Соколова Надежда: другие произведения.

Коридоры истории

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Историю нужно изучать, пусть иногда и влипая в нее. Текст о путешественниках во времени. Главы 1-2. Прода от 10.12.

  Пролог
  Когда бывало невмоготу или хотелось отвлечься от постоянного, выматывающего душу и тело труда, он доставал из кармана костюма старые чётки с выцветшими от времени бусинами и перебирал их снова и снова. Губы меж тем привычно шептали молитву: 'Pater noster, qui es in caelis,
  sanctificētur nomen tuum' ... Сколько времени провел он в этом кабинете, сколько еще проведет... Кто знает... Все в руках Господа... Отвлекшись и приведя в порядок мысли, он снова принимался за дело, иногда задумчиво поглядывая на дверь, словно ожидая кого-то...
  Глава 1
   - Лизка! Лизка! Ну куда ты мчишься! Вот же неуемная! Все равно уже опоздала! - Миниатюрная, юркая, словно ящерка, Илька вылетела из очередного коридора, подхватила под руку, пытаясь остановить.
   - Если не появлюсь, отправится Вик. ЧУдная замена, - не оглядываясь, я с упорством танкера снова и снова передвигала ноги в сторону заветного кабинета.
   - И что? И пусть отправится. Он, вообще-то, отличный спец, лучше многих наших.
   - Не меня.
   - Профессиональная гордость? Не дури, Лизка. Ты меньше суток отдыхала.
   - Мне хватило.
   - Лизка... Завтра у меня День Рождения ...
   Удар под дых. Тяжело вздохнув, я резко остановилась. Не ожидавшая такой реакции Илька впечаталась в меня всем телом. Теперь синяки останутся. У обеих.
   - Так остаешься? - расцвела широкой улыбкой сытого кота довольная подруга, посверкивая изумрудными глазами.
   - А то ты мне выбор оставила. Когда отмечаем?
   - В пять. Там же.
   - Там же - это в 'Пьяном Лосе'? Лады, буду.
   Илька ужом юркнула в очередной коридор, а я остановилась посередине этого: на 'летучку' опоздала, значит, можно и к себе заглянуть. Давненько я в собственном кабинете не была...
   Свернув на развилке, пошла мимо сотен дверей, через двенадцать шагов остановилась перед темно-зеленым зайцем, наклеенным на железную поверхность.
   - Привет ушастым.
   Живность, как и следовало ожидать, не ответила. Я потянула за ручку. Надо же, в этот раз дактилограф сработал, как нужно. Пару месяцев назад пришлось службу техподдержки вызывать, когда этот аппарат заклинило, отпечатки восстанавливать. А сейчас дверь открылась, беспрепятственно пропустив внутрь хозяйку комнаты.
   Свернутое пространство - великая вещь. Не будь его, нужно было бы расширять и так огромное здание.
   - Ты опоздала на 'летучку'?
   Дарик, домовой. Нужное в хозяйстве создание, если не ворчит, конечно.
   - Специально не пошла. У Ильки завтра День Рождения. Закажи по Планетнету подарок.
   - Очередные траты. А бюджет-то нерезиновый!
   Нужное, да? Я передумала. Скряга еще тот. Интересно, Улька примет его в качестве презента?
   Будто угадав мысли и желания хозяйки или же действительно прочитав их, пушистый серый комок шустро выполз из своей коробки и, недовольно что-то бурча под нос, пополз к местному планетнику.
   - Что нового?
   - Сара приходила. Записку оставила.
   - Ты ее впустил?
   - Вот еще. На дактилограф прилепила, я потом снял.
   Логично.
  Огляделась: что-то изменилось. В большой широкой комнате все еще стояли кадки с цветами, стол и кресла у окна, на полу лежала длинная красная дорожка, по стенам висели полки с книгами, рукописными свитками, презентами друзей и коллег, даже зеркало, повешенное мной собственноручно неподалеку от жилища Дарика, оставалось на месте. Но чего-то не хватало.
  - Парочка разбилась.
  Точно читает.
  - Да ты в зеркало посмотри. На лице вопрос: что свистнули?
  Грубиян.
  - Как она могла разбиться?
  Парочка - миленькая статуэтка двух влюбленных, привезенная мной из очередной командировки и поставленная на полочку возле двери, как напоминание, что есть, есть в мирах те, кто просто радуется жизни, счастлив в любви и не стремится заморачиваться поисками смысла бытия. Жалко, что разбилась. Нехорошее предзнаменование.
  - А вот так, упала на пол, и адью.
   - Всем штатным сотрудникам собраться в главном зале, - ворвался в нашу содержательную беседу механический голос. - Повторяю: всем штатным сотрудникам собраться в главном зале.
   Люблю свою работу...
   До главного зала можно добраться, минуя три коридора и семь развилок. Количество кабинетов при этом никто не считал - сбиться можно на первой сотне, в глазах зарябит от одинаковых железных коричневых дверей. Это только я выделяюсь своим зайцем, но на мою наглую персону непосредственное начальство уже давно рукой махнуло. Ценный сотрудник, как-никак.
   В зале - толпа, не пробиться. Многие объявились здесь практически моментально, используя 'переходники'. Я порталы не очень жалую, уж лучше ножками туда-сюда пройдусь. Но зато в подобной толчее приходится место выбивать. Нашла свободный угол, подперла стенку рядом с рыцарем в кольчуге. И не жарко кому-то в таком костюме.
   Рыцарь заскрипел шеей, пытаясь рассмотреть соседку. Не успел: на сцене появилось начальство.
   - Прошу тишины!
   Народ послушно замолчал. Гигант ростом почти два с половиной метра окинул взглядом собравшихся, покачал головой:
   - Опять не все появились. Что ж, буду премий лишать.
   Спасибо, добрый человек, ты как всегда умеешь правильно мотивировать.
   - Первая новость. У нас открылся новый отдел по изучению доисторических времен. Куратор - Торссон. Желающие попробовать себя в новом амплуа - вперед, на амбразуры.
   Доисторические? Это неандертальцы, что ли? Вот еще не было печали... Народ, похоже, перспективы не оценил: ни одного желающего отправиться под крылышко норвежца не оказалось. Значит, будут набирать с улиц и из училищ. Последний раз такое случилось еще до моего здесь появления. Старожилы до сих пор вздрагивают, вспоминая то время. Чувствую, будет весело...
   - Вторая новость. Увеличились квоты на изучение Средневековой Европы, отправляться туда будем чаще и уже не поодиночке, а обязательно с напарником.
   Не было печали. Теперь думай, кого в напарники взять. А так хорошо работалось самой...
   - Третья новость. Всем, кто еще не обзавелся домовыми, срок в три дня. Потом начну урезать зарплаты. Все, свободны.
   А вот тут я уже посмеюсь, так как единственная в своем отсеке, да что там, чуть ли не во всем коридоре, имела такого полезного 'зверька'. Остальные сотрудники небрежно отмахивались: 'Древность', 'Ты предложи еще в бане париться', 'Что он такого может, без чего роботики не справились бы?' Вот и посмотрим теперь, как запоют эти роботики, когда хозяева массово начнут их на свалки выносить.
   Дождалась, пока разойдется народ, наклонилась, сунула под дорожку, покрывавшую пол, овсяное печенье, услышала знакомый хруст и довольно улыбнулась: фиг с два мне удалось бы пробраться в тот угол, если б не Кеша, домовичок. Эта продажная душонка за сладкое лакомство всегда местечко придержит и пройти к нему поможет. Дарик, конечно, ревнует, но пользу младшенького признает и печеньем меня снабжает исправно.
   - Лизка, ты слышала? - прямо на выходе ошивался Жерар, детина практически под мои два метра ростом, только из-за перекачанных мышц больше на шкаф с ручками смахивающий. - Напарниками обзаводиться требуют. А у нас и кабинеты рядом...
   Подавила вздох. Тяжко теперь придется. Этот качок с меня живой не слезет. И ведь сто раз уже отсылала на Дальние Границы к Древним, нет, не понимает человек отказов.
   - Жерар...
   - Да помню я, что некоторым и в одиночку хорошо работается, - привычно отмахнулся мужчина. - Но начальство что сказало? Правильно: напарник нужен всем. Или ты теперь собираешься в другой сегмент переходить?
   Угу, к неандертальцам в гости. Вот они человеку разумному обрадуются. Потом на костре поджарят и еще раз обрадуются. Или эти 'товарищи' мясо сырым ели? Надо бы учебник перечитать... а вообще, надо будет Мартина 'поблагодарить' за идею с напарниками. Чувствую, не обошлось здесь без моего любезного братца...
   - Ладно, давай в 'Пьяном Лосе' все обсудим, - сдалась я и, стараясь не замечать, как сразу же расцвел Жерар, трусливо сбежала к себе.
   У двери с зайцем топталась рыжая зеленоглазая Сара. Я приветливо улыбнулась подруге, получила ответную улыбку и предложила:
   - Может, в столовую?
   - Лучше у тебя. Пошептаться нужно.
   Ну... У меня, так у меня. Дактилограф привычно мигнул зеленым, дверь открылась.
   - Опять не одна приперлась. Да шо ж такое! Вот сколько тебя учить можно: все посиделки за счет фирмы. На вас же, дармоедов, продуктов не напасешься! - мой пушистик старательно разыгрывал роль сквалыги, считая, что именно так и должны вести себя настоящие домовые, хранители домашнего пространства.
   - Дарик, это я, - хмыкнула Сара.
   - Ну вот, а я только в роль вошел, - горестно вздохнул невнимательный хранитель пространства. - Вам что? Обед или чай?
   - Обед, наверное. Я с утра не ела, - пожала плечами я и постучала ногой по полу. Через пару секунд возникли стол со стульями, на накрытой белоснежной скатертью поверхности начали появляться готовые блюда и посуда. Все-таки ни один роботик с домовым не сравнится. Кто еще из персонального отсека в подполе в нужное время соленья достанет?
   - Читала мою записку?
   - Не успела: едва пришла, общий сбор объявили. Что опять приключилось?
   - Да ничего особенного... Так... Кое-что о прошлом Стивена разузнала...
   Ох-ох-онюшки. Стивен. Мой крест. Персональный. И моя вина перед Мирозданием. Вроде не первый раз на задание отправилась, опыт внедрения имелся... Так глупо проколоться. А самое главное: забыть закрыть дверь в переходник... И ничто меня не оправдывает: ни спешка, ни страх перед разоблачением, ни симпатия к работодателю... Проследил, окаянный, зашел следом. И теперь вернуться обратно, в свой век, уже не сможет. Молодец, Лизка, поздравляю, провалила несложное дело. Начальство, конечно, так не считает, даже премию выписало. Но вина-то все равно на мне осталась. Зато теперь отдел может похвастаться настоящим монахом-францисканцем, занимающим должность архивариуса...
   Подруга о моих самобичеваниях прекрасно знала, как и о чувствах, которые ко мне питает этот самый монах, изначально звавшийся Стефаном. Это уже здесь, устроившись в архив, мужчина переиначил имя, пытаясь хотя бы таким образом порвать с прошлым.
   - Наши после тебя там побывали, надо было разузнать, кто из соседей что запомнил или увидел.
   - Наши?
   - Ну да. Петра и Свен. Начальство их вдвоем отправило, решив, что так быстрей и качественней получится. Ребята сработались теперь стали в отделе первыми напарниками.
   А, так вот откуда у необходимого поиска напарника ноги растут. То есть мой дражайший братец тут не замешен?
   - Стивен жил отшельником. Какие соседи?
   - Лизка, в любой истории найдется тот, кто что-то видел или знает. В общем, оказалось, что твой монах двоеженец.
   - Он не мой. И при поступлении в орден, если я правильно помню, все земные связи рвутся.
   - А в ордене никто не подозревал о его женах.
   - В смысле? Сара, там всех словно сквозь сито просеивают перед вступлением.
   - Да, только в орден он вступил под именем Стефана Кляйна.
   - И?
   - А на самом деле он - Стефан фон Херц, - подруга торжествующе подняла вверх указательный палец.
   На несколько секунд я зависла.
   - Ты хочешь сказать, что...
   - Именно. Он сын того самого фон Херца, которого наши считают Синей Бородой Средневековья.
   Какие необычные новости порой узнаешь...
   - От какой именно жены, известно?
   - От первой.
   Ой, как нехорошо-то. То есть Стивен был знаком с остальными пятью женами своего отца. Фамилию он изменил из-за родства или?.. Впрочем, сейчас важен другой вопрос.
   - Сара, у меня от недосыпа мозги нечетко работают. Он стал двоеженцем, потом сменил фамилию и сбежал в монастырь, так?
   - Так. Но, кроме того, наш архивариус еще и четверых детей оставил на отца и двух жён.
   - Первой группе собраться в портальном зале. Повторяю: первой группе собраться в портальном зале, - механический голос главного роботика вклинился в беседу и заставил подругу подскочить.
   - Всё, я убежала. Пишите: Франция, двенадцатый век, Лангедок.
   Везет кому-то. Меня почему-то постоянно то в Испанию, то в Италию отправляют. А тут любимые место и время, но мимо агента Елизаветы проплывают...
   Тяжело вздохнув из-за такой вселенской несправедливости, я медленно встала со стула и, краем глаза замечая, как втягиваются в подпространство мебель и продукты, нехотя поплелась к рабочему столу. Ау, планетник, я пришла. Усевшись в удобное, вместительное кресло с высокой спинкой и длинными широкими подлокотниками, раскрыла стоявшую на столе небольшую прямоугольную коробочку, нажала на несколько кнопок и, как только появилась виртуальная клавиатура, начала набивать отчет о командировке. Обстановка, наряды, сплетни, даже описание погоды - все должно было скрупулезно зафиксировано и 'живым, красочным языком' вписано в форму на внутреннем форуме организации. Иногда приходилось ругаться сквозь зубы, иногда - лезть в справочники для уточнения названия той или иной детали одежды. Частенько нужно было морщить лоб, чтобы пытаться вспомнить кучу признаков приближения грозы/штормового ветра/любой другой мини-катастрофы. В общем, веселились и я, и домовой, подслушивавший в своем домике.
   Через три часа я встала из-за стола, устало зевнула, потянулась и, пожелав Дарику спать без кошмаров, вышла из кабинета.
   Три коридора, два перекрестка, лифт и несколько минут - и вот уже я стою на выходе из здания.
   - Ты, Лизка, что-то рано сегодня, - с добродушной улыбкой заметил вахтер, низенький пухлячок Арти, привычно ставя штамп на проходном билете.
   - Так только вчера вечером из командировки вернулась, - вернула я улыбку.
   - Стало быть, домой. Ну отдыхай, детка.
   Детка. Все мы для Арти были детками. Выглядел он максимум на сорок, вот только что Стивен, что Арти, что еще несколько человек, работавших здесь... Все они прошли через порталы в своем времени, кто случайно, кто намеренно, и оказались здесь, теперь уже навсегда. Наш вахтер прекрасно помнит первого президента Единого Галактического Союза, говорит, живым видел, лично руку пожимал, и случилось это знаменательное событие лет триста тому назад. Так что да, я, двадцатичетырехлетняя девчонка, действительно была для Арти 'деткой'...
   Два оранжевых светила, по привычке называемые нами солнцами, медленно уходили на покой, озаряя все вокруг мягким и как будто теплым светом. Отлично. Еще есть полчаса, чтобы добраться до межвременного кафе, как зовет Илька ту забегаловку, в которой мы, агенты-исследователи истории, любим собираться.
   - Елизавета Дорская? - паренек лет пятнадцати отлепился от стены соседнего здания и быстрым шагом подошел ко мне. - Я из 'Трикси'. Вы заказывали у нас планетник.
   Я? Заказывала? Планетник? Да еще и в 'Трикси', онлайн-магазинчике, славящемся своими некачественными, хоть и довольно дешёвыми товарами? Так... Похоже, я знаю, кто завтра будет летать по всему кабинету. Ну, Дарик, ну, жмот!
   - Товар оплачен, ваш планетник. Распишитесь, пожалуйста.
   Я поставила электронным пером закорючку в планшете, забрала коробочку с планетником и повернула налево.
   Несколько минут пешком, мимо высоченных зданий из камня и мрамора, и вот я уже в 'зеленой зоне' - районе парков, развлекательных центров, кафе, игровых автоматов... Да мало, что здесь можно найти. Были б только средства и желание.
   'Пьяный лось' радовал глаз случайных прохожих и постоянных посетителей броской неоновой вывеской с изображением одноименного животного, явно перебравшего горячительных напитков, и яркими, объемными голограммами, исполнявшими на тротуаре понятный только им одним танец - смесь вальса и ламбады.
   Внутри было тихо: закрытые кабинки изолировали клиентов от внешнего мира, официанты добирались до каждого места бесшумно, даже домовые без малейшего звука исполняли свои непосредственные обязанности и убирали-чистили-доставляли из подпространства продукты 'без шума и пыли'.
   Огляделась, увидела копию своего зеленого зайца на одной из кабинок и смело шагнула в том направлении. Дверь получила отпечаток моего пальца. В следующую секунду я оказалась внутри.
   Очередное помещение со свернутым пространством. Внутри - длинный, заставленный различной снедью стол, кресла, стулья, табуреты, приглушенная музыка, доносящаяся из чьего-то планетника, мягкий рассеянный свет, льющийся с потолка, и множество людей.
   - Лизка! Наконец-то! - Илька все той же ящеркой подскочила ко мне, забрала подарок, скороговоркой пробормотала 'Спасибо' и потащила непутевую подругу на отведенное ей место.
   - Ба, какие люди!
   Оказавшийся моим соседом невысокий толстенький мужичок, больше всего напоминавший бочонок с пивом, ухмыльнулся во все свои тридцать два зуба.
   Я охотно вернула ухмылку:
   - И тебе, Герти, не кашлять. Как командировка?
   - Относительно. Вернее уносительно - еле ноги унёс.
   - Это от англичан? Чем ты их так достал?
   - Сами англичане - милейшие люди. А вот их королева...
   - Погоди, как ты ко двору сумел пробиться?
   - Так по легенде я был врачом ее фаворита.
   - Это Дадли-то? И чем ты ему не угодил?
   Мы болтали без устали, отдыхая от зловредного начальства, бумажной рутины и очередных, так необходимых этому миру, командировок в разные периоды нашего далеко не всегда славного прошлого.
   Дома я оказалась поздно ночью, не раздеваясь, завалилась на постель и, уже засыпая, вспомнила, что так и не успела пообщаться с Жераром...
  
   - Празднует она ночи напролет, гулена, а что делать бедному домовому? У нас все лекарства закончились! Говорил тебе: привези что-то нормальное из своих поездок! Чем я тебя сейчас лечить должен? Заговорами славян?
   Тихий бубнёж пушистика был привычен и раздражения не вызывал. Наоборот, за такую искреннюю заботу я собиралась простить Дарику даже выходку с покупкой планетника.
   - Лизка! Лизка, не смей засыпать! Через час собрание твоего отдела! Лизка!
   Какое собрание? Чьего отдела? Пятая чашка крепкого кофе провалилась внутрь, будто в черную дыру. Эффекта, как и следовало ожидать, не было.
   Голова наклонилась над столом, повисела в таком положении пару секунд, а затем стукнулась о полированную поверхность. Владелица непокорной части тела резко проснулась, но больше от звука, чем от боли. Неправильный он, звук то есть, громкий слишком. Пока потирала шишку и соображала в чем дело, домовой закончил читать нотацию и недовольно фыркнул:
   - В дверь это стучат, пришёл кто-то.
   Упс. 'Пить надо меньше', как утверждал герой одного древнего фильма.
   - Открой.
   - Лизка...
   - Открой, Дарик. Меня и не в таком состоянии здесь видели.
   Пушистое создание, перекатываясь, добралось до двери.
   - Елизавета!!!
   Ох, боги и демоны, зачем же так орать???
   Мартин, высокий, как по мне, чересчур накачанный, кареглазый жгучий брюнет, цель всех местных охотниц за мужьями и по совместительству мой родной брат, ворвался в кабинет ураганом. И что ему у себя не сидится?
   - Март...
   - Лизка, я тебя сейчас убью!
   - Я не пила...
   - Оно и видно. По тебе. Лизка...
   Вот. Вот оно. Когда этот шельмец начинает пользоваться своим преимуществом - умением говорить с мягкими обволакивающими нотками в голосе - хочется простить ему все грехи и самой сознаться даже в том, чего не совершала.
   - Марти...
   - Лиз, посмотри на меня. Пожалуйста.
   Ну вот что опять? Сказала же: не пила. Почти. Но голову послушно подняла. Брат был чересчур мрачным. Это ж не из-за моего внезапного срыва, да? Тут точно что-то еще...
   - Лизка, Сара пропала.
   А вот теперь я проснулась.
   - Как пропала?
   - Никто не знает. Собирают экстренное совещание. Приведи себя в порядок, пожалуйста.
   'Сара пропала. Сара пропала', - мысль била по мозгам молотком раз за разом, пока я выбиралась из-за стола и, с трудом переставляя ноги, тащилась к неприметной дверце в стене. Да, чужих людей официально запрещалось оставлять одних в кабинете, но, во-первых, у меня жил домовой, готовый присмотреть за имуществом, во-вторых, Мартин все же мой брат. И в-третьих... Сара пропала...
   Сотрудник нашей организации не мог пропасть. Никогда. Ни при каких условиях. Затаиться, залечь в засаду - что угодно, но не пропасть. Чипы под кожей, мини-камеры в одежде - да мало ли способов наблюдения за людьми. Естественно, все они несовершенны, и за время работы компании пропажи все же происходили. Дважды. Тридцать и пятнадцать лет назад. После этих чрезвычайных событий меры по надзору над сотрудниками ужесточили, поэтому то, что пропала Сара... Нонсенс. Нет, не верю. Быть того не может. Сара... Моя подруга детства. Мы все всегда делали вместе: и учились, работать устроились, да даже замуж выходить вместе собирались. А теперь?.. Что теперь?..
   Дверца среагировала на отпечаток пальца, я вошла внутрь, бездумно стянула с себя ярко-голубой костюм, сшитый на заказ, затем - белье, залезла под душ, нажала на кнопки. И сверху, с потолка, полилась практически ледяная вода. Выдержала я эту пытку ровно десять минут, затем, с трудом подавив визг, выскочила из душевой. Да, теряю хватку. Раньше и полминуты выдерживала. Особенно когда с Сарой на спор... Заставив себя не думать о подруге, тщательно растерла тело полотенцем, надела после белья серую длинную, до пола, робу - на всякий пожарный, чтобы не терять время на переодевание, вдруг, как бывало не раз, прямо с совещания куда-нибудь пошлют... Во всех смыслах... Расчесала мокрые волосы, обула сандалии под цвет робы и, решив, что теперь уж точно выгляжу прилично, вышла из комнаты.
   Меня встретил хрип. Кому там воздуха не хватает?
   Повернулась на звук: брат. Стоит, глаза выпучил.
   - Ты... Ты смерти моей хочешь...
   - В смысле? Стандартный наряд. Оправдывал себя не раз.
   - Лизка!
   - Да что?
   - Это неприлично!
   Я недоуменно перевела взгляд на одежду, потом посмотрела на собеседника, но ничего спросить не успела.
   - Отделу изучения Средневековой Европы собраться у начальника, - оповестил всех сопричастных роботик. - Повторяю: отделу изучения Средневековой Европы собраться у начальника.
   - Я с тобой потом поговорю, - угрюмо пригрозил Мартин, - после совещания.
   Десять шагов от кабинета до большого зала, и мы на месте: одни - в элегантном черном костюме-тройке, вторая - в длинной серой робе. На контрасте работаем, ага.
   Нас оказалось невероятно много: больше тридцати человек расселись по диванам и стульям, приготовившись внимать активно размахивавшему руками коротышке, Лори Унрену, непосредственному начальнику отдела и большой занозе в наших совместных пятых точках.
   - Собрались? Все? Отлично. - Мужчина уселся в кресло за столом и повернулся к слушателям. - Сначала новость неприятная: пропала Сара Нейтак, наша сотрудница. Что именно произошло, нам не известно. Выяснить это предстоит Елизавете Дорской, поднимись, Лиза, и ее отныне постоянному напарнику Алексу Ингвару.
   Тишина. Да такая, что и писк комара показался бы громом. До меня не сразу, но доходит смысл сказанного.
   Что? Кто? В смысле - напарнику??? Каком еще Алексу??? У нас в отделе нет Алексов!!!
   - Привет! - К нашему с Мартином дивану, сияя, как Дарик, получивший очередную монету в свою бездонный кошель, пробился под внимательными взглядами остального отдела пацан. Да, именно пацан: худющий, мелкий, мне по плечо, лет пятнадцати, не больше. Боги, за что? Стажер!!! - Я - Алекс. Мое первое дело. Класс!
   Убью...
  Глава 2
   - Дядя! Это... Это!!! Это нечестно! Я работаю без напарника! И уж тем более - без стажёра!!!
   - Елизавета! Чем дольше ты тут выступаешь, тем меньше у нас шансов отыскать пропавшего сотрудника!
   - Дядя!!!
   - Я все сказал. Свободна. И Алекса прихватить не забудь, иначе премии лишу. За весь год. Как там твоя квартира поживает?
   Я только зашипела от безысходности: на квартиру была оформлена ипотека, по драконовским процентам, и получить годовую премию означало удачно выплатить очередную часть, не садясь при этом на очень жесткую диету. Естественно, Лори прекрасно был осведомлен о данном факте из жизни любимой племянницы, иначе не подложил бы ей такую свинью в виде несовершеннолетнего напарника.
   Дверь я закрыла аккуратно, можно даже сказать - бережно. С меня же потом за малейшую царапину и спишут часть зарплаты. Как любит выражаться дражайший родственник: 'В воспитательных целях'.
   Стажер подпирал стенку в коридоре с той же идиотской улыбочкой. Боги всех миров и народов, вот за что, а? Где я настолько сильно успела нагрешить???
   - Лизка. Откликаюсь только на это имя. Запомнил?
   Мальчишка счастливо закивал. Подавив раздражение, повернула в сторону своего кабинета. Боги! Нашего!!! Нашего кабинета!!!
   Знакомый заяц, казалось, в этот раз ухмылялся нагло и невероятно довольно.
   - Ух ты! Дух-защитник? А почему только у тебя одной? Или другие их в кабинетах прячут?
   Лизка, спокойно. Спокойно. Тут дети. Материться нельзя. Даже если очень хочется.
   Промолчав, приложила палец к дактилографу и затем ввалилась в кабинет.
   - Дарик! Дарик! Вылезай сейчас же!
   Очередное правило, на этот раз негласное, гласило, что домового следует показывать как можно меньшему количеству посетителей, и уж тем более не вызывать существо для знакомства с новым членом команды. Все так. Но...
   - Дарик!
   - Лизка, совесть имей! Дай поспать несчастному домовому!
   Серый пушистик эффектно появился из воздуха и, снова не рассчитав потребление энергии, рухнул на пол. Позёр.
   - Ой!
   - Лизка, это что за дите? С каких пор ты стала малолетками увлекаться? Малолетка стоял, некрасиво раскрыв рот, и восторженно пялился на домового.
   - Дарик, познакомься, это Алекс. Мой напарник. Постоянный.
   Ругался пушистик красиво и красочно. На древнефранцузском, правда, но так даже лучше: мальчишка ничего не сможет понять.
   - За что так с тобой?
   - Лизка, это домовой? Живой? Не игрушка???
   И на чей вопрос мне отвечать? Как-то не очень вовремя к пацану голос вернулся.
   - Если б я знала, Дарик... Дай ему пропуск. Алекс, выходим в портальную комнату через пять минут.
  
   Портальная комната - огромный круглый зал с кабинками-порталами - располагалась на самом верхнем этаже. Добежали мы туда за десять минут. Вернее, добежала я, привычная к постоянным тренировкам. А вот напарничек... Надо будет у матери список всех богов потребовать и по очереди к каждому обратиться - постараться узнать, кто именно мне так подгадил и за какие конкретно грехи... Мальчишка упал замертво без чувств уже через два этажа. Два!!! Этажа!!! Да кто ж его к полевой работе готовил??? Конечности оборву этому умнику, если имя узнаю! Пришлось возвращаться, вкалывать малолетке стимулятор из аптечки. И все равно мальчишка запыхался к концу бега. А как он от рыцарей и их оруженосцев улепётывать будет? Вот же, навязали на мою голову...
   - Лизка, ты ж недавно вернулась! - Витольд, или Вит, распоряжающийся порталами брюнет с голубыми глазами, равнодушно скользнул взглядом по напарничку и укоризненно покачал головой. - Когда уже в отпуск?
   - Покой нам только снится, - отшутилась я. - Вит, нам во Францию, двенадцатый век, Лангедок.
   - Вам? - чёрные густые брови вопросительно взлетели вверх.
   - Нам-нам. Все вопросы к начальству.
   - Понял. Кабинка свободна. Лёгких шагов.
   - К Предкам, - привычно послала я приятеля и уверенным шагом направилась к пятой с края кабинке.
   Очередной дактилограф прилежно считал информацию, затем открыл дверцу. Я встала у выхода, загнав стажера к стенке. Паренек и не думал возражать, пребывая в тихой эйфории. Боги, ну за что мне этот инфантильный сотрудник?
   Несколько секунд, куча физико-математических терминов, десятки, если не сотни, витков истории, и мы на месте - в подвале купеческого дома, выкупленного нашей фирмой десять лет назад.
   Ворсистые ковры на каменном полу и стенах, канделябры с зажженными свечами по бокам от портала, кресло возле входа для ожидающих прибытия - вроде все на месте...
   - Лизка...
   Вижу. В тёмном углу, практически не заметный для невнимательного взгляда, лежал труп. Здравствуйте, я ваша тётя.
   - Алекс!
   - Я... В порядке...
   Оно и видно: стоит бледный, весь трясется, того и гляди на пол рядом с телом грохнется.
   - Проверь, кто там.
   Мальчишка вздрогнул, вскинулся, посмотрел укоризненно, будто его на паху отправляют, но пошел. Шаг, другой, третий. Дошел-таки, что странно. Нагнулся, зажал рот руками, повернулся и бросился назад.
   - Лица нет... Месиво...
   Тяжело вздохнув, я вытащила из болтавшейся на правом плече холщовой походной сумки аптечку, оттуда достала таблетку.
   - От стресса. Потом накатит слабость, но прямо сейчас станет немного легче.
   Малолетний напарник благодарно кивнул, аккуратно взял лекарство, засунул, как того требовала инструкция, за щёку. Что ж... Чему-то его все же научили...
   Вообще, по всем правилам, писаным и неписаным, при любой внештатной ситуации я обязана была вызвать группу 'чистильщиков'. Натренированные бойцы не оставили бы в городе камень на камне, за считанные дни нашли бы всех злодеев, а жителям тщательно подтерли бы память. Если бы не Сара, я так и сделала бы, тем более для этого нужно было всего лишь сжать охватывавший запястье латунный браслет с незатейливым 'фруктовым' орнаментом. Но... Бросить подругу на произвол судьбы сейчас, когда дорога каждая секунда... Для 'чистильщиков' поиск сотрудника приоритетной задачей не является. Я же простить себе не смогу, если сейчас брошу всё и вернусь на базу... Поэтому пришлось сжать зубы и сделать несколько шагов по направлению к трупу.
  Итак, что мы имеем? Судя по строению тела, мужчина, среднего роста, торс узкий, плечи широкие. В принципе, все. Одежды на теле нет, каких-либо опознавательных знаков - тоже, череп лысый. Класс. Кроме Сары, никто из наших здесь не пропадал. Значит, местный? Впрочем, что гадать, надо подниматься наверх.
  - Алекс, наверх, осмотрись, но аккуратно. Я включу здесь 'заморозку': без нужны сюда не спускаться. Ясно?
  Паренек кивнул и, явно красуясь, трусцой побежал вверх по крутым каменным ступеням. Ну... Может, он и не так безнадежен...
  Нажав на скрытом от посторонних глаз, вмурованном в стену пульте несколько кнопок, я вышла, закрыв за собой огромную деревянную дверь. Сверху послышался визг.
  Безнадежен. Боги, за что?
  В комнате с забитым досками небольшим окошком было относительно светло только благодаря трем канделябрам, стоявшим на высокой каминной полке. В интимном полумраке, как заметил бы Мартин, друг против друга стояли в напряженных позах мой стажер и непонятным образом оказавшаяся здесь девчонка лет тринадцати-четырнадцати. Приехали. Что в доме компании делает ребенок? Причем, судя по грубо сколоченным башмакам на ногах, простенькому длинному платью, косынке на голове и простоватой мордашке, ребенок определенно местный? Не конспиративное жилье, а проходной двор!
  Прелесть одежды, в которой сотрудники обязаны направляться на задание, в том, что эта длинная серая роба, чаще всего сшитая из льна, шерсти или хлопка, подходит практически для любого времени и народа. Обычно, конечно, в помещении, предназначенном для проживания агентов, посторонних не наблюдается, и переодевание в необходимый костюм проходит без помех. Но случаются и форс-мажоры. Как, например, сейчас. Девчонка, конечно, никогда не догадается, кто именно перед ней. И слава всем богам, хоть иногда они бывают милостивы к своей подопечной. Второго 'Стивена' моя совесть не выдержит.
  - Дети, спокойней. Милая, ты кто?
  Да, вот так, покровительственным тоном, сразу давая понять, что выше по социальной лестнице не только мелкой, но и собственного напарника. Придется мальчишке потерпеть: роль слуги просто идеально ему подходит. Судя по молниям в глазах, сам стажер так не считал, но благоразумно промолчал, скорее всего, решил выяснить отношения наедине. Что ж, пусть помечтает.
  - Госпожа, я Иви... Отца потеряла... Он сюда зашёл ещё вчера...
  Речь чистая, правильная. Не крестьянка. Дочь богатого горожанина? Или служанка в местном замке? Отец... Нет тот ли это бедолага, что лежит сейчас в импровизированной криокамере?
  - Зашла как?
  - Так дверь не заперта была...
  Да ну? Это команда Сары двери не запирает? Не верю. Кстати о команде. Сара пропала, а остальные? Они обычно втроем как минимум в этих веках появляются. Где еще двое? И почему я из дражайшего родственника всю информацию не вытрясла?
  - Здесь, кроме нас троих, никого нет. Ступай домой.
  Ребенок послушно кивнул. Алекс отправился следом за гостьей - закрыть дверь. Пока напарник отсутствовал, я оглядела помещение: обычная комната, с камином, свечами, заколоченным окном и диваном. Современным. Сил удивляться не было - я уселась на предмет мебели, вытянула ноги. И куда мы оба влипли?
  - Лизка...
  - Помолчи, Алекс... Что-то мне всё это не нравится...
  - Там у порога иголка воткнута... Длинная...- и смотрит потерянным взглядом.
  Ещё пару месяцев назад я, дипломированный специалист с боги их знают каким опытом работы с огромным удовольствием высмеяла бы мальчишку и велела бы забыть о глупых древних суевериях. Увы... Те пара месяцев очень многое изменили в моей жизни, в том числе научили не пренебрегать знаками Судьбы, пусть и выраженными порой в форме суеверий.
  - Иголка, говоришь... Это что ж за колдун появился: через иголки порчу наводить?
  - Мог и сосед...
  - Мог... Да вот только не понимаю: иголки втыкают те, кто не способен внутрь проникнуть. У нас же труп внизу лежит. Значит, кто-то все же проник... Или это два разных человека? И еще: кому мы успели дорогу перейти? Дом куплен относительно недавно, мы с тобой здесь третьи. До того сюда дважды приходила только группа Сары.
  - И чем займемся?
  - Побудем параноиками...
  Над моей 'манечкой', или манией преследования, порой хохотал весь отдел. Да что там, спроси любого в нашем здании, кто в Академии Современной и Экспериментальной Истории (кратко - АСЭИ, или Аське, как называет ее народ между собой), больше всех озаботился вопросами безопасности, кто главный перестраховщик и чей адрес знает от силы пятеро сотрудников, исключая родных и близких, все сотрудники дружно укажут на мою скромную персону. Дядя морщился, но исправно подписывал запросы на новые девайсы, предназначенные как для слежки, так и для избавления от неё, а я совершенствовала свое искусство садиться на хвост, ставить прослушку, уходить от погони. Сколько раз эти способности спасали мне жизнь, даже сказать трудно. Маленький мешочек с кучей прибамбасов отправлялся со мной в любую командировку. Вот и сейчас я порылась в сумке, достала девайсы и первым делом проверила прослушку.
  Как и ожидалось, все помещения были 'чистыми'. Разбросанные в самых неожиданных местах 'жучки' прилежно принялись за работу, а я, установив защиту с помощью индикатора поля, повернулась к навязанному мне ребенку.
  - Значит так, твое имя прежнее. Мое - Лизавета фон Таубе, для тебя -Лиззи, но не Лизка. Смотри не перепутай. Ты - внебрачный сын графа, моего отца, приставлен ко мне официально как паж, неофициально - как шпион. Вести себя идеально не заставляю, но осторожность соблюдай, помни, мы не в демократичной Аське. Ешь со мной, спишь в комнате рядом. И никакой самодеятельности, иначе искать потом нашим придется не только Сару. Всё понял?
  Паренек серьезно кивнул. Ладно, поверим...
  
  Лангедок... Земля куртуазных трубадуров и еретиков... Мой любимый район, мое любимое время. Процветают поэзия, манерность, любовь к жизни и Прекрасной Даме. Еще далеко до кровопролитных религиозных войн, и никто слыхом не слыхивал о Симоне де Монфоре. На престоле Вильгельм Десятый, герцог Аквитанский. Его дочь Элеонора скоро станет королевой Франции, а затем - и Англии. Тишь да гладь. По сравнению с другими эпохами, естественно.
  - Алекс?
  - Да?
  Мы со стажером только что пообедали местной едой, найденной на кухне: говядиной, тушенной с овощами, сырокопченым окороком, булочками с повидлом, - запили все это великолепие легким игристым вином и сейчас оба сидели на стульях, откинувшись на спинки, в физиономиями сытых котов.
  - Ты, надеюсь, единственный?
  - В смысле? - недоуменно нахмурился парень.
  - У нас в Академии. Единственный стажер?
  Широкая, от уха до уха, ухмылка, мне не понравилась.
  - Неа. Я - первый.
  Ё-моё...
  - Если ты так пошутил, то это не смешно... Вы же перевернете вверх дном не только здание, но и наш привычный уклад...
  - А чем это плохо? - пожал плечами мальчишка.
  Действительно...
  Я было набрала побольше воздуха в лёгкие, чтобы в подробностях объяснить ребенку, что серьёзные дяди и тёти не просто так в другие эпохи прыгают, а делом занимаются, но в дверь вдруг постучали. Прихожая находилась от кухни далеко, я бы и не услышала стук, если бы не датчик движения, прилепленный на стену с внешней стороны, прямо возле входа. Кого еще принесла нелегкая?
  - Подойди к двери, аккуратно открой окошко, стоя справа. Не высовывай голову полностью. Если что, ты ничего не знаешь, госпожа изволит почивать.
  - Лиз...зи.
  Быстро учится, молодец.
  - Алекс, здесь и сейчас все серьезно. Иди.
  Паренек нахмурился, но продолжать спорить не стал, вместо этого выбрался из-за стола и, громко топая, направился к выходу.
  Вернулся напарник через пару минут, с корзинкой свежих домашних яиц, довольный, аки тот огурец на грядке.
  - Соседка приходила, сказала, что каждый день яйца приносит. Продает.
  Я молча достала ручной сканер и проверила продукты и тару. Детеныш смотрел на мои действия неодобрительно, но не вмешивался.
  - Чисто. Интересно, кто у нее покупал... Сара яйца терпеть не может, даже в салатах...
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Киберпанк) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | А.Огнев "Друг мой враг 2. Противостояние" (ЛитРПГ) | | Н.Самсонова "Запечатанное счастье" (Любовное фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | П.Працкевич "Код мира (4) – Новый мировой порядок" (Научная фантастика) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Офисные записки. КьязаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарНа грани. Настасья КарпинскаяВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваВ объятиях змея. Адика ОлефирТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"