-х годов, эпично намазать лицо черной краской.
  
   - Не надо смеяться! И вообще сделайте лица попроще, а не то всю конспирацию испортите, - приказал Бегемот, ковыляя к поляне, на которую с минуту на минуту должен прибыть их преподаватель по магической защите. Кот уже заметил Бабу Ягу и Василису Кощеевну, выглядывающих из окон главной избушки, да и среди кустарника и деревьев вполне можно было заметить лесных обитателей. В такой ситуации нельзя ударить в грязь ни лицом, ни мордой - все-таки все ждут от них, как минимум чуда! Что ж, не стоит разочаровывать благодарных зрителей.
  
   - Тебе легко говорить, а вот у нас актерского таланта нету, - Татьяна Николаевна принялась готовиться к занятию. - И вообще, этот предмет мне в жизни не пригодится, я не собираюсь экспериментировать, так что защищаться мне не от кого. У нас же курс бытовой магии, а это так... для более продвинутых и молодых.
  
   - А про пылесос ты уже забыла? - Светлана Игоревна в отличие от своей подруги считала, что готовой нужно быть ко всему, и вообще чувствовала себя молодой и полной сил. Она точно не будет ведьмой-домоседкой, и пускай недавно в её душе еще были сомнения, теперь это прошло. Впереди было множество свершений, да и мысли о предстоящей гонке воодушевляли.
  
   - Это было досадное недоразумение.
  
   - И оно может повториться, - поддержал свою хозяйку Рамзес.
  
   - Дело вовсе не в том, чтобы победить Кощея. Если нам это и удастся, то лишь потому, что он не будет использовать всю свою силу и возможности. В конце концов, он не маньяк, понимает, что есть предел того, что ему стоит использовать, - задумчиво произнесла Виктория Михайловна, наблюдая за приближающимся к ним Бессмертным. Мужчина был спокоен, собран и хмур, в его образе было что-то такое, от чего хотелось вытянуться по стойке смирно и отдать честь. - В любом случае, нам стоит постараться. Чем быстрее мы покажем, на что способны, тем скорее эти занятия прекратятся. Ничего не имею против этого предмета, но, думаю, что много тренировок нам не нужно, особенно еженедельных.
  
   - Согласна, - Татьяна Николаевна в этом вопросе была полностью солидарна с подругой, а потому собиралась сделать все, что ей поручили и даже больше, ведь именно от этого зависит зачет по данному предмету.
  
   - Добрый день, дамы, - поприветствовал своих студенток Кощей. - Что-то у нас сегодня многовато наблюдателей, - Бессмертный окинул быстрым взглядом близлежащий лес, не забыв посмотреть и на главную избушку. Подобный интерес к его предмету и занятию не мог укрыться от опытного взгляда. - С чего бы это?
  
   - Действительно, с чего? - раздраженно хмыкнула Виктория Михайловна, несмотря на волнение сохраняющая внешнее спокойствие и невозмутимость. - Может, от того, что им заняться нечем? К тому же, как выяснилось, местные преподаватели любят наблюдать за своими студентами и даже находят это занимательным.
  
   - Хм? - Кощей удивленно приподнял бровь, но спустя мгновение хитро ухмыльнулся. - Я так понимаю, самостоятельное ориентирование на местности у вас уже было.
  
   - Ага, было, - кивнула пенсионерка. Кажется, ей удалось немного убавить подозрительность Кощея. По крайней мере, в это очень хотелось верить. - Так что давайте не будем разочаровывать наших зрителей и поскорее приступим к уроку. Надеюсь, на этот раз обойдемся без лекций?
  
   - А мне нравится ваш настрой! - расхохотался мужчина, уважительно смотря на пенсионерку. Из нынешнего курса, она виделась ему самой бойкой и решительной. - Поскольку мы уже разобрались с тем, что у меня за предмет, мучить вас и самое главное себя, ненужными лекциями я не стану. Перейдем сразу к делу. Защищаться можно научиться лишь на практике! Знание заклинаний и теории ничего вам не дадут, когда вы окажитесь один на один с проблемой.
  
   - Мы это уже поняли, - нетерпеливо шикнул Бегемот, которому уже невмоготу было терпеть. Казалось, что Кощей намеренно задерживает начало занятий, что неимоверно злило пушистого генерала. - Давайте ближе к делу. Мы уже настроились, так что хотелось бы поскорее с этим покончить.
  
   - Что ж, приступим, - глаза преподавателя недобро блеснули, а тонкие бледные губы исказились в кривой ухмылке. - Сегодня вам придется иметь дело не только со мной, у меня будет пара помощников и с одним из них вы хорошо знакомы.
  
   - Что-то мне это не нравится, - поежилась Светлана Игоревна, чувствуя подвох. Бессмертный явно что-то затевает!
  
   - Ну и зря! Будет весело, по крайней мере, мне и нашим зрителям, точно, - хохотнул Кощей, слегка отходя в сторону, а дальше он сделал то, чего было трудно ожидать от солидного мужчины - засунул пальцы в рот и пронзительно засвистел, да так, что у всех стоящих рядом заложило уши. - Прошу любить и жаловать, ваши сегодняшние противники. С ними вы должны уметь всегда справляться - это соответствует специфике вашего курса.
  
   - Боже! Это он!!! - с ужасом воскликнула Виктория Михайловна, смотря на то, что к ним приближалось.
  Пенсионерки знали в лицо, если так можно выразиться, своего врага. Это был тот самый бешеный пылесос, который они совершенно случайно создали на одном из занятий. Студенки наивно полагали, что с этим монстром покончено раз и навсегда, но это было заблуждение. Монстр стоял прямо перед ними, явно затевая неладное - он стремился выполнить свое предназначение, то, ради чего был создан, вот только мусором он воспринимал своих непутевых создательниц.
  
   - Да, это он самый, - злорадно расхохотался Кощей, с упоением наблюдая за реакцией начинающих ведьм. Было весьма забавно наблюдать за тем, как уверенность и решительность на их лицах сменилась страхом и ужасом. - Ваш эксперимент вдохновил меня, так что теперь у вашего старого друга появились помощники, стиральная машина и тостер. Именно они будут вашими противниками. Справитесь с ними, можете попытаться разделаться со мной! Хотя, сдается мне, это мы отложим на следующие занятия. Сегодня у вас нет никаких шансов! И прошу заметить, что ваши противники соответствуют специфике курса, а учитывая ваш прошлый опыт, вы вполне можете с ними столкнуться.
  
   - О таких сюрпризах, нужно заранее предупреждать! - возмущенно запротестовала Татьяна Николаевна. Весь их план и подготовка летели к чертям, и ничего с этим поделать было нельзя. И если с пылесосом еще возможно было справиться, ведь этот агрегат уже знаком пожилым дамам, то вот от стиральной машины и тостера можно ожидать любой подлости. А быть постиранной или поджаренной женщине точно не хотелось.
  
   - Предупреждать?! Ха-ха-ха! - в голос расхохотался преподаватель. - Так не интересно. К тому же в реальной жизни, вы никогда не будете знать, как и в какой момент накосячите, так что стоит быть готовыми ко всему. Дерзайте, дамы! У вас времени до вечера!
  
   - Это нечестно! - Светлана Игоревна начала пятится назад, прикрываясь метлой. А в голове начинающей ведьмы внезапно возникла безумная идея, что на пылесосе тоже можно летать, как на ступе - наверняка летательный аппарат из него получится реактивный! Надо будет подумать над этим на досуге, но уже после того, как они разберутся с занятиями.
  
   - В мире все нечестно, - хмыкнул Кощей, со скучающим видом усаживаясь на лавочку и демонстративно открывая книгу. Мужчина даже не думал наблюдать за студентками или помогать им, более того явно давал понять, что разговор окончен и книга намного увлекательней, чем-то, что могут продемонстрировать три старушки, сражающиеся против бытовых приборов.
  
   - Ну, Кощей, берегись! - сквозь зубы процедила Виктория Михайловна. Такое отношение к себе и подругам она терпеть не собиралась. Где в конце концов, уважение к их почтенному возрасту и опыту! Недопустимо!
  
   - Это точно! - неожиданно заявил Бегемот, которого такие мелочи не могли остановить. - Мой план все еще в силе и вполне осуществим! У нас просто больше целей, но действуем так же! Дамы соберитесь! Они приближаются!
  
   Кощей, хотя и продолжал старательно делать вид, что читает книгу и совершенно не обращает внимания на бедных студенток, на самом деле был заинтересован. План? У этих дамочек был план? Удивительно! Такого за всю его преподавательскую карьеру еще не случалось. Что же задумали эти престарелые ведьмы, толком не умеющие пользоваться своей силой и возможностями? За ними стоит пристальней наблюдать - это может оказаться интересно.
  
   - Они приближаются! - взвизгнула Татьяна Николаевна, на удивление бодро и ловко отбегая назад, за спины своих подруг. Со стороны вполне могло показаться, что пенсионерка в панике и ничего не может предпринять, но на самом деле это было не так - женщина уже взяла себя в руки и просто заняла свою позицию.
  
   - Вижу, - Светлана Игоревна удобней перехватила свою метлу, с которой после уроков по управлению летательными средствами научилась управляться в совершенстве, по крайней мере, точно и сильно махать ею и огреть наглую бытовую технику сможет легко. Все-таки прав был Бегемот в своем плане, все точно рассчитал! Умный котяра!
  
   - Так и хочется заорать: 'Ура! В Атаку', - рассмеялась Виктория Михайловна, доставая заранее приготовленные бутылочки. Те, что лежат на столе лучше пока приберечь, все равно неизвестно, что принесли для них, да и удивить Бессмертного хочется. На душе было на удивление легко и даже стал появляться азарт - это было похоже на игру в войну, в которую мальчишки играли в её далекой юности. Все вроде бы по-настоящему, но в то же время не опасно.
  
   - Ну, так кричи, будет весело. Может, эти крики спугнут нашего врага, а если нет, то хотя бы отвлекут, - шикнул фамильар, пытающийся скрыться в высокой траве.
  
   Бегемот, вместе с другими, не менее отважными, чем он, котами, с зельями в зубах и лапах, пробирались к Кощею, намереваясь напасть на него в самый подходящий момент. Это даже хорошо, что он пришел не один, а со своими помощниками. Именно этот факт заставит его расслабиться и наблюдать, пусть и исподволь за тем, что творят пенсионерки! Можно даже сказать, что Бессмертный создал наилучшие условия для исполнения гениального плана кота-генерала.
  
   - До чего же глупо мы сейчас выглядим! - то и дело вздыхала Виктория Михайловна, прицельно кидающая маленькие бутылочки в стиральную машинку, которая оказалась на удивление проворной и быстрой. Где-то совсем рядом Светлана Игоревна отбивалась метлой от дикого пылесоса, бормоча при этом заранее заученные заклинания, да и Татьяна Николаевна вполне успешно защищалась от искрящегося раскаленного тостера. - А!!! Гори все синим пламенем! - вскипела пенсионерка, осознающая, что действует в корне не верно. Хватит сдерживаться, нужно порвать всех, разобрать на запчасти, выпустить, наконец, пар и перестать думать о том, как она выглядит со стороны. - ААА!!! Всех в утиль пущу! На переработку отправлю!!! - именно с этим воинственным кличем, начинающая ведьма бросилась в настоящую атаку.
  
   Виктория Михайловна туго соображала, что творит, да и нет необходимости думать в такие моменты. Нужно действовать и действовать решительно, как говорится, не щадя живота своего. Пенсионерка просто набросилась на стиральную машинку, позабыв о собственном возрасте, запрыгнула на агрегат и начала топать на нем ногами, словно намереваясь вогнать его в землю.
  
   Женщина была не просто зла, она была в ярости, к тому же, где-то на границе еще не окончательно испарившегося сознания Виктория Михайловна осознавала, что их главный враг вовсе не бытовая техника, а тот, кто ею управляет! Кощей! Именно этот тип все устроил, именно он сейчас с самодовольной ухмылкой наблюдает за их мучениями и явно наслаждается! Эти мысли заставляли все в душе начинающей ведьмы клокотать от гнева. Да как он смеет так обращаться с почтенными дамами?! Это недопустимо! Да еще при зрителях. Ну, ничего, Бегемот со своими друзьями уже близко, так что Бессмертному скоро придется туго и тогда смеяться будут уже они!
  
   Виктория Михайловна состроила злобную рожу и с упоением начала выливать на брыкающуюся стиральную машину зелье. Не зря же они столько готовились, и пусть к такому повороту событий подготовиться было невозможно, победа все равно будет за ними! Прибор зашипел, недовольно зарычал, резко дернулся вперед и подпрыгнул, сбрасывая с себя пенсионерку.
  
   - Ой, - женщина больно ударилась... Копчиком, и слегка пришла в себя. Только сейчас Виктория Михайловна заметила, что привлекла всеобщее внимание и если можно так выразиться, стала звездой этого шоу. Все это лишь прибавило раздражения, но вместе с тем, пенсионерка осознала, что сильно помогла своему фамильару, ведь никто даже не пытается наблюдать за тремя котами, героично пробирающихся в тыл врага, намереваясь взять в плен вражеского командира. Начинающая ведьма довольно ухмыльнулась и тихо пробормотала, - Ну, Кощей, берегись!
  
   Пенсионерка с невероятной бодростью и легкостью подскочила на ноги и бросилась в сторону, уходя от атаки разозленной стиральной машины.
  
   - Вика, сюда!
  
   Скосив взгляд в сторону, женщина обомлела, и было от чего. Она-то думала, что это она устроила самое шикарное представление, настоящее родео, но как выяснилось, это не так. Светлана Игоревна сотворила фактически невозможное, это можно было бы назвать чудом! Пенсионерка не только усмирила дикий пылесос, но и оседлала его! Теперь у любительницы скорости и полетов появилось новое транспортное средство, пускай и слегка дергающееся и пыхтящее.
  - Загоняй его на меня, мы с ним разберемся!
  
   - Ага, бегу! - тяжело дыша, крикнула Виктория Михайловна, несясь на полной скорости к подруге. - Его и загонять не надо, эта тварь от меня не отстает!
   - Это к лучшему! Пустим их на запчасти! - Татьяна Николаевна тоже бежала к подругам, то и дело, подпрыгивая и взвизгивая. Её противник был самым маленьким и вполне можно сказать, что безобидным, но это было не так! Этот мерзкий тостер был на удивление проворным и злющим, женщина готова была поклясться, что в его треске слышит злорадный смех. Или это заходится от хохота их преподаватель?
  
   Светлана Игоревна тем временем, уже замахивалась метлой, свободной рукой, направляя пылесос в сторону подруг. Хотела бы она все это увидеть со стороны, наверняка эпичное и смешное зрелище. Всего один точный взмах руки, один сильный удар, в который были вложены все силы, и тостер был отправлен в полет, прямо в сторону главной избушки. По невероятному стечению обстоятельств и, конечно же, совершено случайно, он залетел прямо в окно кабинета ректора.
  
   - Вот так, - усмехнулась пенсионерка, вошедшая в раж, и начавшая получать удовольствие от обучения. А ведь Светлана Игоревна была самой спокойной и степенной из всех студенток... - Дамы, еще один противник вне игры, осталась лишь стиралка.
  
   - Отлично! Превосходный бросок! - Виктория Михайловна забежала за спину подруги. Теперь можно перевести дыхание.
  
   - Согласна, но что делать с этим монстром? - Татьяна Николаевна опустилась на землю, двигаться дальше у нее просто не было сил, да и желания. Она устала. Да уж лучше снова отправится в одиночку в лес, чем на еще одно занятие к Кощею.
  
   - По винтикам разберем, - Виктория Михайловна достала из карманов последние бутылочки с зельями и протянула половину подруге. - Держи!
  
   - Ага, - Татьяна Николаевна сразу поняла, что от нее требуется. Пока Светлана Игоревна отбивается от бешенной техники метлой и натравливает на нее свой присмиревший пылесос, они будут использовать оставшиеся зелья. Отличный план и главное осуществимый! - Знаешь, если уж и решимся на магические эксперименты, то только все вместе, в команде мы отлично работаем!
  
   - А то! Так и будет, - хохотала Светлана Игоревна, но смех её был больше нервный, чем радостный.
  
   - Вперед!!! Пора показать, на что мы способны!!! - бросила Виктория Михайловна, замахиваясь для броска. Они справятся, иначе быть не может!
  
  ***
  
   Вот и все! Стиральная машинка дымиться на газоне, тостер пойман и связан преподавательницами, пылесос мирно пасется на лужайке, а сами пенсионерки сидят на травке и переводят дыхание. Он исправились и победили! Уже две минуты, как все стихло, целых две минуты тишины умиротворения. Все кончено!
  Все кончено?
  
   Ну, уж нет, Кощей должен за все ответить, ведь именно он устроил это шоу. Виктория Михайловна скосила взгляд в сторону преподавателя, замечая, что коты уже заняли свои позиции.
  
   - Дамы, настало время осуществить наш первоначальный план, - коварно улыбаясь, заявила пенсионерка.
  
   - Отлично, давно пора, - Светлана Игоревна злорадно потирала руки.
  
   - Я хотя и миролюбивое создание, - Татьяна Николаевна решительно поднялась на ноги, - но сейчас готова позабыть об этом!
  
   Кощей был уверенным в себе мужчиной, повидавшем немало в своей долгой жизни, у него было полно врагов и недоброжелателей, но он всегда смело смотрел в лицо угрозам. Всегда, но не сегодня. Решительные взгляды пенсионерок и тот факт, что они расправились с бытовой техникой, натравленной на них, заставил Бессмертного ни на шутку заволноваться. А все от того, что от богатырей, чудовищ магов и прочих героев, он знал, что ожидать, а вот со злобными и решительно настроенными пенсионерками ему еще не доводилось иметь дело. Яга не в счет, с ней он с юности знаком, знает, на что эта старая карга способна.
  
   - Дамы, должен признать, что вы смогли меня впечатлить, - заявил Кощей, внимательно наблюдая за каждым движением пожилых студенток, ловя каждое действие свои 'врагов'.
  
   - Не сомневаюсь в этом, - злобно улыбнулась Виктория Михайловна, ощущая, что все внутри бурлит и клокочет. Как же она зла! Еще никогда в своей жизни женщина не ощущала ничего подобного, и это чувство было великолепно. Кто бы мог подумать, что она может быть настолько разной?!
  
   - Что ж, думаю, я вполне могу поставить вам всем зачет...
  
   - Не стоит, давайте уж, доведем занятие до конца, - Светлана Игоревна, покручивая в руках метлу, надвигалась на Кощея. - Как вы там говорили, многоуважаемый: 'Справитесь с ними, можете попытаться разделаться со мной!'. Так что не стоит упускать момента, - женщина видела, что коты уже окончательно заняли свои боевые позиции, а потому тянула время, как могла. Да и видеть озадаченное лицо Бессмертного было бесценным опытом. Пенсионерка в данный момент ощущала себя самой настоящей злобной ведьмой.
  
   - Дамы, не стоит обольщаться, - высокомерно усмехнулся Кощей, демонстрируя появившийся в его руке огненный шар. - Тот факт, что вы разделались с простенькими проблемами, не значит, что вы можете на что-то рассчиты...
  
   - Мяу!!! Вали его, братцы!!! - заверещал Бегемот, запрыгивая на Бессмертного. Кот вцепился когтями в штанину мужчины и, быстро перебирая лапами, вскарабкался выше, сначала на спину, а потому и на плечи преподавателя.
  
   - Какого, здесь творится?! - под хохот пенсионерок и всех зрителей зашипел Кощей. Все попытки освободиться были тщетны и лишь способствовали тому, что когти фамильара проникали в него все глубже, оставляя еще не царапины, а настоящие раны. Такого в его насыщенной и яркой жизни еще никогда не происходило.
  
   - Держи его!!! Мы идем!!!
  
   Рамзес вместе с Барсиком одновременно набросились на Бессмертного, который от такого напора пошатнулся и с отборным матом рухнул на пятую точку. Теперь несчастному мужчине было не пошевелиться, но коты на этом не остановились. У каждого из них было по бутылочке зелья, приготовленного их хозяйками, и они намеривались пустить их в дело, отомстив за своих подруг.
  
   - Сдавайся!!! - Бегемот с видом садиста откупорил бутылочку зубами и слегка наклонил её, так, чтобы зелье почти выливалось. Его примеру последовали и другие коты, правда при этом они выглядели более неловко и в некотором роде, они даже испытывали жалость к своей жертве.
  
   Кощей притих и затаил дыхание. Это немыслимо! Он побежден тремя комками шерсти! Да этот эпизод теперь будет его в кошмарных снах преследовать всю жизнь!!! Мужчина не знал, как реагировать на происходящее и надеялся о том, что о случившемся никто не узнает. Хотя, если учитывать, сколько у него сегодня зрителей, рассчитывать на это не приходилось. Бессмертный тяжело вздохнул - настало время признать свое поражение.
  
   - Ну, что? Ставишь всем зачет с отличием? - Бегемот наклонил бутылочку чуть сильнее, и пара капель зелья с шипением упала на лицо преподавателя. - И учти, наши лапы не приспособлены для того, чтобы держать нечто подобное долго, так что времени на принятие решение, у вас, господин Кощей немного.
  
   - Я бы сдалась окончательно, - хихикнула Татьяна Николаевна, стоящая вместе с подругами в сторонке. До чего же приятная картина! И главное, воодушевляющая. - Поверь, если мой Барсик еще адекватный кот, то за Бегемота я не ручаюсь.
  
   - Адекватный он у меня, - возмутилась Виктория Михайловна, с трудом подавляющая рвущийся наружу хохот. - Но угрозы выполнять привык. Так что... я бы тоже сдалась.
  
   - Хорошо, хорошо, всем зачет! Годовой! - сдался Бессмертный. Он мог бы с легкостью избавится от котов и проучить их хозяек за излишнее самомнение. Но тогда пришлось бы применить настоящую силу, а этого Яга не допустит, да и ему самому не хотелось делать этого. Все-таки дамочки ему попались интересные, да и коты у них, что надо. С такими помощниками не пропадешь. - Для курса бытовой магии, вы вполне подготовлены к неприятностям. Главное, чтобы фамильары всегда были рядом.
  
   - Это не проблема, мы за этим проследим, - Бегемот отбросил бутылочку в сторону. Держать её было уже не то, что неудобно, но даже болезненно. Еще немного и он бы её точно уронил. - Товарищи! Отпускаем его, Бессмертный помилован!
  
   - Отлично, а то я уже себя не котом, а маньяком начал ощущать, - фыркнул Рамзес, спрыгивая в преподавателя и спешно направляясь к хозяйке. Погода была прохладная, а шерстки у него не так много, как у коллег, так что коту не терпелось поскорее согреться на руках Светланы Игоревны.
  
   - Да уж, вы смогли застать меня врасплох, - проворчал Кощей, поднимаясь на ноги. - Но лишь это вас и спасло...
  
   - Главное, что спасло, - ухмыльнулась Виктория Михайловна. - А еще мы усвоили, как действовать в подобных ситуациях. А это значит, что все было не зря.
  
   - Я вижу, - добродушно улыбнулся Бессмертный. - Вы самые талантливые ученицы из всех, что у меня были. Так что я горд вами! А теперь идите отдыхать, вы это заслужили!
  
  
  Магический рынок Бесконечности
  
  Это был сложный день, но вместе с тем все пожилые студентки чувствовали себя великолепно. Давненько им не приходилось так веселиться, и пускай никто из них не желал повторения этого дня, вспоминать о занятии с Кощеем они будут с улыбками им смехом. Когда все самое сложное позади, только так и бывает.
  
   - Да уж, хорошо было, - улыбнулась Виктория Михайловна, ковыляя к общежитию. У нее все болело, словно её хорошенько поколотили и в некотором роде, так оно и было. - Даже полеты так сильно не выматывают как это.
  
   - И не говори, подруга, - согласно кивнула Светлана Игоревна. - Но это было весело. Особенно то, как ты запрыгнула на стиральную машинку! Жаль, что я не все видела.
  
   - А я бы посмотрела на то, как ты умудрилась оседлать наше создание, - рассмеялась Виктория Михайловна, которая даже вообразить не могла, как это могло произойти. - Я бы ни за что не решилась на подобный трюк.
  
   - Тебе и не надо было, - мурлыкнул Бегемот, наслаждаясь покоем на руках у своей хозяйки. Кот был полностью доволен сегодняшним днем, и полагал, что заслужил длительный отдых и вкусную рыбку. - А вообще вы у меня умницы, я горжусь вами, дамы.
  
   - Жаль, что никто не записывал, - зевнула Татьяна Николаевна. В отличии от подруг она настолько сильно устала, что не могла пошевелиться, и вообще с трудом представляла, как сможет добраться до нужного этажа, а ведь еще и ужин готовить. Только в такие моменты начинаешь понимать студентов, питающихся полуфабрикатами и фастфудом.
  
   - Ну, почему же? - задумчиво произнес бодрый Рамзес, - наверняка, кто-нибудь из наших зрителей этим занимался. Нужно разобраться в этом вопросе. Вы идите, а я все узнаю.
  
   - Куда?! - воскликнула Светлана Игоревна, но её любимца уже и след простыл. - Ну, и как это понимать?
  
   - Не волнуйся за него, он у тебя кот деловой, скоро вернется, - лениво заявил Бегемот, которому было все равно, что происходит. Он просто наслаждался тихим вечером, дружеской компанией и осознанием собственного успеха. Еще бы, ведь это был его план, его победа, его великолепное руководство. - Давайте лучше поскорее вернемся домой. Мы все заслужили отдых, к тому же завтра нам всем идти по домам, так что нужно как следует выспаться.
  
  ***
  
  Спустя полчаса
  
   Пенсионерки собрались на кухне Татьяны Николаевны, готовя ужин все вместе, а заодно обсуждая то, как прошло их занятие по магической защите. Теперь, когда они не просто проявили себя, но и заставили грозного Кощея сдаться, дамы чувствовали себя уверено и спокойно. К тому же женщинам не терпелось обсудить планы на будущее. Их обучение не будет долгим, всего полгода, а дальше перед ними откроется мир с новыми возможностями и желаниями. Уже сейчас пенсионерки задумывались о том, что делать дальше, как использовать полученные знания.
  
   - И все же, я надеюсь на то, что это было наше последнее занятие по этому предмету. Не хочу сказать ничего плохого, но это не для каждого, - причитала хозяйка дома, быстро нарезая салатик из свежих овощей. - Да и суть мы уже усвоили.
  
   - А я бы повторила, - Виктория Михайловна улыбнулась своим мыслям. Она и сама не ожидала, что ей понравится подобное времяпрепровождение. - Я давно не ощущала себя такой молодой и бодрой. Хотя нужно признать, что дополнительный отдых нам всем не помешает. А то все-таки мы не молодые так прыгать и носиться. Как бы сказала Баба Яга, это нам не по статусу и положению.
  
   - Это точно, мы дамы пожилые, умудренные сединами и опытом, нам положено вести степенный образ жизни, - фыркнула Светлана Игоревна, то и дело, выглядывая в окно. Рамзес так и не вернулся, так что женщина начала волноваться.
  
   - Кто бы говорил! Это же ты у нас гонщица, - усмехнулась Виктория Михайловна, доставая из печи горшок с вареной картошечкой. - Жду не дождусь момента, когда увижу это эпичное зрелище. И что-то мне подсказывает, что степенной ты не будешь.
  
   - Даже не знаю, - пожала плечами Светлана Игоревна. Пенсионерка пребывала в нетерпении и мечтала о том времени, когда начнется её подготовка к предстоящей гонке. К тому же на выходных Баба Яга обещала лично отвести свою перспективную студентку на рынок магических летательных аппаратах. - Поживем, увидим, но, однозначно, я не собираюсь сдаваться или осторожничать.
  
   - Не сомневаюсь в этом! Ты им всем покажешь! - добродушно рассмеялась Татьяна Николаевна. - Давайте все к столу! Все готово!
  
   - Да, вот только Рамзес так и не вернулся. И главное ничего не объяснил, смылся и все! Когда вернется, я с ним серьезно поговорю, он совершенно не думает о том, что я волнуюсь.
  
   В это самое мгновение дверь скрипнула, и появился тот, кого только что обсуждали. Кот выглядел довольным, но что самое интересное, он держал в зубах наливное красное яблоко.
  
   - Когда это ты у меня в вегитарианцы заделался? - пенсионерка удивленно смотрела на своего любимца.
  
   - Тьфу, - Рамзес выплюнул яблоко. - Не говори глупостей. Это просто запись вашего занятия.
  
   - Чего?!! - хором воскликнули пенсионерки.
  
   - Того самого. Блюдечко, наливное яблочко - помните о таких? - кот толкнул лапой принесенное яблоко. - Это яблочко запись вашего урока, так что давайте к столу и будем смотреть, пока оно не испортилось. Блюдечко можно использовать любое, главное, чтобы размер подходящий был.
  
   - Хм... что ж, ужин пройдет весело, - рассмеялась Светлана Игоревна, уже переставшая сердиться на своего помощника. Да и как можно злиться, когда этот герой такое чудо принес?! Будет им развлечение. Кто знает, может со временем они и другие записи, а точнее яблочки найдут. Тогда у них появится настоящее развлечение, будет, как весело скоротать время между занятиями.
  
  ***
  
  Виктория Михайловна и Татьяна Николаевна разъехались по своим домам, они соскучились по родным и близким, а потому не могли задержаться в Академии. А вот Светлана Игоревна на этих выходных не собиралась возвращаться домой, ведь у нее были другие, более важные дела - поход на рынок летательных аппаратов, да и не к кому ей было ехать. В отличии от подруг, у нее совершенно никого нет, ведь за долгую жизнь она так и не обзавелась семьей и близкими знакомствами, единственным её другом и спутником был Рамзес. Это изменилось лишь после её поступления в Академию, и женщина была несказанно рада этому. Но что будет дальше? Когда через пару месяцев у них закончится курс и настанет время окончательно возвращаться по своим домам? Светлана Игоревна с тревогой и даже страхом ждала этого времени и надеялась лишь на то, что они однокурсницами и дальше будут поддерживать отношения и их приключения не закончатся.
  И все же, жаль, что на закате жизни она осталась одна и теперь ощущает себя ненужной, но ведь, еще не все потеряно. Пожилой даме отчаянно хотелось верить, ведь возвращение к старой жизни будет для нее смерти подобно. Магия все изменит! Она уже преобразила жизнь одинокой пенсионерки, верящей в то, что это только начало. Будут в её жизни и эксперименты, и гонки на ступах, и путешествия, и убегания от МИБВД, и даже новые знакомства.
  
   - Опять грустишь? - мяукнул Рамзес, пристально вглядываясь в лицо своей хозяйки. Он всегда знал, что на душе у его подруги и старался, как мог помочь. Пусть некоторые считают, что кошки лицемеры и гуляют сами по себе, это не так. Нет никого преданней котов, просто у них на все есть свое мнение и понимание. Они не слуги, не питомцы, а равноправные друзья, что могут не согласится с мнением тех, с кем делят жилище.
  
   - Немного, - пенсионерка ласково почесала своего любимца и помощника за ухом. Умиротворяюще. Сразу все плохие мысли и тревоги покинули голову, и дышать стало легче, груз тягостных размышлений упал с души начинающей ведьмы. - Просто я вдруг осознала, что обучение не будет длиться бесконечно и у нас осталось меньше пары месяцев, а дальше нас отправят в вольное плавание.
  
   - Не бойся, все будет хорошо. Теперь у тебя нет поводов грустить, - мурлыкнул фамильар. - Твой возраст это всего лишь цифра, ты все еще можешь осуществить все мечты, найти новых друзей и повидать мир, как мечтала в детстве. Когда, если ни на пенсии заниматься этим? Вы люди всегда переживаете из-за пустяков, а как по мне, нужно наслаждаться жизнью и все.
  
   - Ты прав, у меня нет поводов для грусти, к тому же сегодня у нас важный день, - глаза Светланы Игоревны азартно сверкнули, а настроение резко поползло вверх. Не стоит думать о плохом, когда впереди такое событие!
  
   - Да... Жду не дождусь, когда мы увидим этот рынок! А еще, надо подумать о том, где будем хранить нашу ласточку. Гараж прикупить надо, да такой, чтобы подальше от посторонних глаз, или какое-нибудь заклинание найти, чтобы ни у кого вопросы не возникли.
  
   - Хм... а я про это, как-то не подумала.
  
   - Вы женщины никогда не думаете о главном, - фыркнул Рамзес, и тут же деловито поспешил добавить. - Ну, для этого у тебя есть я! Так что, как купим ступу, сразу приступим к улаживанию всех мелочей. Ну, а пока можно будет ступу в Академии держать.
  
   - Согласна, - улыбнулась пенсионерка, подхватывая помощника на руки. Эти два дня она потратит на полеты и собственное развлечение, на дополнительное изучение магии. - Идем, Баба Яга нас уже заждалась. Не стоит заставлять ректора ждать. Это неприлично. К тому же, я вся в предвкушении и восторге! Пора за покупками!!!
  
  ***
  
   Погода сегодня была превосходная, светило яркое солнце, на небе не было ни одного облачко, оно так и манило подняться в воздух и ощутить нежные прикосновения ветра. Лес был потрясающе прекрасен в своем золотисто-красном шуршащем одеянии. В воздухе витали невероятно дурманящие ароматы ягод, отцветающих цветов и сухой листвы. Все это воодушевляло и заставляло улыбаться, у Светланы Игоревны даже сомнений не возникло в том, что все это благодаря магии. Было бы здорово научиться вот так же управлять погодой! Пенсионерка внезапно осознала, что хочет узнать намного больше. Можно сказать, что она окончательно вошла во вкус и не собиралась останавливаться.
  
   - А вот и моя будущая чемпионка! - бодро провозгласила Баба Яга, сегодня снова одетая в свой летный костюм, что навевало на мысли о том, что полетать им все-таки придется.
  
   - Не стоит возлагать на меня такие надежды, - Светлана Игоревна ощущала себя неловко. Она не была уверена в том, что справится с напряжением и давлением, но и расстраивать Бабу Ягу тоже не хотела. Летать нужно в свое удовольствие, а не гонятся за призами и славой.
  
   - Дорогуша, не важно, каким будет результат, для меня ты уже чемпионка, - расхохоталась ведьма, направляясь в ангару с учебными ступами. - Я вижу потенциал в тебе и точно могу сказать, что ты выступишь достойно и покажешь всем, чего стоят мои студентки! Так что отставить хандру и сомнения! Пора за покупками!
  
   - Мы полетим? - на всякий случай уточнила пенсионерка, сама не замечая, как расплывается в довольной улыбке.
  
   - Естественно! Времени до гонки не так уж много, так что тренироваться нужно при любой возможности, - подтвердила Баба Яга, открывая сарай. - Бери свою ступу, и полетели! Главное держись рядом и если что, кричи!
  
  ***
  
  Будучи женщиной городской, благовоспитанной и не терпящей суеты, Светлана Игоревна предпочитала ходить по магазинам, а не по рынкам и их толкучкой и шумом, а после того, как настал век высоких технологий, так и вовсе предпочитала заказывать все необходимое через интернет. А что, она пенсионерка вполне себе современная, с компьютером и смартфоном вполне в состоянии управиться. Да и с чем там управляться? На кнопочку нажала, на значок два раза мышкой щелкнула, названия магазина ввела и покупай себе в удовольствие, без шума и пыли. Увы, интернет-магазинам по продаже ступ доверять было нельзя, а потому этим прекрасным прохладным утром Светлане Игоревне пришлось отправиться в полет на самый настоящий рынок. Все это заставляло пенсионерку заметно нервничать, ведь она с трудом могла представить, как выглядит подобное место. В её голове постоянно всплывали противоречивые образы, то чего-то на подобии восточного рынка, где продавцы наперебой расхваливают товар и зазывают клиентов, то напротив стильного современного салона по продаже ступ и прочих летательных аппаратов. Воображение женщины работало на полную катушку и это заставляло её заметно нервничать, что сказывалось на её манере вождения ступы. К тому же, пенсионерку весьма напрягал тот факт, что права она еще не получила, а за пределы Академии вылетела. А что если их поймает местное МИБВД? Даже думать об этом было жутко. Не хватало ей на старости лет стать нарушительницей закона и оказаться за решеткой! Да уж, жизнь набирает обороты, и привыкнуть к этому будет ой как не просто!
  
   - Заходи на посадку! - Баба Яга махнула рукой вниз. - Там парковка!
  
   - Платная? - на всякий случай уточнила Светлана Игоревна, направляя свою учебную ступу туда, где виднелась небольшая площадка. Она уже могла рассмотреть, что на ней много чего понаставлено: и другие ступы, и просто метлы, и ковры, и разные другие предметы, что, судя по всему, служили транспортом, которым могло стать что угодно.
  
   - Нет, - рассмеялась старая ведьма. - Посмотрела бы я на того смельчака, кто с меня попробует плату за парковку стребовать! Ха-ха-ха! Да и с других тоже!
  
   - Ну да, - слабо улыбнулась Светлана Игоревна, понимая, что ей нужно быть уверенней по жизни. В конце концов, она хотя и начинающая, но ведьма, так что пора поработать над образом и характером. Да уж, в пятьдесят семь самое время характер формировать! Раньше точно не до этого было.
  
   Ступы плавно и ровно опустились на небольшую площадку среди других летательных средств. Даже не нервничающей пожилой студентке удалось в первого раза приземлиться и не задеть другой транспорт.
  
   - Тесновато здесь, - пробормотала женщина, выбираясь из своей ступы и пытаясь запомнить, где она стоит. Будет весьма неприятно позабыть о столь важной вещи и потом потратить пару суток на поиски ступы.
  
   - Ну, это ж не машины, много места нам не надо, да и взлет у нас всех строго вертикальный, а это экономит место, - пояснила Баба Яга, уверенно маневрируя между разнообразным транспортом, по направлению к крытому рыкну, со стороны выглядящем, просто как большой шатер. Здесь человек сто от силы поместится, да и то если все будут стоять, тесно прижимаясь, друг к другу.
  
   - Хм... а мы точно по адресу? - уточнила Светлана Игоревна, с сомнением рассматривая яркий цветастый шатер, напоминающий о цирке. Того и гляди из него со смехом и криками выбегут клоуны.
  
   - Да, это главный магический рынок Бесконечности. Именно сюда со всех концов мира стекаются все существа, наделенные магическим даром, - Баба Яга расплылась в широкой улыбке. Она даже не пыталась скрывать, что не только азартна, но еще и шопоголик. Сегодня она точно без покупок не уйдет! У нее будет много покупок! Так что это хорошо, что они прилетели на двух ступах. Женщина азартно потирала руки, уже предвкушая превосходное развлечение.
  
   - А не маловат ли этот шатер для главного магического рынка? - недоверчиво поинтересовалась Светлана Игоревна, с трудом поспевая за бодрой ведьмой.
  
   - Ха-ха-ха! Учись смотреть на мир шире и читать между строк, и даже между букв, - громогласно рассмеялась ректор. В приличном обществе такое поведение было бы неуместным, но какая, в конце концов, разница, если ты Баба Яга! - Это место не просто так называется рынком Бесконечности и в этой маленькой палаточке на самом деле не так тесно, как кажется - это целый огромный мир! И ты первая из вашего курса увидишь его! Поверь моему опыту, это ни с чем несравнимое ощущение. А сколько всего здесь есть! Все, чего только пожелает душа.
  
   - Ну, мы-то сюда прилетели за новой ступой для гонки, так что стоит начать именно с этой части нашей программы! - Светлана Игоревна всегда была прагматичной особой и предпочитала иметь четкий план действий. Она видела азартный блеск в глазах ректора, понимала, что Баба Яга лишь воспользовалась случаем, чтобы посетить рынок, так что первым делом стоило закончить то, ради чего они прибыли.
  
   - Естественно. Этот пункт всегда у меня первый в плане! Ступы моя страсть! Так что сейчас мы направимся в лучшую лавку, торгующую тюнингованными летательными средствами!
  
   Бодро шагая, пожилые дамы достигли шатра, что тут же гостеприимно распахнул перед ними свой полог. В это же мгновение на ведьм нахлынула волна шума, гомона, криков. Перед ними, действительно, предстал целый мир, невероятных размеров рыночная площадь, с многочисленными лавками, магазинчиками и прилавками, среди которых мельтешили покупатели. Захватывающее дух и воображение зрелище, даже дверь, ведущая в волшебный лес, не так сильно впечатлила Светлану Игоревну. Наверное, все дело в масштабе! Здесь он был на лицо.
  
   - Ну, что, идем? - ухмыльнулась Баба Яга.
  
   - Ага, идемте, - с придыханием ответила Светлана Игоревна, пытаясь представить, сколько же времени уйдет на то, чтобы изучить все. - Рамзес, иди-ка ты ко мне на ручки, а то, боюсь, потеряемся.
  
   - Полностью согласен, - кот проворно вскарабкался на хозяйку, только не на руки на плечи. Так выше, удобней и можно все рассмотреть, одним словом, так намного интересней.
  
   Рынок был огромен, его вполне можно было назвать бесконечным и блуждать здесь всю жизнь. Невероятное количество лавочек, магазинчиков, кафе и прочих забегаловок - все это манило, привлекало взгляд, заставляло замедлять шаг в жалкой попытке все рассмотреть. На рынке можно было купить все и ковер, и травы, и невиданных зверей - одним словом, все, чего душа пожелает и даже то, о чем она не подозревает. Глаза пенсионерки разбегались от разнообразия товара и необычных лиц. Это была настоящая сказка! Светлана Игоревна не могла понять лишь одного, как Баба Яга здесь ориентируется, единственным объяснением была магия или тот факт, что ведьма еже десятки, если не сотни раз проходила этим маршрутом.
  
   - Не зевай, - подгоняла студентку ректор. - Здесь легко заблудиться, так что смотри строго на меня. У тебя еще будет время все рассмотреть.
  
   - Ага, я понимаю, но это непросто, - пробормотала Светлана Игоревна, вновь отвлекаясь на очередную витрину, за которой красовались кристаллы и яркие самоцветы.
  
   - Держи себя в руках, - шикнула восседающий на плече кот, с трудом сохраняющий невозмутимость и сосредоточенность. Ему тоже было интересно, хотелось все рассмотреть, потрогать лапой, даже что-нибудь утащить. - Кстати, многоуважаемая, - кот перевел задумчивый взгляд на Бабу Ягу. - А какая здесь валюта в ходу? Что-то я сомневаюсь, что рубли или доллары.
  
   - И правильно делаешь, что сомневаешься. Эти бумажки у нас не в ходу, да и курс у них не стабильный, одно расстройство, - брезгливо скривилась ведьма, что явственно давало понять, что обычные деньги ей не нравятся и вообще вызывают стойкое непонимание и отвращение. - Здесь нужно золото, драгоценные камни, а зачастую и бартер, ну, это если сможете с продавцом договориться.
  
   - Значит, нам здесь делать нечего, - огорченно вздохнула Светлана Игоревна, понимая, что вряд ли сможет что-то приобрести на этом рынке, ведь ни золота, ни каких-то особе ценных драгоценностей у нее нет, да и меняться нечем.
  
   - Ну, не скажи. Здесь есть пункты обмена, куда можно сдавать найденные ингредиенты или свои изобретения. Мы мало отличаемся от простых людей и лень нам тоже свойственна, так что некоторые вещи делать или искать, не хочется, тогда за ними идут на рынок Бесконечности. Здесь любой может, как заработать, так и разориться, - объяснила Баба Яга, считающая, что из-за золота глупо переживать. Это только Кощей, каждую монетку пересчитывает, чахнет над своими несметными сокровищами - хуже любого дракона скряга! - Ты не волнуйся, за ступу плачу я, все-таки она нужна для Академии, чтобы отстоять нашу честь!
  
   - Да, да, это я уже поняла.
  
   Женщины продолжили свой путь в шумной пестрой толпе, и если Баба Яга шла уверенно и быстро, бросая беглые взгляды на товары, то Светлана Игоревна с трудом поспевала за наставницей, постоянно отвлекаясь. Если бы ни острые когти Рамзеса, постоянно впивающиеся в плечо и заставляющие прийти в себя, она и вовсе бы где-нибудь застряла и потерялась. Даже страшно подумать, что она будет делать, если останется одна в этом месте! Она же точно никогда не выберется. Эти мысли заставляли женщину поторапливаться, чтобы не отстать от ни в меру бодрой для своего преклонного возраста Бабы Яги.
  
   - А вот и то, что нам нужно! Лучшая площадка по продаже ступ и прочих летательных аппаратов, - ректор остановилась около невысокого забора, за которым виднелось что-то вроде парковки, с той лишь разницей, что все виды летного транспорта здесь были чистыми, аккуратно расставленными и около каждого был ценник. Чуть поодаль, судя по всему, располагалась то ли свалка, то ли своеобразный прилавок с браком и запасными частями. Как ни странно, но Светлане Игоревне непременно захотелось покопаться в этом хламе, ведь в таких местах можно найти много интересного и необычного. Пенсионерка подняла взгляд выше и увидела парящий в небе ковер и шикарное кресло, на котором восседал толстяк с огромным пивным брюшком.
  
   - А это, как я понимаю, что-то вроде тест-драйва? - только и смогла поинтересоваться женщина, наблюдая за происходящим в небе.
  
   - Ага, товар же опробовать надо, без этого никак, - хохотнула Баба Яга, с интересом наблюдая за реакцией своей студентки. Всегда интересно видеть, как люди начинают принимать магию, но при этом все еще поражаются, удивляются, а их глаза сверкают от восторга. Она и сама временами смотрит на мир точно так же, но люди, не привыкшие к чудесам, это нечто особенное. Они словно, снова становятся детьми и искрятся от счастья. Наверное, именно это и было одной из причин, по которой она основала свою Академию. Чтобы видеть эти изменения и ощущать чужой восторг.
  
   - Круто, - Светлана Игоревна не могла оторвать взгляда от летающего кресла, которое весьма нелепо и неуклюже смотрелся в вышнее. - А что, летать, действительно, может все?
  
   - А то, все, что угодно, весь вопрос в том, а на кой-оно нужно. Вот, это кресло, к примеру. Не спорю, удобно на нем сидеть, полет будет комфортным, но! - Баба Яга подняла указательный палец вверх. - Летные качества ни к черту! А про скорость я вообще молчу! Улитка ползает быстрее! Нет, дорогая, это не наш вариант! Да и вообще, в отличии от этого в меру упитанного мужчины, ты в великолепной физической форме, так что идем! Найдем подходящий для гонок транспорт!
  
  Душа начинающей ведьмы пела, и эти звуки вырывались наружу в форме озорного насвистывания. Светлана Игоревна сама не замечала, как делает это, она вообще в этот момент туго соображала и ощущала себя ребенком, которого привели в магазин игрушек, где все можно потрогать и сказали: 'Выбирай, что хочешь'. Глаза женщины разбегались, она, как безумная бегала между товаром, пытаясь оценить и осмотреть все, так сказать объять бесконечность. В некотором роде в Светлане Игоревне и её помощнике пробудился чисто научный интерес, они пытались все понять и проанализировать, убедиться в том, что летать может все. Была бы на то её воля, пожилая дама и вовсе не покинула бы рынок, оставшись здесь навсегда. Это же просто невозможно все изучить и увидеть! Женщина осознала, что начинает догадываться, отчего Кощей чахнет над своим златом. Да все от того, что оно ему нужно для покупок!!! Как она его понимает!
  
   - Светик, нам срочно нужно золото, - деловито заявил Рамзес, удобней устраиваясь на летающем диване с мягкими бархатными подушечками. Кот понимал, что этот транспорт недостаточно быстрый, дорогой, но он ему был нужен. Фамилиар и сам не понимал для чего, но непременно нужен.
  
   - Ага, в следующие выходные непременно ограбим банк или ювелирный магазин, - усмехнулась женщина, с трудом отдирая любимца от приглянувшейся ему вещицы. - Идем, нам обещали ступу подарить, так что прекращай мечтать.
  
   - Слушай, а может, ты наш диванчик обновишь? - подал поистине гениальную идею кот. Он искренне верил в то, что его ведьма и не на такое способна и вообще у нее большое будущее не только в гонках, но и на магическом поприще.
  
   - Хм... не думаю, что с этим все так просто, - Светлана Игоревна нашла взглядом Бабу Ягу. Наверняка, она не просто так, покупает ступы и метла, и сделать их не просто. - Но, знаешь, мне нравится ход твоих мыслей, так что попробую выяснить, что к чему.
  
   - Мур-мяу, вот и умница, - Рамзес снова запрыгнул на плечо своей подруги, ощущая себя и не котом вовсе, а пиратским попугаем. Осталось только закричать: 'Пиастры!'. Жаль, но позволить себе подобное непристойное поведение благовоспитанный фамильар не мог, а потому он просто ткнул лапой вперед. - Пошли, посмотрим, какой нам подарочек дадут.
  
   - Ага, подарочек, - вздохнула Светлана Игоревна. - Вот только, боюсь, за этот подарок, нам придется хорошенько попотеть. Даже не представляю, как все на этой гонке будет.
  
   - Ты справишься. Так что не волнуйся. И вообще, хватит переживать, наслаждайся шопингом. Это ж все равно, что отправится выбирать автомобиль! И ты станешь не просто водителем, а пилотом.
  
   - Ну, в этом деле главное, Горынычу не попасться и чтобы ПВО, как неопознанный летающий объект не сбили.
  
   - Ха! От одних оторвемся, от других отобьемся!
  
   Женщина подошла к ректору, которая уже пятнадцать минут с особым интересом и тщательностью осматривала очередную ступу. Судя по всему, выбор сделан. Вот только чем именно руководствовалась Баба Яга? Ступа выглядела простой, без украшений, доработок, но вместе с тем, было в ней что-то притягательное. Единственным, что было в ней необычно, так это слегка зеленоватый цвет самого материала. И все же, что в ней нашла ректор? Сколько Светлана Игоревна ни смотрела, не могла понять. Как вообще выбирают, летательные аппараты, что должно быть главным при выборе? В голове женщины было множество вопросов, на которые предстояло найти ответы.
  
   - Мы покупаем это? - поинтересовалась пенсионерка, проводя рукой, по гладко отшлифованной деревянной поверхности. На удивление, дерево оказалось холодным и на мгновение начинающей ведьме показалось, что она прикасается к стеклу. Необычно. Не это ли привлекло ведьму?
  
   - Да, - ректор свела брови на переносице, почесала длинный нос. Еще раз оглядела товар, словно у нее все еще оставались какие-то сомнения. - Да, это идеально нам подходит. Чистый лист! Ничего лишнего, никаких украшательств и прочей ветоши - для наших целей это идеальный вариант.
  
   - А для каких целей? - отчего-то решила поинтересоваться Светлана Игоревна. Не то, чтобы она не доверяла ректору, но осторожность не помешает.
  
   - Для гонок! - рассмеялась Баба Яга, подманивая жестом торговца. - Для чего же еще. Конечно, это стартовый вариант, придется поработать над ней. Но ты не волнуйся, мы всем преподавательским составом постараемся! Не волнуйся, к гонке эта малышка преобразиться до неузнаваемости.
  
   - А можно в процессе поучаствовать? - живо поинтересовалась Светлана Игоревна, не желающая упускать свой шанс.
  
   - Можно! И даже нужно! - ректор одобрительно улыбнулась. Не ошиблась она в своей гонщице! Подучится из нее толк! Кто знает, может, они своего механика приобретут, будет им ступы чинить и дорабатывать. А что? Это и выгодно и интересно.
  
   - Многоуважаемая, вас что-то заинтересовало? - с заискивающей улыбкой поинтересовался подбежавший к ним карлик, в огромной чалме, которая была больше него.
  
   - Да, Али, мы берем эту. Оформите доставку до Академии им Бабы Яги, - ведьма бросила продавцу небольшой позвякивающий мешочек с золотом. - Чтобы к вечеру была на месте и без фокусов! Ты меня понял?
  
   - Конечно. Все будет сделано в лучшем виде!
  
   - Еще бы! Я тебе еще прошлый раз не простила, так что реабилитируйся!!! Ну, а мы пока пойдем, перекусим, - ведьма подхватила свою студентку под локоть и потащила за собой. - Посетить рынок Бесконечности и не перекусит здесь, это просто преступление.
  
   - Как-то все быстро, - удивленно прошептала Светлана Игоревна, оглядываясь назад, на карлика и ступу. Ни тебе договора, ни чека, ни гарантий. А что, если он обманет?
  
   - Ха-ха-ха-ха! - заливисто расхохоталась ведьма. - Меня? Обманет?! Нет, больше он такой ошибки не допустит! Так что пошли, купим пирожков!!!
  
  ***
  
  Магический рынок бесконечности в полной мере оправдывал свое название. Он был огромен настолько, что и за год не обойти все его лавочки и уголки, не говоря уже о том, чтобы осмотреть все товары и редкости, выставленные здесь на продажу. Это был целый мир и если верить Бабе Яге, то некоторые торговцы и покупатели никогда не покидали это место. Настоящий магический мир, где можно встретить что угодно и кого угодно! Светлана Игоревна, следуя за своей наставницей, старалась не упустить ничего, и при этом не отстать от ректора. Но как же это трудно, когда-то и дело приходится замирать, чтобы получше рассмотреть местных обитателей, не всегда похожих на людей. Рынок был пестрым, шумным, радостным, это было настоящее смешение стилей, эпох и невероятных фантазий. Женщина была поражена, увлечена и заворожена местными красками и колоритом, а её сердце билось быстро и трепетно, не давая ни на мгновение позабыть о восторге. Жаль, что она оказалась здесь в столь преклонном возрасте. Будь она моложе...
  
   - Эх... - с печальной полуулыбкой вздохнула пенсионерка.
  
   - Что-то не так? - обеспокоенно поинтересовалась Баба Яга.
  
   - Нет, просто жаль, что столько времени упущено и в моей жизни не было всего этого. Кажется, что я упустила, столько всего, что это уже никогда не наверстать.
  
   - Не стоит переживать из-за подобных глупостей. Раньше, ты просто была не готова в подобному. Мы не случайно прячемся от людей. Так безопасней и для нас, и для вас. Далеко не все способны прикоснуться к магическому миру, для этого нужно особе состояние души, - ведьма поспешила утешить студентку, чьи тревоги и сожаления были ей понятны. - К тому же, сейчас ты обладаешь тем, чего не было в юности. Опытом. Мудростью. Пониманием того, что ошибки не имеют значения.
  
   - Да, так оно и есть, но еще есть осознание того, что времени у меня слишком мало для того, чтобы все успеть. И это печально.
  
   - Для ведьм все несколько иначе, мы живем дольше, - рассмеялась Баба Яга. - Не стоит тратить время на грусть, именно она, а не возраст лишают нас столь ценного времени. Так что улыбайся! Улыбайся и мир ответит тебе тем же, не сразу, но ответит!
  Светлана Игоревна улыбнулась. Ей не стоит грустить, ведь впереди у нее много хлопот и забот. А все эти сомнения и размышления ни к чему не приведут. Какая разница сколько времени у нее осталось в запасе, день или тысяча лет? Каждый момент стоит прожить на полную катушку! Она это знает и постарается сделать все для этого. Заведет себе домового, будет летать на ступе, заниматься магией и ничего не бояться, ведь она бабушка боевая и решительная!
  
   - Ну, что, мы пришли! Пора перекусить, - бодро заявила Баба Яга, заставляя свою спутницу и её верного спутника встрепенуться. - Это лучшая закусочная на всем рынке! По крайней мере, для меня точно. Что поделать, я не одобряю всякие изыски и заморские яства! Наше всегда лучше и сытней, да и цены приемлемые!
  
   - Это... Это что, печка? - пенсионерка удивленно уставилась на огромную деревенскую печь, у которой были глаза, нос, рот - одним словом подобие добродушного лица. Но при всем при этом, это была самая настоящая печь, в которой готовились, судя по запаху, каша и пирожки. Совсем как в сказке!
  
   - Мяу, тебе стоит перестать удивляться, - фыркнул Рамзес, надеясь на то, что у печки найдутся пирожки с рыбкой или с мясом. - Раз есть избушка на курьих ножках, ступы летают, так почему бы не быть печке? Меня больше смущает очередь к ней!
  
   - Это да, - недовольно буркнула Баба Яга, раздраженно осматривая три десятка покупателей, стоящих перед печкой, ожидая своей очереди. - Я же говорю, это лучшая забегаловка на рынке. Нам еще повезло, что мы пришли не в час пик, а не то и полдня простоять можно!
  
   - И что, оно того стоит? - с сомнением в голосе поинтересовалась Светлана Игоревна, чувствуя, что она невероятно голодна. Это не удивительно, если учитывать, сколько у нее сегодня было эмоций. Это всегда пробуждает зверский аппетит.
  
   - Стоит! - горячо заявила Баба Яга, не терпящая сомнений в своих словах и вкусах. Все и всегда должны быть согласны с ней! - Ты даже не представляешь, какие у нее пирожки! А борщ! Я уже не говорю о каше! Это же настоящий шедевр! За них и убить можно и я не шучу. Так что отстоять очередь придется! Эх... А ведь когда-то она стояла неподалеку от моей избушки и мы часто общались! Но нет, печке захотелось денег и известности!
  
   - И как же она сюда добралась? Она что, еще и ездить умеет? - Светлана Игоревна не смогла удержатся от улыбки.
  
   - А то! Наземный транспорт тоже у нас имеется! - расхохоталась Баба Яга, вспоминая о том, как несколько часов гналась за старой знакомой, не желая отпускать её из леса. Давно это было! Сейчас без смеха об этом не вспомнишь, да и помириться с печкой они успели. И все же, Яга скучала по тому времени и безрассудству.
  
   - Пожалуй, мне стоит перечитать все сказки.
  
   Очередь медленно продвигалась вперед. Учитывая их скорость, минут через двадцать они получат свои пирожки! Пенсионерку это вполне устраивало, приходилось ей и дольше стоять! К тому же, ароматы витающие вокруг печки были не просто прекрасными, они были бесподобны и не позволяли думать ни о чем другом, кроме, как о пирожках. Сегодня был замечательный день! И он еще не закончен, ведь после перекуса Светлана Игоревна намеревалась уговорить ректора еще немного погулять по рынку. Кажется, теперь это будет её любимое развлечение! Жаль, что подруги пока что этого не видят, но она это еще исправит!
  
  
  Обитель древних знаний
  
  Выходные пролетели стремительно, даже оглянуться не успели, а уже наступил понедельник, с его заботами и обещанием новой длиной недели. Раньше пенсионерки ненавидели этот день недели, а все от того, что он был лишь началом в череде долгих, загруженных и однообразных трудовых будней. Но теперь все изменилось - они хотя и учились, но делали это с удовольствием, так что вставать и заниматься делами, было проще.
  
   Академия имени Бабы Яги была удивительным местом, заставляющим ощутить себя в сказке. Здесь было тепло и уютно, а все сложности казались незначительными, не было ни конфликтов, ни ссор, ни глупых поступков, а все от того, что учились здесь не дети и не подростки, страдающие от бурления гормонов и действия переходного возраста, а зрелые дамы, многого достигнувшие и точно знающие, чего хотят о жизни. Если задумать, то учиться нужно именно в таком возрасте, лишь так можно поистине наслаждаться процессом. Пенсия не повод для печали - это новые возможности.
  
   - Уф! Мы вернулись! - просияла Виктория Михайловна. За выходные она многое успела переделать: и начать ремонт, который свалила на хозяйственного Кузьму, и сходить по магазинам, и навестить дочь с внуками, и даже самостоятельно приготовить новое простенькое зелье и задуматься над дипломной работой. Одним словом, женщина провела время насыщенные выходные, но при этом на удивление не устала и все еще была полна сил. В молодости и зрелости с ней такого не случалось, раньше она всегда была уставшей и измотанной. Видимо пенсия это не только не плохо, но даже хорошо.
  
   - Вижу, - улыбнулась Светлана Игоревна, дожидавшаяся подруг на крылечке. У них еще было время перед началом занятий, так что, у пенсионерок было полно времени на то, чтобы обсудить все новости и последние события. - Как отдохнули?
  
   - Весьма плодотворно, - ответил за свою подругу Бегемот. - Я ей бездельничать не давал.
  
   - Ха-ха-ха, ну, в этом я не сомневалась ни минуты! - рассмеялась Светлана Игоревна, в очередной раз благодаря судьбу за то, что её Рамзес оказался весьма спокойным и не амбициозным котом. А не то пришлось бы ей страдать, как Виктории.
  
   - А вот я все два дня отдыхала и бездельничала, даже не готовила, - похвасталась вернувшаяся Татьяна Николаевна, которая буквально светилась от счастья и радости. Казалось, что женщина помолодела, да и взгляд её стал более светлым и добрым, из него исчезли грусть и печаль, разочарование жизнью. - Вы не поверите, каким мой сын стал заботливым. Никуда не гонит, помогает, совета спрашивает, не смотрит на меня так, словно я мешаю ему, и он мечтает о том, чтобы я сдохла, причем поскорее. Не зря мы зелье варили! Ой, не зря. И вроде понимаю, что это не совсем честно... Но когда есть такой результат, это уже не важно! А внуки! А внуки, так и вовсе чудо! Я снова показала им сказки, снова колдовала для них и мне это безумно нравится. Я прямо... ну не ведьма, но добрая фея крестная это точно!
  
   - Рада, что у вас все хорошо, - Светлана Игоревна немного завидовала подругам, но не собиралась изводить себя мыслями об одиночестве. Каждому свое и тратить время на жалость к себе для нее не вариант, а все от того, что времени у нее не так уж много. Его ценить надо, а не тратить впустую! - А я на выходных была в потрясающем месте! - глаза женщины азартно засверкали, а губы растянулись в широкой искренней улыбке. - Мы должны побывать там все вместе! Это нечто невероятно!!! А еще у меня теперь есть ступа, которую мы все будем дорабатывать к гонке!
  
   - Что ж, новости более, чем отличные, - Виктория Михайловна начала подниматься на крыльцо. - Давайте, разложим вещи все обсудим! До занятий еще пара часов, так что успеем и перекусить и все обсудить, да и Кикимору покормить надо.
  
   - Это точно, все-таки мы ей должны, не стоит забывать о благодарности, да и всегда приятно, когда тебя ценят, - закивала Татьяна Николаевна, тоже торопливо поднимаясь по лестнице, уже ставшего родным общежития.
  
   - Тебя или твои пирожки? - усмехнулась Виктория Михайловна.
  
   - Одно невозможно без другого, - глубокомысленно изрекла пенсионерка. - Как можно любить пирожки и не ценить того, кто их готовит? Это неправильно! А значит, так не бывает. И вообще! Поменьше разговорчиков, а то останетесь без вкусностей.
  
   - А вот это уже действенная угроза, так что я умолкаю, - расхохоталась Виктория Михайловна, на душе которой было невероятно легко и спокойно. И даже хмурая погода не могла этого испортить. Женщина наслаждалась новой жизнью и строила планы на будущее, позабыв о недавней хандре, злости и страхах.
  
   - Вот и правильно!
  
   - Эх, девочки, я по вам так скучала, - улыбнулась Светлана Игоревна, уже предвкушая очередную веселую неделю. У них столько всего запланировано, что, кажется, невозможно все успеть, но пенсионерка верила в то, что они справятся. К тому же, теперь у нее каждый вечер будут дополнительные занятия по управлению летным средством! Это ли не счастье? Так в вышине можно позабыть обо всем на свете, ощутить себя сильной, стремительной, переполненной магией! Властительницей мира! Да именно так, ощущала себя Светлана Игоревна, поднимаясь в небо.
  
   - Мы тоже скучали, - заверила Виктория Михайловна. - И знаете что? Когда мы закончим обучение, нам все равно надо встречаться и общаться. Не важно, что мы живем в разных городах! В конце концов, мы вполне может создать клуб по интересам, вместе колдовать и узнавать новое о магии. Кто знает, может быть, даже обучение продолжим!
  
   - Все может быть, - Татьяне Николаевне слова подруги пришлись по душе. - Ну, а пока, давайте приготовим вкусненького и попьем чайку! К тому же, я жажду услышать, где побывала наша Света.
  
   - Оу... вечности не хватит, чтобы это описать, но я постараюсь, - рассмеялась Светлана Игоревна. Сегодня точно будет замечательный день!
  
  ***
  
   Занятия в Академии продолжались, пенсионерки настолько к ним привыкли, что уже ничему не удивлялись и даже перестали сомневаться в собственных силах и возможностях. Отныне нет ничего невозможного и даже, если, кажется, что это не так, стоит лишь немного подумать и покопаться в книгах. По большому счету, стоило исчезнуть сомнениям, как все окончательно наладилось, пробудился детский азарт и тяга к новым знаниям, начинающим ведьмам нравилось учиться и узнавать новое, и фактически они занимались самостоятельно, преподаватели лишь присматривали за ними и направляли в нужном направлении. Даже прогулки по волшебному лесу вместе с местным хранителем и знакомой кикиморой стали приятными и больше не напрягали. Новая жизнь оказалась на удивление приятной и легкой, а впереди было много открытий. Лишь одно расстраивало женщин - обучение не будет длиться вечно, в скором времени у них начнутся экзамены, состоится гонка, а дальше они все разъедутся по домам. Но даже эти невеселые мысли не могли испортить настроение пожилым дамам, ведь лучше тратить драгоценное время на что-нибудь более полезное и познавательное, а не на грусть и брюзжание.
  
   Сейчас у студенток было свободное время, заслуженный и весьма нужный перерыв между занятиями, так что женщины и их верные помощники устроились на крылечке главной избушки и, лузгая семечки, что оказалось на удивление заразной привычкой, обсуждали планы и последние события.
  
   - Вот не представляю, где мы будем книги брать, когда дипломы получим - охала Светлана Игоревна, переписывая очередное приглянувшееся заклинание. Делать это было весьма неудобно, но женщина не любила тратить время впустую. - Все же не перепишешь, а что, если нам потребуется что-то конкретное и новое? Всякое бывает. Своя книга - это замечательно, но, увы, не всегда эффективно и продуктивно.
  
   - Ну, это ты загнула, - рассмеялась Татьяна Николаевна, которой больше нравилось варить зелья, чем использовать заклинания и артефакты. Это было сродни её любимой кулинарии, а потому давалось легко женщине, да и подозрений у родственников она стоящая у плиты не вызовет. - Непродуктивно! Скажешь тоже! Наверняка на рынке бесконечности, куда тебя Яга водила найдется пара книжных лавок.
  
   - А золото где брать? Или у тебя на участке рядом с домом клад зарыт? - буркнул прагматичный Рамзес, который все никак не мог позабыть о летающем диванчике. Теперь кот знал к чему стремиться в этой жизни. А что? Из него тоже неплохой пилот получится, в этом нет никаких сомнений. К тому же диванчик должен быть невероятно удобным и комфортным, а для него это весьма важный критерий отбора транспорта.
  
   - Нет, не зарыт, - печально вздохнула женщина. - И это проблема. Не представляю, где брать средства на покупки. И главное, пенсию на это не пустишь! Так что жалобы на то, что она маленькая не прокатят. Что-то делать самим... Но что именно? Нужно провести анализ, понять, в чем есть потребность, какая ниша рынка не занята... Эх, столько дел, столько дел...
  
   - Хм... а может, какой-нибудь философский камень соорудим? - Виктория Михайловна и сама не сильно верила в то, что подобное возможно, но других идей у нее пока не было. К тому же на выходные у них запланирован поход на рынок, а идти туда без денежных средств и возможности что-то купить не хотелось. Все-таки они не в музей собираются!
  
   - Если бы это было так просто, то все ведьмы, маги и прочие были бы самыми богатыми личностями в мире. Да и не было бы в необходимости в рынке все можно было бы отдавать за так, - изрек Бегемот и сам ломающий голову над тем, что делать. Впервые в этой жизни кот озаботился своим материальным благосостоянием и даже задумался над тем, как такому, как он, зарабатывать. - Нет, придется придумывать что-то другое. И мы обязательно придумаем!
  
   - Не сомневаюсь в тебе, мой генерал! - Виктория Михайловна, ласково погладила помощника за ухом. Когда рядом с тобой такой друг, то переживать не стоит, ведь нет такой проблему, которую Бегемот не смог бы решить.
  
   - И не надо... Книжки вам нужны, даже очень, для самообразования весьма полезно будет... - мурлыкнул кот. - Может, библиотека у них есть... Скажем так, общедоступная для желающих расти и развиваться.
  
   - Есть такая, - раздался бодрый голос Шапокляк, которая сегодня проводила занятия в Академии. Женщина пребывала в превосходном настроении, а потому сидеть в учебном классе и заниматься делами ей совершенно не хотелось. Она и сама подумывала о том, как скрасить остаток дня, не нагружая себя и студенток, а тут его голову посетила просто гениальная идея, которую Шапокляк поспешила озвучить. - Давайте наведаемся туда. Это будет намного полезней для вас.
  
   - А ректор не будет возражать? - уточнила Светлана Игоревна, глаза которой уже сверкали от интереса. Она всю жизнь проработала в библиотеке, и ей было интересно, как же выглядит магическая обитель книг. В её голове было столько идей и предположений, что голова шла кругом.
  
   - Не будет! У нас здесь свободное обучение, так что каждый может выбирать, как проводить занятия! - рассмеялась Шапокляк, озорно сверкая глазами и потирая ладони. - Все! Решено!!! Отправляемся в Центральную библиотеку! Ну, чего сидите? Быстро собирайтесь и по ступам!
  
   - Вообще-то у нас летных удостоверений нет, - испуганно пискнула Татьяна Николаевна, все еще предпочитающая держаться поближе к земле.
  
   - Ах, да! Как я могла забыть! - Шапокляк ударила себя по лбу. - Ладно, воспользуемся дверьми, раз уж выбора нет. Ну... Собирайтесь, я долго ждать не буду! У вас пять минут!
  
  ***
  
   Пенсионерки были воодушевлены и это не удивительно, ведь у них намечалась самая настоящая экскурсия. А что может быть лучше этого? Они отправятся в удивительное место, где все непременно будет необычно и ярко. Начинающим ведьмам нетерпелось прикоснуться к магическому миру, узнать о нем намного больше и лучше понять. К тому же они направлялись не в обычную библиотеку, что было бы тоже интересно, а в обитель древних знаний. Воображение пожилых дам уже рисовало самые невероятные картины, оставалось лишь увидеть, что из нафантазированного окажется правдой.
  
   - Ну, что дамы, готовы? - Шапокляк окинула своих студенток оценивающим взглядом. - Хотя к чему спрашивать? И так вижу, что готовы и даже принарядились! Отлично! Можно выдвигаться!
  
   - Эльвира Ивановна, а как работают двери? - Виктория Михайловна, наконец, задала вопрос, который её давно терзал и не давал покоя. - Мы вроде ничего не делаем, заклинаний не произносим, никаких зелий и артефактов не используем, но все равно оказываемся в разных местах. Вот и сейчас, судя по всему, попадем не к нам домой, а в библиотеку. Как так?
  
   - Все элементарно! Портал настроен на ваши мысли, куда хотите попасть, туда и попадете. Главное точно знать, где находится нужная точка. Так что двери сегодня открываю я, ибо вы пока в нашей центральной библиотеки не бывали, так что при всем желании попасть туда самостоятельно не сможете. - пожала плечами преподавательница, направляясь к той самой заветной двери, что могла привести в любую точку мира и не только этого.
  
   - Хм... странно это, - тихо протянула Татьяна Николаевна. - Если у вас есть порталы. Зачем ступы, метлы и прочие летательные аппараты? Не проще ли постоянно пользоваться такими вот дверками? Это же очень удобно! Зачем тратить время и силы на полеты и прочие, так сказать физические перемещения.
  
   - Так то оно так, но все не так просто. Во-первых, летать намного интересней и захватывающей, к тому же повышает статус в приличном магическом обществе. Во-вторых, на активацию портала требуется много энергии, так что такие двери, как у нас, часто используются только в учебных заведениях. Да и точки выхода тоже нужно правильным образом оборудовать.
  
   - Придется тебе все-таки учиться летать, - усмехнулась Светлана Игоревна. - Без этого никак не обойтись.
  
   - Ошибаешься! Мы просто купим большую ступу, и ты будешь меня возить, - Татьяна Николаевна подмигнула подруге. - Поверь, ты не сможешь мне отказать.
  
   - Тогда уж лучше диванчик купить или сделать, - мечтательно произнес Рамзес. - Там мы всем поместимся, будем вместе путешествовать.
  
   - Ой, да отстань ты уже со своим диваном, сделаем! Главное понять, как, - закатила глаза Светлана Игоревна.
  
   - Ну, если сделаем, тот и бизнес наладить можно, - алчно заявил Бегемот, никогда не упускающий возможности, которые подбрасывает ему судьба.
  
   - Так коты и дамы, дела и планы обсудите позже, а пока у нас другая задача, - Шапокляк взялась за ручку двери-портала и строго взглянула на своих подопечных. - Стройся! Задерживаться не стоит. Максимум сосредоточенности!
  
   - Остается только за ручки взяться, чтобы не потеряться, - хихикнула Виктория Михайловна, вновь вспоминая о школе, она хотя и не работала в младших классах, но частенько видела, как учителя строили парами детишек. Она и сама себя чувствовала себя ребенком, за которого волнуются и переживают.
  
   - Если надо будет, возьметесь! - открыв двери, преподавательница сделала решительный шаг вперед. - Не отставайте! Не хочу вас потерять, а потом искать.
  
   - Ну, что, давайте посмотрим, что на этот раз окажется за нашей дверкой.
  
   Виктория Михайловна первая последовала за Шапокляк, она не привыкла бояться и сомневаться, к тому же все самые большие глупости в своей жизни она уже совершила, и последняя из них привела к весьма приятному повороту её жизни. За ней прошла Светлана Игоревна, которой нетерпелось увидеть магическую библиотеку и сравнить её с обычной, в которой проработала много лет. Ну, а последней порталом воспользовалась Татьяна Николаевна, до сих пор предпочитающая осторожничать и сомневаться, к тому же она была домоседкой, так что не испытывала особого восторга от предстоящей экскурсии. И все же все три пожилые студентки были воодушевлены и готовы столкнуться с чем-то новым, что поможет им в самостоятельном будущем.
  
  ***
  
   - Ого, - выдохнула Виктория Михайловна, оглядываясь вокруг. Еще никогда женщине не доводилось видеть ничего подобного, да что там видеть, даже вообразить подобное было непросто. Для этого нужно было обладать поистине необузданной фантазией. - У меня просто нет слов. Это... Это...
  
   - Потрясающе, - подсказала Светлана Игоревна, которая и сама была под впечатлением от увиденного. Если бы она не знала, что они прибыли в библиотеку, то ни за что не подумала бы, что это место имеет именно такое предназначение.
  
   - Я бы сказала, что это безумно, - прошептала Татьяна Николаевна, с удивлением отмечая, что, несмотря на всю странность этого места, оно ей нравится.
  
   - Итак, дамы, добро пожаловать в обитель древних знаний - центральную библиотеку всего магического мира, - с хитрой ухмылкой произнесла Шапокляк. - Уверяю вас, это место преподнесет вам множество сюрпризов...
  
  Центральную магическую библиотеку было сложно описать словами, настолько сюарилистично она выглядела. Сознание отказывалось воспринимать увиденное, как реальность. Такое вполне могли бы запечатлеть на своих полотнах Сальвадор Дали или Рене Магритт, но увидеть это в жизни было шоком. Безумие - это было единственно верное слово, что могло в полной мере охарактеризовать увиденное женщинами, но вместе с тем это зрелище завораживало, вызывало широкие улыбки на лицах.
  
   Библиотеку трудно было назвать зданием, ведь кирпичные стены были далеко не везде, часть их просто висела в воздухе, безо всякой опоры, где-то красовались зияющие дыры, за которыми была лишь безграничная пустота, а какая-то часть библиотеки выглядела вполне обычно, вот только таких кусочков было невероятно мало. Вместо потолка простиралось безграничное звездное небо, от чего начинало казаться, что это место точно находится не на Земле. Несчетное количество лестниц вели во все направления: вверх, вниз, в стороны, вглубь, по ним даже можно было ходить вниз головой - законы физики и пространства здесь не работали. Книги большие и маленькие, свитки, огромные каменные стелы с вырезанными на них буквами были всюду, стояли на полках, валялись на полу, парили в воздухе, их держали статуи и рыцарские доспехи. Даже на полу и стенах были сделаны записи! Это место невозможно было назвать иначе, кроме как Обитель древних знаний!
  
   - Не представляю, как здесь что-нибудь найти, - с придыханием прошептала Светлана Игоревна, понимая, что это место не имеет ничего общего с её местом работы. - Здесь есть картотека или библиотекари?
  
   - Есть, не волнуйтесь, - ухмыльнулась Шапокляк, вполне довольная реакцией студенток. Эльвира Ивановна и сама с разинутым ртом и упавшей челюстью простояла полчаса, когда впервые здесь оказалась. Что ж, всегда приятно осознавать, что не только она выглядела глупо. - Скоро я вас познакомлю, а дальше он уже объяснит, как и что здесь работает.
  
   - Мяу, даже боюсь спрашивать, кто местный библиотекарь, - рассмеялся Бегемот, готовый ко всему. И пусть от этого местечка у него кружилась голова и слегка мутило, кот был полон намерений досконально изучить здесь все. Кто знает, может быть, здесь найдется что-то полезное, как для него, так и для его боевой подруги. - Кстати, а что тут у нас с системой безопасности?
  
   - Кто о чем, а наш пушистый генерал снова что-то затевает, - вздохнула Татьяна Николаевна, прижимая к груди безразличного ко всему Барса Великолепного. Вот уж кого ничем было не удивить, упитанный котяра мечтал сметане и рыбке и книги его совершенно не волновали.
  
   - Не надо на него наговаривать, он будет вести себя прилично. Так ведь? - Виктория Михайловна выжидающе уставилась на своего верного помощника. Она его уже изучила, а потому догадывалась, что эта наглая морда намерена умыкнуть пару книжек, а этого допускать было нельзя. До чего же Бегемот темная личность, и это, как ни странно было весьма интригующе - кем же был этот котяра в прошлых своих воплощениях? Наверняка, о его приключениях и скитаниях можно написать много книг и каждая из них станет бестселлером.
  
   - Естественно, но с принципами местной системы безопасности ознакомиться стоит. Так, для общего развития, не более.
  
   - Ну, книги можно брать любые, запретов у нас нет. Каждый сам решет, что он хочет знать, на что способен, но и ответственность за деяния свои тоже несет самостоятельно, можно переписывать - это тоже не возбраняется, да хоть фотографируйте, это не имеет никакого значения, - пожала плечами Шапокляк, ведя пожилых студенток в одной их извилистых лестниц. - А вот забирать не стоит. Местный библиотекарь этого не любит. Узнает - найдет и голову откусит. А это больно, неприятно и вообще смертельно опасно.
  
   - Что-то меня последняя фраза напрягает, - тихо прошептала Виктория Михайловна, осознающая, что ей сегодня придется с особой тщательностью следить за Бегемотом. - А кто у нас библиотекарь?
  
   - Сейчас увидите, он вам непременно понравится! - таинственно произнесла преподавательница, нагнетающая ситуацию. До чего же она любит все это! Всегда приятно знать и понимать больше других, это позволяет ощущать свое превосходство. - Да вы не бойтесь, будете хорошо себя вести - ничего не случится, а если понравитесь ему, так еще и поговорить с ним сможете. Он весьма интересная и многое знающая личность, кладезь знаний и интересных фактов. А какой шутник! И пусть юмор у него весьма специфический, не каждому понятный, но, думаю, вы его оцените.
  
   - Что ж, посмотрим, - пробормотала Светлана Игоревна. Она не представляла, как можно работать в этом безумии - это красиво, необычно, завораживающе, но проводить здесь день за днем было бы тягостно. Все-таки ей в жизни нужно больше нормальности. Пенсионерке было любопытно взглянуть на своего коллегу, который способен выдержать это, да еще контролировать порядок. Это должна быть, поистине выдающаяся личность.
  
   Женщины осторожно шли за Шапокляк, то и дело, взвизгивая и замирая, когда лестница резко срывалась вниз или переворачивалась. И вроде бы идут они совершенно нормально, не падают, ничего страшного не происходит, но ведь делают они это вниз головой, или лестница идет по стене. Это странно, непривычно, к этому сложно привыкнуть, а страх сорваться и упасть возникает сам собой. Пенсионерки и их верные коты, вцепившиеся мертвой хваткой в своих подруг, старались не думать о том, как все устроено, но это мало помогало. Как можно так ходить?! Как здесь все устроено и почему пространство искажено настолько сильно? Странное место. Это аномалия или задумка архитектора? Да кто вообще мог построить что-то подобное? И главное зачем? Все настолько бессмысленно... или же нет? Магическая библиотека рождала множество вопросов и гипотез в головах своих посетителей, она была полна тайн и загадок, как впрочем, и её хозяин - главный хранитель древних знаний.
  
  ***
  
   - Ух, ты! Такого я не ожидала, - пробормотала Виктория Михайловна, нагло пялясь на библиотекаря. Она понимала, что подобное поведение неприлично для почтенной дамы, но не могла совладать с собой. До этого момента, все магические существа и сказочные персонажи, с которыми они сталкивались были более или менее похожими на людей, но о местном хранителе знаний этого сказать было нельзя.
  
   - Аналогично, - согласилась с подругой Светлана Игоревна. - Кто это?
  
   - Думаю, это свинкс, - деловито заявил Бегемот, в чьем единственном глазе легко можно было прочитать восхищение и восторг от увиденного. Библиотекарем оказалось огромное существо с телом и лапами льва, хвостом скорпиона, большими крыльями и головой свиньи. Странное и нелепое зрелище, но вместе с тем, в этом было что-то невероятно притягательное и завораживающее. От созерцания библиотекаря невозможно было оторваться.
  
   - Не свинкс, а сфинкс, - поправила помощника Виктория Михайловна, но тут же добавила. - Хотя судя по его виду, ты можешь оказаться прав.
  
   - Не стоит удивляться, дамы, - рассмеялась Шапокляк, вполне довольная реакцией студенток. Их удивление, смешанное с восторгом было невероятно забавным и умилительным. Им еще много предстоит узнать в этой жизни! - Сфинксы бывают разные. Классический вариант - с лицом человека, как правило, высокопоставленной особы - например, фараона, андросфинкс. Храм бога Гора, украшали сфинксы с головой сокола - иеракосфинксы. Близ храмов Амона устанавливались сфинксы с мордой барана - криосфинксы. Поминальный храм Аменхотепа III включает изображения сфинксов с телами крокодилов. В древнегреческой мифологии сфинксом называли существо с головой женщины, лапами и телом льва, крыльями орла и хвостом быка. Так что не стоит удивляться тому, как выглядит наш главный библиотекарь. Стоит помнить лишь о том, что у них превосходная память, а еще они мудры.
  
   - А это вообще, девочка или мальчик? - поинтересовался Барс Великолепный, огромными от удивления глазами рассматривая представшее перед ним чудо.
  
   - Мальчик, - хихикнул Шапокляк, когда-то и сама мучившаяся этим вопросом. Вот только ответ ей приходилось искать самой и даже, осмелев, поинтересоваться у самого строгого, но справедливого библиотекаря. - Его, кстати, Акил зовут. Прошу любить и жаловать. Только он способен найти любую книгу и разбирается, как здесь все устроено. Без его помощи, блуждать по библиотеке можно вечность и так ничего не найти. Идемте, я вас представлю официально, а заодно оформим вам читательские билеты.
  
   Женщины неуверенно и осторожно направились к сфинксу, хотя воспринимать его так было весьма непросто, ведь Акил слабо походил на всем известный образ. Ни и к этому можно привыкнуть. Какая, в конце концов, разница, что у него за физиология, да и морда свиньи была вполне себе симпатичная и очаровательная, если поднапрячься и подключить воображение, её вполне можно назвать лицом. Пенсионерки впервые столкнулись с чем-то настолько необычным, а потому были в замешательстве. А что еще существует в мире? Кажется, что нет ничего невозможного, и любые фантазии и 'глупости' из сказок могут существовать в реальности. И вроде бы к этому стоит уже привыкнуть, ан нет, все равно еще есть чему удивляться.
  
   - Акил, дорогой, - Шапокляк доброжелательно улыбнулась старому другу. Она уже давно привыкла к общению с ним, хотя находиться рядом с такой махиной, было до сих пор неуютно. Ведьма прекрасно понимала, что одно неосторожное движение со стороны сфинкса, и он раздавит её, да так, что мокрого места не останется.
  
   - Эльвира! Сколько лет, сколько зим! - прогромыхал Акил, несмотря на свою физиологию и строение морды, прекрасно изъясняющийся по-человечески и даже улыбающийся. - Давненько ты меня не навещала. Совсем пропала, я даже переживать начал.
  
   - Не стоило, - виновато ответили Шапокляк. Раньше она чаще посещала библиотеку, а теперь у нее есть свои книги-записи, да времени на старого знакомого все меньше. И пусть женщина понимала, что сфинкс не сердится и все понимает, но все равно чувствовала себя несколько неуютно. - Просто много дел скопилось, да еще у нас в Академии новый курс. Кстати об этом! - женщина лучезарно улыбнулась и отошла на полшага в сторону. - Позволь представить тебе моих студенток. Все весьма перспективные и любознательные дамы. Это Виктория Михайловна и её Бегемот, весьма опасный тип, смею заметить, так что присматривай за ним, - ведьма принялась представлять своих подопечных и их питомцев. - Это Светлана Игоревна, наша гонщица и её верный помощник Рамзес, ну, а это наша Татьяна Николаевна и её Барсик, - улыбнулась Шапокляк, но заслышав недовольное шипение, тут же добавила. - Точнее Барс Великолепный.
  
   - Так-то лучше, - буркнул оскорбленный кот.
  
   - Что ж, рад знакомству дамы, и вашими спутниками тоже, - сфинкс заинтересовано оглядел женщин и их фамильаров, словно запоминая и изучая их, делая какие-то только ему нужные выводы. За свою долгую жизнь он многое повидал, научился разбираться в людях и прочих созданиях с первого взгляда. Потому-то именно он хранит эту библиотеку, руководя десятком своих более мелких неопытных собратьев. - Надеюсь, вы будете веси себя достойно в этом храме знаний и станете частыми моими гостьями. Ну, а теперь, давайте заведем на вас карточки читателей и я лично проведу для вас небольшую экскурсию.
  
   Женщины лишь неуверенно кивнули, ибо они пока еще не привыкли к тому, что бывает кто-то настолько большой, громкий и необычный. Да и о том, как будет проходить их оформление и дальнейшая экскурсия пока не догадывались, а потому были весьма насторожены, хотя и рады тому, что прибыли в столь необычное место.
  
  **
  
   Оформление читательских билетов не заняло много времени. Сфинкс просто выдал пенсионеркам по серебряному браслету, который одновременно был и навигатором, и учетчиком книг, у него были и другие функции, но с этим дамам предстояло разбираться самостоятельно, как до них это делали все другие посетители центральной магической библиотеки. Некоторые вещи стоит постигать именно так, на собственном опыте, методом научного тыка. Все чаще женщины замечали, что их учат лишь основам, не давая углубленных знаний и умений, зато активно намекают на то, что не нужно бояться, а вот самостоятельность в их новом занятии приветствуется.
  
   Как только с формальностями было покончено, Акил, пребывающий в благодушном расположении духа, лично устроил пожилым студенткам захватывающую экскурсию, проведя по всем секциям своей вотчины и не забыв познакомить с другими сфинксами, заботящимися о книгах, свитках и прочих вместилищах бесценной информации. Однозначно можно было сделать лишь один вывод - это место настоящий лабиринт, а от некоторых книг и вовсе стоит держаться подальше, как и от некоторых странных посетителей.
  
   - Да уж, это вам не обычная библиотека, - тяжело вздохнула уставшая от долгих хождений и обилия книг Светлана Игоревна, что было уже удивительно. - Хотя стоит признать, некое сходство все же имеется.
  
   - Не сомневаюсь в этом, - благодушно ответил Акил, монотонно помахивая хвостом. - Все библиотеки похожи, ведь у них одна функция. Наша просто охраняется чуть лучше, да и книги здесь хранятся более редкие. А в остальном все тоже самое. - Сфинкс благодушно улыбнулся и, учитывая его внешность, это смотрелось весьма странно и жутковато. - Ну, а теперь можете все изучить здесь самостоятельно. Если заблудитесь, воспользуйтесь навигатором в браслете или обратитесь к моим сотрудникам. Они всегда рады помочь страждущим знаний.
  
   - Не волнуйтесь, мы не заблудимся, - заверил Акила Бегемот.
  
   - Да, а я присмотрю за ним, - Виктория Михайловна взяла кота на руки. Она уже заметила, как сверкает его глаз, так что понимала, что от него стоит ожидать чего угодно.
  
   - Что ж, удачи, дамы, а мы с Эльвирой пока пообщаемся, выпьем чаю, вспомним старые добрые времена, обсудим последние сплетни. Одним словом, у нас полно работы.
  
   - Развлекайтесь девочки, встретимся через пару часов! - Шапокляк с диким криком, совершенно не подобающим ни этому месту, ни почтенному возрасту ведьмы, запрыгнула на спину Акила. - Вперед!
  
   - Эльвира... ты невыносима! - рассмеялся библиотекарь, взмахивая крыльями и взмывая ввысь. - Хватит меня уже с лошадью путать! Хорошо, хоть на этот раз сапоги со шпорами не надела.
  
   - Э... Странные они, - только и смогла произнести Татьяна Николаевна, с ужасном осознавая, что и сама не против полетать на сфинксе.
  
   - Сдается мне, бывает хуже, - нервно хихикнула Виктория Михайловна и тут же добавила. - Давайте осмотримся что ли, раз мы здесь, то стоит этим воспользоваться и найти побольше интересных заклинаний.
  
   - Ага, а еще не стоит забывать о дипломной работе, - Светлана Игоревна нервно осматривалась по сторонам, пытаясь понять, куда же им стоит направиться. - Мы же еще с темой не определились, так что стоит заняться делом.
  
   - Ну, да, мы здесь не для развлечения, - вздохнул Барс Великолепный, чувствующий себя весьма неуютно в этом месте. Оно было слишком странным и запутанным, к тому же тут абсолютно не было еды, только бесполезные, по мнению кота, книги. - Ну, чего стоим, кого ждем? Давайте искать нужные книжки, перепишем их и по домам!
  
  ***
  
   - Ну, что думаешь о них? - поинтересовалась Шапокляк, разливая свежий ароматный чай по чашкам. В кабинете хранителя библиотеки, ведьма ощущала себя, как дома, а все от того, что частенько бывала здесь. - Готова спорить, ты уже сделал выводы.
  
   - Можно подумать, ты - нет, - хмыкнул сфинкс, наблюдая за всеми посетителями библиотеки, через блюдца, развешенные на стене. Весьма удобная система безопасности и главное не требующая больших затрат.
  
   - И все же, - настаивала женщина. - Ты же у нас, вроде как, мудрый, так поделись своими выводами. Мне же интересно.
  
   - Ну... - Акил задумчиво почесал лапой за ухом. - Татьяна весьма интересная дама, но дальше бытовой магии не пойдет - желания такого у нее не возникнет. Это не плохо, но и не хорошо, это просто путь, соответствующий её характеру.
  
   - Согласна, - кивнула Шапокляк. - У нее полно других талантов, так что она у нас не пропадет. К тому же бытовая магия сейчас весьма востребована. А что, начет остальных?
  
   - Светлана весьма перспективна, если перестанет осторожничать и пытаться все понять, далеко пойдет, но над этим её еще работать и работать, в ней видна искра и стремление к чему-то новому. Она вполне может нас удивить в будущем, - продолжил делиться своим мнением сфинкс. Акил вообще любил, когда его внимательно слушают, соглашаются, внимают его безграничной мудрости. - Ну, а Виктория... Как это ни странно, но я пока не определился насчет нее. Эта женщина умна, способна воспринимать новое, и все же, я пока не могу сказать, какое направление магии ей подойдет лучше всего. Стоит понаблюдать за ней еще... Хотя могу однозначно сказать одно - за её помощником стоит присматривать.
  
   - Ха-ха-ха! Насчет Бегемота ты абсолютно прав, - рассмеялась Шапокляк. - Этому коту самому впору диплом выдавать! Умен, хитер, изворотлив, умеет командовать, к тому же авантюрист, каких мало.
  
   - Это точно, - хитро сощурившись и попивая чай, Акил пристально наблюдал за своими гостями. В конце концов, это его работа...
  
   - Ну, что, дамы? - Виктория Михайловна озадаченно озиралась вокруг. Она так и не могла решиться, куда же именно пойти, а от обилия возможностей и информации в браслете-навигаторе и вовсе хотелось застрять в библиотеке этак... на вечность минимум. - Будем вместе осматриваться или По-отдельности?
  
   - Вместе безопасней, - задумчиво протянула Татьяна Николаевна, озадаченно почесывая голову. - Но по отдельности мы сможем больше осмотреть и потом, вечером за чашкой чая с булочками и пирожками, все обсудить. Так что здесь подумать стоит...
  
   - А чего здесь думать?! - Бегемот, уже привычно все взял в свои лапы. Кто, как ни он все решит, распределит и устроит? Кот чувствовал себя ответственным не только за боевую подругу, но и за всех студенток и их помощников. Можно даже сказать, что фамильар самолично назначил себя старостой. - Разбиваемся по парам ведьма-кот и отправляемся в разные стороны. Всем завести будильники, через три часа встречаемся у выхода!
  
   - Отличная идея, - Виктория Михайловна ласково потрепала друга за рваным ухом. Все-таки приятно, когда рядом с тобой сильный и уверенный в себе мужчина. способный командовать и решать. И не важно, что он кот! Иногда это даже преимущество! - Кто куда?
  
   - Хм... я пожалуй ознакомлюсь с разделом кулинария, - широко улыбнулась Татьяна Николаевна. - Сдается мне, здесь не простые рецепты будут! Кто знает, может, найдется что-то интересное и уже завтра мы попробует что-нибудь этакое.
  
   - Ну, а мы с Рамзесом тогда в секцию 'Летательные аппараты' отправимся, посмотрим, что там есть полезного.
  
   - Полностью поддерживаю, - мяукнул кот, у которого начали появляться свои планы и он намеревался направлять свою подопечную по нужному ему пути. - У меня есть пара бизнес-идей, так что стоит проверить насколько они осуществимы.
  
   - Ну, а мы куда пойдем? - Бегемот неожиданно решил проявить великодушие и предоставить право выбора Виктории Михайловне.
  
   - Даже не знаю, - вздохнула женщина. Все решили, что им интересно в магии, и лишь она все никак не определится. И вроде бы учится прилежно, старается, а что ей близко и вызывает безоговорочный восторг, непонятно. Даже немного обидно, что она никак не найдет ничего своего. Своего настолько, чтобы загореться азартом и восторгом. это заставляло ощущать себя немного ущербной. - Может быть, ознакомимся с разделом фундаментальной магии? Не знаю, что этот такое, но звучит внушительно.
  
   - Необычный выбор, - кот удивленно смотрел на свою ведьму. Он бы предпочел посетить секцию, посвященную боевой магии или магической защите. Увы, от права выбора он добровольно отказался, а от своих слов мужчины не отказываются. - Что ж, раз ты так хочешь, пусть так оно и будет. К тому же, рано или поздно, нам все равно пришлось бы выяснить, что же это такое.
  
   - Ну, вот и договорились! - мурлыкнул Барс Великолепный. - Встречаемся у выхода, через три часа. Надеюсь, никого искать не придется, и никто, - кот многозначительно взглянул на своего одноглазого коллегу, - не попытается провернуть ничего незаконного.
  
   - На что это вы намекаете? Да разве я бы посмел?! Да, как можно про меня такое думать?! - начал возмущаться Бегемот, но делал он это чрезмерно активно, что наводило на мысли о том, что он посмел бы и думать о нем стоит именно так. - Все, Вика! пойдем от них! Они нам не доверяют!!!
  
   - Не вам, а тебе, - хохотнула Светлана Игоревна, направляясь в нужную ей сторону.
  
   - А это одно и тоже, - заявил кот, торопливо переставляя лапы. Вот уж, действительно, репутация страшная вещь. Никуда от нее не денешься и не спасешься, сразу будешь под подозрением в случае чего.
  
   - Не дуйся, тебе это не идет, - тихо прошептала пенсионерка. - Лучше пойдем искать нужные полки. Судя по навигатору, идти долго придется. Хотя... - Виктория Михайловна внимательно изучила изображение на своем браслете, при этом пожилая дама хмурилась, морщила носик и беззвучно шевелила губами.
  
   - Что хотя? - Бегемот нетерпеливо дергал хвостом. - Вечно вы люди недоговариваете. Неужели так сложно сказать все сразу, а не выдерживать драматическую паузу? А может, у меня сердце слабое, а может, случится инфаркт? А? Что тогда?
  
   - У тебя? Инфаркт?
  
   - Что хотя? - раздраженно бросил фамильар, негодующе смотря на свою подопечную.
  
   - Тут вроде как можно срезать, хотя я и не понимаю, как именно. Но рискнуть можно! - произнесла Виктория Михайловна, при этом безразлично пожимая плечами. Женщина не испытывала страха, волнения или каких-то иных негативных чувств, но на удивление, она не ощущала и восторга. Вот это и пугало! Магия внезапно начала терять новизну! Или дело в другом? Пенсионерка не хотела привыкнуть к магии, перестать удивляться, но казалось, что это неизбежно. Пенсионерка пыталась разобраться в себе, но пока что у нее не получалось найти ответы на свои вопросы.
  
   - Не грусти, - неожиданно мягко мурлыкнул кот, с неким снисхождением и пониманием смотря на подругу. - Ты не обязана определяться сразу, не должна выбирать путь, по которому пойдешь дальше. Начни с малого, с основ... ну или с фундаментальной части магии. Главное, не парься по пустякам! Мы еще не знаем всего, у нас будут новые предметы и новые самостоятельные открытия! Ты найдешь то, что тебе понравится! Обязательно найдешь!!!
  
  С помощью браслета-навигатора пенсионерка без труда нашла нужную секцию и нерешительно замерла. Она, конечно, осознавала, что книг здесь неимоверное количество, но только оказавшись около стеллажей с трудами по фундаментальной магии, поняла, что и ста жизней не хватит для того, чтобы все это изучить. Сотни тысяч... Миллионы, если не больше книг, хранились в этой секции. Кто и когда, только успел понаписать столько всего?! Виктория Михайловна пребывала в шоке и не знала, с чего начинать. Как вообще можно разобраться в этом всем?! С чего начать и к чему стремиться. Женщина начала сомневаться в том, что выбрала правильный подход - фундаментальных знаний в области магии оказалось пугающе много, словно каждое существо, когда-либо наделенное магией, считало своим долгом написать научный труд.
  
   - М с чего же начинать? - в коленях появилась неприятная слабость, захотелось опуститься на пол и просто сидеть, смотреть на книги, не шевелясь, не думая и ничего не планируя. Руки пожилой студентки почти опустились...
  
   - Ну? Чего замерла? - мяукнул Бегемот, неспешно ковыляя к книжным полкам. Его задача помогать своей подруге и он с честью выполнит свою миссию, к тому же, кот считал себя не просто мужчиной, но и джентльменом - следовательно, аккуратно, насколько это возможно, направить Викторию его долг. - Приступай! Бери книги и начинай читать аннотации, если что-то приглянется или покажется занятным, углубимся в изучение подробней.
  
   - Но, с чего начать? - в голосе начинающей ведьмы послышались нотки паники. - Здесь столько всего...
  
   - Мяу. Дорогая, я уже как-то говорил тебе - метод научного тыка самый верный в жизни, - насмешливо фыркнул фамильар. - Бери первое, что под руку попадется, потом другое и другое. - Бегемот указал лапой на книгу в вишневой обложке, на которую случайно упал его взгляд. - Начнем с этой!
  
   - Почему? - несмотря на вопрос, женщина все-таки присела на корточки и достала рекомендуемую литературу. Это хоть какой-то выбор.
  
   - А почему бы, нет? Не все ли равно, что читать, если нет конкретного желания? Будь проще! Не парься, и все будет хорошо.
  
   - Наверное, ты прав, - на душе стало спокойней и уютней. Виктория Михайловна внезапно осознала, что возраст это её преимущество. Нет нужды нервничать и волноваться по пустякам, она вполне может наслаждаться жизнью, ей не надо никому и ничего доказывать, даже самой себе - этот период остался далеко в прошлом. Иногда прописная истина, сказанная другом, способна нас заставить воспрянуть духом.
  
   - Я всегда прав, так что слушай меня, делай, как говорю, и все будет прекрасно, - самодовольно заявил кот, бегло рассматривая книги. Он верил в то, что кошачья интуиция не подведет его, как впрочем, и всегда.
  
   - Так я и слушаю, мой пушистый генерал, - рассмеялась женщина, почесывая помощника за ухом. Без него она точно бы не справилась. Все-таки хорошо, что в тот судьбоносный вечер они встретились. Это была сама судьба!
  
   - Мяу, не трать время, читай. Мы должны понять, что нам интересно и... - на мгновение фамильар замолчал, словно размышляя о чем-то, - И переписать. Не стоит в первый же день портить отношения с местным библиотекарем, да и для начала нужно усыпить его бдительность, втереть в доверие, так сказать, снять с себя все возможные подозрения...
  
   - Мы не будем брать местные книги домой! - сурово заявила Виктория Михайловна. - Даже не думай! Я не собираюсь на старости лет становиться преступницей и нарушать закон. Тебе я тоже этого делать не советую.
  
   - Да ладно тебе, я осторожно и не сейчас, - за свои жизни Бегемот осознал одну весьма важную вещь - не стоит меняться, а если чего-то хочется, но нельзя, то значит - можно. - И вообще, не обо мне думай, а о книгах. Читай, изучай свою фундаментальную магию. А я пока осмотрюсь...
  
   - Ох, - тяжело вздохнула пенсионерка. - Ну, как так можно? Иногда я его просто обожаю, а временами хочу придушить!
  
   - Я все слышу и запоминаю, - шикнул кот, всем своим видом демонстрируя, что оскорблен до глубины души.
  
   - Ага, не сомневаюсь в этом
  
   Удобней устроившись прямо на полу, не забыв немного поворчать по поводу отсутствия лавочек, стульев и кресел, Виктория Михайловна приступила к чтению. Ну, как приступила, женщина просто пролистывала страницы книги, которую ей порекомендовал Бегемот, рассматривала картинки, пыталась понять, стоит ли тратить на это время. Пока что все написанное на старых, слегка пожелтевших от времени страницах, было написано сплошь непонятные и заумные фразы, от которых голова пухла. Не сказать, что это сильно раздражало, в тексте даже ощущалась глубина и ни с чем несравнимый авторский стиль повествования, но вникать в суть этой писанины не хотелось вовсе.
  
   - Видимо, это не мое, - начинающая ведьма отложила книгу в сторону. Вполне вероятно, что, однажды, она захочет её прочесть, но это явно будет не сегодня. - Так, что у нас есть еще?
  
   Виктория Михайловна потянулась к очередному старинному фолианту, она не пыталась думать или анализировать, рассуждать на тему, как лучше подойти к вопросу выбора - намного проще и лучше понадеяться на судьбу и банальное везение. Времени у нее много и это лишь первое посещение библиотеки. Торопиться некуда, так что стоит наслаждаться каждым моментом. На душе вновь воцарилось умиротворение и покой, даже частично вернулась уверенность в себе и будущем.
  
   - Хм, а вот это уже более понятно, - довольно улыбнулась женщина, наконец, вытащив с полки то, что можно было читать с интересом и пониманием. Как и говорил Бегемот, дремлющий неподалеку, ну или притворяющийся таковым, метод научного тыка - самый действенный.
  
   Пенсионерка улыбнулась, окончательно прогоняя хандру. У нее еще есть пара часов, которые она может провести в тишине и покое, наедине со своими мыслями и найденной книгой.
  
  
  Время быстро летит
  
  На удивление посещение библиотеки закончилось без приключений и неприятностей, и даже Бегемот сдержал слово и ничего не стащил и вел себя, как благовоспитанный кот. Более того, все пенсионерки нашли то, что искали и смогли получить истинное удовольствие от посещения необычной библиотеки. Так что неудивительно, что вернувшись домой и устроившись на уютной кухне, за чаем с ватрушками малиновым вареньем пенсионерки делились впечатлениями и тем, что им удалось узнать. А поделиться было чем, ведь дамы воспользовались своим шансом по полной, а книги в библиотеке все оказались весьма занимательными. И даже Виктория Михайловна нашла для себя то, что смогло её заинтересовать и успокоить, ведь перед ней было открыто множество путей. Посещение главной библиотеки магического мира стало поистине судьбоносным, показав пожилым студенткам, что нет ничего недостижимого.
  
   - Ой, девочки, я такие рецепты нашла! - широко улыбаясь, произнесла Татьяна Николаевна. Женщина была полна сил и желания действовать, казалось, что она не устала вовсе. - Скоро вас порадую вкусненьким и интересненьким.
  
   - Сдается мне, пирожки будут непростые, а с сюрпризом, - лениво протянула Виктория Михайловна, жуя очередную плюшку. Женщина даже начала понемногу волноваться, что на старости лет растолстеет. А что, кормят её теперь, как на убой, так что все возможно.
  
   - Естественно, других рецептиков в библиотеке не было, - кивнула хозяйка. Её глаза лихорадочно сверкали от восторга и азарта, и не было никаких сомнений в том, что она готова к новым свершениям, найдя для себя что-то по душе. - Вы только представьте, больше не надо тайно проникать в дома, бить людей по темечку!
  
   - О да, это большой плюс, - расхохоталась Светлана Юрьевна, вспоминая об их недавних приключениях, повторять которые совершенно не хотелось. И не важно, что результат был великолепным, главное - что исполнение весьма напрягало. Ведьмам из статуса стоит колдовать и действовать более изящно.
  
   - Да! Магическая кулинария это нечто! - Татьяне Николаевне нетерпелось приступить к работе. Это её интересовало даже больше чем другие занятия. - Она расширяет сознание, раздвигает рамки привычного!
  
   - Ты только не переусердствуй с расширением сознания, а не то пирожки изымут на экспертизу, а тебя за решетку, до выяснения обстоятельств, - хмыкнула Виктория Михайловна.
  
   - Да ну тебя! Скажешь тоже! - недовольно насупилась Татьяна Николаевна. - Вы то, что полезного нашли?
  
   - Ну, лично я провела время весьма продуктивно, - деловито заявила Светлана, при этом мечтательно улыбаясь. Она не могла упустить момент похвастать своими достижениями. -Так что дамы, дорабатывать мою новенькую ступу буду в том числе и самостоятельно.
  
   - Так ты у нас в механики заделалась? - насмешливо бросила Татьяна Николаевна, с содроганием в сердце вспоминая о занятиях по управлению летательным средством. Жуть! До сих пор в дрожь бросает от воспоминаний. Нет! Магическая кулинария намного лучше, спокойней и перспективней.
  
   - А почему бы нет? Это интересно, - немного обиженно ответила пенсионерка. Так она и знала, что её устремления и порывы не будут поняты.
  
   - Между прочим, это отличный бизнес, - вступился за свою хозяйку Рамзес. - Вы бы видели, сколько все эти летательные аппараты стоят! Да мы на них разбогатеем и купим все, что захотим.
  
   - Ладно вам. хватит ссориться из-за пустяков, - миролюбиво улыбнулась Виктория Михайловна. Пожилая дама пребывала в миролюбивом и расслабленном состоянии, можно даже сказать, что излишне. Её больше ничего не беспокоило и не волновало. Женщина наслаждалась плюшками, чаем на травах. принесенных кикиморой и приятным обществом. Такие мгновения нужно ценить, увы, понимаешь это только, когда на пороге появляется старость. - Главное, что мы все нашли, то, что хотели.
  
   - Даже ты? - Татьяна Николаевна на мгновение перестала улыбаться и обеспокоенно взглянула на подругу. От нее не укрылось состояние сокурсницы и её вполне понятные сомнения. Это тревожило женщину, ведь она искренне хотела, чтобы всем было хорошо, а не только ей. В её возрасте некрасиво быть эгоисткой, хочется, помочь всем и каждому.
  
   - И я тоже, - улыбнулась Виктория Михайловна. - Я просто осознала, что мне все нужно понять и осознать и прежде чем сделать выбор, какое направление магии мне по душе, я должна понять саму её суть.
  
   - А ты не забыла, что нам говорили не думать об этом? - покачала головой Светлана Игоревна. - Это большая ошибка, сбивающая с толку.
  
   - Возможно, для других, так оно и есть, а вот мне проще сначала подумать, проанализировать, осознать и лишь после этого заниматься чем-то конкретным. Между прочим, основы фундаментальной магии - это очень интересно, - назидательным, учительским тоном произнесла начинающая ведьма. - Вот вы, к примеру, и не догадываетесь, что и магическая кулинария, и магическая механика имеют под собою одну основу! Это родственные дисциплины.
  
   - И что же у них общего? - недоверчиво поинтересовалась Татьяна Николаевна, тянясь за очередной плюшкой.
  
   - Многое, вы используете идентичные принципы, так что вам бы объединиться и придумать что-то новое и совместное.
  
   - Хм... Об этом стоит поразмыслить, - в очередной раз вмешался в разговор заинтересованный Бегемот. - К тому же гонки не за горами! Так что нужно постараться, ведь нам нужна только победа!
  
   - Хватит командовать! Агитатор ты мой неумеренный, - Виктория Михайловна дернула кота за рваное ухо. - Ишь, выдумал - только победа! Главное получить удовольствие, а все остальное мелочи жизни.
  
   - Так если мы победим, удовольствия будет больше, - фыркнул фамильар. - Ничего вы женщины в жизни не понимаете. все вам объяснять приходится...
  
   - Ты не заговаривайся, - недовольно проворчала хозяйка обнаглевшего и зазнавшегося кота.
  
   - Вот не цените вы меня. вот возьму и обижусь...
  
   - Не обидишься, - уже мягче произнесла женщина, вновь улыбаясь. Все-таки у нее замечательный помощник и подруги тоже. Наверное, ни магия и волшебство, ни Академия придают ей уверенности и помогают бороться с депрессией и усталостью, а окружение. Она не одинока... Пускай работы больше нет, и её выпроводили на заслуженный отдых, пускай у дочери и внуков свои заботы - разве это повод грустить? Нет. это повод улыбнутся, показать язык или что-то еще судьбе и двигаться дальше. Именно так она и поступит... Уже поступает...
  
   Пожилые студентки и их верные коты-помощники продолжали весело и шумно обсуждать планы, свои сегодняшние открытия и впечатления, придумывали, чем заняться и какую тему для экзаменационной работы выбрать, а время неумолимо бежало вперед, стремясь к новому дню, новым открытиям и свершениям.
  
  Занятия в Академии колдовства и магии имени Бабы Яги становились все интенсивней и интересней, но что самое важное, теперь начинающим ведьмам давали все больше свободы, позволяя действовать и постигать основы магии самостоятельно. У каждой из пожилых студенток появились индивидуальные дополнительные занятия, на которых дамы могли узнать именно то, что им интересно. Все ближе курс применения магии в бытовых условиях был к своему завершению, а это значит, что не за горами итоговый зачет и дипломная работа. Если бы наши бабули были более молоды и неуверенны в себя, если бы за их плечами не было колоссального опыта уже прожитых лет, то они бы волновались по этому поводу, но женщины находились в том прекрасном возрасте, когда было уже плевать на все оценки и мнение других о себе. Они понимали, что главное не диплом, а знания, которые уже получены ими. Диплом их Академии и предъявить-то на полном серьезе никому нельзя, все решат, что это шутка или, что бабули сбрендили, а вот магией пользоваться они смогут при любом раскладе. Именно это понимание позволило начинающим ведьмам окончательно расслабиться и получать удовольствие от занятий и новых возможностей. И чем больше самостоятельности им давали, чем чаще оставляли без присмотра или позволяли делать то, что хочется, тем спокойней и интересней было студенткам и их замечательным котам.
  
   Светлана Игоревна вместе с Бабой Ягой и другими преподавателями, наконец, довела свою гоночную ступу до ума и отточила свое мастерство управление этим транспортным средством до совершенства. Ну, насколько это вообще возможно в её положении. Она в полной мере ощутила, что их ректор настоящий тиран, и даже начала понимать, что не все, что говорилось в сказках, наглая ложь. Все-таки есть в этом зерно истины. Но разве это важно, когда есть результат? Светлана Игоревна и Рамзес смогли разобраться в самом принципе создания магических летательных аппаратов и ощущали себя вполне способными создать нечто свое - особенное. Дело оставалось за малым: поучаствовать в гонке и получить летные права, тогда можно будет позабыть о порталах и летать домой на ступе. А то пока что, бедной женщине приходилось тайно угонять ступу из ангара и летать без дозволения, рискуя нарваться на Змея Горыныча и его сотрудников. Даже не верится, что на старости лет можно заделаться экстрималкой и правонарушительницей - но все это нравилось начинающей ведьме. Это было то, чего ей не хватало раньше.
  
   Татьяна Николаевна тоже не скучала, а вместе с Василисой Кощееввной и Марьей Искусницей вовсю изучала магическую кулинарию и её влияние на различных существ. Она в серьез решилась написать дипломную работу на тему: 'Магические аспекты влияния пирожков на различные индивиды'. Пенсионерка настолько загорелась этой идеей, что пустилась во все тяжкие и принялась сама изобретать рецепты и записывать их в свою кулинарную книгу, которая, по мнению преподавателей, вполне могла стать бесцелером в магическом мире. Как выяснилось, это раздел магии считается весьма сложным и трудоемким и мало кто, с ним справляется. Татьяна Николаевна не могла этого понять, но уже собиралась составить на этот поприще конкуренцию печке и другим метрам магической кулинарии. Барс Великолепный поддерживал свою подругу в этом непростом начинании и даже был вдохновителем своей подопечной. С тех пор, как все семейные проблемы уладились, пусть и при помощи магии, Татьяна Николаевна никогда не грустила, она верила в то, что впереди её ждет только хорошее! Да и кормить своих домочадцев волшебными блюдами, оказалось весьма увлекательно, можно было в полной мере оценить результат трудов своих. Кто бы мог подумать, что в ней проснется безжалостный экспериментатор - временами это пугало, но в целом Татьяна Николаевна была вполне довольна жизнью и своими результатами в учебе.
  
   Что же касается Виктории Михайловны, то с ней все было не так радужно. Женщина все еще не смогла найти приемлемое для себя направление магии, не осознала, что ей нравится и чем хочет заниматься, но это не было поводом для беспокойства. Пенсионерка, стала частой гостьей в магической библиотеке, подружилась с Акилом и частенько вела с ним беседы о жизни и магии, естественно, Бегемот принимал в этом активное участие, зарабатывая себе репутацию и притупляя бдительность хозяина библиотеки. Что поделать, за все свои жизни он так и не сумел избавиться от своих преступных наклонностей, частенько спасавших его жизнь. Виктория Михайловна живо интересовалась магией, её основами, историей, она узнавала все больше нового, как на теории, так и на практике. Пенсионерка все больше осознавала, что именно это ей и хочет от жизни и нового образования - узнавать, как можно больше. Зачем сосредотачиваться на чем-то одном, когда можно попробовать все! В природе существует столько видов магии, что голова идет кругом. Тяга к новым знаниям была практически непреодолима и Виктория Михайловна начинала подумывать, что именно это её призвание - изучить и понять, как можно больше. Зелья, порошки, волшебные артефакты, магия стихий, волшебные существа, законы магических народов и многое другое - все это интересовало пенсионерку, заставляло желать большего, попробовать все! И хотя она, в отличии от своих подруг еще не определилась с темой дипломной работы, это не расстраивало пенсионерку, наслаждающуюся тем шансом, который подарила ей судьба.
  
   Время бежало незаметно и это не удивительно, ведь вокруг происходило столько интересного и запоминающегося. Начинающим ведьмам было грех думать о возрасте или проблемах, и они не думали. Они готовились к экзаменам, которые планировалось провести сразу после гонок, а сразу после этого их ждет совершенно иная жизнь. Жизнь, полная магии и ответственности за нее.
  
  ***
  
   Этот день выдался особенным - и вроде бы все шло, как обычно: занятия, практика, самостоятельное изучение материала, но все же волнение не оставляло пожилых студенток, особенно Светлану Игоревну. У женщины буквально все валилось из рук, она была рассеяна и невнимательно, причем, дошло до того, что пришлось отменить занятия. Оно и к лучшему, ведь нервозность присутствовала в поведении не только учениц Академии, но и преподавательский состав был подвержен этой напасти. Волнение охватило всех и это не удивительно, ведь уже завтра должна состояться долгожданная гонка на летательных аппаратах среди учащихся магических учебных заведений!
  
   Удивительно, как быстро пролетело время. Кажется, что еще вчера нынче уже уверенные в себе ведьмы, пришли в Академию, считая объявление глупой шуткой, а себя сумасшедшими, раз повелись на это. Еще совсем недавно, они и помыслить не могли о магии, полетах, чем-то не поддающимся пониманию и объяснению, а вот теперь они вовсю колдуют, используют полученные знания в быту. Уже закончилась осень и вступает в права холодная зима - в городах все еще нет снега, а от того мир кажется грязным, невзрачным и унылым, холодным настолько, что не хочется шевелиться вовсе, да и настроение портится. Зимой хочется снега, искрящегося и чистого, морозных узоров на стеклах, а вовсе не грязи и промозглости. В лесу Бабы Яги все было иначе, здесь царила настоящая морозная и снежная зима, с мягкими сугробами, похрустывающим под ногами снегом, кусающим щеки и нос морозцем. А ведь еще только начало декабря! В лесу пожилые студентки отдыхали душой, а Виктория Михайловна обнаружила у себя тягу к погодной магии. А все от чего? А все от того, что зимой у природы снега не допросишься! Несправедливо! Неправильно! И вообще, противоестественно!!! Пенсионерка хотела порадовать внуков и дочь, тайно подарив им зиму, отправиться с детьми на каток, прогуляться по заснеженному парку, поиграть в снежки, в конце концов. Пусть она и бабушка, зато бабушка активная и полная сил!
  
   Сегодня, после отмены занятий, пенсионерки вновь собрались на одной кухне, рядом с горячей печкой, за столом с пирожками и начищенным до блеска самоваром.
  
   - Не понимаю, почему гонки проводят зимой, - Барс Великолепный уже несколько дней сидел на печи и никуда не выбирался. Кот заявил, что у него среди предков были медведи, а потому почти в спячке.
  
   - А почему бы нет? Не такая уж это плохая идея, да и место отличное... Там солнышко светит и море шумит, - Светлана Игоревна пыталась справиться с волнением. Она даже предположить не могла, что будет настолько трудно. И вроде бы, уже все решено - гнаться за победой нет нужды, главное проявить себя и насладиться, но все равно внутри все сжималось и трепетало. Пенсионерка с ужасом обнаружила, что оказывается азартна и хочет получить кубок, прийти на финиш первой, заявить своим противникам, что они будут глотать пыль за ней.
  
   - Эх... Поедем мы с вами на юга! - мечтательно промурчал Барс Великолепный, с наслаждением потягиваясь. На самом деле котяра любил зиму, любил именно за то, что только зимой можно греться на батарее или печи, сидеть в теплом доме, осознавая, что снаружи зверский мороз. А если и выбегать, то сразу же взбодриться, нырнуть в мягкий сугроб и сразу же домой, снова греться.
  
   - Ага, только ненадолго, - Татьяна Николаевна поспешила опустить своего любимца с небес на землю. - Так что не обольщайся. Скоро мы снова вернемся в зиму, и уж лучше здесь находится, чем в городе.
  
   - Да не говорите, - поддержал женщину Бегемот, при этом бросая негодующий взгляд на свою боевую подругу. - И когда только, кто-то с природной магией разберется?
  
   - Я в процессе, но этого предмета нет в нашем курсе, так что все приходится постигать самостоятельно, а это не так просто, как кажется. К тому же, погодная магия - это весьма тонкая и хрупкая штука, одно неловкое слово и жест и вот, вместо долгожданного освежающего дождика у нас потом. Если верить некоторым книжкам, такое уже бывало, - начала оправдываться Виктория Михайловна. - И вообще, нам сейчас не об этом думать нужно, а о предстоящей гонке! - Женщина взяла в руки маркер, - плакаты еще не готовы, кричалки не придуманы, пирожки и бутерброды в дорожку не наготовлены! Не порядок, дамы, не порядок!
  
   - Это точно, - хихикнула Светлана Игоревна, а мне еще и поспать нужно. Как-никак завтра гонка, нужно быть в форме, - и снова сердце пенсионерки сжалось от смеси страха и восторга. Как оно будет? Какие у нее будут противники? Как будет проходить гонка. А что если она проиграет? А если побудит?
  
   - Не бойся! - Татьяна Николаевна ободряюще улыбнулась. - Мы с тобой! И не только мы! К тому же, мы в таком замечательном возрасте, когда можно не волноваться, о каких-то там достижениях!
  
   - Ну, не скажи, - вздохнула Светлана Игоревна, осознавая, что все-таки мечтает о победе.
  
   - А вот и скажу. Ну, не победишь ты... и что, тебя это сильно расстроит? Твоя жизнь будет кончена? Это станет трагедией? Нет. Ты погрустишь и снова начнешь улыбаться, готовиться к новым гонкам, и делать свою ступу!!!
  
   - Так-то оно так, но победить все равно хочется...
  
   - Ага, а заодно отнять кубок у молодежи, - усмехнулась Виктория Михайловна. - Без разницы, какой будет результат. Мы тебя все равно любим и ценим, ибо ты делаешь то, на что не способны мы!!!
  
   - Ха-ха-ха!!! Отлично сказано! - расхохоталась Светлана Игоревна. - Теперь я точно спокойна!
  
   - Хватит болтать, - Бегемот, как всегда решил все взять в руки, а точнее лапы. - Давайте готовится. Вика - пиши плакаты, Татьяна, - кот слегка склонил голову перед гостеприимной хозяйкой. - С вас вкусненькое, расширяющее сознание и возможности! Я правил читал, это не только не запрещено, но и поощряется!
  
   - Ах, ты, пройдоха! - Виктория Михайловна укоризненно взглянула на своего помощника.
  
   - Раз есть магия, пользуйтесь ею! Это закон и другие им воспользуются, так что готовьтесь хорошенько!
  
   - Он прав, - неожиданно заявила Светлана Игоревна. - Мы покажем все, на что способны! И тогда богиня удачи обратит на нас свой взор!!!
  
  
  Быстрее ветра
  
  Утро выдалось морозным и свежим. Снег хрустел под ногами, резные снежинки меланхолично кружились в воздухе в медленном танце, а сквозь тяжелые, переполненные снегом, тучи пытались пробиться золотые солнечные лучи. Все говорило о том, что в скором времени небо проясниться - станет высоким, прозрачно-голубым, а снег начнется сверкать и искриться под лучами холодного зимнего солнца. В такую погоду просто не может быть плохого настроения!
  
   - Красота!!! - Татьяна Николаевна широко улыбнулась. Пожилой даме хотелось впасть в детство, высунуть язык и начать ловить снежинки, пытаясь узнать, а каковы же они на вкус. Наверное, каждый ребенок однажды пытался это сделать, вот только в силу возраста пенсионерка уже не помнила, каким был результат. Хотелось верить в то, что снег вкусный и не важно, что по науке он должен быть безвкусным, ведь это всего лишь застывшая вода.
  
   - Полностью с тобой согласна, - Виктория Михайловна с улыбкой смотрела на то, как коты, по самый кончик хвоста, утопая в снегу, пытаются сделать тропинку. - Даже не хочется ни на какой юг.
  
   - Говори за себя, лично я предпочитаю тепло, - поежилась Светлана Игоревна, плотнее закутываясь в шубу. Пусть вокруг и была красота, но наблюдать за ней стоит в окно, самому при этом, находясь в тепле. Сейчас женщине хотелось оказаться дома, где сидя в кресле качалке, укутавшись вязанным пледом, она будет попивать чай с медом и малиной.
  
   - А как же гонка? Неужели тебе на нее не хочется? - удивленно поинтересовалась Виктория Михайловна.
  
   - Хочется, но знаете, если бы она проходила здесь, я бы отказалась. Нет ничего хуже, чем летать зимой! Так и заболеть недолго, ведь в небе холодно, а от работы метлой можно вспотеть, так что стопроцентно тебя продует.
  
   - Значит, нам повезло, что гонка будет проходить в более комфортных условиях, - Татьяна Николаевна, как всегда, не унывала и во всем искала позитив. К тому же, кто-то же должен улыбаться, ведь это весьма заразно!
  
   - Так дамы! Хватит разговоров, - на крыльце главной избушки появилась Баба Яга в своем утепленном летном костюме, а за её спиной собрался весь преподавательский состав. Причем у всех были такие лица, словно они на войну собираются, а не на гонку.
  
   - Гонка через десять часов, - начала свою воодушевляющую речь ректор, и в этот момент, она даже больше Бегемота походила на генерала. - Нам предстоит пройти акклиматизацию, разместиться на новом месте, провести техосмотр ступы, перекусить и подготовить нашу гонщицу к соревнованиям! Это дело непростое, но мы не может ударить в грязь лицом! Сегодня у нас есть реальный шанс победить, и мы его не упустим!
  
   - Э... я бы не была так уверена в победе, - Светлане Игоревне совершенно не нравилось давление, которого на нее оказывалось. Как можно расслабиться и получать удовольствие, когда о тебя так категорически требуют победы.
  
   - Не стоит на нее давить, - вмешался в разговор Кощей, укоризненно смотря на Бабу Ягу. Он, как никто другой знал, насколько раздражающей может быть поддержка старой ведьмы, которая не знала меры в своих речах и желаниях. - Это в первую очередь праздник скорости и полета, а уже во вторую - соревнования.
  
   - Да, да, конечно, - широко улыбнулась ректор, - но кубок мне не помешает, к тому же, давно пора утереть нос моим коллегам.
  
   - Давайте не будет терять время на споры и разговоры, - Бегемот, высунувший нос из сугроба, решил все взять в свои лапы. - Как вы и говорили, у нас много дел, так что пора выдвигаться! Мы на ступах или через дверь?
  
   - Вы через дверь, - заявила Баба Яга, - а я доставлю ступу к месту своим ходом, заодно еще раз проверю её летные качества. На месте будьте внимательны, не тратьте силы на глупости, отдыхайте, привыкайте к теплому климату, приглядывайтесь к соперникам. И никакого волнения! Наша Светлана отличная гонщица - он летает быстрее ветра и сегодня всем продемонстрирует это! Ну, а теперь ступайте!
  
  ***
  
   - Не бери в голову слова этой старой ведьмы, - Кощей ободряюще положил руку на плечо Светланы Игоревны. - Победа, конечно, желанна, но даже без нее ничего плохого не случится. Ты должна показать свои навыки, профессионализм и выдержку, по возможности благородство, ну, а за победой пусть гоняются горячие юнцы, не способные осознать, что процесс намного интересней результата. Это как с едой, есть намного интересней и приятней, чем ощущение насыщения. Ну и во многом другом, это тоже действенно.
  
   - Знаю, - пенсионерка благодарно улыбнулась преподавателю, который был вовсе не обязан поддерживать её и пытаться успокоить, помочь справиться с небольшим волнением, охватившим пожилую студентку. - Я хочу прийти первой, получить приз, но если не выйдет сильно не расстроюсь. С молодыми все не так... Не то, чтобы я собиралась проиграть, просто не уверена, что у меня достаточно спортивной злости жажды победы.
  
   - Спортивная злость? - презрительно фыркнул Бессмертный, помогая женщине идти по узкой рыхлой тропе к дверям-порталу. - Глупости все это. Если злишься, то удовольствия не получишь, не сможешь насладиться процессом. Как по мне спортивная злость означает лишь то, что тебе не нравится то, что ты делаешь. Это лишь способ получить побрякушку и восхищенные взгляды. Отвратительно и глупо! Хорошо, что в тебе этого нет.
  
   - Наверное, вы правы.
  
   - Я всегда прав, - заявил Кощей. - Так что не бойся и никого не слушай, лети вместе с ветром, лети быстрее него. У тебя талант к полетам, Яга это сразу увидела, потому-то и воодушевлена настолько сильно. Верь в себя, покажи всем, на что способны дамы почтенного возраста.
  
   - Ха-ха-ха! Я постараюсь, - с улыбкой и спокойствием в душе, Светлана Игоревна вошла в двери, ведущие в особое теплое местечко, где будет проходить гонка.
  
   Гонка должна была состояться не просто в жарких странах, а на затерянном в бескрайнем море тропическом острове. Трасса проложена так, что участникам придется облететь и пыхтящий, готовый к извержению вулкан, и шумящий водопад, промчаться по густым джунглям, свернуть на побережье, углубиться в море и снова вернуться на старт. Этот полет обещал быть опасным, рискованным, да еще ко всему прочему невероятно захватывающим и красивым, особенно если учесть тот факт, что не все участники бывали в подобных местах. Вот ученицы Академии имени Бабы Яги, к примеру, никогда не бывали в жарких тропиках. Максимум, что им довелось увидеть это южные республики СССР. У этих женщин не было возможности путешествовать, сначала этому не способствовала обособленность страны и трудности выезда за границу, а после распада Союза - тяжелое экономическое положение, нехватка денег и времени. Но вот теперь судьба преподнесла им шикарный подарок - возможность увидеть нечто новое, то, о чем они давно мечтали. Оказавшись в этом теплом цветастом и благоухающем раю, начинающие ведьмы осознали, насколько перед ними открыты границы, начали желать большего, и что самое приятно теперь их желания совпадали с возможностями.
  
   - Красота!!! - Татьяна Николаевна счастливо улыбалась. Избавившись от теплого пальто, зимних сапог и платка. пенсионерка ощутила себя настоящим человеком. Она, конечно, любит зиму, но иногда вырваться в тепло бывает очень даже полезно и приятно. Ступая босыми ногами по теплому песку, женщина блаженно щурилась, и даже мысли о том, зачем они прибыли на этот остров покинули её.
  
   - Красота, но жить здесь постоянно я бы не смогла, - Виктория Михайловна с легкой грустью смотрела на море, на набегающие на береговую линию пенистые волны, наслаждалась их ни с чем не сравнимой музыкой. И все же, это было не родным, скорее уж просто интересным и занятным, но не настолько дорогим, как-то, что оставлено дома.
  
   - Я тоже, - согласилась с подругой Светлана Игоревна, с наслаждением втягивая солоноватый влажный воздух. - Но время от времени посещать этот островок, было бы неплохо.
  
   - Вот и я про то! - рассмеялась довольная Татьяна Николаевна, в очередной раз мысленно благодаря судьбу за то, что она подарила ей такой замечательный шанс.
  
   - Дамы! - раздался недовольный, полный суровости голос Кощея. - А вы случаем, не забыли, что мы не на отдыхе? А ну живо в выделенный нам дом! Нечего здесь прохлаждаться и красотами любоваться! После гонки у вас будет полно на это времени, а сейчас нужно акклиматизироваться, подкрепиться, отдохнуть с дороги и подготовится к прилету ректора! Нам еще тех осмотр ступы производить, так что никаких разговоров.
  
   - Правильно, правильно, - мурлыкнул Бегемот. - Так с ними и надо, а не то до вечера трещать будут и все самое интересное пропустят.
  
   - Поговори мине еще! - Виктория Михайловна погрозила другу кулаком. До чего же наглый котяра! Уже вовсю командует и получается это у него так естественно и просто, что остается только диву даваться.
  
   - А вот и поговорю, - фыркнул бесстрашный Бегемот, понимающий, что ничего ему не будет. Его любят, ценят, уважают, так что говорить он может все, что думает. И как он только раньше жил, до того, как его начали понимать? Раньше то, кроме дворовых котов и кошек и поговорить то было не с кем, так что деятельный и амбициозный пушистик оставался непонятым.
  
   - Давайте не будем ссориться, нам действительно нужно отдохнуть, - Светлана Игоревна вспомнила. зачем она здесь и это заставило пенсионерку стать серьезней. - Мне точно стоит, да и наш дом на сегодня осмотреть не помешает. Хотя что-то мне подсказывает, что это будет хижина, а не что-то основательное.
  
   - Да без разницы, мы же не на вечное поселение, так что на такие мелочи можно и не обращать внимание, - заявил Разес, по привычке сидящий на плече своей боевой подруги. В полет он тоже решил отправиться с ней, а то мало ли что, лучше уж контролировать её, помогать, направлять и советовать.
  
   Любуясь местными красотами и наслаждаясь таким приятным и желанным теплом, пожилые студентки направились вслед за преподавателем на свою 'базу', как это назвала Василиса Кощеевна. Попутно у женщин появилась превосходная возможность взглянуть на других прибывших на сие мероприятие. В основном все это были люди, хотя кто знает, может быть и не совсем... Среди участников предстоящей гонки можно было встретить учащихся любых возрастов, начиная с детей, заканчивая вполне зрелыми людьми, но никого старше студенток Бабы Яги не было.
  
   - Смотрите!!! Это же Змей Горыныч! - восторженно воскликнула Татьяна Николаевна, замечая в небе грациозного огромного трехглавого дракона. Это было поистине прекрасное и чарующее зрелище, ведь далеко не каждый день можно увидеть как огромный ящер легко и изящно парит в небе, да еще на бешеной скорости. Жаль только, что пока его было не рассмотреть, как следует из-за слепящего солнца. В это самое мгновение, Татьяна Николаевна испытывала настоящий детский восторг. И не одна она, её подруги и коты, сопровождающие их, испытывали схожие чувства.
  
   - Естественно он, - Шапокляк ухмыльнулась. Она с Горынычем была знакома лично, как никак постоянная нарушительница спокойствия и летных правил. - Он у нас лично курирует гонки, присматривается к будущим клиентам. - Хотя, как по мне, так лучше он, чем толстяк Карлсон. Этот обжора намного хуже, от него без взятки еще никто не уходил!
  
   - Что, и он тоже есть? - удивленно поинтересовалась Виктория Михайловна. Пора бы ей уже привыкнуть к тому, что в реальности существует много разных личностей из сказок и легенд.
  
   - Ну... - протянула преподавательница, обдумывая ответ на поставленный вопрос. - Это не настоящее имя, а как у меня прозвище. Но выглядит он точно так, как вы себе и представляете. В меру упитанный мужчина в самом расцвете сил, с пропеллером в зад... на спине.
  
   - Со всеми познакомитесь позже, а сейчас быстро в дом! - Кощей распахнул перед дамами двери небольшой, но на удивление добротной хижины из веток и листьев. - Баба Яга скоро прибудет, так что видите себя прилично! Для нее эти гонки важны, так что спуску она вам не даст... И поверьте, пока все не закончится, её лучше не злить.
  
  ***
  
   Светлана Игоревна не находила себе места, ведь в отличи от своих однокурсниц, она прибыла на этот райский остров не для отдыха, а для участия в гонке. Пенсионерка, даже в молодости никогда не участвовала в соревнованиях, считая, что раз она не победит, то и пытаться не стоит, к тому же она всегда боялась, разочаровать близких и друзей, но сейчас было не отвертеться. Победить хотелось. Но еще больше женщина желала нестись по небу быстрее ветра, позабыть обо всех проблемах, невзгодах и возрасте. Летая на ступе, Светлана Игоревна ощущала себя невероятно легко и уверено, в небе она была способна на все.
  
   Для волнения не было причин, но избавиться от него невозможно - сердце так и заходится, то и дело сладостно сжимается, а внутри становится щекотно и тепло. Такое непривычное, но приятное ощущение, что хочется, чтобы оно прекращалось.
  
   - Хватит переживать, я с тобой до конца, для меня ты уже победительница. Мы то с тобой знаем, что мы самые быстрые, - Размзес не оставлял свою подопечную ни на одно мгновение. Кот чувствовал, что нужен своей ведьме, нуждающейся в дружеской поддержке и добром слове. Он всегда умел выслушать, приободрить и утешить, даже когда не мог говорить, а магия не вошла так прочно в их жизнь.
  
   - Я знаю. Наверное, это просто мандраж. Когда начнется гонка, все пройдет, и я перестану думать о победе, соперничестве и результате, - женщина ласково потрепала своего помощника за ухом. Что бы она без него делала?! Подруги это хорошо, но с Рамзесом они никогда не сравнятся, лишь этот кот, посвящен во все её тайны и будет с ней всегда.
  
   - Конечно, пройдет! - глаза фамильара хитро сверкнули. - Кстати, у меня хорошая новость! Тебе она понравится и поднимет настроение! Гарантирую.
  
   - И что же это за новость такая? - заинтересованно поинтересовалась Светлана Игоревна. Рамзес такими фразами разбрасываться не станет, ведь он знает её, как никто другой.
  
   - Глава МИБВД Змей Горыныч, лично вручит летные права всем участникам гонки! Так что домой мы уже в ступе полетим!!!
  
   - Это точно, - раздался ворчливый голос Бабы Яги. - Удостоверение выдаст, а еще на учет поставит, как вероятных нарушителей, так что, внимания к тебе будет теперь много.
  
   - Это не страшно, меня не догонят и не поймают, - улыбнулась начинающая ведьма, которую новость не просто обрадовала, но и воодушевило. Участие в гонке будет вознаграждено и не придется ждать окончания курса, чтобы начать летать самостоятельно. Что может быть лучше?
  
   - Наш человек! - с гордостью произнесла ректор. Такой настрой студентки радовал и заставлял все больше верить в победу. Хотя, по большому счету, сама победа не так уж и важна, Баба Яга просто хотела, чтобы её ученицы выглядели достойно, проявили себя и снискали уважение. - Идем, Татьяна уже приготовила особый чай, придающий уверенности и повышающий реакцию, а еще яблочный пирог, способствующий повышению внимания.
  
   - Да уж, она всерьез взялась за магическую кулинарию, - рассеялась Светлана Игоревна, искренне радуясь за подругу.
  
   - А то! Такими темпами, скоро Печке конкурентка будет! Ха-ха-ха! Так ей и надо! - зловеще потирая руки, хохотала Баба Яга. - Так, но это все лирика. Быстро обедать! А остальные преподаватели пока закончат техосмотр ступы!
  
   - Я могла бы помочь.
  
   - Нет! Перед полетом тебе стоит набраться сил! Так что отдых, отдых и еще раз отдых! И это не обсуждается! К тому же, тебе нужно окончательно акклиматизироваться. Василиса как раз нужное зелье привезла с собой.
  
   Пожилая студентка лишь улыбнулась. Спорить с Бабой Ягой она не собиралась. Все шло так, как и должно - настало время расслабиться и просто плыть по течению, ни о чем не думая и не беспокоясь. На душе все еще было щекотно, на лице по-прежнему красовалась широкая улыбка, да такая, что скулы сводило, а глаза сверкали совсем, как в юности. Возраст не помеха, если душа молода! Впереди столько планов и перспектив... К тому же не помешает выяснить, а какие еще гонки проходят в магическом мире. Раз ужа начала, то будет неверно заканчивать всего на одной! Все эти мысли заставляли забыть о волнении и почувствовать себя счастливой. Последнее время это ощущение все реже покидало начинающую ведьму и не только её, но и других студенток Академии.
  
  ***
  
   Время бежит быстро, особенно, когда проводишь его в приятной компании, за дружеской беседой и вкусным пирогом. Теплая атмосфера, вкусная еда, более чем приятная компания - все это дарило ощущение умиротворения и спокойствия, придавало уверенности. Светлана Игоревна даже не заметила, как пришло время гонки. Настало время вывести ступу на страт и хорошенько осмотреть своих противников, которые не считали пожилую ведьму серьезным конкурентом. Зря! Но уж пусть лучше так, ведь недооценить противника, значит уже наполовину проиграть. Женщина намеревалась поразить всех и в первую очередь саму себя.
  
   - Ну, что, ты готова всех порвать? - воинственно поинтересовалась Баба Яга.
  
   - Не порвать, но обогнать это точно, - улыбнулась пожилая студентка, с легкостью забираясь в свою гоночную ступу. Она была невероятно удобной, а то, как ее украсили... Не все, конечно, было в стиле Светланы Игоревны, но тонка резьба, украшения из натуральных самоцветов и разных веточек нравились женщине, чего не скажешь о черепах, хвостах ящериц и кусочках шерсти. От этого женщина с удовольствием бы избавилась, вот только, она прекрасно понимала, что на ступу все это приделано не просо так, а для улучшения летных качеств.
  
   - Отличный Настрой!!! Покажи им всем, чего стоит моя ученица!!!
  
   - Не волнуйтесь, мы не ударим в грязь лицом, - заявил Рамзес, поправляя очки на свое летном шлеме. А что? Он штурман, так что должен выглядеть соответствующе: стильно, модно, так, чтобы другие коты завидовали и сразу был виден его статус.
  
   - Отлично, тогда на взлет! Удачи вам, дорогие!!! Не подведите!
  
  ***
  
   Что ощущаешь на старте? Волнение? Трепет? Восторг? Страх? Азарт? По идее, все эти чувства должны одолевать гонщиков, готовых в любой момент сорваться с места и взлететь. Именно эти ощущения должны заставлять волноваться, нервничать, а сердце заходиться в бешеном ритме, и потеют ладони. Светлана Игоревна не испытывала ничего из вышеперечисленного. Забравшись в ступу и оглядев своих молодых, дерзких и весьма интересных соперников, пожилая дама вдруг осознала, что ей волноваться нет причин. Гонка это гонка, проиграв её не потеряешь ничего. Это отнюдь не означало, что женщина собиралась сдаться или поддаваться, но и переживать Светлана Игоревна не собиралась. Начинающая ведьма со скучающим видом, время от времени позевывая, рассматривала конкурентов, делала выводы, заметки в уме. С людьми то все понятно и не важно, какого они роста, цвета и какой формы у них уши. Голов, две руки, две ноги, вполне человеческое сложение - значит, люди. В том, кто они на самом деле можно разобраться позже, за и не так они интересны, как те гонщики, что выглядели совершенно не по-человечески.
  
   - Может, хватит по сторонам смотреть, - Рамзес в отличии от своей подруги нервничал. Он не очень любил летать, не понимал смысла соревнований, к тому же ему передавалось волнение, царившее вокруг, передавалось коту. - Если так пойдет дальше, ты старт пропустишь, и будем мы плестись в хвосте. Не хватало еще последними прийти!
  
   - Какая разница? Первые... последние - это ничего не изменить, - Светлана Игоревна и сама поражалась своему спокойствию, лености и благодушному состоянию. Если бы не последнее, то пенсионерка вполне могла бы решить, что перегорела. - Не волнуйся, - женщина ласково погладила своего помощника. - Мы не пропустим старт и будем лететь так быстро, как это только возможно. Здесь ведь дело не только в транспорте и том, где проложена трасса.
  
   - Ну да, придется учитывать особенности ландшафта, как бы странно это не звучало, - спокойствие начинающей ведьмы оказалось весьма заразительным, так что вместо того, чтобы волноваться и нервничать, Рамзес принялся думать. Ему, как штурману, многое предстояло сделать, именно на его плечи ложилась задача - направлять свою ведьму. Сложность состояла еще и в том, что на некоторых участках трассы были ограничения по высоте, а где-то и вообще особые условия, типа - пролететь через обруч, резко набрать высоту или вовсе что-то успеть схватить налету. Все это следовало учитывать.
  
   - Мы с тобой справимся с блеском! - Светлана Игоревна подняла взгляд к небу, по которому гордо летел клин драконов, возглавляемым Змеем Горынычем. - А вот и судьи отправились на свои позиции. Будут наблюдать, чтобы мы не жульничали и выполнили все требования гонки, - женщина проводила сотрудников МИБВД пристальным взглядом. Все-таки они красавцы! Так и хочется позабыть обо всех правилах приличия и потрогать их. Ну, ничего, шанс еще выпадет - особенно если она будет гонять на ступе с превышением скорости.
  
   - Всем участвующим в гонке, приготовиться! - раздался зычный и на удивление мощный голос какого-то старичка в сером балахоне. Судя по шляпе, нелепому наряду и длиннющей бороде это никто иной, как маг. - Помощникам, болельщикам и просто зрителям - покинуть взлетную площадку!
  
   После этой фразы, все тут же бросились врассыпную, чтобы не мешать участникам гонок. Пенсионерка недовольно поморщилась, она никогда не любила суматоху и спешку - некоторые вещи стоит делать степенно, с достоинством, без шума и крика. Светлана Игоревна прикрыла глаза, чтобы немного отвлечься. Сейчас главное - сосредоточиться на самом полете. Она должна достигнуть финишной черты! Руки сильнее сжали метлу, выводя её на нужную позицию. Всего один взмах, всего одно слово и они взмоют в небеса. Эти мысли вызывали улыбку, но волнения все еще не было, лишь невероятные спокойствие и невозмутимость.
  
   Толпа зрителей хором начала отсчет, но женщина так и не открыла глаза. Зачем торопиться? Это для глупой и наивной молодежи, рвущейся вперед, забывая об осторожности и благоразумии. Она не такая! Светлана Игоревна точно знала, что будет придерживаться своего плана и никто не собьет её с пути!
  
   Десять, девять, восемь, семь...
  
   Женщина раздраженно поморщилась, и почему только обратный отсчет почти всегда начинают с десяти? Это же так долго? К тому же пожилая студентка не могла понять азарта зрителей - не им же предстоит лететь, так отчего они так желают старта?
  
   Шесть, пять, четыре...
  
   Светлана Игоревна резко открыла глаза, слегка отвела метлу назад и согнула ноли в коленях. Не сильно, но стоять и переносить тряску при взлете так намного удобней. И вроде бы от десяти до нуля досчитать быстро, а время все тянется, не торопится.
  
   Три, два, один! На взлет!!!
  
   - Ну что, земля - прощай, - усмехнулась Светлана Игоревна, взмахивая метлой. Пожилая дама не торопилась, давала возможность шумной и амбициозной молодежи взлететь повыше, устремиться к первой контрольной точке. Женщина точно помнила все советы и наставления Бабы Яги, поучения пушистого генерала, который и в этот раз не мог остаться в стороне. На старте можно проиграть, это даже нужно сделать, чтобы сэкономить силы для финального рывка. Пусть все считают, что бабушка придется последней, пусть не берут её в расчет и грызутся между собой! Осторожно и аккуратно, не совершая лишних движений, ведьма подняла ступу в воздух, пристроилась за одним из своих конкурентов и лишь после этого для нее началась гонка. Она будет лететь быстро, но в тени другого участника, а когда придет время вырвется вперед! В гонке важны не только скорость и выносливость, но и четкий план! Победит тот, кто умнее и хитрее!
  
   Но... Так ли это?
  
  ***
  
  Это была первая гонка в жизни начинающей ведьмы, раньше она даже по телевизору их не смотрела, считая, что наблюдать за подобным скучно и неинтересно. Да и на соревнованиях пенсионерка не бывала со школьных лет. Все это не могло не отразиться на её самочувствии и эмоциональном состоянии. Пожилая дама оказалась в полной мере не готова к соперничеству и напряжению, ей все время что-то мешало.
  
   Поначалу Светлана Игоревна была скованна, пыталась размышлять, думать, придерживаться ранее разработанного плана, но это не приносило женщине никакого удовольствия и делало саму гонку чем-то нудным и скучным. Совсем не так нужно летать! Не было уже ставшего привычным азарта и восторга, ветер не казался соперником и напарникам, а напряжение все нарастало. Зачем нужен такой полет? Да, она идет пока что на четвертом месте и стремительно приближается к пыхтящему и выпускающему клубы черного дыма вулкану, вот-вот нагонит того, кто занимает третье место, но при этом нет никакой возможности насладиться видом, ощутить легкость и восторг. Глупое и бессмысленное занятие, ведь ни одна победа не стоит собственного настроения! Светлана Игоревна понимала, что ей такая гонка не нужна, она банально не хочет в ней участвовать. Уж, лучше просто лететь безо всякой цели и планов на победу
  
   - Что-то не так, тебе не кажется? - ловко орудуя метлой, пенсионерка продолжала уменьшать расстояние между собой и ближайшим соперником.
  
   - Нет нужного задора! - понимающе мяукнул Рамзес. На тренировках его боевая подруга всегда улыбалась, её глаза сверкали от восторга и бурлящей в них жизни.
  
   - Вот и я о том, - печально вздохнула гонщица, замечая, что ступа немного замедлилось. Что с ней? Как вернуть свое обычное состояние? Думать над этим вопросом стоило быстрее, иначе можно забыть о достойном выступлении. - Я хотела быть быстрее ветра, но даже догнать его не могу!
  
   - И что с того? - мурлыкнул кот, рассматривая красоты острова с высоты далеко не птичьего полета. Далеко не каждое из этих пернатых решится подняться так высоко. - Давай быстрей к вулкану! Может, он еще и извергаться начнет!!! А потом к водопаду, непременно промчимся сквозь него, как в кино! Вдруг там пещера через которую можно срезать.
  
   В отличии от своей подруги, Рамзес бы воодушевлен и полон желания лететь, как можно дольше и быстрее, его маленькое сердечко так и заходилось от смеси страха и блаженства, он испытывал самое настоящее удовольствие от того, что оказался так высоко, там, где далеко не каждый кот сможет находиться. Он был рожден ходить по земле, но наплевав на это, взмыл в небеса. Его состояние и азарт непостижимым образом начали передаваться Светлане Игоревне, словно они связаны между собой на духовном и физическом уровне.
  
   - Ты только посмотри, какая красота! - воскликнул фамильар, надеясь взбодрить боевую подругу.
  
   - И то верно. Красота!!! - на лице пенсионерки расцвела широкая улыбка. Чего она в самом деле напрягается?! Наплевать на всех нужно и мчаться вперед - вот как надо жить! Полет окрылял, заставлял ощутить себя молодой и полной сил - это была сама жизнь. Светлана Игоревна отчетливо осознала, что до этого все в её судьбе было похоже на гонку, она к чему-то стремилась, кого-то преследовала, но всегда был тот, кто оказывался лучше и удачливее. Строились планы на будущее, стратегии, все шло своим чередом, но в итоге слишком много она лишилась. Так зачем повторять эту ошибку, когда судьба подарила шанс прожить остаток дней иначе? Всего пара фраз, всего один взгляд надежного и верного друга могут изменить все. И пусть о победе и красивом выступлении ведьма еще не забыла, но она позволила себе немного расслабиться.
  
   Ветер стал более ласковым, он перестал быть бездушным и холодным, напротив, казался живым помощником, подгоняющим ступу и подбадривающим гонщицу. Стоило понять, что значение имеет только полет, и мир перед глазами преобразился, наполнился красками и звуками. Пожилая студентка окончательно отпустила прошлое, предрассудки и страхи, освободилась от того, что сдерживало её. Теперь она ощущала себя не просто студенткой магической Академии, но самой настоящей, полноценной ведьмой.
  
   - Юху!!! - женщина резко повела ступу вниз, при этом заливисто хохоча. Но никому бы в голову не пришло назвать её безумной, ведь в этом смехе было только веселье. - Спустивший чуть ниже, она продолжила продвигаться к своей цели, при этом маневрируя между камнями и валунами сыплющимся просыпающегося вулкана. Уворачиваться было трудно, рискованно, зато чертовски интересно.
  
   - Эй, ты там поосторожней! - Рамзес впился когтями в ступу, сейчас он пожалел о том, что конструкция этого летательного аппарата, не предусматривает ремней безопасности. Так и вывалиться недолго. - Мяу!!! левей бери! Левее я тебе говорю.
  
   - Не боись, я все вижу! - продолжала смеяться Светлана Игоревна, мчащаяся быстрее ветра, казалось, что она убегает от прежней себя. Не просто убегает, а непременно сбежит!
  
   - Смотри!!! - напрягся кот, ни на мгновение не забывающий о том, что он штурман. - Это же короткий путь!!!
  
   - Похоже на то, - женщина решительной направила ступу к небольшому порталу, появившемуся на её пути. Теперь понятно, что имелось в виду, под возможностью срезать! Если рискнуть и лететь не в общей массе, а иначе, можно найти вполне законный способ укоротить дорогу. - Держись Рамзесик!!! Мы летим сквозь вулкан!
  
   Страха не было, да и сомнений тоже. Пожилая дама, продолжая ловко маневрировать среди камней и огненных искр, в криком восторга влетела в портал. Всего одно мгновение и ступа вынырнула с другой стороны недовольно-ворчащего и плюющегося вулкана. Соперники остались далеко позади, но это было неважно, ведь впереди уже маячил водопад. Шумный, радостный и мокрый.
  
   - Рамзес! Надевай дождевик - будем мокнуть!!! Ха-ха-ха! Как же мне это нравится!
  
  ***
  
   - Ну вот, другое дело, - Баба Яга довольно потирала руки. Она была в восторге от происходящей гонки и сожалела лишь о том, что сама не может в ней участвовать. Ну и ладно! Зато ей можно принимать участие в других, не менее захватывающих мероприятиях. - Я уже начала терять надежду, что она поймет
  
   - Ну и зря, - медленно протянул Баюн, так же с энтузиазмом наблюдая за происходящим. Он был котом азартным, так что уже успел сделать пару ставок на исход сегодняшнего мероприятии, а потому с особым интересом наблюдал за этим. - Она у нас дама перспективная! Вон, как заливисто хохочет. Совсем, как ты лет триста назад! Я бы даже сказал, что ты вырастила себе конкурентку.
  
   - Да, ну тебя, - отмахнулась ректор, продолжая пристально наблюдать за своей студенткой. - Главное, что мы близки к победе.
  
   - Главное, что ей весело, - возразила Виктория Михайловна, радуясь за подругу. Видеть Светлану Игоревну такой довольной, было сплошным удовольствием. Это было заразительно и даже на расстоянии состоянии подруги передавалось её сокурсницам.
  
   - Полностью согласна, - поддержала подругу Татьяна Николаевна, не забывая при этом жевать пирожки. Когда она нервничала, то всегда предпочитала заедать свой стресс и волнение. - Мне даже самой полетать захотелось, хотя я это дело и не люблю.
  
   - А ну, цыц! Нечего мешать мне наблюдать за нашей полной и безоговорочной победой!!! - буркнул Баба Яга, не сомневающаяся в том, что на этот раз её Академия утрет нос всем конкурентам. Как же давно она этого ждала! Многие десятилетия, её студентки даже не входили в тройку победителей, но сегодня у них появился шанс. Ректор уже сейчас чувствовала вкус победы, ощущала тяжесть кубка в своих руках.
  
   Виктория Михайловна и Татьяна Николаевна неотрывно наблюдали за своей подругой, благо, что в их хижине установили не просто блюдечко с наливным яблочком, а огромное магическое зеркало, в данный момент работающее, как телевизор. Женщины наблюдали за тем, как Светлана Игоревна задорно хохоча, пролетела сквозь водопад, оказалась в темной пещере, похожей на туннель, вынырнула с другой стороны водопада и принялась маневрировать среди препятствий, заботливо расставленных сотрудниками МИБВД. Казалось, что ведьма уже позабыла о том, что участвует в гонке, она развлекалась на полную катушку, сверкая глазами. Настоящая безумная старуха! Но кто сказал, что это плохо? В каждом должно быть немного безумия, чтобы жить было веселей, каждый должен найти таких же сумасшедших, как он сам, лишь так можно полноценно наслаждаться жизнью.
  
   - Как думаешь, она победит? - тихо прошептала Виктория Михайловна, сильнее прижимая к себе Бегемота, что в тайне тоже сделал ставку. А что, это не запрещено, а он не святоша, чтобы отказываться от подобного.
  
   - Посмотрим, но я очень надеюсь, что да, - мурлыкнул кот и тут же добавил. - Но, если этого не случится, я не расстроюсь.
  
   - Цыц, я сказала! - гаркнула Баба Яга, которую все эти разговоры отвлекали от самого главного в этот момент. - Хватит болтать! Будете и дальше мешать, я вас выпровожу или заклятие оцепенение наложу!
  
   - Молчим, молчим, - хором ответили все присутствующие, даже те, кто до этого молчал. С Бабой Ягой шутки плохи, так что все её распоряжения стоило моментально исполнять и не перечить.
  
  ***
  
   Светлана Игоревна была в восторге, она знала, что ее преследуют, в любой момент могут настигнуть, а чем ближе финиш, тем ожесточенней будет схватка за победу. Она уже преодолела большую часть пути, вулкан, водопад и часть джунглей остались далеко позади, теперь ей оставалось, маневрируя между деревьями добраться до побережья и углубиться в море. Проблема заключалась в том, что для того, чтобы не врезаться в какую-нибудь пальму ей пришлось снизить скорость и именно это помогло соперникам сократить расстояние между ними. Это все еще было весело быстро, невероятно стремительно и опасно, но все же, не так, как еще недавно.
  
   - Давай быстрей! - поторапливал Рамзес.
  
   - Спокойно, все под контролем! - коварно ухмыльнулась женщина, продолжая двигаться в выбранном ритме. Она наслаждалась местными красотами, теплом и передыхала перед окончательным рывком. Силы ей еще понадобятся, ведь в скором времени настанет время для последнего рывка. Они все окажутся на прямой трассе, без препятствий и необходимости делать обязательные трюки, вот когда настанет время настоящей скорости.
  
   Сердце бешено колотилось, сладостно сжималось, а по телу разливались будоражащие волны адреналина. Пожилая дама ощущала себя молодой, полной сил и азарта, еще никогда ей не было настолько хорошо и легко. Она неслась вместе с ветром, была быстрее его и могла не думать ни о чем. Полет - это прекрасно, но еще лучше ощущение полной свободы.
  
   Пальмы исчезли, а это значит, что настало время набирать скорость, мчаться прямо в море, схватить флаг и вместе с ним вернуться на побережье! Сколько это займет времени? Кажется, что всего пару мгновений. Светлана Игоревна давно потеряла счет времени, которое потеряло всякое значение. Краем глаза, она видела, что её нагоняет мальчишка на ковре-самолете, пара ведьмочек на метлах, но все же, впереди пока что была именно она. Самодовольная ухмылка украсила лицо пенсионерки.
  
   - К черту все планы и стратеги!!! Оторвемся по полной!
  
  ***
  
  Финишная прямая! Вот он - апофеоз гонки! Вновь пробуждается азарт, желание вырваться вперед и победить, начинаешь кожей чувствовать своих соперников, их дыхание за своей спиной. Все явственней и громче слышатся крики зрителей, друзей и проклятия соперников, несущихся в твой адрес. Голова окончательно отключается и мысли уже не властны над телом - невероятные ощущения!
  
   Светлана Игоревна видела лишь заветную ярко-алую ленточку, ставшую для нее смыслом существования. Не было ни моря, ни неба, ни конкурентов, лишь они с Рамзесом и их цель, теперь пенсионерке было не до смеха, в её глазах полыхало настоящее адское пламя восторга и жажды победы. Даже удивительно, как быстро у нее меняется настроение и желания. Полет был бесподобным, чарующим, потрясающим, кровь в жилах до сих пор бурлит, а широкая улыбка не сходит с лица. Ведьма ощущала себя самом ветром, повелительницей скорости и чемпионкой! Соперники настигали её, сокращали расстояние между ними, прятались за её спиной, чтобы в последний момент вырвать победу из её рук!
  
   - Не выйдет!!! - крик женщины слился с завыванием ветра, а в следующее мгновение метла уже обрушилась на ковер-самолет, осмелившийся поравняться с ней. Вот тебе и добрая безобидная бабушка-библиотекарь!
  
   - Так его! - подбадривал Рамзес. Ну, а что, такого? Старость нужно уважать и почитать, везде пропускать, особенно, если воздействовать на соперников физически не запрещено. - Вперед! Давай! Покажи им всем!!!
  
   Заветная красная лента все приближалась и приближалась, кажется еще немного и за нее можно будет ухватиться рукой. Вот она! Пенсионерка потянулась вперед, но внезапно прямо перед ней, словно ниоткуда, появилась метла, раздался озорной звонкий смех, промелькнуло что-то рыжее, и лента попала.
  
   - Мяу!!! Нечестно! - возмущенно заверещал Рамзес, осознавая, что победу увели у них прямо из-под носа.
  
   - Ха-ха-ха! Честно, - рассмеялась Светлана Игоревна, чувствуя, как волны безграничного счастья разливаются по телу. Пусть она пришла всего лишь второй, но не проиграла. Глаза женщины искрились безудержным весельем, а на душе было невероятно легко и спокойно. Этот бешеный полет избавил её от всех тревог и сомнений, заставил ощутить себя молодой и полной сил. - Второе место это тоже очень хорошо. Я не против, - женщина с улыбкой взглянула на веселящуюся рыженькую ведьму, что судя по всему, сама не ожидала своей победы. - Пусть молодежь порадуется. У них все впереди им важны эти мелочи.
  
   - Ты права, мы выше этого, - мурлыкнул кот, старающийся из-за всех сил скрыть свою обиду. Они были достойны победы, первого места и приза! Лишь одно утешало в этой ситуации - его боевая подруга не расстроилась, она продолжает улыбаться, все так же светится изнутри. Ну прямо, как настоящая ведьма!
  
   Так ли важна победа? Так ли почетно прийти именно первым?
  
   В определенном возрасте понимаешь, что медали и кубки не так уж нужны, не они показывают, кто ты и какой.
  
   Светлана Игоревна не могла грустить, а смотря на расстроенных и недовольных участников гонки, тех, кто не вошел в тройку финалистов, на несогласных и спорщиков, доказывающих всем, что именно они должны быть на пьедестале, и все было нечестно, понимала, что все это её абсолютно не волнует. Соревнования. Первенство... Она преодолела себя, обрела уверенность и силу, возможности - большего ей и не надо... Хотя медаль и приз за второе место тоже не помешают. Как-никак она его заслужила и никому не отдаст!
  
  ***
  
   - Ну, дорогая, поздравляю!!! - Баба Яга крепко обняла свою студентку, да так, что у той кости затрещали. - Молодец! Умничка, девочка!
  
   - Какая же я девочка? - усмехнулась пенсионерка, которую теперь обнимали подруги и другие преподаватели. Да уж, еще ни разу в жизни она не была так популярна и обожаема. К подобному вполне можно привыкнуть.
  
   - Хорошая, - рассмеялась ректор. - Ты им всем показала!!! А теперь, давай сюда мой кубок!
  
   Глаза ведьмы озорно сверкали, а улыбка при этом была настолько зловещей, что поневоле становилось жутко. И все же, Светлана Игоревна сильнее прижала к груди честно завоеванный кубок.
  
   - Вообще-то он мой!
  
   - Ага, твой, но храниться будет в Академии, - тоном, не терпящим возражений, заявила Баба Яга, продолжая тянуться к заветному призу. - Это престижно, все его будут видеть, знать, кто завоевал, я с него даже пылинки сдувать буду. А тебе он зачем? Клубки с нитками в нем хранить? Нет уж, давай его сюда. У меня не пропадет и польза от него будет.
  Ну, как скажите такой отказать? Это все равно, что ребенку конфету не дать!
  
   - Хорошо, держите, но ступу я себе оставляю и точка! - хитро заявила пенсионерка, решившая не упускать свою выгоду. Как говориться, обмен должен быть равноценным! Приз стоит ступы, в этом сомнения нет.
  
   - Ха-ха-ха, - в голос расхохоталась Шапокляк. - Наш человек!
  
   - Да забирай! Заслужила, - снисходительно ответила Баба Яга, забирая столь желанный приз. Ну, вот теперь ей будет, чем хвастаться перед студентками и коллегами. А ступу она и так собиралась подарить.
  
   - Что ж, кубок мы завоевали, время у нас еще есть, самогон я прихватила, тот самый, что на занятиях у нас получился, - озорно заявила Василиса Кощеевна, - Предлагаю отпраздновать победу в гонке, а заодно победу над моим любимым папочкой! Да, да, да, я об этой нашей договоренности не забыла. Так что дамы и господа, вперед в нашу скромную хижину!
  
   - Боюсь, к утру от нее нечего не останется, после наших празднований, - хмыкнул Кощей, бросая на дочь недовольный взгляд.
  
   - Ну и что? Гулять, так гулять!
  
  
  Много ли для счастья надо?
  
  Бесплатный отдых на тропическом острове, что может быть лучше? Только умудриться сбежать с него, пока местные обитатели не поняли, что пьяные бабушки и их преподаватели способны на невероятные разрушения и шалости. Причем, это еще очень мягко сказано! Кто бы мог подумать, что умудренные сединами и жизненным опытом пенсионерки решат вспомнить детство начнут с криками носиться по острову, колдуя и пугая местных обитателей, выкорчуют пару пальм, посадят на их месте непонятно откуда взявшиеся березки. А после трудов тяжелых решат перекусить и будут с помощью магии сбивать кокосы с оставшихся пальм. Стоит ли говорить, что дамы особой меткостью не отличались, так что от пальм и кокосов остались лишь угольки да щепки. Но и тут наши пожилые студентки не растерялись и решили все исправить, потушив занявшееся пламя водой из ближайшего водоема. Трудно описать то, что случилось дальше, но в результате дамы поужинали весьма неплохой ухой.
  
   А самогон все не кончался и нужно признать, что он был превосходного качества. Веселились все, и преподаватели, и коты, и студентки, решившие устроить еще одну гонку. Единственным здравомыслящим человеком в этой пьяной компании оставался Кощей, которому приходилось сдерживать коллег и чинить все то, что испортили буйные студентки. Бессмертный ворчал, матерился, проклинал пьяных баб, утверждал, что все зло в мире именно от них. Нужно признать, что в его словах была определенная доля истины, ведь остров разрушал не от, а его коллеги и ученицы.
  
   Нет никого страшнее пьяной ведьмы и неважно начинающая она или уже опытная, да и возраст тоже не имеет значения. Спустя несколько часов мучений и бесполезной траты сил, Кощей окончательно вышел из себя и при посильно помощи Змея Горыныча и его сотрудников, все же смог обезвредить своих спутниц. Теперь ему оставалось лишь доставить их в Академию, а на утро наслаждаться их кислыми физиономиями. Естественно он не оставить их сегодняшнее недопустимое поведение без внимания, так что для того, чтобы получить рассольчик, холодную воду или антипохмелин им придется хорошенько постараться. Лишь эти мысли утешали Бессмертного, которому приходилось заниматься транспортировкой ведьм и их помощников. Это же надо! Даже котов умудрились споить, причем, далеко не валерьянкой! Эти бабы истинное зло!
  
  ***
  
  На следующее утро
  
   Утро в зимнем лесу было тихим и спокойным, полным умиротворения и морозной свежестью. В такой день самое то, подольше полежать в кроватке, понежиться и побездельничать. Особенно это важно, если большую часть предыдущего дня ты пил и кутил. Пенсионерки и их преподавательницы мирно посапывали в классе главной избушки на курьих ножках и не собирались просыпаться на рассвете, они вообще ни о чем не думали и пока что не помнили всего того, что натворили. Ну, ничего страшного, ведь был тот, кто это исправит.
  
   - Подъем!!! - раздался громогласный голос Кощея, безжалостно разрушившего умиротворение утра. - Живо все проснулись и привели себя в порядок!
  
   - Папа, не ори, - простонала Василиса Кощеевна, бросая недовольный взгляд на родителя. Она никогда не заблуждалась на его счет, так что точно знала, что пощады не будет.
  
   - Я не папа, я преподаватель Академии, и сегодня у меня назначены занятия по магической защите, - насмешливо протянул Бессмертный, с упоением наблюдая за бледными и несчастными ведьмами, которым сегодня было не так уже весело. - И раз не только наши дорогие студентки так удачно оказались в кабинете в нужный час, но и другие участницы вчерашних беспорядков, то заниматься будете вместе.
  
   - Еще чего?! - возмутилась Баба Яга, лихорадочно пытаясь вспомнить, какой график занятий она составляла и составляла ли вообще. Увы, в голове гудело, во рту была пустыня Сахара, все тело ломило, так что ничего путного вспомнить не удалось. - Все, я на правах ректора, отменяю все занятия. Так что отправляемся по комнатам спать! А еще пить... Мне срочно нужна вода... Марья, у нас есть рассольчик.
  
   - Ха-ха-ха! Не так быстро! - Кощей не мог отказаться от своей маленькой мести. Мужчина продемонстрировал страдающим дамам трехлитровую банку огуречного рассола, а после вытащил бутылку ледяной воды. - Так уж вышло, что все запасы жидкости в Академии, нынче под моим контролем. Хотите, чтобы полегчало, придется постараться! Ха-ха-ха!
  
   От зловещего хохота Бессмертного стены Академии содрогнулись, а головы у пожилых студенток и их преподавательниц разболелись еще больше.
  
   - Чудовище! - сквозь зубы процедила Виктория Михайловна, твердо решая больше не пить! Никогда в жизни!!!
  
   - И это говорит женщина, устроившая пожар на тропическом острове, - хмыкнул Кощей, намеревающийся пробудить память у этих нарушительниц закона. - Советую вам пошевеливаться. Я считаю да трех, а потом нападаю! Пощады не будет! Никаких поддавков. Раз вы у нас такие боевые, то покажите, на что способны. Ха-ха-ха!
  
   - Папа, ну не надо, - простонала уже вскочившая на ноги Василиса Кощещвна, но ее слова не возымели никакого эффекта. Отчет пошел.
  
   - Один, - мужчина зловеще ухмыльнулся, настало время наказания! - Два...
  
   - Девочки! А ну живо соберитесь! - морщась от головной боли, скомандовал Бегемот. Увы, командовать кем-то с бодуна, дело непростое и невыполнимое!
  
   - Три! - хохотнул Бессмертный. Ну, вот и все, сегодня он тоже повеселиться!
  
  ***
  
  Много ли нужно для счастья?
  
   Иногда, кажется, что его невозможно достигнуть и все время чего-то не хватает. Временами, создается впечатление, что уже все есть, и стремиться больше не к чему, вот только это ощущение быстро испаряется и снова хочется отправиться в погоню за неуловимым счастьем. Человек никогда не остановится, ему всегда будет мало.
  
   Счастье мимолетно, оно всюду и нигде, в каждом мгновении, в каждом вздохе, в каждом слове или действии. Его трудно заметить, легко упустить, спугнуть собственной глупостью и жадностью. И все же, оно есть - студентки Академии имени Бабы яги это точно знали.
  
   Из жизни женщин ушли страхи, злость, раздражение, чувство вины и жалости к самим себе, они перестали быть сварливыми и чрезмерно требовательными к себе и окружающим. Пожилые дамы иначе взглянули на мир, на свою бывшую работу и семью, на все то, что с ними произошло. Печально, что лишь на старости лет они поверили в чудо и смогли обрести верных друзей и что-то свое, личное. Но с другой стороны, многим это недоступно.
  
   Много ли нужно для счастья?
  
   Совсем чуть-чуть: больше улыбаться, делать только то, что нравится, не бояться осуждения и непонимания, перестать злиться и ворчать, поверить в чудо. Люди сами не дают быть себе счастливыми, позволяют серой рутине и обязанностям затянуть себя в гиблое болото, из которого так сложно выбраться. Да. Это необходимо, ведь нельзя быть безответственным и все время веселиться, но временами совсем не повредит делать глупости и радовать себя незначительными мелочами, забывать о том, что есть куча обязанностей и забот. Иногда нужно позволить внутреннему ребенку проснуться и взять над собой верх.
  
   Много ли нужно для счастья?
  
   Самая малость, но достигнуть её невероятно сложно, у некоторых на это уходит почти вся жизнь, а кто-то и на смертном одре не сможет понять, что оказывается был счастлив, но не заметил этого. Все желают заполучить это самое счастье, думают, что знают, что это такое, но даже не догадываются. что сможет им стать.
  
   Счастье коварно, оно любит ускользать, но если успеть ухватить его за хвост, никуда оно больше не денется. Главное не позабыть, что же такое твое личное счастье.
  За интенсивными занятиями, тренировками, необыкновенными путешествиями и веселыми разговорами время пролетело незаметно - приближался новый год и конец обучения. Все ближе были дипломы и выпускные экзамены, а за этим и самостоятельная ведьмовская практика. Страха не было, сомнений тоже, напротив пожилым студенткам хотелось успеть узнать, как можно больше, ведь в отличии от молодых, они уже научились ценить время и те усилия, что в них вкладывают другие.
  
   Начинающие ведьмы с интересом учились, узнавали новое и укрепляли свои знания, исправляли былые ошибки, которых было не так уж много, если задуматься. Студентки Академии имени Бабы Яги научились жить без сожалений, трезво оценивая свои возможности и действия. К чему ждать милостей и действий от других, считать, что все им что-то должны и чем-то обязаны? Каждый должен сам делать все, чтобы жизнь была радостной и веселой, чтобы в ней не было поводов для обид. Женщины знали, что все самое интересное у них впереди, стремились к этому и, наконец, нашли умиротворение.
  
   Зима была в разгаре: холодная, снежная, искрящаяся и свежая, такая. какой и должна быть. Естественно, здесь не обошлось без магии - но ведь это неважно, особенно, когда все рады этому факту и с нетерпением ждали мороза и настоящей зимы. Студентки разъехались по домам, в тишине и покое готовиться к выпускному экзамену, на котором им предстояло сделать что-то уникальное и необыкновенное. Это дело серьезное - каждая женщина должна была решить, как проявит себя, сделать все тайно, чтобы потом похвастаться перед подругами и преподавателями, испытать гордость в связи с тем, что все сделано и придумано самой, без чьей либо помощи и подсказки.
  
   У каждой женщины был свой подход к решению поставленной задачи, свои планы и методы работы. Все хотели проявить себя и ведьмы, и их верные помощники, ну и, конечно, приятно побыть дома, с родными и близкими, заняться обыденными и простыми делами, пускай и весьма необычными способами.
  
  Татьяна Николаевна
  
  Пенсионерка с радостью выпроводила сына и его жену из дома, отправив их в кино, а сама осталась с внуками, которых обожала. Несмотря на то, что сделали её родственники в прошлом, женщина не держала на них зла, считая, что глупо тратить на это время, здоровье и нервные клетки, которые, как известно, не восстанавливаются. Намного приятней устраивать чудеса для внучат и их друзей, играть в снежки и создавать снежные крепости и горки. Иногда Татьяне Николаевне даже начинало казаться, что она впала в детство и эти мысли на удивление были весьма приятными и волнующими. Неважно, какие сплетни про нее распускают соседки, это все можно подправить с помощью пирожков, которые она и раньше пекла первоклассные, а при помощи магии и вовсе достигла невероятных высот.
  
   Магическая кулинария стала страстью Татьяны Николаевны, тем, что она делала с удовольствием и на чем собиралась зарабатывать в магическом мире. Ну и, конечно, именно с этим разделом магии будет связана её дипломная работа. Женщина уже точно знала, что она приготовит, и не сомневалась в успехе своего мероприятия. Пусть другие волнуются и переживают, а она себя нашла. Татьяна Николаевна уже сейчас подумывала о том, чтобы разработать свою собственную книгу по магической кулинарии, уже сейчас ставила эксперименты и пыталась создать нечто новое, доселе невиданное и уникальное. Она была полна надежд и стремлений, даже в молодости и детстве с ней не случалось подобного. Позволив однажды себе поверить в чудо, пенсионерка получила намного больше, чем предполагала. Татьяна Николаевна вернула себе семью, радость и дом, приобрела друзей и увидела невероятное и небывалое.
  
   - Ну что, Барсик, готов к прогулке? - ласково проворковала пенсионерка, надевая теплое пальто. Её внуки уже были на улице и ждали только любимую бабулю, чей секрет давно узнали. Детям проще воспринимать чудеса, легче верить в невозможное и радоваться магии. Для них все это естественно, ведь их души и разум еще не заполнены, еще готовы познавать новое.
  
   - Барс Великолепный, пожалуйста, - фыркнул кот, задумчиво рассматривая вязанные носочки, которые подруга натянула на его лапы. Коты в одежде не нуждались, их защищает теплый и мягкий мех, но в снежную и холодную зиму можно и потерпеть.
  
   - Хорошо, хорошо, ну, а теперь идем, - пожилая дама кокетливо повязала шерстяной платок на голову, соорудив из него что-то вроде тюрбана. - Настало время чудес.
  
   - Ага, главное успеть до того, как твой сын с невесткой вернутся из кино, - мурлыкнул фамильар гордо шествуя к дверям. - Они хотя и исправились под действием зелья, но все же, не готовы к осознанию того, что магия существует.
  
   - И вряд ли будут готовы, но это не имеет значения, главное, чтоя знаю о её существовании и могу в любой момент воспользоваться, - по-доброму улыбнулась женщина, ощущая на душе умиротворение и счастье. - Кстати, следи за временем, через час пирожки можно будет вынимать из печки.
  
   - Что на этот раз приготовила? Нечто особенное?
  
   - А как же без этого, - в глазах пенсионерки появился коварный блеск, которого не появлялось до начала её обучения в Академии имени Бабы Яги. - Вот только я пока не знаю, какие будут последствия употребления моего шедевра.
  
   - Мяу! Новый рецепт?
  
   - Новый и неизведанный, - улыбка Татьяны Николаевны была бесподобна: озорная, легкая, лучезарная. - Вот на Николае и Софье его и испробуем, а внучатам я уже проверенные пироги дам, пусть порадуются!
  
   - Ха-ха-ха! Коварная ведьма.
  
   - А то, как же без этого? - женщина вышла на улицу, с наслаждением вдыхая морозный воздух. Улыбка стала еще шире и радостной. - Хорошо все-таки, что Вика освоила погодную магию.
  
   - Тебе бы тоже это не помешало, - заявил Барс Великолепный, бодро направляясь к детям, занимающимся строительством ледяной крепости. И пусть пока это всего лишь гора снега и ледяных комьев, при помощи волшебства все изменится и появится настоящий замок, а так же монстры-снеговики, с которыми детишкам предстоит сражаться. Это будет настоящий восторг, где любая фантазия способна воплотиться в жизнь. Игра превратиться в реальность, станет настоящей и угаснет спустя время. Глупая и бесполезная трата времени и сил, но именно это способно сделать счастливым.
  
   - А зачем? Пусть уж лучше Вика со Светланой почаще прилетают в гости! - рассмеялась пенсионерка, беря в руки метлу, мирно дожидающуюся хозяйку на крыльце. Именно она лучшая помощница любой ведьмы, с ней любое волшебство под силу.
  
   - И то верно, не стоит терять таких подруг.
  
   - Вот именно!
  
   - Бабуля! - закричала Женя, начиная интенсивно махать руками. Создавалось впечатление, что девочка считает, что ее не видно за кучей снега. - Смотри, что мы построили!
  
   - Красота!!! Но давайте-ка сделает крепость еще более внушительной! А не то не устоять нам против армии Барса Великолепного!!!
  
   - Да!!! Давай!!! - хлопая в ладоши, закричали дети, уже привыкшие к чудесам.
  
   - Фыр! Я опять за злодея? - недовольно протянул кот. Хотя, скорее, он это делал для вида, ведь ему нравилась его роль в играх. Да и нахватался он уже у Бегемота генеральских замашек.
  
   - Кроме тебя никто не справится с этой задачей. Ну, а теперь, все в сторону! - ведьма взмахнула метлой. - Пора построить крепость и начать нашу большую игру!
  
   Много ли нужно для счастья? Татьяна Николаевна нашла для себя ответ на этот вопрос - улыбки внуков, спокойствие детей, верные друзья рядом и никаких сомнений.
  
  
  Светлана Игоревна
  
   Для Светланы Игоревны возвращение домой было другим, нежели для её подруг и далось пожилой даме непросто. Первое, что она ощутила переступив порог родной квартиры - усталость и апатию, казалось, что вся усталость, накопленная за время обучения, разом обрушились на бедную женщину. Первые несколько дней уже почти состоявшаяся ведьма тупо лежала на диване и смотрела телевизор в компании Рамзеса, и это простое занятие делало её неимоверно счастливой. Прошлая жизнь, казалось бы, начала тянуть в Светлане Игоревне свои цепкие ручонки, чтобы забрать себе, но этому было не суждено сбыться. На третий день блаженного безделья, пожилой даме стало скучно, да так сильно, что хотелось выть и на стенку лезть. Женщина окончательно осознала, что иногда отдых от всего хотя и нужен, но он не может длиться бесконечно. Светлане Игоревне было нужно действие, компания, живое общение и новые полеты. Эти мысли заставили пенсионерку не только подняться с дивана и выключить любимый сериал, но и начать действовать, применять полученные знания на практике.
  
   Первым делом, чтобы не скучать, а заодно не заниматься в одиночестве домашними делами, да и просто компании ради, Светлана Игоревна вызвала себе домового. Ну, а что, она дама одинокая, без твердого мужского плеча рядом совсем пропадет, не Рамзеса же просить гвозди в стену заколачивать и уж точно не магию на это расходовать... Хотя...
  Призванный домовой оказался ничуть не хуже Кузьмы, а, может быть, даже лучше, ведь каждой ведьме нужен не только свой особый фамильар, но и хранитель дома соответствующий её характеру. Светлане Игоревне достался полный коренастый старичок, с озорным игривым взглядом теплых глаз, цвета крепкого чая и густой ухоженной окладистой бородой. Домвоой, как только появился, сразу же засвидетельствовал свой полный восторг хозяйке квартиры и её коту и с энтузиазмом принялся за работу, наводя в помещении порядок. Настоящий, мужской, так, чтобы все четко на своих местах, все крепко и надежно, и естественно без поломок. И пусть Фома, в отличии от Кузьмы готовить не умел Светлана Игоревна была им довольна, ведь её домовой обладал весьма удивительной особенностью - он разбирался в летательных аппаратах, причем не только магических, но и самых обыкновенных. Женщина обрела не просто хранителя дома и друга, но и прекрасного собеседника и даже соратника в её непростых начинаниях.
  
   Вторым делом, начинающая ведьма решила все-таки осуществить свой с Рамзесом замысел попытаться сконструировать свой собственный летательный аппарат, естественно, она не смогла удержаться, и пошла на поводу наглого кота, так что подняться в воздух должен был любимый диван. А что? Это затея полезная, интересная, да и на дипломную работу тянет! Пенсионерка уже видела, как она прямо на диване прилетит в Академию, вызывая восхищение и недоумение подруг и преподавателей! Такого от нее точно никто не ожидает, ведь это уже не базовый курс бытовой магии, а нечто большее, к тому же ведьма намеревалась вернуться в волшебный лес не одна, а в компании видного мужчины и ныне нового друга.
  
   Апатия и усталость сменились энтузиазмом и желанием действовать, ни минуты не сидеть, сложа руки. Светлана Игоревна поставила перед собой цель и методично, шаг за шагом шла к ней. Женщина больше не ощущала себя одинокой, не завидовала подругам, соседкам и просто знакомыми, отбросила все страхи и сомнения назад. У нее есть дело! У нее есть желания! У нее есть возможности! Пожилая дама не собиралась упускать возможность, которую ей подарила судьба, да и азарт проснулся, от него уже не избавиться, так что остается лишь с головой окунуться в мир магии, волшебства и полетов.
  Много ли нужно для счастья? Не быть одной, найти того, кто поймет тебя и разделит интересы, того, кому можно довериться, делать то, что хочется, не обращая внимания на то, что о тебе думают и говорят другие. Пусть думают! Пусть говорят! Раз уж в их жизнях нет ничего интересного, пусть сплетничают, ей не жалко.
  
   - Фома! Ты готов? - Светлана Игоревна, широко улыбаясь, смотрела на своего нового друга. Без его помощи ей было бы непросто... Как никак, в создании летательных аппаратов, особенно таких больших без мужской силы не обойтись.
  
   - Почти, - домовой, тяжело вздохнув, оглядел комнату, которая превратилась в настоящую мастерскую. Здесь было грязно, нагромождено куча инструментов, разных магических мелочей и прочего, чего в нормальной квартире быть не должно. - Нам определенно нужен гараж, а то я здесь порядок никогда не наведу, - посетовал помощник, с легкостью отодвигая диван.
  
   - Обязательно купим, может быть, я и на дом соглашусь, на большой, с участком, - беззаботно ответила пенсионерка, всерьез задумавшаяся о продаже квартиры. Ей ведь для планов нужно больше простора, больше места и меньше любопытных глаз. - Теперь, когда у рядом такой заботливый и умелый мужчина, это не страшно и ненапряжно.
  
   - Конечно, - приосанился домовой, обожающий похвалы в свой адрес. - Со мной бояться нечего, я за хозяйством присмотрю. Только ты это, если дом соберешься покупать, то обязательно с банькой. А то эти ванны... Тьфу! Баловство одно!
  
   - Ха-ха-ха! - звонко рассмеялась пожилая дама, поражаясь тому, насколько сильно изменилась за последнее время. Она стала другой и ей это нравилось. - Подумаю над этим! Но сначала давай займемся делом, мне еще диплом получить надо!
  
   - Мяу... я вот тут подумал, - вмешался в разговор кот. - А как мы диван из квартиры вытащим? Он и так большой, а теперь еще больше становится... В дверь точно не пролезет...
  
   - А мы его в окно выкинем, - бодро ответила Светлана Игоревна, научившаяся никогда не унывать. - Заодно и летные испытания проведем! А ну, живо за работу. Время не ждет, у нас проект большой и значимый, мы не можем ударить в грязь лицом.
  
   Много ли для счастья надо? Вовсе нет, главное понимать, что ты хочешь и не забывать о том, что иногда полезно поленится, а еще, что ты никогда не бываешь одинок. Светлана Игоревна определенно могла сказать, что она счастлива.
  
  Виктория Михайловна
  
   Все пенсионерки вернулись в свои дома, где были заняты делами, и Виктория Михайловна не стала исключением. Она больше не переживала из-за своей пенсии и даже была рада тому факту, что больше не надо вставать рано утром, тащиться на работу и чему-то учить детей, которые не желают получать знания и думать о будущем. Все-таки правильно, что ее выпроводили на отдых, она заслужила это в полной мере. Пенсия это только в первое время страшно, а дальше становится намного проще, особенно, если найти занятие по душе, и не важно, магическое или самое обыкновенное.
  
   Жизнь пожилой дамы била ключом, а на скуку не было времени, она наслаждалась общением и Бегемотом и Кузьмой, ставшим настоящей опорой для ведьмы. Он даже больше не прятался от родственников Виктории Михайловны, и стал для них другом женщины, который постоянно заглядывает в гости и помогает. Они вместе выходили на прогулки, обсуждали дела и посещали магическую библиотеку, даже как-то выбрались на рынок бесконечности, чтобы поглазеть на разные диковинки.
  
   На дочь пенсионерка тоже больше не злилась и не ворчала из-за того, что Елена не звонит. Женщина сама набирала номер дочери и расспрашивала о том, что происходит. Оказывается, это очень просто и не отнимает сил, зато настроение повышается и уже не нет гнетущего чувства одиночества. Жизнь Виктории Михайловны наладилась, и женщина, наконец-то, нашла умиротворение, ритм, в котором намеревалась жить дальше. В пятьдесят шесть жизнь только начинается, а впереди еще столько открытий, что сидеть дома и жалеть себя, нет времени. Теперь пенсионерка понимала это, а ведь когда-то она впала в депрессию и думала, что жизнь кончена.
  
   Для счастья нужно совсем немного - перестать себя жалеть и думать, что все тебе должны, а ты будешь сидеть, сложа ручки, и получать почести и любовь. Все в наших руках и если ты хочешь счастья, его просто нужно создать.
  
   - Мяу, ты бы заканчивала со своим бездельем, - Бегемот и дома продолжал оставаться командиром, не давая женщине в полной мере наслаждаться отдыхом. - У тебя дипломная работа на носу, а ты гуляешь, развлекаешься, над погодой колдуешь, да так, что в росгидромете не знают, какой прогноз на завтра давать.
  
   - Они и без меня этого никогда не знали, - беззаботно рассмеялась Виктория Михайловна. - К тому же, внукам не помешает пара дополнительных выходных. Пусть лучше гуляют на морозе, чем в школе сидят.
  
   - И это говорит педагог, заслуженный учитель!
  
   - Потому и говорю! Думаешь, это только детям хочется, чтобы занятия отменили? А вот и нет! Учителя тоже люди и хотят отдохнуть от кричащих детишек, думающих, что уже все знают о жизни! Да и зима должна быть зимой, а не непонятно чем с лужами и грязью.
  
   - Согласен, но что мы предъявим Бабе Яге по возращению в Академию? - Бегемот не собирался отступать, ведь именно на нем лежит тяжелая и временами непосильная задача, наставлять свою ведьму и заставлять её работать. - Вот Татьяна уже во всю кулинарную книгу пишет, разрабатывает новые виды волшебных пирогов. Светлана уже диван почти в воздух подняла, а что мы?
  
   - Да, у тебя, как я погляжу, уже все схвачено и шпионы есть всюду, - рассмеялась женщина, ласково почесывая своего верного помощника за ухом.
  
   - А как же без этого?! - кот гордо выпятил грудь и зажмурил от удовольствия единственный глаз. - Так что ты это, того самое, прекращай развлекаться и принимайся за работу.
  
   - Да я и не развлекаюсь.
  
   - По тебе не видно. Все прогулки, преферанс с Кузьмой, чаепития с детьми и даже походы в театры. А как же волшебство?! Как же создавать нечто новое и особенное?
  
   - Не ворчи, у меня уже есть план, и я даже приступила к его исполнению, - хитро ухмыльнулась пенсионерка.
  
   - А я, почему не в курсе? - обиженно фыркнул Бегемот, недовольно смотря на свою ведьму. Неужели, она что-то затевает, а его в дело не берет? Не порядок! Нужно заканчивать с этой самостоятельностью, а не то так и звания генерала недолго лишиться. А ведь у него столько планов, столько мыслей и идей!
  
   - Ну... я еще никому не говорила.
  
   - Выкладывай! Чем будем однокурсниц и преподавателей удивлять?!
  
   - Я вот все не могу перестать думать о нашем пылесосе, - задумчиво протянула ведьма, надеясь на то, что Бегемот одобрит ее затею и поддержит, как и положено фамильару. - Вот думаю, доработать эту идею, так сказать развить имеющийся опыт. Почему бы не сделать его не просто уборщиком, но и охранником, так сказать превратить его в подобие питомца, причем полезного?
  
   - Ты еще его собственным самосознанием надели, - фыркнул кот, смутно представляя, что может получиться из подобной затеи. Это нечто вполне может быть опасным...
  
   - А почему бы нет? Это, между прочим, раздел фундаментальной магии!
  
   - А ты не боишься, что твой разумный пылесос однажды весь мир захватит? - усмехнулся Бегемот.
  
   - Ну, так он его для нас захватит! - зловеще рассмеялась Виктория Михайловна, чувствуя, что одобрение от своего друга в этом вопросе точно получит. А больше ей для счастья ничего и не надо. У нее все есть: семья, друзья, волшебство, что стало неотъемлемой частью её жизни, но что самое главное уверенность в себе. Для счастья нужно совсем немного, его каждый может создать своими руками, теперь женщина это понимала.
  
  ***
  
  Баба Яга сидела на ступеньках своей избушки на курьих ножках и лузгала семечки, её не пугали ни мороз, ни легкий снегопад - ведьма наслаждалась прекрасным видом волшебного леса, что уже много столетий служит ей домом. В её жизни разное бывало и хорошее, и плохое, она выступала в роли, как злодейки, так и помощницы в делах героев и простых людей. Именно в такие моменты, как сейчас, пожилая дама вспоминала о былом.
  Наверное, это самое лучшее свойство преклонных лет - тебе есть, что вспомнить, есть о чем грустить и чему улыбаться. Именно воспоминания составляли саму значимую часть жизни ректора Академии. Баба Яга помнила всех своих студенток, их успехи и неудачи, их судьбы после окончания её учебного заведения. Не все смогли принять волшебство и магию, не всем удалось научиться жить по-новому, были и те, кто вернулись к прежним своим серым будням и жалости к себе. Но были и те, кто начал новую жизнь и смело улыбался миру - именно такие студентки вдохновляли Бабу Ягу, заставляли и дальше верить в то, что она избрала для себя правильное и нужное занятие.
  
   - Хороший у нас курс в этом году, - ухмыльнулась ведьма, не забывающая присматривать за своими подопечными. До чего же приятно видеть их успехи, но что самое важное азарт в глазах. Не важно, насколько хорошо они овладели новым для них ремеслом, да и великими им становиться не обязательно, главное - получать удовольствие!
  
   - Согласен, особенно коты порадовали, - ухмыльнулся Кощей, частенько навещающий боевую подругу по прошлым относительно злодейским делишкам. - Признаюсь честно, впервые за пару сотен лет я испугался по-настоящему.
  
   - Ха-ха-ха! Это было весело! Это станет одним из самых моих ценных воспоминаний. - громогласно расхохоталась ведьма. - Увидеть, как тебя прижал к земле хромой одноглазый кот, бесценно!
  
   - Смейся, смейся! Вот на защите дипломных работ самой достанется, тогда я уже смеяться буду.
  
   - Все может быть, - Баба Яга хитро ухмыльнулась и протянула Кощею свой пакетик с семечками. - Скажу больше, я этого жду... Помнишь, как мы в молодости развлекались? Тогда для нас не было преград и запретов!
  
   - А что, сейчас они есть? Мы просто стали умнее и не попадаемся, - Бессмертный заговорщицки подмигнул ведьме и нагло забрал из её рук весь пакетик с семечками. Это дело заразное и весьма увлекательное, затягивает так, что остановиться невозможно. - Ну, как там наши студентки? Какие сюрпризы готовят и для кого?
  
   - Думаешь, что сможешь подготовиться?
  
   - Попытаться стоит, - пожал плечами мужчина, - Хотя если обращаться к опыту прошлых курсов...
  
   - Однозначно, будет весело! Вот только не знаю, кого нам стоит опасаться больше: Татьяну - с её экспериментальными пирогами, Светлану - с реактивной ступой и полным наплевательством к технике безопасности, или Викторию, что вместе со своим генералом готовит для нас пылесос - версию 2.0, улучшенную и еще более опасную.
  
   - И чего мы сидим, семечки лузгаем? Готовиться надо!
  
   - Мужчины, - фыркнула ректор, смотря на давнего друга с чувством собственного превосходства. - Уже все делается! Василиса твоя варит зелье от проблем с желудком, а так же всяких неприятных магических последствий. Шапокляк с Премудрой готовят защитные барьеры и строят укрытия. Все при деле!
  
   - Вот и славненько...
  
   - Да, хороший нынче курс, надеюсь, следующий такой же будет, - снова улыбнулась Баба Яга. Она давно уже нашла ответ на вопрос: много ли нужно для счастья. Всего лишь делать все, чтобы окружающие тебя люди и другие создания улыбались и радовались, дарить другим возможность что-то изменить и никогда не унывать, делать то, что нравится и не задумываться о том, что подумают об этом другие. С магией или без мы живем для себя и лишь нам самим решать, какой будет наша судьба... Её студентки приняли решение и Баба Яга по праву гордилась ими, ведь именно она приоткрыла для них дверцу в новый мир и к новым себе.
Оценка: 8.80*11  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира" (Попаданцы в другие миры) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | А.Мур "Между болью и нежностью" (Попаданцы в другие миры) | | А.Ветрова "Перейти черту" (Современный любовный роман) | | С.Шёпот "Эволет. Тайна императорского рода" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота "Ведьма и Вожак" (Попаданцы в другие миры) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Право Ангела." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"