Соколова Марина Александровна: другие произведения.

Создатель снов. Ошибка доступа

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Недалекое будущее. Максим Климентьев, работает в фирме по созданию снов. Он один из лучших специалистов, в этой области. Однажды к нему приходит новая клиентка, которая заказывает особый сон, который ему предстоит создать для нее. Но что-то пошло не так. И теперь героям предстоит сбежать из сна, который превратился в кошмар, а следователю полиции - понять, кто же решил убить клиентку торговцев сновидениями, вмешавшись в работу создателя снов. (ЗАКОНЧЕН)

  
  
  
  Оглавление:
  Пролог. Создатели сновидений.
  Глава 1. Новая клиентка
  Глава 2. Сон: Опасное приключение, но ведь ты сама этого хотела
  Глава 3. Ошибка доступа
  Глава 4. Сон: Измененный сценарий, теперь все будет иначе
  Глава 5. Бывшие напарники
  Глава 6. Сон: Вокруг лишь снег и лед
  Глава 7. Они должны докопаться до истины
  Глава 8. Сон: Ледяной замок
  Глава 9. В темноте на грани реальности и сна
  Глава 10. Создатель ледяного монстра
  Глава 11. Сон: Черное и красное
  Глава 12. Новый сценарий - загрузка
  Глава 13. Сон: Парящий остров
  Глава 14. Тупик?
  Глава 15. Сон: Падение с небес и новый мир
  Глава 16. Отследить сигнал
  Глава 17. Сон: Все кончено
  Глава 18. Дело закрыто
  Глава 19. Реальность не так уж плоха
  
  
  
  
  Пролог. Создатели сновидений.
  
  Люди всегда мечтали быть кем-то другим, а не собой, окунуться, пусть и ненадолго, в недоступную жизнь, почувствовать себя всесильным, но, увы, подобное возможно только во снах и мечтах.
  Долгое время никто не мог контролировать сновидения, но все изменилось в 2086 году, когда ранее никому неизвестный, ученый Иван Климентьев изобрел 'согни' - аппарат, предназначенный для создания управляемых снов. Благодаря нему, люди боролись с бессонницей и стрессом, а так же могли заказывать себе любые сны, в которых могли быть кем угодно.
  Со временем это изобретение заменило кино, сериалы и телевидение, ведь теперь любой человек мог лично стать участником в любой истории и почувствовать себя героем или злодеем. Хочешь стать королем - без проблем, доблестным рыцарем - пожалуйста, убийцей - тоже не вопрос. Любая внешность, любые события, любые фантазии и мечты воплощались во снах. Люди готовы были выложить большие деньги для того, чтобы получить контролируемый сон, который воспринимался ими как реальность. Это было все равно, что ненадолго окунуться в другую, столь желанную жизнь, опробовать то, что всегда хотел, но боялся в реальности.
  Естественно сны не создавались сами собой: для 'согни' были нужны операторы - люди, обладающие достаточно сильным воображением и волей, чтобы контролировать ход сна и создавать нужную клиенту действительность. Людей работающих с этими аппаратами, называли создателями снов. Но их задача была намного глубже и серьезней, нежели считало большинство людей. Операторы, подключаясь к сознанию своего клиента, могли увидеть все самое сокровенное: страхи, мечтания, надежды и боль - сны были не просто интересным времяпрепровождением, это было лечение, которое помогало людям, жить в реальности.
  К 2136 году продажа снов происходила уже повсеместно. Люди готовы были платить огромные деньги за то, чтобы почувствовать себя кем-то другим и позабыть на несколько часов о серых, скучных буднях и проблемах. Жители планеты работали на износ и все лишь для того, чтобы раз в месяц, а может и реже, купить себе нужный сон.
  Хотя были и те, кто требовали запретить управляемые сновидения, утверждая, что это ничем не лучше наркотиков, но их голоса утонули в восторге простых обывателей, которые снова и снова приходили в фирмы по созданию управляемых снова.
  
  
  
  Новая клиентка
  
  Максим Климентьев, потомок изобретателя машины сновидений, был одним из лучших операторов 'согни' в мире. Молодой мужчина специализировался на приключенческих и героических снах, на которые в последнее время был особый спрос, так что клиентов у него было предостаточно, и все они щедро платили за полученные эмоции и воспоминания.
  Сейчас у него был перерыв, и он наслаждался плотным обедом в ожидании следующего клиента, который был записан на 15:00. В отличие от большинства операторов Максим не носил белую униформу, напоминающую больничную одежду, наперекор правилам мужчина предпочитал свободные штаны со множеством карманов и обычную футболку. Его неаккуратный внешний вид поначалу отпугивал привередливых клиентов, но со временем его профессионализм заставил людей позабыть о неподобающем виде создателя снов. Сам же Максим считал, что именно так и должен выглядеть человек, разбирающийся в настоящих приключениях и опасностях. Мужчина понимал, что если бы ни его богатые клиенты, приносящие прибыль их фирме, его давно уволили, за такое своеволие, но пока он популярен никто его не тронет.
   - Макс, ты видел последние отзывы на твою работу? - раздался ласковый и нежный голос и мужчина увидел, что к нему идет его коллега, обворожительная Марго. Брюнетка, одетая в белую форму на размер меньше, чем было необходимо, грациозно опустилась на соседний с оператором стул и протянула ему несколько исписанных бланков.
   - Нет, а что там? Неужели, кто-то остался недовольным? - Максим непонимающе посмотрел на подругу, с которой был знаком, наверное, с самого детства. Маргарита была красивой женщиной: высокая, статная с привлекательной фигурой, которой позавидует любая модель, с длинными черными волосами и невероятными синими глазами, которые могли загипнотизировать любого. Когда-то давно он и даже был влюблен в эту особу, но это время уже прошло и теперь, их связывали только рабочие и дружеские отношения. Когда клиенты Максима хотели, чтобы в их снах присутствовал привлекательный женский персонаж, милая и нежная подружка для героя, он всегда использовал образ Марго. Хорошо еще, что брюнетка не в курсе его творчества, не то она непременно бы напомнила, что она в душе истинная дьяволица.
  - Дело не в этом, а в графе 'предложения', - женщина ткнула изящным пальчиком в нужные строчки. - Тебе нужно добавить в свои творения романтики и чувственности, и поубавить напряжения и боев.
  - Мы уже это обсуждали, я делаю приключенческие сны, а всякой пошлятиной сама занимайся, как-никак это твоя специализация,- брезгливо поморщился оператор, которого уже замучили с просьбами добавить в сны немного эротики. Именно эротики, а иногда и даже банальной порнухи, потому, что просто поцелуев с женским персонажем сна многим было не достаточно, так что о романтике речи здесь не шло. Знала бы Марго, о том, какой образ он использует для создания своих снов для мужчин, не стала бы затевать этот глупый разговор, который все равно ни к чему не приведет.
   - Между эротикой и пошлятиной, как ты выразился, есть большая разница, - возмутилась, оскорбленная высказыванием коллеги, женщина. - Эротические сны, это настоящее произведение искусства. И ты не создаешь их только потому, что у тебя не хватает на это фантазии. Просто признай, что у тебя нет достаточно опыта и воображения, чтобы придумать подобный сон.
   - Это у меня-то не хватает фантазии?! - Максим насмешливо приподнял бровь. - Не забывай, что говоришь с лучшим создателем снов этого месяца, и предыдущего тоже. Хм. Дай-ка подумать, кажется в этом году никто кроме меня, это звание не получал. Так у кого из нас не хватает фантазии?
   - Если не будешь слушать мои советы, в скором времени ты рухнешь со своего пьедестала. Даже не так, я тебя с него сброшу. Если ты не заметил, мои показатели не сильно отличаются от твоих и мои клиенты не находят в снах никаких изъянов и недоделок, чего не скажешь о твоих клиентах.
  - Марго, - снова поморщился мужчина, ему совсем не хотелось ссориться с подругой, но эта тема была ему неприятна, а брюнетка затевает этот разговор с завидной регулярностью, что начинало раздражать. - Не обижайся, я нисколько не сомневаюсь в твоем профессионализме, но эротические сны, это не мое - не желаю иметь дело с подобного рода извращенцами. Я вообще, не понимаю, как ты можешь воплощать их фантазии это же мерзко!
   - Я же не сама с ними сплю, это просто сны, для которых я придумываю сценарии, но ты мог бы, по крайней мере, попытаться, - вздохнула Марго, уже мягче смотря на старого друга. Она как никто другой знала, что этот мужчина был максималистом, он делал что-то или идеально или не делал вовсе, вот только помочь себе он тоже не позволял. Видите ли, у него есть гордость.- Ты же знаешь, что я желаю тебе только добра. Так твои сны станут более насыщенными, яркими и реалистичными, если ты добавишь в них немного чувств. Это будет особенно полезно, когда работаешь с женщинами. Для нас всегда важна капелька романтики и нежности, а иногда и пошлости. Да и подготовится к подобному просто: почитай любовные романы, посмотри старые фильмы, вспомни о собственном опыте
  - Хорошо... Хорошо, я подумаю над этим, - поспешил ответить мужчина, надеясь на то, что Марго от него отстанет и даст спокойно пообедать. Он давно заметил, что самый действенный способ общения с женщинами - соглашаться с ними, а после делать по-своему, вот только почему-то с подругой детва этот способ прокатывал крайне редко.
  - Ты не думай, а делай, к тому же твоя следующая клиентка - девушка.
  - Умеешь же ты достать, - мрачно усмехнулся Максим, поднимаясь на ноги и направляясь в свой кабинет. Было уже почти 15:00, а это значит, что новая клиентка, уже должна прийти на сеанс управляемых сновидений, а из-за всех этих разговоров он так и не успел поесть. Что ж, придется работать на голодный желудок и надеяться, что урчание в животе, не помешает ему хорошо выполнить заказ.
  Идя по ярко освещенному коридору к своему кабинету, Макс размышлял о том, что не любит работать с женщинами. Они были просто не в состоянии оценить по достоинству приключения, которые он создает, постоянно хотели, чтобы для них он сделал, что-то более мягкое и безопасное - а если так, зачем обращаться именно к нему? Никакой логики. И конечно, что новая клиентка попросит сделать её красивой ведьмой или всеми не понимаемой принцессой, или того хуже прекрасной эльфийкой с толпами поклонников. От одной мысли об этом оператор скривился. Может быть, хотя бы в этот раз ему повезет? А вообще, Максим был убежден, что нужно законодательно разрешить операторам самостоятельно подбирать подходящие сны. Ведь часто случается так, что люди сами себя не понимают и не могут разобраться в том, чего хотят. А потому еще жалуются, что их неправильно поняли.
  Интересно, почему новая клиентка из всех операторов выбрала именно его? Обычно к нему на прием записывались только проверенные люди, узнавшие о нем от своих знакомых или постоянные клиенты, у которых была острая нехватка адреналина. А здесь совершенно новая девушка и если судить по её карте, она никогда не заказывала приключения, только легкие, романтичные и нежные сны. Все это было интригующе и пробуждало любопытство, но вместе с тем настораживало.
  Войдя в свой кабинет, Макс сразу же увидел свою помощницу Таню, в чьи обязанности входило наблюдение за техническим состоянием 'согни', запись сна, для последующего анализа и контроль самочувствия клиента и оператора во время процедуры. Девушка, в отличии от своего босса, была одета, как и подобает, в белую форму, точно такую же, как носят медсестры, которая по мнению мужчины ей очень даже шла, но вот себя в подобной одежде он представить не мог.
  Сейчас его помощница занималась подготовкой клиентки к процедуре погружения в сон и подключению девушки к сложной аппаратуре.
  - Наконец-то, вернулся, все почти готово, - улыбнулась Таня, поправляя съехавшие на кончик носа очки в красной роговой оправе и продолжая работать с клиенткой. Блондинка подключала к голове и телу девушки специальные датчики, которые позволят следить за её состоянием и проникнуть в сознание клиентки.
  - Хорошо, - Максим устроился в удобном кресле напротив своей пациентки, которой оказалась миловидная девушка с серо-голубыми глазами и короткими, до плеч, золотисто-рыжими волосами. Настоящая красавица и, судя по дорогому платью и украшениям, из богатой семьи. Что ж, похоже, что очередная избалованная девочка захотела острых ощущений, вот только оператор был не уверен, что это именно то, что нужно его клиентке. Взяв заявку на сон, он удивленно пробежался глазами по бланку, который оказался практически пуст, словно его просто забыли заполнить. Подобное в его практике случалось впервые, обычно люди 'точно знали', чего хотят от управляемого сна и подробнейшим образом описывали то, кем хотят быть и какими способностями обладать.
  - Итак, Алиса, у вас нет никаких предпочтений и особых пожеланий, Вы просто хотите опасное приключение на мой вкус, - задумчиво произнес Максим, недоверчиво зачитывая данные заявки. Это было слишком хорошо, чтобы быть правдой.
  - Да, уверена, с вашей репутацией, вы легко справитесь с поставленной задачей, - мило улыбнулась девушка, удобней устраиваясь в кресле. - К тому же, я никогда не имела дела с подобными снами, скажу больше, я не поклонница этого жанра. Никогда не понимала подобных снов, но решила все-таки опробовать приключения на себе.
  - Хм... Скажите честно, почему вы выбрали именно меня? Не обижайтесь, но такие девушки, как вы, предпочитают милые и нежные сны, а не приключения и ваша карта это только подтверждает. Я, конечно, не говорю о розовых пони и единорогах, но все же... - оператор внимательно смотрел на нетипичную для него клиентку, ведь чтобы создать правильный сон, нужно понимать, чего действительно хочет заказчик, который зачастую может стесняться озвучить свои желания или же сам не понимать, что ему нужно. - Только не надо говорить о том, что вам просто интересно попробовать. Я хочу знать правду... Почему?
  - Почему? - задумчиво повторила девушка, слегка склоняя голову на бок и размышляя над заданным вопросом. - Понимаете, сны это, как секс. Иногда настает такой момент, когда все приедается: и нежность, и ласки, и чуткость, тогда хочется чтобы тебя просто жестко трахнули без всяких прелюдий. Так и со снами, мне просто надоело быть типичной богатенькой девочкой, мечтающей о розовых пони, как вы изволили выразиться... Последнее время меня совсем не радуют сны, я не расслабляюсь после них, как раньше, наоборот чувствую усталость. Так что, мне посоветовали заказать, что-то более жесткое, что заставит меня встряхнуться. И знаете, это вполне может сработать, иногда смена обстановки и привычного в жизни лучше всего влияет на наше состояние.
   - Ясно, - слова Алисы позабавили мужчину. Впервые кто-то говорил о его работе в таком ключе. Ну, раз хочет, чтобы её 'жестко трахнули', он это ей устроит. - Хорошо, будет вам жесткость. Несмотря на то вы у нас не впервые, я все же напомню правила. После того, как моя помощница сделает инъекцию релаксанта, я подключусь к вашему сознанию. Если вам станет плохо, необходимо сразу же сообщить мне об этом, чтобы я отключил сон. Все ощущения будут реалистичны, так что вам стоит подготовиться - это будет полное погружение в новый, полый опасностей и страха мир. Никаких жалоб и требований изменить сон, я не потерплю, вы сами решили довериться моему вкусу, так что придется выдержать все, что я приготовлю для вас, до конца. Приключения и опасности я вам гарантирую. Так что если у вас все-таки появились требования, лучше сообщите их сейчас, потом будет уже поздно.
   - Меня все устраивает, - Алиса улыбнулась, подобными вещами её не запугать. Хотя... Хотя быть одной в своем сне не хотелось, этого ей и в реальности хватает. Девушка оценивающе взглянула на своего оператора: сильное, но не перекачанное тело, открытое лицо и широкая доброжелательная улыбка, взъерошенные темные волосы, полные решительности и силы карие глаза - чем не герой? - У меня есть только одно требование, я хочу, чтобы вы везде сопровождали меня в качестве помощника и защитника.
  - Хорошо, что-то еще? - Эта просьба не удивила Максима, женщины часто просили о подобном, предпочитая, чтобы всю работу выполнял сам оператор, а они наслаждались созерцанием и суетой, вокруг совей персоны. Каждая хотела почувствовать себя принцессой, прекрасной дамой, рядом с которой будет верный рыцарь.
  - Нет, этого будет вполне достаточно. Надеюсь, вы устроите встряску для моего мозга, - Алиса прикрыла глаза. Она прекрасно знала, что последует дальше - укол в шею, и лучше она не будет видеть, как игла приближается к ней, иначе просто не сможет расслабиться и насладиться сном. И почему только за столько лет никто не придумал лучше, чем инъекция?
  Нервная дрожь пробежала по телу от неприятных ощущений и собственных мыслей, что одолевали её. Этот оператор был прав, обычно она не заказывала подобные сны, но сегодня... она слишком устала, слишком много негатива накопилось в её душе и это все просто необходимо выплеснуть наружу, снять напряжение и стресс. А что может быть для этого лучше, чем подходящий сон, который заставит адреналин в её крови бурлить? Сможет ли она выдержать до конца? Алиса не была в этом уверена, но ведь сон в любой момент можно прервать. Сейчас главное то, что она сможет немного побыть собой, а не вечно улыбающейся куклой, которую отец демонстрирует на разных приемах и мероприятиях, словно она вещь. Как же все это раздражает - если бы только она могла и в реальности перестать быть богатой наследницей благородной фамилии. Но увы, для нее это непозволительная роскошь, только в снах она может немного расслабиться и забыться. Жаль только, что в последнее время это средство не помогает и напряжение только накапливается, ей требовалось все больше снов, чтобы почувствовать себя лучше. Казалось, что она наркоманка, настолько сильной стала её зависимость от управляемых снов.
   Вдох, выдох, снова вдох, девушка чувствует, как в её шею легко входит холодная тонкая игла - в голове сразу же загудело, а к горлу подступил тошнотворный ком, но спустя мгновение Алиса уже отключилась, ожидая своего сна.
  Для опытного оператора не составило труда проникнуть в сознание своей клиентки, и теперь Максим озирался вокруг, пытаясь понять, что же твориться в голове у Алисы. Для создателя сновидений важно не только обладать богатой фантазией, но и быть хорошим психологом, чтобы подстроить сон под текущее состояние клиента.
  - Да уж, у нее в голове настоящий бардак, - мужчина видел, что девушка до сих пор напряжена, а её мозг буквально забит разными мыслями, идеями, мечтаниями, вот только все это не систематизировано, а многое и вовсе заброшено. Не удивительно, что Алисе потребовалась встряска. Фактически её сознание было похоже на свалку, где были разбросаны материальные воплощения её мыслей и страхов. Куча тряпок, книг, разбитое пианино, где-то в стороне скрипка, играющая одну фальшивую ноту, игрушки - оператору показалось, что он оказался в голове ребенка, который не в состоянии определиться, чего хочет от жизни, а родители заставляют его ходить в сотки секций и клубов.
  Максим усмехнулся, если бы люди знали, насколько много видят операторы, попав в их подсознание, то наверняка очередь на их услуги уменьшилась бы. Фактически, создатели снов, могли прочитать мысли своих клиентов, увидеть их воспоминания и узнать об истинных чувствах. Вот только пользовались этим операторы редко и в основном, для своей работы, чтобы сделать сон особенно запоминающимся и ярким. Любая попытка воспользоваться полученной информацией в корыстных целях сурово каралась службой безопасности, причем неважно насколько ты популярный оператор. Расплата за неподобающее поведение и попытки раскрыть секреты клиентов будет суровой. И это было вполне обосновано, ведь если подобные случаи всплывут, люди перестанут заказывать себе сны и тогда все операторы останутся безработными.
  Сейчас мужчина анализировал и систематизировал информацию о своей клиентки, но от этого весьма важного занятия его отвлек промчавшийся мимо светящейся огонек. В следующее мгновение все померкло, и сознание девушки погрузилось в темноту, словно её резко отключили от 'согни'.
  - Что такое? - нахмурился Максим, неужели произошел сбой в работе оборудования? Только этого ему не хватало! - Таня, доложи о текущем состоянии сна.
  - Все в норме, несколько секунд назад были помехи, но уже все нормализовалось. Можно приступать к созданию сна, - раздался спокойный голос помощницы, и в следующее мгновение все действительно пришло в норму.
   - Что ж, тогда начнем, - оператор прикрыл глаза, начиная менять действительность и создавая мир, полный приключений и опасностей. Его клиентка никогда не сможет забыть этот сон, уж он постарается, чтобы добиться этого. Его любимый сценарий, 'Мир семи баронов', подойдет для этих целей как нельзя лучше.
  
  
  Сон: Опасное приключение, но ведь ты сама этого хотела
  
  - Интересно, каким будет этот сон? - пробормотала Алиса, открывая глаза и оглядываясь по сторонам. К её удивлению, она обнаружила, что находится в холодной, темной камере, без окон, освещенной лишь подрагивающим светом факелов, создающих причудливые тени. Руки были связаны за спиной, а вместо одежды на ней была какая-то грязная тряпка со множеством дыр, едва прикрывающая грудь и бедра. Девушка брезгливо скривилась, уж лучше бы голой оставили, все равно никакой разницы.
  - Весьма необычно, но что теперь? - Алиса попыталась пошевелиться, но от неумелых движений просто рухнула на холодный, каменный пол, больно ударившись. В голове тут же возникла мысль: 'может быть, зря она выбрала именно такой сон?', но отступать было уже поздно, на этот раз еы не сбежать, оператор четко дал понять, что никакие жалобы и просьбы его не волнуют. Девушка судорожно вздохнула, продержаться будет весьма непросто, пусть это место и все происходящее всего лишь плод воображения оператора, но вот ощущения весьма реальны и болезненны, к тому же, чем дольше находишься в управляемом сне, тем больше считаешь происходящее реальностью. Даже сейчас осознавая, что спит, Алиса верила в то, что она действительно находится в темной камере, и пищащие облезлые крысы, ползающие по её ногам, тоже реальны. Как же мерзко! По коже пробежал холодок, и девушка попыталась отползти подальше от мерзких созданий, пялящихся на нее из темноты, казалось, что еще немного, и они набросятся на нее и сожрут заживо. В голове тут же возник образ собственного обглоданного тела, по которому ползают червы и крысы. Как же страшно, девушка нервно сглотнула - она всегда боялась темноты, ведь именно она пробуждает все самые ужасные мысли. Хорошо еще, что здесь есть факелы, пусть они и создают пугающие тени, но все-таки это источник света и пока он здесь есть, она не впадет в истерику и не начнет рыдать, умоляя вернуть её в реальность.
  В царящей вокруг звенящей тишине послышались гулкие тяжелые шаги, сердце сразу же забилось быстрее. Кто там: друг или враг? Эта неизвестность заставляла тело непроизвольно дрожать от страха. Дыхание сбилось, на лбу проступили капельки пота - еще никогда девушке не было так страшно, даже мысли о том, что все это только сон не помогали. Вот оно - полное погружение!
  - Похоже, наша принцесса пришла в себя, - раздался насмешливый мужской голос и в следующее мгновение раздался мерзкий скрежет ржавого замка. Алиса, все еще лежащая на полу в неудобной позе, не могла рассмотреть пришедшего человека в царившем вокруг полумраке. Все, что она видела - это начищенные до блеска черные сапоги, оказавшиеся прямо перед её лицом.
  - Кто... Кто вы? - неужели этот тоненький, полный страха голос принадлежит ей? Ужас! Она же должна быть героиней, так почему она боится? Где её благородство и сила? Может все-таки стоило оговорить подробности сна? Жаль, что такая замечательная мысль пришла ей, когда уже поздно, что-то изменить.
  - Неужели не узнаешь? А если так?
  В следующее мгновение Алиса ощутила болезненный удар по животу. И за это она заплатила сама?! Вот идиотка! И как прикажете 'наслаждаться' этим сном до конца? Девушка сплюнула кровь на пол и попыталась закатить глаза, чтобы разглядеть своего мучителя.
  - Что молчишь? - снова рассмеялся незнакомец, резко поднимая девушку на ноги, теперь она могла увидеть лицо мужчины. Это был двухметровый, лысый амбал с горящими от ненависти черными глазами, на его обезображенном шрамом лице красовалась мерзкая ухмылка, от которой кровь стыла в жилах, а сердце замирало. Мужчина сильно сжал плечи своей пленницы, наслаждаясь тем, как лицо его жертвы перекосилось от боли и страха. Алиса вскрикнула, пытаясь сдержать проступившие слезы. Как же больно! Кажется, что еще немного и громила сломает её кости, она уже даже слышит их хруст.
  - Убери от меня руки! - зашипела девушка, злобно сверкая глазами полными слез.
  - Надо же, как мы заговорили, - рассмеялся гигант, отбрасывая Алису в сторону. И снова принцесса почувствовала сильный удар, а во рту появился солоноватый привкус крови. Девушка судорожно соображала, что же делать, а мужчина тем временем медленно приближался к ней и явно не для того, чтобы помочь подняться. В черных глазах застыли торжество и презрение, он наслаждался страхом своей жертвы и своей властью над ней. Мужчина не скрывал своей ненависти к принцессе, словно она лично сделала ему что-то плохое, что-то, что невозможно простить. - Придется тебя, как следует проучить, чтобы ты понимала, как стоит говорить со своим хозяином.
  - Иди к черту! - Алиса сплюнула кровь на каменный пол и зажмурила глаза. Она точно знала, что сейчас последует новый удар, но сдержаться не могла, этот человек вызывал у нее только омерзение и ненависть. Сердце болезненно сжималось, дышать было тяжело, страх полностью сковал девушку. Чего он ждет? Почему медлит? Неужели ждет пока она расслабится, чтобы сделать больнее?
  Неожиданно послышался раздражающий, режущий слух лязг, и что-то тяжелое рухнуло на пол, рядом с ней. Девушка чувствовала, что в её темнице появился кто-то еще, и этот кто-то сейчас внимательно смотрит на нее.
  Алиса опасливо приоткрыла один глаз и увидела, что рядом с ней стоит улыбающийся Максим, одетый в черные легкие доспехи, а её мучитель лежит на полу, в луже собственной крови. Девушка сразу же с облегчением вздохнула - её герой, соизволил появиться, теперь все будет хорошо, её больше не тронут.
  - Миледи, нам нужно торопиться, пока не появились стражники, - мужчина одним быстрым движением разрезал веревки на тонких, изящных запястьях, освобождая изрядно побитую девушку, теперь она могла двигаться свободно.
   - Да... - попыталась улыбнуться Алиса, с трудом поднимаясь на ноги - тело ломило, перед глазами все плыло, а от взгляда на труп с перерезанным горлом бросало в дрожь. До чего же омерзительное зрелище, но уж лучше он, чем она. Хорошо еще, что верный телохранитель с ней. - Но... куда мы пойдем? Что вообще происходит?
  - Королевство полностью под контролем семи баронов, всюду их бандиты и шпионы, выбраться из города практически нереально. - Макс взял девушку за руку и повел за собой. Он был полностью доволен своей работой, клиентка оказалась очень внушаемой, её сознание окончательно подстроилось под реалии управляемого сна, и теперь она воспринимала окружающий мир, как реальность. Да и образ принцессы пришелся ей по душе.
   - А как же наши союзники? Наша армия? Где все? - Алиса пыталась держать себя в руках и не обращать внимания на боль и страх, но это было выше её сил. Как можно сохранять хладнокровие и королевское величие, когда привычный мир рушится на твоих глазах? Еще вчера она была принцессой, носила дорогие наряды и ни о чем не думала и танцевала на балах, а теперь на ней лишь грязная тряпка, а о королевстве можно позабыть. Так мало этого, бывший слуга, телохранитель короля, чуть не убил её!
  - Кто-то мертв, кто-то в темницах, мы не можем терять время на их поиски и освобождение, сейчас главное - выжить самим и сбежать из замка.
  Мужчина и женщина быстро бежали по мрачным коридорам замка, которые отчего-то были практически пустыми. Казалось, что все, кто когда-то населял это место - мертвы. Алисе было страшно, как никогда раньше. Что же теперь будет? Какая судьба ждет опальную принцессу, потерявшую свой трон? И что стало с её отцом - королем Николасом? Столько вопросов, столько мыслей, но, увы, все они сейчас только мешали. Макс прав, они должны выбираться из замка, а о том, что делать дальше - можно подумать позже. Одно Алиса знала точно, она не позволит баронам завладеть её страной и будет бороться с ними до конца и верный телохранитель поможет ей в этом, наверняка у него уже есть план. Принцесса с надеждой посмотрела на широкую мужскую спину, Максим всегда защищал её и помогал выбраться из всех передряг и вот сейчас он пришел на помощь, а ведь мог, как и другие воины, присоединится к заговорщикам. Даже подумать страшно, что стало бы с ней, если бы так и произошло.
  Тяжело дыша, Алиса быстро бежала следом за своим телохранителем, она уже выбилась из сил и с трудом переставляла ноги, а в боку неприятно покалывало, но останавливаться было нельзя. По щекам девушки текли горячие слезы, а сердце рвалось на куски от осознания того, что она, возможно, навсегда покидает родной дом, и это понимание было намного хуже физической боли, которую она сейчас испытывала.
  Неожиданно мужчина остановился, давая принцессе знак замереть на месте. Несколько мгновений он просто прислушивался к царящей вокруг звенящей тишине, всматриваясь в темноту.
  Алиса пыталась понять, что же напрягает её верного телохранителя, но ничего не слышала и не замечала. И снова страх заключил её в свои объятия, давая понять, что она никчемная и ни на что не способна - разве что, стоять и ждать, когда её спасут.
  - У нас проблемы, - прошептал Максим, поворачиваясь лицом к и без того напуганной девушке.
  - Что там? - Алиса изо всех сил старалась держать себя в руках, но как же это сложно, когда все эти безнадежность и страх давят на плечи непосильным грузом. Сейчас она пожалела о том, что она принцесса, а не простая, бедная девушка - служанка, которая никому не нужна.
  - С десяток воинов, - мужчина вложил в руку девушки короткий меч, который до этого момента находился в ножнах на его поясе. - Мне одному не справиться, миледи. Так что вам придется вспомнить о том, что вас учили не только этикету и танцам, но и мастерству владения клинком.
  - Но, Макс! - Алиса смотрела на мужчину большими от ужаса глазами. Да, её обучали пользоваться оружием, но она никогда не была прилежной ученицей, все, на что она способна - беспорядочно махать мечом, в отчаянной надежде задеть противника. Девушка не уделяла этим, как теперь выяснилось, важным занятиям особого внимания, считая это глупостями. И вот теперь ей придется все-таки сражаться...
  - У нас нет выбора, - Максим напрягся, звук шагов раздавался все ближе, еще немного и появятся враги, а принцесса все еще сомневается и надеется, что её будут спасать. Все именно так, как он и предполагал: его клиентка хочет приключений, но при этом не желает принимать в них активное участие. - Решайтесь миледи, сейчас все зависит только от вас.
  Не говоря больше ни слова, мужчина устремился вперед, наперерез солдатам, он не был уверен в том, что Алиса последует за ним, все-таки она не приспособлена для подобных приключений, потому-то он и взял основную роль на себя. Хотя все еще оставалось возможность, что девушка поймет, что на самом деле такая слабая, как сама считает и решиться играть свою роль до конца. Забавно, но когда он увидел свою клиентку и поговорил с ней, то решил, что она смелая и решительная, но на деле все оказалось иначе.
  Так или иначе, пока он может и сам немного развлечься, что случается с ним на работе не часто, ведь люди сами предпочитают переживать свои приключения и ни с кем не делиться будоражащими ощущениями, по крайней мере, так было с его клиентами. Оператор наслаждался дракой и тем напряжением, которое она дарила. Крики врагов и звон металла при ударах, заставлял его улыбаться, а кровь в жилах закипать от восторга. Иногда мужчине казалось, что он родился не в том время, ему больше подошло бы средневековье или еще более древние времена, чем современность.
  Алиса стояла на месте, не в силах сделать и шагу, короткий меч в её руке казался невероятно тяжелым и неудобным, а мир вокруг тусклым и пугающим, её сердце, то и дело болезненно сжималось, напоминая о том, что она пока жива. Принцесса с ужасом наблюдала за тем, как её верный телохранитель ввязался в бой с десятком вражеских солдат, которые недавно служили её отцу. Резкие сильные удары, выпады, прыжки в сторону - она не успевала следить за происходящим, все происходило слишком быстро. Лязг металла, крики, стоны, грохот и скрежетание заполнили все вокруг, раздражая и заставляя скривиться от неприятного ощущения. Хотелось зажать уши руками и зажмурится, чтобы не слышать и не видеть ничего, что окружало её сейчас, а еще лучше, оказаться далеко от захваченного замка.
  Алиса прекрасно осознавала, что, как бы ни был силен Максим, он не справится в одиночку. Взгляд девушки опустился вниз, на меч, который дал ей телохранитель. Сможет ли она помочь ему? Сможет ли убивать? Новая волна дрожи пробежала по её телу.
  - Он прав, - пробормотала принцесса, сильнее сжимая гладкий эфес клинка, дрожащей от страха рукой. - Столько лет я надеялась на других, бездействовала и позволяла судьбе и другим решать, какая я на самом деле. Хватит! Пора сразиться за свою собственную жизнь и единственного человека, который в нее верит.
  С яростным криком Алиса ворвалась в самую гущу сражения, она не понимала, что делает и просто беспорядочно размахивала мечом. Девушка чувствовала, как на нее попадают брызги чужой горячей крови, слышала грозное рычание и проклятия в свой адрес. Алиса ощущала врагов, но не видела их, ведь перед глазами застыла пелена слез, от которых все вокруг казалось мутным и размытым. Удар, еще удар, кажется, она смогла кого-то ранить. Руки и ноги дрожат от напряжения, хочется рухнуть на пол и больше не шевелиться, но принцесса продолжала орудовать клинком, словно заведенная. Пришла в себя она только, когда острая боль пронзила её плечо, девушка опустила взгляд вниз, её глаза расшились от боли и ужаса - когда она увидела рваную рану на своей руке. Дышать стало тяжело, и меч выпал из дрожащих рук. Вот и все, ей не спастись, у нее нет ни оружия, ни сил, ни желание сражаться дальше.
  - В сторону! - зарычал Макс, отталкивая девушку и загораживая её от удара врага. Мужчина тяжело дышал, но улыбался, ему, в отличии от клиентки, подобное было не в новинку, он обожал такие драки и полные опасностей приключения, жаль, что в реальном мире подобного не случается. Несколько резких и точных движений и оставшиеся враги рухнули к его ногам - все согласно им же разработанного сценария. Как говориться, нельзя сразу бросать клиента в самое пекло, нужно аккуратно вводить его в новый мир, постепенно усложняя его приключения. Сон должен затягивать, да так, чтобы впоследствии было о чем вспомнить и желать повторения.
  - Вот и все, - Максим повернулся к Алисе, сидящей на полу и зажимающей кровоточащую рану. - Как ты?
  - Мне больно, - всхлипнула принцесса, чувствуя, как все внутри нее холодеет, а тело немеет. Она не понимала, почему так больно, почему кровь никак не останавливается?
  - Больно? - мужчина присел рядом с девушкой, внимательно оглядывая свою клиентку. Похоже, придется немного подправить сон, иначе Алиса просто не выдержит постоянного напряжения. К тому же её ранение не входило в его планы. - Подожди, я сейчас обработаю рану, и станет намного легче.
  Максим достал поясной сумки пузырек с прозрачной жидкостью и осторожно вылил её на окровавленное плечо девушки. Это было необязательно, ведь будучи оператором, он мог исцелить рану простым усилием воли. Но если бы мужчина поступил так, это испортило бы атмосферу сна, ведь у него роль воина, а не мага.
  - ААААААА!!! - тело Алисы выгнулось дугой от дикой боли.
  - Что такое? - оператор ничего не понимал, рана на плече клиентки должна была затянуться, но вместо этого девушка начала биться в агонии, словно в нее дьявол вселился. Более того, тщательно созданный оператором мир начал сверкать и мигать, разваливаясь на кусочки, словно он вдруг потерял контроль над реальностью сна. - Что, черт возьми, происходит?!
  Макс прижал Алису к себе, пытаясь стабилизировать её состояние, но ничего не выходило - он больше не управлял происходящим. Но разве это возможно? Мужчина снова и снова попробовал вернуть себе контроль над происходящим, но все попытки были тщетными - мир вокруг стремительно исчезал.
  - Таня! Ты меня слышишь?! Таня, что происходит?! - кричал оператор, не прекращая попыток все исправить и вернуться к сценарию, но помощница не отвечала ему, словно не слышала его вовсе.
  Алиса, без сознания лежащая на руках мужчины, болезненно застонала и распахнула глаза, полные страха и ужаса, она жадно глотала ртом воздух, пытаясь что-то сказать, но из её горла доносились лишь сдавленные хрипы. Только спустя пару секунд её взгляд стлал осознанным, а она сама успокоилась, настолько, чтобы начать членораздельно говорить.
  - Что случилось? - девушка поморщилась от боли, казалось, что у нее ангина, когда каждое слово дается с трудом. Её сознание полностью вернулось и теперь, она пыталась понять, что же происходит. - Сон закончился?
  - Нет, - покачал головой Максим, радуясь тому, что клиентка все-таки пришла в себя, теперь у него одной проблемой станет меньше. - Что-то пошло не так, и мы застряли в этом сне. Я пока не могу вернуть нас в реальность...
  - Что значит, застряли? - истерично запищала Алиса, с трудом сдерживаясь, чтобы не разрыдаться и не начать кричать, требуя немедленно все исправить. - Если это шутка, то очень глупая и неуместная!
  - А что, похоже на то, что я шучу? - раздражено скривился оператор, которому этот разговор мешал сосредоточиться на работе. Мужчина чувствовал, что кто-то вмешался в процесс создания сна, и теперь не позволяет им вернуться в реальность. Более того, этот неизвестный вредитель полностью взял под контроль действительность в сознании клиентки. Все это было слишком странным, а самое плохое было то, что он не мог связаться с Таней, чтобы у нее разузнать, что происходит.
  - Послушай...
  - Алиса, не мешай! Я пытаюсь нас вытащить, так что просто помолчи! - злобно рыкнула оператор.
  Максиму было не свойственно такое поведение и уж тем более, он не привык кричать на своих клиентов, но ситуация была критическая. За всю историю работы 'согни' подобного еще ни разу не случалось, по крайней мере, о таких случаях было ничего не известно.
  Мужчина снова попытался сосредоточиться - он должен любой ценой вернуть себе контроль над сновидением, в конце концов, это его работа. Но все его попытки вызывали лишь головную боль, тошноту и никакого отклика системы. На лбу оператора проступил пот от напряжения, а его мозг буквально закипал от бесполезных усилий. Казалось, что он вернулся в прошлое и теперь впервые пытается создать самый простой сон. Да и то, тогда ему было намного проще, чем сейчас.
  - Что же происходит?! - Максим не понимал, что могло пойти не так, а следовательно ничего не мог предпринять.
  
  
  Ошибка доступа
  
  Таня внимательно следила за данными датчиков и работой самого 'согни' - все проходило, как обычно, но все-таки сбой, произошедший при подключении к сознанию клиентки, не давал ей покоя. Раньше подобного не случалось, так что, несмотря на то, что сейчас все проходило нормально, девушка следила за состоянием своего босса и Алисы с особым вниманием.
  - ААААААА!!! - раздался полный боли и отчаяния крик клиентки и её тело начало дергаться в конвульсиях. Жизненные показатели девушки просто зашкаливали: пот струился по её лбу градом, пульс участился, дыхание сбилось, внутричерепное давление резко упало, а вместо показаний кардиограммы появлялось сплошное черное пятно.
  - Вот черт! - Таня подскочила с места и бросилась к клиентке, изо рта которой уже пошла пена. Дрожащими от напряжения руками, девушка ввела в шею Алисы очередную инъекцию релаксанта, надеясь, что это поможет. К её счастью это сработало, и клиентка успокоилось, снова обмякнув в своем кресле. - Нужно вытаскивать их! Причем, срочно!
  Блондинка с ужасом осознавала, что что-то пошло не так и необходимо, как можно скорее прекратить воздействие 'согни' на организм клиентки и сразу же отправить её к медику, чтобы выяснить, что именно могло вызвать подобную ненормальную реакцию. Проблема заключалась в том, что никто раньше не сталкивался с подобным, хотя при обучении работе со сложным оборудованием и рассказывалось о том, что некоторые люди не поддаются воздействию 'согни' и подключение к нему может быть смертельным для них. Вот только для Алисы это не первый сеанс, а это значит, что никаких трудностей не должно было возникнуть. Тогда в чем дело? Неужели это последствия того сбоя, что был в начале процедуры? Ей следовало уже тогда отключить сон, но она не придала этому должного внимания.
  Таня снова устроилась за монитором 'согни', намереваясь связаться с оператором и узнать, что у него происходит, ведь картинку из сознания клиентки она больше не получала, что было дополнительным поводом для волнения.
  - Что?! - девушка не могла поверить своим глазам, на экране вместо данных о сне было только черное поле с мигающей фразой: 'Ошибка доступа'. - Какая еще ошибка?! Что это такое?! Бред какой-то!
  Таня была в ужасе от того, что видела, еще никогда её оборудование не выходило из строя. И не только её, за все годы использования 'согни' не было зафиксировано ни одного случая сбоя или каких-то неполадок. Хотя, если бы подобное случилось, создатели снов сделали бы все, чтобы эта информация не стала достоянием общественности.
  - Макс! Максим, ты меня слышишь?! Что у вас происходит?!
  Оператор молчал и, судя по данным приборов, не слышал её. Девушке не было по-настоящему страшно - если она не сможет вытащить клиентку и Максима из сна, они могут погибнуть.
  - Нет, не нужно думать об этом! Все будет хорошо, техники во всем разберутся, а медики вытащат Макса. Нужно только подождать и все наладится.
  Таня снова взглянула на спящих в креслах людей, пока все вроде бы в норме, но это не значит, что все так и будет оставаться дальше. Нужно срочно что-то предпринять! И в первую очередь вызвать медиков, сама она не сможет контролировать состояние спящих, к тому же ей предстоит разобраться с 'ошибкой доступа' и понять, что же это такое. И почему все это произошло именно с ней? Это просто нечестно, она собиралась сегодня вернуться домой пораньше и наконец провести время со своим мужем, а что в итоге? Теперь вообще не понятно, когда она сможет уйти.
   - Держитесь, - прошептала девушка, пытаясь сделать хоть что-то, что облегчит участь её начальника.
  
  ***
  
   Таня сидела за монитором "согни", её пальцы с невероятной скоростью стучали по клавиатуре, а сама она не отрываясь, смотрела на экран прибора, она даже не моргала, от чего в глазах появилось неприятное жжение.
  Сейчас девушка проверяла сохраненные данные, которые могли пролить свет на то, что произошло. Пока она занималась этим делом, медики осматривали двух людей погруженных в сон, пытаясь привести их в чувства. Вот только все их попытки были тщетными - оператор и его клиентка находились в глубокой коме и не реагировали на лекарства и прочие действия врачей.
  - Состояние госпожи Мироновой стабильное, но стоит ввести еще десять кубиков релаксанта, - женщина, одетая в медицинский белый халат, закончила работу с клиенткой и теперь давала указания своим коллегам.
  - А как Максим? - Таня на мгновение оторвалась от работы и взглянула на Елену Михайловну, одного из лучших медиков страны, с которым сотрудничала их фирма. Хорошо еще, что сегодня была именно её смена. Помощница понимала, что это неправильно, но сейчас ей было плевать на клиентку, главное, чтобы её начальник и друг выжил.
  - С ним все в порядке, пострадала только клиентка, - нахмурилась женщина, еще раз оглядывая пребывающих без сознания людей. - Макс, хоть и находится в коме, но воздействия на его организм не было и это странно.
  - Почему?
  - Если бы дело было в неисправности прибора, то логично было бы предположить, что пострадают оба подключенных к нему человека. Но здесь, все иначе.
  - Нужно отключить прибор, - задумчиво пробормотала Таня, не представляя, как это сделать, когда оператор все еще находиться в управляемом сне.
  - Нет. Если отсоединить их от 'согни' сейчас, когда пациенты в таком состоянии, то велика вероятность того, что они не выйдут из комы. Мы не должны так рисковать. Все, что мы сейчас можем - это просто поддерживать их жизнедеятельность и следить за их состоянием, пока не станет ясным, что повлекло такие последствия.
  - Что же тогда делать? - в голосе блондинки проскользнули истеричные нотки.
  - Пока они подключены к аппарату, ничего не изменить, - пожала плечами женщина, - нужно понять, что произошло и починить его, но это уже задача техников, а не медиков.
  Татьяна снова взглянула на 'согни', за работу которого отвечала, сейчас именно от нее зависит, выживут ли Макс и его клиентка или нет. Хотя все еще есть вероятность того, что, несмотря на сбой в работе прибора, оператор сможет контролировать сон и дальше и даже вывести девушку из состояния комы, в котором они оказались.
  - Ты ведь справишься, правда? - Таня с надеждой посмотрела на своего босса, но тот никак не реагировал на её слова, казалось, что он даже не дышит и лишь попискивающие приборы, подключенные к нему, говорили о том, что мужчина все еще жив.
  - Что у вас тут происходит? - в кабинет вошел Алексей Котов, отвечающий за безопасность сотрудников и клиентов их фирмы. Мужчина выглядел взволнованно, еще бы, ведь пострадала богатая клиентка, а лучший оператор находится без сознания, так что ему не терпелось поскорее разобраться со всем происходящем и решить 'маленькую' проблему, возникшую у них.
  - Я не уверена, - вздохнула Таня, присаживаясь за монитор 'согни', и снова начиная стучать по клавишам, просматривая данные. И почему все проблемы приходится расхлебывать именно ей? Это просто несправедливо! Да еще с начальником службы безопасности приходится общаться, а ведь этот человек всегда её пугал, с самого первого дня их знакомства, когда он проверял её документы. Один его внешний вид чего стоит - высокий лысый шкаф, с вечно недовольным взглядом и таким выражением лица, словно ему все должны, причем довольно-таки крупную сумму. Встретишь такого в темном переулке, точно инфаркт получишь.
  -Хватит мямлить! В чем ты не уверенна? - Алексей подошел ближе к девушке и заглянул через её плечо, но в ровных рядах символов и цифр не мог ничего понять. - Таня не томи, ты что-то нашла?
  - Это странно, - девушка нервно начала грызть ногти, портя недавно сделанный дорогой маникюр. - Но кажется... кто-то подключился к этому сну помимо Максима.
  - Что?!
  - Судя по данным, которые удалось восстановить, в момент начала процедуры, к сознанию клиентки подключился еще один оператор, именно из-за его вмешательства в сценарий сна и произошла ошибка доступа, - Таня сама не верила в то, что несет весь этот бред, но другого объяснения не находила.
  - Но это невозможно!
  - Другого объяснения я не нахожу, кто-то намеренно вмешался в работу Макса и теперь именно он контролирует сон. И не надо на меня орать, я не глухая!
  - Максим же справится с этим? - проигнорировав последнее высказывание Тани, Алексей взглянул на тело оператора, который казался просто мирно спящим.
  - Я надеюсь на это. Все, что я могу сейчас - это попытаться наладить работу 'согни'. Остальное будет зависеть от Макса, - девушка напряженно всматривалась в монитор, пытаясь понять, что же ей делать. Еще никому не приходилось сталкиваться с подобным. - Нужно найти, того, кто подключился к сознанию нашей клиентки... возможно это поможет. Хотя, для начала не помешает узнать, как это вообще могло произойти.
  - Нам нужно сделать не только это, - мужчина перевел взгляд на клиентку, на бледном лице которой появилась испарина. - Нужно понять, зачем это все делается.
  - Ну, здесь два варианта, - Таня старалась сохранять спокойствие и мыслить логически, но как же это сложно, когда твой друг может в любой момент умереть! - Либо это наши конкуренты, которые пытаются навредить репутации нашей фирмы и Макса, либо это попытка убить Алису Миронову, не стоит забывать, что она дочь богатого и влиятельного бизнесмена. У него наверняка много врагов.
  - Хм, - Алексей задумался, оба варианта, озвученные девушкой, ему не нравились и могли навредить фирме, особенно если произойдет утечка информации. - Придется обратиться в полицию. Сами мы точно на этот раз, не справимся с этим делом. Главное, чтобы эта ситуация не получила огласку.
  - Главное, решить этот вопрос, как можно скорее и желательно без жертв, - Таня продолжила работу. Она должна любой ценой восстановить работу 'согни' и помочь Максу, девушка не сомневалась в том, что её босс не растеряется и будет контролировать сон, даже без её помощи, но справится ли он со вторым оператором, особенно если не будет знать, что у него есть такой сильный враг? Сейчас девушка осознала, что её главная проблема вовсе не в том, что сегодня она уже точно не попадет домой, а в том, что Максим может умереть и тогда она может забыть о тихой и спокойной жизни и прибыльной работе.
  
  ***
  
  Анна Смирнова никогда не пользовалась услугами фирм, создающих сновидения. Ей это было ни к чему, у нее в жизни и так было полно опасностей и приключений. Да и работы в полиции было настолько много, что у нее просто не оставалось времени на подобные глупости. К тому же, сама мысль о том, что кто-то заберется в её голову и будет рыться в её сознании, казалась ей омерзительной. Анна была одной из немногих, кто считал, что 'согни' опасны и их нужно запретить, а потому для нее было весьма странно войти в здание одной из таких контор.
  - Интересно, что у них произошло? - пробормотала женщина, идя по светлым коридорам, в сопровождении охранника. Анна не представляла, что могло случиться в этом месте. Разве только, кто-то украл 'согни', хотя это вряд ли, мало кто способен работать с этими приборами, а чтобы стать оператором нужно пройти обучение и пройти уйму тестов на профпригодность и проверку психического состояния.
  - Прошу, Вас уже ожидают, - охранник открыл перед женщиной двери в один из кабинетов и поспешил вернуться на свой пост.
  - Ты?!
  - Давно не виделись, Аня, - глядя на старую знакомую, Алексей отметил, что она совершенно не изменилась за то время, что они не виделись. Длинные русые волосы все так же собраны в неаккуратный хвост, на усталом, не выспавшемся лице ни грамма косметики, а черный брючный костюм, безупречно выглажен и чист - наверное, это единственное, зачем Анна всегда следила.
  Женщина неприязненно поморщилась - меньше всего ей сейчас хотелось видеть бывшего напарника, который предпочел денежное место работе в полиции. И хотя она догадывалась об истинных причинах, по которым Алексей ушел, простить его предательство до сих пор не могла, хотя правильней было бы сказать, не хотела.
   - Давно, - Анна присела в кресло напротив мужчины и раздраженно сложила руки на груди. - Надеюсь, ты вызвал меня не для того, чтобы вспоминать о прошлом?
  - Нет, это мы отложим на другой раз, - мрачно усмехнулся Алексей, понимая, что слишком долго откладывал разговор, но сейчас для него не время. - У нас большие проблемы и без помощи полиции не обойтись.
  - И что же это за проблемы? Неужели, кто-то остался недовольным предоставленными услугами и теперь угрожает?
  - Если бы все было так просто, я и сам бы справился, не прибегая к помощи наших доблестных органов. Нет. У нас возникала другая, более серьезная проблема... Кто-то вмешался в работу оператора.
  - Не понимаю, причем тут я? - перебила мужчину Анна, сверля его недовольным взглядом. Если бы не работа, она ушла бы отсюда, как только увидела бывшего напарника, но нет, приходится слушать тот бред, что он несет.
  - Несанкционированное подключение к управляемому сну, может убить и оператора и клиентку. Мы думаем, что кто-то намеренно пытается устранить кого-то из них, а может быть и обоих сразу, так что это дело в компетенции полиции.
  - Разве это возможно? - Анна все еще сомневалась в словах бывшего Алексея, но теперь уже более внимательно слушала его слова. Если действительно произошло покушение на убийство - это дело касается её напрямую.
  - Это нам и предстоит выяснить. Но пока мы не найдем того, кто вмешался в работу 'согни' и не поймем, как это было сделано, жизни Макса и госпожи Мироновой в опасности. Нам лучше забыть о личных разногласиях. Дело на первом месте.
  - Да, ты прав, - Аня тяжело вздохнула. Похоже, ей действительно придется работать вместе с Алексеем. Неприятно, больно, противно, но она справится. Как и сказал её бывший напарник дело на первом месте, так что придется потерпеть, а еще лучше поторопиться, чтобы поскорее закончить дело и избавиться от неприятного общества этого мужчины.
  
  
  Сон: Измененный сценарий, теперь все будет иначе
  
  Макс не мог понять, что произошло и почему он не может связаться со своей помощницей, для экстренного выхода из сна. Но и сидеть в темноте подсознания клиентки до скончания века не собирался. Нужно было что-то срочно предпринять.
  - Похоже, нам остается только одно, - вздохнул мужчина, бросая хмурый взгляд на дрожащую Алису. Он понимал, что произошел серьезный сбой, который все усложнил, и не был уверен, что девушка сможет выдержать напряжение и то, что им предстоит, но иного решения не находил.
  - И что же это? - Алиса поежилась, ей было очень холодно, казалось, что она голая оказалась на морозе и теперь никак не может согреться. Это было странное ощущение: она словно промерзла насквозь и теперь сама была источником холода.
  - Пройти сон до конца, - Максим напряженно всматривался в темноту, пытаясь вновь запустить сценарий разработанного им сна. - Когда мы закончим все, что я придумал, для тебя - мы достигнем точки сохранения и выхода из сна, а после этого мы придем в сознание.
  - Ты уверен в этом? - снова поёжилась Алиса, которой овладел ужас. Она никогда не слышала о подобных ситуациях, ведь 'согни' были самыми надежными приборами в мире. Девушка была убеждена в том, что все происходит не просто так и эта уверенность лишь усиливала страх, уже проникший в её душу.
  - Я на это надеюсь, - оператор неопределенно пожал плечами. А что он еще мог ответить? Солгать, что все будет прекрасно, и опасности нет? Мужчина и сам не знал, что будет дальше. Эта ситуация была критической, и если быть до конца честным, он собирался перезапустить сон, лишь для того, чтобы отвлечь клиентку и не дать ей сойти с ума в этой темноте, которая даже его начала раздражать. - В любом случае не узнаем, пока не попытаемся. К тому же не забывай о моей помощнице, она тоже без дела не сидит, так что наверняка, в скором времени мы сможем проснуться. Ну а пока этого не произошло, придется продолжить наслаждаться нашим приключением, так что, иди сюда.
  Алиса неуверенно подошла к Максиму ближе и вложила маленькую ладошку в протянутую ей руку. Мир вокруг сразу же начал меняться - это было просто невероятное зрелище, от которого кружилась голова, и захватывало дух. Все вокруг качалось и вертелось, то тут, то там появлялись яркие взрывы красок, режущие глаз, слышались резкие, гремящие и скрежещущие звуки, появлялись непонятные сюаристичные образы. Впервые девушка получила возможность лицезреть, как именно создаются миры, для управляемых снов.
  - Боже! - Алиса упала на колени, её буквально выворачивало наизнанку, еще ни разу в жизни её так не тошнило так сильно. Складывалось такое ощущение, что она прокатилась на сверхзвуковой карусели после плотного обеда.
  - Да, с непривычки всегда так бывает, - усмехнулся мужчина, позабывший сказать девушке, закрыть глаза и не смотреть на то, что происходит вокруг. Странно, но вид бледной и измученной клиентки его даже порадовал - теперь-то она точно осознает всю серьезность ситуации, и не будет вести себя, как избалованный ребенок. По крайней мере, она на это надеялся.
  - Не страшно, я хотела встряски - я её получила, - совершенно беззлобно улыбнулась Алиса, убирая за ухо, рыжие пряди, лезущие в лицо. Как это ни странно, но она ощущала себя легко, словно вместе с рвотой ушли все плохие мысли и эмоции, у неё даже сил поприбавилось.
  - Вот и хорошо, потому что этот сон будет опасней, чем я планировал, - мужчина внимательно смотрел на мир, который простирался перед ними и понимал, что он отличается от того, что должен был быть создан. Казалось, что кто-то вмешался в его сценарий, изменяя сон и превращая его в кошмар.
  - Что-то не так? - девушка напряженно смотрела на Максима.
  - Такое ощущение, что кто-то вмешивается в мою работу, - оператор сам не верил в то, что говорит, но усе указывало именно на это.
  - Разве это возможно? - нервно усмехнулась девушка, думая, что все это глупая шутка или часть её экстремального сна, но серьезный взгляд Макса моментально стер улыбку с её лица, заставляя прочувствовать весь ужас сложившейся ситуации.
  - Похоже, что да, хотя я и не понимаю, как, - мужчина развел руки в стороны. - Это, определенно, мир семи баронов, что пошли против короля - мой сценарий... Но он выглядит не так, как я планировал. Скажу больше, я практически не в состоянии на него влиять. Мне удалось перезапустить сон, но каждая попытка настроить действительность заканчивается провалом, словно кто-то установил блок. Теперь я такой же участник этой игры, как и ты... Мы на равном положении, так что больше никакого читерства.
  - Хочешь сказать, что не контролируешь сон? - сама эта мысль была настолько абсурдной, что Алиса не желала в это верить, её даже начала бить нервная дрожь от этих новостей.
  - Да, а это значит, что в этом сне, есть кто-то, кто делает это вместо меня - я чувствую чужое присутствие... Именно поэтому я не могу связаться с Таней, которая так же может помочь нам влиять на действительность сна или вытащить нас, запустив процедуру экстренного выхода из сна.
  - И как же мы пройдем это приключение до конца, если твой сценарий изменен? - девушка сжала кулаки от напряжения, пытаясь совладать со страхом и окончательно не впасть в истерику. Сейчас она отчетливо осознала, что может навсегда остаться запертой в этом сне. И почему она не заказала что-нибудь поспокойней, как делала это всегда?
   - У нас теперь другой план, - широко улыбнулся Максим, хотя его глаза были полны серьезности и решительности. Он никому не позволит командовать в созданной им же самим действительности - здесь он бог и создатель, а поэтому стоит поторопиться и вернуть себе контроль над этим сновидением. К тому же наверняка его помощница тоже не сидит, сложа руки, и ищет способ наладить работу 'согни'. Такой сбой просто невозможно не заметить, а это значит, что помощь скоро придет, сейчас для них главное продержаться до этого момента и не умереть. Сны не так безопасны, как думают клиенты, она могут убивать и только операторы не допускают этого, но сейчас он бессилен, а это значит, что нужно быть вдвойне осторожными.
  - Может, просветишь? - раздраженно топнула ножкой Алиса, в конце концов, это её сознание и весьма неприятно, что помимо оператора в нем хозяйничает кто-то еще.
  - Нужно найти того, кто вмешался в мою работу. Он должен быть где-то здесь, и когда мы сделаем это, я смогу разобраться с этим выскочкой. - Мужчина не был уверен, что у него получится осуществить задуманное, но другого выхода из сложившейся ситуации не видел. Сейчас любой, самый безрассудный план был лучше, чем бездействие и стояния на месте. - Не стоит бояться, я смогу защитить тебя, правда теперь придется быть очень внимательными, ведь в случае чего, я даже раны исцелить не смогу, не то, что спасти наши жизни.
  - Скажи, если умру во сне... я умру и в реальности? - Алиса подошла ближе к оператору, от которого сейчас зависела её жизнь и заглянула в обеспокоенные карие глаза, пытаясь понять, врет он или нет. Надежда, на то, что это нелепая и глупая шутка, все еще жила в её душе и не желала умирать. - Я слышала, как говорили, что это так - смерть в управляемом сне, влечет за собой смерть в реальности...
  - Да, - Максим не собирался обманывать свою клиентку. В истории работы 'согни' уже были известны случаи, когда неопытные операторы слишком сильно заигрывались и их клиенты погибали. Именно поэтому он всегда тщательно следил за уровнем повреждений, как своих, так и тех, кому он устраивал опасные приключения. Но на этот раз у него это не получится - управляемый сон, стал по-настоящему опасным.
  Девушка лишь слабо кивнула и взглянула на возвышающийся посреди пылающей пустоши черный замок, который, судя по всему, когда-то принадлежал ей. Это было довольно-таки странно, понимать, что ты находишься во сне, но в то же время осознавать, что угроза реальна. Это щекотало нервы, заставляло адреналин в крови бурлить, а сердце биться так быстро, как никогда раньше. Алисе хотелось закричать, заплакать, потребовать от оператора все немедленно исправить, но она не делала этого. Гордость благородной леди и воспитание матери, не позволяли ей так опуститься. Она не какая-то глупая девочка, которая впадает в истерику по любому поводу. Нет, она сильная... и пусть она сама с трудом в это верит, но она будет вести себя достойно, да и не хотелось ей демонстрировать своему спутнику темную, неприглядную сторону своего характера. А вот когда они выберутся из этого испорченного сна, тогда она сможет расслабиться, поплакать и даже закатить истерику, но не раньше.
  - И куда же мы пойдем? - поежилась девушка, вновь недовольно рассматривая серую тряпку, которая все еще была намотана на её тело. Раз уж они здесь застряли нужно найти что-то более подходящее. То, что эта, так называемая, одежда ничего практически не скрывает, не так уж страшно, а вот то, что она не греет уже плохо. И почему только оператор не выбрал для их приключений место потеплее и не такое ветряное?
  - Хм... думаю тот, кто нам нужен, находится в одном из замков, возможно, он даже взял себе роль одного из семи баронов. - Макс напряженно вспоминал карту этого мира. Наверняка, вмешавшийся в его работу оператор не стал менять все. На это у него просто не хватит сил и времени, а это значит, что основные объекты должны находиться на своих местах.
  - Значит, мы отправляемся в путешествие? - Алиса беззаботно улыбнулась, хотя это простое действие и далось ей нелегко. Но она обещала сама себе, что будет держать себя в руках, значит, так оно и будет. Никаких истерик на людях - это правило, она усвоила с детства и не собиралась нарушать даже во сне.
  - Да, в королевский замок пока лучше не соваться, он хоть и ближе всего, но защищен намного сильнее. Пока мы не готовы к тому, чтобы проникнуть туда, - оператор раздраженно смотрел на крепостные стены и башни замка возвышающиеся над ними. Надежный, неприступный, прочный - такой без собственной армии осадных орудий не взять. Сейчас мужчина начал жалеть о том, что именно он придумал его таким.
  - Знаешь, - неожиданно звонко рассмеялась девушка, от чего начало казаться, что она все-таки тронулась умом, - а ведь ничего не изменилось! Я хотела крутой сон с приключениями и опасностями, и я его получила. Даже герой рядом со мной. Все просто идеально!
  - Да, вот только я, в отличии от тебя, не хотел, чтобы меня грубо и жестко 'трахнули', - отчего-то тоже рассмеялся Макс, понимая, что это слово, как нельзя лучше подходит к тому, что сейчас с ними происходит. - Ладно, пошли искать нашего вредителя. Будем надеяться, что Таня справится и сможет нам помочь... ну или я смогу достаточно сильно сосредоточиться, чтобы снова управлять сном.
  - Будем надеяться, - Алиса твердо решила, что будет наслаждаться этим приключением, несмотря ни на что. В конце концов, она за это заплатила, так что просто обязана получить максимум удовольствия и незабываемых впечатлений. - Кстати, а ты, только, в глобальном смысле не можешь влиять на реальность, или по мелочам тоже?
  - В смысле? - мужчина непонимающе посмотрел на свою, на удивление спокойную спутницу. Даже странно, что избалованная и изнеженная особа до сих пор не капризничает и не бьется в истерике. Хотя... он видел, что она не такая уж слабая, какой кажется. У неё сильная воля, вот только Алиса пока еще об этом не догадывается или не хочет думать об этом, предпочитая более легкий путь.
  - Я о том, что ты создал мне вместо одежды. Я, конечно, понимаю, образ пленницы в темнице и все такое... но какое-то оно слишком откровенное, - беззаботно щебетала Алиса. К чему плакать и бояться, ведь пока все в порядке? Не нужно расстраиваться раньше времени - это вредно, от этого морщинки появляются, а в её возрасте это совсем ни к чему. - Ты не думай, что капризничаю, в реальности я ношу мини... но это даже меньше, чем мини. А еще в этом холодно. Сам-то, ты далеко не в набедренной повязке бегаешь.
  - Прости, но пока мне стоит экономить силы, тогда возможно я смогу повлиять на сон в более важных вещах, - вздохнул мужчина, понимая, что действительно переборщил с чрезмерно-короткой длиной туники для пленницы. Хотя, если бы они следовали сценарию, этот вопрос был бы уже давно решен, но, увы, теперь уже ничего не изменить. - Вот доберемся до ближайшего поселения, украдем что-нибудь для тебя.
  - В смысле украдем? У нас, что, нет денег?
  - А откуда им интересно появиться? Ты свергнутая принцесса, я твой телохранитель, мы бежали из замка, откуда золоту взяться? Скажи спасибо, что по сценарию, на момент сбоя, у нас оружие было, это значительно облегчит наше путешествие.
  Максим уверенно направлялся на восток, туда, где должны располагаться земли барона Оуга. Это был самый слабый из замков, созданных им, а сам заговорщик, не обладал большой силой, он был просто богачом, возжелавшим власти - по крайней мере, так было по изначальной задумке. У него можно будет разжиться золотишком, вещами и возможно разузнать что-то полезное о других баронах. Этот план казался вполне приемлемым в условиях, в которых они оказались, так что оператор приступил к его исполнению.
  Алиса послушно шла рядом со своим телохранителем, рассматривая окружающий мир. Он был мрачным, угнетающим и пугающим - здесь не было заливных зеленых лугов, цветов, даже небо в этом сне было тусклым. Казалось, что здесь царит поздняя осень, время, когда о тепле и ярких красках остается лишь вспоминать. Интересно, он изначально был таким, или быть может неизвестный, что влез в её сознание, постарался сделать этот мир серым и негостеприимным? В любом случае, это место навевало на девушку тоску и желание забиться в дальний угол и ничего не делать. Куда не брось взгляд, везде невзрачные поля и лишь где-то на горизонте виднеется лес. Скучно и однообразно, но все-таки этот мир был самым реальным из всех, что ей довелось видеть в других снах, он действительно был настоящим, в таком легко забыться и перестать вспоминать о реальности.
  - Ай! - вскрикнула Алиса, которой пришлось идти босой по камням.
  - Что такое?
  - Ничего, просто споткнулась, - раздраженно бросила девушка, пиная помешавший ей камень, но вот только она не учла того, что без обуви так лучше не поступать. - Ай, больно! Да, что же это такое?! Это нечестно!
  - Ты как ребенок, - усмехнулся Макс, сворачивая немного влево, - скоро будет небольшая деревня. Там живут простые землепашцы, любившие твоего отца-короля, так что думаю, там мы сможем разжиться обувью и одеждой, так что дальше идти будет намного проще.
  - Если только наш вредитель ничего не изменил, - Алиса поспешила нагнать своего защитника, все-таки рядом с ним, ей было намного спокойней. Сейчас, больше всего на свете она боялась, что Максим её бросит одну. - Как думаешь, зачем он это делает? Почему именно в мой сон вмешался?
  - Я не знаю, - мужчина и сам задавал себе этот вопрос много раз, но ответа на него не находил. Это было просто безумие какое-то. - Возможно, кого-то из нас хотят убить. Хотя это слишком сложный план, легче нанять киллера или устроить несчастный случай.
  - Вот оно как, - девушка подняла задумчивый взгляд к небу, затянутому серыми тучами - ей хотелось увидеть солнце или что-то яркое и светлое, но, похоже, этот мир не желал радовать её или облегчать участь 'опальной принцессы'. - Я тоже об этом думала. У моего отца много врагов, да и другие наследники найдутся тоже... так что все это скорее всего из-за меня... Прости...
  - За что ты извиняешься? - Максим резко остановился и пристально посмотрел на свою клиентку, он видел, что, не смотря на внешнее спокойствие, она боится, что уже никогда не проснется. Оттого-то она и предпочитает делать вид, что это все еще безобидное приключение. - Это же не ты вмешалась в работу 'согни', не ты изменила сценарий. Обещаю, я найду вредителя и верну контроль над сном. Я лучший создатель сновидений и я не позволю, чтобы моя клиентка пострадала - это вопрос чести и репутации! А теперь идем, нужно привести тебя в нормальный вид.
  Максим был рад, что его спутница оказалась вполне адекватным человеком, а не глупой и избалованной, как ему показалось, когда он увидел её впервые, так ему не придется отвлекаться на её истерики и капризы. Несмотря на то, что они попали в неприятную и довольно-таки опасную ситуацию, девушка держалась и даже старалась беззаботно улыбаться. Наверное, делать вид, что это все продолжение сна - правильное решение. Вот только ему не до притворства, оператор прекрасно понимал всю опасность ситуации и видел, насколько переменчив мир, которым управляют два оператора. Хотя это сильно сказано, несмотря на то, что он истинный создатель королевства семи баронов, Макс был не способен его контролировать. Все это злило, раздражало и напрягало.
  Когда он найдет вредителя ему не поздоровиться, он лично из него всю дурь выбьет! Вот только сможет ли он найти его в этом обширном мире? Оператор понимал, что он создал здесь слишком много опасностей и этим непременно воспользуется их враг, по крайней мере, если бы он был на месте второго оператора, то поступил бы именно так.
  Чем больше мужчина размышлял о том, что произошло, тем больше убеждался в том, что его клиентку пытаются убрать. Не случайно же она заказала новый для себя вид сна? В простых расслабляющих сновидениях с ней ничего бы не случилось, а вот мир полный опасностей совсем другое дело. Жаль, он пока не может изменить действительность и запустить другой, более безопасный сценарий. Максим бросил обеспокоенный взгляд на Алису - понимает ли она, что именно она жертва? Или быть может, он ошибается? Как же все сложно! На мгновение оператору даже захотелось бросить девушку одну и позволить ей умереть, ведь тогда он сможет вернуться в реальность, но мужчина быстро отбросил эти трусливые идеи - он не может так поступить, ведь он лучший оператор сновидений, а значит, его клиенты не должны умирать или получать травмы в ходе его работы. Это недопустимо! Да и работать после подобного он точно уже не сможет.
  - Нам долго еще идти? - девушка очень устала, чего с ней еще ни разу не происходило в контролируемом сне. Еще бы, ведь обычно за физическим состоянием клиентов тщательно наблюдают, да и не может во сне быть настоящих физических нагрузок. Странно все это. В голову даже закралась мысль о том, что все происходящее реально, а сама она действительно свергнутая принцесса. Верить в это было намного проще, чем думать о том, что она заперта в испорченном сне, из которого не сбежать.
  - Нет, мы уже добрались до деревни, по крайней мере до того места, где она должна был быть, - Максим озадаченно почесал затылок. Глядя на то, во что было превращено процветающее поселение, в котором он надеялся найти помощь, оператор усомнился в том, что он действительно лучший создатель сновидений. Его противник очень силен и то, что предстало его взору, только подтверждало это. Если бы только ему удалось, хотя бы ненадолго, вновь заполучить контроль над сознанием Алисы, тогда он изменил бы этот сценарий и спутал все планы вредителя; но у него по-прежнему не получалось влиять на реальность, словно он сам оказался на месте клиента и эта мысль начинала пугать человека, привыкшего, что во снах он всесильный бог.
  - Э... не думаю, что мы найдем здесь помощь, - девушка ошарашено смотрела на поселение, в которое её привел мужчина. Хотя, правильней было бы сказать, что это старые руины, в которых уже давно не было живых людей. Все дома были разрушены и заросли буйной растительностью, всюду были грязь, мусор, запустение и истлевшие трупы. Создавалось впечатление, что все люди погибли одновременно, так и не поняв, что произошло. От этой мысли мороз пробежал вдоль спины. А что если с ними произойдет то же самое?
  - Идем, - мрачно буркнул Максим, буквально таща девушку за собой, к развалинам деревни. Похоже, это приключение будет необычным и для него, только сейчас оператор осознал, что он понятия не имеет, как теперь выглядит мир. Все для него будет впервые, и неизвестно, чем закончится это опасное путешествие. Как же раздражает такое положение дел! - Возможно, здесь и нет людей, но хоть какие-то вещи должны были уцелеть. Не думаю, что мой конкурент успел досконально продумать новую реальность, особенно если учесть, что ему приходится пользоваться моими разработками. Наверняка, он рассчитывает по-быстрому расправиться с нами, так что логичней натравить на нас какого-нибудь монстра или устроить локальный катаклизм.
  - Умеешь ты успокоить, - поежилась Алиса, которой с приближением ночи становилось все холоднее. Если они не раздобудут что-то теплое в ближайшее время, она точно заболеет. А, если учитывать обстоятельства, в которых они оказались, это неприемлемо. Как же хочется очутиться снова дома, в тепле и уюте, где нет никаких опасностей и этой усталости! Хотя, с другой стороны, эти новые ощущения риска и страха будоражили кровь и заставляли послушать себя живой, а не просто красивой куклой.
  Когда они достигли деревни, то увидели ужасающую и мерзкую картину, которую было трудно рассмотреть с высоты холма: все растения зачахли и засохли, кости и полуразложившиеся тела были всюду, вокруг витал тошнотворный запах разложения и смерти, а звенящая тишина, окутывающая их, сводила с ума.
  - Стой здесь, я скоро вернусь, - мужчина огляделся, стараясь найти более или менее целое сооружение, где могли сохраниться вещи.
  - Что значит стой?! - Алиса схватила оператора за руку, смотря на него обезумившими от ужаса глазами. - Ты же не оставишь меня здесь одну?! Ты не можешь так со мной поступить!
  - Мне нужно осмотреть дома.
  - Я с тобой!
  - Нет, там могут быть ловушки или монстры, так что ты останешься здесь и ели что-то пойдет не так, позовешь меня.
  - Но...
  - Никаких 'но', мои приказы не обсуждаются! Забудь о том, что ты заказала сон, сейчас лишь я решаю, что мы будем делать и как! - раздраженно бросил Максим, направляясь к первому из заброшенных домов, которые показались ему достаточно крепкими. Его слишком много раздражало и мешало работать, так что церемониться с Алисой он не собирался, сейчас совсем не то время, когда стоит думать о нежных чувствах клиентки - главное выжить.
  Зайдя в первый дом, мужчина нашел лишь пустое помещение, с гнившей мебелью, стены были покрыты плесенью, а вокруг витал затхлый запах, от которого свербело в носу. Обыскав все углы и комнаты, Макс не нашел ничего полезного или целого, то же самое произошло и в следующем доме, и в следующем.
  - Вот черт! Должно же здесь остаться хоть что-то полезное! - негодовал мужчина, в очередной раз, осматривая пустой дом. Все, к чему прикасался оператор, тут же рассыпалось в прах. Причем на первый взгляд вещи, которые он хотел взять в руки, выглядели вполне прилично. Все это было похоже на глупую шутку вредителя. - Так мы точно далеко не уйдем.
  Максим уже изучил почти все уцелевшие дома, но так и не смог найти ничего полезного: ни еды, ни одежды, ни оружия. Один хлам, да пожелтевшие кости, складывалось такое ощущение, что это место заброшенно уже очень давно. Какой же сценарий приготовил для них враг? Сейчас в душе оператора боролись страх и злость - он ненавидел ситуации, когда не мог контролировать происходящее и не знал, что делать дальше, но именно в такой оказался. Казалось, что в жизнь воплотились все его самые жуткие кошмары, и он бессилен что-то изменить.
  - Что же делать? Мы не можем продолжить путь так, как есть, - Макс опустился на грязный, прогнивший пол полуразрушенного дома, который в любой момент мог рухнуть и погрести под своими обломками оператора сновидений. В отличии от своих клиентов, мужчина точно знал, насколько опасны сны, они могут поглотить и уже никогда не выпустить из своих сетей, а еще, здесь можно умереть... умереть по-настоящему, а потому ему нужно, как можно скорее что-то предпринять, чтобы защитить клиентку и себя.
  - Что ж, попробуем изменить эту реальность! - мужчина уселся в позу лотоса и сосредоточился. Обычно в этом не было необходимости, но сейчас он чувствовал, как все вокруг мешает ему изменять мир по своей воле. Такое ощущение, что он снова впервые подключился к 'согни' и только учится контролировать свои мысли и идеи, но даже тогда ему не было так тяжело. Сейчас же ему казалось, что некто подключился не только к сознанию Алисы, но и к его собственному. Разве это возможно? Еще несколько часов назад Максим ответил бы, что нет, но в свете последних событий больше такой уверенности у него уже не было.
  Сколько он так просидел? Кажется, целую вечность, а все лишь для того, чтобы видоизменить полусгнившую грязную тряпку, превратив её в приличную одежду и обувь для своей клиентки. Пот градом струился по его лицу, сердце билось так быстро, словно он пробежал пару километров без остановки, а внутри все стянуло в тугой узел, у него даже руки начали дрожать от напряжения.
  - Если так пойдет дальше, я тут точно сдохну, - с трудом поднявшись на ноги, Максим нетвердой походкой отправился обратно на улицу, держа в руках готовую одежду. Кто бы мог подумать, что он, один из лучших создателей сновидений в мире, потратит все свои силы и фантазии на какие-то женские тряпки! Что дальше? Он перестанет осознавать, где реальность, а где вымысел?
  Выйдя из дома, мужчина с шумом втянул в себя прохладный воздух, пытаясь прийти в себя. Как же он устал! Хочется сесть на землю и не шевелиться, но нельзя - это верная смерть. Им нужно постоянно двигаться, тогда вредителю, появившемуся в этом сне, будет тяжелее добраться до них. Если уж им не спастись самим, то нужно, хотя бы, выиграть время.
  - Ты чего так долго?! - Алиса недовольно взглянула на своего героя, который оставил её одну на холоде, среди всех этих останков и мусора. За то время, которое его не было, она думала, что сойдет с ума. Ей хотелось сбежать из этого места, неважно куда, главное подальше. Но она оставалась стоять на улице в ожидании своего спутника, который, как ей казалось, бросил её и сбежал. И снова она ощутила страх - липкий, неприятный, леденящий кровь в жилах. Да еще этот ужасающий шепот, который доносился отовсюду. Девушка поежилась то ли от холода, то ли от страха - она была рада, что её защитник вернулся, ведь его появление избавило её от мерзкого голоса в голове, что сводил с ума.
  - Искал одежду, - без лишних слов, Макас протянул Алисе то, что ему удалось создать. Он решил не говорить клиентке о том, что у него получилось, пусть и ненадолго, повлиять на действительность. Не стоит её обнадеживать, ведь неизвестно, чем все закончится, да и сил на очередное изменение у него совсем не осталось.
  - Наконец-то! - от радости девушка готова была расцеловать мужчину, который смог раздобыть для нее приличный и самое главное удобный и теплый наряд. Алиса быстро скинула с себя рваную тунику и натянула на себя коричневые шерстяные чулки, мягкие кожаные ботиночки и розовую тунику с длинными рукавами и воротником стойкой. Её даже не смущало, что она переодевается перед посторонним человеком. Какая разница, если это все равно сон? Главное, что теперь она больше не будет мерзнуть.
  Теперь, когда на ней была нормальная одежда, а не идитская тряпка, девушка чувствовала себя вполне уверенно и готова была отправиться в дальнейший путь, на поиски приключений.
  - Вполне неплохо, - ухмыльнулся Макс, довольный своей работой; это стоило того, чтобы потратить силы, теперь ничто не помешает им передвигаться быстрее, да и дрожать от холода его клиентка перестанет. - А теперь идем, нам предстоит пройти большое расстояние за сегодня.
  - Хорошо, - Алиса снова поежилась от неприятного ощущения, что за ними наблюдают. Эта заброшенная деревня, полная костей пугала её, хотелось, как можно скорее покинуть это поселение. Уж лучше оказаться в диком лесу, чем оставаться здесь. Казалось, что если они задержаться в деревне еще немного и она сама присоединится к местным жителям. Но вместе с тем, её страшила неизвестность, что ожидала их в новой реальности, вышедшего из-под контроля сна. - Максим... все ведь будет хорошо, правда?
  - Я бы хотел сказать тебе, что да, но не могу, - мужчина сжал маленькую ладошку своей спутницы. Сейчас он действительно ощущал себя героем, телохранителем принцессы, которому предстоит защищать её любой ценой. То, что было всего лишь игрой, превратилось в реальность, где любая ошибка будет стоить им жизней. - Сны опасны, мы можем навсегда раствориться в этом мире. Я не буду лгать тебе и говорить, что найдя вредителя, мы вернемся в реальность. Кем бы ни был этот человек, он умудрился объединить твое и мое сознание в единое целое и я не знаю, что с этим делать. Чем дольше будет длиться сон, тем теснее мы будем связаны, и это может негативно на нас сказаться, если нам удаться проснуться. Что бы ни было дальше... для нас все изменится и поверь, не в лучшую сторону. Если бы только я мог связаться со своей помощницей... хотя, далеко не факт, что она сможет что-то предпринять, находясь в реальности. Мы в ловушке...
  Девушка опустила голову, рассматривая свои новые ботиночки, она понимала, что все плохо, но не думала, что настолько. Если даже её оператор не уверен, что они выживут, то как ко всему этому относиться ей?
  - В любом случае, нам стоит начать поиски и делать хоть что-то, - несмотря на то, что внутри все сжималось от леденящего ужаса и ощущения собственной ничтожности, Алиса продолжала сохранять внешнее спокойствие, хотя это давалось ей нелегко. - Стоять на месте глупо, так мы станем легкой мишенью для нашего врага. К тому же у нас все еще есть шанс, что ты сможешь взять под контроль реальность.
  - На удивление благоразумные слова, - Макс направился на восток, надеясь на то, что принял правильное решение. Сейчас им стоит быть настороже, опасность всюду и самая главная среди них - потерять себя и поверить в реальность происходящего, ведь тогда уже никто не сможет им помочь.
  Когда он только начинал работать, для него самым большим страхом, было потерять контроль над собственным миром, раствориться в нем и исчезнуть, превратиться в овощ, лежащий на больничной койке - и вот сейчас этот кошмар стал воплощаться в жизнь. Что может быть хуже?
  - А ты думал, что я истеричная дура и не способна понять, когда нужно взять себя в руки? - зло бросила девушка, которую частенько воспринимали именно так. Обидно. Особенно если учесть, что это не так. Вот только люди привыкли видеть и слышать лишь то, что им хочется, так намного удобней.
  - Я никогда не говорил, что ты дура, ты сама решила, что все вокруг думают именно так, - пожал плечами мужчина, внимательно вглядываясь в лесную чащу, к которой они успели добраться. Максим твердо знал, что не создавал её, да и полчаса назад леса не было в этом месте, а это значит, что это творение рук вредителя.
  Идти дальше не хотелось - лес был странным, казалось, что все здесь живое и наблюдает за ними, а шуршание листвы казалось тихим шепотом, в котором можно было различить отдельные слова. Да уж, не сойти с ума в этом мире будет весьма непросто.
  - Может быть ты и прав, но неужели ...
  - Может, хватит об этом?! - оператор бросил на девушку раздраженный взгляд. Он тут работать пытается, а не в её психическом состоянии разобраться. - Не стоит угадывать чужие мысли, а точнее приписывать свои другим людям. И вообще нам нужно сосредоточиться на деле!
  Грубо схватив свою спутницу за руку, мужчина направился прямо в лес, хоть это место и раздражало его, деваться было не куда - второй оператор, просто не оставил им выбора, заботливо расставив ловушку прямо у них на пути.
  Алиса обиженно молчала, ей хотелось поговорить, рассказать о том, что гнетет её, но, похоже, это никого не волнует, ни в реальности, ни во сне. Она понимала, что глупо обижаться на оператора, ведь он пытается спасти их и вытащить из неправильного сна, в котором они оказались по её вине, но все-таки совладать с обидой было сложно, почти не реально. Девушка, словно капризный ребенок, хотела внимания и от осознания этого сама себе становилась противна.
  Макс же просто рассматривал лес, размышляя о том, что вредитель, явно специализируется на кошмарах. Да, есть в их области и такие специалисты, причем этот человек - профессионал. Даже его, повидавшего многое оператора, пугало это место: обуглившиеся стволы деревьев, серая листва, лишенная всяких красок, а по земле стелиться густой туман, который кажется живым существом. Мужчина готов был поклясться, что чувствует щекочущие прикосновения к своим ногам, словно, кто-то пытается их остановить.
  - Скажи, - голос Алисы звучал напряженно и глухо, сразу было понятно, что она боится этого места и заговорила лишь для того, чтобы избавиться от этого навязчивого чувства, что преследует её по пятам. - Людям, действительно, нравятся такие сны?
  - Да, иначе бы их не заказывали. Как ты сама и сказал, когда пришла ко мне, иногда людям нужна встряска, опасность, которой нет в реальности. Зачастую, во сне можно позволить себе все то, на что никогда не решишься в реальности. Здесь стираются все границы дозволенного, - ответил Максим, продолжая пробираться сквозь заросли, внимательно озираясь по сторонам. - Был у меня один клиент, он попросил себе крутое приключение, где он будет преследуемым всеми убийцей, а его главная цель, человек из реальной жизни - его начальник. И ведь самое главное, что с виду он был такой весь из себя забитый тихоня, а во сне его было уже не остановить, признаюсь честно, я был впечатлен ... Так что... такие сны всегда будут нужны людям - они помогают ему не сорваться в реальности.
  - Вот оно как? Никогда не думала об этом с такой точки зрения, - пробормотала Алиса, прислушиваясь к тихому, едва уловимому, скрежещущему звуку, доносящемуся откуда-то сбоку. - Может мне стоило раньше заказать себе приключение... или каждый раз пробовать что-нибудь новенькое.
  - Тише! - зашипел Максим, резко замирая и пристально всматриваясь вперед, он чувствовал, что что-то приближается к ним и делает это очень быстро. Мужчина инстинктивно заслонил собой клиентку, как сделал бы это в созданном им сне и теперь просто ждал.
  - Что случилось? - зашептала Алиса, пытаясь выглянуть из-за спины оператора, чтобы увидеть то, что напугало её спутника.
  - Не дергайся, - Макс бросил на девушку злобный взгляд, сейчас её любопытство было совсем некстати.
  Алиса обиженно засопела, но все же притаилась, прислушиваясь к окружающим их звукам. Вскоре она смогла различить цокот копыт, который стремительно приближался к ним. Теперь беспокойство оператора ей стало вполне понятно - в этом мире у них нет, и не может быть друзей, любое живое существо, непременно попытается убить их. Сердце болезненно сжалось, а спустя всего мгновение начало бешено колотиться где-то в районе солнечного сплетения. Бросив напуганный взгляд на своего защитника, она с ужасом увидела, что тот сжимает в руке меч.
  - Ты же не собираешься...
  - Я же сказал, тише, - недовольно зашептал Макс, - мы не знаем, что здесь опасно, а что нет, так что бери свой меч и будь готова. Если потребуется - убей.
  - Без проблем, - натянуто улыбнулась девушка. Сейчас, когда она осознавала, что все живые существа, кроме них с Максимом лишь плод чужого воображения, она больше не боялась сражаться и убивать. Все равно это все будет не по-настоящему. Мужчина сразу понял, о чем думает его клиентка и тяжело вздохнул. Неважно, что это сон - мозг все равно будет воспринимать все, как реальность и скоро Алиса это осознает. Только маньяк сможет убивать все, что движется, особенно, когда все настолько реалистично.
  Цокот копыт слышался все отчетливее и вот, наконец, на лесной тропе, поросшей травой и мхом, показались трое всадников, закутанные с ног до головы в багряно-красные плащи, сквозь которые проглядывали прочные латные доспехи. Всадники стремительно приближались к оператору и его клиентке, лишая их последней надежды на то, что их не заметят. Алиса нервно сглотнула, от былой бравады не осталось и следа, она готова была сразиться за свою жизнь, но сможет ли она победить этих людей, которые, судя по всему, являются профессиональными воинами? И снова страх, окутал её моментально лишая сил и уверенности в себе, девушка не могла пошевелиться и просто смотрела на приближающихся врагов расширенными от ужаса глазами.
  - План изменился! Бежим!!! - Максим потянул Алису в сторону, надеясь на то, что они смогут убежать. Как же это глупо! И зачем он только придумал багряных охотников: сильных, ловких, безжалостных, к тому же наделенных магическими способностями? Они были просто идеальными противниками и в данный момент они с Алисой не были готовы встретиться с ними. Сражаться и победить их можно только раздобыв особое оружие, которое надежно спрятано в полных опасностей подземельях. А это значит, что сейчас у них нет никаких шансов на победу - остается только бежать, надеясь на удачу.
  Мужчина судорожно пытался придумать, как им спастись, но ничего на ум не приходило, при любом раскладе им не уйти. Если бы только, он мог повлиять на действительность, но что-то по-прежнему блокировало его возможности! Да и Алиса с трудом уже переставляла ноги, Макс понимал, что им так просто не сбежать, багряные охотники слишком хороши в своем деле, они могут поймать и уничтожить любую цель, именно для этого он их и создал.
  - Таня!!! - оператор надеялся лишь на то, что прошло достаточно времени, чтобы его помощница смогла хотя бы частично устранить неполадку в работе 'согни' и вмешается в происходящее, в противном случае им конец. - Таня, нам нужна помощь, срочно!!!
  
  
  Бывшие напарники
  
  Кабинет Алексея Смирнова, главы службы безопасности фирмы 'Перекресток миров', ничем не отличался от того, который был у Анны в полицейском участке. Такие же серые стены, на которых в рамочках висели грамоты и вырезки из газет. Старый обшарпанный стол, который давно нужно было заменить - завален бумагами и дисками, а само помещение освещала лишь одна настенная лампа, мутный свет которой создавал приятный и уютный полумрак. Алексей всегда любил старые вещи и был не в силах избавиться от них, а потому вся мебель в этом помещении буквально разваливалась на глазах - Анна улыбнулась, за те несколько лет, что они не виделись, мужчина совсем не изменился. Так что неудивительно, что в этом кабинете она чувствовала себя уютно, как дома.
  Сейчас, сидя напротив бывшего напарника, женщина просматривала документы, касающиеся застрявших во сне двух людей. Для них с Алексеем первостепенной задачей было понять, кто именно основная жертва этой диверсии, тогда можно будет сузить круг подозреваемых и начать расследование. Но вот только мысли в её голове не желали выстраиваться в целостную картину и, то и дело, возвращались к мужчине, который был рядом, совсем, как в старые добрые времена. Жаль, что прошлое не вернуть и уже ничего не исправить. Анна тряхнула головой, отгоняя мешающие ей сосредоточиться мысли - Алексей уже четыре года не работает в полиции, удивительно, что после всего, что произошло, он все еще на свободе, так что давно пора выкинуть этого человека из головы, но отчего-то у нее не получалось это сделать. Точнее, она думала, что забыла бывшего напарника, но столкнувшись с ним снова, осознала, что поторопилась с подобными выводами.
  - Есть какие-нибудь технические данные, которые смогут нам помочь? - поинтересовалась женщина, стараясь придать своему голосу, как можно больше суровости и жесткости. Её бывший напарник должен понять, что они больше не друзья, а посторонние люди, которых ничего не связывает, кроме совместной работы, которая не доставляет ей никакого удовольствия.
  - Мы работаем над этим, но пока не понятно, каким образом злоумышленнику удалось подключиться к 'согни', - Алексей откинулся на спинку кресла и задумчиво посмотрел на Анну, для него она была, как открытая книга, все мысли отражались на её лице. За долгие годы, она так и не научилась притворству и осталась такой же прямолинейной и верящей в силу закона женщиной. Его всегда раздражала, но в то же время, восхищала эта её наивность. - Ты ведь никогда не интересовалась управляемыми сновидениями, так что не в курсе, как это работает, так ведь?
  - Ну, почему же? Оператор влезает в твое подсознание и копошится там, устраивая тебе приключения или что-то иное, на твой выбор, даже извращения практикуется. Как говориться, любой каприз за ваши деньги, - скривилась Анна, которой было противно от одной мысли, что кто-то узнает её мысли, страхи и желания. Нет, она никого и не при каких обстоятельствах не пустит в свою голову!
  - Все не совсем так, хотя суть ты уловила, - усмехнулся мужчина, не понаслышке знавший о неприязни бывшей напарницы к 'согни'. Он и сам редко пользовался услугами работников данной отрасли, предпочитая реальные ощущения, а не иллюзии, но в отличии от Анны не видел в создании снов ничего предосудительного. Пусть уж, люди осуществляют свои жуткие фантазии во снах, чем в реальности. - Но речь сейчас не об этом. Оператор и клиент должны находиться рядом в одном кабинете и оба должны быть подключены к одному аппарату. В этом и заключается основная загвоздка, мы не можем понять, как второй оператор смог подключиться в 'согни' и где он находится.
  - Так может, и нет его, второго оператора? Ваш Максим Климентьев вполне мог свихнуться и сам все это устроить...
  - Нет, Макс прекрасно себя контролирует, к тому же недавно проходил ежемесячное обследование у психиатра. Да и Татьяна говорит, что был сбой при подключении и сейчас наше оборудование улавливает помехи. Кто-то сумел подключиться к 'согни' дистанционно, это неоспоримый факт.
  - И что теперь? - Анна недовольно сложила руки на груди. Это дело было ей не по душе, но, увы, отказаться от него она не могла. Приказы начальства не обсуждались, а беспрекословно исполнялись, к тому же, если Алексей прав, в скором времени у них вполне могут появиться два вполне реальных трупа.
  - Татьяна и техники, работают над этим вопросом, так что все, что нам остается - это довериться им. Но сидеть без дела, пока они пытаются понять, как подобное могло произойти, тоже нельзя - мы только потеряем драгоценное время.
  Мужчина поднялся на ноги и подошел к окну, он не думал, что вновь работать со старой знакомой будет так тяжело. Ему хотелось все ей объяснить, чтобы она перестала сердиться и смотреть на него, как на предателя, но Алексей не был уверен в том, что Анна готова выслушать его. Она всегда была слишком упряма и зачастую отказывалась замечать очевидные вещи, да и не время сейчас для откровений и разговоров о былом, у них есть работа, которую нужно сделать.
  - Тогда нам пока стоит проверить связи Алисы Мироновой и вашего оператора, - задумчиво пробормотала следователь, понимая, что придется допросить огромное количество народа. Увы, пока, это все, что они могут.
  - И не забудь о наших конкурентах. Если станет известно о произошедшем сбое, к тому же в работе лучшего оператора, люди начнут обращаться за снами в другие фирмы. Так же не помешает проверить активистов, считающих что 'согни' это абсолютное зло и управляемые сновидения нужно запретить. Если кому-то и выгоден подобный сбой, так это им. И еще одно, скандал нам ни к чему, так что я настаиваю на гарантиях полной конфиденциальности.
   - Хорошо, если это не помешает ходу расследования,- Анна пристально посмотрела на спину мужчины, продолжавшего стоять у окна. - Думаю, стоит начать именно с клиентки... Это конечно весьма странный способ убийства, намного проще было бы воспользоваться ядом или нанять киллера... Но все-таки, её отец влиятельный и богатый человек, так что вывод о том, кто жертва напрашивается сам собой.
  - А если что-то пойдет не так во сне, все можно свалить на несчастный случай при работе или вообще замять это дело, - закончил за нее Алесей. Совсем как в старые добрые времена, они снова заканчивали фразы друг за друга - мужчина улыбнулся, он всегда понимал напарницу без слов. Жаль, что их дружба осталась в прошлом.
   - Да, именно, так - женщина улыбнулась, только сейчас она смогла немного расслабиться в обществе Алексея. Несмотря на все то, что между ними было, нужно отдать ему должное, он все еще один из лучших в их деле, так что нужно перестать думать о глупостях и начать работать. У них не так много времени, ведь подключенные к 'согни' мужчина и девушка, могут в любой момент погибнуть от перегрузок. - Что мы знаем, о вашей клиентке? И не говори мне, что у вас нет досье на каждого, кто, когда либо, воспользовался услугами вашей фирмы.
  - Она единственная наследница миллиардера Олега Николаевича Миронова. Часто бывает на светских тусовках, постоянно мелькает на телевидении и в модных журналах. Наша постоянная клиентка, как впрочем, и её отец, правда, в последнее время он перестал заказывать сны. Обычно Алиса Олеговна заказывала другие сны, более романтичные и нежные, как раз такие, какие должны нравиться девушкам подобного толка.
  - И почему тогда она решила заказать особый сон? - сощурилась Анна, чувствуя, что они нащупали что-то важное.
  - Кто знает, быть может, ей просто захотелось попробовать что-то новенькое...
  - Или кто-то посоветовал ей обратиться именно к Максиму и заказать опасный сон, - женщина, криво улыбнувшись, ударила кулаком по столу. - Чем опасней сон, тем больше риск, так ведь?
  - Да, ты права, психика клиента может не выдержать напряжения, но операторы тщательно следят за их состоянием и при необходимости запускают процедуру экстренного выхода их управляемого сна. Но в данном случае это невозможно, у нас нет связи с Максимом. - Алексей прекрасно понимал, к чему клонит его бывшая напарница. - Но если жертва покушения именно Алиса Миронова, тогда наш вредитель должен был знать, когда и к кому она обратиться, чтобы все подготовить.
  - Хм... кто мог быть в курсе? - поднявшись со своего кресла, Анна начала мерить шагами кабинет. - Либо сотрудники вашей фирмы, поскольку запись к оператору идет на несколько недель вперед, либо кто-то из друзей и родственников вашей клиентки, тот, кому она безгранично доверяет и к кому прислушивается, я бы даже сказала иначе, тот, кто и посоветовал ей заказать новый для неё вид сна.
  - Стоит проверить окружение Мироновых. У нас безопасность на высшем уровне, - Алексею не нравились намеки женщины на то, что утечка информации могла произойти именно со стороны его сотрудников. Он и его подчиненные тщательно следят за безопасностью, как операторов, так и клиентов, так что предположение Анны просто смехотворно.
  - Не сомневаюсь, но стоит проверить все. Не забывай о человеческом факторе, - усмехнулась женщина, по-детски радуясь тому, что смогла задеть бывшего напарника. - Как бы много вы ни платили своим сотрудникам, их всегда смогут перекупить. Так что проверь вашего администратора и всех, кто мог знать, к кому на прием записалась Алиса, возможно, они и не причем, но перестраховаться не помешает. А я поговорю с друзьями вашей клиентки, кто знает, быть может, смогу что-то выяснить.
  - Это пустая трата времени, но для твоего спокойствия, я сделаю это. Вечером встречаемся здесь и все обсудим, - кивнул Алексей, осознающий, что для скорейшего решения дела, он должен сохранять спокойствие и все перепроверить. Раз неизвестный смог подключиться к 'согни', то он вполне мог проникнуть в охраняемое здание и установить жучки или просмотреть журналы записей клиентов. Ему нужно развеять все сомнения, как можно скорее, пока репутация их фирмы не пострадала.
   - Договорились, и постарайся на этот раз не напортачить, - Анна направилась к выходу, но у самых дверей, её неожиданно остановил Алексей, схвативший женщину за руку. Обернувшись, она столкнулась с обеспокоенным взглядом, таких родных глаз. И снова броня на сердце дала трещину - они всегда были больше, чем напарники и даже больше, чем друзья, оттого-то предательство напарника было таким болезненным. Похоже, что соблюдать холодность и отстраненность не получится.
  - Будь осторожна, это может быть опасно...
  - Я в состоянии о себе позаботиться, - отчего-то смутилась Анна, спешно отворачиваясь. - Ты же не забыл... я сильная, к тому же у меня всегда при себе есть табельное оружие.
  - Это не значит, что ты не нуждаешься в защите, - улыбка мужчины получилась вымученной, он действительно, беспокоился за бывшую напарницу.
   - Прошу... не начинай, все уже в прошлом.
  - Я знаю, но так было нужно, я не мог поступить иначе.
  - Кому было нужно? - женщина с трудом сдерживалась, чтобы не закричать и не ударить стоящего перед ней человека. Неужели он не понимает, что причиняет ей боль, всеми этими разговорами и не дает сосредоточиться на расследовании?
   - Нам всем... Просто будь осторожна на допросе. Я буду ждать тебя здесь вечером, чтобы все обсудить и решить, что делать дальше.
  - Хорошо, - Анна буквально выскочила за двери, мысленно уговаривая себя успокоиться - главное для нее сейчас думать о деле и том, как найти преступника, все остальное может подождать. Несмотря на то, что она настояла на том, чтобы Алексей проверил сотрудников своей фирмы, она не сомневалась в том, что никто их них не мог спланировать такое преступление. Клиенты редко слушают рекомендации торговцев, а вот советы подруг это другое дело, а это значит, что ей стоит поторопиться.
  
  ***
  
   Татьяна уже несколько часов кряду возилась со сложным оборудованием, пытаясь понять, как кто-то мог подключиться к 'согни' или хотя бы частично вернуть себе контроль над аппаратом, но ничего не выходило. Девушке не хватало знаний, чтобы разобраться с этим делом, а техники разводили руками, не зная, как починить 'испорченный' прибор.
  - Да работай же ты! - Таня от злости и осознания собственного бессилия ударила по приборам со всей силы кулаком. 'Согни' заискрился, затрещал, и в следующие мгновение на экране появилась рябь и непонятные символы, а из динамиков раздался голос Максима.
  - Таня!!! Таня, нам нужна помощь, срочно!!!
  - Макс!!! Это, действительно, ты? Как Вы там? - еще никогда в жизни девушка не была так счастлива, слышать голос своего босса. И пусть она все еще не понимала, как запустить процедуру экстренного выхода из сна, сейчас это было не важно.
   - Все потом, перенеси нас в другое место! Срочно!!!
  - Я не уверена, что получится, мир семи баронов изменен до неузнаваемости, я не знаю, что и где находится, - Таня лихорадочно соображала, что делать и как помочь Максиму, но ничего путного в голову не приходило. А помехи на экране, тем временем, начали усиливаться, говоря о том, что в скором времени связь вновь прервется.
  - Неважно куда, главное перенеси нас. Сейчас!!!
  - Хорошо, делаю, - девушка начала быстро нажимать на клавиши и рычаги, пытаясь повлиять не действительность сна, в котором застрял оператор и его клиентка. Таня никогда не была верующей, но сейчас она молилась, чтобы успеть завершить это дело, до того, как помехи снова лишать её возможности влиять на реальность вышедшего из под контроля сна.
  
  
  Сон: Вокруг лишь снег и лед
  
  - Таня!!! Таня, нам нужна помощь, срочно!!! - снова закричал Мксим, падая на землю и увлекая за собой Алису. Причем сделал это он весьма вовремя, потому, что в то место, где еще секунду он находился, вонзилась стрела, выпущенная одним из багряных стражей. У них больше не было сил не то, что бежать, но даже подняться на ноги, а всадники уже почти добрались до них.
   - Макс!!! Это действительно ты? Как Вы там? - раздался давно знакомый голос. Еще никогда оператор не был так рад услышать свою помощницу. Теперь у них появился шанс выбраться из этой передряги, ну или хотя бы сбежать от врагов.
  - Все потом, перенеси нас в другое место! Срочно!!! - резко подскочив на ноги, мужчина со всех сил дернул Алису на себя, вытаскивая из-под копыт черного жеребца, который практически раздавил её.
   - Я не уверена, что получится, мир семи баронов изменен до не узнаваемости, я не знаю, что и где находится, - голос Татьяны был неуверенным и потерянным, что не радовало оператора. Похоже, в реальности его коллегам тоже нелегко приходится.
  - Неважно куда, главное перенеси нас. Сейчас!!! - рыкнул Максим, подхватывая девушку на руки и прижимая к себе. Он прекрасно понимал, что она сейчас не в состоянии двигаться достаточно быстро, а это значит, ему придется напрячься, к тому же, если Тане удастся перенести их, будет лучше, если они окажутся рядом. Сейчас им нельзя разделяться - это равносильно смерти, по крайней мере, для одного из них.
  - Хорошо, делаю!
  В следующее мгновение мужчина споткнулся о древесный корень, торчащий из земли, и вместе со своей ношей рухнул на землю. Вот и все, теперь им не сбежать. Прижав к себе Алису, Макс закрыл её от удара багряного охотника. Но неожиданно мир замер, словно кто-то нажал на кнопку 'стоп-кадр'. И надо признать случилось это весьма вовремя, ведь копыта гнедого жеребца практически опустились на голову мужчины - после такого он точно бы не выжил, даже если учитывать, что это всего лишь сон.
  - Что это? - голос девушки дрожал, а в глазах застыли слезы, ведь она уже успела распрощаться с жизнью.
   - Замена реальности, - из груди оператора вырвался вздох облегчения, на этот раз смерть была как никогда близко. - Не смотри - опять тошнить будет!
  Мир вокруг оператора и его клиентки закрутился - все краски и образы слились в одно разноцветное пятно, все пространство вокруг больше походило на картину безумного художника-импрессиониста, чем на нормальную действительность. На краткий миг Максим почувствовал, что контроль над сном полностью вернулся и поспешил воспользоваться этим, направляя их с Алисой в нужное место и меняя действительность так, чтобы они могли противостоять опасностям мира семи баронов и тому, что для них уготовил вредитель, у которого явно больная и извращенная фантазия.
  - Таня, ты меня слышишь? - без особой надежды в голосе спросил оператор, когда все было кончено, но ответа не последовало. Похоже 'согни' все еще не работает, как положено, но тот факт, что пусть и ненадолго, но помощница смогла связаться с ним, радовал. Это значит, что еще не все потеряно и есть шанс нормализовать работу оборудования. Главное продержаться до того момента, как 'согни' починят окончательно и не умереть.
  - Уже можно открыть глаза? - Алиса продолжала прижиматься к оператору, а дрожь в её теле не желала проходить. Сейчас девушке хотелось просто выпить, причем, желательно чего-нибудь покрепче. Все эти приключения не для нее, лучше бы она заказала нормальный сон! Хотя с другой стороны, если бы у неё был обычный оператор, а не Максим, неизвестно, была бы она жива до сих пор или бы уже умерла и во сне, и в реальности. Мысли о возможной смерти угнетали, но Алиса никак не могла от них избавиться. Казалось, что это неизбежно, сколько бы они ни убегали, сколько бы ни сопротивлялись, пытаясь бороться - все будет напрасно.
  - Да, - мужчина отстранился от клиентки и огляделся вокруг. То, что ему удалось перенестись на морское побережье, туда, где находится один из замков семи баронов это хорошо. Но его конкурент все-таки умудрился повлиять на действительность и теперь перед ними простирался заледеневший океан, в котором навечно застыли парусные корабли, не приспособленные для такой погоды, само же побережье утопало в мягких белоснежных сугробах. Это было уже не теплое местечко, а настоящий ледяной мир.
  - Холодно, - зябко поежилась девушка, понимая, что даже новая одежда не помогает ей сохранить тепло. - Так и было задумано изначально?
  - Нет, я все еще не контролирую действительность, - раздраженно буркнул оператор. Как же злит эта ситуация, такое ощущение, что в его собственном доме, теперь хозяйничают грабители, а он вынужден стоять и наблюдать за тем, как они все крушат. - Я ненавижу зиму, а потому никогда не работаю со снегом. Мне в голову не пришло бы создавать что-то в этом духе.
  - И что теперь? Мы здесь просто замерзнем насмерть! Даже стражей и монстров за нами посылать не нужно! - пританцовывая на месте, Алиса обхватила себя руками, пытаясь унять дрожь.
  - Успокойся! - мужчина понимал, что его клиентка вот-вот впадет в истерику, а учитывая сложившиеся обстоятельства этого нужно избежать. - Ты же собиралась наслаждаться сном. Так делай это!
  - Тебе легко говорить, - Алиса не переносила холод, она даже летом, когда ярко светит солнце, мерзла, а сейчас ей и вовсе казалось, что она превратилась в глыбу льда. Взглянув на свои руки, девушка увидела, что начинает синеть - что ж, может это к лучшему, она замерзнет насмерть и весь этот кошмар прекратиться... как и её жизнь.
  - Идем, если не хотим замерзнуть, нужно двигаться. А в том, что океан покрыт толстым слоем льда есть свои преимущества.- Макс попытался ободряюще улыбнуться, вот только получилось это у него неважно. Он сам понимал, что в этом ледяном царстве слишком холодно для того, чтобы здесь могли выжить живые существа.
  - И какие же? - хмыкнула Алиса, стараясь идти, как можно ближе к своему верному телохранителю. Хотя если учитывать, что её ноги то и дело утопали по колено в сугробах, эта задача была практически невыполнимой. Они прошли всего пару десятков метров, а у нее уже сбилось дыхание, и начали болеть ноги. Хотя постоянное напряжение и движение помогало ей хотя бы немного согреться и не трястись от холода, как это было всего пару минут назад.
  - Замок барона расположен не на побережье, а на каменистом острове в море. Если бы все было, как раньше, нам пришлось бы искать лодку или корабль, а так мы сможем пройти пешком. К тому же океан кишит монстрами и морскими змеями, я позаботился об этом, но раз все покрыто льдом, они нам не опасны. Так что наш вредитель просчитался! Мой мир был намного опасней, - самодовольно заявил Максим.
  - Я бы на твоем месте не была так уверена, - стуча зубами от холода, буркнула девушка, пытаясь выбраться из очередного сугроба, в котором увязла по пояс. - Раз другой оператор контролирует наш сон, он может создать своих монстров и придумать опасности на нашем пути. И еще неизвестно, насколько у него больная фантазия.
  - Не будь такой пессимисткой! Ты должна радоваться! - Несмотря на холод и то, что пробираться к морю приходилось с трудом мужчина широко улыбался. Он верил, что если он будет вести себя беззаботно - Алисе будет спокойней. Как бы ему ни было страшно на самом деле, он не покажет этого своей клиентке, наоборот сделает все, чтобы она расслабилась и перестала думать о скорой гибели. В конце концов, он профессионал, лучший в их деле и не позволит, какому-то вредителю это изменить.
  - И чему же я должна радоваться? - буркнула дрожащая девушка, стуча зубами. - Тому, что не могу проснуться, или тому, что вынуждена мерзнуть, а может, тому, что на нас в любой момент могут напасть монстры? Хоть убей, не вижу поводов для радости.
  - Ну, к примеру, тому, что можно поиграть в снежки и скатиться горки! Чем не повод повеселиться? - в следующее мгновение мужчина выдернул снежную красавицу из сугроба и, подхватив на руки, покатился с ледяной горки, которая вела прямо к морю.
  - ААААА!!! - радостно кричала Алиса, чувствуя, как страхи отпускают её. Как же хорошо, пусть и на мгновение, но позабыть об опасности и почувствовать себя ребенком. В детстве, ей никогда не разрешали играть с другими детьми, она проводила время с родителями, няней и учителями, но сейчас никто не мог указать ей на то, что она ведет себя неподобающе для богатой наследницы. Девушка сильнее вцепилась в оператора, боясь упасть.
  - Ха-ха, не бойся, это всего лишь ледяная горка! - приземлившись прямо в мягкий сугроб, Максим сразу же подскочил на ноги, оглядываясь вокруг, чтобы оценить ситуацию. Но, как ни странно, все вокруг было спокойно, словно вредитель позабыл об их существовании, хотя правильней было бы сказать, что он притаился и теперь наблюдает, за тем, что делают его жертвы. Наверняка, еще и наслаждается происходящим.
  - А может, повторим? - счастливо улыбнулась девушка. Впервые за все время их с Максимом знакомства её глаза сияли от восторга, и она действительно была расслабленна, словно все мысли разом покинули её голову.
  - Чаще улыбайся, тебе это идет, - мужчина поправил золотисто-рыжую прядь и помог Алисе подняться на ноги. - Обещаю, когда все будет кончено, и мы немного передохнем, я совершено бесплатно покажу тебе зимний сон, где мы будем кататься с горки и играть в снежки, сколько пожелаешь. Так сказать, это будет компенсация за то, что мы не смогли обеспечить твою безопасность.
  - Не думаю, что захочу ещё раз купить сновидение, - девушка смущенно отвела взгляд. Что-то подсказывало ей, что после всего произошедшего, она возненавидит сны... не только управляемые, но и реальные. Уже сейчас ей было страшно представить, что она уснет.
  - Я понимаю. Идем. У нас впереди много приключений, моя принцесса, - мужчина шутливо поклонился клиентке, стараясь хотя бы немного развеселить её и снова вызвать на её лице улыбку.
  - Я вовсе не принцесса, у меня нет ни замка, ни верноподданных, ни даже короны и платья, только ты и сохранил мне верность, - печально улыбнулась девушка, смотря мутным взглядом на оператора. В её голове гудело, мысли путались, она уже не понимала, что реальность, а что вымысел, Алиса видела себя принцессой, помнила жуткие картины восстания баронов и трупы солдат, что усеяли коридор королевского замка. Она растворялась в своем сне, но это её не волновало, ведь так будет легче пережить все то, что происходит с ней. Она будет играть свою роль до конца и не важно, что для этого нужно перестать быть собой.
  В следующее мгновение раздался звук звонкой пощечины, заставивший девушку очнуться.
  - Не смей! - от добродушного Макса не осталось и следа, сейчас перед девушкой стоял суровый и серьезный мужчина, который не будет ни жалеть её, ни даже сочувствовать.
  - Что? - приложив ладонь к покрасневшей щеке, Алиса непонимающе смотрела на оператора, на мгновение ей показалось, что она потеряла себя, но боль привела её в чувства.
  - Не смей поддаваться, ты должна всегда помнить о том, что это сон. Ты не принцесса, я не твой телохранитель. Ты меня поняла?! - Максим винил в произошедшем только себя. Если бы он не назвал свою клиентку принцессой, этого бы не произошло. И о чем он только думал? Нужно быть осторожней со словами, сейчас любая невпопад брошенная фраза может навредить и ему, и клиентке. В данный момент психика Алисы особенно внушаема, а если учесть, что сама программа сна пытается убедить её в том, что все происходящее - реальность, то это опасно вдвойне.
  - Да, я ... я ... прости, сама не понимаю, как это произошло.
  - Сон затягивает. При обычных обстоятельствах это не страшно, это даже необходимо, чтобы насладиться новыми ощущениями, но сейчас, когда я не контролирую твое состояние, это все может стоить нам жизней. А потому будь бдительна.
  Максим, крепко держа девушку за руку, направился вперед, туда, где вдали можно было различить очертания нужного им замка. Он не сомневался, что там тоже, все сковал лед. Интересно, барон на месте или он и все его люди превратились в ледяные статуи? Мужчина поежился от неприятного ощущения - его лучшее творение превратили в кошмар. Столько сил было потрачено, столько работы проделано, а какая-то тварь просто заявилась и все испортила! Пусть только попадется к нему в руки, тогда он точно выбьет из вредителя всю дурь и покажет, кто истинный хозяин этого мира!
  Они шли уже довольно-таки долго, точно определить было невозможно, течение времени во сне не поддавалось никакой логике, оно, то стремительно бежало, то замедлялось, а могло и вовсе замереть. Но сколько бы Макс и Алиса ни шли, все что они видели это бесконечные сугробы, казалось, что они стоят на месте, и только следы на снегу позади них указывали на то, сколько они уже прошли.
  - Знаешь, кажется, я начинаю ненавидеть белый цвет, - недовольно буркнула Девушка, которая сделала для себя невероятное открытие - снег может быть очень раздражающим. В некотором роде, она даже любит зиму. Когда холодно, всегда можно закутаться в теплый плед и сидеть на подоконнике, с чашкой горячего чая и наблюдать за тем, как в воздухе медленно кружатся резные снежинки. Как это ни парадоксально, но зима её нравилась своей теплотой, тем, что можно кутаться в одеяла и теплые свитера, греть руки о чашку горячего чая. Но сейчас зима, созданная неизвестным вредителем, не радовала её, а вызывала только стойкое чувство отвращения. - Ты совсем не можешь влиять на сон? Даже немного?
  - Я уже отвечал на этот вопрос, - раздраженно бросил Максим, даже не оглядываясь на девушку, следующую за ним попятам. Можно подумать он не пытается что-то изменить! Да он только этим и занимается, но пока это не в его силах, хотя он и чувствует, что его конкурент ослабил хватку. Все это могло означать лишь одно - ему трудно контролировать сразу два сознания, к тому же наверняка в реальности его помощница пытается наладить работу оборудования и это тоже мешает вредителю. - Сейчас для нас главное выиграть время, а не тратить время на удовлетворение твоих прихотей.
  - Я понимаю, вот только мне ХОЛОДНО!!! Я уже ног своих не чувствую! Еще немного и я превращусь в снежную бабу или сосульку.
  - А чего не в снеговика?
  - В снеговика превратишься ты, а у меня морковки нет, - стуча зубами, ответила девушка.
  - Ты хоть сама поняла, что сморозила? - как же нелегко работать с женщинами! Иногда они бывают излишне раздражительными. - Придется потерпеть и, поверь, лучше снег, чем горящая магма под ногами. Так что давай просто помолчим, нужно экономить силы.
  - Ррр... Можно подумать мне хочется с тобой разговаривать!
  На самом деле Алисе хотелось поговорить, чтобы ощутить, что она не одна, а сам Максим живой человек, а не плод её воображения. Это холодное место, покрытое снегом, навевало на нее дурные мысли. Девушка подняла глаза к небу, с которого, медленно кружась, падали красивые снежинки. Красиво. Завораживающе. Вот только, чем дольше идет снег, тем глубже сугробы - если так пойдет дальше, они просто утонут в море снега и не смогут двигаться дальше. Все эти мысли угнетали, до такой степени, что хотелось закрыть глаза и ни о чем больше не думать. Алисе казалось, что она в любой момент может потерять себя, раствориться в этом снеге. Как же холодно! И не только снаружи, но и внутри. Горячая слеза скатилась по щеке и, замерзнув, превратилась в маленькую сверкающую льдинку.
  - Я хочу домой. Очень хочу, - пробормотала девушка, замирая на месте. Сил совершенно не осталось, зачем куда-то идти, шевелить ногами, если замок так и не стал ближе. Вокруг лишь снег, сводящий с ума белый снег, которому нет конца.
  - Идем, - оператор настойчиво потянул клиентку за руку, но она никак не отреагировала. Тяжело вздохнув, мужчина развернулся и обнял девушку, прижимая её к себе, как можно сильнее - боже, какая она холодная! Нужно срочно согреть её, а не то они действительно никуда не доберутся. Да и он стал чувствовать себя странно - во всем теле появилось щекочущие покалывание. Кажется, он уже ощущал подобное, находясь в этом испорченном сне. Вот только на воспоминания и разбирательства времени у них нет. - Послушай, ты должна взять себя в руки. Я понимаю, что тебе тяжело, но мы должны идти. Поверь, рано или поздно я верну контроль над сном, и тогда все будет хорошо. К тому же в замке барона должно быть много полезного, и наверняка, там есть теплая одежда, меха и оружие. Возможно, там даже дрова найдутся, так что я разведу костер и тогда...
  - Ты такой теплый, - Алиса улыбнулась одними уголками губ и сильнее прижалась к теплому мужскому телу. Все! Она нашла себе грелку и больше с места не сдвинется и не важно, что будет твориться вокруг, главное, что ей сейчас хорошо.
  - Знаю, - усмехнулся Максим, решая постоять вот так еще немного. Кто знает, быть может, если его клиентка немного согреется, то снова придет в норму. Ему и самому нравилось вот так обнимать дрожащую девушку, ощущать себя важным и нужным, внутри начало разливаться приятное тепло и на мгновение мужчине показалось, что он ощутил прилив сил, а блок сдерживающий его ослаб.
  Но разобраться в своих ощущениях, и все проверить у него не было возможности, идиллию и спокойствие момента нарушил громкий рык, а заледенелая земля под их ногами начала сотрясаться и покрываться трещинами.
  - Макс?! - испуганно пискнула Алиса, отстраняясь от своего защитника.
  - Держись позади меня, я обо всем позабочусь. Все будет хорошо, верь мне, - мужчина старался говорить как можно спокойней и уверенней и ему это даже удалось. Вот только в том, что он обо всем сможет позаботиться, оператор сильно сомневался. В его мире не было ледяных локаций - он не любил работать с подобными материалам, так что он понятия не имел, какие твари здесь могут водиться, а это значит, что он ничего не знает о слабых местах своего врага. И как теперь выжить? Куда бежать, если вокруг нет ни одного укрытия?
  Резко оттолкнув девушку от себя в сторону, Максим обернулся назад, чтобы увидеть создание своего конкурента и по возможности принять бой.
  - Вот черт! - мужчина сделал шаг назад и достал из ножен меч, вот только будет ли от этой жалкой железки польза, если учесть, что ему придется иметь дело с трехметровым монстром, покрытым ледяной броней? Да уж, с фантазией у его коллеги все в порядке - тварь получилась просто великолепная, причем детально проработанная. Это был антропоморфный серебристо-серый волк, с клыкастой пастью и сверкающими синими глазами, полными голода и злости, из зубастой пасти капала слюна, моментально превращающаяся в сосульки. Его мощное тело было заковано в искусно сделанную броню, которую сможет пробить далеко не каждое оружие, а в руках он сжимал огромную двустороннюю секиру, которой размахивал с такой легкостью, словно она ничего не весила.
  - Макс, ты точно справишься? - раздался позади испуганный голос Алисы, которая теперь дрожала не только от холода, но и страха. Да уж, такие яркие ощущения она точно не скоро сможет позабыть, даже если захочет. Если она сможет выбраться из этого сна целой и невредимой, она никогда больше не обратится к торговцам сновидениями. Лучше вовсе не видеть сны и каждую ночь погружаться в темноту, чем снова влипнуть в подобную историю. Адреналин, острые ощущения, ей это не нужно, тихая спокойная жизнь намного лучше и приятней, теперь она это точно знает. Жаль только, что осознание этой постой истины пришло настолько поздно.
  - Да, но тебе лучше бежать, причем, как можно быстрее, - оператор внимательно наблюдал за тем, как ледяной монстр, неспешно приближается к ним. Казалось, что зверь наслаждается представлением и ждет того, что они бросятся от него со всех ног, чтобы настигнуть своих трусливо убегающих жертв и одним ударом разрубить их. Волк никуда не торопился, не набрасывался на свою добычу, словно понимал, что люди ничего не смогут ему противопоставить. Умная тварь. И это было опасно, особенно если учесть, что сейчас невозможно изменить реальность. Макс лихорадочно соображал, что делать, но ничего не приходило на ум, так мало этого, Алиса продолжала стоять на месте, словно не понимала, что лишает себя последнего шанса.
  - Но...
  - Просто делай, что говорю, и все будет хорошо, сейчас ты будешь только мешаться под ногами, - обернувшись на одно мгновение, Максим широко улыбнулся и подмигнул клиентке. Уж пусть лучше она думает, что все под контролем, чем трясется от страха. Так намного проще, да и ему спокойней будет.
  - Хорошо, но... будь осторожен, - Алиса не хотела бежать, не хотела оставлять единственного живого человека в этом выдуманным её врагом мире, но она понимала, что так будет правильно. Если она останется, мужчина будет думать о её защите, а не о своей. Все, что ей оставалось, это надеяться на то, что Макс справится и найдет её среди этой ледяной пустыни, где царят холод и одиночество.
  - Вот и правильно, - не обращая больше внимания на девушку, оператор бросился вперед, надеясь, что у этого ледяного монстра все-таки есть слабые места, и он сможет их найти. И пусть шансов на это практически не было, Максим решился атаковать, отвлекая врага на себя.
  Метал, со звоном, ударился о ледяную броню, не причиняя монстру никакого вреда. Волк лишь презрительно фыркнул и обрушил на мужчину мощный удар секиры. Макс с трудом смог отпрыгнуть в сторону и избежать прямого попадания.
  - И что теперь? - оператор снова бросился в атаку, стараясь зайти со спины своего врага и атаковать с тыла. Все, что сейчас мог сделать Максим, это кружить вокруг зверя, попытаться найти уязвимое место в броне ледяного монстра. Но какой в этом смысл? Мужчина уже понял, что не сможет справиться с этой тварью простым мечем, здесь нужно особое оружие, наделенное магией, причем желательно огненной, а еще лучше - соратник маг. Если бы он только смог взять ненадолго контроль над сном в свои руки или его помощница вмешалась в происходящее. Но на последнее рассчитывать пока не приходится, а это значит, что придется снова попытаться воздействовать на украденный у него мир, если он, конечно, сможет сосредоточиться в подобных обстоятельствах.
  Максим атаковал ледяного волка снова и снова, но на этот раз он не тратил силы понапрасну, и просто кружил вокруг монстра, не позволяя тому, броситься за Алисой. Зверь рычал, махал своей секирой, пытаясь разрубить мельтешащего перед ним человека, но оператор не останавливался, ни на одно мгновение, постоянно передвигаясь с места на места, что было нелегко, если учитывать, что вокруг рыхлые сугробы снега. Все это походило на странную игру в догонялки, где цена проигрыша - жизнь.
  Как же тяжело сосредоточиться в таких условиях! Это при обычных обстоятельствах было бы невероятно сложно, а теперь, когда сознание клиентки контролирует не только он, то и вовсе практически невозможно. Но Макс не собирался сдаваться, сейчас все зависит только от него.
  - Ну же, давай! - рычал мужчина, нанося все новые и новые бесполезные удары по ледяному волку, его тело буквально пылало от ярости и напряжения. Острая пульсирующая боль пронзила оператора, предупреждая о том, что его организм находится на грани и может не выдержать перегрузки, которым подвергается, но оператор продолжал атаковать монстра, попутно пытаясь воздействовать на окружающую действительность.
  - АААА!!! - яростно закричал мужчина, чувствуя, как его тело и меч окутывает алое пламя. Сила буквально бурлила в его жилах, а он сам он превратился в огонь. Теперь все будет иначе! У него появилось преимущество, и он быстро растопит эту ледышку, что встала у него на пути! Он не позволит своему конкуренту победить! Только не в его мире!
  Объятый пламенем Максим в очередной раз набросился на волка, нанося мощные и сильные удары, под таким напором броня монстра не выдержала и начала плавиться от жара огня. Зверь взвыл от боли, и начал размахивать своей секирой в отчаянной попытке отбросить мужчину в сторону. Но оператора было уже не остановить, он не позволит своему врагу уцелеть и превратит его в грязную лужицу, под своими ногами. Удар. Еще удар. Максим не соображал, что творит и не видел ничего вокруг, сейчас имело значение только сражение и победа. Глаза оператора безумно сверкали, а он сам превратился в огненного монстра, для которого имеет значение только поединок! Эпично. Красиво. Нужно непременно запомнить и использовать эту идею в будущем сценарии.
  Наконец, ледяной волк не выдержал напора своего противника и рухнул на землю, превращаясь в бесформенную кучу снега и кусочков люда.
  - Так-то лучше, - тяжело дыша, улыбнулся оператор, этот бой отнял у него почти все силы, но вместе с тем помог расслабиться. В своих снах, ему всегда нравилось драться, уничтожать врагов, крушить все вокруг, но он не мог дать волю своим желаниям в полной мере, а сейчас он по-настоящему наслаждался напряжением и реальной опасностью.
  Оставалось только найти Алису, пока она не влипла в неприятности и пойти дальше, к замку и барону, который наверняка уже ждет их.
  Хорошо еще, что он смог обрести огненную магию, которая будет весьма кстати в этой ледяной локации - теперь уже не нужно бояться сильных врагов, он прекрасно справится с ними. Мужчина снова обрел уверенность в том, что все будет хорошо, и он вытащит свою клиентку из этого кошмара. К тому же тот факт, что ему удалось снова повлиять на сон, означал, что его конкурент не так уж силен, как казалось раньше. Похоже, что чем дольше они находятся под воздействием 'согни', тем слабее становится их враг. Жаль только, что и к нему самому это тоже относится.
  - Нам нужно просто продержаться, тогда я смогу взять контроль над сном в свои руки, - бормотал Максим, слегка пошатываясь, идя по следу своей клиентки, которая наверняка не успела далеко уйти. Этот бой измотал его - оператор надеялся лишь на то, что его конкурент сейчас не в лучшем состоянии и у них будет передышка прежде, чем появится новая порция врагов. Как же тяжело идти, утопая по пояс в снегу, когда каждый шаг дается с трудом.
  - Макс!!! - раздался радостный крик Алисы, которая, действительно не смогла уйти далеко, банально увязнув в сугробе. - Ты в порядке! Я так волновалась!!!
  - Я же сказал, что справлюсь и нагоню тебя, - самодовольно ухмыльнулся мужчина, с трудом вытаскивая девушку из сугроба и прижимая дрожащее тело к себе. Он не может показать свою слабость, а это значит, что снова придется притворно улыбаться и делать вид, что выход есть. Вот только оператор не был уверен, что его надолго хватит. - Иди сюда.
  - Эй, ты чего?
  - Ничего, я просто хочу тебя согреть, - расслабленно рассмеялся Максим, повышая температуру своего тела так, чтобы девушка могла почувствовать тепло. После победы над врагом настроение оператора заметно повысилось, причем настолько, что он готов был позаботиться о своей спутнице и потратить немного времени на то, чтобы, просто посидеть с ней на месте и дать ей и себе возможность отдохнуть. К тому же обнимать симпатичную девушку всегда приятно, не только в реальности, но и во сне.
  - Как хорошо, - Алиса блаженно прикрыла глаза, наслаждаясь приятными ощущениями. Сейчас ей казалось, что она, давно превратившаяся в глыбу льда, начинает оттаивать. А сам Макс, виделся ей большим обогревателем, от которого просто невозможно отлипнуть. Эти мысли заставили девушку улыбнуться. Приятное тепло разливалось по телу, а на душе с каждым мгновением становилось спокойней и уютней. У нее давно не было такого ощущения легкости - наверное, с тех самых пор, как мама укачивала её на руках, когда она была совсем малышкой. - Но как это возможно? Ты снова контролируешь сон?
  - Я смог повлиять на реальность, так что теперь наши шансы на выживание значительно повысились, но полностью контроль вернуть не получилось, иначе бы мы уже были в реальности. Наш враг очень силен, - Максим тяжело вздохнул, снег вокруг начал таять, превращаясь в лужи, оставаться на месте и дальше было нельзя - это могло стать опасным. - Ну, а теперь идем, нам все еще нужно достичь замка, не забывай, у нас много дел и мы не может тратить его на разговоры.
  - Макс, раз уж ты можешь влиять на сон, может, сделаешь мне шубку, а еще шапку и варежки? Ну, пожалуйста! - Алиса умоляюще посмотрела в карие глаза своего спутника и защитника. Этот еще недавно незнакомый человек, за пару часов или дней этого кошмара стал для нее кем-то родным и близким, казалось, что лишь он и способен её понимать.
  - Прости, все не так просто, я все ещё не контролирую окружающий мир, а любая попытка вернуть себе управление сном может убить меня, так что нам стоит пытаться сделать это только в крайнем случае. Таком, как был в битве с волком.
  - Жаль, - натянуто улыбнулась девушка, нехотя отстраняясь от мужчины. Как же хочется сейчас заплакать, топнуть ножкой и потребовать сделать все, как ей хочется! Вот только, это не та ситуация и не то место - Алиса прекрасно это понимала. Ей придется быть сильной, чтобы выжить в этом негостеприимном мире и помочь своему защитнику, а еще стоит радоваться, что она не одна.
  - Не волнуйся, - Максим приподнял лицо девушки за подбородок, заглядывая в её глаза, полные страха и грусти. - Никто не может контролировать чужое сознание вечно, рано или поздно вредитель устанет и тогда, мы воспользуемся этим, чтобы вернуться в реальность. Именно поэтому я экономлю силы, дожидаясь того, момента, когда стану сильнее нашего врага. Да и Таня, судя по всему, пытается починить 'согни'. Я обещаю, мы выберемся отсюда. Я вытащу тебя любой ценой, так что просто доверься мне.
   - Надеюсь, ты всегда держишь слово, - Алиса быстро вытерла проступившие на глазах слезы. Несмотря на то, что вокруг царили леденящий холод, одиночество и отчаяние, у нее на душе после этого разговора стало тепло и хорошо. Удивительно, но совершенно незнакомый человек, внезапно стал ближе, чем все друзья и родственники вместе взятые. Возможно все дело в обстоятельствах, в которых они оказались, а может в том, что раньше девушке не доводилось общаться с такими людьми, как Максим, но сейчас она доверяла этому мужчине, как никому другому в реальном мире.
  - Можешь не сомневаться в этом, а теперь идем, - взяв Алису за руку, мужчина зашагал вперед, туда, где вдали виднелись очертания замка, скованного льдом, как впрочем, и все в этом снежном царстве.
  Поначалу они шли, молча, и это было хорошо, ведь в тишине лучше думается, а подумать Максиму было о чем. К примеру, о конкуренте, который не просто видоизменял созданный им мир, но и привносил в него свои собственные создания. Это было необычно, как, впрочем, и все, что происходило вокруг. Одно оператор знал точно, его противник очень силен, он явно один из лучших в этом деле, другому, это было бы не под силу. Но кто именно мог пойти на это и самое главное почему? Создатели сновидений зарабатывают больше, чем достаточно, так что вопрос явно не в деньгах. Сколько бы Макс не размышлял над этой ситуацией, не мог понять, кто же именно стал его конкурентом и возможным убийцей.
  - О чем думаешь? - раздался тихий голос Алисы, которую, в отличии от оператора, напрягало молчание и тишина. Ей хотелось поговорить, неважно о чем, лишь бы слышать голос своего спутника и осознавать, что она не одна. Безмолвие, что царило вокруг пугало её, сводило с ума, хотелось наполнить этот мир звуками, причем неважно какими, хоть петь начинай, вот только голос у нее такой, что рот лучше не открывать. Хотя с другой стороны, если она захочет устроить пытку вредителю, непременно начнет петь, пусть не только ей плохо будет, но и всем окружающим.
  - Ну... - мужчина понимал, что девушке нужно внимание, а потому решил, что не будет большого вреда, если он будет рассуждать вслух. - Я думаю, что мы сможем вычислить нашего вредителя. Он создал ледяного монстра, причем, весьма оригинального и детально проработанного. Такого не сделать, за несколько часов или дней. На создание подобной модели и разработку линии его поведения могут уйти месяцы.
  - И что же это нам даст?
  - А то, что когда моя помощница снова выйдет на связь, мы передадим ей эту информацию. Тогда просмотрев данные о работе других операторов, она сможет понять, кто создавал таких существ. А если работа 'согни' наладится, она и сама увидит эту тварь, ведь все происходящее во сне фиксируется и записывается на электронные носители.
  - Хочешь сказать, что у Вас что, хранится информация обо всех существах, которые когда-либо использовались во снах? - заинтересованно спросила Алиса, отвлекаясь от сомнений, страха и холода, которые все еще одолевали её. Похоже, она очень многое не знала о контролируемых снах, и на удивление ей, действительно, было это интересно.
  - Естественно! - кивнул Максим, с трудом пробивая тропинку в сугробе. - Как, по-твоему, определяется, кто из нас лучший? Только после сравнения созданных миров и населяющих его обитателей. К тому же лучшие наработки используются при обучении молодых операторов в качестве примера.
  - А что, если кто-то просто скопировал чужого ледяного монстра? Такое ведь бывает? - неожиданно подала здравую мысль Алиса. - Если наш вредитель не идиот, он постарается запутать всех, чтобы никто не вычислил его.
  - Хм... думаю, это можно будет проверить. Если создатель волка не подключен к 'согни', значит, мы имеем дело с подражателем. - Пожал плечами Макс, снова повышая температуру своего тела, чтобы расплавить снег, впереди себя. Чем ближе они подбирались к замку, тем сложнее им было идти, к тому же его одежда намокла от постоянного взаимодействия с таящим снегом, что причиняло дополнительный дискомфорт. - В любом случае это сузит круг поиска, а это уже хорошо.
  - Ну да...
  - Вот мы и на месте, - мужчина остановился и с высоты холма взглянул на ледяной замок, который выглядел весьма зловеще. Его конкурент хорошо поработал над стилем этого места, и теперь в этих острых очертаниях башен и крепостных стен, покрытым толстым слоем льда, трудно было узнать изящный замок в восточном стиле, который создавал сам Максим. Но в этой грубой строгости тоже было свое очарование, которое пришлось по душе мужчине, он и сам создавал подобные модели в других своих творениях.
  - Знаешь, у нашего 'друга' весьма неудачное чувство стиля, - поморщилась Алиса, которой не хотелось идти дальше. Но разве у нее есть выбор? Её спутник не будет слушать её или стоять на месте, а оставаться одной не хотелось - слишком страшно.
  - Ну почему же, в создании кошмаров ему не будет равных, нагнетать атмосферу у него получается великолепно, даже я впечатлен, - усмехнулся оператор, пытающийся восстановить сбившееся дыхание. Путь до замка отнял у него больше сил, чем он рассчитывал. Сейчас, этот сон сложно было назвать управляемым, ведь оператор ничего не контролирует, даже собственное состояние.
  - Нам обязательно идти туда? - на всякий случай поинтересовалась Алиса, хотя прекрасно знала, каким будет ответ.
  - Да, нам нужны теплые вещи и оружие. А еще не плохо бы разобраться с самим бароном, чтобы избежать дальнейших угроз с его стороны... Не бойся я с тобой, а это значит, что никто не причинит тебе вред.
  - Спасибо, - нежно улыбнулась девушка, сильнее сжимая руку Максима, а после едва слышно добавила, - жаль только, что это обещание распространяется только на сон. В реальности ты не сможешь меня защитить.
  
  
  Они должны докопаться до истины
  
  После ухода бывшей напарницы, Алексей еще долго стоял около дверей, размышляя о прошлом. Мужчина был рад снова увидеть Анну, вот только, увы, она так и не простила его за то, что он бросил её. Жаль, что он не может рассказать ей всей правды о том, что просто защищал свою любимую напарницу, с которой вместе многое пережил. Возможно, однажды она и сама все поймет, вот только случится это не раньше, чем Анна перестанет злиться на него и сможет спокойным и не замутненным эмоциями взглядом взглянуть на то, что произошло с ними.
  Когда он вызывал её, то не думал, что будет настолько тяжело снова столкнуться с ней. Но уже поздно что-то менять. Чтобы решить проблему с вмешательством в работу оператора, ему нужен лучший специалист, а значит, ему придется работать с бывшей напарницей, как бы тяжело это для него не было.
  - Нужно браться за дело, - вздохнул Алексей, надеясь на то, что Анна, все-таки будет осторожна и не заставит его волноваться о себе.
  Это дело отличалось от всех тех, которые им приходилось расследовать раньше и Анна даже не представляет, какие могущественные недоброжелатели есть у их фирмы - создание снов это опасный бизнес. Возможно, не стоило привлекать её к этому делу... Но сам он точно не справится, у него просто нет тех возможностей, которые есть у полиции, а работать лучше с тем, кому всецело доверяешь, для него таким человеком была именно бывшая напарница. Неважно, что было между ними, для Анны на первом месте работа и спасение жизней.
  Выйдя из своего кабинета, Алексей направился к администратору, который встречал новых клиентов и гостей, а так же вел записи и имел полный доступ к личным картам клиентов создателей сновидений. Мужчина был уверен во всех сотрудниках фирмы, которых лично поверял и перепроверял несколько раз, но официально опровергнуть гипотезу бывшей напарницы стоило, хотя бы для очистки совести.
  - Добрый день, Алексей Константинович, - улыбнулась невысокая блондинка, одетая в строгий деловой костюм, отвлекаясь от своего занятия. - Вы что-то хотели?
  - Да. Лена, скажи, ты записывала сегодняшнюю клиентку на сеанс к Максиму Климентьеву? - мужчина окинул сотрудницу фирмы хмурым взглядом. Эта девушка работает у них уже три года и за это время неоднократно проходила множество проверок, в том числе и на детекторе лжи. Поверить в то, что она может быть причастна к происходящему, было просто невозможно. И все-таки именно эта блондинка, могла помочь ему прояснить ситуацию.
   - Да, - девушка без лишних слов, подошла к своему компьютеру и начала искать нужную информацию. - Вот, запись была сделана два месяца назад, по телефону. Предоплата перечислена на наш счет в полном объеме в тот же день.
  - Заказ делала госпожа Миронова лично?
  - По крайней мере, так представилась звонившая, - кивнула Лена, прекрасно понимающая, что глава службы безопасности не будет интересоваться этим делом без крайней необходимости. - Я запомнила этот звонок, девушка настаивала на скорейшем сеансе у специалиста по приключенческим снам, причем ей было все равно к кому именно записаться. Она готова была даже прийти к молодым неопытным операторам, что было странно, особенно если учитывать материальное положение этой клиентки. В тот день, как раз отменилась одна запись у Максима, так что я записала его в появившееся в расписании окно.
  - Вот оно как, - Алексей начал задумчиво постукивать пальцами по столешнице администраторского стола. Эта информация была уже интересна, вот только, как выяснить, действительно ли сон заказывала Алиса или это сделал кто-то другой? Да и к чему такая срочность? - Кто-нибудь интересовался этой клиенткой? Может быть, насчет нее звонили или приходили?
  - Нет, ничего такого не было, - пожала плечами Лена, не понимая, чего от неё хочет глава отдела безопасности. У них всегда были строжайшие правила насчет конфиденциальности и хранения личной информации клиентов, даже если бы кто-то интересовался Алисой Мироновой, ни один сотрудник фирмы не стал бы разглашать сведения о ней. Все эти вопросы наводили на мысли о том, что произошла нештатная ситуация или еще хуже того - утечка информации. - Что-то случилось?
  - Ничего, просто мы проводим внеплановую проверку систем безопасности в нашей фирме, - натянуто улыбнулся Алексей. Похоже, что ему придется просмотреть данные видеонаблюдения за прошедшие два месяца и самое обидное, что, скорее всего, это ни к чему не приведет. Но проверить все равно нужно, причем, сделать это нужно лично, чтобы быть уверенным на все сто процентов, что утечка произошла не в их фирме. - Если вспомнишь что-то необычное, подозрительное или кто-то будет интересоваться этой клиенткой, сразу же сообщи.
  - Естественно, - нахмурилась администратор, понимая, что глава отдела безопасности чего-то недоговаривает. Но, с другой стороны, её это совершенно не касается, она всего лишь отвечает за запись клиентов. В её деле самое главное вести документацию и держать рот на замке - за это ей платят, и именно этим она собирается заняться в ближайшее время. Все равно запись производилась достаточно давно, и она вряд ли вспомнит что-то важное.
  - И еще одно, - Алексей осмотрел просторное помещение ресепшена, - за эти два месяца были сбои в работе компьютеров или какие-то проблемы с техникой?
  - Нет, все работает исправно, по крайней мере, так было в мои смены, - поспешила ответить девушка. - Но я уточню у моих коллег, возможно, они что-то заметили.
  - Отлично, - не обращая внимания на удивленного администратора, мужчина направился в помещение архива видеонаблюдения, надеясь на то, что все записи находятся на месте, и он сможет их просмотреть. Ну, а дальше, когда он закончит заниматься этой скучной и никому не нужной работой, нужно будет переговорить с Татьяной, возможно, она уже смогла разобраться в том, как вредитель подключился к 'согни' или связаться с Максимом и его клиенткой. Работы предстояло очень много, так что в ближайшие дни ему точно не удастся поспать, и самое ужасное во всем этом было то, что Алексей считал, что все это бесполезная трата времени и преступника стоит искать в окружении клиентки. Но этим занимается, увы, не он, так что все, что ему остается, это надеяться на то, что его напарница не потеряла свою хватку и найдет зацепку, что выведет их на след злоумышленника.
  
  ***
  
  В это же время на другом конце города.
  
  Анна стояла перед воротами большого особняка предпринимателя Олега Николаевича Миронова. Найти его не составило труда - естественно, такой богатый человек жил в самом респектабельном районе Москвы, рядом с такими же успешными людьми, как он сам.
  Сейчас женщина занималась тем, что рассматривала роскошное здание, окруженное ухоженным садом. Это настоящий дом мечты - хотя, по мнению Анны, он и был великоват для небольшой семьи. Особняк Мироновых легко можно было бы назвать дворцом, и это было не далеко от истины, если учесть, что Олег Николаевич был известен не только, как богатый бизнесмен, но и как ценитель древней архитекторы.
  - Да уж, у такой богатой девушки, как Алиса Миронова, наверняка будет множество врагов, - поморщилась женщина. Она никогда не любила общаться с такими богачами; они убеждены, что деньги решают все и смотрят на окружающих, как на мусор. Но делать нечего, ей необходимо разобраться с этим делом, так что ей придется переговорить с отцом пострадавшей клиентки. К тому же профессиональное чутье подсказывало Анне, что Алексей прав и подозреваемых стоит искать именно в окружении Алисы и её семьи.
  Сделав глубокий вдох, женщина позвонила в звонок на воротах. Прошло всего несколько мгновений, как в динамике раздался грубый мужской голос.
  - Кто вы и по какому вопросу?
  - Я следователь полиции Смирнова Анна Николаевна, мне необходимо задать несколько вопросов господину Миронову.
  - Ждите, я уточню, примут ли Вас.
  Женщина стиснула зубы от злости, как же раздражает такое поведение! Ее держат на пороге и даже не позволяют войти в дом, а ведь она пришла, чтобы попытаться помочь дочери хозяина этого особняка.
  - Так, Аня, дыши глубже, - пробормотала женщина, убеждая себя не устраивать скандал и не терять выдержку. Она, в первую очередь, профессионал и не должна позволять эмоциям брать над собой верх. Но как же это нелегко, когда тебя ни во что не ставят!
  - Проходите, Вас ожидают, - спустя несколько томительных минут вновь раздался мужской голос из диамика, и ворота перед следователем открылись.
  - Наконец-то, - Анна прошла на территорию особняка и решительным шагом направилась к дому. Сейчас ей предстоит весьма непростой разговор. Наверное, это самая ужасная часть в её работе - сообщать плохие новости, всегда тяжело говорить родным, что близкий им человек погиб или находится при смерти. Хотя женщине и не нравилось иметь дело с богачами и знаменитостями, это не значит, что она не способна сопереживать простому человеческому горю.
  Как только Анна приблизилась к дому, двери открылись, и навстречу к ней вышел высокий блондин в черном строгом костюме. Следователь усмехнулась, она не сомневалась, что вся территория сада напичкана камерами видеонаблюдения, и каждый её шаг фиксируется. Так что не удивительно, что ей встречают.
  - Добрый день, я Сергей, дворецкий господина Миронова, - представился мужчина, лицо которого оставалось холодным и безучастным, словно он и не человек вовсе, а машина. - Я провожу вас к хозяину, он ожидает вас в своем кабинете.
  - Буду весьма признательна.
  Пока дворецкий вел следователя к кабинету, где её ждали, у Анны появилась возможность осмотреться в доме. Все здесь было просто безупречно: чистота и порядок, все лежало строго на своих местах, картины висели на стенах идеально прямо, каждая мелочь в этом особняке даже не говорила, а кричала о богатстве и хорошем вкусе хозяев. Вот только здесь совершенно не было уюта и тепла, так мог бы выглядеть музей, или элитная гостиница, где проводят всего несколько дней, но никак не дом, в котором живут люди. Женщина поймала себя на мысли, что не хотела бы провести в этом доме даже день, несмотря на всю красоту этого места - этот особняк навевал на нее тоску.
  - Прошу, Олег Николаевич ожидает Вас, - дворецкий слегка поклонился женщине и открыл перед ней двери, ведущие в одну из комнат.
  - Благодарю.
  Анна вошла в кабинет хозяина дома, который сидел за своим рабочим столом, просматривая письма, и делал вид, что совершенно не замечает свою гостью. Респектабельный мужчина, в дорогом деловом костюме черного цвета выглядел строго и идеально, как впрочем, и все в этом особняке. Женщина закатила глаза, как же злит подобное поведение, неужели Миронов думает, что подобное может вывести её из себя?
  - Так и будете меня игнорировать или быть может, поговорим? - раздраженно бросила Анна, усаживаясь в кресло напротив мужчины. Она не собиралась терять время на глупые игры и хождение вокруг да около, у нее и без того много работы.
  - Я предпочел бы дождаться своего юриста, - холодно ответил мужчина, не отрываясь от этого дела. - В отличии от тех, с кем вы госпожа Смирнова привыкли иметь дело, я свои права знаю... как впрочем и границы ваших полномочий.
  - В юристе нет необходимости. Это не допрос и пока вы ни в чем не подозреваетесь.
  - В Ваших словах меня смущает слово 'пока', так что давайте все-таки подождем юриста, - мужчина, наконец, соизволил оторваться от бумаг и смерил следователя презрительным взглядом. Олег Миронов считал себя хозяином жизни и имел на это все основания, с его деньгами и связями он мог с легкостью испортить жизнь простому следователю полиции. - Это не займет много времени - люди, работающие на меня весьма расторопны.
  - У меня нет времени на все эти глупости! - вскипела женщина, грозно сверкая глазами. - Ваша дочь может погибнуть в любой момент. Так что если вы хотите увидеть её в целости и сохранности, нам придется поговорить прямо сейчас! В противном случае, мне придется причислить вас к кругу подозреваемых в преступлении.
  - Что? - на непроницаемом лице мужчины отобразился страх, но это длилось всего одно мгновение, бизнесмен быстро взял себя в руки и снова холодно посмотрел на Анну. - Я слушаю Вас, во что вляпалась Алиса?
  - Она заказала сон в фирме 'Перекресток миров'.
  - Да, она их постоянная клиентка, как впрочем, и я. Моя служба безопасности тщательно проверила эту организацию, так что никаких проблем быть не должно, - сощурился шатен, внимательно смотря на следователя, словно пытаясь проникнуть в мысли женщины.
  - На этот раз все пошло не так, кто-то испортил 'Согни' и теперь ваша дочь и оператор, сопровождавший её во сне, не могут прийти в себя. Фактически, они находятся в коме. У нас есть основания полагать, что это покушение на убийство, и кто-то желает убить Алису.
  - У меня много врагов, - вздохнул Олег Николаевич, продолжающий сохранять завидное, для обстоятельств в которых оказался, спокойствие. Хотя от опытного взгляда следователя не ускользнуло, что бизнесмен начал нервничать.
  - Мне нужен список тех, кто мог заказать убийство вашей дочери, а так же имена и адреса её друзей. Возможно, у вас самого есть предположения, кто может пытаться убрать её... - Анна понимала, что теперь, когда Миронов знает о положении своей дочери, он сделает все, чтобы помочь следствию и она сможет докопаться до истины, по крайней мере, это было бы логично. - А еще я хотела бы переговорить со слугами, работающими в особняке, возможно, они заметили что-то подозрительно в поведении Алисы.
  - Хорошо, я все подготовлю. Сам я, увы, вряд ли чем-то смогу помочь, мы с Алисой мало общались последнее время, - в голосе мужчины слышалось сожаление, а взгляд вдруг стал печальным. - После смерти её матери, я почти все время занимаюсь работой, так что каких-то предположений на этот счет у меня нет.
  - Когда вы последний раз видели дочь?
  - Три месяца назад, на приеме одного влиятельного человека, имя которого я предпочел бы не разглашать.
  - Что ж, тогда, думаю, спрашивать вас о странностях в её поведении за последнее время, неуместно.
  - Вы правильно понимаете, я дам распоряжение Сергею, он вызовет всех слуг, с которыми общалась моя дочь, - мужчина поднялся с места и направился к дверям. - Можете располагаться в моем кабинете, и, если потребуется помощь или еще какие-то сведения, просто сообщите мне об этом. И я хочу, чтобы Вы держали меня в курсе этого дела.
  - Безусловно, я буду информировать вас о ходе расследования и благодарю за сотрудничество. Сейчас каждая минута на счету, так что мы должны сделать все, что в наших силах. - Это была дежурная, совершенно ничего не значащая фраза, которую полицейские часто говорят друзьям и родственникам жертв. Анна не сомневалась в том, что она сделает все, чтобы раскрыть это дело, но что она может предпринять? Сейчас её единственной надеждой были слуги, которые наверняка много знают о жизни своих хозяев - главное разговорить их.
  
   ***
  
  Анна устало потерла глаза и потянулась, разминая затекшие от долгого сидения мышцы. Сколько она уже занимается допросом слуг, работающих в доме пострадавшей? Часов пять не меньше и все это зря! Никто ничего странного в поведении Алисы не замечал. Складывалось такое ощущение, что эта девушка вообще никого не интересовала и ни с кем не общалась. Странно все это, у такой богатой и красивой леди должно быть много 'друзей', она должна привлекать к себе постоянное внимание. Да и слуги обычно любят перемывать косточки своим хозяевам. Анна рассчитывала узнать много интересного о семье Мироновых и в этом ворохе грязного белья найти зацепку. Но, увы, пока все было тщетно. Начинало казаться, что Миронов приказал своим слугам молчать, но зачем ему это делать? От всех этих размышлений у следователя разболелась голова.
  - Добрый вечер, - в кабинет вошла горничная, держащая поднос с чаем и печеньем в руках. Невысокая женщина с коротко остриженными светлыми волосами и проницательным взглядом черных глаз, сразу привлекла внимание следователя. Анна не сомневалась, что эта служанка что-то знает и сможет помочь в расследовании. - Я Мария Киселева, меня прислал Олег Николаевич для разговора, а еще я принесла вам перекусить, наверняка, за этот долгий день вы устали и проголодались.
  - Спасибо, - натянуто улыбнулась следователь, понимая, что сегодня почти ничего не ела, у нее даже в животе заурчало от вида сладкого кокосового печенья. - Но давайте в первую очередь поговорим о деле, я собираю информацию, о дочери вашего хозяина. Вы замечали, какие-то странности в поведении Алисы? Возможно, в последнее время девушка вела себя необычно или что-то говорила.
  - Странности? - горничная налила в фарфоровую чашку крепкого чая и протянула его Анне. - Нет, Алиса вела себя совершенно обыкновенно.
  - Неужели в последнее время не происходило ничего странного? - Как же раздражает эта ситуация! Никто ничего не знает, не замечает или просто не хочет говорить! Но ведь так не бывает! Всегда есть кто-то наблюдательный, кто все замечает. Но за последние часы она слышала одни и те же ответы, словно все слуги выучили, что нужно говорить и бояться добавить что-то от себя.
  - Нет, Алиса вела себя, как всегда, но месяц назад в особняк переехала её двоюродная сестра Екатерина, - улыбнулась Мария, внимательно рассматривая следователя, на мгновение женщине даже показалось, что эта служанка пытается читать её мысли. - В детстве они были весьма дружны, но потом перестали общаться. И вот теперь сестры снова вместе.
  - Вот оно как? - Анна понимала, что горничная не просто так упомянула родственницу жертвы. - Эта Екатерина в случае смерти Алисы, может претендовать на наследство?
  - Да, именно она станет наследницей Олега Николаевича, как единственная родственница, - кивнула служанка. - Девушки быстро снова сдружились и буквально не расставались друг с другом: вместе ходили по магазинам, посещали тусовки и клубы, даже заказывали сны. Они говорили, что это их фишка - одновременно смотреть одинаковые сны. Вот только в последний раз, Катя приболела и не смогла пойти с Алисой.
  - И где сейчас она находится?
  - Екатерина очень умна, к тому же она имеет хорошее образование, так что Олег Николаевич привлек её к работе в фирме и отправил в командировку в другой город. Я не знаю, когда она вернется.
  - Хм, - Анна задумчиво посмотрела на свою собеседницу. Эта девушка не была похожа на обычную служанку и дело не только в том, что она многое знает, но и во взгляде: холодном, расчетливом, колючем. - Вы ведь не простая горничная, так?
  - Восемь лет назад, меня наняла Миронова Виктория Николаевна, ныне покойная мать Алисы. Она хотела, чтобы я присматривала за её дочерью, но делала это незаметно, чтобы никто не знал о моих обязанностях, даже сама девочка. С тех самых пор я работаю в этом особняке в качестве прислуги, но фактически я телохранитель Алисы.
  - И что... после смерти заказчицы вы продолжили выполнять свои обязанности? С чего такая преданность? - недоверчиво спросила Анна, поддаваясь вперед. Наконец-то, она услышала, что-то действительно интересное.
  - Ну что вы, дело не в преданности. Согласно особому указанию Виктории Николаевны, я получаю деньги ежемесячно, у её доверенного лица, после предъявления доказательств, что все еще работаю в особняке и присматриваю за девушкой.
  - Вот оно как, что ж весьма предусмотрительно... Так что, были другие попытки убить Алису?
  - Множество. Такая богатая наследница всегда будет привлекать к себе излишнее внимание, её пытались похитить, убить, покалечить - много чего было. Если Вам нужно, я предоставлю всю информацию об этих делах.
  - Буду признательна, - улыбнулась Анна, наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки, и у нее даже появилась подозреваемая, а возможно появятся и другие. - Почему Олег Николаевич не прислал вас сразу, это бы ускорило процесс допроса?
  - Он не в курсе моих вторых обязанностей и считает меня просто горничной, - пояснила Мария, протягивая следователю маленькую черную книжечку, в которой она записывала информацию обо всех происшествиях, произошедших с её подопечной. - Виктория Николаевна не хотела посвящать его в это дело, и я не знаю почему... Если честно я даже не спрашивала о причинах, моя задача просто охранять Алису, в дела семейные я предпочитаю не лезть.
  - Спасибо, за помощь, - Анна задумчиво пролистывала блокнот тайной телохранительницы. - За последние месяцы покушения... и разного рода недоразумения стали случаться чаще?
  - Да, мне удалось все их предотвратить... кроме последнего, я не предполагала, что простой заказ управляемого сна может иметь такие последствия...- горничная поднялась с места и направилась к дверям. - Если я что-то выясню, непременно сообщу.
  Следователь ничего не ответила и просто продолжила просматривать записи, сделанные Марией, пытаясь проанализировать события, которые происходили с жертвой последние время. Вся эта ситуация была весьма странной, наверняка мать Алисы не просто так наняла охрану для дочери, она чего-то опасалась. Но вот почему Виктория не посвятила мужа в свои планы? Не доверяла ему или тут дело в другом? И снова загадки и вопросы, на которые она пока не может найти ответы.
  - Надеюсь, Алексей найдет что-нибудь полезное.
  
  ***
  
  Таня продолжала наблюдать за показаниями 'Согни', пытаясь понять, что можно сделать в сложившейся ситуации. Она не могла понять, как кому-то удалось подключиться к прибору, ведь никаких новых проводов не появилось, а это значит, что второй оператор работает дистанционно.
  - Глупости, этот проект не был завершен! - зло буркнула девушка, вспоминая о том, что перед своей смертью Иван Климентьев работал над новым прибором, который будет работать на расстоянии, так чтобы клиентам не приходилось лично приходить в офисы и общаться с операторами. Вот только эта работа не была закончена, а после никто не мог найти никаких чертежей или документов связанных с новым прибором. Со временем большинство решили, что изобретатель просто пудрил всем мозги и вытягивал деньги из спонсоров. Хотя если учитывать то, что произошло, то вполне может оказаться, что кому-то все же удалось найти записи Ивана Климентьева и завершить работу создателя 'Согни'. Но кто достаточно умен для этого и главное у кого хватило ресурсов, чтобы сделать это и почему до сих пор существование подобного прибора скрывают?
  Все эти мысли не давали Тане покоя, как и то, что она ничем не может помочь Максиму и его клиентке, за которыми сейчас наблюдали врачи, контролируя показания жизнедеятельности их организмов.
  Неожиданно раздался неприятный, режущий слух, писк и медики тут же бросились к оператору, тело которого покрылось испариной и начало дергаться в конвульсиях.
  - Введите ему релаксант, срочно! - крикнула своим коллегам врач, осматривающая мужчину, - и контролируйте сердечный ритм, нагрузка слишком возросла! Мы можем потерять его!
  - Что происходит? - Татьяна напряженно наблюдала за тем, как врачи пытаются помочь её другу. Черт, если бы она только могла что-то сделать! Но, увы, она бессильна, все, что ей остается это просто наблюдать за происходящим в реальности и мире, созданном Максимом.
  - Не знаю, возможно, что-то происходит во сне! - медик не знала, что делать и не была уверена в том, что стоит вводить успокоительное, вполне возможно, что наоборот, стоит повысить нагрузки, чтобы оператор смог взять сон под контроль и вытащить себя и клиентку из кошмара, в котором они оказались. Но рисковать их жизнями, чтобы проверить это, врач не решалась.
  Таня снова взглянула на монитор 'Согни'. Да, все так и есть, Максиму приходится сражаться с ледяным волком, причем превосходно сработанным. Вот только сейчас, он не способен победить это существо. Что же делать? Раньше, она просто бы вмешалась в ход сна, но сейчас, она не контролирует аппарат! Как же злит эта ситуация и чувство собственной беспомощности.
  - Макс, держись! - Таня отчаянно пыталась повлиять на сон, стуча по клавишам и дергая за рычаги, но все было тщетно, 'Согни' не слушался её.
  Но неожиданно, что-то изменилось, непонятным образом оператор смог взять контроль над происходящим в свои руки. На экране прибора девушка видела, как покрывшись огнем, Максим набросился на врага, атакуя его. Таня вздохнула с облегчением, её босс не просто так считается лучшим создателем снов, он справится, так что можно ненадолго расслабиться.
  Девушка внимательно рассматривала ледяного монстра, с которым сейчас дрался оператор. Она точно где-то уже видела такого, но это явно было не творение Макса, он терпеть не мог работать со льдом. Татьяна чувствовала, что это может быть важным.
  Сохранив и распечатав изображение волка его, девушка стремительно выбежала из кабинета. Она была убеждена в том, что у них появилась ниточка, которая может привести ко второму оператору. Остается только сообщить эту новость главе службы безопасности, чтобы он смог работать с этим.
  Еще никогда в жизни Таня ни бегала так быстро, она, словно ураган, пронеслась по коридорам большого офисного помещения, добежав до нужной комнаты в рекордные сроки.
  - Алексей... Константинович, - запыхавшаяся девушка без стука ворвалась в кабинет.
  - Что-то с Максимом или клиенткой? - подскочил с места мужчина, обеспокоено смотря на Татьяну. Неужели они опоздали и теперь имеют дело с убийством?
  - Пока все в порядке, - тяжело дыша, девушка протянула Алексею распечатки с изображением волка. - Вот.
  - Что это?
  - Ледяной монстр... он был во сне и его создал не Максим. Это работа нашего вредителя!
  - Уверена?
   - Да, Макс не любит работать со льдом и снегом, у него нет ни одного подобного сценария.
   - Отлично! Теперь нам только остается найти создателя этого монстра, - довольно ухмыльнулся мужчина, рассматривая изображение. Неужели он скоро узнает имя второго оператора, подключившегося к сознанию клиентки, и сможет, наконец, решить возникшую проблему? Вот только, несмотря на обнадеживающие новости, интуиция подсказывало Алексею, что все будет, не так просто, как ему хочется.
  
  
  Сон: Ледяной замок
  
  Максим хмуро рассматривал замок барона Оуга - да уж, его конкурент постарался и изменил это место до неузнаваемости, теперь оператор не был уверен, что сможет что-то найти в этом месте. Сейчас у него было такое ощущение, что он сам заказал себе сон и теперь ничего не может изменить. Довольно-таки неприятное чувство, особенно если учесть, что он прекрасно осознает всю опасность происходящего.
  Макс мрачно усмехнулся, он сам никогда не пользовался услугами своих коллег, а потому просто не понимал, как нужно вести себя в подобных условиях, ему хотелось повлиять на что-то, изменить, подправить и сделать удобней, ведь он привык ощущать себя практически богом, который может все - наверное, это последствия его собственной работы. Вот только сейчас у него едва хватает сил на то, чтобы поддерживать в себе способность управлять огнем. Как же это раздражает!!! Оператор не чувствовал себя таким беспомощным с того времени, как начал обучаться своей непростой профессии и то, тогда у него было больше возможностей, чем сейчас.
  - И все равно мне не нравится твоя идея, - поежилась Алиса, теснее прижимаясь к теплому мужчине, уже несколько минут стоящему без движения.
   - У нас нет выбора, - широко улыбнулся, пришедший в себя, Максим. - Даже если не найдем нашего вредителя, мы должны постоянно двигаться, чтобы на нас не напали опасные монстры, к тому же, есть вероятность того, что пройдя сценарий до конца, мы сможем выбраться из сна. Самое главное попытаться что-то изменить...
  - Это, конечно, все хорошо, апхчи! Но мы не знаем сценария второго оператора, - девушка никак не могла согреться, более того она чувствовала, что начинает заболевать. Вот интересно, что будет в реальности, у нее тоже будет простуда или там она абсолютно здорова? И вообще, может ли она себя плохо чувствовать из-за действий их вредителя? Последнее время в её голове возникает все больше и больше вопросов, на которые она не может найти ответы. А спрашивать у оператора было, как-то неудобно, ему и так нелегко приходится, а тут еще она будет приставать с расспросами.
  - Это не совсем так, - взяв клиентку за руку, Макс решительно направился к гостеприимно распахнутым воротам замка. - Это все еще мой сценарий, только измененный, так что, конечная цель вполне ясна, и мы пойдем к ней.
  - Допустим, это действительно так, но все равно мне здесь не нравится, - Алиса опасливо озиралась по сторонам, это место пугало её: всюду белоснежные, искрящиеся под ярким солнцем, снежные сугробы, люди, когда-то населяющие замок, застыли, заточенные в глыбы льда - это место было мертво, в нем не осталось, ни капли жизни или тепла.
  Девушка вздрогнула от собственных мыслей, ей вовсе не хотелось присоединиться ко всем этим ледяным статуям. Несмотря на то, что она пока еще осознавала, что это всего лишь сон, а эти люди не настоящие, ей все равно было жаль их. Кошмар, в котором она оказалась, был слишком реалистичным и все сильнее затягивал её. Страх. Отчаяние. Ненависть. Надежда. Все эти чувства сменяли одно другое, сводя Алису с ума. Она устала, плохо себя чувствует и вообще больше ничего не хочет, но при всем при этом ей нельзя останавливаться, нужно идти дальше.
  - Нравится, не нравится, это не имеет значения, - снова широко улыбнулся мужчина, делая вид, что его совершенно не пугает и не волнует происходящее, - воспринимай это, как неизбежное приключение и помни, я всегда смогу тебя защитить.
  Несмотря на то, что Максим нервничал, оператор изо всех сил старался убедить клиентку в том, что все будет хорошо, и он, по мере своих сил, контролирует ситуацию. Вот только все это было далеко не так, теперь, когда их враг знает о том, что Макс стал сильнее за счет огненной магии, он непременно начнет действовать более решительно и жестко, а это значит, что ему потребуются все силы, чтобы спастись и попытаться вытащить клиентку из этого кошмара.
  - Апчхи, - снова чихнула девушка, дрожа всем телом. - Знаешь, я еще никогда не болела во сне.
   - Не сомневаюсь, мы никогда не оказываем такое влияние на организм человека, это слишком опасно. - Мужчина понимал, что ничем не сможет помочь своей клиентке, все его надежды были сейчас на помощницу и медиков, которые, наверняка, уже взяли под контроль их телесные оболочки. Как же раздражает вся эта беспомощность и собственная никчемность, с каждым шагом, с каждой подобной мыслью, Максим злился все больше, он пылал во всех смыслах этого слова, причем так сильно, что от его огня начал таять лед, сковавший замок.
  - Макс? - испуганно пискнула Алиса, смотря на то, как все вокруг начало меняться, а сам верный телохранитель покрывается малиновым пламенем. А ведь он все еще продолжает держать её за руку. Страшно! Очень страшно! Ведь она может сгореть дотла. Кажется, она даже чувствует запах тлеющей кожи. - Макс, что случилось?! Прекрати!!!
  - Прости, - мужчина резко отдернул руку, пытаясь взять свою силу под контроль и успокоиться. Как он мог выйти из себя? Это просто недопустимо для оператора его уровня! Чем больше он находится в этом испорченном сне, тем сильнее начинает сомневаться в собственных силах, если так пойдет дальше, он рискует сам погубить свою клиентку. Возможно, именно этого и добивается вредитель - сделать всю грязную работу чужими руками. Это было бы логично, так он точно сможет свалить вину за гибель Алисы на сошедшего с ума оператора. Эти рассуждения помогли Максиму успокоиться и прийти в норму. Он не станет пешкой своего врага! - Этого не повторится. А теперь, идем, нужно обыскать замок и найти барона, если он конечно, как и все здесь не заледенел.
  
  ***
  
  Максим уже несколько часов вместе со своей клиенткой внимательно осматривал каждое помещение замка, в которое они смогли проникнуть. К счастью, его конкурент не сильно изменил внутреннее убранство, и благодаря этому они с Алисой смоли найти много полезного, включая теплые плащи и звериные мягкие шкуры.
   - Это бесподобно! - девушка плотнее закуталась в шерстяной плащ. Как же хорошо! Кажется, она начала оттаивать и ей уже не так холодно, как совсем недавно. Если так пойдет дальше, то она, возможно, даже сможет получить удовольствие от этого приключения.
  - Не сомневаюсь, - рассмеялся оператор, невольно любуясь девушкой. Все-таки она красивая, если бы он был поэтом, то даже сказал бы, что солнечная и сверкающая, даже усталый и измученный вид не мог этого испортить. Это полный бред, но все эти опасности благотворно влияли на Алису, которая медленно переставала быть пустой куклой и снова становилась живым человеком, со своими достоинствами и недостатками. С нее словно осыпался весь золотой налет из самомнения и стервозности, превращая её в нормального человека.
  Мужчина спешно отвернулся, он не может и не должен думать о своей клиентке в подобном ключе, это не допустимо, особенно если учесть, что все это сон. Вот выберутся в реальность, тогда может быть, он даже на свидание её пригласит, а до этого времени ему стоит контролировать себя и думать о делах, нельзя позволять эмоциям взять верх над разумом. К тому же, хоть он и создатель снов, искусственная реальность влияет и на его сознание.
   - Что теперь? Мы обыскали почти весь замок, нашли оружие, провиант, одежду, - Алиса с усмешкой посмотрела на огромный рюкзак за спиной своего спутника, который, если учитывать, сколько всего было туда впихнуто, был бездонным.
  - Нужно найти барона. Согласно сценария, только после того, как все бароны будут наказаны, появится возможно вернуть трон истинной принцессе ... Это и есть концовка сна. По идее, после этого мы сможем вернуться.
  - Ну... - протянула девушка, мрачно оглядываясь вокруг. Сейчас они находились в одной из спален замка, все здесь было покрыто тонкой корочкой льда, от чего казалось, что они попали в гости к Снежной королеве. - Самым разумным будет предположить, что он дожидается нас в тронном зале. Больше негде.
  - Ну, не скажи, - Максим направился к выходу из комнаты, - еще есть подвалы, темницы, пыточные, тайные комнаты.
  - Знаешь, у того кто это все создал больное воображение, - поежилась Алиса, покорно идя следом за своим защитником. Чем больше она находилась в этом полном опасностей сне, тем больше менялась и она уже не могла это игнорировать. Раньше девушка всегда контролировала свои эмоции, думала о том, что и кому сказать, как вести себя, а сейчас наружу стали выползать далеко не самые лучшие её качества, такие как злость, раздражительность, капризность и страх. Вот только почему-то её спутника это все не отталкивало, он по-прежнему заботился о ней и ободряюще смотрел, обещая, что спасет любой ценой. Впервые за долгие годы Алиса задумалась о том, что возможно ей не стоит быть 'идеальной', найдутся те, кто примут её такой, какая она есть.
  - Вообще-то это все, ну или почти все, придумал я, - обиженно буркнул оператор, уверенно идя по направлению к тронному залу, благоразумно решив сначала проверить именно его. - И вообще, залог успешного сновидения, это детальная проработка всех мелочей. Какой замок может быть без темниц, подземелий и прочих весьма занятных прелестей? Я, между прочим, перед тем, как создать это место, много работал: сидел в библиотеках, изучал источники... а ты... "больное воображение". Просто признай, что ты не способна оценить приключенческий сон. Девушки вообще для этого не созданы, вам подавай романтику и поцелуи, а большего и не надо! Главное, чтобы была любовь в итоге, а все остальное не имеет значения. Так вот, я так не работаю, я стремлюсь к реалистичности и большой сложности, именно поэтому я лучший!
  - Прости, - это ворчание совсем не обижало девушку, напротив ей было легко сейчас. Когда говоришь о всяких пустяках, время летит быстрее, а страхи отступают. К тому же, Алиса была уверена, что Масим на самом деле не обижается на нее. - Скажи... когда мы найдем этого Оуга, нам придется драться?
  - Да, нужно уничтожить заговорщиков, но тебе не стоит об этом думать, я сам все сделаю, в конце концов, я твой герой, верный телохранитель и защитник, как ты и просила в начале сеанса.
  - Я не хочу быть обузой, - Алиса достала меч, который был с ней с самого начала сна, тот самый, что вручил ей Максим, после её освобождения их темницы. Сможет ли она воспользоваться им снова в случае необходимости? Пусть все существа, населяющие этот мир - всего лишь иллюзия, но это весьма реалистичная иллюзия, причем, настолько, что девушка сомневалась, что сможет убить кого-то. Это не компьютерная игра, где ты видишь врага на мониторе, здесь ты стоишь лицом к лицу с тем, чью жизнь, пусть и не настоящую, ты собираешься отнять.
  Руки начали дрожать от напряжения и страха, сколько бы Алиса не убеждала себя в том, что это все не по-настоящему, мозг отказывался воспринимать данную информацию. Она видит, слышит, ощущает запахи - этот вымышленный мир стал её реальностью.
  - Не стоит насильно себя заставлять, - покачал головой мужчина, догадывающийся какие сейчас мысли роятся в голове его клиентки. - Я справлюсь сам. Вот увидишь... Не думай, что я переоцениваю свои возможности, помощь мне не помешает, но главное, чтобы тебе не стало хуже. Убивать тяжело не только в реальности, но и во сне, ведь этот мир создан очень тщательно. Я уже привык к подобному, к тому же, воспринимаю происходящее несколько иначе, чем ты. Не зря же меня столько учили. Так что... если не сможешь сражаться, просто стой в стороне и не мешайся под ногами.
  Девушка понимала все это, но не собиралась стоять в стороне и позволять Максиму одному бороться и пытаться их спасти. Всю свою жизнь, она рассчитывала на других, но сегодня... С нее хватит, быть милой, благовоспитанной леди! Она не такая, она сильная, смелая, решительная, она может за себя постоять... главное не забывать об этом и тогда быть может, это и станет правдой.
  - И все-таки, я попытаюсь, - тихо пробормотала Алиса, сильнее сжимая рукоять своего короткого меча. Она осознавала, что в этом приключении главный герой именно Макс, и не собиралась забирать у него эти лавры - ей это ни к чему. Но прятаться за спиной оператора, надеясь на то, что её спасут, тоже нельзя, нужно хоть как-то помочь мужчине, который защищает её от убийцы, забравшегося в её голову.
   За этими разговорами они шли по ледяным коридорам замка барона, как ни странно, но на их пути никого не встретилось, словно в этом месте никого и нет вовсе, а неизвестный вредитель позабыл о своей цели и ушел. Увы, все это было не так, иначе бы они давно вернулись в реальный мир. Максим точно знал, что его враг просто экономит силы, чтобы разом обрушить их на своих жертв. Он поступил бы точно так же.
   - Приготовься, - оператор остановился перед массивными каменными дверями, на которых неизвестный мастер вырезал замысловатую паутину узоров и символов.
  - Я так понимаю, это и есть тронный зал? - Алиса вышла вперед, с любопытством разглядывая тяжелые двери, которые она при всем желании не смогла бы сдвинуть с места. Именно за такими преградами и должен скрываться главный злодей или что-нибудь важное. У девушки даже дыхание перехватило от волнения. А что, если сейчас они победят барона Оуга и все будет кончено, она проснется и пойдет домой, словно ничего не было ? Это было бы просто замечательно! Вот только что-то подсказывало девушке, что этому не бывать - неизвестный враг еще долго не отпустит её из этого кошмара.
   - Да, отойди в сторону.
  Алиса послушно выполнила приказ, понимая, что сейчас все в руках Максима. Все-таки хорошо, что она настояла на том, чтобы он был рядом с ней во время этого безумного приключения, сама она бы точно не справилась и сошла с ума или была бы давно уже мертва.
  Девушка, со страхом и трепетом, наблюдала за тем, как тело оператора медленно покрывается огнем. Это было прекрасное и завораживающее зрелище, от которого перехватывало дыхание, Алиса даже поймала себя на мысли о том, что ей нравится такой Макс - состоящий только из жаркого пламени. Вот только вместе с тем, это было пугающе, казалось, что мужчина горит заживо, сам превращаясь в огнь. Девушка нервно сглотнула, если пламя коснется её, она не выживет. Инстинктивно она начала пятиться назад, чтобы не попасть под горячую, во всех смыслах, руку оператора. Никогда не стоит забывать о том, что если погибнешь во сне - умрешь и в реальности.
  Из груди мужчины вырвался грозный рык, и он бросился на двери, одним ударом превращая их в обломки - это действительно было впечатляюще и устрашающее зрелище. Такая мощь, такая сила и ярость - девушка нервно сглотнула - впервые за все время их знакомства она увидела в Максиме, не просто своего спутника-оператора, а мужчину; сейчас она начала сожалеть о том, что они всего лишь во сне, а не в реальности. Хотя с другой стороны, раз все это не по-настоящему, она может зайти дальше, чем могла бы позволить себе раньше, не опасаясь последствий и сожалений в будущем. Сон удивительное явление - здесь стираются грани возможного и дозволенного.
  - Боже, о чем я только думаю, - едва слышно побормотала Алиса, осторожно заходя следом за Максом в тронный зал, через образовавшуюся вместо дверей дымящуюся дыру. И снова её сердце тревожно сжалось в ожидании очередной опасности или монстра.
  Девушка стояла чуть позади своего героя, не отрываясь, смотря на первого из семи баронов, с которыми ей предстояло встретиться. Это был высокий, худощавый мужчина с болезненно-зеленоватой кожей и вытянутым осунувшимся лицом, на его лбу красовались вытые бараньи рога, а на ногах вместо стоп были копыта. Но не это больше всего поразило Алису, а взгляд этого человека, хотя человеком его можно было назвать с огромной натяжкой, скорее уж демоном. В желтых глазах барона Оуга, застыла ненависть и такая злость, что бросало в дрожь, казалось, что он хочет не просто убить их с Максимом, а сделать это с особой, извращенной жестокостью, медленно отрезая от них по кусочку и наслаждаясь их криками, воплями, полными боли и мольбы о пощаде. От этих мыслей Алиса задрожала всем телом, ей хотелось оказаться в другом, более безопасном месте, подальше от этого типа, который сейчас плотоядно на нее смотрит. Если бы не внезапно-появившаяся во всем теле слабость, она бросилась бы бежать, не оглядываясь и не задумываясь о последствиях.
   - Скажи, что это не ты его таким придумал, - прошептала девушка, прячась за широкой спиной своего защитника. Сейчас смотря на Оуга и свой короткий меч, она понимала, что у нее просто нет шансов выжить. Но ведь вовсе не ей предстоит сражаться с этим хищным чудовищем! И все равно, даже, невзирая на это, сердце болезненно сжимается и замирает. Что если Макс погибнет и она останется одна? Тогда уж лучше самой броситься на меч, чтобы не мучиться.
  - Нет, у меня он посимпатичней был, - тело создателя снов, все еще было покрыто огнем, а голос полон уверенности. Мужчина не сомневался в своей победе, он и не из таких передряг выкарабкивался, правда, тогда он полностью контролировал действительность, не то, что сейчас. - К тому же я мастер приключенческих снов, а не ужасов... Подобные твари не в моем стиле.
  - А что, есть те, кто заказывает ужасы? - совершенно не к месту поинтересовалась Алиса, считая, что так она оттянет неминуемое начало битвы. Как же глупо и наивно!
   - Что только у нас ни заказывают, - усмехнулся Максим, пристально наблюдая за каждым движением барона, начавшего медленно приближаться к ним. Враг не спешил, он был уверен, что его жертвы никуда не денутся. - В мире полно разного рода извращенцев и создатели сновидений всегда готовы претворить их фантазии в жизнь.
  Неожиданно мужчина сорвался с места и бросился вперед, он не собирался дожидаться, когда на них нападут. Лучше сделать это первым, так он сможет хоть как-то контролировать ситуацию, хотя в глубине души Макс и понимал, что это самообман, не больше, чем бравада перед клиенткой и сильным противником. Единственное на что оператор сейчас надеялся, так это что его творение претерпело не самые сильные изменения и основные атаки, остались прежними. Оператор уже понял, что неизвестный вредитель не настолько долго находится в их сне, чтобы проделать большую работу, но чем дальше они будут продвигаться, тем сложнее и опасней будут враги на их пути. Нужно торопиться и уничтожить всех семерых баронов в кратчайшие сроки иначе им не выжить в этом кошмаре, из которого, кажется, нет выхода.
  Лезвие меча Максима, как и он сам, покрытое огнем, вонзилось в тело Оуга, легко входя в него по самую рукоять, словно раскаленный нож в масло, но в следующее мгновение костлявая рука барона зафиксировала оружие своего противника, не давая Максу пошевелиться. Только сейчас, взглянув в полные безумия и жажды убийства глаза своего врага, оператор осознал, какую серьезную ошибку совершил. Как можно было забыть, что цель вредителя не он, а заказчица?! Оуг всего лишь пустышка, призванная отвлечь его внимание - эта тварь здесь лишь для того, чтобы умереть. Гениальный ход и он попался на него, как какой-то новичок! Сколько раз он сам создавал в своих работах, подобные неожиданные повороты, для особо привередливых клиентов, но сейчас все это не могло помочь. Как же глупо! Мужчина заскрежетал от злости зубами.
  - Алиса! - мужчина бросил свой меч, прекращая всяческие попытки вытащить его, и кинулся к девушке.
  Вот только все было зря, их враг предусмотрел и такой поворот событий, прямо перед Максимом появилось несколько огромных каменных големов, с тяжелыми дубинами в руках. Конечно, справиться с ними для такого опытного бойца, как он, не составит труда, особенно если учесть, что вредитель не успел поработать с этими созданиями Макса, но драгоценное время, за которое девушку могут убить, будет уже упущено.
  Злость полностью поглотила мужчину, а вместе с ней появилась просто нереальная сила, казалось, что все барьеры, сдерживающие его, рухнули, высвобождая запечатанные доселе способности. Все вокруг покрылось огнем, под напором которого ледяной замок начал таять, трещать и рушиться, но оператор совершенно не обращал на это внимания, он бил и крушил все вокруг, разрушая любую преграду на своем пути. Он просто обезумил, переставая соображать, что происходит и кто он сам. Убивать. Крушить. Калечить. Это все, на что он сейчас был способен, Максим.
  Алиса тоже не стояла без дела, ожидая своего спасения. Как только её защитник, атаковал барона Оуга, она ощутила на своем затылке чье-то дыхание, а от утробного рычания, волосы на голове зашевелились. Девушка сама не понимала, как это произошло, но она просто отпрыгнула в сторону и оказалось, что сделать это ей удалось весьма вовремя, потому что, в следующее мгновение на то место, где секунду назад она стояла, обрушился мощный удар топора. Алиса нервно сглотнула, смотря на оружие расширенными от ужаса глазами - её могло разрубить на части, тогда она точно бы узнала, действительно ли, если умрешь во сне - умрешь и наяву. Вот только проверять это на своем собственном опыте ей совсем не хотелось.
  Волна дрожи пробежала вдоль тела, заставляя девушку начать медленно отползать назад. Алиса лихорадочно пыталась сообразить, что делать дальше, ведь Макс был занят своими противниками, которых было намного больше, чем у нее, к тому же они были чудовищами, а не людьми. А вот ей достался вполне обычный человек - перекачанный мужчина в красном капюшоне палача, из-за которого невозможно было различить лица убийцы, лишь сверкающие черные глаза, с ненавистью смотрящие на нее.
  Когда мужчина снова начал неспешно приближаться к ней, девушка осознала, что сейчас может рассчитывать только на себя, ей никто не поможет, и никто не спасет. Придется самой бороться за свою жизнь.
  - Все, как я и хотела: приключения, опасность, самостоятельность, - нервно хихикнула Алиса, сжимая во вспотевшей ладони эфес своего меча. - Вот только насладиться, почему-то не получается!
  Палач, нависший над девушкой, замахнулся для нового удара, и Алиса с душераздирающим визгом снова отскочила в сторону. Сердце колотилось, как никогда раньше, быстро, все ощущения и чувства обострились до предела, девушке казалось, что она даже двигаться начала быстрее. Осознание того, что её жизнь висит на волоске, заставляло Алису делать то, на что она была не способна раньше - сражаться! Говорят, что в критической ситуации в человеке пробуждаются сверхспособности, сейчас девушка могла с уверенностью сказать, что так оно и есть. Может быть, ей только казалось это, но Алиса чувствовала себя способной продержаться против врага, до того момента, как придет помощь.
  Девушка бросилась на своего противника, размахивая мечом, словно безумная. Перед глазами все плыло, из-за пелены слез: мир казался одной большой смазанной картинкой, дыхание сбилось, где-то в боку начало колоть, но она не обращала на это никакого внимания и продолжала размахивать коротким клинком, надеясь, что это если и не ранит палача, то позволит ей, хотя бы, выиграть время пока Максим не расправится со своими противниками и не придет ей на помощь.
  С каждым мгновением вокруг становилось все жарче, казалось, что из ледяного плена, полного губительного холода, они резко очутились в самом пекле ада и неизвестно, что из этого хуже. Продолжая отмахиваться от палача, Алиса молилась всем богам, чтобы они спасли их из этого разрушающегося места. Её руки начали дрожать от напряжения, силы стремительно покидали ее и теперь движения девушки уже не были такими быстрыми. Еще немного и она рухнет без сил и тогда все будет кончено.
  Сделав всего один неосторожный шаг, Алиса споткнулась обо что-то и рухнула на каменный пол, больно ударившись спиной, двигаться не было совершенно никаких сил. Она больше не могла ни сражаться, ни убегать, ни даже просто отползти в сторону.
  - Вот и все, - несмотря на страх, на лице девушки была улыбка, ведь если её убьют, этот кошмар закончится и не только во сне, но и в реальности. Алиса прикрыла глаза, не желая видеть момент своего конца. Сейчас. Еще мгновение и она почувствует невероятную легкость и облегчение. Но время шло, одна секунда, вторая, третья - все вокруг продолжало пылать и рушиться, а она все еще была жива. Как же хочется открыть глаза и увидеть, что происходит! Но это так страшно! Что если палач, специально медлит, чтобы она дольше мучилась? Что тогда? Алиса сильнее зажмурилась и затаила дыхание.
  - Знаешь, спать во сне это странно, - раздался уставший, сбивчивый голос Максима совсем рядом с ней.
  - Я не сплю, я просто... - девушка на мгновение замялась, пыталась подобрать слова, чтобы объяснить то, что с ней происходит, - я просто готовилась умереть, так как двигаться больше не могу.
  - Можешь, не можешь, а придется, - мужчина грубо схватил девушку, все еще лежащую с закрытыми глазами и резко потянул на себя. - Надо убираться отсюда, пока не мы сгорели заживо.... Я тут немного перестарался.
  - Что значит, перестарался? - любопытство пересилило страх, и Алиса распахнула глаза. Но уж лучше бы она этого не делала, потому что огонь был всюду, горели тела их врагов, стены, мебель, вокруг не было, ни одного места, не покрытого жарким пламенем. - Боже, уж лучше бы меня убили сразу, чем так!
  Девушка уже представляла, как задохнется от дыма, или огонь дотянется до нее и она умрет от болевого шока и ожогов. Что может быть хуже, чем сгореть заживо, чувствуя запах свой тлеющей плоти?
  - Не ной, прорвемся, - Максим бежал по горящим коридорам замка, таща за собой спотыкающуюся клиентку на буксире. Возможно, нести её на руках было бы намного быстрее, но он потратил слишком много сил на големов и палача, который почти добрался до Алисы. Если так пойдет дальше, то далеко не факт, что он сможет одолеть следующего барона, а ведь в конце еще и замок брать придется. Сейчас все, что ему оставалось, это надеяться на то, что там, в реальности его друзья и коллеги непременно разберутся в том, что творится и вытащат их раньше, чем до них доберется убийца. Вот только для начала не помешает выбраться отсюда, что весьма проблематично, ведь замок рушился! Пылающая балка с потолка рухнула прямо перед ним, преграждая путь к побегу. Теперь они точно оказались в ловушке, и если он сможет выжить в огне, то Алиса точно погибнет.
  - Таня! - заорал мужчина, озираясь по сторонам в поисках выхода, - Таня, вытаскивай нас отсюда! Живо! Я не знаю, как, но сделай это немедленно!!!
  Несколько долгих и мучительных минут, показавшихся запертым во сне людям, вечностью, ничего не происходило, не было даже ответа, словно помощница оператора и их единственная надежда, не слышит криков оператора. И вот, когда Макс, уже отчаялся получить помощь, мир вокруг начал расплываться, рассыпаясь миллиардами мельчайших фрагментов. Постепенно замок исчезал, вместе со всеми своим угрозами и опасностями, вместо мира сами баронов, оператор и его клиентка оказались в кромешной темноте.
   - Вот и хорошо, теперь мы точно выберемся, - довольно ухмыльнулся мужчина, оборачиваясь к своей клиентке. Вот только Алисы не было рядом, Оператор даже не заметил, как во всей этой беготне и суматохе, выпустил руку девушки и теперь, она исчезла вместе с миром семи баронов. - Алиса!!! Алиса, ответь!!! Где ты?
  
  
  В темноте на грани реальности и сна
  
  Алиса испуганно озиралась по сторонам - пылающий замок исчез, вместе со всеми монстрами и разного рода тварями, которые могли убить её, вот только радоваться было рано. Теперь она оказалась в непроглядной темноте... совершенно одна.
  Девушка всхлипнула, почему Максим отпустил её руку? Неужели он устал от тех неприятностей, в которые она его невольно втянула, и решил бросить её? Эти размышления были болезненными и пугающими. Алиса понимала, что для любого человека на первом месте собственная жизнь, никто не захочет добровольно рисковать ради совершенно постороннего человека. Оператор честно пытался защитить её, но и для него это стало испытанием. Все логично. Он правильно поступил, отпустив её руку. Но что теперь? Она умрет или навечно останется здесь?
  Здесь... девушка попыталась осмотреться, чтобы понять, где же это 'здесь', но ничего не было видно, она даже собственные ладони, поднесенные к лицу, не могла рассмотреть. Детский страх, казалось, давно уже забытый, выбрался из дальнего угла её подсознания, окутывая её с ног до головы.
  После смерти матери, Алиса начала бояться темноты, а потому в её спальне всегда горел ночник, создающий на потолке проекцию звездного неба. Даже будучи взрослой девушкой, каждую ночь она зажигала его, чтобы разогнать пугающую, гнетущую темноту. Но сейчас под рукой не было, ни ночника, ни фонарика, ни просто спички. Страх темноты подкрался к ней, как никогда близко, она ощущала его липкие объятия, которые, словно тиски, сжимали её все сильнее.
   - Все будет хорошо, - пробормотала Алиса, вот только тихий писклявый голосок, полный ужаса не мог убедить даже её саму в том, что она справится с этим страхом. Сердце пропустило удар и болезненно сжалось, обливаясь кровью, а тело начала бить нервная дрожь, на глаза навернулись слезы отчаяния. Почему нет света? Почему она одна?
  - Максим, - всхлипнула девушка, обхватывая себя дрожащими от напряжения руками. - Максим... прошу, вернись. Не оставляй меня одну. Ну, пожалуйста! Я не могу одна... прошу... вернись.
  Несмотря на то, что она почти не знала этого мужчину, Алиса хотела, чтобы именно он сейчас оказался рядом - не отец, не друзья, а именно Максим, который защищал её в мире семи баронов. Вот только собственный голос и всхлипы тонули в густой тьме, и даже она сама не слышала свои слова.
  Девушка чувствовала, что темнота становится объемной, осязаемой и тяжелой, она давила на нее, начиная душить в своих липких объятиях, вытягивая из нее все силы и саму жизнь, а в голове снова звучал настойчивый шепот. Если бы только она могла различить, хоть одно слово? Возможно, тогда ей стало бы легче. Алиса медленно сходила с ума от ужаса, безысходности и отчаяния.
  - Что вам всем от меня надо!!! - закричала девушка, начиная махать руками, отбиваясь от невидимых врагов.
  Дыхание окончательно сбилось, кажется, она даже не может сделать вдох, что-то сдавило легкие, выбивая из них остатки кислорода. На лбу проступили капельки пота и девушка начала жадно хватать ртом воздух, сама себе, кажась рыбой, выброшенной на отмель. Как же больно, кажется, что легкие пронзают тысячи мельчайших ледяных иголок, а кипящий мозг сейчас вытечет через уши и нос.
   В темноте нет ничего страшного, она ничего не меняет. Алиса боялась не самой темноты, она боялась тех, кто в ней скрывается. Вот и сейчас девушке казалось, что кто-то смотрит на нее, тихо посмеивается и наслаждается её мучениями. Девушка готова была поклясться, что в этот момент, тысячи рук тянутся к ней, намереваясь разорвать на мелкие кусочки.
  - Макс, - снова позвала Алиса, глотая горячие слезы, но ответа не последовало. Все надежды исчезли, её никто не спасет, никто не придет, она осталась совершенно одна. Холодно. Страшно. До одури мерзко и противно на душе. Все чувства обострены до предела, а расшатанные нервы натянуты, как струна. Алиса слышала скрежетание, чье-то дыхание и шаркающие шаги совсем рядом.
  - Кто? Кто здесь?
   И снова никакого ответа, лишь ехидный голос в голове начал тихо посмеиваться, окончательно уверяя девушку в собственном безумии. Слезы текли по щекам непрерывным потоком, но Алиса не замечала этого, лишь крепче зажмуривала глаза, чтобы не видеть тысячи хищных глаз, что смотрели на нее из темноты. Сердце то замирает, то пускается в галоп, кажется, еще немного и оно не выдержит, остановившись навсегда. А темнота вокруг становиться все гуще и осязаемей, девушка даже начала чувствовать, как она прикасается к её коже, заставляя дрожать еще больше. Сдавленные рыдания, душили Алису, которая была не в силах произнести ни слова и лишь поскуливала, как побитая собака. Как же страшно! Уж лучше умереть, чем терпеть все это! Зачем её мучают? Почему просто не убьют?
  - Прошу... хватит!
  До чуткого слуха донеслось металлическое скрежетание и гулкий звук шагов, это было уже слишком, девушка просто не могла выдержать такого напряжения. Из её груди вырвался истошный вопль отчаяния и беспомощности - страх полностью овладел Алисой, теперь лишь он управляет её телом. Девушка задыхалась, кричала, билась в конвульсиях, осознавая, что это конец. Она устала бояться, устала бороться... устала жить.
  Но неожиданно Алиса ощутила, как кто-то прижал её к себе, да так сильно, что кости затрещали. Страх окутавший её, моментально испарился, оставляя в душе чувство опустошенности и боли.
  - Тише, тише, все хорошо, - раздался знакомый мужской голос, полный беспокойства и сожаления. - Прости, что заставил ждать.
  - Макс? - всхлипнула девушка, все еще боясь открыть глаза и снова очутиться в непроглядное темноте, совершенно одна.
  - Да... Потерпи, скоро все закончится, - ласково прошептал оператор, надеясь на то, что его голос сможет успокоить Алису.
  - Не оставляй меня больше, никогда не оставляй, пожалуйста, - всхлипнула девушка, теснее прижимаясь к мужчине, почти незнакомому, но такому родному. - Я не переживу этого снова, я не хочу быть одна...
  - Ты не одна, я рядом, - Максим начал покачивать девушку на руках, словно маленького ребенка. Их сознания все еще были связанным, так что он чувствовал все, что пережила его клиентка за то время, что он искал её. Этот страх был на грани безумия. Неужели, кто-то может бояться темноты и одиночества настолько сильно? Или это очередная попытка вредителя убить Алису? Что ж, ему почти это удалось, она была близка к этому.
  - Ты...
  - Я никуда не денусь и вытащу тебя в реальность, никогда не смей сомневаться во мне! Ты меня поняла?! Что бы ни случилось, я буду защищать тебя, для меня это дело принципа.
  - Угу, - сквозь слезы улыбнулась девушка, так и не открыв глаз. - Быстрей бы выбраться отсюда. Хочу обратно в реальность, пусть там не бывает чудес, но там нет этого страха...
  - Нужно немного подождать и все наладится. - Жаль только Максим сам не верил в эти слова... - Не плачь, я с тобой. В темноте, нет ничего страшного.
  - Я не боюсь темнота, я боюсь тех, кто скрывается в ней, а еще голоса в моей голове, что нашептывает, что мне лучше исчезнуть, - Алиса теснее прижалась к оператору, словно боясь того, что он всего лишь плод её воображения.
  - Голос в голове? - напрягся мужчина, понимая, что вредитель даже сейчас пытается воздействовать на его клиентку. Плохо. Очень плохо! Ели бы он не успел найти девушку вовремя, она могла бы погибнуть. Но не только это беспокоило мужчину, но и тот факт, что он снова ощущает странное покалывание от прикосновений Алисы. Вот только времени на то, чтобы разобраться в том, что это такое у него не было.
  - Да, каждый раз, когда ты оставляешь меня одну, я слышу его, вот только слов почти не разобрать, - всхлипнула девушка, еще сильнее обнимая Максима, еще немного, и она его точно задушит, но сейчас Алиса была не в силах размышлять логически. Для неё было главным, чтобы её защитники никуда не исчез.
  - Тогда, я постараюсь не оставлять тебя больше одну.
  - Обещаешь?
  - Я сделаю все для этого, но обстоятельства могут сложиться против нас.
  - Звучит не очень обнадеживающе, - девушка так и не открыла глаз, она не хотела видеть темноту, не хотела снова погружаться в нее. Лучше думать о хорошем и том, как умиротворяющее бьется сердце Максима. Пока он рядом, все будет хорошо, и лишь вера в это не позволяла Алисе сорваться.
  - Зато это правда... я сделаю все, чтобы спасти тебя, даже не думай сомневаться во мне. - Оператор ощущал, что контроль над сном медленно возвращается к нему и это радовало мужчину. Еще немного и он сможет попытаться нормализовать сценарий, вернув себе власть над собственным миром.
  
  
  Создатель ледяного монстра
  
  Дверь кабинета главы службы безопасности бесшумно открылась и в помещение проскользнула женская фигура. Анна взглянула на уснувшего в кресле мужчину, и её сердце непроизвольно сжалось от боли. Между ними много чего произошло и хорошего, и плохого, но её чувства к Алексею всегда оставались неизменными. От того больнее было от его предательства и нежелания бывшего напарника поговорить и все прояснить.
  Сейчас рассматривая лицо спящего мужчины, Анна заметила, что он все-таки изменился, на лице появились морщины, над правой бровью новый шрам. Да и новая прическа, а точнее её полное отсутствие совершенно не шла Алексею. Но вместе с тем он стал выглядеть старше, мудрее, серьезней и опасней. Наверное, она тоже изменилась за то время, которое они не виделись, но думать об этом не хотелось, ведь тогда придется вспомнить о том, сколько ей стукнуло лет.
  Женщина тряхнула головой, прогоняя ненужные мысли, сейчас она должна сосредоточиться на расследовании и вести себя, как профессионал, а не глупенькая девчонка, которая не в состоянии разобраться в собственных чувствах. Она давно уже выросла из этого возраста, как никак четвертый десяток разменяла. Даже страшно подумать, что ей уже тридцать один. Анна раздраженно вздохнула, когда все кончится, она непременно поговорит с Алексеем и выбьет из него объяснения, ну а пока у них есть дела более важные, чем выяснение отношений. Нужно сделать все, чтобы спасти оператора и его клиентку - все остальное неважно.
  - Хорошая у тебя работа, можно поспать вместо того, чтобы заниматься делом, - громко хмыкнула следователь, вальяжно усаживаясь в свободное кресло.
  - Я не сплю, - мужчина устало приоткрыл глаза, - просто думаю, размышляю... строю гипотезы и пытаюсь понять, куда двигаться дальше.
  - Ну и как, получается? - Аня даже не пыталась скрыть своего сарказма.
  - Ты не поверишь, но пока ты не заявилась, удавалось, - Алексей поднялся с места и включил кофеварку. Ему срочно нужно взбодриться, иначе он действительно уснет. - Удалось выяснить что-нибудь полезное?
  - Да. Ты оказался прав, убрать пытаются именно вашу клиентку. Я убеждена, что в этом замешана вторая претендентка на состояние её отца - Екатерина. Да и тот факт, что мать Алисы тайно от мужа наняла для дочери телохранителя, весьма подозрителен. Странно это, зачем скрывать такую информацию от него? Только если она считала, что угроза может исходить от него...
  - А что сам отец? - перебил напарницу Алексей.
  - В том то и дело, что мне он показался адекватным, он действительно переживает за дочь и старается всячески помочь...
  - Может это просто игра? И таким образом он пытается отвести от себя подозрения? Я бы на его месте именно так и поступил.
  - Зачем убивать собственную дочь? Это бессмысленно! Нет. Наша основная подозреваемая, это двоюродная сестра вашей клиентки. Вот у кого и мотивы и возможности есть. По-крайней мере, в деньгах она не нуждается и вполне могла нанять оператора, для того, чтобы убрать Алису.
  - Значит, будем работать в этом направлении, - устало кивнул мужчина, размышляя над услышанной информацией.
  - Да. Ну а что удалось выяснить тебе? Нашел, что-то полезное?
  - Возможно.
  - Возможно? Может, хватит ходить вокруг да около? Говори, уже, что нарыл, - Анну всегда раздражало, когда напарник начинал говорить подобным образом, нагонял таинственности и значимости. Неужели нельзя все сказать сразу? Они ведь здесь не в игрушки играют, на кону как минимум две жизни.
  - У нас есть зацепка. Во сне проявился детально проработанный монстр, которого Максим не создавал.
  - И что с того? - женщина непонимающе уставилась на Алексея. - Ну, появился монстр, что с того? Во сне вообще много чего происходит. Как это может вывести нас на возможного убийцу?
  - Сразу видно, что ты ничего не понимаешь в управляемых снах, - усмехнулся мужчина, разливая приготовившийся кофе по чашкам. - Это значит, что его создал другой оператор.
  - И мы можем выяснить кто это? - Анна, морщась, сделала глоток слишком горького, на её вкус, кофе. Мерзость, но зато уставший за день мозг сразу пришел в норму и начал мыслить.
  - Уже, - Алексей протянул напарнице папку с личным делом, на которой большими буквами было написано: 'Малышев Никита Николаевич - оператор сновидений первого ранга'.
  - Так это и есть наш вредитель? - женщина внимательно рассматривала фотографию бледного, тощего брюнета, с холодным и непроницаемым взглядом. Мрачный тип - такому она бы точно свой сон не доверила. Хотя судя по записям в его личном деле, многое его клиенты были иного мнения. Все отзывы о работе Никиты Николаевича были сугубо положительные. А список его сценариев весьма обширен - впечатляюще.
  - В том то и дело, что пока мы не можем этого утверждать. Малышев один из лучших наших сотрудников, они с Максимом вечно соревнуются за звание лучшего оператора, пару раз он даже обгонял нашего своего конкурента.
   - Тогда он вполне мог пойти на это дело, чтобы устранить конкурента, - женщина не понимала, почему Алексей сомневается, если у подозреваемого исполнителя есть личный мотив желать навредить именно Максиму Климентьеву. Зависть во все времена заставляла людей идти на низкие и мерзкие поступки. Теперь нужно только проверить связи этого оператора и убедиться в том, что он общался с их подозреваемой.
  - Так-то оно так, вот только образ ледяного волка, созданного Малышевым, хранится в общедоступной библиотеке операторов, - пояснил мужчина, залпом, даже не поморщившись, выпивая свой уже остывший кофе. - Им мог воспользоваться любой достаточно опытный создатель снов и поверь, таких не один и даже не десять. Людей, способных на это, около сотни и на то, чтобы проверить всех, уйдет слишком много времени...
  - Которого у нас нет, - закончила за напарника Анна. Надежда на то, что они приблизились к решению проблемы, угасла так же быстро, как и появилась. Однозначно, это самое странное и сложное дело из всех, что ей доводилось вести
  - Вот именно... Единственное, что нам может помочь, так это то, что второй оператор должен быть подключен к 'Согни' постоянно, иначе он потеряет контроль над сном и Макс сможет вытащить клиентку из сна.
  - То есть, если мы застанем этого вашего Малышева подключенным к аппарату, то это будет фактически доказательством его причастности к покушению?
  - Ты уловила суть, - пробормотал мужчина, доставая из ящика стола пистолет и пряча его в кобуру на поясе - Если нам удастся найти вредителя и отсоединить его от 'согни', то Максим снова сможет взять свой сон под контроль и вывести из него клиентку.
  - Тогда чего мы ждем? Пошли уже! Давно было нужно это сделать, а не сидеть на месте и лясы точить.
  - Если бы я ушел на задержание без тебя, ты бы мне этого никогда не простила, - усмехнулся Алексей, прекрасно помнящий, какой взрывной характер может быть у его напарницы. Он, как никто другой, знал, что Анна обожает тот адреналин и восторг, который испытывает при задержании преступников, так что просто не мог отказать ей в таком удовольствии.
  - Это точно, так что пошли уже. Ты же знаешь адрес?
  - Можешь даже не сомневаться в этом, я знаю о своих сотрудников все. Так что через полчаса будем на месте и все выясним.
  
  ***
  
  - Милый домик, - восхищенно присвистнула Анна, разглядывая шикарный особняк, окруженный железной, кованной оградой. Даже, несмотря на то, что было уже темно и дом практически было невозможно рассмотреть детально - это место впечатляло. Фактически это был небольшой средневековый замок с башнями и остроконечными крышами, на шпилях которых вращались флигеля.
  Сейчас женщина даже испытывала некую зависть к создателям снов, ей потребуется вся жизнь, чтобы накопить на такое жилище и то, при этом придется ходить голой, жить на улице и ничего не есть. Все, на что она может рассчитывать - небольшая двухкомнатная квартирка на окраине города, да и то, она досталась её в наследство от бабушки. Жизнь явно несправедлива, ведь она всегда хотела иметь большой дом, с бассейном во дворе с красивым садом, в котором она будет возиться, чтобы успокоить нервы, после напряженного рабочего дня. Но, увы, мечты так и останутся мечтами, ведь из полиции, в поисках более прибыльной работы, она уходить не собирается.
  - Я же говорил, он один из лучших операторов и его клиенты весьма состоятельные люди, - пожал плечами Алексей, доставая из кармана отмычки. - Так что если Малышев и ввязался в это дело, то совершенно точно не из-за денег.
   - Э... ты же понимаешь, что это незаконно? - Анна бросила на напарника, вскрывающего замок, негодующий взгляд.
  - Предпочитаешь позвонить и предупредить о нашем визите? - не обращая внимания на ворчание своей спутницы, буркнул мужчина. - Хотя есть еще один вариант, вызвать группу захвата и навести шуму или связаться с судьей и получить ордер на обыск.
  - Не пойдет, нам нужно проникнуть в дом незаметно, чтобы не вспугнуть преступника, к тому же на улаживание всех формальностей уйдет много времени,- раздраженно вздохнула женщина, вспоминая о старых добрых временах, когда они вместе с напарником частенько творили подобные вещи, за что им все время влетало от начальства. От всех этих воспоминаний, на лице Анны появилась слабая улыбка - как же она скучает по всему этому!
  - Возможного преступника, - поправил женщину Алексей, открывая ворота и пропуская Анну первой. - Я не уверен, что Малышев замешан в этом. Он прилично зарабатывает и вполне может забрать титул лучшего из создателей снов честным путем, к тому же... их с Максимом, хоть и с натяжкой, но можно назвать друзьями. Так что все, что нам нужно, это по-тихому выяснить подключен он к 'согни' или нет.
  - Хорошо, хорошо, пошли уже, нам еще двери вскрывать.
  - А может лучше в окно влезть? - прошептал мужчина, показывая рукой на второй этаж.
  - А почему бы нет, - задумчиво протянула следователь, надеясь на то, что начальство никогда не узнает о её ночных похождениях. А сам подозреваемый не стает подавать жалобы, хотя если он действительно, окажется их вредителем, это ему уже не поможет.
  - Я заберусь первым, а потом, затащу тебя, - Алексей, начал подниматься к окну, цепляясь за водосточную трубу и выступающие из стены кирпичи.
  - Осторожней, - прошептала Анна, обеспокоенно смотря на напарника, почти достигшего открытого окна.
  - Можно подумать, без тебя я бы не догадался, - раздражено зашипел мужчина, которого все эти разговоры только отвлекали от и так не простого дела. Лазить по водосточным трубам с его габаритами, дело весьма опасное. С трудом достигнув окна, Алексей забрался на широкий подоконник и скинул вниз заранее приготовленную веревку. - Залезай, давай и постарайся не шуметь. Не забывай, что это незаконное проникновение.
  - Такое не забудешь, - сквозь зубы процедила женщина, с трудом поднимаясь по веревке наверх. Как же сложно! Она явно не в форме. - Да уж, надо было больше спортом заниматься.
  - Черт, а ты поправилась, - зашипел Алексей, с трудом втаскивая Анну в окно. - Раньше, ты явно меньше весила.
  - Что?! - женщина бросила на мужчину негодующий взгляд, с трудом сдерживаясь, чтобы не придушить наглого напарника, не думающего, что несет. Да как он осмелился?! Может быть, она и немного потяжелела, но это не значит, что можно говорить ей это в лицо!
  - Что слышала, завязывай с пирожными, а то в следующий раз я тебя не смогу поднять, - не смог удержаться Алексей.
  - А, по-моему, это не я поправилась, а кто-то потерял форму. Ты когда последний раз был в спортзале?
  - Давай обсудим это позже, - усмехнулся мужчина, получавший особое удовольствие от гневных взглядов, которые Анна бросала на него. Зачастую он даже специально провоцировал её. Совсем, как раньше, когда он вечно подкалывал напарницу, заставляя её злиться. - Пошли, нужно найти Малышева и незаметно улизнуть, если выяснится, что он здесь не причем.
  - Боюсь, ваш план не самый удачный, - раздался из темноты сонный, холодный голос, заставивший напарников вздрогнуть и медленно обернуться. В следующее мгновение в комнате зажегся неяркий свет ночника.
  - Даже не знаю, удачно мы сюда залезли или все же нет, - Анна скептически оглядела бледного брюнета, сверлившего их недовольным взглядом. Что неудивительно, если учесть, что они без приглашения залезли в его дом через окно, да еще когда он был не один, а в компании сразу двух девиц. Хорошо еще, что ни включенный свет, ни тихий разговор не разбудили их.
  - Удачно, - пожал плечами Алексей, его подобная ситуация нисколько не смущала, ведь он не сомневался в том, что оператор не станет строчить жалобы на излишнее рвение шефа службы безопасности собственной фирмы. За такое можно и хлебного места лишиться. - Позволь представить тебе это и есть Никита Малышев, наш несостоявшийся подозреваемый.
  - Несостоявшийся подозреваемый? - брюнет удивленно приподнял бровь и выбрался из кровати. - Какого черта здесь происходит? Зачем вы забрались в мой дом посреди ночи?! И что за подозреваемый? Я требую объяснений!
  - Оденься, тогда поговорим и желательно в другом месте, чтобы не потревожить твоих дам.
  Никита, недовольно сложив руки на груди, смотрел на нежданных гостей, которые посреди ночи ввалились в его дом. Если бы Алексей не был главой службы безопасности, то он давно вызвал бы полицию. Хотя... какой в этом прок, если среди проникших в его дом и так, судя по всему, есть следователь полиции. Эта ситуация была весьма интригующей и мужчина надеялся, что ночные гости удовлетворят его любопытство.
  - Хорошо, - тяжело вздохнув, брюнет натянул на себя джинсы и, прихватив рубашку, направился к дверям. - Идемте, поговорим на кухне.
  
  ***
  
  Никита включил кофе-машину и окинул сонным взглядом своих гостей, вальяжно расположившихся за кухонным столом. За то время пока он спускался по лестнице, мужчина многое успел обдумать. Теперь ему еще больше стало интересно, что могло заставить главу службы безопасности лично ворваться с его дом и называть его подозреваемым, пусть и не состоявшимся. Если бы дело было в банальной утечке информации, что достаточно было бы прости прислать головорезов, что работают на Котова.
  - Ну, выкладывайте, что нужно?
  - Уже ничего, - пожал плечами Алексей. Зачем посвящать оператора в их дело, если и так видно, что он не замешан в преступлении? Увы, зацепка никуда не привела их - Малышев не был подключен к 'Согни', а это значит, что не может являться вредителем, которого они ищут. И что теперь? Как найти исполнителя преступления? Похоже, все придется начинать сначала.
  - Ничего? - брюнет вопросительно приподнял бровь. Он видел, что его 'гости' чего-то недоговаривают и это не нравилось мужчине. - Если бы ничего не случилось, вы бы не стали проникать в мой дом посреди ночи, а просто бы позвонили. Так что выкладывайте, а не то, я могу и сам попытаться все выяснить, и что-то мне подсказывает, что вам это не понравится...
  - Нам нужно было убедиться, что ты не подключен к 'согни', - Алексей делал вид, что рассматривает кухню. Такое место вполне могло бы располагаться в каком-нибудь средневековом замке. Каменные серые стены, настоящий очаг, куча раритетной посуды, мужчина даже не был уверен, что всем этим можно пользоваться. Да и современные приборы в этом месте смотрелись странно и неестественно и сразу бросались в глаза. Все-таки эти создатели снов странные люди - каждый раз, волею случая, оказываясь в их домах, Алексей не уставал поражаться тому, насколько у них странный вкус. Вот ему бы в голову никогда не пришло, так обустраивать свой дом.
  - Я же не на работе, зачем мне быть подключенным к аппарату? - нахмурился брюнет, непонимающе смотря на гостей. - Что вообще происходит?
  - Вас это не касается, - холодно ответила Анна, не желавшая больше тратить время зря. Они выяснили все, что нужно, а это значит, что настало время потянуть за другие ниточки-зацепки, которые у них есть. - От имени полиции, я приношу свои извинения, за доставленные неудобства. Нам пора. И не советую совать свой нос в это дело или пытаться угрожать, это может плохо для вас кончится, господин Малышев.
  Никита, сощурившись, посмотрел на следователя, размышляя о сложившейся ситуации. Сегодня на работе было особенно тихо. И вроде бы все, как всегда. Клиенты, много работы, подготовка, разговоры с коллегами, но все-таки что-то было не так, чего-то не хватало, да и медики сновали по коридорам туда-сюда. Брюнет нахмурился, пытаясь понять, что же было не так в этом спокойном дне. И тут его осенило. День был спокойным! Не было криков и споров! Не было Макса, с которым он постоянно ругался в свободное от работы время! Неужели его друг и соперник во что-то влип?
  - Это касается Максима, так ведь? - озвучил свою догадку брюнет.
  - Да, но, как и сказала моя напарница, тебя это не касается.
  - Возможно, - несмотря на слова Алексея, Никита не собирался сдаваться. Если его друг попал в неприятности, да еще такие, что пришлось вызывать полицию на подмогу, он должен знать, что происходит. Пусть они с Максом постоянно ругаются и дерутся, это не отменяет того, что они друзья еще со школы. - Но я мог бы помочь...
  - Не думаю.
  - Постой, - Анна смерила брюнета пристальным взглядом. Если бы она немного больше разбиралась в работе операторов и в том, как создаются управляемые сны, то ей было бы проще принять решение. - Нам известно, что ты создал ледяного монстра-волка, который появился во сне Максима, кто-нибудь еще может его использовать? Ну, я уже знаю, что он хранится в общедоступном хранилище, но может, есть еще какие-то ограничения?
   - Все зависит от того, насколько детально он повторен и при каких обстоятельствах. Макс, к примеру, не способен на это, так что я удивлен, что он сумел воспроизвести мое создание, - самодовольно хмыкнул брюнет, явно гордящийся своей работой. - Пусть он и лучший, после меня, но работать со льдом и снегом совершенно не умеет. Это не его.
  - В том-то и дело, что к 'согни' Максима подключился кто-то еще, - Анна протянула оператору распечатку, которую сделала Татьяна. - Кто-то изменил его сценарий и создал ледяной мир. Следовательно, человек создавший это все, должен хорошо управляться со снегом... Ну, или как там у вас все это называется? Кто мог настолько детально повторить твою работу?
  Брюнет внимательно всматривался в изображение собственного монстра. Это была практически идеальная копия, за исключением нескольких едва заметных деталей, а это могло означать лишь одно, этим образцом часто пользовались и пытались добавить свои индивидуальные черты. Операторов способных на подобное было не так уж много, так что Никита вполне мог поторговаться с полицейскими, чтобы узнать, что же происходит, в обмен на полезную для них информацию.
  - Насколько сильно влип этот болван?
  - Скажем так, он может не выжить, если мы не найдем того, кто использовал твоего волка и не обезвредим его, - уклончиво ответила следователь, не желая раскрывать всех карт.
  - Так что там насчет имен? - Алексей недовольно взглянул на Никиту, который попусту отнимал у них время, а все ради того, чтобы утолить свое любопытство.
  - Я напишу список, - раздраженно вздохнул мужчина, понимая, что больше ему ничего не скажут. Если бы он только мог узнать больше! Но пока придется смириться и с этим. К тому же утром он сможет поговорить с Таней и все выяснить, как говориться, из первых уст, да и другие операторы и медики, возможно тоже в курсе того, что твориться в их спокойной до недавнего времени фирме.
  - Давай быстрее, у нас мало времени, - Алексей нетерпеливо наблюдал за тем, как оператор нарочито медленно выводит на листке бумаги имена людей, которых им предстоит проверить сегодня. Да уж, похоже, в ближайшее время им с напарницей не удастся поспать. Совсем, как в старые добрые времена.
  
  ***
  
   - И все-таки мы удачно забрались именно в окно, - усмехнулась Анна, выходя из особняка оператора Малышева и подставляя лицо ночному прохладному ветерку. Как же хорошо и спокойно! Несмотря на то, что они не приблизились к злоумышленнику и заказчику преступления, следователь улыбалась. Возможно, сказывались усталость и стресс, возможно близость бывшего друга, а может и то и другое.
  - Да, вот только теперь подозреваемых у нас прибавилось, - Алексей не скрываясь, любовался напарницей. Давно они уже не говорили так спокойно, между ними всегда существовало напряжение, но сейчас оно просто испарилось. Совместная работа явно пошла им обоим на пользу.
  - Ну, это уже не тысячи имен и даже не десятки, всего шестнадцать возможных вредителей. Их мы быстро проверим, но на этот раз нужно быть осторожней. Тебе-то все равно, а вот я выговор за такое точно получу.
  - Как скажешь, но думаю, перед этим нам стоит немного отдохнуть. К тому же пока мы не знаем местоположение интересующих нас людей. Далеко не все они работают в моей фирме, так что придется привлечь моих коллег, чтобы навести справки... А это значит, что нужно придумать правдоподобную легенду, почему я интересуюсь работниками наших конкурентов.
  - Хорошо, - Анна с трудом подавила зевок. Она слишком давно на ногах, к тому же находится в состоянии постоянного стресса - недолгий сон ей не повредит. - Завтра у нас много работы, мне придется допросить еще несколько человек из окружения клиентки, и в первую очередь вторую наследницу, претендующую на состояние бизнесмена.
  Женщина подняла глаза к небу, это дело было слишком сложным и запутанным, она даже начала сомневаться в том, что справится с ним и только присутствие бывшего напарника не давало ей сдаться и опустить руки. Анна понимала, что даже если они найдут исполнителя, далеко не факт, что они смогут арестовать заказчика. Но ведь тогда жизнь Алисы Мироновой будет по-прежнему в опасности и с этим придется что-то делать. Как же все сложно.
  - Идем, я отвезу тебя домой, - Алексей взял Аню под руку и повел в сторону своего автомобиля.
  
  ***
  
  В это же время. Офис фирмы 'Перекресток миров'.
  
   Татьяна потерла покрасневшие от усталости глаза. Сколько она уже не покидала рабочее место? Уже точно больше суток и если так пойдет дальше, она точно рухнет и уснет прямо здесь.
  Девушка поднялась на негнущихся ногах и подошла к кофеварке, чтобы сделать себе крепкого напитка, который позволит ей продержать еще немного. Хотя если она продолжить пить его в таких количествах у неё точно начнутся проблемы с сердцем.
  - Максу дорого это обойдется, - пробормотала Таня, возвращаясь к прибору, в очередной бесплотной попытке наладить его работу или разобраться, как злоумышленнику удалось к нему подключиться. - И одной премией он не обойдется. Я с него сверхурочные по полной стрясу, и доплату за вредные условия.
  - Звучит, угрожающе, было бы неплохо еще пару выходных и отпуск с него стребовать, раз уж тебе приходится сутками на работе пропадать - в дверях появился брутальный брюнет с нечесаной гривой черных волос и довольно-таки неприятным и колючим взглядом. Николай был одним из многочисленных техников, которые поддерживали работу 'согни', а еще он был мужем Татьяны. Естественно мужчина не собирался уходить домой без нее и собирался помочь всем, чем сможет.
  - Как же хорошо, что ты пришел, - натянуто улыбнулась девушка, с надеждой смотря на брюнета. - Удалось что-нибудь придумать? Прошу, скажи, что нашел решение и вытащишь Макса из сна!
  - Прости,- Николай задумчиво посмотрел на работающий 'Согни', он уже всю голову сломал, пытаясь понять, как починить прибор и как к нему могли подключиться. - Все, что приходит на ум, может быть опасно, для оператора и клиентки, так что я не уверен, что мы можем так рисковать. Да и если получится, это даст нам не больше десяти минут спокойствия, а за это время из сна не выйти...
  - Знаю, - Таня обреченно взглянула на монитор, судя по данным которого, Максим попал в настоящее пекло. И самое ужасное во всей это ситуации было то, что она не могла связаться с ним и понять, нужна ли ему помощь, она вообще ничего не могла! - Но давай попробуем, под мою ответственность. Если, что можно сказать, что это я настояла.
  - Идиотка, я предпочту сказать, что привязал тебя к стулу и сам все сделал, - хохотнул брюнет, подходя к аппаратуре. - Кстати, нужно будет как-то опробовать это.
  - Пошляк, - покраснела женщина, с замиранием сердца наблюдая за тем, как её муж отключает 'согни' от сети питания, временно вырубая прибор.
  
  
  Сон: Черное и красное
  
  Максим продолжал прижимать к себе немного успокоившуюся девушку, отчаянно пытаясь взять под контроль их общее сознание, но ничего не выходило, они, словно оказались в вакууме, где нет ничего. Вся эта ситуация пугала повидавшего многое создателя сновидений, впервые он оказался настолько беспомощным. Макс сам себе казался жалким и никчемным, и именно это заставляло его продолжать попытки перезапустить сон. Он не может сдаться, не может опустить руки - такого удара его гордость просто не перенесет. Мужчина ни на одно мгновение не мог забыть о том, что он лучший оператор, а раз так, он должен вытащить клиентку из этого испорченного сна.
  - Макс! Макс, ты меня слышишь? - внезапно пустота вокруг наполнилась обеспокоенным голосом Тани.
  - Да, слышу! Ты можешь нас вытащить отсюда? - как же он рад услышать голос своей помощницы. Он ведь почти поверил в то, что умер и это его ад, но слова Татьяны снова вернули ему надежду.
  - Нет, ничего не получится, у нас слишком мало времени, сон уже начал перезагружаться и я пока не могу повлиять на него.
  - Ясно... - оператор заметил, как в темноте, окружающий их начали вспыхивать яркие краски и свет. - Я не знаю, что вы сделали, но если мы снова влипнем, повторите это.
  - Хорошо, только держитесь... Мы обязательно вы....т...
  Слова Тани растворились в шуме и треске, заполнившим новый мир, который создавался из небытия. Максим пытался контролировать процесс, но неизвестный вредитель, снова заблокировал его.
  - Черт! Да, как он это делает?! - в бессильной злобе зарычал оператор.
  - Макс? - испуганно пискнула Алиса, так и не открыв глаз, она просто теснее прижалась к мужчине, ища у него защиту.
  - Все хорошо, не открывай пока глаза, - мужчина нежно погладил дрожащую девушку, доверчиво прижимающуюся к нему, по голове, пытаясь таким образом успокоить. - Я скажу, когда можно будет. И мы продолжим наше приключение. Вместе.
  
  ***
  
  Алиса окончательно успокоилась, даже если они все еще в темноте, она больше ни одна, рядом с ней верный защитник. Девушка сделала глубокий, судорожный вдох - Максим мог сбежать, уйти и выбраться из этого кошмара, но не сделал этого. Почему? Алиса не знала ответа на этот вопрос - возможно, все дело в профессиональной гордости, а может в том, что она ему понравилась. Какая по большому счету разница, почему её упорно защищают? Главное, чтобы так было и впредь. Но чувствовать себя обузой оказалось весьма неприятно. Хотелось сделать, хоть что-нибудь, чтобы облегчить задачу Максима, вот только Алиса сомневалась в том, что сможет сделать это.
  Размышляя об этом, девушка неожиданно ощутила, как прохладный ветер нежно прикоснулся к её лицу и ласково потрепал по волосам. Как же хорошо, больше они не в пугающей пустоте, а в почти реальном мире. Пусть он опасен, но это намного лучше, чем ничего.
  - Можешь открыть глаза, - раздался раздосадованный мужской голос над ухом.
  - Я так понимаю, твой мир снова изменили? - Алиса осторожно приоткрыла один глаз, затем другой и сдавленно ахнула, от представшей её взору картины.
  - Есть такое, - вздохнул Максим. Его детище, мир семи баронов, снова претерпел кардинальные изменения, теперь здесь царила беззвездная ночь, а небо было затянуто тяжелыми черными тучами, сквозь которые проглядывала алое око луны. Все краски вокруг были блеклыми и тусклыми, казалось, что во всем мире остался только черный, серый и багряно-красный цвета. - Хорошо хоть маковое поле осталось.
  - Да, но в этой темноте оно смотрится жутко, - поежилась девушка, которую угнетало отсутствие нормального света и буйства цветов. - Кстати... а почему именно маки? Почему не ромашки, ни розы и не лютики?
  - Это должны были быть не обычные маки, а белые, - усмехнулся оператор, срывая один из цветков.
  - Белые? Но таких не бывает.
  - Да... не бывает, - вздохнул мужчина, окидывая печальным взглядом, простирающееся перед ними поле. - Есть древняя восточная легенда, она гласит, что раньше маки были белыми, словно первый снег. Чистые, невинные и нежные цветы. Но однажды, разразилась кровопролитная война и два многотысячных войска сошлись в смертельной схватке на маковом поле. Воины сражались день и ночь, неделю за неделей, до тех пор, пока не осталось никого. Именно их кровь навсегда окрасила чистые и нежные цветы в кроваво-красный цвет.
  - Вот оно как? - Алиса опустила взгляд вниз и увидела, что маковое поле сплошь усеяно человеческими костями и черепами. Волна дрожи пробежала вдоль спины, и как только она раньше не заметила всего этого? - Я рада, что эта битва прошла без нас. Не уверена, что выдержала бы её.
  - Ну, к тому времени у нас была бы уже небольшая армия, - усмехнулся Максим, в очередной раз, убеждаясь, что его спутница не способна оценить приключенческие сны по достоинству.
  - Не хочу видеть смерти. Как ты и говорил, хоть это и сон... я все ощущаю, как реальность. - Алиса посмотрела прямо у глаза мужчины, пытаясь в них найти ответы на свои вопросы или хотя бы толику понимания. - Скажи... как ты можешь видеть гибель своих созданий? Неужели тебе не больно, не обидно...
  - Нет, - Макс прикрепил красный цветок к золотисто-рыжим волосам девушки. - Я создатель сновидений, я как никто другой знаю, что мои миры не настоящие. Ты ведь не будешь винить писателя за то, что он убивает своих персонажей, ради развития сюжета. Так вот, я такой же писатель, только я создаю не слова и предложения, а картины и образы, в которых мои клиенты проживают чужие жизни. В этом вся суть. И уж лучше я буду убивать во снах, чем в реальности.
  - Да... может быть ты и прав, - вздохнула Алиса, чувствуя неприятное опустошение в душе. Она устала. Очень устала и хотела просто ничего не делать и никуда не двигаться. Но ведь так нельзя. Ей необходимо взять себя в руки и если не для себя, то хотя бы ради Максима, стоящего рядом с ней. Этот человек слишком много сделал для неё, чтобы она сдалась и опустила руки. Нет, она не может так с ним поступить.
  - Я всегда прав, могла бы уже, и привыкнуть к этому, - улыбнулся мужчина, беря свою клиентку за руку. - И вообще поменьше думай, сейчас это ни к чему хорошему не приведет.
  - Мы идем искать барона?
  - Да, хотя не думаю, что наш 'друг' позволит нам добраться до него, так же легко, как в прошлый раз.
  - Легко? Легко?! - девушка чуть не задохнулась, от возмущения и нахлынувших не нее чувств. - Ты хочешь сказать, что это было легко? Да нас чуть не убили! Причем, далеко ни один раз!
  - И тем ни менее это было легко, - Максим внимательно осматривался по сторонам, куда ни брось взгляд, всюду маковое поле, усеянное костями павших в кровопролитной битве воинов, и лишь вдалеке виднелось что-то черное, что вполне могло оказаться замком. Жаль, что в свете кровавой луны, невозможно ничего рассмотреть подробно. Что ж, значит, придется просто довериться интуиции, которая редко когда его подводила и идти вперед. В любом случае это лучше, чем стоять на месте в ожидании неизбежного нападения.
  - Знаешь, а я рада, что не смогла досмотреть твой сон до конца. Даже подумать страшно, что ты мне приготовил.
  - Да ладно тебе, я же все время рядом... так что бояться нечего... было, а вот теперь, даже я не знаю, чего ожидать, - мужчина чувствовал себя отвратительно. Для него, человека, привыкшего все держать под контролем, невыносимо было не знать всего сценария сна. Именно поэтому он, никогда не обращался к своим коллегам и после этого кошмара, точно, никогда не закажет себе такой вот отдых.
  Они, молча, шли по полю кровавых маков, но казалось, что они не двигаются - всюду красные цветы, кости и запах смерти, который становился все сильнее. Хотя может быть, это все ему казалось из-за однообразного пейзажа в этой локации. Оператор отчаяно пытался угадать, что может приготовить для них вредитель, но в голове было слишком много вариантов возможных развитий событий. От всего этого напряжения у Макса начала болеть голова, она буквально раскалывалась на части, мешая сосредоточиться и мыслить логически.
  - Лучше не думать, - пробормотал мужчина, сильнее сжимая маленькую ладошку своей клиентки. Он давно заметил, что это действие успокаивает его и помогает прийти в себя, иногда ему даже казалось, что когда девушка рядом, он становится сильней, а блок его конкурента ослабевает.
  - Я давно уже это поняла, - Алиса споткнулась об очередное истлевшее тело и чуть не упала на землю. Мороз пробежал по телу - создавалось впечатление, что она вовсе не на красивом цветочном поле, а на кладбище. - Чем меньше думаешь, тем проще пережить это все.
  - Тише, - Максим замер на месте, прислушиваясь к едва уловимым шелестящим звукам. Что-то происходило, он чувствовал это - оставалось понять, какая опасность угрожает им на этот раз.
  - Макс? Что происходит? - волна нервной дрожи пробежала по телу, когда девушка увидела, что белесые кости, лежащие у них под ногами, начали шевелиться.
  - Ничего хорошего, - мужчина вытащил из ножен меч, хорошо еще, что он остался после перезагрузки сна, теперь им будет, чем защищаться. Вот только вряд ли это поможет. - Держись рядом.
  - Можно подумать у меня есть выбор, - девушка расширенными от ужаса глазами наблюдала за тем, как один за одним давно павшие воины поднимаются и вновь берут в свои костлявые руки оружие. Это была настоящая армия скелетов, мертвых непобедимых воинов, которых невозможно уничтожить. Сердце болезненно сжалось, причем где-то в районе желудка. Им не выжить. На этот раз, это точно конец. Алиса зажала рот рукой, чтобы не завизжать от ужаса и нервно сглотнула.
  - Даже не думай паниковать, - на удивление спокойно рыкнул Максим, чье тело вновь превратилось в огненный сгусток. - Просто стой и не мешайся, я расчищу нам путь.
  - Не мешаться? - эхом повторила Алиса, прижимая руку к груди. Она снова обуза, снова мешается, как же это все надоело! Где-то в глубине души зародилась ярость и злоба. Как же она всех ненавидит! Этот мир, эти скелеты, в ржавых доспехах, бросающихся на её защитника, саму себя! Дрожащая от напряжения девушка рухнула на колени, хватаясь руками за голову, она не понимала, что с ней твориться, казалось, что её мозг закипел. Снова Алиса слышала голоса, гудящие в её голове словно рой надоедливых мух, снова перед глазами все плыло, заставляя вспомнить о собственном страхе и темноте, из которой им удалось вырваться совсем недавно.
  - Да что же это такое? - простонала девушка, окончательно падая на землю, каждая клеточка её тела болела, словно разрывалась на миллиарды мельчайших частиц. - Максим!!!
  Алиса понимала, что не должна отвлекать оператора от боя с мертвыми воинами, осознавала насколько это опасно, но ничего поделать с собой не могла. Ей казалось, что она умирает и эту агонию может остановить лишь Макс.
  - Больно! Как же больно! - стонала девушка, выгибаясь дугой, и жадно глотая воздух. - Прошу... помогите... кто-нибудь... помогите.
   Максим чувствовал, что с миром твориться что-то неладное, создавалось ощущение, что произошел неконтролируемый выброс мыслей и эмоций, влияющих на созданную сразу двумя операторами реальность. Это было странным и необъяснимым, но мужчина был уверен, что все дело именно в Алисе, бьющейся в конвульсиях на земле. Каким-то образом, её чувства и страхи вырвались на свободу и он оказались настолько сильны, что и он, и неизвестный вредитель окончательно потеряли контроль над происходящим с ними. Что ж, это даже к лучшему, теперь они на равных, а это значит, что шансы на выживание увеличиваются.
  Мужчина продолжал яростно отбиваться от напирающих на него воинов- скелетов, разрушая их хлипкие тела на части, но они вновь и вновь собирались заново, принимая более изощренные и пугающие формы. В таких обстоятельствах он при всем желании не мог бы взять управление миром в свои руки. Все, что ему оставалось это драться, вкладывая в удары всю силу и надеясь, что огонь окружающий его тело и оружие сможет противостоять тем, кто уже давно мертв.
  - Нужно больше огня! Больше жара, чтобы обратить их в пепел! - рычал оператор, разгораясь все сильнее. Напряжение было настолько велико, что начинало казаться, что его организм не сможет выдержать подобную нагрузку, но Макс не сдавался, продолжая нагреваться сильнее.
  - Resurrexit, exaudi vocem meam audi vocem meam, et saeculum mortuorum, - раздался громкий шипящий голос, в одночасье заполнивший все вокруг.
   Максим на мгновение замер, наблюдая за тем, как скелеты рассыпаются на глазах и со скрежетом падают на землю. Огонь вокруг его тела исчез, позволяя мужчине вздохнуть спокойно.
  - Не может быть? - тяжело дыша, прохрипел оператор. Недоверчиво посмотрев в сторону, откуда доносился голос, он увидел приближающуюся к ним в темноте фигуру, в черных одеяниях. Похоже, эмоциональный всплеск Алисы, заставил сон вернуться к первоначальному сценарию с некоторыми изменениями, которые внес неизвестный вредитель. Иначе появление мага-некроманта, созданного им, объяснить было невозможно. Что ж, тем лучше, так они смогут бороться намного эффективней. На лице Максима появился довольный оскал - они еще повоюют.
  - Макс, - простонала обессиленная девушка. Боль отступила, но её все еще била дрожь, а во всем теле чувствовалась невероятная слабость и легкость, сейчас она не то что руками пошевелить не могла, но даже моргнуть. Силы окончательно покинули её, заставляя почувствовать себя тряпичной куклой.
  - Все хорошо, - оператор метнулся к бледной Алисе, о которой чуть не забыл. - Ты умница, ты нас спасла.
  - Спасла? - слабая улыбка появилась на её лице, в то время как глаза недоверчиво смотрели на мужчину, приподнимающего её.
  - Да, ты лишила нашего врага возможности влиять на действительность сна, теперь и он, и мы всего лишь игроки, играющие свои роли. И пока все будет продолжаться в этом духе, у нас есть все шансы выжить.
  - Звучит весьма приятно, - закашлялась девушка, мутным взглядом рассматривая незнакомца в черных одеяниях, стоящего за спиной Максима. Жаль, что пока её взгляд никак не сфокусируется, чтобы рассмотреть его получше. - А кто этот тип?
  - Позвольте представиться, ваше высочество, - незнакомец почтительно поклонился девушке, полулежащей на земле. - Мое имя Ашел, я некромант, ищущий знания и ваш покорный слуга.
  - Он один из персонажей сна, - тихо прошептал на ушко Алисы оператор, - так что входи в роль, и мы продолжим искать выход из этого кошмара уже в компании помощника.
  Несколько секунд ушло у девушки на то, чтобы осознать слова сказанные Максимом, а после она кивнула и натянуто улыбнулась. Как же она устала от всего происходящего, но выбора у нее нет, придется принять правила игры и бороться до конца.
  - Благодарю за спасение, но я больше не принцесса, мой замок захвачен, а страна теперь принадлежит баронам, - печально вздохнула Алиса, старательно изображая скорбь и печаль. Она, конечно, не великая актриса, но с такой простой ролью точно справится.
  - Я знаю, - некромант наклонился и протянул ей кожаную флягу с дурно-пахнущей жидкостью. К горлу моментально подкатил тошнотворный ком, и Алиса побледнела, но маг лишь усмехнулся, видя такую реакцию. - Это лекарство, оно вернет вам силы и поможет продолжить путь. Запах не самый приятый, но если постоянно иметь дело с трупами и гнилью, то этого не замечаешь.
  - Давайте без подробностей, - вздрогнула девушка, зажимая нос и залпом делая несколько глотков, омерзительной на вкус жидкости. Как ни странно эффект был практически мгновенным - Алиса чувствовала, как усталость проходит вместе с болями и страхами.
  - Вам уже легче? - поинтересовался Ашел, присаживаясь рядом с принцессой, казалось, что его совершенно не волнует, что вокруг разбросаны кости, которые еще недавно шевелились. Хотя если учитывать род его занятий, это вполне объяснимо.
  - Да, благодарю, - кивнула девушка, чувствуя, как от колючего взгляда некроманта волна дрожи пробегает по телу. - Вы поможете нам добраться до замка барона?
  - Я стараюсь не вмешиваться в дела живых, - неопределенно ответил маг, задумчиво смотря на темное пятно, которое предположительно было замком их врага. - Специфика моей профессии предполагает общение исключительно с мертвыми.
  - Если бы это действительно было так, вы бы не стали нас спасать. Или все дело в том, что в этих местах появился еще один некромант? - довольно хмыкнул Максим. Всегда приятно видеть, как созданные тобой персонажи ведут и выглядят именно так, как надо, как задумывал именно он, а не неизвестный вредитель, что вторгся в сознание его клиентки. Осталось понять, как девушка смогла повлиять на реальность сна и как это использовать в дальнейшем. Всему происходящему должно быть вполне рациональное объяснение и как только ему удастся найти его - он сможет взять контроль над снов в свои руки окончательно.
  - Появился? Он всегда здесь был, но лишь недавно решил овладеть магией мертвых, - усмехнулся Ашел, скидывая с головы капюшон и демонстрируя худощавое, осунувшееся лицо, с длинным крючковатым носом и глубоко посаженными черными глазами. Многочисленные морщины и тонкие седые волосы говорили о том, что некромант давно уже не молод, но вместе тем чувствовалось, что он полон сил и может дать фору многим молодым магам. Удивительное и пугающее сочетание.
  - Значит, он очень талантлив, раз смог поднять столько скелетов и натравить на нас, - Алиса понимала, что ей нужно убедить этого человека пойти с ними, но как это сделать? Единственный выход сыграть на гордости старого некроманта и его самолюбии. - Не удивительно, что вы не хотите с ним связываться.
  - А еще он служит барону, - хмыкнул Максим, снова смотря вдаль, где виднелось темное пятно замка, в который им предстояло проникнуть.
  - Не совсем так, - некромант сделал многозначительную паузу, решая проигнорировать слова принцессы. - Барон сам решил стать некромантом и воскресить своих павших воинов, чтобы усилить свое войско и впоследствии стать королем, он даже выбрал себе новое имя - Жнец, именно так теперь все к нему обращаются. Показушник! Подобное поведение недостойно истинного некроманта!
  - Значит, он не собирается делиться властью с другими баронами? - уточнила Алиса. Что ж, вполне реалистичный поворот событий, в настоящей жизни все так и случилось бы. Свергнув правителя, бывшие союзники сразу же начнут выяснять, кто из них достоин занять трон и, конечно же, вновь начнутся кровопролитные бои.
  - Власть... она одурманивает, поглощает, заставляет забыть о благородстве и чести, - пожал плечами некромант, рассматривая череп, лежащий у его ног. - Вот только Жнец ни на что не способен без древнего амулета, который извлек из могилы моего далекого предка.... Нет принцесса, вы не правы в своих предположениях, я вовсе не завидую этому человеку, ведь его силы ничтожны... чего не скажешь обо мне.
  - В таком случае вы просто обязаны нам помочь, - ухмыльнулся Максим, поднимаясь на ноги. Наконец-то сон хотя бы, немного соответствует сценарию, так что можно расслабиться. - Ведь тогда вы сможете вернуть давно утраченную реликвию и поставить зарвавшегося барона на место.
  - Ха-ха-ха, - хрипло рассмеялся Ашел, некроманта явно забавляла сложившаяся ситуация и эта странная беседе. - Зачем мне это? Я могу и без вас проникнуть в замок и выкрасть то, что мне нужно, так зачем мне ввязываться в вашу борьбу?
  - Затем, что если бы вы могли это сделать, то не стали бы сейчас тратить на нас время, - хмыкнула Алиса. Этот некромант чем-то напомнил ей отца. Нет, не внешне, но по манере общаться с другими, он точно также никогда не сознавался в том, что ему что-то нужно, он убеждал других умолять и уговаривать себя заключить сделку. А когда соглашался, делал вид, что он делает одолжение своим партнерам и теперь они его должники. Забавно, но такая тактика всегда срабатывала, позволяя приумножать богатства их семейства.
  - Вы весьма проницательны принцесса, - взгляд Ашела вновь стал холодным и сосредоточенным, вся его веселость моментально испарилась. - Что ж... думаю, я составлю вам компанию и помогу проникнуть в замок, но ничего большего обещать не могу. У меня свои цели, а у вас свои и сдается мне, что в скором времени наши пути могут разойтись.
  - А большего и не надо. И еще одно, прошу... не называйте меня принцессой, - девушка понимала, что если маг и дальше будет к ней так обращаться, она может снова забыться и поверить в реальность происходящего, потеряв себя в этом выдуманном Максимом мире. Даже сейчас, когда Максим рядом она временами начинала думать, что этот мир реален и ей действительно предстоит бороться за трон.
  - Что ж, будь, по-вашему, Алиса, - некромант поклонился девушке и поднялся с места. - Следуйте за мной, я проведу вас к замку и позабочусь о том, чтобы мертвые больше не тревожили нас.
  - А ты неплохо справилась, теперь у нас есть надежный проводник, - шепотом похвалил свою клиентку Максим. Подняв взгляд к небу, он увидел, что темные тучи исчезли, и теперь на них взирает кроваво-красная луна и багряные звезды. Пугающее, жуткое и противоестественное зрелище, от которого кровь стыла в жилах. - Если когда-нибудь буду создавать кошмар, нужно будет воспользоваться этим трюком. Красное и черное красивое , но вместе с тем, ужасающее сочетание.
  - Хватит думать о работе, - буркнула Алиса, спотыкаясь о кости, которые были всюду. - Для начала нам нужно вернуться в реальность, а уже потом планы строить.
  - Рад, что тебе стало лучше, - мужчина удивленно смотрел на свою спутницу, идущую следом за новым знакомым, который, несмотря на преклонный возраст, оказался весьма проворным малым.
  - Лучше... это не совсем то слово, я просто устала бояться, - вздохнула девушка, нервно теребя поясок своей розовой туники. - Раз сон стабилизировался, ну или как там у вас это называется, будем 'наслаждаться' приключениями, пока это возможно. Рано или поздно вредитель снова проявится, тогда-то и настанет время для страха, а пока можно расслабится и подготовится к этому моменту.
  - Отличная идея, - Максим снова попытался взять контроль над происходящим в свои руки, но это вызвало лишь головную боль и тошноту. Когда-то у него было сильное сотрясение мозга, так вот, ощущения были чем-то схожи с тем, что он чувствовал сейчас. Если бы только у них было больше времени и спокойствия, чтобы сосредоточиться, то у него наверняка получилось бы. Но, увы, сейчас он должен играть роль и надеяться, что вредитель находится не в лучшем положении. Сейчас выиграет тот, кто быстрее восстановит свои силы.
  
  ***
  
  Они шли уже довольно-таки долго, не меньше трех часов, Алиса выбилась из сил и с трудом переставляла ноги, еще немного и она рухнет на землю без сил. Тогда Максиму точно придется её нести, ну или Ашелу поднять какого-нибудь павшего воина, для выполнения этой непростой миссии. Сейчас девушка была готова даже на то, чтобы её нес зомби или скелет, все лучше, чем топать самой.
   Оторвав измученный взгляд от созерцания земли под ногами, Алиса посмотрела на замок, который возвышался над алым маковым полем. Теперь это было уже не размытое темное пятно, а самый настоящий замок, в котором и должен жить злодей. Высокие башни, острые шпили, каменные стены, кажущееся неприступными - это место заставляло почувствовать себя жалким и никчемным. Оставалось пройти совсем немного, и они достигнут гостеприимно опущенного подвесного моста.
  - Такое ощущение, что нас уже ждут, - Алиса нервно поежилась, её не оставляло чувство, что они идут прямиком в ловушку.
  - Конечно ждут, Жнец в отличии от нас силен, под его контролем целая армия мертвецов, которых он может поднимать из могил бесконечное количество раз. Ему не о чем беспокоиться. - Максим сжал в руке эфес меча, пытаясь успокоиться. У него есть магическое оружие, он и сам способен стать огнем, но при встрече с тем, в кого превратился барон это, может не помочь. Если бы только у них была возможность сбежать, пойти другим путем, но его не было. Именно так строились все сценарии управляемых сновидений - создавалась видимость множества вариантов развития сюжета, но на самом деле оператор заботливо ведет клиента по нужному пути - коридорная система. Вот только сейчас сон идет сам по себе, и неизвестно, кто первым сможет взять его под контроль.
  - Ну, о мертвецах можете не беспокоиться, - рассмеялся Ашел, разглядывая тела еще живых людей, свисающих со стен замка. Кровь медленно сочилась из их многочисленных ран, стекая по холодному камню на землю, а тишина ночи разрывалась стонами мучеников, обреченных на долгую и болезненную смерть. - Я займусь ими, а вот о бароне вам придется позаботиться самим. Мне с ним лучше не встречаться...
  - Что ж, и на этом спасибо, - Макс поморщился, что-то в этой ситуации его напрягало, казалось, что он упускает что-то важное и это не давало оператору сосредоточиться на предстоящем сражении с бароном.
  - Думаю, принцессе лучше остаться со мной, - неожиданно предложил некромант, подходя к Алисе ближе и практически нависая над ней. - Это место полно опасностей и дело не только в восставших мертвецах, но многочисленных ловушках. Такой хрупкой девушке, как её высочество, будет сложно выдержать это.... Она может пострадать и тогда правление семи баронов никогда не кончится.
  - Шести, - автоматически поправил Максим.
  - Что шести?
  - Баронов осталось всего шесть, - мужчина перевел мрачный взгляд с окровавленных стен замка на девушку. Кто знает, какие ужасы ожидают их внутри, уж точно не он. Психика Алисы уже расшаталась, и она может просто не выдержать, если вредитель продолжит нагнетать ситуацию. Самым разумным в их положении было действительно оставить её под опекой Ашела, а самому разобраться с бароном, или тем, в кого превратился некогда благородный воин. Так и ему будет намного легче, ведь не придется беспокоиться за клиентку, которая теперь не будет путаться у него под ногами и отвлекать.
  - Ты же не оставишь меня одну? - девушка вцепилась в руку оператора мертвой хваткой, заставляя его поморщиться от боли. И снова Максим ощутил странное покалывание.
  - Не одну, а с Ашелом.
  - Но...
  - Никаких 'но', так будет лучше, - мужчина старался говорить, как можно спокойней и рассудительней, чтобы его клиентка успокоилась, начла мыслить логически и не впала в истерику. - Пойми, несмотря на то, что в нашем сне завелся вредитель, есть определенные правила, которые даже он не может нарушить. Чтобы пройти дальше, нужно убить барона иначе мы застрянем в этом черно-красном мире навсегда. Ты же этого не хочешь?
  - Не хочу, - Алиса отпустила руку Максима и отошла на шаг назад. Она понимала, что если увяжется следом за своим защитником, то станет обузой для оператора. Но вместе с тем ей было безумно оставаться одной, да, именно одной, ведь некромант, хоть и казался живым, но был всего лишь плодом воображением создателя сновидений.
  - Вот и умница, - ободряюще улыбнулся мужчина, в одиночестве направляясь к гостеприимно распахнутым главным воротам. - Я скоро вернусь, так что просто дождись меня и постарайся не нервничать, тебе сейчас это вредно.
  - Не сомневаюсь в этом, - девушка отвернулась и снова взглянула на бесконечное маковое поле. Как же она ненавидит эти цветы! Так и хочется вырвать их все, чтобы никогда больше не видеть эти красные бутоны на темном фоне. Кажется, что в этом мире и нет других оттенков вовсе. Наверное, это очень печально жить в подобном месте, жаль, что у нее нет красок, чтобы хотя бы немного подправить сей мрачный пейзаж.
  - Вам не стоит бояться принцесса, - раздался бархатистый, обволакивающий голос Ашела, заставляющий расслабиться и позабыть о неприятных мыслях. - Я повелеваю мертвыми, а здесь их обитель, так что мои силы, практически безграничны.
  - Да... это огромное кладбище, вот только никто не подумал похоронить всех этих воинов, погибших в бою, - Алиса поежилась от неприятного ощущения. И почему только её раздражают цветы, а не трупы, валяющиеся под ногами? Это неправильно! Может быть, она сходит с ума или на самом деле не знает, о себе ничего?
  - В бою? - хрипло рассмеялся некромант, поднимая с земли один из черепов и заглядывая в его пустые глазницы, казалось, что Ашел узнает этого мертвеца, - нет, они погибли иначе. Все эти скелеты, некогда верные воины барона, его непобедимая армия, что снискала себе славу во множестве сражений. Они были готовы умереть по одному его слову... И когда он потребовал, они умерли, все, как один.
  - Это что, было массовое самоубийство? - нервно хихикнула девушка, чувствуя, что её начинает трясти, а внутри разливается холод, словно она снова очутилась среди снега и льда.
  - Нет. Эти глупцы не поняли, какой редкий шанс им предоставили, они хотели пасть в бою, как подобает воинам... ха-ха-ха, - в голос расхохотался Ашел, от чего стал еще больше похож на безумца. - Я убил их всех, превратив в свое непобедимое войско мертвецов, которые покорно будут исполнять любую мою волю, оживать и умирать, по одному моему слову. В людях нет толка, ведь они трусливы и эгоистичны, человеку ничего не стоит изменить собственному слову и предать, но с мертвецами все иначе - они бесконечно преданы своему повелителю!
  - Ты убил? - сердце замерло, Алиса даже перестала дышать и со страхом, застывшим в остекленевших глазах уставилась на некроманта, продолжавшего рассматривать череп. Внезапная догадка, посетившая её голову ошеломляла. - Ты... ты... ты и есть барон!
  - Надо же, а я уже не думал, что маленькая принцесса сможет догадаться, - хриплый смех заполнил все пространство вокруг. Ашел, безо всякого почтения к мертвому, отбросил череп в сторону и начал надвигаться на застывшую девушку. - Даже удивительно, как быстро мне удалось обмануть вас с Максимом. Твоему защитнику даже в голову не пришло, что я могу оказаться врагом. Он ведь действительно поверил в то, что больше никто не контролирует сон... Глупый мальчишка, ему еще учиться и учиться, чтобы дорасти до меня.
  Алиса медленно пятилась назад, осознавая, что это конец, ведь перед ней не просто некромант, и даже не один из баронов, что захватили власть в королевстве, перед ней стоял второй оператор, который намеренно разлучил их с Максом. Теперь она одна и никто не поможет, не защитит и не прикроет спину.
  - Все правильно девочка, - продолжал смеяться Ашел, протягивая к шее девушки костлявые руки. - Даже жаль, что придется убить тебя, но работа есть работа, тебе придется умереть.
  - Нет... Нет!!! - девушка в ужасе отшатнулась назад. Она не знала, что делать, ведь сопротивляться воле оператора во сне бесполезное занятие, в отличии от него, она бессильна и ничего не может предпринять, остается лишь смириться и покорно ждать свой участи.
  - Ты ничего не сможешь изменить, - некромант смотрел на Алису со смесью жалости и презрения. - Ты же понимаешь, что тебе не сбежать. Этот мир, теперь полностью в моей власти! Я стал его божеством, и Максим никогда не сможет вернуть себе контроль. Смирись и умри, тогда может быть, я позволю твоему другу проснуться, а если нет... вы умрете вместе. Это будет так романтично. Знаешь, а ведь именно этого всегда не хватало работам Макса - романтики и чувственности. Но ведь мужчины и не способны на это...
  Девушку трясло, словно от удара током, она понимала, что у нее нет иного выбора, кроме, как сдаться, но умирать так страшно! Алиса не хотела перестать существовать, уж лучше остаться в этом кошмаре, чем исчезнуть окончательно и бесповоротно. Неужели ничего не изменить и все кончится вот так, на этом ненавистном маковом поле?
  
  ***
  
   Максим шел быстро, стремительно направляясь к тронному залу, где рассчитывал найти барона, которого нужно убить, чтобы начать двигаться по сюжету сна дальше. Никто не мешал ему и не пытался остановить, трупы и скелеты, лежали на полу даже не пытаясь подняться и напасть, словно хозяин этого замка и не некромант вовсе. К тому же вокруг было нереально тихо, настолько, что мужчина слышал стук собственного сердца, звучавшего словно набат.
  - Не понимаю, - пробормотал оператор, замедляя шаг и пытаясь понять, что же за чувство его терзает. Макс чувствовал, что стремительно слабеет, и он уже не способен стать огнем, а его меч не более чем простая железка и чем дальше он отдалялся от Алисы, тем слабее становился. Странно. Так не должно быть. Хотя с другой стороны последнее время с ним происходило лишь то, что было невозможно. Взять хотя бы вредителя пробравшегося в их с клиенткой сон - технически это нельзя осуществить, но все же, это случилось.
  Мужчина остановился окончательно, и взглянул на свои дрожащие от напряжения руки. Что же с ним происходит? Еще несколько минут назад, он был полон сил и мог контролировать не только свое состояние, но и своей клиентки тоже, а сейчас, он словно снова лишился возможности влиять на действительность. Как ни старался Максим сосредоточиться, у него ничего не получалось. Но почему? Неужели все дело в Алисе? Что если из всех этих перезагрузок и постоянного вмешательства второго оператора их сознания переплелись настолько тесно, что теперь девушка может влиять на сон и его состояние? Безумие - но другого объяснения он не находил.
  - Если все так... все, что нужно сделать вредителю, это разлучить нас и тогда и я, и клиентка станем беспомощными, - рыкнул мужчина, резко разворачиваясь и начиная бежать обратно к подвесному мосту. Какой же он идиот!!! Нужно было сразу заподозрить неладное, как только Ашел показался на глаза. Но нет, стоило появиться его собственному созданию, действующему согласно сценария, он расслабился и решил, что вредитель тоже потерял контроль над сном. Максим яростно зарычал - если с девушкой что-то случится, если он не успеет спасти её, он себе этого никогда не простит.
  По мере приближения к выходу из замка, возвращались и силы, подтверждая невероятную гипотезу о том, что их с Алисой сознания переплелись и теперь представляют единое целое, а еще мужчина ощущал страх девушки, ужас и обреченность. Тело оператора вновь превратилось в сгусток жаркого пламени, способного уничтожить все, что станет на его пути. Макс больше не соображал, что творит, в его голове была лишь одна мысль: 'Успеть! Спасти!'. Он точно знал - умрет Алиса, и он сам долго не протянет, теперь в этом сне они представляют собой единое целое.
  Вот он уже видит все также гостеприимно распахнутые ворота замка, видит бледную Алису, замершую посреди макового поля, словно статуя и некроманта, сжимающего тонкую шею девушки.
  - Нет!!! - мощный удар отбросил Ашела в сторону. - Не смей к ней прикасаться!!!
  - Что ж, беру свои слова обратно, - рассмеялся некромант, с трудом поднимаясь на ноги. Его черные одеяния медленно тлели, превращаясь в обгорелые тряпки, но Ашел даже не замечал этого. - Ты оказался не так глуп, даже смог догадаться, кто я такой... Не нужно было тратить время на разговоры, но удержаться было так сложно...Что ж, больше я подобной ошибки не допущу! Прихлопну вас двоих одним ударом!
  - Если бы ты это мог, то давно сделал бы! - хищно оскалился Максим, он все еще не восстановил свои силы, но близость Алисы помогала, вновь взять контроль в свои руки. Жаль только, у них нет больше времени. Мертвецы, что были всюду, вновь начали подниматься, сжимая оружие в костлявых руках, а вокруг некроманта появился черный смерч, разрастающийся с каждым мгновением.
  - Ты поиграл! - расхохотался в голос вредитель, так удачно выбравший для себя образ барона-некроманта.
  - Вот черт! - оператор понимал, что не сможет защитить свою клиентку, время безвозвратно утеряно, все, что ему оставалось это звать на помощь, надеясь, что его услышат. - Таня!!! Таня перезагружай сон!!! Немедленно!
  
  
  Новый сценарий - загрузка
  
  Офис компании 'Перекресток Миров'. Кабинет Максима Климентьева.
  
  - Ну, как получилось? - Николай обеспокоено смотрел на жену, которая уставилась в монитор 'согни' и не шевелилась уже несколько минут, казалось, она даже не дышала от переживаний. Как же напрягает эта ситуация! Если бы не крайняя необходимость, он ни за что не стал бы обесточивать аппарат, но теперь уже ничего не изменить - дело сделано. - Не пугай меня! Скажи хоть что-нибудь.
  - Кажется, получилось, - натянуто улыбнулась девушка, которую буквально трясло от напряжения. Они только что чуть лично не убили Максима и его клиентку, хорошо еще, что все обошлось без серьезных последствий. Хотя об этом говорить рано, вот когда оператор и Алиса придут в себя, после того, как их осмотрят медики, только тогда можно будет расслабиться окончательно.
  - Попробуй связаться с ними, - мужчина вытер рукавом проступивший на лбу пот. Второй раз он точно этот эксперимент ставить не станет - слишком рискованно. Ему уже впору самому успокоительное пить, чтобы хоть как-то расслабиться.
   - Макс! Макс, ты меня слышишь? - голос Татьяны звенел от напряжения и страха. Она даже начала про себя молиться богу, чтобы у них все получилось.
  - Да, слышу! Ты можешь нас вытащить отсюда? - раздался усталый голос оператора из динамиков 'согни'.
  - Нет, ничего не получится, у нас слишком мало времени, - девушка с ужасом смотрела на данные прибора, который казалось жил своей собственной жизнью или управлялся кем-то другим. - Сон уже начал перезагружаться и я пока не могу повлиять на него.
   - Ясно... - на несколько мгновений, показавшихся Тане целой вечностью, Максим замолчал. - Я не знаю, что вы сделали, но если мы снова влипнем, повторите это.
   - Хорошо, только держитесь... Мы обязательно вытащим вас! Черт... они снова перехватили управление! Да как они делают это?! - от напряжения и злости девушка готова была рвать на голове волосы. Нервы были напряжены до предела, её буквально трясло, словно она была алкоголичкой с похмелья.
  - Не знаю, - Николай оглядел еще недавно уютный кабинет создателя сновидений, который сейчас выглядел, как больничная палата и навевал тоску. - С технической точки зрения аппарат работает безупречно, никаких повреждений, никаких жучков или лишних деталей.
  - И что нам теперь делать со всем этим? - девушка нахмурилась, картинка на мониторе выглядела более, чем странно и совсем не походила на то, что должно было быть согласно сценария. Казалось, что экран вышел из строя и теперь показывает только два цвета: черный и красный - жуткое зрелище.
  - Не знаю, но если Макс и дальше будет оставаться в этом сне, ему не выжить. С каждой перезагрузкой, второй оператор все больше влияет на мир.... К тому же у него появляется дополнительное время, которое он может использовать для изменения имеющегося сценария.
  - Это я и без тебя вижу, - раздраженно бросила Таня, запуская пятерню в волосы. - Лучше бы посоветовал что-то умное. Как им помочь?! Мы не можем просто наблюдать, это ни к чему хорошему не приведет. Максим надеется на нас и мы не можем его подвести... не можем, понимаешь!
  Николай вздохнул, он видел, что его жена уже на грани истерики и готова в любой момент разрыдаться от собственной беспомощности. Макс для нее был не просто боссом, но и другом, с которым они знакомы уже десять лет, именно он помог ей устроиться сюда и познакомил их, ему даже пришлось стать свидетелем на их свадьбе. Таня права, они не могут все оставить, как есть, а это значит, что нужно действовать нестандартно, так, как никто не ожидает, особенно вредитель.
  - У Максима есть более спокойные сны? Что-нибудь безопасное, без приключений? - задумчиво протянул мужчина, разглядывая показания приборов.
  - Без приключений? Сейчас проверим, - Таня достала из ящика стола папку, в которой хранились документы с кратким описанием всех сценариев разработанных её начальником. - Что-то было, но он практически не использовал его... Вот... 'Парящий остров' - это расслабляющий сон, самый спокойный и легкий из всех, никаких приключений, это просто отдых в прекрасном волшебном мире. Запустить его, это все равно, что отправить клиента на курорт.
  - И что Макс сам его придумал? - недоверчиво спросил техник, продолжая изучать 'согни', чтобы убедиться, что он не упустил ничего важного при первой проверке.
  - Да, это не в его духе, но ты же знаешь Макса, для него важно постоянно доказывать, что он лучший и может создать любой сон на высшем уровне, даже если задача будет не типичная для него... Этот сценарий, если мне не изменяет память, возник после его спора с Марго. Ты же знаешь, она постоянно подначивает его. Вот только, как это нам поможет, ведь сейчас запущен другой сценарий, один из самых опасных?
  - Ты явно переработалась, - Николай бросил на уставшую бледную жену обеспокоенный взгляд. Ей бы отдохнуть, вот только вряд ли сама Таня согласится с этим, пока проблема не будет решена. Слишком уж она ответственная, да и не сможет она уснуть, зная, что Максим может в любой момент умереть.
  - На что это ты намекаешь? - недовольно буркнула девушка, не отрываясь от монитора. Сейчас оператор и его клиентка оказались в весьма непростой ситуации, но пока экстренно перезагружать сон было рано. Таня до сих пор не была уверена в том, что обесточивание 'согни' прошло без последствий, ведь показатели активности головного мозга Алисы резко подскочили после экстренной перезагрузки.
  - Вспомни, когда происходит обучение, некоторые операторы не справляются с контролем своих творений, и тогда происходит принудительная смена сценария, на безопасный. Этим занимаются наблюдатели и преподаватели, так?
  - Так, но для этого нужна специальная программа, - Таня нервно начала грызть ногти, портя недавно сделанный маникюр.
  - Так в чем проблема? Я смогу установить её на наш аппарат, а ты подготовишь новый сценарий к запуску. Это испортит планы нашему вредителю, ведь ему придется не просто приспосабливаться к новому сну, но и с нуля воссоздавать все ловушки и опасности. Все это даст Максу и его клиентке время, чтобы немного передохнуть и попытаться вернуть себе контроль над реальностью.
  - А что дальше? Что будет, когда вредитель испортит и этот сон? Другого безопасного сценария у нас нет, - девушка все еще сомневалась в том, что стоит вмешиваться в работу действующего 'согни'. Никто не знает можно ли безопасно установить новое программное обеспечение, во время реализации сна и проверять это Тане совсем не хотелось.
  - А дальше мы будем надеяться на то, что Алексей со своей подружкой найдут убийцу и обезвредят его, - Николай подошел к жене и положил руки на её плечи, начиная их разминать, чтобы хоть как-то снять её напряжение и нервность. - Я знаю, что ты волнуешься за него, я и сам боюсь, что Максим умрет у нас на руках, но сейчас мы его единственная надежда, мы должны сделать все, чтобы выиграть для него время. Он бы одобрил этот план...
  - Знаю, - девушка внимательно наблюдала за всем происходящим во сне, как же хочется вмешаться, что-то изменить, помочь, добавить в этот красно-черный мир немного других красок, разбавить эту мрачность, но, увы, она просто беспомощный наблюдатель, который может только смотреть. - Хорошо, давай попробуем, только на этот раз нужно предупредить медиков, чтобы они контролировали состояние Макса и клиентки, нужно понять, почему активность мозга Алисы повысилась и чем это грозит. И не плохо бы разобраться, что это за помехи.
  - Помехи?
  - Да, посмотри, на экране периодически появляется рябь, - Таня ткнула пальчиком в экран, - я думала, что это просто случайность... но, кажется это что-то другое.
  - Хм... мне нужно кое-что проверить, - Николай направился к выходу.
  - Эй, а программа? Я сама не справлюсь!
  - Не боись, я все сделаю! Дай мне минут десять, чтобы принести все что нужно, - отмахнулся техник, даже не оборачиваясь. - Лучше начни пока подготовку нового сценария. Он может понадобиться в любую минуту. А после уже разберемся с помехами...
  
  ***
  
  Спустя час.
  
  Покрасневшими от напряжения и недосыпа глазами, Таня смотрела на экран 'согни', наблюдая за всем происходящим во сне. Она давно поняла, что за маской некроманта скрывается второй оператор, но связаться с Максимом и рассказать ему это не могла, связь попросту не работала.
  - Коля поторопись! Дело совсем плохо!
  - Не ори, я делаю все, что в моих силах, - поморщился техник, которого ударил слабый разряд тока и это далеко не первый раз за последние двадцать минут, которые он пытался установить новую программу на оборудование. Как же раздражает, когда говорят под руку, да еще поторапливают! Можно подумать он специально работает медленно, чтобы потянуть время! Как же все это бесит! А ведь всем известно, что если человек зол, работать хорошо не получится, все будет из рук валиться.
  - Клиентка находится на грани, - раздался обеспокоенный голос врача, делающей инъекцию девушке, находящейся в коме. - Состояние Макса тоже не стабильное. Я не знаю почему, но его показатели скачут. Ничего не понимаю.
  - Наверняка, это связано с происходящим во сне, - Таня перевела взгляд на тело Максима. - Возможно... все дело в том, что он отходил от клиентки на большое расстояние.
  - И что с того? - медик недоверчиво посмотрела на девушку, которая по её мнению несла полную чушь. Врач даже начала подумывать, чтобы вколоть помощнице оператора и технику успокоительное. - Оператору не обязательно находится рядом с клиентов в управляемом сне.
  - Другого объяснения у нас все равно нет. То, что творится совершенно нелогично и нам стоит забыть о том, чему нас учили раньше...
  - У меня все готово!
  - Таня!!! Таня перезагружай сон!!! Немедленно! - раздался крик оператора.
  - Вовремя! - девушка благодарно посмотрела на мужа. - Вырубай аппарат! Попытаемся заменить сценарий на новый, пока вредитель снова подключается к нашему 'согни'. У нас будет всего один шанс и мы не можем его упустить!
  
  
  Сон: Парящий остров
  
  Ашел неспешно надвигался на Максима, он уже праздновал свою победу, в которой не сомневался ни одного мгновения. Никто не сможет помешать ему убить и девчонку и её глупого защитника, который не захотел сбежать. Жаль. Этот оператор весьма интересен и перспективен, при других обстоятельствах все могло бы сложиться иначе. Некромант ухмыльнулся - хватит игр, удерживать личину чужого персонажа с каждым мгновением становилось все трудней, а это значит, что пора заканчивать с играми и театральностью, пока его истинную личность не раскрыли! Не хватало еще разборок с полицией в реальном мире. Нет. Все нужно сделать быстро и не оставив никаких улик.
  - Вот и все, этот сон станет последним, что вы увидите в своих жизнях. Но это даже лучше, ведь в реальности вы даже ничего не почувствуете. Я подарю вам легкую смерть, о которой многие могут только мечтать.
  Черный смерч устремился к мужчине, загораживающему всхлипывающую Алису, давшую волу своим чувствам, но в тот момент, когда он почти достиг огненной стены, созданной Максимом в качестве защиты, мир замер и спустя мгновение начал стремительно меняться, все цвета стали меркнуть, превращаясь в размытое серое пятно.
   - Алиса, живо сюда! - оператор резко притянул рыдающую девушку, прижимая её к себе с такой силой, словно хотел, чтобы они слились в одно целое.
  - Что происходит? - девушка зажмурилась, чтобы не видеть, мир, в котором потекли все краски, казалось, что они оказались внутри картины безумного художника-экспрессиониста. Вот только одно дело смотреть на полотно и восхищаться буйством красок, а совсем другое оказаться в подобном мире. Снова её начало мутить, пусть она не видела того безумия, что твориться вокруг, тысячи голосов и звуков, сейчас звучали в её голове, сводя с ума. Все это было нестерпимо, и Алисе уже самой хотелось исчезнуть, чтобы этот кошмар закончился.
  - Без понятия, просто не отпускай меня, иначе тебя может отбросить далеко и тогда я уже не смогу тебя защитить, - зарычал мужчина, с трудом контролируя сознание клиентки. Хотя тот факт, что все снова оказалось в его руках, радовал. Похоже, Тане все-таки удалось наладить работу 'согни', а это значит, что они смогут выбраться из этого кошмара или хотя бы получат передышку.
  Алиса сильнее обхватила своего оператора, который был её единственной надеждой и защитником. Даже сейчас, когда мир вокруг рушится и меняется, рядом с ним ей было тепло и надежно, словно нет никаких проблем и опасностей. Это было странное и непонятное для нее ощущение, но Максим казался ей самым родным и близким человеком, он стлал частью её самой. И чем дольше они находились в этом испорченном сне, тем сильнее было это чувство.
  - Все, теперь можно открыть глаза, - раздался спокойный и нежный голос прямо над ухом девушки. - Мы в начальной точке, когда сценарий еще не запущен.
  - И что теперь? - Алиса вздрогнула, когда открыв глаза, увидела, что они парят в черной пустоте, в которой нет ничего. Так одиноко и пусто, что хочется умереть от чувства безнадежности, которое полностью овладело душой девушки. - Мы сможем вернуться, правда? Сейчас все закончится, и мы вернемся домой?
  - Я не чувствую присутствие второго оператора, - широко улыбнулся Максим, ликуя в душе. Наконец-то, этот кошмар закончился, - а это значит, что можно попытаться выбраться отсюда. Главное, чтобы нам хватило времени.
  - Максим, ты меня слышишь? - пустота вокруг наполнилась обеспокоенным голосом Татьяны.
  - Да, все в порядке. Мы можем начать процедуру выхода из сна?
  - Ничего не выйдет, мы лишь временно перезапустили сон, я даже не знаю, сколько у нас точно времени, - затараторила девушка, стараясь успеть сказать все, что нужно, пока это еще возможно. - Ты не успеешь вывести клиентку из сна, так что лучше потрать это время, чтобы создать новую безопасную действительность, которую будет сложно изменить. Я уже все подготовила.
  - Рррр, - зарычал Максим в бессильной злобе. Как же раздражает эта ситуация, когда ты заперт в чужом сознании и ничего не может изменить! - Когда все кончится, я возьму отпуск и уеду куда-нибудь подальше.
  - Звучит заманчиво, - Алиса попыталась улыбнуться, но ничего не получалось. От мыслей о том, что она по-прежнему в опасности и не может вернуться домой, в её душе появилось странное чувство: смесь страха и радости, отчего-то ей захотелось навсегда остаться в мире, созданном оператором и до конца своих дней, пусть и не долгих, чувствовать себя в безопасности, рядом с ним. Эгоистичное, глупое желание, но девушке не хотелось возвращаться в реальность, где ей снова придется примерить маску пустой куклы.
  Мужчина, почувствовавший мысли своей клиентки перестал улыбаться, теперь он понимал, что именно мысли и скрытые чувства Алисы позволяют второму оператору так легко менять действительность сна, она сама невольно помогает вредителю, а это значит, что ему придется постараться сделать так, чтобы девушка действительно захотела вернуться во внешний мир.
  - Когда мы выберемся из этого сна, ты поедешь в отпуск вместе со мной. Обещаю, тебе понравится место, в которое я тебя отвезу. Готов спорить, ты никогда не видела ничего подобного.
  Вместо ответа последовал тяжелый вздох, полный боли и отчаяния, Алиса уже не понимала, чего она хочет, а чего нет, девушка окончательно запуталась в себе.
  - Таня, я не знаю, что ты сделала, но если этот гад снова возьмет контроль над сном или зайдет слишком далеко, повторите это, - голос Макса был на удивление серьезным и даже злым. - Мы попытаемся продержаться, как можно дольше, но я не уверен, что психика Алисы выдержит долго, она уже на грани... так что не дожидайся пока я позову, если видишь, что дело дрянь - перезапускай сценарий. Неважно сколько раз потребуется... главное не дать нашему вредителю победить!
  - Я поняла. Поспеши запустить новый сценарий, я подготовила 'Парящий остров', это самое безопасное из твоих творений. Так что выбора у нас нет.
  - Хорошо, запускаем сценарий, - оператор сосредоточился на нужном образе, создавая новый мир, который будет уже на так просто изменить, а это значит, что они смогут продержаться, пока друзья в реальном мире пытаются их спасти. Возможно, он даже сможет нормализовать психическое состояние своей клиентки и приведет её в чувства. 'Парящий остров' для этого идеальный вариант - все-таки это практически курорт.
  Мир вокруг начал наполняться красками, запахами и ощущениями и снова Максим почувстоввал себя богом-творцом, по чьей воле рождается мир и тысячи жизней, которые заполняют огромный тропический остров, парящий среди пушистых, мягких, словно птичий пух облаков.
  Это место - настоящий рай, где нет семи баронов, нет монстров и опасностей, здесь можно расслабиться, забыться и познать всю безмятежность жизни и безграничное спокойствие. Сейчас Макс надеялся лишь на то, что вредитель не сможет быстро адаптироваться в новой действительности, и они с Алисой смогут подготовиться к его козням и набраться сил, а если повезет, то и разобраться с тем, что происходит с ними.
  - Тепло, - блаженно улыбнулась девушка, продолжая прижиматься к мужчине и не открывая глаз. Зачем? Ей и так хорошо, наверное, она могла бы так простоять вечно. - Я бы даже сказала, жарко.
  - Давай попробуем это исправить. Пока я полон сил, так что из этого вполне может что-то получиться, - оператор довольно улыбался. Они оказались на небольшой поляне покрытой разноцветными цветами, источающими сладкий дурманящий аромат, над ними парили яркие бабочки, и самозабвенно щебечущие пестрые птицы, легкий ветерок дарил прохладу и ощущение свободы. Настоящий рай, особенно в сравнении с миром семи баронов, из которого они с таким трудом сбежали.
  Отстранившись от Алисы, мужчина придирчиво оглядел её и тяжело вздохнул. Похоже, от вещей, добытых с таким трудом в прошлой реальности, придется отказаться. Ну, ничего, пока власть над сном в его руках, он позаботиться о том, чтобы на этот раз они могли достойно сопротивляться своему врагу и предстали перед ним вовсеоружии. Вот только, успеет ли он осуществить все задуманное?
  Продолжая обнимать девушку, Максим сосредоточился, детально представляя новый наряд для своей спутницы, хорошо, что для каждого его сценария, этот вопрос был проработан заранее. Сейчас даже вспоминать смешно, как он взрослый мужик, с нормальной ориентацией искал модные журналы и литературу по шитью одежды, чтобы создать море самых разнообразных костюмов для своих сценариев. Будучи, одним из лучших операторов в мире, Макс понимал, что успех во многом зависит от деталей и незаметных на первый взгляд мелочей. Оттого-то он и создавал эти самые мелочи с особой тщательностью.
  - Вот так будет намного удобней, - оператор отстранился от Алисы и придирчиво оглядел свою клиентку. Теперь на ней было удобное летящее платье из сиреневого шелка с поясом из крупных золотых пластин и кожаные сандалии, в которых будет легко ходить по джунглям. Это место курорт, так что ничего другого и не нужно.
  Алиса неуверенно распахнула глаза, чтобы посмотреть, что удалось сделать Максу и где они оказались на этот раз. Новая реальность была просто прекрасна - никакой угрозы, серости и ощущения опасности. Это был обыкновенные тропический остров, полный красок и жизни. Невольно улыбнувшись, девушка осмотрела свой наряд - красиво, если бы в реальности она увидела в каком-нибудь магазине подобное платье, то непременно бы купила. Сейчас ей казалось, что опасность полностью миновала и все будет хорошо, это просто сон, который ей нужно досмотреть до конца. Но взглянув в серьезные глаза оператора, девушка осознала, что все это не так.
  - Нам нужно подготовиться. Пусть сейчас это место спокойное и умиротворенное, но долго это не продлиться. В твоей сумке есть много лекарств, они могут пригодиться нам в будущем, когда я снова потеряю контроль над сном, так что береги её. И возьми это, - Максим протянул девушке острый кинжал с костяной резной рукояткой, - думаю, это оружие подойдет тебе.
  - Ты уверен, что он вернется? - голос Алисы дрогнул, ей не хотелось больше приключений, уж лучше тихий и спокойный сон. И уж тем более, она не хотела никого убивать.
  - В этом уверена Таня, а ей я доверяю больше, чем самому себе, - пожал плечами Максим, беря девушку за руку и направляясь в сторону деревьев. Ему и самому хотелось немного отдохнуть и расслабиться, оператор безумно устал, его мозг оказывался работать нормально, а это могло означать только одно, они находятся в управляемом сне, больше положенных шести часов. Возможно, это даже к лучшему, ведь устал не только он, но и вредитель, чей контроль над действительностью постепенно ослабевает.
  - А что если...
  - На этот раз все будет иначе, мои друзья нашли способ перезагружать 'согни' и пусть это опасно, но пока я в состоянии удерживать твое сознание, мы будем делать это снова и снова и так пока не поймем, как выбраться из этого замкнутого круга.
  Максим понимал, что Алисе плохо, он сам ощущал все её эмоции и кажется, начал читать мысли. Все это было странным и нелепым, ведь это физически невозможно... Или все дело в нескольких перезагрузках? Мужчина понимал, что ему необходимо разобраться в происходящем, как можно скорее. А еще им нужно отдохнуть и расслабиться, чтобы дать мозгу прийти в норму.
  - Ясно, - вздохнула девушка, обреченно рассматривая прекрасные цветы, которые были всюду. Вот только их вид и буйство красок не радовали её, сама мысль о том, что вся эта красота может погибнуть угнетала. - И кто же я в этом сне, снова принцесса?
  - Что-то вроде, - ухмыльнулся мужчина, бросая хитрый взгляд на свою спутницу. Возможно, сейчас не самый подходящий момент, но он решил воспользоваться советом Марго и добавить в этот вышедший из-под его контроля сон немного романтики. Если учитывать, что рай может в любой момент превратиться в настоящий кошмар, это совсем не повредит. Так они смогут ненадолго забыться и расслабиться, да и Алисе станет немного легче. - Ты жена вождя племени, чья деревня находится недалеко от этой поляны.
  - И кто же у нас вождь? - с вымученной улыбкой поинтересовалась девушка, бросая заинтересованный взгляд на оператора на котором была только набедренная повязка и широкие золотые браслеты на руках. В этом образе Макс выглядел очень мужественно и привлекательно. От этих мыслей даже дыхание сбилось, а на щеках проступил легкий румянец. - Неужели ты?
  - А тебя это не устраивает? - Максим подмигнул девушке, постепенно напряжение начало спадать и оператор начал чувствовать себя намного лучше. Он все еще контролировал сон, пускай и частично, но это уже было хорошим знаком. Сейчас самое главное не напрягаться, не бояться и не думать о том, что они могут в любой момент оказаться в настоящем аду. Мужчина был уверен в том, что в их противостоянии со вторым оператором победит самый выносливый и рассчитывал, что им окажется именно он. Главное восстановить силы и не тратить из на глупости, в отличии от своего врага, он может себе это позволить.
  - Ну, почему же, очень даже устраивает, - на щеках Алисы появился легкий румянец, а сердце начало биться чуточку сильнее. Такой сон был ей по душе, кто знает, может, эта Таня ошиблась, и вредитель больше не появится. Это было бы просто прекрасно, провести остаток сна в тишине и покое, рядом с Максом! - Знаешь... из всех вариантов, которые могли бы стать моим мужем, ты самый лучший.
  - Правда?
  - Угу, - кивнула девушка, понимая, что Максим стал для нее очень важным человеком. Нет. Она в него не влюбилась, но хотела, чтобы он все время был рядом, ведь с ним ей было спокойно и уютно. Как же хочется не расставаться с ним не только во сне, но и в реальности.
  - Ты только это своему мужчине не скажи, когда мы проснемся, а не то он ревновать начнет, - немного раздраженно буркнул оператор. После слов Алисы, в нем внезапно проснулись собственнические чувства. Похоже, он совершил самую страшную ошибку, которую только может допустить создатель сновидений - слишком сильно привязался к своей клиентке. Мужчина понимал, что чем дольше они будут находиться в этом испорченном сне, тем сильнее будут его чувства, и это было поводом для беспокойства.
  - У меня никого нет, - ответила девушка, начиная быстро моргать ресницами, чтобы прогнать подступившие к глазам слезы. - Все мои отношения недолговечны... мне всегда чего-то не хватает. Так что действительно рада, что на этом острове... мы семья.
  - Эй, не грусти, не стоит, - Макс с удивлением заметил, что белоснежные облака вокруг острова, стали более серыми и мрачными, словно начала собираться гроза. Это было более, чем странным, ведь в этом мире всегда хорошая и ясная погода. Можно было бы предположить, что это воздействие второго оператора, но мужчина до сих пор не ощущал его присутствия.
  - Хорошо, я постараюсь, - улыбнулась Алиса, сильнее сжимая руку своего защитника. - Пойдем к морю, его вид всегда успокаивал меня.
  - Боюсь, ничего не получится. Это парящий остров, так что вода находится далеко внизу... до нее не дотянуться.
  - Хочешь сказать, что этот остров действительно летает в небе? - девушка удивленно посмотрела на облака, которые были всюду. Она думала, что все это сделано для красоты, но получается, что это не так. Алиса нервно сглотнула, сейчас самое главное не вспоминать о своем страхе высоты и не спрашивать, далеко ли падать до земли.
  - Вот именно, даже создавая расслабляющий сон, по сути, курорт, на котором наши клиенты могут расслабиться и отдохнуть от насущных проблем, можно сделать что-то необычное. Так что, пошли в поселение, передохнем немного. Раз мы оказались здесь, нужно успеть насладиться всеми благами Парящего острова!
  Максим продолжал беззаботно улыбаться, но это была игра. Он просто не хотел, чтобы Алиса догадалась о том, что он вновь теряет возможность контролировать сон. Неизвестный убийца снова подключился к их сознанию и теперь медленно менял окружающий их мир, подстраивая его под себя. Мужчина недовольно скривился - когда он доберется до этого вредителя, то лично свернет шею этому гаденышу! Но пока, его основная задача просто выжить и спасти свою клиентку. Хотя это будет очень нелегко, если учесть, какие мысли и желания таятся в её душе. Оператор бросил на девушку обеспокоенный взгляд, неужели жизнь богатой наследницы настолько пуста, что она пусть и неосознанно, но хочет остаться в этом кошмаре, из которого нет выхода? Как же все усложнилось! И что ему теперь со всем этим делать?
  Идти до поселения им пришлось недолго, всего каких-то пятнадцать минут, и все это время Максим и его клиентка обсуждали всякие мелочи, старательно избегая темы сна и вредителя. Оба молодых человека настолько были измучены, что предпочитали притворяться, делая вид, что все идет как надо. Со стороны вполне могло показаться, что они действительно самая обычная семья или парочка влюбленных.
  - А вот и наше поселение, - улыбнулся оператор, рассматривая очередное свое творение, которым по праву гордился. Сейчас, он даже пожалел о том, что редко запускает этот сценарий.
  - Знаешь, а мне нравится здесь, это, конечно, не курорт южного моря, но так даже лучше, - улыбнулась Алиса, разглядывая небольшое поселение, расположившееся посреди джунглей. Самое примечательное в нем было то, что все хижины располагались на деревьях, так что сейчас ей приходилось задирать голову, чтобы рассмотреть аккуратные домики и подвесные мосты между ними. Это было красивое и непривычное для нее зрелище, а еще девушка понятия не имела, как забраться наверх, ведь никаких лестниц здесь не было, только лианы, свисающие с веток, и что-то подсказывало Алисе, что у нее силенок не хватит, чтобы забраться наверх самой.
  - Это поселение аборигенов. Так что не думай, что тебя здесь ждет полное обслуживание и прочие радости дорогих курортов, - усмехнулся мужчина, заметивший заинтересованный блеск в серых глазах своей спутницы. С самого первого момента, как они оказались в управляемом сне, он хотел увидеть именно это - радость и искренней восторг, Макс желал, чтобы девушка наслаждалась сном, а не просто получила встряску, о которой просила.
  - А как насчет того, что я здесь, вроде как жена вождя? - наигранно вздохнула Алиса, начавшая, наконец, получать удовольствие от своего сна. О том, как долго продлится покой, она старалась не думать - оказавшись здесь, девушка вдруг осознала, что нужно ценить каждое мгновение своей жизни, ведь она может внезапно оборваться. - Разве местные жители не заботятся о своем правителе и не помогают ему во всем, исполняя все желания и капризы?
  - Да, ты жена вождя, но ведь не вождь, - усмехнулся Максим, беря Алису за руку и ведя её к большому дереву, расположенному в самом центре поселения. - Так что, все блага положены лишь мне.
  - И что, ты не собираешься ими поделиться с собственной женой? Эгоист! - девушка окончательно вошла в образ, начиная медленно в нем растворяться. Где-то в глубине души она понимала, что должна держать себя в руках, но предложенный образ пришелся ей по душе. На этом острове хотелось остаться навсегда, особенно если Макс будет с ней.
   - Алиса! - мужчина, резко развернувшись, хмуро взглянул на беззаботно улыбающуюся девушку. Сейчас она была такой красивой и безмятежной, что у него начинало щемить сердце. Увы, он не может позволить ей и дальше наслаждаться красотой парящего среди облаков острова, да и самому ему стоит держать себя в руках. - Пойми, этот покой ненадолго. Ты не должна ни на мгновение забывать о том, что это всего лишь сон, и он рано или поздно закончится.
   - А если я не хочу этого? Что если мне нравится здесь, с тобой и я не хочу просыпаться? - глаза девушки наполнились слезами. - Там, в реальности нет ничего, ради чего хотелось бы вернуться. Я не нужна отцу, у меня нет настоящих друзей, я не могу делать ничего из того, что мне действительно хочется... Деньги не приносят радости, только пустоту и одиночество. Все говорят, что я хорошо живу, завидуют... вот только очень тяжело жить, осознавая, что все общаются с тобой только ради денег. Так зачем возвращаться? Может быть, лучше остаться здесь, хотя бы недолго и побыть твоей женой ...
  - Алиса, если мы не сможем выбраться отсюда, то умрем, - мужчина тряхнул свою клиентку за плечи, заставляя прийти в себя. Оператор видел, что она на грани, все происходящее негативно повлияло на её психику, постепенно расшатывая её и вытаскивая на поверхность все страхи и сомнения, что затаились глубоко в её подсознании. Теперь все происходящее с ней в реальности, виделось девушке мрачным, пугающим и пустым. - В реальности не так уж плохо. К тому же, мы собирались в отпуск, помнишь? Я всегда держу свое слово и на деньги твои мне плевать, я и так неплохо зарабатываю.
  - Значит, ты увезешь меня? - девушка вытерла слезы. Как же она устала быть слабой и выбирать легкий путь, когда другие заботятся о ней. Сейчас, глядя на Максима, она вдруг осознала, что не хочет, чтобы он погиб по её вине. Даже если его симпатия всего лишь ложь, и он действует согласно только ему известному сценарию, она все равно не может допустить его смерти. Рядом с этим мужчиной ей было невероятно легко и спокойно, и он действительно заботился о ней все это время. Если так пойдет дальше, то она вполне может влюбиться в него.
  - Обещаю. Ты намного сильнее, чем думаешь, и вместе мы справимся со всеми проблемами не только в этом сне, но и в реальности, - мужчина обнял Алису, нежно поглаживая её по волосам. Со стороны могло показаться, что выбранный им сценарий начал действовать и на него, заставляя поверить в реальность происходящего. Но это было не так, Максу действительно нравилась его клиентка, её хотелось оберегать и защищать. Хотя, если бы не было вредителя и нависшей над ними угрозы, оператор бы ни за что не обратил внимания на эту девушку и просто показал бы сон, позабыв о её существовании, как только бы за ней закрылись двери его кабинета. Все эти неприятности, что произошли с ними, заставили его иначе взглянуть на Алису, увидеть её настоящую. Даже не так, все произошедшее заставило его взглянуть на эту девушку и увидеть в ней привлекательную женщину, которую нужно спасти.
  - Хорошо, ну а, что мы будем делать сейчас? - обреченно вздохнула девушка, понимая, что настало время взять себя в руки. Сейчас в её голове была настоящая каша, она не понимала, где сон, а где реальность, какие чувства и ощущения настоящие, а какие вымысел. Так или иначе, разобраться с этим можно будет позже, когда они разберутся с врагом, что неотступно преследует их по пятам.
  - Мы перекусим, немного расслабимся в нашем доме, а после осмотрим остров здесь много всего интересного, так что думаю, тебе понравится это место. А когда ты немного придешь в себя, я отведу тебя к горячим источникам, чтобы ты смогла расслабиться окончательно. Этот остров - настоящий рай и ты должна оценить его по достоинству. К тому же, как мастер приключенческих снов, я создал здесь кое-что интересное.
  - Звучит заманчиво, но почему-то мне кажется, что ты не все договариваешь о своих планах,- после слов оператора Алисе стало намного легче, словно груз упал с души и она снова начала верить в то, что может сама управлять собственной жизнью.
  - Так и есть, - кивнул Максим, прикасаясь рукой к стволу дерева, на вершине которой расположилась их хижина. - Но тебе, пока не обязательно знать обо всем - просто наслаждайся и отдыхай. Это редкий шанс, так что его нельзя упускать.
  - Ясно, - девушка подняла взгляд наверх, рассматривая домик, спрятавшийся среди густой зеленой листвы. - И как же мы попадем туда? Может я и сильнее, чем думаю, но лазить по деревьям или лианам не умею. Или в этом сне мы можем летать?
  Что бы проверить свою гипотезу Алиса начала подпрыгивать на месте, махая при этом руками, но ничего не происходило, все, чего она добилась этот хохот Максима и непонимающие взгляды жителей поселения, которые непонятно откуда появись и теперь занимались своими обычными делами. Девушка же совершенно не обращала на это внимания и продолжала дурачиться, а почему бы нет? Это сон и пока он идет так, как надо.
  - Это было бы слишком банально и неинтересно, - ответил немного успокоившийся мужчина. - Нет, для подъема наверх, я предусмотрел другой способ.
  - Я вся в нетерпении, - девушка, прекратив подпыгивать, ожидающе уставилась на оператора.
  - Смотри и запоминай, - широко улыбнулся Максим, делая шаг в сторону от дерева. Подмигнув Алисе, мужчина пронзительно засвистел и в следующее мгновение, прочная и гибкая лиана спустилась с дерева и обхватила мужчину за талию, а после резко рванула вперед, поднимая оператора наверх, прямо к дому на дереве.
  - Э... - Алиса неуверенно подошла к дереву, задирая голову вверх, чтобы посмотреть на дом. - И все-таки у него странная фантазия.
  - Ну, чего застыла, поднимайся, - раздался нетерпеливый крик сверху.
  - Вообще-то, я свистеть не умею, - раздраженно буркнула девушка, пытаясь издать звуки, хотя бы отдаленно напоминающие свист, но все было тщетно. Сколько бы она не складывала губы в трубочку, сколько бы не вытягивала их и не пыталась дуть - ничего не выходило. У нее даже челюсти начало сводить от напряжения, а результата ноль. - Мог бы чего-то попроще придумать!
  - Ну, прости, я думал, что свистеть умеют все, - раздался смешок и в следующее мгновение к ногам Алисы, что-то упало. - Воспользуйся этим.
  - И что это такое? - девушка подняла с земли странный предмет, похожий на глиняную ракушку.
   - Назовем это свисток, - ответил Макс. - Как настоящий профессионал, я предусмотрел все и даже тот факт, что в мире может появиться кто-то, не умеющий свистеть.
  Алиса поднесла свисток к губам - раздался мелодичный звук, заполнивший собой все пространство вокруг. В следующее мгновение, она ощутила, как гибкая как лиана обвилась вокруг её талии, заставляя все внутри сжиматься от ужаса. Кажется, она не хочет подниматься наверх, уж лучше остаться внизу. Девушка зажмурила глаза, не желая видеть то, что происходит.
  - ААААА! - ноги оторвались от земли, и Алиса поняла, что парит в воздухе. Это было забавное ощущение: смесь страха и щекотки, от которых приятное тепло разливалось по телу, заставляя улыбаться, в то время, как сердце болезненно сжималось, обливаясь кровью. - Немедленно поставь меня, туда, где взял?!
  - Ха-ха-ха! Да ладно тебе, это совсем не страшно, - раздался насмешливый голос совсем рядом.
  Девушка почувствовала, что лиана исчезла, но зато теперь её обнимали сильные руки Максима, что было намного приятней. Как же хорошо! Стояла бы так вечно, но, увы, это невозможно, к тому же любопытство уже давало о себе знать, пробуждая в Алисе интерес ко всему происходящему.
  Осторожно открыв глаза, девушка огляделась вокруг - подобного места просто не могло существовать в реальности, уж слишком красивой и необычной была хижина, хотя называть этот домик подобным словом было бы несправедливо. Резные деревянные стены, пропускали внутрь не только свежий воздух, но и теплые солнечные лучи, зеленая крыша, покрытая огромными листьями, казалось на удивление прочной, все было украшено яркими тропическими цветами, вокруг которых порхали нежные бабочки. Прекрасная картина дополнялась мелодичным щебетанием птиц, прячущихся в кронах деревьев. Если и есть тропический рай, то он должен выглядеть именно так.
  - Мило, даже не верится, что мужчина мог создать такое, - Алиса бесстрашно направилась к дому, который, судя по всему, принадлежал вождю, ведь он был самым большим и ярким. - Обычно у вас более суровый и минималистический вкус... ну если не считать мальчиков с нетрадиционной ориентацией, но ты ведь не из них?
  - Нет.
  - Точно?
  - Хочешь доказательств?
   - А почему бы нет, - девушка беззаботно отодвинула в сторону легкую полупрозрачную штору, заменяющую дверь и вошла в дом. Внутри оказалось ничуть не хуже, чем снаружи. Здесь не было множество шикарной мебели, предметов искусства и драгоценностей, но при этом все было скромно, ничего лишнего. Это было настоящее уютное гнездышко, в котором хотелось остаться навечно. Сейчас девушка задумалась над тем, что её собственная комната, в отцовском доме больше походила на гостиничный номер, а вот это место было другим - это был настоящий дом.
  - Ну, тогда нам лучше выбраться из сна, - усмехнулся Максим, наблюдая за тем, как восторженно сияют глаза его клиентки. И снова оператор почувствовал гордость за свое творение, если бы только он мог показать клиентке всю красоту Парящего острова, но, увы, он все еще не мог в полной мере контролировать эту действительность.
  - Хм... хочешь дать мне побольше поводов хотеть вернуться в реальность?
  - А ты догадливая, - оператор с довольной ухмылкой наблюдал за тем, как Алиса исследует дом, созданный им, рассматривает всякие мелочи, которыми он наполнил эту хижину для уюта. Это место действительно не было похоже на все то, что он создавал для других своих снов, и на него ушло больше времени, чем на все замки мира семи баронов вместе взятые. Максиму пришлось прочитать огромное количество книг о дизайне и искусстве и культуре разных островных племен, но результат того стоил. Сейчас, видя восторг в глазах своей клиентки, мужчина не мог скрыть широкой улыбки. Миры, созданные им, были поводом для гордости, самым большим его достижением, он знал здесь каждую деталь, каждое существо, населяющее Парящий остров и от того, ему был особенно приятен неподдельный восторг девушки.
  - Здесь красиво, - Алиса рухнула на круглую кровать, подвешенную к потолку, и та сразу начала покачиваться, словно огромные качели. Как же здорово! Девушка твердо решила, что когда вернется домой непременно купит себе такую же. Это же, словно огромная колыбель, только для взрослого. Так спокойно и уютно лежать здесь, слегка покачиваясь и размышляя о жизни.- Жаль, что я сразу не заказала такой сон.
  - Он не типичен для меня, слишком спокойный и медитативный, - Максим устроился рядом с девушкой и протянул ей корзину с фруктами, которая стояла на столе. - А ты хотела приключений. Помнишь, как ты тогда сказала? 'Я хочу, чтобы меня жестко трахнули'. Для такой просьбы этот сценарий не подходил. К тому же, если бы мы были здесь изначально, то Парящий остров был бы уже уничтожен. Знаешь, мне совсем не хочется увидеть его застывшим во льдах или лишенным красок. С другими моими сценариями все несколько иначе, они полны опасностей и неприятностей там ожидаешь, я сам рушил замки и селения, что создал для них, сжигал дотла леса и поля, убивал... Но здесь... Этот мир создан для покоя. Увидеть его в руинах было бы больно.
  - Да, было бы печально, если этот остров был уничтожен, - Алиса осторожно попробовала странный фиолетовый фрукт с нежно-розовой мякотью. По вкусу он напоминал дыню, так что девушка уже смелее продолжила свой обед, а может ужин, сейчас не разобрать. Сочная мякоть буквально таяла во рту, заставляя Алису жмуриться от удовольствия. И снова ей стало интересно, как получился этот вкус, неужели создатели сновидений создают не только картинки, но и вкусы? Странно, что она задумалась об этом только сейчас, ведь это далеко не первый заказанный ею сон. Интересно, смогла бы она вот так же, создать что-нибудь, настолько яркое и реалистичное, конечно же речь идет не о полноценном мире, но какую-нибудь мелочь сделать хотелось. Жаль, что она не оператор и подобное не в её власти, да обстоятельства сейчас не самые лучшие для экспериментов и расспросов.
  Тяжело вздохнув и облизав пальцы, перепачканные соком экзотического фрукта, девушка более внимательно оглядела их временное убежище - здесь не было ничего лишнего, никакой роскоши или излишков, все просто, аккуратно и стильно, а ракушки и сверкающие кристаллы которыми все было украшено, придавали хижине особое очарование, создавалось ощущение, что все было сделано вручную. Сердце неприятно защемило от мыслей о том, что все здесь будет разрушено, а они ничего не смогут сделать.
  - Макс?
  - Что? - нехотя ответил мужчина, наслаждающийся покоем. Ему даже в голову пришла бредовая мысль немного вздремнуть. Он точно знал, что умиротворение, царящее вокруг, долго не продлится, так что нужно воспользоваться моментом и немного расслабиться, как это ни парадоксально звучит, это поможет ему в дальнейшем сосредоточиться и противостоять вредителю, который вновь начал медленно воздействовать на действительность. И откуда он только такой неугомонный выискался?! Но на этот раз ему будет намного сложнее, ведь он не ожидал, что сценарий будет заменен на такой, следовательно, ему придется потратить больше сил на его изменение. Интересно, как его конкурент в первый раз узнал, какой именно сценарий будет использован? Или ему просто повезло? Быстрей бы выбраться из этого сна и все выяснить.
  - Он... он уже все меняет, так? Это место тоже исчезнет?
  - Да, но я без боя не сдамся, - Макс широко улыбнулся и повернулся лицом к своей клиентке. Пусть они все еще находятся в опасности, но он не позволит Алисе пасть духом и будет улыбаться для нее. - К тому же, когда все наладится, я смогу восстановить это место. Это мой мир и я выброшу из него захватчика. Никто не смеет безнаказанно контролировать мои творения. Никто.
  - Обними меня...
  Мужчина вздрогнул от этих слов, неужели сценарий снова подавляет сознание девушки и она теряет понимание, что правда, а что игра? Если так продолжится дальше, это может плохо кончиться для них обоих. Нет ничего хуже, чем раствориться во сне. Максим видел подобное - зрелище не из приятых, наверное, это похуже смерти будет.
  - Алиса, это сон, ты не моя жена и...
  - Я знаю, просто обними, - девушка сама подползла поближе к мужчине, обвивая его своими руками. - Мне так намного спокойнее. К тому же, я совсем не против, побыть твоей женой по-настоящему. Правда... Это все не из-за сна или твоего сценария, мне просто хорошо и уютно рядом с тобой. Хочется просто лежать вот так и ничего не делать. Это странно прозвучит, но ты тот человек, с которым приятно даже молчать... Знаешь, если бы все шло, как обычно, я бы даже не посмотрела на тебя... ты явно не мой тип мужчины, но кажется, я была не права в этом вопросе и просто всегда смотрела не на тех... Ты мне правда нравишься...
  Максим теснее прижал Алису к себе. Если бы она сказала это в реальности, он был бы рад, но сейчас на нее давили обстоятельства и сценарий точно так же, как и на него. Он понимал, что сейчас не время и не место давать волю чувствам и желаниям. Для начала нужно выбраться в реальный мир, и тогда он сможет подумать о том, что же с ними происходит на самом деле. Да и его клиентка сможет взглянуть на эту ситуацию иначе и возможно, даже понять, что на самом деле, не так уж ей и нравится оператор. Сны и реальность разные вещи.
  - Давай отложим это на потом. Сейчас тебе нужно отдохнуть, а после мы пойдем исследовать остров. Я хочу многое тебе показать, пока наш 'друг' еще не успел испортить этот место. Ты даже не представляешь, сколько секретов на этом острове.
  Девушка ничего не ответила, а лишь сильнее прижалась к Максиму, с улыбкой на губах прислушиваясь к его размеренному сердцебиению. Так хорошо и спокойно! Наверное, если бы была возможность увидеть сон, в котором этот момент будет длиться вечно, она сразу же бы заказала его. Пока что эта версия сна вполне устраивала её - жаль, что скоро им снова придется убегать и сражаться. Утешает лишь одно - на этот раз они готовы к этому и не упустят вредителя, который пытается убить их.
  Лежала на кровати, обнимая Макса, Алиса размышляла о том, что была бы совсем не против, остаться в этом сне навсегда. Тихо. Спокойно. Уютно и тепло. Радом мужчина, готовый защитить и поддержать. Что еще нужно для полного счастья? Девушка улыбнулась - это всего лишь мечты, которым не суждено воплотиться в жизнь, если они вернутся в реальность, оператор сразу позабудет о ней, а если останутся здесь, то умрут. Сама она не волновалась по этому поводу, в некотором роде, Алиса даже ждала избавления, но смерти Максиму не желала. Как же она устала от всего этого! Хочется закрыть глаза и уснуть, чтобы не видеть ничего и не чувствовать.
  - Почему нельзя спать во сне? - задумчиво пробормотала девушка.
  - Не знаю, никогда не задумывался об этом, наверное, потому что если бы можно было спать во сне, это было бы слишком реалистично, а это значит, что вернуть клиентов в сознание было бы намного труднее, - пробормотал мужчина, пытаясь просканировать созданную им действительность и вернуть себе полный контроль над сном. Но пока все его попытки были тщетными, хорошо, еще, что он чувствовал, что происходит вокруг, а значит, они будут готовы к нападению, когда оно случится.
  - Жаль... сейчас мне так хочется уснуть, - мечтательно улыбнулась Алиса, открывая глаза и начиная рассматривать Макса. Странно, но она не помнит, как он выглядит в реальности, так же как здесь или иначе? Впервые увидев своего оператора, девушка совершенно не обратила на него внимания, он был одним из сотен и тысяч людей, что появляются и исчезают из её жизни, не задерживаясь в ней. Вот только с Максимом вышло все не совсем так.
  - Если ты уснешь, то сойдешь с ума, и что-то мне подсказывает, что тебе это не понравится, - усмехнулся оператор, отстраняясь от Алисы и принимая сидячее положение. - Никогда нельзя забывать о том, что это всего лишь сон. Даже когда клиент входит в роль, на границе сознания он понимает, что это все нереально. Моя задача тщательно следить за твоим психическим состоянием, так что не пугай меня больше. Мы должны непременно вернуться в реальность, поверь, там намного лучше.
  Максим ощутил странное волнение в окружающей их действительности, но это отличалось от того, что делал их вредитель раньше. Словно на этот раз, вмешался кто-то другой. Но как это возможно? И почему ощущение такое знакомое? Раньше он тоже замечал что-то подобное, но не предавал этому значения, считая, что все это ему кажется от стресса и усталости. Мужчина нахмурился, пытаясь понять, что же это может быть.
  - Что-то случилось? - Алиса обняла Макса со спины, прижимаясь к нему всем телом. Ей не хотелось разлучаться с ним ни на минуту, только рядом с ним, она чувствовала себя в полной безопасности.
  - Нет... ничего такого, с чем бы я не справился, - натянуто улыбнулся оператор, скидывая руки девушки со своих плеч. Не то, чтобы ему было неприятно, наоборот близость Алисы все больше заводила его, но сейчас было не время и место для того, чтобы давать волю желаниям. Для этого есть реальность. Им нужно двигаться, только так собственные мысли не сведут их с ума. - Идем, покажу тебе остров, пока он не начал меняться.
  - Хорошо, - разочарованно вздохнула девушка, нехотя поднимаясь следом за мужчиной и покорно идя за ним, к выходу их хижины. - Надеюсь, наш вредитель будет гореть в аду, причем в ближайшее время.
  - Что ж, если верну контроль над действительностью и найду второго оператора, то обеспечу тебе это развлечение, - хохотнул Максим, подхватывая девушку на руки и легко спрыгивая на землю. В этом мире физические законы действуют так, как задумал он, так что здесь вполне можно было почувствовать себя сверхчеловеком.
  - Оу, в таком случае мне нужно комфортное место в первом ряду, хочу видеть его агонию, - скривилась Алиса, сильнее прижимаясь к мужчине.
  Она никогда не была агрессивной или жестокой и привыкла всегда мило улыбаться и брезгливо морщиться при виде насилия. Но была ли девушка на самом деле такой или она просто поддерживала созданный образ и делала все, чтобы оправдать ожидания окружающих людей? Против общественного мнения не попрешь, ему нужно соотвествовать. Милая девушка, глупенькая богатенькая девочка, наивное создание, не приспособленное к жизни - именно это думали люди, смотрящие на нее. Но разве это она? Сколько раз ей хотелось закричать, топнуть ногой, разбить всю мебель и посуду, ударить того, кто снисходительно смотрит на нее. Но каждый раз Алиса гнала эти мысли подальше, убеждая себя в том, что все пройдет. Дыхательная гимнастика, медитация, йога, рисование - все это помогало ей расслабиться и загнать все плохие мысли подальше. Вот только они никуда не уходили, они накапливались, становясь тяжелым грузом, давящим на её плечи. Ей все труднее было улыбаться, все труднее быть милой, постоянно сдерживаемые злость и ярость постепенно меняли её, превращая в холодную и циничную стерву, не верящую в любовь и искренность. Хотя если учесть, что она никогда не видела этого, то и верить в чувства глупо. Тяжело. Она ничего не могла изменить, да и не хотела на самом деле, проще плыть по течению, надеясь, что оно куда-нибудь приведет. Реальный мир угнетал её, медленно убивая душу, но разве она одна такая? Все так живут. Все.
  Алиса судорожно вздохнула, а вдоль тела пробежала неприятная дрожь - с тех пор, как она оказалась в этом неправильном сне, темная сторона её сознания начала вырываться на свободу, и у нее не было сил сдерживаться. Девушка уже не понимала, что правильно, а что нет и как ей стоит себя вести. Как же болит голова! Мозг буквально кипит, не позволяя ей расслабиться ни на одно мгновение.
  - Ты в порядке? - Максим обеспокоенно взглянул на свою клиентку. Трудно было не заметить, что чем больше они находятся в этом сне, тем больше девушка растворяется в созданном им мире. Оператор догадывался, в чем проблема - её собственное сознание тесно переплелось с образом принцессы из мира семи баронов и женой вождя, которой она сейчас являлась. Все это было слишком опасным и говорило о том, что у них практически не осталось времени.
  - Не знаю. Наверное, я просто не знаю, как себя вести и чего хочу на самом деле, - пожала плечами Алиса, пытаясь унять нервную дрожь.
  Мир вокруг них был прекрасен: всюду зеленые деревья, пышные кустарники, благоухающие цветы, поражающие буйством красок и форм, бабочки и птицы, парили в воздухе, бесстрашно подлетая к жителям деревни, мягкие облака были так близко, что их можно было потрогать, но все это не радовало девушку, размышляющую о собственной судьбе. И снова Максим почувствовал, как реальность немного изменилось: краски потускнели, воздух уже не был так чист, а люди вокруг не казались такими счастливыми и беззаботными, как задумывалось изначально. В мире, где всегда светит солнце, появились серые тучи, заслонившие небесное светило. Мужчина точно знал, что все эти, незначительные на первый взгляд, изменения связаны именно с Алисой, но поверить в то, что это действительно так было практически невозможно. Клиенты не могут влиять на сон, у них не хватит ни знаний, ни подготовки для этого! Но ведь это необычный сон, так что невозможное вполне могло стать реальностью.
   Подойдя к девушке вплотную, оператор приподнял её лицо за подбородок, внимательно вглядываясь в серые усталые глаза. Он должен понять, что происходит и не только с реальностью, но и с самой Алисой. Если вдруг выяснится, что она действительно может воздействовать на действительность сна, это может быть опасным, ведь все её бесконтрольные эмоции и чувства будут влиять на сценарий, выбранный Татьяной, но вместе с тем, это открывает для них новые перспективы. Вредитель, наверняка, будет удивлен, когда обнаружит, что теперь сила не только в его руках. Главное правильно разыграть этот козырь.
  - Знаешь, почему после наших снов, люди чувствуют себя лучше? - тихо прошептал Максим, наклоняясь ближе к лицу девушки, практически касаясь её губ своими.
   - Потому что они помогают расслабиться, избавиться от скопившегося напряжения и делать то, на что в обычной жизни люди не решились бы, - ответила Алиса, цитируя рекламную брошюру, которую читала сотни раз.
  - Да, но не только поэтому - ухмыльнулся мужчина, продолжая всматриваться в глаза своей клиентки, словно пытаясь прочитать её мысли. Пусть он и не может контролировать свой сон, но он все еще подключен к сознанию Алисы и может видеть её суть, мысли и истинные желания.
  Сейчас перед оператором была вовсе не девушка, а сгусток энергии - красивый, переливающийся всеми цветами радуги, но среди этого буйства красок, были черные прожилки, которые словно щупальца обвивали тело Алисы. Макс точно знал, что это значит - психика его клиентки медленно разрушается, и с этим срочно нужно было что-то делать, пока процесс не стал необратим и собственные страхи и желания не поглотили её.
   - Правда? - голос девушки предательски дрогнул. Ей хотелось, чтобы её обняли, стиснули в объятиях до хруста в костях, прижали к себе и сказали, что все будет хорошо. Как же хочется почувствовать себя нужной и не важно, если это окажется ложью, она готова была в нее поверить.
  - Да, во время погружения в сон, опытные операторы способны видеть души людей и понять, что же им нужно. Наши сны, это не просто заказы, мы меняем действительность так, чтобы наши клиенты почувствовали легкость. Это, как посетить психолога, но более интересно и захватывающе.
  - Значит... ты видишь меня настоящую... и мою темную сторону тоже? - Алиса облизала пересохшие губы, слегка подаваясь вперед. Сердце колотилось, как сумасшедшее, дыхание сбилось и во всем теле стало нестерпимо жарко, а руки сами легли на плечи мужчины, обнимая его.
  - У всех есть темная сторона, не нужно её прятать и скрывать... ни в реальности, ни во сне... особенно во сне, здесь ты можешь делать то, что хочешь. Если злишься - кричи, ломай, выпусти зверя, которого держишь на привязи столько лет, если что-то не нравится - скажи об этом, если будешь молчать, тебя никто не услышит. Я не стану осуждать тебя, говорить, что ты неправа. Управляемые сны именно для этого и нужны - быть собой, пусть даже ненадолго.
  - Где же ты был всю мою жизнь? - по щеке девушки скатилась слеза. Как бы ей хотелось, чтобы это сказал её отец, сестра или друзья. Алиса резко подалась вперед, целуя Максима. Возможно, это не правильно, но это её желание и как он сам и сказал, здесь можно делать все, что хочется. Мужчина не стал её отталкивать, а просто прижал девушку к себе чуть сильнее - их поцелуй получился легкий, невесомый, полный нежности и обещаний. Но помимо этого, оператор почувствовал легкое покалывание в своем теле, словно тысячи иголок одновременно вонзились в его тело, а вместе с тем его силы начали увеличиваться, усиливая его контроль над сном. Это было что-то невероятное, еще никогда Маку не доводилось ощущать ничего подобного, ни во сне, ни в реальности.
  - Это немного не тот вид сна, который я создаю обычно, но я на удивление не против такого поворота событий, - рассмеялся Максим, отстраняясь от Алисы, и нежно очерчивая её скулы пальцем. Ему действительно нравилось находиться рядом с ней, прикасаться к нежной коже, обнимать её и целовать, вот только оператор по-прежнему был убежден, что для этого больше подойдет реальность. Сейчас же ему нужно понять, что способствовало восстановлению его сил - ведь только это поможет им справиться с вредителем.
  - Тогда... может, вернемся в нашу спальню? - Алиса сама не верила в то, что предлагает это, но другого способа снять напряжение не видела. Этот поцелуй, заставил её позабыть о собственных страхах и злобе, вернул в её душу умиротворение, ведь ей больше не нужно притворяться. В конце концов, она женщина, а Максим привлекательный мужчина, что рискует своей жизнью, защищая её, этого вполне достаточно, чтобы распалить огонь страсти и желания.
  - Хм...- мужчина мрачно усмехнулся, мысли его клиентки пошли хоть и в приятном направлении, но совершенно неправильном, а это значит, что нужно мягко остудить её пыл. - А ты знаешь, что наш вредитель может видеть все происходящее во сне и помощники операторов тоже, а если учесть наше положение то, в моем кабинете сейчас может находиться много народу... И все они наблюдают за нами... я уже не говорю о том, что все сны записываются....
  - Все, хватит! - раскрасневшаяся Алиса, как ошпаренная отпрыгнула от Макса. И как только она могла позабыть об этих весьма важных особенностях управляемого сна? - устраивать подобное шоу, я точно не собираюсь. Обойдутся!
  - Вот и правильно! Отложим это на потом, - мужчина взял девушку за руку и потащил её к границе деревни. Как он и думал, как только его клиентка расслабилась и перестала терзать себя сомнениями, мир снова вернулся в норму и наполнился красками. Это было весьма интересно. Похоже, после перезагрузки сна, мозг Алисы действительно перенял часть возможностей оператора. Что ж, осталось понять, как это использовать, а еще не мешает найти их вредителя, который тоже начал действовать.
  - Куда мы? - девушка едва поспевала за Максимом, который практически бежал в только ему известном направлении.
  - Исследовать остров! Для нас это не просто отдых, мы должны обнаружить врага и уничтожить его! Так что предлагаю совместить приятное с полезным.
  - Что ж, я не против, - улыбнулась Алиса, начиная разглядывать остров, парящий среди облаков. Раз она пока ничего не может изменить, нужно попытаться насладиться происходящим и попытаться разобраться в себе.
  
  ***
  
  Алисе нравился остров, созданный оператором, как он и говорил - это настоящий райский уголок, где все легко и спокойно. Умиротворение! Вот чего ей не хватало в жизни, жаль только она раньше не познакомилась с Максом, тогда все могло бы сложиться по-другому и их жизни не были бы под угрозами.
  Девушка с улыбкой на лице окинула буйную зеленую растительность задумчивым взглядом, она много путешествовала по миру, видела разные страны, но этот остров, ни на что не был похож. Таких растений не было нигде в реальном мире, все это было выдумано Максимом. Она даже задумалась о том, могла ли она сама создать что-то хотя бы отдаленно напоминающее этот мир. Кажется, что вообразить простой цветок или лист на дереве просто, но Алиса не была уверена, что справилась бы с подобной задачей.
  - Здесь красиво, - улыбнулась девушка, срывая большой красный цветок, источающий сладкий медовый аромат, и вплела его в свои рыжие волосы. - Не хочу, чтобы это место изменилось.
  - Тогда не плачь, не хмурься и не впадай в панику, - мужчина крепче сжал руку своей спутницы, помогая ей перепрыгнуть через камни, лежащие на их пути.
  - Я постараюсь, но если вредитель вмешается...
  - То ты сможешь ему помешать, - хитро сощурился оператор. Пока они исследовали остров и шли к источникам, у него было много времени, чтобы подумать над тем, что делать дальше. Пока его план был весьма общим и Макс не был уверен, что Алиса справится с поставленной перед ней задачей, ведь для того, чтобы создать даже простенький сон, нужно долго и упорно учиться. Но другого выхода у них не было, только вдвоем у них появится реальный шанс противостоять вредителю.
  - И как я это сделаю? - хмыкнула девушка, спотыкаясь на ходу. Но сильные мужские руки, подхватили её, не давая упасть, Алиса точно знала, что так будет всегда - она споткнется, но Максим её поддержит, и эта мысль заставляла её улыбаться. Для счастья много не нужно, только чувствовать, что ты не одна.
  - Это будет не просто, тебе многому придется научиться, причем в кротчайшие сроки...
  - Я тебя не понимаю.
  - После того, как Таня перезагрузила систему 'Согни' и мы снова погрузились в сон, твой мозг активизировался и перенял часть возможностей оператора. Я пока не понимаю, как это произошло, но теперь, когда ты грустишь, или наоборот улыбаешься, сон реагирует на это, подстраиваясь под твое настроение. С одной стороны это новые возможности для нас - ты сможешь и сама менять реальность, защищая себя или помогать мне, да и для нашего вредителя это будет большой сюрприз, но с другой стороны, если ты не научишься контролировать себя, это может убить нас всех и разрушить Парящий остров.
  - Получается, я стала оператором? - нервно рассмеялась Алиса, которую отчего-то не радовали появившиеся перед ней перспективы. Теперь ей придется контролировать свои эмоции и тщательно следить за мыслями и словами, ведь если она начнет злиться или бояться мир, созданный Максимом, может рухнуть, по крайней мере, именно так она себе это представляла. Эта ответственность была слишком большой для нее, и это пугало. Раньше, она полностью зависела от оператора, и это её вполне устраивало, но теперь они на равных. Более того мужчина четко дал понять, что она опасна.
  - Это не совсем так, но в целом суть ты уловила. Теперь нас двое, а наш вредитель все еще один, - довольно ухмыльнулся Максим, выходя из джунглей на небольшую поляну с горячими источниками над которыми поднимался прозрачный теплый пар - идеальное место для того, чтобы расслабиться и попытаться научить Алису хотя бы немного контролировать свои мысли и эмоции.
  - Значит, у нас численное преимущество? - девушка с интересом рассматривала поляну, покрытую мелкими белыми цветочками, от которых исходил приятный медовый аромат, с тонкой пряной нотой. Такой расслабляющий и легкий запах, что невольно на лице Алисы появилась улыбка. Здесь она точно сможет расслабиться и забыться, так и хочется погрузиться в горячую воду, над которой поднимался прозрачный пар.
  - Пока нет, ведь ты должна научиться контролировать себя, - Максим, не раздеваясь, погрузился в горячий источник, из его груди моментально вырвался стон наслаждения. Вода была просто идеальна. Наконец-то он сможет, немного передохнуть от всего, что твориться вокруг. Все-таки он гениален, раз придумал подобное место, хорошо, что Таня напомнила о существовании этого сценария, о котором он почти позабыл.
  Как же хорошо, вот так расслабиться и ненадолго позабыть обо всем на свете. Эти источники были не простыми - создавая это место, Макс позаботился о том, чтобы оно имело целительные свойства и восстанавливало силы того, кто погрузиться в воду. Идеальное место для тренировок Алисы. И даже если они не успеют осуществить задуманное, то нервозность девушки пройдет окончательно, и вредитель не сможет воспользоваться её состоянием в своих целях.
  - Ну, это я умею делать. Всегда и везде контролировать себя - это моя жизнь в реальности, - немного поразмыслив, Алиса скинула с себя легкое платье, оставаясь в одних золотых украшениях. Какой смысл стесняться, если ещё недавно она предлагала этому мужчине переспать с ней. Все лучше, чем погрузиться в воду в одежде.
  - Давай быстрее, вода превосходная, - блаженно улыбнулся оператор, скользя взглядом по фигуре своей клиентки. Иногда девушки и даже мужчины, просили что-то подправить в своей внешности, чтобы во сне выглядеть идеально, но Алиса в этом не нуждалась. На его вкус у нее было превосходная фигура, хотя многие бы не согласились с ним, найдя в девушке кучу недостатков. Мужчина судорожно вздохнул, его мысли снова пошли в неправильном направлении, если так пойдет дальше, он уже не сможет себя контролировать.
  - Это просто божественно, - Алиса медленно опустилась в источник, наслаждаясь приятным покалыванием во всем теле. Все дурные мысли моментально вылетели из её головы. - А почему вода белая?
  - Мне так захотелось, - неопределенно пожал плечами Максим, - можешь считать, что это источник с молоком. Говорят, Клеопатра принимала подобные ванны, и это поддерживало её красоту. Не забывай, это не реальный мир, здесь возможно все, что только можно вообразить. Чем богаче и даже безумней фантазия оператора, тем лучше. Забудь о логике и физических законах - сны нужны для того, чтобы воплощать самые безумные и нереальные идеи.
  - Вот оно как.... что ж, будем считать, что это молоко, - Алиса придвинулась ближе к мужчине, ведь так ей было намного спокойней. - Скажи, раз я могу влиять на сон... то могу изменить и этот источник?
  - Да. Для тренировки это вполне подойдет. Только не заморозь нас, мне и первой локации этого хватило, теперь мне хочется тепла и солнца.
  - Ну, у тебя же все еще есть огненные силы, так что, ты всегда сможешь нас согреть, - пожала плечами девушка, пытаясь понять, что же она сейчас чувствует. Однозначно, в ней проснулся интерес, хотелось выяснить, на что же она способна и способна ли вообще, но вместе с тем, Алиса боялась ошибиться и все испортить. Что если она перестарается и создаст монстра или превратит воду в раскаленную лаву, что если случайно заставит остров рухнуть с небес? Девушка поежилась от неприятного ощущения, зародившегося где-то в районе желудка.
  - Мне пока лучше не тратить на это силы, так что постарайся быть серьезней, - мужчина притянул к себе Алису, так чтобы она оказалась сидящей на нем. Это было весьма опасно и чувственно, одно неловкое движение и сон пойдет совершенно в другом направлении на радость зрителям, наблюдающим за происходящим. - Расслабься.
  - Так расслабиться или быть серьезней, - щеки девушки раскраснелись от смущения и жары, голос слегка осип, а сердце сладостно сжималось. В такой ситуации сосредоточиться точно не получится. - Выбери что-то одно.
  - Одно другому не мешает. Ты должна избавиться от всех мыслей и понять, что этот мир в твоей власти. Вода может быть чем угодно, да и сам остров изменится в соответствии с твоими желаниями. - Максим пристально смотрел прямо в глаза Алисы, словно гипнотизируя её, оператор, как мог, старался облегчить задачу девушки, направляя её мысли в нужное русло.
  - Хочешь, чтобы я почувствовала себя богиней? - нервно хихикнула девушка, чувствуя, как по коже пробегают табуны мурашек. До чего же приятно!
  - Что-то вроде, но не уверен, что тебе хватит фантазии на создание полноценного мира. А теперь перестань думать о посторонних вещах и закрой глаза. Вокруг тебя ничего и никого нет. - Макс уже начал сомневаться в том, что из его затеи что-то выйдет. Тот факт, что мир откликается на мысли и чувства его клиентки, не означает, что она сможет целенаправленно влиять на мир, особенно если учитывать её нестабильное психическое состояние.
  - Даже тебя?
  - Даже меня, - тихо прошептал мужчина, прислушиваясь к своим ощущениям и не сводя с Алисы внимательного взгляда. Сейчас для него самое важное понять, действительно ли девушка способна осознано контролировать сон и насколько она сильна. К тому же, если что-то пойдет не так, разбираться с проблемами придется именно ему. - Нет ничего кроме темноты, ну или белого света, как тебе больше нравится... Потом представь этот источник, досконально, во всех мелочах. Каждый камешек и растение вокруг, горячую воду и пар. А когда справишься с этим, измени то, что сочтешь нужным. Просто представь, как все меняется, внутренним взором увидь другую реальность, ту которою тебе хочется.
  Алиса молчала, она полностью погрузилась в свои мысли, пытаясь сделать все то, о чем просил оператор, весь её мир сузился до одного его голоса, приятного, будоражащего, обволакивающего. Девушка готова была поклясться, что чувствует нежное прикосновение голоса Максима к своей коже. Но так ведь не бывает, звук не может прикасаться или быть осязаемым Странное ощущение, но весьма приятное.
  Девушка попыталась представить горячий источник, в котором сейчас находилась, но это оказалось непосильной для нее задачей. Как возможно вообразить в своей голове что-то настолько подробно, что бы можно было разглядеть каждую песчинку, каждую каплю и ощутить реальность происходящего? Алиса старалась изо всех сил, но ничего не получалось. В её голове возникали только странные, нереалистичные образы, достойные занять место на картине художника-экспрессиониста или авангардизма. Все это заставляло девушку злиться, ведь она привыкла, что все должна делать идеально. С каждым мгновением, с каждой новой попыткой изменить реальность, напряжение все нарастало, Алису уже начинало трясти, а дыхание окончательно сбилось.
  - Расслабься, - снова раздался умиротворяющий голос Макса, и девушка ощутила, как её осторожно поглаживают по обнаженной спине. Как же приятно, сразу стало легче, словно оператор поделился с ней частичкой своего спокойствия и уверенности. - Чем больше ты напрягаешься, тем сложнее процесс создания реальности.
  - Это просто невозможно, - Алиса распахнула глаза, она готова была сдаться и больше не пытаться ничего изменить. Какой смысл заниматься всем этим? Она не оператор и никогда им не станет, к тому же созданию управляемых снов учатся годами. Невозможно освоить эту науку за то время, что у них есть.
  - Для этого нужно много тренировок, так что не смей расстраиваться или думать, что ты на это не способна, - оператор прижал дрожащую от напряжения девушку к себе, сожалея о том, что не создал для нее бикини или нижнее белье, это бы упростило его задачу. - К тому же у тебя кое-что получилось. Я, конечно, ожидал другого, но зато теперь можно точно сказать, что ты способна воздействовать на действительность снв.
  Алиса отстранилась от мужчины и любопытно огляделась по сторонам, пытаясь понять, о чем же он говорит. Вроде бы все осталось, как было, ничего не изменилось - вода все такая же белая, цветы и деревья ничуть не изменились, да и небо все такое же ясное.
  - Э?
  - Посмотри на воду, - подсказал Максим, кивая в нужную сторону. - Теперь не одни мы наслаждаемся источником и если честно, мне расхотелось оставаться здесь.
  - Что?! Как?!- взвизгнула Алиса, стремительно выскакивая из воды. - Я не специально! Просто случайно вспомнила о том, что обезьяны любят находиться в горячих источниках. Кажется, я где-то об этом читала... Я не хотела, чтобы они появились... просто вспомнила...
  - Вот именно поэтому я говорил, чтобы ты была осторожна со своими мыслями и чувствами, - усмехнулся Максим, выбираясь на берег. Реакция клиентки позабавила его, вместо того, чтобы радоваться, она оправдывается. Вот ведь глупая, эксперимент удался и этого пока что вполне достаточно. - Если у нас будет время на тренировки, ты сможешь помочь мне в борьбе с вредителем и тогда... тогда мы выберемся из этого затянувшегося сна. Нам давно уже пора проснуться и встретиться в реальности.
  - Ты, правда, в меня веришь?
  - Да, - мужчина протянул девушке платье, чтобы она поскорее оделась и перестала его провоцировать. В конце концов, он здоровый, молодой мужчина, у которого есть вполне реальные физиологические потребности и не важно, что сейчас они во сне. - Как я уже говорил, ты ...
  Но договорить оператору не удалось, потому что Парящий остров начало нещадно трясти. Птицы с криками поднялись в воздух, а обезьяны, созданные Алисой, бросились бежать в джунгли с дикими воплями.
  - Началось, - Максим недовольно поджал губы. Их отдых был не таким долгим, как он рассчитывал. Похоже, времени на дополнительные тренировки у них больше не будет. Хотя с другой стороны другого поворота событий было ожидать глупо, и у них, и у второго оператора почти не осталось времени, еще немного и сон, в котором они находятся намного дольше нормы, начнет поглощать их.
  - Макс?
  - Одевайся быстрей, нужно проверить, как наш дом, а после попытаемся понять, что изменилось. Этот остров намного меньше мира семи баронов, так что мы сможем найти нашего вредителя... у него не так много мест, где бы он мог спрятаться. На этот раз я не допущу ошибки и не отойду от тебя ни на шаг.
  
  
  Тупик?
  
  Таня затаив дыхание, смотрела на монитор 'Согни', казалось, что её сердце остановилось, настолько страшно ей было в это мгновение. А что если у них ничего не получится? Что если экстренная перезагрузка с полным отключением аппарата от питания не поможет? Она совсем не хотела убить Максима и его клиентку. Сердце на секунду замерло, вызывая неприятные ощущения во всем теле.
   - Ну же, включайся! - девушка раздраженно пнула 'Согни', тот недовольно затрещал и заискрился, но заработал. - Слава богу!
   - Я рад, что показал тебе этот безотказный способ починки, вот только часто им пользоваться нельзя иначе аппарат накроется окончательно,
  - Николай перевел довольный взгляд с работающего аппарата, на жену. Он видел, что она нервничает и боится, но успокаивать и утешать блондинку не торопился. Он, как никто другой, знал, что от этого будет только хуже - Таня разрыдается, начнет паниковать и больше не сможет сосредоточиться. Так что пока все это ни закончится, нужно держаться отстраненно... по мере возможности, конечно, что учитывая обстоятельства очень непросто.
  - Знаю, - Татьяна снова уставилась на монитор, тупо рассматривая ровные столбцы цифр, говорящие о том, что аппарат, готов к работе. - Нужно вытаскивать их оттуда и как можно скорее.
  - Не думаю, что получится, - пожал плечами техник, усаживаясь на полу, чтобы еще раз осмотреть провода и приборы. Кажется, он делал это раз сто, но каждый раз оказываясь в этом кабинете, повторял эту процедуру снова и снова, надеясь, что что-то упустил. - Скорее всего, вредитель снова попытается подключиться и взять сон под свой контроль. Готов спорить они не дадут нашему Максу сбежать, так что лучше наблюдай... мы должны понять, как происходит подключение.
  - Ты прав... - девушка включила микрофон, надеясь, что еще не поздно связаться с оператором. - Максим, ты меня слышишь?
  - Да, все в порядке. Мы можем начать процедуру выхода из сна?
  - Ничего не выйдет, мы лишь временно перезапустили сон, я даже не знаю, сколько у нас точно времени, - затараторила Таня, стараясь говорить как можно быстрее, чтобы успеть сказать все, что нужно. - Ты не успеешь вывести клиентку из сна, так что лучше потрать это время, чтобы создать новую безопасную действительность, которую будет сложно изменить. Я уже все подготовила.
  - Рррр, - злобно зарычал. - Когда все кончится, я возьму отпуск и уеду куда-нибудь подальше. Таня, я не знаю, что ты сделала, но если этот гад снова возьмет контроль над сном или зайдет слишком далеко, повторите это! Мы попытаемся продержаться, как можно дольше, но я не уверен, что психика Алисы выдержит долго, она уже на грани... так что не дожидайся пока я позову, если видишь, что дело дрянь - перезапускай сценарий. Неважно сколько раз потребуется... главное не дать нашему вредителю победить!
  - Я поняла. Поспеши запустить новый сценарий, я подготовила Парящий остров, это самое безопасное из твоих творений. Так что выбора у нас нет.
  - Хорошо, запускаем сценарий, - ответил оператор, приступая к своей работе.
  - Надеюсь, они справятся.
  - Это же Макс, с ним ничего не случится, он из любой ситуации выкарабкается, - несмотря на критическую ситуацию, Николай был уверен в своем друге, если уж Климентьев не справится с этой ситуацией, значит это в принципе невозможно.
  - Не забывай о том, что он не один, - девушка бросила обеспокоенный взгляд на бледную клиентку, полулежащую в своем кресле. - Её физическое состояние ухудшается, не уверена, что она долго протянет. А если вредитель снова вмешается... Что это?!
  Таня уставилась на экран, на котором на мгновение появилась непонятная информация. Кажется, точно так же было перед тем, как в работу оператора вмешались в первый раз.
  - Заметила что-то? - техник подскочил с места и подошел к жене.
  - Это словно незначительная ошибка... не могу понять что именно, но думаю, кто-то все-таки довел последнее изобретение Ивана Климентьева до ума и теперь дистанционно подключается к 'Согни'.
  - И кто же на такое способен? Таких гениев больше нет.
  - То, что мы не знаем о существовании такого человека, не значит, что его нет, - нахмурилась Татьяна, внимательно наблюдая за происходящим на экране. - Если бы мы только могли отследить сигнал...
  - Думаю, это возможно, - сощурился мужчина, которому в голову пришла просто гениальная, по его мнению, идея. - Но мне потребуется кое-что раздобыть.
  - Так чего ты здесь делаешь? Чем быстрее мы вытащим их из сна и найдем вредителя, тем быстрее пойдем домой и, наконец, выспимся!
  - Тогда мне лучше поторопиться, а то я уже соскучился по тебе. Еще немного и начну к Максу ревновать... А что имею полное право, ты последнее время только о нем и думаешь!
  Ворчащий Николай отправился за необходимым оборудованием, а Таня осталась наблюдать за сном, который развивался совершенно не по сценарию, и дело было не только в том, что вредитель снова подключился ко сну... было что-то еще, словно кто-то помимо Максима и незримого врага влияет на сон.
  
  ***
  
  В это же время в кабинете главы службы безопасности.
  
   - Это пустая трата времени! - Анна устало рухнула в кресло, её ноги гудели от напряжения, а в желудок сводило от голода. За последние сутки она навестила больше десятка операторов и все зря. Они так и не смогли найти вредителя, а бесценное время ускользало. - Мы так вечно искать будем.
  - Осталось совсем немного имен, так что скоро мы найдем второго оператора, - Алексей и сам с трудом держался на ногах, но не показывал виду. Сейчас каждая минута на счету и нельзя расслабляться ни на мгновение. Вот только мысли о том, что они могут не успеть, совершенно не помогали делу, скорее наоборот, заставляли нервничать.
  - А если Никита не написал всех нужных имен? Что если он кого-то пропустил? Не может же он знать всех операторов в мире. Что если наш вредитель прибыл из-за границы? - Анна чувствовала, что находится на грани, еще немного и её нервы просто не выдержат напряжения.
  - Тогда у нас проблемы, - пожал плечами мужчина, в очередной раз, готовя кофе, чтобы немного взбодриться. В отличии от своей напарницы он предпочитал сохранять спокойствие и не впадать в панику раньше времени.
  - Нужно поговорить с Екатериной и еще раз с Машей, больше мы все равно ничего не сможем сделать, - зло бросила женщина, прикрывая глаза. Она не знала, что делать дальше - расследование зашло в тупик. И это злило! Нет ничего хуже ощущения беспомощности, когда ты знаешь, что именно от тебя зависят чужие жизни. Именно в такие моменты Аня начинала ненавидеть свою работу.
   - Не стоит... лучше установить слежку и прослушивание второй наследницы, а так же проверить все её контакты за последние полгода...Если она замешана в этом деле, то должна была засветиться...
  - Хорошо... - Анна задумчиво посмотрела на Алексея, этот мужчина всегда знал, что сказать, чтобы успокоить её и взбодрить. Так было всегда, но на этот раз даже ему не удавалось поднять ей настроение. - Скажи... ты сам-то веришь в то, что мы справимся на этот раз?
  - У нас бывали дела и сложнее, - Алексей прекрасно понимал состояние напарницы, он и сам не знал, как выбраться из тупика, в котором они оказались. Но если он сейчас опустит руки, будет только хуже и в первую очередь для самой Анны, которая уже на пределе.
  - Да... но этот случай совершенно другой, чем то, что мы расследовали раньше, а времени практически не осталось. Медики говорят, что состоянии клиентки нестабильное... она долго не выдержит напряжения, да и Максим долго не продержится.
  - Тогда мы будем расследовать ни покушение, а убийство.
  - Тебе кажется это забавным? - Анна бросила на напарника убийственный взгляд. Иногда Алексей становился слишком циничным и жестоким, словно ему совсем не жалко ни Максима, ни Алису. Да лишние чувства в их профессии ни к чему, но это не значит, что можно так относиться к жизни.
  - Нет, но если мы ничего не можем изменить, какой смысл беспокоиться? Каждый должен заниматься своим делом. Мы искать преступника, а оператор - заботиться о клиентке. Я не первый год знаю Климентьева, он не из тех, кто сдается даже, когда все рушится и валится из рук, так что давай вернемся к более важным делам.
  - Ты невыносим!
  - Я прагматичен, - Алексей, морщась, сделал глоток крепкого кофе, а после бросил на напарницу задумчивый взгляд, полный беспокойства взгляд. - Будешь?
  - Да, сейчас мне это совсем не помешает. И все-таки, думаю, стоит еще раз переговорить с Марией. Чего боялась мать вашей клиентки? Зачем втайне от мужа наняла телохранителя для дочери? Это все неспроста, если узнаем ответ на этот вопрос, поймем, кому выгодна смерть Алисы Мироновой.
  - Давай сделаем так, я проверю остальных операторов из списка Никиты, а ты переговори с Марией и наведи справки о прошлом матери Алисы. Уверен, если покопаться в её грязном белье, найдется много интересного.
  - О чем ты? - зевнула Анна, которая от усталости практически не соображала, что происходит и была не в состоянии адекватно воспринимать информацию.
  - Возможно, мать нашей клиентки не так проста, как кажется на первый взгляд. Нужно выяснить, чем она занималась до замужества... - мужчина протянул напарнице чашку крепкого кофе без сахара.
  - Думаешь, дело не в наследстве? - следователь подалась вперед, беря бодрящий напиток.
  - Деньги всегда играют важную роль, но здесь что-то другое. Как убийца вышел на того, кто сможет внедриться в сон дистанционно? Как вообще стало известно, что это возможно, ведь об этом незавершенном изобретении мало кто знает, даже среди операторов и их помощников. Истории о новом дистанционным 'Согни', что-то сродни легенды, большинство даже не верят в его существование.
   - Хм... это дело сложнее, чем я думала изначально.
   - Потому-то я и настоял, чтобы именно ты расследовала его, - улыбнулся Алексей. Вместе мы справимся с этим делом.
  Анна тяжело вздохнула. Как же она устала от всего происходящего. Её голова, буквально раскалывалась от мыслей, роящихся в ней, ей просто необходим отдых, иначе она сойдет с ума от напряжения.
  - Отдохни часок, - мужчина обеспокоенно посмотрел на напарницу, которой уже не помогал кофе. - А я поговорю с Таней, возможно, ей удалось, что-то выяснить.
  - Я в этом не нуждаюсь, - буркнула женщина, поднимаясь на ноги, которые с трудом держали хозяйку.
  - Хватит! Хотя бы передо мной перестань притворяться! Ты сильная, умная, решительная, я все это знаю, но не пытайся прыгнуть выше головы. Или ты хочешь потерять сознание от истощения, когда преступник будет в наших руках? - Алексей навис над Анной, заставляя её упасть обратно в мягкое кресло. - Час. Всего один час и ты проснешься другим человеком. А я пока закончу дела. Договорились?
  - Хорошо... - сдалась женщина, закрывая глаза. Её напарник прав, ей необходим отдых. Возможно, после того, как она немного поспит, то в голове настанет ясность и она сможет понять, что же не так с этим делом и где искать убийцу и его помощников, а еще неплохо бы понять, что её тревожит, что она упустила и не учла.
  - Вот и умница, - улыбнулся мужчина, накрывая уже уснувшую напарницу своим пиджаком. Анна настолько устала, что стоило ей немного расслабиться, как сон моментально сморил её. Алексей мрачно усмехнулся, в таком состоянии она точно бы не смогла работать. - Надеюсь, она не убьет меня, когда проснется, но так действительно будет лучше.
  
  
  Сон: Падение с небес и новый мир
  
  Алиса бежала следом за Максимом, стараясь перестать волноваться и бояться, но как же это не легко, когда остров, парящий в небе, то и дело сотрясается от мощных толчков и все вокруг рушиться, вполне может статься, что все намного хуже и остров уже падает с небес. Вот только куда? Что там внизу: море, пустота, или просто кусок безжизненной суши? И снова девушке стало жутко от осознания, что она ничего не может изменить, в какие-то моменты ей даже начинало казаться, что все это происходит по её вине, ведь Макс сказал, что мир реагирует на её чувства, а она сейчас находится далеко не в состоянии покоя и умиротворения.
  - Ненавижу все эти приключения! - тяжело дыша, пробормотала Алиса, мечтая о том моменте, когда вырвется из этого неправильного сна в реальность. Сейчас она в полной мере осознала, что хочет проснуться и оказаться в мире, где все привычно и спокойно, где невозможны подобные вещи и все предсказуемо, а самое главное, что от нее ничего не зависит и можно ничего не боясь давать волю чувствам.
  - Осторожно! - оператор, обернувшись, бросился к девушке, толкая её в сторону, чтобы пальма, рухнувшая на землю, не придавила её. Сейчас, после их краткого отдыха, он вновь восстановил силы и чувствовал свой мир, он знал, что здесь происходит и пусть пока не мог влиять на происходящее, этого уже достаточно, чтобы избежать опасностей.
  - Похоже, наш вредитель решил покончить с играми, - вздрогнула Алиса, понимая, как близко была к гибели. Снова. Это происходит снова и снова и уже начало становиться ривычным. Девушка напряженно оглядывалась по сторонам, пытаясь понять, откуда опасность придет в следующее мгновение, но разве можно предугадать подобное? - Почему он вообще так силен? Это ненормально! Это мое сознание, я подключена к тебе, а не к нему?! Так почему все происходит именно так?!
  - Дело не в том, что он силен, а в том, что именно делает второй оператор! - мужчина устремил свой взор вглубь джунглей, над которыми начал появляться все время растущий вулкан, готовый к извержению. Только этого не хватало, теперь им точнее не сбежать и не найти безопасного места. - Похоже, мое самое безопасное творение, не такое уж безопасное.
  - Хочешь сказать, он хочет сжечь нас? - Алиса почувствовала, как внутри нее начало что-то закипать. Она всегда контролировала себя, сдерживала все свои желания и злость, но сейчас девушка была не в состоянии контролировать это. Серые глаза затуманились от гнева, а над парящим среди безмятежных облаков островом нависли тяжелые грозовые тучи. - Да, что же это такое?! Сначала лед! Теперь лава! Ненавижу его!!! Ненавижу!!! Что б он сдох в адских муках! И чем скорее, тем лучше!!!
  - Успокойся! - мужчина, подскочив к Алисе, прижал её к себе, лишая всяческой возможности двигаться. Он чувствовал ярость девушки, понимал, что она в любой момент может сорваться, и этого нельзя было допускать ни в коем случае. Остров итак долго не продержится, не хватало еще ускорить процесс разрушения. - Дыши глубже, иначе вы вдвоем устроите здесь настоящий Армагеддон! А нам это совсем не нужно.
  - Я стараюсь, - Алису трясло от напряжения и ноющей головной боли, сводящей с ума. Еще немного и её мозг точно взорвется. Как же её сейчас плохо! Хочется кричать, выть, биться головой об стену, но, увы, у нее такой возможности нет, нужно попытаться взять себя в руки. - Я так устала от того, что он все время вмешивается и рушит мои сны... Я хочу отдохнуть, расслабиться и обо всем забыть, хотя бы не надолго, неужели я так много прошу?!
  - Нет, немного, и когда мы все решим, так и будет, - Максим осторожно поглаживал девушку по голове, стараясь не обращать внимания на то, что остров рушится на глазах. Жаль, но на этот раз это не сильно помогало, Алиса успокаивалась очень медленно, а точнее не желала успокаиваться вовсе, казалась она и сама захотела уничтожить этот мир, все что угодно, лишь бы избавиться от вредителя.
  - Алиса... послушай меня, нам нужно уходить! - оператор подхватил девушку на руки и бросился бежать сквозь джунгли. Раз уж она сама не способна сейчас двигаться, придется ему поработать за двоих. - Огонь и лава очень опасны, мы не можем стоять на месте и просто ждать смерти, так что нам нужно достигнуть края острова и попытаться отколоть его кусочек! Сейчас это единственный наш шанс на спасение!
  - Остров погибнет, да? - девушка нервно поежилась и сильнее обхватила шею оператора. Как же хочется исчезнуть, раствориться, перестать существовать, вместе с этим местом.
  - Да, но будем надеяться, что Таня снова перезагрузит сон, и мы сможем начать все сначала. Сейчас это наш единственный шанс - остров не имеет никакого значения.
  Потемневшее небо пронзила яркая вспышка молнии, и мир вокруг снова начало нещадно трясти. Максим с девушкой на руках с трудом сумел удержаться на ногах.
  - Пусти...
  - Что?
  - Я могу сама идти... тебе стоит экономить силы, - чувства девушки все еще были в смятении, но Алиса не собиралась и дальше быть обузой. Макс не может вечно спасать её, защищать и носить на руках, она и сама должна сделать что-то для этого мужчины! Нельзя все время надеяться на других - это неправильно!
  - Хорошо, - оператор поставил Алису на ноги и огляделся по сторонам, пытаясь понять, куда двигаться дальше. Его творение медленно, но верно разрушалось, пройдет совсем немного времени и он не сможет его узнать. Печально. Одно дело, по воле собственного сценария рушить целые миры, и совершенно другое наблюдать за тем, как это делают другие. Если бы он только мог что-то изменить, стать сильнее. - Нам повезло, что я сделал небольшой остров. Минут через десять достигнем края и попробуем сбежать отсюда...
  - Да... а дальше нам нужно отколоть кусочек острова, - кивнула девушка, стараясь вести себя как можно спокойнее. - А что дальше? Будем просто парить на этом осколке, и ждать следующего хода нашего 'друга'?
  - Нет, - неожиданно в глазах мужчины загорелся огнь безумия и азарта, заставивший Алису отшатнуться от него в сторону. - Мы сделаем то, что тебе хочется.
  - И что же это? - отчего-то сердце девушки забилось быстрее, а желудок скрутило от неприятного предчувствия.
  - Мы сами уничтожим остров и все, что на нем находится. Тогда нашему противнику придется показать свое истинное лицо. Мы должны выяснить, кто второй оператор до того, как Таня перезапустит сон. Раз мы пока не можем его победить, путь им займутся наши друзья из реальности. - Макс был доволен своей гениальной идеей, которая могла помочь им увидеть истинное лицо врага.
  - Я вовсе не хочу разрушать остров! - Алиса понимала, что врет, причем, не только Максиму, но и самой себе. Все чаще внутри нее начинало все кипеть и клокотать, все чаще ей хотелось разрушить все вокруг, не оставив на этом острове камня на камне. Выпустить демона, что живет в её душе и утолить его жажду насилия и жестокости.
  - Прекрати, хватит держать себя в руках, раз ты не можешь пока контролировать это, позволь своей темной стороне управлять собой. Особенно сейчас, когда нужно все уничтожить!
  - Ну да, стоит только выпустить пар, и я снова стану милой девушкой, какой всегда и была, так получается? - Алиса схватила Максима за руку и сама потащила его сквозь лес. Ему легко говорить. А вот каково ей?! Она совсем не хочет превращаться в монстра, который все крушит. Это все неправильно, так не должно было случиться! Уж лучше бы это место не было таким реалистичным и красивым.
  - Ты всегда будешь милой, даже с перекошенным от злости лицом, - вздохнул оператор, начинающий терять терпение. Вот именно поэтому он не любил работать с женщинами, они вечно все усложняют и не понимают, что иногда нужно поддаться своим желаниям. Зачем пытаться думать, когда нужно действовать? Это глупо! - Не забывай, это просто сон и в нем ты можешь делать все, что вздумается, быть другим человеком. Разве не для этого ты пришла ко мне?
  Девушка ничего не ответила, и просто продолжала идти вперед, с трудом удерживаясь на ногах при каждом мощном толчке, сотрясающем остров. Мир вокруг рушится и гибнет, а она собирается добить его. Ей было так хорошо здесь, вместе с Максом, в некотором роде она даже полюбила это место. Говорят, к хорошему быстро привыкаешь - это действительно так, в жизни Алисы было не так уж много подобных моментов и судьба богатой наследницы на деле оказалась не такой радужной, как все думали. У нее не было настоящих друзей, а в семье, после смерти матери, воцарились холод и отстраненность. Ей было не с кем поделиться своими мыслями и желаниями, только служанка Маша, проявляла к ней теплоту. А вот сейчас, когда она познакомилась с Максимом, убийца не дает им насладиться покоем, заставляя все время бежать и защищаться, рушить прекрасные миры, что подарили им прекрасные мгновения покоя. Как можно собственными руками уничтожить то, что нравится, даже осознавая, что остров можно возродить в других снах? Все эти мысли тяготили и заставляли девушку сомневаться в правильности решения, которое принял Максим. Но разве у них есть выбор?
  - Не понимаю, как ты так можешь? - пробормотала девушка, внимательно рассматривая землю под своими ногами, словно надеясь увидеть там ответ на все свои вопросы.
  - О чем ты? - оператор с облегчением вздохнул, ведь тропический пестрый лес перед ними начал редеть, а это значит, что они почти достигли своей цели. Это было весьма вовремя ведь к землетрясению и постоянным ударам молний, присоединились порывистый ветер и смерчи, вырывающие деревья с корнями, вот только последнее создавала Алиса, сама того не понимая.
  - Каждый раз просыпаясь, ты уничтожаешь собственные миры, - пробормотала Алиса, пытаясь унять нервную дрожь, сковавшую её тело. - Это жестоко.
  - Тебе стоит научиться различать реальность и сны, - Макс судорожно пытался придумать, как исправить положение и заставить свою клиентку сосредоточиться. Если бы он только мог каким-то образом, усилить себя за счет появившихся возможностей Алисы, тогда ей не пришлось бы уничтожать полюбившийся остров. И почему все так усложнилось? Ему нужно срочно что-то предпринять, пока психика девушки не пострадала слишком сильно, она уже начинает путать миражи и реальность, все меньше контролирует свои эмоции. Если бы у них было больше времени на источниках, он смог бы научить её лучше управлять своими новыми способностями.
  - Это не так просто, как кажется, - вздохнула Алиса, отчаянно пытаясь взять себя в руки, но ничего не помогало, она чувствовала себя убийцей, что собирается отправить на тот свет всех жителей острова.
  - Вот мы и на месте. Больше нет времени на сомнения.
  Максим замер, созерцая бескрайне небо, которое из-за черных густых туч, стало практически черным. Казалось, что какое-то бесформенное, злобное существо, пытается проглотить Парящий остров. Мужчина не сомневался, если это место не уничтожит все еще растущий вулкан, который с минуты на минуты начнет свое извержение, то это сделают эти странные тучи, кажущиеся живыми и голодными.
  - И что теперь, мне сосредоточиться и представить, как все вокруг исчезает? - сердце сжалось. Несмотря на то, что девушка понимала, что это сон, она не могла перестать думать о том, что убивает всех обитателей острова.
   Оператор, молча, оглядел Алису, если бы только был способ забрать её энергию, тогда он все бы сделал сам, а клиентка сыграла бы роль батарейки... Наверняка, он может что-то предпринять, вопрос лишь в том, что именно? В этот момент, Макс, весьма кстати, вспомнил, что когда он объяснял Алисе, как менять действительность сна, что-то ощутил, когда прижимал её к себе. Это было что-то сродни покалыванию, но помимо этого, он почувствовал, что блок, сдерживающий его, ослаб. А что если, это и есть выход из сложившейся ситуации. Ведь подобное ощущение возникло не в первый раз. Телесный контакт между ними всегда производил именно такой эффект и чем больше времени они проводили в этом испорченном сне, тем сильнее становилась их связь.
  - Иди сюда, - мужчина грубо притянул девушку к себе, жадно впиваясь в её губы. На мгновение Алиса опешила от подобной наглости, но спустя пару секунд уже жарко отвечала на действия Максима. Она не понимала, зачем они делают это, да и не хотела понимать, ей просто нравилось ощущать себя в объятиях сильного мужчины, который защитит её от любой опасности, да и сам поцелуй увлекал её все больше, заставляя позабыть обо всем на свете. Девушка растворялась своих ощущениях и чувстве восторга, что поглотило её.
  Мир вокруг рушился, из жерла вулкана в небо полетел поток горящей лавы, который падая на землю, сжигал все вокруг, яростные порывы ветра налетали на берег острова, стирая его очертания, словно ластик убирает все следы карандаша. Место, что еще недавно было раем, не могло устоять перед буйством стихии. А посреди этого Армагеддона стояла целующаяся пара, вокруг которой появился сверкающий барьер, защищающий их от того, что происходит вокруг.
  Как и предполагал Максим, тесный контакт с Алисой помог разблокировать его возможности оператора и теперь он сам разрушал остров, в надежде выманить вредителя - врага, который осмелился вмешаться в его работу. Вот только сдерживаться и контролировать себя с каждым мгновением становилось все сложнее, уж слишком притягательной и желанной стала для него девушка, которую он сейчас сжимал в своих объятиях.
  Когда остров окончательно развалился на мелкие части, а они с Алисой оказались стоящими на небольшом камне, медленно падающим вниз, мужчина оторвался от сладких губ девушки и огляделся, чтобы понять, удалось ли ему выполнить задуманное.
  - Это было неожиданно для тебя, так ведь? Не думал, что моим конкурентом окажешься именно ты, Светлана, - скривился Макс, смотря на блондинку, что так же, как и они с клиенткой, оказалась на небольшом кусочке суши, отколовшемся от острова.
  - Это еще не конец, вам не выбраться из этого сна, я не допущу, - рассмеялась девушка и в следующее мгновение из ниоткуда появились тысячи хищных птиц, размером с небольшой самолет. Они кружили в небе, словно примериваясь к своим жертвам и готовясь по первому указанию блондинки напасть на мужчину и его спутницу.- Ничего личного, это просто работа.
  - У тебя ничего не выйдет, - зашипел Максим, наблюдая за тем, как хищники все ближе подлетают к ним. От этих острых когтей и клювов не спастись, а это значит, что снова придется бежать. Весь вопрос лишь в том, куда именно, ведь вокруг нет ничего, что могло бы стать укрытием для них с Алисой.
  - Пытаясь поймать меня, ты облегчил мою задачу - рассмеялась блондинка. - Теперь вам негде спрятаться, не куда бежать, так что прощайте, голубки!
  - Макс? - испуганно пискнула девушка, сильнее прижимаясь к оператору, снова страх начал одолевать её, ведь спасения из этой ситуации не было - разве что помощница Максима снова вмешается в ход сна. Ну почему она до сих пор не сделала это?! Неужели это больше не работает?!
  Но оператор даже не думал отвечать, сейчас не было на это времени, каждая секунда была на счету. Мужчина вновь припал к губам Алисы, снова поглощая её энергию. Еще никогда он не чувствовал себя настолько сильным, даже удивительно, насколько мощная у него появилась 'батарейка'. В следующее мгновение, мир начал стремительно меняться. Сейчас у Максима не было конкретного плана или сценария, мысли путались в его голове, все, о чем он мог думать, это как преобразовать существующий мир, чтобы спасти себя и клиентку. К тому же близость Алисы и то, как самозабвенно она отвечала на его действия мешали мужчине сосредоточиться на создании новой действительности. Вот только прервать поцелуй и лишиться подпитки энергии, было нельзя.
  Мужчина ощущал, как меняется мир - вокруг них теперь был не воздух, а толща теплой воды, да и криков, грохота и шума больше не было слышно - все вокруг стихло и кажется, опасность временно миновала. Отстранившись от Алисы, Максим огляделся по сторонам, чтобы понять, что же у него получилось и получилось ли вообще.
  - Весьма неожиданный поворот, - удивленно пробормотала девушка, с интересом рассматривая свой золотистый рыбий хвост.- Русалкой я еще ни разу не бывала.
  - Я, как это ни странно тоже, - Максим недовольно посмотрел на то, что было у него вместо ног. И вроде бы хвост и хвост, ничего такого. Но почему он розовый?! Мужчина не мог этого понять - ему больше подошел бы красный, или черный, или какой-нибудь другой более мужественный цвет. А еще лучше остались бы у него ноги, можно даже с перепонками на стопах. Да что угодно будет, чем рыбий хвост! - Иди сюда.
  - Зачем? - русалка продолжала изучать свое новое тело, совершенно не обращая внимания на Макса. Помимо хвоста у неё появились желтые чешуйки на руках и груди, и плавники на руках, Алиса находила все это весьма милым и забавным.
  - Не хочу розовоый хвост, - капризно буркнул оператор, пытаясь поймать русалку, плавающую вокруг него.
  - А, по-моему, это мило, - хихикнула девушка, которой нравился новый образ брутального мужчины.
  - Я не хочу быть милым, - закатил глаза мужчина, подплывая к девушке, в чьи золотисто-рыжие волосы, были вплетены зеленые и красные водоросли, делающие её более яркой и дерзкой. - Так что иди сюда, мне нужна энергия для работы.
  - Ну, а я-то здесь причем? - русалка резко дернула хвостом, отплывая в сторону. Кто бы мог подумать, что управляться с новым телом будет настолько нелегко, к этому точно так сразу и не привыкнешь. Но тем интересней процесс познания себя и нового мира.
  - При физическом контакте, ты повышаешь мою способность контролировать сон. Фактически ты что-то вроде переносного источника энергии для меня, - ухмыльнулся Максим, понимая, что у него появился прекрасный повод прикасаться к девушке и целовать её.
  - Значит, ты целовал меня только для того, чтобы подзарядиться и все! - начала закипать Алиса. Как же это обидно! Снова её используют, а она ведь поверила, что между ними может что-то быть.
  - Не только, - широко улыбнулся оператор, быстро преодолевая расстояние между ним и сердитой девушкой. - Еще и потому, что это весьма приятное занятие. Так что прекрати дуться, тебе это совершенно не идет, да и не время сейчас для обид.
  Алиса продолжала молчать, обиженно смотря на Максима, поверить ему или нет? Сейчас реальность и фантазии слились для нее воедино, она сама не понимала, чего хочет и что чувствует. Реальность... ей срочно нужно вернуться в реальность, где никакие сценарии не будут довлеть над ней и можно будет окончательно разобраться в себе.
  - Пойми, мы должны сделать все, чтобы найти Светлану и выбраться из сна. Я понимаю, что тебе обидно, хочется большего, но пока мы здесь, - мужчина развел руки в стороны. - Я буду целовать тебя только для того, чтобы повлиять на действительность сна и подзарядится.
  - Пока мы здесь... - эхом повторила русалка, радуясь, что в воде не видно, как по её щекам текут слезы.
  - Да, а вот когда выберемся в реальность, вот тогда я тебе спуску не дам, - кивнул мужчина, понимая, что это приключение заставило его слишком сильно привязаться к своей клиентке... хотя это не совсем верное определение того, что он чувствует.
  Максим притянул, не сопротивляющуюся девушку к себе и почти невесомо прикоснулся к её губам, одновременно с этим он начал меняться, теперь вместо ненавистного розового хвоста у него появились ноги с перепончатыми стопами, а на шее появились жабры, позволяющие ему дышать. Оторвавшись от Алисы и оглядев себя, оператор остался полностью доволен результатом, теперь можно приступать к изучению нового мира и не отвлекаться на всякие глупости, типа собственного внешнего вида.
  - Вот, другое дело! А теперь нужно все здесь обследовать и понять что же это за мир.
  - А ты разве не в курсе, что здесь есть? - девушка старалась не думать о словах, сказанных Максимом. Последнее время она совсем не понимает его, он, то отталкивает её, то целует, то говорит, что делает это лишь для дела, а потом дает весьма смущающие обещания, заставляющие её сердце трепетать от предвкушения. Нет, сейчас об этом лучше не думать, главное вернуться в реальность, а дальше уже можно будет попытаться разобраться в себе.
  - Нет, я никогда не создавал сценарий подобного рода. И вообще с русалками не работаю, это глупо...
  - И почему же? - Алиса подплыла ближе к оператору, и теперь они вместе погружались все ниже, намереваясь добраться до самого дна этого пока что, безжизненного океана.
   - Ну... русалки... даже не знаю... это какие-то недолюди и недорыбы, - пожал плечами мужчина, внимательно осматриваясь по сторонам и анализируя свои ощущения. Эта толща воды, в которой они оказались была совершенно безжизненна и это напрягало. Водный мир не был полноценным, скорее уж черновиком сценария, вот только явно не его.
  - В смысле?
  - Ну посмотри на себя... ты выглядишь глупо с этим хвостом... хотя, с другой стороны у такой формы есть и положительные стороны.
  - Да? Какие же? - обиженно буркнула Алиса, которой нравился её внешний вид и очаровательный золотистый хвост, с помощью которого так легко плавать под водой.
  - Ну... дальше поцелуев мы теперь точно не дойдем, - рассмеялся Максим, бросая хитрый взгляд на вытянувшееся от удивления лицо девушки.
  - Не поняла?
  - А ты сама подумай и посмотри на нас, - продолжал смеяться оператор. - Ты вообще задумывалась, как русалки размножаются? Судя по отсутствию некоторых... кхм... весьма важных для репродукции частей тела, русалки-самки, точно так же как рыбы откладывают икру, а после этого...
  - Не хочу про это ничего слышать! - замахала руками Алиса, в мозгу которой уже начала появляться неприятная картина, описанная оператором. Умеет же Макс все испортить! И зачем он только заговорил на эту тему? Наверняка специально, чтобы над ней посмеяться. - Предпочитаю думать, что они превращаются в людей и выходят на сушу, чтобы заняться продлением рода. Это гораздо романтичней и красивей, чем твоя идея.
  - Неплохая идея, вот только суши здесь, судя по всему, нет, так что ты неправа.
  Ненадолго воцарилась тишина, которая давила и раздражала, казалось, что это место мертво, и они сами могут в любой момент исчезнуть. Этот мир так и не был наполнен красками, флорой и фауной, это был недоделанный сценарий, черновик, который, возможно, однажды мог бы стать шедевром. Но не сейчас. Подобное зрелище удручало Максима, профессиональная гордость которого, никогда не позволяла оператору показывать клиентам подобные недоделки. У мужчины руки чесались начать работать, изменить здесь все и создать полноценный мир, который впечатлит даже самого придирчивого ценителя управляемых снов. Да и подводные приключения, если грамотно составить сценарий могут стать весьма интересными. Если бы не вредитель и необходимость, как можно скорее покинуть этот сон, Макс бы точно бы принялся за работу.
  - Максим?
  - Что еще?
  - А где та блондинка... ну, которая напала на нас? Это ведь и есть второй оператор... И вообще, кто она такая? Ты ведь узнал её.
  - Ну... где она сейчас, я без понятия. Она, как и мы, могла стать морской жительницей, хотя если учитывать её вкусы, то скорее монстром, - ответил мужчина, продолжая плыть вниз, рассчитывая в скором времени достичь дна. - Что касается того, кто она такая... Светлана одна из лучших операторов в мире, только вот до недавнего времени я считал, что она работает за границей. Она была одной из первых создателей сновидений и даже лично знала моего деда - изобретателя 'Согни'. Так что ничего удивительного в том, что она так легко меняет миры, нет - Светлана настоящий профи в нашем деле.
  - Что?! Этого не может быть! Ей же лет тридцать от силы, - Алиса, удивленно хлопая ресницами, уставилась на Максима, пытаясь понять, врет он или же его слова правда. - 'Согни' если мне не изменяет память, был изобретен пятьдесят лет назад. Если это так.... То ей должно быть лет семьдесят если не больше.
   - Ну да, все так и есть, а что тебя смущает? Я же говорил, что во сне ты можешь выглядеть как угодно, - мужчина заметил в глубине бескрайнего океана, золотистое свечение, которое приковывало к себе взгляд. Чутье подсказывало ему, что им стоит плыть именно туда. - Светлана всегда слишком много внимания уделяла своей молодости и внешности, и чем больше на её лице было морщин, чем чаще ей приходилось обращаться к пластическим хирургам, тем больше времени она проводила во снах - здесь она снова может быть молодой и привлекательной. Здесь нет ничего невозможного, по сути она стала зависимой от 'Согни'.
  - Иногда мне кажется, что управляемые сны, это то же самое, что наркотик, - вздохнула Алиса, тоже заметившая манящее свечение впереди. - В них ты можешь быть, кем захочешь, и это может увлечь настолько, что не захочешь возвращаться в реальность... Снова и снова возвращаться в фирму сновидений, чтобы получить очередную дозу иллюзий - что может быть хуже?
  - Такая реакция далеко не у всех людей, да и стоят наши услуги дорого, так что подсели на сны не так уж много человек, - Максиму были неприятны слова девушки, но в них была доля истинны. Вот только сны не виноваты в слабостях и пороках людей. - Давай поговорим об этом позже, не хватало еще, еще чтобы у тебя настроение испортилось.
  - Да, ладно тебе, что может случиться в воде? - беззаботно пожала плечами Алиса, плывя все быстрее. Этот огонек впереди так и звал её, пробуждая любопытство и заставляя позабыть об осторожности.
  - Что может случиться? Ну, к примеру, вода может закипеть, замерзнуть, испариться, превратиться в кислоту, а еще могут появиться пираньи и акулы. Так что держи себя в руках, - оператор уже с трудом поспевал за проворной русалкой. - Да не спеши ты так, это может быть ловушка! Не забывай у нас сильный враг, которого стоит опасаться!
   - Вот именно, - решительно заявила Алиса, даже не оборачиваясь на оператора. - Чем быстрее мы расправимся с этой старухой, тем лучше! Я хочу домой, хочу знать, что мир вокруг реален... и ты тоже...
  Макс схватил русалку за руку, не давая ей уплыть далеко от себя, её решительность радовала его, но вместе с тем, не стоит рисковать. Светлана сильный оператор с большим опытом, она не могла погибнуть, при изменении мира, а это значит, что нужно быть начеку и ожидать нападения, которое может случиться в любой момент.
  - Не торопись, - мужчина притянул Алису к себе. - Мы должны не просто найти нашу вредительницу, но и победить её. Ты же не хочешь проиграть молодящейся старухе?
  - Не хочу, а ты, судя по всему, не хочешь лишиться своей батарейки, - улыбнулась девушка. Каждый раз, когда Максим прикасался к ней или просто смотрел так, как сейчас - ласково, озорно, с танцующими бесенятами в карих глазах, ей становилось тепло, словно кто-то родной и близкий поддерживает её. Как же не хочется, чтобы это было просто влияние сна, будет обидно, если по возвращению в реальность они позабудут все эти мгновения и ощущения и разбегутся по своим делам, забывая, о существовании друг друга.
  - Совершенно верно, - ухмыльнулся оператор, - особенно если учесть, что победу мы отпразднуем, отправившись в совместный отпуск. Надеюсь, ты не из тех девушек, которые динамят мужчин, сначала обещая что-то, а потом сбегая. Учти, я подобного не потерплю - найду, свяжу и заставлю выполнить все обещания.
  - Не бойся, тебя такая участь минует, - звонко рассмеялась Алиса, отчего-то на её душе было спокойно и тепло, словно и нет никакой опасности, а сам странны сон вот-вот закончится и они проснутся. Она устала бояться и переживать и просто плыла по течению, благо, что хвост у нее сейчас есть.
  - Это радует, а теперь поплыли, посмотрим, что это за свечение, но только осторожно, ты все время должна быть рядом со мной, - продолжая держать русалку за руку, Максим вновь поплыл к их цели, наращивая скорость и пытаясь ощутить местоположение своего врага.
  - Может это город русалок? - мечтательно произнесла девушка, усиленно работая хвостом, чтобы плыть быстрее. - У меня однажды был подобный сон... красивый, умиротворяющий, волшебный... с волшебным замком - настоящая сказка.
  - Это может быть все, что угодно: замок, город русалок, морское чудовище, типа удильщика.
  - Удильщика?
  - Угу, есть такая зубастая рыбина, живущая на глубине и приманивающая своих жертв светом. Ты ведь тоже чувствуешь, как этот огонек зовет нас - Светлана знает, что делает... это самая настоящая приманка для нас...
  - Умеешь же ты все испортить, - буркнула Алиса, которой внезапно расхотелось узнать, что же именно источает это теплое и нежное сияние. Если учитывать, что этим миром могла управлять второй оператор, Максим вполне мог оказаться прав. - Думаю, нам не помешает оружие, а то как-то неправильно соваться в предполагаемое логово врага с пустыми руками.
  - Надо же, а ты начинаешь предлагать дельные вещи, - мужчина, хитро сощурившись, взглянул на русалку. - Или ты просто хочешь поцелуй?
  - Не льсти себе, - фыркнула девушка, демонстративно отворачиваясь в сторону. - Тебе еще учиться и учиться этому делу.
   - Вот оно, как? - Макс удивленно приподнял бровь. Все-таки женщины странные создания, совершенно нелогичные и переменчивые. Все представительницы слабого пола, с которыми ему приходилось иметь дело, были именно такими, и Алиса - не исключение. Её настроение менялось с невероятной скоростью, не говоря уже о том, что она не готова была сама себе признаться в том, чего хочет на самом деле, девушка продолжает упорно отрицать очевидные всем вещи. Сейчас ему хотелось рассказать своей клиентке, что он видит все то, что она пытается скрыть, но все-таки он сдержался и промолчал - не стоит пугать её раньше времени, все-таки узнать, что все твои мысли и чувства видны другому не самое приятное открытие.
  - Да, именно так, но раз другого выхода нет, можешь поцеловать меня, - благосклонно разрешила русалка, поворачиваясь лицом к оператору и обвивая его шею руками.
  Максим лишь усмехнулся и осторожно прикоснулся к мягким губам Алисы, даже не пытаясь углубить поцелуй. Сейчас ему нужен был просто телесный контакт и желательно без излишеств, которые могут сбить его с нужного настроя. В конце концов, он взрослый мужчина со своими потребностями и вполне может потерять голову, а если учесть, что он вымотался за этот долгий сон, то, скорее всего, так и будет. Уровень энергии начал постепенно нарастать и теперь Макс вполне мог создать оружие для себя.
  Девушка терпеливо ждала, когда простое прикосновение к губам, нежное и чуткое перерастет во что-то большее, но к её разочарованию мужчина ничего не предпринимал. Неужели обиделся на её слова?
  - Готово, - Максим отодвинулся от русалки и продемонстрировал золотой трезубец в своих руках. Это грозное оружие повелителя морского мира могло сразить любого монстра и, в отличии от огненного меча, который был у него до этого, точно будет действовать в подводном мире.
  - Замечательно, - надулась Алиса, недовольно складывая руки на груди. - А теперь давай займемся делом.
  Мужчина снова взял девушку за руку и поплыл вперед, сейчас его не заботили обиды клиентки, главное выбраться из сна и уничтожить второго оператора, ну или хотя бы поймать, чтобы Таня и техники смогли вытащить их всех из созданного при помощи 'Согни' мира.
  Даже не верится, что его старая знакомая пошла на что-то подобное. Зачем ей это? Светлана была не просто одним из первых операторов, долгое время она была лучшей в их деле, а после выхода на пенсию, даже преподавала в Академии, обучая новых операторов. И вот теперь, эта женщина собирается убить их с клиенткой... Неужели все дело в деньгах? Все это было похоже на безумие и заставляло Максима чувствовать себя не в своей тарелке, он совсем не был уверен, что сможет справиться со Светланой. И дело было не только в том, что она была сильной, но и в том, что они давно знакомы, пока был жив его дед, эта женщина частенько бывала в их доме.
  Чем ближе они приближались к таинственному свету, тем более ясными становились очертания города. Да, именно города, это был настоящий подводный мегаполис, в котором плавало множество русалок, занимающихся своими делами. Это было красивое и завораживающее зрелище - все здания были сделаны из огромных ракушек и украшены светящимся жемчугом, разноцветные рыбки плавали всюду, наполняя этот тусклый доселе мир яркими красками и жизнью. В огромном бескрайнем океане существовала всего один город, и лишь он был наполнен жизнью. И снова Макс почувствовал тоску, негодование и непреодолимое желание поработать над этим сценарием, доведя его до ума.
  - Интересно, как они на нас отреагируют? - задумчиво пробормотала Алиса, рассматривая красивые изящные сооружения, которых не могло существовать в реальности, разве что на какой-нибудь другой планете, где действуют совершенно иные физические законы. Сказочное место, особенно если учесть, что его окружает безжизненная и пустая толща воды. Вот только расслабляться было нельзя, девушка прекрасно помнила, что этот мир, как и все прошлые мог исчезнуть в любой момент. Сны, которые не контролирует оператора - хрупки и опасны.
  - В смысле?
  - Ну... в первом сне я была опальной принцессой, а ты моим верным телохранителем, во втором, ты был вождем, а я твоей женой... но этот мир ты не создавал. Что, если это работа этой твоей Светланы? Тогда нам не обрадуются в этом городе? Скорее всего теперь мы преступники или что-то в этом роде.
  - Хм, я об этом как-то не подумал, - Максим озадаченно почесал затылок. Он чуть было не совершил ошибку, которая могла стоить им жизней. Похоже, начало сказываться постоянное напряжение, в котором он находится уже слишком долго, к тому же он привык, что именно он создает миры. Но в этот раз запущен неизвестный ему сценарий, а это значит, что он сейчас в статусе клиента, чье мнение о желаемом сне не спросили. Если так пойдет дальше - они проиграют. Второму оператору даже не обязательно нападать на них, достаточно и дальше удерживать в этом мире, ведь в управляемом сне, в отличие от обычного, мозг оператора не отдыхает, а это значит, что может начаться нервное истощение. Тут даже подпитка при помощи Алисы может оказаться бесполезной.
  - И что будем делать?
  - Все, чтобы нас не заметили. Мы должны понять, что происходит в этом мире, чтобы знать, как действовать дальше.
  - Прятаться в открытом море? Ты это серьезно? - фыркнула русалка, кружась вокруг себя. Казалось, что в этом сне есть только город русалок и пустой безжизненный океан. - Это невозможно, так что нам нужно просто добраться о города и попытаться слиться с толпой местных жителей. И заметь, у меня это получится, а вот ты зря избавился от хвоста... Не хочешь все исправить?
  - Нет, спасибо, не хочу выглядеть нелепо. Девушка-русалка это еще, куда ни шло, но я-то мужчина, мне не пристало выглядеть подобным образом. Так что поплыли. Попытаемся спрятаться среди этих домов и рыбок, все равно ничего другого нам не остается, - схватив Алису за руку, Максим решительно направился к городу. У них практически не оставалось времени, но говорить об этом клиентке оператор не собирался. Она и так натерпелась за последнее время, не хватало давать ей еще повод для страха и волнения. Пусть уж лучше думает, что у них есть шанс спастись, так проще.
  
  ***
  
  Они быстро достигли своей цели и даже не были замечены стражниками полуакулами патрулирующими город. Теперь затаившись в тени одного из домов, Макс и Алиса наблюдали за происходящим в городе. Вокруг было тихо, и даже как-то мрачно, совсем не так, как казалось издалека - никто не разговаривал, не смеялся, многочисленные обитатели города, просто плавали туда сюда, опустив головы.
  - Вот уж, действительно, безмозглые рыбки, - прошептал Максим, разглядывая русалок из-за угла. Если это действительно работа Светланы, то он разочарован и это еще мягко сказано. Это же настоящая халтура! Как можно так безответственно относиться к создаваемому миру? Такого себе даже только начавшие обучение операторы не позволяли.
  - Не говори так, может у них что-то случилось... - Алисе и самой не нравилось то, что она видела, но отчего-то ей не нравилось отношение мужчины к русалкам. Возможно, все дело в том, что сейчас она сама была морской жительницей с шикарным хвостом, а может это просто сказывалась усталость.
  - Ну, это вряд ли, просто тот, кто создал местных жителей, забыл вложить в их головы мозги, - хмыкнул оператор, вспоминая годы обучения управлению 'согни', тогда он допускал такие же ошибки, не продумывая сценарии и персонажей так же тщательно, как сейчас. Этот город русалок был создан в спешке, возможно в нем даже переплелись мысли всех троих реальных обитателей этой действительности. От этого мир оказался неполноценным, а русалки и рыбки, всего лишь красивыми оболочками, нужными лишь для того, чтобы заполнять пространство.
  - Значит, это город, все же создан нашим вредителем? - вздрогнула Алиса, нервно озираясь по сторонам. Вся бравада и уверенность сразу же испарились, она не хотела погибать от рук старухи в этом бескрайнем море. Только не сейчас, когда они приблизились к выходу из этого кошмара. Ведь теперь, когда известно, кто именно второй оператор, люди в реальности смогут найти эту женщину и отключить от 'согни'. Нужно всего лишь продержаться, вот только эта задача, казалась непосильной.
  - Не факт, - Макс продолжал наблюдать за жизнью в подводном городе, замечая подробности, на которые раньше не обращал внимания. В управляемом сне самое главное детали, неважные, на первый взгляд мелочи. Оператор видел, что далеко не все обитатели этого места были тупыми тушками, некоторые обладали своим характером, и именно их стоило опасаться в первую очередь. Наверняка, они созданы не просто так, у них есть вполне реальная задача - убить их с клиенткой.
  - Давай уплывем отсюда, - предложила девушка, чувствуя, что вода вокруг темнеет и становится более холодной, у нее даже начало покалывать хвост. Возможно, все дело в её собственном страхе, а может Светлана не желает второй раз упускать свои жертвы. В любом случае, сейчас Алисе отчаянно хотелось оказаться, как можно дальне от прекрасного, но мрачного города русалок.
  Мужчина молчал, размышляя над тем, что делать дальше. Его клиентка абсолютно была права - это место стоило покинуть, как можно скорее, чтобы не угодить в наспех расставленную ловушку, но убегать вечно было невозможно. Они все на пределе и неизвестно еще кто быстрее сломается - он или его конкурентка. Максим прикрыл глаза, пытаясь сосредоточиться и просканировать пространство вокруг них. Благодаря тому, что он все еще сжимал ладошку девушки, энергия продолжала поступать к нему без перерыва, накапливаясь и позволяя начать контролировать сон, пусть и частично.
  - Она здесь, - криво ухмыльнулся оператор, принимая безумное, но единственно верное в данной ситуации решение. Он не сомневался в том, что его противница тоже понимает, что у низ остается только один выход.
  - Тогда поплыли отсюда! - Алиса потянула Макса на себя, но мужчина даже не думал двигаться с места, он просто серьезно посмотрел на нее и улыбнулся. Если обычно улыбка оператора ободряла её, то в этот раз она вызвала страх.
  - Нет... настало время принять бой!
  Девушка дрожала всем телом, она не хотела никаких битв, не хотела смертей и разрушений, но в глубине души понимала, что другого выхода у них нет. Рано или поздно это должно было случиться - невозможно находиться во сне вечно. Кажется, она сама начинает слабеть и растворяться в этом мире, все чаще в её голове раздается чужой раздражающий шепот, а мысли путаются, заставляя забыть о том, кто она на самом деле. Воспринимать действительность адекватно было все сложнее, как и держать чувства и эмоции в узде.
  - Просто будь рядом и держись за моей спиной, - оператор больше не улыбался, от его благодушного настроения не осталось и следа, мужчина был серьезен и сосредоточен. В карих глазах полыхало пламя решительности и злости, он готов был принять бой. На этот раз он будет уничтожать не собственное творение, не иллюзии, а живого человека, женщину, которую знал с детства и даже когда-то уважал. Печально, но ничего уже не изменить, сейчас либо победит он... либо им с Алисой придется умереть - исчезнуть из обеих реальностей.
  Алиса вздрогнула, Макс изменился и это пугало её. Какой же он
  на самом деле? Девушке хотелось понять и увидеть настоящего Максима, а для этого нужно вернуться в реальность, там уже будет притворства, в этом не будет никакой необходимости.
   - Хорошо, но... я хочу помочь, - девушка сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться и взять себя в руки.
  - Тогда, дай мне силу, - оператор обнял русалку, заглядывая в напуганные серые глаза. - Мне потребуется много, очень много энергии, на этот раз мы не сможем убежать. Увы, перезагрузка 'Согни' оказывает на нас слишком сильное негативное влияние - это становится смертельно опасно. Так что нам не остается ничего другого...
  Русалка обвила шею мужчины руками, и сама потянулась к его губам, легкий поцелуй, мгновенно перерос в страстный, девушке казалось, что они с Максимом сливаются воедино, а внутри разгоралось настоящее пламя, она даже начала жалеть о том, что у нее хвост, а не стройные ножки, которыми она могла бы обхватить мужчину.
   - Но я хочу помочь не только так, - тяжело дыша, прошептала Алиса, когда поцелуй прервался.
  - Ты не сможешь контролировать реальность сна, - губы мужчины начали целовать изящную шею блондинки, в то время, как руки блуждали по её обнаженной спине. - Возможно в будущем, ты могла бы стать одним из лучшим операторов, но пока... пока ты должна беречь себя. Я не хочу, чтобы ты пострадала. Просто поделись своей энергией и не позволяй убить себя. Договорились?
  - Но...
  - Я смогу защитить тебя, так что просто доверься мне, - Максим не желал ничего слушать. Он, мужчина, и вполне может все сделать сам - так будет правильно и дело вовсе не в том, что как оператор он отвечает за жизнь и психическое состояние своей клиентки. Эта девушка действительно стала дорога ему ему, и Макс не хотел потерять её.
  - Хорошо, - согласно кивнула Алиса, пусть она слабая, пусть не может контролировать себя, но она поможет Максиму в этой битве. Не важно, хочет он этого или нет. Главное придумать, что именно она может сделать.
  - Тогда вперед, пора покончить с этим раз и навсегда! - одной рукой оператор сжал золотой трезубец, а второй ладонь девушки. Теперь его никто не одолеет! Он покажет Светлане, кто из них лучший в их деле, заставит навечно остаться в этом сне, который станет для неё кошмаром, ловушкой, из которой не выбраться. Это жестоко, но другого выбора не было, он не простит того, кто пытался причинить вред Алисе и вмешался в его работу. Настало время платить по счетам!
  - Да, поплыли, - русалка чувствовала, что решительность и уверенность Максима передается и ей, а вместе с тем в её душе зарождалась злоба и ярость. Эта Светлана, собирается убить их, лишить будущего, а все ради денег и возможности продлить свою молодость. Как же раздражают такие стервы! Если подумать, то именно такие люди окружали её почти всю жизнь: глупые, пустые, эгоистичные, да что говорить, она и сама чуть не стала такой же! Злость, ярость, гнев, полностью завладели девушкой, но пока она еще контролировала себя.
  - Когда вернемся в реальность, все будет по-другому, - сама себе пообещала Алиса. Она больше не будет куклой или марионеткой в чужих руках. Если Катя настолько сильно хочет денег, пусть подавится ими, а она получит свободу! Девушка не была дурой и давно сопоставила все факты. Её смерть была выгодна только недавно объявившейся родственнице, к тому же в дневнике её матери были весьма неприятные записи о семье её сестры. Может, стоило рассказать об этом отцу или Максиму? Девушка тряхнула головой, сейчас не место и не время думать об этом, главное победить вредителя и она готова лично вырвать сердце из груди Светланы, что встала на её пути и пытается свести с ума, лишить дорогого человека, которого она узнала лишь в этом сне.
  - Знаешь, меня начинают пугать твои эмоции, - буркнул оператор, плывя к центральной башне морского города. Он не сомневался, что именно там их ожидают.
   - Это всего лишь боевой настрой, - хмыкнула русалка, чувствуя, как внутри разгорается пламя, а она сама начинает тускло светиться.
  - Смотри не растеряй его, - мужчина сильнее сжал ладошку девушки, поглощая её энергию. Еще никогда в жизни, он не переживал о ком-то настолько сильно, как сейчас об Алисе. Она запала ему в душу, заняла все его мысли, он не мог допустить, чтобы девушка пострадала, ни во сне, ни в реальности. Когда они выберутся, он с нее глаз не спустит и не важно, захочет сама Алиса этого или нет. Главное победить сейчас и суметь запустить процедуру выхода из управляемого сна.
  - И хотела бы, да не смогу, - русалка огромными глазами, смотрела на то, как из центральной белоснежной башни, появляется нечто черное и бесформенное. Это было похоже на огромного осьминога, чьи щупальца тянутся ко всему в этом подводном мире, забирая жизни. Девушка ощущала, как все вокруг гибнет, усиливая монстра, в которого превратилась Светлана. А в том, что этот осьминог и есть второй оператор, Алиса не сомневалась, она чувствовала это, как весь этот подводный мир.
  - Плохо дело, - отпустив девушку, Максим обеими руками схватился за древко трезубца. Это будет самая сложная битва в его жизни, битва, главная задача в которой не победить, а выжить. Да уж, приключения и встряска были нужны его клиентке, а получил их почему-то именно он. Вот ведь невезение! Мир явно к нему несправедлив!
  - Что происходит?
  - Я точно не уверен, но, кажется, она поглощает энергию сна. Со времен моего деда никому не удавалось провернуть подобное, если честно я думал, что это просто слухи... но, похоже, это все-таки возможно и подобная функция все-таки есть у операторов, - напряженно ответил Макс, которому совсем не нравилось происходящее. Как он и думал, шутки закончились - Светлана настроена весьма решительно и не собирается давать им возможности снова сбежать. Теперь умрут либо они, либо второй оператор - иного пути нет.
  - Что значит, поглощает энергию сна? - Алиса дрожала, но холод исходил не снаружи, он был внутри нее, словно и её жизнь тоже медленно вытягивают из тела.
  - Она убивает нас, разрушая мозг, - рыкнул оператор, пытаясь понять, что делать дальше. - Чем дольше продлиться битва, чем меньше у нас шансов проснуться, наше сознание просто раствориться в небытие.
  - Тогда чего мы ждем?! Или тебя еще раз поцеловать? Так ты только скажи, я сделаю это в любой момент, так сказать по первому требованию! - истерично воскликнула девушка, которой вовсе не хотелось умирать.
  - Учту это, - усмехнулся Максим, его клиентка абсолютно права, хватит бездельничать, пора показать врагу, на что они способны, тем более, что выхода у них все равно нет. Этот бой будет решающим.
  Золотые вспышки молний озарили толщу воды, разрушая все, к чему прикасались, но вот гигантскому спруту, похоже, все было нипочем. Его толстая шкура, была намного прочней любой брони, и казалось, что уничтожить эту тварь невозможно. Но мужчина не собирался сдаваться, он устремился прямо на врага, продолжая атаковать снова и снова, он надеялся, что рано или поздно найдет слабое место этой твари. В его голове уже зарождались тысячи идей о том, что можно предпринять, он не проиграет! Не может проиграть, ведь он лучший!
  Острое лезвие трезубца вонзилось в желеобразное тело монстра, и морские глубины пронзил вопль боли, за которым последовало злобное шипение. Океан вокруг начал кипеть и пениться, и все щупальца спрута одновременно устремились к Максиму. Оператор с трудом уворачивался от непрекращающихся атак, снова и снова вонзая оружие в тело своего врага. Как же это сложно! Особенно если учесть, что все его удары практически не наносят никакого урона противнику. Как же это раздражает!
  - Алиса!!! Нужно убрать воду! - заорал мужчина, осознавая, что именно океан защищает Светлану, принявшую образ монстра. И почему он не поступил так же? Ему давно пора начать мыслить нестандартно, тогда вредителю было бы намного сложнее менять его сценарий.
  Максим осознавал, что сам созданный впопыхах мир мешает им с Алисой, но если исчезнет океан, то спрут уже не сможет двигаться так быстро, как сейчас и станет уязвимым. Вот только в пылу битвы, ни он, ни второй оператор не смогут повлиять на действительность сна, чего не скажешь о русалке, плавающей недалеко от них и с замиранием сердца наблюдающей за неравным поединком. Сейчас, как это ни прискорбно, но все их надежды, были связанны именно с Алисой, которая все еще не может контролировать себя и ничего не знает о создании снов. Макс ощущал её страх, чувствовал смятение в её душе, но все равно рассчитывал на девушку.
  - Что значит, убрать воду? - русалка озадаченно озиралась по сторонам, не понимая, что делать. Разве еще недавно Максим сам не говорил, что она не способна контролировать сон, разве не сказал, что справиться сам? Сердце бешено колотилось, дыхание сбилось, а голова начала раскалываться от пульсирующей боли. - Я не могу... не могу... не могу...
  Страх, он поглощал девушку, заставлял позабыть о своей смелости, но стоило взгляду остановиться на сражающемся с монстром мужчине, как сердце сразу же забилось быстрее, а на глаза навернулись слезы. Алиса чувствовала, нет, она точно знала, что Макс готов умереть за нее, и будет сражаться до последнего вздоха. Чувства, мысли и эмоции мужчины накрыли её с головой, заставляя задыхаться и дрожать. Он открыл ей свою душу, позволил увидеть его без защиты и стен, так как же она может подвести его? Нет! Она не сдастся. Русалка сжала кулаки, пытаясь справиться с нервной дрожью и собственным страхом.
  - Нужно взять себя в руки, и сосредоточится, я должна изменить этот мир... и нас... - девушка понимала, что русалки на суше будут беспомощны, а потому, она должна не просто убрать воду, она должна изменить их с Максимом, дать им преимущество, создать огненный мир, тот самый, который так сильно любит её защитник. Да, она точно знала, что оператор любит огонь, ведь он такой же взрывной и веселый, как пламя... На лице Алисы появилась нежная улыбка, она хотела помочь и она сделает это, чего бы это ей не стоило!
  - Закрыть глаза, - прошептала девушка, чувствуя, как табуны мурашек пробегают по её телу. - Сосредоточится... представить мир... изменить его.
   Алисе казалось, что её бьет током, и буквально каждая клеточка организма разрывается на части. Больно. Страшно. Хочется распахнуть глаза и снова стать слабой... но как она может так поступить, если Макс надеется на нее? Впервые, чья-то жизнь находится в её руках и она не может подвести этого мужчину, который заставил её ощутить себя сильной и желанной. Нет. Она не откроет глаза, он будет бороться вместе с ним, она не только изменит мир, но и даст Максиму преимущество в этом поединке. Светлана не может одержать верх, ведь она одна, а их двое. Вместе... они победят вместе! Именно так говорил Максим и он был совершенно прав!
  
  
  Отследить сигнал
  
  Алексей безумно устал, он в прямом смысле валился с ног и спотыкался на ровном месте, но на отдых у него не было времени. С каждым часом, который оператор и клиентка проводят в управляемом сне, они становятся слабее, если верить врачам, следящим за их состоянием, Максим и Алиса не протянут больше суток. Времени в обрез, а они так и не приблизились к злоумышленнику. Как же раздражает эта ситуация, когда кажется, что уже ничего не сделать! Мужчина был готов впасть в отчаяние - веры в то, что они смогут спасти кого-то не осталось, зато появилось злость. Алексей хотел найти и лично покарать того, кто все это устроил. В его фирме никогда не случалось накладок, ведь он лично тщательно следил за безопасностью, проверяя всех сотрудников и клиентов. То, что произошло, было ударом по его самолюбию и гордости, а прощать подобное мужчина не сомневался.
  - Есть новости? - зевнул Алексей, входя в кабинет Климентьева. Он не рассчитывал услышать что-то новое, но поинтересоваться стоило. Возможно, у них все-таки появится новая зацепка, которая окажется более действенной, чем прошлая с ледяным монстром. Макс не просто так считается лучшим в своем деле, он тоже борется и наверняка, что-то пытается предпринять, чтобы помочь найти вредителя.
  - Да, еще какие! - заулыбалась Таня, поворачиваясь лицом к главе службы безопасности, который последнее время стал частым гостем в этом кабинете. - На этот раз нам есть чем тебя порадовать, можешь не сомневаться!
  - Тогда не тяни, у нас мало времени, - напрягся мужчина, в душе которого вновь зародилась надежда на то, что еще ничего не потеряно.
  - Благодаря Максу, мы знаем имя второго оператора и возможно сможем отследить, откуда исходит сигнал, - девушка вернулась к наблюдению за показаниями 'Согни', которые с каждой минутой становились все тревожней. Если бы они сейчас не пытались понять, где находится вредитель, она бы просто перезагрузила сон, чтобы помочь своему боссу, но, увы, этого делать было нельзя, иначе они упустят драгоценное время и могут не успеть найти врага и тогда и оператор и клиентка погибнут. Татьяна даже думать не желала, что оператор может умереть у нее на руках, а она так ничего и не сможет сделать. Сейчас они так близки к решению их проблемы, что просто не могут проиграть.
  - Не томи, кто?!
  - Светлана Храмцова!
  - Что- то знакомое, - нахмурился Алексей. Он точно знал, что среди его сотрудников нет никого с таким именем, и все-таки он определенно слышал об этой женщине раньше. - Кто она? Напомни.
  - Светлана Николаевна Храмцова одна из первых операторов, она была лично знакома с Иваном Климентьевым. Насколько мне известно, они даже были друзьями. Сейчас эта старая карга, занимается частным бизнесом, так что мы понятия не имеем, где она может находиться, - скривилась блондинка, которой уже доводилось сталкиваться с этой честолюбивой и надменной женщиной, считающей себя непревзойденной богиней. Высокомерная, властная - с ней ни один помощник не смог сработаться, так что она меняла их с завидной регулярностью или вовсе работала одна, вопреки всем требованиям безопасности. Тане 'посчастливилось' лично общаться со Светланой и даже работать на нее, так что девушка точно знала, о чем говорит.
  - Ясно... я сообщу полиции, возможно по своим каналам они смогут навести справки о ней...
  - Кстати о полиции, где твоя напарница? Её помощь нам бы не помешала, особенно сейчас, когда так много стоит на кону, - блондинка удивленно посмотрела на Алексея, который пришел к ним один. Если учесть, что последнее время он почти все время проводил с этой женщиной из полиции, это было более чем странно.
  - Она... она спит, так что придется нам пообщаться с её коллегами, - буркнул мужчина, понимая, что Анна точно не простит его за снотворное, добавленное в её кофе. Но это все для её же блага, его бывшей напарнице был необходим отдых, иначе она просто не выдержала бы напряжения. Алексей понимал, что усложнил себе работу, да и Аня не простит его, но поступить иначе не мог. Ему было тяжело видеть, как женщина изводит себя, пытаясь держаться на ногах, и в огромном количестве поглощает энергетики. Если бы она продолжила в том же духе, то свалилась бы от нервного истощения. Пусть Анна никогда и не просила об этом, Алексей всегда защищал и оберегал её, именно поэтому ему пришлой уйти из полиции. Это другие видели в ней профессионала, бесстрашного полицейского, а для него она была просто любимой женщиной, о которой нужно заботиться. Вот только с её характером и упёртостью это не всегда получалось.
  - Как знаешь, но лучше бы она не спала, нам реально нужна помощь полиции, особенно сейчас, когда мы так близки к поимке вредителя. Мы не сможем ни арестовать его, ни просто задержать, да что говорить, мы даже законных оснований проникнуть в её дом, не имеем, - вздохнула Таня, нервно постукивая пальцами по столу. Скоро все решиться, вот только это не успокаивало, а заставляло волноваться больше
  - Не волнуйся об этом, - усмехнулся глава службы безопасности, демонстрируя девушке удостоверение. - Я позаимствовал у моей бывшей напарницы ксиву. Немного поработать над ней, и я снова полицейский - сейчас для нас самое главное, вытащить Макса и его клиентку, а с законностью разберемся позже.
  - Ты понимаешь, что это подсудное дело?
  - У нас нет выхода, к тому же не думаю, что Аня, расскажет кому-то, что у нее выкрали удостоверение. За это в полиции наказывают, так что она будет молчать... А нам эти красные корочки помогут, задержать подозреваемую.
  - Ну, как знаешь, - пожала плечами Татьяна, а после перевела взгляд на мужа, устанавливающего странную аппаратуру и многочисленные антенны, которые должны были отследить сигнал. - Коля, у тебя все готово?!
  - Почти, - раздраженно буркнул мужчина, не переносящий, когда ему говорят под руку, это отвлекало от дела. - Если будешь помалкивать и не мешаться, я справлюсь намного быстрее.
  - Что должно быть готово? - уставший Алексей не мог понять, что твориться в кабинете Климентьева, но однозначно техник что-то придумал. Похоже, он действительно пришел очень вовремя.
  - Николай считает, что эта аппаратура поможет отследить сигнал, при помощи которого второй оператор подключается к 'Согни', - пояснила блондинка, медленно потягиваясь, чтобы размять затекшие от долгого сидения мышцы. - Надеюсь, расчеты верны и нам хватит усилителей.
  - Хочешь сказать, что мы сможем узнать, где сейчас находится Светлана? - оживился Алексей, внимательно следя за каждым действием техника.
  - Да, но с полицией лучше связаться уже сейчас, если у нас ничего не выйдет... они наша последняя надежда, нужно найти эту старуху, что вмешалась в работу нашего Макса.
  - Я все сделаю, а вы поторопитесь... мы можем потерять их в любой момент, - буркнул Алексей, выходя из кабинета. Он не может тратить время попусту, нужно сообщить коллегам Анны имя преступника и поторопить их с проверкой информации, а еще неплохо было бы, если бы им удалось задержать Екатерину Смирнову, двоюродную сестру Алисы, которая наверняка причастна ко всему происходящему. Сейчас мужчина в очередной раз пожалел о том, что он больше не полицейский, но уже ничего не изменить, теперь у него другая работа и здесь тоже есть чем заняться.
  - Ты даже не представляешь насколько прав, - вздохнула Таня, уставившаяся в монитор 'Согни'. - Макс... держись... ты должен победить, помощь уже близко.
  Вот только сейчас победа не поможет оператору вернуться в реальность, она просто позволит ему полностью вернуть контроль над сном. Девушка до сих пор не могла понять, как сознания этих троих разных людей, могли так тесно переплестись. Теперь только одновременное отключение сможет сохранить им жизни и это пугало. Что если идея Николая не сработает? Таня бросила обеспокоенный взгляд на мужа, моля бога, чтобы у него все получилось.
   - Не бойся, - мужчина, словно прочитал её мысли. - Вытащу я твоего босса, а вот что будет дальше, это уже вопрос...
  - Знаю, просто на душе непокойно... от нас слишком многое зависит...
  - Не забивай себе голову ерундой, - неожиданно оскалился техник, бросая на жену веселый взгляд. - Макс не из тех, кто сдается без боя! Так что он выкарабкается, обязательно выкарабкается.
   - Надеюсь, ты прав, - блондинка снова устремила взгляд на монитор, на этот раз она точно ничем не сможет помочь оператору и его клиентке, остается только наблюдать и надеяться на лучшее. Как же это тяжело! Хочется биться головой о стену, вот только это вряд ли поможет.
  Спустя каких-то десять минут, довольный собой Николай поднялся на ноги и бросил на Таню победный взгляд.
  - Готово... и кажется, работает.
  - Кажется? Знаешь, сейчас я предпочла бы услышать что-нибудь более уверенное и обнадеживающее, чем просто: 'кажется'.
  - Смотри, - техник указал на показания своего прибора, вот только блондинка ничего не могла разобрать в линиях и цифрах, которые мелькали на экране.
  - И что я должна здесь увидеть? - раздраженно поинтересовалась девушка.
  - Я улавливаю посторонний сигнал, которого при правильной работе 'Согни' быть не должно.
   - И ты сможешь сказать, откуда он исходит? - аккуратно поинтересовалась Таня, готовая прямо сейчас бросится на шею мужа и расцеловать его.
  - Естественно!
  - Тогда ты пойдешь со мной, - раздался голос Алексея уже вернувшегося из своего кабинета и слышавшего весь разговор. - Пока полиция ищет Храмцову и заказчицу по своим каналам, мы сами пойдем по следу сигнала. Если найдем, что-то дельное, сразу же свяжемся с ними.
  - Может, возьмете еще кого-нибудь? - беспокойно предложила девушка, боящаяся за мужа. Все-таки он всего лишь техник и ловить преступников не его задача.
  - Не волнуйся, мы справимся, к тому же я смогу отключить Светлану от её аппарата... техник в этом деле нужен по любому.
  - Она подключена не к обычному 'Согни', - вздохнула девушка, понимая, что у них действительно нет другого выхода
  - Разберусь на месте, - отмахнулся от жены Николай. - Ты главное будь на связи, возможно, мне потребуется помощь.
  - Хорошо... - вот только Таню уже никто не слышал, мужчины, не теряя ни одного мгновения, отправились по следу сигнала, который удалось засечь. Сейчас только от Николая и Алексея зависело, выживут ли люди, застрявшие в управляемом сне, или для них все будет кончено.
  
  ***
  
  Алексей следовал за техником, который уверенно шел по городу, постоянно сверяясь с данными собранного им же самим прибора. Было бы быстрей и удобней взять автомобиль, но как выяснилось, в машине сигнал ловится с трудом. Вот и пришлось двум мужчинам идти пешком по шумному мегаполису, толкаясь в толпе горожан.
   - Ты уверен, что эта штука работает? - начальник службы безопасности недовольно озирался по сторонам - ему всюду виделись опасности и сложности, которые могут им помешать, вовремя найти вредителя.
   - Да, так что заткнись и иди за мной, - раздраженно буркнул Николай, которому и самому не хотелось идти пешком. Да еще все вокруг толкаются, норовя выбить тонко-настроенный сканер из рук. Как же это бесит!
  - Хорошо, хорошо, только без нервов, - Алексей, молча, оттолкнул от техника зазевавшегося прохожего, который чуть не налетел на мужчину. Похоже, ему придется поработать телохранителем Николая, пока они не доберутся до места.
  Спустя два с половиной часа быстрой ходьбы, сигнал привел вымотавшихся мужчин в элитную часть города, где жили только богачи и знаменитости. Это было вполне логично, Светлана с её талантами и обширными знакомствами хорошо зарабатывала и вполне могла позволить себе подобное жилье, вот только, зачем покупать особняк, если не собираешься задерживаться в городе? Хотя возможно, что второй оператор сейчас находится рядом с заказчиком? Это было бы невероятным везением, ведь позволит прихлопнуть сразу всех виновников происходящего безумия.
  - Сигнал исходит из этого дома, - Николай указал на богатый особняк, окруженный кованной оградой. Это место вполне можно было назвать дворцом, настолько вычурно и богато оно выглядело. Техник даже присвистнул от восхищения, он был бы не против жить в таком месте.
  - Не может быть... Так не бывает...
  - Ты это о чем? - Николай непонимающе уставился на главу службы безопасности, недоверчиво просматривающего какие-то данные на мониторе своего коммуникатора.
  - Это дом Олега Николаевича Миронова ...
  - И что с того? Ты его знаешь? Он, что один из наших операторов?
  - Нет, дело в другом. Алиса Миронова - это клиентка Максима, именно её пытаются убить таким вот необычным способом.
  - Погоди... но ведь тогда получается, что её пытается убить, кто-то из членов семьи? - теперь Николай начал понимать причину удивления Алексея.
  - Браво, капитан очевидность, - раздраженно вздохнул мужчина, нажимая на кнопку звонка. - Пошли. Пора разобраться с этим делом раз и навсегда. Надеюсь, твой прибор не ошибся и мы найдем, то что ищем.
  - Доброе утро, - открывший двери дворецкий холодно посмотрел на ранних гостей, один из которых показал ему удостоверение полицейского. Именно этот документ заставил его беспрепятственно пропустить мужчин в дом. - Хозяин отдыхает, но я разбужу его...
  - Как хочешь, - пожал плечами Алексей, которого в данный момент больше интересовала Светлана Храмцова, находящаяся в этом особняке. - Коля, где она?
  - Судя по всему, на втором этаже, - мужчина, ведомый своим мерзко пищащим прибором, решительно направился к лестнице. Сейчас было не до правил и соблюдения законности, да и ждать настоящих полицейских времени не было, нужно как можно скорее отключить всех от 'согни' и надеяться, что организм Максима и его клиентки сможет выдержать такую встряску.
  - Что вы делаете?! - дворецкий попытался преградить гостям путь, но Алексей грубо оттолкнул мужчину в сторону, прорываясь к лестнице.
  - Ты вроде как хотел разбудить, хозяина, так иди и займись этим!
  - Хватит церемониться с ними! Идем уже! - крикнул Николай. Сигнал был все громче, а это значит, что их вредитель совсем близко. Наконец-то это безумие закончится, и они все смогут пойти домой и выспаться. Главное, чтобы получилось одновременно вырубить приборы, а дальше дело только за врачами, которые сейчас дежурят в кабинете Макса.
   - Мог бы и не говорить, - Алексей понимал, что когда все закончится, у него будут большие неприятности в связи с незаконным вторжением в особняк уважаемого бизнесмена, но сейчас каждая секунда была на счету. Нужно остановить Светлану, пока она не убила Макса и его клиентку.
  Мужчины легко выбили одну из дверей и ворвались в просторную комнату, где на кровати, подключенная к 'Согни' лежала женщина. Она выглядела лет на сорок, не больше, но сразу бросалось в глаза, что её внешность была неестественной, какой-то кукольной, что сразу говорило о множестве пластических операций, которые Светлане пришлось пережить за свою жизнь.
  - А вот и наш вредитель, - отбросив свой прибор в сторону и не обращая внимания на оператора, Николай бросился к необычной конструкции 'согни', пытаясь понять, как его безопасно отключить, чтобы не повредить Максиму и Алисе.
  - Справишься?
  - А куда я денусь? Главное понять, как оно работает, - буркнул техник, понимая, что этот прибор выглядит иначе, чем он привык, здесь слишком много дополнительных проводов и непонятных модулей. На то, чтобы разобраться со всем этим уйдет целая вечность, и в этом заключалась основная проблема - у них не было времени.
  - Поторопись, - Алексей обеспокоенно оглядывался, пытаясь понять, как могло так получиться, что второй оператор оказалась именно в этом доме. Кто нанял её? Неужели Екатерина, как они и подозревали раньше? Но тогда почему, ни Олег Миронов, ни слуги ничего не рассказали о странной женщине, спящей несколько дней в комнате?
  - Боюсь, это вам уже не поможет, - тихий, слегка хриплый голос раздался прямо за спинами мужчин, заставляя их вздрогнуть от неожиданности. - Даже не думайте отключать аппарат или что-то предпринимать. Это может быть чревато для вас весьма неприятными последствиями.
  Алексей медленно обернулся и увидел хозяина дома направляющего на него пистолет, пусть они никогда не виделись лично, но глава службы безопасности тщательно ознакомился с досье Алисы Мироновой, так что никаких сомнений в том, что перед ним отец пострадавшей не было. Рядом с мужчиной, стояла улыбающаяся блондинка, чем-то напоминающая клиентку Максима.
  - Жаль, что нас все-таки нашли, теперь их придется убрать, - хихикнула девушка, кокетливо наматывая светлую прядь на палец, - свидетели нам ни к чему. Никто не должен заподозрить, что Алиса была убита. Все должно походить на несчастный случай и сотрудники фирмы сами заметут следы, ведь им огласка ни к чему.
  - Ты права, доченька, - глаза мужчины безумно блеснули. - Никто не осудит меня. Ведь в мой дом ворвалось двое грабителей и чтобы защитить свою семью, я был вынужден стрелять. Кто бы мог подумать, что сотрудники 'Перекрестка миров' промышляют грабежом в домах своих клиентов.
   - Да, все слуги подтвердят это и я тоже, - улыбнулась блондинка, холодно смотря на незваных гостей. Эта расчетливая и циничная особа привыкла добиваться своего любыми способами и ни перед чем не останавливалась на пути к выбранной цели. Именно это помогло ей провернуть это дельце, хотя все же жаль, что не обошлось без непредвиденных неприятностей.
  - Неужели вы думаете, что это сойдет вам с рук? - Алексей медленно подвинулся в сторону, чтобы загородить собой техника, который продолжал возиться с прибором, пытаясь разобраться в его устройстве, что в нынешней ситуации было особенно тяжело.
  - Я богат, влиятелен, а вы господин Котов, давно уже не работник полиции, так что... вывод напрашивается сам собой. - Мужчина смерил бывшего сотрудника правоохранительных органов презрительным взглядом. - О, только не надо смотреть на меня с таким непониманием. Я навел справки о всех сотрудниках вашей фирмы... Но, не будем затягивать нашу светскую беседу. Прощайте...
  Алексей уже мысленно распрощался со своей жизнью, потому что дотянуться до собственного оружия не было никакой возможности, а бронежилет он не надел. Но к его удивлению, Олег Миронов внезапно рухнул на пол, а его племянница громко завизжала, пытаясь вырваться из цепкой хватки горничной.
  - Так и будете стоять или все-таки поможете? - служанка, одним точным ударом в основание шеи блондинки, вырубила её, а после холодно посмотрела на застывших мужчин. - Их лучше связать, чтобы не сбежали, когда очухаются. Полицию, я уже вызвала, так что скоро они прибудут, чтобы арестовать этих людей, за попытку убить Алису Миронову.
  - Спасибо, - Алексей достал наручники, которые защелкнул на запястьях злоумышленников, приковывая их к ножкам кровати. - Ваша помощь была весьма кстати. Вы ведь Мария, я правильно понял?
  - Я должна заботиться об Алисе, а потому не могла не вмешаться. Увы, раньше я не знала, что убийца скрывается в особняке, иначе предупредила вашу коллегу еще в первый раз.
  - Это уже не важно, вы появились вовремя, - мужчина обернулся, чтобы посмотреть на то, как продвигается работа Николая. - Ну, как?
  - Пока никак, я работаю над этим, - буркнул техник, которого все произошедшее порядком раздражало. - Лучше набери номер Тани, отключать эту троицу нужно одновременно. Так что нам лучше быть на связи... а еще не помешает вспомнить, какую-нибудь молитву. Сейчас нам может помочь только чудо.
  
  
  Сон: Все кончено
  
  Кто бы мог подумать, что сосредоточиться будет настолько сложно, мысли то и дело разбегались в разные стороны, а представить новый мир и новых себя было практически невозможно. Но девушка продолжала свои жалкие попытки повлиять на действительность сна, делая все так, как её учил Максим.
  - ААА!!!!! - закричала Алиса, чувствуя, как её голова раскалывается на части, ей казалось, что её мозг закипел и теперь пытается вытечь через уши. Но вместе с тем, девушка ощущала, как все вокруг начало стремительно меняться и она в том числе. Алиса явственно представляла новый мир, в котором не было места воде: зеленые луга, покрытые многочисленными цветами, ясное небо над головой и легкий ветерок, треплющий золотистые локоны, а они с Максимом люди, он отважный воин с огненным мечом в руках, а она волшебница, что помогает ему. Эти образы были хотя и банальными, но настолько яркими, что просто не могли не воплотиться в реальности.
  Боль ушла, словно её и не было, не осталось даже малейшего её отголоска, Алиса чувствовала, что силы и способность здраво мыслить возвращаются к ней, но вместе с тем, у нее больше не было возможности что-то изменить в этой действительности - она достигла своего предела. Слезы облегчения катились по её щекам, а сама она дрожала от пережитого стресса и напряжения.
  - Отличная работа, - раздался одобрительный голос оператора, откуда-то сбоку.
  Девушка с трудом повернула голову, чтобы убедиться в том, что это действительно говорит Максим. Восторг и счастье, вот что она испытала, увидев свое творение, - это был реальный мир, мир который она создала сама, без чьей бы то ни было помощи. От вида, открывшегося её взору, сердце Алисы затрепетало и, казалось, собиралось выпрыгнуть из груди. В этой идеальной картине только одно было ненужным, мерзким и отвратительным настолько, что это хотелось уничтожить - склизкое существо, которое, оставшись без воды, отчаянно дергалось, пытаясь атаковать их с Максимом.
  - Надеюсь, ты не сомневался во мне! - голос от напряжения и усталости дрожал, а ноги подгибались. Даже стоять было тяжело, но Алиса держалась - пока что для них ничего еще не кончено.
  - Ни одного мгновения! Но нам лучше поторопиться и добить её, пока она снова не начала контролировать сон!
  Макс чувствовал, что начинает слабеть, только благодаря фантазии его клиентки и тому, что она догадалась наделить его огненной силой, он продолжал вновь и вновь атаковать монстра, отсекая его конечности и поджигая склизкое тело. Как же хочется вновь прикоснуться к девушке, впиться в её губы страстным поцелуем и ощутить, как сила наполняет каждую клеточку его организма. Но, увы, сейчас на это нет времени, придется отложить подзарядку и надеяться на то, что он справится со Светланой, которая из последних сил пыталась изменить реальность сна, при этом отбиваясь от его атак.
  - Ну, уж, нет! - сквозь зубы процедила Алиса, ощущающая созданный ей самой мир, как неотъемлемую часть себя. - Я не позволю! Это мое творение и лишь я буду решать, что здесь можно менять, а что нет!
  И снова темная сторона её души вырвалась на свободу, забывая позабыть о милосердии и жалости. Эта старуха, Светлана, пытается уничтожить её творение, убить их с Максимом. Как можно простить подобное?! Крик ярости вырвался из груди девушки, и яркий луч света, пронзил тело монстра, заставляя того завопить от боли и ужаса.
  - Осторожней! - оператор с трудом умудрился отпрыгнуть в сторону от этой атаки. Но Алиса не слушала его, сила буквально переполняла её, разрушая сознание девушки, не подготовленной к подобному. Мужчина нервно сглотнул, он слышал о подобном - некоторые операторы не выдерживали процесс обучения и сходили с ума от перенапряжения. Именно это происходило сейчас с Алисой. Её мозг не справлялся с новыми возможностями и собственной силой, а излишки энергии хаотично атаковали все вокруг, пытаясь уничтожить все, до чего дотянутся. Если так пойдет дальше, они все погибнут!
  Позабыв о Светлане, корчащейся в агонии от постоянных ударов, Максим бросился к девушке, моля всех богов лишь о том, чтобы успеть. Он должен дотянуться до нее, прикоснуться, забрать излишки энергии пока еще не поздно! Страх. Впервые за долгое время оператор ощутил страх, но он боялся вовсе не собственной смерти, а того, что больше никогда не увидит улыбку Алисы, не услышит её голос, не прикоснется к нежной коже, не сделает своей в реальном мире. Нет. Он не может этого допустить, особенно если учесть, что они так близки к спасению. Они прошли через этот кошмар не для того, чтобы умереть!
  Мощный поток света ударил прямо в оператора, оставляя на его теле кровоточащие рваные раны и обугленные ожоги, но это не остановило мужчину. Превозмогая боль, Максим продолжал свое движение, неустанно напоминая себе, что это всего лишь сон. Еще немного! Еще пару шагов! Вот сейчас! Новый удар заставил его рухнуть на колени, отплевывая кровь.
  - Черт, да почему же так больно?! - взвыл мужчина, упрямо поднимаясь на ноги и пошатываясь, направляясь к девушке. Нет, он не отступит! В реальности не будет ни этой боли, ни ран, главное выбраться - Алиса!!!
  В следующее мгновение Макс прижал к себе дрожащее тело девушки и припал к пухлым губам. Поцелуй был жарким, неистовым, жадным, мужчина в прямом смысле поглощал энергию, переполнявшую его клиентку, собираясь забрать все без остатка. Пусть уж лучше он сам погибнет, но она... она должна жить.
  Все закончилось внезапно, все звуки, краски и запахи испарились, и они снова оказались в темноте. Максим понимал, что нужно радоваться, но не мог, он был не способен пошевелиться и почти не чувствовал Алису, её чувства и эмоции, снова оказались для него закрыты, а потому просто закрыл глаза, продолжая прижимать к себе тело измученной девушки. Уже где-то на границе сознания, он услышал знакомый голос Тани: 'Запускаем экстренную процедуру выхода из управляемого сна'.
   - Вот и все, мы справились, - тихо прошептал оператор. - Я же говорил, что вытащу тебя...
  
  
  Дело закрыто
  
  Анна была вне себя от гнева, мало того, что Алексей не разбудил её, как обещал, так еще сам отправился арестовывать предполагаемого убийцу. Как же это злит, словно он ни во что её не ставит! О чем вообще он думал? Да еще её удостоверение выкрал, гад! Так было всегда, её бывший напарник все пытался сделать сам, оставляя свою её далеко позади, словно она и не нужна ему вовсе. Обидно, до слез. Женщина раздраженно тряхнула головой, она не позволит этим мыслям снова причинить ей боль. Алексей никогда не изменится, хорошо еще, что на этот раз никто не пострадал, а ему самому не грозит арест. Анна невольно вздрогнула, вспоминая о выговоре начальства, и самое противное, что она не знала, как объяснить, почему она, как представитель закона не участвовала в задержании подозреваемых. Теперь ей еще объяснительную писать придется и уж точно можно позабыть о премии! Несправедливо!
  - Когда я до него доберусь, то лично придушу, - зло бросила следователь, подходя к кабинету главы службы безопасности 'Перекрестка миров', мысленно она уже представляла все, что сделает с Алексеем. Он пожалеет обо всем, что натворил!
  Но достигнув нужной двери, Анна нерешительно замерла. Она все еще злилась на мужчину, но вместе с тем понимала, что настало время все прояснить. Они слишком долго избегали разговоров о прошлом, и так дальше не может продолжаться.
  - Нужно успокоиться и не орать на него сразу... Главное в нашем деле, это спокойствие и хладнокровие... будем считать, что это допрос, - женщина решительно толкнула двери кабинета Алексея, хотя и не знала, что теперь ему сказать. Все заготовленные фразы испарились, так что придется импровизировать.
  - Аня? - мужчина поднял усталый взгляд на бывшую напарницу. Он не ожидал, что они снова увидятся так скоро, но, похоже, он ошибался на этот счет. Было видно, что женщина злиться на него, но при этом она не торопилась высказать ему в лицо, все, что он нем думает, а сказать ей было что. Все это давало Алексею надежду на то, что они смогут разобраться и все обсудить спокойно, как цивилизованные люди, как друзья.
  - А ты кого ожидал увидеть? Наряд полиции, который арестует тебя за кражу моего удостоверения и незаконное проникновение? - хмыкнула следователь, усаживаясь на небольшой диванчик. Сейчас она чувствовала себя неуютно, но сбегать не собиралась. Настало время раз и навсегда выяснить отношения и понять, что же между ними происходит.
  - Нет, ты не стала бы жаловаться, - усмехнулся Алексей, пристально рассматривая отдохнувшую, в отличии от него Анну. - Я давно тебя знаю... так что не стал бы подозревать тебя в подобных глупостях. Меня удивляет другое...
  - Почему я не кричу на тебя?
  - Вот именно, это на тебя не похоже. Кстати, хочешь кофе?
  - Нет, спасибо, мало ли что ты туда еще добавишь, - женщина нервно передернула плечами. - Мне и прошлого раза хватило.
  - Теперь, в столь радикальных мерах нет никакой необходимости, - безразлично пожал плечами Алексей, откидываясь на спинку своего кресла. Он безумно устал и мечтали лишь о том мгновении, когда сможет, наконец, поспать и уж совершенно точно не был готов к разговору, но похоже у Анны было другое мнение на этот счет.
  - Не хочешь ничего объяснить? - женщина недовольно сложила руки на груди, буравя своего собеседника полным раздражения взглядом.
  - Ты устала, практически валилась с ног, но зная тебя, я мог с уверенностью сказать, что ты, ни за что не станешь отдыхать, напротив, полезешь с нами... В твоем состоянии это могло повлечь за собой неприятные последствия.
  - Я не об этом, я о том. Почему ты бросил меня и ушел из полиции?
  - Это долгая история...
  - Тебе не кажется, что настало время её рассказать, я уже не так сильно зла на тебя и вполне готова выслушать твою версию событий.
  - Уверена?
  - Говори уже, пока я не передумала, или ты хочешь... хочешь, чтобы мы больше не общались? Если так, ты только скажи, но учти, когда в следующий раз влипнешь в неприятности, я не стану помогать тебе и никакие приказы начальства не изменят этого! - Анна начала закипать. Она тут, понимаешь ли, распинается перед ним, наступает на горло собственной гордости, собирается выслушать, понять, возможно, даже простить, а он снова несет чепуху и увиливает от ответа. Как же это раздражает!
   - Хорошо, но учти, тебе это не понравится.
  - Хуже, чем я думаю о тебе сейчас, думать невозможно, так что, я внимательно слушаю.
  Алексей прикрыл глаза, он знал, что рано или поздно этот момент настанет и им придется выяснить отношения, он даже надеялся на то, что это случится, но теперь мужчина не знал с чего начать рассказ. Слишком много всего произошло, и за год все не расскажешь...
  - Ты помнишь то дело, над которым мы работали, перед тем, как я уволился?
  - Да, мы тогда могли поймать крупную рыбу, но ты 'совершенно случайно' потерял улики, а материалы дела загадочным образом бесследно исчезли из нашего сейфа, - презрительно фыркнула Анна, до сих пор не понимающая, как её напарник мог так поступить. Она всегда считала его хорошим полицейским, которого невозможно подкупить, но как выяснилось, она жестоко ошибалась.
  - У меня не было другого выбора. Наш майор... был замешан в этом деле. Сама знаешь, сколько проблем у нас была с этим расследованием, словно кто-то намеренно мешал нам, вставлял палки в колеса. Так вот это был наш любимый начальник.
  - Что за бред?! Он никогда бы...
  - Не перебывай, - Алексей бросил на женщину раздраженный взгляд. Так он и знал, что она не поверит, но раз уж он начал говорить, то расскажет все. - Майор давно уже позабыл о том, что такое справедливость. Дела закрывались за деньги, улики постоянно исчезали и как следствие арестованных отпускали в зале суда, или быть может, ты никогда не замечала, что преступники, особенно богатые и имеющие связи, всегда знали о наших планах?
  - Тогда почему ты не обратился куда следует? Почему молчал до сих пор? - начала закипать Анна. Конечно, она все это видела, но предпочитала думать, что её начальство не имеет к происходящему отношение. Видимо зря, ей давно стоило спуститься с небес на землю и трезво посмотреть на мир, ведь она давно уже не маленькая наивная девочка, верящая в силу закона.
  - Я ничего не мог изменить тогда, и ничего не могу поделать сейчас. Мне пришлось заключить сделку.
  - И сколько же они тебе заплатили? За сколько ты продался?!
  - Не дорого, всего-навсего за две жизни, твою и мою.
  - Что? - Анна побледнела, только сейчас женщина начала понимать, что все это время бывший напарник защищал её, а она вместо того, чтобы попытаться разобраться, просто злилась на Алексея.
  - Таковы были условия сделки, - безразлично пожал плечами мужчина, он слишком устал, чтобы проявлять хоть какие-то эмоции. Сейчас он ощущал лишь опустошение. - Я уничтожаю улики и увольняюсь из органов, а взамен нас не трогают и не пытаются подставить... Согласись это была выгодная сделка.
  - Идиот, почему раньше не рассказал?! - женщина решительно подошла к Алексею, сидящему за своим столом, и наклонилась так, чтобы их лица оказались на одном уровне. - Почему, вместо того, чтобы попросить о помощи, ты все пытаешься сделать сам?! Вместе мы бы все решили и выпутались! Так зачем все брать на себя?
  - Затем, что я не умею по-другому...Ты, кстати, точно такая же, - усмехнулся Алексей, чувствуя облегчение после этого разговора. Наверное, ему действительно следовало давно обо всем рассказать. Не важно простит его Аня или нет, он все сказал, теперь от него больше ничего не зависит.
  - Значит, мы друг друга стоим, - женщина уселась прямо на стол и смерила напарника хмурым взглядом. Злость окончательно прошла, но теперь ей предстояло о многом подумать, что делать со всем этим дальше. - Учти, если ты еще раз что-нибудь скроешь от меня или выкинешь, что-нибудь вроде кофе со снотворным, тебе не поздоровится!
  - Так было лучше для тебя...
  - Давай решать такие вещи буду я!
  - Хорошо, хорошо, только не кипятись, - Алексей не хотел ворошить былое, а потому поспешил перевести разговор в другое русло. - Как дело Мироновых?
  - Я передала документы в суд, доказательств вины Олега Миронова и Екатерины достаточно, но... боюсь с их деньгами и связями, они смогут ускользнуть от правосудия, - сквозь зубы процедила Анна. Как же все это злит - она ловит преступников, но если те богаты, то суд их отпускает. Бесполезная трата времени! Каждый раз, когда подобное происходит, женщина начинала задумываться о том, а нужна ли ей такая работа или быть может, лучше, так же, как Алексей, податься в частный бизнес.
  - Тогда лучше выставить охрану у палаты Алисы... так, на всякий случай, кто знает, может безнаказанность подтолкнет их повторить попытку убийства.
  - Уже сделано, - вздохнула Анна, ей было неприятно это дело. Слишком грязным оно казалось. - Но защищать её вечно не получится... Так что придется этим заняться Марии, раз уж мать нашей жертвы наняла её именно для этого.
  - Не понимаю, как можно пытаться убить собственную дочь, - Алексей многое повидал за свою жизнь и понимал, что люди не святые и ради наживы пойдут на что угодно. Но убить собственного ребенка... Это как-то слишком. - Одно дело Екатерина... они всего лишь двоюродные сестры и не общались близко..., но отец...
  - Все не так просто как кажется, - женщина удобней устроилась на столе и взяла кружку с кофе, недопитого Алексеем. - Как выяснилось, эта Катя не кузина Алисы, она её сводная сестра. Сразу после брака, Олег Николаевич начал изменять жене, причем с её же родственницей... в результате и родилась Екатерина.
   - Тогда почему они не развелись?
  - Все как всегда... дело в деньгах, Миронов не хотел терять состояние жены, а потому жил с ней...а она... если честно без понятия, почему не ушла от мужа, особенно если знала, какая он сволочь.
  - Ели муж изменял ей... это объясняет, почему мать Алисы наняла охрану, - задумчиво пробормотал мужчина. - Она не доверяла мужу и предполагала, что её дочери может грозить опасность... но все-таки я все еще не понимаю, почему отец пытался убить собственного ребенка... это просто безумие!
  - Катя убедила своего отца в том, что Алиса не его дочь, она даже результаты теста на ДНК подделала. Ей не терпелось избавиться от сестры и стать единственной наследницей состояния Мироновых. А дальше, чтобы не вызывать подозрений, она решила подстроить несчастный случай...
  - Я так понимаю, она была знакома со Светланой Храмцовой?
  - Да, она была её постоянной клиенткой, во время одного из сеансов оператор рассказала ей об экспериментальном аппарате Ивана Климентьева, как выяснилось, он закончил его и единственный прототип хранился именно у его первой помощницы.
  - И они вместе разработали план, - усмехнулся Алексей, сейчас глава службы безопасности в полной мере осознал, что это дело могло закончиться весьма трагично. - Знаешь, если бы Алиса обратилась к другому оператору, то, скорее всего, была бы уже мертва.
  - Да, этот ваш Максим оказался достаточно силен, чтобы продержаться эти дни... и все равно они сейчас в больнице... - вздохнула Анна. - Ты чуть не опоздал...
  - Врачи говорят, что им больше ничего не угрожает, так что скоро они с клиенткой проснутся.
   - Надеюсь на это, не хотелось бы, чтобы это все было зря, - женщина на мгновение прикрыла глаза. Сейчас ей ничего не хотелось: ни видеть, ни слышать, ни делать. Как всегда с ней бывало после таких дел, на нее напала апатия, а в голову начали лезть мысли о том, что возможно, она выбрала не правильную профессию. Но вместе с тем, Анна осознавала, что если бы они с Алексеем не вмешались, как минимум двое людей были бы мертвы. А это значит, что все было не зря. Дело закрыто. Больше они ничего не могут сделать, остается надеяться на то, что у Алисы и Максима, несмотря на все произошедшее, жизни наладятся.
  
  
  Реальность не так уж плоха
  
  В окружающей его тишине отчетливо слышалось раздражающее пищание каких-то приборов, не дающих спокойно спать. Максим с трудом разлепил глаза и огляделся, сразу же на лице оператора появилась довольная улыбка - они выбрались из сна и теперь в реальности. Как же хорошо, что все закончилось - он жив и даже относительно здоров. Приподнявшись на локтях, мужчина попытался встать на ноги, но боль в теле и непривычная слабость заставили его рухнуть обратно на подушки.
  - Вам не стоит напрягаться, - раздался тихий голос и в следующее мгновение мужчина почувствовал прикосновение маленькой прохладной ладони к своему лбу. - После экстренного выхода из сна, в котором вы пробыли трое суток, ваш организм истощен и нуждается в медицинском присмотре.
  - Если я в чем-то и нуждаюсь, так это в хорошем обеде... - мечтательно улыбнулся Максим, чувствуя, что его желудок буквально прилип к спине.
   - Я сейчас все принесу, - медсестра проверила показания медицинских приборов и, что-то записав в медицинской карте, направилась к выходу.
  - Постой...
  - Что-то еще?
  - Как Алиса? Девушка, которая была со мной во сне, она в порядке? Жива? - от мыслей об Алисе сердце болезненно сжималось. Макс боялся услышать ответ, боялся узнать, что она не смогла выжить, и её мозг разрушен воздействием 'согни'. За эти три дня, что они провели в безумном сне, полном опасностей, он привязался к этой девушке. Алиса стала для него кем-то больше, чем просто клиентка и даже больше, чем друг. Кажется, он до сих пор чувствует её, словно она совсем рядом - стоит только пройти пару шагов и он увидит девушку, о которой так сильно беспокоится.
  - Она проснулась вчера и сейчас отдыхает в соседней палате, - ответила медсестра. - Её организм оказался слабее вашего, так что восстановительный процесс займет больше времени, но её жизнь вне опасности.
  - Вот и хорошо, - с облегчением вздохнул мужчина, откидываясь на подушки и расслабленно прикрывая глаза. Несмотря на то, что он спал трое суток и еще неизвестно, сколько находится в этой клинике, оператор все еще был уставшим. Вот только мысли об Алисе, не давали ему покоя, не позволяя расслабиться - Макс чувствовал острую необходимость увидеть свою теперь уже бывшую клиентку и лично убедиться в том, что она действительно в порядке и его не обманывают. Похоже, долгое нахождение под воздействием 'согни' и частичное объединение их сознаний, не прошло бесследно, теперь оператор ощущал Алису, как часть себя... ему не хватало её присутствия.
  С трудом поднявшись на ноги, нетвердой походкой Максим направился к дверям палаты. Каждый шаг давался мужчине с трудом и отдавался болью во всем теле, но он упрямо двигался к своей цели. Там, во сне, было намного хуже, но он не сдался и сейчас не сделает подобного.
  - Да уж, не хило меня потрепало, - усмехнулся мужчина, останавливаясь, чтобы перевести дыхание и вытереть проступивший на лбу пот. - Уже пары метров пройти не могу.
  С трудом добравшись до дверей, Максим вышел в светлый коридор, к его счастью медперсонал не обращал на него никакого внимания, а это значит, что никто не загонит его обратно в палату. Опираясь на стену, оператор направился к соседней палате, около дверей, которой сидела женщина, одетая во все черное. Короткие светлые волосы были растрепанны, а сама она выглядела уставшей и не выспавшейся, словно провела на этом посту ни одну ночь.
  - Это палата Алисы Мироновой? - на всякий случай решил уточнить Макс, недоверчиво рассматривая блондинку.
  - Да... но сейчас она отдыхает. К ней нельзя.
  - Мне можно, - мужчина попытался пройти мимо странной особы, но она преградила ему путь.
  - Я являюсь телохранителем госпожи Мироновой, - женщина недовольно сощурилась. - Так что мне решать, кому можно в палату, а кому нет.
  - Вот оно как? - сквозь зубы процедил Максим. Если бы он был в лучшей форме, то непременно бы с боем пробился к Алисе, но сейчас даже ребенок с легкостью справится с ним. - Хорошо... Я зайду позже.
  Мужчине больших трудов стоило вернуться в свою палату, на лбу проступили капельки пота, дыхание сбилось окончательно, у оператора создавалось ощущение, что он минимум два часа повел в спортзале.
  - Значит, мне нельзя к Алисе, - зло зашипел Макс, оглядываясь по сторонам. - Ну, это мы еще посмотрим!
  Оператор сам не понимал, зачем хочет увидеть девушку, но по-другому не мог. Он слишком много всего ей наобещал и собирался все это исполнить. Главное добраться до нее и поговорить, убедиться, что и в реальности она хочет того же, что и во сне и так же, как и он, нуждается в том, чтобы находиться рядом с ним.
  Максим распахнул окно, прохладный свежий ветер, тут же ворвавшийся в палату, принес облегчение, даже дышать стало легче.
  - Как же хорошо! - понимая, что действует безрассудно, мужчина все же забрался на подоконник и посмотрел направо. Как он и думал, окно в палате Алисы было совсем рядом и к его счастью открыто. Казалось, что нужно сделать всего один шаг, и он окажется там. - Вот и замечательно, осталось допрыгнуть.
  Немного постояв, чтобы привыкнуть к высоте и опьяняющему свежему воздуху, мужчина прыгнул на подоконник соседнего окна.
  - Вот черт! - соскользнув с узкой поверхности, Макс полетел вниз, но все же успел ухватиться за подоконник. Вот только сил на то, чтобы держаться, почти не осталось. Еще немного и он сорвется. - Нужно было сначала подумать! Алиса!!! Алиса, помоги мне!
  Несколько последующих секунд показались мужчине вечностью, вспотевшие руки соскальзывали и уже не могли удержать своего хозяина - похоже, к истощению в скором времени еще прибавятся пара переломов. Максим опустил взгляд вниз и только сейчас осознал, что находится на седьмом этаже. И это реальность, а не сон, который он мог бы контролировать.
  - Алиса!!!
  - Макс! Ты с ума сошел?! - закричала высунувшаяся из окна болезненно бледная девушка, при этом хватая мужчину за руку. В серых глазах застыла смесь страха и злости. - Ты что сон и реальность перепутал?! Как так можно?! Идиот!!! Ты вообще головой думаешь или как?!
  Продолжая отчитывать мужчину, Алиса пыталась удержать его и приподнять, вот только эта задача была непосильной для ослабшей девушки. Но все-таки она продолжала упрямо держать, человека, ставшего ей другом, а может даже больше - она, ни за что, не позволит ему сорваться вниз, как он не позволил ей погибнуть во сне.
  - Все в норме, - натянуто улыбнулся оператор, которому эта передышка пошла на пользу. Теперь, при помощи Алисы, ему удалось подтянуться, и перевалиться через подоконник.
  С грохотом двое молодых людей рухнули на пол, хорошо еще, что никто не услышал и пришел проверить, как состояние пациентки.
  - В норме?! В норме?! - сквозь слезы Алиса колотила мужчину по широкой груди. - Ты хоть представляешь, как я испугалась?! Дурак! Не смей больше так рисковать и зачем ты только полез в окно?! Двери для кого придуманы?!
  - Меня к тебе не пускали, - обиженно буркнул мужчина, прижимая дрожащие от слез тело девушки к себе. В реальности это оказалось даже лучше, чем во сне. - А я волновался... Очень...
  - Макс, я тоже волновалась, - наконец, успокоилась Алиса, размазывая слезы по щекам. Как же тепло и уютно прижиматься к этому мужчине, с которым столько всего пережито и самое главное, что все это происходит в реальности.
  - Почему тебя охраняют? - неожиданно спросил Максим, удобней усаживая девушку к себе на колени и нежно поглаживая по спине и золотистым волосам. - Убийцу не нашли?
  - Нашли, - горько вздохнула девушка, пряча лицо на груди мужчины. - Это мой отец и сестра...
  - Что? Это сейчас шутка такая была? - Макс замер, у него в голове не укладывалось, что кто-то мог пытаться убить своего ребенка.
  - Если бы... - серые глаза вновь наполнились слезами и болью. - Оказывается, мой отец изменял маме, а Катя вовсе не кузина мне, а сводная сестра... которой очень хотелось получить деньги моей мамы ... она даже убедила папу, что я не его дочь... А он поверил... представляешь... Он даже не попытался все перепроверить... словно никогда и не любил меня...
  - Алиса... мужчина сильнее сжал рыдающую девушку в объятиях. Он понимал, что ей сейчас больно и обидно, но ничего поделать не мог, никакие слова не смогут унять её боль. - Тише... все уже позади.
  - Вовсе нет... Следователь думает, что с помощью денег и связей они смогут выйти на свободу уже через пару месяцев... - всхлипнула Алиса.
  - И что теперь? Все время будешь под охраной?
  - Нет... не хочу... я устала от этого всего, хочу другую, нормальную жизнь, - всхлипывая, ответила девушка. - Продам фирму, она оказывается оформлена на меня... представляешь, а потом... потом отдам все деньги на благотворительность... Нет денег, нет проблем. Начну все заново, словно и не было этого прошлого.
  - Хм... отличная идея, - улыбнулся Максим, отстраняя от себя Алису. Сейчас рассматривая её заплаканное лицо с опухшими от рыданий глазами, он находил свою бывшую клиентку невероятно очаровательной. Так и хочется поцеловать её и осушить слезы. - Как только ты закончишь с этим делом, мы поедем в отпуск, как я и обещал. Самый настоящий тропический остров уже ждет нас!
  - Ты не обязан... я же понимаю, что ты все говорил только...
  - Глупая, - рассмеялся Максим, нежно целуя девушку. - Я никогда не даю обещаний, если не хочу их выполнять... А потому это происходит, крайне редко.
  - Правда? - сердце замерло в ожидании ответа. Возможно все это последствия их сна, но девушка не хотела расставаться с этим мужчиной. Все то время, что она пролежала в палате, ей не хватало его, без Макса ей было одиноко, словно этот мужчина стал её неотъемлемой частью.
  - Да... кстати... раз уж у тебя такие проблемы, то тебе, наверное, лучше не возвращаться домой.
  - Это точно, - тяжело вздохнула девушка, вновь вспоминая об отце. - Я не смогу больше видеть эти стены, пропитанные ложью, завистью и злобой... особенно если учесть, что отец может в любой момент вернуться. Не желаю больше видеть этого человека!
  - Тогда почему бы тебе не пожить у меня?
  - А не слишком ли ты быстр?
  - В самый раз, если что-то попало в мои руки, я уже не выпущу это.
  - А почему бы нет? В конце концов, я ничего не теряю, - Алиса прикрыла глаза, наслаждаясь звуком учащенного сердцебиения Максима. Так успокаивающе. Так приятно. - Вот только, что будет дальше?
  - Дальше... хм... дай подумать... сейчас набросаем предварительный сценарий, - хохотнул оператор, понимая, что только что придумал замечательную историю для управляемого сна. Это будет настоящий шедевр! - Ты перестанешь быть богатой наследницей, станешь моей девушкой и будем мы жить долго и счастливо... А еще я собираюсь сделать все то, что не успел во сне.
  - Мне нравится этот план, - улыбнулась Алиса. Она многое потеряла, но судьба решила ей компенсировать это. Теперь она точно знает, чего хочет в этой жизни и сделает все, чтобы осуществить все свои истинные желания и найти свое место в этом мире, заниматься тем, что действительно нравится и быть сама собой.
  
  
  3 года спустя
  
  'Перекресток миров' одна из самых знаменитых фирм по созданию управляемых сновидений. Именно здесь работают самые лучшие операторы, которые в состоянии воплотить любые фантазии и мечтания людей. Их сны не только погружают людей в новые, волнующие миры, но и помогают расслабиться и позабыть обо всех проблемах.
  По светлому коридору офиса фирмы шла красивая девушка, одетая в белую униформу оператора, на её губах красовалась нежная улыбка, а серые глаза сверкали от восторга, казалось, в них даже можно было различить танцующие золотистые искорки.
  Дойдя до кабинета, на котором красовалась табличка 'оператор Алиса Климентьева', девушка замерла, стараясь унять волнение. Сегодня у нее первый рабочий день, первый клиент и первый сон, который она создаст на заказ. Кто бы мог подумать, что после всего, что с ней произошло, она сама станет оператором.
  - Так, Алиса, успокойся, у тебя все получится, - пробормотала девушка, толкая дверь и проходя теперь уже в свой кабинет.
  - А вот и мой оператор, - широко улыбнулся Максим, сидящий в кресле клиента.
  - Что ты здесь делаешь? - девушка удивленно смотрела на мужа.
  - Как это что? Я твой первый клиент и у меня для тебя особый заказ.
  - Ты мне не доверяешь? - обиженно надула губки Алиса, усаживаясь в свое кресло.
  - Доверяю, но хочу быть первым, кому ты покажешь свои сны. Это будет наш первый совместный сон с того времени... и на этот раз все будет хорошо... Никакого постороннего вмешательства... только ты и я... - вновь улыбнулся мужчина, он был горд своей женой, которая так быстро закончила обучение. Если все будет хорошо, она даже сможет стать его конкуренткой, и они будут соревноваться за звание лучшего оператора.
  - А еще помощник, контролирующий 'Согни', - рассмеялась девушка, кивая на своего помощника Рому, молодого паренька, у которого так же, как и у нее, был первый рабочий день.
  - Ничего, мы что-нибудь придумаем. А теперь, госпожа Климентьева, я хочу увидеть сон, за который между прочим уже заплатил.
  - И какие же у вас предпочтения? - Алиса сосредоточилась и теперь серьезно смотрела на мужа, которого подключали к 'Согни'.
  - Я люблю приключения... огонь, а еще одну девушку, которая непременно должна сопровождать меня в приключениях.
  - Хм, думаю, я смогу воплотить это в жизнь, у меня как раз есть подходящий сценарий.
  Алиса прикрыла глаза. Она была рада, что Максим решил поддержать её, ведь она очень волновалась перед первым рабочим днем. Но раз муж с ней, все будет хорошо. Этот человек защитит её и во сне и в реальности, которая оказалась не так, плоха, как она думала до знакомства с этим человеком.
  Вдох, выдох, снова вдох, и вот она чувствует, как в её шею легко входит холодная игла - в голове сразу же загудело. Но на этот раз она не клиентка, она создатель сновидений и этот мир в её руках.
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Соседи поневоле" (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Современный любовный роман) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"