Соколова Наталья Владимировна: другие произведения.

Среди трёх прекрасных роз...(19.01. Коммы)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.00*111  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    АННОТАЦИЯ: МЕГЕРА В МУЖСКОМ ОБЛИЧЬИ ПРЕКРАСНО ПОНИМАЕТ, ЧТО ЛИШНИЙ РАЗ МЕЛЬКАТЬ В "СМЕХЕ ФЕИ" ЧРЕВАТО СЛИШКОМ УЖ КРУПНЫМИ НЕПРИЯТНОСТЯМИ. В РОДНОМ ГОРОДЕ ИВЕТТЫ СЛИШКОМ МНОГО СТРАННЫХ ПРОИСШЕСТВИЙ. ДАЛЕКО НЕ ВСЕ ИЗ НИХ ВЕДУТ К МОРГАНЕ И МЕСТНЫМ "РЫЦАРЯМ ИНТРИГ И ПАКОСТЕЙ". ТАНАТОС ПРЕДЛАГАЕТ ЗАНЯТЬСЯ ФУРИЮ РАСПУТЫВАНИЕМ ДЕЛ, ОТ КОТОРЫХ ПОПАХИВАЕТ МАГИЕЙ, КОЛДОВСТВОМ, ПРОКЛЯТЬЯМИ И ЗАПРЕЩЁННЫМИ РИТУАЛАМИ. В ВИДУ ТОГО, ЧТО СО СМЕНОЙ ПОЛА МНОГИЕ КОНТРАКТЫ ПРИШЛОСЬ РАЗОРВАТЬ ИЗ-ЗА ПОЛНОЙ НЕВОЗМОЖНОСТИ ИХ ВЫПОЛНЕНИЯ, ЗАНЯТЬСЯ РЫЖЕВОЛОСОМУ БРАТУ ТИЗИФОНЫ СЕЙЧАС ОСОБО НЕЧЕМ. ДАЖЕ СОЛИДНАЯ КОМПЕНСАЦИЯ СОВСЕМ НЕ ГРЕЕТ ДУШУ БОГУ МЕСТИ...


    Первая книга подцикла Мир ведьмы Иветты. Детективное агентство "Мухомор".

    ВНИМАНИЕ! АВТОРСКИЙ ЧЕРНОВИК! БОЛЬШАЯ ПРОСЬБА НЕ ВЫКЛАДЫВАТЬ ЧЕРНОВИКИ НА СТОРОННИХ САЙТАХ.

    Обновление от 19.01.2017 г. Общий файл НЕ обновлён.
    Старая прода: комм 354. Новая прода: комм: 366.
    Всем счастливого нового года)))!!!

    Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!



Пролог


     Мегер рвал и метал, но большую часть контрактов до второго марта ему пришлось расторгнуть. Даже внушительная компенсация, которую его юрист вытянул из Морганы, совсем не радовала рыжеволосого мужчину. Решив, что в "Смехе Феи" сейчас лучше не появляться, взял с журнального столика свежую газету и пачку писем, адресованных именно ему.

      Фурий так и не понял, почему предчувствие очередного лихого переплёта никак не желает пропадать. Более того, оно лишь усиливалось с каждым канувшим в Лету часом. Все письма оказались обычными деловыми расшаркиваниями от компаний. Они были вынуждены спешно искать замену средней сестрице, которая к их величайшему изумлению умудрилась стать мужчиной. Сидеть без дела уже больше не было никаких сил, поэтому на ближайшие десять месяцев следовало подыскать достойное занятие.

     В голосе Танатоса проскакивали нотки искреннего сочувствия, только вот помочь в данном случае он ничем не смог:

     - Да уж, если в деле не только Моргана, но и Талея с Лирой, ничего хорошего ждать не приходится, - бог смерти на мгновение задумался, а потом выдал вариант, который показался ему наиболее перспективным. - Слушай, Мегер, а почему бы тебе не попробовать себя на поприще магического детектива? У нас тут куча висяков, от которых смердит нарушением всех договорённостей. Мои люди не успевают везде. Против нас играет какая-то очень хитрая и изворотливая тварь, - полковник Танат Морс скрестил под столом пальцы, надеясь, что временный брат Тизифоны поймёт, что это будет лучшим выходом для всех.

     Рыжие волосы фурия встали колоритным дыбом, когда он понял простую истину. Иного выхода у него нет. Учитывая, что Эребус будет пытаться подбить к нему клинья и дальше, лучше было держаться от Мрака подальше. С явной неохотой он проронил:

     - Видимо, придётся заняться этим неблагодарным делом. Танат, оформи мне лицензию частного детектива по колдовским и магическим делам. Естественно работа в связке с твоим ведомством. Нарушать негласные законы, установленные Юпитером, мы не станем. И да, мне нужны помощницы, которые не будут зря языком болтать или не устроят на меня охоту. Лучше лары или ламии. Можешь кого-то посоветовать? - требовательный взгляд одной из жертв фейского произвола изрядно позабавил полковника.

     - Одну могу. Аэри. Служанка-ламия из официанток бара 'Смех Феи'. На дух не выносит Эрбуса. Дружна с Иветтой, Талеей и Алёной. Так что, уверен, сработаетесь. Только вот что-то мне подсказывает, что кинематограф и модельный бизнес уже понёс утрату. Вижу же, что подобного рода пустяки уже тебя совсем не радуют. Уверяю, она достаточно благоразумна, чтобы не устраивать личную жизнь в ущерб работе. Вряд ли, она пожелает вернуться под крылышко ко второй Либере по собственной воле. Офис сам снимешь или помочь? - сочувствие во взгляде бога смерти оказалось слишком неприятным для бога мести, но он смолчал. Выпутаться из этого переплёта без посторонней помощи было сложно даже для него.

     Бог мести позвонил знакомому риэлтору и распорядился снять для него удобный офис в центре города неподалёку от Полицейского управления Таната Морса. Уже через час он раскланялся и вместе с сияющей от счастья Аэри мчался к новому месту работы.

     - Сварите мне кофе, пожалуйста. Сегодня будет сложный день. Танатос передал нам дюжину глухарей. Пока штат не укомплектован полностью, придётся справляться своими силами, - открыв солидную по толщине папку, Мегер погрузился в изучение предоставленных богом смерти материалов. Честно говоря, с каждой прочитанной страницей ситуация нравилась ему всё меньше и меньше.


Глава 1


     Раздался требовательный звонок в дверь. Ламия, соблазнительно покачивая обтянутыми прямой юбкой бёдрами, отправилась открывать. Через мгновение в офисе не названной, пока что, конторы стоял молодой оборотень. Протянув несколько пакетов Мегеру, он вежливо представился.

     - Олег Загорный. Полковник Морс обратился к главе нашего клана. Стал быть, чтобы прислали парочку опытных спецов для оперативной работы, - тут он замялся и, переминаясь с ноги на ногу, продолжил. - Танатос просил вас побыстрее оформить официальные документы. Бумаги в его ведомстве подготовили. Вам осталось только вписать название и принять нас с братом на работу по трудовой книжке.

     Мегер прекрасно понимал, что чувствует сейчас Олег. Ведь он уже много лет был безответно влюблён в рыжеволосую фурию. Только вот интриги фей ещё никого до добра не доводили. Приняв пакеты из чуть дрожащих от пережитого шока рук оборотня, мужчина предложил новому сотруднику присесть и подозвал Аэри:

     - Итак, на повестке дня вопрос номер один. Как назовём наше детективное агентство?

     Тут снова заверещал звонок, и ламия впустила внутрь второго сотрудника. Он был таким же высоким и черноволосым, как и брат, только на пару лет моложе.

     - Всем доброго дня. А вот и первое дело. Личная просьба главы нашего клана Вячеслава Загорного, - и он мимоходом взглянул на старшего родственника, передавая тому право озвучить подробности. Потом протянул фурию зажатый до этого под мышкой пакет.

     - Влад, присядь. В ногах правды нет, - Мегер знал обоих новых сотрудников, поэтому решил опустить ненужные сейчас расшаркивания. - Итак, что у нас ещё плохого, кроме отсутствия идей с названием нашей сыскной конторы?

     - Кто-то с помощью ритуала 'Коридоры Смерти' уничтожает древние амулеты, которые гарантируют плодовитость нечеловеческих родов. Связи между пострадавшими семействами мы так и не смогли обнаружить. На месте преступления всегда остаётся записка. Строки составлены из вырезанных из журнала 'Вог' букв. Отпечатков, или иных следов, преступник не оставляет... - Олег протянул фотографию улики. - Сама бумага осыпается пеплом ровно через тридцать секунд после прочтения. Мы специально проводили следственные эксперименты на месте. По каждому из известных случаев.

     Мегер с изумлением, которое отразилось на прекрасном лице, вслух прочёл коротенькую фразу, полную издёвки и зловещего смысла:

     - Среди трёх прекрасных роз мухомор поганый рос... - естественно, никакой подписи не прилагалось, хотя уже сама по себе обидная дразнилка фурия несколько нервировала.

     Аэри, лукаво посмотрев на собравшихся в кабинете директора сыскного агентства, озвучила:

     - А давайте назовём себя 'Мухомор'?

     - Почему? - Влад от удивления даже не заметил, как стал перетекать в волчью ипостась.

     - Сыщик Загорный-младший, перестаньте отращивать клыки и уши! У нас приличное заведение! Бардак, как в 'Смехе Феи', будет пресекаться на корню! Вы хотите остаться без премий и дополнительных выплат? - бог мести решил сразу поставить подчинённых на место, чтобы не забывали, что главный тут он. - Аэри, аргументируйте свою точку зрения.

     - Настойку из мухомора используют шаманы, колдуны и знахари для впадения в пограничное состояние. Так им легче вызвать пророческие видения или получить важные для них сведения от духов и прочих потусторонних существ. Сама же поганка достаточно ядовита, чтобы убить. К тому же шляпка у мухомора яркая и весьма привлекательная. Будет бросаться в глаза. Кстати в качестве логотипа предлагаю этакого грибного духа с лупой в руках, рассматривающего улику.

     - Если нет возражений и иных предложений, вынужден согласиться с референтом Аэри.

     Проспорив с полчаса, как фурий почувствовал, исключительно из вредности и любви к великому искусству, оба оборотня были вынуждены признать, что ламия им утёрла носы.

     - За толковую идею вы будете премированы в конце месяца, Аэри, - Мегер вписывал название конторы в соответствующие сроки. - Пока я доделываю дела с официальными документами, будьте любезны заказать вывеску, корпоративные бумаги, визитки и рекламные буклеты. Уверен, что могу полностью доверить вам это дело. Со вкусом и чувством меры, в отличие от братьев Загорных, в данном случае, у вас всё в полном порядке. Господа сыщики, выясните, не было ли похожих случаев за последние года три. Можете обратиться напрямую к полковнику Морсу. Он обещал полное содействие нашей команде. Как и помощь в подборе кадров, если в этом возникнет нужда. Госпожа Аэри отвечает у нас за офис, бухгалтерию, рекламу и взаимодействие с налоговой инспекцией, - прихватив три папки с учредительными документами, рыжеволосый мужчина неспешно покинул контору. Дело попахивало слишком уж крупными неприятностями, чтобы пустить события на самотёк.

     Едва Мегер закончил выматывающую обилием бумаг официальную регистрацию своего частного детективного агентства, как пронзительно заверещал мобильник. Звонил сам полковник Морс:

     - Приезжай ко мне! Срочно! - в голосе Танатоса звенела сталь, что бывало в тех редких случаях, когда он предвидел резкое ухудшение ситуации и многочисленные жертвы. Если, конечно, не удастся упечь преступника до того, как он успеет натворить слишком больших бед.

     Убедившись, что никого вокруг нет, фурий переместился прямо в кабинет к богу смерти через зеркало в фойе. Присев в кресло для гостей, приготовился терпеливо выслушать рассказ неофициального начальства. Изумрудные глаза были мрачны, так как бог мести чуял, что причина происшествий банальна и стара, как этот мир.

     Морс не привык зря разводить политесы, поэтому просто сухо рассказал об изменениях в ситуации. Голос звучал устало. Взгляд и вовсе выдавал крайнюю степень раздражения. Злоумышленник раз за разом ускользал от его спецов, практически не оставляя следов.

     - До этого преступник только выводил из строя родовые артефакты и амулеты. Оставлял обидные записки. Теперь он ещё и накладывает смертельные проклятья на глав родов. Современные люди его, почему-то, совершенно не интересуют, - взгляд полковника выдавал нешуточную тревогу за судьбы тех, за кого он отвечал перед самим Юпитером.

     - Честно говоря, мне кажется, что тут замешана банальная месть. Делать более конкретные выводы, пока что, рано. Возможно, всё гораздо сложнее, чем кажется на первый взгляд, - фурий забарабанил пальцами по деревянному подлокотнику, что всегда было верным признаком крайней степени раздражения.

     - Откуда такие выводы? - Морс с удивлением посмотрел на новоиспечённого коллегу.

     - Танатос, я, всё же, мыслю во многом, как женщина. Логика у меня явно не мужская, уж поверь на слово. Кто-то мог нарочно подтасовать часть улик, чтобы мы так подумали. И не смотри на меня так, у меня нет ни одного подозреваемого. Пошлю своих оборотней на место происшествия. Надеюсь, они заметят то, что упустили из вида их предшественники. И, личная просьба, Танатос...

     - Какая, Мегер? - непонимание во взгляде начальства изрядно повеселило фурия.

     - Мне нужна толковая охрана для нашей конторы из ламиев и ларов, как понимаешь. Я не хочу, чтобы кто-то копался в моём офисе или причинил малейший вред Аэри.

     - Можно спросить, Мегер, как тебе в голову пришло такое экстравагантное название? - бог смерти не скрывал искреннего недоумения.

     - А вот благодаря той улике с первого места происшествия и изрядного чувства юмора моего референта. Кстати, могу я сделать один звонок прямо сейчас? Надеюсь, деловые бланки, визитки и вывеска уже готовы.

     - Не вижу причин для отказа. Даже лично схожу посмотреть на это чудо. Как-то у меня эта поганка мало ассоциируется с успешным детективным агентством, если честно.

     Рыжеволосый мужчина торопливо пробежал пальцами по сенсорным кнопкам смартфона, набирая офисный номер. В трубке прозвучал приятный голосок ламии:

     - Вывеску уже даже повесили, как и рекламный щит поставили у входа в бизнес-центр. Все документы, фирменные бланки, визитки и прочие мелочи для работы приобретены. Также, думаю, нам не помешает поставить новую дверь и окна. Имеющиеся не вызывают у меня доверия.

     - Всегда знал, что могу положиться на вас, Аэри, - просиял фурий, хитро посматривая на коллегу по Античному Пантеону. - Скоро будем с полковником Морсом. В нашем деле с родовыми артефактами появился новый эпизод. Надо отправить братьев Загорных на место происшествия. Вдруг им повезёт больше, чем предшественникам. Свари кофе, будь любезна. Нам, чувствую, предстоит долгий разговор. Задействуй все амулеты и контуры защиты прямо сейчас.

     - Об этом можете не беспокоиться, Мегер, - мурлычущий тон голоса ламии, которую никогда не хвалили за хорошо сделанную работу в 'Смехе Феи', выдавал девушку с головой. Она была очень довольна тем, что её усилия оценили по достоинству.

     - Да уж, а Либер всё жаловался, насколько эта клыкастая дама неблагодарна и дурно воспитана.

     - Так я к ней в постель не лезу и в свою силком не тащу. Поощрения и взыскания строго по делу. О такой помощнице не смел и мечтать, если честно, - директор 'Мухомора' одним плавным движением покинул уютное кресло и проворчал. - Идём, Танатос. Обговорим тонкости у меня в офисе. Мы сейчас не в том положении, чтобы попусту тратить время.

     Пожав плечами, бог смерти молча вышел в коридор вслед за коллегой, гадая, что же очень скоро предстанет его взору.

     Мегер с трудом удержался от смеха. Видеть много чего на своём веку повидавшего Танатоса с отвисшей чуть не до пола челюстью ему ещё ни разу в жизни не приходилось. Честно говоря, сам фурий едва сдержал изумление. На деревянной вывеске, декорированной под раритет из эпохи Шерлока Холмса и доктора Ватсона, старинным шрифтом было написано 'Частное детективное агентство 'Мухомор''. Сам господин сыщик щеголял кокетливой шляпкой характерной формы и окраса. Даже одежда строго соответствовала профессиональным требованиям эффективного сыска. Он склонился над каким-то клочком обгоревшей бумаги, что-то рассматривая через большую лупу в солидной оправе.

     Бог смерти молча прошёл за фурием внутрь, бросив мимолётный взгляд на рекламный щит с полной информацией об официально предоставляемых услугах конторы. Только вот те, что не афишировались, были гораздо разнообразнее и требовали очень вдумчивого и осторожного отношения.

     Аэри проводила начальство в кабинет Мегера, поставила на журнальный столик вазочку с печеньем и две чашки с кофе и тут же выпорхнула вон. Она прекрасно понимала, что в данном случае будет именно в положении 'третий лишний'. Ламия могла похвастаться не только деловой хваткой, но и чутьём. Из-за чего и умудрилась не пережить слишком много бед даже в 'Смехе Феи'. Этот клуб для избранных у представителей её народа был своего рода самым страшным ругательством. Особой порядочностью его владелец в любой ипостаси не отличался. В погоне за удовольствиями и новыми впечатлениями частенько корёжил чужие судьбы, идя к заветным целям напролом.

     - Мда, ничего подобного я и предположить не мог, - в глазах бога смерти вспыхнул огонёк, сильно похожий на уважение. - С таким помощником, как Аэри, ваши дела быстро в гору пойдут. Всё умудрилась предусмотреть и справиться с таким количеством дел всего за один день. Жаль, что нельзя переманить её в своё ведомство.

     - Если мне, хотя бы, померещится, что ты пытаешься пощипать меня на ценные кадры, моя месть будет ужасна! Обещаю, - ледяной тон не предполагал и тени возражений.

     - Знаешь, я слишком давно знаком с тобой, Мегера, чтобы сделать подобную глупость, - Танатос вытянул вперёд руки с открытыми ладонями в примирительном жесте. - Даже и в мыслях не было ничего подобного. А теперь ближе к делу. Не надо так горячиться! Поводов для подобного поведения у тебя нет, Мегер.

     На стол легла пухлая чёрная папка. Вид у Таната Морса был настолько уставшим, что фурий решил поумерить пыл и принялся неторопливо изучать новые данные по первоочередному делу. Ситуация с каждым новым фактом нравилось ему всё меньше и меньше. В полной задумчивости мужчина допил уже совсем остывший кофе, даже не заметив этого. Потом проронил:

     - Не знаю, где тут собака зарыта. Тут явно что-то не так. Может быть, мы и получили висяк, что взялись за решение проблемы не с того конца?

     - А что предлагаешь ты, Мегер? - откровенное недоверие в голосе бога смерти совсем не понравилось рыжеволосому коллеге по Античному Пантеону.

     - Вы отрабатывали версию с человеческим мужчиной, отвергнутым тремя дамами из оборотней или ламий?

     - Да, а что не так?

     Фурий задумчиво погрыз кончик дорогого 'Паркера', но так, чтобы не испортить дорогую ручку, и развил мысль дальше:

     - Женский почерк сильно отличается от мужского, это раз. Во вторых, я склонен предположить, что мы имеем дело с мужчиной, возможно оборотнем. Он должен быть состоятельным, довольно молодым, успешным и иметь привлекательную внешность. Раз, в основном, страдают родовые артефакты двуипостасных, то он мог соблазнить и бросить трёх девиц. Современные смертные далеко не все добродетельны. За лучшее место под солнце готовы на что угодно, вплоть до убийства. Не может у одинокого мужчины возникнуть нужда в глянцевом журнале категории 'Вог'. Да и не будет он обзывать себя лесной галлюциногенной поганкой. Да и сравнивать девушек с розами, если это не любовное послание, вряд ли будет. Надо выяснить, не было ли фактов соблазнения человеческих женщин, которые не привели к длительным отношениям или браку.

     - Это запрещено. Нам нельзя высовываться. Приказ Юпитера на этот счёт не допускает никаких исключений. Официально нас не существует.

     Тут раздался вежливый стук в дверь и в кабинете появились оба брата Загорных. Олег, взъерошив непослушные жёсткие космы, устало выдал:

     - Там проводили ритуал. Из запрещённых. 'Волчья Луна'... Это, это уже ни в какие ворота не лезет! Теперь ясно, почему нужно было не только уничтожать родовые артефакты, но и проклинать глав. Как только умрёт последний из ныне бодрствующих глав, три человеческие женщины сменят свою суть. Нам известно два пути: укус или этот кровавый ритуал. Потому как проказы фей не гарантируют нужный результат даже с вероятностью пять процентов.

     

Тут в приёмной требовательно заверещал телефон, а через миг испуганная Аэри попросила Мегера ответить на звонок от самого Юпитера.

     

     

     

     Фурий мрачнел с каждым канувшим в Лету мгновением. Играющие под кожей желваки на скулах сразу сказали всем присутствующим, что преступник и не думает успокаиваться.

     - Да, Юпитер. Я и моя команда приложим все усилия, чтобы поскорее распутать это дело. Да, понимаю, что попахивает фатальной оглаской реального положения дел перед теми, кто не готов узнать правду. Непременно. Всего и вам хорошего, - Мегер швырнул телефон на диван с таким видом, точно это была ядовитая змея.

     - Какие-то новые факты? - Танатос уже торопливо вскочил на ноги, собираясь вернуться в полицейское управление немедленно.

     - Да. 'Мухомор-Х' теперь занимается ещё и похищением наследниц ламийских родов. Только этого для полного счастья нам не хватало. Даже тех, кто в Тартаре эта напасть не миновала. А вот это уже совсем интересно, - брат Тизифоны сделал глубокий вдох, чтобы немного спустить пары. - Надо задействовать вашу агентурную сеть в полном объёме, Танатос. Боюсь, заваривается слишком крутая каша. Расхлёбывать её последствия, если не взять сейчас ситуацию под контроль...

     - Мы потом будем очень долго, - бог смерти сразу понял, куда ветер дует, и помрачнел ещё сильнее коллеги. - Тогда отдам распоряжения своим людям. Пусть хоть из-под земли добудут мне новые улики и факты, - и полковник Морс тут же подошёл к зеркалу в приёмной и переместился в собственный кабинет.

     - А это что? - Аэри обратила внимание на одну из принесённых оборотнями улик с места преступления. - Похоже на волос, - ламия втянула воздух, а потом вынесла вердикт. Человеческий. Женщина старше тридцати. Попробуйте найти её. Может быть, что-то прояснится после её допроса.

     - Ты уверена на счёт возраста и что это человеческий волос? - Олег насмешливо посмотрел на референта Мегера. Он был невысокого мнения о ламиях.

     - Да. Разве ты не ощущаешь лёгкого аромата крови современной смертной? Ты оборотень или кто-то иной? - черноглазая девушка отплатила наглецу тем же ледяным презрением, открыто не идя на конфликт.

     - Мегер, не понимаю, почему ты остановил свой выбор на этой фифе?

     - От неё на данный момент гораздо больше толка, чем от всех нас. Никто не заметил этой белой улики. Такой оттенок бывает только у смертных женщин. Причём, могу точно тебе сказать, что дамочка осветляла волосы. От природы она брюнетка. Такой рыжеватый оттенок всегда сопровождает данную процедуру. Видимо, требовалось срочно изменить внешность. Иначе мы бы получили платиновую блондинку. Не веришь, мне, спроси у Алекто. Она в этом - настоящая профи с опытом в несколько тысячелетий! - высокое начальство, надев латексные перчатки, осторожно переместила находку в специальный пакетик. После чего спешно отправилось с докладом к Морсу, проронив напоследок. - Я очень рад, Аэри, что вы превзошли даже смелые мои ожидания. В конце месяца гарантирую вам увеличенную премию за огромный вклад в расследование.

     Оба брата Загорных одарили ламию таким многообещающим взглядом, что та поняла, что мало ей не будет. Девушка ответила загадочной улыбкой, от которой волосы у обоих оборотней колоритно встали дыбом. Потом референт Мегера уплыла в небольшой личный кабинет оформлять всю необходимую документацию, разбирать почту и выполнять длинный список поручений, составленный фурием на неделю вперёд.

     Аэри так и не поняла, почему её посетило недоброе предчувствие, когда она взяла в руки странный конверт, сильно смахивающий на приглашение на свадьбу. Даже розовые и алые сердечки на ярко-синем фоне были в наличие. Только вот пахло от него смертью. Такие вещи ламии чуяли не хуже самого Танатоса и жителей Тартара. Подумав, девушка положила страшную находку в верхний ящик стола и заперла на ключ. Оборотни из природной вредности и любопытства могли сунуть нос, куда не просят. Пострадать же могли не только сыщики Загорские.

     Решила, что не станет торопить события и завтра с утра расскажет Мегеру о странном послании. Рабочий день стремительно катился к концу, а никто из мужчин в офисе так и не появился. Ей было почти больно увидеть в адресате собственное имя. Дело попахивало такими крупными неприятностями, сладить с которым в одиночку она не сможет. Решив не рисковать понапрасну, отправилась в свою квартиру рядом со 'Смехом Феи' через зеркало в приёмной.

     Она никак не ожидала оказаться пленённой странными чарами, которые не причиняли ни малейшего дискомфорта, но не позволяли вампирше пошевелить и мизинцем на руке.

     - Деточка, сколько можно повторять, что от твоих обязанностей перед ламийским родом Багряный Прилив не спасёт даже побег в этот вертеп?! Мир современных людей совершенно не подходит для молодой и утончённой тартарийской аристократки! - незваная гостья была чем-то неуловимо похожа на свою пленницу, что говорило о близком родстве обеих дам.

     - Да я лучше буду подносы в 'Смехе Феи' таскать, чем снова участвовать в ваших брачных интригах, тётушка Даэри! К тому же, вы посмеете рассориться с самим Танатосом?

     - Каким богом бог смерти относится к помойке, которую держит развратник и пьяница Либер? - глаза цвета полуночи сузились от едва сдерживаемой ярости. Супруга главы рода Багряный Прилив не выносила, когда кто-то смел оспаривать её волю.

     - Позвольте я вам всё объясню. В моей сумочке есть рекламный буклет и мои личные визитные карточки. Наше частное детективное агентство 'Мухомор' негласно подчиняется напрямую полковнику Танату Морсу. Тетушка Даэри мне понадобится ваша помощь завтра. Не могли бы вы проследовать вместе со мной в наш офис? - вкрадчивый голос Аэри сделал своё чёрное дело. Смоляная брюнетка, убедившись, что дочь её родной сестры не врёт, милостиво кивнула головой. - Это может быть связано с пропажей наследниц ламийских родов. Если, конечно, моё чутьё не подвело меня.

     - Ни слова больше! Если Танатос в деле, то лучше будет поговорить обо всём у него в кабинете, или у Мегера. Активируй все известные защитные контуры и будь начеку. Утром я зайду за тобой. Интересно, что такого тебе удалось обнаружить, что у тебя губы позеленели от ужаса, девочка моя, - старшая ламия сокрушённо покачала головой и призналась. - Все мы против того, что ты работаешь в 'Смехе Феи'. Там слишком уж свободные нравы, даже для Детей Ночи. И держи братьев Загорских в намордниках и на коротком поводке! Эти два остолопа неоправданно высокого мнения о своих персонах! Если они - старшие сыновья альфы, это ещё не даёт им исключительное право задирать всех подряд и совать сопливые носы, куда не следует!

     - Хорошо, что они с утра будут на местах преступления. Можно будет поговорить без не в меру чутких ушей, - Аэри не стала ничего говорить по поводу того, что эти двое постоянно пытаются усадить ей в лужу, но Даэри слишком долго жила и сталкивалась с невоспитанностью и хамством молодых оборотней.

     - Мы придумаем вместе, как лучше поставить их на место, - только договорить им не дали.

     Старинное бронзовое зеркало, которое референт Мегера привезла из Трансильвании полыхнуло багровыми всполохами и на поверхности появилось изображение бога смерти и фурия. Полковник Танат, поздоровался с леди Багряный Прилив и, извинившись, попросил:

     - Аэри, нам нужен свежий взгляд со стороны. На последнем месте преступления мы нашли обгоревшие фрагменты. Похоже на конверт для приглашения на свадьбу. Ярко-синий фон и...

     - Голубые и розовые сердечки и целующиеся голубки?

     - Видимо да, хотя от птиц остались только кончики хвостовых перьев. Откуда вы узнали? - Танатос уже не скрывал своего беспокойства. Видимо, что-то в расследовании пошло не так.

     - Встречаемся в офисе. Только, ради Юпитера, не тащите туда Загорских. Моя тётя на дух не выносит оборотней, а эту парочку и подавно, - Аэри тяжело вздохнула и перенеслась самым быстрым и безопасным для любого нелюдя способом в собственный кабинет.

     Удобно устроив родственницу на гостевом диванчике, сварила кофе и принялась ждать начальство. Один час показывал хвост другому, а Морс и Мегер так и не появились в приёмной. Ламия с мольбой посмотрела на Даэри и та, вздохнув, задумчиво проронила:

     - Я попробую увидеть, что их задержало. Только ты пообещаешь мне, что будешь заниматься исключительно своими обязанностями референта и не станешь рисковать, девочка. Мы не хотим потерять тебя, как многих, кто не выжил в джунглях современного мегаполиса... - девушка поклялась, что воздержится от непосредственного участия в исследовании мест преступлений и посещения злачных мест даже вместе с фурием и оборотнями.

     Аэри запоздало поняла, что знает о собственной родственнице преступно мало. Пообещав прояснить этот вопрос так полно, как получится, принялась молча наблюдать за действом. Тем временем жена главы рода Пурпурный Прилив встала напротив бронзового зеркала и что-то совсем невнятно пробормотала на незнакомом племяннице языке.

     На смуглых запястьях Даэри вспыхнула багровая вязь древних рун. Видимо, дело настолько сильно попахивало керосином, что тысячелетняя ламия решила соблюсти все возможные меры предосторожности. Она была не из тех, кто привык полагаться на волю случая и капризы судьбы. 'Высшая магия рода? К чему бы это'? - референт Мегера чуяла, что ей катастрофически не хватает фактов, чтобы чисто логическим путём распутать этот гордиев узел преступлений и колдовства.

     Между тем алое пламя вспыхнуло на ладонях хранительницы семейных устоев и перекинулось на отполированную до идеального блеска заботливыми руками ларов медную пластину. Появившееся в её глубинах изображение заставило сорваться крику ярости сорваться с красиво очерченных губ старшей ламии:

     - Опять Мадэри взялась за старое? Говорила я мужу, чтобы глаз с неё не спускал и поскорее отдал в жёны тому, кто сможет держать эту гарпию недоделанную на коротком поводке и в наморднике! Опять она с кем-то снюхалась! Теперь на честь рода может лечь такое пятно позора, отмыться от которого нам удастся очень нескоро! Если этот подвиг вообще будет когда-нибудь возможен! Деточка, помоги мне! Быстро! Это заклятье отнимет у меня слишком много сил. Поддержи меня, если начну падать.

     Почувствовав присутствие племянницы совсем рядом, начала читать странный речитатив. Глубокий, богатый интонациями голос то взлетал до самых высоких нот, то падал до глухого шёпота. Откуда в приёмной взялась странная музыка, похожая на причудливое состязание флейты и барабана, девушка так и не поняла.

     Странные паутинки, точно сотканные из полночной тьмы, стеная, лопались, как слишком сильно натянутая струна. Посеревшие лица Мегера и Танатоса, что говорило о применении самых сильных смертельных проклятий, начали на глазах оживать. Даэри, опершись на плечо младшей родственницы, устало прошелестела:

     - Морс, ваше с фурием счастье, что вы оба бессмертны. Иначе пришлось бы нам устраивать вам пышные похороны и нанимать самых искусных плакальщиц! Ты забыл давнее дело Мадэри Пурпурный Закат? Бедовой девице человеческая ведьма пообещала помочь ей стать богиней. Правда, пришлось принести в жертву всех наследниц ламийских родов? Тогда мы успели вмешаться до того, как свершилось несчастье. Причём, первой под нож должна была лечь... Угадай кто?

     Мегер запоздало вспомнил, что у этого народа наследников всегда двое: старший сын главы рода и дочь первой родившейся за ним вслед сестры. Фурий даже зашипел от осознания, что они могли потерять очень ценного сотрудника из-за того, что не обратили на этот факт должного внимания.

     - Аэри, ты в страшной опасности! Надеюсь, ты понимаешь, что это так и есть. Настоятельно рекомендую тебе укрыться, пока что, в нашей конторе. Сюда никто, кроме сотрудников без особого допуска, попасть не смогут!

     - На моё счастье, осторожность оказалась сильнее любопытства. Иначе, боюсь, вы уже не успели бы спасти всех, обречённых на заклание. Только эта дурочка не понимает, что станет тринадцатой, кому пустят кровь на Ведьмином Камне. Колдунья попросту провела Мадэри. Ей наши жизни нужны только для того, чтобы безопасно испортить родовые артефакты оборотней, - она выудила из ящика стола голубой конверт с алыми и розовыми сердечками, целующимися голубками и обручальными колечками. - Я не стала его открывать. Потому что Мадэри никогда в жизни не пригласила бы меня на собственное бракосочетание, это раз. Ни одна ламийская девушка не имеет права вступать в брак без дозволения родителей и главы рода и его супруги, это два! Почерк не принадлежит моей родственнице, это три. По-моему, достаточно оснований, чтобы передать странное послание в надёжные руки тех, кому оно не может навредить. Любая адресная волшба абсолютно безопасна для тех, в ком нет крови Пурпурного Прилива.

     Мужчины переместились в приёмную 'Мухомора' сразу же, как только немного пришли в себя после колдовского нападения. Полковник Морс улыбнулся Даэри как давней знакомой и проворчал:

     - И когда ты уже пристроишь куда-нибудь это стихийное бедствие Мадэри, Эри?

     - Танатос, а давай мы тебя на ней женим, а? - только вот по лукавому выражению лица все сразу поняли, что она всего лишь выдала весьма специфический образчик ламийского юмора. - Приданое муж даёт царское: замок 'Безумие Ночи' совсем рядом с Элизиумом. Сорок бочек золота и столько же драгоценных камней самой чистой воды. Да ещё и пожизненное право присутствовать на благотворительных балах 'Шёпот Полуночи' в резиденции самого Орка.

     - Эри, всех запасов вин четы Либеров не хватит, чтобы упиться настолько, чтобы решиться на подобное самоубийство. К тому же, сама в курсе, что нам, спутникам богов и стихиям категорически запрещены подобные браки. Приказ Юпитера ни для кого не делает исключений... - судя по ужасу, плескавшемуся в глазах цвета полуночи, Танатос был несказанно рад такому положению дел.

     Женщина сверкнула белоснежными зубками, две пары которых имели характерную для ламиев форму, и промурлыкала:

     - Да уж, Мадэри бы небо с овчинку показалось! Уж ты-то ни с кем и никогда особо не миндальничал, как и Мегер! - и она негромко рассмеялась, явно вспомнив что-то из прошлого бога смерти.

     - Даэри, давай не будем ворошить былое, - Танатос с укоризной посмотрел на не в меру развеселившуюся супругу главы рода Пурпурный Прилив. - У нас есть более важные проблемы в настоящем, - красноречивый взгляд приказал не касаться того, что уже давно кануло в Лету.

     - Аэри, девочка моя, отдай Мегеру тот злополучный конверт. Сама понимаешь, что ни мне, ни тебе не стоит иметь с ним никаких дел...

     - Хорошо, тётя, - она хитро посмотрела на Танатоса, промурлыкав. - Приглашение на мнимую свадьбу меня сразу насторожило. О бракосочетании в наших рядах знают все с момента заключения помолвки. Даже не требуется принадлежность к одному роду. Избавьте меня, будьте добры, от этой гадости.

     Бог смерти что-то прошептал и только после этого взял в руки яркое послание. То лишь на первый взгляд казалось безопасным. Щупальца чёрного колдовского тумана развеялись далеко не сразу. Морс с досадой поморщился, услышав отголосок голоса современной смертной, которая явно имела отношение ко всей этой тёмной истории.

     - В этом деле есть колдунья, но не понятно, живая или уже умершая. Наложен специальный магический камуфляж, чтобы невозможно было узнать правду. К тому же, не уверен, что она играет в этой партии ключевую роль, - с подобными плетениями полковник встречался впервые. - Странное что-то, честно говоря. Тут не чистые чары, а с примесью нечеловеческой магии.

     - Оборотней, ламийская и высшего порядка, очень тёмная. Только Печати Молчания не дают понять, кто автор узора заклинания, - Даэри нахмурилась, слишком уж плохо начинало смердеть это дело. - Аэри, чтобы носа за порог не высовывала. Слишком опасно. Что-то мне подсказывает, что даже замужество не спасёт тебя от беды.

     Мегер одним стремительным движением оказался рядом и почти прошипел:

     - Электронная почта для тебя тоже под запретом, временно, как и обычная, - фурий указал кивком головы на отдельно стоящий стол, которому ещё предстояло обрести своего хозяина. Тот непременно вольётся в их не притёршийся друг к другу коллектив.

     Подозрения оказались верны на тысячу процентов. Танатос сам прочёл послание с угрозами в адрес Аэри:

     - Если сама не придёшь в сегодня в полночь на центральную городскую площадь или будешь сопротивляться, ламийский род Пурпурный Прилив перестанет существовать.

     - И что посоветуешь, Танатос? Рисковать единственно дочерью сестры моего мужа я не имею права. Допустить гибель остальных тоже... - в глазах цвета полуночи плескалась боль пополам с беспокойством.

     - Надо подумать, время у нас есть. Может, сделать качественный морок и подложить вместо настоящей Аэри? - Мегер не скрывал своей тревоги. Слишком уж хорошо он помнил, чем обычно заканчиваются подобного рода грязные интриги.

     - Можно попробовать, - Танатос не скрывал своего беспокойства. Ситуация ухудшалась настолько стремительно, что вскоре могла превратиться в особо неприятную катастрофу для жителей вверенного его заботам города. - Аэри, будь добра, не шевелись. Посмотрим, что мне удастся сделать.

     Бог смерти запел глухое протяжное заклинание на древнем языке Тартарийской Равнины. Все, находящиеся в этот момент в приёмной словно выпали из обычного течения жизни. Когда последний глухой звук растворился в дышащей тьме, на диване сидела совершенная копия наследницы рода Пурпурный Прилив. Отличить оригинал от мастерской подделки не смогла бы и сама Даэри.

     Мегер тем временем просматривал содержимое рабочего ящика своего референта. Несколько странного вида посланий были похожи на части заковыристого проклятья. Скопировав все строки в отдельный документ, он, храня гробовое молчание. Фурий прекрасно понимал, что произнесённые вслух строчки активируют колдовское плетение. Неведомый преступник поставил на то самое любопытство, которое и сгубило несчастную кошку.

     - Плохо дело, Танатос, - рыжеволосый небожитель не скрывал того, что ситуация в недалёком будущем может полностью выйти из-под контроля.

     - Что у нас ещё плохого?

     - Это убойная смесь из тартарийских заклятий и древних проклятий человеческих ведьм...

     - Хорошо, что чутьё Аэри уберегло её от беды, в которую попали остальные двенадцать наследниц ламийских родов, - Даэри пыталась припомнить что-то, что настораживало ей в этом странном послании больше всего. Только вот раз за разом терпела позорное фиаско. - Танатос, тут ещё что-то добавлено, специально, чтобы стержневое проклятие ускользало от любого, кто сунет нос в эту странную историю. Ищи тут что-то подобное 'Забвению Стикса' или 'Болоту Времён'.

     - Когда я найду тех, кто применяет такие запрещённые приёмы, мало им не покажется! - мрачный взгляд бога смерти не обещал преступникам и тени надежды на сострадание. - За такое Парки сразу же выдадут их к новому рождению после мучительной гибели. Судьба преступников будет незавидна... - пообещал он, пытаясь отыскать проклятие, которое так сильно стопорило ход расследования.

     Мегера не покидало досадное ощущение, что они штурмуют твердыню не с того направления. Фурий привык прислушиваться к своим предчувствиям. Только вот правильное решение упрямо ускользала и от его острого ума. Понимание этого факта оставляло в душе бога мести неприятный осадок и мешало прийти к верному ответу кратчайшим путём.

     - Где-то мы допустили промашку, но не пойму в чём она состоит, - полковник Морс уже в сотый раз перечитывал текст проклятья, замаскированного под обычный для подобного рода приглашений стих, но так и остался ни с чем. - Да где же ты спрятано? Явно работал профессионал более высокого класса, чем леди Мадэри такое не под силу. Аэри, оставайся тут. Я постараюсь обеспечить максимальный уровень безопасности. До конца расследования тебе запрещено покидать контору.

     - Хорошо, Танатос. Жаль, что сейчас Иветта на раскопках. Может быть, ей повезло бы гораздо больше, чем нам. Всё-таки, она человеческая ведьма... - младшая ламия высказала вслух единственное решение, которое вертелось у неё на языке.

     - Нет, - тон голоса Морса не допускал и тени возражений. - Она - современная смертная. Мы не вправе впутывать её и Виктора в этот переплёт. Придётся справляться собственными силами, иначе гнев Юпитера будет страшен, - все четверо зябко поёжились, прекрасно понимая, что мало в этом случае никому не покажется.

     Аэри хотела ввести текст в компьютер и провести всесторонний анализ с помощью специальной программы, но ламию остановил полный ярости взгляд тётки, которая прошипела:

     - Не смей, глупая девчонка! Никогда не вноси подобного рода информацию в виртуальную среду. Ты не представляешь, к каким страшным проблемам подобный проступок может привести! И вообще, марш в другой кабинет и займи себя чем-нибудь совершенно безопасным!

     Больше всего на свете Аэри не любила, когда с ней разговаривали вот в таком приказном тоне. Именно поэтому, по большей части, наследница рода Пурпурный Прилив и сбежала в современный мегаполис. Её не устраивала роль на всё согласной разменной монеты в брачных интригах Даэри. Ушлая тётка уже всех родственниц пристроила с максимальной выгодой для своего многочисленного семейства. Только наследница не пожелала смириться с подобной участью и ускользнула при первом же удобном случае.

     Мегер первым заметил странный обрывок, который не был законченной фразой со смыслом. Фурий сразу же подозвал к себе обоих коллег и показал находку:

     - Это, это... - старшая ламия чуть в обморок не хлопнулась от ужаса, её тело почти конвульсивно подрагивало от осознания того, что кто-то посмел применить одно из заклятий Тартарруса.

     Впервые в жизни все присутствующие увидели Даэри в состоянии, подозрительно близком к панике. Пока несчастную приводили в чувство, вернулись и оба детектива Загорских. Судя по кислым минам на холёных лицах, увидеть ещё одну кровососку в офисе 'Мухомора' они сочли за личное оскорбление.

     - Приветствую вас, миледи, - Олег Загорский умудрился вложить всё своё презрение к нежданной гостье, хотя и облёк их в слова холодной вежливости.

     - Доброй ночи, госпожа Даэри, - Влад старался смотреть куда угодно, только не на древнюю вампиршу.

     - И вам не хворать, братья Загорские, - ламия умела платить той же монетой, которой её одарили. - Аэри, милая, свари нам, пожалуйста, кофе. Не то эти два деятеля уже откровенно носами клюют.

     Девушка, прекрасно понимая, что конфликт сейчас им нужен меньше, чем саксофон медузе в царстве Посейдона, поэтому тут же упорхнула в небольшую кухоньку.

     - Там кофемашина стоит, а она опять с туркой возится! - голос Олега прозвучал с явным пренебрежением.

     - Я был против этого бесполезного устройства. Напиток из турки всегда выходит богаче вкусом и больше места для манёвра с модификациями рецептуры, - бог смерти с неодобрением посмотрел на старшего из оборотней. - Лучше кофе чем тот, который готовит Аэри, мне ещё пробовать ни разу не приходилось. Кстати, временная Либера рвёт и мечет. У неё ощутимо упали доходы. Посетители требуют напиток, а та, что его варила, теперь работает на Мегера.

     - Чашка кофе, разве, так дорого стоит? - Влад насмешливо фыркнул и непроизвольно дёрнул себя за ухо.

     - К этому напитку предполагаются сладости, орешки и кто что ещё любит, - младшая ламия не упустила момента, щёлкнуть задавак по носу. - Часто потом заказывали ужин и вино, задерживаясь в 'Смехе Феи' на несколько часов.

     - Всё, больше я в этот вертеп ни ногой! - пообещал Олег. - Иначе обдерут до липки так, что и не заметишь!

     - Ближе к делу, парни! - фурий не любил, когда сотрудники опускались до банальных свар. - Вам что-то полезное удалось обнаружить на месте последнего преступления?

     - Всё те же улики и ни одной новой зацепки, - Олег развёл руками и положил на стол Мегеру обгоревшие обрывки злополучного конверта и фотографию рассыпавшейся пеплом таблички с детской дразнилкой про три розы и мухомор.

     Аэри внимательно осмотрела жалкие остатки приглашения на свадьбу и удивлённо проронила:

     - Тут часть обратного адреса сохранилась. Видимо, улица или проспект, номер дома и первая цифра квартиры. Надо проверить, вдруг он везде одинаков.

     - Тогда мы сможем его проверить и что-то найти. Преступники явно не учли, что уцелеть могут разные кусочки текста, - Танатос одарил девушку признательным взглядом, заставив ту залиться яркой зеленью от смущения, а потом все четверо принялись изучать уцелевшие остатки двенадцати конвертов. На послании для племянницы Даэри обратного указано не было. Только размытый адрес почтового отделения и номер абонентского ящика.

     - Видимо поняли, что мы уже приступили к расследованию, и решили лишний раз не рисковать, - Мегер не скрывал своей досады. - Надеюсь, нам удастся восстановить обратный адрес полностью. Если, конечно, он тут был одинаковый на всех приглашениях.

     - Пока не проверим - ничего не узнаем. К сожалению, других зацепок у нас практически нет, - полковник Морс не скрывал собственного беспокойства.

     История развивалась настолько стремительно, что они могли попросту не успеть упредить несчастье. Двенадцать из тринадцати наследниц ламийских родов уже были украдены. На свободе оставалась лишь племянница Даэри. Бог смерти смерил тяжёлым взглядом оборотней и фурия и выдохнул:

     - Вы должны обеспечит полную безопасность своей коллеге по работе. Пока мы не выловим всю эту шайку и не освободим заложниц, действовать придётся быстро и жёстко.

     - Мы пришли сюда расследовать преступления, а не быть няньками при кровососке! - Олег не ожидал, что Мегер будет на стороне небожителя.

     - Можете положить заявление об уходе по собственному желанию мне на стол, господин Загорский. Я его подпишу прямо сейчас. Мы работаем в команде. Геройствовать будете где-нибудь в другом месте. Двух недель отработки требовать не стану. Не смею вас больше задерживать. Ваш брат тоже может воспользоваться моей добротой.

     Олег мрачно сверкнул ставшим ледяным взглядом и пробубнил:

     - Приказ понял, полковник Морс. Разрешите приступать к выполнению? Мы оба будем при исполнении? - он демонстративно проигнорировал фурия.

     - Влад пусть пока побудет тут, а вам следует посетить ещё одно место преступления. Там требуется высококвалифицированный специалист по ламийским и человеческим проклятиям. Тут вне конкуренции на данный момент, - бог смерти сразу дал понять, что не одобряет такого поведения старшего оборотня. - Тот факт, что вы, господин Загорский, являетесь наследником вашего клана, ещё не даёт вам права так себя вести! Аэри Пурпурный Закат вам - ровня. Попрошу никогда не забывать об этом. Отправляйтесь на выезд. В любом случае, если не приживётесь в 'Мухоморе', я с радостью найду для вас хлебное местечко рядового следователя. Милости просим обратно, если вдруг что-то не устраивает в конторе Мегера.

     Младший брат был более терпим ко всем, в ком не текла 'голубая кровь' оборотней. В волчьей ипостаси ему всегда думалось лучше. Поэтому он попросту обернулся огромным лохматым зверем и без затей плюхнулся на ковровое покрытие прямо у ног девушки и прикрыл наглые изумрудные глазищи. Референт Мегера не удержалась проказы и потрепала коллегу по холке. Тот тихонечко рыкнул в ответ на такую наглость, но по выражению на морде было сразу понятно, что неожиданная ласка пришлась ему очень даже по вкусу. Опустив лобастую башку на передние лапы, он тихонечко вздохнул и оглушительно чихнул, когда пылинка попала ему в нос.

     Аэри снова принялась разгребать деловые бумаги. Она прекрасно понимала, что будет, если упустить ежедневную рутину из вида даже на один день. Ламии не давала покоя тайна адресов. Её обострённое чутьё подсказывало, что они упустили какую-то важную деталь с этими обрывками конвертов. Мегер не стал возражать, когда племянница Даэри унесла в свой кабинет коробку с тем, что уцелело от приглашений, найденных на месте преступления. Изящные пальчики принялись осторожно разбирать обрывки, пытаясь максимально восстановить их целостность.

     - И почему мне раньше в голову не пришёл такой простой выход из затруднения? - она уложила на стол листы бумаги с клеевым слоем на обратной стороне и принялась ловко состыковывать добычу.

     К сожалению, многое было безвозвратно утрачено, но, Влад подсказал иной выход:

     - Смотри, тут разные буквы в слове уцелели, можно узнать, как минимум дом и улицу. Если повезёт, то и номер квартиры.

     - А ты прав, Влад, - и девушка принялась быстро переписывать буквы воедино, потом поражённо прочла. - Серебристый переулок, дом двадцать три квартира шестьсот шестьдесят шесть.

     - Тьфу, это салон одной косящей под ведьму заразы. Кажется, её зовут Раиса Веник. Работала эта склочная старуха много лет в бухгалтерии в военной части и оказалась ни у дел. Вот организовала себе колдовской салон 'Молот Ведьм'. Проверяли по наводкам не единожды. Обычная шарлатанка, ненавидящая молоденьких женщин и весь мир вокруг. Видимо, в молодости далеко не дура была гульнуть.

     - Значит, она как-то связана с происшествиями, которые потрясли нелюдей нашего города. Надо доложить Мегеру и полковнику Морсу о том, что мы обнаружили.

     - Ну, вообще-то, ты, наверно, хотела сказать, обнаружила? - не скрывая досады прорычал оборотень.

     - Мы, Владик. Без тебя я бы, вряд ли, так быстро составила буквы правильно. Спасибо тебе. Во-от такое! - и она, лукаво улыбнувшись, чмокнула волчару прямо в чёрную пуговку носа.

     - Ты это! Брось, дурить! Тоже мне! Кому нужны твои телячьи нежности? Уж не мне точно, - только вот Аэри поняла, что всё это напускное, а в украдкой брошенном на неё взгляде уже тлела явная искорка интереса.

     Олег Загорский так и не смог понять, почему волчье чутьё забило тревогу, когда его за рукав потянула хрупкая молодая девушка и пронзительными фиолетовыми глазами. Таких странных очей не могло быть у обычной смертной. Особенно его поразили яркие как веснушки оранжевые пятна на радужке.

     - Помогите! Там! Моя сестра умирает! На неё тварь напала! Был муж чина, как мужчина. А потом р-р-раз и тварью клыкастой обернулся. Помогите! Врача! Срочно! Мобильный тут не работает. Сети нет! - какого цвета были волосы у незнакомки, оборотень так сходу определить не смог.

     Старший сыщик детективного агентства 'Мухомор' отстранённо понял, что дорогу, по которой его ведут, не запоминается. Словно на глаза кто накинул тонкий платок из полупрозрачной тафты. Чутьё противилось странному дурману, предупреждая о смертельной опасности, но не могло достучаться до окутанного странным оцепенением мозга.

     Мегер не на шутку всполошился, когда ушедший на расследование старший из братьев Загорский не ответил на его звонок. Прихватив с собой несколько сотрудников из ламиев и оборотней. Те не особо жаловали друг друга, но предпочитали, чтобы претензии и свары никак не сказывались на качестве и количестве проделанной работе.

     Аэри долго о чём-то раздумывала, а потом полезла лазать по полкам со старинными фолиантами, которые были специально скопированы для неё из библиотеки рода Пурпурный Прилив. Девушка терпеливо перелистывала страницы из плотной бумаги. Фурий сразу почувствовал, что его референта одолели недобрые предчувствия.

     - Что случилось? - мужчина тоже чувствовал себя не в своей тарелке, поэтому постарался выяснить всё, не отходя от кассы.

     - Если отомстить хотели оборотню, то зачем наследницы ламийских родов? Это раз. Зачем нужна смертная ведьма? это два. Олег влип в какую-то неприятную историю, это три. Моё предвидение ещё ни разу меня не подводило. Можно потребовать, чтобы в обмен на мою копию вам отдали его. Только не факт, что нам не подсунут такую же колдовскую пустышку, как вместо меня. Игра идёт по-крупному, но мы не знаем ни даже основных участников интриги, ни их конечных целей.

     - Вот, что нам удалось накопать из обрывков. Только на конверте, который так и не открыла ваш референт, совсем другая улица, - и Влад неторопливо поделился с начальством результатами их кропотливых исследований.

     - Оба молодцы, - Танатос никогда не скупился на похвалу, если она была заслуженной. - Аэри, оставайся в офисе вместе с коллегой. Мы постараемся узнать, куда ведут следы Олега. И к порогу собственного кабинета даже близко не подходи!

     - Очень надо, полковник Морс. Это всё слишком подозрительно. Почему на моём приглашении написан абонентский ящик, к которому привязан совсем другой адрес. Кстати, не мешало бы и его проверить, - девушка не скрывала, как сильно её раздражает сложившаяся ситуация, на которую она сейчас никак не могла повлиять.

     - Та-а-к-к-к-к, - Мегер побарабанил пальцами по столешнице из морёного дуба. - Нефритовый переулок, дом шесть, офис тринадцать. Где-то я это уже слышал, но не помню где... - фурий долго вертел в длинных пальцах дорогущий паркер.

     Ламия открыла ящик, куда складывала не до конца прочитанные глянцевые журналы и принялась торопливо листать, не заботясь о том, что острые коготки рвут яркие листы. Найдя нужное рекламное объявление, протянула добычу начальству:

     - Брачное агентство 'Поцелуй оборотня'. Специализируются на поиске Истинных Пар за очень солидное вознаграждение.

     Влада, как он ни возмущался, оставили присматривать за Аэри. Остальные отправились в рейд. Внутри брачной конторы было пусто. Помещение, судя по скопившейся пыли, осиротело несколько месяцев назад. Мегер поднял с пола золотой амулет на порванной цепочке, с которым Олег не расставался с тех пор, как стал наследником Загорских. Отправив улику в небольшой мешочек, осмотрели место преступления, но, к своему удивлению, ничего не нашли. Следов, ведущих в помещение или из него, кроме тех, что были оставлены ими, не было. Откуда вещь старшего брата Влада в брачной конторе, ещё предстояло выяснить. Как и то, куда пропал его хозяин.

     Пришлось возвращаться в офис полковника Морса практически ни с чем. Фурий мрачно проронил:

     - Интересно, с какой целью нам подбросили столь вескую улику, и куда пропало всё имущество и сотрудники этого вертепа? Все ниточки тщательно оборваны. Мы не знаем, кто и с какой целью похитил Олега.

     - Видимо, это как-то связано с их основным направлением деятельности, - Танатос не скрывал, что ему сильно не нравится заваривающаяся каша. - Младшего Загорского и Аэри Пурпурный Прилив за пределы заговорённого моими спецами офиса 'Мухомора' не выпускать! Копию наследницы отослать сегодня на место встречи и выяснить, кто вздумал воду мутить вопреки всем приказам Юпитера. Я поручу моим Теням выяснить всё, что удастся выяснить при помощи амулета, оставленного на месте преступления. Только вот полученные с его помощью данные могут быть и подложными.

     - Скорее всего, нас попытаются сбить с верного следа с их помощью. Я даже не уверен, что это - не такая же подделка, как и копия Аэри, которая пойдёт сегодня вызволять Олега. Род Пурпурный Прилив не должен потерять свою наследницу. Не знаю, почему так важна именно она.

     - Надо наведаться в 'Молот Ведьм'. Раиса Николаевна Веник - довольно мерзкая смертная. Она и раньше доставляла небожителям неоправданно много хлопот, - бог смерти не скрывал своего беспокойства из-за того, что ушлая шарлатанка, каким-то образом, оказалась связана с тем, кто был кукловодом во всей этой дурно пахнущей истории. - Приведите её на допрос сюда. Только будьте осторожны. Мы не в курсе, кто маячит за её спиной. Олега Загорского надо отыскать и вытащить из западни как можно скорее. Что-то мне подсказывает, что его похитили исключительно для того, чтобы Аэри гарантированно попала в лапы злоумышленников.

     - Ты намекаешь на то, что моя референт может оказаться Истинной Парой этому оборотню? - во взгляде фурия зажглись насмешливые искорки.

     - Кто знает. На безрыбье и рак - рыба, как говорится. За неимением ничего лучшего нам придётся отрабатывать даже самые бредовые версии произошедшего. Не хотелось бы попасть под горячую руку Отца Богов, особенно из-а такого вот колоритного глухаря, - Танатос тяжело вздохнул и принялся записывать на листе бумаги собственные соображения. - Предлагаю устроить мозговой штурм. Выдвигайте собственные варианты событий. Может, нам удастся нащупать, хотя бы, верное направление.

     В кабинете полковника Морса воцарилась гнетущая тишина. Мегеру показалось, что он слышит, как напряжённо думает каждый из сотрудников полковника Морса, пытаясь не допустить того, чтобы преступники остались без заслуженной кары.

     Аэри продолжала размышлять над тем, что может быть общего у хозяйки 'Молота Ведьм' и специалистов брачного агентства 'Поцелуй оборотня'. К сожалению, ничего путёвого в голову ей приходить не спешило.

     Серебристый переулок, дом двадцать три квартира шестьсот шестьдесят шесть встретил Танатоса, Мегера и их людей совсем неласково. Сначала раздался пронзительный старушечий визг и вслед за вылетевшим из двери офиса 'Молота Ведьм' вампиром появилась и его хозяйка. Бог смерти тяжело вздохнул и, стараясь не показывать и тени эмоций, пробурчал:

     - Опять нарушаете общественное спокойствие, Раиса Николаевна? Во что вы на этот раз умудрились вляпаться, госпожа Веник? - серые глазки старухи лет шестидесяти с ненавистью взирали на небожителя, 'очаровательная блондинка' совсем не ожидала, что очередные тёмные делишки всплывут так быстро.

     - Танат, не распугивай мне и без того скудную клиентуру! Зачем припёрся? - женщина обладала настолько вздорным характером, что второй раз за услугами 'колдовского агентства' не обращались даже в совсем уж аховых ситуациях.

     - Вот, - и он выложил ксерокопии собранных воедино огрызков конвертов с зачарованными приглашениями на свадьбу. - Хотелось бы услышать вашу версию событий, уважаемая Раиса Николаевна, - причём 'уважаемая' было сказано с таким зловещим намёком, что заставило бы задуматься кого угодно, только не собеседницу.

     - Очередная подстава от конкурентов! Я не занимаюсь решением проблем нелюдей! У меня честная контора! Никогда не лезла и не собираюсь врываться в сферу ваших интересов. К сожалению, слишком хорошо знаю, кто вы такой на самом деле и не собираюсь раньше времени нисходить в Тартар безликой серой тенью! Вообще-то, замуж собираюсь. Не до вас мне! - и она кокетливо повела сухоньким плечиком, отчаянно строя глазки Мегеру. На лице фурия застыло выражение из разряда 'Не влезай - убьёт'!

     - С вашего позволения мы тут всё осмотрим, - рыжеволосый мужчина ненавязчиво оттеснил сильно возражающую женщину и выпустил густую сеть заклинаний, чтобы проверить, что к чему.

     Магические плетения привели к запертому на цифровой замок несгораемому шкафу.

     - Раиса Николаевна, будьте любезны открыть. Там есть интересующие нас улики, - Танатос сразу понял: дело нечисто. Серые глазки сразу забегали. Женщина попыталась удрать, но против ламий и оборотней у неё не было и трети шанса ускользнуть.

     - Раиса Николаевна, создание помех следствию может привести к ответственности вплоть до уголовной... - Танатос укоризненно покачал головой и требовательно посмотрел на косящую под ведьму смертную, у которой и тени дара не наблюдалось.

     С тихим стоном хозяйка 'Молота Ведьм' осела на пыльный пол, довольно натурально изображая обморок. Только вот на этот раз по её душу пришли не возмущённые обманом клиенты. Один из кровососов тихо прошипел:

     - Знаешь, я с трудом удерживаюсь, чтобы не выпить тебя. Будет лучше, если сама откроешь свой саркофаг с бумажками. Сама понимаешь, что справиться с ним займёт совсем немного времени. Хочешь остаться без лицензии, защиты бога смерти и уплатить такой штраф, что останешься без средств к существованию? Это при самом благоприятном прогнозе... Честно говоря, если бы не смягчающие обстоятельства, загремела бы в кутузку вместе со всеми остальными. Не советую шутить с Парками. Твоя жизнь уже на излёте... Они могут сурово наказать такой судьбой, что самому лютому врагу не позавидуешь... - зелёные глаза ламия из рода Пурпурный Прилив, который был родным братом Аэри, не обещали Раисе Николаевне кущей Элизиума.

     - Не имеешь права, упырь бессовестный! Юпитер и Юнона запретили жрать современных смертных. Так что облезешь и неровно обрастёшь! Пошёл вон! Это моя территория, вампирюга недобитая! - только вот все сразу поняли, что набирающий обороты скандал был призван отвлечь всех от опасной документации и дать возможность безнаказанно сделать ноги.

     - Наденьте на задержанную наручники и препроводите в Полицейское управление. Лаор, взломай эту консервную банку. Раиса Николаевна совсем не просто так всеми правдами и неправдами не пытается отвлечь следователей от этого шкафчика.

     - Сим-сим, откройся! - богатым на интонации голосом взмолился старший сын матери наследницы рода и что-то прошептал.

     Раздался скрежет, и створки шкафа гостеприимно распахнулись, давая доступ к укрытым в его недрах сокровищам.

     

     Лаор не скрывал собственного разочарования. Как только какая-то бумага оказывалась в его руках, то мгновенно осыпалась чёрным пеплом. Его ламий, шипя как рассерженный кот, деловито сметал жалкие останки возможных бесценных улик в полиэтиленовый пакетик.

     Мегер чуть нахмурился, словно что-то вспоминая:

     - Так мы каши не сварим. Приведите сюда Раису Николаевну, и пусть она по одной вытаскивает каждую бумагу. Переписать всё, что нам интересно будет, можно на обычную бумагу. Там какие-то охранные заклятья наложены, которые незнакомы даже мне, - забыв, что длинные волосы пропали по воле фей вместе с изначальным полом, попытался намотать короткую прядь на палец и помрачнел ещё больше.

     Брат Аэри попытался воспользоваться излюбленным приёмом 'Песнь Вампира', которая подчиняет любого смертного воле кровососа и, позеленев, отступил в сторону, признавая собственное поражение.

     - Вокруг неё какая-то пелена. Мои чары не действуют! Впервые сталкиваюсь с таким! - было видно, что ламию пришлось сильно не по вкусу только что сделанное открытие.

     - Тогда воспользуемся старым добрым методом. Раиса Николаевна, либо вы оказываете содействие следствию, либо я пишу на вас жалобу Паркам. Вы сами знаете, что за этим воспоследует, - Танатосу очередной фортель этого грязного дела радости не доставил.

     - Отправлюсь прямиком в Тартар? Так это далеко не самое страшное, что со мной может произойти, милый, - старуха откровенно издевалась над богом смерти, явно чувствуя собственную безнаказанность.

     - Вынужден огорчить вас, госпожа Веник. Я буду настаивать на том, чтобы вы не просто жили, дряхлее год от года, но и сильно мучились, - в глазах полковника Морса заклубился мрак. Сын Эребуса и Нокс явил псевдо ведьме свою истинную суть.

     - Даже такая доля лучше наказания, которому меня подвергнут, если вздумаю предать тех, кому поклялась в вечной верности, - женщина была сильно напугана, но своих хозяев она боялась гораздо больше.

     - Как пожелаете. Вам зачтётся с обеих сторон. Вы отказались сотрудничать и не нарушили ни одного пункта заключённого со злоумышленниками соглашениями. Только вот подчиниться моему приказу вам придётся!

     - Вы не понимаете! - старушка завизжала и забилась пойманной птичкой в цепких пальцах ламия. - Если я даже просто прикоснусь к бумагам в этом проклятом шкафу, со мной случится то же, что и с документами, которые вы пытались прочесть. У меня нет прав доступа к заключённой в этих бумагах информации.

     Фурий щёлкнул длинными пальцами, словно ухватив толковую мысль за хвост, и проронил:

     - Вы даже не поняли, Раиса Николаевна, что помогли мне, натолкнув на идею, которую стоит обсудить со специалистами соответствующего уровня и профиля. Отправьте её туда, откуда она не сможет ни сбежать, ни помочь своим сообщникам. Меру вины и степень ответственности будем определять, когда расколем этот крепкий орешек, - и мужчина обвёл всех присутствующих красноречивым взглядом, напоминая, что следует соблюдать осторожность. - Всё отсюда переправьте на склад для вещдоков. Танатос, приставьте к этим вещицам достойную охрану. Они не должны быть похищены. Теперь нам лучше вернуться в ваш кабинет. Здесь нам больше нечего делать. Олега Загорского тут нет и никогда не было. Я бы сразу это почуял.

     - Выполняйте, - коротко бросил своим подчинённым Танатос, а потом обратился к Мегеру. - Идём в твою контору, там нас никто не побеспокоит, в отличие от моего офиса. Спокойно обсудим находки за сегодняшний день. Заодно и подумаем, куда идти дальше. Вполне возможно, что нам грозит самый крупный глухарь за последние лет пятьсот.

     - Если мы не распутаем этот клубок интриг, взбучка от Юпитера нас ждёт такая, что мало никому не покажется, - фурий стал мрачнее грозовой тучи и даже любимый 'Паркер' никак не смог помочь своему начавшему впадать в уныние хозяина.

     - У тебя промелькнула какая-то идея? - бог смерти взъерошил чёрные, как смоль волосы и с надеждой посмотрел на своего временного компаньона по расхлёбыванию заваривающейся в городе каши.

     - Идём. Только мне понадобится помощь кого-то из ведущих специалистов Марса и Беллоны.

     - Ты думаешь, что кто-то смешал современные высокие технологии и запрещённые Отцом Богов проклятья? - когда подобное случалось, последствия были такие же, как в тот год, когда Атландида ушла под воду.

     Именно тогда Юпитер и составил полный реестр чар и магических заклинаний, за применение которых было назначено такое суровое наказание, что до сих пор никто не посмел нарушить его приказа. Увы, всегда находились те, кто ради славы, власти и богатства был готов рискнуть не только собственными душой и жизнью.

     - Присаживайся, Танатос. Если я прав, разговор предстоит долгий, а нам ещё копию наследницы рода Пурпурный Прилив надо проинструктировать по поводу возможных нештатных ситуаций сегодня ночью. Боюсь, что эта заварушка будет не менее сложна и опасна, чем последний бунт жрецов Смерти в Атлантиде, который и привёл к катастрофе.

     Мегер мрачно посмотрел на Танатоса и выдохнул:

     - К кому из специалистов Марса и Беллоны нам лучше обратиться? Нужен кто-то, кому мы можем полностью доверять.

     Бог смерти на мгновение задумался, а потом его пальцы быстро запорхали по сенсорным кнопкам видавшего виды смартфона.

     - Будьте любезны, соедините меня с Лирдилем лей Таваэлем. Срочно. Уровень секретности - максимальный. Привет, Диль. Да. Желательно прямо в кабинет к Мегеру. Дело очень сложное. Тебе лучше посмотреть всё на месте. Да. Ты у нас - лучший в этой сфере. Прихвати с собой и Фаора Алый Закат. Мои специалисты зубы и когти обломали. Думаю, будет интересно. Лучше, если ты приедешь обычным способом. Не хочешь привлекать к себе внимания? Тогда сначала в 'Смех Феи', а оттуда к нам. Да, как в старые добрые времена. Будем обмывать 'Мухомор' Мегера. Тогда даже самая придирчивая гарпия останется с носом! Выезжаю прямо сейчас. Постарайся слишком там не задерживаться, не то его Алёна с нас обоих по семь шкур сдерёт. С баньши шутки плохи даже для меня! - и мимоходом проронил, обращаясь к подчинённым. - Так, я поехал. Ничего без меня не трогайте. Лирдиль - начальник службы безопасности корпорации Марса и Беллоны 'Три Парки'. Мы можем полностью доверять ему. Молодой, но уже прекрасно зарекомендовавший себя профессионал.

     - Фаор? Бывший ламий? Алёна Алый Закат - его супруга? Сочувствую бедолаге! - Лаор разве что не перекрестился. - Сталкивался с этой матёрой акулой журналистики ещё в те времена, когда она была обычной смертной. Сменив суть из-за того амулета, она стала ещё опаснее. Как он выжить-то умудрился рядом с этой мегерой? - во взгляде вампира плескался почти благоговейный ужас.

     - Амор, амор... - фурий напел пару слов из некогда популярной песенки. - Вот встретишь свою судьбу, тогда поймёшь!

     - Нет уж! мне пока и так совсем неплохо. Конечно, рано или поздно, тётушка и меня пристроит, но, хвала Юпитеру, я - не наследник рода Пурпурный Прилив. А вот сестрёнке недолго осталось гулять на свободе. Женят исключительно из соображений безопасности. Замужних наследниц никто не воровал!

     Бог смерти умчался за своим старинным приятелем, по дороге размышляя, кого ещё из сторонних специалистов можно будет привлечь к расследованию. Поднимать шумиху он не имел права, поэтому утечки информации в любые средства массовой информации следовало избежать всеми возможными способами.

     Аэри никак не могла понять, что же за странное беспокойство точит её, точно голодная собака мозговую кость. Влад Загорский, устав от тщетных попыток учуять собственного брата, мирно дремал в кресле, отгородившись утренней газетой от всех тревог и хлопот слишком уж нелёгкого дня. Раскатистый храп выдавал своего хозяина с головой, мешая ламии сосредоточиться. Пожав красиво очерченными плечами, девушка снова попыталась найти пропавшего детектива, пустив в ход не только хвалёное чутьё, но и пустив в ход хитроумные чары рода Пурпурный Прилив.

     Некая струна в самой глубине её души задребезжала, предупреждая, что спокойная жизнь практически окончилась. Только поступить иначе она не могла. Сестра Лаора всё никак не могла взять в толк, зачем некто похитил Олега Загорского, если всех остальных наследников родов оборотней такая незавидная участь миновала. Что-то тут совсем не складывалось. Именно эта странность и заставляла вновь и вновь ломать голову над сейчас неразрешимой загадкой.

     Тут перед мысленным взором вспыхнуло какое-то подземелье. Судя по обрывкам труб и ржавым конструкциям, скорее всего, это место находилось на просторах городской канализации. Пропавший сотрудник частного детективного агентства 'Мухомор' явно находился под действием проклятья, справиться с которым у него не хватило сил. Несчастный сидел на куче какого-то полуистлевшего тряпья и гнилой соломы. Картинка оказалась в лучших традициях давно канувшего в Лету Средневековья.

     В изумрудных глазах не было и искры разума. В левом уголке рта пузырилась странная зеленоватая пена. Мужчина сидел неподвижно точно статуя. Только едва заметно вздымающаяся грудь говорила, что оборотень ещё не сошёл в мрачный Тартар, торопясь на финальное свидание с Гадесом.


Глава 2


     Алёна Алый Закат заявилась в офис Мегера вместе с мужем и его лучшим другом. Ланн лей Таваэль сейчас выясняла с помощью своих каналов всё, что получится по просьбе собственного супруга. Ланнан Ши была бессменной придворной дамой при дворе Королевы Фей Морганы, поэтому могла, не вызывая подозрений, узнать, не причастна ли к происходящим событиям её госпожа.

     Некогда бывшая простой смертной баньши замерла, впадая в транс. Супруг привычно выудил из кармана джинсов блокнот и приготовился записать пророчество, о котором Алёна и не вспомнит, придя в себя. Голос женщины звучал глухо, точно издалека или сквозь толщу воды:


     - Все винят Мухомор,

       Только он не причём...

       Ядовитая роза

       За левым плечом...


       Ночь тиха точно склеп,

       Только выхода нет...

       И буквально под носом

       Желанный ответ...


     Чёрные как глухая полночь глаза снова стали пронзительно серыми. Тёмно-русые волосы перестали казаться крыльями хищной птицы во время яростной атаки. Хлопнув ресницами, она вопросительно посмотрела на Фаора, и тот привычно помахал блокнотом в воздухе и улыбнулся, давая понять: 'У нас всё схвачено'!

     - Что-то мне подсказывает, что Моргана, на этот раз не в игре. Кто-то, на кого мы не привыкли обращать внимания, дёргает актёров этого фарса за невидимые ниточки. Племяннице Даэри просто заморочили голову. Она никогда не отличалась особым умом и действовала исключительно на волне сиюминутного всплеска эмоций, - острый коготок, кокетливо покрытый алым лаком с мелкими стразами, выбил любимый мотив прямо на столешнице.

     Потом баньши принялась изучать очередной выверт своего предсказательного таланта. Судя по мрачному лицу, она не приблизилась и на полшага к разгадке. С губ сорвалось недовольное шипение:

     - Вот стоит так страдать, когда сама же не можешь понять, что напророчила?! - и она, сердито надув губы, отбросила руку мужа, который попытался успокаивающе обнять супругу за плечи, прошипев: - Не время для телячьих нежностей, котик!

     Потом принялась снова и снова перечитывать две короткие строфы, в которых спряталась очень важная для них всех зацепка. Судя по сердито поджатым губам, она потерпела очередное позорное поражение. Этого госпожа Алый Закат никак не могла допустить. Профессиональная честь была задета и требовала немедленного реванша.

     Раздался нежный перезвон, точно где-то феи развлекались игрой на хрустальных колокольчиках, и в кабинете полковника Морса появилась Ланнан лей Таваэль, чьи золотые волосы и изумрудные глаза сразу выдавали её принадлежность к древнему ирландскому роду Ши. Изящные пальчики нежно обнимали деку арфы, а в пленительном голосе прозвучала грусть:

     - Моргана ле Фей, на этот раз, не в игре. У госпожи новый фаворит из эльфов, поэтому у неё нет ни одной свободной минутки на обычные интриги и пакости, - она улыбнулась всем присутствующим и присела на диванчике рядом с Лирдилем.

     Руки Лирдиля тут же обвили тонкую талию яблоневой девы. Древние чары подействовали даже на Танатоса и Мегера. Остальные мужчины были готовы идти за 'чудесной возлюбленной' хоть на край света. Только всем их тайным надеждам не было суждено сбыться. Женщина не променяла бы своего супруга ни на кого другого.

     Морс, разрывая слишком сильное наваждение, деловито проговорил:

     - Что ж, будем действовать методом от противного. Выявим всех, кто может быть причастен к этому делу. А потом будем отбрасывать тех, кто гарантированно не причём. Настоящая Аэри пока пусть побудет в конторе 'Мухомора'.

     - Олег Загорский как в воду канул. Даже не предполагаю, что могло произойти. Его амулет выдал лишь массу противоречивых фактов, которые только ещё больше усложнили следствие, - в голосе фурия плескалась с трудом сдерживаемая ярость. - Может, Аэри и Владу повезло больше? - и рыжеволосый небожитель поспешил наведаться в соседний кабинет, лелея надежду, что коллеги преуспели больше, чем все остальные.

     Аэри долго вчитывалась в странные туманные строки, которые ей передал Мегер, пытаясь понять, о чём хотело предупредить предсказание. Ламия и так, и этак пыталась угадать, но так и не смогла разгадать. Время быстро катилось к вечеру.

     Девушка с удивлением почувствовала Зов, какой можно услышать только тогда, когда твоей Истинной Паре угрожает смертельно опасная угроза. Референт Мегера передёрнула острыми плечиками и, тяжело опустившись в кресло, устало прикрыла глаза, впадая в странное беспамятство.

     Перед глазами снова всплыло место заключения Олега. Обрывки труб и ржавые конструкции городской канализации заливало мертвенно-зелёное сияние. Фигура, точно сотканная из полночной темноты, склонилась над находящимся в глубоком обмороке оборотнем. Сверкнуло лезвие небольшого кинжала, а на запястье Аэри появилась длинная рваная рана, из которой тут же закапала чёрная кровь. Ламия быстро перевязала порез. Потом прошептала отвращающие создание устойчивой связи заклятье. Она только сейчас поняла, что они упустили из вида, создавая её колдовскую копию.

     С трудом поднявшись на ноги, племянница Даэри прошла в кабинет Мегера. В глазах девушки плескался иррациональный ужас. В ответ на молчаливый вопрос начальства выдохнула:

     - Надо добавить к чарам несколько капель моей крови. Иначе мы не сможем никого провести. Там играют по-крупному. В центре этой паутины стоит женщина, но мне так и не открылось, кто она.

     Аэри с тревогой смотрела вслед своему теперь полному подобию, в теле которого был заключён целый клубок чар. Танатос и Мегер хотели собрать всю возможную информацию, не покидая офиса и не настораживая злоумышленников.

     Ламия никак не могла успокоиться от ощущения, что отгадка находится так близко. Они попросту не обращают на неё внимания. Не зря у смертных существовало присловье: 'Хочешь что-то спрятать? Положи на самом видном месте'! Девушка снова перечитала пророчество Алёны и крепко задумалась. Устав блуждать в трёх осинах, наследница рода Пурпурный Прилив и не заметила, как провалилась в тяжёлую дрёму. Листочек с предсказанием выпал из разжавшихся пальцев и упал ей на колени.

     Она никак не ожидала снова оказаться в том самом месте, где видела Олега Загорского. Та же чёрная фигура, явно женская, насмешливо прошелестела:

     - Один оборотень всегда в ответе за всю стаю, поэтому ты будешь страдать! Ничего личного, пёсик! Месть сладка! Меня променяли на ламию только потому, что я - смертная! Он горько пожалеет о предательстве, но будет слишком поздно. Через тебя доберусь до него, погубив эту кровососку! - и странная смертная замахнулась на пленницу и, что-то бормоча, одним взмахом руки перерезала длинную шею. - Смотри, как умрёт твоя Истинная Пара, псина! Тебя отпустят, когда всё будет кончено. Даже скажу, кто виноват в том, что ты навеки потерял надежду обрести когда-нибудь покой и счастье, - дребезжащий смех мог принадлежать только очень молодой женщине, правда, судя по всему, уровень алкоголя в её крови буквально зашкаливал.

     Аэри всхлипнула, прижимая руки к шее, так как колдовство заставило до мелочей прочувствовать агонию чародейской копии до самых незначительных нюансов. Как и боль и ярость, поднимающуюся в душе Олега. По щеке ламии скатилась скупая слезинка. Она уже и забыла, когда в последний раз плакала. Это наветы, что её племя не способно проявлять чувства и эмоции. Просто в отношении смертных подобная слабость обычно оказывалась фатальной. Романы с оборотнями также были чреваты увечьем, смертью или сменой сути.

     Накатившая слабость пополам с дурнотой сделали своё дело: наследница рода Пурпурный Прилив провалилась в тяжёлый сон, наполненный обрывками чужих кошмаров и видений. Далеко не все из них, как почуяла девушка, сейчас роились в голове старшего Загорского. Кто ещё добавил мучений им обоим, наследница аристократического ламийского рода не знала, но пообещала отплатить той же звонкой монетой. Затуманенный пережитым мозг всё также грызла мысль, что ответ совсем рядом. Только вот никто не видит истины, лежащей прямо на поверхности.

     Мегер и Танатос сразу уловили кровожадные мысли попавшего в лихой переплёт оборотня. Он поклялся страшно отомстить тем, кто так жестоко поступил с ними обоими. Только вот неведомые чары так и не дали засечь, где держат бедолагу. Оставалась лишь призрачная надежда на то, что Олегу Загорскому сохранят жизнь. Либо референту фурия удастся засечь, где держат пленника.

     - Жаль парня, но придётся спрятать Аэри так, чтобы ни одна душа, ни живая, ни мёртвая, не прознала, что умерла лишь качественная подделка. Только вот куда её лучше спровадить, пока мы не распутаем этот клубок интриг?

     - В родовое поместье в Тартаре, - Даэри победно улыбнулась, одарив обоих мужчин полным превосходства взглядом. - Ауру и колдовскую печать чуть подправить будет несложно.

     - Согласен. Вы правы, леди Пурпурный Прилив. Только ещё бы точно знать, где томится мой сотрудник, - фурий был не на шутку обеспокоен, так как дело быстро принимало совсем уж скверный оборот. - Да и вашей племяннице понадобится психологическая помощь и ваша посильная поддержка.

     - Не переживайте, всё будет на уровне. К тому же, никто не узнает, что она жива, - ламия стремительно вышла вон, завернула впавшую в беспамятство родственницу в тёплый плащ и покинула офис 'Мухомора' через старинное медное зеркало в приёмной.

     Девушка пришла в себя только через три дня и обстоятельно записала все обрывки видений, которые удержало затуманенное болью и тоской сознание. Супруга главы рода внимательно прочитала описание фрагментов странных снов и вынесла суровый вердикт:

     - Из зачарованной комнаты не то, что за порог не выходи, а даже близко к запертой двери не подходи. Мы не знаем, кто играет против нас. Только вот наш враг хитёр, коварен и достаточно силён, чтобы принести много хлопот. Будь осторожна, девочка моя, - глаза вампирши были полны искреннего беспокойства за судьбу племянницы. Аэри поспешила уверить тётю, что выполнит её волю, как свою собственную.

     Оставшись одна, девушка вновь и вновь сопоставляла обрывки фраз, видений и пророчества Алёны, чтобы найти хоть какую-то точку опоры. Тут ей в голову пришла толковая идея, и она сжала пальцами оберег, оставленный Даэри на тот случай, если понадобится её личное присутствие. Долго ждать ей не пришлось.

     Супруга главы рода Пурпурный Прилив выслушала племянницу очень внимательно и задумчиво проронила:

     - В твоей догадке что-то есть, но давай не будем спешить с выводами. Всё может оказаться совсем не так просто, как тебе по доброте душевной показалось, - Даэри быстро сделала пометки в зачарованном Морсом и Мегером блокноте для записей и стремительно вышла.

     Она оставила Аэри в плену совсем уж невесёлых дум. Ламия чуяла, что все её видения описывают истинное положение дел. Потом принялась по памяти зарисовывать то место, где держали Олега. Почему-то была уверена, что если ей дадут подробную карту канализации, сможет сказать, где именно оно находится.

     Странное предчувствие близкой беды снова кольнуло точно острой иглой. С этим девушка уже не смогла смириться и снова вызвала тётю и попросила привести в зачарованный покой Танатоса и бога мести.

     Фурий выслушал референта в полном молчании и задумчиво проронил:

     - Если Олег - твоя Истинная Пара, чего бы очень не хотелось, твой план может увенчаться успехом. К сожалению, учитывая все нюансы его отношения ко всем, кто не родился оборотнем, вы можете вполне не ужиться под одной крышей. В этом случае, сможешь преуспеть там, где остальные потерпели позорное поражение.

     Полковник Морс и Влад быстро расстелили карту на столе, и вскоре Аэри стала медленно водить ладонью над бумагой, следуя за отголосками своих сонных видений. Амулет старшего Загорского брать в руки она не стала. Слишком уж была высока вероятность того, что та ведьма узнает, что её попросту ловко обвели вокруг пальца.

     - Кажется, я нашла, - в чёрных глазах уже разгорались искры азарта. - Это где-то недалеко от главного коллектора. Совсем. Только там вокруг такая запутанная сеть колдовских пут, что найти его, если не знать, где точно оно расположено, практически невозможно. Амулет Олега помешает вам прийти на помощь вовремя. В полнолуние последние искры разума погаснут в голове наследника рода Загорских, и он пойдёт и убьёт того, с кем рядом цветёт 'ядовитая роза' из предсказания Алёны Алый Закат.

     Влад, который чувствовал, что с братом что-то совсем не так, уже и не пытался скрыть собственное беспокойство. Он метался по приёмной, как волк, окружённый оградой из верёвок с красными флажками. В его обычно спокойном голосе временами проскакивало нечто, сильно смахивающее на тоскливый вой загнанного в угол волка.

     Аэри запечатлела мысленную карту в памяти Мегера и Влада и снова вернулась к размышлениям на тему того, кем может быть эта неуловимая 'ядовитая роза за левым плечом'...

     Мужчины решили не откладывать спасательную операцию в долгий ящик. Собрав небольшой отряд, переместились через зеркало так близко к месту заточения старшего Загорского, как только смогли. Бесчувственное тело детектива лежало кучей тряпья прямо в грязной луже. В углу рта пузырилась странная зелёная пена. Лишь слабо вздымающаяся и опадающая грудь свидетельствовала, что пленник ещё жив.

     Олега уложили на носилки, накрыли одеялом и торопливо вынесли вон. Нужно было поскорее передать его в руки специалистов по проклятьям и ядам. Пока пропавшего оборотня приводили во вменяемое состояние, прошли долгие две недели.

     Мегер, предчувствуя затишье перед грандиозной бурей, поделился своими опасениями с Морсом:

     - Уверен, расслабляться преждевременно. Очень скоро 'ядовитая роза' сделает новый ход в этой многоходовой шахматной партии.

     - По делу она у нас проходит как 'Дама Пик'. Предсказания баньши слишком туманны, чтобы нащупать хотя бы одну ниточку, которая приведёт нас к этой особе. Да и сама Алёна Алый Закат потом не помнит, о чём пророчествовала всего пару мгновений назад. Естественно, мы не имеем права сказать старшему Загорскому, что Аэри жива.

     - Да, иначе за её жизнь я не дам и ломаного медяка, - бог смерти не скрывал, что ситуация слишком запутанная, чтобы успеть разгадать этот клубок интриг до того, как Юпитер потеряет терпение и вызовет их обоих на ковёр за недостаточное рвение на ниве Закона.

     Олег практически не находился в офисе, буквально роя землю лапами. К сожалению, улик на местах прошлых преступлений практически не было. Молодой оборотень стал угрюмым и неразговорчивым. Даже Владу было практически невозможно вытянуть у него хотя бы одно лишнее слово. Одна неделя показывала хвост за другой, а в городе совершенно ничего не происходило.

     Мегер продолжал кропотливо изучать все данные, которые им удалось добыть, но происшествия напрочь отказывались складываться в единый паззл. Фурий мысленно рвал и метал, но не позволял эмоциям отразиться на каменно-невозмутимом лице. Только вот коллеги слишком давно и хорошо знали своё начальство, поэтому сразу почуяли, что дело пахнет керосином.

     Лаор прилежно вычерчивал на полу кабинета поисковую пентаграмму, небрежно закатав лежащий на полу палас. Тот непременно бы помешал в кропотливой работе. Угольный стержень негромко поскрипывал, соприкасаясь с фанерой, которой был из соображений целесообразности застелен пол. Ламий попытался замкнуть контур рисунка, но что-то помешало ему это сделать. Решив ничего не трогать, он сразу же вызвал специалистов Танатоса.

     Незнакомый черноволосый сид долго что-то шептал, распыляя в воздухе серебристый порошок, пока остальные ждали его вердикта в коридоре.

     Наконец, он с донельзя уставшим видом чуть ли не вывалился в коридор. Зелёные глаза веяли январской стужей:

     - Откуда у простой смертной ведьмы мог оказаться текст проклятия 'Воды Стикса'? Его не пускали в ход с седых со времён восстания жрецов в Атлантиде, которое и привело к гибели целый континент из-за последствий слишком частого применения, - он встревоженно посмотрел сначала на Танатоса, потом на Мегера. - Я - лишь детектор. Распутывать плетения лучше поручить эльфу. Дополнительные чары гарантируют, что ламию или оборотню не поздоровится, если сунет нос не в своё дело.

     - Спасибо, Эринэль. Лирдиль, уверен, поможет нам справиться с этим затруднением. Честно говоря, даже не знаю, кому ещё можно поручить такое деликатное и опасное дело, - бог смерти взъерошил густые чёрные волосы и неохотно признался. - Мы топчемся на месте. Фактов и вещдоков настолько мало, что практически невозможно воссоздать цельную картину цепочки преступлений.

     - Главное, не вздумайте играть со временем, пытаясь компенсировать нехватку ниточек, - светло-зелёные глаза мрачно глядели на мир с побледневшего от усталости лица. - За смертной ведьмой стоит кто-то помогущественнее. Этот некто пользуется незаслуженным доверием, но кто он или она, сказать не берусь. Защита там очень продуманной оказалась. Колдовской фон не несёт и остаточных следов волшбы. Вот это уже совсем странно. Ума не приложу, кому по силам подобное и, главное, зачем.

     - Да уж, чем дальше в лес, тем толще волки, - Мегер с досадой поморщился и взъерошил рыжую шевелюру. - Каждая улика или догадка вместо ответов приносят новый гурт вопросов. Если не размотаем этот клубок интриг, мало нам не покажется. Юпитер особым терпением никогда не отличался. Как в армии: разберётся, как следует, и накажет, кого попало...

     - Всё, как обычно, - на лице сида вспыхнула и погасла проказливая улыбка, было видно, что он вымотался до предела и держится на ногах исключительно из чувства долга перед Танатосом. - Века пробегают над нашими бедовыми головами, но не меняется только нрав Отца Богов. - Если мои особые таланты больше не нужны, то я прямо сейчас напишу подробный отчёт по результатам сканирования чар и отправлюсь на боковую.

     - Конечно, все эти ведьмины пляски слишком дорого нам обходятся. Знать бы ещё, кто дёргает эту наглую смертную за верёвочки, оставаясь в тени, - бог смерти тяжело вздохнул, прекрасно понимая, что в случае фиаско с расследованием, мало не покажется никому. Зевс не признавал неудач и требовал от всех работы буквально на износ.

     Получив отчёт в трёх экземплярах, Морс отпустил Эринэля лей Картиэля отдыхать. Сам же осел в кресло и принялся дотошно изучать результаты сканирования. Тем же самым сейчас был занят и бог мести. За этим занятием их и застал Олег Загорский. Оборотень был ещё бледен и не полностью пришёл в норму после мнимой гибели Аэри Пурпурный Прилив. Изумрудные глаза потухли, но в них горела жажда крови.

     - Я, конечно, прекрасно понимаю тебя и сочувствую, - Мегер отложил в сторону очередной лист документа. - Только если ты и дальше будешь слишком предаваться горю, буду вынужден отстранить тебя от расследования и снова отправить на лечение. Нервишки у тебя явно пошаливают. Оборотни в таком состоянии потенциально опасны даже для собственного клана.

     - Я найду ту ведьму, а потом буду лично рвать клыками её тощую шею! - по телу молодого мужчины пробежала волна трансформации, начиная переводить его в боевую ипостась.

     - Следователь Загорский-старший, немедленно прекратите отращивать клыки! - голос Морса хлестнул начавшего терять контроль подчинённого точно ременная плеть Тизифоны. - Мне казалось, что вы понимаете, что в таком состоянии ничего не сможете предпринять. Я не позволю вам завалить дело только потому, что у вас личная трагедия! Свою потерю оплачете в гордом одиночестве, как и положено мужчине вашей расы. Выплеснете боль на Луну тоскливым воем, успокоитесь и будете жить дальше!

     - Вы не понимаете, Танатос. Эта ламия была моей Истинной Парой. По нашим законам я должен был беречь её пуще собственной жизни! Вместо этого только и делал, что пытался оскорбить или унизить! Моя спесь не дала мне вовремя прозреть. Все остальные женщины не подарят мне счастья. У оборотней всё не так просто, как у других рас.

     - Тем больше резонов распутать этот клубок ядовитых змей и примерно наказать виновных! - в голосе Мегера звенела сталь остро отточенного клинка.

     Фурию было безмерно жаль Олега Загорского, но он не имел никакого права даже намекнуть бедолаге, что Аэри не умерла. Иначе 'ядовитая роза за левым плечом' оборотня, обидевшего молодую смертную ведьму, могла затаиться и избежать заслуженного наказания за свои преступления. Этого бог мести не простил бы ни себе, ни подчинённым никогда. Девиз: 'Любое зло должно быть наказано!' никто не отменял. Запоздало мужчина подумал, что не помешает привлечь и сестёр к расследованию. Может, устроив мозговой штурм, они смогут найти хоть малейшую зацепку. Дело принимало настолько дурной оборот, что последствия могли быть грандиозными не только для современных людей, но и для небожителей. Ситуация уже не просто неприятно смердила, а откровенно пованивала тем самым керосином, грозя перерасти в катастрофу, как минимум, местного масштаба.

     Супруга главы рода Пурпурный Прилив выслушала девушку очень внимательно и задумчиво проронила:

     - В твоей догадке что-то есть, но давай не будем спешить с выводами. Всё может оказаться совсем не так просто, как тебе по доброте душевной показалось, - Даэри быстро сделала пометки в зачарованном Морсом и Мегером блокноте для записей и стремительно вышла.

     Она оставила племянницу в плену совсем уж невесёлых дум. Ламия чуяла, что все её видения описывают истинное положение дел. Аэри принялась по памяти зарисовывать то место, где держали Олега. Почему-то была уверена, что если ей дадут подробную карту канализации, сможет сказать, где именно оно находится.

     Странное предчувствие близкой беды снова кольнуло точно острой иглой. С этим девушка уже не смогла смириться и снова вызвала тётю и попросила привести в зачарованный покой Танатоса и бога мести.

     Фурий выслушал референта в полном молчании и задумчиво проронил:

     - Если Олег - твоя Истинная Пара, чего бы очень не хотелось, учитывая все нюансы его отношения ко всем, кто не родился оборотнем. Ты сможешь преуспеть там, где остальные потерпели позорное поражение.

     Полковник Морс и Влад быстро расстелили карту на столе, и вскоре Аэри стала медленно водить над бумагой, следуя за отголосками своих сонных видений. Амулет старшего Загорского брать в руки она не стала. Слишком уж была высока вероятность того, что та ведьма узнает, что её попросту ловко обвели вокруг пальца.

     - Кажется, я нашла, - в чёрных глазах уже разгорались искры азарта. - Это где-то недалеко от главного коллектора. Совсем. Только там вокруг такая запутанная сеть колдовских пут, что найти его, если не знать, где точно оно расположено, практически невозможно. Амулет Олега помешает вам прийти на помощь вовремя. В полнолуние последние искры разума погаснут в голове наследника рода Загорских, и он пойдёт и убьёт того, с кем рядом цветёт 'ядовитая роза' из предсказания Алёны Алый Закат.

     Влад, который чувствовал, что с братом что-то совсем не так, уже и не пытался скрыть собственное беспокойство. Он метался по приёмной, как волк, окружённый оградой из верёвок с красными флажками. В его обычно спокойном голосе временами проскакивало нечто, сильно смахивающее на тоскливый вой загнанного в угол волка.

     Аэри запечатлела мысленную карту в памяти Мегера и Влада и снова вернулась к размышлениям на тему того, кем может быть эта неуловимая 'ядовитая роза за левым плечом'...

     Мужчины решили не откладывать спасательную операцию в долгий ящик. Собрав небольшой отряд, переместились через зеркало так близко к месту заточения старшего Загорского, как только смогли. Бесчувственное тело детектива лежало кучей тряпья прямо в грязной луже. В углу рта пузырилась странная зелёная пена. Лишь слабо вздымающаяся и опадающая грудь свидетельствовала, что пленник ещё жив.

     Олега уложили на носилки, накрыли одеялом и торопливо вынесли вон, чтобы поскорее передать в руки специалистов по проклятьям и ядам. Пока пропавшего оборотня приводили во вменяемое состояние, прошли долгие две недели.

     Мегер, предчувствуя затишье перед грандиозной бурей, поделился своими опасениями с Морсом:

     - Уверен, расслабляться преждевременно. Очень скоро 'ядовитая роза' сделает новый ход в этой многоходовой шахматной партии.

     - По делу она у нас проходит как 'Дама Пик'. Предсказания баньши слишком туманны, чтобы нащупать хотя бы одну ниточку, которая приведёт нас к этой особе. Да и сама Алёна Алый Закат потом не помнит, о чём пророчествовала всего пару мгновений назад. Естественно, мы не имеем права сказать старшему Загорскому, что Аэри жива.

     - Да, иначе за её жизнь я не дам и ломаного медяка, - бог смерти не скрывал, что ситуация слишком запутанная, чтобы успеть распутать этот клубок интриг до того, как Юпитер потеряет терпение и вызовет их обоих на ковёр за недостаточное рвение на ниве Закона.

     Олег практически не находился в офисе, буквально роя землю лапами. К сожалению, улик на местах прошлых преступлений практически не было. Молодой оборотень стал угрюмым и неразговорчивым. Даже Владу было практически невозможно вытянуть у него хотя бы одно лишнее слово. Одна неделя показывала хвост за другой, а в городе совершенно ничего не происходило.

     Мегер продолжал кропотливо изучать все данные, которые им удалось добыть, но происшествия напрочь отказывались складываться в единый паззл. Фурий мысленно рвал и метал, но не позволял эмоциям отразиться на каменно-невозмутимом лице. Только вот коллеги слишком давно и хорошо знали своё начальство, поэтому сразу почуяли, что дело пахнет керосином.

     Лаор вычерчивал на полу кабинета поисковую пентаграмму, небрежно закатав лежащий на полу палас, чтобы тот не мешал кропотливой работе. Угольный стержень негромко поскрипывал, соприкасаясь с фанерой, которой был из соображений целесообразности застелен пол. Ламий попытался замкнуть контур рисунка, но что-то помешало ему сделать это. Решив ничего не трогать, он сразу же вызвал специалистов Танатоса.

     Незнакомый черноволосый сид долго что-то шептал, распыляя в воздухе серебристый порошок, пока остальные ждали его вердикта в коридоре.

     Наконец, он с донельзя уставшим видом чуть ли не вывалился в коридор. Зелёные глаза веяли январской стужей:

     - Откуда у простой смертной ведьмы мог оказаться текст проклятия 'Воды Стикса'? Его не применяли со времён восстания жрецов в Атлантиде, которое и привело к гибели целый континент из-за последствий слишком частого применения, - он встревоженно посмотрел сначала на Танатоса, потом на Мегера. - Я - лишь детектор. Распутывать плетения лучше поручить эльфу. Дополнительные чары гарантируют, что ламию или оборотню не поздоровится, если сунет нос не в своё дело.

     - Спасибо, Эринэль. Лирдиль, уверен, поможет нам справиться с этим затруднением. Честно говоря, даже не знаю, кому ещё можно поручить такое деликатное и опасное дело, - бог смерти взъерошил густые чёрные волосы и неохотно признался. - Мы топчемся на месте. Фактов и вещдоков настолько мало, что практически невозможно воссоздать картину цепочки преступлений.

     - Главное, не вздумайте играть со временем, пытаясь компенсировать нехватку ниточек, - светло-зелёные глаза мрачно глядели на мир с побледневшего от усталости лица. - За смертной ведьмой стоит кто-то помогущественнее. Человек этот пользуется незаслуженным доверием, но кто он или она, сказать не берусь. Защита там очень продуманной оказалась. Колдовской фон не несёт и остаточных следов волшбы. Вот это уже совсем странно. Ума не приложу, кому по силам подобное и, главное, зачем.

     - Да уж, чем дальше в лес, тем толще волки, - Мегер с досадой поморщился и взъерошил рыжую шевелюру. - Каждая улика или догадка вместо ответов приносят новый гурт вопросов. Если не размотаем этот клубок интриг, мало нам не покажется. Юпитер особым терпением никогда не отличался. Как в армии: разберётся, как следует, и накажет, кого попало...

     - Всё, как обычно, - на лице сида вспыхнула и погасла проказливая улыбка, было видно, что он вымотался до предела и держится на ногах исключительно из чувства долга перед Танатосом. - Века пробегают над нашими бедовыми головами, но не меняется только нрав Отца Богов. - Если мои особые таланты больше не нужны, то я прямо сейчас напишу подробный отчёт по результатам сканирования чар и отправлюсь на боковую.

     - Конечно, все эти ведьмины пляски слишком дорого нам обходятся. Знать бы ещё, кто дёргает эту наглую смертную за верёвочки, оставаясь в тени, - бог смерти тяжело вздохнул, прекрасно понимая, что в случае фиаско с расследованием, мало не покажется никому. Зевс не признавал неудач и требовал от всех работы буквально на износ.

     Получив отчёт в трёх экземплярах, Морс отпустил Эринэля лей Картиэля отдыхать. Сам же осел в кресло и принялся дотошно изучать результаты сканирования. Тем же самым сейчас был занят и бог мести. За этим занятием их и застал Олег Загорский. Оборотень был ещё бледен и не полностью пришёл в норму после мнимой гибели Аэри Пурпурный Прилив. Изумрудные глаза потухли, но в них горела жажда крови.

     - Я, конечно, прекрасно понимаю тебя и сочувствую, - Мегер отложил в сторону очередной лист отчёта. - Только если ты и дальше будешь слишком предаваться горю, буду вынужден отстранить тебя от расследования и снова отправить на лечение. Нервишки у тебя явно пошаливают. Оборотни в таком состоянии потенциально опасны даже для собственного клана.

     - Я найду ту ведьму, а потом буду лично рвать клыками её тощую шею! - по телу молодого мужчины пробежала волна трансформации, начиная переводить его в боевую ипостась.

     - Следователь Загорский-старший, немедленно прекратите отращивать клыки! - голос Морса хлестнул начавшего терять контроль подчинённого точно ременная плеть Тизифоны. - Мне казалось, что вы понимаете, что в таком состоянии ничего не сможете предпринять. Я не позволю вам завалить дело только потому, что у вас личная трагедия! Свою потерю оплачете в гордом одиночестве, как и положено мужчине вашей расы. Выплеснете боль на Луну тоскливым воем, успокоитесь и будете жить дальше!

     - Вы не понимаете, Танатос. Эта ламия была моей Истинной Парой. По нашим законам я должен был беречь её пуще собственной жизни! Вместо этого только и делал, что пытался оскорбить или унизить! Моя спесь не дала мне вовремя прозреть. Все остальные женщины не подарят мне счастья. У оборотней всё не так просто, как у других рас.

     - Тем больше резонов распутать этот клубок ядовитых змей и примерно наказать виновных! - в голосе Мегера звенела сталь остро отточенного клинка.

     Фурию было безмерно жаль Олега Загорского, но он не имел никакого права даже намекнуть бедолаге, что Аэри не умерла. Иначе 'ядовитая роза за левым плечом' оборотня, обидевшего молодую смертную ведьму, могла затаиться и избежать заслуженного наказания за свои преступления. Этого бог мести не простил бы ни себе, ни подчинённым никогда. Девиз: 'Любое зло должно быть наказано!' никто не отменял. Запоздало мужчина подумал, что не помешает привлечь сестёр к расследованию. Может, устроив мозговой штурм, они смогут найти хоть малейшую зацепку. Дело принимало настолько дурной оборот, что последствия могли быть грандиозными не только для современных людей, но и для небожителей. Ситуация уже не просто неприятно смердила, а откровенно пованивала тем самым керосином, грозя перерасти в катастрофу, как минимум, местного масштаба.

     Наследник альфы рода Загорских стремительно вышел вон. Едва получил сообщение о том, что в маго-колдовской криминалистической лаборатории Морса получили первые результаты анализа странной дряни. Её затаившиеся до поры до времени злоумышленники навешали не только на него самого, но и на кабинет директора 'Мухомора'.

     Влад, обменявшись встревоженными взглядами с Мегером, отправился следом. Кто знает, в какую ещё передрягу мог влипнуть его бедовый старший брат. Мрачность и неразговорчивость Олега начинала сильно угнетать второго наследника. Правда, он прекрасно понимал, что сейчас не подходящее время для того, чтобы попытаться подвигнуть того на откровенность.

     Эринэль лей Картиэль был непривычно мрачен. Увидеть сида в необычном для него настрое для обоих оборотней оказалось сродни шоку. В светло-зелёных глазах застыло непередаваемое выражение из смеси гнева и крайней степени душевной и физической усталости.

     - Это дело с каждой новой уликой только запутывается, - выдохнул он, раздражённо дёрнув заострённым ухом. - Пройдёмте в мой кабинет. Не стоит толковать о подобных вещах там, где нас могут подслушать. Тайны следствия должны ими и оставаться вплоть до вынесения окончательного приговора! - самый талантливый детектор Танатоса стал быстро удаляться в сторону своей территории в 'мрачном царстве полковника Морса', как местное отделение окрестили сами сотрудники.

     Предложив гостям присесть и попросив лару-секретаршу сварить всем кофе, Эринэль начал свой неторопливый рассказ:

     - В общем, как я и говорил, всё это маго-колдовское безобразие создано из трёх видов плетений. В качестве стержня использовано проклятие 'Воды Стикса'. Именно поэтому мы не сможем узнать имя того шутника, который заварил дурно пахнущую кашу с привлечением запрещённых приёмов. Юпитер уже на грани полной утраты и без того скудных остатков терпения. Если гроза разразится, не охваченных не останется. Даже Марс и Беллона предоставили своё оборудование для того, чтобы избежать огласки и неизбежного в этом случае скандала.

     Братья принялись обстоятельно изучать результаты глубокого тестирования, став такими же мрачными, как и сид-детектор. Олег, с удивлением заметил, что как только вся информация перекочевала в недра его памяти, распечатка осыпалась пеплом.

     Потом внезапно сид побледнел, как бывало в тех случаях, когда имело место адресно наведённое проклятье. Только большого вреда волшба из арсенала современной смертной ведьмы ему принести никак не смогла, даже усиленная чёрной магией. Врождённый целительский дар сразу же навёл в его организме полный порядок. Сделав небольшой глоток ароматного напитка, Эринэль собрался с мыслями и начал рассказ.

     - Все плетения, сами по себе, достаточно безопасны. А вот вместе, да особенно на базе проклятья 'Воды Стикса', они способны сначала свести с ума жертву, а потом и убить. Причём так, что ни несчастный, ни его окружение ничего не заметят вплоть до самого последнего мгновения, - мужчина раздражённо повёл острым ухом. - На моё счастье, проклятье, которым меня одарили, рассчитано только на ламий, оборотней и людей.

     Олег Загорский посмотрел на собеседника сумрачным взглядом и проронил:

     - Когда я найду тех, кто виноват в гибели Аэри, мало им не покажется, - он сжал ручку, которой делал пометки в блокноте с такой силой, что корпус разлетелся на мелкие осколки.

     - Сначала тебе надо полностью справиться с последствиями передряги, в которую угодил. Не обольщайся, что всё уже закончилось, как бы сильно не желал этого, - живой детектор с досадой поморщился, ощутив всплеск магического и колдовского фона сразу в нескольких районах города. - Я пошлю сотрудников оперативного отдела на места резко возросшей активности. Абсолютно точно, что это интересующие нас лица. Узор 'Воды Стикса' невозможно перепутать ни с чем другим. Олег, полковник Морс запретил вам с братом появляться на местах преступления в одиночку. Это может быть неоправданно опасно... Надеюсь, мы правильно поняли друг друга. Иначе высокое начальство грозилось не только отстранить вас обоих от ведения расследования, но и посадить под замок, как ценных фигурантов по этому безобразию!

     Оба оборотня помрачнели, но согласно кивнули вечно взлохмаченными башками. Уж кто-кто, а они прекрасно понимали, что спорить с небожителями себе дороже. Эринэль торопливо допил остывающий кофе и с тихим вздохом плавно встал на ноги. Ему предстояло вместе с остальными подчинёнными Танатоса отправиться на места возможных, как минимум, беспорядков.

     Олег сразу заметил странную книгу, которая начинала жарко полыхать в разведённом в жаровне огне, заполненный каким-то порошком болотного цвета. Решив, что позволить потерять себе даже одну улику они не могут, сунул руку прямо в пламя. Выудив добычу, прошептал несколько заветных слов, останавливая горение и исцеляя страшные ожоги, которые получил во время этой неприятной процедуры.

     - Влад, как думаешь, не просто так её хотели спалить? Только вот трогать сами мы свою находку не станем. Для ламий и оборотней это может быть неоправданно опасно. Осмотрим эту клетушку и вернемся в офис к Танатосу. Такие вещи требуют повышенного уровня защиты при работе с ними, - старший Загорский с момента мнимой гибели Аэри буквально места себе не находил. - Эринэль, просканируй, будь добр, её на скрытые ловушки. Потом я передам ценную улику под крылышко спецов Морса и сразу вернусь обратно.

     Лицо сида стало совершенно бесстрастным, а взгляд отсутствующим. Так бывало всегда, когда он врубал свой редкостный дар на полную катушку. Отлынивать он не привык, поэтому начальство частенько отправляло перетрудившегося сотрудника в Элизиум на пару-тройку дней. Последствия перенапряжения врождённых способностей частенько приводили того к крупным неприятностям.

     Над не слишком толстым фолиантом, судя по всему старинным и даже рукописным, сгустился туман. Потом он сформировался в кисть руки, которая показала обоим оборотням роскошную фигу. Живой детектор с тихим стоном осел на пол, потеряв сознание. Лишь специальные чары, выпущенные младшим Загорским не дали в очередной раз защите, наложенной на находку, превратить её в горстку мелкого пепла.

     Братья сработали оперативно: мгновенно переместили пострадавшего и ценную улику в кабинет бога смерти. Сида отправили в медицинский блок. Колдовскую книгу со всеми принятыми предосторожностями скопировали в нескольких экземплярах. Несколько копий и оригиналы были отправлены на хранение к Орку в сейф, который был не менее надёжен, чем хранилища Отца и Матери Богов.

     Эринэль впал в привычное состояние, похожее на летаргический сон, которое неизбежно наступало в подобных случаях. Танатос долго исследовал опасную находку, а потом выдал совсем уж неутешительный вердикт:

     - Человеческая магия. Фолиант времен расцвета Атлантиды. А мы наивно думали, что уничтожили все книги и их копии, - в глазах цвета полуночи разгоралось выражение обречённости. Дело уже не просто пахло, а откровенно воняло тем самым керосином. Оно могло привести к фатальным последствиям, если вовремя не вмешаться.

     Олег Загорский вместе с братом поспешили вернуться обратно, прихватив с собой брата. Неясные предчувствия того, что очень скоро ещё одна ниточка безвозвратно растворится в равнодушных водах Леты. Этого он допустить не собирался. Оборотень запоздало пожалел, что был недостаточно чуток и прошляпил собственную Истинную Пару, которая оказалась из презираемого им племени ламий.

     Пока Влад старательно обследовал вместе с остальными каждый дюйм места преступления, его старший брат выпустил на волю хвалёное чутьё своего рода и осторожно стал пробираться туда, куда его властно потянуло. Конечно, на этот раз он был обвешан защитными амулетами и сеточками охранных заклятий так, что ему практически ничего не угрожало.

     В полутёмном закутке, полном пыли и паутины, куда никто из них пока не удосужился заглянуть, послышался едва слышный всхлип... Олег, осторожно пробираясь среди груд пыли и паутины, оказался в самом дальнем углу подсобного помещения. На груде ветоши в полубессознательном состоянии лежала незнакомая ламия. Полуистлевшая одежда висела лоскутами. Он не сразу понял, что клыкастая особа близка к тому, чтобы отправиться на свидание к Паркам.

     Осторожно распутав наложенные чары, поднял истощённое тело на руки и вынес вон. Найти зеркало оказалось не сложно. Вскоре Даэри Пурпурный Прилив уже вовсю хлопотала над своей бедовой племянницей. Супруга главы рода, не скрывая своего раздражения, фырчала:

     - Вот безголовая девчонка! Снова вляпалась по самые уши!

     На глазах у обоих оборотней несчастная интриганка Мадэри Пурпурный Прилив осыпалась пеплом, как те бумаги в салоне 'Молот Ведьм'. Тётка Аэри коротко всхлипнула, сразу поняв, что она уже ничем не сможет помочь погибшей родственнице. Та слишком часто играла с огнём и, увы, дело окончилось фатальным для неё исходом.

     И на этот раз больше ничего не обнаружили. Только остаточный фон проклятья 'Воды Стикса'. Правда, наблюдались ещё обрывки так и не идентифицированных заклинаний. К сожалению, Эринэль лей Картиэль временно выбыл из строя к вящей досаде Танатоса и Мегера.

     - Надо успеть проверить все места всплесков маго-колдовского фона. Мы не имеем права рисковать никем из тех, за чью безопасность отвечаем не только перед Юпитером и Юноной, но и перед Парками и Орком... - в голосе Танатоса уже проскакивали откровенные нотки тревоги.

     - Очень интересно, как злоумышленникам удалось обойти маго-колдовскую сигнализацию? - Мегер неосознанно взъерошил непокорные рыжие пряди, он предчувствовал, что это дело ещё очень далеко от раскрытия. - Мне не даёт покоя 'ядовитая роза за левым плечом' и эта смертная ведьма. Олег не помнит, ка кона выглядит. На него наложили 'Воды Стикса'. Даже всестороннее сканирование в этом случае не даст положительных результатов. Все события стёрты настолько эффективно, что восстановлению не подлежат. Надеюсь, Даэри, тебе удастся отыскать хоть одну ниточку, ведущую от твоей погибшей племянницы к тому, кто устроил нам такую славную 'вечеринку в Элизиуме'!

     Зеркало в кабинете Морса затуманилось, предвещая появление кого-то из доверенных сотрудников. Вывалившийся оттуда Лаор, позеленевший от усталости, молча положил на стол к высокому начальству пакетик с ещё одним волосом и обломок камня из кладки старинного здания, на котором был нанесён чёрточками какой-то странного вида узор. Старший брат Аэри потёр виски и пожаловался:

     - Чую, попьют нам эти 'роза' и ведьма крови и нервы помотают на всю катушку... Давненько не сталкивался с шумерскими заклинаниями. Хотя, тут можно хоть что-то попытаться узнать. Хорошо ещё, что сам ритуал провели совсем недавно. Закопанных заживо три пары ламий, оборотней и обычных людей нам удалось вовремя откопать. Правда, состояние их рассудка оставляет желать лучшего, но эльфы сказали, что за неделю приведут их в норму. Охрану там поставили такую, что и блоха не проскочит. Только совсем не уверен, что они смогут рассказать что-то ценное. На них не применяли проклятье 'Воды Стикса', значит, не видели никого из тех, кто руководит этой кровавой пирушкой, - вампир с досадой поморщился, так как был вынужден признать, что им снова мастерски утёрли нос.

     - Да уж, 'кукловод' - достойный уважение противник, - Танатос был достаточно мудр, чтобы признать простую истину. Их враг не только чертовски умён, но и искушён в плетении многоходовых интриг и умении ловко прятаться в тени. - Он, не задумываясь, избавляется от рядовых исполнителей, обрывая любую ниточку, которая может попасть к нам в руки и привести к нему или к ней...

     Даэри долго принюхивалась и ощупывала подверженный действию осветлителя волосок, найденный на месте преступления:

     - С ходу могу подтвердить только одно: мнимая блондинка на месте преступления была одна и та же. Большего сказать, пока что, не могу. 'Воды Стикса' - надёжная печать для любой тайны... Клянусь, я найду тех, кто виноват в смерти Мадэри! И очень жестоко отомщу за то, что она так глупо и страшно погибла! У меня были большие планы на брачные перспективы этой дурочки! Пурпурный Прилив никогда не оставляет без возмездия нанесённый своим детям вред! - в дневном свете угрожающе сверкнули резко удлинившиеся в одно мгновение клыки супруги главы старинного аристократического ламийского рода.

     - Эри, - в голосе бога смерти плескались усталость и раздражение. - Мстить лучше на холодную голову. Иначе нас будут и дальше водить за нос. Мне совсем не хочется попасть под такой же разнос, который воспоследовал за восстанием магов в Атлантиде и той кровавой резнёй в Шумере... На этот раз он будет даже сильнее. От этого темного дельца страдают не только нелюди, но и современные смертные. Паркам, вряд ли, придётся по вкусу, что кто-то самовольно делегировал их обязанности.

     - Подобного рода кадров подобные мелочи не занимают, - Мегер сейчас был больше всего похож на охотничьего сокола, кружащего над притихшим от ужаса лесом. - Итак, нам надо нарыть любой след. Очень скоро Отец Богов потребует конкретных результатов. Увы, нам сейчас нечем порадовать Зевса... Если ещё и Юнона потеряет терпение, то всех последствий очередного катаклизма предугадать не сможет никто...

     Лаор нахмурился, явно пытаясь поймать за хвост пролетающую мимо мысль. Потом неуверенно проронил:

     - Узнать бы, кому принадлежит волосок, и допросить до того, как Ядовитая Роза снова нанесёт подлый удар. Если она за левым плечом у оборотня, который нас интересует и проходит, как 'Поганый Мухомор' по тому посланию, то, скорее всего, она такого же рода племени. Разве что, другого вида.

     - Может, ты и прав, - между бровей Даэри залегла едва заметная складочка, говорившая об одном: ламия о чём-то усиленно размышляла. - Только сто процентной гарантии нет. Не удивлюсь, что наша 'Ядовитая Роза' окажется ламией или простой смертной ведьмой. У нас слишком мало фактов, чтобы сложить истинную картину реального положения дел.

     Ламий хмуро посмотрел на тётку и недовольно зашипел, увидев, как по сероватой коже левой руки зазмеилась рваная рана, очень похожая на трещину в пересохшей земле жарким летом. На краях выступила странная зеленоватая пена, точно такая же, какая была на губах у Олега Загорского, когда его нашли в невменяемом состоянии неподалёку от главного городского коллектора.

     Мегер тут же отреагировал, собрав образцы и вызвав специалиста по смертельным для Детей Ночи проклятиям. В ответ на вопросительный взгляд Танатоса, усталым голосом проронил:

     - Тут какое-то проклятье. Зная, что было наложено на Лаора, сможем получить определённые результаты. Честно говоря, плетения совершенно незнакомые. Боюсь, придётся обращаться к спецам, - и фурий помрачнел ещё больше, как бывало всегда, когда ему приходилось признаваться в собственном бессилии.

     Даэри набрала на смартфоне номер, пробежав самыми кончиками пальцев по сенсорным кнопочкам и почти промурлыкала:

     - Гекат, нам очень нужна твоя помощь. Да. Мы оказались бессильны. Да. Что-то совсем непонятное. Да. Это даже не магия атлантов. Да. Лаор пока в порядке. Да. Какая-то странная зелёная пузырящаяся пена. Очень похожа на ту, что была на губах у старшего из братьев Загорских.

     Бог колдовства клятвенно пообещал, что через полчаса будет на месте:

     - Присматривай за племянником, Эри. Если это то, о чём я подумал, то надо во что бы то ни стало найти того мага, который наслал эту гадость! Одно могу сказать точно: смертной ведьме, даже очень талантливой, такой подвиг не под силу! - змеиное шипение, проскальзывающее в глубоком сочном голосе, сразу подсказали ламии, что горе тем, кто посмел переступить незримую грань дозволенного.

     Гекат что-то прошептал над раной, сочившейся зелёной слизью, в которую проклятье превратила кровь племянника главы рода Пурпурный Прилив. С каждым улетевшим мгновением бедолаге становилось всё хуже и хуже. Сероватая кожа принимала всё более нездоровый для ламия оттенок.

     - Когда тот, кто посмел пустить в ход стигийское проклятие 'Великая Сушь', попадёт мне в руки, - зубовный скрежет Геката сразу настроил всех на нужный рабочий лад. - Найдите мне виновных! Клянусь Юпитером и Юноной, они получат по заслугам! - глаза цвета полуночи полыхнули алым. - Теперь с Лаором всё будет в порядке. К сожалению, стигийские магия и колдовство не хранят информации о том, кто их выпустил на волю. У меня есть амулеты, которые уберегут от напастей подобного рода, - и мужчина торопливо отправился в собственные владения.

     Вернувшись через полчаса, деловито раздал всем золотые амулеты с явно египетскими символами и, не проронив ни звука, ушёл. Никто из присутствующих лезть с расспросами не рискнул: слишком уж много ярости было во взгляде небожителя. Видимо странные дела, творящиеся в городе, допекли его так сильно, что он с трудом сдерживался. Входная дверь жалобно заскрипела и едва не слетела с петель, когда Гекат с размаху захлопнул её за собой. Настроение у Повелителя Чудовищ было настолько отвратительным, что боялся, что сорвётся и наломает дров. Естественно, прекрасно себе отдавал отчёт в том, что высокое начальство за подобное поведение по голове не погладит.

     Естественно, ему требовался перекрёсток в месте, где никто не увидит странного поведения обманчиво совсем молодого брюнета. Тяжело вздохнув, Гекат торопливо направился в сторону колдовского парка, пустив вперёд себя волну такой жути, что там гарантированно не будет ни одной живой души. Свидетелей ритуала пришлось бы отправить в Тартар до срока, к огромному неудовольствию сестёр-Парок. Убедившись, что никто не помешает, разжёг на прелой земле небольшой костерок из смолистых сосновых веточек и с помощью колдовства запалил странное тёмно-синее пламя, призывая на помощь своих самых жутких слуг.

     - Что прикажешь, о, Хранитель Тайн Перекрёстков Миров?! - склонившаяся до земли тварь клубилась точно болотный туман и не имела постоянной формы.

     - Мне нужно знать всё, что тебе удастся вынюхать. Тот, кто пустил в ход 'Стигийскую Сушь', - в голосе бога колдовства звенела сталь и слышались отголоски нешуточной бури.

     - Сделаю, что смогу, повелитель. Мрачных дорог и скорых ответов на ваши вопросы, господин мой, - и Царог медленно истаял под светом полной луны, оставив Геката во власти совсем невесёлых размышлений.

     Грозный как чёрная грозовая туча перед самым началом бури Гекат развеял собственные чары и торопливо вернулся в собственный замок в Тартаре. На душе у него скребли кошки, что бывало так редко, что сразу обращало на себя внимание. Рухнув в кресло у камина, бог колдовства принялся размышлять, пытаясь сопоставить те немногие факты, которые у него были, любуясь страстной пляской языков пламени. Цельная картинка никак не желала складываться воедино. Они слишком много ещё не знали, чтобы получить хоть какие-то путёвые результаты.

     Царог нырнул в потоке времени, предварительно испросив дозволения Хроноса на подобную вылазку. Бог времени мрачно посмотрел на бесформенное создание и проворчал:

     - Только, чтобы сделать приятное Гекате. Не стоит лишний раз тревожить то, что давно кануло в лету и погребено под песками ушедших мгновений, - небрежным взмахом руки он отпустил нежданного посетителя и снова погрузился в мрачные думы о том, куда катится этот мир, и что теперь с этим всем делать.

     Честно говоря, полученные результаты настроили его ещё на более минорный лад. Современный мир был слишком прагматичен и таил много подводных камней. Даже небожителям и прочим бессмертным приходилось совсем несладко. Один плохо продуманный шаг мог привести к таким неприятностям, все последствия которых предугадать было практически невозможно. Тяжело вздохнув, мужчина решил, что следует отложить, хотя бы на время, все склоки, интриги и претензии. Дело уже не просто пахло, а откровенно воняло тем самым пресловутым керосином.

     Царог переместился в то время в совсем недалёком прошлом, когда произошло первое преступление в некогда тихом городе. Втянув воздух, ищейка Геката сразу взял след и помчался выполнять поручение Повелителя Чудовищ. Только несчастный угодил в ловко расставленные сети. Древние стигийские чары 'Кольца Сета' в один превратили его в горстку зеленоватого пепла, а порыв ветра развеял горстку пыли по ветру.

     Издевательский смех прозвучал во тьме точно выстрел из пушки на пристани:

     - Я не играю в игры со Временем, но кто сказал, что не знаю, как это делать?! Восхитительно! Мне удалось снять с шахматной доски сразу две перспективные пешки! О, мой господин, даруй победу мне и моим союзникам! Тогда кровавые жертвы в твою честь переполнят могуществом душу Великого Змея! Этот город склонится перед мощью знаний Древней Стигии!

     Бог колдовства сразу понял, с Царогом случилось несчастье. Вернуть к жизни потерпевшего полного фиаско слугу и даже снять информацию о том, что произошло после безвременной кончины бедолаги, не составило труда. За окном парил знойный полдень.

     - Дело принимает совсем мерзкий оборот. Мы поклялись не вмешивать властителей Верхнего и Нижнего Египта, даже если кто-то из них нарушит древние договорённости. Сет никогда не умел играть по правилам, как рабы этого чешуйчатого гада. Я сейчас же отправляюсь с докладом к Юпитеру. Колдовство и магия Атлантиды и Древней Стигии давно находятся под строжайшим запретом практически в любом уголке современного мира.

     Смотреть на отца богов было страшно: прекрасное лицо перекосилось от гнева, точно ему приходилось угощаться, как минимум, незрелым диким лаймом.

     - Да пусть этот поганый Сет и все, кто польстился на его лживые посулы, сами удавятся от собственной спеси! Рыбью кость ему в глотку! Положение, как любит говорить Меркурий 'полная опа'! - серые глаза веяли январской стужей из-под копны чёрных волос.

     Вдали раздался оглушительный рокот недовольно ворчащего в небе грома. Это при том, что на улице ярко светило знойное июльское солнце.

     - Женщина, повергшая Царога в прах земной, точно была смертной и жрицей Сета. Кто она такая, узнать, пока что, не удалось. Хитрый змей старательно прячет все козыри в рукаве и ускользает от следящих заклятий и ищеек с завидным постоянством, - Гекат поигрывал ритуальным кинжалом для жертвоприношений, на котором ещё остались следы его собственной засохшей крови. Ею пришлось пожертвовать, чтобы его слуги смогли пересечь Грань Миров, воспользовавшись Магией Перекрёстков.

     - Ну, этот, как и Татрарус и Эребус, совсем не признаёт никаких правил. В семье, как говорят люди, не без урода... - Зевс сделал какие-то пометки в ежедневнике и поблагодарил Геката за бдительность. - Хвалю! Сразу предупредил! Не стал кота за хвост тянуть и умничать, как все остальные! Любые, даже самые незначительные новости по этому делу должны сразу же доводиться до моего сведения! Морс и Мегер так и продолжают топтаться на месте. С Лаором, надеюсь, всё в порядке? Не хотелось бы потерять ценного сотрудника из-за происков безголовой ведьмы и её господина с ядовитыми клыками и чешуйчатым телом.

     - Я вовремя успел развеять проклятье. Леди Даэри, в кои веки, вспомнила, что она отнюдь не всесильна и не бессмертна. Один телефонный звонок позволил предупредить несчастье. Жаль, что для Мадэри Пурпурный Прилив шанса уцелеть не оставили.

     - Может, призвать её тень из Тартара и допросить с пристрастием?

     - 'Стигийская Сушь' особым образом действует именно на ламий и оборотней, - Гекат тяжело вздохнул и взъерошил гриву непослушных антрацитовых волос, признавая собственное бессилие. - Те из них, кто умер под его воздействием, просто пропадают из ткани бытия. Не знаю, по силам ли трём Паркам вернуть эту безголовую девицу в строй, хотя бы в виде ларвы, мне неведомо.

     - Этим вопросом мы займёмся в первую очередь. Она могла видеть жрицу Сета, ту самую смертную ведьму.

     Даэри не скрывала своего беспокойства по поводу того, что вокруг её рода завертелась слишком уж тугая спираль интриги. Само будущее Пурпурного Прилива сейчас было под большим вопросом. Ламия была раздражена сверх всякой меры. Им таки не удалось ничего толком вызнать. Они так и продолжали бессильно топтаться на месте в рамках этого весьма дурно воняющего дельца.

     - По этому вопросу лучше обратиться к ним напрямую. Тут я ничего не могу сказать, - Повелитель Чудовищ тяжело вздохнул и принялся нашёптывать одно заклятье за другим, сплетая тугую охранную сеть вокруг всех, кого могли задеть последствия интриг Ядовитой Розы.

     Мегер и Танатос решили не откладывать в долгий ящик этот вопрос. Всем было известно, что чем больше времени прошло после события, тем сложнее нейтрализовать его последствия. Поэтому переместились в Тартар, даже не обременяя себя использованием подручных средств наподобие зеркал.

     Старшая Парка не скрывала своего беспокойства. Рыжие волосы женщины стояли практически дыбом от возмущения, а обычно зелёные глаза почернели от гнева:

     - Надо как можно скорее узнать, кто стоит за всем этим непотребством! - её младшие сёстры в это самое время принялись выяснять, какой из ритуалов поможет вернуть, хотя бы, призрак или тень Мадэри Пурпурный Прилив. - Если она расскажет, кто та жрица Сета, которая посмела использовать запретные стигийские и заклятья и магические плетения атлантов, то мы сплетём для неё новую Нить Судьбы. Только за собственные преступления придётся ответить сполна!

     Бог мести и Морс благоразумно хранили вежливое молчание. В таком состоянии Нона могла наломать таких дров, что с ней даже Отец и Мать Богов обычно не рисковали связываться.

     Самая младшая, Морта, вежливо поздоровавшись с высокими гостями, почти прошипела:

     - Без помощи Хроноса что-либо переиграть будем бессильны даже мы. Ядовитая Роза и её подручные так исковеркали саму ткань бытия, что нарушились почти все причинно-следственные связи. Будьте осторожны, привычная магия и колдовство могут давать ощутимые сбои. Только не знаю, кого лучше послать на переговоры. Уж явно не Юпитера и Юнону. Отец до сих пор зол на них, что отняли у него безграничную власть.

     - Это сейчас не важно. Если мы не забудем распри, хотя бы на время, то править в Мире Современных Людей будет именно Сет и его дети люди-змеи, - голос бога времени прозвучал надтреснуто и глухо. - Я даю разрешение Паркам изменить ткань бытия в прошлом, чтобы убрать искажение. Только вот, пока мы не вырвем ядовитые жала всем участникам этого заговора, покой нам будет только сниться, - Хронос с благодарностью принял от лары-секретарши чашку с только что сваренным кофе и стал неторопливо прихлёбывать почти обжигающий напиток без сахара и прочих изысков. Он предпочитал ничем не портить его благородный вкус, горький, как разбитые надежды.

     Морта торопливо поблагодарила древнего титана, отца Зевса, и тут же удалилась. Ритуал требовал много сил и времени, а его-то в данный момент у них почти и не осталось.

     Мегер вежливо распрощался и отправился в офис 'Мухомора'. С грустью заметил, что без Аэри тут стало совсем неуютно и тоскливо. Торопливо отогнал непрошенные сентименты и приготовился выслушать обстоятельный доклад братьев Загорских с места преступления.

     Влад выложил на стол директору пачку фотографий и принялся неторопливо объяснять, что и где находилось в момент происшествия. На закуску было несколько волос, полностью идентичных тому, который обнаружили в брачном агентстве 'Поцелуй оборотня'.

     - Может, сделать генетическую экспертизу? Меня не оставляет чувство, что и эта улика - ловкая подделка. Если они принадлежат разным смертным, то мои подозрения окажутся верными, - Олег с каждым ушедшим днём становился всё мрачнее и неразговорчивее. Он стал лишь бледной тенью того успешного и общительного наследника Загорских, которым был ещё совсем недавно.

     Мегер тяжело вздохнул, прекрасно понимая, что эту лазейку их враги тоже могли учесть и сделать так, чтобы их усилия не увенчались успехом. Поэтому высказал собственные опасения вслух:

     - Попробуйте. Только успеха я вам гарантировать не могу. Маскировать можно не только магическую или колдовскую ауру, но и изначальный генетический код. Особенно в случае смертной личности. Скорее всего, Ядовитая Роза заранее побеспокоилась, чтобы все любопытствующие так и остались с носом.

     Воодушевлённый толковой идеей Олег заметно ожил, несколько напоминая себя самого до несчастья с Аэри. Мужчина тут же умчался. Не забыл и прихватить пакетики с фрагментами, аккуратно отщипнутыми Владом от каждого волоса. Договориться со специалистами из криминалистической лаборатории корпорации 'Три Парки' было делом буквально нескольких минут.

     Младший Загорский бросил вопросительный взгляд на фурия, не зная, остаться ему в офисе или сопровождать бедового брата.

     - Ему ничего не угрожает под крылышком у Марса и Беллоны. Наши противники очень осторожны. Они не намерены дергать неизбежную смерть за усы. Там им ловить нечего. Это тебе не ламии и оборотни, с которыми им справиться не составляет ни малейшего труда, - Танатос, не скрывая собственной тревоги, допил уже остывший кофе и вежливо, поблагодарив лару, передал в её руки изящную красную фарфоровую чашку в крупный белый горох.

     Лирдиль лей Таваэль тяжело вздохнул и сокрушённо покачал головой. В глазах цвета оранжевого янтаря, в которых точно вспыхивали и гасли отблески весёлых солнечных зайчиков, застыло осознание сокрушительного фиаско. Подобное случалось в его жизни очень редко. Заместитель богини неистовства битвы в службе безопасности корпорации 'Три Парки' не стал скрывать, что столкнулся с неизвестными ему колдовскими плетениями и магическими заклинаниями:

     - Генетический код идентичен, но он мастерски модифицирован. Подписи мастеров, провернувших такой знатный фокус, не осталось. Это такая же обманка, как и подброшенный в 'Поцелуй Оборотня' амулет наследника рода Загорских. Так что, увы, ничем не могу порадовать. Это дело настолько запутанно только потому, что кто-то с завидным упорством подбрасывает нам ниточки, ведущие в никуда. Либо уничтожает реальные улики, подменяя их на качественный подлог, - тяжёлый вздох, невольно сорвавшийся с губ, сразу дал понять Олегу, что муж Ланн сильно переживает, что не смог и на полшага приблизиться к разгадке этого наглого преступления.

     Ланнан, почувствовав, что в её крови проснулся полузабытый дар пиктской ведьмы Аделы, которой она некогда была, обняла супруга за плечи. Потом неуверенно проговорила:

     - Попробуйте ещё раз поискать в брачном агентстве для двуипостасных волчьей разновидности. Обычно преступники прокалываются именно на досадных мелочах. Достаточно найти одну мельчайшую зацепку, чтобы преуспеть. Так говорит та часть меня, которая осталась от обычной человеческой колдуньи, - дочь волшебного ирландского рода Ши, кокетливо поправив водопад золотых волос, ласково поцеловала расстроенного эльфа и продолжила. - Настоятельно рекомендую произвести самый тщательный обыск в 'Молоте Ведьм'. Раиса Николаевна слишком много козырей в рукаве хранит. Только они ей и её сообщникам ничем не помогут. Парки жестоко мстят тем, кто смеет оспаривать их волю без веской причины. Не знаю, что там наколдовали, но Алёна Алый Закат не может ничего предсказать в рамках этого странного и туманного дела. Видимо, 'Ядовитая Роза за левым плечом' нашла способ сделать так, чтобы талант баньши никак не смог помочь расследованию, - она пожала красиво очерченными плечами и виновато улыбнулась Олегу Загорскому, признавая, что они так и топчутся на одном месте.

     Оборотень галантно поблагодарил за помощь и вернулся в офис 'Мухомора', чтобы принести неутешительные новости. Он был в таком бешенстве, что крепко сбитое тело так и норовило перетечь в волчью форму. Такого ощущения собственной профнепригодности ему ещё ни разу в жизни ощущать не приходилось. Мрачный вид и голос с рычащими нотками говорили яснее любых слов.

     - Успокойтесь, Олег. Даже отрицательный результат полезен для расследования, - Танатос более конструктивно относился к подобным событиям в своей тысячелетней карьере. - Вы сняли слепки с применённого колдовства и магических заклинаний? - на стол к Мегеру легли прозрачные пластины, выточенные из горного хрусталя, которые были идеальными носителями для такой деликатной информации.

     Фурий, не прикасаясь к уликам, долго изучал новые вещдоки и был вынужден согласиться:

     - Мне эти заклятья и магия не знакомы. Хотя точно могу сказать, что они родом из времён расцвета Атлантиды и древней Стигии. Можно попробовать сделать копию со всех этих плетений и с помощью нубийских и аккадских выудить хоть что-то полезное. Правда, с копий, а оригиналы непробиваемо защитить. Мы не имеем право упустить и призрачный шанс на получение даже одной ниточки к кукловоду, который дёргает всех участников этого заговора за верёвочки.

     - Сложно сказать, будет ли этот пусть успешным эффективным, но за неимением иных вариантов, попробовать стоит, - Морс сразу почуял, что это дельце попортит им много нервов и крови. - Только все исследования проводите в криминалистической лаборатории моего ведомства. Там такая охрана, что ничего не проскочит. Иначе я стражам не только башки поотрываю лично, но и порекомендую Паркам одарить вереницей таких воплощений, что Тартар покажется слаще Элизиума! - бог смерти помрачнел ещё больше, а потом отправился в свои владения. Там ему лучше думалось.

     Положение с каждым днём становилось всё более неприглядным, а выхода они до сих пор так и не нашли. Юпитер начинал стремительно терять терпение. Буря, которая разразится, если они не предоставят хотя бы одну зацепку, грозила быть такой долгой и свирепой, что позабудут небожители и их подчинённые далеко не сразу.

     Даэри, от греха подальше, решила ещё раз проведать посаженную под замок наследницу рода Пурпурный Прилив. На душе у ламии было так неспокойно и гадко, что впору было выпускать клыки и крылья. После чего с отчаянным воем нестись прочь под равнодушным светом Великого Полнолуния. Девушка ни разу не нарушила своего обещания, с упоением перелопачивая старинные фолианты, которые тётушка приносила по первому требованию.

     Аэри изучала женские египетские имена с упорством одержимой. Она не сразу осознала, что её одиночество так не вовремя нарушено.

     - Дитя моё, твоя жизнь в страшной опасности, а ты копаешься в осколках прошлого проклятой даже собственными богами Стигии! Почему, объясни мне?! - глава рода Пурпурный Прилив привыкла, чтобы на любые свои вопросы получать немедленный ответ, если он, конечно, был.

     Наследница не пожелала отвлечься от упоительного для неё исследования, поэтому старшая кровососка предпочла не устраивать разнос, а молча расположиться в кресле и немного подождать. Терпение Даэри было полностью вознаграждено всего через быстро пролетевших полчаса.

     - Кто-то пускает в ход стигийские проклятья и чёрное колдовство и запечатывает своё имя меткой Сета. Значит, надо поискать среди приближённых глав родов оборотней не человека, женщину. Скорее всего, она скрывает, что тоже имеет иную ипостась. Возможно, первоначальное имя адаптировано под культуру этих мест. Раз мы имеем дело с 'Ядовитой Розой', то надо посмотреть, какие стигийские имена означают в переводе именно 'цветок'. Потом полковник Морс и Мегер пробьют по своим каналам всех и окружения их и ламийских общин. Думаю, что моя идея может оказаться здравой, - девушка лучилась от радости, понимая, что, возможно, нашла ту призрачную ниточку, которую их опасный враг мог упустить из вида.

     - И у тебя есть ответ на этот вопрос, девочка моя? - жена главы Пурпурного Прилива не переставала удивляться криминалистическим талантам любимой племянницы.

     - Возможно, есть и другие варианты, но пока я нашла только эти: Амизи, Захра, Харер. Но не стоит искать полного совпадения. Интриганка прекрасно понимает, что малейшая зацепка может вывести полицию на её след. Она очень умна, осторожна и изворотлива, - тут младшая ламия высказала вслух то, что нашептало обострившееся за годы жизни в мире современных людей чутьё. - Она ускользает, точно змея. Дочери Сета, как раз и имели вторую ипостась в виде ядовитой гадины или удава, душившего свои жертвы. Змеелюди всегда были немногочисленны и старались не афишировать своего существования. Кстати, имя может быть только похоже на стигийское, но не обязательно означать 'цветок'.

     - Аэри. Ты невозможна. Иногда для меня практически невозможно понять ход твоих рассуждений, милая, - Даэри очень не любила чувствовать себя глупой, но в обществе племянницы частенько испытывало подобное неприятное ощущение. - Давай перестрахуемся. Я перепишу все твои рассуждения на бумагу. Наложу охранные чары и передам начальству. Пусть у них голова болит о том, что делать со всем этим богатством. Они за это зарплату получают. У меня и без этого хлопот выше крыши. В мои обязанности входит хранить Пурпурный Прилив от исчезновения. Надеюсь, нам удастся вернуть безголовую Мадэри к полноценной жизни. Коль скоро Парки так возмутились наглостью тех, кто заварил всю эту мерзкую кашу, что сочли вмешательство оправданным.

     Прихватив с собой четыре экземпляра написанного и защищённого по всем правилам отчёта о проделанной Аэри работе, ламия торопливо удалилась. От обилия информации у неё тут же разболелась голова. Даэри никогда не любила углубляться в пучины прошлого. Она считала, как и многие, что погребённое в водах священного Стикса лучше лишний раз не тревожить. Иначе можно получить от Юпитера и Хроноса такую взбучку, что и на смертном одре будешь помнить о последствиях собственного проступка.

     Мегер и Танатос долго изучали результаты изысканий спрятанной от всего мира девушки и были вынуждены согласиться, что она снова утёрла всем нос.

     - С ума сойти! - фурий не скрывал собственного удивления. - С этой стороны мы посмотреть на проблему и не догадались. Надо ещё посмотреть другие варианты. Что-то типа судьба, воздаяние или рок. И нужные нам следы могут таиться ещё и в фамилии, - волосы цвета пламени колоритно встали дыбом, как бывало всегда, когда бог мести чувствовал, что нащупал верную дорогу среди туманов неизвестности.

     Увы, как известно, благими намерениями вымощена дорога прямиком в Тартар. Словно почувствовав, что в 'Мухоморе' нащупали верное направление, 'Дама Пик' решила подбросить частным детективам и ведомству Танатоса новые загадки.

     Олег Загорский, вернувшись домой, узнал, что отцу кто-то прислал письмо, в котором был локон волос. От него пахло его наследником и той самой ведьмой, которая чуть не погубила старшего брата Влада.

     - Где ты это нашёл? - молодой детектив чуял, что улика была с явным подвохом, как и оставленный в 'Поцелуе Оборотня' личный амулет.

     - Прислали в конверте. Прядь была уложена в серебряный медальон. Он абсолютно точно старинный. Я справлялся у знакомого ювелира. Принадлежал кому-то из охотников на ведьм во времена дремучего Средневековья. Естественно, сам не прикасался к вещице и проверил на наличие вредоносных или следящих чар, но... - глава рода Загорских пожал плечами, признавая своё полное поражение.

     - Можно взять эту улику в лабораторию? Если окажется, что и тут затёрт генетический код смертной чародейки, то мы имеем дело с той же самой колдуньей. Если и волосы будут идентичны тем, которые были обнаружены на месте преступления, то нас просто пытаются нагло водить за нос! - чёрные волосы от возмущения встали дыбом, а в изумрудных глазах январской стужей стыла боль от утраты Истинной Пары.

     - Только руками не касайся. Серебро для нас - смертельный яд почти мгновенного действия. Как и для ламий и ларв... - дворецкий с вежливым поклоном передал наследнику упакованный в толстенный пластик 'подарочек из Преисподней' и тут же удалился, оставив хозяев усадьбы наедине.

     - Обещаю, я найду тех, кто виноват в смерти Аэри Пурпурный Прилив и всех наших проблемах! - взгляд молодого мужчины стал колючим и фанатичным.

     - Главное, сын, не пори горячку! От этого никому лучше не будет! Уж поверь старому матёрому оборотню, - глава рода силком усадил наследника рядом с собой на диван и заставил выслушать себя до конца. - Спешка нужна только при ловле блох. Да и то далеко не всегда. Поверь моему чутью, наши враги только и ждут, что мы утратим бдительность и терпение и разыграем придуманную ими трагедию, как по нотам партитуры. Никуда не ходи один. Не оставляй брата без присмотра. Я не имею права потерять никого из своего выводка. Каждый из вас дорог моему сердцу. Поэтому я не переживу, если хоть кто-то из моих детей сгинет исключительно по вине собственной глупости и самонадеянности. Надеюсь, мы правильно поняли друг друга, сын?

     - Не волнуйся, отец. Буду предельно осторожен. Месть же - блюдо, которое особенно хорошо в замороженном виде! Воспользуюсь бронзовым зеркалом в твоём кабинете, если ты не против такой бесцеремонности с моей стороны? Тогда никто не сможет пронюхать, что я уже покинул родовую усадьбу.

     - Долго живёт не тот оборотень, который сильнее и окопался в укреплённом по последнему слову техники логове, а тот, кто способен предугадать шаги возможного противника на десять ходов вперёд. Чаще полагайся на чутьё, оно у тебя даже острее моего. Тут вы с Владом все в мать пошли. Она гордится вами, но беспокоится, что слишком молоды. Поэтому не сможете самостоятельно выбраться из такой лихой передряги.

     - Женщины... - глубокомысленно пробормотал Олег и не стал разводить софистику. Они с отцом всегда прекрасно понимали друг друга без мишуры ненужных слов.

     В кабинете Мегера странноватый дар неведомого благожелателя оценили по достоинству. Лирдиль лей Таваэль после всесторонних исследований подтвердил:

     - Да, волосы полностью идентичны. Как и манипуляции с генетическим кодом смертной женщины с явно колдовским даром. Их делал один и тот же специалист. Только вот мне не знакома методика, с помощью которой может достигаться подобный результат, - эльф раздражённо дёрнул левым ухом и подумал, а не обратиться ли за помощью к Алёне Алый Закат, но потом отказался от слишком рисковой идеи.

     Что ни говори, а эта её 'Ядовитая роза за левым плечом', проходящая по делу как 'Дама Пик', до сих пор будоражила умы и души всех криминалистов полицейского управления под бдительным руководством бога смерти. Неизвестная особа, вовсю применяющая запрещённые заклятья времён расцвета Стигии и Атлантиды, никак не желала идентифицировать свою личность.

     'Воды Стикса' были взяты за основу и в этом случае. Проклятье словно было визитной карточкой Чёрной Королевы, не желающей снимать карнавальную маску. Лирдиль написал отчёт и распечатал в пяти экземплярах. После чего отдал лично в руки Танатосу и отправился проводить дальнейший анализ ситуации в городе уже с учётом вновь поступивших данных. Положа руку на сердце, они не прояснили, а ещё больше усложнили и без того запутанное дело. Очередного глухаря им Юпитер и Юнона не простят вовек. Слишком уж грязными методами пользовались оппоненты небожителей и тех, кто поклялся охранять Мир Современных Людей от некоторых сторон реальности, справиться с которыми в одиночку современная цивилизация не могла.

     Аэри тем временем запросила у Морса через тётку полные списки окружения всех глав родов оборотней и ламий. Девушке не давала покоя догадка с египетскими женскими именами. Ведь именно эта африканская страна была прямой наследницей тайн древней и зловещей Стигии. Как и её предшественница, она имела тесные культурные, торговые и научные связи со сгинувшей в результате катаклизма Атлантидой.


Глава 3


     Олег решил снова сунуться в 'Молот Ведьм'. Только, помня о данном отцу обещании, прихватил с собой отряд сотрудников Танатоса и брата. Влад обвёл глазами контору, в которой, минимум, неделю никто не бывал, и глухо прорычал:

     - Что там эта старая калоша говорила про то, что замуж выходит? Я несколько раз прослушивал запись её допроса. Только вот этот факт царапнул мне уши!

     - Да никто не стал лезть в личную жизнь госпожи Веник. К тому же она сейчас в одиночной камере сидит за отказ сотрудничества со следствием, - старший из детективов Загорских переглянулся с младшим, оба сразу почуяли, какого следователи дали маху.

     - Интересно, кто польстился на совсем уж порченный товарчик, причём, в состоянии 'безнадёжно б/у'?.. - теперь и Лирдиль понял, что ответ на этот вопрос следует искать как можно шустрее, если они снова не желают остаться с носом.

     На поясе у Олега рассерженным котом заверещал дорогущий мобильник. Мужчина торопливо ответил на звонок Мегера:

     - Кто-то помог Раисе Николаевне покинуть камеру. Она покинула территорию России. Находится в самолёте, направляющемся в Египет... - фурий никак не мог понять, как старушки без капли особых способностей удалось улизнуть из хорошо охраняемой городской тюрьмы.

     - На территории этой страны когда-то находилась зловещая Стигия... - Влад озвучил недобрые предчувствия, поднявшие свои ядовитые змеиные головы в душе у каждого, кто был в курсе этого воняющего крупными неприятностями дельца.

     - По-моему, к понятию брака мы подошли не с того края, - у Даэри был такой вид, словно она сама себя была готова выдрать кнутом за недогадливость.

     - Что ты имеешь в виду? - появившийся в покинутом офисе 'Молота Ведьм' Танатос и не пытался скрывать собственного недоумения.

     - Всё просто. Любая жрица древних богов автоматом становилась его женой. Раиса Николаевна решила из шарлатанки переквалифицироваться в жрицы Сета. Нужно срочно выяснить, с кем вместе она садилась на самолёт. Уверена, что там должны быть: ведьма, которая пыталась убить Аэри, госпожа Веник и сопровождающий, минимум, один. Скорее всего, действующий служитель кровожадного стигийского змеиного бога. Надо выяснить это как можно скорее. Нельзя позволить свершится ритуалу, - в глазах ламии стыл такой ужас, что впечатлились все присутствующие вплоть до Морса.

     Как выяснилось, явно крашеную блондинку и хозяйку 'Молота ведьм' сопровождали четверо. Черноволосая белокожая женщина, лица которой так никто и не смог вспомнить, явно была в этом небольшом отряде за старшую. Все сходились только в одном: у неё были удивительные глаза цвета медного янтаря. Возраста и особенностей внешности никто так и не смог описать. Ведьма была молода и точно соответствовала особе, которую по своим видениям нарисовала Аэри. Двое мужчин были облачены в пальто с глубокими капюшонами. Поэтому не было ни единой зацепки, чтобы можно было раскрыть и их личность.

     Вампирша на мгновение задумалась, а потом чуть нахмурилась, явно вспоминая какой-то жизненно важный нюанс, а потом поделилась важной информацией:

     - Сегодня новолуние. Именно в такие ночи в жертву Сету приносили двух жриц, которые только недавно вступили в сан. Одна должна быть совсем юной и уметь великолепно танцевать. Вторая быть старой и состоять в кровном родстве с первым даром. Обе они после смерти именовались Жёнами Бога Зла. По стигийским поверьям именно так и появлялись новые женщины-змеи, которые подарят своему господину многочисленное здоровое потомство.

     - Лирдиль, пробей Раису и молодую ведьму. Если всплывёт их принадлежность к одному семейству, то надо помешать этому безобразию. Сет не должен получить ещё больше могущества. По всем признакам, это он нарушил древние договорённости времён гибели Атлантиды... - Танатос велел ещё раз осмотреть офис и опечатать так. Чтобы и тень из Тартара не смогла просочиться, а не то, что живое существо или демон...

     Как оказалось, обиженная оборотнем ведьма была внучатой племянницей Раисы Николаевны Веник.

     - Как говорит мне моё ламийское чутьё, - поделилась предположением супруга главы рода Пурпурный Прилив. - Девушку просто обманули, как и главу одного из родов людей-волков. Свахи из 'Поцелуя Оборотня' в корыстных целях подогнали ему эту бедную родственницу владелицы 'Молота Ведьм'. Естественно, так как она не является Истинной Парой, как убедили в брачном агентстве, мужчина не стал жениться. Он просто стал избегать даже случайных встреч с юной вертихвосткой, как только страсть и новизна поблекли. Видимо, жрица Сета, лица которой никто не запомнил, кроме слишком уж необычного цвета глаз, предложила отвергнутой смертной, как отомстить за предательство. Хотя, это могли быть и цветные линзы. Иначе у всех бы челюсть отвисла при виде вертикальных змеиных зрачков.

     - Нам надо успеть до того, как эти две безголовые идиотки пройдут посвящение и инициализацию в тайном храме Сета, - Танатос только сейчас понял, что пустяковое только с виду дело может затянуться на долгие годы. - Нужно постараться переместиться в место силы древнего змея так, чтобы никто не заметил.

     - Мы тоже не в восторге, что Сет снова разорвал все соглашения, подставив под удар всё, что дорого не только нам, - глубокий волнующий голос явно принадлежал женщине.

     У Верховной Жрицы богини-матери Маат были свои резоны вмешаться в заваривающуюся кашу. Бездонные зелёные глаза на лице, по которому невозможно было определить возраст посетительницы 'Мухомора', на своём долгом веку повидали слишком многое. Она слишком хорошо понимала, к каким последствиям может привести очередная интрига Великого Змея.

     - Я - Мут, старшая служительница Великой Матери. Чтобы не лишить нашу древнюю землю наложенной на неё защиты, остальным её детям запрещено вмешиваться в это дело. Те две безголовые женщины не должны пасть жертвой собственной глупости. В казематах храма Сета своей незавидной участи ожидают и туристы, которых привезли в это проклятое Озирисом и Исидой место под видом обзорной экскурсии по святыням Древнего Египта, - женщина пару мгновений помолчала, а потом продолжила: - Я помогу попасть именно туда, куда надо, вовремя. Только на этом моё участие и завершится. Принесённые клятвы не дают достаточной гибкости для манёвров, - она вздохнула и извинилась взглядом перед Танатосом и Мегером.

     - Когда лучше отправиться, и с чем мы можем столкнуться? - фурий всегда славился тем, что умел задавать правильные вопросы именно тогда, когда ответы на них наиболее актуальны.

     - Через час по вашему времени. Мы рассеем чары, но Элеоноре, родственнице той вздорной старухи, придётся танцевать среди ядовитых гадов, служащих Сету. Ей придётся доказать, что достойна высокой милости. Предупреждаю, молодая ведьма может погибнуть от укуса. Наблюдая за ходом ритуала, стражи чуть ослабят бдительность. Вы сможете незамеченными проникнуть к алтарю нашего общего врага. Будет достаточно освободить туристов и схватить несостоявшихся жриц. Сравнять древний памятник архитектуры с землёй вам никто не позволит. Поэтому мы будем более ответственно присматривать за братом бога подземного мира. Наша вина, недоглядели, - нехотя признала черноволосая женщина их вину и тяжело вздохнула: - Все туристы, к слову, приехали с континента, который вы выбрали себе в качестве подконтрольных земель. Там много служителей, возьмите с собой достойную охрану и придумайте, как поскорее доставить недавних пленников по домам. Запомните, Элеонора должна дотанцевать храмовый танец, чтобы мы смогли расплести колдовские путы. В противном случае вам не удастся одолеть Великого Змея на его территории.

     Мут попрощалась со всеми присутствующими взглядом и истаяла без следа.

     - Она уже - не простая смертная. Маат сделала так, что время бежит мимо, как облака в небе, а её любимая жрица так и остаётся молодой и полной жизни женщиной, - Танатос пожал плечами, не желая совать нос в то, что его совершенно не касается.

     Когда отпущенный на сборы час истёк, в восточной стене кабинета Мегера протаял призрачный проход. Три группы захвата осторожно проскользнули в подземелья. Никого, кроме трёх сотен пропавших туристов из России и стран Восточной и Западной Европы в темницах храма Сета они не обнаружили. Видимо, жрецы понадеялись на колдовскую защиту, которую без помех развеяли другие боги Египетского Пантеона.

     Все несостоявшиеся жертвы Повелителю Пустыни были чем-то опоены, так как не осознавали ничего из происходящего вокруг. Естественно, оказать сопротивление жрецам они бы не смогли. Отдав распоряжения, Мегер и Танатос расставили своих подчинённых по ключевым постам. Потом стали ждать начала Испытаний.

     Бедная Элеонора и не подозревала, в какую неприятную и опасную историю влипла по вине безголовой родственницы. Хотя хвалёное ведьмино чутьё было основательно притуплено специальными снадобьями. Об этом мудро позаботилась Верховная Жрица Сета. К слову, её под сводами святыни сейчас не было. Она не посмела ослушаться воли своего кровожадного и скорого на расправу бога.

     Девушка с желтоватыми волосами уже и сама была не рада, что ввязалась во всю эту слишком уж странную авантюру. Только когда она попыталась отказаться от сомнительной участи приобщиться к древнему стигийскому культу, то горько пожалела об этом. Острое лезвие кинжала оказалось у самого её горла, а чуть шипящий мужской голос провещал:

     - Нашему господину были обещаны две новые жены. Либо ты пройдёшь через ритуал и посвящение до конца, либо пущу и тебе, и твоей бабке кровь на алтаре прямо сейчас. Тогда вас не ждёт ничего, кроме долгой и мучительной смерти.

     От того, что лиц сопровождавших их во время бегства в Египет они так и не увидели, Норе стало ещё страшнее. Только она в этом не призналась даже самой себе. Потомственная ведьма умела держать марку на публике. Лишь холодно проронила:

     - И что там за Испытание вы ещё придумали?

     - Мы дали тебе шанс подготовиться, чтобы могла не просто выжить, а с честью доказать, что достойна высокого жребия!

     - Это ты про пять лет мучений в школе восточного танца, что ли? - Элеонора не скрывала своего презрения.

     - Не только. Тебе дали доступ в библиотеки нашего Ордена. Больше нигде ты не смогла бы познать мудрость знаний Стигии и Атлантиды, чтобы отомстить за то, что тебя так и не отвели под венец!

     - Он сдохнет, как бешеная собака, от моей руки! Клянусь! - голубые глаза горели от гнева двумя зимними звёздами на стылом январском ветру. - Приказывай, жрец, что следует сделать, чтобы стать достойной милостей Сета?

     - Поднимись на мраморный подиум, а когда зазвучит музыка, танцуй так, как никогда до этого ещё не танцевала! Предупреждаю, что вместо свадьбы можешь получить смерть! Многие до тебя пытались добиться высокой цели, но потерпели неудачу. Они сделали Змеиного Бога сильнее, но не смогли занять своё место в его жизни!

     Девушка на мгновение остановилась у золотого зеркала на стене храма, прихорашиваясь, а потом начала неторопливое восхождение по мраморным ступеням на подиум, чтобы завоевать возможность отомстить и стать сильнее и ещё опаснее. Едва слышное шипение и звук, который возникает, когда змеиная чешуя соприкасается с каменной поверхностью стен, начинали откровенно нервировать молодую ведьму, пожелавшую стать бессмертной. Небольшая площадка даже была оснащена не слишком высокими перилами, чтобы танцовщица даже случайно не сверзилась на отполированный до жаркого блеска каменный пол.

     Элеонора так и не поняла, откуда, словно из-под теряющегося во мраке свода храма, полилась чувственная музыка. Она заставляла её стройное тело двигаться согласно переливам причудливой восточной на слух ведьмы мелодии. В душе танцовщицы вспыхнул иррациональный страх, который погасил последние искры способности размышлять здраво. Колдовское чутьё попыталось предупредить об опасности, но так и не смогло достучаться до разума хозяйки, затуманенного дурманящим отваром. Он был подмешан в питьё ещё во время полёта.

     Кто-то потушил две трети масляных светильников, погружая подиум в почти интимный полумрак. Желтоватые волосы девушки встали дыбом, но крик так и не сорвался с губ. В затуманенных снадобьем глазах застыло странное выражение, ясно говорившее только об одном. Нора готова выйти даже из такого страшного испытания победительницей. Месть опалила сердце и душу ведьмы, не оставив там и пепла от тех светлых чувств, которые там некогда царили.

     - Да будь ты проклят, Игорь Волков! - блондинка злобно зашипела и плюнула на пол, уворачиваясь от морды первой королевской кобры, которая бросилась на жертву ритуала. С длинных клыков сорвались мутные капли яда. - Я никому не позволю переходить мне дорогу безнаказанно!

     Где-то на самом краю впавшего в раж от зашкаливающего количества адреналина в крови сознания раздался ласковый женский голос:

     - Твоё имя с одного из мёртвых языков переводится, как 'цветок', дочь проклятого рода! Борись, ты ещё можешь расцвести и принести добрые семена. Если рискнёшь доверить своё будущее другой богине, то всё обойдётся. Только твою родственницу уже спасти не удастся. Раису опоили отваром из лепестков чёрного лотоса. Вне зависимости от того, как пройдёт твоё испытание, она расстанется с жизнью на алтаре. Это произойдёт в тот миг, когда последняя нота растворится в полумраке проклятого храма.

     - Кто говорит со мной? - девушка увернулась от ещё троих желающих вонзить в неё свои зубы чудовищ, оставив клоки прозрачной юбки в пастях чешуйчатых тварей. Раздражённое шипение рассказало всем, как те возмущены тем, что чужачка раз за разом счастливо избегает обычно неминуемой гибели.

     - Маат, Великая Мать. Только мне было позволено вмешаться, чтобы расстроить коварные интриги бога пустыни. Остальные связаны клятвами, нарушить которые не вправе. Иначе последствия будут фатальны не только для Египта и его соседей, - бессмертная говорила мягко, ничего не навязывая.

     Она слишком хорошо понимала, что только добровольно принятое решение гарантирует то, что жрица никогда не предаст.

     - Мне никто не нужен! Как только всё это закончится, желаю стать обычной ведьмой и открыть свой собственный колдовской салон! С моими способностями можно озолотиться! Не желаю больше играть в игры богов, которым, как Сету, нет никакого дела до того, выживет или сгинет кандидатка в жёны!

     - Ты просто умрёшь, девочка. Твою душу поглотит змеиный бог. Никто не становится женщиной-змеёй, умерев на алтаре. Иначе бы они давно заполонили землю, поработив всех ныне живущих. Хозяина этого храма совсем не зря называют ещё и отцом лжи, - Маат не стала настаивать на своём, но и не собиралась бросать в беде запутавшуюся в чужих кознях юную ведьму.

     - Чем мне придётся заплатить за помощь? - Нора уже поняла, что без посторонней помощи очень скоро выбьется из сил и пойдёт на корм змеям обманувшего её властителя пустыни.

     - Ты забудешь все стигийские и атлантские заклятья и откажешься от мести оборотню. Вы никогда не были Истинной Парой. Ламия, с которой он связал свою судьбу вопреки козням дочери Сета, которая уже много лет прячется в его окружении, и есть настоящая половина Игоря Волкова. Вас обоих просто убедили в том, чего нет. Только не учли, что волчье чутьё быстро докопается до истины.

     - А что взамен? Не слишком ли много мне придётся уплатить за то, что не по своей воле влипла в слишком лихой переплёт? - девушка с отчаянием утопающего, хватающегося за тоненькую соломинку, в последний миг увернулась от ещё одной желающей попробовать пленницу на вкус чешуйчатой твари. Некогда богатая юбка теперь была похожа на жалкие грязные лохмотья сказочной нищенки.

     - Я усилю твой ведьмовской дар и пополню твои знания теми плетениями, которые не будут опасны для тебя и окружающей ткани бытия. Сделаю так, чтобы ты смогла открыть колдовской салон, быстро пошла в гору. Требование одно: не вмешиваться в игры бессмертных и их потомков. Чутьё, усиленное моими чарами, позволит избежать всех ловушек и встретить того, с кем будешь счастлива до последнего вздоха. Прекращай вести себя, как базарная торговка, Элеонора. Либо ты примешь мою милость, либо через час рухнешь посреди подиума и умрёшь от яда королевских кобр. Потом твоё мёртвое тело бросят на растерзание собакам.

     - Хорошо. Помоги мне выжить, Маат. Я откажусь от мести, если выполнишь всё, что пообещала. Грязные же игрища чужих богов меня и вовсе никогда не привлекали.

     - Сначала надо удалить из твоей крови дурман от добавленного в питьё сока чёрного лотоса. Потом просто расслабься. Твоё тело само всё сделает. Это гарантируют мои чары. Будь готова к тому, что через час сюда сбегутся все жрецы Сета, из находящихся сейчас в этой проклятой святыне.

     Элеонора закрыла глаза и усилием воли заставила себя расслабиться полностью. Панический ужас обречённой на заклание жертвы испарился вместе с мерзким снадобьем, которым её опаивали долгие годы. Танцовщица двигалась проворнее ламии в боевой ипостаси и так же грандиозно. Змеи сердито шипели от бессильной злобы, но ничего не могли поделать с наглой девицей. Та была гораздо подвижнее их, в последний момент ускользая от ядовитых клыков. Зубы чешуйчатых гадов всякий раз клацали об мраморную поверхность подиума, оставляя после каждого свидания с ней отвратительные пятна.

     Как и предсказывала Маат, через час все, даже охрана храма, явились, чтобы полюбоваться на первую среди принесённых в жертву кандидаток в Жёны бога пустыни за последнюю тысячу лет, которая смогла пройти испытание с честью.

     - Она должна оступиться и упасть! - в голосе жреца проступили странные шипящие нотки, своего лица он так никому и не показал. - Эта маленькая дрянь не нашей крови! Ей не место среди тех душ, которые усилят могущество нашего отца!

     Увы, пленница увернулась от всего, что могло приблизить её к смерти. Когда последний звук мелодии истаял под сводами храма, не оправдавшие надежд своего грозного господина гады осыпались чёрным пеплом. Через мгновение она услышала и полный гнева голос Раисы Николаевны:

     - Это всё, что вы мне приготовили за многолетнюю службу?! - потом полный злобы вопль оборвался на середине, и девушка поняла, что той больше нет в живых.

     Никто не посмел продолжать вредить танцовщице, которая умудрилась выжить. Нора с гордо задранным носом прошествовала в подземелья, где её уже ждали Танатос, Мегер и их подчинённые. Одарив презрительным взглядом Олега Загорского, ведьма и не подумала извиниться:

     - Каждый из нас имеет право на ошибку! Можешь взять меня в жёны вместо этой кровососки! Живая женщина гораздо лучше нежити! Хотя ты и сам наполовину не человек! - и девушка сама прошествовала в туманный портал, не обращая и мимолётного взгляда на тех из туристов мужского пола, кто пожирал жадным взглядом её почти обнажённую фигурку. От шёлкового наряда осталось лишь всего несколько порядком замызганных лоскутов.

     Голос Маат прозвучал с несколько недовольными нотками:

     - Я буду называть тебя Одджит! Запомни, за малейшие попытки совать нос в дела, которые тебя не касаются, лишишься всего!

     - Не учила египетский и не собиралась даже! Отвратительное имя, если начистоту! - ведьма оказалась в кабинете Танатоса.

     - Подпишите вот эту пачку бланков о неразглашении, Элеонора, - на стол легла увесистая кипа документов, часть из которых требовала ещё и принесения колдовских клятв.

     - Кто мне подскажет, что означает 'одджит'? - девушка внимательно перечитывала каждую бумагу, не желая попасть впросак из-за упущенных нюансов договоров.

     - Злая, - недобро ухмыльнулся фурий, следя за тем, чтобы ушлая колдунья не оставила для себя неучтённых лазеек.

     - Да уж, даже на слух звучит отвратительно! - блондинка поспешила вернуться к себе домой, гадая, а не прогадала ли она, отказавшись от доли жрицы Великой Матери Маат.

     Влад Загорский скривился так, словно его заставили выпить неразбавленный уксус и почти прорычал:

     - Надеюсь, больше никогда в жизни не столкнуться с этой заразой. Ритуалу мы помешали. Только вот какой следующий шаг предпримет Дама Пик? - он непроизвольно почесал кончик носа и тяжело вздохнул.

     - Об этом мы подумаем после совещания у Юпитера. Отец Богов очень недоволен тем, что Сет снова принялся мудрить там, где совсем не просили... Он, вроде, даже пригласил кого-то из тех, кто в курсе этой катавасии по ту сторону баррикад. Давайте подготовим вменяемые отчёты. Ударить сейчас лицом в грязь будет чересчур чревато для всех нас, - бог смерти не скрывал своего беспокойства. Слишком уж скор был на расправу и горяч Зевс, когда считал, что подчинённые филонят.

     Из странной туманной дымки соткалась Мут и тихо обнадёжила:

     - Маат сказала, что вам понадобится моя помощь. Глаз с Элеоноры не спускайте. Она достаточно глупа, чтобы не вылезать из неприятностей, помчавшись за золотым миражом пустых обещаний, - на стол Морса лег ворох папирусов. - Ознакомьтесь, будьте добры. Конечно, нам удалось выяснить гораздо меньше, чем хотелось, но... - женщина неопределённо передёрнула плечами.

     - Меня очень тревожат манипуляции с генетическим кодом смертных... Они могут иметь чересчур опасные последствия, - Мегер тут же с головой ушёл в увлекательное чтение. Если что-то было непонятно, мужчина сразу же уточнял в Верховной Жрицы Великой Матери.

     - Да. Исида и Осирис обеспокоены не меньше всех остальных. Они как-то усиливают колдовские способности подопытных. Причём, работают только с женщинами. Видимо, собираются позволить Сету стать непобедимым, пожрав души этих безголовых выскочек. Мы выявили заклятья, с помощью которых были произведены все необходимые процедуры. Одно из них стигийское, другое натворило дел во времена Атлантиды. Только как их заставили работать, не гася друг друга, так понять и не смогли, - египтянка беспомощно развела руками, признавая собственную некомпетентность в данном вопросе.

     - Эту часть проблемы мы поручим узкопрофильным специалистам. Возможно, они смогут разгадать тайну, - Танатос взглянул на часы и недовольно проворчал. - Собственно, нам пора на совещание. После вас, госпожа Мут, - женщина благодарно улыбнулась и упорхнула в открывшийся туманный коридор, который привёл их в кабинет Зевса.

     Выслушав доклад, небожитель не нашёл, к чему придраться.

     - Нужно как можно скорее так прищемить хвост Сету, чтобы он перестал пытаться оспорить волю других богов. Каждый получает то, что заслужил. Особенно в его случае! - Зевс нахмурился, предчувствуя, что это дело попортит много крови практически всем. - Можете быть свободны все, кроме госпожи Мут. У меня есть вопросы по заклятьям. Возможно, мы вместе сможем получить хоть какие-то положительные результаты.

     - Я бы тоже не отказалась присоединиться к вашей тёплой компании, - желчно заявила Гера. Её муж так и не смог скрыть досады, что милая жёнушка, как всегда, нарисовалась так не вовремя.

     Верховная Жрица Маат с достоинством поздоровалась с ревнивой и скорой на расправу Матерью Богов и провещала:

     - Мне запрещено надолго покидать храм. Младшие служительницы могут подвергнуться страшной опасности, коль скоро бог пустыни снова сомкнул вокруг мира людей змеиные кольца.

     Быстро ответив на все интересующие вопросы Юпитера и Юноны, египтянка поспешила удалиться. Слишком уж явным был интерес к её персоне со стороны небожителя, о котором по миру тысячелетиями ходила дурная слава. Неприятности же жрице были совершенно ни к чему. Особенно сейчас, когда чаши Великих Весов снова могли качнуться в сторону Зла.

     Мегер и Танатос обменялись облегчёнными взглядами, когда почувствовали, что посланница Маат вновь вернулась в храм своей богини. Им только ещё внутрисемейных разборок Отца и Матери Богов для полного счастья не хватало.


********


     Аэри так и не давала покоя тайна Ядовитой Розы. Только перелопатив всю доступную информацию, она так и осталась ни с чем... Зато, на одном из диалектов древней Стигии, как оказалось, имя 'Элеонора' означало 'Змеиный цветок'. Пожав плечами, ламия задумалась, куда идти дальше. К разгадке тайны 'Дамы Пик' она не приблизилась ни на йоту. Во всём происходящем была какая-то весьма странная закономерность, но ухватить её суть девушке всё никак не удавалось. Впрочем, сдаваться она не умела, поэтому снова и снова сопоставляла факты в надежде ухватить призрачную ниточку реальных событий.

     Часы на стене показывали полночь, а племянница Даэри не один раз перелопатила все имеющиеся у неё данные. Увы, они так и не пожелали сложиться даже в подобие цельной картинки. Решив, что лучше ненамного отвлечься от работы, от которой уже начинало ломить виски, погрузилась в некое подобие сна. Наследница рода Пурпурный Прилив надеялась получить подсказку, которые нередко тревожили её покой. Только в этот раз они не пожелали принести долгожданную подсказку.

     Олег никак не мог понять, почему чутьё так настоятельно требует, чтобы они ещё раз проверили помещения 'Поцелуя оборотня'. Поделившись своими планами с Мегером, отправился вместе с братом и коллегами в офис брачного агентства. Ему не давало покоя то, как ловко их с Аэри подставили. Попытались втравить его в смертельный переплёт, подло воспользовавшись глубинными связями между Истинной Парой. Просто так спустить подобное непотребство он не мог себе позволить.

     Влада отчего-то потянуло в ту камеру, где нашли полумёртвую от наложенных на неё проклятий Мадэри. Младший следователь Загорский чихнул, обнаружив среди пыли и паутины несколько потускневших змеиных чешуек. Осторожно взяв находку пинцетом, упаковал в пакетик для улик из толстого пластика и показал брату весьма странную, на его взгляд, находку.

     - Видимо, кто-то из детей Сета был тут. Надо проверить, одной особи они принадлежат или разным, - мужчина чувствовал, что тут ещё можно успеть попытаться найти след. Хотя особых надежд и не питал.

     Даже самый тщательный осмотр с применением всех методов так ничего нового и не добавил. Олег чуял, что это тот самый маленький неучтённый прокол, который иногда случается в жизни любого, даже самого хитроумного, преступника.

     Возникшая рядом с ним Мут подтвердила его догадку:

     - Эти чешуйки принадлежат жрице и двум жрецам, которые сопровождали госпожу Веник и её внучатую племянницу в проклятый храм. Так что можно сказать наверняка, что трагедия с Аэри и вами - происки детей Сета. На них не наложено проклятие 'Воды Стикса'. Что-то мне подсказывает, что если удастся установить личности этих троих, особенно жрицы, дело сдвинется с мёртвой точки. Возможно, она и есть эта ваша 'Ядовитая Роза'... - и Верховная Жрица Маат тихо истаяла, почувствовав непрошеное внимание Юпитера.

     Братья Загорские решили дело в долгий ящик не откладывать и с помощью возвратного амулета перенеслись прямо в полицейское управление. В ответ на вопросительный взгляд Танатоса, Олег молча положил на стол новый вещдок и присел на гостевой диванчик, ожидая вердикта бога смерти.

     Морс с выводами торопиться не стал, обратился за компетентной помощью к Лирдилю Лей Таваэлю. Эльф с досадой дёрнул ухом. Его сильно нервировало, когда на территории небожителей начинали резвиться чужаки. В лаборатории корпорации 'Три Парки' из чешуек вытянули всё, что только удалось. Муж Ланнан вернулся через три часа с обстоятельным докладом, правда, было видно, что результаты были гораздо скромнее тех, которые он надеялся получить. Он нехотя признал, что выяснить всё полностью не удалось даже его рабочей группе:

     - Жрецы да, те, кто был в Храме Сета, и сейчас томятся под присмотром Осириса в ожидании приговора своих богов. Третья чешуйка явно принадлежит женской особи, но раскрыть её личность так и не удалось.

     Мут появилась в кабинете у Танатоса, степенно со всеми поздоровалась и передала важное послание от Маат:

     - Нужно сделать амулет, только в золото оправлять. Вместо камня вставить вашу находку. Она засияет призрачным светом рядом с той, с тела которой отвалилась. Только расхаживать с этим детектором не советую. За жизнь его обладателя я не дам и ломаной медной монетки, - и она снова поспешно удалилась, не желая невольно привлечь к себе внимание Зевса.

     Жрица прекрасно понимала, что ревность Геры никому из них на пользу явно не пойдёт. Поэтому тихонько ускользнула до того, как сам Отец Богов свалится на её бедную голову точно снег в разгар жаркого лета в полдень. Маат тоже откровенно не нравилось, что на её служительницу обратил свой жадный взор глава другого Пантеона.

     - Надо подготовить отчёт и передать чешуйку в хранилища Юпитера и Юноны. Нельзя насторожить притаившуюся рядом с одним из глав семейств оборотней змею. Дочери Сета коварны и умеют так ловко прятаться, что обнаружить их практически невозможно, - Танатос силился припомнить одну тонкость, которая могла быть очень актуальной.

     Только вот даже его память не могла удержать всего многообразия информации. Оставалось лишь уповать на то, нужное знание как можно скорее обнаружится, если поискать в компьютерном банке данных корпорации 'Три Парки'.


Оценка: 8.00*111  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Приглашение на казнь" (Женский роман) | | Е.Ромова "Одна из тридцати пяти" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Огненное сердце дракона" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовное фэнтези) | | Е.Васина "Крылья для Доминанта" (Романтическая проза) | | Д.Елизарьева "Если я так решила (Следом за судьбой - 1)" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Свет утренней звезды " (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"