Соколова Наталья Владимировна: другие произведения.

Ладдорские хроники. Ведьмочка в дебрях *nix или программистка поневоле. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa

Ведьмочка в дебрях *nix, или программистка поневоле

Глава 1. О том, как любопытство сгубило спокойную жизнь

    31 октября властно вступило в свои права. Три подруги: Лика, Тара и Нира получили приглашение отпраздновать Хэллоуин в настоящих развалинах с призраками, которые раньше были замком чернокнижника. И плевать, что через неделю их ждут экзамены для поступления в Ладорскую Академию Чароплетства, сегодня можно было забыть о скучных колдовских книгах и заковыристых ритуалах.


- Лика, ради нашей дружбы не вздумай опять поцапаться с

  привратником... Он конечно почтенный призрак, но нам опять

  могут дать от ворот поворот... - заныла как больной зуб Нира,

- Если нас и в этом году выставят, я тебе такую сладкую жизнь

  устрою, что мало не покажется...


- Ну и зануда ты, Нира, какая же ты ведьма, если шкодить не

  любишь... - Лика сдула с зеленого глаза выбившуюся из

  сложной прически черную с синеватым отливом прядь и

  показала сердитой подруге язык.


    Нира возмущенно задохнулась и ничего не сказала, дав себе зарок не портить праздничное настроение из-за нахалки: "Как бы мне прищучить эту заразу так, чтобы она перестала задаваться. Надо будет порыться в том интересном гримуаре, который я отрыла в бабушкином сундуке, может быть найдется там пара-тройка подходящих по случаю заклинаний. Хотя... Может быть, и сама что-нибудь придумаю. Все, она меня достала, пусть теперь пеняет на себя... Сама напросилась..."


    Лика и не думала исполнять просьбу подруги, она опять раздавила под носом у привратника колбочку с изгоняющим призраков порошком и гордо прошла внутрь. На этот раз ее не потрудились выгнать за ворота, что подозрительные тара и Нира тут же опознали, как грядущие неприятности, которые обещали быть весьма неприятными и крупными. Только черноволосая негодяйка и не думала осторожничать, она поправила прическу и алое шелковое платье и вошла в залу, не дожидаясь подруг.


    Тут Хозяйка Хэллоуина - весьма почтенная и на редкость вредная и злопамятная Данара поманила троицу к себе.


- Рада, что вы пришли вовремя для разнообразия, даже

  несносная Лика. Сегодня мы решили провести весьма

  заковыристый ритуал, который помогает всем

  присутствующим усилить могущество в разы, но для этого

  понадобится помощь одной из вас, дамы.


- И чем нам это грозит? - подозрительно взглянув на старую

  ведьму спросила осторожная как всегда Нира.


- Ничем особо ужасным, неделю колдовать не сможет та,

  которая согласится на участие в ритуале, зато потом

  поступление в Академию считая что будет в кармане...


    Тара и Нира наотрез отказались: очень уж им не понравился елейный голосок карги с факультета черной магии и некромантии. Как не пытались они отговорить Лику от сомнительной аферы, та упрямо гнула свое.


    Данара дала девушке в руку листок с какими-то странными символами и сказала, что если она научиться составлять заклинания для нежити на этом языке, то станет величайшей ведьмой и вполне сможет рассчитывать на место в королевском дворце. Правда, она сомневается, что у Лики хватит ума и таланта провернуть это дельце. Потом скрюченный палец ткнул ведьмочку в спину, заставляя оказаться внутри круга, вокруг которого также были нанесены совсем уж непонятные и чудные символы. Потом старая карга что-то неразборчиво забормотала, и девушка почувствовала, что теряет сознание, и отключилась.


    Лика очнулась в очень странном месте. В небольшой каморке с зарешеченным окошком было почти пусто. Кто-то небрежно бросил ее на жесткую лежанку с серым бельем и комковатой подушкой. За окном небо только начинало светлеть. "Где это я? Это не Ладдор и не его окрестности. Что за черт, чтоб Данару демоны сожрали, куда меня услала старая карга?.." Вопросов было не счесть, но ответов ни на один не было. Из зарешеченного окошка в двери лился странный желтоватый свет. Ничего подобного девушка никогда в жизни не видела, он не был похож ни на магический светлячок, ни на огонь на факеле или в камине. "Странное местечко. И как мне теперь выбираться?..".


    В двери заскрежетал ключ и в комнату вошли незнакомые люди. Лика прикинулась, что потеряла память, и ничего не помнит, кроме своего имени.


    Женщина в белом халате сказала, что у нее, похоже, обширная амнезия, потому ее отправят в клинику и попробуют вернуть память. Если медицина окажется бессильной перед недугом, то ее обучат профессии, и она будет должна жить под новой фамилией, и не жалеть об утраченном. Врач с удивлением заметила помятый листок бумаги и, с трудом разжав пальцы, бросила вопросительный взгляд на следователя, который едва уловимо пожал плечами и обронил:


- Какой-то язык программирования, я в этом ничего не

  понимаю. Снимите копию и озадачьте Дэна. Хватит молодому

  лентяю уже зазря протирать штаны, пусть хоть что-то

  полезное сделает...


    Я прекрасно помнила собственный шок, которому вторила истошно вопящая неопрятная старуха, которая оказалась запертой со мной в одной комнате, когда красное платье и туфли превратились в потрепанные сине штаны и линялую рубаху с коротким рукавом и без застежек. На ногах оказались какие-то непотребные "лапти", которые крепились наноге посредством замызганных веревочек, завязанных бантиком. Блондинка приняла из рук пожилой женщины пухлую папку, упаковала туда и мой обрывок с магическими надписями. После этого дама вывела меня наружу, запихнула в недра воняющей гарью и страшно тарахтящей безлошадной повозки и куда-то повезла.

Глава 2. В застенках чернокнижника


В недрах странной дурно пахнущей повозки Лика заметила насупившегося мужчину, который недовольно на нее косился. Вместо того, чтобы после дежурства со спокойной душой ехать домой, ему пришлось тащиться в клинику, сопровождая стервозную докторшу и невесть откуда свалившуюся ему на голову молоденькую девицу с диким взглядом. Им так и не удалось узнать от нее ничего, кроме имени, да и то неполного: Лика. "Вот везет мне на подлянки, - подумал мужчина и так сжал сигарету, что она жалобно хрустнула и сломалась, не выдержав такого беспардонного обращения. Сержант выкинул обломки в приоткрытую форточку, но вторую из пачки так и не достал. Настроение стремительно падало до положения "ниже плинтуса", -  Возись теперь с ними обеими. Эхх, Ритка вечером не на дежурстве, надеюсь, меня тут не слишком задержат, и вечер не увенчается безобразным скандалом, особенно если она пронюхает про девчонку...".


     Лика все пыталась высунуться наружу, так ей было любопытно, за что и удостоилась укоризненного взгляда от блондинистой докторши. Пейзаж вокруг становился все чуднее. Ввысь возносились странные дома прямоугольной формы, похожие на башни. "Это сколько же в этом городе магов, что пришлось обеспечить их такими апартаментами, - девушка зябко передернула плечами, почувствовав себя совсем уж неуютно, - Меня, наверно, везут на допрос к архимагу". О методиках допросов среди жителей Ладдора ходили жуткие слухи, а домыслы были еще страшнее. Ведьмочка постаралась привлекать к себе как можно меньше внимания. "Браво, пресловутый инстинкт самосохранения соизволил прорезаться, - мрачно подумала Лика и поплотнее завернулась в выданный ей заранее пятнистый ватник, который был ей основательно велик, - И что мне теперь делать? Архимаг сразу поймет, что никакой амнезии нет и распознает во мне ведьму-недоучку, и еще, чего доброго, обвинит в шпионаже...". Картина вырисовывалась, мягко говоря, совсем уж аховая.


     Старенькая газель, скрипнув тормозами, остановилась у центрального входа городской поликлиники. Марина Александровна настойчиво потянула девушку за собой. Мрачный сержант протопал за ними следом. "Слава богу, сейчас я смогу отправиться домой, а дамочки и без меня разберутся. Ритка сожрет меня, я и так уже на полчаса опаздываю, а мобильник, падла, опять разрядился не вовремя...". Когда за докторшей захлопнулась дверь, мужчина облегченно вздохнул и присел рядом с ее столом на видавший виды стул. "Надеюсь, блондинистая стерва не будет возиться с документами слишком долго, а то у меня будут крутые проблемы дома...".


     Как и следовало ожидать, треклятые бумажки отняли еще добрых полчаса. Наконец, он поставил все причитающиеся подписи и забрал свой комплект документации по Лике Найденовой, торопливо попрощался и ушел восвояси. "Скандала не избежать. Ритка убьет за остывший ужин и не отвеченные вызовы. Придется таки покупать новый мобильник, а с чего? Жена вон уже месяц просит купить ей новый плащ, старый совсем не спасает от дождя. Надеюсь, в этом месяце никого из нас не лишат премии, тогда сможем решить проблемы".


     Кабинет лекарши подавил Лику своей непрезентабельностью. Такой обстановки не найти даже в дешевой таверне в Ладдоре. Мебель и стены были довольно пошарпанные, краска местами облупилась, а обивка изрядно выцвела и пропылилась. Проявлять излишнее любопытство девушка побоялась, чтобы не сболтнуть лишнего. Здешних служанок мало было на улицу выкинуть без вещей и жалования.


     За окном уже сгущались сумерки. Блондинистая кареглазая лекарша снова куда-то ее потянула. Открыв дверь маленькой комнатки с одной прозрачной стеной она открыла дверь и велела располагаться на ночь, пообещав, что утром ее накормят завтраком и обследуют, а пока ей после всех передряг необходимо отдохнуть и постараться выспаться. Потом дама ушла, Лика недовольно услышала, как звякнул замок. Ее заперли. "Вот я вляпалась. Нира и Тара были правы, что не доверились старой карге. Где была моя голова, когда я соглашалась на эту сомнительную аферу. И что теперь делать с этим обрывком пергамента со странными значками и буквами, из которых ей надлежало создать заклинание, чтобы вернуться домой? Боги, во что же я влипла на этот раз по собственной дури". Девушка зажала рот руками, потому как у нее началась истерика. Дикий хохот так и норовил вырваться наружу. Вот только такой роскоши она позволить себе не могла, потому уткнулась лицом в подушку.

 

    Когда Лике удалось успокоиться, прошло довольно много времени. За окном совсем стемнело, а сон все никак не шел. Внезапно освещение в комнате погасло, а потом появился вновь, но был уже тусклым с синеватым отливом. Даже коридор за прозрачной стеной погрузился в жутковатый полумрак. "Здесь что некроманты живут, вампиры или оборотни? Ну, удружила мне старая ведьма, век не забуду... Значит, та милая блондинистая дама как минимум чернокнижница...", - тут девушка не выдержала накала страстей и разрыдалась. Когда слезы кончились, ведьмочка наконец смогла заснуть.


Лику разбудил скрежет от ключа, проворачиваемого в замке. В комнату вошла высокая тощая девушка с какой-то коробкой в руках. Незнакомка заставила ее сесть на стул, вытащила какую-то металлическую штуковину и, уколов палец с помощью прозрачной трубки взяла несколько капель крови. "Аййй, точно некроманты и чернокнижники. Все, я пропала. Заколдуют теперь так, что я уже не вывернусь". Лика попыталась оттолкнуть девицу, когда та попыталась уколоть длинной иглой в вену. Потом, впав в панику стала царапаться и кричать дурным голосом. Подручная блондинистой докторши тоже оказалась не промах: она влепила ей крепкую затрещину и подождала, когда истерика закончится сама собой, взяла немного крови из вены и невозмутимо вышла за дверь. Снова громко щелкнул запираемый замок.


"Вот я влипла, - простонала Лика, с ужасом понимая, что заклятия на крови жертвы может снять только тот, кто их наложил,- Надо бежать, но как это сделать? Моя магия тут не действует. Подкупить прислугу мне нечем. Чернокнижник, наверное, хочет скормить меня какой-нибудь нежити. Теперь понятно, почему обо мне так и не доложили местному Архимагу. Еще не известно, что было бы лучше. Как бы мне разговорить блондинистую магичку? С этой тощей девкой, чую этот номер не пройдет. Царапины от моих ногтей сойдут не скоро,"- девушка истерично хихикнула, вспоминая выражение лица "кровопийцы", когда она пластала ее ухоженную мордашку в попытке не отдать часть себя на непонятные цели. 


Через некоторое время пленницу "Замка Некромантов" побеспокоили еще раз. Толстая служанка принесла миску с комковатой кашей и стакан мутноватого киселя и, испуганно косясь на неадекватную девицу, быстро исчезла за дверью, не забыв ее снова запереть.


"Как это вообще можно есть? - скривилась ведьмочка, пытаясь проглотить склизкий комок непонятного варева, - Какая гадость, а пойло и вообще сладковатое и почти не имеет вкуса. Надо аккуратно расспросить блондинистую лекаршу, авось что и прояснится... Лучше знать, что мне грозит в будущем, чем теряться в догадках и тихо сходить с ума от ужаса...", - заставив себя проглотить последнюю ложку "еды" и допить клейкую жидкость, Лика совсем пригорюнилась.


Устав переживать попусту, ведьмочка, наконец, заснула. Снилась ей какая-то откровенная чепуха, но она ничего так потом вспомнить и не смогла. Разбудила ее на этот раз блондинистая лекарка. Женщина приветливо улыбнулась и сказала, что, если скинуть со счетов амнезию, пациентка совершенно здорова.


- И, пожалуйста, больше не веди себя так. Зачем ты так

  расцарапала медсестре Наде лицо? Она вовсе не хотела

  причинить тебе ни малейшего вреда... - карие глаза

  посмотрели на девушку с укором.


- Прошу прощения, госпожа, я просто с детства боюсь вида

  крови. Могу даже в обморок упасть. 


- Я тебя прекрасно понимаю, но постарайся держать себя в

  руках. Обещаешь?


- Да, госпожа, - Лика запоздало поняла, что ссориться с

  чернокнижницей ей не с руки, но что поделать, ее зловредный

  характер снова сыграл с ней злую шутку.  


- Лика, что-то помнишь про те кусочки программы на куске

  бумаги, который был намертво зажат в твоих пальцах?


- Нет, госпожа, я только уверена, что должна что-то сделать,

  чтобы эти обрывки стали целым. Но что это за знаки я не знаю.


- Я скопировала этот фрагмент, наш программист, его зовут

  Валентин Нечаев, сказал, что это язык программирования boo

  фрагмент какой-то программы. Неделю ты побудешь здесь под

  запором. Потом я переведу тебя в отдельную палату и

  запирать перестану, если ты сможешь вести себя адекватно.

  Твоя амнезия сопровождается повышенной агрессивностью.

  Если все будет хорошо, то станешь помогать ему с

  документами. Жить-то тебе надо на что-то, заодно и

  попробуете разобраться с твоей проблемой с программой в

  свободное время. Может быть, он тебе поможет вспомнить

  или освоить программирование. Потом накопишь денег,

  отправим на полугодовые курсы. Знаешь, Лика, я чувствую,

  что тебя сильно тревожит какая-то проблема, но ты ни с кем

  не хочешь ею делиться... Пока сильно не переживай по этому

  поводу. Пару месяцев я за тобой понаблюдаю, как минимум.

- Если бы я знала. Просто тревога, а почему, я не знаю, -

   ведьмочка не стала говорить лекарше, что ее беспокоит то,

   что в этом мире почти не ощущается магии. То ли ее дар

   Данара выпила до капли, то ли тут действуют совсем иные

   законы бытия.


- Обещай, если что всплывет в памяти, ты меня сразу

  уведомишь? С завтрашнего дня будешь посещать мой кабинет

  для сеансов психотерапии. Поверь мне, девочка, у меня

  большой опыт по вытаскиванию жертв амнезии из самых

  тупиковых ситуаций. От тебя требуется только одно: ты

  должна мне доверять полностью. И, кстати, меня зовут Марина

  Олеговна Зарецкая, обращайся просто Марина Олеговна.

  Обращение госпожа меня сильно выбивает из колеи.


- Хорошо, Марина Олеговна. Спасибо вам за хлопоты.


Лекарша бросила на девушку пристальный взгляд и, наконец, вышла вон. Замок щелкнул, словно капкан захлопнулся. Тут Лика заметила на тумбочке какую-то книжку в потертом переплете. "Основы программирования на boo для начинающих программистов", - негромко прочла она вслух, на обратной стороне обложки довольно корявым почерком было написано: "Владелец манускрипта Валидатор", - "Хмм, что это еще за колдовская наука. Нет, сейчас я в нее не полезу, у меня и так мозги набекрень. Вот попривыкну к этой странной обители, можно попробовать. Хотя, наверно, ничего плохого со мной тут не случится. Только вот не хочу я становиться ученицей чернокнижника или некроманта... Как же мне выпутаться их этого дерьма...' - Лика пробежала по страницам непонимающим взглядом, решительно захлопнула томик и положила обратно, - Ничего не понимаю. Хотя, несколько комбинаций значков те же, что и на данной Данирой бумаге". 


В бокс, затравленно озираясь, протиснулась медсестра Надя, с лица которой еще не сошли живописные царапины. Вздувшиеся следы от ногтей были выпачканы чем-то желтовато-коричневым и резко пахнущим. Что это было за зелье на запах ведьмочке определить не удалось.


- Ну что, не будешь на меня больше кидаться? - голос

  медсестры прозвучал несколько нервно.


Лика виновато покраснела и шмыгнула носом. Девушка осторожно взяла пациентку Марины Олеговны за руку и вывела в коридор, аккуратно закрыв дверь на ключ. В ответ на вопросительный взгляд лишь загадочно улыбнулась и потащила Лику за собой.


В довольно просторной зале было шумно. Слышалась звяканье ложек и негромкие разговоры. В воздухе витал устойчивый аромат разваренной капусты. Надя усадила подопечную за пустующий стол и тихо попросила ничего не натворить в ее отсутствие и ушла за едой.


'Хммм, странная харчевня. И где тут очаг? Слуг тоже не видать, как и нормального входа. Куда смотрел хозяин, когда принимал работу. Странная постройка, уж не гномы ли ее возвели', - тут девушке пришлось прерваться. Вернулась медсестра и аккуратно поставила на стол две странных белых доски, на которых стояли миски с дымящимся варевом, ломтиками хлеба и кружками с какой-то жидкостью.  Лика заинтересованно потрогала пальцем поднос и с удивлением воззрилась на компаньонку. Та закатила глаза, выражение ее лица ясно говорило: 'Ты придуриваешься или правда ничего не помнишь?' и насмешливо фыркнула. Ведьмочка обиженно надулась, но аппетит взял свое, и она заинтересовалась тем, чем ее угостили. В миске оказалась густая капустная похлебка, почти не соленая, в которой плавала разваренная крупа. Аккуратно зачерпнув ложкой с краешку, девушка громко отхлебнула. 'Вроде, не отрава. Не бог весть что, но есть можно, особенно с хлебом'. Надя терпеливо подождала, пока Лика отобедает и, собрав посуду на странные доски, куда-то ее унесла. На обратном пути она не произнесла ни слова, лишь задумчиво косилась на ведьмочку.


Едва девушки оказались в боксе, как именовали эту странную комнату, пришла Марина Олеговна. Она отпустила медсестру, у которой своих дел и так было полно.


- Присядь, Лика, нам надо серьезно поговорить, - девушка

  пугливо пристроилась на краешке кровати, было видно, что

  она сильно растерянна, - Нам не удалось выяснить кто ты и

  откуда, поэтому тебе придется пока остаться здесь. Меня

  сильно беспокоит твоя амнезия. Очень странно, что у тебя не

  сохранилось никаких бытовых навыков. Даже обыкновенная

  посуда в столовой вызвала у тебя неподдельное изумление.

  Первый раз встречаюсь с таким случаем. Больница у нас

  государственная, пациентов мы не можем держать

  бесконечно. Бюджет нам этого не позволяет. Идти тебе все

  равно некуда. Как ты отнесешься к тому, что я тебе предложу

  поработать у нас нянечкой?


- Но я же не умею кормить упырей..., да и волколаков тоже. Они

  же сожрут меня без защитных амулетов... - карие глаза

  девушки распахнулись, в них плескалась паника на грани

  истерики.


Марина Олеговна в немом изумлении воззрилась на Лику и потрясенно обронила:


- Деточка, нельзя столько смотреть сериалов и висеть в

  Интернете. Тебе всего лишь предстоит мыть полы в коридоре

  и помогать медсестрам, если попросят. Никаких упырей и

  волколаков и прочей экзотики не существует. Кто вдолбил

  тебе в голову эту чушь? Идем, я познакомлю тебя со

  Степанидой Артемьевной Жабкиной. Она дама суровая, но

  очень добрая. Степанида Артемьевна сама предложила тебя

  пока пристроить к ней.


Лика и так, и этак подумала, другого выхода у нее нет. В этом странном мире без магии услуги ведьмочки явно не востребованы, а жить как-то надо. Немного помрачнев, она согласно кивнула головой, собрала свои немногочисленные вещи и потопала к остановившейся у двери Марине Олеговне. По уже знакомому коридору докторша провела ее к лестнице, по которой они спустились вниз на два пролета.


Наконец, они остановились у двери на которой весела какая-то табличка с письменами, явно металлическая. Лика удивилась, что смогла прочесть: 'Служебное помещение. Посторонним вход строго воспрещен!!!'. Женщина громко постучалась в железную дверь. Послышались шаркающие шаги. Через некоторое время им открыла старушка в зеленом одеянии, чем-то похожим на дешевую тогу.


- Степанида Артемьевна, это и есть наша Лика. К сожалению,

  мне не удалось ей вернуть память даже частично, но я не

  собираюсь опускать руки. В моей многолетней практике

  ничего подобного еще не было. Я не знаю, что с ней

  произошло, но вам придется научить ее элементарным вещам,

  которые знает даже пятилетний ребенок.


Лика с любопытством рассматривала колоритную дамочку, которая приветливо ей улыбнулась, точно проквакав, ни на что иное ее голос не был похож:


- Степанида Артемьевна Жабкина, -  деловито представилась она, - Будем знакомы, Лика. Да ты проходи, проходи, не робей.


Старушка и впрямь соответствовала своей фамилии: невысокая, довольно плотная, большой рот с узкими точно улыбающимися губами на круглом плоском лице. Довершали картину светло-карие почти круглые глазки и переваливающаяся с боку на бок походка. Редкие седые пряди выбивались из-под цветастого платка на голове.


- Да, на больничных харчах больно-то не пошикуешь, милая.

  Погоди, я тебя пирожками домашними угощу, Лика. Довели

  девку, бледная как покойник, господи прости... старушка, что-

  то, недовольно ворча себе под нос, удалилась куда-то в нутро

  полутемной комнаты и долго там чем-то гремела.


Лика безуспешно пыталась сложить факты, но цельной картины никак не получалось. 'Что же это за место такое, где не ощущается магии и не водятся упыри, вурдалаки и прочая нежить и нелюди типа эльфов, гномов и прочих народов?' - подумала она, стараясь прогнать снова поднимающую свою голову панику.


Когда Степанида Артемьевна вернулась, неся в руках тарелку с еще теплой выпечкой и глиняную кружку с аляповатыми цветами с каким-то напитком. Потом она заставила новую подопечную вымыть руки и заставила съесть все, что принесла.


- Работать на голодный желудок - самое последнее дело, -

  сказала ее наставница. Далее ведьмочку обрядили в

  зеленое подобие хламиды, помогли повязать платок на голову

  и дали в руки веник, - Не отставай, нам надо убирать этот этаж 

  утром и вечером и мыть полы в палатах.


     Лика неопределенно пожала плечами и, тихонько вздохнув, постаралась угнаться за оказавшейся удивительно шустрой бабкой. 'Что за зелья она пьет? Носится, как молодуха, а выглядит довольно дряхлой. Надо будет осторожно выведать, авось пригодится', - промелькнуло у девушки в голове, а потом времени на пустые размышления не осталось.


Наведя чистоту, они снова укрылись в глубине своей захламленной каморки.


- Вечно Марина Олеговна сгущает краски, - недовольно

  пробурчала себе под нос Степанида Артемьевна, -  Кое-какие

  навыки бытовые твоя амнезия, к счастью, пощадила. В общем,

  пока не найдешь другой работы или не вспомнишь, кто ты и

  откуда, будешь мне помогать. Ты не волнуйся, даже если твоя

  хворь тебя не оставит, не пропадешь, работать ты, что

  удивительно для нынешней молодежи, умеешь. Я уже не так

  молода, чтобы справляться с такой работой без помощницы. С

  тех пор, как Глашка устроилась в супермаркет уборщицей,

  уже полгода прошло, да кто пойдет на такую паршивую

  зарплату... Жить будешь в общежитии для младшего

  персонала при больнице. Не хоромы, но лучше, чем на улице.

  Пойдем, провожу, а вещи твои где?


- Да окромя клочка бумаги со значками и того, что и так на мне,

  нет ничего.


- Ох, ты, батюшки светы, молодая девка без нарядов, что

  огород без сорняков, - старушка окинула девушку

  внимательным взглядом, одобрительно хмыкнула, и

  обронила:

 

  - Олька, внучка моя, когда девчонкой была, напокупала

    шмотья, даже не сносила всего. Тебе впору должно

    прийтись.  Ей все это богатство уже без надобности, а тебе

    сгодится. В таком виде негоже людям на глаза показываться,

    стыд один. Я выберу, что поновее, да получше и принесу

    тебе, а в этом отрепье будешь на работу выходить. Халат не

    снимай, пока в своей комнате не окажешься. Идти мне

    недалеко, надо тебе хоть что-то на первое время прямо

    сейчас принести. Потом сама прикупишь, что понравится с

    первой зарплаты. Только мой тебе совет, девонька, подкопи

    денег и на курсы иди. Нечего тебе здесь прозябать.


     Комнатка, в которую привела Лику Степанида Артемьевна, была совсем маленькая и пыльная. Из обстановки оказались лишь железная кровать, тумбочка, стол, пара стульев и платяной шкаф. Единственное окно занавесили выцветшие, некогда ярко-голубые шторы. Деревянный пол местами облупился. Вокруг было столько грязи, что Лика брезгливо поморщилась. 'Ничего, вот придет Степанида Артемьевна, попрошу веник, ведро и тряпки и приведу тут все в порядок. Скоро осень, на улице ночевать не хочется, а на таверну у меня все равно денег нет. Мне еще повезло, что Степанида Артемьевна согласилась взять на работу такую оборванку, как я...'.

Старушка вернулась довольно быстро, но не одна а в сопровождение высокого седого старичка с внимательными серыми глазами. 'В нашем мире он вполне мог бы стать почтенным архимагом', - подумала девушка и приветливо поздоровалась.


- Денис Ксенофонтович, это Лика, моя новая помощница. Лика,

  это Денис Ксенофонтович, комендант общежития. Это та

 самая, у которой амнезия. Марина Олеговна очень

 переживает, что так и не смогла помочь. Это с ее то опытом

 лечения больных с таким недугом, - старушка печально

 вздохнула и протянула девушке узел с одеждой, пакет с едой

 и какую-то железную штуковину и видавший виды кувшин

 странного вида с крышкой и ручкой.


- Погодь, Лика, сейчас принесу, что надо, и наведем тут

  порядок. А то принимать гостей в такой грязи не хорошо.

  Денису Ксенофонтовичу надо все бумаги на заселение

  оформить, а дело это не быстрое.  Сейчас мы тут быстренько

  приберемся, приведешь себя в приличный вид и перекусишь.

  Денис, заполни пока все бланки, а она подойдет и подпишет

  все, как только освободится.


- А, ты, как всегда, решила проконтролировать, Степушка? -

  добродушно хохотнул комендант, его серые глаза лукаво

  сверкнули, а Степанида даже смущенно порозовела, бросив

  на мужчину недовольный взгляд, - Все, все, не надо так

  сердито зыркать на меня. Второй раз шваброй по спине как-

   то не хочется схлопотать. Твоим именем и так уже подростков

   пугают в больнице, чтобы не бедокурили сильно.

 

Степанида Артемьевна, авторитетно бубня себе под нос, но, так, чтобы слышали все: 'Все вы одинаковые, толку с вас мало...', вручила Лике веник и велела подмести пол.


- Поторапливайся, девонька, Марина Олеговна просила, чтобы

  все уже сегодня было в порядке. Не хотелось бы, чтобы у нее

  были проблемы из-за тебя.


Через полчаса их стараниями комната, наконец, обрела живой вид. Старушка довольно осмотрела плоды их трудов и велела девушке отправляться в душ, потому как 'она грязна, как хряк на заднем дворе'. Лика послушно прихватила полотенце и мыльные принадлежности и выскользнула за дверь.


Когда она вернулась, Степанида Артемьевна помогла ей высушить волосы полотенцем и принялась показывать несколько нарядов которые она для нее подобрала. Спорили они долго и со вкусом. Особенно ведьмочку возмущало непонятное нижнее белье с незатейливой вышивкой.


- Я это не одену, - гневно топнула ногой Лика с ужасом пялясь

  на произведение сумасшедшего портного, который явно

  находился на излечении тут же, - В этом из комнаты я не

  выйду, я еще в своем уме, - безапелляционно прорычала

  девушка.


Старушка снова закатила глаза, сделала несколько глубоких вздохов и еще раз объяснила, что это обязательная нижняя одежда для любой уважающей себя девушки.


- Я не помню, как это одевать, - наконец нехотя призналась

  она.


- Мда, тебя похоже слишком сильно по голове шандарахнули.

  Сейчас я тебе помогу. Размер подошел, - довольно

  пробубнила себе под нос старшая нянечка, поправляя

  перевнувшуюся бретельку, - Теперь ныряй в платье, молнию

  на спине я тебе застегну.


Когда Лика подошла к зеркалу в коридоре, чтобы заплести волосы в косу, она себя не узнала. На нее смотрела особа в легкомысленном платье в мелкий цветочек. Юбка на ладонь не доходила до коленей. Широкий пояс подчеркивал талию. Даже не смотря на то, что косметики у нее не было, выглядела она довольно хорошо. 'Если бы я в таком виде появилась на празднике, меня бы придушили. Как они это носят?..' - с легким подумала девушка. Привычным было только глубокое декольте, но с этой странной вещицей оно смотрелось еще соблазнительнее, чем всегда.


- Хорош у зеркала вертеться, Лика, нас Денис Ксеновонтович

    уже, наверно, извелся, ожидая таких милых барышень, -

    авторитетно заявила Степанида Артемьевна, с довольным

    видом оглядывая со всех сторон преобразившуюся

    подопечную, - Пошли уже, егоза. Тебе хоть нравится

    обновка?


- Очень, Степанида Артемьевна, но я не привыкла к таким

   коротким юбкам.


- Нечего молодой девке расхаживать в портках, - проворчала

  старушка, схватила Лику за руку и потянула за собой.


Спустя десять минут они оказались в маленьком кабинетике на первом общежития.


- Мда, Степушка, умеешь ты в шок ввести. Если ты даже нашу

  амнезийную принцессу в порядок привела, то что тебе до

  больничных сорванцов. Присаживайся Лика, тебе

  надо подписать документы, - старичок бросил восхищенный

  взгляд на девушку, положил перед ней стопку листов и

  протянул ей ручку. Потом он присел рядом  со старшей

  нянечкой на диван для посетителей, и они стали о чем-то

  негромко беседовать, не мешая девушке разбираться с

  документами.


 Ведьмочка страдальчески посмотрела на вторую половину бумажной кипы: 'Небо, чем я тебя прогневила, что ты так жестоко караешь меня, - она почти не чувствовала пальцев, держать странное стило было очень не удобно. Читать-то я могу, кто б еще писать научил. Надо попросить Степаниду Артемьевну помочь, признавшись, что навык письма пропал вместе с воспоминаниями о прошлом'. Через полчаса она закончила возиться с бумажными листами, отложила ручку и разогнула ноющую спину.


- Быстро справилась, - уважительно произнес комендант,

  проверяя, все ли подписи поставлены, протыкая две

  аккуратные дырки и подшивая бумаги в папку с ее именем, - 

  Бумаги порядок любят, как и начальство.


Потом он поставил на плитку пузатый чайник и доставая из тумбочки сладости. При этом он так лукаво смотрел на Степаниду Артемьевну, что она ответила сердитым взглядом. Потом он разлил по ярким чашкам кипяток и заварку.


- Сахар кладите сами. Прошу к столу, дамы.


Лика оказалась свидетельнице воспоминаний о далекой молодости старичков. Она узнала много нового, понимая, как этот мир не похож на Ладдор. 'Я не уверена, что выживу, если не вернусь домой, - нехотя призналась она самой себе, - Жаль, я лишилась магии, иначе все было бы намного проще'. Девушка лениво мешала сахар в чашке, делает вид, что внимательно слушает, продолжая думать о своем.


Наконец, когда комендант и ее наставница всласть наговорились, ее отпустили домой, проводив до самой двери.


- Завтра у нас выходной, поэтому отдохни, как следует.

  Продукты я тебе принесу, приготовишь что-нибудь сама, -

  добродушно сказала Степанида Артемьевна и, попрощавшись,

  отправилась домой, - Вещи разбери, что я принесла, не

  забудь.


- Хорошо, Степанида Артемьевна, - буркнула Лика, закрывая

   дверь на замок и устало оседая на стул. Впечатлений столько,

   что она уже и удивляться перестала чему-либо.


Когда девушка открыла глаза, за окном уже рассвело. 'Дожили, даже до кровати не дошла. Пойти поесть что ли и чайник поставить, - Лика вспомнила, что так и не выполнила наказа наставницы, и если она не успеет до ее прихода, разнос за лень ей обеспечен,- Да, старушка не промах, вполне понимаю подростков, которые бледнеют при одном упоминании ее имени'. Дева прыснула в кулак, вспоминая, как первый раз увидела Степаниду Артемьевну, резво гоняющую веником по палате юного пациента, который насвинячил сразу после очередной уборки. Вопли паренька слышал весь этаж. Когда она заглянула, насупившийся нарушитель порядка с высунутым от усердия языком, старательно отмывал грязное пятно от разлитого йогурта на полу. При этом он боязливо косился на упершую в бока руки старшую нянечку, грозно хмурившую брови и периодически подгонявшую шалопая сердитым окриком.


Слопав пару кусков хлеба с колбасой и выпив чашку странного напитка под названием 'чай', Лика с тяжелым вдохом взялась за принесенную одежду, увязанную в тюки. В результате в гардеробе оказался ворох симпатичных вещиц, она даже нашла брюки, в которых можно быть на работу, больше не ощущая себя голодранкой. Девушка аккуратно рассортировала вещи и убрала в шкаф, чтобы отвиселись. Померяла обувь, которая также почти вся оказалась удобной. Лика только не поняла, куда одевать странные туфли из мягкой пушистой ткани, верх которой украшали объемные кошачьи мордочки, но носит их дома было удобно, как и теплый зеленый халатик из такого же материала с теми же кошачьими мордочками вместо рисунка. Когда на плитке закипел чайник в дверь постучали. Пришла Степанида Артемьевна, похвалила за порядок, отдала ей продукты и пару книг в ярких обложках и отказалась от предложения попить чай.


- Извини, Лика, я не могу задержаться. Сегодня в городе

  воскресная ярмарка, которую я никогда не пропускаю.

  Одевайся, пойдешь со мной. Хватит тебе уже в четырех стенах

  сидеть. Одевай брюки, блузку и куртку, пойдешь со мной.

  Марина Олеговна разрешила, не боись.


Девушка торопливо оделась и быстро пошла за старшей нянечкой.

Глава 3. А когда же я стану наглой рыжей мордой?



Ямарка встретила нас шумом, гамом и приставучими купцами в очень странном одеянии. Шапка была похожая на блин, свешивалась на орлиного вида нос. Взгляд заморского гостя, скользнувший по мне, вызвал острое желание зашипеть и запустить ему в лицо ногти. Лика украдкой рассматривала странный наряд торговца, пытающего сбагрить Степаниде Артемьевне диковинные фрукты, похожие на кожаное яблоко. У девушки даже челюсть отвалилась от удивления. Старшая нянечка упрямо отказывалась платить названную цену, споря из-за какого-то рубля.


- Побойся Бога, охальник. Где это видано, чтобы за неспелый помятый

  апельсин 150 рублей требовать. Да я лучше мешок яблок куплю: и

  наемся и на зиму запасусь.  Да и такие же на входе за 100 рублей 

  видела. Сам жри свою гниль за такие деньжищи, - рыкнула бабка,

  цепанула подопечную за руку и решительно удалилась, - Пошли,

  милая, понаехали тут, последнюю шкуру содрать готовы с работяги.


Лика благоразумно промолчала, стараясь не отстать от не на шутку рассерженной наставницы, но все-таки несколько раз оглянулась. Странные фрукты никак не шли у нее из головы, но расспрашивать старушку она постеснялась.


 Вдоволь находившись по ярмарке и купив лука, картошки и несколько дурно пахнущих рыбин, которые бабка называла 'селедка', они присели в расположенном рядом сквере на лавочку передохнуть. Лика вовсю крутила головой, глазея на прохожих. Тут девушка ощутила, что в ее щиколотки вцепились острые коготки и зубы. Она взвизгнула и подскочила на скамейке, рассматривая наглого рыжего котенка, повисшего на ее ноге. Это было первое знакомое ей живое существо не считая людей. Маленькая мордочка с зелеными глазами, горевшими свирепым голодом, впечатлили даже Степаниду Артемьевну. Она отодрала наглеца от девушки и угостила его маленьким кусочком рыбы.


- Степанида Артемьевна, а можно я его себе заберу? Денис

  Ксенофонтович не выгонит нас обоих на улицу?  А то одной в комнате

  вечерами так одиноко и страшно, - Лика смущенно  опустила глаза,

  ожидая их с котенком участи.


- Я ему выгоню... - грозно сказала боевая бабуля, - Да и тебе веселее

  будет. Садись, в ногах правды нет, девочка.


Лика снова опустилась на простую деревянную лавку, мысленно порадовавшись, что одела брюки, а не платье или юбку. Рыжий наглец, слопав все до последнего кусочка, тут же забрался к ведьмочке на колени, потерся мордочкой об ее руку и благодарно заурчал, подставляя солнышку заметно округлившийся животик и сыто щуря бесстыжие зеленые глазищи. Девушка осторожно погладила рыжее брюшко, маленькая лапка без когтей осторожно тронула ее пальцы, приглашая поиграть.


 По дороге домой они зашли в специальную лавку и купили 'кошачий лоток', пакет наполнителя, корм, ошейник от блох и шампунь.


- Придешь домой, вымой его как следует с шампунем, лоток поставь в

  неприметном уголке и насыпь наполнителя в высоту на треть где-то.

  Как  увидишь, пристраивается, бери за шкирку и приучай к месту.

  Не забудь его вечером покормить и следи, чтобы водичка всегда была

  свежая, корм-то сухой. 


- Все сделаю, не беспокойтесь, Степанида Артемьевна, - Лика так

  устала, что даже есть не хотела. 'Скорее бы домой. Ну и денек

  длинный да хлопотный выдался' - вяло подумала она, поднимаясь

  на третий этаж общежития.


Устроив питомца и проследив, чтобы он деловито закопал лужицу и с чувством выполненного долга развалился на мягком стуле и заснул, Лика наскоро привела себя в порядок и нырнула в пижаму, накинув сверху халат. Сил оставалось только на то, чтобы соорудить себе бутерброд с колбасой. Она была приятно холодная, железная коробка выполняла те же функции, что и специально оборудованный ледник в ладдорских домах. В дверь настойчиво постучали и девушка, с сожалением положив еду на тарелку, поплелась открывать. 'Кого там черти принесли на ночь глядя, - прошипела себе под нос Лика. Рогатые и копытятые принесли Марину Олеговну. Ведьмочка вежливо поздоровалась и пригласила гостью в комнату. Обычный осмотр не принес ничего нового, но было видно, что лекарка сильно расстроилась, что амнезия у ее пациентки никак не проходит. Наконец, врач попрощалась, и девушка смогла наконец вернуться к прерванному ужину.


- Ах, ты, наглая рыжая морда! Не ведьмин кот, а настоящий бандит с

  торгового тракта! - на столе на тарелке она обнаружила только кусок

  хлеба, а из-под кровати доносилось громкое чавканье, которое

  сменилось угрожающим рычанием, стоило девушке подойти поближе.

  Так и буду тебя звать - Бандит.


Доев остатки колбасы, припасенной на завтрак, девушка наконец отправилась отдыхать. Уже соскальзывая в тенета сна, она почувствовала, как маленькое теплое тельце устроилось на подушке у ее щеки.


Лика проснулась вовремя, привела себя в порядок, покормила Бандита и умчалась на работу. Начиналась новая рабочая неделя. Девушка немного попривыкла к окружающему, поэтому уже почти ничем не выделялась среди прочего младшего персонала городской поликлиники. Время до обеда промчалось незаметно. Когда ведьмочка вернулась домой и села перекусить, ее привлекла довольная морда рыжего Бандита. Словно извиняясь за вчерашнюю кражу колбасы, котенок с важным видом положил у носка ее туфель пойманную им самим, но уже дохлую мышку. Он гордо сверкнул огромными глазищами, лукаво посматривая на обалдевшую от подарка хозяйку.


В дверь кабинета зав психиатрическим отделением негромко постучали. Вслед за этим в дверь просунулась лысоватая голова и, хитро прищурясь вопросила:


- Маришка, к тебе можно? Не занята? Я по поводу той девицы, которой

  ты поставила умопомрачительный диагноз 'Амнезия неясного генеза'.

  Это вообще что за халтура, а? - старший следователь, который

  не оставлял надежды охмурить таки вредную 'заучку', просочился

  в кабинет, лукаво улыбаясь, - Годы идут, а ты все такая же зануда.

  Как в школе.


- Это комплимент? -  светлая бровь Марины Олеговны вопросительно

  изогнулась, она уже привыкла к назойливым ухаживаниям старого

  друга.


- Ну, вот что с тобой делать? Придется пойти на должностное

  преступление, и дать взятку чаем, плюшками и конфетами. Ставь

  чайник. Сначала поговорим без лишних ушей, потом подопечную свою

  пригласишь. Разговор будет серьезный. Но, сначала чай. И не смотри

  на меня так сердито. Я же знаю, но не присмотри за тобой, поесть

  забудешь.


Марина Олеговна сердито фыркнула и, как в далекие школьные времена, показала Сергею Николаевичу язык:


- Молчи уж Сережка-Парамошка! А где твоя гармошка? Все еще

  помнишь, какие конфеты я люблю? - серые глаза откровенно смеялись

  над неудачливым ухажером.


- А то. И не надейся, что избавишься от меня.


- Ой, женился бы ты уже, наконец, и не путался у меня под ногами.

  Надоел хуже горькой редьки.


- А, так ты согласна! Так и знал, просто цену себе набиваешь. Счас

  разберемся с твоей красоткой и пойдем заявление подавать, колечко у

  меня уже давно для тебя куплено, красивое между прочим, с

  изумрудиком. 


- Какое заявление, куда? - Марина обронила чайную ложку, она с

  жалобным звоном упала на стол, а потом и на пол.


- Куда, какое заявление? Ты о чем вообще? - полюбовавшись на

  совершено очумелое выражение на лице любимой женщины, Сергей

  самодовольно обронил.


- Куда, куда. В ЗАГС, на улицу Лизюкова, 4. И только попробуй сказать

   нет, язва блондинистая. Время идет, а у тебя в голове кроме карьеры и

   работы ничего и нет. Твои родители согласились на наш брак.

   Откажешься, они тебе мозг быстро вправят, - мужчина протянул даме

   маленькую красную коробочку, в котором лежало изящное колечко, -

   Одевай, кому говорю, хватит уже тайком встречаться.


Марина страдальчески закатила глаза, надела, наконец, перстенёк  и, сделав страшные глаза, прошипела:


- Сережка, хорошо подумал, меня моя пациентка, похоже,

  чернокнижницей считает или некроманткой. Она думала, что я ее

  заставлю упырей или оборотней кормить. Ты часом не упырь, любимый

  или может быть зомби.


- Я хуже, я твой будущий муж и следователь к тому же. Нечисть нервно

  смолит в сторонке. А девочка твоя, похоже из ниоткуда. Мы вообще

  ничего о ней не нашли, появилась она в закрытом помещении. У баки

  Нюры, которую в очередной раз замели за дебош и бродяжничество,

  была истерика, когда эта красотка просто материализовалась в

  обезьяннике, а ее красное вечернее платье и туфли превратились ы

   штаны и линялую футболку, и дырявые кеды. Она до сих пор не может

  прийти в себя, только просит не отдавать ее упырице. Божится, что

  найдет работу и станет достойной гражданкой. Сергей Николаевич

  долил чаю в чашки и продолжил,- Девочка попала в дурно пахнущую

  историю. Говорят, как пообвыклась тихая, приветливая и работящая

  стала. Степанида очень ее хвалит и беспокоится, что с Ликой дальше

  будет. Все упирается в официальные документы, паспорт и т.д.

  макулатура.


- Сереж, она правда очень хорошая девушка. Жалко ее до слез. Это я

  написала, что у нее амнезия, но чутье говорит, что тут иное. У нее

  часть навыков осталось, часть пропало, читать и говорить может,

  а писать, похоже, и не умеет... Странно все это... Она элементарных

  вещей не знает, а у нас образование до 9 класса обязательное...

  Помочь бы ей, пропадет ни за нюх табака...


Сергей задумался, старательно размешивая сахар в чае. Когда молчание стало уже совсем невыносимым, он ответил:


- Сделаем вот что. Лишний шум нам ни к чему, и так текучка такая, что

   тошно становится. Вчера погибла двадцатилетняя Алика Расина. Она

   переходила дорогу в не положенном месте, находясь под действием

   ударной дозы алкоголя. Ее сбило грузовиком. От лица осталось одно

   месиво. Сумочку нашли в канаве, благо дождей давно не было... Алика

   сирота, воспитывалась в интернате, родственников нет. Мы ее

   похороним, как не опознанный труп, а паспорт заменим, выдав новый

   с фотографией Лики. Знаю, это не законно, но другой возможности

   помочь твоей подопечной нет. Есть еще один вариант, но он даже мне

   совсем не нравится... Так что ты думаешь по поводу моего

   предложения? - серые глаза старшего следователя сочувственно

   посмотрели на Марину, паспорт можно сделать, она его с 14 лет так и

   не удосужилась поменять, правда штраф придется Лике выплачивать.

   Все одно к одному. Не думаю, что подобная возможность еще раз

   подвернется в ближайшем будущем. Погибшей уже все равно, а так,

   доброе дело сделаем, без шума и пыли.


- Хорошо, Сереж. Степаниду попросим сводить ее фотографии на

  паспорт сделать, и оформим ей документы и устроим на работу уже

  официально.


    Степанида Артемьевна, выслушав, что придумало начальство, полностью одобрила план, предложенный старшим следователем. 


- Лика, Алике уже никто ничем не поможет, да и она сама виновата в

  своей смерти. Сколько ей раз говорили, не пей, а если выпила, не

  шастай. Так что сейчас в обеденный перерыв сходим и сделаем

  фотографии и я штраф за тебя пока оплачу. С документами мы тебя

  официально тут устроим, будешь зарплату получать, Не ахти, конечно,

  много, но на первое время хватит. Упырь наш компьютерный с отпуска

  явится через неделю, может и поможет тебе с твоей бумажкой.


- Вы ж говорили кровососов нет? - карие глаза Лики стали круглыми от

   удивления.


- Да он обычный живой парень, только легкомысленный по части

  девушек и гоняет на черном японском мотоцикле, распугивая собак и

  прохожих.


- А, а я уже было думала вы меня упырю схарчить решили, - девушка

  неумело попыталась обратить все в шутку, но у нее ничего не вышло.


- Лика, - Сергей Николаевич строго посмотрел на собеседницу, - В

  течение  года никаких компьютерных игр, фильмов и книг фэнтезийной

  направленности.  Я не хочу, чтобы ты стала очередной жертвой 

  ролевого синдрома. Ты меня поняла?


- Да, Сергей Николаевич. Степанида Артемьевна, проследите, чтобы

  фотографии у меня были и квитанция оплаченная. Я завтра же отдам

  все бумаги на новый паспорт. И пусть Денис Ксенофонтович тоже

  приведет личное дело в порядок. Через месяц будет плановая

  проверка, она должна пройти, как обычно, гладко.


- Не беспокойтесь, Сергей Николаевич. Прямо сейчас и сделаем все, не

  откладывая на потом. И спасибо вам за помощь, я очень беспокоилась

  о  судьбе этой непутевой девочки.


Когда старшая нянечка с подопечной, наконец, ушли, Сергей Николаевич строго зыркнул на невесту и, набросив ей плащ на плечи, тоже потянул к выходу.


- А, сейчас мы поедем подавать заявление. Мне никакого упыря не надо,

  сколько же ты мне крови попортила своим упрямством, Мариша...


Новый паспорт Лики, благодаря протекции старшего следователя, был готов уже к вечеру на следующий день. Девушку отпустили домой только тогда, когда все формальности с официальным оформлением были улажены. Степанида Артемьевна принесла девушке прописи и несколько учебников и показала, как какая буква пишется.


- Это прописи, садись и пиши. Потом без них попробуешь. Будут

  вопросы, обращайся ко мне, марине Олеговне или Денису

  Ксенофонтовичу.

  Только к тем, кто в курсе твоей странной истории. Кстати, та бомжиха

  после твоего эффектного прибытия взялась за ум. Теперь работает на

  рынке дворничихой, комнату ей в общежитии дали. Ты девушка умная

  и работящая, уверена, до приезда Валика, освоишь письмо. Остальное,

  уже от меня не зависит.


- Спасибо, Степанида Артемьевна. Пропала бы я без вас, это точно.


Лика с удивлением освоила все премудрости письма за две недели. Ее красивый и разборчивый почерк ввел Степаниду Артемьевну в ступор. Когда она смогла прийти в себя, то довольно проворчала:


- Далеко пойдете, Алика Витальевна Расина. Даже не сомневаюсь, что и

  с программированием разберетесь, если попадется толковый учитель, а

  до многого вполне сможешь и сама дойти, Лика, своим умом.


- Мне б вашу уверенность, Степанида Артемьевна. Когда ваш проггер-то

  уже объявится. Что-то мне подсказывает, что с программой надо бы

  поторопиться. Вот откуда она у вас взялась, еще бы знать...


- Да сегодня, вроде должен явиться в общагу, а завтра и на службу. Ты с

  ним поосторожнее, девонька, юбочник он известный...


- Спасибо, что предупредили, я учту, - Лика недовольно покосилась на

  Бандита, который теперь освоился окончательно и отказывался сидеть

  взаперти, пока хозяйка вкалывала для их общего блага. Тонкие коготки

  были так остры, что иногда ощущались даже сквозь джемпер и рабочий

  зеленый халат, - Бандит, хорош, тиранить мои плечи, а не то, гляди,

  запру опять.


Рыжий наглец недовольно фыркнул, устраиваясь поудобнее, и замурлыкал, довольно щуря наглые глазищи.


- Вот прохвост, - восхитилась старшая нянечка и почесала пострела за

  ухом. Мурлыканье стало еще громче, котенок даже соизволил ласково

  потереться о старческую мозолистую руку т легонечко прикусить

  палец, - Ну, вот что с тобой делать, негодник ты этакий. Угадала твоя

  хозяйка с кличкой. Бандит ты и есть, форменный причем.


Когда пол подсох и больше не грозил намочить лапы, котенок спрыгнул вниз и куда-то ушел, топорща длинные усы и недовольно подергивая полосатым хвостиком.


Лика убрала инвентарь в подсобку, поправила прическу и вышла в коридор. Приближалось время обеда, и она решила поискать рыжего проказника, который был шкодой похлеще иных подростков, находящихся на излечении в стационаре городского поликлинического комплекса. Бандита нигде не было видно, что не могло не вызвать тревоги у его хозяйки. Проказник, конечно, подрос, но его шалости не всегда заканчивались для него благополучно. Что-то подсказывало девушке, что рисковый любимец попал-таки в историю.


Откуда-то с конца длинного коридора общежития донесся полный ярости вопль, который был тут же дополнен замысловатой матерной тирадой. Потом послышался громкий топот, из-за угла выскочил до полусмерти перепуганный Бандит, сжимающий в челюстях честно украденную котлету. Обладатель приятного баритона появился через несколько мгновений. Парень держал в руках папку с какими-то бумагами, которую явно намеревался использовать в воспитательных целях. Увидев хозяйку, Бандит с диким мявом взобрался ей на плечи. Потом он  воинственно выгнул спину и зашипел, не разжимая челюстей. Расставаться с аппетитным трофеем котенок не пожелал. Маленькая лапка с выпущенными когтями поднялась вверх, готовясь дать отпор нахалу, посмевшему претендовать на его законную добычу. От такой наглости молодой человек на некоторое время замолк, удивленно хлопая голубыми глазами.


Наконец он выдавил из себя:


- Верни мой обед, чудовище, - и протянул руку к зажатой в зубах

  котлете,- Ахты, пакость усатая,- пять глубоких царапин тут

  же украсили кожу.


Лика не знала, как ей поступить: расхохотаться над незадачливой жертвой кошачьего произвола или провалиться сквозь землю от стыда за поведение любимца.


- Извините, никак не могу отучить его от уличных привычек, -

  справившись с истерическим хохотом, выдавила девушка, - Пойдемте, я

  дам вам другую котлету взамен украденной Бандитом и обработаю

  царапины. Если они загноятся, у вас может и температура подскочить.


- Это твой кот? - парень мрачно воззрился на собеседницу.


- Да, Бандит. Когда я взяла его к себе, то в первый же день он сожрал

  всю колбасу, которая у меня была на ужин. Теперь он стал не в пример

  благонравнее, но вот если где увидит котлету, обязательно стащит и

  слопает или спрячет, если сыт.


- Так запри его, чтобы не безобразничал.


- Такого, пожалуй, запрешь. Когда я ухожу на работу, то он либо едет на

  моем плече, либо пулей вылетает вперед меня. Поймать его еще

  никому не удавалось. Местная ребятня так и зовет его 'Бандитская

  пуля' и прячет все мясное в холодильнике в коридоре, еще и стулом

  подперев.


- Лика, - представилась девушка, - аккуратно обрабатывая ранки

  перекисью водорода, чтобы унять кровь и заклеивая пластырем.

  Общение с Надей и Степанидой Артемьевной не прошли даром.


- А полное имя как? - парень старался не морщиться, хотя щипало

  немилосердно.


- Алика.


- Красивое имя, - голубые глаза задумчиво рассматривали ведьмочку.


- Спасибо. Еще раз простите, что Бандит у вас котлету украл. Я сейчас

   дам другую, - быстро сделав бутерброд и положив его на пластиковую

   тарелку, девушка отдала ее молодому человеку.


- Валик, - улыбнулся тот, - Валентин.


- Очень приятно. А кем вы тут работаете? - просто, чтобы  поддержать

  разговор, полюбопытствовала она.


- Я - местный программист. Или, с легкой руки Степаниды Артемьевны,

  упырь бессовестный.


- Вы совершенно не похожи на фэнтезийную нежить. Не понимаю, за что   

  она так с вами сурово.


- Старуха Жабкина невзлюбила не меня, а мой мотоцикл. Он старенький

  и довольно шумный. Да, и, в свое время, я был увлечен ее внучкой, но

  она меня доконала своей любовью к тряпкам, в общем, мы расстались.


- Печально, - мимоходом обронила ведьмочка.


- Не говори откровенных глупостей, у тебя глаза слишком умные для

  этого. Тебе говорили, что ты похожа на фэнтезийную ведьму?


- Это даже Марина Олеговна и Степанида Артемьевна заметили. У меня

  даже наглый кот есть, правда не черной масти, - Лика откровенно

  забавлялась, глядя на попытки ее охмурить. 'Ага, счаззз, Надя мне все

  про тебя рассказала, сердцеед несчастный. А то, что я ведьмочка, я и

  без тебя знаю. Жаль, что в вашем мире моя магия не действует, а то я б

  тебе быстро мозги вправила...', - Как ваша рука, Валентин, не сильно

  болит?


- Терпимо. И, маленькая просьба: давай на 'ты' и никаких

   'Валентинов'. Я просто Валик.


- Уговорил. А теперь, прости, мне пора. Мне еще к Марине Олеговне

   надо зайти, она просила помочь документы разобрать, - Лика

  подождала, пока программист покинет ее комнату, заперла дверь и

  пошла к кабинету Заведующей. Увлеченный честно добытой котлетой

  Бандит, не заметил, что его снова оставили дома. 


Марина Олеговна уже ждала девушку.


- Лика, не могла бы ты помочь? Валентин уехал в отпуск, не разобрав

  документацию, только распечатал. Завтра комиссия приедет, у меня

  будут большие проблемы, если хоть что-то будет не так.


- Конечно, Марина Олеговна.


- Сейчас я позвоню ему, чтобы пришел.


- Есть в жизни справедливость, - хохотнул Валик, - Вот и аукнулась,

  тебе Лика, украденная твоим Бандитом котлета, - голубые глаза

  откровенно смеялись над слегка сконфуженной девушкой.


- Валик, если ты не прекратишь подтрунивать надо мной, разгребать

  свои документальные завалы будешь в гордом одиночестве, - рыкнула

  девушка.


- Ведьма, - хохотнул он.


- Упырь бессовестный, - не осталась в долгу Лика.


- Уверен, мы поладим. Люблю ехидных дамочек, которые за словом

   в карман не лезут.

- Люби, люби, но если руки распускать станешь, я не только на тебя

  Степаниду Артемьевну натравлю... Швабра взамен метлы тоже

  прекрасно подойдет в воспитательных целях.  Веди в свой склеп,

  упырь бессовестный, я собираюсь сегодня еще в магазин сбегать со

  старшей нянечкой. Продукты заканчиваются.


- Смотри, ведьма, покусаю и подарю тебе двуспальный гроб...


Марина Олеговна закатила глаза и выставила нас в коридор, велев бумаги разбирать, а не ерничать...


Когда Лика увидела завалы из белых листов, ей стало совсем худо.


-  Разве это можно разобрать за один день, - завопила она, в зеленых

   глазах появилось очень неприятное выражение, - Валик, ты

   предлагаешь позвать фей, чтобы успеть к сроку?


- Милая фея Лика, помоги мне, пожалуйста,  победить этот драконий

  бардак, - с проникновенным подвыванием молящим жестом протянул к

  девушке руки молодой человек, и тут же в него полетела первая

  попавшаяся под руки ведьмочки книга.


- Если б я была феей, то превратила бы тебя в жабу, - прошипела

   девушка, ища глазами что-то поувесистее.


- Лика, по голове не бей, я ей не только ем.


- Неужели ты ей иногда думаешь, Валик?


- Да угомонись ты уже. Все просто. Каждая стопка это пять экземпляров

  одного документа - копии. Всего-то и нужно разложить ее на отдельные

  и  подшить в папки.


- Всего-то? - Лика закатила глаза, - Тут столько стопок, что я не

  уверена, что мы и до утра все разгребем.


- Лика, помоги мне, пожалуйста, я просто под отпуск загремел с

  аппендицитом в больницу, потому аврал и случился... Ты мне

  поможешь?


- Придется, совсем не хочу, чтобы у Марины Олеговны были

  неприятности из-за твоей лени.


Девушка тяжело вздохнула и, взяв увесистую пачку белых листов, разложила первые 5 копий на гостевом диване. Время тянулось бесконечно долго, за окном начало вечереть. Лика, смахнув капельки пота со лба, с ненавистью осмотрелась: не разобрано было около двадцати объемистых кип. Ноги уже отказывались ее держать, поэтому она просто с тихим стоном осела на краешке дивана, вооружившись еще одной пачкой.


Валик, для которого монотонная работа была хуже смерти, решил малость развеяться. В полумраке кабинета он осторожно прокрался к ведьмочке, уже разложившей кипу на экземпляры и, как он ее научил, упаковав их в отдельные пластиковые папки. 


- Лика, мы сделали почти всю работу, прости, что из-за меня ты в

  магазин не попала. Перерыв 15 минут, я хочу покурить.


Девушка устало откинулась на мягкую спинку и прикрыла покрасневшие от пыли глаза. Она так еще никогда не уставала. Спина ныла так, словно весь день таскала тяжелые камни, а не разбирала бумаги. Тут Лика почувствовала, что кто-то обнял ее ноги, и увидела Валика, который лукаво посмотрел на нее. Воспользовавшись тем, что ведьмочка на несколько секунд растерялась, он очень ласково коснулся губами колена. 'Черт, - с досадой подумала Лика, - Надо было брюки одевать'. Потом она отпихнула от себя программиста, от чего тот оказался на пыльном полу, недоуменно хлопая голубыми глазищами.


- Все, пошли поскорее закончим работу, я устала и там Бандит

  голодный. Одной котлетой долго жив не будешь, - холодно обронила

  девушка, деловито набросившись на очередные бумаги.


- Вот ведь ты язва бесчувственная. Кота твоего тебе жалко, а одинокого

   замученного программиста нет?


- А кто виноват, что ты одинок и по уши в работе? Сам же, больше

  никто.


- Ведьма, - с восхищением во взгляде рассмеялся ловелас.


- Упырь бессовестный, - не осталась в долгу девушка, больше они не

  разговаривали. Точнее, Валик пытался завести разговор, но Лика его

  упрямо игнорировала, выместив злость и обиду на ни в чем

  неповинных документах.


Когда вся работа была сделана, за окном совсем стемнело. Отмахнувшись от предложения попить чая, до полусмерти уставшая ведьмочка поползла домой. Ей еще только ухаживаний программиста для полного кавардака в ее жизни не хватала. 'Вот ведь гад. Вот зачем он это сделал?..'.


Бандит встретил хозяйку возмущенным мявом. Он еще ни разу так долго не оставался один. Накормив бедолагу и поужинав, Лика привела себя в порядок и отправилась спать. Засыпая, она с удивлением поняла, что ей было приятно, когда губы коснулись колена. 'Глупости опять всякие в голову лезут. Мне надо поскорее разбираться с программой на boo и возвращаться в Ладдор. Мне здесь совсем не нравится. Такой перспективной ведьме, как я, тут явно не место'.


Лике почти удалось уснуть, когда в дверь требовательно постучали. 'Кого там еще черти принесли, поздно уже. Может быть, если не открыть, то уйдет сам'. К сожалению, мечте не суждено было стать реальностью.


- Хорош дуться, я тебе всего лишь продуктов принес, - голос Валика

  звучал обиженно и недовольно, - Все равно не уйду и буду колотить,

  пока не впустишь. Ты хочешь соседей разбудить? Они тебе спасибо не

  скажут, уж можешь мне поверить на слово.

 

Подавив бесполезное раздражение, Лика открыла дверь.


- У тебя даже халат и тапочки с кошачьими мордами. Жаль, рисунок не

  рыжий до кучи, - одобрительно хмыкнул Валик, переступив порог.


Маленький рыжий клубок со злющими зелеными глазищами выскочил из-под хозяйкиной кровати и с утробным рычанием вцепился в ногу незваного гостя.


- Вот ведь 'бандитская пуля', - зло прошипел молодой человек, пытаясь

  стряхнуть на пол наглую животину, но у него ничего не вышло. Бандит

  лишь сильнее вонзил когти и зашипел.


Тут котенок увидел пакет, из которого весьма соблазнительно пахло котлетами, и пополз вверх по штанине.


- Плохой у тебя котик, ведьмочка. Всего одна котлета, и он не будет

  возражать против моего присутствия на его территории, - Валик

  аккуратно извлек  'взятку' и положил на пол.


Бандит, увидев, как повернулось дело, спрыгнул вниз, схватил подарок и убрался за тумбочку, откуда тут же раздалось громкое чавканье.


- Завела бы лучше собаку, я был бы спокоен, что с тобой все в порядке.

  Это рыжее чудовище за котлету мать родную продаст, не то что

  любимую хозяйку.


- Валик, я терпеть не могу собак.


- Напрасно, но это твое дело. Куда можно сгрузить пакет?


- Ставь прямо на стол, я разберу. Только вот с чего такая забота? - 

  зеленые глаза требовали немедленного ответа.


- Голодный подчиненный не сможет работать эффективно. В магазин

  ведь ты из-за меня не успела. Так что, придется возместить невольный

  ущерб. Я сейчас все выставлю, а ты разберешь потом.


Вскоре на столешнице оказалось настоящее сокровище: две банки тушенки, красно-зеленая пачка макарон 'Макфа', открытая упаковка куриных котлет 'Наша Ряба' и польская картошка и морковка в аккуратных сеточках, а также шоколадно-ванильный рулет производства Харьковской кондитерской фабрики.


- Валик, а рулет зачем? - тонкая бровь удивленно поползла вверх.


- Моральная компенсация за повышенные нагрузки и не нормированный

  рабочий день. Знаешь, у тебя такое ошарашенное выражение лица, что

  просто прелесть, - голос ночного гостя стал ехидным. Лика с трудом

  удержала себя от искушения огреть его чем-нибудь по глупой башке, -

  Иди, чайник ставь, будем компенсировать ударный труд на благо

  Марины Олеговны.


- Спасибо за продукты. Прости, Валик, но я уже почти спала, когда ты

   вломился.


Программист с унылым выражением лица пожелал девушке спокойной ночи и вышел за дверь.


Валик смущенно потоптался на пороге: 'Лик, ты не сердись, просто ты  мне очень нравишься, - и вышел вон, аккуратно закрыв за собой дверь. 


Ведьмочка машинально заперлась, рассовала продукты на штатные места и потопала к кровати. Ее и так большие глаза от удивления стали почти круглыми.


Программист неспешно шел по пустынному в такой поздний час коридору, размышляя: 'И как вообще себя с ней вести? На вполне стандартные вещи она реагирует вовсе не так, как другие девушки. Вот ведь, язва ехидная. И как изящно она меня выпроводила. Мне даже не к чему придраться. Эх, Валидатор, теряешь квалификацию. Первый раз со мной такое, обычно дамы сами за мной носятся, как Олька, высунув язык', - он печально вздохнул и оказался у своей двери, зачем-то ее пнул, открыл и пошел к ноутбуку, который всегда был рядом в любых ситуациях.


Лика настолько втянулась в рабочий график, что просыпалась вовремя без всякого будильника. Надев темно-зеленые брюки и джемпер, она отправилась в подсобку к Степаниде Артемьевне.


- Ты, как всегда вовремя, девонька. Зайди к Марине Олеговне, правда, я

   не знаю, зачем ты ей понадобилась.


Лика тут же направилась в кабинет заведующей и, постучав, вошла внутрь. На гостевом диванчике примостился Валик. Насмешливый взгляд не сулил ведьмочке ничего хорошего.


- Лика, я дала Валентину копию того клочка бумаги, который был зажат

   у тебя в руках. Он сказал, что знает, что это за язык, и может помочь. 

   И еще одно: наш программист не справляется и со своими прямыми,

   обязанностями и с бумагами, потому затребовал себе помощника.

   Настаивает на твоей кандидатуре. Я сочла доводы Валентина

   разумными: ты ему помогаешь с документами, он обучает тебя

   программированию на boo.


- У меня нет выбора, Марина Олеговна. Я почему-то уверена, что

  надо написать код, обрывки которого у меня оказались.


Лика снова оказалась в кабинете, где они еще вчера воевали с пылью и бумажными завалами. Валик критически рассмотрев подчиненную со всех сторон, загадочно обронил: 'Форт-Нокс задрал главные ворота?'. Увесистая папка выскользнула из пальцев удивленной девушки и шумно приземлилась на пол: 'О чем это он? Что такое Форт-Нокс, и зачем задирать ворота, это же не голова и не подол?..'.


Валик нажал на какой-то выступ на плоской поверхности непонятного артефакта, на прямоугольной стеклянной плитке появился текст с картинками.


- Что за необразованная ведьма мне попалась... - молодой

  человек страдальчески закатил глаза, старательно пряча

  улыбку, что ему плохо, впрочем, удавалось, - Иди, читай,

  горе чародейка.


- Упырь бессовестный, еще и читать теперь заставляешь.

  Совсем озверел, - на самом деле Лика просто боялась

  приближаться к странной вещице.


- Иди сюда, ноутбук не кусается и никакая нежить не бросится

  на тебя с экрана, - весело рассмеялся собеседник, -

  Прочитай статью. Пора заняться твоим образованием. Раз  

  'амнезия неизвестного генеза' затерла большую большую

  часть памяти, восстановление невозможно, придется

   обновить файловую систему основательно. Так что готовься,

   мало тебе не покажется. Только полное форматирование и

   переустановка ОС спасет мать русской демократии от

   оглушительного провала.


Девушка послушно прочитала текст и удивленно воззрилась на Валика. Она так и не поняла, какая связь существует между Форт-Ноксом, задранными воротами и нею.


- Вопрос можно? - Программист поощрительно улыбнулся и

  приготовился ответить. Ведьмочка слегка замялась, понимая,

  что просит выдать профессиональный секрет, - А что за

  элементаль лежит в основе базового заклятья данного

  артефакта? Я понимаю, что не один не выдаст своих

  секретов, но мне просто очень любопытно. Ответь, если не

  нарушишь данных Кругу клятв.


Валик на несколько минут впал в ступор, не зная как ему реагировать на подобное заявление.


- Лика, дело в том, что магия тут не причем. По-моему,

  Марина Олеговна и Сергей Николаевич угадали с причинами

  твоей амнезии. Ты явно переиграла в какую-то крутую

  фэнтезийную игрушку. Ты перегрузила мозг, а он удалил

  избыток информации, не разбираясь, важна она или нет. Так

  что будем вместе восполнять пробелы. Для начала я обучу

  тебя основам компьютерной грамотности. А то помощник

  программиста, считающий огненных саламандр на мониторе

   ноутбука, перебор даже для всякого повидавшего меня.


Дав девушке иллюстрированный самоучитель, по которому занимался сынишка его друга, Валик направился к Марине Олеговне за оставленными на хранение конспектами, которые он лично набрал на компьютере, распечатал и сдал в переплетную мастерскую в свое время.


- Здравствуйте, Марина Олеговна, я оставлял у вас свой

  учебник по boo. Могу я его прямо сейчас забрать? Мне надо

  подумать, как научить Лику программировать на нем.


Заведующая отделением несколько минут вспоминала, куда дела талмуд с надписью на форзаце 'Собственность Валидатора', а потом растерянно улыбнулась и проронила:


- Так он у твоей подопечной. Как ей стало лучше, отдала.

   Надеялась, знакомые коды прояснят ее память. Увы, ничего

   не вышло.


- Спасибо, пошел трясти нашу ведьмочку, пусть возвращает

   мое кровное имущество.


Услышав просьбу программиста, девушка быстро сбегала к себе и вернулась минут через 10 с 'Основы программирования на boo для начинающих программистов'. 'Надо было ее переписать, хотя бы частично. Это, наверно, книга с ценными магическими заклинаниями. Не зря же Валик ее обратно срочно потребовал. Ну, ничего буду ее брать, когда его тут не будет, и потихоньку все переписывать. Авось, смогу разобраться, что к чему. Я все-таки обученная ведьмочка...'.


Лика с неохотой расставалась с загадочным манускриптом.


- До обеда будешь изучать компьютер, потом разберешь

  документы, и продолжим натаскивать тебя.


Ведьмочка недовольно фыркнула и вернулась к красочной книге, стараясь поскорее освоить работу на артефакте со странным именем 'ноутбук'. Время пролетело совсем незаметно, так как есть не хотелось, Лика достала тетрадь и ручку и начала аккуратно переписывать первые листы из магического фолианта. За этим увлекательным занятием ее и застукал Валик.


- Пиши только отрывки кода. Сам текст не нужен. Молодец, ты

  переписала почти все, о чем я сегодня буду тебе  

  рассказывать, как с бумажками разберешься. Их совсем не

  много, не то, что в тот раз, - он попытался беззаботно

  рассмеяться, но смех вышел слишком уж нервный.


Удивившись, что маг не рассердился, что она без спросу сунула нос в его гримуар, Лика продолжила писать.

- Все, достаточно, слишком загружать тебя смысла не вижу.

  Программирование - довольно тонкая наука, в нее надо

  врасти.


- В магической школе, нам также не велели спешить.

  Легкомыслие рано или поздно губит чародея.


- Это правило действует везде, не важно, каким делом

  увлекаться.  Дописала?


Лика утвердительно кивнула головой, заложила нужную страницу и с тяжелым вздохом пошла к столу, чтобы взять две увесистые пачки белых листов. Всего за 1,5 часа она привела документы в порядок и вернулась на свое рабочее место.


 Оставшиеся до конца рабочего дня 2,5 часа прошли очень плодотворно. Лика схватывала на лету и задавала простенькие вопросы. Конечно, Валик рассказывал ей самые азы, но без них ничего не получится. Молодой человек терпеливо объяснил все, что было непонятно, и обнаружил потом, что ведьмочка полностью усвоила изученный материал.


- Если так и дальше пойдет, то уже через неделю начнешь

  сама писать простенькие программы. Если ты не против,

  давай перекусим и еще пару часов позанимаемся.


- Не против. Я разогрею макароны с котлетами и поужинаем.


- Пошли ко мне, у меня ноутбук поновее, чем эта рухлядь.

  Макаронами с котлетами и сам могу угостить.


- Хорошо, - девушка взяла конспект и ручки и пошла следом

  за программистом.


Комната Валика чистотой не блистала. Повсюду лежала пыль, хорошо хоть грязная посуда не громоздилась горой в раковине. Молодой человек быстро разогрел еду, поели они в полной тишине, не зная, как завести разговор. Потом Лика также легко расправилась и с материалом 2 и 3 лекций, введя Валика в легкий ступор.

 

- Если так дальше пойдет, то ты через пару месяцев станешь

  первоклассным специалистом, - задумчиво пробормотал он, -

  Ты помнишь, что такое налоги?


- Да, их платят князю или магистрату, зависит от дела,

  которым ты зарабатываешь на жизнь.


- В общих чертах, ты права. Я надеюсь, что могу тебе

   доверять, ведьмочка?


- Да, я никому не расскажу о том, что услышу от тебя сейчас.


- Ты ведь видишь, что зарплаты тут маленькие?


- Да. Я не понимаю, почему ты не нанялся в какой-нибудь

    замок или к архимагу.


- Это место - прикрытие, чтобы не платить больших налогов.

  Я потому и не успеваю многое, что являюсь одним из

  руководителей интересного проекта. Программисты одного

  города составляют как бы гильдию. Все друг друга знают и

  готовы прийти на помощь, если потребуется. Дело в том, что

  группа программистов разрабатывает компьютерную игру

  нового поколения на базе языка программирования boo. Я и

  мои коллеги вовсю работаем над необычным проектом

  ролевой игры в стиле фэнтези. Он носит рабочее название

  'Ладдорские хроники'.


Валик с удивлением заглянул в глаза Лики: они стали почти круглыми от удивления, а челюсть красноречиво отвисла.


- Я могу попросить тебя, чтобы все, что сейчас скажу, не

  вышло за пределы этой комнаты?


- Не вопрос, я не болтлив по натуре.


Девушка рассказала свою историю, не утаив ничего. Теперь настал черед валика таращить глаза и жадно ловить ртом воздух.


- Понимаешь, Валик, то листок, копию которого дала тебе

  Марина Олеговна - фрагмент программы на boo. Если я ее

   Допишу, то смогу вернуться домой. К тому же

   профессиональная честь требует поквитаться с Данарой.

    Мне крупно повезло, что все сложилось так удачно.

    Старая ведьма делала ставку на то, что я не выживу.

    Потом она примется за Тару и Ниру, придумав, как

    присвоить и  их природный дар. Учитывая, что ритуал

    перенес меня в твой мир, и некоторые особенности

    колдовского плетения, тут замешаны демоны и

    черная некромантия самого грязного толка. Темные не  

    будут ни мешать, не помогать, но если я погибну, то они

    получат какие-то только им известные выгоды. Если я

    вернусь, Данара потеряет все и будет еще и вынуждена

    оплатить неустойку, которая должна быть четко прописана

    в договоре. Минимум, на что согласна старая ведьма, это

    что я проживу оставшийся мне срок жизни в этой

    реальности. Если мы разгадаем загадку фрагмента когда, то

    я смогу вернуться в Ладдор. Ты можешь привлечь своих

    коллег, не объясняя, откуда его взял?


- Да.


- Помоги мне, пожалуйста. Мне очень плохо в этом мире. Жить

  без магии для меня то же, что для тебя потерять способности

  к программированию...


- Так-то оно так, но я не хочу, чтобы ты исчезла из моей

  жизни.


- Я не могу жить в этом мире. Ты мне поможешь?


- Да, Лика, это, видимо, единственный способ доказать тебе,

  что я не такой уж упырь бессовестный, как тебя убедила

  Степанида Артемьевна.


Глава 4. А все-таки, какого элементаля ты засунул в артефакт ноутбук?



- Представляешь, а я думал, что Сергей Николаевич Марине Олеговне

  рассказывает о каком-то новом фильме в стиле фэнтези. Игры он-лайн

  он как  явление вообще не воспринимает. Там речь шла о неизвестно

  откуда появившейся девушке по имени Лика, перепуганной до

  полусмерти бомжихой в обезьяннике из-за красного вечернего платья

  и туфель из лакированной кожи и дорогих украшений, которые у нее

  на глазах обернулись в непритязательное тряпье.


- Валик, ну признайся, какой дух положен в основу работы

  компьютерной мыши и ноутбука? Что тебе, жалко ответить? - было

  видно, что девушку прямо-таки гложет любопытство.


- Лика, мы не используем магических разумных существ при создании

  техники и технологий. Почему ты мне не веришь, ведьма упретая?


- Потому что ты упырь бессовестный! - резюмировала вредная девчонка.


- Так все, успокоились и занялись делом. Раз ты такая дока в магии,

  помоги мне разобраться с колдовством в игре. Мы хотим, чтобы игра

  была правдоподобна.


Лика настолько увлеклась процессом, что у Валика челюсть отвисла еще не раз. Программисту пришлось переписать алгоритм самой реализации магии в 'Ладдорских Хрониках'. В результате исчез целый ряд противоречий, устранить которые до этого никак не удавалось. Просмотрев расы, способности и прочие нюансы, девушка также внесла массу поправок.


- Валик, Зеленой Магией Жизни владеют только светлые эльфы, феи и

  дриады. Причем тут дроу, у них вообще весьма специфические

  таланты. Они, скорее воины, чем маги. Колдовство используют в

  некоторых родовых ритуалах и если уж совсем жареным запахло. И вот

  тут, зачем демонам материальные ингредиенты для волшбы? Кто эту

  дурь вообще тут написал? Уши оторвать мало за такой поклеп. Их суть

  основана на первичном хаосе, потому и заклинания не требуют

  материальных затрат, как у других рас.


Когда программист составил полное описание рас, облика,  культурных особенностей, мест проживания и особенностей способностей, за окном уже царила глубокая ночь. Даже нежить теперь имела четкие, похожие на научные, описания видов, подвидов и чем они опасны. Стихии и их взаимодействия также уложились в четкий алгоритм.


- Все, пора отдыхать, завтра продолжим. И не надейся, что тебе удастся

  отбрыкаться от участия в игровом проекте в качестве разработчика.

  Вот решим проблему  с твоим собственным компьютером, и я возьмусь

  за твое обучение по полной.


Валик долго ворочался с боку на бок, пытаясь переварить услышанное, особенно его поразила стройная система создания боевых и охранных заклинаний. Он мысленно со вздохом попрощался до лучших времен с новым двигателем для 'Днепра'. 'Если игра заработает в ближайшее время, и будет иметь коммерческий успех, можно будет не только привести в порядок любимый мотоцикл. Новый ноутбук для Лики важнее. Надо съездить в салон  KEY-Компьютер, где все еще работает Пашка. Может, у него найдется подходящая модель.


Утром Валик предупредил Марину Олеговну, что им надо съездить за оргтехникой и кое-какими мелочами по работе. Впервые Лика оказалась так далеко в городе, дом на Лизюкова,4 находился в трех кварталах от поликлинического комплекса. Бывший сокурсник по институту с интересом рассматривал девушку, бросая на приятеля ехидные взгляды. Лика для разнообразия надела платье.


- Пашка, хорош, сверлить взглядом мою помощницу, мы просто работаем

  вместе.


- Ммм, тогда ты не будешь против, если я ее приглашу, например, в кино

  или на дискотеку? - карие глаза Пашки озорно, слишком уж давно  они

  были знакомы.


- Против. У нее нет времени на глупости, тем более с тобой.


- А на с тобой, значит, есть? - самодовольно надулся от гордости собрат-

  программист, видя, как друг начинает идти красными пятнами, - Все,

  все, я заткнулся. Так и сказал, что твоя девушка, я бы и не пытался

  подкатить...


Лика, махнув рукой 'на двух идиотов', пошла вдоль витрин, с любопытством рассматривая выставленные на продажу диковинки. До словесной перепалки двух мужчин ей не было никакого дела. 'Да, здешние 'фазаны' ничем не отличаются от наших. Хоть что-то знакомое, и то хлеб. Интересно, что задумал Валик. Похоже, я сильно вчера его удивила...'.  


- Пашка, мне нужен ноут, который потянет наш проект.  Мне надо

  THInKpad t60.


- Ты рехнулся, Валидатор, где я тебе найду, рожу что ли. Так это к даме

  твоей, у меня пол не позволяет.


- Пашка, не жлобись. Поскреби по сусекам, авось, завалялся где-то.


- И зачем ей такой компьютер?


- Она придумала, как довести механизм кастования до ума и помогла
  привести расы и способности в порядок. Только теперь нам надо 2
  ядра. 4-й пень не справляется.

- И где ты ее откопал? Нет, женился б на Ольке. Блондинка, красавица,
  из компьютеров знает только пасьянс.

- Вот сам и женись, благословляю вас дети мои. Только не забудь
  приготовить по 100 долларов на каждый вечер, а то девица зело любит
  танцульки и из выпивки употребляет  французское шампанское 'Veuve Clicquot' или вино "Pino Nuar", если его нет. К тому же, одевается
  исключительно в дорогущих бутиках. Такую подругу мне финансово не
  потянуть. Вот ты, может быть, и осилишь.

- Чур, меня. Торговля плохо идет.

- Вот давай, и поправим чуть твою финансовую статистику. Гони ноут,
  жмот.

Недовольно бурчащий дружок утопал в подсобку, откуда вскоре послышался громкий стук и сдержанная ругань. Через 15 минут несколько запыленный мужчина с победной улыбкой поставил на прилавок коробку с искомым агрегатом.

- Вот вам посылка для вашего мальчика, только я вам ее не отдам, у вас
  документов нету! - злорадно пробубнил он.

Валидатор достал из кармана куртки пачку долларов и бросил ее на столешницу:

- Усы, лапы, хвост, вот мои документы, - старательно пробасил Валик.

Стянув с пачки купюр удерживающее их 'резиновое изделие номер раз',  Пашка сноровисто пересчитал похрустывающие под пальцами зеленые бумажки.

- Олька обошлась бы тебе дешевле, Валидатор, - он принялся заполнять
  документы на ноутбук. Любовно подышав на круглую печать, Пашка
  пропечатал гарантию.

- Пойду, поищу Лику, она,  похоже, куда-то усвистала, пока мы тут лясы
  точили.

Девушка нашлась неожиданно быстро. Приоткрыв рот, ведьмочка упоенно смотрела мультик о проделках Тома и Джерри, который крутили на экране огромной плазмы, выставленной в витрине, и все советовала коту подсыпать разрыв-травы.

- Лика, вот невозможное ты создание. Какая, к чертям собачьим,
  разрыв-трава! Пошли скорее обратно, у меня для тебя есть офигенный
  сюрприз, - глаза Валика лучились самодовольным лукавством. Под
  мышкой он держал загадочную коробку.

- Ну, так наглых мышей положено воспитывать. Разрыв-трава самое
  милое дело для локальных разрушений стены. Главное, не
  переборщить.

- Горе ты мое вредное, пошли уже, введу я тебе в игру зелье из разрыв-
  травы, только не переживай так сильно, а то люди начинают коситься
  уже на нас... Вот придем на рабочее место, бумаги разберем и
  спрограммируем с тобой игровой итем 'Зелье из разрыв-травы' и ее
  заросли, чтобы варить эту отраву.

- Ты меня научишь колдовать по-своему? А твой Круг против не будет? -
   зеленые глаза девушки лучились таким любопытством, что Валик
   махнул рукой на выходки ведьмочки, отложив очередную нотацию до
   лучших времен.

Парочка быстро добралась до своего рабочего кабинета, за полчаса расправилась с бумагами. Потом Лика снова терзала старенький компьютер под самоучитель, пока Валик исправлял небольшой системный сбой в базе данных поликлинического комплекса. До обеда они умудрились переделать все дела. Теперь можно было заняться и 'Ладдорскими хрониками'. На обед в столовую не пошли, Лика разогрела вчерашний суп, который программисту очень понравился.

- Рецепт дашь? Вроде ничего особенного, а очень вкусно. Ты
  использовала не обычное сочетание специй.

- Конечно, но взамен ты мне поможешь разобраться с отрывком кода, -
  улыбнулась девушка.
 - Вот ведь, ведьма, - беззлобно буркнул молодой человек.

- Тебе стараюсь соответствовать, упырь бессовестный, - Валик понял,
  что она его дразнит, зеленые глаза прямо-таки лучились озорным
  лукавством.

- Я тоже тебя люблю, вредина... - хмыкнул Валик и завозился с
  приличных размеров коробкой.

Через 15 минут перед изумленной девушкой предстал новенький артефакт ноутбук. Лике понравились строгий черный корпус и большой экран.

- Ну как тебе подарок, ведьмочка?


Ошарашенное выражение лица помощницы стало лучшей наградой. Она смущенно покраснела и пылко поцеловала Валика прямо в губы. Потом смутилась и попыталась юркнуть за свой стол, но у нее ничего не вышло. Программист по-хозяйски сгреб беглянку в охапку и прошептал прямо в ухо:


- Куда это ты намылилась, милая? Я теперь тебя никуда не отпущу... - в

  голове промелькнула обреченно: 'Зря я смеялся у Лекса на свадьбе и

   грозился с честью пронести по жизни почетный статус 'Вечный

   холостяк'. Сейчас только смог понять, что он тогда имел в виду, что

   найдется и на твою наглую рожу девушка, с которой ты сам захочешь

   остаться насовсем. Кто бы мог подумать, что умудрюсь встретить

   настоящую вредную и ехидную ведьмочку, которая будет выпытывать

   у меня на полном серьезе, на основе какого элементаля работает наша

   техника... Обалдеть просто можно от такого'... Лика перестала

   вырываться и, наконец, затихла. Черные волосы пахли цветами и

   приятно щекотали нос. 'Мне абсолютно все равно, откуда она родом.

   Одну никуда не отпущу, пусть и не мечтает...'.


-  Не привязывайся ко мне, Валик, когда условие ритуала будет

   выполнена, меня вернет в Ладдор, а твое место тут... - в глазах

   девушки стояли слезы, впрочем, она их смогла удержать.


- Должен быть выход. Мы с Бандитом против того, чтобы ты уходила без

  нас.


- Мне тоже не хотелось бы потерять кого-то из вас. Но если ничего не

  выйдет, пообещай мне, что рыжий безобразник будет жить у тебя...


- Все выйдет, обещаю. Ты пока запиши себе в тетрадь коды из 4-й

  лекции. Я сейчас приведу ноут в рабочее состояние, и приступим к

  занятиям, - Ты меня однозначно заколдовала, Лика, теперь еще и руки

  не  слушаются: не желают разжиматься.


- Это абсолютно точно не магия виновата, зря я тебя поцеловала, Валик,

  прости, пожалуйста.


- Не говори глупостей. Все замечательно. Сейчас я баммкну Ubuntu, и

  продолжим воевать за совместное будущее на Ладдоре.


Валик достал диск и положил в дисковод. Ноутбук послушно проглотил подношение и зажужжал, считывая информацию с цифрового носителя. Девушка краем глаза наблюдала за наставником, очень уж ей было любопытно. 'Интересно, а я смогу также быстро набирать тексты на ноутбуке? Как-то не верится. Упырь бессовестный быстро умеет прикасаться к кнопкам клавиатуры. Уже попробовала печатать, но делаю все слишком медленно'. По экрану бегали разноцветные саламандры, которых Валик называл 'символами'. Сейчас она видела только экран, широкую спину программиста и порхающие под деловитое жужжание ноутбука пальцы. Было видно, что перед ней, как минимум, мастер. Больно уж отточено было каждое движение. Подмастерье бы слишком суетился, боясь напортачить без пригляда наставника.


Вдоволь наглазевшись на непонятное действо, Лика стала старательно выводить непонятные буквы из 4-й лекции учебника, вдумчиво читая объяснения и пытаясь понять все самостоятельно.


Полчаса показались девушке вечностью. Она успела переписать все кусочки кода и долго вертелась, не зная, чем бы себя еще занять. Наконец, Валик сам позвал ее:


- Иди ко мне, потом допишешь, если не успела. Сначала украсим

  рабочий стол, так пространство на экране называется у компьютеров и  

  ноутбуков. Я тебе показывать буду, а ты выбирай уже сама.


Лика встала за плечом у Валика, с любопытством смотря в монитор. В следующую секунду ее сгребли в охапку и усадили на колени.


- Лик, ну угомонись ты уже. Сиди и смотри, - программист обнял

  ведьмочку за талию, та не больно-то и сопротивлялась, так, больше

  для вида.


- Погоди, подумаю, как тебе лучше объяснить, -  Валик уткнулся носом в

  макушку и ненадолго задумался.


Ведьмочка рассеянно погладила Бандита, уютно устроившегося у нее на коленях. 'Вот пострел, и когда только успел прошмыгнуть сюда? Интересно, если он попадет в Ладдор когда-нибудь, местная магия трансформирует его в полноценного фамильяра, или он так и останется просто наглой рыжей мордой?'. Котенок игриво цапнул лапкой без когтей хозяйку за руку, в наглых зеленых глазах горел укор.


- Валик, надо бы Бандита покормить.


Программист  жестом фокусника извлек из ящика котлету и аккуратно опустил ее на пол. Рыжий комочек тут же набросился на угощение, довольно урча.


- Ответь мне на такой вопрос: что ты применяешь для возвращения

  порядка в кладовке, где завелась шмыга?


- На растущей луне проводится ритуал. Рисуется пентаграмма Ораха. По

  кругу ставятся свечи, в воск которых добавлены специальные травы и

  толченое эльфийское серебро.  Потом в центр ставят курительницу с

  арфонским сбором. Его надо поджечь, читая коротенький заговор. 

  После этого берется специальная лампа с маслом леройи, по периметру

  здания внутри обходят 9 раз, а снаружи 12. После этого читается

  запечатывающее заклинание, дверь закрывают и опечатывают воском с

  помощью заранее изготовленной печати. В особо сложных случаях,

  ритуал необходимо повторить в полнолуние, заменив масло леройи на

  порошок курати.


- Лика, программа - то же самое зелье. Одна ошибка или неточность, и

  все придется начинать заново, если не найдешь, где и что не так

  сделано. Слова аналог ингредиентов, - черные волосы приятно

   щекотали щеку, -  Ммм, давай запрограммируем ритуал по изгнанию

   шмыги, как варить в игре зелье, потом придумаем. Открываем

   SharpDevelop, - Валик уверенно щелкнул мышкой на каком-то значке,

   на экране появилась новая картинка.


- Валик, давно хотела тебя спросить, - смущаясь, спросила ведьмочка, -

  А Валидатор - это Верховный Архимаг твоего Круга или Глава

  Магистрата твоего княжества?


Программист с минуту хлопал ошалевшими глазами, наконец, проронив:


- Нет, Лика, это всего лишь мое прозвище в Академии, где учат

  создавать программы. 'Собственность Валидатора', так я сам подписал

  свои конспекты, чтобы не увел никто. 


- Для начала начертим пентаграмму, и призовем силу великого

  колдунства mono, - и пальцы Валидатора быстро пробежавшись по

  клавиатуре,  набрав: 'import System', потом: 'import

  System.Collection.Generic', 'def main():', 'print 'Лика -

  повелительница вампиров''.


     В рабочем окне программы было напечатано:


import System

import System.Collection.Generic

def main():

    print 'Лика - повелительница вампиров'


Девушка собралась уже громко возмутиться этому абсурдному обвинению, которое послушно высветилось на мониторе, но, заметив, что смеющиеся глаза Валика, так и лучатся лукавством, поняла, что он всего лишь шутит. Лика только улыбнулась в ответ, пристально глядя на экран ноутбука.


- Лик, запиши в отдельную тетрадь и постарайся запомнить. Бандит

  сытый, а кто покормит бедного голодного Валидатора? Мы так и не

  удосужились пообедать, - рыжий котенок стал самозабвенно тереться о

  все четыре ноги, полностью поддерживая инициативу молодого 

  человека.


- Пойдем ко мне сегодня, чаем напою с печеньем, пока картошка будет

  тушится с тушенкой, - Лика нехотя встала и, сунув Бандита под мышку,

  подошла к двери.


- Ты пока чайник поставь, картошка с тушенкой слишком долго будет

  готовиться. Тебе еще и картошку надо будет почистить. У меня есть

  пакеты с сухим гороховым супом и копченые сосиски. Добавишь воды,

  там написано сколько, закипит и добавить мясо. Конечно, не так

  вкусно, как если бы ты сама все делала, но зато быстро. На голодный

  желудок что работать, что учиться, совсем кисло. Минут через пять

  буду у тебя. Соскучиться не успеешь, обещаю, - Валик шутливо

  щелкнул ведьмочку по носу. Лика неторопливо вышла вон. 


     Недовольно пробурчав себе поднос: 'Не напомнишь о насущном, голодом заморят и не заметят', - программист последовал за девушкой. 


     Две пачки печенья и сладкий чай чуть приглушили муки голода. Суп оказался неожиданно вкусным. Когда ведьмочка разлила густое варево с кусочками копченых сосисок по тарелкам, досужие разговоры смолкли сами собой, уступив пальму первенства громко стучащим ложкам. Бандит тоже уплетал за обе щеки, ничуть не смутившись, что это не котлета и не кошачьи консервы.

Глава 4. О пользе случайных прикосновений...



Истошно 'заорал' мобильник Валика. Вставать на работу после бурно проведенных выходных не хотелось совершенно. Лика лениво приоткрыла левый глаз и прыснула со смеху: с люстры колоритно свисал довольно-таки колоритный откровенный лифчик из золотистого гипюра. Валик сначала с удивлением посмотрел на любимую, а потом истерически ржали уже оба.


- Мда, хорошо мы повеселились в выходные, ничего не скажешь, -

  голубые глаза программиста стали почти круглыми. Лежи, я сейчас его

  сниму и посмотрю, что можно на завтрак сообразить, а то все три дня

  ты готовила. А потом будем разыскивать одежду, боюсь, проблемы

  будут. Бюстгальтер тут, а трусиков не видать...


Лика с тяжелым вздохом выбралась из-под теплого одеяла, накинула халатик и убрала постель. С  одеждой и впрямь намечались проблемы: они так и не нашли носки валика и нижнюю половину ажурного белья  ведьмочки. Потом протопала на кухню.


- Валик, в следующий раз все мелкие предметы туалета отправляем на

  люстру. Так мы опоздаем на работу, пока хоть что-то отыщем. Надеюсь,

  это были не единственные твои носки?


-  Нет, конечно, - возмутился молодой человек, - С чего ты взяла?


-  Успокойся, я просто шучу, - девушка ласково поцеловала любимого в

   губы и улыбнулась, - Что у нас на завтрак?


-  Сейчас соображу горячие бутерброды с колбасой и сыром, как ты

   любишь.

-  Чудесно, а я пока кофе соображу.


'И все-таки, куда мы их засунуть умудрились, - сокрушалась Лика, - Красивая дорогая вещь под тунику. Уууу, ну куда же они делись. Жалко, если пропали. Конечно, что одеть у меня есть, но не хочется терять такой милый комплектик'.


С завтраком они расправились быстро, и пошли искать пропажу, пока еще время оставалось. Валик заглянул за тумбочку и разразился гневной речью:


- Бандит, ну вот такого я от тебя ну никак не ожидал. Так вот кто спер

  носки и трусики. Вылезай оттуда, пакость такая, и верни наши вещи.


Котенок ответил грозным мявом, вздыбил рыжую шерсть на загривке и сердито заворчал. Он уже успел опустошить свою миску и просто так уступать добычу не собирался. Валик протянул руку к маленькому монстру, Бандит тут же оставил на ней следы от когтей.


-  Ну, вот что с тобой делать, чудовище? - в голосе программиста

   прозвучала угроза, на которую наглец ответил громким шипением.


-   Кис-кис, безобразник, - сладко пропела ведьмочка и положила

     подальше от тумбочки соблазнительную котлету.


-   Теперь и я знаю, как у тебя требовать дополнительное внимание, -

    программист забрал носки и трусики, как только Бандит отправился

    за вкусно пахнущей взяткой.


-  Валик, пошли на кухню, если царапины не обработать и не заклеить

    пластырем, ранки могут загноиться. И не вздумай мне перечить.


-  Лик, программисты, которые слишком часто спорят с ехидными

    ведьмочками, долго не живут.


-  Марш на кухню, упырь бессовестный, - безапелляционно заявила

   девушка и утащила Валика на кухню.


Выпустив вредителя погулять, парочка быстро скрылась в недрах своего кабинета.  Документов было не много, Лика за какой-то час все привела в порядок и села учить следующие два листа команд на boo. Ее начальство с чем-то увлеченно воевало, и на любопытные вопросы реагировать напрочь отказывалось. Чтобы было не так скучно, нацепила наушники и включила любимую техно музыку.


Обед подкрался практически незаметно. Валик с довольной ухмылкой ввел Лику в ступор:


- Лик, я восстановил, наконец, твою программу. Сейчас перекусим и

  потом буду разбираться с прилагаемым к ней сервером.


-  Многоуважаемый Валидатор, - сделав большие восхищенные глаза, -

   пропела Лика, - Что есть артефакт 'сервер'. Просветите темную

   неученую ладдорскую ведьмочку.


Валик бросил на девушку укоризненный взгляд, пару минут подумал и ответил:


-  Сервер, сокровище мое, это такая коробка, размером с холодильник.

    В нее напихано больше всего, чем у тебя духов и украшений в твоем

    ларчике, который ты прячешь в тумбочке, запирающейся на ключик.

    Для его работы тоже нужны провода и электричество. Специальные

    программы-духи позволяют делать вылазки в особый мир под

    названием Сеть. Через нее можно общаться с разными людьми, даже

    если они живут на другом краю света.


Лика беззвучно открывала и закрывала рот, ей так и не удалось подобрать слова от удивления. Ни о чем подобном ей еще слышать не приходилось.


- И еще, ступочка моя любимая, заклятие с твоего клочка работает с

   таким вот сервером.


-  Данара специально дала не решаемую для меня задачу. Если бы я не

   встретила тебя, то застряла бы тут навечно - в зеленых глазах

   ведьмочки плескался почти животный ужас.


-  Не трусь, Лик, старая ведьма-некромантка получит сполна. Я ей,

    конечно, безмерно за встречу с тобой благодарен, но сволочь она

    редкостная...


Под дверью сидел с жалобным видом бандит, он опять хотел жрать. Печальные зеленые глаза смотрели то на хозяйку, то на Валика. Подлиза даже ласково замурлыкал, надеясь на сострадание со стороны людей.


- Ну вот что с тобой делать, а, - проворчал программист, сунул рыжую

  заразу под мышку, открыл дверь и  галантно пропустил девушку

  вперед. Хитрющий взгляд заразы гипнотизировал: 'Котлету мне,

  котлету...'.


Котлетки с картофельным пюре пошли на ура. Бандит даже от гарнира, щедро сдобренного молоком и сливочным маслом, не отказался, гурман хвостатый. Лика быстро вымыла посуду и налила чай. К сожалению, все сладкое они слопали, а нового купить не успели, но это уже было слишком мелкое огорчение, которое не повлияло на приподнятое настроение сытой и довольной жизнью троицы.


До конца обеда еще оставалось минут 20, поэтому Валик решил использовать их с большим толком...


Валик сцапал нацелившегося на его ногу Бандита и завалился на диван:


-  Ах ты, наглая рыжая морда! Ну, вот что с тобой делать?.. По-хорошему

   давно пора выдрать, да рука не поднимается, - котенок насмешливо

   посмотрел на программиста и, громко мурлыкая, стал тереться о его

   ладонь, требуя свою порцию ласки и внимания.


Животинка, явно не страдая избытком скоромности, нагло подставила и округлившийся после плотного завтрака животик, как будто безобразник спер и слопал теннисный мячик.


- Валик, вы прекрасно смотритесь вместе, но я вынуждена прервать

  ваше рандеву. Нам, увы, уже пора на рабочее место тащиться.


- Лика, Бандит не подпустит к тебе никого, кого посчитает не достойным

  общения со своей ехидной ведьмочкой. Похоже, он, наконец, смирился,  

  что у него два  хозяина теперь.


-  Спорить с бессовестными упырями себе дороже, - припечатала Валика

    девушка.


Выпустив наглое рыжее недоразумение в коридор, парочка лениво пошла в свой кабинет. Программист тут же куда-то слинял, оставив Лику в компании с двумя ноутбуками. Она покрутила ручку настройки радио, поймала любимую волну, воткнула в уши наушники и привычно отключилась от серой реальности. В последнее время ведьмочка пристрастилась к репертуару радиостанции Euroupa+.


Валик вернулся минут через 30, сияющий, как новенький ладдорский реал.

- Лика, Марина Олеговна, отпустила нас до конца рабочего дня. За

  переработку нам еще и отгулы положены. Как ты относишься к тому,

  чтобы я показал тебе одно интересное техно волшебство?


Любопытство в глазах выдало девушку с головой. Через 40 минут они уже сидели в зрительном зале. Ведьмочка с интересом присматривалась  к незнакомой обстановке. Ее удивляло все в странной комнате, начиная от белого прямоугольника на стене и оканчивая длинными рядами прикрученных к полу стульев удивительной конструкции.


- Лик, ты только не пугайся, все что ты увидишь - всего лишь очень

  качественная иллюзия. Тебе не будет грозить ни малейшей опасности,

  запомни это.


Он протянул девушке очки и помог их надеть. Потом свет погас. Лика с любопытством стала ожидать начала представления. Если бы она знала, что ее ждет...


 Перед глазами удивленной ведьмочки возник прекрасный неведомый мир. Приятный мужской голос начал рассказывать удивительную историю, полную неведомой магии и ритуалов. Когда земля понеслась ей навстречу, Лика начала судорожно хвататься за Валика и тихонько подвывать. Программист обнял девушку и прижал к себе, не давая вскочить на ноги и в панике умчаться прочь. 'Вот ведь не подумал, что она так перепугается, - с досадой подумал он, - Посадить ее что ли на колени, чтобы уже гарантированно глупостей не наделала... так и сделаю, не учел шока от этого явления нашей культуры и техники, 2 балла мне за тупость...'.  Словно читая его мысли, девушка сама оказалась у него него на руках, когда увидела колоритное лицо туземки. И тут полумрак зрительного зала прорезал истошный вопль Лики:


- Драконы, спасайся, кто может... - и она снова снова попыталась удрать.


Видя, что уговоры тут не помогут, Валик легонько шлепнул ее рукой по затылку. Ведьмочка недовольно зашипела и попыталась и обиженно надулась.  


Через какие-то полчаса, девушка успокоилась и заинтересованно засопела, при этом ерзая, чтобы устроиться поудобнее, совсем не подумав, что она делает это зря. 'Ну, подожди, зеленоглазое чудовище, дай только домой вернуться, выходные тебе покажутся райским отдыхом... -  тяжело дыша, свирепо подумал упырь бессовестный, -

Вроде взрослая, а  не думает, что творит, и что потом за это будет...'. Губы Валика легонько пробежались по тыльной стороне шеи, к сожалению, дальше мешал пиджачок. Программист, тяжело вздохнул и лишь покрепче обнял ехидную заразу.


Когда фильм, наконец, закончился, Лику шатало, как пьяную от избытка впечатлений. Валик обнял ее за талию, чтобы она не упала, а про себя подумал: 'Поговорка про кошку не справедлива, это не кошку, а ведьмочку любопытство сгубило'... Девушка продолжала потрясенно молчать, только изредка бросая на спутника потрясенные взгляды. Она и не заметила, как они оказались перед своей дверью. Вечно голодный Бандит уже нес свой почетный караул у порога в надежде урвать очередную котлету.


Лика подхватила любимца на руки, пока программист возился с замком. Наглая рыжая морда заискивающе заглядывала хозяевам в глаза, надеясь на очередную халяву.


Часы показывали 5 часов вечера. Валик, внимательно посмотрев на Лику, досадливо махнул рукой и пошел к холодильнику и, открыв его, начал внимательно изучать содержимое. Глубокомысленно почесав в затылке, он достал упаковку сосисок и поставил сковородку с растительным маслом на плитку. 'Если их пожарить, сварить макароны и добавить грибной соус, получится вполне вкусный ужин. Мда, не думал, что ведьмочку настолько сильно поразит обычный для меня поход на 3D  сеанс... В следующий раз буду умнее...'.


Рыжая наглая морда несколько раз заинтересованно втянула носом воздух и резким толчком спрыгнула с рук хозяйки. Валик тем временем рядком укладывал порезанные на четвертинки сосиски в кипящий на сковороде смалец. Соблазнительный запах вывел из ступора даже Лику. Она тяжко вздохнула и занялась макаронами и овощным салатом.  


Котенок, в наглую напялив на изрядно раздобревшую морду маску 'сирота я, сирота' с подобострастным мурлыканьем стал тереться о ноги Валика. Он преданно заглядывал снизу вверх ему в глаза и совсем не обращал внимания на Лику, которая тщетно пыталась отвлечь его от этого увлекательного занятия, за что и поплатился, когда программист нечаянно наступил ему на хвост. С душераздирающим мявом Бандит немного  отошел в сторону, не прерывая провокации.


Разложив еду по тарелкам, Лика не забыла и про рыжего страдальца. Наглая рыжая морда, громко чавкая, быстро расправилась со своей порцией и засела в засаде в надежде, что ему еще что-нибудь перепадет.


Расправившись с грязной посудой сам: у Лики все еще мелко дрожали пальцы. Валик предложил:


- Предлагаю прогуляться перед сном и проветрить нашего мздаимца, -

  программист сунул  кота подмышку,  и они вышли в коридор.


На дворе стоял конец сентября. Яркие краски листвы радовали взгляд. Ветер играл кронами деревьев и длинными Ликиными волосами. Наступающий вечер был довольно теплым. Бандит удобно устроился на плече Валика, намертво вцепившись когтями в куртку и задремал.

  Молодые люди живо обсуждали, чем бы им занять время до вечера, когда из боковой аллеи парка вынырнула Надя:


- Лик, растешь, - рассмеялась девушка, - одного Валентина тебе мало,

  уже обоих выгуливаешь.


- Ты ошиблась, Надюша, это они меня в парк вытащили проветриться, а 

   не я их. Вот только идея эта не очень хорошая: похоже, дождик

   намечается...


- Да, вон какие темные тучи ползут. Идемте-ка обратно, авось и успеем   

  до дома сухими добраться, - Валик настойчиво потянул спутницу за

  рукав. - И раз уж прогулка не удалась, то давай пригласим Надю в

  гости. Мы вкусный медовик купили, кофе в зернах и турку и бутылку

  хорошего вина.


На счастье маленькой компании, когда на землю упали первые тяжелые капли дождя, они уже оказались под спасительным козырьком подъезда общежития. Ненастье разгулялось на полную катушку. Толстые жгуты воды хлестали раскисшую в считанные минуты землю точно плетями.


- Как мы удачно ускорили шаг на последних метрах, не хотелось бы

  сейчас быть снаружи, - зябко поежилась Надя, бросив тоскливый

  взгляд за окно. - Ну и погодка... Да, сразу видно, что лето кончилось...


Лика печально вздохнула в ответ и отправилась молоть зерна для кофе. Валик тем временем разрезал медовик и откупорил бутылку 'Алазанской долины' и достал из тумбочки три стеклянных бокала и чашки. Лика научилась заваривать отменный кофе, его аромат уже возбуждал аппетит и у программиста и у их гостьи.


Программист отрезал от своего куска полоску и предложил Бандиту. Тот с довольной мордой обнюхал лакомство и чинно принялся лопать. Глаза у Нади буквально полезли на лоб, она видела такое впервые. Не удержавшись, тоже угостила наглую рыжую морду, за что получила укоризненный взгляд от лики, которая подошла к ним с большой туркой в руках.


- Ну ладно котенок еще молодой и глупый. Вы подумали о бедной

   животинке? Он совсем разленился. При такой жизни он у нас скоро

   заматереет и схлопочет ожирение по полной программе. Хватит его

   раскармливать, тем более сладкого давать котам не желательно... Ну,

   вы оба как дети... - ведьмочка деловито разлила кофе, выгнала

   полосатого нахала из-под своего стула и сама принялась за кофе с

   тортиком. Смотреть на бушующее на улице ненастье под дружескую

   беседу и любимое вино было приятным досугом.


- Лик, не занудь, он вон ватрушки лопает влет, и ничего..., - тут Валик

  спохватился, что под вино сболтнул лишнего, и притих.


- Ой, ребята, возьмите и меня к себе домашним питомцем, я тоже люблю

  сдобу и сладкое! - Озорно рассмеялась Надя и состроила рожицу,

  подозрительно напоминающую бандитову мину, когда он выпрашивал

  что-то вкусное типа вожделенной котлеты. Даже глазки такие же

  печальные и молящие стали.


Через пару минут вся компания дружно ржала под недоумевающие взгляды прототипа.


- Лик, ты уже и ватрушки печь научилась? - удивленно вскинула бровку

  медсестра.


- Увы, нет, Надюша. Просто, пока я вчера ходила в магазин, заходила

  Степанида Артемьевна с гостинцем. Мне. Ну а Упырь Бессовестный и

  Бандит лишь упали в моих глазах. Эти гады сожрали все сами... В

  следующий раз они останутся без вкусного...


- Лик, я не виноват. Я и одной не успел попробовать, - возмутился

  Валик, - Пока воду в чайник набирал, этот охальник рыжий в узелок с

  гостинцами влез... Вкусны, видно, ватрушки были. Я только понюхать

  и успел... - программист так печально вздохнул, что ведьмочка

  пожалела оболганного ею же бедолагу и пододвинула к нему вазочку с

  конфетами и сдобным печеньем.


- Никак не могу его отучить воровать. Как еду учует, особенно котлеты,

  так спасу никакого нет, - печально вздохнула ведьмочка.


Сначала кончилось вино, потом еще кофе сварили и выпили. Валик пошел искать кино в своем ноутбуке, чтобы вместе посмотреть, а девчонки зацепились языками и забыли обо всем на свете. Лика с удивлением поняла, что общаться с Надей ей намного интереснее и проще, чем с закадычными подругами Тарой и Нирой.


Валик воткнул в любимый ноут модем и полез в интернет. Он слушал подруг вполуха, негромко ругался, неразборчиво бурчал себе под нос и что-то набивал в консоли. Вдруг сначала мигнул, второй, третий, а потом и вовсе погас свет, погрузив все вокруг в чернильную тьму. Истошно заорал чем-то напуганный Бандит и вцепился когтями в Ликину ногу. Несколько вскрикнула Надя, чувствуя, что произошло что-то совсем уж странное.


Комнату залил яркий белый свет. В  воздухе закружились серебристые хлопья. 'Валик!' - только и успели провизжать дамы, как все исчезло. Дурнота подступила почти мгновенно, лишая всех троих и наглую рыжую морду сознания.


Где-то под окнами общежития  зашлась в истошном вое дворняга.

На большой лесной поляне зашевелился молодой рыжий кот. Он открыл наглые зеленые глазищи и удивленно уставился на свои лапы. Впасть в ступор было от чего: небольшое животное выросло до размеров крупного датского дога, лапы стали сильными и мощными, больше напоминая лапы барса. Бандит раскрыл пасть и вместо истошного вопля воздух взорвался от громкого рыка: 'Твою дивизию!!! - подражая Денису Ксенофонтовичу, когда тот промахивался и попадал молотком по многострадальному пальцу вместо шляпки гвоздя. От басовитого рычания с ближайших деревьев рванула ввысь стая сорок, и упало несколько шишек. Вслед за этим послышался истошный женский визг:


- Ааааа!!! - орала во всю силу легких медсестра Надя, пытаясь отползти

  назад и показывая трясущейся рукой на Бандита.


От ее воплей пришли в себя и Валик с Ликой.


Ведьмочка удивленно воззрилась сначала на подругу, потом на странного зверя.


- Бандит, это ты или мне померещилось? - Глаза кота были такими

  несчастными, что девушка умолкла.


Охая, с земли поднялся Валидатор. На лбу его красовалась внушительная царапина, а волосы были перепачканы смолой и налипшими сосновыми иголками. Увидев котяру, парень невольно вздрогнул и начал оглядываться по сторонам в поисках увесистой палки или чего-то еще подходящего для защиты.


Зверь внимательно оглядел троицу и уселся на задние лапы. На морде появилось выражение обиды. Облизав несколько раз правую лапу, он произнес:


- А за жестокое обращение с животными полагается штраф и статья. И

   вообще, завтракать мы сегодня будем или нет? Где моя котлета? -

   знакомые наглые кошачьи глаза смотрели на Лику, не мигая.


На ладони ведьмочки возникло зеленоватое сияние, которое  вскоре сгустилось и приобрело форму, отдаленно напоминающую собой шаровую молнию. Она потрясенно уставилась на проявление ведьминской силы и оглянулась по сторонам. Лесная полянка была ей знакома. Именно здесь они еще летом собирали травы на лечебные зелья.


- Я знаю это место. Мы в Ладдоре... - ведьмочка счастливо рассмеялась,

  сгребла Валика в охапку и стала восторженно целовать в губы.


Надя, хлопая округлившимися серыми глазами, мешком осела на землю. Первый громкий 'Ик' как пушечный выстрел прозвучал с прохладном осеннем воздухе.


- Мяу, ты его слижешь так, хозяуйка. Мяу, оставь его уже в покое.

  Почеши мняуу лучше спиууунку, а то мне не доустать, мяяяу...


Увидев, что парочка сумасшедших влюбленных выпала из реальности надолго, Бандит подошел к Наде и стал, громко мурлыча, тереться об ее ноги, приговаривая:


- Не надо так расстраиваться, такая умница, красавица, к тому же

  лекарка прекрасно устроится в Ладдоре. Мяууу, почеши мне лучше

  спинку, Наденька, а то Лика совсеууум с умааа сошлау со своим

  программмистуом, мяяууу, - девушка по привычке выполнила просьбу

  наглой зверюги, не проронив больше ни звука. Ошарашенное

  выражение лица девушки показывало, что она пребывает в

  глубочайшем шоке.


Вдалеке послышался стук копыт, сопровождаемый металлическим позвякиванием. Через пару минут на полянку выехало полтора десятка всадников, напомнивших Валику членов реставраторских клубов или ролевиков по мотивам Толкиена. Начищенное до блеска оружие слепило глаза.


На землю соскользнул мужчина в бархатной мантии с золотым знаком, означавшим, что он служит в Королевской Инквизиции. Осмотрел пришельцев через призму, вырезанную из прозрачного бесцветного камня, и важно представился:


- Адепт-Инквизитор второй степени посвящения Арнор дель Атан из рода

  Черной Сливы, - лицо темнокожего дроу было бесстрастно, в голосе

  также не проскальзывало ни малейших следов эмоций, - Следуйте за

  мной. Было отслежено сильное возмущение магического поля.

  Надеюсь, вы не станете возражать и пойдете с нами по-хорошему. Мне

  не хотелось бы применять силу без надобности...


Лика согласно кивнула, помогла подняться с земли все еще икающей Наде, позвала Валика и Бандита, а потом они, в окружении облаченных в кольчуги конников направились в неизвестном направлении.


- Господин Арнор дель Атан, в чем нас обвиняют? - Валик напустил на

   себя серьезное выражение лица, пряча растерянность и страх.


- Представьтесь, молодой человек, излишнее любопытство до добра не

  доводит...- дроу рассматривал собеседника с  некоторым любопытством,

  как диковинное насекомое.


Один из конвоиров ощутимо приложил задержанного тупым концом протазана чуть пониже спины так, что Валик растянулся на земле, был грубо за шкирку поставлен на ноги и получил грубый тычок в спину. Остальной путь проделали в полном молчании с обеих сторон конфликта.


Проселочная дорога привела отряд сначала в предместья, а потом и в Корпус Ладдорской Инквизиции, который больше походил на сильно укрепленный замок какого-то средневекового рыцарского ордена. Имелись даже заполненный водой ров и ощетинившаяся острыми шипами падающая решетка и подъемный мост. В темной глубине что-то плавало, но задавать вопросы желания ни у кого на этот раз не возникла. Лика совсем упала духом и пригорюнилась, остальные заразились ее настроением и понуро топали, куда вели. Путь закончился в сырой камере с узкой высокой бойницей, забранной солидной решеткой. Пол был усыпан толстым слоем грубых опилок. Их грубо втолкнули внутрь, лязгнул запираемый засов. Звук удаляющихся шагов разбудил быстро стих.


- Стоило ли сюда так рваться? - Сердито обронил Валик, - Вот вам,

  дорогие гости, и уютное КПЗ.  


Бандит с упоением совал любопытный нос в каждую щель, что-то едва слышно восторженно бормотал и, казалось, совсем не был расстроен, что их заперли в полутемном помещении.


- И зачем ты нас сюда приволок? Ты даже не предупредил, что

  собираешься колдовать... - Лика пригвоздила Валика ледяным

  взглядом,- Я сюда не сильно-то и рвалась, после того как встретила и

  тебя и начала привыкать  к вашему ненормальному миру без магии...


- Ты рехнулась? - и парень выразительно повертел пальцем у виска.


- По-моему, Валик, это у тебя от разработки Ладдорских Хроник крыша

  съехала... И вообще, я не  понимаю, как мы тут очутились, да еще все

  вместе, - злобно прошипела ведьмочка, ища чем бы запустить в

  молодого человека.


- Что хотите, делайте, но я хочу домой. Этот дурдом не по мне, - истошно

   забилась в истерике Надежда, - Вас никто не просил тащить меня с

   собой, - и она набросилась с кулаками на программиста.


Программист, ничего не ответив, увесисто приложил разбушевавшуюся медсестру по задней полусфере. Та тихонько ойкнула и густо покраснела. Парень обреченно махнул рукой и, отойдя к двери, присел на корточки, устало прислонившись к ней спиной, и хмуро переводя взгляд с одной девушки на другую. В каземате воцарилась гнетущая тишина, изредка нарушаемая восторженным бормотанием Бандита.


Через некоторое время донесся радостный вопль рыжего котяры:


- Хозяйка, тут такие мышки, ммм, просто загляденье, а еще мимо

  пробежало что-то странно пахнущее с такими большими ушками и

  восхитительным хвостиком. Я видел ее мельком, но очень красивая,

  глазки светятся.


И тут воцарившуюся тишину разорвал дружный женский вопль. Валидатор вздохнул, поднялся и неспешно подошел к Бандиту. Затем осторожно постучал указательным пальцем по широкому лбу любимца и очень медленно проговорил:


- Ума нет - считай калека... - И не спеша вернулся на прежнее место.


Кот несколько мгновений таращил на хозяина изумрудные глазищи, а потом лениво почесал за ухом и, подойдя, улегся у его ног и довольно мурлыкал, потерся подбородком о носок ботинка.


- Все-таки, Бандит, ты неисправимая сволочь, - буркнул программист.


         Медленно, точно крупинки в песочных часах, утекал день.  Никто так и не потревожил покой четырех узников. Бандита сморило, и он уснул, прижавшись к ноге Валика, который тоже устало прикрыл глаза и вырубился.


Лика с Надей тихонечко шушукались в своем углу, не желая будить мужчин. Конечно, как у них всегда и случалось в итоге, девушки увлеклись и разбудили программиста. Они в голос высказывали предположения, с какого бодуна их сюда перенесло.


- Дамы, вы претензии по адресу высказали, виноват, только больше не

  бейте, - Валик виновато опустил голубые глаза, - Я запустил программу

  с клочка, который был у Лики, когда она появилась на Земле. Потом

  ввел логин и пароль, ну а остальное вы и сами знаете...


- А почему в портал затянуло только нас четверых и ничего и никого

  больше? - Надя вопросительно взглянула на ведьмочку в поисках

  честного ответа.


- Да тут никакого секрета и нет, - со вздохом ответила Лика. - В основе

  перехода лежал Некромантический Запрещенный Ритуал на Крови. С

  Валиком и так все ясно, объяснять нечего, - ведьмочка ласково

  улыбнулась любимому, - Бандит частенько меня кусал и когтями драл,

  а тебя я поцарапала, когда ты у меня в первый раз анализы брала,

  помнишь? Так что, ничего удивительного нет, Надюша. Если бы тебя  

  даже в  комнате не было и Бандита, все равно бы утянуло в Портал...


Валик с остервенением поскреб затылок и пробурчал:


- Девчонки понимаете...Там похоже какая-то геопоисковая система

  была...  А потом спросило отслеживать положение или нет. И сделать

  ли снимок местности... Ну, я и сфоткал... Потом вот пораскинул мозгами,

  когда нас тут заперли... Ходила информация, что во времена СССР под

  Воронежем и Киевом располагались экспериментальные установки по

  управлению  климатом... Короче, очень мощное климатическое оружие...

  Оно создает в атмосфере сгусток плазмы диаметром в несколько

  километров... Наверно, именно так я и открыл портал...


- Да, Валик, - Лика аккуратно оправила ярко-красное платье и

  постаралась сесть так, чтобы не сильно испачкать дорогой наряд. -

  Данара перед проведением ритуала говорила, что если я смогу

  использовать магию, записанную на обрывке, то вернусь домой... Вот

  только у вас такой возможности не будет... Придется вам привыкать к

  Ладдору и его порядкам.


В углу навзрыд заплакала Надя, размазывая тушь по щекам:


- Вам хорошо, а куда я денусь, у меня нет магических способностей...


- Успокойся, тут они тоже есть далеко не у всех. Научишься лечить

  травами. Да тебя любой целитель или травник с удовольствием в

  помощницы возьмет. Особенно, как вспомню, как ты меня буянившую

  быстро так угомонила, помнишь?


Девушка даже всхлипывать перестала, понимая, что ведьмочка дело говорит.


- Вот погоди, за год тебя поднатаскаем и поступишь сама в Ладдорскую

  Академию Чароплетства на факультет Зельеварение и целебные травы.

  Там магического дара не требуется, главное - крови не бояться и

  сохранять хладнокровие в нестандартных ситуациях. Нам главное,

  чтобы Ладдорская Инквизиция признала нас не виновными в

  нарушениях Кодекса Магических Действий и Ритуалов. Как выйдем

 отсюда, я все устрою. Валика дроу или гномы с руками оторвут.

  Они чарами практически не пользуются, их бог - техника и технология

  в комплекте с искусным волшебством... Надю пока к целительнице или

    травнице приставим в качестве помощницы с последующей

    подготовкой к учебе. Не пропадем. Раз уж я на Земле выжила и

    вернулась, теперь уже смешно бояться знакомых вещей и явлений...


- Осталось убедить господ Инквизиторов, что мы не занимались

  запрещенным колдовством, - сокрушенно пожал плечами  Валик.


На том и порешили. Уставшие от бурных событий заканчивающихся суток, попаданцы привалились к сладко посапывающему Бандиту, который пробасил: 'Хозяйука', - и прижался к девушке теплым рыжим боком, согревая. Вскоре все тоже заснули.

'Да пошли вы все со своей магией!!!', - от этого негромкого вскрика Валидатор проснулся и порывисто сел. Сонные спутники недовольно заворочались, что-то сердито буркнули почти в унисон, но, к счастью программиста, так и не проснулись. Перенести вторую истерику девушек за столь короткий промежуток времени он бы не смог. Парень растер лицо и посмотрел на зарешеченное окошко. За ним было еще темно, но звезды уже померкли. 'И что это я поднялся в такую рань?  Сейчас часа 4 утра от силы', - с досадой подумал он.


В коридоре посветлело, потом Валик увидел в зарешеченное окошечко в двери небритую рожу конвоира, держащего жутко чадящий факел. Раздался скрежет отодвигаемого засова, в замке повернулся ключ и в камеру ввалились трое с алебардами. В полумраке маячило двое арбалетчиков, взявших Лику и Бандита 'на мушку'.


Сладко спящих девушек бесцеремонно растолкали, пнули начищенным сапогом кота, заставляя животное зашипеть и выпустить когти. Потом ловко стянули руки за спиной сыромятными ремнями. После чего, как бессловесное стадо, куда-то погнали по лабиринтам полутемных лестниц и коридоров.


Окованная металлом дверь из темной древесины распахнулась без малейшего скрипа, и пленников ввели в просторный зал. Он оказался относительно небольшим. Валик рассмотрел какие-то жуткие средневековые пыточные приспособления непонятного назначения в специальной деревянной подставке. В камине жарко полыхал огонь, в котором накалялся внушительный прут. В углу притаился механизм, сильно напомнивший дыбу с картинки из книги, которую программист читал еще будучи студентом, про Средневековую Инквизицию. Пол был каменный и относительно чистый, стены покрывала копоть от десятков чадящих факелов. Не выдержав испытаний, Надя кулем осела наземь, потеряв сознание от ужаса.  

Лика старалась выглядеть абсолютно спокойной, ничего запрещенного они не делали. 'Данара, ты проклянешь тот день, когда втравила меня в эту историю, если я сумею выбраться из этой передряги', - дала себе клятву ведьмочка, поприветствовав Инквизиторов, о которых в Ладдоре уже пару десятков веков ходили весьма противоречивые слухи.


- Доброго вам утра, отец-дознаватель, - ведьмочка скромно потупила

  глазки в ожидании вопросов.


- Надеюсь, оно именно таким и будет для вас всех. Я - отец дознаватель

  второго ранга Эрлисс дель Аронак. Мне бы очень хотелось узнать, что

  вы все делали в эпицентре магического всплеска такой силы, если сами

  его создать определенно не могли?


Ведьмочка, понимая, что за малейшую попытку обмана или недомолвку им несдобровать, честно и обстоятельно все рассказала, начиная с того злополучного Хэллоуина.


- Брат-дознаватель Жигмонт, случай не типичный, потому попрошу вас

  не упустить ни малейшей подробности, - холодные глаза старшего

  Инквизитора сулили множество бед любому, кто посмеет нарушить

  хоть одно положение Кодекса Магических Действий и Ритуалов.


'Попалась, Данара. Все ниточки давно ведут к тебе, только вот доказательств у нас не было. Теперь появились... Очень глупо было с твоей стороны допустить, чтобы у Корпуса Инквизиции появился на тебя зуб... Теперь ты у меня попрыгаешь, старая стерва...' - подумал дель Аронак, стараясь не выпустить бурю приятных эмоций наружу.


Писарь старательно выводил витиеватые буквы на листах хорошо выделанного пергамента. Инквизитор Эрлисс дель Аронак выслушал всех четверых задержанных, не показав крайнюю степень изумления.

-  Брат-экзекутор Денолл, брат-дознаватель Жиряга, ваши услуги нам

   сегодня не понадобятся, можете идти, - палач и его помощник

   недовольно что-то пробурчали в ответ, но ослушаться не посмели,

   выйдя за дверь вместе со старшим по чину и разошлись каждый в свою

   сторону.


Командор Арма дель Дец встретил Эрлисса дель Аронака с недовольной миной на лице, мимолетно подумав, что ему до сих пор нечего доложить королю Леху кор Ванору по делу о запрещенных некромантских ритуалах в окрестностях столицы. Из-за этой кутерьмы с самой зимы на ушах стояли не только братья-Инквизиторы, но и все городские маги и даже стража Граната.


-  Первые хорошие новости с зимы. Сейчас напишу доклад королю и

   пойду на аудиенцию. Задержанных отпустите. Продолжайте в том же

   духе, и  я замолвлю за вас словечко перед  Лехом кор Ванором, когда

   придет время вознаграждений за верную службу....


Потрепанная неожиданным приключением четверка добралась до столицы без осложнений. Валику было сильно не по себе в узких извилистых лабиринтах средневекового города. Благо, неприятных запахов, которых он с ужасом ожидал, не оказалось. Лика объяснила, что закрытая канализация выводит все нечистоты далеко за пределы города. Роскошные замки знати и магов сменяли аккуратные домики зажиточных горожан и купцов, крытые ярко-красной черепицей.


Ладдорская Академия Чароплетства располагалась на противоположном от дворца конце столицы в живописном парке. Замок из бело-розового камня, похожего на мрамор, был настолько воздушен и ажурен, что, казалось, вот-вот взлетит и умчится невесть куда, унесенный первым же порывом ветра. Лика оставила сраженных наповал красотой Альма Маттер спутников на кружевной скамеечке у входа и двинулась в жилые корпуса Факультета Зельеварения и Цилительства.


Поисковое заклинание помогло быстро разыскать подружек. Дверь в комнату одну на двоих студенток была распахнута. Тара что-то помешивала в весело побулькивающем котелке, досыпая ингредиенты согласно какой-то сложной рецептуре. Нира, облаченная в полупрозрачное ярко-синее платье из дорогого шелка с умопомрачительным декольте, сидела прямо на столе и, весело болтая ногами, с восторгом что-то рассказывала соседке. Лика подошла поближе и с удивлением услышала:


-  Тара, ты неисправимая зануда. Завтра у 3-его курса вечеринка. Мы

    тоже приглашены. Твое платье убого, как воображение заучки

    Мафары. Брось свое зелье, пошли, подберем тебе наряд получше. Уй,

    я в лавке у дроу Эстена такие панталончики розовые видела из

    эльфийского кружева, закачаешься. Ну, пошли уже, хватит возиться с

    этой вонючей отравой... - канючила ведьмочка, закатывая глаза.


-  Нира, даже Лика серьезно относилась к контрольным и экзаменам.

   Какая же я наивная была, что думала, что ты лучше ее. Как поступили

   в твоей глупой башке кроме ветра и парней ничего и нет.


-  Ты просто еще соплячка, Тара, - лицо Ниры стало мечтательным, - На

    3-ем курсе есть такие красавчики, закачаешься. Да брось ты свою

    отраву. Мне нужны эти панталончики...


-    Никуда я с тобой не пойду, завтра экзамен. Эта вредная эльфийка

     Эллевирлиэль никому поблажек не сделает. Не хочу на

     переэкзаменовку на 1-ом курсе загреметь...


-   Ну и сиди тут со своим вонючим варевом, -  зло фыркнула Нира и

    умчалась, громко хлопнув дверью. Лика едва успела отскочить, иначе

     бы подруга крепко приложила бы ее прямо в лоб.


Тихонько посмеиваясь, ведьмочка зашла в небольшую светлую комнатку и деликатно кашлянула.


-   Лика, -   радостно взвизгнула Тара, - где тебя стихии носили? Мы уже

    думали, что ты совсем пропала... -   девушка сгребла Лику в охапку и

    потребовала рассказать ей все, ничего не утаивая.


'Корпусу Инквизиторов надо просто нанять Тару, до пыток дело не дойдет... Эта зараза умеет вытянуть все до последней подробности, даже то, на что я и внимания бы не обратила', - пронеслось у ведьмочки в голове, пока она изливала подруге душу.

В рабочем кабинете Командора жарко трещал камин. Эрлисс дель Аронак, почувствовав, что разговор еще не окончен, опустился в кресло и молча налил себе подогретого вина с пряностями. Они с хозяином кабинета были давними знакомцами, потому давно наплевали на шелуху условностей. Арма дель Дец поставил последнюю точку в документе, присыпал мелким песочком, а потом стряхнул лишнее прямо на пол. Запечатав свиток именной печатью, дроу вспомнил про гостя.


-   Эрлисс, Данару так и не удалось застукать за проведением

    запрещенного действа?


-   Увы, нет, но есть и хорошие новости. Вчерашние задержанные

    подвергались  действию ритуала из запрещенных без всяких

    оговорок. Причем, по показаниям эр Хмарь, попала в историю именно

    благодаря старой ведьме. Мы установили круглосуточную слежку и

    отпустили в столицу. Будем ловить на живца. Но пока не будем

    афишировать, что дело, наконец, с мертвой точки сдвинулось. Даже

    королю не стоит ничего говорить, у Данары длинные руки и везде

    свои люди, даже в Инквизиции...


-   Да уж, если удастся ее прижать, она молчать не станет, хотя кто ее,

    старую суку, знает.


-   Смотря, что она скрывает, командор. Хотя, главное уличить в

    нарушении Кодекса, а там любезный мессир Денолл свое дело знает...


-   Иди, Эрлисс, с ведьмочки глаз не спускать, нам нужны

    доказательства..., а иначе король Лех мигом посрезает с нас наши

    колокольчики... Его жутко нервирует это дело и он становится на

    редкость неадекватным... А ты в курсе, что грозит королевству в таких

    случаях, а особенно тем, кто не угодил монарху, -

    проницательный взгляд наткнулся на полное понимание ситуации.

    

Всласть с Тарой и рассказав все, что могла, Лика тепло распрощалась с подругой и вернулась к остальным.


Остальные времени даром не теряли. Лика нашла всю троицу в парке, точнее двоих, которые, задрав голову, в унисон уговаривали Бандита слезть ос старого каштана. Рыжий пакостник, заметив с высоты хозяйку, возопил дурным голосом:


-   Хозяйка, там такие птички, а я голодный. Можно их поймать?


Лика закатила глаза и велела Бандиту немедленно спускаться, иначе она сама его оттуда снимет с помощью магией, иначе не миновать паскуднику публичной порки плетьми на центральной площади столицы. Кот, недовольно бурча о нарушении прав хищников на вкусненькую сладенькую птичку, быстро сбежал по стволу и принялся с громким урчанием тереться о ноги девушки, подлизываясь.


Оставив друзей еще погулять, эр Хмарь направилась прямо к декану, которого и нашла в аудитории на занятиях по рунной каллиграфии. Дождавшись конца пары в коридоре, девушка отловила преподавателя, когда тот запирал дверь.


-   Господин декан, - невысокий лысоватый человечек удивленно

    обернулся.


-  Госпожа эр Хмарь, наконец-то вы изволили явиться. Надеюсь,

   здоровье вашей тетушки теперь в  порядке? -  в голосе преподавателя

   звучала откровенная ирония, -    Или 'пресловутая тетушка' ?-  всего

   лишь ширма для прикрытия очередного молодого повесы? Впрочем,

   это ваше личное дело.


-   Какая тетушка? - Запинаясь, пробормотала Лика, делая шаг назад.   

    

-   Ваша любимая двоюродная тетушка из урочища Кобыляки, как

    любезно сообщила ваша подруга эр Куртина.


'Ну, Нира, ну я тебе еще напущу рыжих муравьев в панталончики...' -   зло выругалась про себя Лика.


Вслух она произнесла совсем другое:


-   Господин декан, -   жалобно пропищала Лика, устремив на декана

    молящий взгляд огромных изумрудных глаз, -   помогите бедной

    девушке, -   Можно поговорить с вами без лишних ушей, ситуация

    довольно щекотлива.


-  Пройдемте в мой кабинет. Только одно условие, госпожа Лика:

   пожалейте старого учителя.  Я не хочу утонуть в фонтане слез и

   соплей.


Девушка рассказала все пораженному декану и попросила помощи.


-   Вот сколько уже твержу, что легкомысленную молодую особу

    погубило любопытство. Попали вы в историю, эр Хмарь. Данара

    ничего просто так не делает. Хорошо у ваших подруг хватило ума не

    влипнуть в эту грязную историю. Может быть, вы познакомите меня с

    остальной частью вашей странной компании.


Девушка тут же помчалась звать остальных, радуясь, что гроза, похоже, прошла мимо и, может быть, ей даже позволят не пропускать целый год учебы.


Декан долго рассматривал недовольно фыркающего и ворчащего бандита.


-   И вы говорите, что он был простым котом, а метаморфоза произошла

    сразу после переноса? Удивительно. Этот феномен требует

    всестороннего изучения.


После этой фразы рыжий безобразник картинно закатил глаза, скрестил лапы на груди и простонал:


-   Не надо меня сдавать в поликлинику на опыты. Я еще молодой,

    жить хочу!


Надя, не сдержавшись, прыснула в кулачок, а вслед за ней улыбнулся и пожилой декан. Через пару минут над ужимками Бандита смеялись уже все: кот пытался примостить свою толстую задницу на горе фолиантов, сложенных прямо на ковер у стола.


-   Хорошо, господин Бандит, я лично буду ходатайствовать перед

    ректором о зачислении вас на кафедру монстрологии в качестве

    ассистента. Вас устроит такое положение дел?


-   А сколько там платят, -  деловито спросил кот, смахивая со стола

    хвостом бронзовую чернильницу и переводя разговор в деловое

    русло, -   А кормят у вас хорошо, и где я буду жить? И еще хотелось

    бы уточнить один важный момент: будут ли мне платить за

    сверхурочные сметаной?


-   Ну, кухня у нас в Академии отменная. Не знаю, как на счет сметаны,

    но к завтраку у нас ежедневно привозят свежие сливки, которые

    выдают учащимся совершенно бесплатно.


-   А ассистентам? И в каком часу у вас завтрак? -   и рыжая лобастая

    башка завертелась в поисках часов, -   Я ведь могу и на завтрак

    опоздать! - в ужасе возопил пройдоха.  


-   Увы, -   сокрушенно покачал головой преподаватель, -   вы уже и

   обед пропустили. Ужин у нас в восемь. Кстати, сегодня будут бараньи

   котлеты в чесночной подливке. Очень рекомендую.


От этих слов зеленоглазое чудовище застыло в благоговейном онемении, чуть ли не пуская слюни, мурлыкая утробным басом.


-   Хорошо, господа, эль Хмарь мне объяснила мне ситуацию, я

    постараюсь вам помочь. Сейчас мы пойдем к ректору, позвольте мне

    выступить от вашего имени.

Командор Арма дель Дец включил дополнительное защитное поле в своем кабинете, поднеся ключ-амулет к бронзовой танцовщице, стоявшей на письменном столе. Второй инквизитор подобрался, понимая, что начальство хочет избежать утечки важной информации:


- Эрлисс,  помимо обычной магической слежки надо бы принять

  дополнительные меры. Лех не простит нам ни малейшей ошибки, от его

  гнева не спасет даже многолетняя дружба еще со времен учебы в

  Ладдорской Королевской Военной Академии. Король будет действовать

  жестко, прецеденты уже были... И мне совсем не улыбается терять

  голову на плахе только потому, что мы чересчур сильно полагаемся на

  магию...


Магистр Боевой Магии 1 степени дель Аронак согласно кивнул головой и выудил из специального амулета подробную карту столицы и окрестностей:


- Командор, здесь нанесены все случаи всплесков общего магического

  поля и указаны возможные причины. С зимы участились именно

  последствия от проведения ритуалов из разряда 'Чернокнижная магия

  и Некромантия'. При этом чувствуется, что организаторы очень

  осторожны и особенно тщательно прорабатывают именно меры

  безопасности и уничтожение следов. Все наши улики косвенные, на их   

  основании прищучить никого не удастся. Именно поэтому так важно,

  чтобы госпожа эр Хмарь и ее спутники не пострадали, но засветили

  тех, кто куролесит в окрестностях столицы. Учитывая, что повышенная

  активность там, где ее ранее не наблюдалось, непременно насторожит

  наших 'клиентов', то следует особое внимание обратить именно на не

  магические способы слежки.


- Самое поганое, Эрлисс, что мы так до сих пор и не знаем из-за чего

  поднялся весь этот сыр-бор и зачем Данаре такой магический запас.

  Все ритуалы, которые удалось опознать связаны именно с накоплением

  энергии. Я чую, что затевается нечто скверное, но без улик Лех нас и

  слушать не станет и будет абсолютно прав. Что ты предлагаешь? -

  синие глаза командора пришпилили подчиненного, как булавка жука.


- Поставить на ключевые точки людей без магических способностей.

  Причем, маскироваться под лоточников, посыльных, ремесленников,

  на которых никто особо и внимания обращать не будут. Они будут не

  следовать за нашими 'утятами', а находясь на месте передавать их       

  'из рук в руки'. Причем, никаких сильных зелий и амулетов

  применять нельзя, спугнем Данару. Во время проведения ритуалов в

  плетения добавляются и чары, отслеживающие поисковую и сильную

  защитную магию.

 

- Эрлисс,  главный вопрос в том, какие цели преследует вся эта

  кутерьма - Главный Инквизитор сосредоточенно потер костяшками

  пальцев начинающий колоться подбородок, что делал исключительно в

  случаях, когда чувствовал, что дело пахнет жареным.


- Главное, замести Данару с поличным или кого-то из ее приближенных

   из круга и не потерять никого из 'наживки'...


- Отправь наших лучших не магов, мне не улыбается попасть в

   королевскую опалу тогда, когда жизнь, вроде бы, наконец-то

   наладилась...


Обсудив кого и где ставить 'в дозор', инквизиторы расстались, весьма довольные друг другом. Может быть, им удастся выпутаться из очередной передряги с наименьшими потерями.


Эрлисс, бесшумно скользя по полутемным коридорам уже прикидывал, кому поручить эту 'непыльную' работенку. Ближайшая неделя обещала быть очень насыщенной, впрочем,  как и все предыдущие с начала странных всплесков общего магического поля вокруг столицы.


Бандит со сверкающими глазищами наблюдал, как странная машинка, составленная из прозрачных кристаллов, деловито убирает грязь в коридоре Академии. Внутри вспыхивали и гасли серебристые искры, приводя молодого кота в неописуемый восторг. 'Ну, надо же, у тети Степаниды была похожая, но эта намного лучше: не шумит, делает работу сама и еще и такая красавица...'. Безобразник, видя, что никто не обращает на его шалости внимания, игриво провел лапкой по округлой поверхности.


Возмущенный до глубины души такой фамильярностью, Элементаль Земли грозно зарокотал и шибанул животное мелкими камешками. Потом пылесос развернулся и помчался за удирающим во всю прыть хвостатым нахалом. Стрельба была настолько прицельной, что Бандит едва ноги унес от оскорбленного агрегата. 'Это вообще что такое было, мяяяуууу? Я всего лишь поиграть хотел, а он сразу драться... О, времена, о, нравы...', - пробурчал кот, вскочив на резную деревянную скамеечку, чтобы немного поспать перед ужином.


Бандит проснулся от восхитительного запаха и лениво приоткрыл наглый зеленый глаз. На скамеечке сидела девушка, что-то сосредоточенно читая в большой фолиант в черном бархатном переплете с золотым тиснением. Ее пальчики сжимали бутерброд с ветчиной.


- Мяууу, барышня, а мняяяууу колбаски, - и пройдоха, громко мурлыча

   и подобострастно заглядывая в наивные девичьи глаза, стал ласково

   тереться о руку незнакомки.


Девушка растаяла и поделилась сочным ломтиком с попрошайкой.


- Спасиууубо, вы наверно фееейааа, - промурлыкал рыжий вымогатель,

  спрыгнул с лавки и гордо удалился.

Хвост трубой сильно смахивал на пушистый восклицательный знак. До ужина было еще далеко, поэтому кот решил найти остальных, чтобы не скучать в гордом одиночестве.

Декан Вэйл проводил всю четверку в кабинет к ректору Тиону. Светлый эльф долго заинтересованно рассматривал Бандита, не понимая, как вообще мог получиться такой побочный эффект от 'некромантического ритуала из разряда 'запрещенные без оговорок''.


- Студентка эр Хмарь, а вы уверены, что ваш кот до трансформации не

   обладал никакими магическими задатками?


- Абсолютно, ректор Тион. На Земле вообще магии нет в том смысле,

   к которому мы привыкли. Там во главу угла поставлены технологии и

   науки.


- Тогда я настоятельно рекомендую во всех подробностях описать

   ритуал, все побочные эффекты, проанализировать случившееся и

   сделать собственные выводы. У  вас неделя на написание курсовой,

   раз уж вы полгода отдыхали неизвестно где. Остальные ваши

   спутники для Академии никакого интереса не представляют в виду

   отсутствия выдающихся магических способностей. Вакансий для не

   магов в данный момент у нас нет, потому, прошу меня извинить.

   Валентину и Надежде придется попытать счастья где-то еще...

   Впрочем, вам, девушка, могу предложить зачисление на 1 курс

    'Зельеварение и цилительство'. Вас устроит?

    

Надя сбивчиво поблагодарила ректора и отошла к Лике, которая удобно расположилась на гостевом диванчике в ожидании завершения разговора.


- А как же моя должность ассистента? - благим матом завопил Бандит.


- Успокойтесь, коллега, секретарь Икрайниэль уже оформляет ваши

   документы.


Тут их милую беседу прервали самым бесцеремонным образом: в кабинет ректора вбежал маленький кряжистый гном, в отчаянии рвущий на голове волосы:


- Помилуйте, господин Тион.


- Ну, что у вас еще плохого стряслось, профессор Траен? - светлый

   эльф едва сдерживал раздражение, было видно, что коллега уже

   порядком допек высокое начальство.


- Ик-ик уронил книги в подъемный механизм и испортил и рукописи и

   ценную техническую разработку, - в глазах у бедолаги стояли слезы.


- Простите, любезный, а откуда они там взялись?


- Да племянник его, паршивец, вечно свои вещи раскидывает, где

  попало.


- Секретарь Икрайниэль, зайдите в мой кабинет с документами

   господина Бандита, я должен их подписать сегодня же, - небольшой

   серебряный амулет магической внутренней связи позволял ректору

   вызвать любого сотрудника, если он находился на территории

   Академии.


Дверь распахнулась, в кабинет ректора вошел чопорный темный дроу в форменном бархатном костюме темно-синего цвета и с кожаной папкой в тон с бумагами.


- Почтенный Икрайниэль, на вашего племянника опять жалуются, да и

  на вас тоже... Этак, инженер Траен не успеет закончить чисто

  техническую разработку к 'Фестивалю не магических технологий'. Я

  не  могу допустить, чтобы нам утерли нос из-за того, что Дромуарий

  так и не научился прибирать свои вещи. В лаборатории не допустимы

   посторонние предметы. Учитывая, что такое поведение у него и у вас,

   к сожалению, стало нормой, налагаю на вас и финансовое взыскание,

   на обоих...


- Господин ректор, нижайше прошу убрать этого пакостника из числа

   сотрудников нашей лаборатории. Вы можете предложить замену?

   Дрома - настоящее стихийное бедствие. Господин ректор, честь

   Академии под угрозой... - глаза гнома горели фанатичным огнем.


- Секретарь Икрайниэль, подготовьте, будьте любезны, документы об

   увольнении Дромуария из лаборатории и бумаги на финансовое и

   административное взыскание в отношении вас обоих.


- Почтенный Тион, это произвол! - завопил дроу, швырнув щеголеватую

   папку на заваленный бумагами и свитками стол ректора, - причем тут

   мое финансовое взыскание?


- Племянника вашего мы взяли на работу по вашей рекомендации.

   Оказанное доверие он не оправдал... Господин Икрайниэль, я не вижу

   документов на выделение жилплощади в общежитии и постановке на

   бесплатное питание с сегодняшнего ужина. Пожалуй, я слишком мягко

    с вами обошелся... Мне ужесточить меру наказания в вашем

    отношении?


- Я буду жаловаться в Магистрат, это произвол, вы пожале... - проревел

   возмущенный дроу, его синие глаза горели жаждой убийства, а

   серебристая грива вздыбилась от возмущения и тут он громко и часто

   заикал, не в силах вымолвить ни слова. В кабинете раздавалось

   только душераздирающее 'Ик-ик'.


- Вот, выпейте воды, - Надя налила стакан до половины, усадила

  секретаря на диванчик между собой и Ликой и не позволила пролить ни

  капли, пока вся вода не была выпита, - Успокойтесь, пожалуйста.

  Настоятельно рекомендую попить успокоительный чай, ваши нервы

   чересчур уж расшалились.


Дроу поспешно откланялся, даже не поблагодарив девушку за своевременную помощь, и отбыл доделывать бумаги, костеря на все корки про себя и несносного Дрому, и 'зарвавшуюся светлоэльфийскую сволочь'.


- Господин ректор, мне бы помощника нового... А то, чего доброго, не

   успеем к Фестивалю все закончить. Только, ради бога никаких дроу...

   Благодарю покорно.


Тут Валик попросил показать ему установку:


- Почтенный Траен, может быть, я смогу вам быть полезен? В магии не

   силен, но в технике немного понимаю.


- Если разберетесь с машинкой и поможете привести ее в прежнее

   состояние, место будет ваше, -  мимоходом обронил ректор. -  

   Остальные могут быть свободны.

- Видишь ли, Валик, основная часть денег в систему образования в

   Ладдоре поступает из королевской казны и от частных пожертвований.

   В 40 лигах от столицы располагается город Рандомар. Там   

  расположена Гномская Высшая Школа Алхимии. Спор, кто круче,

  изобретательнее и  умнее идет чуть ли не со времен создания этих

  кузниц ученых кадров. Пока нам удавалось выходить сухими из воды.

  'Фестиваль не магических технологий' придумал наш король,

  которому кто-то напел, что магия должна подкрепляться иными

  технологиями. В общем, надо представить подъемную платформу,

  которая будет работать без заклинаний и волшебных существ.


- Почтенный Траен, в моем мире во избежание падений и прочих

   неприятностей используется не платформа, а клетка закрытая. Я

   изучал устройство этой технической диковинки, потому смогу помочь.


- Все разговоры будем вести, уж сделайте мне такое одолжение,

   молодой человек, внутри Лаборатории, а то мало  ли... У стен бывают

   уши, похлеще эльфийских...


Пышущий энтузиазмом профессор что-то быстро прошептал перед дубовой, обитой металлическими полосами дверью и стал деловито открывать замки.


-  Проходите, вот тут мы и трудимся в поте лица, так сказать, когда

    всякие дурни под ногами не путаются... - гримаса ясно говорила,

    какого мнения почтенный Траен о пользе дроу в образовательном

    процессе. - Вы только не пугайтесь, несносный мальчишка больше

    грязнил, чем наводил порядок. Бедлам потому тут полный.


-  Да ничего страшного, мы с Ликой и не такие завалы разгребали.

    Всякое бывает, - программист вошел внутрь и удивленно замер.


'Это сколько же надо было изображать уборку, чтобы развести такой срач?.. - изумился программист. На крепко сбитых деревянных столах лежал толстый слой пыли с вкраплением из обрывков бумаги, сломанных запчастей и огрызков, многие из которых уже практически сгнили. Дальние углы комнаты кокетливо прикрывались плащами из матерой паутины. Относительно чисто было только там, где стоял странного вида агрегат, который видимо и был гвоздем сегодняшней программы. Дополняли кавардак вкрапления из грязных дырявых носков, добавляющих колоритное благоухание к общему аромату в лаборатории. Закрытые и раскрытые фолианты можно было найти практически везде, как и черновики с расчетами и разномастный слесарный и столярный инструмент, такой же грязный и пыльный, как и все остальное.  В сторонке притаился жарко растопленный горн, на полочках и относительно чистых столах стояли реторты, в которых что-то живенько так клокотало и булькало. В большом стеклянном ящике сидели две саламандры,  тоской глядя на весело потрескивающие языки пламени.


-  Ах, вы мои хвостики, - ласково забубнил гном, ничуть не смущаясь

    постороннего парня, - он приподнял крышку из толстого

    жаропрочного стекла и погладил каждую по изящной головке.

    Саламандры тут же плюхнулись на спинки, подставляя округлые

    животики и довольно замурлыкали, точно Бандит, которого котлеткой

    облагодетельствовали, потом он взял совок и набрал пылающего угля

    из горна и насыпал в ящик,  -   Говорил я ректору Тиону, что дроу

    не подходят для серьезной работы. Совсем вас голодом заморил,

    мерзкий племяш Ик-ика, маленькие мои.


Валик неожиданно понял, что гном ему понравился, хоть и не человек и профессор, которых он недолюбливал еще со времен учебы. Программист с восторгом рассматривал непривычную обстановку. Он не спеша прошелся по лаборатории, рассматривая фолианты и записанные непривычными для него формулами расчеты. Многие инструменты и приспособления остались для него таинственной загадкой. Валик никак не мог понять, для чего они служат.


- Итак, коллега, чем бы вы смогли нам помочь? - Траен с любопытством

   посмотрел на молодого человека добрыми голубыми глазками.


-  Почтенный Траен, не будете ли вы так любезны показать мне

    неисправный агрегат? Если я смогу понять, как он устроен, то,

    может быть, и подскажу что-то толковое. Хотя, сначала в этом   

    свинарнике, уж простите за прямолинейность, не мешало бы

    прибраться. Сложные приборы плохо выносят грязь и бардак.


- Да вот он стоит, Валентин, на столе, который самый чистый,

  программист уставился на заваленный солидными фолиантами прибор.


- Вы пока начинайте наводить тут порядок, меня ректор вызвал в

   кабинет. Все необходимое вон за той ширмой, там же и кран с водой,

   мусор сложите в ящик, он там рядом стоит. Гоблины-мусорщики потом

   его вынесут, - изрек гном и шустро исчез за дверью, снова

   заскрежетали  проворачиваемые в замках ключи.


Валик часто поминал 'добрым словом' своего предшественника. На то, чтобы собрать все огрызки, обрывки и грязные дырявые носки и смести мусор в одну большую кучу ушла пара часов. Он осторожно стер грязь со столов и полок, но переставлять ничего не стал. В открытые фолианты в качестве закладок были положены полоски чистой бумаги, а сами книги аккуратно уложены на приведенный в порядок гостевой диванчик в ближнем к двери углу, который служил для приема посетителей. Когда вернулся Траен, он был приятно удивлен: в лаборатории стало непривычно чисто и уютно.


- Валентин, как доубираемся, пойдем на ужин. Ректор Тион подписал    

   ваше назначение, Ик-ик после трепки уже даже все документы

   оформил с перепугу. Комнату в общежитии, пока своим жильем не

   обзаведетесь, вам выделили. До ужина осталось еще 2 часа, так что

   успеем  и дела доделать, и привести себя в порядок, и занять

   приличные места.

На ужин в 'Ушлом Тритоне' собирались и сотрудники Академии, и студенты. Траен буквально за рукав притащил нового знакомца за стол, где сидели его коллеги из механической лаборатории.


- Эй, любезный, - гном со всей дури трахнул серебряной солонкой по  

   массивной столешнице.


 -  Чего изволите, почтенный Траен? - хозяин 'Ушлого Тритона'

     привычно поспеши на зов старинного приятеля.


-  Чем сегодня травить нас будешь? -   Ехидно поинтересовался гном,

    хитро подмигивая здоровенному мужику с проседью в черных как

    смоль волосах.


Микунс Торопыга с Холмов, сверкнув белозубой улыбкой, проникновенно провыл:


-  Горячие гномьи ребрышки, знаешь, кто пойдет на основное блюдо?


- Ах ты, енот чахоточный! Тебе в глаз сейчас дать или сначала

   накормишь? Знакомься, это наш новый технарь, Валик-иномирянин. В

    общем так, старый лис, нам сначала серого пива, того самого, с

  волчьей лапой на крышке. На закусь подай колбаски кровяной и

  ливерной да  круг синего даргмара и чеснока. А то умаялись за Ик-Ика

  оболтусом-племяшом дерьмо разгребать...


Микунс дождался, пока все было довольно быстро слопано и выпито и, бурча:


-  Ты доходягу новенького совсем голодом хочешь заморить? После

    ужина, небось, еще и пахать пару-тройку часов заставишь... -   

    принес две здоровенные глиняные плошки гречки с печенью,

    тушеный в гномском пиве рубец с горохом и запечённую в перцем и

    репою свежую форель.


У бедного корчмаря глаза на лоб вылезли, когда он увидел огромного рыжего 'котейку' с наглыми зелеными глазищами на упитанной мордочке, которые вальяжно подошел к его новому знакомцу и выдал:


-  Валик, ну и гад. А, мняяяяууууу, рыбки, я ее тоже люблю, причем не

    меньше котлеток. От печеночки тоже, мняяяяяу, не откажусь...


-  Бандит, наглая ты сволочь, я тебе уже неоднократно говорил, что

    нельзя столько жрать. И куда только влазит? Разбаловала тебя Лика...

    до безобразия, пора мне заняться твоим воспитанием, господин

    'ассистент' 'Кафедры научной магии и превращений'... -  и Валик

    так грозно наклонился и принялся расшнуровывать ботинок.


-  Так это животина твоей ведьмочки, да, парень? -   хохотнул корчмарь

    и достал откуда-то из неприметной щели увесистый гоблинский сапог,

    -  Оставь свой ботинок на ноге, этот снаряд поубедительнее будет.


-  Валик, а ты, оказывается, не только сволочь, но и  жадина... Мняяу, я

    Лике пожалуюсь... Она не  позволит меня обижать, - из печальных

    изумрудных глаз показалась крупная слезинка и сиротливо сбежала

    по мохнатой щеке.


-  Она тоже беспокоиться из-за тебя, обжора. Посмотри, какое брюхо

    наел... Ты поужинал?


-  ШШШШШШШ, -  недовольно прошипел кот.


-  Вот и проваливай в отведенные тебе апартаменты. Уже завтра

    придется тебе отрабатывать постой и казенные харчи. Надеюсь, что

    господа студенты быстро помогут тебе приобрести отменную

    физическую форму, Бандитик...


-   Я хочу рыбы, Валик. Дай, ну что тебе, так жалко, мняууу?


-   Мне тебя жалко, идиот рыжий. Форель -  рыбка жирная, а ты и так

     до невозможности упитан.


-  Мняууу, рыбы мне, иначе я тебе в сапог напружу...


-  Ну, тогда не обессудь, барин рыжий, отведаешь гоблинской обувки...


-   ШШШШШШ, -  оскорбленный в своих лучших чувствах зверь прижал

     уши к голове и прошипел, -  пригрели на свою голову, а он только

     гадости говорит, и внимание хозяйки от меня отвлекает, шшшш,

     нахал. И зачем ты только с нами в Ладдор увязался, подлец....

     Мняуууу...


-  Бандит, отвяжись по-хорошему, ты похож на глобус на четырех

    коротких лапках... -  профессор Траен, разгоряченный от порядком

    выпитого крепкого гномьего пива, начинал злиться, -  Брысь, я

    сказал... Нам сегодня еще работать в отличие от тебя... -  гном отобрал

    у зазевавшегося младшего механика увесистый гоблинский сапог и

    метнул в зарвавшуюся животину.


Бандит увернулся, но счел за благо быстренько улизнуть, пока профессор совсем не разбушевался. 'Совсем озверели, -  посетовал про себя Бандит, -   ну, в самом деле, кусочка форели для бедного котика пожалели. Гадкие, злые людишки. Пожалуюсь ведьмочкам, они им покажут, как меня, любимого голодом морить и обижать, изуверы, мняяууууу...'.

     

После ужина Валик вернулся вместе с профессором в лабораторию и попросил лист бумаги, линейку и карандаш. Через час взгляду изумленного гнома-механика предстал чертеж с его точки зрения удивительного механизма.

Траен с вытаращенными глазками рассматривал невиданную диковину, которая покорила его простотой и изящностью технического решения без капли магии. Валик назвал иномирное чудо-юдо 'Ручная лебедка с храповиком'. В особый восторг профессора привело довольно изящное зубчатое колесо.


-  И как она работает? -  уровень энтузиазма бородатого профессора

    явно зашкаливало. -  Ясное дело, сталь должна быть твердой для

    устойчивости износу во время эксплуатации. Лучше гномьей ничего

    пока что не изобрели. Тут мы даже зазнайкам дроу носы сопливые  

    утерли...


-  Профессор Траен, клетку тоже надо сделать основательно, но чтобы

    она была не только прочной, но и довольно легкой. Внутри можно

    даже две скамеечки приспособить для сидения. Лифтер будет крутить

    ручку и поднимать кабину наверх. При спуске цепь также будет надо

    потихоньку разматывать с маховика.


-  Удивительное изобретение сделали в вашем мире, даром, что он не

    магический. Вы не против поработать сегодня сверхурочно? До

    Фестиваля всего 3 дня осталось, а у нас ничего, выходит, не готово.

    Работа после окончания рабочего дня оплачивается в тройном

    размере.


-  Готов поработать, только мне надо предупредить, что задержусь...


-  Не волнуйтесь, Валик, я сейчас я по магической связи вызову всех

    сотрудников, доложусь ректору Тиону и на обратном пути предупрежу

    госпожу эр Хмарь, чтобы не ждала вас сегодня в связи с боевым

    крещением на новом месте работы. С женщинами лучше обращаться

    деликатно, потому как с фуриями в которых они в ярости

    превращаются иметь дело себе дороже... -   гном лукаво подмигнул

    программисту и проворно выскользнул за дверь.


Три дюжины бородатых механиков в добротных полотняных одеждах смотрелись весьма колоритно. Перезнакомившись друг с другом, веселая компания, перемывая косточки Ик-ику и его племяннику-недотепе, поджидала руководителя механической лаборатории.


Явившийся через час профессор Траен быстро распределил обязанности между подчиненными, а сам занялся изготовлением зубчатого колеса. Один из его подручных ловко подбрасывал в горн что-то, напомнившее программисту привычный по его миру каменный уголь. Внушительными щипцами подручный по команде мастера поворачивал заготовку, а профессор и еще один кузнец бодро колотили по металлу молотами.


-   Валик, ты пока присядь на диване, почитай фолиант какой-нибудь.

     Потом проконсультируешь нас, когда собирать твою штуковину время

     приспеет. Возьми что-нибудь, где написано 1 курс. Что непонятно

     будет, запоминай, я потом объясню, - студент-старшекурсник

     смахнул выступившие на лбу бисеринки пота и еще подбросил угля в

     басовито гудящий горн.


Собрав все детали ручной лебедки, соединив ее с клетью и перекинув цепь через специальный блок и проверив, все ли надежно закреплено, Траен позвал Валика для итоговой проверки. Программист загнал всех внутрь солидно сделанной ажурной клети и взялся за ручку лебедки. На подъем на высоту 2 метра ушло всего 2 минуты. Траен был поражен до глубины души и посматривал на молодого человека с нескрываемым уважением. Спуск занял столько же времени. Вывалившиеся как школяры после уроков из клети гномы весело галдели и обменивались впечатлениями.


Ректор Тион остался доволен механической диковиной и пообещал в случае победы на Фестивале солидные премии всем сотрудникам лаборатории. Потом, видя, что и гномы и Валик чуть не падают с ног от усталости, отправил всех по домам. За окном уже царил полдень.


Когда программист дополз до их с ведьмочкой апартаментов в 'Ушлом Тритоне', вернувшаяся с пар Лика устроила ему разнос.


-   Где тебя всю ночь носило, упырь бессовестный? Я до утра глаз не

     сомкнула и на зельеварении вместо сонного зелья приворотное

     получила.


-   Профессор Траен обещал тебя предупредить, солнышко. Не надо так

     кричать. Мы всей лабораторией лифт делали к Фестивалю.


-   Я этому поганцу всю его куцую бороду по волоску выщипаю... -   в

     зеленых глазах девушке полыхал такой гнев, что Валик понял, что

     начальству не поздоровится, если ведьмочка доберется до него в

     ближайшие пару дней.


-   Аааа, ты что с ума совсем сошла? -    взвыл молодой человек, когда

    метла, с помощью которой девушка начала уборку в их комнатах со

    всей силы опустилась на натруженную спину.


-   Еще раз такое повторится, и я, я... я вернусь в учебный корпус... Ты

     все понял, козел?


-   Лика, обещаю, что теперь только сам буду ставить тебя в известность

    в случаях форс-мажоров, ну успокойся, ведьмочка моя... -    Валик,

    осторожно пятясь, прокрался в спальню, скинул на кресло одежду и

    уснул до того, как его голова соприкоснулась подушкой.


-  Вот ведь все мужики одинаковы, -  всхлипнула девушка, бросив злой

     в сторону кровати, -  неужто непонятно, что одинокому гному нет

     дела до переживаний какой-то там молодой ведьмочки..., когда дело

    касается болтов и шестеренок.

Тара ворвалась как маленький смерч и набросилась на подругу с упреками:


-  Лика, ну сама же технаря выбирала, а они все повернуты на болтах и

    гайках... Твой хоть пытался весточку передать, правда гном тут

    абсолютно не подходящий вестник, -  Пусть дрыхнет, не с другими

    дамочками же развлекался, в конце концов... Быстро приводи себя в

    порядок и пошли. Сегодня в 'Ушлом Тритоне' светлоэльфийский

    менестрель Тарилиэль будет выступать, мы с Нирой даже столик

    у самой сцены умудрились занять. Приводи себя в порядок и пошли.

    Твой Валик и сам прекрасно выспится, а ты глупостей не наделаешь.


Общую залу с помощью магии превратили в подобие древнего замка. Нира, сверкая глазами от возбуждения, не сводила взгляд с пока пустого резного кресла, ходили слухи, что Тарилиэль мог своим исполнением сердце разбить даже дровской девушке, чего уж тут говорить обо всех прочих особах женского пола.


Светловолосый бард, облаченный в темно-синие, почти черные, одежды появился через несколько минут, вежливо поприветствовал присутствующих и ударил по струнам изящной серебряной арфы, под потолком поплыл голос, поразивший зрителей богатством обертонов, который завораживал и звал за собой:


Никому, никому

Я тебя не отдам,

Будет дождик скользить

По припухшим губам...


В сердце холод и мрак,

Вновь рыдает душа,

Замерла мотыльком,

Словно и не дыша...


Почему, почему

Щерит зубы судьба?

Опять выпала доля:

Только боль и борьба.


Никому, никому

Я тебя не отдам,

Будет дождик скользить

По припухшим губам...



Шепчет сердце с тоской,

Что нужна лишь она,

И дорога нам врозь,

Только мука одна...


Боль утраты убьет,

Знаем мы: ты и я,

Если двое - одно,

Не отпустишь меня...


Никому, никому

Я тебя не отдам,

Будет дождик скользить

По припухшим губам...

 

Плачет арфа в ночи,

Рвется снова струна,

Сердце лавой горит:

Мне нужна лишь она...


За окном снова дождь,

Ночь тиха и нежна,

Но другая любовь

Мне совсем не нужна...


Никому, никому

Я тебя не отдам,

Будет дождик скользить

По припухшим губам...


Будет ветер свистеть,

Плетью в спину хлестать,

Искушать, умолять

От тебя убежать.


Как мне счастье сберечь?

Нет ответа нигде...

Бесполезно гадать

На упавшей звезде...


Лика с удивлением заметила, что кусает губы, чтобы не разреветься не только она. 'Так же и сердце можно разорвать, особенно, когда настроение, как у меня сейчас. Надеюсь, другие баллады не будут такими печальными, -  сделала судорожный вздох ведьмочка, украдкой утирая одинокую слезинку, мышкой выглянувшую из уголка левого глаза, - Подруг тоже пробрало, а вот как у Ниры туманится взгляд, когда она смотрит на эльфа, мне совсем не нравится... Что она опять удумала? Надо бы нам с Тарой за ней присмотреть, а то дров ни один воз наломает. Одни проблемы с этой безголовой девчонкой...'. К счастью, увидев произведенный песней эффект,  Тарилиэль исполнил несколько веселых задорных песен, под которые в зале закружились пары.  Подруги умчались танцевать, а Лика так и осталась сидеть на своем стуле, задумчиво глядя в чашку с травяным чаем, который только что заказала.

Тарилиэль принял из рук хозяйки таверны бокал с подогретым вином и присел за столик недалеко от пригорюнившейся ведьмочки. Лика честно старалась не шмыгать носом, но выходило у нее плохо. Она  и не заметила, как к ней подошел и тихонько встал за спиной всклокоченный со сна Валик. Ему было стыдно, что он сам не предупредил девушку, что ей не стоит его ждать из-за работы.


-  Лик, ну прости меня, пожалуйста, Валик попытался обнять ведьмочку,

    но та оттолкнула руки программиста и снова уставилась на уже

    остывший травяной чай в расписанной цветочками глиняной чашке.


-  Иди к своему Траену, он тебе дороже меня, -  зло прошипела

    ведьмочка, сверкая потемневшими от обиды глазами.


-  Ну, Лик, ну прости, ну нут в моем мире двинутых на технике гномов...

    Ну, откуда я мог знать, что он не сдержит данного мне слова...  Лучше

    бы сам пришел, и сказал лично. Ну, прости, больше такого не

    повторится...


-  Тара, закажи мне, будь добра, кусок черничного пирога и бокал

    подогретого  красного вина с пряными травами, -  девушка

    продолжала игнорировать программиста, который тяжело вздохнул и

    бросил беспомощный взгляд на менестреля. Тот пожал плечами и

    закатил глаза, словно говоря: 'С дамами надо ухо востро держать,

    потом намучаешься оправдываться, и не будешь знать, как

    помириться'...


-  Госпожа ведьмочка, простите, сидел слишком близко и невольно стал

    свидетелем вашей ссоры. Молодой господин, не спорю, виноват, но

    его проступок не столь ужасен, чтобы вы расстались из-за этого...

    Следующую песню я посвящаю вам двоим, помиритесь, пока это еще

    возможно...


Тарилиэль заправил за ухо упрямо падающий на лицо локон цвета темного меда и вернулся в кресло, мелодия, которая полилась в зал, дарила надежду и заставляла сердце замирать от ожидания чего-то прекрасного.


Половинка неба

В твоих глазах,

Вспоминаю снова

О чудесах...


Сердце рвется птицей

Из недр груди,

Только мимо вновь ты

Не проходи...


Ни о чем я больше

Не прошу,

На тебя смотрю и,

Едва дышу...


Распахнула крылья

Моя душа,

Тихо шепчут губы,

Как хороша...


Плотью облекают

Жизнь мечты,

И однажды рядом

Будешь и ты...


Лика продолжала упрямо дуться, не помогли ни ее любимый черничный пирог, ни подогретое вино с пряными травами. Больше всего на свете ей сейчас хотелось превратить профессора Траена в какую-нибудь особо мерзкую гадость, которая хрустнет под ее каблучком. Увы, мерзкий гном, едва взглянув на госпожу эр Хмарь, предпочел слинять от греха подальше. Валик приуныл, уже не пытаясь решить проблему обычным объятием. В этот раз ему придется искать иные методы для преодоления кризиса.


Когда менестрель окончил вторую часть своего выступления и вернулся за свой столик, парочка, так и не пришла к соглашению.


-  Лик, хорош уже вредничать, -  сердито насупился Валик, -  Я же

    прекрасно знаю, как ты любишь танцевать...


-  Иди, я что запрещаю? Я вообще у тебя в доме вместо бессловесной

    мебели, - горячилась девушка.


-  Ну, Лик, ну хватит уже...


Тара и Нира удрали танцевать, оставив Лику дальше злится, раз уж она не поддавалась ни на какие уговоры. И тут явился Он...


Народ в общей зале медленно выпадал в осадок. В круг танцующих пар ворвался Бандит, его вела за лапку здоровенная рыжая Шмыга со сверкающими янтарными глазами. Самое поразительное, что не совсем живая дама, вежливо улыбалась, демонстрируя всем присутствующим, два ряда острых как бритва белоснежных зубок.


Несколько особо слабонервных дам рухнули в обморок, эльфийский бард выронил свою арфу. Впрочем, упасть она не успела: Валик вовремя заметил и не дал бесценному инструменту пострадать от свидания с чисто выскобленным дубовым полом.

Пушистая красотка подвела перемазанного сметаной котяру с глиняным горшком на лобастой башке вместо оной прямо к столику, где сидел Валик. Тщательно обходя препятствия шмыга дошла до цели и, недовольно пискнув, оставила 'господина ассистента' кулем лежать у ног программиста. Нервно дернув хвостом с пушистой кисточкой на конце, она ловко стащила с блюда последний кусочек черничного пирога в качестве компенсации и гордо удалилась восвояси.


-  Мяяу, хозяйка, спаси меня, сними эту гадость, -  заныл Бандит как

    можно жалобнее.


-  А ее тут фактически нет, -   злорадно ухмыляясь пробурчал

    Валидатор, -  она на всех дуется и игнорирует по полной, - Снять

    горшок не представляется возможным, разве что попросить

    профессора Траена помочь, я видел у него в кузнице хорошенький

    такой молот...


-  С ума что ли совсем сошел, а магия на что? -   не выдержала

    стервозная ведьмочка и  что-то еле слышно пробормотала. Горшок

    покрылся мелкой сеточкой трещинок и осыпался мелкими черепками

    на пол. Увы, не до конца, на шее котяры все еще красовался

    роскошный глиняный воротник.


-  Ты, Бандит, привыкай. Наша хозяйка всегда так: начать дело -

    начнет, а доделывать другим приходится, -  и он аккуратно избавил

    бедолагу от 'ошейника'.


-  Ах, ты... -   прошипела Лика и заказала еще одну чашку с травяным

    отваром, который и вылила Валику на голову. После чего встала и

    гордо удалилась, расплатившись с хозяином, который тут же принес

    пострадавшему сухое полотенце.


-  Вот так, Бандит, не любит нас она. И стоило переться, может быть,

    за сотни световых лет, чтобы терпеть подобное обращение. Давай, что

    ли напьемся с горя?.. Жаль, тут стрип-баров нет, оттянулись бы по

    полной без угрозы получить в глаз за измену.


-  Мне ррыбки, и побольше и кошачьего корня литра два. Будем

    нервную систему восстанавливать.


Валидатор заказал себе четверть гномьей водки и четыре кружки Волчьей Пасти, которые и мешал в традиционный для его родины напиток под названием 'Ерш'. Присутствующие в зале гномы с неподдельным изумлением уставились на своего коллегу.


Траен, сгорая от любопытства, быстрыми шажками подошел к столу:


-  Угощайтесь, профессор, тут на одного меня все равно много. Только

    предупрежу сразу, накушаетесь в слюни... -   и, подавая пример,

    храбро отхлебнул из оловянной кружки.


Траен, не долго думая, вылил все до капли прямо в глотку и довольно крякнул:


-  Забористая вещица, аж слезу вышибло. Надо и остальных угостить, а

   то обидятся.


До глубокой ночи оставалось совсем немного времени, когда компания орущих во всю глотку 'Ленинград точка ру' и подпирающих друг друга Бандита и Валика с трудом поднялась на третий этаж 'Ушлого Тритона'.


Запинаясь и икая, приятели пожелали друг другу спокойной ночи, и гномы отправились в левое крыло, громко делясь впечатлениями о новой песне и забористом пойле. Лика проснулась от настойчивого стука. Похоже, в дверь, колотили ногами. Возмущенная такой наглостью ведьмочка отодвинула засов, и та тут же распахнулась.


-  Дрррова заказывали? -  Валик громко икнул и, переглянувшись с

    Бандитом, радостно захихикал, -  Так они прибыли, -  и, не

    удержавшись в вертикальном положении, парочка рухнула Лике

    прямо под ноги и, счастливо улыбаясь, тут же уснули.


От изумления ведьмочка не смогла вымолвить ни звука, она никак не ожидала, что так надраться сможет и Бандит. Оставив 'дрова' посапывать на месте отгрузки, она вернулась в постель досыпать. Занятия и работу никто не отменял.

Глава 6. Торжество науки


Валик, прижавшись к мохнатому теплому боку Бандита, ворочался и что-то испуганно бормотал себе под нос. Ему снился странный сон: он наслаждался горячей ванной, взял в руки мягкую мочалку и стал тереть спину. Вдруг мочалка обернулась наждачкой, а с него посыпалась деревянная стружка. С диким криком молодой человек открыл глаза и увидел знакомую комнату, где их с Ликой поселили. Розовый шершавый язык кота старательно облизывал хозяина. Программист ласково почесал любимца за ухом, тот тут же довольно замурлыкал в ответ на ласку.


Ведьмочка еще сладко спала, завернувшись в пуховое одеяло. Возня на полу разбудила девушку, которая недовольно пробурчала:


- Мало того, что оба горькие пропойцы и кутят на рабочей неделе с

   гномами, так еще и будят ни свет, ни заря порядочных ведьм.


-  Лик, а чего ты нас на полу бросила?


- Делать мне нечего, как вас на спине таскать в мою постель, -

   фыркнула девушка, аккуратно застелила кровать и, прихватив одежду,

   отправилась за ширму переодеваться.


Через несколько минут она быстро заплела черные волосы в тугую косу и вышла за дверь, не проронив ни слова.

 

- Вааулик, ты не знаешь, где можно рассоульчику раздобыть? Оуучень уж мне фигово... -

  простонал Бандит, хватаясь лапами за лобастую голову.

 

- Бандит, ты кончай, как голодранец, говорить... Эххх, кваску бы сейчас...


С трудом поднявшись с пола, несчастные жертвы похмельного синдрома, застонали в унисон и, шатаясь, на полусогнутых выскользнули в коридор, держась друг за друга, чтобы не упасть. Перед глазами все временами прыгало и вертелось. Когда они, к своему огромному облегчению, наконец-то приковыляли в столовую, завтрак уже шел полным ходом, до еды им не было никакого дела. Все мысли сходились на рассоле и квасе и целительной антипохмельной магии.

- Явились, наконец-то, жертвы злобной гномской рыбы, - зло

   прошипела Лика и кивнула в сторону двух стульев, на одном из

   которых лежала ее сумка с учебниками, а на втором ажурные черные

   перчатки из тонкого эльфийского кружева.


- Бедненькие, - заохала Нира, стреляя в Валика бесстыжими глазками, -

   давайте я вас полечу, вам же еще после завтрака на работу идти, -

   она ласково почесала Бандита за ушками и передвинула стул ближе

   к 'пациенту'.    


- Это мой мужчина, найди себе другого, - сердито буркнула Лика,

  отталкивая не в меру прыткую подругу, - без тебя обойдемся. Я тоже

  умею лечить, даже получше тебя...


- Ликочка, где такие голубоглазики водятся-то? - лукаво закатила глаза

   девушка.


- На Земле. Пойди, попроси Данару, она тебя туда зашвырнет. Вот

   только   не уверена, что если бы мне крупно не повезло, я смогла бы

   вернуться в Ладдор...


- Делать мне нечего, как связываться с этой старой пройдохой. На мой

   век и тут мужчин хватит, -  Нира завистливо посмотрела на чужого

   парня и ее глазки не хорошо так забегали.


- Лик, давай я избавлю тебя от этого недоразумения? Ты тут нам все

   уши прожужжала, какая он сволочь и зараза... Готова на любые

   жертвы ради любимой подруги...


Тара с Бандитом едва успели растащить в разные стороны чуть не сцепившихся девушек.


- Нира, ты совсем сбрендила или опять накушалась настойки на

    мухоморах?

   

- Тара, я сейчас тебе волосы-то прорежу! Я, я от всей души предложила,

   а вы... - слезы на глазах ликиной подруги могли бы показаться

   искренними, если бы губы не скривила не хорошая кривая улыбочка.


- Лик, полечи меня, очень голова болит. Прости, был болваном. Я

   больше никогда не стану мешать гномские водку и пиво...


- Да уж, мастер Траен всем раструбил, какой драконий напиток ты вчера

   изобрел... Твое счастье,  что пропорцию наоборот не выбрал.

   Представляю, как бы обрадовался ректор Тион, что вся механическая

   лаборатория ужралась до розовых чертей...


Ласковые руки ведьмочки легко погладили по голове обоих бедолаг, потом она достала флакончик с зеленоватой прозрачной жидкостью и накапала обоим в травяной отвар.


- Ээээ, Лик, я прощен? - голубые глаза Валика были полны такого

   раскаяния, что даже Тара осуждающе посмотрела на непреклонную

   подругу.


- Выпейте до дна, хотя вкус у зелья и отвратный. Я подумаю. Честно

   говоря, сейчас мне совсем не хочется ни видеть вас, ни разговаривать

   с вами. И вообще, девушки, нам пора на занятия. Первой парой у нас

   'Лекарственные травы дровских гор', опаздывать не стоит, иначе

    нам из отработки устроят 'великую мстю грозной темноэльфийской

    лекарки'... И как только Надя смогла к старой ведьме подход найти...

    Хотя, она полна скрытых талантов и достоинств и способна ввести в

    ступор даже меня.


Нира,подождав пока подруга окажется в коридоре, жарко зашептала программисту на ухо: 'Валик, если она тебе надоест, помни, что есть еще я'... Возмущенная коварством ведьмочки Тара, бесцеремонно схватила ту за руку и утащила вон, наградив весьма красноречивым взглядом...

Лика показала наглой подруге кулак и сделала страшные глаза. Нира возмущенно фыркнула и припустила в аудиторию. Надувшаяся друг на друга троица мрачно ввалилась в просторную аудиторию, удостоившись удивленного взгляда Нади. Спрашивать девушка не решилась, так как обе преподавательницы уже пришли.


Курс целительства и зельеварения в Ладдорской Академии читали две весьма примечательные особы, что удивительно, одна была эльфийкой из Радужного Леса, а вторая - дроу из Грохочущих Камней. Светловолосая эльфийка была небольшого роста женщиной с хрупким телосложением, ее синие глаза были такого же глубокого цвета, как майское небо.  Светлая кожа вызывала зависть у многих своей ухоженностью. Лирилиэль никогда не повышала голоса, ее  коллега справлялась за двоих, срываясь на крик даже без видимого повода, чем сильно ту раздражала.  Дроу Викраэ Годевирр отличалась вспыльчивым и неуживчивым характером в сочетании с мускулистой фигурой с пышными формами, которая она аккуратно запихивала в обтягивающее короткое платье из черной кожи. Особенно она любила метать в головы нерадивых или тупых студентов колбы с зельями или особо вонючими ингредиентами.


- Госпожа эр Золь, к доске. Приготовьте нам дровское зелье для борьбы

   с мышами и крысами, - Нира с тоской посмотрела на подруг и нехотя

   выползла из-за парты.


- Госпожа эр Золь, - голос Викраэ Годевирр оглушал даже на галерке, -

   судя по выражению вашего лица, вы опять  не готовы к уроку... Если

   вы не в состоянии состряпать простенькое зелье, как вы собираетесь

   дальше учиться?.. Если вы не возьметесь за ум, я лично буду

   требовать вашего отчисления... Марш на место, жду на отработке после

   занятий... - вслед провинившейся ведьмочке полетела колба с

   вонючей вытяжкой из задних лапок дровской пещерной жабы.


- Хорошо, госпожа Викраэ Годевирр, - пролепетала Нира, бесясь про

   себя от того, что новое платье придется теперь выбросить.


-Опаздывать и лениться не в ваших интересах, госпожа эр Золь. Вы

  сюда учиться пришли, а не искать выгодную партию или вздыхать под

  арфу менестреля...


Нира, побледневшая, как полотно, с ужасом поняла, что не может припомнить заклинание, которое превращает одежду в ядовитых пауков. Пробормотала первое попавшееся и увидела как кожаный стильный наряд дроу превращается в скаредное платье дриады... Полупрозрачное черное кружево оказалось темной эльфийке весьма к лицу, но настроения ей это не улучшило.


- Госпожа эр Золь, мы сейчас с вами пройдем к ректору... - в глазах

   женщины зажглись лукавые огоньки, она прекрасно понимала, как

   отреагирует ректор на ее внешний вид и выходку юной

   ведьмочки. Профессор Викраэ Годевирр выволокла провинившуюся

   студентку в коридор. Дверь захлопнулась, как капкан.


Невозмутимая Лирилиэль велела собраться, раскрыть тетради и начала перечислять наиболее известные травы Дровских гор, их свойства, способы заготовки и рецепты зелий с их использованием. Думать о судьбе эр Золь времени уже не оставалось, светлая эльфийка диктовала быстро и никогда ничего не повторяла.


Вторую половину пары преподавательница всегда оставляла под выполнение практической работы.


- Итак, господа студенты, теория идет впрок только, если она

   подкреплена солидной практической отработкой. Сейчас каждая из

   вас получит ингредиенты и инвентарь и задание сделать одно из

   сложных зелий на основе трав, произрастающих в Дровских горах.

   Настоятельно рекомендую готовиться не как милейшая эр Золь. Завтра

   у вас будет зачет и лабораторная работа по данной теме.


Лика получила от вредной эльфийки рецепт, про который им даже в лекции ничего не говорили, там использовалось хитрое сочетание из темноэльфийских трав, гномских снадобий и оркских вытяжек. 'Оооо, за что же они обе так меня невзлюбили, - простонала про себя ведьмочка, - Хотя, если все сделаю правильно, они обе могут сменить гнев на    милость. Хвостов у меня много, до сессии недалеко, конечно, я    стараюсь, но сдавать еще порядком материала. Хотя бы лекции я все    переписала уже. Главное, строго соблюдать очередность и пропорции, и все должно получиться...'.


Как и следовало ожидать, Надя первая справилась с заданием, аккуратно записав в тетради для лабораторных работ, что и как она делала, какие эффекты приобрело изготовленное ею зелье и в каких случаях его полагается прописывать больным. Лирилиэль, довольная успехами девушки, не поскупилась на похвалу и предложила приготовить состав эльфийского бальзама, который идеален для ухода за такими непослушными волосами, как у нее.


Как всегда, без курьезов не обошлось. Гному Галиру эльфийка поручила сварить средство от икоты, зная, что целительские способности коренастого парня лежат в совершенно другой области. У него определенно был талант костоправа. Если у кого было растяжение или выбит сустав, шли прямо к нему. Мания исцеления в сочетании с даром сращивать сломанные конечности, делали его более чем скромные успехи в зельеварении не заслуживающими пристального внимания. Стеклянная колба разлетелась в пыль из-за неравномерного нагрева. Хорошо, что  защитные заклятья не дали никому пострадать.


Лика аккуратно добавила все ингредиенты в стеклянную колбу и аккуратно перемешала специальной деревянной палочкой, долив дистиллированной воды. Осталось прокипятить полученный состав, и лекарство от ночных кошмаров должно быть готово. Воспламенив заклинанием таблетку гаурта, ведьмочка аккуратно закрепила колбу в специальном зажиме и стала равномерно нагревать над огнем. Жидкость закипела и приобрела красивый изумрудный цвет. 'Похоже, получилось', - обреченно вздохнула девушка и подозвала профессора.


- Знаешь, Лика, я давно не видела такого великолепного результата у

   студентов вашего курса. У вас определенно есть способности.

   Госпожа Викраэ Годевирр оказалась права в отношении вас, впрочем

   она  редко ошибается в оценке талантов своих студентов. Так что и не

   надейтесь пофилонить: при таких способностях, как у вас, и спрос

   будет соответствующий. Я поставлю на это зелья знак качества. Его

   продадут в лавке при академии, и вы получите половину прибыли. За

   этот практикум ставлю вам пятерку с плюсом. Надеюсь, учиться вам

   будет не так нудно и сложно, как госпоже эр Золь...


Таре досталось заковыристое варево от чесотки,  которая была настоящим бедствием в Дровских горах, впрочем, девушка сделала все на совесть, тоже заслужив похвалу строгой наставницы.

     Ректор Тион сидел у дальней стены кабинета, неспешно ведя теоретические расчеты возможности перемещения в пространстве и времени с применением разрешенных Кодексом видов волшебства и ритуалов.  В благословенной тишине тихонько поскрипывало перо, украшая витиеватым почерком светлого эльфа дорогую бумагу. Ректор недовольно поморщился, когда в дверь настойчиво постучали. Так о своем приходе могла возвещать лишь одна дама в Академии. Неурочный визит госпожи Викраэ Годевирр не сулил ничего хорошего. Профессор славилась на весь Ладдор своим огненным характером. Связываться со вспыльчивой дамочкой рисковали очень немногие.


     Викраэ Годевирр появилась сразу же, как только Тион разрешил войти. Взбешенная чем-то дроу тащила за собой перепуганную до полусмерти ведьмочку.


     Левая бровь эльфа удивленно взлетела, когда он увидел, что профессор радикально поменяла имидж:


- Профессор Годевирр, вы конечно в высшей степени привлекательная  

   особа, но впредь я бы попросил вас воздержаться от столь

   экстравагантных нарядов на работе... Сделайте лично мне такое

   маленькое одолжение...


-  Господин ректор, я не претендую на ваше особое внимание, - голос

    профессора был полон такой желчи, что мужчина невольно пожалел

    несчастную студентку, - Я еще утром была одета в свой обычный

    наряд.


-  Тогда откуда взялось это? - в голубых глазах ректора светилось

    столько любопытства, что дроу снизошла и рассказала все, перемежая

    повествование крепкой руганью на родном языке и кровожадными

    взглядами, которые она бросала на бледную, как полотно, ведьмочку,


-  Госпожа эр Золь не соизволила подготовиться к лекции и практикуму,

   получила заслуженную пару и решила таким образом мне отомстить.

   Тион, неужели вы могли подумать, что порядочная дроу может носить

    это? У меня в роду точно не было фей, светлых эльфов и дриад,

    впрочем, тоже...


-  Профессор, госпоже эр Золь надлежит извиниться и в течение

    двух недель она будет мыть колбы после ваших занятий. Ну, и

    разумеется, она просто обязана пересдать тему и сделать

    лабораторную работу.


-  Господин Тион, я требую удвоить срок отработки за проступок и

    причиненный мне ущерб. И, сделайте одолжение, развейте чары этой

    двоечницы. Я не желаю быть посмешищем всей Академии из-за

    мелкой пигалицы с куцыми мозгами... Госпожа эр Золь, отправляйтесь

    на урок. У вас сейчас, если память меня не обманывает,

    нежитиеведение будет. Надеюсь, больше я вас до конца года в числе

    проштрафившихся студентов больше не видел. Обещаете? -  

    Дождавшись робкого кивка, ректор отпустил до полусмерти

    перепуганную девушку, -  Мы сейчас с госпожой Годевирр обсудим

    все меры для возвращения вас к подобающей учебе. Идите, -   Нира

    испуганно пискнула и выскользнула за дверь, тихонько прикрыв ее за

    собой.


Тион повернулся к преподавательнице 'Зельеварения' и продолжил:


-   Пусть госпожа эр Золь в полной мере прочувствует степень своей

     вины. Хорошо, пусть месяц моет колбы и дополнительные занятия по

     вашему предмету, -  глаза ректора чуть затуманились, профессор

     сразу учуяла весьма фривольные мысли в свой адрес и разозлилась.


-   Профессор Годевирр, уверяю вас, никто в здравом уме и не подумает

     о вас плохо.


-   Мне нет дела до мыслей, которые бродят в полупустых головах

     студентов, но среди преподавателей достаточно много дроу, могла

     пострадать моя репутация...


-   Викраэ, -   голос ректора снизился до доверительного шепота, -    

     Вашей репутации не повредит уже ничто. Все в курсе, что вы ни

     на шаг не отступите от положений Темноэльфийского Кодекса Чести

     даже под угрозой пыток и смерти. Хотя, может быть не стоит так

     издеваться над собой? -  Вик, половина Академии только ищет

     возможность, как объехать этот ваш демонов Кодекс... И как ты

     только умудряешься с таким завидным терпением игнорировать

     все знаки внимания столько лет? Я просто поражаюсь твоей

     выдержке. Только вот кому это надо?


-   Ректор Тион, ваша фамильярность граничит с оскорблением. Я хочу

     получить назад мое любимое платье, только и всего... Неужели это

     так трудно? -   в черных глазах дроу разгорались багровые искры,

     она слишком сильно разозлилась на не в меру настойчивого мужчину.


-   Зачем? Вы и так прекрасно выглядите, -   Тион пробежался взглядом

    по черным кружевным лепесткам, соединенным ажурными

    перемычками, которые любовно обрисовали каждую линию

    великолепной фигуры темной эльфийки.


     Кое-где полупрозрачное одеяние расцвечивали одинокие зеленые бусинки. Платье было той же длины, что обычное кожаное, только более открытое и откровенное. При взгляде на шедевр дриадской моды возникало только одно почти непреодолимое желание: немедленно снять все... Тион снова про себя обругал 'чертовы условности'. Мало кто знал, что ректор был влюблен в эту черноглазую злючку с тех давних пор, когда она только получила распределение в Академию. Возможно, догадывалась его младшая сестра, Лирилиэль, которая давно знала обоих и преподавала зельеварение вместе с Викраэ Годевирр. В глазах дроу уже плескалась ярость, так что терять ему было уже особо нечего. Он одним плавным движением встал из-за стола, сгреб обалдевшую профессоршу в охапку и прижал к стене. Прежде чем девушка успела что-то сказать, ей заткнули рот весьма банальным способом. Возмущенное мычание никак не сказалось на полученном от поцелуя удовольствии.


     Викраэ оттолкнула от себя зарвавшегося светлого эльфа, с ее пальца сорвалась небольшая молния, которая ударила ректора в плечо.


-   Вы снимете это чертово заклятье с моей одежды или мне обратиться к

     другому специалисту?


-   Только под ваше честное слово, что сегодня вечером придете в

     новую таверну. Я вчера совершенно случайно на нее наткнулся, -

     голубые глаза Тиона были полны такого лукавства, что профессор

     озверела.


-   Понятно, вы не намерены мне помогать. Шантажом решили своего

     добиться? Не выйдет... -  прошипела она, -  Вы невозможны, ректор

     Тион, -  и она вышла вон, громко хлопнув дверью.


     'Зря ты так, Вик. Теперь за тобой все холостые мужчины Академии будут охотиться. Только вот никуда ты от меня уже не денешься... Эр Золь, конечно, вертихвостка и порядочная лентяйка, но в этот раз все сложилось довольно неожиданно. Мне даже не пришлось подстраивать провокационную ситуацию...'. Печально вздохнув, ректор попытался успокоиться и продолжить работать над монографией. Увы, работа ему сегодня больше на ум не пошла. Он с трудом дождался конца рабочего дня и долго сидел на скамейке в парке, но дождался момента, когда Викраэ, задрапированная в черный шелковый плащ, прошла мимо. Девушка была в ярости. Видимо, знаки внимания от коллег стали совсем уж настойчивыми.

     Заплаканная Нира вошла в кабинет Кафедры Нежитиеведения почти к самому началу пары.


-   Ты хоть что-нибудь учила вчера, горе бедовое? - на ухо подруге  

     зашептала  Лика. Вид у Ниры был настолько жалкий и подавленный,

     что ведьмочка решила простить ее за утреннее непотребное

     поведение в отношении Валика.


     Нира сокрушенно покачала головой и бросила короткий испуганный взгляд в сторону вошедшего в аудиторию преподавателя. Армейский профессор Квеслинский в силу специфики своего предмета был очень строг к своим студентам. Оно и понятно: от этого могла зависеть не только их собственная жизнь. Он много лет отслужил в Квеслинске - городе-крепости на юге Ладдора, где ситуация с бесчинствующей нежитью всегда была очень щекотливой. В его некогда черных волосах  уже было полно седины, хотя боевой маг был еще в самом расцвете сил и магического дара. Нира вся сжалась, стараясь исчезнуть, когда серо-стальные глаза преподавателя зашарили по аудитории в поисках  очередной жертвы для ответа у доски.


-   Добрый день, дамы и господа. Как обычно, начнем пару с опроса по

    вчерашней лекции. Итак, о чем я вам вчера два часа вещал? -   круто

    изломанная бровь насмешливо взлетела вверх.


-   Мы проходили классификацию, повадки и способы уничтожения

     южно-ладдорской черной гарпии, -  Тара быстро просекла ситуацию

     и решила прикрыть подругу, -   Вы не будете против, Ян Озрович,

     если я продолжу?


-   Пожалуй, послушаю классификацию. В прошлый раз на зачете вы

     слегка засыпались именно в этой части теории.


-   Южно-ладдорская черная гарпия относится к эндемичному виду,

     который обитает только на территории Арнарской долины,

     примыкающей к хребту, на котором расположен город-крепость

     Квеслинск. Этот вид нежити отличают такие качества, как хитрость,

     высокая степень обучаемости и устойчивость к боевым заклинаниям,

     в основе которых лежат стихии Огня и Воздуха и их различные

     комбинации. Убить этого монстра можно только зачарованным

     гномским оружием. Перья, которые они довольно метко метают,

     имеют острые режущие кромки, смазанные паралитическим

     ядом,  -  девушка сделала паузу и вопросительно просмотрела на

     преподавателя ожидая разрешения продолжить ответ.


-  Очень хорошо, Тара, продолжайте, но только классификационные

    группы. И вы две особенности не указали в общем описании этого

    вида нежити.


-  Гарпии классифицируют на две    крупные группы: с и без магических

    способностей. Первые представляют повышенную опасность и

    подлежат немедленному уничтожению в случае обнаружения. Им

    присвоен пятнадцатый класс опасности из двадцати возможных. По

    внешнему виду способности этого вида нежити определить

    невозможно.


-   Более подробно расскажите о магической классификационной

     подгруппе. Вы прекрасно подготовились, Тара, я удивлен, честно

     говоря.


-  По силе дара выделяют пятнадцать категорий, по стихиям группы:

    огонь, вода и гибридесс. Гарпии с классностью опасности от девяти

    по силе дара практически уничтожены. Именно поэтому  на

    территории Арнарской долины все боевые расчеты представлены

    только магами с профильными стихиями вода и металл.


-  Отлично, госпожа Тара эр Вэйль. Итак, повадки вчера все ответили на

    опросе в конце лекции, потому пропустим. Прогулявших не было  в

    тот раз. Потому, переходим к методам уничтожения. Итак, кто готов

    отвечать?


     Надя и Лика почти синхронно подняли руки, обращая на себя насмешливый взгляд профессора. Он не зло рассмеялся и обронил:


-  Милые дамы, у вас в оценках даже четверки - редкие гости. Дайте

    троечникам и двоечникам взять реванш.


-   Господин профессор, -  надменный дроу не собирался никому

    уступать шанса избежать принудительных работ за плохую

    успеваемость, -  Позвольте мне ответить на эту часть вопроса.


-  Хорошо, почтенный Ссзмур Эверхлул, надеюсь, вы избавите меня от

    вчерашнего разочарования. Я, конечно, понимаю, что учеба,

    бесспорно, проигрывает свиданию с хорошенькой барышней, но...


-  Но знания, которые вы нам передаете вместе  с накопленным за годы

    службы в боевом отряде Зачистки от Нежити может спасти жизнь не

    только нам и нашим близким, а целым деревням и даже городам.


-  Что ж, приятно видеть, что вы полностью осознали, как были не

    правы. Слушаю вас, господин Эверхлул.


      Дроу спокойно начал рассказывать, точно цитируя учебник:


-  Для того чтобы правильно выбрать метод уничтожения Южно-

    ладдорской черной гарпии, важно правильно определить, к какой

    классификационной группе она относится.

- Может быть, госпожа студентка эр Золь наглядно продемонстрирует нам это на практике? - В голосе преподавателя явно плескалась изрядная толика яда.

Легкий щелчок пальцев, и вся аудитория испуганно отшатнулась назад. На дубовом паркете возле классной доски, подслеповато щурясь и громко хлопая крыльями, появилась Южно-Ладдорская черная гарпия.


- Это вам для освежения знаний,господа студенты, - донесся с кафедры голос преподавателя.


Нира стала лихорадочно вспоминать внешние признаки каждой из классификационных групп, внимательно рассматривая редкую нежить. Голова отказывалась предоставить необходимую информацию. Девушка обиженно засопела и тут, услышала тихий шепот Лики: 'Обрати внимание на нижнюю сторону маховых перьев, она серебристая'. Ведьмочка внезапно громко ойкнула. Проплывшая по воздуху линейка достаточно чувствительно стукнула ее по затылку.


-  Еще одно слово, госпожа эр Хмарь, и вам гарантирована пересдача

сессии со всеми вытекающими последствиями.


Нира напрягла память и радостно выдала:


- Обратная сторона маховых перьев наблюдается только у тех особей, которые магией не владеют.


- Великолепно! Изумительно! Даже дубовая садовая лавка не смогла бы додуматься до такого. Встретимся на пересдаче.


- Госпожа эр Хмарь, раз уж вы взялись демонстрировать глубины интеллекта, то назовите нам ряд различий обыкновенной черной гарпии от редкой Южно-Ладдорской.

- Обычная черная гарпия имеет оливковый отлив перьев, покрывающих внутреннюю сторону крыла. Питается она баранами или козами, на разумных существ она не нападает. Свое название получила за счет окраски внешней стороны перьев. Магических способностей этот вид не имеет. Южно-Ладдорская черная гарпия является нежитью, созданной в результате экспериментов некромантов во времена династии Оен. Крайне агрессивны, питаются только кровью разумных существ. В отличие от своего прототипа имеет не оливковый, а грязно-желтый окрас перьев. Различают, как уже говорилось, особи, наделенные магическим даром и лишенные его.


- Все верно, госпожа эр Хмарь. А серебристыми у меня скоро станут волосы от ваших глупых выходок, - профессор нервно поправил мантию и, сбежав с кафедры, раздраженно прошелся вдоль рядов с притихшими студентами, - Запомните сейчас то, что я вам скажу. Это не просто пустая теория. Эти знания могут спасти не только ваши шкуры, но и жизнь не в чем неповинных селян, которых вот такая тварь, - он махнул рукой себе за спину, - истребляет десятками, если не сотнями. Обычную черную гарпию пришибет любой мальчишка из пращи, а Южно-Ладдорская спокойно позавтракает отрядом инквизиторов. На этом лекция закончена. Завтрашняя пара начнется с практического занятия в зверинце, так что советую повторить все. Можете быть свободны.


Притихшие студенты остались сидеть на своих местах, а профессор собрал разложенные на кафедре свитки, сунул их себе под мышку и вышел через боковую дверь.


В приоткрытую дверь просунулась рыжая лобастая башка и громко возопила:


- Хозяйка, идем быстрее, там завтрак раздают. Пахнет вкусно, -Бандит довольно сощурил бесстыжие зеленые глаза и, выгнув спину, привычно запустил когти в дверной косяк.

- Идем, девчонки, а то у меня после этого урока зверский аппетит проснулся, - жалобно попросила Нира, заталкивая свиток с лекционным материалом в сумку и решительно направляясь в коридор.


- Нира, - промурлыкал Бандит, - А ты оставишь мне кусочек от своей ветчинки?


- Конечно, мой пузатенький. Вас с Валиком ваша хозяйка уморит из принципа, - не преминула отпустить шпильку ехидная ведьмочка. Поймав многообещающий взгляд Лики, она сочла за благо быстро ретироваться в сопровождении рыжего попрошайки.


- Вот ведь зараза, а еще подруга называется. Я ей Валика все равно не отдам. Хватит с нее и Бандита... - раздраженно прошипела эр Хмарь, придумывая, как наказать нахалку.


- Лика, Нира в своем репертуаре. Пора уже привыкнуть к ее выходкам. И не забывай, что она - единственная дочь старейшины Золяной Пустоши. И прекращай мучить Валика, на нем лица не было утром. Он даже завтракать не стал и не отвечал на встревоженные расспросы профессора Траена. Это о многом говорит. В отличие от Бандита, его не купишь за кусочек ветчинки или панталончики из розового эльфийского кружева, - Тара укоризненно посмотрела на подругу и осуждающе покачала головой.


- Ты бы и правда помирилась с ним, Лик. А то дуетесь оба, как мышь на крупу из-за ерунды, по сути, - включилась в разговор и Надя, - А Нира - это Нира, и Валику она совершенно не нравится.


Лика обиженно засопела, но была вынуждена признать, что они, все-таки, правы.


В аудиторию заглянул Валик и, виновато пряча глаза, произнес:

- Лик, прости меня. Ну, выпили мы с мужиками немного... Я ж не алкоголик... Пошли уже завтракать. Там, кстати, булочки с чериличным вареньем принесли, твои любимые. Мне еще таких попробовать не довелось. И, кстати, там наглый Бандит Ниру объедает. Пошли скорее, а то он и нас обожрет.


Лика не стала отталкивать руки, которые легли на ее талию, и вскоре вся четверка, весело болтая, направилась в трактир 'Ушлый Тритон'.

Армейский профессор Квеслинский с утра был не в духе. Он явно не высоко ставил способности обучающихся на курсе 'Зельеварение и целительство' студентов.


- С добрым утром, надеюсь, оно для вас таковым и останется. Уверен, что небольшая демонстрация рутинной работы боевых магов, заставит многих пересмотреть свое непотребное отношение к моему предмету. Почувствуйте себя в шкуре сотрудника Отряда Магической Зачистки при Корпусе Инквизиции, лежа мордой в холодной и липкой грязи, когда вас рассматривают исключительно в качестве обеда... Сейчас я в сопровождении трех лучших старшекурсников с факультета 'Боевая Магия' отведу вас на полигон. Настоятельно рекомендую держаться вместе, иначе мы не сможем гарантировать вашу безопасность на поле площадью в солидных 3 гектара. Силовой купол не дает нежити закусить горожанами, но внутри придется быть постоянно начеку. Надеюсь, вы вняли моему совету и неплотно позавтракали. Вы впервые туда идете, может стать плохо, да и в случае ранения в живот проблем не оберетесь...


Сопровождали 'желторотых юнцов' очень сосредоточенная целительница, эльфийка и два незнакомых дроу.  


- Парней зовут Ранрар До`Ирун и Сорнулн Зауер, а эту темноволосую красавицу - Нимайя Хлаэнельд. Прошу любить и жаловать. А теперь идите за мной.


Нира тут же попыталась привлечь к себе внимание черноглазых дроу с мрачными лицами. Те ответили ей одинаково презрительными взглядами и заняли позиции по обе стороны от  небольшого разномастного отряда. Целительница оказалась точно в центре студенческой свалки, холодно посматривая на пытающихся кокетничать с ней первокурсников. Лика толкнула неуемную подругу локтем в бок и велела собраться, прошептав, едва слышно:

-Да уймись ты уже, наконец, кошка озабоченная. Не отвлекай их. Даже от мелких царапин, нанесенных когтями нежити можно умереть, а шрамы остаются всегда. Эти два красавчика не на прогулку вышли...'.


- Тебе-то хорошо, - вздохнула кокетка, - у тебя Валик есть. А у меня с Надей и Тарой только скоротечные романы, ничего серьезного...


- Ты сама виновата... Девчонок грязью не марай, они зациклены только на учебе. Я своими ушами слышала, как парни жалуются, что их ничем не прошибешь. Нежелательных ухажеров отваживают крепко спаянным дуэтом. Они, в отличие от тебя, прилежно занимаются и не прогуливают занятия.


Нира высунула язык и старательно изобразила персонально Лике пьяного в хламину древня.


- Да, ты отвратительно воспитана, моя дорогая. Именно поэтому у тары и Нади от воздыхателей отбою нет, а от тебя даже боевые маги расы дроу шарахаются, как от чумной крысы. Вот вспомнишь о правилах приличия, тогда и встретишь кого-то, кто будет к тебе, как ко мне Валик относиться... А пока, пожинай плоды своей собственной дури...


Тара поддержала ведьмочку, потому эр Золь надолго обиделась и даже отошла к эльфийке от посмевших читать ей мораль девушек.


Неприятности начались почти сразу: довольно скоро. Нира отстала буквально на пару шагов, чтобы накинуть на голову капюшон добротного черного плаща из промасленной шерсти. Поэтому пара перьев-ножей, которые, к счастью пробили полу плаща, а не тело, ввели ее в полный ступор. Довольно крупная Южно-Ладдорская черная гарпия ринулась на застывшую от ужаса ведьмочку абсолютно безмолвно.


- Беги, глупая девка, -  в сердцах сплюнул один из дроу, но она не смогла даже пошевелиться от испуга.


Девушка не пришла в себя даже тогда, когда третье перо раскроило модный плащик. Четвертое могло бы стать последним в ее жизни, но профессор Квеслинский активировал трилистник граната из арсенала высших боевых заклятий магов и прикончил возмущенно кричащую тварь. Один из дроу уволок Ниру к целительнице и попросил светлую эльфийку 'глаз с этой человеческой дуры не спускать'. Ведьмочка вцепилась в руку Ранрара До`Ирун, что оттащить ее удалось с превеликим трудом усилиями второго дроу, профессора и Нимайи Хлаэнельд.


- Совсем ополоумела, дура, - взвыл старшекурсник, потирая руку с быстро темнеющим синяком в виде отпечатка пяти пальчиков, и убрался подальше от бросающей на него восхищенные взгляды Ниры.


-  Эр Золь, я напишу в рекомендациях в твоем личном деле, чтобы тебя приписали к какой-нибудь очень тихой деревне, где квартирует один из Отрядов Магической Зачистки. Ты единственная на моей памяти,  кто умудрился так вляпаться на полигоне. Это тут из загона выпустили одну Южно-Ладдорскую черную гарпию, а так они охотятся стаями по 30-40 особей... От тебя бы уже и костей бы не осталось, столкнись ты с ними в естественных условиях...


-  Я не учусь на боевого мага, будущей ведьме, зачем все это знать? -  в голосе Ниры прозвучало презрение, - Меня ждет место при дворе, а там достаточно народу, чтобы ничего подобного не произошло. Это столица, а не заштатный Квеслинск, где вы служили.


-   Госпожа эр Золь, вы нарываетесь на неприятности. Если вас отчислят из Академии, то ваше будущее будет под большим вопросом,  - в голосе преподавателя звенел металл, но Ниру уже понесло...

-  Что, эр Золь? Вот мой отец перестанет вашу сраную Академию спонсировать, посмотрим тогда, и без угля зимой оставит. Ты думаешь, кто дает деньги на ваши зарплаты, профессор? Родители богатых студентов, как мой отец. Ты пылинки с меня сдувать должен, я ведь могу и в другое учебное заведение перевестись... -  Нира была в бешенстве и спускать даже мнимую обиду не собиралась никому.


-  Девочка, не много ли ты себе позволяешь? - Сорнулн Зауер с изумлением воззрился на наглую пигалицу, - магистр, можно я ее проучу, как у дроу принято? - взгляд черных глаз пригвоздил ведьмочку как диковинного жука булавка.


-  Только без членовредительства...


- А оно надо - мараться о такое. Сочувствую я тому ослу, которому ее в жены сбагрят... - Ранрар До`Ирун с помощью магии старательно сводил синяки на запястье, - Глупая, невоспитанная наглая белоручка. Только и умеет, что ныть, хамить, волочиться за парнями да по лавкам шастать на ярмарке... Кому она нужна такая вообще? Я предлагаю наложить чары молчания и следование за вами, профессор до тех пор, пока не покинем полигон. Я совсем не хочу, чтобы нас потом дознаватели замордовали из-за ее гибели или увечья.  


- Парни, привязывайте, но не ко мне... Я сыт ее выходками по горло уже...


-  Хорошо, привяжем дамочку к Таре, она никуда не лезет и ведет себя как мышка, - Сорнулн Зауер тепло улыбнулся ведьмочке.


-  Я просто очень боюсь нежити, -   смущенно пролепетала девушка и спряталась от оценивающего взгляда старшекурсника за спину преподавателя.


-  Тот, кто ее не опасается, на этом свете обычно не заживается, -   рассмеялся Ранрар До`Ирун.


Возмущенная до глубины души тем, что оба дроу обратили внимание на Тару, а не на нее, Нира уже собралась устроить истерику, когда поняла, что не может издать ни звука.


- Господа студенты, будьте бдительны и соблюдайте предельную осторожность. На позапрошлом занятии вы спрашивали у меня, чем опасна такая мелкая нежить, как куритан. Вот сейчас и увидите все сами, предлагаю распластаться по земле, чтобы вас не заметили.


Постарались максимально слиться с окружающим ландшафтом все, кроме Ниры. Упрямая ведьмочка решила показать свой мерзкий норов во всей красе.  


Дроу о чем-то едва слышно пошептались и не стали настаивать на выполнении приказа наставника. В черных глазах нет-нет, да и проскальзывало злорадство.


- Они задумали какую-то гадость, - тихо сказала Тара, косясь на парней.


-  Да, кого-то ждет роскошная взбучка, - прошипела Лика, - почему она так себя ведет?


- Так они на меня внимание обратили, а не нее нет. Она просто обозлилась на них и на преподавателя, который посмел ее на место поставить... Боги, и когда эта скверная девчонка повзрослеет? - Лика фыркнула и закатила глаза.


- Боюсь, она может не дожить до этого знаменательного момента, если будет с такой скоростью наживать себе врагов... - Тара тяжело вздохнула и замолчала.

Из ближайших кустов высыпала веселая компания синих белочек с саблевидной парой клыков, украшающей пушистую мордочку. Заметив надувшуюся ведьмочку, куритан с утробным урчанием бросились на добычу. Девушка открывала рот в беззвучном вопле. Сдерживающее заклинание не давало далеко отойти от притаившейся в небольшом овражке Тары. Эр Золь тщетно пыталась убежать от преследователей. Их острые зубки со знанием дела кромсали ту часть одежды, которая не умещалась под скудным силовым щитом, который навесили на строптивую девчонку дроу. Они с остервенением кидались на невидимую стену в попытке добраться до горла девушки, оставляя на коже многочисленные синяки и ссадины. Наконец, профессор Квеслинский счел, что с нее довольно впечатлений. Огненное заклинание превратило визжащих от возмущения тварей в горстки сероватого пепла, которые тут же подхватил и унес невесть откуда взявшийся порыв ветра. Тара и Лика выскользнули из своего укрытия и подхватили начавшую оседать наземь девушку. В глазах ее плескался такой ужас, что она даже не отзывалась, когда ее звали по имени.


- Кажется, мы немного перестарались, - виновато потупившись, протянул Ранрар До`Ирун, - боюсь, ей может понадобиться помощь профессионального целителя душ...


- Ничего с ней не сделается, -  фыркнул второй дроу, - сама виновата, не надо было быть такой идиоткой. Спряталась бы, как все, и куритан бы ее не заметили. Хотела показать, какая она смелая и крутая ведьма, пусть расплачивается за глупость...


Профессор Квеслинский осмотрел потерпевшую и облегченно вздохнул, строптивая девчонка отделалась довольно легко: синяки, испуг и совсем испорченная одежда были не в счет.


Находящаяся под впечатлением Лика, срывающимся голосом спросила:

- А они всегда такой толпой ходят?


- Что вы, милая девушка, обычно их раза в три больше, а жертву не защищает силовой экран. Если бы не он, от эр Золь и костей бы не осталось. Куритан, хоть и являются мелкой дневной нежитью, опасны тем, что охотятся стаями от нескольких сотен особей. Обнаружить их довольно сложно, а если одна стая обнаруживает источник пищи, например, деревню или городок, то вскоре сюда подтягиваются все куританы в радиусе двадцати лиг.


Лика испуганно икнула и мешком осела наземь рядом с Тарой и Нирой, пробормотав едва слышно:


- А, может, мне не стоит учиться на ведьму... Валик нас и обоих прокормит,  он умный и меня любит...


На что один из дроу ей ответил доверительным шепотом:


- Не стоит на нас так сильно полагаться, попадется такая Нира на пути... Ты уверена, что он устоит? ...


- Уверена, она уже к нему подкатывала. Мы даже крупно поругались...', - эхом отозвалась ведьмочка.


- А это не тот самый Валик, - подмигнул девушке второй дроу, - который в стельку напоил бывалых гномов профессора Траена в первый день после работы?


- Он самый...- улыбнулась в ответ эр Хмарь.


- Ну, тогда поздравляю, этот устоит от кого угодно. Он умудриться очаровать всех девиц в 'Ушлом Тритоне', а когда его достали его знаки внимания, велел всем убираться к чертовой бабушке. А это вообще где?


- Спросите у него самого, парни. Он не из нашего мира, поэтому не знаю, где проживает эта колоритная особа и чем зарабатывает на жизнь.


- Верно, говорят, что вы - два сапога пара, - присоединился профессор, - первые красавицы Академии до сих пор гадают, чем ты его к себе приворожила. Ты, конечно, очень симпатичная, но там были и намного красивее дамы и родовитее. Он послал к чертовой бабушке их всех и надрался в стельку. Умудрился даже гномов перепить и в таком состоянии еще и приползти домой... А за что он так с бедным ассистентом Бандитом. Бедный кот даже утром от мяса отказался, все требовал какого-то таинственного 'рассольчика'. Никогда не слышал о зелье от похмелья с таким странным именем.


- Ваши бабушка и мама огурцы солят ведь?


- Да.


- Вот рассолом их и заливают. Валик мне рассказывал, что он и 'квас' лучше всего убирают последствия от неуемного кутежа.


Дроу многозначительно переглянулись и рассмеялись:


- После следующей студенческой попойки испробуем ваш метод, коллега.


Квислинский возвел очи горе и изобразил на лице кислую мину:


- Ага, парни, а если не поможет, меня опять к Тиону на ковер вызовут. Ректор в который раз будет мне мозг выносить по поводу низкой дисциплины вверенных моемому попечению боевых магов.


- А давайте мы втроем напьемся, а лучше и Валика с гномами привлечем...


- Тогда академию придется распускать по причине беспробудного пьянства. Или вы хотите попасть на растерзание к Ик-ику...


Судя по тому, как кисло перекосились лица у обоих дроу, ведьмочки поняли, что лучше не связываться с господином секретарем.

Остаток дня прошел, как и было запланировано: без шума и пыли. Дроу подшучивали над Ликой и Тарой, демонстративно игнорируя начавшую приходить в себя Ниру. Девушка пришла в ужас, увидев безобразные синяки на  коже и рассмотрев в луже, во что превратилась ее  модная дорогая одежда. Благо, ее воплей никто так не услышал: заклинание немоты все еще действовало. Подруги сочувственно на нее посмотрели, но заступаться не стали. Взбалмошная ведьмочка успела всех достать до печенок.


Едва студенты оказались под сводами родной Академии, их оглушили возмущенные вопли Ниры:


- Я этого так не оставлю. Ректор Тион должен вас наказать за самоуправство.


Дроу тактично промолчали, а профессор Квислинский спокойно ответил:


- В следующий раз будешь делать, что старшие говорят, а не показывать свою крутость...Это во-первых. А во-вторых, если бы парни не подстраховали тебя, жаловаться бы было уже некому, как и нечего хоронить. Ты о родителях-то подумала? Ну, ладно б вас целый выводок был... Эх, ты, соплячка безмозглая. А к ректору мы пойдем, причем прямо сейчас. Ты очень глупо поступила, заимев на себя зуб сразу от двух преподавателей, да еще от дроу с боевого факультета... Госпожа Годевирр обошлась с тобой по-женски мягко, хоть она и темная эльфийка. Я бы потребовал публичной порки и отправки на кухню 'Ушлого Тритона' и чтобы все свободное время ты не по лавкам бегала и к парням приставала, а работала. Учитывая, что студенты не слишком себя уборкой обременяют, твоя помощь была бы бесценна...


- Вы что себе позволяете? -вспылила ведьмочка, нагло ухватила преподавателя за рукав и потянула к знакомому ректорскому кабинету.


- Вы очень глупы, девушка. Достаточно было извиниться, чтобы избежать многих проблем. Теперь вы получите по-полной. Сопровождение пойдет с нами в качестве живых свидетелей.


Нира презрительно фыркнула, отпустила рукав профессора и, не оглядываясь, быстро пошла по коридору.


Ректор Тион с беззвучным стоном: 'Боги, мне дадут, доделать расчеты или нет?', - вслух спокойно произнес: 'Войдите'. Через дверь вошла печально известная скандалистка эр Золь в сопровождении трех боевых магов и целительницы со старшего курса.


- Чем обязан счастью лицезреть вас? - желчно поприветствовал светлый эльф уже достаточно доставшую его студентку.


Эр Золь, набрала полную грудь воздуха и изложила свою версию происшествия, демонстрируя синяки и довольно потрепанную одежду:


- Допустим, синяки я и сама сведу без проблем, а вот вещи придется выбросить. Знаете, сколько они стоят? Кто мне возместит ущерб?


- Я вас выслушал, госпожа эр Золь. Сейчас я просмотрю запись с кристалла и выслушаю ваших оппонентов, - в голосе ректора прозвучало неодобрение, -  через десять минут он спросил у профессора и трех студентов, могут ли они что-либо добавить к сказанному.


Ответил за всех Ранрар До`Ирун:


-  А чего воду в ступе толочь? И так все ясно: бестолковая ведьмочка нарушила первую заповедь полигона: сказано, ложись наземь и затаись, делай, что велено.  А это недоразумение целый спектакль устроила.  Пусть скажет спасибо, что я силовой щит накинул. Хотя, может быть, зря на меня человеколюбие накатило. Не стоял бы тут сейчас и не оправдывался. Спасибо бы сказала, что жива осталась, идиотка скандальная.


 - Полностью с вами согласен, господин Ранрар До`Ирун. Студентка эр Золь должна быть наказана за свое неприемлемое поведение. К вам четверым претензий никаких. Если бы с Нирой что-то случилось, Академия бы хлопот бы не обралась. Единственный ребенок в богатой семье способен проесть плешь даже светлому эльфу или дроу. Поэтому, помимо ежедневного мыться колб, пробирок и реторт в лаборатории кафедры 'Целительства и зельеварения' после двухчасового перерыва на уроки, отдых и еду, вы поступаете в распоряжение трактирщика из 'Ушлого Тритона' в качестве бесплатной прислуги. Будете хорошо работать, сможете лучше питаться. В полуденный перерыв, когда другие студенты гуляют или посещают библиотеку, вы, вместе с другими девушками, будете прибираться в чужих помещениях. Если работа будет выполнена плохо, в качестве штрафных санкций, будете приводить в порядок конюшни.


- Да как вы смеете, я буду жаловаться! Меня папа не заставлял столько работать. Я и в Академию пошла только по воле матушки, которая хочет, чтобы ее дочь унаследовала ее ведьминскую практику.


- После вашей прошлой выходки, я имел обстоятельный разговор с вашими родителями. По магической почте вам пришло письмо от них, ? - и Тион с насмешливым поклоном протянул ей кристалл, - Думаю, вам лучше всего будет ознакомиться с его содержанием без свидетелей. Что-то мне подсказывает, что вы будете неприятно удивлены. Можете идти, госпожа эр Золь. Приятного вам вечера. Наказание вступает в силу с завтрашнего утра. Настоятельно рекомендую взяться уже за ум. Хоть я и светлый эльф, но далеко не ангел. Мое терпение уже почти на исходе... Запомните это, пожалуйста. Мне нужно доделать расчеты, сроки поджимают. Из-за ваших глупостей я могу подвести очень достойных, в отличие от вас, людей. Мне бы очень этого не хотелось. Кстати, вы лишены пригласительного билета на Фестиваль Немагических Искусств. Вместо этого будете наводить порядок в жилой зоне 'Ушлого Тритона' и готовиться к устранению хвостов в учебе.


Нира побагровела, открыла и закрыла рот и, так ничего и, не сказав, вышла вон, так хлопнув дверью, что с подставок упало несколько горшков с цветами.


Ранрар До`Ирун, страдальчески закатив глаза как бы невзначай, обронил:


- Боги да охранят от всех бед того идиота, которого заставят на ней жениться. Боюсь, это уже хроника. Такие дамочки с возрастом становятся только стервознее и неуживчивее.

Нира, пока Тара была на дополнительных занятиях по дриадскому травоведению, решила посмотреть письмо от родителей. Хвала богам, что, кроме нее никто не услышал разноса, который ей  устроили почтенные предки. Самое легкое из слов, которыми награждала ее суровая матушка начиналась на одну шипящую букву... Досталось и отцу, что не давал ей вовремя наказывать нерадивую дочь за неадекватные выходки и лень. Когда последний звук разгромного послания истаял под потолком, кристалл померк. Нира с тихим стоном опустилась на кровать, представляя, что будет, когда родители в следующий раз приедут в столицу, чтобы навестить ее. Самое страшное, что если она вылетит из академии за неуспеваемость, мамину практику унаследует кузина эр Сарт.


День у Ниры не задался с самого утра: вчера студенты варили какую-то маслянистую гадость, поэтому удержать хрупкие стеклянные сосуды получалось лишь изредка. В воздухе носилась прозрачная пыль, а пол усеивали горы осколков.


Придя с проверкой, обе эльфийки пришли в тихий ужас, выписали счет отцу безрукой ведьмочки и велели ей носа сюда больше не казать в качестве лаборантки.


- Мало того, что ты умом не отличаешься, - гневно вопила Викраэ Годевирр, - так еще и на редкость безрука.


- Из-за тебя студенты теперь отстанут по программе курса. На изготовление новых колб у стеклодувных цехов уйдет не менее недели. Для зелий не годятся флаконы, изготовленные магическим способом, это не вина и не духи... - Хватаясь за сердце, вторила ей Лирилиэль.


Старшая служанка была наслышана о вздорности и неумелости девушки, потому ужасе закатила глаза, когда ректор велел ей найти той работы побольше, чтобы не было времени на глупые выходки. С тех пор каждый ее день был полон не только учебы, но и тяжелой грязной работы в таких количествах, что к вечеру она буквально падала в постель и засыпала почти мгновенно.


Студентам дали передохнуть и немного отоспаться. Самое громкое событие года - Фестиваль Немагических Искусств  всегда начинался около полудня. Валик вместе с гномами умчался собирать своего механического монстра, а Лика позволила себе подольше понежиться в постели. Часов в 10 к ней зашли Тара и Надя. Девушки едва успели привести всех троих в надлежащий для праздника вид, наспорившись до легкой хрипоты.


- Осторожнее, олухи, - зычно орал на чернорабочих профессор Траен, когда они грузили в повозки драгоценные ящики, - только попробуйте мне что-нибудь хотя бы встряхнуть: шкуры спущу...


Тролли втягивали уродливые головы в мускулистые плечи и испуганно косились на впавшего в неистовство гнома. Валик был на месте уже на рассвете и деловито руководил сборкой механического чуда. Ректор Траен присутствовал тоже, перекидываясь шутками с дроу, присланными на подмогу механикам. Профессор Квислинский был тут же и расспрашивал о непонятных механизмах помощника Траена.


Ранрар До`Ирун так ловко орудовал гаечным ключом, что гномы единогласно приняли его за своего и постоянно звали подсобить со сборкой. Его приятель Зауер только бросал в сторону друга завистливые взгляды, но в технике он был не силен.


- Сорнулн, хорош, киснуть, зато магические боевые плетения у тебя выходят затейливее, -  обронил профессор Квеслинский, - Пойди, поторопи Лику, Тару и Надю.  Им пора бы уже явиться. Валик уже начал нервничать, а нам это совсем ни к чему. Еще что-нибудь не так соберет, хлопот потом не оберемся...

Тион рассмеялся, услышав, как тяжело вздохнул Ранрар, все знали, что ему нравятся все три девушки, но больше всех Лика. Он частенько жаловался, когда был не совсем трезв, что очень хочет, чтобы иномирянин вернулся домой, а не путался под ногами.


- Беда с этой молодежью, - фыркнул ректор, -  кругом полно свободных девушек, нет этому обалдую именно эр Хмарь подавай. Остальные не хуже, кроме, разве что, Ниры, зато свободны. Валик свою ведьмочку никому не отдаст, да еще и поколотит за нее.


- Тион, сами пусть разбираются,  - недовольно проворчал закоренелый холостяк Траен, - лично мне никакой жены и задаром не надо. Мой мозг слишком ценен для науки, чтобы так им рисковать...


- Каждому свой путь предначертан, - светлый эльф лукаво посмотрел на занервничавшего дроу, - Одиночество - одному, а другому - иные богатства.


- Да все в курсе уже, как тебе голову вскружила кареглазая Викраэ Годевирр. Дурак ты, Тион, ей-ей, набитый дурак... Живи себе спокойно, руководи академией, занимайся прикладной магией и не усложняй свою и без того развеселую жизнь капризами вздорной бабенки.


- Викраэ - девушка со сложным характером, но и я далеко не ангел, ?- подмигнул старому другу Тион и осклабился.


- Смотри, ректор. Потом не говори, что я тебя не предупреждал. А вот и наши три пигалицы явились.


Девушки поздоровались со всеми. Лика тут же упорхнула к Валику, которого Ранрар До`Ирун наградил очередным недобрым взглядом. Тара умчалась на ярмарку, а Надя просто осталась наблюдать за непонятным для нее действом, не вступая ни с кем в разговоры, чтобы не мешать работе.

Общий шум и гам, царящий на площади, был решительно прерван звуком эльфийских рогов.  Протрубив, трижды, трубы смолкли, а на небольшом возвышении появился герольд. Он неторопливо оправил пышный кафтан и развернул свиток.


-  Сего лета 3748 от Сотворения Мира милостью короля нашего, Леха кор Ванора, правителя Ладдора, объявляю Фестиваль Немагических Искусств открытым. Пусть участники состязаются честно и открыто. Да победит сильнейший и умнейший из приглашенных мужей, - окончив чтение, мужчина важно прошелся по трем ступеням и растворился в толпе.


Его место занял ректор Тион. Эльф подождал, пока шум стихнет и обратился к присутствующим с маленькой приветственной речью:


- Уважаемые сограждане и гости Ладдора. Осмелюсь напомнить вам правила нашего Фестиваля. Они крайне просты, но обязательны для неукоснительного исполнения, - услышав эту фразу, Ранрар До`Ирун страдальчески закатил глаза и скривился, чем заслужил увесистую оплеуху от профессора Квеслинкого и сердитый взгляд от Траена, - Правилами категорически запрещается использовать следующее: любую магию, зелья или существ данной природы, портить выставляемые экспонаты и городское имущество, щелкать орехи и семечки, пить пиво больше двух кружек и щипать девиц за ляжки. За неукоснительным соблюдением этих правил будут следить наши добрые друзья и соратники из Корпуса Инквизиции, при этих словах из толпы вышли и поднялись на помост к ректору человек, дроу, хмурого вида гном и закутанный в защитный плащ эльф, - Разрешите вам представить наше жюри: Эрлисс дель Аронак из Гремящих Камней, инженер Рольф Р'Ивал из Хориссы, мастер-инженер  Анборас из Гномьего Распадка, Архимаг Танатор Локриниэль из Хрустальной Долины.


Инквизитор Эрлисс с удивлением заметил, что Ниры на празднике нет, и сделал мысленную пометку, чтобы позже расспросить ректора Тиона о причине ее отсутствия. 'Что еще успела натворить бедовая девчонка. Мало эр Золь в детстве пороли, слишком мало..., - недовольно подумал дроу, продолжая приветливо улыбаться присутствующим.


Тион подождал, пока стихли бурные овации и продолжил:


- В этом году почтенные профессора инженерного дела господин Траен и почтенный Борбурах снова попытаются разрешить давний спор, чья Академия перспективнее: Ладдорская или Рандомарская. Идет он чуть ли не с момента основания наших учебных заведений. Кто знает, кому на этот раз удастся одержать верх. Я желаю вам обоим удачи, господа.


Профессор Борбурах, метнув на старшего брата полный презрения взгляд, положил на прочный деревянный стол небольшой ящичек и позвал помощников. Пока те суетились, собирая плод рандомарской механической лаборатории, их руководитель, важно приступил к рассказу:


- Всем известно, что магам, особенно школярам и студентам, приходится в процессе обучения перечитывать массу полезной литературы. Именно поэтому мы, заботясь о прогрессе магической и научной мысли, решили облегчить им их незавидную долю. Нашей лабораторией было разработано и сконструировано специализированное устройство, которое со средней скоростью перелистывает страницы и останавливается этот процесс посредством специального рычажка, как потом и возобновляется. Почтенный Гровахир, продемонстрируйте устройство в действии, будьте любезны.


Молодой гном, отвесив учтивый поклон судьям, установил огромный фолиант на металлическую раму и приложил к нижнему уголку первой страницы причудливую 'гекконью лапку' с присоской на конце. Рычажок с легким щелчком сменил положение на рабочее. Под изумленными взглядами жюри и зевак умная машинка, басовито ворча, перелистывал листы.


Эрлисс дель Аронак с трудом сдержал хохот, подумав: 'Чудак этот профессор  Борбурах, с какой стороны не посмотри. Это изобретение как раз для Дромуария и ему подобных лентяев'.


- Теперь ваш черед, профессор Траен, - обратился к коллеге Тион.


-  Благодарю всех за предоставленную честь участвовать в состязании, чтобы отстоять доброе имя Ладдорской Академии Чароплетства. К сожалению, наша разработка слишком сложна и массивна, чтобы просто так принести ее в ящичке под мышкой.  Придворные дамы будут в диком восторге от столь нестандартной игрушки, - в голосе старшего брата буйным цветом расцвела не злая ирония, - впрочем, купцы тоже, особенно заморские.

В сопровождении жюри, соратников и зевак профессор Траен гордо прошествовал к высокой башне Корпуса Инквизиции, где по согласованию с его руководителем и была организована показательная демонстрация изобретения с непривычным для ладдорского слуха названием 'лифт'.


К зданию была вплотную подогнана прямоугольная каменная пристройка, полая изнутри и с навесом вместо крыши и специальной площадкой, позволяющей без помех перейти на балкон верхнего этажа. Больше всего народ недоумевал по поводу парных дверей из дорогого сардорского гедра, украшенные затейливой резьбой. Их пришлось заказывать в Хрустальных Ключах у светлых эльфов еще в самом начале зимы. Больно уж прочная и легкая древесина была у этого дерева, которое и росло-то только в тех краях.


- Почтенный ассистент Бандит с кафедры Монстрологии любезно согласился поучаствовать в нашей презентации. Господин Тиамир поработает у нас в качестве тягловой силы, ведь не все вопросы можно решить посредством магии, это знают даже совсем маленькие дети.


Мускулистый тролль с важным видом скрылся внутри небольшого аккуратного сарайчика, откуда тут же донеслась возня и довольное ворчание.


- И зачем тут эти роскошные двери? Там что внутри винтовая лестница на самый верх? - Борбурах, чувствуя, что они опять проиграли, не скрывал своего раздражения.


- Вы не угадали, почтенный Борбурах, - Эрлисс дель Аронак не скрывал иронии, - Внутри пристройки находится кабина, которая крепится на стальных цепях с помощью специально продуманной системы блоков. Они соединены с валом ручной лебедки, которую и будут приводить в движение мускулатура Тиамира. Чтобы выйти или войти, нужно воспользоваться специальными рычажками, утопленными в специальном углублении внутри и снаружи дверей. Господин Бандит, продемонстрируйте, пожалуйста, действие изобретения, которое после усовершенствования значительно ускорит жизнь магов и других несчастных, которые вынуждены наматывать лиги пути по лестницам и коридорам.

 

Огромный кот, насмешливо поглядывая на обиженного гнома, эффектно сдвинул небольшой стальной рычажок, двери легко разъехались, и Бандит важно вошел внутрь оббитой темно-синим бархатом кабинки. С помощью другого рычажка он закрыл их. Раздался звон колокольчика, из сарайчика донесся шум, и стало слышно, как лязгают звенья натягиваемой цепи. Через минут пять с верхнего балкона донесся довольный голос кота


- Ваууулик, ты просто супер. Еще хочу прокатиться. Мяуууу.


- Так кто, мешает, заходи в кабину, поедешь вниз, - программист пожал плечами и возвел глаза долу, - У нас тут серьезное мероприятие, а этот рыжий пройдоха, опять устроил балаган. Очень жаль, что он теперь разговаривать может, хватило бы и одного увеличения роста.


Еще через пять минут сияющий как начищенный ладдорским цирюльником медный тазик из раскрытых дверей вывалился огромный котяра и, держа в лапах пустое серебряное блюдо, которое он время от времени облизывал, довольно промурлыкал:


- В Инквизиторы, что ли, податься, тут кормят вкуснее, чем в 'Ушлом Тритоне'.


При этих словах легкая улыбка чуть тронула суровое лицо Эрлисса, но он ничего не сказал в ответ, только рассмеялся, глядя на рыжего обжору.

- Бандит, имей совесть, тебя не потянет даже Королевская Казна, - не зло обронила Надя.


- Ах, ты обжора, топнула на любимца ногой Лика, - У тебя контракт нерасторжимый на пять лет с Ладдорской Академией Чароплетства, который может быть продлен на сколь угодно долго по желанию ректора Тиона. Так что прекрати себя так вести.


- Почтенный Бандит, магические договора - вещь тонкая, будете работать спустя рукава, получите письменное взыскание, если его разорвут досрочно, никто вас на службу не примет, будете перебиваться случайными заработками, а то и на шее у хозяев сидеть..., - Ик-Ик отвесил вежливый поклон Надежде и проговорил, - Простите, нас не представили. Я так и не поблагодарил вас, что вы выручили из весьма щекотливого положения.


- Надежда, мы с Валентином из одного мира, я лекарка, по-вашему.


- Рад знакомству, госпожа Надежда. Икрас Икрайниэль из рода Болотных Одуванчиков, к   вашим услугам.


- Взаимно, а теперь, простите, я должна идти. Хочу посмотреть и другие диковинки, вон уже и подруги зовут.


- Одну минуточку, - дроу как заправский фокусник подозвал жестом одного из шмыгающих по площади мальчишек-разносчиков и, бросив ему мелкую серебряную монету, взял с лотка две закрученные в трубочку вокруг гладко оструганных лучинок вафли и изящным жестом протянул лакомство девушке. Та, краснея, поблагодарила и поспешила ретироваться от греха подальше.


До`Ирун остолбенело взирал на происходящее и думал про себя: 'Чтоб мне кружкой  пива подавиться! Это же что же такое творится! Этот ученый головастик за девчонками ухлестывает. Да я не я буду, если эта лекарка со мной не останется в итоге. И у него еще стойкая репутация женоненавистника, которую разнесли ушлые студентки, которые довольно часто попадали к нему на прием за свои шалости'.

Эрлисс, посмеиваясь в кулак, объявил, что Корпус Инквизиции вне конкурса решил немного повеселить присутствующих и слегка подсластить горечь проигрыша почтенному Борбураху.


- Представляем вашему вниманию плод размышлений наших молодых сотрудников из технического подразделения. Они только в прошлом году закончили Ладдорскую Академию Механики и Немагических Искусств. В этом качестве они выступают впервые. На следующем Фестивале, они тоже грозятся включиться в борьбу. Итак, вот их диковинка, -  тролль встал на перекладину, и жестом фокусника стянул огромный кусок ткани с транспортного средства, и  отвесил шутливый поклон публике, - не смотрите, что это всего лишь обычная крестьянская повозка на 4 колесах с крытым полотном верхом и без передней и задней стенок.  Под ее днищем закреплено массивное бревно. С задней стороны повозки оно выступает на 5 вершков и стесано, чтобы иметь плоскую поверхность, на которой можно стоять. В ней выдолблено углубление по конфигурации и размером схожее со ступней тролля. Принцип действия просто: фургон загружают пассажирами или грузом. Тролль-возчик опорной ногой становится в выдолбленную в бревне выемку, а свободной отталкивается от земли или тормозит, в случае необходимости. Примечание для будущих владельцев данного типа перевозчиков: желательно в повозке перевозить несъедобные грузы, потому как возчик во время пути может сильно проголодаться, и не устоять перед искушением подкрепиться. Особо не рекомендуем перевозить бочки с пивом, водкой и иными горячительными напитками. Также настоятельно не рекомендуется перевозить девиц и женщин без солидного сопровождения. Блудливость троллей известна всем.


Желающих прокатиться на необычном транспорте нашлось так много, что к концу дня у бедного тролля было полноценное состояние 'Язык на плече'. Он тяжело дышал и, в конце концов, свалился с перекладины и остался обессиленно лежать. Два сородича отнесли бедолагу в казарму, чтобы он смог прийти в себя и уже завтра снова заступить на свой нелегкий пост чернорабочего Корпуса Инквизиции.


 Изобретений было в этом году представлено даже больше, чем в прошлом. Многие из них даже шли вне конкурса. Ушлые техники и торговцы стремились выжать максимум выгоды из трех дней Фестиваля Немагических Искусств, а, желательно, и заключить выгодные долгосрочные контракты.


Лика, Тара и Надя надолго застряли в палатке, которая принадлежала Мастерской дроу Тазтела Де'Рахела. Она специализировалась на создании качественного оборудования для  целителей и зельеваров Ладдора. На Фестивале хозяин и его сыновья представили специальное устройство для получения масла из растений немагическим путем.


Лучащийся самодовольством Тазтел, важно объяснял, почему в агрегате все детали, кроме стеклянных вставок и колб, которые не боятся ударов и жара, сделаны из серебра высшей пробы.


- Самые лучшие составы и лечебные и колдовские зелья получаются на высшем уровне только в случае, если при заготовке и обработки ингредиентов не было использовано ни капли магии.


Надя с восхищением смотрела на высокую узкую серебряную чашу, украшенную замысловатым растительным орнаментом. Внутри располагался поршень, нижний конец которой оканчивался плоской прямоугольной пластиной. В днище были скрыты желобки для стекания масла и мелкоячеистое сито из серебряной проволоки. Внизу был держатель для колбы или флакона под готовое масло.


- Какая прелесть, пропищала восторженная Тара и выложила целый золотой, который планировала потратить на дорогую ткань на новое платье, - Боги с ним, с нарядом. Я теперь смогу варить такие зелья, на которые будут ставить знак качества Академии. Именно плохое качество масла и не дает получать составы высшей пробы.


Надя и Лика печально вздохнули, но рассудили, что покупать надо только то, чего нет у подруг, тогда они смогут вместе подзаработать на собственных составах и зельях. Девушки не удержались и набрали всяких изящных предметов для своего ремесла: упаковку флакончиков из небьющегося стекла для лекарств, масла и духов, аптекарские весы, набор мерных ложечек и небольшую спиртовку для лабораторных опытов.


Гидравлические ножницы собрали массу симпатий от знающих сове дело мастеров не только из Ладдора. Конкурсная работа Корпуса Инквизиции, была самостоятельно разработана и изготовлена молодыми сотрудниками Механической Лаборатории Корпуса Инквизиции. Гномы и валик долго и шумно восхищались великолепно продуманным механизмом, который был способен резать стальные листы и проволоку с усилием, недоступным даже самому дюжему троллю. Молодой дроу-механик Келнес Эйлсана отвечал на многочисленные вопросы по детищу своего подразделения:


- В механике самый легкий путь и сеть лучший, - смеясь, над ошарашенным Борбурахом. - Вы вот сложным путем пришли к своему механизму, а всего-то стоило покрепче всыпать розгами лентяям, и сделать что-то полезное.


Гном обиженно засопел и не нашелся, что ответить, но тут за брата вступился Траен:


- Молодой человек, ваша задумка стоит пристального внимания, но вот раму стоило сделать раза в три массивнее и тяжелее для повышения точности и силы реза, а на нож лучше пустить гномскую сталь высшего качества, как и на цепи крепления. - Келнес почесал в затылке, подумал несколько томительных минут и согласился с критическим замечанием.


- Профессор Траен, вы, как всегда правы. Готовьтесь к большому заказу на сталь. Магистр Эрлисс велел оснастить все наши лаборатории и мастерские таким инструментом.  Да и вам пригодится, не так ли?


- Согласен, молодой человек. Я понимаю, гордость победителя слегка вскружила вам голову, но это не повод высокомерно относится к плодам чужой технической мысли, даже если он проиграл в состязании.


Славный город Горвер тоже не остался в стороне от общего веселья. Арвид Спокенсбрк снова привел в благоговейный трепет не только хозяек домашнего очага, но и трактирщиков и хлебопеков. Механическая тестомешалка, взбивалка для масла и измельчитель от горверской мастерской механика были раскуплены уже к концу первого из трех дней Фестиваля Немагических Искусств.


В этот раз утерли нос светлоэльфийским сородичам из Хрустальных Ключей ладдорские коллеги по ремеслу. Цех ткачей оборудовал и собственную мастерскую, которыми владела Тарни Имладрис. Еще совсем молодая девушка представила на суд зрителей ткацкий станок и прялку от ладдорского цеха ткачей. Нити и ткани получались настолько ровными и тонкими, что все просто диву давались.

Надя и ее подруги так увлеклись происходящим в первый день, что не заметили, как наступил вечер. Валик терпеливо сопровождал свою ведьмочку во время прогулки по ярмарке. Молодому человеку совсем не нравились заинтересованные взгляды, которые украдкой бросал в сторону его любимой ушлый дроу До`Ирун. Девушки быстро отнесли покупки домой и переоделись. Впереди всех ждали веселые танцы и праздничный банкет. Всего таких вечеров было запланировано три. Фестиваль давно уже стал одним из самых любимых зрелищ в столице Ладдора.  


Программист и подошедший вскоре Бандит подождали, пока дамы приведут себя в порядок и выйдут к ним.


- Хозяуйка, - радостно завопил рыжий безобразник, - Мнеу так понраувилось кататься на лифте. Можно я завтра еще проедусь, муррр?


- Да хоть закатайся в усмерть, - бесшабашно рассмеялась Лика, - только не ной оптом, что тебя тролли поколотили.


- Шшшш, - обиженно прошипел кот и повернулся к ведьмочке задом и плюхнулся на толстый зад.


Оркестр из эльфов и дроу наигрывал приятные медленные мелодии. На главной площади у королевского дворца были накрыты столы и медленно кружились в танце пары.


-  Лика, позвольте вас пригласить на танец, - в вежливом поклоне склонился к девушке дроу До`Ирун.


- Твои наглость и тупость меня умиляют, - холодно сквозь зубы прошипела эр Хмарь, - я тебе уже много раз говорила, что у меня есть жених. Его Валик зовут. Мы копим деньги на свадьбу. Надеюсь, ты больше не станешь меня беспокоить по поводу своей кандидатуры?


Валик сгреб ведьмочку в охапку и утащил в толпу танцующих, взглядом пообещав сопернику: 'Еще раз сунешься, в порошок сотру, будь ты хоть трижды крутой боевой маг и дроу'.


Весело хохочущую Тару на вальс уволок какой-то не знакомый парень в форме Корпуса Инквизиции. Что он шептал на ухо ведьмочке, никто расслышать не сумел бы при всем желании, но судя по заалевшим щекам, что-то весьма приятное.


Пока растерянный дроу пытался прийти в себя от такой наглости, он услышал, как кто-то весьма учтиво разговаривает с последней оставшейся без кавалера девушкой:


- Очень рад встрече с вами, Надя, - обладателя этого голоса студент факультета 'Боевая магия' узнал бы из тысячи даже с на совесть завязанными глазами.


'А что Ик-Ик тут забыл? Они что все сговорились сегодня?', - глаза дроу стали почти круглыми от удивления.  


- Добрый вечер, господин Икрайниэль. Буду рада составить вам компанию на сегодняшний праздник.


- Могу я вас попросить о маленьком одолжении?


- Зовите меня просто по имени: Икрас. Я понимаю, что с моей стороны это неслыханная наглость, но молю вас о снисхождении.


- Как вам будет удобно, Икрас, в моем родном мире такое обращение не считается зазорным или не приличным.


- Надя, можно на этом празднике я буду вашим спутником, а то тут полно троллей, ходить такой красивой девушке без охраны не стоит, - голос дроу снизился до доверительного шепота, он аккуратно подхватил спутницу под локоток и увел на площадь, где раздавались первые звуки кадрили.  


Отправив Тару и Лику по домам, мужчины пошли в трактир, кто праздновать победу, а кто и заливать водкой или пивом горечь поражения.


- Надежду где потеряли? - озабоченно проронил уставший от танцев Валик.


- За мной господин Икрас присмотрел и не дал мне заскучать, - пролепетала подошедшая чуть позже потерянная на празднике подружка.


- Я не знал, что это заразно, - горестно простонал Траен и ретировался, бросив на девушек испуганный взгляд.


- Что это с ним? - глаза Нади распахнулись от удивления и стали еще больше.


-  Господин профессор избегает сердечных привязанностей, - печально поделился гномьим секретом Валик, - А тут он видит, что господин Икрайниэль пополнил нашу веселую компанию.


- Я подумал, что у вас скоро практическая часть курса, позвольте мне сделать вам небольшой подарок, сударыня, - дроу протянул остолбеневшей лекарке устройство для получения масла из растений немагическим путем для целителей и зельеваров Тазтела Де'Рахела, - Последнюю успел ухватить под самым носом разъяренного светлого эльфа из Хрустальных Ключей. Ну, и набор мерных ложек, аптекарские весы и комплект разных флаконов, колб, пробирок и реторт. Надеюсь, на время Фестиваля вы не станете слишком упорно избегать моего общества?


Он осторожно занес подарки в комнату Нади, поставил все на небольшой столик из светлого дерева, откланялся и ушел, пожелав спокойной ночи.

К Валику подошел Эрлисс, ведя за рукав слегка удивленного Икрайниэля.


- Икрас, сделайте мне одолжение, оформите патент на изобретение этого молодого человека 'лифт' прямо сейчас.


-  Эрлисс, только потому, что меня просите именно вы, я займусь бумагами в столь неурочный час. Пройдемте со мной, господа.


Секретарь не стал тянуть резину в своей обычной манере. Уже через полчаса на руках у Валика оказался пакет со всеми необходимыми документами и заказ от Корпуса Инквизиторов. Сбор за оформление документов оказался не слишком высок, потому молодой человек уплатил его сразу же. Программист поблагодарил обоих за помощь, а Эрлисс, по-заговорщиски подмигнув, сказал:


- Пошли, отпразднуем твой первый патент в 'Ушлом Тритоне'. Только предупреди свою ведьмочку, а то будешь потом опять страдать от последствий собственной непредусмотрительности. Господин Икрайниэль, надеюсь, вы почтите наше маленькое собрание своим присутствием?


Лика, узнав о поводе и увидев спутников Валика, скандалить не стала:


- Хорошо, спасибо, что предупредил на этот раз. Я тебя ждать не буду, спать лягу.


- Лик, а документы-то возьми, а то еще на нетрезвую голову потеряю. За копию потом в три шкуры сдерут, а нам еще хозяйством обзаводиться и на свадьбу копить, - в голосе Валика прозвучал легкий упрек.


Принимая из рук любимого увесистый пакет, эр Хмарь проворчала:

- Только не напивайся, сделай одолжение, до розовых ололопок. Знаю и Траена и его братию очень давно. Меры они никогда не знали в кутеже и выпивке. - Ведьмочка вежливо попрощалась и тихонько притворила дверь. Лязгнул массивный засов, а троица быстро пошла в сторону любимого трактира студентов и работников Академии. Благо, повод на этот раз был достойный.


Эрлисс усадил спутников за свободный столик в глубине общей залы и пошел искать куда-то запропастившегося трактирщика. Инквизитор хотел заказать дорого эльфийского вина, а служанки могли без зазрения совести разбавить водой драгоценный напиток. К счастью, Минкус Торопыга с Холмов сам подошел к высокому гостю и, отвесив поклон в пояс, поинтересовался:


- Чего желаете, господин Эрлисс?


-  Какое у вас самое лучшее эльфийское вино есть?


- Мммм, 'Полнолуние', серебристое, столетней выдержки. Всего одна бутылка осталась, рекомендую.


- Тогда его, зайца с чесноком, копченую рульку и дюжину бочонков полынной. Не поить же гномов вином - обидятся еще чего доброго. Они вино, как горячительное вообще не признают.


Выпив за успех предприятия и, заручившись поддержкой Икрайниэля в бумажных делах, Эрлисс подошел к столу Траена и торжественно объявил:


- Господин профессор, поздравляю вас и ваших коллег. Валик получил не только полный пакет патентных документов на лифт и документ, что все им изобретенное не может быть скопировано другим мастером, как и не допустимо  частичное использование механизма конструкции под названием 'лифт', без уплаты вознаграждения изобретателю. Король Лех сегодня же подписал указ о заказе у Ладдорской Механической Лаборатории на оснащение этим полезным устройством не только дворца и многоэтажных резиденций, но всех представительств Корпуса Инквизиции Ладдора, даже заграничных. Заказ солидный, настоятельно рекомендую привлечь к работе и почтенного Борбураха и его специалистов. Поздравляю с удачным дебютом в изобретательском деле виновника нашего маленького торжества.


От громогласных криков радости даже балки вздрогнули. Вино кончилось слишком быстро, поэтому, Эрлисс заказал еще три бутылки дровской 'Крови Дракона', а гномам выкатили огромную бочку с крепким пивом. Веселье стремительно набирало обороты.


Было уже далеко за полночь, когда Эрлисс и Икрайниэль откланялись и покинули веселую гномью пирушку. Валик хотел уйти с ними, но Траен и Борбурах насильно усадили его за общий стол, как главного виновника торжества.


- И куда это ты намылился? - проворчал Борбурах, - Никуда твоя эр Хмарь не денется, дрыхнет, поди, уже давно. Теперь мы сможем отпраздновать это великое событие без посторонних ушей. Ты хочешь пропустить самое веселье?


- Валик, нам нужен независимый судья, ты им и будешь. Мы хотим устроить состязание на предмет, чья лаборатория перепьет другую, и кто больше съест и потом на своих до собственной постелей. И не вздумай отлынивать. Нам вместе работать еще не один год с Борбурахом, надо бы сгладить неровности и шероховатости отношений, как в детали.


Минкус, посмеиваясь в усы, в предвкушении  феерического развлечения велел выкатить две бочки самой ядреной водки, а служанки быстро принесли простой деревенской еды на закуску.

Стараясь как можно быстрее опорожнить свою бочку и слопать побольше сытной снеди, гномы, громогласно обсуждая последние сплетни столицы, рвались к финишной черте. Только вот они забыли, сколько уже раз такие соревнования оканчивались серьезными неприятностями и для участников, и для тех, кому выпала несчастливая доля оказаться не в том месте не в то время.


Минкус сразу просек, что дело плохо, когда на две соперничающие лаборатории осталась только одна последняя дубовая бочка с водкой. Бородатые пропойцы опорожнили погреба хозяина таверны, не побрезговав даже самым дешевым пойлом низкого качества. Когда на кону стоит честь, этот народ за ценой не постоит. Братья, выпятив бочкообразную грудь колесом, с одинаково покрасневшими носами и посоловевшими голубыми блеклыми глазками, бросали друг на друга кровожадные взгляды.


-  Парни, что это вы тут за безобразие затеяли? - трактирщик ухватил молодого человека за куртку, но тот вырвался, оставив верхнюю одежду у него в руках, и ринулся разнимать братьев.


Борбурах, проорав в полную глотку:


-  А тебя, сопляк, никто и не спрашивает, -   стал отламывать тяжелую ножку от дубового стола с массивной ножкой, -  Имей совесть, Траен, ты победил на Фестивале, дай нам хоть тут реванш взять.


-   Валик, не вмешивайся, это наше личное с этим ослом тупым дело, -   зло буркнул начальник Ладдорской Механической Мастерской, неприветливо зыркнув на подчиненного и отламывая от другого стола такую же деревянную деталь.


-   Вы же так друг друга покалечите по пьяни, а то и переубиваете, а у нас Королевский Заказ сроком далеко не на один год, -   прекратите свару немедленно. Наливайте всем из нее. Не хватит водки, в погребах еще полно пива или, на худой конец, вина.


Когда Борбурах поднял свою импровизированную дубину и, утробно рыча, попер на профессора, Валик ринулся тому под ноги и, попытался оттолкнуть. Напрасные старания: это было так же осуществимо, как руками остановить мчащийся на всех парах груженый булыжником самосвал. Один взмах могучей волосатой руки, и программист тряпичной куклой отлетел к стене. Его с такой силой впечатало в каменную кладку, что в глазах потемнело. Молодой человек долго тряс гудящей головой, пытаясь прийти в себя хоть немного.


Минкус, воровато оглядываясь, шустро втащил пострадавшего за барную стойку.


- Я прекрасно понимаю, почему ты так поступил, но к советам старших полагается прислушиваться, хоть иногда. Это тебе еще повезло, что ты себе голову не раскроил и не сломал ничего.


- Ощущения такие, словно я с автобусом столкнулся, - проворчал Валик, тщетно пытаясь сесть.


Минкус осторожно усадил пострадавшего на его собственную куртку и облокотил на стенку барной стойки, заговоренной на совесть от любых трактирных и прочих неприятностей.


- Сидим тут, пока они не угомонятся. Выпили они сегодня изрядно даже по гномьим меркам. Пока буян не выйдет, попадать в их поле зрения чревато, как минимум, серьезными  увечьями. Как бы тебе не было любопытно, носа отсюда не высовывай. Если с тобой что-нибудь случится в трактире, я за мою шкуру и ломаного медяка не дам. Заиметь во врагах твою ведьмочку и ее друзей, Ректора Тиона, секретаря Икрайниэля, Корпус Инквизиции и минимум половину преподавателей и студентов - удовольствие весьма сомнительное. Что в таком случае сделает со мной Король Лех, даже подумать страшно...


Вскоре из зала доносился только треск ломаемого дерева, звон разбивающейся посуды и треск разрываемой от бешенства ткани.


- Всемогущие боги, судя по звукам, они все впали в состояние берсерков. Ради бога, Валик, сиди тише, чем мышь за печкой, иначе не сносить нам головы.


Шум яростной драки доносился еще долго, заставляя трактирщика вздрагивать и посматривать на невольного компаньона глазами, полными страха и боли. Гномы разбушевались не на шутку. Даже будучи трезвыми, представители этой расы добрым нравом и выдержанностью не отличались. Когда же в их кровь попадало слишком много горячительного, разрушения могли быть фатальными.


Когда душераздирающие вопли и звуки потасовки сменил дружный храп, уже светало. Минкус боязливо выглянул из-за барной стойки и прослезился. В общей зале не было ни единого целого предмета обстановки или мебели. Металлическая посуда была вся покорежена и разбито все, что только можно. Стены украшали брызги крови и ошметки еды. На окнах сиротливо белели лохмотья, еще вчера бывшие гардинами из узорного эльфийского полотна. Виновники погрома мерно храпели там, где их настиг сон. Барная стойка оказалась единственным уцелевшим островком в океане хаоса и разрухи.


- Пойдем, надо показать тебя целителям. Вдруг ты не просто ушиб спину. Я и так вижу, что в рубашке родился. Умудрился себе ничего не сломать. И, сделай старику одолжение, если говорят, не лезь на рожон, делай только то, о чем просят. Уж кто-кто, а я с гномами слишком хорошо знаком, чтобы не встревать в их дрязги, особенно если они  внутрисемейные. Лишь бы у тебя трещины там не образовались нигде в костях. У Борбураха лапища потяжелее Траеновой будет. С ним даже пьяные тролли никогда не связываются, когда охота подраться становится необоримой. Да и ректору Тиону придется доложить об этом вопиющим безобразии. Дальше он сам решит, кому стоит дать знать о происшествии, а кто обойдется, - Минкус помог Валику подняться и доковылять до Целительской Академии.


К счастью, дело только обошлось сильным ушибом. Не смотря на это, молодого человека  отправили на стационарное лечение и попросили трактирщика уведомить госпожу эр Хмарь об этом. Тот пообещал выполнить обещание перед тем, как навестить ректора Тиона. Минкус был человеком слова, потому сложностей как в случае с Траеном не последовало.

Минкус с опаской постучал в дверь кабинета ректора и испуганно вздрогнул, когда оттуда донеслось раздраженное восклицание:


- А не пошли бы вы все на хутор! Честному эльфу никак не дадут расчеты доделать. Да сколько уже можно издеваться? Вдрызг напиться нельзя! За девицами волочиться сутками напролет, тоже уже не солидно! Работать попросту невозможно! Не пора ли в отставку подавать? Хоть прямо сейчас иди и прорывайся на аудиенцию к королю Леху. Кто там еще что натворил? Да, входите вы уже, наконец, кого нелегкая принесла!


От такой гневной филиппики у трактирщика душа в пятки ушла, и он тихонько пробормотал, топчась у закрытой двери:


- Ваша милость, если я не вовремя, не извольте гневаться, мы попозже зайдем. Простите, что отвлек от хлопот.


Тут дверь неожиданно распахнулась, и Минкус оказался в кабинете Тиона.


- А, это ты, старина Минкус. Прости, не сдержался. Сроки поджимают, а спокойно поработать не удается даже во время Фестиваля. Скорее бы уже на практику все разъехались. От этих студентов столько проблем на пустом месте. Что опять стряслось?


- Да, как вам сказать, ваша милость?  Тут дело такое. Его милость профессор Траен с его брательником его милостью Борбурахом вчера малость набезобразили. В общем, как будет у вас время, вы уж сделайте милость, поговорите с его милостью Траеном, чтобы, это значится, ущерб-то возместить. Мы люди маленькие, каждый грошик на счету, сами понимаете. А их милость профессор вчерась как вошли в раж, так и горячились до третьих петухов.


Ректор позвонил в колокольчик, и вскоре в кабинет вошел запыхавшийся Икрас Икрайниэль.


- Я вас слушаю, ваша милость.


- Пригласите ко мне уважаемых профессора Траена и господина Борбураха.


- Будет исполнено, - учтиво проронил секретарь и мгновенно исчез за дверью.


На водяной клепсидре вода миновала третью отметку, когда сильно потрепанные и помятые гномы, густо покрытые синяками и царапинами, предстали пред гневные очи ректора.


- Рад видеть вас в добром здравии, милостивые государи. Я вижу, вы вчера славно погуляли вместе с сотоварищами. Так вот, извольте-ка растрясти свои мошны, и возместить господину Минкусу нанесенные обиды. На этом я вас более не задерживаю. Ах, да господин Борбурах, извольте хотя бы вычесать из бороды соленые огурцы и квашеную капусту. Не солидно столь почтенному мужу разгуливать по Академии в столь непотребном виде.


Из кабинета ректора в коридор выскользнули два пунцовых от стыда и унижения гнома.


-  Да, как он смеет, эльфячья морда, - зло прошипел Борбурах, багровея еще больше, - меня, почтенного гнома, главу многочисленного семейства, отчитывать за какие-то там овощи, - и, выудив из бороды кружок огурца, он смачно им захрустел.

Если ты не знаешь, чего сам хочешь - готовься к неприятностям...


Борбурах задумчиво взглянул на брательника, а потом перевел взгляд сначала на заляпанные объедками стены, а потом и на усеянный обломками пол. Глубокомысленно поскреб бороду и, зажав ее в кулаке, и язвительно спросил:


- И эту кучу хлама трактирная крыса гордо именует ущербом? Да у нас в Подгорном Королевстве за такое еще бы и заплатили, как за уборку.


- Рах, мы не дома. 'Ушлый Тритон', вообще-то, лучшая харчевня Ладдора. У меня здесь работа, да и живу тут же, поэтому наше дельце надо обстряпать полюбовно, - гном страдальчески поморщился и громко икнул.


Воздух наполнился ароматом 'Волчьей пасти' пополам с кислой капустой, который дополнил и без того густой фон прокисающих объедков.


- Да прекрати ты! Нашел из-за чего переживать! - И он презрительно сплюнул на пол и попытался поддеть ногой остатки цветочного вазона. Хитроумный маневр ему не удался: под башмак угодил комок кислой капусты, и нога предательски поехала в сторону.


- Да чтоб вас Торин спалил в своей топке!  - зарычал рассерженный механик.


- Доброго утречка, почтенные гномы, - Минкус выскочил откуда-то, как чертик из табакерки. - Я смотрю, вы решили продолжить вчерашние забавы. Да вот незадача, его милость ректор обещались мне, что дело будет улажено полюбовно, так как на кону стоит честь Академии, - и хозяин, хитро прищурясь, посмотрел на гномов.


- Ах ты, кухонная крыса, мы тебе честь оказали, а ты еще и денег требуешь! - Борбурах от злости начал наливаться багровой краской, его маленькие водянистые глазки метали молнии.


- Рах, заткнись, молот тебе в глотку, - зло оборвал брата Траен, - тебе хорошо безобразничать, у тебя семья есть, а я один, как перст. Если меня вышибут из Академии, ты меня кормить не будешь. Тебе и самому есть будет нечего. Дело дойдет до короля Леха, а тот, уж будь уверен, с превеликим удовольствием доложит все Подгорному Трону.


Трактирщик смиренно стоял в сторонке, спрятав руки под передником и делая вид, что перепалка гномов к нему ну никак не относится.


- Почтенный Минкус, давайте договоримся по-соседски. - Траен откашлялся и заложил руки за спину. - В какую сумму вы оцените причиненные хлопоты?


- Ваша милость, я человек не богатый. Вы меня чуть по миру не пустили. А у меня семья, детей семь ртов по лавкам торчат, с поставщиками за снедь рассчитаться надо, а то ваши милости так поспешно устраивали пирушку, что пришлось взять товар в долг, чтобы вас уважить.


- А если суммировать, то сколько выйдет? - профессор нетерпеливо прервал излияния хозяина.


Закатив глаза к потолку, Минкус, пожевал губами, что-то подсчитывая и едва слышно бормоча себе под нос, а потом выдал:


- Двести имперских дукатов.

В ответ донесся возмущенный клекот Борбураха:


- Что? Двести монет за кислое пиво и протухшую капусту? - сжав руки в кулаки, он потряс ими в воздухе, став похожим на перезрелую свеклу.


Борбурах сердито топнул ногой и впечатал кулаком в стену, на голову ему посыпалась квашеная капуста.


- Ваша милость, я честный трактирщик и лишку брать не привык, - задрав нос вверх, начал Минкус. - Если ваши милости мне не доверяют, то пусть соблаговолят  обратиться в Городской Совет и пересчитать нанесенный ущерб.


Развернув брата к двери, Траен пинками выставил буяна за дверь. Затем профессор обернулся к трактирщику и спросил:


- А нельзя ли как-нибудь иначе это уладить?


Подумав с мгновение, Минкус махнул рукой и, крякнув, проронил:


- Обдирайте меня, как липку! Уплатите сто дукатов за харчи и приберитесь в трактире.  Тогда я, так и быть, не буду больше иметь к вам претензий, любезный Траен.


- Рах, тащи свою задницу сюда! - рявкнул профессор механики.


В помещение ввалился злой и всклокоченный Борбурах. На его носу виднелись следы побелки: он все это время торчал перед закрытой дверью, со злостью пиная стены и желая всем провалиться в недра Горы.

 

- Гони сюда пятьдесят целковых!


- Сколько?! Это грабеж среди бела дня на Ладдорском тракте!


Траен бесцеремонно запустил руку в кошель братца и выудил оттуда пригоршню монет. Отсчитав десять двойных дукатов, он сунул их трактирщику, а остаток ссыпал обратно. Достав свой кошель, он долго в нем ковырялся, его доходы были не такими обильными, как у Борбураха. Нужную сумму удалось наскрести после некоторых подсчетов, горестно вздохнув, Траен отдал остаток долга и сунул сиротливо сдувшийся кошель за полу своего кафтана.


- Вот видите, ваши милости, все можно решить миром.


- У магии и технологии есть одна отличительная черта - обе они не терпят разгильдяйства и лени. Оказывается, и веселиться надо с большой оглядкой, чтобы потом после не греметь в пустом кошеле последней мелкой монеткой, -  со вздохом проронил профессор Ладдорской Академии Чароплетства.


- Где это видано: сто имперских дукатов за пирушку длиной в одну ночь в таком сарайчике! Да у нас можно на эти деньги целый месяц хирд гномов столовать с проживанием! - Борбурах смахнул скупую слезу жалости к самому себе и сердито насупился.


Ответом ему послужил лишь короткий тычок кулаком под ребра.


- Уборщиков нанимать станете, господин Траен или сами справитесь? - при этих словах Борбурах с досады топнул ногой и, поскользнувшись на объедках, с жуткой бранью приземлился на кучу глиняных черепков.


Из-за угла трактира показалась наглая рыжая морда Бандита, заинтересованно глядящего на гномов.


      Покосившись на возмущенно разоравшегося брата, старший гном печально вздохнул и сказал:


- Придется самим, иначе, нас по миру пустят...


Борбурах открыл рот, чтобы возмутиться, но не сказал ни слова и молча захлопнул пасть.


- Хорош бузить, Борбурах, он еще по-божески с нами обошелся после того безобразия, которое мы учинили. Ты хочешь, чтобы Тион доложил о происшествии Корпусу  Инквизиции и твоему ректору? Уверен, что нет, - могучая рука ухватила смутьяна за шиворот и несколько раз основательно встряхнула, точно нашкодившего в очередной раз котенка, - уймись, говорю тебе!


Братья церемонно раскланялись с Минкусом, и ушли за остальными. Работы предстояло много, а время уже было позднее.


       Увидев, что программиста сморил сон прямо над чертежом чего-то отдаленно напоминающего оставшийся на Земле ноутбук, ведьмочка решила проведать своего ненаглядного любимца. Бандит опять где-то шлялся. Прихватив метлу, Лика на отправилась на поиски.  


     Рыжий котяра бестолково вертелся у гномов под ногами и горячо им втолковывал:


- Мяууууу, я мооугу помоучь нанять студентоуууув. У меня теперь большие связи в Академии. Мяуууу, - заунывно канючил кот, - есть немало девушек и парней из небогаууутых семей, которые с удовольствием вам помогут за две или три полновесные серебряные монетки. Мяяяуууу, видите, какой я полеууузный?


- Шел бы ты отсюда, любезный, и без тебя тошно, - молодой гном Дэрин с укоризной посмотрел на наглое животное и пошел в сторону выхода, солидно нагруженный обломками мебели.


- Бандит, а, ну, брысь, отсюда, пакость такая. Я его ищу, а он тут, видите ли, коммерцией занимается... - зло прошипела Лика и топнула на любимца ногой, - только тебя здесь для полного счастья и не хватает.


- Фыыррр. Хозяууйка злая. Не любишь ты меня, Лиукааа. Я для всех стараюсь, а ругаться и топать ногами заучеммм? - в уголке зеленого наглого глаза засверкала скупая мужская слезинка.


       Видя, что простыми уговорами наглую животинку не урезонишь, Дэрин просто схватил надоедливого кота за шкирку и выволок в коридор, пригрозив:


- Еще раз твою мерзкую рожу увижу, запру в дровяном сарае при лаборатории. Ты все понял? Надеюсь, мне не придется приводить это неприятное наказание в действие? - прижав уши к голове, кот рассерженно зашипел, но ослушаться не посмел. Гном погрозил безобразнику пальцем и ушел за очередной порцией мебельных обломков.


     Когда сердитый парень скрылся за поворотом, кот сел у раскрытого настежь окна и завыл, оплакивая загубленную глупым технарем бизнес идею.


- Лика, а вы что тут делаете? - удивился Траен, таща обломки лавки.


- Профессор, Валик так разорялся, что не сможет вам помочь. Он считает себя виноватым не меньше, чем остальные. Пока он спит, я решила помочь, а еще я Бандита искала, - доложила гному студентка.


- Лика, я бы вас попросил удалиться. Господа дебоширы должны быть очень признательны, мне, и господам Эрлиссу и Минкусу, что весть об этом 'подвиге' не дошла до Подгорного Трона, - голос Тиона был непререкаем и очень холоден, как и взгляд, которым он обвел примолкших гномов.  


Девушка тут же ушла, чтобы не накалять обстановку. Ректор велел Минкусу подать обед ему в кабинет и удалился. Вдалеке послышался возмущенный вопль Икрайниэля:


- Вот ведь паразиты, придется теперь в город тащиться на обед. И чего вы с ними миндальничаете, господин Тион?


Борбурах недовольно поморщился и злобно пнул бренные останки дубового стола, прошипев:


- А чтоб ты куриным крылышком подавился, пузырь надутый.


Недовольно ворча и жалуясь на несправедливость длинноухого начальства, гномы вернулись к разбору завалов.


Когда задумчивая Лика вернулась к себе, Валик уже не спал. На подоконнике сидел Бандит и громко жаловался на наглость незнакомого гнома, попутно поминая злобную и неблагодарную хозяйку. Ведьмочка подняла с пола тапок и вытянула рыжего нахала по спине, красноречиво нахмурившись, но так ничего и не сказала.


- Как твоя спина сегодня? - в голосе девушки проскальзывали нотки озабоченности.


- Хорошо у вас лечат. Ничего уже не болит и синяк почти пропал. Лекари у вас знатные, нашим до них еще очень далеко.


- Но ты все равно скучаешь, я же вижу, - она подошла и обняла молодого человека за плечи.  


- Лик, зачем ты опять Бандита мучаешь?


- Он приперся на развалины 'Ушлого Тритона' и попытался, насколько я его знаю, немного заработать себе бонусов за чужой счет. Он же как-никак Господин Ассистент...


- Вот ведь проныра. Бандит, наживаться на друзьях - дурной тон. Чтобы ты прочувствовал всю глубину своего проступка, кормить мы тебя сегодня не будем.


- Произвол, - заорал кот и с душераздирающим мявом свалился на пол. Энергично потирая лапой ушибленный зад, Бандит скорбно продолжил, - Злые вы, уйду я от вас. Я вам хотел помочь  быстрее на свадьбу накопить, а гномам бардак убрать, который они и устроили, что в этом плохого?


Валик одобрительно хмыкнул, а Лика побагровела от ярости и стала бочком приближаться к своей метле, после чего ушлый интриган юркнул за спину хозяина, чуть не спихнув того с кровати.


- Мяууу, ученых бьют... Я буду жаловаться на произвол ректору Тиону.


- Я сейчас тебе покажу ололопку в бочке с медом... - грозно прошипела ведьмочка, оттащила программиста в сторону и опустила орудие возмездия на широкую как диванный валик спину.


- Шшшш, - зашипел кот и ударил когтистой лапой по древку, после чего случилось то, чего никто ну никак не ожидал: толстый черенок сломался как сухая травинка.


Лика с удивленным возгласом уставилась на обломок любимой метлы.


- Хоззяуйка, я не виноват, я ничего не делал, она самааау, - завопил нахал и попытался забраться на колени к Валику.


Молодой человек удивленно крякнул и глухо обронил:


- Слезь с меня, слонопотам.


Тут в комнату зашли Тара с Надей, привлеченные жутким шумом. Кот прыжком подлетел к ним и стал тереться о колени девушек, не забывая при этом жаловаться:


- Хозяуййка сегодняууу совсем не  в дуухе. Метлу любимую сломала, а какой был знатный веничек.


По красноречивому взгляду подруги поняли об  кого убилась ценная утварь, и поспешили закрыть пакостника своими спинами. Тот благоразумно замолчал, чуя, что чудом избежал продолжения расправы.


Заглянувший справиться о здоровье Валика трактирщик радостно поделился новостью, что гномы уже вынесли обломки и даже полы отдраили и стены. Осталось только заменить сломанную мебель на новую, да купить утраченную в неравной схватке с коротышками посуду:


 - Скорее всего, я сегодня даже ужином всех смогу накормить. Уж завтраком-то точно. Надеюсь, господа механики больше ничего в Ладдоре не разнесут.


- Настоятельно не рекомендую этим господам больше не бузить, - поделился ошеломляющей новостью Икрас, проходивший мимо и решивший проинспектировать веселую компанию, - Ректор Тион еле упросил Эрлисса не отсылать подробный отчет о происшествии в Королевскую Канцелярию. Он лично поручился за своих служащих, - никто и не заметил, как ушлый дроу оказался рядом с Надей, - Надеюсь, ужинать мы сегодня будем в 'Ушлом Тритоне'. Старый Минкус так вышколил поваров и слуг, что ничего подобного не найдешь нигде больше в столице, - А теперь позвольте откланяться,  господину Тиону опять что-то понадобилось от меня, - он тяжело вздохнул и выскользнул за дверь.


- И зачем он приперался? - перестав кривляться в своей излюбленной манере, брякнул Бандит.


-  Не наглей, животное, - рассмеялся Валик и оттаскал безобразника за ухо, - Уж не тебя навестить пришел, рыжий негодник. Мне уже можно вставать, хочу послезавтра выйти на работу. Слушать про глупые прожекты и жалобы Бандита, уже нет никаких сил. Да и не привык я валяться, если не болен.


Кот обиделся и сел спиной к компании, рефлексируя на окно. Впрочем, никому не было до него никакого дела. Впереди был еще один выходной, поэтому дружно решали, на что его потратить.


- На ярмарке можно много чего полезного прикупить и дешевле, чем в простые выходные, - Тара даже зажмурилась, как довольная сытая кошка, которая основательно набитый любимой едой животик на солнышке греет, - давайте побродим по лавкам и магазинчикам.


- Ну, не весь же день, - отмахнулась от подруги Надя, - Вечером сходим на танцы и посмотрим фейерверк. Минкус какое-то угощение приготовил особенное, настоятельно рекомендовал прийти пораньше, он  забронирует столик для нашей компании.


- Жаль, Нира не придет. Хотя, она сама виновата. Профессор Траен обещал управиться с делами до вечера и присоединиться к нам, - почти мурлыкнула Лика, уткнувшись носиком в плечо Валика и мечтательно глядя в окно. Сегодня мне совсем не хочется никуда идти, после утренних треволнений.


- Валик, а я не знала, что ты так замечательно рисуешь, - пораженно протянула Надя, увидев на прикроватной тумбочке лист бумаги с симпатичным изображением, - Ой, это же ноутбук, а ведьмочка на его крышке очень похожа на Лику, когда она всем довольна и улыбается, - глаза медсестры заискрились озорным лукавством, - А, ну-ка, признавайся, ты что-то совсем уж грандиозное задумал на этот раз?


- Надь, вредная ты девчонка, Лика на вас всех дурно влияет... Даже на Нирку. У меня есть несколько идей, но я не знаю, насколько они выполнимы. Хочу все обсудить сначала с Траеном, Тионом и, может быть, с Эрлиссом. Не хочу, чтобы кто-то воспользовался моими задумками. Пока не запатентую, афишировать не буду. Разговаривать будем в кабинете ректора или  офисе Корпуса Инквизиции: там никто подслушать не сможет.


Лика с гордостью посмотрела на программиста, а девушки проглотили вертевшиеся на языке вопросы, хотя было видно, что им безумно любопытно и смолчать удалось с превеликим трудом.


Услышав свое имя, профессор Траен заглянул в комнату и пробурчал:


- Добрый вечер, дамы. Нам сегодня удастся поужинать в 'Ушлом Тритоне'. Там теперь уютнее, чем было, Минкус обещал отблагодарить за хлопоты всех и угостить нас чем-то очень вкусным, что обычно готовят только по очень большим праздникам. Валик, нечего откладывать разговор на завтра. Инквизитор Эрлисс просит нас зайти в кабинет ректора, у него какое-то важное дело к нам обоим. Борбураха тоже позвали. Вот голову ломаю, с чего бы такой интерес к нашему скромному обществу. Ну, ладно мы, разгром устроили, а тебя, зачем, тащат? Куча вопросов без ответов меня сильно раздражает.


- Мда, занятно все это, но уж больно подозрительно, - пробубнил из-за широкой спины старшего брата Борбурах, - Но ежели чего, мы подтвердим, что вы не только не бузили, но и пострадали от моей пьяной удали. Позвольте лично принести вам извинения за нанесенную обиду. Доброго всем вечера.


- Я не питаю к вам неприязни и не испытываю обиды, господин Борбурах. Извинения приняты. Все мы на пьяную голову далеко не ангелы, а с вашей-то силищей, ничего удивительного, что  отлетел, как от стены, - Валик встал, оправил одежду, пригладил волосы и ушел с братьями.


- Опять мы не у дел, - тихонько шмыгнула носом Тара, - Чем займемся?


- Побродим по ярмарке, - весело рассмеялась Лика, - и накупим кучу всего. Идемте, там ведь не только наряды продают.


Весело щебеча, девушки умчались прочь, гадая, что же такое приготовил Минкус и зачем Эрлиссу понадобились Валик и оба гнома.


Профессор Траен, как старший, вежливо постучал в солидную дубовую дверь ректорского кабинета. Спустя мгновение Тион предложил всем войти.


- Присаживайтесь, господа, - руководитель Ладдорской Академии Чароплетства изящным жестом указал на три удобных кресла у жарко натопленного камина. Кроме него в помещении находились только Икрас и Эрлисс, - Эрлисс, вам слово.


- Простите, что вызвал вас столь неожиданно и спешно, но была веская причина так поступить, - черные глаза дроу выдавали его возбуждение, - Господин Икрас скопировал занятный рисунок, когда сегодня утром заходил навещать вас. Насколько мне удалось понять, это какое-то весьма сложное устройство. Я угадал?


- Вы еще и художник, господин программист? - задумчиво потянул ректор и бросил на молодого человека еще один оценивающий взгляд, его уши выдавали усиленную работу мозга своего хозяина тем, что постоянно меняли свое местоположение, - Лика вышла очень похоже на оригинал, когда не злится, что бывает крайне редко.

 

- Это некое устройство, которое в моем мире очень нам помогает. Честно говоря, господа, я даже не знаю с чего и начать.


- И чем же оно полезно? - в голосе дроу проскользнула легкая насмешка.


-  В моем мире эта маленькая коробочка способна заменить в некоторых аспектах всю Ладдорскую Академию.

Брови всех присутствующих удивленно поползли вверх, а Борбурах даже пораженно крякнул.


- Даже и не знаю, насколько реализуемы мои идеи, если кое-что из технологий заменить на магию и местные материалы, - Валик потоптался на месте и бросил беспомощный взгляд сначала на Траена, потом на Борбураха, и замолчал.


- Присаживайтесь, господин Нечаев, - улыбнулся Эрлисс, - боюсь, разговор выйдет долгий и обстоятельный. Если мы засидимся, то Икрас предупредит вашу ведьмочку, где вы и с кем. Злить госпожу эр Хмарь я не рекомендую даже вам.


- Сейчас подойдут еще двое, они по моим подсчетам, уже должны въезжать в столицу. А пока, - Эрлисс жестом фокусника выудил откуда-то бутыль с дорогим дровским вином и велел Икрасу разлить адское пойло по рюмкам, - Травяной алкоголь из Синих Гор: не пьянит, но зато хорошо мозги прочищает.


В дверь постучали, и спустя миг в комнату ввалилась невысокая девушка дроу. Было видно сразу, что она совсем недавно получила диплом Ладдорской Академии Чароплетства.


- Сами пейте эту гадость, - недовольно пробурчала она, гневно сверкая темно-вишневыми глазами, - Стоило меня гнать через пол страны, Эрлисс? У вас, что приличные каллиграфы перевелись?


- Господа, позвольте представить, эту сердитую барышню зовут Синаэ Фревэл. Она - лучший специалист в своем деле во всем Корпусе Инквизиции. И не обращайте особого внимания на ворчание: она вечно чем-то недовольна и всегда возмущается.

 

- Эрлисс, - в голосе мастера каллиграфа прозвучал явный упрек.


- Успокойтесь, пожалуйста, Синаэ, никто не ставит под сомнение ваши профессиональные и личные качества, иначе бы вас тут не было сейчас. Присаживайтесь, Куарглоф Нлондар, как всегда, задерживается. Правда, его почтенный возраст позволяет ему торопиться медленно. Этот маг стихий может всегда дать дельный совет: он уже много столетий ведет самостоятельные научные изыскания.


Он представил дровке всех присутствующих, и девушка, достав манускрипт, стала сосредоточенно его читать, стараясь не обращать внимания на кошмар в виде звона рюмок и негромкие разговоры.


Наконец, в дверь снова раздался весьма деликатный стук, и в кабинете ректора Тиона оказался убеленный сединами почтенный дроу, который вежливо представился сам и раскланялся со всеми присутствующими:


- Добрый вечер, господа, рад вас снова видеть, юная Синаэ Фревэл. Весьма наслышан о ваших научных успехах, поздравляю,  - девушка зарделась от похвалы и робко улыбнулась старому магу, - позвольте представиться, Архимаг I  ступени в области стихийной магии Куарглоф Нлондар. Простите, что заставил вас ждать, но улизнуть с совещания в королевском дворце еще никому не удавалось. Король Лех опять недоволен тем, что магия и технология за последние лет триста почти что никак не изменились. Он видит во всем этом признаки грядущего коллапса.


Пожилой маг не отказался от рюмки любимого стихийниками горячительного напитка и стал очень доброжелательно расспрашивать Синаэ о последних достижениях по ее направлению.


За окном стало совсем темно, когда Тион и Эрлисс активировали дополнительные заклинания защиты, чтобы сказанное в этих стенах их не покинуло.


- Не понимаю я короля Леха, - пробубнил старый маг дроу. - Зачем ему эти болты и гайки, если есть магические плетения и материалы и существа? - горестно вздохнул Куарглоф, ставя серебряную рюмочку на украшенный причудливой чеканкой поднос. - Его отец не сомневался в превосходстве магии над технологией.


- Видите ли, почтенный, я пришел из мира, где ставка сделана именно на технологию, у вас реализован противоположный вариант. Может быть, совсем не зря, многие мудрецы в один голос говорят, что истина лежит где-то посередине между диаметрально противоположными методами. Выходит, что обе стороны по-своему заблуждаются.


- И какой выход вы нам предлагаете, молодой человек? - совсем седая изящная бровь вопросительно изогнулась над темно-карим проницательным глазом старого Архимага.


- Техномагия: союз магии и технологии к взаимной выгоде и пользе.


Дроу даже воздухом захлебнулся и долго кашлял, пока Эрлисс услужливо не похлопал его по спине, прекратив эту пытку.


- Это невозможно, Валик. Как можно вестись на досужие бабьи домыслы?


- Позвольте не согласиться с вами, господин Архимаг, - ворчливо подал голос Борбурах, - а что это, по-вашему, когда механическую дровскую повозку передвигает заключенный в магическом кристалле элементаль? Чем не пресловутая техномагия?


- Или если тот же лифт, который мы продемонстрировали на Фестивале, будут двигать не мускульные усилия тролля, а мощь прирученной магами стихии? - не отставал от брата профессор Траен, даже побагровев от возмущения. - В рассуждениях молодого механика сокрыто много мудрости. Мы не должны бояться нового, иначе соседи легко заткнут нас за пояс, перестанут уважать, и начнут растаскивать наши земли и имущество по праву более сильного.


- Господа, не стоит идти на конфликт. - Голос Эрлисса был доброжелателен, но строг, - Давайте послушаем, что может нам предложить господин Нечаев, потом спокойно все обсудим и примем соответствующее решение. Король Лех прав в одном: Ладдор медленно, но верно теряет свои позиции в области развития магии и технологии. Если ничего не будет предпринято, то сбудутся самые мрачные прогнозы.

- Дело в том, что Архимаги не только редко встречаются, но и их услуги влетают Королевской Казне в копеечку. Не забывайте, что они почти поголовно страдают манией завоевания мира или преследуют свои собственные интересы. До других им нет никакого дела. Моя аццкая машинка сможет произвести все расчеты по сложным плетениям, но с гораздо меньшими затратами средств, времени и нервов.


- Поясните, пожалуйста, свою мысль, - откликнулось сразу несколько голосов, все подобрались, бокалы с вином были единогласно отставлены в сторону.


- Все банально просто, ? - взвешивая каждое слово, начал Валик, - Во-первых, на создание сложного магического плетения даже у самого талантливого Архимага может уйти от одного года до нескольких столетий. Нет гарантий, что за это время кто-то не создаст нечто подобное, а то и более эффективное. Во-вторых, мое изобретение не попытается взять власть над миром в свои руки и у него шкурных интересов.


Тут из-под стола высунулась рыжая лобастая кошачья башка, воздух сотряс глубокомысленный мяв:


- Правильно, Ваууулик, оно не попытается, оно возьмет власть в свои мудрые руки и по достоинству оценит  мои ум и красоту.


Валик быстрым пинком отправил наглеца обратно под стол, откуда тут же раздался непередаваемый бубнёж. После этого, программист продолжил, все так же аккуратно подбирая каждое слово:


- Но это еще далеко не все преимущества.


- Что вы имеет в виду? - подался вперед Эрлисс и приготовился внимательно слушать дальше.


- вы получите ощутимую экономию расходов. Моя машинка не потребует редких вин и яств, молодых красивых наложниц и башни со всеми удобствами в курортной зоне, титул, земли и место при дворе. Платить за ее услуги тоже не придется. Одной из приятных особенностей будет то, что гарантированно никто не украдет полученное плетение. В результате, из Казны придется заплатить только за ее разработку и создание. Уже первое сложное плетение, которое сможет создать даже ученик мага, с лихвой покроет все первоначальные расходы.


- Так в чем же дело? - глубокомысленно изрек Эрлисс и снова потянулся за своим бокалом с вином, чтобы справиться с сильным шоком.


- Видите ли, у меня нет знаний по магии, я не смогу самостоятельно правильно подобрать заклинания и магические материалы, которыми можно заменить привычные для меня детали машинки. К тому же, для ее работы еще потребуются специальные плетения, которые будут управлять ею. Тут мне понадобится ваша помощь.


- Вы ее получите, - отозвался Тион из своего удобного кресла, делая основательный глоток. Ректор быстро сориентировался в перспективах и принял собственное решение помочь Валику.


В зал, неслышно ступая, вошла вишневоволосая дроу. В руках она  держала серебряный поднос, уставленный полупрозрачными сердоликовыми кубками, в которых исходило ароматным паром знаменитая 'Черная Бузина'. Упруго покачивая бедрами, девушка обнесла присутствующих, не преминув улыбнуться в ответ на восхищенный взгляд Тиона.


- Послушайте, дель Аронак, как это Инквизиция умудряется заполучить столь красивых девиц? - глубокомысленно обронил ректор.


- Не рекомендую лазать в чужой сад темной ночью за яблоками, - эхом отозвался Эрлисс.


Тем временем девушка, обнеся гостей угощением, неторопливо удалилась, продемонстрировав напоследок весьма аппетитный вид с заднего ракурса. Из-под стола донеслось приглушенное:


- А мне рыбки-то и забыли, злыыые... Ваууулик, а кааукже я? Жрать охота. Вот умру я от голода, кто подержит мир в заботливых лапах, пока ты отойдешь за кусочком ветчиииунки?


Ответом наглому вопрошателю послужил громогласный смех и инквизитор, откинув спадающую почти до пола бархатную скатерть, выволок господина ассистента на белый свет. Многозначительно посмотрев на кота, он не без ехидства добавил:


- Похоже, Инквизиция  много утратила, уступив первенство вашего найма Академии. Из вас вышел бы первостатейный мастер плаща и кинжала.


- Мяяяууууу, у вас лучше кормят, чем в Академии, но, увыыы... - не понявший насмешки кот с важным видом задрал полосатый хвост трубой и попытался усесться за стол рядом с другими, но получил щелчок по носу от хозяина и укоризненный взгляд, - Караул, наших бьют! - благим матом завопил кот и постарался ударить Валика лапой.


Борбурах взревел и пинком открыл дверь и отправил кота в свободный полет коридор, пробурчав:


- Совсем оборзела наглая тварь. Куда это мир катится, если кошки мало того, что без умолку болтают всякую чушь, так еще и на хозяйское место метят...

Из-за неплотно прикрытой двери донеслось обиженное:


- Зря ты так, мерзкий Борбурах. Ты у меня еще попляшешь, паскудный гном, - провыл Бандит и  демонстративно поточил когти о дверь директорского кабинета.


Борбурах никак не отреагировал на весьма прозрачную угрозу, посчитав козни 'придурошной ведьминой зверушки'  не стоящими его внимания. Он жадно вслушивался в продолжение разговора.


Эрлисс привычно раздавал распоряжения:


- Итак, господин Нечаев, завтра в это же самое время я жду от  вас более подробного доклада. Меня интересует общее описание вашей аццкой машинки, все варианты ее использования и сложности, которые потребуют применения магии  и магических материалов. Работать будете вместе с госпожой  Фревэл и господином Нлондаром. Попробуйте хотя бы наметить, как можно восполнить недостающие технологии.


Старый маг проворчал недовольно:


- В моем возрасте такие потрясения уже вредны для здоровья. Господин Эрлисс, может, вы найдете кого-нибудь помоложе?


- Нет, мастер, таких познаний и практических навыков в теоретической магии и практических навыков нет больше ни у кого в Ладдоре, а иноземцев мы, по понятным причинам, привлекать не будем, - выражение лица инквизитора ясно дало понять собеседнику, что его возражения в расчет приниматься не будут, - Господин Нечаев, я понимаю, что у вас были свои планы на завтрашний вечер.  Мы с вами сейчас же заключим магический договор найма на работу. С сегодняшнего дня вы считаетесь полноправноправным сотрудником Корпуса Инквизиции со всеми правами и обязанностями. Подчиняться будете напрямую мне. Жить остаетесь в Академии, так как все здесь присутствующие будут сообща работать над этим проектом. Обсуждать тонкости будете только между собой. Я настоятельно рекомендую, чтобы вы даже с Ликой не делились этой информацией. В случае успеха мы получим слишком многое, а ушлых авантюристов и длинных ушей вокруг предостаточно. Встречаться будем каждую субботу за городом в моем охотничьем домике. Внимание посторонних нам ни к чему. А теперь подпишите этот документ, только  внимательно прочитайте сначала, - Валик углубился в текст и после недолгого размышления поставил под свою подпись.


Эрлисс присыпал чернила мелким песком и через несколько минут убрал документ в объемную кожаную папку.


- Можете идти отдыхать. Завтра вечером жду вас в 'Ушлом Тритоне'. Там все и обсудим, - он встал и торопливо покинул кабинет ректора, вскоре разошлись и все остальные.


Валик несколько часов проблуждал по ярмарке в поисках своей ведьмочки.


- Лика, я нашел приличную работу, - потом он замялся, не зная как сказать.


- Договаривай, раз уж начал, - ворчливо проронила девушка.


- Мяяяууу, хозяууука, а ему завтра на рабоуууту, накрылись свои танцы, - мстительно наябедничал рыжий проказник.


- Это правда?  И кто же работает в последний день Фестиваля? - Лика уперла руки в боки и стала сверлить программиста недобрым взглядом.


- Корпус Инквизиции работает в особом режиме. Меня наняли сегодня в качестве технического специалиста. Все вопросы к Эрлиссу.


- А до послезавтра никак не могли подождать? Почему я не могу хотя иногда повеселиться, а не получать неприятные сюрпризы?


- Так кто тебя не пускает. Вполне можешь пройтись с подругами и без меня. Как только освобожусь, сразу приду. Не сердись, Лик, пожалуйста, с Эрлиссом не спорят.


Девушка насупилась, ничего не сказав в ответ, но всем своим видом показывая, что она очень сильно обиделась. Настроение у Валика не испортилось, он только звонко хлопнул Лику по отставленному залу. Та рассерженно зашипела, но в ответ получила только нравоучительное:


 - На обиженных воду возят, а на дутых кирпичи. Показывай, куда ведра вешать будем? - за что и схлопотал легкий тычок локтем под ребра.


Лика продолжала молчать и дуться, игнорируя провинившегося молодого человека. Долго пребывать в этом приятном состоянии у нее не вышло. Валик бесцеремонно сгреб вредную особу в охапку и принялся целовать.


- Ну, вот что с тобой делать? - проворчала ведьмочка.


- То, что обычно делают с любимыми мужчинами, - улыбнулся он и еще крепче прижал к себе.


- Отпусти, задушишь, медведь.


- Ничего страшного, в мясных рядах свежее мясо с удовольствием покупают, - голубые глаза так заразительно смеялись, что ведьмочка удивленно заметила, что смеется вместе со всеми.

День пролетел быстро. Валик, оставив дома все еще дующуюся на него Лику, отправился  в 'Ушлый Тритон', прихватив с собой расчеты на свернутых в стопку листов дешевого пергамента. Программист полночи провозился с чертежами и описанием пневматической дрели.


В таверне, как обычно, было суматошно и шумно. Эрлисс приветственно махнул рукой, не стараясь перекрыть нестройный гвалт.


- Присоединяйтесь, господин Нечаев, - спокойно проронил он, когда молодой человек подошел совсем близко. - Итак, чем порадуете сегодня?


-Я хочу представить весьма перспективное направление для развития технологии. Ручной пневматический инструмент работает на использовании энергии, заключенной в сжатом воздухе. Чертеж и подробное техническое описание прилагается. Необходимо продумать замену шлангов из резины на металлические трубки для устройства сжатия воздуха. Артефакты, которые работают на базе воздушного привода, не требуется системы охлаждения и множества мелких деталей. Данные устройства без перегрузки или перегрева способны пахать в течение солидного промежутка времени. Вам не придется использовать дополнительно магию или иные силы. Пневматическое оружие безопасно, тот же принцип можно использовать и при создании пневматического оружия. Оно не боится сырости. Обучить пользоваться им, не сложно даже мальчишку лет двенадцати от роду.


- Хммм, занятная идея, но какова практическая польза этого новшества? - задумчиво пробубнил  Куарглоф Нлондар.


- Господин Нечаев, а разве воздух можно сгущать, как сливки? - Синаэ от шока начала грызть острый ноготок.

 

- Синаэ, Синаэ, - голос Тиона звучал осуждающе, - Ну-ка, вспоминая основы стихийной магии... Плохо я тебя учил, девочка... Ты только в том году окончила Академию, а азов уже не помнишь.


Каллиграф виновато опустила вишневые глаза, в голове всплыла короткая фраза из одной из первых лекций по этому предмету: 'Смерч и волынка базируются на сгущении воздушной массы'.


Эрлисс, обведя присутствующих строгим взглядом, чтобы те замолчали, и Валик продолжил прерванный рассказ:


- Возможные инструменты на основе этого принципа: отбойный молоток. Понадобится солидный источник питания энергией. Пневматическая дрель позволит не только делать отверстия в разнообразных поверхностях механическим путем. Есть возможность выкручивать и закручивать шурупы. Это такой специализированный болт для создания надежных креплений. Если удастся обеспечить создание для шлифования и резки. Также можно сделать гайковёрты, шуруповёрты, перфораторы.


- Покажите нам уже чертежи, Валик, - хрипло проронил Траен.


Молодой человек бережно расправил пергамент, придавив края большими деревянными кружками. Оба брата, старательно отпихивая друг другом локтями, рванули поближе, бранясь и скандаля, как две сварливые бабы из-за приглянувшегося куска ситца.  


- Да угомонитесь вы оба, несносные гномы, ?- взвыл Тион и оттащил скандалистов в дальний конец стола.


Эрлисс веселился от души глядя на свирепые взгляды и ужимки, которыми награждали друг друга бравые механики. Инквизитор долго рассматривал чертеж и, наконец, согласился, что устройство имеет несомненную практическую ценность.


- Только вот я не знаю, как в условиях Ладдора получить этот самый сжатый воздух, - посетовал Валик и запустил пятерную в растрепанную шевелюру, не забыв отхлебнуть добрый глоток, и взяв со стола сушеную рыбину, принялся размеренно стучать ею о край стола. Добившись от тушки приемлемой степени мягкости, он начал деловито обдирать с нее чешую.


- Рах, я сейчас тебе всю бороду по волоску выдеру, это мои чертежи, - злобно прошипел Траен.


- А вот хрен тебе! - горячился Борбурах, - не все только тебе, как  пирожки с мясом с пылу с жару в детстве.  


- А ты маленьким прудил в постель ночами, брысь от чертежей, мокрица, - не оставался в долгу Траен.


Борбурах, побагровев и задохнувшись от злости, схватив со стола наполовину опорожненную пивную кружку, даже не задумываясь, опустил ее на голову брательника, приговаривая:


- Допек, подлец, получи, троллячья морда, - по столешнице побежала пенная лужа.


Подхватив со стола листы, чтобы чернила не поплыли, Куарглоф отскочил от стола. Эрлисс сгреб разбушевавшихся гномов за воротник и   оттащил забияк подальше, спокойно сказав:


 - Успокойтесь, почтенные, не надо так горячиться.  В детстве мы все делали вещи, которых можем стыдиться... Это не повод начинать свару. У нас есть дела поважнее.

Куарглоф, пристально всматриваясь в чертеж, задумчиво проронил:


- Как сделать этот ваш компрессор, мне неведомо, а нагнетать магически воздух посредством элементаля соответствующего вида и несложного магического плетения - пара пустяков, - он снова притих, размышляя о чем-то своем.


- Терпеть не могу всяких магических тварюшек. Надо сделать механическую штуку для этой работы, никакой магии нам не нужно, - горячился Борбурах, - моя лаборатория прекрасно справится с этой задачей, - он гордо задрал нос, выпятил грудь колесом и подбоченился.


-  Боги, да что ж ты все перегадить пытаешься, - начинал злиться профессор Траен, - Моя мастерская сделает этот заказ быстрее и лучше, чем твои обалдуи!


- Трай, я сейчас тебе как врежу. Вечно ты одеяло на себя только тянешь. Мы тоже хотим прославиться! - Борбурах стал озираться в поисках подходящего орудия членовредительства.


-  Рах, мы видели, на что вы растрачиваете ценные ресурсы и рабочее время! Никакой практической цели ваша 'нянька для ленивых деток' не представляет!


- Все, сейчас ты получишь сполна! - взревел Борбурах и, прихватив стул, на котором до этого сидел, кинулся к старшему брату.


- Господин Борбурах... - Эрлисс и Валик встали почти одновременно, дроу вырвал у буяна предмет обстановки, а Нечаев, потянув за рукав профессора, убрал его с пути озверевшего родственничка.


Стена издала сочный 'Шмяк' когда лоб младшего гнома впечатался в нее. Огромная шишка росла прямо на глазах, сначала багровея, а потом и синея. Впрочем, Борбурах круто развернулся и снова попытался броситься на ускользнувшего противника.


Господин Эрлисс начинал свирепеть. Он что-то отрывисто выкрикнул, и забияка застыл, не в силах даже пальцем пошевелить:


-  Почтенный Траен, вы правы, с вашим братом совершенно невозможно работать.  Он любое, даже весьма серьезное дело высокого уровня, так и норовит превратить в дешевый балаган.


-  Что поделать, весь в прадеда пошел. Вы уж не серчайте сильно на обормота, господин Инквизитор.


- Я подумаю, - неопределенно хмыкнул дроу и вернул всех к разговору, не обращая никакого внимания на возмущенное мычание Борбураха - А теперь вернемся к нашим баранам, то есть к пневмоинструменту, как его назвал уважаемый господин Нечаев. С чем еще могут возникнуть сложности, кроме компрессора и шлангов?


- Да больше ни  с чем, теоретически, - уточнил Валик, - Господин Куарглоф, мне нужна будет ваша всесторонняя консультация по поводу элементалей воздуха и магических плетений для работы компрессора.


- Жду вас завтра с утра в моей лаборатории, там и поговорим, - старый маг насмешливо поглядывал на братьев-забияк, прикидывая, какие еще осложнения они могут привнести в стройное течение ученой беседы.


Когда обездвиживающее заклинание рассеялось, злой, как тысяча пустынных демонов, Борбурах  снова рванул на брата, вопя во всю глотку:


- Трай, я тебе сейчас по шее накостыляю!


- Молчи уж, рыцарь лиловой шишки. Угомонись, наконец, Рах, не позорь семью...


В это время Синаэ решила оправить свою сшитую по последней моде юбку из дорогого темно-синего сукна и встала. Борбурах сшиб девушку, точно изящную кеглю, даже не заметив 'потери бойца'. Она неловко осела на пол и сломала наманикюренный ноготок.


- Да что ты о себе возомнил, пещерная крыса! - взревела юная дровка и запустила в удаляющегося гнома подвернувшимся под руку увесистым трудом по каллиграфии. Фолиант был сделан из прочного пергамента, а обложка прошита суровыми нитками и проклеена.


'Шлеп' - смачно издала книга, приложив Борбураха точно по затылку, причем так сильно, что тот споткнулся, ударился о массивную ножку стола и растянулся на не слишком чистом полу, костеря на чем свет стоит 'проклятую бабу'.


Синаэ с достоинством привела себя в порядок, бросила всего один ледяной взгляд на Борбураха, но ему хватило и этого. Мастер счел за благо заткнуться и даже протянул книгу девушке. Та с брезгливым выражением на хорошеньком личике взяла фолиант и неторопливо вернулась на свое место, пробормотав что-то весьма нелестное на родном языке в адрес неугомонного забияки.


- Итак, господа, может, мы вернемся к основной цели нашей сегодняшней встречи. Синаэ, вы все, надеюсь, успели записать?


- Да, господин Эрлисс. Я настоятельно рекомендую вам исключить из списка работающих над данной техномагической проблемой лиц механика Борбураха. Профессор Траен будет не решать сложные технические задачи, а одергивать брата. Это никуда не годится, согласитесь.

Тут Траен подмигнул Валику и с невинным видом заявил:


- Валик, ты знаешь, как одна вздорная борода познакомилась с одной красавицей с Железного Холма? - И Траен с самодовольным видом ухмыльнулся.


- Заткнись, Трай, - шипя, как закипающий чайник, отозвался Борбурах, - иначе ты мне больше не брат...


Да не тут-то было, рассказчик заложил руки за спину с самым ехидным видом и лекторским тоном продолжил, точно перед ним была стайка желторотых первокурсников Академии:


- Было раннее летнее утро. Светило солнышко, золотя вершины родных гор. Отец послал нас с Рахом за водой для черничного отвара. Идем это мы с ним, стало быть, никого не трогаем, гремим ведрами. Вокруг ни души. И вдруг этот облупленный кирпич, - красноречивый тычок пальцем себе за спину, - предлагает устроить соревнование: кто быстрее добежит до водопада, тот выиграл. Проигравший отнесет домой оба ведра. Ну, мы как втопили по самое не могу, только ветер в ушах засвистел. Несемся мы, значится, по узкой горной тропке. Вдруг я замечаю, что у водопада девчонка стирает белье. Это была дочь мастера Трегвора. Ну, я, стало быть, начинаю притормаживать. А Рах несется такой весь довольный, аж, светится как медный тазик у радивого корчмаря. Как же, ведро тяжелое не придется тащить.  И тут незадача: ему под ноги попадает россыпь свежих козьих орешков. Он на них и поскользнулся и полетел дальше уже кубарем. Аккурат в кучу свежевыстиранного белья и приземлился. Даринка, не будь дурой, схватила медный таз, да как начала его охаживать по чему не попадя, приговаривая: 'Чтобы все перестирал, шахтный огарок, иначе я тебе бороду выстригу, пришью на задницу алый бантик и пошлю гулять по копям'... - окончить историю профессор не успел, о его голову с треском раскололся массивный дубовый табурет и он, счастливо сюсюкая и шепеляво: 'Птички!', кулем осел на пол.


- Ты мне не брат, сколько я тебя просил не позорить меня в тавернах, да и Дарину тоже. Добропорядочные гномские матроны так себя не ведут. Вот, погоди, племянники задут тебе взбучку, когда в следующий раз приедешь к нам на праздник урожая. Не будет тебе пирогов: тумаки одни и оплеухи...


- Я бы в сторону такого и не посмотрела бы, - презрительно фыркнула Синаэ и не предусмотрительно повернулась к Борбураху спиной, за что и получила увесистый шлепок от гнома по заднице. Девушка возмущенно пискнула и запрыгнула с места на стол.


Ее  поприветствовали дружным одобрительным ревом оба дроу. Их сильно забавляла устроенная гномами потасовка. Куарглоф, вспомнив свою бурную молодость и весело подмигнув Эрлиссу, мечтательно выдохнул:


- Эх, никто лучше дровок не сможет исполнить приватный танец на столе, - Тион был вынужден согласиться.


- Да что вы себе позволяете! - возмутилась Синаэ, поспешно спрыгнула на пол, оправляя щегольскую юбку и холодно обронила, - смотрю, услуги каллиграфа вам больше не требуется. Я пойду, пожалуй. Трактирные девки с удовольствием исполнят для вас любой танец где угодно, причем с удовольствием.


- Синаэ, мы просто пошутили, - пошел на попятный Эрлисс, - успокойся, пожалуйста, это всего лишь шутка.


- Ну  и шуточки у вас, господин Инквизитор. Тут вы даже гномов переплюнули.

- Отдохнули, а теперь поработаем, - тон Эрлисса снова стал холодно деловым, - Присаживайтесь, господин Борбурах. Перевели дух, и довольно. И хватит чужих девиц за задницы лапать. Если ваша Даринка узнает, мокрым бельем вы не отделаетесь, - гном побелел как полотно и плюхнулся на свой табурет.


Профессора Траена привели в чувство,  вылив ему на голову ведро студеной воды, которую принес трактирщик:

 

- Эх, какие были 'птички', - мечтательно протянул Траен, покосившись на рассерженную Сенаэ.


- В нашем мире для получения энергии, которая бы заставила работать компрессор, используется нефть. Это такая маслянистая густая липкая жидкость, которую добывают из земли. Она плохо разгорается и ее сложно потом потушить. По воде растекается тончайшей пленкой. В вашем мире я ничего такого пока не видел. Не могли бы вы, уважаемый Куарглоф, объяснить мне, что такое элементаль. А то все вокруг об этом только и талдычат, а конкретики никакой.


Синаэ презрительно надула губы и явно собиралась сказать что-то обидное, но промолчала под строгим взглядом Эрлисса.


- Видите ли, молодой человек. Все заклинания базируются на одной из четырех стихий или их комбинациях. Всего их четыре: огонь, вода, земля и воздух. Элементаль - это магическое существо, дух, собственно говоря, одной из них.  Они содержат в себе энергию, заключенную в данную стихию и обладают примитивным интеллектом. На самостоятельные решения элементали не способны, но посредством магических плетений или можно управлять в той или иной степени. Маги-практики создают не только заклинания, но и оборудование и предметы быта на основе свойств магических существ и материалов.

Эрлисс хмыкнул и, жестом подозвав хозяина, велел ему убрать со стола кружки и жбан с остатками пива. Обиженные гномы, проявив редкую для них солидарность, попросили принести большое блюдо поджаренных домашних колбасок, аргументировав это тем, что,  дескать, на сытое брюхо и думается сподручнее.


Одолжив у Траена огрызок свинцового карандаша, программист перевернул лист пергамента и на обратной стороне набросал конструкцию, похожую на две соединенные основаниями воронки, внутри которых  располагалось колесо с косо насаженными на него лопатками.


-  Это, собственно говоря, и есть тот самый компрессор. Если данную конструкцию заполнить воздухом или жидкостью, то при вращении колеса он с одного конца будет засасывать, а с другого выбрасывать содержимое под большим давлением. Как мне кажется, элементаль может послужить заменой двигателя для него.


Оба гнома, торопливо запихав в рот остатки колбасы, не обращая внимания на стекающий по бородам жир, в одну глотку прошамкали:


- Пустяковая машинка. Делов на полдня.


- Ну, так вот, господа гномы, представьте нам эту конструкцию завтра не позднее второго колокола после заутрени, - сказал дроу.


- Вы, господин Куарглоф, потрудитесь к указанному сроку два Вихревых Венца, так, чтобы они выдержали два часа первостатейного урагана.


- Но это же, - заикнулся Куарглоф.


- Не беспокойтесь, господин маг. Корпус Инквизиции может себе позволить такую прихоть.

На этом все и разошлись.


Поднявшись по скрипучей лестнице на второй этаж, Валик подошел к двери их комнаты и тихонько приотворил, стараясь не скрипеть. Его взгляду предстала презабавнейшая картина. Посреди помещения дрых Бандит. Засунув лобастую башку между передних лап и прикрыв нос пушистым хвостом, он сладко похрапывал. На его широкой спине удобно расселась шмыга. В обеих лапках она держала по большому ореху и упоенно их грызла, роняя скорлупки и крошки на рыжую подстилку. Плетенка, которая стояла на столе, в ней обычно высилась целая горка лесных орехов, представляла собой жалкое зрелище. Вокруг парочки валялась гора скорлупы. От наслаждения шмыга потеряла всякую осторожность и не заметила ни приоткрывшейся двери, ни осторожно подкравшегося Валика. Крепко схватив пушистую гостью за длинный хвост, он сделал серьезное лицо и голосом отставного сержанта-тролля заорал:


- Рота, подъем, боевая тревога!


Господина Ассистента подбросило как на пружине, Лика с пронзительным визгом скатилась с кровати и, ничего не понимая, попыталась закопаться в одеяло.


- В сорок пять секунд не уложились, - удовлетворенно хмыкнул отец командир, - А тебе, Бандит, суточный наряд на мытье полов в лаборатории Траена. А тебе, мое сокровище, двое суток исполнения супружеских обязанностей.


Перехватив поудобнее пушистый груз, почесал ей брюшко, и завалился на свою кровать. Шмыга не выглядела ни перепуганной, ни удивленной, восприняла ласку, как должное. Немного повозившись, что устроиться поудобнее, она громко и нахально захрапела, укрыв нос пушистой кисточкой хвоста.

Выбравшись из-под кровати, ведьмочка, растерянно хлопая глазами, уставилась на живописно разлегшуюся с ногами на кровати компанию.  Заметив не снятую обувь, она уже приоткрыла рот, чтобы громко возмутиться и начать читать нотацию, но была прервана самым грубым образом.


С воплем:

- Держаться нету больше сил! - на нее с потолка рухнул увесистый мешок шерсти, придавив Лику к полу.


Аккомпанементом действу послужило косячное ржание господина программиста, которому вторило визгливое подхихикивание незваной гостьи.


- Вам помочь, госпожа Ведьма?


- Ах, ты, ах, ты! - полузадушенно пропыхтела девушка, пытаясь столкнуть в сторону навалившийся груз.


- Хозяйка, не сдавайся, - провыл Бандит и осторожно приоткрыл левый глаз.


Быстро обведя взглядом комнату и не обнаружив ни вооруженной стражи, ни монстров, ни даже хоть какого-нибудь спецназа в черных масках, кот удивленно распахнул и второй глаз. Посмотрев так пару мгновений, он громко чихнул и слез на пол.


- Лик, можешь нас поздравить. Мы завтра приступаем к испытаниям компрессора. В этом мире, наконец-то, может появиться нормальный инструмент. Завтра ко второму колоколу будь добра умыться, причесаться, отпроситься с занятий и быть милой и ласковой. Ты будешь присутствовать на демонстрации, как моя личная секретарша, то есть Ведьма, - протянув руку, молодой человек помог девушке выпутаться из скомканного одеяла и встать на ноги. Ночная рубашка, обычно скрывавшая фигуру до самых пяток, пикантно задралась до середины бедра. Не утерпев, Валик тихонько погладил левую коленку.

Парень проснулся рано. Крупные ладдорские звезды только начали меркнуть. Поворочавшись некоторое время, он понял, что уснуть ему больше не удастся. Рядом бессовестно дрыхла любимая ведьмочка, у головы на подушке, тихо свистя носом и всхрапывая, разметалась шмыга, прижав к груди последний целый орех. Пушистая кисточка ее хвоста нервно подрагивала, снилось ей что-то тревожное. Подумав с минуту, Валик осторожно начал сдвигать ладонь под одеяло, пока не ощутил под пальцами горячую бархатистую кожу. Прелестница хотя и напялила на себя длинную сорочку до пят, но вертелась во сне как ужаленная в попу пчела. Одеяние задралось до высокой упругой груди, открыв поле для проведения диверсионной операции. Устоять от соблазна он так и не смог и, зловредно улыбнувшись, тихонько пощекотал ребра, проступающие через тонкую кожу. Девушка недовольно поморщилась и что-то неразборчиво пробормотала, но просыпаться не желала.


Коварный диверсант пощекотал чуть сильнее, а затем, тихонько выбравшись из-под стеганого одеяла, прокрался к стоявшему на подоконнике кувшину с водой для умывания. Вода в нем всегда необъяснимым образом оставалась прохладной даже в жарко натопленной комнате. Набрав в ладонь немного влаги, он вернулся в сонное царство. Откинув данный конец одеяла, он секунду полюбовался на маленькие изящные ступни, а затем, с трудом сдерживая смех, вылил на них воду. Несколько секунд ничего не происходило, а затем девушка начала активно ворочаться, пытаясь отодвинуться от источника непонятной прохлады.


Зрелище было настолько забавным, что Валик совершил еще один поход к кувшину. На этот раз вода была вылита тонкой струйкой на подколенный сгиб. Лика заворочалась еще беспокойнее и снова отползла в сторону, но, не видя во сне направления, с грохотом свалилась на пол, утянув с собой подушку со сладко спящей шмыгой. Та возмущенно пискнула, приложившись гладкой спинкой о холодный дубовый пол и, взмыв в воздух свечкой, запустила в ошарашенную ведьмочку своим ценным трофеем. Орех попал точно в лоб и, отскочив, укатился к камину.


Вереща, как свисток из старого мира, когда чайник требовал к себе пристального внимания, шмыга устремилась за ним, торопливо схватила и прижала к пушистой груди. Она, недовольно стрекоча, уставилась на уже откровенно смеющегося Валика.  


- С добрым утром, девчонки. Как спалось? Как на счет потереть спинку?


Ответом ему послужила летящая в лицо подушка, которая, впрочем, была тут же перехвачена и послужила неплохой защитой от крепких кулачков и острых локотков озверевшей от такого обращения половинки. Задыхаясь от смеха, парень еле выдавил:


- Тише, тише, девушка, такие прыжки вас не украшают, - за что и получил коленкой в бок, когда коварная ведьмочка уронила его на пол.


Падая, Валик непроизвольно ухватил Лику за край рубашки. Тонкое полотно отменного качества увлекло мстительницу за собой, и она оказалась лежащей сверху. Одежда задралась до самых плеч, упрятав голову в подобие мешка. Валик несколько минут наслаждался потрясающим видом, не помогая выбраться из ловушки.


- Мяяу, Вауулик, хватай ее за загривок и тащи под кровать, - раздался из-за шкафа голос подлого предателя. - Кошки они всегда так, только дай повыделываться. Мяяяу, а схватишь за загривок, и все капризы заканчиваются.  


С трудом выпутавшись из ночной рубашки, побагровевшая и растрепанная ведьмочка схватила валявшуюся возле кровати туфельку и запустила ею в ухмыляющуюся рыжую морду.

- Недолет, - прокомментировал ехидный голос из-за шкафа.


- Сейчас тебе будет и перелет, - и в сторону укрытия Бандита полетел извивающийся зелеными отростками комок плазмы.


Из-за шкафа высунулась лобастая башка с натянутым медным тазиком для умывания и заявила:


-  Несанкционированное применение магии третьего уровня. Валик, вызывай Гранатовую Стражу. Ведьмы разбушевались.


Схватив за черенок новенькую метлу, Лика опрометью метнулась к насмешнику. 'Хряп!', - раздалось в комнате, сопровождаемое гулким лязгом. В руках девушки снова оказались жалкие останки любимого инвентаря. Ведьмочка бессильно опустилась на пол и громко зарыдала. Успокаивали ее долго. Даже шмыга не осталась в стороне, вытирая пушистой кисточкой катящиеся градом из глаз девушки крупные слезы.


- Она же стоила десять ладдорских дукатов, - безутешно рыдала Лика, - где я столько денег наберу на новую.


- Спокойствие, только спокойствие, - голосом Карлсона сказал программист, бросив хитрый взгляд на тихонько выбирающегося из укрытия Бандита, - Траен быстренько острогает тебе подходящую елку, и, не давая передышку, изумленно уставившейся на него Лике, он подхватил ее на руки и усадил на кровать, - ты помнишь, что я тебе вчера говорил?


Девушка обиженно надула губы и отрицательно покачала головой.


- У нас сегодня испытания компрессора. Тебе надо сейчас привести себя в порядок. Потом мы пойдем, позавтракаем, - при этих словах наглый котяра выразительно потер лапой живот, а шмыга мечтательно закатила глаза, - Не забудь с занятий у Тиона отпроситься.


Приведя себя в порядок, компания неторопливо спустилась по лестнице в главную залу 'Ушлого Тритона', и заспанные служанки, зевая и протирая еще сонные глаза медленно прибирались. Усадив Лику с питомцами за стол, Валик сходил на кухню и вскоре вернулся оттуда, таща поднос, заваленный свежими булочками, возмущенно стреляющим салом жареными колбасками, кувшином свежих сливок и блюдцем засахаренных орехов в меду. В другой руке он нес исходивший паром оловянный чайник с заваренными сушеными яблоками, которые в местном быту играли роль чая или кофе.


Сгрузив снедь на стол, парень взял блюдце и поставил его перед нетерпеливо прыгающей по столешнице шмыгой. Та потерлась мордочкой о его руку и, громко пискнув, схватила в обе лапки по ореху и с упоением зачавкала. Ее уши и кисточка хвоста мелко подрагивали от удовольствия в такт движениям челюстей. Бандиту досталась парочка колбасок в деревянной плошке. Разломив хрустящую булочку пополам, Лика обмакнула ее в сливки и отправила в рот.  


- Мммм, - промычала она, удивленно уставившись на Валика.


- Да-да-да! - отозвался молодой человек, - я всегда говорил, что даже очень злобную и сердитую ведьмочку можно подкупить с помощью горячих булочек со сливовым джемом.  Господин Минкус был так любезен, что записал рецепт моей тети и согласился лично их для тебя испечь, - нацепив на двузубую вилку аппетитную колбаску, он отправил ее в рот и победоносно задвигал челюстями.


Лика ничего не сказала в ответ: она была слишком занята поглощением завтрака.


'В этом мире есть одно несомненное преимущество: девушки могут лопать, как взвод голодных курсантов, и не портить фигуру. Надеюсь, моя ведьмочка больше на меня не зверствует', - подумал Валик.


Раздавшийся шум приковал к себе их внимание: Бандит и шмыга шумно цапались из-за остатков сливок в кувшине. Толстые лапы кота, вцепившись в кувшин, тянули его к себе, а его соперница, сидя на горлышке, пыталась укусить за загребущие конечности. Разняв животин, Лика собрала и унесла грязную посуду, а Валик вывел питомцев во двор, держа на руках все еще пищащую от возмущения шмыгу.

Тут из-а угла показались приземистые фигуры Траена и Борбураха, которые торопливо шли, а последний еще и что-то дожевывал и деловито облизывал пальцы.


- Ну, почему нас никак нельзя спокойно пройти мимо торговца с пирожками, - недовольно бубнил старший из братьев.


- А все потому, Трай, что я семейный гном, в отличие от тебя. Моя пышечка, если узнает, что ее супруг отощал на казенных-то харчах, она сама меня пришибет.


- Стоило ли жениться, Рах, чтобы вздрагивать, как только вдали замаячит фигура дюжей гномки? Говорил я тебе, не торопись...


- Ты мне просто завидуешь, Трай. Тебя-то некому домашними пирожками с мясом потчевать.


-  Зато тебя есть, кому потчевать нежнейшей молотой крысятиной...


- Мясо, оно мясо и есть, - философски изрек Борбурах и взмолился, - Трай, а, может, зайдем на минуточку заморим червячка?


- Вот попомни мои слова, как посадит тебя дель Аронак на строгую диету в казематах 9 Башни, как пожуешь черствую корку раз в сутки, сразу за ум возьмешься. Пошли быстрее, обжора, нас ждут. Вон Валик уже стоит.


- Вауулик, тут подозрительные гномы приближауууутся, - вместо приветствия провыл Бандит, скосив наглый глаз на братьев, - давай стукнем вооон того, мауууленького, который что-то все еще дожевывает, а бедный котенок должен с голоду умирать.


При этих словах шмыга красноречиво фыркнула и, перебравшись на плечо к хозяину, принялась расчесывать усы, а потом и пушистую кисточку на хвосте, начисто игнорируя кота.


- А еще тут наглые пегие мыши водятся, которых давно не ловили и они вконец оборзели. Мяяууу. Хозяин, дай, я ею позавтракаю.


Шмыга завершила свой утренний туалет и встала столбиком. На Бандита она даже мельком не взглянула.


- Ах, ты, обрывок старой мочалки, - сейчас я тебе усы-то повырываю, - и побагровевший от ярости гном стал шарить в поисках подходящего для лупцевания наглого кота инструмента.


- Мяяуууу, - завопил рыжий разбойник и замахал перед гномьей бородой выпущенными когтями, которые подозрительно  отливали синевой.


- Уймись, Рах, Бандит просто неудачно пошутил... Его так же, как и тебя в детстве мало пороли, - авторитетно заявил профессор Ладдорской Академии.


- Так сейчас я исправлю это упущение, - никак не желал успокаиваться Борбурах, и, не найдя ничего подходящего рядом, стал деловито вырывать из ограды палисадника увесистый кол.


- Мяуууу, - взвыл Бандит, - Мой пра-пра-дедушка фашистов в воронежских лесах гонял, а я что одного паршивого гнома не проучу? - изогнув спину дугой и распушив метелку хвоста, он начал подкрадываться к противнику.


Наконец, Борбурах удовлетворенно крякнул и взвесил увесистый кол.


- В самый раз плеточка, - но тут Бандита за шиворот ухватила крепкая рука Валика.


- Пусти, хозяин, жаль матроски нету, а то порвал бы в клочья, - верещала воронежская партизанская морда.


- Ты еще Александра Матросова вспомни, - язвительно напомнил молодой человек, - Вы еще подеритесь при Эльриссе, горячие гномские парни...


Когда поединщиков удалось, наконец, усмирить, из дверного проема появилась Лика в сопровождении ректора. Они о чем-то с упоением спорили, сразу даже не заметив остальных.


- Вы не понимаете, господин Тион, если сочетать обычные плетения с теми знаниями, которые я получила в мире Валика, все должно получиться. Мы много говорили об этой возможности. Может, кто-то и найдет иное решение, но нам, увы, не удалось найти другого варианта.


- У нас нет готовых ответов, придется искать их по мере необходимости. Вот посмотрим на сегодняшнее представление и увидим, что к чему. На этом позвольте откланяться, - эльф отвесил церемонный поклон и пошел здороваться с остальными.


- Я так понимаю, пешком мы дойти не успеем. Придется портал провешивать.


Изящные кисти Тиона принялись выписывать в воздухе замысловатые пассы. Через несколько мгновений в воздухе протаяла арка, за которой раскинулся внутренний двор Корпуса Инквизиции.


- Валик, какая чудная дверца. Пойду-ка я там все разведаю, - восторженно взвыл котяра и ленивой трусцой направился в портал, следом потянулись и остальные.


- А его милость не пожадничал, - ткнул Борбурах брата кулаком в бок.


- Знамо дело, это же не ваша задрипанная Академия... - фыркнул Траен и, гордо выпятив бороду вперед, последовал за  ректором.


Эльрисс ждал гостей, стоя возле установленной на массивные козлы конструкции, укрытой серой мешковиной. В руках он держал небольшой изящный саквояжик, на черном боку которого виднелся герб Корпуса Инквизиции: цветущая ветвь граната в языках пламени, за что он и получил свое название Корпус Гранатовой Стражи.  

Дроу проверил, все ли на месте. В воздухе медленно таял контур арки портала. Траен быстрым шагом подошел к группе молодых гномов, стоящих у накрытой мешковиной машины и велел снять защитный чехол. Деловитая возня заняла всего пару мгновений. На массивных дубовых козлах стояла увесистая металлическая конструкция непонятного назначения, напоминавшая собой трубу, к которой были приделаны на концах две солидных воронки. На боковине агрегата виднелась пара узких люков. К нему подошли Валик и Эльрисс.

- Открывай, - коротко скомандовал Нечаев.

Траен, покопавшись в необъятных карманах, выудил небольшой металлический брусок  и приложил его к дверце. Внутри что-то гулко щелкнуло, и дверцы плавно отошли в сторону. Под ними виднелись два куска металлической трубы с прорезанными в них отверстиями. В результате получались два гнезда для установки чего-то.

- Вот сюда, господин Аронак, и нужно поместить двух воздушных элементалей. Левый должен вращаться по часовой стрелке, а правый против, - и Валик наглядно продемонстрировал это рукой в воздухе.

Эльрисс расстегнул защелки на своем саквояже и, распахнув его, вытащил на белый свет пару хрустальных шариков, внутри которых кружились миниатюрные смерчи. Взяв в каждую руку по одному, дроу отрывисто произнес:

- Тара, минотар, а тэ утар, - после этих слов он вложил элементалей туда, куда указал Валик.

Траен шустро захлопнул раскрытые дверцы и проворно отскочил подальше. Послышался тихий свист, и молодой человек сделал приглашающий жест и произнес:

- А теперь подгоните их, господин Аронак.

- Синквеал, - отрывисто бросил Эльрисс.

Из агрегата донесся басовитый вой. Из задней воронки вырвалась струя закрученного в тугой жгут воздуха,  и над ним поплыло марево. Бандит сунулся было подойти поближе, но его подняло в воздух и отшвырнуло прочь, ощутимо приложив о каменную стену. От полученного удара он мешком осел наземь, пробормотав напоследок:

- Считайте меня воронежским партизаном, - и брякнулся в обморок.

- Видите, на что способен аппарат?  - обратился Нечаев к Эльриссу.


Пораженный увиденным, дроу внимательно рассматривал неказистую конструкцию. Его губы беззвучно шевелились, словно он что-то подсчитывал. Внезапно раздался громкий скрежет, и агрегат сдвинулся на пару ладоней. Борбурах изумленно выпучился на столь ретивое создание:

- Трай, раздери меня подгорное пламя, оно же весит не  менее ста танов! - неугомонный Рах кинулся к устройству, не веря собственным глазам.

Упитанного гнома подняло в воздух как пушинку и, завертев, понесло к раструбу. Через мгновение раздался громкий чпок.

-  Трай! - Дурным голосом завопил Борбурах, дергаясь как насаженный на булавку жук, - вытащи меня отсюда! У меня пока нет дюжины маленьких гномов, рано еще помирать.

- Остановите элементалей, господин Аронак, иначе мы получим чудесный гномий фарш, - при этих словах Борбурах завыл дурным голосом и задергался еще активнее.

- А я бы попробовал, - тонкие губы Эльрисса растянулись в мечтательной улыбке, - никогда не пробовал таких котлет, да еще из такого неугомонного экземпляра, увидев, что Рах почти в обмороке, он смилостивился и обронил, - Тара, утереал.

Басовитый гул смолк до тихого свиста, а вскоре и вовсе воцарилась тишина. Траен с помощью Валика извлек экзотический деликатес из металлической воронки.

- Вот так всегда, Рах, вечно ты лезешь поперек Торина в подземное пламя, а мне расхлебывать потом последствия. То ходи сватайся к Даринке, то выслушивай ее нарекания о том, какой ты валенок, то увещевай твоих сыновей, которым вздумалось подразнить горного тролля... Вот что с тобой делать?

- Правильно, ничего, осталось только смолоть на котлетки, - весело поддержал Эльрисс, сгибаясь пополам от едва сдерживаемого хохота.  

- Вааулик, а мне котлетку? - раздался голос героически павшего в битве с компрессором бравого воронежского партизана. Валик только отмахнулся рукой и почесал завозившуюся при слове 'котлета' шмыгу. Та тут же успокоилась, лизнув хозяйскую руку.

- У меня на родине подобные штуки используют и для полетов, - сообщил Валик, чем вызвал удивленные взгляды Эльрисса и Тиона. - Только у нас вместо элементалей используется керосин.   

- Валик, сознайся, у вас везде живут горные тролли, которые так и норовят сожрать бедного маленького гнома? ?- охая и кряхтя, простонал Борбурах.

Его пылкую тираду прервал увесистый подзатыльник, отвешенный любящей братской дланью.

- Нет, Рах, в моем мире только люди живут. Мы не пользуемся магией, полностью, заменив ее технологией. Тебе бы у нас понравилось, уверен.

Довольный Эльрисс отправил всех на рабочие места. Глаза эльфа искрились от едва сдерживаемого веселья. Почтенный Борбурах даже такое серьезное мероприятие умудрился превратить в веселый балаган, да и Бандит со шмыгой постарались на славу.


- Ой, - пропищала Лика, - у меня сейчас зачет у госпожи Викраэ..., -вспомнив о насущном, пригорюнилась ведьмочка.


- Отправляйтесь прямо в класс, госпожа эр Хмарь, - Тион любезно создал портал, который открывался прямо в коридор у двери в нужную аудиторию.


- Благодарю вас, не хотелось бы ссориться с госпожой Годевир, она очень строга к тем, кто нерадив в учебе, - вежливо поблагодарила ректора девушка и стремительно удалилась.


Радуясь, что успела вовремя, ведьмочка плюхнулась рядом с Тарой и Нирой и раскрыла конспект, чтобы быстренько пробежаться глазами по материалу и вспомнить основные моменты. Этот предмет приходилось изучать с особым прилежанием, так как он был один из профилирующих на их курсе.


Госпожа Викраэ щеголяла сейчас в наряде из темно-зеленой кожи, столь обтягивающем и коротком, что оно открывало намного больше, чем прятало.


- Итак, сегодня у вас зачет по теме: 'Любовь и секс в практике ведьмы'. Приступим, что кота за хвост-то тянуть, - дровка зашарила по аудитории, выбирая первую жертву допроса с пристрастием. - Каждая женщина знает, что  потенция не вечна. Эльф - скорострел, а гном -

в день по капле. Несколько лучше ситуация у людей и троллей. На выручку приходят зелья и разные дамские хитрости. Госпожа эр Хмарь, расскажите нам, пожалуйста, что продлевает акт близости в разы?


- Если носить привлекающую мужские взгляды одежду и добавлять в пищу или питье любисток, заорку тавайскую или любаву дымчатую. Для приготовления зелий используют либо порошок, либо вытяжку. Для натираний хорошо масло из дарната каойского,  - бойко ответила ведьмочка, заливаясь краской смущения под насмешливыми взглядами сокурсниц.


- Правильно, госпожа эр Хмарь, на первый вопрос вы ответили. Итак, далее. Какие магические плетения используют ведьмы, чтобы переломить ситуацию в начинающих охлаждаться семейных отношениях?


- Наиболее популярны два ритуала. Если до измены дело не дошло, то в ход идет 'Ветка Омелы', используется это растение и два серебряных колечка. Действо производят на растущей луне. В качестве плетения используют эльфийское заклинание Эрриниэль. 'Черная Звезда' необходима, если все уже трещит по швам и в отношения вмешался еще как минимум один партнер. Производится церемония во время лунного затмения, используется засохшая ветвь дуба без листьев и масло дровской майолассы.


- Правильно. Последний вопрос. Как ведьме отвадить нежеланного кавалера? Особенно если домогательства зашкаливают и давно вышли за рамки приличий?


- В новолуние надо прийти на озеро или берег реки и взять с собой два золотых колечка, кусок льда и веревку. Прочитать заклинание Амматирс, закопать одно украшение под массивный камень. Второе с помощью веревки примотать к куску льда и утопить, приговаривая: 'Как лед гасит пламя свечи, так и вода загаси желанья твои', трижды топнуть ногой и уйти, не оглядываясь.  


- Вы очень ответственны в учебе, госпожа эр Хмарь. Я с чистой совестью могу поставить вам пятерку. Так, Нира, а теперь вы.


Сквозняком приоткрылась дверь в аудиторию. Скрытый Плащом теней ректор прокрался внутрь и так и остался стоять как вкопанный у стены. Наряд Викраэ мог поставить на уши кого угодно, даже видавшего виды светлого эльфа. Естественно, Тиона никто не заметил.


- Приступим, госпожа эр Золь. Ваш первый вопрос: 'Какие снадобья надо прописать светлому эльфу с проблемами с потенцией'?  Возьмите, например, дражайшего Тиона. Он так завяз в своей науке, что совсем запустил личную жизнь.  


- Эмм, - неуверенно выдала Нира, старательно избегая строгого взгляда наставницы, - помогут ляобер таффасский в виде капель, марнот зольский в виде жженого порошка и маляфффка болотная в виде сиропа, принимать ее надо по 12 капелек каждое полнолуние. Эмммм, - ведьмочка покраснела, замялась и  умоляюще посмотрела на преподавателя.


- Нира, вы опять носились по торговым лавкам и строили парням глазки? Вы назвали зелья от недержания у рабочего тролля, - Викраэ возвела глаза к потолку и красноречиво вздохнула, - как вы собираетесь стать преемницей вашей ученой матушки, если даже минимум знаний не желаете освоить?


- Госпожа Викраэ, я учила, но работа в трактире отнимает так много времени и сил...


- Прекратите скулить, - сердито оборвала ее дровка, - вы так там и останетесь, если вас отчислят за лень и неуспеваемость. Вы даже уже занятия начали прогуливать, - карие глаза наставницы пригвоздили ведьмочку как два охотничьих ножа птичку, тут раздался благословенный звонок. - Вам крупно повезло, госпожа эр Золь. Надеюсь, до завтра вы успеете освоить хотя бы необходимые базовые знания. В качестве наказания вы должны будете написать исследовательскую работу согласно проваленному вами вопросу. Лика и Тара, вам одна тема для практической работы на двоих. Вы прекрасно сработались в паре. 'Необычные методы соблазнения мужчин разных рас. Темперамент и основные поведенческие и сексуальные реакции'.


Быстро раздав задания на дом, госпожа Годевир отпустила студенток и, закутавшись в плотный плащ, вышла из-за аудитории. Следом за ней  вышел и сбитый с толку Тион, так и не решивший, радоваться ему или рвать и метать.

Ректор сидел в своем кабинете, снова вернувшись к прерванным расчетам. Необходимо было проработать чертеж конструкции для отбойного молотка. Ладдор нуждался в угле и металлах, а добытого традиционными гномскими методами уже не хватало на нужды королевства. Тион задумчиво уставился в окно, продумывая возможные варианты.  


Длинное эльфийское ухо услышало, о чем говорят Лика и  подруги едва слышным шепотом за три квартала от Академии. Глаза ректора сначала округлились, потом он напряг слух, заинтересованно ловя каждое слово.


- Тара, в мире Валика очень популярен один тип белья, 'стринги' называются. От одного их вида у мужчин башню срывает, особенно если они сделаны в виде узких полосок ткани, прозрачные или целиком из  кружева.


- Это интересно, - пропела Нира, - Помоги мне сделать такую прелесть, мне очень нравится один парень со старшего курса, но никак не удается его очаровать.


- Нира, ты неисправима, - закатила глаза Тара, с осуждением посмотрев на подругу.


- Ну, не всем же быть такой занудой, как ты. Лике повезло, вон себе какого отхватила, - и ведьмочка завистливо покосилась на подругу.


- Хватит болтать попусту, - рассмеялась эр Хмарь, чтобы отвлечь девушек от очередной свары, - сделаем четыре штуки: одни подарим госпоже Викраэ в качестве опытного образца. Уверена, дровки оценят новинку по достоинству. Только сначала надо будет утвердить все у госпожи Годевир. Сделаем все три варианта и еще один, особо срамной: в виде крошечной полоски прозрачной ткани. Пойдемте, все сошьем и поможем Нире с практической работой.


'Вот ведь маленькие бесенята, - с довольной ухмылкой подумал ректор, сплетая 'Плащ Тени', - Вики же начнет мерять все модели одну за другой. Подожду-ка я ведьмочек у двери госпожи Викраэ' - и он тут же вышел вон из кабинета.  


Подружки, как обычно, завалились к Таре в комнату. Лика тут же села переписывать пропущенную из-за испытаний компрессора лекцию по теме: 'Как отвадить от себя представителя той или иной расы'. Нира копалась в нескольких учебниках, выписывая нужные рецептуры. Тара прилежно готовилась к завтрашнему зачету, которая из них троих пока что сдала лишь эр Хмарь.


Когда все уроки на завтра были благополучно выучены, ведьмочки приступили к пошиву пресловутых 'стрингов'. Нира нацелилась на кусок эльфийского полупрозрачного кружева розового цвета и даже подобрала блестящую шелковую тесьму на оборочки в тон. Тара выбрала мягкую матовую ткань, раскроила ее под руководством Лики и прилежно заработала иглой. Отделка из мелких бусинок выгодно оттенила темно-зеленую ткань с растительным узором. Сама эр Хмарь трудилась и над обычными из двух маленьких треугольничков и полосок ткани и над самой убойной из прозрачной тафты в виде не широкой полоски, которая крепилась к узкому пояску на талии, щедро изукрашенному блестящими стразами и блестками. Потом девушки сшили себе по самой приличной модели. Оснастили чулочки в тон кружевной резинкой или оборочкой из шелковой тесьмы.


За пару часов Тара и Лика написали все нюансы 'стрингового  штурма' в комплекте с зельями, духами и прочими ведьминскими уловками для обольщения и как их применять в зависимости от расы и  темперамента объекта. Ниру заставили повторить все к зачету, чтобы не лезла с глупыми вопросами и не отвлекала от практической работы.


- Если дополнить это комплект подходящей одеждой, не устоит никто, - хихикнула Тара, - Я бы такое не советовала надевать, если не ищешь, как Нира, приключений на мягкое место. Ну, что, пошли пред грозные очи госпожи Годевирр?


Викраэ долго вертела в руках странные трусики, которые ну никак нельзя было назвать приличными. Забрав все четыре модели, она поставила всей троице оценки, только Нира получила четверку, так как сдавала хвост.


- Кто только додумался до такого? Ты говоришь, что такую одежду создали в мире господина Нечаева? Они просто созданы для дровских срамных танцев. Я, как раз, через полчаса должна уходить. Мои студенты будут в полном восторге, ведь в отличие от вашего курса, там смешанные группы, - профессор остановила свой выбор на самой провокационной модели и ловко застегнула маленькую серебряную пряжку на пояске и повертелась перед зеркалом от пола до потолка, оценивая, как она выглядит.


Тион старался не шуметь, но учащенное дыхание уже не поддавалось контролю. Викраэ же натянула сверху классическое платье для весьма пикантной темно эльфийской церемонии, которое состояло только из узких прозрачных полос ткани.


- Госпожа Викраэ, если вы добавите к наряду те черные чулки с кружевной резинкой, то произведете сегодня вечером настоящий фурор... - мурлыкнула Нира и печально вздохнула, - Жаль нам ничего такого не преподают...


- Пожалуй, ты права, деточка, - проронила дровка и тут же натянула на стройную ножку сооружение из легкой сетки, оканчивающееся резинкой, украшенной стразами и блеском. А теперь мне пора на занятия, отправляйтесь к себе, - лишь когда Годевирр накинула сверху черный бархатный плащ, Тион смог наконец сделать вдох.


Скрытый магическим плетением, он бесшумно последовал за ничего не подозревающей темной эльфийкой. Викраэ быстро удалялась в сторону флигеля, куда никого, кроме ее учеников не пускали. Тион пожал плечами и отправился еще немного поработать в своем кабинете. Впрочем, у него так и не вышло сосредоточиться, поэтому эльф решил прогуляться перед сном по вечернему городу. В таверне 'Синий Вечер' подавали великолепное вино из Светлого Леса. Так как хозяин строго держал репутацию своего заведения, он никогда не разбавлял дорогой напиток. Выкинуть мысли об упертой дровке из головы так не удалось даже работой, выход оставался один: пойти и напиться до песни Галадриэль в приятной компании сородичей.

Накинув на плечи светлый плащ из промасленной шерсти, ректор вышел ну улицу. Вокруг стало совсем темно, редкие магические фонарики оставляли большую часть пространства во тьме, где они казались одинокими светляками из-за зеленого света, который мягко струился из их сердцевины.


Мощеный булыжником тротуар был сильно замусорен. В подворотнях выли собаки, слышалось утробное завывание дерущихся котов и доносились пьяные песни.


Пройдя с полсотни шагов, Тион остановился, почувствовав, что носок его аккуратно начищенной туфли уткнулся во что-то мягкое. Ректор зажег небольшой файербол и стал внимательно рассматривать находку. На брусчатке лежало бесчувственное тело мертвецки пьяного оборванца. Аромат перегара неприятно ударил в нос Тиону. Он поморщился и отошел подальше, прикрывая нос белым платком, основательно спрыснутым дорогим одеколоном. Убедившись, что человек просто спит, эльф решил продолжить прерванный путь.


Из ближайшего закоулка внезапно показалась толпа грязных оборванцев и неторопливо перегородила ректору путь к заветному источнику. Брезгливо поморщившись, Тион повернул назад Академии, да не тут-то было: путь к отступлению тоже был отрезан такой же ватагой голодранцев. Увидев недовольную гримасу на лице длинноухого, шайка глумливо заржала, и над головой будущей жертвы просвистели две полусгнившие брюквы. Несколько капель зловонной жижи упали на белый с серебряным шитьем нарядный плащ.


- Ой, Ваша Милость, изволила обхезаться. Слышь, Гнилозубый, Ваша Милость сейчас сопельки пустит и побежит длинноухой мамочке на плохих дядь жаловаться... - глумился над эльфом приземистый рыжий коротышка с выпирающим вперед брюхом и сальными грязными волосами цвета пакли.


- Дядюшка Той, а можно я его пырну и посмотрю, как его кишочки в грязь повалятся. Они у эльфов наверно особенные, золотые, - заканючил чумазый мальчишка лет семи от роду.


- Брысь отсюда, Соплявко, твое дело в тавернах карманы и мешки обчищать, мал ты еще для таких великих дел, - цыкнул на неугомонную мелочь вожак банды, - А ну, брысь отсюда, порос, а то щас как выдеру, три дня задницей сковороду отирать будешь.


Мальчишка испуганно пискнул, и только пятки сверкнули.

 

- Давай сюда кошель, нам он нужнее будет, длинноухий, - почти ласково проговорил Той, протягивая к пленнику покрытую струпьями руку.


- Я ?- Тион из Ясеневого Лога, сын Барамунда Елового и Лильзы Тернийской. Прочь с дороги, голодранцы!


- Да будь ты хоть родня короля Леха, скидывай одежку и цацки, если не хочешь, чтобы  Бугай и Задрыга тебя перышком пощекотали. Служаночки-то небось гладят по ночам... Не дай бог чирей на заднице вскочит...


- Бу-га-га! - отозвалась восторженным ревом ватага, и в Тиона опять полетели комки грязи и ошметки какой-то снеди, подозрительно напоминающей коровьи кишки.


Несколько снарядов достигли своей цели, и бледное лицо эльфа украсилось брызгами их содержимого.


- Какой красавчик наш милорд, - умилился Той, щерясь в щербатой улыбке, - Сегодня все служанки твои будут заняты: отмывать загаженные портки - дело тонкое.


Пальцы Тиона судорожно сжались на рукояти небольшого кинжала, и он в который раз пожалел о своей забывчивости: меч так и остался висеть на стене в кабинете. 'Темный Властелин раздери эту длинноухую пещерную кошку. Вот что ей стоило быть посговорчивее. Не пришлось бы шляться по ночам, чтобы только ее из головы выкинуть... - с досадой подумал он, - Надо было заявиться на ее урок, может быть, и удалось бы набиться в гости... Придется Эльрисса побеспокоить'.


Тихонько скрестив пальцы на левой руке, Тион мысленно произнес: 'Эльрисс, добрый вечер'.


'Слушаю тебя, Тион, что случилось? Ты до сих пор не пришел,  а тут такие цыпочки собрались. Кстати, я тут и Викраэ видел: она только пришла...'


'Меня зажала в Козьем Проулке шайка 'Ночных Ястребов'. Приходи, может быть весело. Куарглоф уже тоже там?'


'Сейчас будем', - сказал дель Аронак и отключился.

Из толпы вновь показалась замызганная рожа Соплявки, который, выставив одну ногу вперед и выпятив цыплячью грудь, прохрипел:


- Дывысь посоны, он еще и сыкун, - и гордо указал на Тиона пальцем в заскорузлых лишаях.


Вдалеке замелькал свет факелов. Послышался тихий свист.


- Сбриваемся отсюда. Инквизиция! Да еще Гранатовая на десерт! - ошалело проорал вожак, юркнув в темную подворотню.


Через несколько мгновений свет факелов приблизился и в его всполохах стали различимы фигуры в блестящих нагрудниках. Быстрым шагом Тион направился к ним, отирая грязь с испачканного лица и пытаясь очистить испоганенный плащ. Вскоре его благополучно довели до 'Синего Вечера', улыбчивая служанка, старательно строя глазки, унесла испачканную одежду, чтобы привести ее в порядок, а сам ректор оказался за столом со старыми друзьями. Увидев Викраэ, он с досадой подумал: 'Вот ведь так не везет, так не везет. И как я отвлекусь, если ее грудь вон сама из лифа в руку выпрыгивает?'

Глава 9. Чем бы дитя не тешилось, только бы не плакало...


В мастерской Траена пахло перекаленным углем и железом. Сам профессор колдовал на какой-то мелкой шестеренкой, костеря на чем свет стоит щипцы, не пригодные для этой поистине ювелирной работы.


- А для чего можно приладить компрессор, - глаза молодого гнома Двалина светились от едва сдерживаемого любопытства.


- Ну, Валик говорил о каком-то отбойном молотке, который облегчит труд горняков, хотя я ума не приложу, как такое вообще возможно, - Борбурах остервенело поскреб в бороде, что всегда делал, когда сталкивался с чем-то слишком сложным для его понимания.


- Отбойный молоток позволит ощутимо увеличить добычу руды, и тут вырисовывается интересная перспектива.  Я вот сейчас думаю над чертежами самоходных повозок, одна из которых сможет ездить по любой поверхности, плавать и даже летать как птица.


Борбурах, только надкусивший купленный по дороге пирожок, от удивления выронил его на пол.


- Как это плавать и летать? - глаза гнома стали круглыми от изумления, а отвисшую челюсть не смогли скрыть даже роскошная борода и усы, - Валик, мы вчера не пили столько...


- Рах, это не пьяный бред. У меня на родине похожий агрегат используется и для полетов тоже.


- Рах, хватит собачиться, доедай свой пирожок и внимательно послушай, что он расскажет, - противная шестерня, наконец, приняла свой законченный вид и отправилась в чан с маслом, - Ты только языком молоть горазд, проку с тебя почти никакого нет, - недовольно проворчал профессор.


Валик взял стило, металлическую линейку, развернул приличных размеров пергамент и стал что-то деловито чертить на его поверхности, игнорируя водопад вопросов от неугомонного Двалина.


- Валик, а зачем тут эта шестеренка и почему эта деталь такой странной формы?


- Нам бы телегу достать, да покрепче. Я хочу для начала оснастить ее поворотной системой и полностью отказаться от лошади. К конечной цели будем идти поэтапно.


- Тогда придется тролля нанимать. Корми его, дармоеда. Этот проглот нас по миру пустит, - простонал Рах, достав из-под стола оброненный пирожок, обтерев его об и без того грязную рубаху и вонзив в него зубы.


- Зачем тролль? - Валик даже оторвался от своего увлекательного занятия, - Нас повезет компрессор. У нас его еще турбиной называют.


- Тур, тур чего? - запинаясь и снова обронив на пол многострадальный пирожок с набитым ртом выдал ошалевший от услышанного Рах.


- Турбина, - снова взявшись за чертеж, деловито повторил Валик.


Из ступора брат Траена вышел только через несколько минут, вскочил на ноги и сунул любопытный нос в пергамент, встав напротив программиста.


- Да, таких чертежей я еще не видел. Ты говоришь, тролля не надо будет нанимать? Тогда я знаю, где можно купить на рынке, а лучше заказать у приличного мастера, - и, спрыгнув с верстака, Траен снял кожаный фартук и, свернув его, запустил в Раха, - собирайся, проглот. Пойдем к мастеру Троглоффу. У него самые крепкие повозки в округе и сделаны на совесть. Надо только предупредить, что оглоблей не надо.


Молодого Двалина оставили ковать длинные и гибкие стальные полосы, а братья и Валик, отправились делать заказ. Поднявшись до центральной площади, они скорым шагом ее миновали и свернули в левый проулок, который и заканчивался широким полем, по которому суетливо мелькали фигурки мастеровых.


- Доброго утра, мастер Троглофф, - поприветствовал Траен здоровенного мужика в летах, похожего на потревоженного зимой медведя. В черных как смоль волосах уже серебрились первые нити седины, а перевитые жгутами мышц руки каретника впечатлили даже ворчливого Борбураха.


- С чем пожаловали, любезный? - низкий голос звучал приветливо, было видно, что эти двое не только были давно знакомы, но и испытывали друг к другу симпатию.


- Наше почтение, мастер Троглофф.


- И тебе не хворать, пивная кружка, - не зло проворчал он в ответ, - вы по делу, или так, пропустить по кружечке?


- По делу, - тяжело вздохнул Траен и продолжил, - эти господа, - гном обвел присутствующих жестом руки, - Борбурах Подгорный, мастер Рандомарской Академии. И лээр Ва-Лик, мастер по найму Гранатового Корпуса.


Брови Троглоффа удивленно взлетели вверх и он присвистнул.


- Ну и знакомцы у тебя, дружище Траен. Этак ты к весне начнешь нос драть выше столичной Ратуши и пить только вино в компании ушастых.


- Да чтоб тебе не выпить больше ни единой кружки 'Волчьей Лапы'! Думай, что несешь... - профессор гордо выпятил грудь и надулся как индюк, - Чтоб гном пил это пойло, в котором неизвестно кто мыл свои грязные лапы?  


Каретник, по-приятельски похлопав взбеленившегося гнома по плечу, прогудел:


- Полно-те,  почтенный Траен, мы с тобой выпьем на спор еще ни одну бочку 'Волчьей Лапы' и обсосем не одного запеченного на вертеле порося. Так чем могу быть полезен?


- Повозка нам нужна, да самая крепкая, какая может быть, да без дышла.


- Она должна быть не совсем собрана, - ошарашил мастера Ва-Лик.


- Это как? - почесал в затылке здоровяк и бросил красноречивый взгляд на Траена.


- Колеса не должны быть установлены на оси.


Мастер поскреб пятерней подбородок, но спорить не стал, пробормотав себе под нос: 'Если лээр сказал без колес, значит без колес...'.


- Ты сколько с нас сдерешь, живоглот? - живо поинтересовался Траен, сверля мастера подозрительным взглядом.


- Да сущие пустяки: - и, загибая пальцы на руках, он принялся перечислять, - материал, стало быть, само лучший - это, стало быть, тридцать монет, потом, опять же, работа, еще пятнадцать, да за срочность и особливые желания еще десять. Итого, - он пожевал губами, старательно подсчитывая, - никак не меньше шестидесяти монет.


Побагровевший Борбурах издал сиплый звук, словно его душили, и заорал:


- Где это видано, чтобы за повозку шестьдесят монет драли? Трай, пошли отсюда. За такие деньжищи можно купить шестерку чистокровных битюгов и возить руду до Рандомара, - от переполнявших его чувств гном подпрыгивал на месте и молотил руками не хуже ветряной мельницы.


- Уймись, Рах, - пытался осадить брата Траен, но куда там: тот уже начал засучивать рукава, готовясь затеять добрую потасовку.


Валик хлопнул себя по лбу и полез во внутренний карман суконной куртки, который туда по его просьбе пришила туда Лика. Повозившись в нем пару мгновений, парень достал увесистый шелковый мешочек с вышитым на нем цветком граната и золотыми языками пламени. Распустив шнурок, стягивающих горловину, он отсчитал шесть золотых монет задатка и высыпал в протянутую мозолистую ладонь каретника, не обращая внимания на гневные вопли младшего брата Траена. Мастер внимательно осмотрел каждую монетку, а потом, выбрав одну, попытался ее надкусить. Удовлетворенный результатом, он коротко кивнул.


- Тогда, стало быть, ждите меня через две седьмицы. Привезу товар, и рассчитаемся полностью

В мастерской царил привычный кавардак, когда Траен с товарищами ввалился в уютный полумрак. У всегда раскаленного горна суетились два молодых гнома, подкидывая уголь, толкая друг друга локтями и о чем-то вполголоса споря.


Двалин, увидев, что два братца опять безобразничают в кузнице, недовольно нахмурился и отвесил оболтусам по увесистой оплеухе:


- И вы еще надеетесь на то, что вас к ковке подпустят? Олухи, вы даже не способны степенно себя вести без моего пригляда. Идите, займитесь чем-нибудь полезным, например, все бочки во дворе водой заполните. Проваливайте вон! - две низкорослые фигуры тут же выскользнули за дверь под суровым взглядом старшего родича, - Молодежь, совсем еще зеленые и глупые, Двалин печально вздохнул, вспоминая, что еще совсем недавно Траен так же ворчал на него самого.


- Хорош языком чесать, - сердито буркнул Траен, - нам надо успеть все подготовить до того, как мастер Троглофф с телегой управится. Начнем с самого простого.


- Колеса должны быть крепкие и обеспечить надежное сцепление с грунтом, - предупредил сразу Валик, - и широкие, не менее пяти ладоней. Внешняя поверхность обода должна быть похожа на рашпиль.


- Валик, а насколько крепкие? - почесал макушку Борбурах и вопросительно уставился на приятеля, с которым уже столько было выпито и пережито.


- Ступицы и спицы тоже должны быть из надежного сплава изготовлены, Рах, и диаметром с ветку ивы средних размеров. Рах, что у вас тут самое крепкое и упругое?


- Задница дровской танцовщицы, - рассмеялся гном, веселясь от души над своей шуткой.


- Синяя гномская сталь, - авторитетно сказал Траен, отвесив увесистую оплеуху неугомонному братцу, - Рах, мало тебя Дарина лупит, как был дурной, так и остался. Твои тупые шутки в данном случае неуместны.


Борбурах обиженно засопел, но смолчал. Больно уж многообещающим взглядом были сопровождены эти слова.


Двалин споро принялся за дело, засыпая в тигель все необходимые ингредиенты и что-то бубня себе под нос. Пока подручный профессора Ладдорской Академии, пыхтя и обливаясь потом, готовил вожделенный слиток синей стали, разговор не затихал ни на минуту.


- Чтобы ступицы и спицы были надежнее, добавим желтого сверкуна и подгорного крепунца в сплав, - Двалин достал пару коробок с порошком и всыпал в грозно клокочущий расплав.


- Через трое суток варево приобретет нужные свойства. Только тогда его можно будет снять с огня, и мы получим слиток отменной гномской стали с великолепным синеватым отливом, когда оно полностью остынет, - пояснил молодой подручный в ответ на непонимающий взгляд Валика.  


Тут в дверь постучали, и раздался голос Лики:


- Профессор Траен, вам сейчас сильно нужен Валик? Мы можем с Нирой войти?


- Входите, раз пришли, - недовольно пробурчал в  ответ преподаватель, его сильно раздражало вызывающее поведение эр Золь.


- Лика, надеюсь, ничего из ряда вон выходящего не стряслось? - в голосе Валика прозвучала неприкрытая тревога.


- Нет, просто у Ниры закончилось ее наказание, и она приглашает всех присутствующих сегодня вечером отпраздновать это событие в 'Ушлом Тритоне'.


- Простите, госпожа эр Золь, я вынужден отказаться, - пробубнил Траен, - Мне нужно закончить расчеты для ректора Тиона.


- Я понимаю, что вы очень заняты, профессор, прощебетала Нира, бросив такой лукавый взгляд на Двалина, что тот уронил себе на ногу лежащие на верстаке щипцы и с трудом удержался, чтобы не выругаться. Платье у Ниры, как обычно, было на грани приличий.


      'Поганая вертихвостка, - в сердцах подумал Траен, - ясно ведь, что она притащилась к нам исключительно из-за Валика. Отродясь не видел, чтобы ее привлекали гномы. Надо будет предупредить этого дуралея, а то наломает дров с этой избалованной дурехой'...


- Нира, сколько гостей ты собираешься приглашать? - деловито осведомилась эр Хмарь.


- Только близких друзей, - проворковала кокетка, преданно заглядывая в голубые глаза молодого человека, - около двадцати, я так думаю. Ты не могла бы поговорить с Минкусом, а то я, боюсь, что у нас были разногласия, пока я отрабатывала наказание в его заведении. Мне так хочется, чтобы все прошло без осложнений. Лика, ты ведь мне поможешь?


- Пошли, думаю, он войдет в твое положение. Только, ради всех богов, берись уже, наконец, за ум и не попадай больше в такое глупое положение, - ведьмочка попросту схватила подругу за рукав и выволокла за дверь. Ей очень не понравились взгляды, которые Нира кидала на ее мужчину. 'Ну, вот когда эта идиотка поймет, что мне чужого не надо, но и своего никому не отдам'.

Вечером в 'Ушлом Тритоне' веселье било ключом. Нира позвала только самых близких друзей, которые давно привыкли к ее фокусам, и можно было ни в чем себе не отказывать. Минкус, недовольно покачал головой, когда порядком захмелевшая Нира попыталась подняться в свою комнату. Занесенная нога неловко подвернулась, и она с визгом села на пол.


- Нира, мы тебя предупреждали, чтобы ты не увлекалась 'Южной Ночью'.


- Вот так всегда: только честная ведьмочка решит напиться, - слезливо прогундосила Нира, - как вы влезаете со своими поучениями. Я сама решаю что, сколько, когда и с кем мне пить! - с пафосом закончила она, опираясь на надежные плечи Тары и Лики.


- Пошли скорее, - воровато оглядываясь прошептала Тара, - заметит кто из преподавателей, потом вовек не отмоешься... А то и могут выдрать за неподобающее молодой девице поведение розгами на площади. Вот чем она вообще думала, так набраться умудрилась. Представляешь, что было бы, если бы мы за ней не приглядывали...


- Даже не буду стараться. Безголовая она девка! Хорошо, что завтра на занятия не надо, а то было бы ей... На этот раз грязной работой не обошлось бы.

Дотащив Ниру до ее комнаты и проверив, чтобы она заснула, подружки как две мышки проскользнули к себе, стараясь не привлечь ничьего внимания.


Утро выдалось на редкость солнечное для середины осени. Валик проснулся от того, что яркий луч ударил ему прямо в глаза и с удивлением обнаружил на сундуке свиток с эмблемой рода дель Аронак: пучок молний, зажатый в лапе грифона. Молодой человек, с недовольным вздохом сел на постели, стараясь не потревожить Лику, и, грозно сдвинув брови, потянул за шелковую ленточку. На пергаменте витиеватым почерком было написано:


'Лэр Ва-Лик и лэйри эр Хмарь,  эрниль дель Аронак имеет честь засвидетельствовать свое почтение и пригласить вас на дружеский завтрак. Коий состоится о втором колоколе.


Эрниль Эльрисс дель Аронак.


Писано 24 яхмонда. Мыза Лопотуха'.


Почесав затылок, программист ласково ущипнул девушку за задик:


- Подъем, ведьмочка, нас в гости зовут. Времени в обрез, - и он сунул заспанной девушке в руки свиток.


- А что же мне одеть? - с паникой в голосе произнесла Лика, ее глаза стали почти круглыми.


- Ну, уж конечно не стринги и ту прозрачную ночнушечку выше колена,  - съехидничал Валик, за что и получил подушкой по спине.


Ведьмочка выскользнула из-под одеяла и бросилась к сундуку. По комнате залетали предметы женского туалета, ежесекундно извлекаемые из недр объемного деревянного ящика для одежды. Вскоре комната стала походить на лавку старьевщика, в которую пьяная обезьяна принесла гранату. Девушка поднялась на ноги, приложив к бедрам сиреневые панталончики из полупрозрачного эльфийского кружева, едва доходящие до колен. Изогнувшись, она бросила через плечо:


- Мне идет?


- Лик, одевайся уже, опоздаем. С ума можно сойти, сколько ты времени тратишь на то, чтобы одеться.


- Много ты понимаешь, я же о тебе беспокоюсь, - девушка обиженно надула губки.


- Ага, верю-верю, сам болтун, - беззлобно подколол подругу молодой человек и взял на руки проснувшуюся от извергавшегося фонтана одежды шмыгу, которая сдавленно пискнула и бросила вопросительный взгляд на хозяина.


- Ладно, я пошел завтракать. А то, как говорила моя бабка: в гости надо ходить с набитым брюхом, а то вместо вареников могут и кулаков насыпать.


Озаботившись выбором платья и туфель, Лика даже не услышала, уж больно она была занята. Помня, что Нира уже давно строит Валику глазки, она выбрала сиреневое платье из тяжелой скользкой ткани с пышной юбкой и лифом в обтяжку с умопомрачительным декольте. 'Я тебе покажу, как пытаться отбить чужого парня! А то взяла моду, на чужое зариться'.


Внизу Валика ждал приятный сюрприз. В просторном зале 'Ушлого Тритона' за столом, заставленным мисками с дымящейся кашей сидели Трай с Борбурахом. 'Интересно, откуда моя бабка могла быть знакома с гномами?', - подумалось Нечаеву.


Увидев его, Борбурах приветственно замахал деревянной ложкой, нимало не заботясь, о том, что с нее слетают ошметки варева. Траен был более сдержан, однако и он, не удержавшись, обронил:


- Собираясь в гости к дроу, прихвати с собой мешок сухарей. А где твоя несносная ведьма?


- Прихорашивается. Подвиньтесь, мужики, жрать охота.


Эр Хмарь, как и все прелестницы в ее возрасте, провозилась долго, но результат того стоил. Когда она вошла в общую залу Борбурах прикусил себе язык, пытаясь не пялиться на почти полностью открытую грудь ведьмочки, а там было на что посмотреть. Она хоть и уступала нириной по размеру, но была высокой и очень крепкой.


- Лик, это как понимать? - насмешливо спросил Валик, изогнув левую бровь.


- А это, чтобы ты меньше по сторонам пялился, а за мной лучше присматривал, - кокетливо обронила она.

Нахлобучив на глаза очки из смоляного камня, Двалин присел и заглянул в окошко плавильной печи. Смесь плавилась уже вторые сутки. Достав из внутреннего кармана куртки свиток пергамента, молодой гном аккуратно развернул его. На листе был медовыми красками нарисован большой прямоугольник, разбитый на узенькие полосочки, окрашенные в цвета от белого до темно-вишневого.


Потерев пальцем переносицу и неопределенно хмыкнув, он ткнул коротким пальцем с заскорузлым ногтем в одну из полосок и буркнул:


- Надо еще дать подышать, -  вздохнув, привычным жестом поймал  рукоятку мехов и методично принялся качать их вверх-вниз.


Потрудившись так в течение двух склянок, он смахнул пот со лба и, вытерев руки о кожаный передник, воровато оглянулся по сторонам. Сунув руку за пазуху, Двалин долго там копошился и, наконец, вытащил крепко сжатый кулак. Еще раз оглянувшись по сторонам и убедившись, что вокруг никого нет, он внаглую пододвинул к себе трехногий табурет и плюхнулся на него.  Разжав пальцы, гном залюбовался содержимым мозолистой ладони. На ней лежала... розовая ленточка кружевной подвязки. Бережно разгладив ее пальцами, он надолго застыл в восхищенном молчании. Живые яркие глаза гнома заволокло легкой дымкой. Через некоторое время, Двалин очнулся и торопливо спрятал свое сокровище обратно. 'Ни-ра', - по слогам тихонько прошептал гном и улыбнулся той счастливой улыбкой, которая бывает у влюбленных или последних идиотов.


Нира, облаченная в очередной наряд в стиле 'чтоб у дроу перец отсох', торопливо спускалась по трактирной лестнице. Ведьмочка, с недовольной гримаской на симпатичной мордашке, спрыгнула с последней ступени и вихрем понеслась через зал. 'Хороша девка! А задница-то, задница!', - донеслось ей вслед. Компания подвыпивших городских стражников одобрительно улюлюкала и приглашающе махала руками. Девица лишь прибавила ходу. У самого выхода она внезапно обернулась и, легонько помахав компании пальчиками, стремительно исчезла за дверью.


'Только бы успеть, -  думалось ей, -  а то все экипажи разберут. Торчи потом одна в городе'. Под стройными ножками иногда похрустывал гравий дорожек. Мимо мелькали строения Академии.


Двалин с удивлением прислушался: мимо мастерской кто-то торопливо пронесся. 'Кого тут нелегкая носит?', -  чертыхнулся гном и выглянул наружу. У него от изумления отвисла челюсть: по дорожке, быстро удаляясь, бежала... Нира, облаченная в полупрозрачное васильковое платье из эльфийского шелка. Сорвав передник и скомкав его, он, не глядя швырнул себе за голову: "А, ничего, само доварится", - подумалось ему. Пригнувшись, как кот, который собирается незамеченным просочиться на кухню, Двалин последовал за красоткой. Боевой молот, висящий на поясе, больно колотился о бедро.


Догнать девушку удалось только на стоянке для экипажей. Нира бурно торговалась с прыщеватым возницей параконной повозки. Двалину пришлось спрятаться за ствол старого платана, чтобы не попасться предмету страсти пред ясные очи. Любовная горячка снедала гнома. Руки его нервно отковыривали от дерева кусочки грубой коры и так же бездумно отшвыривали их прочь. Дождавшись, когда парочка договорилась, и экипаж тронулся, Двалин вскочил и, рысью догнав повозку, подпрыгнул и уцепился за широкий ремень, охватывающий зад экипажа. Подтянувшись, гном поудобнее устроил ноги на узенькой полочке  для багажа. Вот в такой неуклюжей позе, точно расшалившийся школяр, Двалин и отправился в свой анабасис.


   

Экипаж неприятно потряхивало на выбоинах городских улиц, там, где горожане по непонятной доселе причине выковыривали булыжники из мостовой. Вскоре городская вонь поутихла.  Под копытами перестал цокать камень. Лошадки побежали быстрее понукаемые к тому кнутом извозчика и воплями Ниры, которая все время его торопила. Гном старался держать язык за зубами и совсем не для того, чтобы никто не услышал 'зайца', а чтобы не откусить ненароком.  

На лужайке перед домом выстроились в виде литеры P. Крепкие доски покрывала тяжелая камчатная скатерть, свисавшая длинными фестонами до самой травы. Блюда, украшенные родовым гербом дель Аронаков, таили в себе лакомства, способные доставить наслаждение самому изощренному и капризному гурману, в том числе был омлет из яиц малиновок и  соловьев, хитро приправленный малиновым соусом. Жирная белая рыба томилась, завернутая в ломтики копченого лосося. Над расположенной рядом со столами решеткой поспевали куски оленьего стейка. За ними присматривал коренастый неразговорчивый дроу, время от времени переворачивая их серебряными щипцами. Над лужайкой витал упоительный аромат жарящегося мяса.


Из увитой плющом альтанки доносились тихие звуки флейт и эльфийской лиры. Вскоре в мелодию вплелся адски быстрый ритм небольших барабанов. Сидевшая за ними дроу стучала не хуже приснопамятного Бонэма, как оценил ее мастерство Валик. Лика, которую он держал под руку, ревниво покосилась на спутника. 'Эх, почему в этом мире нет электрогитары и синтезатора', - с тоской подумал он и стал оглядываться по сторонам. Хозяин дома стоял вместе с Тионом. Они о чем-то негромко спорили. В руках красовались небольшие изящные кубки из черного дерева, стоившие пятьсот имперских золотых за штуку. Ему доводилось видеть такие, когда его ведьмочка накануне Фестиваля таскала его по многочисленным лавкам на ярмарке. Вдалеке на гравийной дорожке внезапно показалась Нира, которую сопровождал седоватый дроу в отделанном красными и зелеными лентами кафтане.


Девушка тут же выделила среди толпы Валика и Лику, раскланялась с провожатым и направилась мимо них, словно желая рассмотреть музыкантов в беседке. Ведьмочка присела, делая вид, что завязывает распустившуюся завязку на башмачке в тон платья. При этом платье так выгодно обтянула ее задик, что музыканты, не сговариваясь, слегка сбились с ритма. Где-то в живой изгороди послышался негромкий треск. Покончив с этим нехитрым делом, она принялась направлять юбку. Заметивший опоздавшую гостью Эльрисс с возгласом: 'А вот и наша милая Нира!', - направился к ней. Взяв руку девушки, он легонько прикоснулся губами к бархатной коже и присел в глубоком полупоклоне. Валик зло подумал про себя: 'Ну, мужик же, вроде, а выписывает ногами вензеля как в стрип-баре'. Он тут же повернулся к Лике и постарался отвести ее в сторону. Госпожа эр Хмарь оценивающе загляделась на ловкого дамского угодника и тихонько вздохнула.


К живописной группке подошел Тион.


- Рисс, а у тебя мясо не подгорит? Или ты собрался подавать гостям госпожу эр Золь, зажаренную на решетке? - галантно пошутил он, немало не смущаясь видом залившейся краской девушки, скромно потупившей глазки.


- Ах, да, - и он звучным голосом произнес, - Сиятельные лэры и прелестные лэйри, приглашаю вас закусить, чем богат мой скромный дом.


Гости заторопились занять свои места вслед за хозяином. Подождав, пока приглашенные персоны рассядутся, Эльрисс встал, взял из рук подошедшего слуги широкую деревянную чашу и собственноручно наполнил ее до краев соломенным пузырящимся напитком. Взяв в руки сосуд, он демонстративно сделал три больших глотка, а затем передал соседу. Тот поступил также. Когда она возвратилась к хозяину, то тот отдал ее подбежавшему слуге и, отломив от румяного хлебца, лежащего на столе, горбушку, стал его спокойно жевать, дав тем самым собравшимся сигнал к началу завтрака. 'В переводе с дровского, - горячо зашептала Лика на ухо Валику, - что ни еда, ни питье не отравлено. Хотя, в дальнейшем гость и может получить нежданный подарочек. Так что запомни: если ты в гостях у представителя народа, спокойно пить можно лишь первую чашу и то блюдо, от которого отведал хозяин'.


Между гостей замелькали проворные дровские служанки, разносившие скворчащую оленину на хрустящих ломтях хлеба и подливая вино в опустевшие кубки. Никто и не заметил, как на противоположном конце лужайки осторожно дрогнули кусты живой изгороди.


- Эх, какое мясо пропадает, - вздохнув, прошептал Двалин, - Ну, кто ж, кроме безголовых эльфов, способен так испоганить практически любой продукт. Молодой гном снова укрылся в колючих зарослях ладдорской ежевики, не обращая внимания на весьма внушительные колючки.


Заиграла медленная музыка, Эльрисс стремительно поднялся со своего места и, оттерев молодого дроу от Ниры, галантно ей поклонился и протянул руку, приглашая.


- Лейри Нира, позвольте украсть вас на этот танец. Вы, как, впрочем, и всегда ослепительны.


Раскрасневшаяся ведьмочка не стала тратить время попусту, позволяя Эльриссу утянуть себя к плавно кружащимся под приятную музыку парам.


Траен с Борбурахом довольствовались мясом и дорогим дровским вином. Профессор Ладдорской Академии настойчиво уговаривал брата не увлекаться, а то его живот скоро станет перевешивать.


- Моя Дарина меня любым любить будет. Я - семейный гном, чем буду толще, тем солиднее, ей же лучше, - громко чавкая, сыто рыгнул он и навалил себе на ломоть хлеба очередной ломоть истекающего соком мяса.


- Если ты лопнешь, твоя жена будет самой счастливой гномой в мире. Тебя проще убить, чем прокормить.


- Я - умный гном, всегда, кроме ужина стараюсь пройти по трем-четырем гостям. Тебе просто завидно, что у тебя никого нет, - рассердился Борбурах, за что и получил крепкую затрещину, ткнувшись носом в импровизированную тарелку из хлебного ломтя.


Тион со скучающим видом смотрел на танцующие пары. Тут из-за спины раздался знакомый язвительный голос:


- Ах, вот вы где прячетесь, наш уважаемый бесстыдник? - голос Викраэ был как всегда чуть хрипловатым, но волшебно царапал слух ректора.


- Хватит вредничать, Вики, вон смотри, Рисс себе скучать не позволяет.


- Окучивает очередную дуреху... - презрительно сморщила носик лэйри Годевирр, - видать, все служанки уже надоели, вот и волочится за каждой юбкой. Получше никого не мог найти?


- Сударыня Дикая Кошка, вы так сочитесь ядом, что стали похожи на сморщенную каргу откуда-то с окраины империи, - не удержался от комментария эльф, - Лучше выходите за меня замуж или хотя бы позвольте украсть вас до конца завтрака. Мои нервы тоже не железные, сколько еще веков вы намерены их трепать?


- А пока меня ведьма на метле не украдет, - пригрозила она напустившему на себя испуганный вид мужчине.


- Так что, идем танцевать? - Не дожидаясь ответа, Тион приобнял вредную Викраэ за тонкую талию и увлек за собой. Его ладонь во время их недолгого путешествия как бы невзначай сползла на стройное бедро красавицы и замерла там.

- Ты невозможна, Вики. Эльрисс просил меня задержаться, когда все разойдутся по своим делам...


- А нечего путаться с недостойными его девками. Ну вот, опять у вас какие-то мужские делишки, - в голосе проскользнула обида.


- Вики, это не мои тайны. Пошли, перекусим: карп, запеченный с овощами под сливовой настойкой, слишком хорош, чтобы отказать себе в удовольствии его попробовать.


- Тебе надо было родиться гномом, - не удержалась от шпильки дровка, - Ты способен обставить в обжорстве даже Борбураха. А Эльрисс перепьет их обоих и уйдет домой на своих двоих.


Гости быстро расправились со второй половиной блюд, теперь снова пришло время для танцев. Впрочем, все остались на своих местах, кроме Эльрисса, который подошел к смущенно покрасневшей Нире и с витиеватым поклоном пригласил ее на огнат. Глаза девушки от удивления стали совсем круглыми, но отказать она не посмела, заалев под оценивающими взглядами приглашенных на завтрак дроу.


Тион с удивлением услышал, как Викраэ сердито забубнила: 'Дель Аронак совсем рехнулся на своей службе. Это ж надо, пригласить на танец жаждущего дроу человеческую ведьму. Она же не в состоянии достойно ответить на такое изощренное ухаживание. Дровские ласки не следует обращать чужих женщин'.


- Вики, ты несносна. Может быть, мне взять уроки у Эльрисса в этой науке, - его спутница сердито зашипела и двинула ему под дых локтем.


- Ты хоть что-то знаешь о том, что ожидает эту глупую девку?  Я не буду использовать площадь перед дворцом в качестве спальни...


- Ну, вам же не впервой такое поведение, - философски обронил Тион, за что и получил отнюдь неласковый взгляд.


Танец начинался очень похоже на обычный парный, а потом Нира с удивлением обнаружила, что руки дроу начинают распускать шнуровку на спине. Гному сильно не понравился воодушевленный гул гостей в предвкушении чего-то непонятного.


- Что вы делаете? - в глазах девушки застыло непонимание.


- Оказываю тебе честь, за которую присутствующие здесь дровские дамы отдадут что угодно, - загадочно обронил хозяин дома, теперь уже напугав ведьмочку.

 

Эльрисс по-хозяйски сгреб Ниру в охапку и его губы побежали от губ вниз прямо в декольте. Дальше случилось непредвиденное.


- Оставь ее в покое, поганый дроу, - раздался злобный рык, а потом дель Аронак выронил партнершу, получив по ступне боевым молотом. Рев дель Аронака заглушил гнома, перекрыв даже ропот гостей.


Гранатовый страж катался по земле, сжимая покалеченную ступню и ругаясь на своем языке.


- А этот недомерок кем себя возомнил? - левая бровь Викраэ удивленно взлетела вверх, видя, что Двалин успел еще пару раз пнуть поверженного соперника в область печении раскидать дроу из охраны, которые попытались вмешаться.


Тут изрядно набравшийся Борбурах загорланил Молот Торина, кровожадно размахивая куском жареной оленины. Двалина скрутили и стали методично избивать палками и ногами. Траен, подойдя к поднявшемуся с трудом на ноги, Эльриссу доковылявшему до своего кресла, спокойно сказал:


- Рисс, Двалин - лучший в своем деле. Именно он варит сталь для самоходной повозки. Стоит ли девка гнева Командора и короля Леха?


- Твое счастье, Двалин, что ты мне нужен, а то бы велел до смерти забить, - зло прошипел дроу, - Всыпать ему сто плетей, раны присыпать солью и вышвырнуть за ворота.


Лика, боязливо оглядываясь, помогла Нире затянуть шнуровкой и шепнула, едва слышно:


- Тебе лучше поскорее уйти, а то, как бы чего не вышло худого.


Ведьмочка затравленно заозиралась по сторонам и, увидев, что все увлеченно следят за экзекуцией, торопливо удалилась и затаилась в небольшом овражке прямо за воротами.


Она уже начала волноваться, когда в ворота вылетело окровавленное тело Двалина в оставшихся от одежды лохмотьях. Спустя некоторое время появились и Траен с Борбурахом. Они подняли застонавшего от боли мастерового и с удивлением увидели, как откуда-то выскользнула плачущая и причитающая Нира, которая беспомощно посмотрела на профессора и сильно побледнела, увидев в каком состоянии оказался Двалин.


- Девочка, сейчас не время для того, чтобы закатывать истерику, - он накинул плащ на плечи своего подручного и послал Борбураха искать экипаж. Его брат быстро умчался выполнять поручение.


Нира судорожно всхлипнула, опустилась рядом с пострадавшим из-за нее молодым гномом и негромко запричитала, глотая слезы:


- Соль и боль, как зола, дуну и плюну, не останется и следа, - древний лечебный родовой заговор девушке передала еще прабабка. Он действовал всегда, помогая даже в тех случаях, когда целители отступались.


Двалин открыл глаза, когда восковая бледность покинула его лицо. Он через силу улыбнулся разбитыми губами, силился что-то сказать, но не смог.


- Молчи, глупый, тебе нельзя разговаривать. Боюсь, если бы не твое мастерство и не заступничество профессора Траена, все бы закончилось для тебя совсем плохо, - она наклонилась, многообещающе улыбнулась и поцеловала неудачливого воздыхателя.


Тут подкатила повозка, которая и унесла их обратно в Академию. Гномы мрачно молчали, глядя, как Нира хлопочет над Двалином, стараясь устроить его поудобнее и что-то ласково шепча ему на ухо.


- Надо его где-то спрятать, пока Эльрисс не поостынет,  - озабоченно проронил Борбурах, почесав в затылок, - в мастерской ему нельзя появляться хотя бы пару дней.


- Одни беды от этих глупых девок. Вот чего ты поперлась на завтрак к дроу? Мало того, что он темный эльф, так и еще второе лицо в Гранатовом Корпусе. Вам госпожа Годевирр разве мало рассказывала про обычаи и нравы своего народа? Нет, поглядите на нее, сама еще даже не ведьма, а туда же, приключений на место чуть пониже спины искать. И этот молодой дурак туда же: совсем голову ты ему задурила. Если еще и сплав придется переделывать из-за тебя, Тион нас по голове не погладит за задержку.


Двалин с трудом открыл припухший глаз и просипел:


- Ниру трогать не моги, Траен. Дель Аронак пусть, что хочет, творит с дровками. Эту ведьмочку я никому не отдам, - и молодой подручный гордо вскинул подбородок и упрямо сжал разбитые губы.


- Двалин, помолчи, - ласково прошептала Нира, - тебе сейчас нельзя много говорить. Профессор Траен, оставьте его у меня, там точно искать будут в последнюю очередь.


Борбурах с братом осторожно отнесли пострадавшего в комнату девушки и уложили на кровать. Нира тут же умчалась и спустя несколько минут пришла с тазом в горячей водой, чистыми бинтами и какими-то снадобьями и занялась самыми серьезными ранами, глотая слезы и изредка всхлипывая.


- Господин Борбурах, не могли бы вы помочь мне?


- Чем, девонька? - брат профессора ладдорской Академии был абсолютно спокоен в отличие от разъяренного Траена.


- Принесите пару смен чистой одежды и помогите мне его привести в порядок и переодеть. Сама я не справлюсь, он такой тяжелый.


Борбурах, прошипев на ухо брату: 'Не терзай их нравоучениями, сейчас они не к месту...', - выскользнул за дверь и вернулся почти сразу, метнув подозрительный взгляд на Траена. Судя по тому, что Нира стала спокойнее, на этот раз обошлось без нотаций.


Ведьмочка еще раз семь меняла воду в тазу, пока не промыла все раны, ссадины и царапины, смазав поврежденные места густой мазью, приложив листья подорожника и аккуратно перебинтовав полосками мягкой ткани. При помощи Борбураха она натянула на Двалина чистую одежду и напоила сонным зельем. Молодой гном умоляюще смотрел на девушку и что-то порывался сказать, но язык никак не желал его слушаться.


Как и следовало ожидать, травяной настой подействовал на пациента не сразу. Нира что-то ласково шептала ему на ухо, осторожно укладывая обратно и поправляя и подтыкая одеяло. Траен и Борбурах только удивленно переглянулись. От привычной для них вертихвостки не осталось и следа. Собранная и спокойная девица присела на тяжелый табурет, поблагодарила их за помощь и отпустила, сказав, что дальше и сама справится.


- Её что, подменили? - Борбурах никак иначе не смог объяснить произошедшую в ведьмочке перемену.


- Нет, Рах, просто обстоятельства заставили повзрослеть избалованную девчонку. Она поняла, что только благодаря Двалину избежала большой беды и позора.


- Да, уж, влипнуть могла бы сильно, а с дель Аронака при его положении было бы все как с гуся вода. Это еще хорошо, что наш Двалин присмотрел за непутевой вертихвосткой.


- Если он испортил сплав, я его сам укокошу, - озабоченно буркнул Траен, - нам еще только проблем с Королем, ректором и Гранатовым корпусом до кучи не хватает. Чем они вообще думали? Одна без спутника на завтрак к знатному дроу прется, даже если и по приглашению. Второй, еще хлеще, - хозяина поместья боевым молотом из-за глупой девки угощает...  


- Надеюсь, госпожа Годевирр вправит юным дурехам мозги, - буркнул Борбурах досадливо морщась, - а то где мы столько бравых гномов молодых наберем, чтобы спасать глупых ведьмочек из жадных лап дроу?


- Надеюсь, сплав без присмотра не стал хуже. Тут малейший изъян недопустим, - в голосе Траена прозвучала неприкрытая тревога.


- Трай, Двалин свое дело знает, на моей памяти он еще ни разу не опростоволосился со сталью. Талант не пропьешь, - с уважением пробурчал Борбурах, вычесывая из бороды крошки от давешнего завтрака.


Профессор Ладдорской Академии с замирающим сердцем нацепил на нос очки подручного и стал придирчиво рассматривать синюю гномскую сталь. Удивительно, но он так и не нашел, к чему придраться. 'Дуракам и влюбленным всегда везет. А этим двум повезло незаслуженно сильно', - подумал профессор  бросив недовольный взгляд на довольно ухмыляющегося брата.


- Трай, пошли подкрепимся в 'Ушлом Тритоне'. Самое время пообедать.


- Рах, и куда только в тебя столько влазит? Смотри, скоро лопнешь от обжорства, - но делать, пока что, было нечего, поэтому он уныло поплелся вслед за оживившимся в предвкушении обильной трапезы Борбурахом.

Эльрисс морщился и старался не шипеть от боли, когда Тион осматривал пострадавшую конечность. Пальцы были раздроблены, а отомстить в полной мере ему не позволяли обстоятельства. Едва слышные проклятия в адрес поганого гнома периодически срывались с губ дель Аронака.


Ректор на несколько минут задумался, выбирая  нужные магические плетения. Увиденное его совсем не обрадовало: удар Двалина не только раздробил кости пальцев, но и основательно повредил стопу. Тион даже крякнул про себя: 'Гном Эльрисса привалил на совесть. Кто же в своем уме становится на пути разъяренного сталевара с боевым молотом? Придется использовать только самые сильные заклинания'.


Тион провел рукой по глазам пострадавшего, погружая того в глубокое забытье. Тонкие пальцы эльфа бесцеремонно исследовали поврежденную область. 'По-хорошему эту ласту следовало бы отпилить. У меня даже инструмент припасен. Ну, да ладно'. Сцепив указательные и большие пальцы рук в Жесте Отрицания, успокоив дыхание, он обратился к Свету Манвэ, горящему в душе каждого светлого эльфа.


- Йорики-Морики, летающие домики, - и Тион, на мгновение задумался, вспоминая подслушанное им не так давно у Валика заклинание.


Собственно говоря, в вокализации процесса  не было никакой нужды. Магия светлых эльфов не требовала балаганных эффектов, а просто работала. Перебрав с полдюжины подходящих плетений, Тион выбрал одно и удовлетворенно хмыкнул. Лапа серого гуся была незаменимым инструментом в тех случаях, когда дворцовый лекарь принимал решение на ампутацию поврежденной конечности.


- Извини, Рисс, но тебе придется немного помучаться.


Взяв в ладони расклепанную гномом ступню, эльф представил себе жирного серого гуся, садящегося на водную гладь. Особенно ярко нарисовались красные перепончатые лапы, громко шлепающие по поверхности. Послышался негромкий хруст, и обломки костей вернулись в природное положение. Ректор велел принести воды и самой чистой глины, которую здесь можно найти. Вскоре его приказание было выполнено.


Засучив рукава щегольского камзола, Тион налил в медный таз немного воды и начал подмешивать к ней комья глины, старательно ее разминая. Когда тесто было готово, он, сполоснув руки и достав из-за пояса кинжал, превратил кусок чистой ткани в широкие ленты. Старательно обернув изуродованную ступню дроу бинтом, эльф зачерпнул глиняного теста и деловито нанес его на материю. Повторив процедуру несколько раз, он напоследок лукаво ухмыльнулся и слепил из остатков глины нечто, похожее на ослиные уши, которые и были торжественно водружены на исцеляемую конечность. Подсушив конструкцию, Тион  велел слугам перенести дель Аронака на кровать, держа ногу на весу. После того, как голова несчастного откинулась на подушки, он велел подвязать больную ногу к балдахину кровати, снова проведя рукой по глазам подопечного, он снова вернул его в сознание.  


- Ну, вот и все, счет пришлю позже. Ах, да, забыл сказать, девок пока придется отставить. Пару седьмиц тебе придется проваляться в койке, иначе кости могут неправильно срастись. Однако, зная тебя, предупреждаю, никаких бурных ласк верхом. Только ласковый поцелуй шиповника. Извини, Рисс, но травма действительно серьезная,  - с этими словами лучащийся от самодовольства Тион бесцеремонно плюхнулся в глубокое кресло и, протянув ноги к камину, налил себе подогретого вина. Отхлебнув пару глотков, он прицокнул языком и ненадолго замер в молчании.


- И сколько же с бедного дель Аронака соизволит содрать ваше целительство? - голосом самого скаредного гнома вопросил Эльрисс, прищурив хитрый глаз.


- Да всего ничего: обещание, что больше не будешь волочиться за юными ведьмочками. Хотя вынужден признать, занятие сие зело увлекательно и приятственно. В следующий раз меня может поблизости и не оказаться. Опоздание на сутки - гарантия на то, что нога пойдет под обрез, или что там придет в голову ревнивому гному.


- Вернемся к делам нашим скорбным и многотрудным. Король Лех изволили гневаться. Командор намедни вызывал меня к себе и поставил в ту самую позицию, в которую ставят служанку, подойдя к ней сзади. Черных Ястребов велено взять не мешкая. А тут этот гном, чтоб ему подавиться гнилой морковкой. С каким бы удовольствием я бы вздернул его на ближайшем суку вверх ногами и поджаривал на самом медленном огне. Но, увы, этой мечте пока не суждено сбыться, - и после небольшой паузы продолжил, - Поэтому вынужден снова просить тебя о небольшой услуге. Помоги моим костоломам, когда они будут брать шайку, чтобы ни одна тварь не смылась. Его милость, - и он ткнул пальцем в потолок, - строжайше повелел, взять всех. Если мы кого-то упустим, нас самих могут посадить за галерное весло.    


Тион коротко кивнул головой, соглашаясь помочь.

Бросив взгляд на водяную клепсидру, стоящую на изящном туалетном столике, сославшись на то, что его ждут неотложные дела, ректор торопливо попрощался и покинул старого друга. Забрав из поместья из поместья Валика и Лику, он вернулся вместе с ними в Академию. Притихшая ведьмочка всю дорогу натянуто молчала, вцепившись в локоть спутника. Мужчины тоже не имели желания чесать языками.


- Пройдемте в мой кабинет, - учтиво пригласил эльф, - надо поговорить. Попрошу вас воздержаться от вопросов. Здесь не время и не место для них.


Троица торопливо прошмыгнула по коридорам Академии, стараясь никому не попадаться лишний раз на глаза. Когда тяжелая дубовая дверь, наконец, захлопнулась за их спинами, Тион облегченно вздохнул и зазвонил в маленький серебряный колокольчик. Икрас примчался почти сразу и был тут же отправлен за Синае, теряясь в догадках, зачем это ректору понадобились услуги мастера-каллиграфа в столь неурочный час и в такой странной компании. Дровка не заставила себя долго ждать, учтиво поздоровалась и  грациозно опустилась в мягкое кресло. Затем привычно разложила  пергамент и принадлежности для письма на столе и вопросительно посмотрела на Тиона, не задав ни одного вопроса.


- Ва-Лик, буду признателен, если ты поделишься с нами своими размышлениями по поводу создания компьютера. Ситуация вокруг Ладдора начинает быстро накаляться. Король повелел ускорить процесс разработки, повелев и магистрам Академии присоединиться к исканиям Гранатового Корпуса.  


- Во-первых, мне потребуется всесторонняя информация о том, на что способны элементали, и как ими управлять. Для создания квантового компьютера придется добиться, чтобы они работали слаженной командой и четко выполняли вводимые поручения. Также важно обеспечить условие, чтобы запоминались не только результат, но и все этапы расчетов. Вопрос второй: где можно будет хранить весь массив данных? Оговорюсь сразу, квантовый компьютер предназначен для предсказания развития ситуаций, и ему по силам просчитать, как на исследуемый объект повлияет весь спектр внешних и внутренних факторов воздействия.


Тион, аккуратно подбирая слова, чтобы Валик его правильно понял, рассказал все, что знал.


- Покажите мне элементаля того класса, который, на ваш взгляд лучше всего справится с такого рода задачами. Кстати, каждый из них может стать и хранилищем для данных. Еще бы разобраться, как для них управляющие программы создавать. Что касается технологии, тут я сделаю все, а вот в магии не разбираюсь совсем.


- Лучше всего управлению поддается Элементаль Земли, да и запоминать больше всего управляющих заклинаний может именно он. В бытовых приборах чаще всего их и используют. Показатель составляет 8192 заклинаний.


Пораженный озвученной ректором очень знакомой цифрой, Валик от удивления еще и язык прикусил. На языке его мира, это означало привычные  8Кб, выраженные в байтах. Перспективы поражали уже на начальном этапе.


- И еще вопрос, на начальном этапе какие по масштабности логические задачи предполагается решать на нем? От этого зависит, насколько сложным выйдет устройство, этот показатель напрямую влияет на время от разработки до рабочего квантового компьютера.


 Тион активировав дополнительную защиту на кабинете, ошарашил присутствующих:


- Предполагается, что ваша разработка, Валик, поможет вовремя предсказывать возможное поведение соседей в ответ на действия, как со стороны Ладдора, так и  изменения внешней и внутренней политики. Ситуация год от года становится все непригляднее, просчитать все последствия от сделанного шага больше не под силу даже самому опытному политику.


- Раз все так жестко, то придется нам попотеть. Мне нужно несколько элементалей, для начала хватит четырех, и список управляющих заклинаний. С ними мне поможет разобраться Лика. И где я могу взять свежий отчет о состоянии политической ситуации вокруг нашего королевства? - Тион молча достал из папки лист, что-то прошептал над ним и протянул программисту.


- Информация, как вы понимаете, относится к разряду секретной. Это последняя сводка. Если мы не сумеем взять ситуацию под контроль, то, вполне вероятно, через год-два столкнемся с военным вторжением со стороны  Империи Юртыль и герцогства Ирбалин. К тому же внутри Ладдора тоже не все гладко. Данара, которая послала Лику в твой мир, Ва-Лик все еще не поймана. Она и ее пособники науськивают на столицу местные банды и набирают соратников на окраинах королевства. Прочитай сейчас все, а я наложу специальное заклинание, чтобы никто не смог копаться в твоей голове.  


Лика, сидя в кресле, сжимала и разжимала кулачки и тихо шипела себе под нос: 'Когда я доберусь до тебя, Данара, мало тебе не покажется... Жаль, что мне не дано останавливать сердце на расстоянии. Когда ты уже сдохнешь, старая безмозглая перечница...'.


Валик ознакомился с оперативной сводкой, подождал, пока ректор защитит их головы от возможного вторжения за информацией магов разума, и с сожалением заметил, что им пора уходить. Синаэ протянула Тиону листы, на которых записала все, рассказанное на совещании и, торопливо попрощавшись, выскользнула за дверь, пообещав передать лично в руки Эльриссу копию сегодняшнего отчета. Следом, прихватив свитки с заклинаниями и элементалей, удалились и программист в ведьмочкой. Девушка о чем-то крепко задумалась, поэтому молодой человек решил не вмешиваться в ее размышления, аккуратно поддерживая за локоть, чтобы она нигде не споткнулась.

Захлопнув за собой дверь и активировав защитный амулет, который как раз для таких случаев выдал Эльрисс, Валик усадил Лику в кресло. Девушка продолжала о чем-то сосредоточенно думать, даже не поняв, где она сейчас находится.


Валик поставил прозрачную емкость с элементалями на стол, раскрыл выданный ректором пергамент и стал сосредоточенно читать. От этого благородного дела его отвлек звон разбитого стекла и гневная тирада ведьмочки: 'Ты что творишь, пакость такая?!!', а потом она торопливо стала создавать плетение, не давая вырвавшимся на свободу, благодаря шмыге, духам земной стихии покинуть комнату. Хвостатая особа горестно вздохнула и с печалью в глазах посмотрела на собственный хвост, расстроенно пискнув. Лика с удивлением услышала обращенную к ней мысль: 'У тебя, вон, сколько безделок на верхний хвост, а я чем хуже. Подумаешь, позаимствовать решила парочку этих сверкающих штук. Тебе что, жалко?'. Охнув, Лика села мимо кресла и удивленно захлопала глазами.


- Хозяуууйка, можно я ее лапой тресну? Говооорил ей, не трожь, так она по-своему все делает. Мяяяу, - не дожидаясь ответа все еще молчавшей девушки, Бандит с довольной мордой приложил шмыгу по заду лапищей.


Пестрая красавица возмущенно пискнула и набросилась на обидчика, противно вереща. Клубок из двух пушистых тел катался по полу, натыкаясь на крупные предметы и сшибая мелкие. Лика, наконец, пришла в себя и что-то пробормотала: оба нарушителя спокойствия повисли в воздухе с некоторым испугом поглядывая на разъяренную девушку.


- Валик тут работает, а вы куролесите? - она чуть ли не пинком открыла дверь и вышвырнула обоих за порог, - и чтобы до завтрака я вас не видела тут! - прошипела рассерженная ведьмочка, захлопнула дверь и начала деловито наводить в комнате порядок.

 Внезапно за окном раздался шорох и пред грозные очи очень злой ведьмочки предстали две наглые морды: одна рыжая, другая серая. Шмыга возмущенно заверещала и метнула под ноги девушке сырную корку. Лика поскользнулась и благополучно растянулась на полу, умудрившись вызвать восхищенный писк из окна. Вслед прилетела подушка, которая съездила кота по моське и исчезла за окном. Оценив степень ярости хозяйки, кот спрятался за водосточным желобом, но вскоре оттуда донеслось подлое хихиканье и хвастливая тирада: 'Мяааау, воронежские партизаны отстают, но не сдаются. Но задание ставки главнокомандующего будет выполнено'. Шмыга причудливо махнула хвостом с пушистой кисточкой и исчезла из вида.


- Лика, пусти в дом, а то под хвостом отморожу, самой же потом лечить придется, - льстиво стал ластиться Бандит.


- Дворцовый лекарь тебя вылечит: щелк-щелк ножницами, и никаких проблем, - мстительно прошипела Лика, за окном раздался грохот, а потом смачный шлепок о землю.


Валик, сгорбившись и уткнувшись носом в скрещенные руки, трясся от беззвучного хохота. Операции 'воронежских партизан' могли привести в прекрасное расположение духа кого угодно.


- А ты чего ржешь, жеребец стоялый? - разъяренная девушка отставила левую ножку и, гордо уперев руки в бока, прошипела, - вместо того, чтобы защищать родную жену, ты спелся с ними! И после этого я должна поверить, что ты меня любишь, - и, заклеймив несчастного позором, резко развернулась к стене, позабыв про валяющуюся на полу корку и снова навернулась, на этот раз приложившись лбом об сундук.  С мгновение помолчав, она залилась горькими слезами.

- Лик, ну чего ты опять? - 'только истерики и крупного скандала мне для полного счастья и не хватает. Эльрисс, как всегда, в своем репертуар: наломал дров и на больничный слинял, а нам теперь расхлебывать. Надо ее как-то успокоить, но вот как?'.


Ведьмочка, обиженно сопя, молчала, беззвучно рыдая. Не говоря ни слова, Валик осторожно подошел, обнял за плечи и стал ласково гладить по голове, шепча: 'Все будет хорошо, успокойся, пожалуйста'. Лика чуть расслабилась и зарыдала уже в голос. Молодой человек лишь покрепче прижал ее к себе и стал терпеливо ждать, когда она выплачется.

 

Тут в окно заглянула знакомая рыжая морда:


- Хозяуууйка, а там гадкие элементали землетрясения устраивают и камнями и песком плюются.


Только тут парень с девушкой обратили внимание, что все вокруг мелко подрагивает. Валик поспешил выглянуть в окно. Посреди двора открылось изумительное зрелище: там клубилось облако пыли, в котором время от времени пробегали небольшие молнии, что-то глухо крякало и резко трещало. Все камни в округе собрались в веселый хоровод и летали вокруг облака песка, со свистом разрезая воздух. На плетнях висели досужие зеваки преимущественно из студентов. Бледный высокий юноша, по всей видимости, маг-первокурсник, что-то важно вещал стайке восхищенных подружек, указующим перстом тыча в сторону тучи.


- Госпожа ведьмочка, можно вас побеспокоить на пару минут?


Девушка, шмыгая носом, подошла, схватилась за голову и увидела живописную картину. Схватившись за голову, Лика простонала:

- Я же, я же оставляла их на столе в плетении.


- А вы не забыли, сударыня, как увлеченно швыряли в воронежского партизана всем, что попадет под руку. А ты не ухмыляйся, бесстыжая ты морда, - обратился он к висящему на водосточной трубе рыжему котяре, - вот оставлю без ночной сметаны, будешь знать! Лика, что делать будем? Надо их на место водворять, пока нас с тобой не посадили в холодную на хлеб и воду.


Ведьмочка на пару минут задумалась, припоминая нужное заклинание, потом запустила руки в пышную шевелюру и стала дергать себя за волосы в разные стороны:


-  Вот говорили мне профессора: учите все наизусть, не ленитесь. В решающей момент бумажки или гримуара может и не оказаться под рукой.  А, глупая моя башка! - самокритично взвыла она, постучав себя по наморщенному лбу, - да вспоминайся же ты уже! Ууууу!!! А, вот оно. Ну, наконец-то!


Девушка сложила пальцы левой руки в нечто, крайне напоминавшее валику классическую фигу, быстро обернулась вокруг себя на левой ноге, трижды плюнула в открытое окно, случайно попав Бандиту на полосатый хвост, и произнесла замогильным голосом:


- Ууууу, земля да песок и грязный носок, кружитесь, танцуйте, но не балуйте, в сеть возвращайтесь, не упирайтесь, - и она снова плюнула в открытое окно, теперь пострадал глаз котяры, который, забыв, что висит на трубе, постарался вытереться и с оглушительным мявом полетел вниз.


Гул постепенно стих. Камни и песок резко рухнули наземь. Облачко пыли сгустилось и потянулось к рукам довольно сияющей ведьмочки.


- Фуф, пронесло на этот раз. Теперь я - настоящая Ведьма! - и она гордо задрала нос к верху.


- Если бы все Ведьмы были бы такие, как ты, вас бы уже давно в детский сад определили... - как можно тише пробормотал Валик.


К счастью, девушка его не услышала. Ей было не до этого. Она была занята излюбленным делом всех молодых девчонок, которое подразумевало драние носа к потолку и выращивание за спиной как минимум пары белых крылышек и нимба над головой.


- Великолепное представление, - минут через двадцать напомнил о своем присутствии программист, поняв, что его дрожащая половинка чересчур увлеклась самолюбованием, - А теперь пошли обедать, нам еще сегодня с заклинаниями разбираться.


В ответ на магическое слово 'обед' с улицы донеслось ожидаемое:


- Подождите меняяяууу, я тоже голодный.


Едва парень с девушкой спустились вниз, как заметили в обеденном зале сладкую парочку: за столом сидел бандит, а на скатерти что-то недовольно верещавшая шмыга, вытиравшая пострадавший глаз кота краем полотна. Вид у воронежского партизана был одновременно геройским и очень несчастным. Он то томно вздыхал, то строил возвышенную морду и бил себя правой лапой в грудь, о чем-то негромко рассказывая. До Валика с Ликой донеслось:


- И вот, когда я, не жалея сил и здоровья, остановил этот чертов волчок, уже и хозяйка подоспела. Тут мы их и скрутили.


Из этой тирады стало ясно, что главный герой тут Бандит, а ведьмочка так, тапочки приносить и потчевать сметаной и котлетами.


Эр Хмарь, не говоря не слова, сжала кулаки и понеслась сквозь зал гневным метеором. Схватив геройского кота за шкирку, она принялась исступленно трясти его за шкирку, с присвистом выговаривая сквозь плотно сжатые зубы:


- Тараканы, блохи, вон, трепку заработал он.

- Мяуууу, - истошно заверещал Бандит в тщетной попытке вырваться, но злющая ведьмочка лишь сильнее сжала, и болтанка стала еще сильнее.


Как бы невзначай, Лика пару раз приложила кота лобастой башкой о столешницу. Ее прищуренные глаза метали грозные молнии.


- Люди! Каравул! - пришепетывая прикушенным языком взвыл воронежский партизан, страдающий в руках карателей, - Боевого кота убивают. Мяяаау!!!


Заметив Валика, кот завопил еще сильнее, не оставляя энергичных попыток вырваться.


- Ваууулик, нашу хозяйку бешеная лиса укусила! Она сказилась!


Шмыга, видя, что ее товарищ по шалостям попал в оборот, ринулась ему на выручку. Вспрыгнув на плечо к взбешенной ведьмочке, она, коротко пискнув, укусила ее за ухо и поспешно отскочила.


- Ой, - вскрикнула Лика и поднесла правую руку к прокушенной мочке.


Бандит, воспользовавшись моментом, сумел вывернуться и молнией метнулся за кухонную занавесь. Ведьмочка обернулась, пытаясь увидеть поддержку в лице Валика, но застыла от огорошившей ее картины: программист катался по лавке, трясясь в параксизмах беззвучного смеха. Рядом, с воинственным выражением на мордочке, сидела шмыга и щерила желтоватые острые зубки, нервно подергивая пушистой кисточкой на хвосте.


Программист едва успел поймать ринувшуюся в бой ведьмочку и усадить рядом.


- Лик, успокойся, -  справившись с непокорной половинкой и крепко обняв ее, чтобы она не смогла дотянуться до доблестной защитницы воронежского партизана, он попытался отдышаться. Увы, у него ничего не вышло. Стоило вспомнить все подробности происшествия, как он помимо воли начинал ржать в голос.


-  Да я вас, да я вас, ?-  завопила девушка.


-  На декокт пустишь? -  поинтересовалась наглая рыжая морда, выглянув из-за кухонной занавески. Потом, облизнув левую лапу, Бандит с интонациями ректора Тиона провозгласил, - Согласно Женевской Конвенции жестокое обращение с пленными является военным преступлением.


После этого заявления, котяра набросил себе на плечи край кухонной занавеси и, завернувшись в нее наподобие римского сенатора, начал важно прохаживаться в дверном проеме с важным видом.


-  Счас я тебя сварю, - прошипела Лика, - вот в котле и будешь зачитывать свою Женевскую Конвенцию по всем пунктам. Надеюсь, успеешь огласить полный перечень.


Добитый окончательно выступлением кота, программист скорчился на скамейке, закрывая лицо ладонями. Смеяться он уже был не в силах, только сипел и время от времени притоптывал левой ногой. Ведьмочка рванулась к Бандиту разъяренной римской фурией. Тот, позабыв о накинутой на плечи тоге, рванулся в кухонный проем. Результат был плачевен: оторвавшаяся дубовая жердь, на которой на металлических кольцах крепилась ткань, рухнула вниз, приложив его концом по лобастой башке.


- Ваууулик, жизни лишают! - и кое-как выбравшись из складок, котяра со всех четырех лап дернул на кухню.

Лика не успела схватить его за хвост, опоздав на самую малость. Яростно оглядевшись по сторонам, она подхватила упавшую жердь и понеслась вслед удиравшему воронежскому партизану. Прыгая по кухонным столам, кот одним прыжком взлетел на висевший возле жарко горевшего очага свиной окорок и буквально протолкался в небольшое слуховое окошко, к счастью забранное только свиным пузырем.


'Хрясь'! - жердь звонко переломилась пополам, встретившись с каменной стеной и припечатав отломанным концом девушку прямо по макушке. Та ойкнула и потерла ушибленное место.


- А, чтоб тебе в луже подскользнуться! - Обиженно буркнула Лика и поплелась назад, волоча за собой бренные останки орудия ведьминого произвола. Тут ее ждал прощальный подарок Бандита: рассыпанный по полу сухой горох сделал свое черное дело. Ноги у нее разъехались, и Госпожа Грозная Мстительница рухнула навзничь. При  этом она зацепила жердью стоявший на колченогом табурете чан с помоями, которые через пару мгновений водопадом заполнили все помещение. Это было последнее, что запомнила Лика, перед тем, как покрывало темноты ласково закачало ее на своих волнах.  


Очнулась ведьмочка от резкого запаха муравьиной кислоты. Чихнув, она опасливо приоткрыла правый глаз. В поле зрения немедленно оказалась знакомая рыжая морда, махавшая у нее перед носом едко пахнущим полотенцем.


- Кис-кис, котик, - елейным голоском пропела она и попыталась протянуть к нему руку. Впрочем, ей это не удалось. Тогда она открыла второй глаз и увидела, что ее рука перевязана в локте чистым бинтом. Внезапно в висках звонко застучало, и на девушку накатило слабость.


- Лежите, лежите, госпожа эр Хмарь, - прозвучал прямо над ухом скрипучий голос. Из-за изголовья кровати выступил невысокий пузатый человечек с закатанными по локоть рукавами, вытиравший тампоном испачканный в крови ланцет, - Кровопускание столь темпераментной юной даме пойдет только на пользу. Лээр Нечаев, позаботьтесь, чтобы вашей супруге давали подогретое красное вино с настоем валерьяны. Это несколько успокоит ее нервную систему.


Аккуратно упаковав сверкающий инструмент в кожаный футляр, он сунул его во внутренний карман жилета, раскланялся и торопливо попрощался. На пороге Валик сунул в руку лекаря пару золотых монет. Тот с достоинством поклонился и исчез за дверью.


- Ну как ты, искрометная моя? - в голосе парня прозвучала забота.


- Могло быть и лучше, если бы я держала за шею вон того типа.


Рыжий партизан, скорчив выражение 'гуляющего ящика' деланно начал прихорашиваться, пропустив мимо ушей заявление хозяйки. Тут на кровать к девушке вспрыгнула шмыга. В лапках она держала исходивший легким паром оловянный кубок. Валик взял сосуд и поднес к губам Лики.


- Пей и до дна. И не вздумай спорить. Так надо.


Насупившаяся ведьмочка вредничала по полной программе. Позабыв о своем возрасте и статусе якобы взрослой дамы, она жаловалась, что вино слишком горячее, горчит, щиплется за язык и, вообще, она не кошка, чтобы лакать валерьянку. Программист терпеливо стерпел все, но ласково настоял на своем. Отдав пустой кубок сидевшей рядом шмыге, он поднялся и сказал:


- Я сейчас схожу к Тиону, а вы стерегите ее. Только, умоляю вас, не нужно устраивать в 'Ушлом Тритоне' цунами в Японии, - с этими словами парень подхватил со стола комок элементалей и пергаментный свиток и вышел вон.


Полежав некоторое время и всласть напредававшись построением коварных планов 'великой ведьминской мсти', девушка не заметила, как уснула.

Выйдя на улицу, Валик поёжился: погода начинала откровенно портиться. По улице гулял холодный противный ветер, изредка пролетали капли начинающего моросить дождя. Зябко передёрнув плечами, он поднял воротник суконной куртки и заторопился. Идти было не так, чтобы очень далеко, но все же нужно было потратить пятнадцать-двадцать минут, чтобы добраться до дома ректора. Флигель, в котором жил Тион, находился в стороне от учебного корпуса и был огорожен от него живой изгородью. "Это хорошо, что в Академии дорожки вымощены камнем, - подумал Валик, вскоре он взбежал на крыльцо двухэтажного флигеля и, взявшись за кольцо, постучал.


Минут через десять дверь отворилась, и в дверном проёме показался невысокий, но плотный детина, облачённый в темно-зелёный камзол и заправленные в короткие сапоги штаны. С прищуром оглядев посетителя, он буркнул:


- И чего вам дома не сидится, лээр?  Его эльфичество заняты.


И тут Валик, начавший терять терпение, сказал:


- Слышь, чувырла, передай боссу, что к нему из Гранатовой Стражи гонец прибыл по важному делу. И если ты сейчас не возьмёшь руки в ноги и не телепортируешься к своему господину, то вечером с тобой ласково поговорят заплечных дел мастера.


Поняв сказанное более по интонации, чем по смыслу, привратник захлопнул дверь и, судя по звуку удалявшихся шагов, пошел докладывать о нахальном госте. Вскоре он вернулся и, буркнув:


- Его милость ректор ждёт, - посторонился, освобождая проход. Указав рукой на ведущую на второй этаж лестницу, детина удалился в свою каморку, полностью потеряв интерес к визитёру.  


Программист  бодренько потопал по дубовым ступеням. Хозяин шёл ему навстречу по полутёмному коридору. На нем была короткая замшевая куртка и светло-жёлтые лосины, заправленные в мягкие сапожки.


- А, Валик, проходи, - и сделал приглашающий жест рукой. Ты уж извини за такой приём, но у Вики сегодня с утра плохое настроение. Слуги уж и не знают, в какую щель забиться. Сам знаешь, какова моя жена в дурном расположении духа, - Валик согласно кивнул головой, вспомнив недавнее происшествие с Ликой и от души, посочувствовав Тиону и его челяди. - Ты наверно по делу, раз тебя даже такая скверная погода не испугала? - за окном потемнело и многообещающе громыхнуло, словно пробуя на вкус получившийся звук.


- Да вот с элементалями затык. Моя ведьмочка временно не трудоспособна, а больше мне обратиться мне, собственно говоря, не к кому.


- И в чем же проблема? - осведомился ректор, приглашающим жестом указывая на глубокое кресло в кабинете.


- Проблема в том, что я не владею магией и совершенно в ней не разбираюсь. Прочитать вот этот талмуд, - парень вытянул из кармана куртки свёрнутый в трубку пергамент, - и правильно понять написанное я не в состоянии, поскольку языками не владею. Для меня, что эти руны, что какие-нибудь иные - сплошная филькина грамота. Мне надо, чтобы кто-то на пальцах показал, как на практике всем этим пользоваться, - вслед за пергаментом последовал клубок элементалей, который завис в воздухе, не прикасаясь к столешнице и медленно завращался, недовольно жужжа.

 

- С чего бы ты хотел начать?

- Просто объясните мне для начала, как собрать элементалей в единую группу или заставить одного из них делать определённое действие.


Тион развернул пергамент и придавил края специальными грузиками, которые выглядели, как миниатюрные статуэтки фривольно разлёгшимися дровками. Палец ректора сноровисто пробежался по рядам нарисованных значков и остановился на одном, внешне напоминавшем кусочек угля. Ткнув его, эльф заставил отделиться от клубка элементалей одного и заблестеть в свете свечей как кусочек антрацита.


- Колэ, - произнёс Тион и тут же перевёл, - по-человечески это будет уголь.


- А можно сделать так, чтобы он прочертил линию на пергаменте?


      Палец ректора упёрся в другой значок, и он отрывисто произнёс:


- Гоэ! Это означает "идти", - антрацитовый зашевелился и медленно пополз, оставляя на светлой древесине прерывистый тёмный след. Затем последовал новый символ, - Сквар, то есть "квадрат", - и уголёк начертил довольно косой квадратик.


- Ух ты! - восхитился Валик, - прямо тебе плоттер. Не хватает только  Эдоба с Фотошопом для полного счастья, - Тион недоуменно поднял левую бровь.

     

Валик только отмахнулся на немой вопрос, пробубнив:


- Не обращайте внимания, это всего лишь местный аборигенский юмор.


Эльф улыбнулся и понимающе качнул головой.

- Правда замечу, молодой человек, что дистанция движения и направление задаются магом. Так что придётся это как-то решать, - сокрушённо поделился своей тревогой ректор.

- Легче мага изловить, измагичить  и убить, - пробормотал Валик, цитируя одну сетевую считалку, вызвав приступ безудержного смеха у Тиона.


- Надо будет запомнить, Эльрисса подколоть при очередной встрече и Вики рассмешить, - улыбнулся эльф и надолго задумался, беззвучно шевеля губами.


- А есть у вас есть что-нибудь этакое, - Валик повертел в воздухе кистью руки, изображая замысловатую фигуру, силясь подобрать подходящее определение, - ну, в общем, такая хреновина, которая способна накапливать магическую энергию, а затем отдавать её привязанному заклинанию небольшими порциями?


Тион задумчиво повертел в руках серебряное стило, потом заложил его за ухо и заходил по кабинету кругами, блуждая рассеянным взглядом по сторонам. Подойдя к  относительно свободному участку стены между книжными шкафами, он достал заложенное стило и начал что-то рисовать прямо на стене. Длительный процесс сопровождался короткими эмоциональными высказываниями, в которых без труда угадывалась та самая местная идиоматика, а, грубо говоря, грубая площадная брань. Из-под стила в разные стороны летели ошмётки штукатурки. Наконец, ушастый учёный удовлетворённо хмыкнул и отошёл на пару шагов, любуясь своим произведением.  На многострадальной стене гордо красовался небольшой чертёжик, под которым до самого пола тянулась длинная вереница загадочных расчётов и рун.  


Валик увидел многогранный кристалл правильной формы, забранный тонкой металлической сеткой.


- Я назову это Ведьминым Оком, - самодовольно произнёс ректор, - на Учёном Совете эту штуковину оценят по достоинству или я готов биться об заклад на десять кувшинов Драконьей Крови, что во мне напрочь отсутствует магический талант, и я зря занимаю своё место. Через пару дней этот артефакт будет готов, а пока, сделай мне одолжение, сбегай, позови-ка мне Куарглофа Нлондара. Уверен, этот горький пьяница снова сидит в питейной зале 'Ушлого Тритона' за кружечкой Тёмной Вдовы и вспоминает о своей бурной молодости.


Старый маг пришёл на удивление быстро.


- Чего тебе неймётся, ушастый? - недобро проворчал Куарглоф, сверля ректора колючим взглядом, - Раньше за тобой такого не водилось.


Тион ткнул пальцем на стенку позади себя, показывая чертёж и выкладку расчётов. Старик недоверчиво посмотрел на ректора и углубился в формулы. Минут через тридцать он оторвался от этого увлекательного занятия и, гневно тыча пальцем в многострадальную стенку, нервно рявкнул:


- Тебя кто учил расчёты-то так делать, ведьмино ты отродье? Здесь не соблюдён триметаллический баланс! Из твоего изобретения выйдет только кучка тролльего навоза! На что спорим, что Ведьмино Око сработает как надо? Если я окажусь прав, ты от отдашь ректорскую мантию До`Ируну, вымажешься в меду, обваляешься в перьях и  в полночь голым обпрыгаешь на одной ноге по внутреннему периметру всю территории Академии.


Тион  поскрёб подбородок, что-то прошептал про себя и на мгновение задумался.


- А если вы проспорите, досточтимый Куарглоф, то вы выпьете трёхведёрный жбан молока, а затем поцелуете в голый зад самую страшную городскую шлюху.


Профессор залихватски сдвинул набок свою профессорскую шапочку и раком вцепился в руку Тиона:


- Пари заключено, провозгласил он. Ваше Ведьмино Око, лээр Тиалас, будет готово к испытаниям уже завтра, если мне всю ночь будут подносить по кувшинчику виноградной настойки и пришлют сговорчивую служанку.


Договорились встретиться в полдень в 'Ушлом Тритоне'. На том они и расстались.


Ночь прошла быстро, а с утра Тион был занят бумажными делами. Он готовил список студентов на отчисление. Сверяясь с докладными записками деканов, он быстро заполнил два широких листа. Скрепив их сургучной печатью, эльф встал и с наслаждением потянулся, разминая затёкшие члены. До полудня оставалось всего два деления клепсидры. Лээр Талас накинул на плечи плащ и вышел из кабинета в коридор.


Отдав листы ожидающему его в приёмной Икрасу, ректор легко сбежал по мраморной лестнице. На черепичной крыше 'Ушлого Тритона' курился спиральный дымок. 'Заодно и поем, - подумал Тион, - а то позавтракать я сегодня не успел'.


В питейном зале трактира он и нашёл Нлондара, который с детской непосредственностью высекал искры из какой-то вещицы, зажатой в кулаке. Похоже, что его очень забавлял предмет, крепко зажатый в кулаке. Внезапно, из странного предмета вырвался целый поток ревущего пламени. Стоявший за барной стойкой трактирщик еле успел пригнуться.


- Умора, - дребезжащим голосом прохихикал старый дроу, заметив Тиона, он быстро бросил вещицу на стойку и сделал вид, 'а я тут мимо проходил'.

На потемневшем ясеневом брусе лежал кристалл гваякиля, забранный в металлическую сетку, и тихонько мерцал оранжевым светом.


- А вы, уважаемый Куарглоф, у нас еще и пироман.


-  Молчи, щенок! -  брюзгливо заметил старый профессор и, взяв стоящую рядом кружку, сделал добрый глоток.


- Ваши Магичества, ну мало мне гномов, так еще и вы затеяли порчу имущества. Это еще хорошо, что не спалили ничего. Мне что к королю Леху идти жалиться? - возопил Минкус, поднимаясь из-за стойки с решительным видом.


- Полноте, старина, - спокойно бросил Тион, - это маленькое недоразумение, и мы его уладим самым свойским способом, - с этими словами на стойку легло пять золотых кружочков, которые тут же исчезли в лапе трактирщика.


Выйдя в общую залу, ректор уселся за пустующий стол и подозвал к себе служанку. Заказав себе жирного каплуна с подливкой из красной чечевицы и кувшин яблочного сидра, эльф откинулся на спинку широкой лавки в ожидании заказанного завтрака. Когда перед ним оказалось деревянное блюдо, на котором исходил жиром цыплёнок в окружении разваренного гарнира, ректор встрепенулся и приступил к трапезе. 'Похер, что Вики мне жена, Минкус готовит намного вкуснее, чем стряпня под её руководством. Говядина с маринованными овощами не полезла бы в глотку даже голодному Борбураху, но пришлось слопать все до последнего кусочка', - от ужасного воспоминания его даже передёрнуло.



Популярное на LitNet.com В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Н.Опалько "Я.Жизнь"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список