Sokot: другие произведения.

Перекресток Миров: Побег

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 7.43*220  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Еще три главы и интрелюдия... Работа над книгой продолжается, но когда закончу - сказать не могу. Хотя стимуляция и есть. Тем кто просит указать свои кошельки еще раз скажу, это не есть для меня основной источник дохода, покупайте в бумаге, это будет лучшай дань уважения. На счет тех, кто живет не в России - интернет магазины никто не отменял, мои друзья покупали книги как в США, так и в германии, и в Белоруссии

  Глава 2
  Майор Воронов Константин Аркадьевич, человек, Земля, 26 февраля 20..года
  
   А на встречу мы почти опоздали. Хоть ехать от генеральского склада туда было и не особо далеко, но стандартные пробки в вечерний час пик внесли свою лепту. Да и на самом складе я... ну несколько увлекся, что ли. Вот блин, уже больше десяти лет постоянно имею дело с оружием, вроде пора бы и перебеситься, но когда меня запускают в подобное место, с разрешением брать столько, сколько унесешь... Короче, унести я могу много, пускай сдохну по дороге, но... Тем более, что и колесами, для эвакуации из города, нас обеспечили. Ребята генерала подогнали "буханку" защитного цвета, со знаками медслужбы на кузове. И тремя комплектами номеров и документов. Но главное, что там присутствовали военные номера, черного цвета. Как заверил дежуривший на складе пожилой прапорщик, они для этой машины родные и есть. Ну в принципе да, даже с гражданскими номерными знаками такие колеса ДПС остановит только в крайнем случае, ну там если задним ходом по встречной полосе или зигзагом по трассе. А уж с военными... С военными главное на ВАИ не нарваться, хотя если в машине офицер присутствует, то они тоже достаточно лояльно относятся. Так, не забыть прихватить полевой камуфляж со знаками различия.
   Но этим можно и Стингера с Потапычем озадачить. Моих ребят доставили еще до моего приезда и склад они разоряли гораздо дольше меня. Но прервались на пообниматься со мной. Выглядели мужики неплохо, похоже что, в отличии от меня, они себя в период вынужденного безделья не запускали, и в спортзал походили, и образ жизни вели относительно здоровый. Ну, оно и к лучшему. А вот мне опять придется в ритм входить.
   Оказалось, что и мои вещи из квартиры уже доставили, я только подивился оперативности ребятишек. Правда передававший мне вещи, вместе с моей дежурной сумкой, парень долго извинялся за то, что им пришлось раскурочить мой сейф. Мол дверь в квартиру они смогли аккуратно вскрыть и потом запереть, а вот с сейфом так не получилось, вынуждены были просто выломать замок. Нда, а когда покупал - меня заверяли в гарантии от взлома. Ладно, ну и хрен с ним, зато притащили все мои домашние запасы вооружения, ну и заодно немного налички, которую я хранил дома на всякий случай. Дас, а с деньгами придется что-то изобретать. Колымский нам конечно немножко на бедность подкинул, карточку, что он мне выдал мы обналичим уже сегодня, а вот все наши сбережения, похоже, повисают мертвым грузом. Как-то привыкли мы все к электронным деньгам, бумажных при себе держим совсем немного. А ведь кредитная карта - самый простой способ отследить человека. Ладно, придумаем что-нибудь в процессе, а на первое время должно хватить.
   А вот с Тирли вышла неувязка. Оказалось он, прихватив жену и получив разрешение от генерала, отправился к жениной родне куда-то толи в Саратовскую, то ли в Самарскую область. И сейчас как раз ехал обратно. Причем, как на грех, супругу оставить у родни ему не удалось и она поперлась домой вместе с ним. Вроде как завтра прибыть должен. Лицо у парня из наружки, пока он мне описывал эту ситуацию, было очень выразительное, вроде как в гробу он видал подобные задания. Но мне он все-таки сказал, что они разрабатывают вариант изъятия моего радиста прямо на вокзале, вместе с женой. Но может и не на вокзале, там видно будет. Потом Тирли ко мне, супругу в какой-нибудь санаторий для генералов МО, а дальше - по ситуации. Да уж, в этот раз операция начиналась полным бардаком, даже группу нормально собрать и то не смогли.
   Но были и хорошие новости, набрать на складе удалось изрядно. Я себе и "Винторез" новый нашел, Потапыч пулеметом прибарахлился, тоже в замен отобранного, заодно и ФСБшника экипировали по полной. А то у него только СПС табельный и был. Он правда сопротивлялся, но недолго. Ну и ни один из нас не смог устоять, хапнули себе по ВАЛу. И наплевать, что патрон нестандартный, но больно уж хорошая штука. Но с оружием у нас и так было все в порядке, а вот патроны...
   Колымский правду сказал, армия к спецбоеприпасам подошла гораздо серьезнее. Тут и семерка с серебром была, и пятерка. 9?39 патроны тоже серебряные были, что не могло не радовать. Да и сама конструкция пули была не как в прошлый раз, просто серебро вокруг сердечника, а что-то похитрее. Ну и главное, к пулемету тоже серебро нашлось. И если все остальные спецпатроны шли в цинках, то эти уже в лентах. И, по словам Потапыча, ленты были комбинированные, то есть там и серебро, и трассеры, и обычные... Комплексное поражение в общем. Ну и обычных тоже набрали.
   Так набрали, что я с огромным сомнением смотрел на просевшую "буханку", в кузове которой еле-еле оставалось место для трех человек. Интересно, а как мы все это попрем, если машину придется бросить.
   Закончив разграбление складика, я отозвал мужиков в сторонку и быстро объяснил, что им делать дальше. Пока строить долгоиграющие планы было невозможно, слишком многое зависело от рандеву с вампиром, вот блин, завернул однако. Да и надо было Тирли дождаться, так что раньше завтрашней ночи из города уезжать нельзя. Ну я и велел ребятам покататься пока по городу, особо мордами не светя нигде. А заодно снять все деньги с подаренных генералом карт и прикупить несколько мобильников, самых простых, в идеале - бывших в употреблении. Ну и с десяток сим-карт, где получится - без документов, где не получится - по самым липовым. Конечно, по средствам связи среди нас Тирли самый знающий, но пока его нет... Наши же рации ближнего радиуса действия в городах работают на совсем небольших расстояниях. Кстати... Выбить номера телефонов для связи у наружки оказалось адски трудной задачи, вот ей Богу, будто тайну военную даже не продавали, а дарили. Но потом старший присутствующей здесь группой махнул на все рукой и поделился заодно и рабочими частотами раций, тем более что оборудование и системы шифрования они использовали почти такие же, как и у нас. С тем и разбежались, тем более что до запланированной встречи остался всего час.
   Уже под самый конец мне вручили два донельзя серьезных пакета. Один вообще без надписей, только с кучей сургучных печатей и простых штампов, запаянный в несколько слоев полиэтилена. Второй попроще, предназначался уже мне, там так и было написано: "Командиру группы, вскрыть и ознакомится после выезда из города". Ну раз после выезда, так тогда и ознакомимся.
   И почти опоздали, как я уже говорил, влипнув в парочку пробок. Полковник молча сидел рядом, думая о чем-то своем, я рулил, сожалея, что на складе не нашлось бронежилетов скрытого ношения. Кожаная куртка то пулю не остановит, но все же рассекать по городу в армейском тяжелом бронике казалось мне несколько неуместным. А там такая конструкция, что под верхней одеждой ее ну никак не спрячешь.
   - Что нам ожидать от кровососов? - спросил я наконец, чтобы хоть как-то разбавить тишину в салоне. Негромкое бормотание магнитолы не в счет. Тем более, что мы как раз в очередной раз встали, пытаясь прорваться под одним из многочисленных железнодорожных мостов, перекинутых через оживленную улицу.
   - Чтоб я знал, - вздохнул Лисицкий. - Говорю же, никогда с ними не встречался, я в основном дело с документами имел. Нет, вру, встречаться приходилось, но тогда они с нами не разговаривали, а честно пытались убить. Вампиры всегда старались не связываться со спецслужбами, да и вообще с государственными организациями. Все контакты шли через Церковь. Скажу больше, именно их звонок и был последней каплей, заставившей меня, ммм....
   ФСБшник замялся, пытаясь подобрать правильное слово. Ну да, если бы я узнал, что мое начальство, используя все ресурсы конторы, начало играть на себя любимого, а не на государство, то тоже чувствовал себя не лучшим образом. И честно говоря, сам не знаю, что стал бы делать. Но все равно, подлая мыслишка присутствовала, что первыми обосрались именно смежники, а не наши.
   - Нарушить должностную инструкцию, - подсказал я наконец безопаснику формулировку, прерывая затянувшуюся паузу. Тем более, что мне, наконец, удалось нагло, со среднего ряда, нырнуть налево уже чуть ли не под красный сигнал светофора.
   - Да, скажем так, нарушить должностную инструкцию, - кивнул полковник. - Просто то, что вампиры сами обратились в госслужбу, уже намекает на то, что они не доверяют церкви, да еще и сомневаются в своей возможности справится с ситуацией самостоятельно. Помните, я же вам рассказывал, как упыри относятся к договору?
   - Да, соблюдают побуквенно, - вспомнил я. - Кстати, вот он Ленинский, куда нам дальше? К метро?
   - Пересекайте его, и там, чуть подальше, будет поворот направо, не в карман, а на улицу.
   - Аааа, самая счастливая улица нашего города, понял.
   - Что? - не понял поначалу моего каламбура полковник, но потом все же сообразил. - А, ну да, конечно, я еще сам удивился названию, когда изучал подъезды. Ну так вот, про договор. Есть там пункты, по которым вампиры обязуются не взаимодействовать со спецслужбами, не участвовать в политических разборках и не учить людей, а также не передавать им информацию, о какой либо магии. Понятно, что там все это более велеречиво изложено, я сейчас несколько утрирую. Конечно же, за пятьсот смен нарушения были, и неоднократные. Но всегда нарушителей именно этих трех пунктов сдавали сами упыри. Зачастую они же и ставили Инквизицию в известность о подобных преступлениях. А тут прямо мне в кабинет позвонил один из представителей российской общины и прямым текстом заявил, что со мной хочет встретиться один из их иерархов. Да вдобавок попросил, чтобы, по возможности, Церковь об этом не узнала, мол поговорить нам, все равно, это не помешает, но вызовет совершенно ненужные сложности. Сами понимаете, несколько неожиданная ситуация. Ну и на такие встречи разрешение от начальства мне в принципе не требуется, да и начальство на тот момент уже вело себя донельзя странно. Нарушая все правила, и писанные и неписанные, какие только возможно.
   - Нда, необычная ситуация, - согласился я, поворачивая с проспекта на Счастливую улицу, и добавил: - Слушайте, полковник, давайте на ты, проще будет. И еще, у нас принято обращаться друг к другу по позывным. Можно в принципе и по званию, но пока мы не в поле, лучше наверное и без званий обойтись...
   - Эмм, да, конечно, я не против, - полковник согласился достаточно быстро, хоть и с некоторой заминкой. - А позывной... Ну, нехай будет Клест, давно правда было, но сойдет.
   - Эк тебя покрестили то, - усмехнулся я. - Ладно, куда тут дальше рулить?
   - А вон, через два проезда во двор сворачивай, - показал полковник.
   Ну и пошли мы крутиться по дворам. В спальных районах сам черт ногу сломит, как фсбшник, не являясь местным жителем, так уверенно здесь ориентировался - я не представляю. Тем более, что таблички с номерами висели здесь далеко не на каждом доме. В итоге мы остановились у забора из одинаковых пятиэтажек хрущевской постройки. Я с трудом впихал машину между сугробом и помойкой, больше мест поблизости не наблюдалось, и поспешил за полковником, который уже вылез и теперь усиленно вглядывался, пытаясь в февральском полумраке различить таблички с номерами домов.
   - Таак, двадцать шестой, по логике этот должен быть тридцатый, - бормотал себе под нос полковник, перелезая через сугроб и ища табличку с номером дома. - Мать, тридцать четвертый. И какой конспиратор нумерацию домов у вас придумывал и номера развешивал. Так, нам сюда вроде, пошли.
   И мы проследовали к одному из подъездов хрущобы под тридцатым номером. Вокруг царило обычное для этого времени оживление, народ потихоньку возвращался с работы. Некоторое опасение внушала кучка молодежи, болтающаяся во дворе, несмотря на промозглую погоду, но с двумя здоровыми и трезвыми мужиками они явно побоялись связываться.
   Дверь подъезда, куда завел меня безопасник, была снабжена домофоном, когда-то, сейчас же замок был выломан и на лестницу мы попали беспрепятственно.
   - Ты никакой слежки за нами не заметил? - спросил я у полковника, пока мы поднимались. Так, на всякий случай спросил, никакого снимания к своей скромной персоне я пока не ощущал.
   - Ну, я не спец по наружному наблюдению, - вздохнул он. - Да и грамотно организованную слежку ты хрен заметишь. Но пока сюда ехали, вроде бы никто на хвосте у нас не висел. А про это место знает только твой генерал. Но если предположить, что и он играет против нас, то можно уже и не дергаться, все бесполезно. Все, пришли, здесь.
   Фсбшник остановился на третьем этаже и вжал кнопку звонка у одной из дверей. Я подсознательно приготовился услышать дребезжание, звукоизоляция в этих домах присутствовала лишь номинально, да и дверь, возле которой мы остановились, впечатление производила самое неказистое, обычная фанерка. Но тем не менее тишину ничего не нарушало. Я даже подумал, что звонок окончательно умер и придется отбивать кулаки об дверь, но тут она распахнулась. Ну надо же, я не только звонка, но и лязганья отпираемого замка не услышал.
   В полутемной прихожей нас встречал... Ну, где-то с годик назад я бы сказал, что человек. Не самый обычный, конечно, довольно высокий, стройный, с породистым лицом. Примерно так на иллюстрациях к классической литературе изображают потомственных английских аристократов. И темно-серый костюм - тройка сидел на нем как влитой, будто он в нем и родился. Ну а бледная кожа была вполне естественна для северянина. Вот только мне постоянно казалось, что что-то с ним не так. Хрен его знает, может подсознание такие финты выкидывает, может просто игра теней в неосвещенном помещении.
   Встречающий окинул нас равнодушным взглядом, едва заметно кивнул и жестом предложил входить. Внутри оказалась квартира как квартира, аккуратно отремонтированная, хоть и без перепланировки. Мебель в прихожей вообще отсутствовала. Хозяин же, заперев за нами дверь, каким то невероятным образом, еще больше уверив меня в своем нечеловеческом происхождении, проскользнул в тесной прихожей мимо нас и проследовал в комнату. А вот по виду гостиной я бы уже не назвал квартиру самой обычной. Ну во первых, тщательно занавешенные офисными алюминиевыми жалюзи окна, да в придачу к ним еще и портьеры из плотной ткани, во-вторых - мебель. Самый примитивный офисный стол, пяток стульев у него и пара комодов у стен. Свет давала парочка бра на стенах, но свет очень слабый, такое даже на экономию электричества не списать. Впрочем, хозяина этот мрак ничуть не смущал, похоже, он уже успел усесться за стол и теперь терпеливо ждал, пока мы последуем его примеру.
   - Люди называют меня Зигфрид, - начал говорить хозяин, едва мы уселись. - Я второй по старшинству в европейской семье т"сареш, придерживающихся Договора. Вы, я так понимаю, полковник Лисицкий, а вы...
   И вампир уставился на меня, ожидая ответа. Одновременно с этим я почувствовал что-то вроде давления на сознание, что ли. Похожие ощущения были, вроде как, во время первой встречи с кровососами на Дее, тогда меня тоже пытались ментальным образом прощупать, а потом и атаковать... Хм, вроде как маги утверждали, что моя ментальная защита имеет обратную связь, интересно, а как ее запускать то. Вот хотелось мне сбить спесь с этого дяди, врезав ему по мозгам. Больно уж самоуверенно, по крайней мере внешне, держался.
   - Называйте меня Дракон, - ответил я, отнюдь не горя желанием называть упырю свое имя. - И, скажем так, я слышал ранее название т"сареш, а также знаю, что семьей, в том понятии, которое ваши соплеменники в это слово вкладывают, вы называться не можете, так как Древнего у вас нет.
   - Я подозреваю, что вы имеете звание майора, - вампир улыбнулся, из-под верхней губы блеснули клыки. - Ну что ж, оно даже к лучшему, что вы осведомлены о наших "семейных" отношениях. Мой народ, надо признаться, в некотором смятении, больше тысячи местных лет мы были оторваны от наших соплеменников и той силы, что породила нас. И не скажу, что нас не устраивает текущее положение. И вот, врата опять открыты. С одной стороны, получив помощь из запределья мы сможем закончить то, что когда-то начинали наши предки. С другой, никто из нас не рвется заканчивать это дело, да и из запределья могут прийти самые неожиданные сущности. Сложное положение, но... Никто из нас, кто способен принимать решения, не рвется обратно под руку Древнего, точнее, той силы что стоит за ними...
   - Вы именно поэтому в начале лета фактически сдали Инквизиции свой молодняк? - перебил Зигфрида полковник.
   - В том числе, - согласно кивнул вампир. - Правда мы до последнего не верили, что им удастся задуманное, в противном случае они не смогли бы выехать из Европы. К сожалению, мы ошиблись, признаю. Кстати, я могу узнать судьбу проснувшегося и его свиты?
   Я вопросительно посмотрел на фсбшника. Первоначально у меня сложилось впечатление, что уже все заинтересованные стороны получили свою копию отчета о наших похождениях. Судя по вопросу Зигфрида это было не совсем так. И теперь приходилось спешно решать, что ему можно говорить, а что не стоит. Правда сейчас мне было гораздо проще, чем, хотя бы, на переговорах с Архимагом. Тут рядом сидел специалист, как раз по связям с клыкастой и любящей кровь общественностью. Специалист слегка прикрыл веки и едва заметно кивнул, давая добро говорить.
   - Свиту перебили я и мои люди, - спокойно проинформировал я вампира, заодно пытаясь отследить его реакцию на новость о том, что я неоднократно убивал его соплеменников. - Древнего смогли только загнать, добили его уже местные соплеменники. Последнего гарантировать, конечно же, не могу, сам не видел, но меня очень многие непредвзятые источники уверяли, что это именно так. Позвольте и мне в свою очередь задать вопрос. Я так понимаю, вы предпочитаете жить своим умом, хоть и скрываясь, чем перейти под полный контроль сверхмогущественной сущности, пускай и захватив при этом весь мир?
   Полковник слегка поморщился, видимо не очень довольный моим вопросом. А вот вампир наоборот, улыбнулся и ответил:
   - Вы очень точно выразились, майор. Вы знакомы с общей историей нашего вида? Не только в этом мире, а и... в других местах?
   - Откуда? - пожал я плечами. - На Дее меня интересовало немного другое, да и там, те разумные, с которыми я общался, в основном знали только историю своего мира. Знаю только, что и туда т"сареш пришли откуда-то извне...
   - Как и во все другие места, - задумчиво протянул Зигфрид, глядя куда-то мимо меня. - У меня есть еще один вопрос, пожалуй наиболее для меня важный. Если позволите... Как представляемая вами группировка собирается выстраивать отношения с государством т"сареш в иных мирах?
   - Вас интересует исключительно отношение к вашим соплеменникам? - подался вперед Лисицкий.
   - Не только, - абсолютно спокойно ответил вампир. - Мы также заинтересованы в том, чтобы переходы между мирами не стали повседневностью. И уже вы сами должны быть заинтересованы, чтобы в вашем мире не возродились магические искусства, поверьте мне, это была не придурь ваших жрецов, а жесткая необходимость, нужда в которой скорее всего не отпала до сих пор. Хотя это для нас и второстепенно. Эээ, погодите ка, вам что, церковники ничего не рассказывали?
   Впервые за время беседы лицо вампира выразило не наигранные эмоции, а искреннее изумление. Мы с Лисицким переглянулись. Нет, мы и раньше были в курсе, что Церковь раскрыла далеко не все секреты, но тут похоже мы получили возможность узнать, с чего собственно все и началось. Причем от живого свидетеля тех событий... Правда полковник попытался хоть немного отыграть ситуацию и притвориться, что что-то он все-таки знает:
   - Ну, насколько я знаю, в Договоре имеется пункт о нераспространении информации о вашей расе. И Церковь соблюдает его в полной мере.
   - Но вы то не простые обыватели, - усмехнулся Зигфрид. - Тем более волею случая ваши организации оказались замешаны в истории, способной полностью изменить расклад сил в этом старом противостоянии.
   - Не думаю, что государства Деи смогут что-то изменить в раскладе сил, - вмешался уже я. - Кстати, а почему вы решили общаться с нами, а не с Церковью, как делали раньше? По словам полковника с вами неоднократно уже пытались выйти на контакт представители спецслужб, многих государств, не только нашего, но вы всякий раз отказывались от сотрудничества. Хотя большая часть правительств, имеющих вес в нашем мире, о вашем существовании осведомлено.
   - Договор. Раньше нас сдерживал Договор, - как-то чересчур спокойно сказал Зигфрид. - Сейчас же... Знаете, я далеко не самый старый т"сареш на Земле, я родился уже после закрытия вашего мира, хотя и до заключения договора и смею думать, что неплохо изучил вашу расу. Ладно, тот же самый вопрос мы задали и Инквизиции, сперва Ватикану, потом вашему подразделению. И нам не ответили ничего. "Все в руках Божьих". Сами понимаете, что нас такой ответ не устраивает. Финансовые корпорации... С одной стороны - серьезная сила, с другой... Государство всегда было сильнее, иногда казалось, что это не так, но всегда с течением времени корпорации исчезали, а государства оставались.
   - Но правители государств меняются, равно как их политика и точки зрения.
   - И тем не менее, - вампир продолжал вежливо улыбаться.
   - Хорошо, - решился наконец полковник. - Представители иного мира просят у нас помощи первоначально в защите от представителей вашей расы, в последствии возможно и уничтожения их же. В оплату предлагаются магические технологии, в первую очередь медицинские. Группировка, представителями которой мы являемся, считает плату достаточно щедрой, более того, стратегической технологией, и склонна оказать помощь. Тем более, что в результате утечки мы уже не являемся единственными обладателями сведений о другом мире и его возможностях...
   - Спасибо, я услышал достаточно, тем более о проблемах с утечкой информации я знаю наверное даже больше, чем вы, - перебил Лисицкого вампир.
   - Вы так уверены? - полковник удивленно вскинул брови.
   - Первичную информацию коммерческим структурам передал Ватикан, они начали проверять и смогли уже у ваших спецслужб приобрести полную копию отчета, - жестко проговорил Зигфрид. - Та же информация была передана спецслужбам Великобритании и США, они сейчас жестко контролируют действия концерна и намерены снять все сливки, не тратя свои собственные ресурсы. Далее, православное отделение Инквизиции отстранено от изучения комплекса в Африке, там сейчас работают американские специалисты, в основном. Кстати, армию они тоже отстранили от этого дело, там в основном ребята из АНБ. Их до ужаса интересуют технологии ментального контроля людей. Ну и еще, ваше руководство в курсе этого, вот только почему-то не нашло нужным вас проинформировать.
   - Для выполнения нашего задания эта информация нам не нужна, - пожал я плечами. - Мне любопытно было бы узнать мотивы, которыми Ватикан руководствовался, проделывая все это, но более того. Но на мой взгляд мы только теряем время. Я не могу понять, что именно вы хотите от нас сейчас услышать. И как вы сможете нам помочь в выполнении задачи.
   Вампир задумался, впрочем не надолго.
   - Попробуем сказать так, мы готовы пойти на любые меры дабы не допустить в этот мир ни одного представителя нашей расы, - сейчас он говорил далеко не так гладко, как в начале, делая паузы после каждого слова и тщательно выстраивая каждую фразу. - Далее, мы понимаем, что запрещать вам использовать магические технологии глупо, вы все рано не послушаете, но настоятельно рекомендуем не пользоваться ими на этой планете. Также рекомендуем, чтобы контроль за вратами между мирами находился под постоянным контролем спецслужб, лучше всего армии, и ни в коем случае не стал бы известным и доступным всему человечеству. По последним двум рекомендациям мы советуем проконсультироваться с православным отделением Инквизиции, а также готовы по первому требованию предоставить свою аргументацию...
   - Простите, - поднял ладонь Лисицкий. - Вам не кажется, что мы не совсем те люди, которым надо излагать ваши условия? Мы исполнители, на данный момент, не более того.
   - Да, я в курсе, - кивнул вампир. - Но мы считаем, что вам стоит это знать. Так сложилось, что ваша цивилизация примерно полторы тысячи лет была оторвана от других миров, случай не уникальный, но достаточно редкий. Вы достигли некоторых высот, пойдя по своему пути развития. Но вместе с тем вы не представляете некоторых сущностей, с которыми приходится сталкиваться, если уж вы начинаете пользоваться магией.
   - Зигфрид, я видел прорыв Хаоса, разговаривал с его демоном, как сейчас с тобой и находился в сотне метров от Древнего т"сареш, на полную катушку запустившего "Ужас бездны", - я отбросил в сторону вежливый тон и начал давить на вампира. - Как ты думаешь, чем теперь меня можно запугать? Тем более с тобой я не собираюсь обсуждать полученные мною приказы. Полковник сказал, что интересы моего командования и сообщества, которое ты сейчас представляешь, в общем совпадают и ты можешь оказать помощь в выполнении моей задачи, поэтому я здесь. Вместо этого я выслушиваю протокол о намерениях здешних т"сареш. Скажу сразу, мне совсем не понравилась ваша раса на Дее, но пока я еще не ассоциирую тамошних кровососов с местными.
   Вот не знаю, как он умудрился так меня разозлить. Вроде ничего особого и не говорил, но ярость буквально выплескивалась наружу, мне даже показалось в какой-то момент, что она становится видимой. Фсбшник поглядывал на меня с искренним недоумением и осуждением во взгляде. Ну да, я вел себя так, как ни в коем случае нельзя делать на переговорах. Но Хаос меня забери, как же мне все это надоело...
   - Тогда ты должен понимать, что именно я имею в виду, - вампир на мою вспышку ярости отреагировал более менее спокойно. - Что касается помощи... Нас устраивает ваша позиция, единственная просьба с нашей стороны состоит в том, чтобы представители другого мира совсем не появлялись на Земле, никакие вообще, не только наши соплеменники, ну или появлялись как можно меньше. Подчеркну, это не условие, а только просьба. Мы готовы вам предоставить полную информацию о представителях нашей расы, развившихся до стадии Древнего, правда это будут в основном старые хроники и, если можно так выразиться, мемуары тех, кому довелось лично общаться с этими сущностями. Также мы поможем вам открыть врата в нужное вам место...
   - Собственно все это, пожалуй, только кроме последней фразы, вы должны излагать не нам, а нашему руководству, - предостерегающе положив мне руку на плечо, произнес фсбшник.
   - Да, опять же, я понимаю, более того, так я и поступлю в самое ближайшее время. Просто я считаю правильным, чтобы вы знали... - только сейчас стало ясно, что русский язык Зигфрид знает все же не досконально, хотя раньше фразы он строил гладко и говорил без акцента. - Перейдем к конкретике, вот, это для вас...
   Вампир достал из кармана многогранник, выполненный из какого-то металла, и аккуратно положил его на середину стола. Ну что, кусок металла, с мой кулак примерно размером, количество граней считать мне было откровенно лень, видел только, что на каждую грань нанесен какой-то знак, подозрительно напоминающий скандинавские руны. Вот только напоминающий, ни одного знакомого символа я там не увидел.
   - Это амулет перехода, ключ к вратам, если уж совсем по-простому, - продолжил рассказывать вампир. - Попрошу относиться к нему уважительно, игрушке более двух тысяч ваших лет. Работает в двух режимах, может заново открыть последний проход, открывавшийся на конкретных вратах либо можно набрать на нем координаты места, куда вы желаете попасть. Вот с координатами помочь я вам не смогу. Когда наши предки сообразили, что именно произошло и ваш мир был закрыт - они уничтожили все свитки с известными координатами, а заодно и все ключи. Хотя вот этот вот сохранился в одной из наших частных сокровищниц. С вратами сложнее... Мне известны два места, одно вам однозначно не подойдет, оно в Англии, причем в достаточно густонаселенной местности...
   - Неужто Стоунхендж? - невольно поразился я.
   - Почти, там неподалеку, правда те кромлехи никакого отношения к вратам не имеют, - вампир снова едва заметно улыбнулся. - Так вот, второе место в вашем Приморском Крае. Ну и третья точка та, через которую вы вернулись. В данном случае выбора особого у вас нет, вам придется идти через те врата, где последний раз открывался проход в интересующий вас мир. Что еще, энергии в амулете ровно на один проход, потом он начинает подзаряжаться сам, но процесс весьма длительный, на Земле это занимает лет пятьдесят - шестьдесят. Но теоретически любой маг вполне сможет его зарядить, как и любой другой амулет. Ну и непосредственная инструкция по использованию. Держите в руках, находясь не далее пяти метров от врат. Собственно, когда вы подойдете на достаточное расстояние, он сам покажет, символы начнут светиться. Чтобы открыть проход, надо приложить палец к единственной чистой грани и дать команду на действие. Без разницы как, словом или мыслью... Нет, не совсем... Надо хотеть чтобы он открыл проход, само слово значения не играет. Скажете "откройся" или "работай" - без разницы, надо просто этого хотеть, само слово лишь помогает сосредоточиться существу не подготовленному. Собственно все. Проход останется открытым, пока вы не отойдете от врат или не уберете палец с грани. Ну или пока в амулете не кончится энергия, это примерно минут двадцать или тридцать. Есть исключения, например другие закрытые миры, но в вашем случае подобных проблем возникнуть не должно.
   - Есть пара вопросов, - насторожился я. - Земля - закрытый мир, энергии хватит, чтобы пробить дорогу отсюда? А то на Дее накопили заряд просто чудовищной силы, когда мы возвращались. И потом, мы не маги, проблем с активацией не возникнет?
   - Я не знаком с магией того мира, где вы побывали, - пожал плечами Зигфрид. - Да и порталы строить не умею. Нашему народу это вообще не дано... Только Древние могут, но там это уже не магия, как таковая, а свойство организма. Что же касается закрытого мира... Сюда уже пробили проход, значит барьер проломлен. И потом, вы идете отсюда, это всегда проще. Ну, и чтобы активировать артефакт необязательно быть магом, это примерно как и ваши механизмы, сложно сделать, но просто использовать, если он конечно хорошо сделан. Да, и про то, что вы не маги, ты немного заблуждаешься. Колдовать ты не умеешь, но быть магом - не значит уметь колдовать...
   - Странно, ты уже второй разумный, кто мне об этом говорит, - пробормотал я. - Ладно, это уже мои проблемы...
   - У меня есть еще вопрос, - вступил Лисицкий. - А почему вы сами не воспользовались этими амулетами, не понимаю...
   - Вы невнимательно слушали, - повернулся к полковнику вампир. - Мы их все уничтожили, точнее, думали, что все, этот то откопали лет сто назад и на свой страх и риск решили сохранить. Мой народ абсолютно устраивает жизнь в закрытом мире, и мы не собираемся ничего менять. И приложим к этому все силы...
   - Не понимаю, - мотнул головой полковник.
   - А я понимаю, ты, видимо, невнимательно читал мой отчет, точнее ту его часть, где писал про иерархию семей т"сареш, - негромко проговорил я. - Древние полностью контролируют свою семью, абсолютно... Вампиру, чтобы пойти против воли древнего надо наизнанку вывернуться. А здесь древних нет и они могут жить так, как сами считают нужным.
   - А та сила, что нас породила, в свою очередь контролирует Древних, так же полностью, как и они своих подданных, - дополнил Зигфрид. - Так что мы были вынуждены выполнять ее волю, хотим этого или нет. Этот мир закрыли так, что контроль над нами был потерян и нам очень понравилось жить своим умом. Но у нас еще живы те, кто помнит, что бывает и иначе. И они первые не хотят вернуться в прежнее состояние. Заметьте, несмотря на то, что ваш вид мы первоначально использовали, как вы сейчас коров и свиней. Но тем не менее они готовы смириться с господством людей и жить скрываясь...
   - Да уж, пожалуй пора трясти инквизицию, - протянул полковник. - Слишком многое они от нас скрывают. А я окончательно перестаю понимать наших правителей. Вот ей Богу, останусь живым - выпотрошу монастыри...
   - Попробуйте, - улыбнулся Зигфрид. - Но боюсь, что Церковь преподнесет вам не один и даже не два сюрприза. Итак, вы принимаете мою помощь?
   - Да, принимаем, - решительно кивнул я, забирая многогранник. - Твои условия я тоже запомнил, правда обещать что-либо я не в праве, но командованию их передам, хотя я бы советовал тебе связаться с ними самостоятельно.
   - Хорошо, такая твоя позиция меня тоже вполне устраивает, - кивнул Зигфрид, но вдруг его лицо исказилось, как будто от боли. И черты поплыли, понемногу утрачивая сходство с человеческими, а тишину прорезало громкое шипение.
   Я автоматически вытащил "Глок" из кобуры, хваля самого себя за то, что не забыл зарядить "антивампирьи" патроны, и отшатнулся к стене, стараясь держать в поле зрения одновременно и вход в комнату и взбешенного чем-то вампира.
   - Что случилось? - спросил Лисицкий, только начавший вытаскивать свою "Гюрзу".
   - Инквизиция! Здесь! - прошипел вампир. Хм, а руки у него тоже изменились, превратившись в когтистые лапы. И, видимо полностью закончив трансформацию, упырь на огромной скорости рванулся к входной двери. Ну и я, сам не заметив как, провалившись в боевой транс, побежал следом за ним.
   Дверь в квартиру распахнулась, громко бухнув по стене, а за ней... На лестничной площадке на таком расстоянии, чтобы не сшибло открывающейся дверью, стоял невысокий человек в длинном черном пальто и какой-то несерьезной шапке и, воздев двумя руками над головой католическое распятие, громко кричал:
  - Sub tuum praesidium confugimus, sancta De...
   От креста в его руках растекалось хорошо видимое мне, особенно на плохо освещенной лестнице, сияние. И Зигфрида от этого сияния здорово корежило, он начал двигаться гораздо медленнее, как будто воздух внезапно стал для него очень вязким. А кроме чудика с распятием я заметил еще двоих, один лестничным пролетом выше, другой - ниже. И если верхнего как следует рассмотреть мешал замерший перед дверью, то у нижнего в руках четко просматривался дробовик. И что мне больше всего не понравилось, так это то, что он уже нажимал на спусковую скобу. Странно, и как он не боится зацепить своего соратника. Впрочем, рассуждать я не стал, а, припав на одно колено, начал стрелять. Как всегда, сдвоенными выстрелами, две пули в облома с ружьем, еще две - в человека с распятием, продолжавшего выкрикивать что-то на латыни. В нижнего вроде не попал, только сбил ему прицел, заставив отшатнуться, но выстрелить этот гад все рано успел, вот только картечь, вот блин, как удачно то, стеганула по стене достаточно далеко от двери. А крестоносца снесло к чертовой матери, две пули в грудь отшвырнули его на ступени. Ну да, даже если на нем бронежилет, то две пули в упор в грудь - труп с большей долей вероятности, но все равно, надо бы проконтролировать, но это можно и чуть позже. Впрочем, проблему контроля решил Зигфрид. Как только латинская речь прервалась, вампир начал двигаться с прежней скоростью и, врезав по дороге ногой куда-то в район диафрагмы сбитого пулями, он прыгнул вниз, откуда тут же донеслись звуки ударов. Впрочем, после оглушительного грохота дробовика... Ладно, успеем, все еще находясь в трансе я начал переводить прицел на верхнего, но и тут меня опередили. У меня над головой хлопнул выстрел, потом еще один и еще, еще... Стрелял полковник не сдвойками, а одиночными, как на стрельбище, хорошо хоть пистолет держал двумя руками, но три раза из четырех попал, фигура согнулась и покатилась вниз по ступеням. Отдельно падал выпавший из его рук пистолет - пулемет, выстрелить он так и не успел.
   Уффф, кажется пронесло... Я постепенно начал приводить свою скорость восприятия к нормальной. Силы мне еще понадобятся, причем прямо сейчас. Впрочем, несмотря на то, что последние полгода я толком и не тренировался, чувствовал себя на удивление пристойно. Хотя испарина на лбу выступила, да и общая слабость присутствовала. Я заставил себя встать и осторожно выглянул на лестницу. Лисицкий делал вид, что прикрывает меня, главное чтобы в спину не пальнул.
   Снизу поднимался вампир, с невозмутимым выражением уже вполне человеческого лица и пытался оттереть кровь с правой кисти носовым платком. Ну а я занялся контролем, выстрелил в голову крестоносцу, потом второму и вопросительно посмотрел на Зигфрида.
   - Внизу тоже готов, - обрадовал он меня. - Без головы даже т"сареш не живут.
   Потом шагнул к первому, который с крестом и одним движением разорвал у него на груди свитер вместе рубахой. Кстати, шапка с него слетела и на голове обнаружилась недавно подбритая тонзура. А вампир сорвал с его шеи какой-то медальон, обнаружившийся под одеждой, и прошипел:
   - Ватикан, ну правильно, на своей территории так нагло правила они не нарушают...
   - Они уже лет пять шарахаются по нашей территории, вот только наш патриархат поймать их на горячем никак не может, - сухо произнес полковник, держа пистолет стволом вверх и настороженно осматриваясь.
   - Теперь поймают, - ответил ему вампир, пряча медальон в карман и прибирая еще и распятие, видимо вне рук инквизитора оно особой силы не имел. - Я позабочусь передать им доказательства. А заодно заставлю разбираться и с этими трупами. Интересно, что за мной не следили - это точно, кто же их навел то...
   - Потом разберемся, - вмешался я, меняя обойму в пистолете. - Нашумели мы изрядно, а попадаться сейчас ментам мне не с руки, убивать же их совсем не хочется. Надо уходить...
   - Я контролирую этот подъезд, все этажи, - отозвался Зигфрид. - Но ты прав, надо уходить. Моя машина в квартале отсюда, а ваша?
   - Во дворе, - ответил полковник, неловко пряча пистолет в кобуру.
   - Обойму смени сперва, - остановил его я, - и на предохранитель не забудь поставить.
   ФСБшник начал суетливо выполнять мои рекомендации. А Зигфрид повернулся ко мне:
   - Ты спас мне жизнь, я этого не забуду.
   - Знаешь, скажи мне кто, что я пристрелю священника, чтобы спасти высшего вампира... Да и что-то подсказывает мне, что нас бы в живых тоже не оставили. К тому же, ты вполне мог справиться и сам, мне так кажется.
   Мы уже торопливо спускались по лестнице. Вампир не только не стал возвращаться в квартиру, но и дверь запирать даже не подумал. Похоже, что ничего ценного там не было в принципе.
   - После того, как ты пристрелил фанатика - да, - просветил меня упырь. - А вот если бы он успел дочитать молитву... Порой они даже поопасней инквизиторов, тем очень трудно действовать, когда они не видят вины за кем-то из моего племени. А фанатики нас ненавидят искренне и фанатично, правда и силы у них намного меньше.
   Как только мы вышли на улицу, нас поджидал еще один неожиданный и неприятный сюрприз. Прямо у двери подъезда в сугробе валялись два неподвижных тела и по их карманам уже шарилась местная гопота, до этого тусовавшаяся во дворе.
   - А ну, пошли отсюда, - прикрикнул было на них Лисицкий.
   - Дядя, иди ка ты куда шел, а то и ты к ним присоединишься, - вставая начал наезжать самый здоровый и, похоже, самый наглый из них.
   Я тяжело вздохнул и потянулся было за стволом, но вмешался вампир. Зигфрид просто шагнул вперед и от него ударило волной какой-то энергии, я буквально видел ее. Подростки не видели, зато почувствовали и разбежались в разные стороны. А откуда то из-за скамейки, притулившейся у подъезда, донесся то ли стон, то ли скулеж. Мы с полковником чуть ли не наперегонки шагнули туда. Тваю мать, да это ж та девчонка, что встречала меня сегодня днем у черного входа в кафе. Это что, кто-то еще и нашу охрану положил? Нда, вечер обещает быть томным. Но, похоже живая и даже в сознании, просто ей очень хреново. Видимо по ней еще врезало и тем, чем вампир шуганул детишек.
   Оставив девчонку на попечение полковника, я шагнул к телам. Так, а эти двое мертвы, однозначно, у одного шея сломана, а второму кто-то очень узкое и длинное лезвие под лопатку всадил, точно в сердце причем. И все самое интересное детишки похоже уже выгребли. Хотя наружка стволы на работу как правило не берет, а вот рации по идее должны быть. Да, вот у одного есть, а у второго вытащили уже. Неподалеку я заметил в снегу какое-то удостоверение. Ну ка... Вот как, нас оказывается охраняли сотрудники частного охранного предприятия "Альфа Центавра". Ну понятно, не с удостоверениями же офицеров ГШ им на работу ходить. Я аккуратно пристроил традиционно красные книжечки поближе к трупам и повернулся к полковнику:
   - Что с ней?
   - Чем то тяжелым по затылку огрели, похоже на сотрясение мозга, - ответил он. - А так вроде в порядке, хоть сознание и помраченное.
   - Инквизиция, их работа, - уверенно сказал вампир. - Что фанатикам, что инквизиторам легко почувствовать направленное на себя внимание. Я так понял, что эти ребята обеспечивали контрнаблюдение?
   Я только кивнул.
   - Надо уходить, - Зигфрид стал выглядеть озабоченным. - Очень долго держать под контролем людей во всем подъезде мне тяжело...
   - Гопота нас не запомнила? - спросил я, поднимаю девчонку на руки. Ну не бросать же ее здесь. Работает в системе она явно не долго, да и состояние у нее такое, что сболтнет еще чего лишнего в ментуре, ой она ж вроде полиция уже и давно, а генералу и ее начальству потом расхлебывать.
   - Эти то? Нет, - уверенно ответил вампир. - Максимум, что смогут вспомнить, что было трое мужчин, но описать не смогут даже приблизительно. Я им хорошо по мозгам проехался. Ладно, мое внушение в доме продержится минуты три-четыре еще. А я пошел. Прощайте и удачи.
   И вампир скользящей на огромной скорости тенью усвистал куда-то в направлении освещенной улицы. Ну и мы тоже направились к своей машине. Я загнал полковника за руль, а сам, пристроившись вместе с понемногу приходящей в себя девчонкой на заднем сидении, принялся звонить генералу.
   Колымский, такое впечатление, сидел вплотную к телефону. По крайней мере, ответил он сразу же, после первого гудка. И я, стараясь говорить иносказательно, все-таки линия не защищенная, стал пересказывать особенности встречи. Когда я закончил, куратор замолчал и надолго. Только хорошо различимое сердитое сопение показывало, что он все еще у аппарата, просто пытается переварить новости.
   - Товарищ генерал, - наконец решил я напомнить о том что жду приказаний. - Что с девчонкой то делать? Ей врач нужен, желательно поскорее...
   - С ней совсем плохо? - спросил Колымский.
   - Ну, я не медик. Огрели по затылку, череп вроде не проломлен, но судя по внешнему виду, сотрясение мозгов присутствует. Придет в себя - посмотрю повнимательнее. Но все равно, при такой травме лучше у врача обследоваться...
   - Черт, как все неудачно-то, - генерал немного замялся. - Ладно, пускай пока с тобой покатается. Завтра отдашь ее ребятам, которые к тебе Тирли привезут. Да, а те трое, которых вы положили, точно иностранцами были?
   - А я знаю? - вопросом на вопрос ответил я. - Трупы мы не обыскивали, времени особо не было, только кровосос распятие забрал и какой-то медальон у одного из них. Причем он их не искал, точно знал, что они должны быть, похоже.
   - Плохо все, очень плохо. Ладно, теперь слушай как вы будете своего радиста подбирать. Он приезжает примерно в то время, в которое ты любишь просыпаться, когда не на работе, - пошел сыпать Колымский иносказаниями, видимо тоже не был уверен в надежности линии. - На вокзале его забирать передумали, просто встретят и повезут домой, а уже там устроят уход из-под слежки. И вам же отдадут. Ехать им часа полтора, ну и вы к тому времени тоже подтягивайтесь. Частоты связи с ребятами из обеспечения ты же обговорил? Вот и сидите где-нибудь около дома Тирли, только непосредственно к нему во двор не суйтесь, и слушайте частоту. Мужики, как подъезжать будут, вас вызовут и скажут, где встретитесь. И да, мобильниками лучше не пользуйтесь. Машину и девчонку им же и отдадите. И сразу валите из города, да и вообще из области, как можно быстрее. Уже какое-то непонятное шевеление началось...
   - Понял, есть, - коротко ответил я и мой собеседник тут же прервал звонок. Ну что, инструкции получены, будем выполнять. Для начала надо бы встретится со Стингером и Потапычем и придумать где бы переночевать. Тоже тот еще вопрос, снять на сутки квартиру или комнату в городе без документов - не проблема, но машину, под самую крышу забитую оружием и боеприпасами, оставлять без присмотра тоже не хотелось. Кому-то придется в ней ночевать. Да и денег у нас тоже, не вагон. Ладно, подумаем еще.
   - Полковник, рули обратно, в район склада где мы были, - хлопнул я по плечу, сидящего за рулем Лисицкого. - Там на набережной канала мы с мужиками договорились встретиться.
   - Чтоб я знал где это, - сердито буркнул он. - Я вообще-то в Москве живу, если ты забыл. Может сам за руль сядешь?
   - А черт, - ругнулся я. - Просто ты так уверенно ту хрущевку...
   - А электронные карты пока никто не отменял и не запрещал, - парировал он. - Щас прижмусь где-нибудь и пересядем. Надо еще девушке первую помощь оказать, да и порасспросить не помешает. Не похожи эти ребята на дилетантов, чтобы их так легко положили...
   Полковник притормозил у тротуара, мы с ним поменялись местами и я начал потихоньку выбираться из спального района, благо к этому времени все пробки уже стояли из центра. А фсбшник, тем временем, при помощи нашатыря из нашедшейся под сидением автомобильной аптечки, пытался привести девушку в коммуникабельное состояние. Минут через пятнадцать она начала уже более-менее осмысленно хлопать глазами и оглядываться, пытаясь понять где именно очутилась.
   - Узнаешь меня? - повернулся я к ней, остановившись на очередном светофоре. - Ты меня сегодня встречала...
   - А, да... И потом вас видела, когда вы в подъезд заходили.
   - Что там, у подъезда случилось? - вступил Лисицкий, пытавшийся осмотреть ее затылок, благо прическа оказалась совсем короткой. - Черт, я уже позабыл все про оказание первой помощи, но вроде череп целый...
   Девушка замялась, соображая, что ей можно говорить, а что не стоит. Точно, совсем недавно в системе, запуганная еще. Кто постарше, сообразил бы, что мы в одной команде играем. Но в конце концов раскололась.
   Как я и предполагал, оказалась она всего-навсего стажером, Колымский вообще пожадничал с людьми на обеспечение этой встречи, всего троих и отправил. Видимо, не ожидал никаких неприятностей. Хотя, он же упоминал, что обеспечение в соседнем отделе одалживал, ну да, у него в прямом подчинении таких специалистов и не было никогда. Но, как бы там ни было, наблюдали за подходами трое. Девчонка с напарником сразу после того, как мы вошли, наблюдали непосредственно за парадной, а их старший болтался где-то в стороне. Все пошло не так, когда ее напарник случайно услышал разговор, проходящей мимо него пары мужчин. С его слов, говорили по-немецки и речь шла о какой-то нечисти, которую необходимо извести, а также и тех, кто с этой нечистью общается. Старший приказал было не обращать внимания, но когда пара остановилась у того же подъезда, в который вошли мы, заволновался. Девчонка состыковалась с напарником и, изображая прогуливающуюся парочку, двинулась к ним. Прошли мимо непонятных людей, те, вроде бы, никакого внимания не обратили... А дальше она собственно ничего и не помнит.
   - Ну да, - кивнул Лисицкий. - А ждали они третьего, который вычислил их старшего, прирезал его, а потом и парочку оглушил. Вот только то ли с ее напарником перестарался, то ли девчонку недооценил и ударил слишком слабо. Слыхал я, что бойцы Инквизиции могут чувствовать слежку...
   - Мало нам, мать вашу, твоих коллег, так тут еще и церковники объявились, - выругался я, объезжая очередного деятеля, никак не могущего решить в какой именно полосе ему надо ехать. - Ладно, позывной "Журавль" тебе вроде знаком? Короче, он приказал, что до завтра ты побудешь с нами, потом вернем тебя твоим сослуживцам. Сама понимаешь, что про все, что увидишь в процессе общения с нами, даже своим лучше не рассказывать. Исключительно дознавателям в рамках текущей операции. Впрочем, подписки с тебя наверняка еще возьмут. Поняла? Кстати, как тебя зовут то? Точнее, как к тебе обращаться?
   - Да, поняла, нас инструктировали, - кивнула девушка и попыталась представиться: - Младший лейт...
   - Слушай, не надо мне представляться по всей форме, - перебил ее я. - Имени или позывного будет достаточно. В наших делах чем меньше знаешь неположенного - тем лучше.
   - А, да, конечно. Меня Оля зовут, - немного смутилась девушка. - А по радиосвязи меня Восемнадцатым называли... Слушайте, мне же надо с командованием связаться, по инструкции... Вот только телефон у командира был, у меня только рация...
   Она залезла куда-то к себе под куртку и вытащила коробочку рации. Вот только судя по расколотому корпусу, работать она уже вряд ли будет.
   - Звонить мы никуда пока не будем, - обрадовал Олю Лисицкий. - Если что - вали все на нас, мол скрутили, пользуясь беспомощностью, увезли и позвонить не давали. Майор, мы куда вообще едем то? И где собираемся ночевать? - спросил он уже у меня.
   - Да есть тут одно место, где ежедневно обновляющиеся машины почти не привлекают внимания, - сказал ему я. - Там встретимся с ребятами и будем думать дальше. У нас много вопросов на повестке дня, не только ночевка...
  
  Шейелена Теорн аэп'Шееллайт, тифлинг, Дея, 13-й день второго сезона, 1224 смена от Основания (по сменоисчислению Оэсси)
   Да, пожалуй принятое мной решение, дождаться своего куратора в Оэсси и ехать в Академию уже с ним, оказалось ошибочным. Надо было добираться своими силами. Акат же, узнав, что я предоставляю ему свое гостеприимство, жутко обрадовался, полдня шарахался по моему дому, щипая за задницу всю прислугу женского пола, не исключая и Реджину. А потом ушел в загул. Слава Хаосу, по кабакам, а не у меня дома. И зачем ему здесь комната понадобилась, хотела бы я знать. Бросить свой полупустой мешок и лошадь в конюшню поставить? Все равно своего достопочтимого учителя я четыре дня уже не видела.
   В итоге, сегодня к обеду я, окончательно уже умаявшись от безделья, решила наконец намекнуть магу, что пора бы и делами заняться. В конце то концов, у меня же не только на факультете Хаоса занятия идут, на других тоже. И вряд ли, что там аспиранты такие же раздолбаи, как и Акат.
   Решено - сделано. Мне казалось, что самое сложное будет отыскать мага, борделей и кабаков в Оэсси больше, чем насекомых на диком орке, но я ошиблась. Акат, видимо уже закончивший бордельную часть своего загула, нашелся всего то в третьей по счету забегаловке на набережной. Куратор сидел за столиком и неторопливо похмелялся вином в компании двух девиц нетяжелого поведения. Интересно, у него опять деньги кончились, что ли, шлюхи то самого невысокого пошиба.
   И когда я плюхнулась к учителю за столик, девки посмотрели на меня с явно выраженным неудовольствием. Не поняла, это за кого они меня приняли? Или рога разглядеть не смогли? Я демонстративно, хвостом, вырвала из рук у магистра кружку и попробовала сама. Да, бутылка меня не обманула, он пил вино, причем на удивление приличное, для этого кабака. Выходит, еще не всю наличность Акат пропил.
   Шлюхи, разглядевшие мои анатомические особенности, разом поскучнели, да еще и куратор, наконец меня заметивший, ссадил самую нескромную со своих колен и шлепком отправил подальше. Вторая девка слиняла сама, без подсказок.
   - Во, Шелли, наконец-то, - вместо приветствия выдал маг. - А я уже собирался идти тебя искать...
   - Угу, я так и поняла, только пришла первой, тем более, уважаемый учитель, ты меня уже четыре дня ищешь, - мило улыбнулась я и подняла вертикально над столешницей кончик хвоста. - Сколько хвостов видишь?
   - Один вижу. Да трезвый я, Шейелена, трезвый, - успокоил меня аспирант.
   - Ну и отлично. Может все-таки поедем учиться? - сказала я и сама удивилась своим словам. - Ты учти, что в мое отсутствие простой оплеухой Реджина не ограничится, а сковородки на кухне у нее тяжелые...
   - Реджина - это такая полненькая, с легкой сединой? Которая на кухне суетится постоянно? - уточнил Акат. - Да у нее такие оплеухи, что никаких сковородок не надо. Да, а с чего это тебе так быстро надоело бездельничать? Или дядя опять заданиями нагружать начал, что ты прям таки рвешься обратно на занятия?
   - И дядя тоже, но не только... - согласилась я. - Просто экзамены мне через сезон не только на твоем факультете сдавать, а еще на трех. А без твоего участия расписания мне никто не выдаст и не составит. Ну и потом, мне тут намекнули, чтобы я в поте лица училась и не выпендривалась...
   - Это кто тебе так намекнул? - расхохотался магистр. - Познакомь при случае, а...
   - Тебе не понравиться. Теорних тут ко мне на огонек забежала.
   - Это которая родоначальница вашего клана что ли? - Акат моментально посерьезнел. - Странно, а почему проявление Хаоса наши посты не засекли? А если засекли, то почему мне не сказали? Тут же такое возмущение...
   - Учитель, ты конечно маг, да еще с факультета Хаоса, но про демонов ни хрена не знаешь. Это наши предки диктуют мирозданию, как ему себя вести, а никак не наоборот. Зашел бы ты на факультет пределов, поболтал бы с теоретиками хоть иногда. Кстати, а в честь чего ты так капитально гуляешь? Неужто диссертацию на четвертый ранг дописал наконец?
   - Все равно должны были засечь, - упрямо повторил маг. - Такой источник энергии... Ладно, я этот вопрос в Академии задам. А гуляю я с горя... Хотя ты права наверное, пора в Академию ехать, а то Ванеро опять докладную напишет.
   - Чего случилось то? - поинтересовалась я, почесывая себе рог кончиком хвоста, как всегда делала, если чего-то не понимала. - И с каких пор ты работаешь на разведку, ты ж всегда от них бегал...
   - Много чего, - пожал плечами Акат. -Это секрет вообще-то, но все равно ты через пару дюжин дней узнаешь, наверное, да и не ты одна... Ректор объявляет мобилизацию. Обязательный курс боевой магии расширен, увеличивается прием на платное обучение, теперь будет четыреста мест. Стоимость обучения снижается втрое, но при условии подписания особого контракта с конклавом. Если коротко и простыми словами - все кто пойдет на дешевое обучение - после оного идут служить в армию. Ну и до кучи, за счет конклава начинают набирать постоянные вооруженные силы из обычных бойцов. В эту смену планируется набрать десять сотен. Причем это будут не наемники, как раньше, а именно что регулярные вооруженные силы, подчиненные напрямую нашему любимому Архимагу. Ну и до кучи, все боевые маги тоже призываются на военную службу. И знаешь, что самое для меня неприятное?
   - Что тебя заставят маршировать? - я усмехнулась.
   - Хрен с этим, переживу, - магистр поморщился. - Кроме того, та твоя шутка, с трансформацией матраса во взведенный волчий капкан, мне понравилась и заклинание я записал. Самое неприятное, что я абсолютно согласен с этой программой, понимаю ее необходимость и пойду маршировать... Ну, не то чтобы с радостью, но и сопротивляться не стану. Вот так вот.
   - Но это значит... - я замялась. - Это значит война. А со мной что? У меня же немного особые условия обучения? И вообще, где ты пропадал половину сезона?
   - Да война. Слава всем Богам, Хаосу и Порядку, не завтра и не через дюжину дней. И даже не в ближайшие пару смен. А где я был... На южном побережье, во владениях семьи Конгеламаро. Я видел десять новых лагерей для кормовых, уже готовых. И строятся еще... Тебе надо объяснять, что это означает?
   И, дождавшись, пока я помотала головой, Акат продолжил:
   - Ну и по мелочам... Маги на территории т"сареш объявлены нежелательными персонами. Южные семьи понемногу сворачивают торговлю с людьми. Для кораблей Десяти Городов оставили открытыми всего три порта, на всем южном побережье. Да и еще много чего творится, подобного. Так что, если у тебя есть доли в караванах, работающих на тех направлениях - начинай выводить средства.
   Я скептически посмотрела на Аката. Не, не то, чтобы он был раньше необщительным или там замкнутым, но, сколько я была с ним знакома, рассуждать о политике не любил. И коммерческой информацией меня никогда не снабжал, хотя знал он достаточно.
   - Да, еще, передай Гарриону, что он слишком известен, чтобы играть роль простого торговца, - подмигнул мне магистр.
   - Гаррион на юге? - удивилась я. - А дядя мне втирал, что он лечится после моей очередной шутки.
   - Да вроде вполне здоров, - теперь пришла очередь удивляться Акату. - Что ты с ним на этот раз учудила? Да и вообще, что надо с вашим племенем сделать, чтобы вам потом лечиться пришлось?
   - Так, мелочи, метку повесила, лошадей пугающую. Ну и активировала ее, когда он на лошади сидел. Та и понесла, скинула его в итоге, да еще и по нему пробежалась. Переборщила, если честно, потом пришлось идти, извиняться.
   - И откуда у вас с ним такая "любовь"? - неизвестно уже в который раз спросил меня маг. - Ладно, все равно ведь не ответишь. Ну пошли собираться, поедем учиться дальше...
  Глава 3
  
  Майор Воронов Константин Аркадьевич, человек, Земля, 27 февраля 20..года
   Да уж, спать ночью урывками, да еще и в той позе, в которой придется, а не в которой удобно... Лучше уж вообще не спать. Хотя нам, троим, это все не в первой, а вот девушке Оле и полковнику пришлось похуже. Девчонке то хуже всего, наверное. Мы конечно устроили ее в конторской машине, уронив сидения, но и здоровому так спать не особо удобно, а уж с сотрясением мозга. Ее же еще и тошнило постоянно, ко всему прочему, по голове похоже сильно долбанули. В какой-то момент мне показалось, что мы пожалуй слишком уж перебдели и стоило бы все-таки поискать на ночь квартиру или комнату. Ну, или отвезти девчонку к ее начальству, вопреки приказу генерала.
   Так-то мы, собравшись наконец воедино и все обкашляв, решили не выпендриваться, переночевать в машинах, благо у нас их две штуки на пятерых, а с утра быстренько подхватить радиста и валить из города к чертовой матери. Тем более, что встретились мы в таком месте, где несколько мужиков, ночующих в машине, постоянно при этом раскочегаривая двигатель, чтобы прогреть салон, особых подозрений не вызывали. У въезда в морской порт постоянно море фур стоит, и не только фур. И водители прямо в машинах и ночуют. Местные жители, хоть и бурчат постоянно, но привыкли к такому, так что еще паре машин, хоть и с местными номерами, особо никто не удивился. Заодно и проблема с питанием решилась, кафешек - тошниловок там тоже не мало, причем можно и в зале есть, и на вынос попросить. То, что нам и надо.
   По дальнейшим действиям вопросов было еще много, но хотелось, для начала хотя бы, просто убраться подальше от густо населенных мест. Да и выбраться из современного мегаполиса - уже не самая простая задача. Правда Стингер разобрался таки, как пользоваться сканером диапазонов на рации, постоянно слушал все волны, использовавшиеся правоохранительными органами и утверждал, что пока никакого оживления в эфире не наблюдается, никого не ищут, никого особо активно не ловят. Ну и ладненько.
   Он же, услышав новости о том, что мы опять выдвигаемся в места, которые по заверениям нашей официальной науки не существуют, тут же задался финансовым вопросом. Сколько мы ни думали, но получалось, что проще, и выгоднее, всего тащить с собой серебро. Благо стоит оно не особо и дорого. Вот только его источники... Нет, в банках можно приобрести серебро в слитках, причем в довольно большом количестве, вот только все подобные сделки контролируются. И покупать драгметаллы по поддельным, пускай и очень качественно сделанным, с историей, документам - попросту опасно. Оставалась ювелирка. Но и там тоже, золото в основном... Ну и по ночам они не работают, а времени у нас не то, чтобы и много. Правда мой зам состроил хитрющую рожу, забрал больше половины валюты, имевшейся у нас на руках, а это почти четыре тысячи евро было, и, выпросив у меня конторскую машину, куда то свалил часа на три. Вернулся около часа ночи, без денег, но с мешком серебряного лома, килограмм на шесть - семь. На наши удивленные вопросы, какой ломбард или ювелирную мастерскую он ограбил, Стингер, сверкая своими искусственными зубами, ответил:
   - Да девочка знакомая у меня в ломбарде круглосуточном работает. Вот по знакомству она мне и уступила всякое барахло. Цена правда атомная. Просто мы с ней не очень хорошо расстались, времени на эээ... интимные уговоры у меня особо не было, а торговаться я не умею...
   Сосчитав оставшуюся наличность, решили еще с утра, по дороге к нашему радисту, посетить несколько ювелирных магазинов и закупить там серебряные изделия потяжелее и подешевле. Внимание, конечно же, привлечем, но... Но и хрен с ним.
   Наши попутчики из других ведомств часам к двум ночи, можно сказать, что угомонились. Лисицкий вырубился сидя на ящиках с патронами в буханке, девчонка, как я уже говорил, пыталась дремать в конторской машине, ну а мы втроем вроде как все это дело охраняли. На самом деле, заснуть ни у кого не выходило, можно было конечно заставить себя выключиться, но... Так получилось, что мы сели обсуждать дальнейшие планы. С одной стороны получалось все более-менее ясно, забираем Тирли и, весело распевая песни, быстренько едем к вратам. Но это на словах, на деле меня сильно напрягали два вопроса. Первый, как проехать более тысячи километров на машине, под завязку набитой оружием и патронами, на которые у нас нету ни единой бумажки. Причем, вполне вероятно, нас будут увлеченно при этом ловить. Нет, то что нас будут ловить - это то не впервой. Но мы все-таки у себя дома, а не на территории вероятного противника... Дилемма, блин.
   - Значит так, братцы - кролики, - подвел я итог, сидя на пассажирском месте буханки с прикупленным по случаю на казенные средства одним наглым капитаном планшетом. - Из города не нарываясь мы вроде как выбраться можем. Значит, едем проселками и вылезаем на Московскую трассу в подальше от города. Никто не в курсе, ставили где новые стационарные посты? Давно не ездил...
   - Вроде не было, - с некоторым сомнением в голосе прогудел Потапыч. - Но нарваться там на ВАИ, днем... маловероятно. Я бы вообще предложил по области с военными номерами кататься, пустые путевые листы у нас есть, офицера в кабине организуем. А на Стингера нацепим сержантские нашивки и посадим за руль.
   - Эй, Волосатик, а чего это я сержант? - тут же возмутился мой зам.
   - Рожа у тебя не офицерская, - флегматично ответил пулеметчик. - У меня, правда, тоже, но я прапор по жизни, и выгляжу, как прапор... А прапор за рулем служебной машины - эт нонсенс, если по научному.
   - Он прав, Стингер, - согласился я. - Тебя и Тирли сделаем сержантами, у вас внешность самая неприметная. Ладно, если мы завтра до темноты успеем убраться из области, то принимается, едем с военными номерами. А вот дальше...
   - А что дальше? - пожал могучими плечами Потапыч. - Кто тронет военную, да еще и медицинскую, машину? Тем более я бланки путевых листов поизучал, что нам выдали. Там штампики серьезные, не фельдъегерская служба конечно, но и не обычная военная часть. Ментам они правда ничего не скажут, но ВАИ связываться не будет однозначно. Едем потихоньку и не отсвечиваем, можно не по основным дорогам пробираться, можно даже проселками. Как я понимаю, после того, как из города выберемся, так время на нас играть будет, можно не торопиться. Машинка у нас полноприводная, пройдет практически везде, ну если уж совсем не увлекаться...
   - Не угадал, - я поморщился. - Время играть будет против нас. Во-первых, наши противники тоже готовы договариваться, нам надо успеть раньше них. Меня уже напрягает, что из-за родственных чувств Тирли мы теряем полдня, если не больше. Далее, против нас играют не идиоты и не дилетанты, они наверняка просчитают, что мы заинтересуемся вратами... Там и так должна быть охрана, а после того, как мы все разом исчезнем из-под наблюдения - она наверняка будет еще и усилена.
   - Да уж, наверное стоило не нас отправлять в этот раз, - Стингер задумчиво уставился в февральскую темноту за лобовым стеклом. - Надо было другую группу засылать...
   - Не скажи, капитан. У нас там есть знакомые, мы худо бедно, но знаем нюансы местной жизни, немного знаем язык, немного знаем местность. А другой группе, даже наизусть выучившей наши отчеты, придется все это нарабатывать с нуля. У нас же работа подразумевает не просто придти и всех убить. Ладно, это лирика. Если честно, меня охрана врат не сильно напрягает, нас вообще-то готовили в первую очередь с подобными препятствиями справляться. Вопрос в другом, координаты кто-нибудь помнит? А то я только в общих чертах представляю это место...
   - Тирли должен помнить, у него на цифры память хорошая, да и вообще, он тогда определялся и эвакуацию заказывал, - Стингер почесал в затылке.
   - Я помню, - буркнул Потапыч. - Пока вертолеты ждали, глаз запустил и запомнил. Но у тебя ж пакет, там, по идее, должно быть. Ну, или генералу позвоним, в крайнем то случае...
   - А то ты нашу военную бюрократию не знаешь, - скептически сказал я. - Они нам в инструкции напишут сколько раз в день оправляться можно, а вот куда идти вполне могут забыть сказать, запросто. Ладно, если Потапыч помнит... Навигаторы у нас есть. Давайте думать, как поедем. Как ни кручу - получается, что либо по московской трассе до Валдая, либо надо выбираться на 114 дорогу. И там и там могут выставить посты... А по проселкам... Год будем ехать, тем более, что они далеко не все на карте обозначены, и те что обозначены по такой погоде запросто могут быть в неудобоваримом состоянии. А может быть и хуже, на карте есть, а в реале нету.
   - Ну и едем, типа военные медики, - продолжал стоять на своем пулеметчик. - В конце концов, мы ж не девочки на прогулке, если что - повяжем работников жезла, потом сопрем другие колеса и поедем дальше.
   - Гм, ладно, - я все еще сомневался. - Выберемся из города - подумаем еще. Здесь у нас, пожалуй, и впрямь сойдет.
   Стингер пожал плечами, вытащил комплект полевой формы, постаравшись не разбудить задремавшего наконец полковника, и начал подшиваться, недовольно бурча, что мол нехорошо из офицера сержанта делать. И вообще, в гробу он видал это рукоделие господина Юдашкина, чтоб ему до смерти икалось.
   Так до утра и просидели, наливаясь кофе из ближайшей кафешки. Стингер в очередной раз экстренно обольстил дежурившую там тетку и у нее отыскался не только приличный кофе в зернах, но и кофемашина.
   Ну и с утра выдвинулись по ювелирным магазинам. Времени у нас не то, чтобы вагон был. Переводя все иносказания генерала на обычный язык, получалось, что привезут нашего блудного радиста где-то между часом и двумя дня. Обитал он практически на нашем пути, все складывалось вроде как и неплохо.
   Заехали в пару ювелирных, смели все серебро, ну за исключением очень уж авторских работ, вызвав удивление продавщиц. Ну да, вваливается пара здоровенных мужиков, не разбирая и не примеряя сметают с витрин все, что там лежит... Но насчет авторских работ я наверное погорячился. Вот не знаю, чем меня та безделушка зацепила. В том, сравнительно не большом кстати, магазинчике, отдельная витрина была, несколько колец, серьги, ожерелья. В основном серебро, если подписям верить, но были и платиновые, и золотые. Практически все с камнями... Мы то на такие вещи в принципе не смотрели, камни здорово цену повышали, а они нам не особо и нужны были. Да и ценник там был такой, что сто раз подумаешь. Даже с учетом работы и камней - все равно очень дорого.
   Одна из девушек - продавщиц, заметив мой интерес, почти неслышно подошла и остановилась рядом.
   - Это авторские работы... - Она назвала какую-то фамилию и продолжила, как будто извиняясь. - Потому и дорогие такие. Этот мастер вообще странный человек, он вроде бы и не ювелир, но иногда работает с благородными металлами, но почему-то не любит золото. Только если на заказ... Но если я правильно поняла ваши критерии, то эти вещи вам не подходят?
   Я еще раз вгляделся в привлекшее мое внимание украшение. Кольцо, серебряное кольцо, гладкое. Вот только спереди крохотная фигурка дракончика, который встал на дыбы, выставив вперед все четыре лапы когтями вперед и, по задумке автора, как бы обнимал крыльями фалангу пальца. Вместо глаз были вставлены два ярко синих камня. Сделана фигурка была мастерски и казалась живой. Вот только одна несуразность, подобные вещи предпочитают носить мужики, а здесь колечко было не под мужскую руку, явно. Мне бы оно если только на мизинец бы налезло и то не факт.
   Но и цена... четыре нуля, для серебра, однако. Я за последние сутки волей неволей, ну и стараниями своего зама, примерно в ценах начал ориентироваться и понимал, что цена непомерная. Но вот свербило что-то, кажется я знал, кому стоит его надеть на палец. Только не любят там драконов, во всех видах не любят. И цена... Я мысленно начал прикидывать, сколько денег у нас осталось. Вроде как в ювелирных мы не так много и оставили. А плевать, я привык доверять своему шестому чувству, а вот оно как раз мне кричало в оба уха, что это колечко надо взять с собой.
   - Девушка, я возьму, - сказал я, вытаскивая из кармана пачку купюр.
   - Да конечно, - продавщица обрадовано засуетилась, отпирая витрину. Она что, процент с этого мастера получает? - Вам размер подойдет? Мы можем попросить автора подогнать, просто отдавать такую работу другому ювелиру...
   - Насчет размера не знаю, но я уезжаю сегодня. Просто упакуйте, ну... как там положено...
   - Командир, мы не опаздываем? - поторопил меня уже стоявший в дверях Стингер, демонстративно поглядывающий на часы. Я только отмахнулся. Тем временем продавщица начала пихать колечко в небольшую коробочку какого-то тошнотворного плюшево-розового цвета. Украшение туда не лезло...
   - Девушка, а что-нибудь черного или темно-синего цвета у вас найдется, - рассчитываясь и краем глаза поглядывая на ее мучения вопросил я. - Ну зеленого, на худой конец, только не розового...
   Продавщица посмотрела на меня оскорблено, как будто я что-то пошлое сказал, коробочку синюю, правда не темно- а ярко-, под прилавком нашла и приглянувшийся мне сувенир в нее запихала. Потом началось, коробочку в бумажку, бумажку в пакетик... И все это неторопливо и с достоинством, йомть... Прямо смерть Кащеева какая-то.
   И чего я за это кольцо зацепился, вот в чем вопрос. Сам никогда украшений терпеть не мог, если только как вложение капитала, да и там выбирал исходя из того, чтобы весу побольше было. Покупал бы золото и в слитках, но очень не хотелось демонстрировать государству, в чем именно я храню деньги. И конечно же не носил сам, на работе - оно и так понятно, мы даже личные жетоны - смертники не носили, но и в мирной жизни тоже. Так что ни хрена я в этом не понимал, да и не интересовался особо. На фига? А вот тут приспичило, причем необъяснимо. Ну ладно, авось наше министерство не обеднеет с этой суммы. Тем более, что я за нее не расписывался...
   На место приехали почти вовремя, без десяти час. Забрались поглубже во дворы, запарковали машины в сугробах и начали ждать. Самое любимое времяпрепровождение, е-мое. Рации на прием, Стингера на сканер, полковника - на разведку. А то он у нас единственный специалист по подобной работе, хотя и сам постоянно твердит, что все уже забыл. Но мы то и изначально не знали. Оля тоже порывалась пробежаться по окрестностям. Ну понятно, молодая еще, глупая, не выучила старые солдатские заповеди, что инициатива наказуема и добровольцы дохнут первыми. В общем, еле уговорили, а точнее заставили, сидеть в машине.
   Рации хранили загадочное молчание, разбавляемое лишь потрескиванием помех. Оно и понятно, вряд ли ребята из обеспечения сдали нам свои рабочие частоты, скорее одну из запасных. Хотя стоп, не, вряд ли она знает, она ж простой топтун, да еще и стажер. Но за спрос не бьют.
   - Оля, а ты случайно ваши рабочие частоты на рациях не помнишь? - осторожно спросил я. Девушка, зябко кутавшаяся в кусок брезента, ну не было у нас больше ничего, на заднем сидении, робко помотала головой и тут же сморщилась и позеленела от подступившей тошноты.
   - Нет, откуда, - ответила она, наконец справившись со своим организмом. - Дали рацию, на первой кнопке - рабочая частота, на следующих четырех - запасные. Если хотите - возьмите посмотреть, может получится.
   - Мы не специалисты, - я помотал головой. - Сейчас как раз радиста нашего встречаем, он может быть и разобрался бы. Да и он вряд ли что-нибудь извлечь сможет, ты так удачно упала, что вся "морда" у твоей рации всмятку. Только под списание теперь.
   - Извините, - окончательно смутившись пробормотала девушка, еще глубже забиваясь в угол. Ну а я, неожиданно сам для себя, расхохотался в голос, чем, по-моему, еще больше ее напугал.
   - Смешно, такое впечатление, что ты меня боишься, - счел я нужным объяснить свое поведение. - Ну чего сейчас извиняешься то? Твоей вины тут нет никакой. И не съем я тебя из-за незнания частоты. Просто это могло облегчить бы нам жизнь, и только...
   - Не знаю, - Оля пожала плечами. - Я же вижу, что мешаю вам. Меня же вам навязали. Вы могли меня оставить там, никаких угроз для меня не было, приехала бы полиция, меня определили бы в больницу...
   - Ты была в таком состоянии, что могла сказать что-нибудь лишнее, - перебил ее я. - Я сам, после контузии, нес чего не попадя... Потом расхлебывать все это. Ну и потом, документы то у тебя левые были. Пока разобрались кто ты и что ты, пока то да се... А, ладно, я тогда свою шкуру больше спасал, нежели твою. Вот только не думал, что генерал так конспирироваться от своих же начнет и прикажет тебя при себе держать. Так что забудь все это...
   - Вам легко говорить, - шмыгнула носом девушка. - А у нас про ваш отдел такое рассказывают.
   - Ну колись тогда, чего именно, - улыбнулся я. Не то, чтобы мне было очень уж любопытно, я примерно и так представлял, какие именно байки травят стажерам ветераны контрразведки, но ожидание то хоть как-то скоротать надо.
   - Да ерунду всякую. Я понимаю, что там большая половина честно придумана, дабы мы благоговели и помнили о сохранении секретности, - Оля на мгновение замялась. - Особо часто упоминают, что вы всех свидетелей, узнавших хоть чуть больше положенного, убиваете. Так что с вами надо общаться исключительно по уставу и не задавать вопросов. И вообще, лучше молчать.
   - Ух еее, так вот с чего обеспечение вечно какое-то замороженное, ладно там после эвакуации, там положено, но даже когда в конторе сталкиваемся и то, норовят все к стене отвернуться, - я улыбнулся еще шире, но тут же посерьезнел и нажал кнопку стеклоподъемника. - Что случилось?
   Около машины стоял Стингер, уже натянувший собственноручно им сооруженную форму сержанта. Даже эмблемы на петлицы прицепить не забыл, надо же. А вот рожа у капитана была какая-то встревоженная. Очень встревоженная.
   - Командир, усиленный радиообмен, кодированный. На двух частотах код, я конечно не уверен, но очень похоже по шуму, аналогичный нашему. И еще на двух тоже. Явно переговоры, но все кодировано, шум и треск только, ухом ни хрена не понять. Минут пять назад началось, до этого было тихо.
   - Тваю мать, сваливать надо, однако, - я всерьез задумался. - А на ментовской волне? И на стандартной ФСБшной?
   - Там тихо, на ментовской - дежурный радиообмен, на фсбшной в зоне действия нашего сканера вообще никого. И кстати, я не думаю, что это нас засекли, сигнал вроде как с одной стороны идет и не двигается особо. И достаточно далеко.
   Я лишь согласно кивнул. Ну не похоже было, что это нас ловили, мы тут уже минут сорок торчим, а переговоры только сейчас начались. Нет, не стали бы время тянуть так долго. А если бы помощь вызывали, то мы бы засекли... Хотя, наш сканер мобильные не ловит, да и ловить их в спальном районе - дохлый номер, захлебнулись бы в сигналах.
   - Вызывай полковника, спроси, что там у него, - велел я заму, моя то рация на частоте обеспечения стояла и рисковать, меняя ее хотя бы ненадолго, я не хотел. - И вооружаемся посерьезнее. "Валы" что ли доставай.
   - Стингер - Клесту, Стингер - Клесту, как ситуация? - забормотал капитан в ларингофон.
   А меня отвлекло явно изменившееся шипение в уже в наушнике моей рации:
   - Поводырь - Дракону, Поводырь - Дракону, Слышите меня?
   - Дракон - Поводырю, слышу вас, - быстро ответил я, жестами показывая Стингеру, что пора двигаться. Тот понятливо закивал.
   - Поводырь - Дракону, встречайте нас ровно через двадцать малых между пятьдесят первым и сорок третьим. Позывной тот же, возьмите Восемнадцатого.
   - Дракон - Поводырю, вас понял. Тут какое-то оживление в эфире, кодированное. Это не по нашу душу?
   - Поводырь - Дракону, мы слышим, вроде смежники какую-то операцию проводят, но не в нашем квартале, а дальше, за проспектом. Конец связи.
   - Дракон, Клест говорит, что все чисто. Ни подозрительных людей, ни подозрительных машин он не увидел, - порадовал меня Стингер. - Ну чего, понеслась?
   - Почти. Пускай Клест подтягивается, - я тщательно продумывал наши непосредственные действия. - Как он подойдет - прогревай машину и жди меня, как вернусь - сразу и поедем. Эти колеса я сдам. Да, еще, рациями пока не пользуемся, только на приеме держим. Притащи мне один мобильник, из тех, что вчера покупал. И номер забей, чтобы с тобой можно было связаться. И, давай ка еще один ствол мне, на всякий случай, можно без кобуры.
   - Сделаем, - кивнул капитан. - Тебе что, "Грач" или "Гюрзу"?
   - Давай "Гюрзу", только в темпе, время...
   Полковник появился минут через десять, видимо далеко успел убежать. Растерянно развел руками, показывая мне, что ничего не заметил и нырнул в буханку. Потапыч, вспомнивший свое доофицерское прошлое и нацепивший знаки различия прапорщика, тут же завел мотор, он впрочем не сильно и остыл. Я, засунув за пояс спереди принесенный мне второй ствол, тоже завелся и потихоньку тронулся в сторону выезда из двора. Он как раз был между пятьдесят первым и сорок третьим домами и никак иначе интерпретировать указания Поводыря я не мог. Уже подъезжая, рефлекторно посмотрел на часы. Нормально, без пятнадцати минут два, еще пять минут до назначенного времени. И тут где-то справа вспыхнула стрельба, сперва только пистолетная, если мои уши меня не обманывают, то "Глок", причем не один, и Ярыгины. Не понял, и что это значит. А тут еще и автоматные очереди добавились.
   И что мне теперь делать? Нет, понятно, что надо валить, причем не просто отсюда, а вообще из города. Если уж пошли такие танцы. Я остановил машину прямо в проезде, не паркуясь и потянулся к рации, опять же, не думая, чтобы переключится уже на свою частоту и выдергивать ребят, но тут опять заговорило обеспечение:
   - Поводырь - всем! Кода!!!
   Сигнал, что группа провалилась окончательно и бесповоротно. Старый конечно, но, что характерно, использовался только армейскими подразделениями.
   Я, уже не раздумывая, переключился на свою частоту и отдал приказ:
   - Первый - всем, уходим, срочно, но аккуратно. Жду между сорок третьим и пятьдесят первым, далее - за мной.
   А между тем стрельба затихла, зато взвыли сирены, послышались невнятные вопли, явно усиленные матюгальниками. И какая-то нездоровая суета началась в дальнем конце длинного дома, как раз там, где был подъезд Тирли. Я старательно гнал от себя любые мысли, в конце концов мы не боги и тоже иногда проигрываем. Вот не повезло еще одному. А рассуждать, что именно там случилось и кто именно сдал - глупо. Особенно при отсутствии информации. Лучше уж не делать никаких выводов, нежели неправильные. Хуже другое, если те, кто устроил там стрельбу, знали, на кого именно охотились, то наши дальнейшие действия элементарно просчитываются. И преследователи вполне могут начать облаву и закрыть город.
   - Может я схожу и посмотрю? - несмело завозилась на заднем сидении девушка. - Документы у меня надежные, да и внимание я привлекать не буду. Одежда правда помята и грязная, но сойдет. Меня учили...
   - Нет, не стоит, - покачал я головой. - Судя по тому, как там стреляли, брать живым никого не собирались. Такая пальба, в большом городе, в жилом доме - это по всем параметрам сверхординарное событие. Ой, странно все это выглядит, донельзя странно. В общем мы валим из города, от греха... Ты пока с нами.
   Сзади мне мигнула фарами подъехавшая буханка. Ну и я выехал на улицу, в карман, сворачивая на юг. И тут же мимо меня, отчаянно воя сиреной, пролетел, если можно так выразиться, уазик ППС. А следом за ним еще и форд, тоже в полицейской раскраске. Ну ни хрена ж себе, ведь только что совсем тихо было. Сдерживая почти непреодолимое желание втоптать газ в пол и нестись подальше отсюда, я неторопливо покатил к выезду из кармана.
   Похоже, что события происходили не только во дворе. Одно из окон в квартире первого этажа было разбито, а в снегу под ним копалась пара фигур в городском камуфляже и бронежилетах. На спине одного я разглядел надпись "СОБР". Вот это да, интересно, у ФСБ свои спецы закончились, что ли? И какой деятель их сюда отправил. Нет, подготовка у ребят хорошая, ничего не скажу, но все равно, это МВД, посылать их против боевика натасканного армией... Да еще и охраняемого пусть и не такими же боевиками, а обеспечением, но все равно, обеспечением армейской контрразведки. Про законность данных действий судить не возьмусь, и так ясно, что законами тут и не пахнет, но о чем они думали. Хотя нет, я не прав, если трезво оценивать ситуацию, то шанс спеленать Тирли и его охрану у ребят был. Если неожиданно и без предупреждения навалиться всем разом в ограниченном пространстве. Их собственно чему-то такому и учат. Но тут видимо не удалось. Не знаю, кто успел среагировать первым, Тирли или его охрана, но кто-то успел. И не только начать отстреливаться, но еще и сигнал подать.
   СОБРовцам помогала парочка ментов в штатском, похоже подъехавших в обогнавшем нас форде, а сержанты из уазика изображали оцепление, разгоняя любопытных. И мне замахали, чтобы я проезжал, впрочем я возражать и не собирался. И уже проезжая заметил, что менты вытаскивают с газона тело с длинными каштановыми волосами, собранными на затылке в хвост, а собровцы бережно волокут кого-то в таком же как и у них обмундировании. Причем хоть и бережно несут, но видно, что трупы, а не раненые.
   Стоило остановиться на светофоре, как у меня тут же зашумела в ухе рация. Кто-то отчаянно тискал тангенту, привлекая мое внимание тоновым сигналом. А, ну да, я же сам пользоваться рациями запретил. Пришлось вытаскивать мобильник и связываться с его помощью. Черт, я уже и забыл как ездить, прижимая трубку плечом к уху. Хотя, если один раз плохому научился, то это как минимум надолго.
   - Командир, ты эту херню видел? - буквально завопил мой зам вместо "Алло". - Тут на ментовской волне полный аут твориться. Один мат, сплошным потоком. Если вкратце, их смежники подписали на захват террориста, а он оказался не один, вооружен и оказал сопротивление, причем очень профессиональное. Террористов положили, но у СОБРов четыре трупа, пятеро раненых, да еще и гражданским досталось. Тоже с летальным исходом. О, погодь, что-то новое... Сейчас...
   И Стингер отключился. Только я переехал Ленинский, как телефон завибрировал.
   - Ну? - буркнул я, возвращая трубку обратно, на место между ухом и плечом.
   - Тут это, у объекта захвата документы нашли, - теперь капитан говорил очень спокойно, даже безразлично. - Говорят что прибили офицера штаба северо-западного округа. Фамилии правда не называют. Еще говорят, что ствол у него был легальный, так же, как и у его сопровождения. Сейчас пробивают тех, кто его сопровождал. Командир, ты в чудеса веришь?
   - Не верю, Стингер, не верю, - отозвался я. - С нашими уже связались или пока крайнего ищут? И главное, выезды из города закрывают или нет?
   Ну да, а чего тут верить в чудеса, откуда в том подъезде мог оказаться еще один офицер-штабист. Блядь, потери на самом старте... Такого у меня еще не было...
   - Нет, ни о каких усилениях речь не идет. Сейчас ругаются с ФСБ похоже, те хотят документы и оружие забрать - менты сопротивляются. Ну и выясняют, кто будет ставить в известность военных. Вот, сейчас какой-то большой начальник орет, чтобы "бурильщиков" не отпускали до приезда прокурора. Что делать будем?
   - Пока по плану, - спокойно ответил я. - Валим из города, там свяжемся с генералом. Как думаешь, рискнем напрямую проскочить?
   - Ну там помниться есть пост на выезде, но он больше десяти лет пустой стоит. Попробуем, документы то у нас в порядке. И потом, ФСБ так обкакалось только что, что подавать нас в розыск без идеально оформленных документов в ближайшие несколько дней точно не рискнут. Слушай, а может журналюг сюда вызовем? В бардаке то драпать легче. Есть у меня одна знакомая девочка...
   - Капитан, да ты обурел, как вымерший динозавр, - рявкнул я. - Все, переходим на нелегальное положение. Ни с кем не контактируем, просто следуем по маршруту. Слушай приказ: едем, как решили, где-нибудь в пригороде останавливаемся, докупаем там то, что нам еще может понадобиться, кстати, подумай чего не хватает, связываемся с генералом, бросаем конторскую машину и дальше двигаемся по маршруту в известном тебе направлении. Все!
   И я отключил телефон, сосредоточившись на дороге. Не то, чтобы все забито было, но движение достаточно плотное. Ну и днем в городе идти в две машины так, чтобы между ними никто не влез - не самая простая задача. Навстречу нам несколько раз проносились полицейские машины, а один раз целая колонна из трех "Вольво" с мигалками пронеслась. Кажись, начальство поехало разбираться. Интересно, и как они все это замять умудряться. Впрочем, нам всем от этого не легче...
   - Ты думаешь, что это вашего там прихватили? - завозилась на заднем сидении Оля, до этого испуганно молчавшая.
   - Я не верю в совпадения. Офицер штаба, подъезд, время... Ну и ваши подали сигнал тревоги, в том числе и для нас, - вот сейчас я искренне жалел, что сканер у нас только один и не в моей машине. Очень хотелось бы послушать самому, а не в изложении зама, что там сейчас творится. И еще одно искушение было, позвонить генералу прямо сейчас. Но вот его я сдерживал изо всех сил, пока рано.
   - Понятно, - протянула девушка. - А что теперь со мной?
   - Пока с нами, - ответил я. - Дальше будет видно. Извини, но сейчас я тебя никуда не отпущу...
   - Ну да, я слышала, куда вы ехать собираетесь, - кивнула она. - Но...
   - Оля, давай серьезно, - перебил я. - Сейчас пошла такая игра, что законы, как писанные, так и не писанные, уже никто не соблюдает. Я лично не помню, чтобы офицера посреди города милиция, тьфу блин, полиция то есть, захватывала со стрельбой. Особенно офицера, состоящего на действительной службе, да еще и штабного. Я даже предположить не могу, как их руководство пошло на такое. Если честно, ты мне не особо и нужна, тем более, что пока толком ни в какие секреты еще и не влезла, и у тебя есть шанс забыть эту операцию, как дурной сон и служить дальше. Но и прямо сейчас отпускать тебя опасно, где-то серьезно течет, и я не могу исключать, что твой отчет попадет не туда... А это, в свою очередь, очень осложнит нам выполнение задачи...
   - Нет, ну я понимаю, что на слово вы мне верить не будете, - девушка стала выглядеть еще более испуганной. - Но что мне теперь, головой об стену стучаться, чтобы у себя амнезию вызвать? Или симулировать в больнице хреновое самочувствие, чтобы дознаватели не приставали?
   - Да не бойся ты так, - я усмехнулся краем рта, разглядев в зеркало ее испуганное лицо. - Не будем мы тебя ни калечить, ни убивать. Чтобы ваши старшие там не рассказывали - но мы не такие звери. Я просто позвоню начальству и заставлю его решать... У него звезды больше, фуражка тоже, да и денег ему больше платят... Вот пускай оно и думает.
   Не скажу, что мое обещание ее успокоило, но совсем уж запуганной выглядеть перестала. Но я все равно стал опасаться, что она сейчас на ходу из машины сиганет с перепугу. Однако обошлось.
   И из города выбрались нормально. Даже более того, буквально у меня на глазах, товарищи из ГИБДД, собиравшие деньги с выезжающих из города, свернулись и умотали куда-то в сторону центра. Похоже, никто ловить нас не собирался.
   Но и мы старались не нарываться, аккуратненько доехали до одного из пригородных городков и спрятались в его переулках. И отправились по магазинам. Ребята целый список составить умудрились, что нам еще может понадобиться из бытовых мелочей. Начиная от бритв и заканчивая дополнительным нижним бельем и носовыми платками. Ну да, в этот то раз было ясно, что мы не на день и не на два уходим. Тем более, что все это тащить придется не на себе, по крайней мере до портала, так зачем отказываться от простых и удобных мелочей. Ну и еще, образовалась небольшая пауза по времени. Я хоть и номинально, но выполнил требование покинуть город, указанное на пакете. Ну да, отправил ребят, а сам сел читать бумажки. Да и генералу надо бы позвонить и "обрадовать" произошедшим. Хотя, по идее, он уже должен знать, минут сорок то мы на дорогу потратили.
   Итак, пакет... Ну и что тут у нас интересного, так... Ну, если кратко и на русском...
   Операция "Выбор-2", командует - генерал-лейтенант Колымский. Высшая степень секретности. Состав, привлеченные отделы, прикомандированные офицеры... Ага, вот, это уже исключительно для меня. Командиру группы 8/182. "Следовать в район с координатами ......................., воспользоваться природной аномалией под условным названием "Брод", проникнуть в изолированный район "Миф", предотвратить любые контакты граждан любых стран планеты Земля с местными жителями, либо просто присутствие означенных граждан в районе "Миф", за исключением имеющих полномочия, заверенных начальником Генерального Штаба РФ генералом армии ................ , либо Президентом РФ ................ В процессе выполнения приказа категорически запрещается вступать в какие-либо контакты с охраной объекта "Брод". Допускается применение любых мер, необходимых для выполнения приказа".
   Ну ни хрена ж себе. А авторизация у нас какая, ага, авторизация код, восьмая версия, плюс три, ну, и мой личный код, либо кого-то из моих подчиненных, если я не доживу. Так, а что у нас по району действий.
   "Координаты аномалии под условным названием "Брод" были получены в результате операции "Прокол", однако, с учетом того, что операция проводилась совместно с ФСБ РФ, координаты были переданы так же и представителям этой службы. Учитывая возможную утечку информацию, при передаче данных ФСБ РФ, а также то, что имеющимся в распоряжении наших научных отделов оборудованием, а также оборудованием, предоставленным РАН и специалистами ................., точное место аномалии "Брод" определить не представилось возможным, начальником ГенШтаба и куратором операции "Прокол" было принято решение исказить данные. Координаты, переданные соответствующим отделам ФСБ РФ, находятся в 15 километрах от точки, зафиксированной оборудованием группы 8/182, по азимуту 330. Электронные носители информации, содержащие координаты природной аномалии "Брод" уничтожены в присутствии офицеров ГШ РФ и ФСБ РФ."
   Нда, а ведь отцы - командиры заранее предвидели такую подлянку, раз пошли на подлог. Причем решение явно принималось в жуткой спешке, материалы то передавались в течении двух - трех дней, после нашего возвращения. Но нам сейчас жизнь это решение облегчило здорово. Ну и замечательно, а что у нас с охраной района...
   "Общую охрану района осуществляет полк Љ..... из дивизии ..... ВВ РФ, также для усиления контрразведывательной работы приданы оперативники ФСБ РФ. Общее командование осуществляют офицеры ФСБ РФ".
   Хм, насколько я помню структуру внутренних войск, то охрану пригнали из Москвы, а рулят всем смежники. Но главное, там не бригада, специализирующаяся на охране особых объектов, а народ попроще. Нет, периодически в самых простых частях встречаются офицеры - истинные мастера своего дела, хоть и редко. Но тут... Лафа для диверсантов, особенно с такой информацией. Солдаты наверняка задолбаны обилием особистов и повышенной секретностью, командуют не свои, а варяги, соответственно офицеры тоже озверевшие до последнего. И еще, поселений там поблизости нету, за водкой и по бабам в самоходы особо не походишь, а сидят они там долгонько. Думаю проблем с проникновением за периметр у нас не будет никаких, если конечно усиление не нагонят. Черт, жаль нету данных об организации охраны, да хотя бы представлять, на какое расстояние они там запретную зону распространили. Но это ладно, разведаем, не смертельно. Ага, и еще один конверт, уже с пометкой: "Вскрыть, после проникновения в изолированный район "Миф"". Понятно, там, похоже, рекомендации по непосредственному общению. Ну что ж, не все так плохо, как могло бы быть. Пожалуй, можно уже и генералу звонить.
   - У тебя рожа такая, будто в этом пакете приказ на присвоение тебе генеральского звания, - ткнул меня в плечо полковник, сидевший в салоне буханки. Он с ребятами по магазинам не пошел, предпочел составить мне компанию, впрочем я и не возражал. Стингеру с Потапычем и Оли хватит... Кстати, Лисицкий сподобился таки нацепить на себя полевую форму, выглядел он в ней правда ничуть не лучше, чем в прошлый раз. Примерно так же, как и наш генерал в костюме.
   - Почти угадал. Практически полная индульгенция на любые грехи, - обрадовал я полковника, автоматически переворачивая листки чистой стороной вверх и аккуратно упаковывая их обратно в конверт. Надо будет потом еще полиэтилен запаять обратно. - Подобные формулировки я даже на операциях в зоне боевых действий не встречал. Странно, что на этом пакете нет пометки "Уничтожить после прочтения". Интересно, генерал знает о содержимом этого пакетика или нет?
   - С вашим генералом не угадаешь, - буркнул ФСБшник. - Я мог поклясться, что сведения просто о существования отдела "С" за пределы нашей конторы не выходила, до летних событий. Однако, по некоторым оговоркам Колымского, сама программа "Дэв" была запущена с прицелом на вампиров и возможные контакты с ними. Причем давно, больше десяти лет назад. И я о ней как раз ничегошеньки не знал... Ладно, между нашими ведомствами всегда была заклятая дружба... Мне другое не нравиться, больно уж эта девчонка некстати подвернулась. Ты как думаешь?
   - Гм, внедренка в группу боевиков? - я скептически хмыкнул. - Тебе самому то не смешно? И потом, если это и внедренка, то лично Колымским организованная. Если б не его приказ, то я привел бы ее в чувство и доставил бы к ближайшему метро... А дальше она сама бы разбиралась. У обеспечения существуют инструкции для подобных ситуаций, а она молодая, должна их еще наизусть помнить. Но... приказ - есть приказ.
   - И все-таки, - продолжил сомневаться полковник.
   - Ну смотри сам, - перебил я его. - Для начала, если бы Зигфрид не применил бы свои ээээ.... Особые способности против той гопоты, то мы бы ее вообще не заметили бы. Дальше, ни оружия, ни электроники у нее нету, мы проверили. Да ты сам ее обыскивал, пока она еще без сознания была. Девчонка совсем молодая, только - только вербанули после ВУЗа, причем, похоже, после гражданского ВУЗа. Потом, сотрясение мозгов самое натуральное, ей по честному пытались проломить голову, а не глушили аккуратно, тут уж ты мне поверь, как специалисту. Сам я бил бы немного по другому, но тут уж вопрос, кого чему учили. В общем... Не знаю. Я бы ее прямо сейчас бы отправил до дому, посадил бы на маршрутку, и рванул бы отсюда. Если она и в самом деле подсадка от конкурентов, то даже если моментально умудрится связаться со своим начальством, то ничего особо страшного для нас не будет, мы успеем убраться до того, как этот район смогут закрыть...
   Но Лисицкий все равно продолжал сомневаться. Так мы и провели минут двадцать, переливая из пустого в порожнее. В конце концов я просто предложил полковнику самому придумать, что делать с девушкой. А до кучи, предложил на роль засланца его самого, предоставив полковнику доказывать, что не верблюд уже он. Так и развлекались, пока ребята не вернулись.
   Вот ведь блин, вроде и немного они закупили, а в салоне буханки стало еще теснее. Тем более, что вторую машину мы уже подготовили к возвращению, то есть выгребли из нее все, что только можно было безопасно скоммуниздить. Ну и ключи я в полость заднего бампера запихал. Достаточно стандартное решение, в принципе. Ну, можно сказать, что все было готово к отправлению. Почти...
   Поставив выданный мне генералом телефон на громкую связь, как ни странно, но в этой древней модели подобная функция присутствовала, я нажал кнопку вызова. В этот раз трубку не брали довольно долго. Вот блин, а если куратор уже избавился от один раз использованного номера, все может быть... Однако генерал таки ответил, и ответил нестандартно.
   - Дракон, чтоб тебя анально рота сексуальных меньшинств покарала, - генерал прямо таки фонтанировал эмоциями. - Я кому сказал трубку на хуй выкинуть и пиздовать к херам автономно? Уебу не глядя, на Новую Землю зашлю, контрдиверсионную подготовку проводить... И насрать, что не умеешь!
   - Товарищ генерал, не зря не выкинул, как получается, - не, слушать мат начальства по телефону было забавно, но терять время мне не хотелось, пришлось перебивать. - Вы в курсе проблемы?
   - Да, в курсе. Коду услышали страхующие группы, но вмешаться уже не успели, - Колымский немного сбавил обороты. - Потом сообщили уже менты. Бурильщики сидят пока тихо, как мышь под печкой...
   - Третий? - вопрос комом встал у меня в горле.
   - Списан, - также лаконично ответил куратор. - Его вторая половина еще жива, но шансов практически нету. Ладно, у меня не больше двух минут, потом я говорить не смогу. Из города выбрались?
   - Да, согласно приказу уходим в полную автономку, машину можете забирать, - ответил я и продиктовал адрес. - Ключи в заднем бампере. Что делать с девчонкой?
   - Блядь, совсем забыл, - спохватился генерал. - Тут у нас такое твориться... Она в курсе?
   - Нет конечно. На фига?
   - Знаешь, получается... - генерал замялся. У меня сложилось такое впечатление, что он категорически против принятого решения, но, почему-то, тем не менее считает его верным. Впрочем, вскоре он продолжил: - Она пойдет с вами... И не спорь, есть основания ее пока спрятать ото всех, в том числе и от ее непосредственного начальства!
   - Товарищ генерал! - тут уж я возмутился открыто, нимало не смущаясь, что разговор слышит вся группа. - Ну бред получается, две гири на нашу шею.
   - Во-во, в прошлый раз с одним то намучались, - буркнул не сдержавшись Потапыч.
   - У тебя что, телефон на громкой связи? Залупа ты конская, - возмутился Колымский и добавил куда-то в сторону: - Да, сейчас иду, еще две минуты. Закройте дверь, пожалуйста.
   - Нууу, да, - протянул я. - Так быстрее...
   - Козел! Предупреждать надо, - буркнул генерал. - Если коротко, то у нас большая охота на кротов. По официальной версии - вы все сбежали из-под наблюдения самостоятельно. Все, кто вас видел после 26-го числа - сейчас изолированы. Или мертвы. В общем, слушай приказ. Она поступает под твое командование, со всеми вытекающими. Она сама меня слышит сейчас?
   - Да, товарищ генерал, - несмело пискнула Ольга, сперва, видимо, ошарашенная высококачественным генеральским матом, а потом, до кучи, и весьма неожиданно развивающейся ситуацией.
   - Генерал-лейтенант Колымский, вы меня знаете под позывным Журавль, - перешел на официальный язык куратор. - Значит так, младший лейтенант Ивашеина, личный код и сегодняшний код вашего подразделения.... - генерал назвал две длинных группы цифр. - В рамках операции "Выбор-2" вы поступает под командование майора Воронова, позывной Дракон, и входите в состав его группы. Сразу предупреждаю, операция проходит по разряду ВСС, код допуска минимум красный-5, соответствующие подписки дадите по возвращении. Полномочия у командира группы все есть. Все, удачи и конец связи.
   И генерал повесил трубку. А я, не стесняясь никого, громко и затейливо выматерился. Получалось, что мне подложили огромную свинью, вместо группы в пять человек, у меня три боевика, считая меня самого, и два непонятно кого, за которыми еще и присматривать придется. Слишком уж переплелись интересы самых разнообразных организаций в этой игре, засланным казачком мог оказаться абсолютно любой. Ну, будем надеяться, что на Дее, если мы конечно туда вообще доберемся, будет несколько легче.
   - Ладно, поехали, как решили, - наконец приказал я. - Потапыч за руль, и не хрен бухтеть, что прапору там не место, нету больше народу. Стингер, в темпе вальса делаешь из себя капитана. Клест... ой халтураааа.... Ладно, приделывай себе пока знаки различия прапорщика, авось сойдет. То, что ты строевой офицер - я даже с завязанными глазами поверить не смогу, извини уж...
   - Да чего там, - попытался махнуть рукой полковник, впрочем из-за недостатка места у него это не получилось, только так, намек на жест. - Я строевым никогда и не был. Вот только с документами как быть?
   - У нас пустые путевые листы и командировочные бланки есть, должно хватить по идее, - с сомнением высказался я. - Сейчас заполню, но будем все же хором молиться, чтобы нас не остановили. Хотя мне сейчас уже не очень хорошей кажется идея ехать с военными номерами. Ладно, подумаем, может, в штатские перейдем. Теперь ты, Оля... Форму подшивать умеешь? И вообще шить?
   - Ну, шить немного умею, - девушка все еще пыталась прийти в себя от свалившейся на нее неожиданной командировки. - А подшивать... Это в смысле укорачивать?
   - Ух, горе ты мое, значит не умеешь, - тяжело вздохнул я. - Вон там в мешке несколько комплектов камуфляжа, сейчас берешь и пытаешься подогнать его так, чтобы он хотя бы когда ты сидишь мешком на тебе не висел. Знаки различия я помогу на место присобачить. Будешь у нас пока сержантом медицинской службы Кузнецовой.
   Я тяжело вздохнул, глядя на свою кривую команду.
  
  Шейелена Теорн аэп'Шееллайт, тифлинг, Дея, 17-й день второго сезона, 1224 смена от Основания (по сменоисчислению Оэсси)
   Сорвали меня к Архимагу с практики по артефакторике. С одной стороны, оно и не плохо, я уже озверела и жутко замерзла, сидя на полигоне и пытаясь запихать "Плеть Хаоса" в оструганную деревяшку. Ну не шло у меня изготовление артефактов, не шло. Ладно, теорию то я тупо выучила наизусть, не особо и вникая в суть того, что учила. Но надо же и практику сдавать. А на седьмом курсе приходилось работать уже с энергоемкими вместилищами, как правило деревянными. И тут у меня начались проблемы. Раньше, с простенькими заклятиями, навроде огнешара, у меня выходило, хоть и кривовато. До сих пор мешок дешевеньких полудрагоценных камней дома валяется. Я туда всякой разрушительной ерунды понапихала, пока тренировалась. Вот только пользоваться этими игрушками надо было с осторожностью, эффект там был... ну скажем так, не всегда предсказуем.
   Сейчас же началась следующая ступень обучения. И надо было создавать артефакты с многоступенчатыми заклятиями, да еще и энергию распихивать по разным модулям... В общем, тут уже не сила нужна была, а четкое понимание, что именно ты делаешь, ну и осторожность и усидчивость до кучи. Вот с этим у меня оказалось не очень хорошо. Компоненты заклинания постоянно срывались со своих мест, сливаясь воедино и срабатывая. Ну да, а чего я сижу то на полигоне, а не в лаборатории. Там, конечно, тоже не особо уютно, но хотя бы не холодно. Просто вчера у меня как раз "Плеть Хаоса" и сработала. И, зараза, сработала как раз тогда, когда я думала, что все уже получилось и вставляла условия срабатывания. Как объяснил преподаватель, после того, как вылез из шкафа и потушил свою тлеющую куртку, все, в принципе, я сделала правильно, вот только силы накачала многовато, вот перемычка и не выдержала. И ничего не многовато, я туда и так треть мощности вложила от обычной для себя.
   Вот и приходилось мне теперь артефакты творить сидя на улице. Может и не зря, у меня сегодня Плеть уже трижды срывалась. Правда не в сформированном до конца виде, так что особых разрушений я бы не причинила. Ну, максимум, верстак бы разнесло. Злые они все, а я мерзну между прочим.
   Так что когда за мной явился посыльный от Архимага, я поначалу даже обрадовалась. Быстренько сдала все свои заготовки скучающему рядом со мной лаборанту и побежала следом за посыльным к центральному комплексу Академии. Ой, совсем забыла предупредить... Я было притормозила, чтобы развернуться, но кажется опоздала. Сзади что-то грохнуло, повалил черный дым и до меня донеслись отчетливые ругательства на орочьем. Нда, а еще лаборант и полноправный магистр, мог бы догадаться, что не надо недоделанные артефакты перетаскивать с помощью магии. А уж про то, что я в артефакты исключительно боевые заклятия пихаю, так об этом вся кафедра, да что там кафедра, весь факультет актефакторов осведомлен.
   Но на всякий случай я, опять развернувшись к главному корпусу, добавила скорости и в итоге еще и обогнала своего сопровождающего. Тем более, что он, явно сообразив что произошло, демонстративно не торопился. Пришлось ждать перед вахтой, адептов в главный корпус просто так не пускали. Но лаборант то ли не сообразил сразу, где меня искать, то ли после "Плети Хаоса" еще быстро передвигаться был не способен, но мимо дежурного у дверей посыльный провел меня раньше, чем до меня добрался пышущий местью пострадавший.
   И уже поднимаясь по лестнице к кабинету Архимага, я начала потихоньку соображать, что меня вызвали отнюдь не для того, чтобы избавить от надоевших занятий. Интересно, а для чего тогда, вроде я пока ничего натворить не успела, просто времени свободного не было. Хотя идеи были, но если Архимаг начал карать адептов только за умысел, то академию можно смело распускать. В приемной я было привычно плюхнулась на диван, готовая к малой страже ожидания, но меня пригласили в кабинет почти сразу. Хм, с чего бы это, неожиданно...
   И Архимаг не изображал из себя рассеянного ученого, не заметившего визитера, по рассказам именно так он себя обычно и вел, принимая подчиненных у себя в кабинете, а наоборот, от самого порога буровил меня суровым взглядом. И сесть не предложил, гад...
   - А, Шейеллена, - Архимаг прямо таки лучился необъяснимой радостью, прорывавшийся сквозь его напускную суровость. - Ты кстати, тут как раз на тебя очередная жалоба. И десятой доли малой стражи не прошло... Вот почему ты бросаешь потенциально опасные артефакты, не заблокировав их предварительно? Да, и кстати, кто тебе разрешил "Плеть Хаоса" в деревяшку запихивать? Хаотические боевые заклинания только в кристалл, ну на худой конец - в камень или металл.
   - Ну, эээ... У нас тема занятия была - построение пяти- и более компонентных заклятий на основе артефактов, без привязки к заклинателю, - начала я оправдываться. - А я больше ничего не могу такой сложности составить, ну из других школ, в смысле. Я хотела "Прорыв", там хоть и семь компонентов, но проще перемычки ставить, но Акат меня отговорил...
   Брови ректора взлетели, казалось, выше лба. Опа, а чего это он...
   - Нда, Акату вынесу предупреждение, за сомнительные шутки, начальнику кафедры - строгий выговор. Тебе - пересдавать теорию артефакторики лично мне, через дюжину дней. Особенно обрати внимание на привязку видов материалов для артефактов к видам применяемой энергии, - наконец выдавил из себя архимаг. - Кафедра сама цела?
   - Ну, относительно, - я начала ковырять пол кончиком хвоста. - Там только две компоненты отработали, а потом я успела выбрать энергию. Ну так, мебель в щепу покрошило, стеклышки немножко повыбивало... А потом меня на полигон выгнали... Тока там это, только лаборанты были...
   - Уф, значит отделались малыми потерями, - Игнатиус шутливо вздохнул. - Ладно, глупо ругать дитя Хаоса за разрушения. Я тебя о другом хотел спросить, у тебя от твоих приятелей из другого мира весточек никаких нету? Шесть смен прошло все-таки.
   - Откуда? - пришла моя очередь поражаться. - Теорию межмировых порталов мне читать даже не начинали. Да и я тут все время болтаюсь, в клан съездить времени особо нету. Дела коммерческие совсем запустила, дядюшка за все отдувается...
   - Вот не прибедняйся мне тут, а, - архимаг посерьезнел. - Ты думаешь, я не в курсе твоих проблем в общежитии? Смотрительница мне каждую дюжину дней на тебя по жалобе присылает. И живешь ты по большому счету в Оэсси, пользуясь тем, что Аката подкупить можно только за выпивку... И, хочешь сказать, что ты свою любопытный нос в теорию порталов так и не сунула? А то у нас десятка учебников на эту тему библиотека как раз и не досчиталась за последние пять смен. Признавайся, пыталась строить порталы в другие миры?
   - Ну, есть немного, - смущенно призналась я, не видя особого смысла отпираться. - Только мне тут недавно намекнули, что этим самостоятельно заниматься не стоит. Лучше подождать, пока начнут нормально учить.
   - Хм, нашелся среди твоих знакомых хоть один умный человек, ну или не человек, - улыбнулся ректор. - Ладно, я, в виду последних изменений в политике, решил немножко форсировать твою программу. С двадцатого дня этого сезона начнешь посещать занятия на кафедре пределов. Забеги к магистру Фабруму. Он назначит тебе куратора из аспирантов, ну и будешь заниматься. Только сразу предупреждаю, никаких экспериментов без наставников. Интересно, кто это умудрился тебе мозги вправить?
   - Ба.... Ну, в смысле, Теорних, - я окончательно потерялась.
   - Не понял? - брови Игнатиуса опять взлетели вверх. - Она что, лично в Академию наведалась? И я не в курсе?
   - Не в Академию, в Оэсси, - поправила я архимага. - Ну и не совсем лично, скорее отражение... Ну, то, что мы называем отражениями.
   - Да, я знаю, что вы, рогатые, под этим подразумеваете, - кивнул Игнатиус. - Значит, один из твоих предков сильно заинтересован в твоей судьбе и продолжает присматривать за тобой. Забавно... Особенно на фоне последних событий. Про мобилизацию ты уже слышала?
   - Да про нее все уже слышали, - я легонько хлестнула хвостом по полу. - Последний алкаш в Оэсси и то в курсе, про расширенный набор по сниженным ценам.
   - На это все и рассчитано, - слегка улыбнулся ректор. - Именно, чтобы последний алкаш про это знал. Но, применительно к тебе. Сама знаешь, мобилизовать тебя, без твоего согласия я не могу, а ты добровольно не согласишься. А если и согласишься, то вмешается твой дядя... В общем так, я начинаю готовить экспедицию в мир тех людей. Старшим там будет Ванеро, он же подберет боевиков. Ну и ты с ними пойдешь, может еще кого из твоего клана привлечем... А может и не привлечем, не знаю пока. Вопрос в твоем согласии...
   - Ну, ээээ.... - я замялась. Вообще-то я была согласна, даже более чем согласна, но вспоминались намеки бабушки. Вот и вопрос, поделиться ими с архимагом или пока не стоит. Хотя, предвидение никогда не было сильной стороной демонов Хаоса, они и свои то поступки, как правило, предсказать не могли, что уж говорить об обитателях закрытых миров.
   - Сомневаешься? - усмехнулся ректор. - Не волнуйся, отправитесь вы не завтра и даже не через сезон. Сейчас я только начинаю готовить группу. Мне надо, чтобы ты как можно больше рассказала им все, что тебе известно о том месте... В идеале, мне хотелось бы и тебя туда заслать, все-таки у тебя очень серьезные боевые возможности...
   - Ну если так, то я наверное и не откажусь, - я таки приняла решение помолчать об откровениях Теорних, пока хотя бы. - Только рассказать я особо и не могу ничего. Те люди были на редкость лаконичны, так, одни обрывки сведений. Единственное, в чем они все очень старались убедить меня, так это то, что чужакам надо быть крайне осторожными с представителями их властей. Особенно поначалу.
   - Гм, я бы удивился, будь это иначе, - Игнатиус совершенно не отреагировал на такие новости. - Но хоть что-то они рассказывали про свою обычную жизнь?
   - Неа. Так, эпизоды, но они никак не складываются в цельную картину. И потом, - я на мгновение задумалась, - они же не совсем обычные люди для своего мира. Нууу... Это как по рассказу, скажем, тифлинга, попытаться представить мирную жизнь в Оэсси. У стороннего разумного сложиться впечатление, что там исключительно бордели и кабаки, ну может еще гномьи банки с ростовщиками.
   - Эммм, ну если с этой точки зрения рассматривать, - Игнатиус начал усиленно массировать свой подбородок. - Но все равно, Ванеро или сам к тебе придет, или от себя пришлет ребятишек, они вопросы позадают. Чем Бездна не шутит, вдруг сможешь хоть на некоторые ответить.
   - А где я время возьму? - надеюсь, мое возмущение не выглядело чересчур наигранным. - Может немного пересмотрим мою программу? Вот скажем, магия жизни, ну и магия роста сразу, до кучи... Ну не мое это, не получается у меня хаотическую энергию в эти заклинания запихивать! Всему, чему я могла там научиться - я научилась. Полевая медицина - мой потолок, и то, мне проще ногу целиком оторвать, чем сломанную кость срастить. По-крайней мере, энергии на это меньше уйдет.
   - Тебе самой то не обидно? - Архимаг закончил усиленно чесать свою короткую бороду и, сложив кончики пальцев, уставился на меня. - Такая силища, такие возможности и все вбухиваешь в разрушение.
   - Ну такая уж у меня природа, - я смущенно пожала плечом.
   - Ерунда все это, а не природа, - буркнул ректор. - У вас, хвостатых, всегда свои лекари были, причем очень неплохие. И это при том, что Академию никто не заканчивал. Я бы, на твоем месте, сократил бы обучение на факультете Хаоса, вот там действительно ты узнала все, что могла. С остальным вполне можешь разобраться уже и без наставников. Ну и в трансформациях у тебя успехи неплохие. Твои заклинания ловушки... Да еще контур срабатывания, настраиваемый на слепок ауры... Если б ты еще могла объяснить, на каких принципах ты все это построила...
   Я скорчила плаксивую рожицу, как раз рыться в архивах факультета Хаоса мне нравилось больше всего. Ну, не просто так рыться, а отыскивать старые заклинания и подгонять их под свой источник энергии, заодно внося в них некоторые коррективы, в меру своего разумения, конечно. Игнатиус лишь улыбался, глядя на мои потуги. Вот Хаос, не верит, паразит старый. Слезу пустить, что ли?
   - Ох, как хорошо, что у меня нету детей, - вздохнул ректор, когда я и впрямь начала всхлипывать. - Шейеллена, я тебе не верю. И обязательную программу ты закончишь, это не обсуждается. Хотя... Есть один вариант.
   Я резко прекратила плакать и прислушалась.
   - Я могу тебя освободить от занятий на факультетах трансформации и роста, но взамен... - Игнатиус выдержал длинную паузу, видимо, стараясь получить удовольствие по полной программе. - Взамен, вы, вместе с Акатом, конечно, одной тебе это дело доверять попросту опасно, возьмете на себя боевую подготовку. Для начала отберете с этим пьяницей два десятка второкурсников поспособнее, ну и будете их гонять. Задача - научить их пользоваться боевой магией в ближнем бою. Заодно и свои ловушки будешь их учить делать. В теоретические дебри можешь не углубляться, ты в них все равно не разбираешься почти, просто заставь их выучить заклинания и объясни, как и куда все это втыкать. Возьмешься?
   А вот тут я серьезно задумалась. Нет, преимущества в этом предложении есть, я получаю кучу подопытных кроликов для некоторых экспериментов, да и должность учителя дает немало преимуществ на территории Академии, пускай даже этот учитель не магистр, а все еще адепт. Но и уродоваться придется по полной. Я вспомнила саму себя на втором курсе. Как раз обучились разным примитивным шуточкам и кажется, что море тебе даже до хвоста не достает. Но мне относительно повезло, Акат быстро объяснил, что адепт второго курса - это далеко не боевой маг. Причем не только объяснил, а еще и показал. До этого я думала, что шерсть на моем хвосте в принципе не горит, как выяснилось - ошибалась. А потом еще и Гаррион с Вэйером и дядюшкой добавили, когда я им в клане взялась демонстрировать приемы магического боя. Уй, как унизительно было, они мне тогда ни одного заклинания сплести не дали, что все вместе, что по отдельности. В общем с меня тогда спесь быстро сбили. А теперь примерно то же самое предлагали делать уже мне. Не, ну в принципе можно согласиться, но надо же и хоть немного поторговаться...
   - Уважаемый, если ты меня освободишь от теоретических занятий на общем факультете и от всех занятий на факультете жизни, то наверное я смогу в полной мере исполнить твое пожелание, - осторожно сформулировала я свои максимальные запросы.
   - Ох, Шейеллена, - похоже Игнатиус решил отрабатывать на мне свои тяжелые вздохи. - Ты же вроде как не на первом и даже не на пятом курсе уже. Когда до вас, адептов, дойдет, что программа составляется не из садистких наклонностей преподавателей, а по необходимости. Вот смотри, ты хочешь отказаться от занятий на общем факультете. Это кстати у тебя последняя смена, на восьмом и девятом курсе по данной дисциплине занимаются только факультативно. Если мне не изменяет память, то у вас там три темы, по двум сдаются зачеты, а вот по третьей - экзамен. И эта третья тема называется "Возмущение энергетических потоков и астрального плана после магического вмешательства". И вот скажи мне, как ты собираешься строить межмировые порталы, не зная коэффициентов погрешности от предшествующих возмущений? Это для начала. И еще, во многих мирах время течет по разному, это ты уже должна знать. А как ты будешь вычислять эту разницу, если хочешь пропустить тему "Влияние полюсов сил на течение времени"? Да что тут далеко за примерами ходить, тот мир, в который я тебя послать хочу. У них, по расчетам Фабрума, время течет раз в восемь - десять медленнее, в том мире прошло где-то половина их смены, может чуть больше...
   - Во как, провались все в Хаос, а я думала, что там также... - ошарашенная новостями я растерянно хапнула хвостом стоящий у стены стул и плюхнулась на него. - Я как-то и не сообразила, что время может идти по-разному. Слушай, а разве когда меня будут учить строить порталы - об этом не расскажут?
   - Неа, не расскажут, - архимаг опять развеселился. - Тебя там будут именно учить строить порталы. Ты еще все проклянешь, когда будешь вникать в принципы привязки координат. Так что на упомянутые мной темы будут только ссылаться, подразумевается, что если ты пришла на данный факультатив, то ты все это уже знаешь. Вижу, удивлена. А вот незачем прогуливать вводные лекции, пользуясь раздолбайством своего куратора.
   Тут мне и сказать было нечего, на вводные лекции я действительно наплевала. Там всегда занимались в основном словоблудием, рассказывая, как нам несказанно повезло, что мы прослушаем очередную теоретическую дисциплину. Ну ладно еще на начальных курсах, но в прошлую смену, когда в аудитории сидит всего трое адептов, ну хорошо, еще изредка забегают должники со старших курсов, но очень редко, все это выглядит не смешным фарсом.
   - Ну хотя бы от магии жизни освободи, - жалобно протянула я, внутренне тихо радуясь, я собственно на большее и не рассчитывала изначально.
   - Ты меня умиляешь, девочка. Все, даже самые бездарные, прямо таки рвутся на этот факультет, только что взятки его декану не суют. Такой способ деньги зарабатывать, причем не маленькие...
   - Угу, покажи мне хоть одного, кто доверится врачу - тифлингу, пусть даже и магу, - упрямо пробурчала я. - Ты тут поминал наших лекарей, так среди них ни одного из старших родов нету, между прочим. И потом, свежие травмы я залечить уже могу, ну или, по крайней мере, сделаю так, чтобы раненный дожил до специалиста. А что касается различных там болезней или косметической медицины... Нет, теорию то я может и сдам, но вот практику... Скорее угроблю кого-нибудь, при попытке выправить сломанный нос.
   - Нда, убедительно уговариваешь, - наконец согласился Архимаг. - Ладно, я пообщаюсь еще с лекарями, по отзывам их декана решим. Но теоретические дисциплины тебе посещать все же придется, если ты конечно хочешь научиться строить межмировые порталы и вообще посещать другие миры. Так ты не ответила, ты согласна взяться за боевую подготовку молодежи?
   - Нууу, при условии, что с меня снимут часть нагрузки - да, - кивнула я.
   - Да уж, а торговаться ты наверняка училась у своего дядюшки, - поморщился ректор.
   - Неа, у нас обоих был один учитель, мой папа.
   - Оно и видно, - опять вздохнул Игнатиус. - Тогда слушай задачи, сегодня после занятий идешь к Акату, с ним согласовываете список адептов, которые будут заниматься у вас. Список предоставите мне завтра. И в течении десяти дней я жду программу подготовки, а также список того, что вам для этого понадобится. Далее, завтра, только не вместо занятий, а после, идешь в лабораторию к Фабруму, лабораторию пределов, и получаешь у него куратора и расписание занятий. Договорились?
   - В принципе да, - кивнула я. - По тренировкам сразу есть предложения. Нужны инструктора по обычному бою, хотя бы рукопашному. Двигаться так, как я, другие расы все равно не смогут, но чтобы хоть чуть-чуть развить физическую силу и координацию движений...
   - Гм, гм... - вот тут мне похоже удалось смутить Архимага, судя по тому, как он закашлялся. - Вот последнего не понял, зачем? Мы наоборот стараемся вбить всем выпускникам, что главное их оружие магия, а не железо и уж тем более не физическая сила. Боевой маг без проблем может создать оружие ближнего боя просто из сгустка энергии, а свою силу увеличить при помощи заклинания...
   - Именно поэтому мы, тифлинги, достаточно легко и справляемся с магами, - немного ехидно заметила я. - Как и т"сареш, кстати. Главное добраться на расстояние прямого удара, это действительно сложно, а потом маг умирает. Я тоже раньше думала, что у нашего племени просто реакция намного лучше, но Гаррион с дядей один раз продемонстрировали мне, что дело не только в этом.
   - Хм, ты возьмешься натаскать ребят так, чтобы они смогли справиться в рукопашном бою с тифлингом? - тут же вцепился в меня Игнатиус. - Ну, хорошо, не с мастерами из старших родов, но хотя бы со среднестатистическим?
   - Эээ вряд ли, по нашим меркам я очень посредственный боец, - кажется я сообразила, что сболтнула немного лишнего. - Если только ты уговоришь дядю прислать тебе инструкторов из клана, ну и заниматься придется по нашей программе... Хотя и тогда сомнительно. Все-таки мы намного быстрее, сильнее и выносливее населения десяти городов. Даже с учетом использования ими магии. Но можно их научить хотя бы отбиться от простых бойцов, если уж не повезет и на ставку магов кого-нибудь вынесет. И потом, все наши постоянно жаловались на дефицит магов в первой линии войск... Думаю, что можно подготовить ребят так, что они вполне смогут работать в передовых порядках, оперативно затыкая прорывы и, вместе с тем, достаточно успешно выживать.
   - Ну, что-то подобное я и планировал получить, - опять улыбнулся Архимаг. - Собственно именно для этого мы и увеличили набор. Как ни цинично звучит, но война пойдет такая, что и маги станут расходным материалом. Я надеюсь, ты догадаешься, что не надо про эти мои слова орать на всех углах? В общем, задачу я тебе поставил, ты свободна. И помни, список учеников я жду завтра. Да, не давай Акату пить, пока не составите список требований. И еще, бордель на территории Академии и свободный доступ в мой личный винный погреб в список необходимого для занятий не входят.
   И Игнатиус уткнулся в какие-то свои бумаги, давая понять, что аудиенция закончена. Ну что делать, я и побрела потихоньку. Выползла из главного корпуса, прислушалась к своим ощущениям, определяя позицию солнца, и глубоко задумалась. Так, половина третьей стражи уже прошла, что у нас получается. Занятия по артефакторике закончились, сейчас у меня должны идти лекции на факультете общей магии. Но идти на вторую половину лекции... Нет, для порядка я попыталась убедить себя, что мне стыдно, особенно после нотации ректора, но именно попыталась. А дальше у меня факультатив, как раз по магии Хаоса. Вот и направимся сразу к Акату, надеюсь, он еще во вменяемом состоянии.
   Вот меня всегда поражало, вроде как маги должны постоянно держать под контролем свою силу. Ведь раз почувствовав силу, ощутив свой резерв, ты уже без проблем можешь им пользоваться. А опытные маги кучу заклинаний подвешивают на рефлексы, то бишь держат постоянно в памяти готовую конструкцию, уже наполненную силой, остается добавить в нее лишь одну связку, и конструкция сработает. У того же Аката десятка два боевых заклинаний на рефлексах постоянно висит. Вот как он при этом умудряется бухать по черному и не разнести при этом все вокруг себя. Хорошо, первым двум курсам спиртное употреблять запрещается и с территории Академии их почти не выпускают, понятно. Следующим курсам рекомендуется воздерживаться от любых препаратов, дурманящих разум, но только рекомендуется. Правда если тебя поймает кто-то из магистров в непотребном состоянии, то наказание обязательно последует, хотя не особо и суровое. А полноправные магистры могут творить все, что пожелают, причем и творят... Но вот как они свои инстинкты умудряются под контролем то держать.
   Ладно мы, тифлинги, нам то контроль в подсознание буквально вколачивают. И потом, в нас все-таки еще и частичка Хаоса есть, и ясность рассудка этой частички от поглощаемой нами дури ну никак не зависит. У магов же ничего подобного я не замечала, их вообще контролю своего сознания и своих порывов не учили, только контролю силы. И как они не разнесли весь континент к Хаосу до сих пор, ума не приложу. Однако не разнесли. Надо будет у Аката спросить, что ли.
   Мой куратор обнаружился на кафедре в своем кабинете. Сидел закопавшись в бумаги, пофыркивал недовольно и прихлебывал что-то из кружки. Я принюхалась - ну надо же, сидр. Интересно, что случилось то, Акат в третью смену и пьет всего лишь сидр. Неужели он процитировал избранные части из орочьего официального вызова на поединок в своем вольном переводе научному руководителю. Он вообще-то давно собирался это проделать, но до такой степени Акат напивался обычно к полуночи, когда вламываться в дом декана факультета Хаоса было не только невежливо, но и неразумно.
   - Во, Шелли пришла, надо же, - магистр поднял на меня глаза. - Ты ж вроде сейчас на лекции должна быть, у теоретиков?
   - Привет, учитель. Мало ли, где я должна быть, - я стряхнула парочку фолиантов, ничего интересного, основы огненной магии, второй курс, я их уже читала, на пол со стула и плюхнулась на их место. - А в честь чего ты такой трезвый?
   - Да так, подкинули работенку, - Акат недовольно поежился. - Да еще и срочную. Возьми что-нибудь из закрытого раздела, почитай пока, что ли. Я к закату, наверное, закончу.
   - Все, что у тебя есть в сейфе, я уже читала, - обрадовала я куратора. - А что касается твоей работенки... Если ты про обучение второго курса основам боевой магии, то могу тебя обрадовать. Его преподобие, ректор Академии, Архимаг... и прочая, прочая, прочая, отрядил меня тебе в помощь. Как я поняла, ты будешь учить их плести боевые заклинания, а я вовремя применять...
   - Ух еее, это еще и ты на мою голову, - Акат погрустнел еще больше и отхлебнул из кружки. - Вот клянусь Кристаллом Порядка, лучше бы меня поставили на ведение практики у третьих - четвертых курсов, это легче и намного. Но во всем есть и хорошее... Ты как к взяткам относишься?
   - Отрицательно, - помотала я головой. - Ты не представляешь, сколько мне пришлось раздать золота, пока я оформляла наследство. Мне порой начинает казаться, что самые могущественные существа в нашем мире - это не маги, не боги и даже не порядок с Хаосом, а чиновники городских магистратов. Вот сидит перед тобой эта сволочь и твердит, что пока я не принесу бумаги из пятнадцати других контор, он не может выдать мне бумажку, что все налоги за смену уже уплачены. А если он это сделает, так его тут же зарежут, оскопят и повесят за нарушение должностной инструкции. Так что бить его тоже бесполезно, я пару раз пробовала. Но стоит положить ему на конторку всего один золотой, как он уже настолько в тебя влюбился, что готов пойти на любые муки, чтобы помочь такой красивой и вежливой девушке... Тьфу...
   - Поздравляю, Шелли, ты взрослеешь и познаешь мир, коим правит бюрократия, - Акат вытащил из груды хлама на своем столе очередную папку, похоже с личным делом адепта, и раскрыл ее. - Однако в данном случае речь идет не о том, чтобы давать, а о том, чтобы брать. И не надо пошлостей вроде одного золотого, речь идет о сотнях.
   - А поподробнее, о мой великий и мудрый учитель? - я тут же заинтересовалась этим вопросом.
   - Если поподробнее, - магистр зевнул, - весь второй курс платников, а их ни много, ни мало сто сорок разумных, желает перезаключить контракт, добровольно подписаться на мобилизацию и учиться по усиленной программе. И это притом, что официально еще ничего объявлено не было. Ну хорошо, не весь, у меня тут сто две заявки на факультатив "Боевая магия ближнего боя". В принципе, я их понимаю. Война еще когда будет, а экономия, по моим прикидкам, около двух тысяч золотых выходит, каждому. А у меня распоряжение набрать не более трех десятков. Но это распоряжение, реально, я думаю, адептов пятнадцать, ну ладно, я не знал что тебя мне в помощь отрядят, тогда двадцать мы с тобой потянем.
   - Ага, поняла, - я заметно повеселела. - Дюжину берем и впрямь предрасположенных, за бесплатно, а остальных...
   - Ну да, думаю, одаренность будет стоить сотни четыре, - кивнул магистр. - Восемьдесят на двадцать, я думаю, согласна?
   - Гм, по-моему, ты себя обделяешь, - я усмехнулась. - Я готова уступить тебе тридцать процентов.
   - Не наглей девочка, - от скуки магистра не осталось и следа. - Ну хорошо, тридцать процентов тебе. Я все-таки магистр уже, аж пятого ранга, а не адепт седьмого. И потом, ты богатая, над тобой и так не каплет...
   - Пополам, - рубанула я. - Тем более, что бою мне их учить придется. Я кстати у тебя восемь из десяти учебных поединков выигрываю.
   - Шестьдесят на сорок, - отрезал Акат. - И выигрываешь ты только те поединки, когда изначально стоишь не дальше пяти шагов от меня. Во всех остальных случаях десять из десяти мои, или ты прорыв Хаоса устраиваешь.
   - Ты ж сопьешься к Хаосу, - возмутилась я, но потом согласно кивнула, тем более что предложение и впрямь было честным. - Ладно, уговорил. Кстати, а что те, кто на бесплатной программе? Их вроде в прошлую смену много набрали...
   - Как посмотреть. Семь разумных, из них двое однозначно курс не закончат, совсем слабенькие. А так, одна заявка у меня уже есть, но там паренек по настоящему одаренный маг воздуха. Я еще с деканом и ректором посоветуюсь, но думаю, что он скорее нам с тобой помощником пойдет. Итак, давай распределять обязанности, со списком я наверное сам разберусь, а ты...
   - Стоп, Акат, Игнатиус говорил, что ему список кандидатов завтра нужен. А мы успеем? Ну, в смысле, не только составить, но и...
   - Так ему только список кандидатов и нужен, - понимающе усмехнулся магистр. - Это хоть сейчас, у меня тут как раз перечень всех, кто заявки подал, вот и готовый список тебе. Ну ладно, совсем уж наглеть не будем, я тут самых неподходящих отсеиваю. Ну вот например, - маг углубился в раскрытую папку. - Ага, мальчик, человек, есть легкие примеси эльфийской крови, четырнадцать смен, образование домашнее начальное, предрасположенность: магия тьмы, магия смерти. Ну, тут еще много всего, но его уже по возрасту отсеивать можно...
   - Знаешь, вот его бы я и взяла в первую очередь, - я с сомнением потерла рог. - Другой вопрос, что его пришлось бы готовить по индивидуальной программе, взрослые нагрузки он бы, наверное, не выдержал.
   - Ну, может ты и права, - Акат задумчиво почесал в затылке. - Но тут еще много чего, про его характер. Не, пускай с ним на факультете Тьмы возятся, они умеют с золотой молодежи спесь сбивать, а мне лень, даже за деньги. В общем, к вечеру у нас останется примерно пять десятков кандидатов. Ну и завтра начнем уже личное собеседование, а заодно и посмотрим на полигоне, что они могут.
   - Ой, у меня завтра наверное времени не будет, - спохватилась я, - мне еще на факультет Пределов зайти надо, в лабораторию Фабрума. А он зануда, да еще и склерозом страдает, так что я там надолго зависну.
   - Во как, тебя начнут учить шляться между мирами? Ну-ну... Ну я тогда на завтра выдерну откровенных бездарей, побогаче, там и сам справлюсь. А с ребятами, у которых есть шансы и впрямь стать боевыми магами, мы тогда вместе поговорим. Пойдет?
   - Вполне. А то я их еще запугаю заранее, что у них желание платить за обучение отсохнет и отвалиться, - улыбнулась я и тут же вспомнила еще одну важную вещь. - Слушай, Акат, а подскажи, какую бы гадость сделать декану факультета Жизни, чтобы он меня видеть не мог в ближайшую смену?
   Акат аж икнул от неожиданности, но быстро взял себя в руки.
   - Слушай, а чем тебе миляга Вербиус то не угодил? Самый безобидный из всех деканов, да и к адептам наиболее лоялен.
   - Вот именно, что лоялен, - я поморщилась. - От его решения зависит, придется мне доучиваться оставшиеся два курса на его факультете или нет. Мне не хотелось бы.
   - Да уж, я тебе даже чирей на заднице вылечить бы не доверил, ты ж его вместе с задницей и ампутируешь, - рассмеялся маг. - Впрочем, Вербиус уверен, что в каждом маге скрыт потенциальный лекарь, надо лишь постараться. Ладно... Есть одна старая шутка, на которую он до сих пор ведется. Берешь бутылку гномьей горючки, идешь к нему и говоришь, что сочинила лекарство от похмелья. После этого быстро-быстро убегаешь. Ну и щиты обнови, в астральной проекции тоже.
   - Да ты что, - поразилась я. - Неужели он до сих пор обижается?
   Это была старая хохма, как раз Акат, сразу после того как закончил обмывать свежезащищенный диплом, ее и провернул. Чуть живой, после штопора в три дюжины дней продолжительностью, он буквально приполз к кабинету декана Жизни и заявил, что изобрел наконец лекарство от похмелья. Мол, себя не жалел, несколько дюжин дней на себе эксперименты ставил. Декан промониторил его состояние, убедился, что новоиспеченный магистр и впрямь погибает от последствий вчерашнего, а потом Акат пару раз отхлебнул из бутылки горючки. Ему и впрямь полегчало, да он еще и морок подпустил. В общем, декан тогда так увлекся, что не распознал до конца, чем именно лечился его гость. А когда распознал, то Аката под рукой уже не было, а вставить в план исследований факультета лекарство от похмелья он уже успел. И, что самое страшное, план исследований лег на стол к Архимагу. Над и впрямь милейшим деканом ржала вся академия. А он затаил страшную обиду... Как выяснилось - обижался до сих пор.
   - Ну да, обижается, - кивнул магистр. - Потом, конечно, я бы рекомендовал извиниться, дюжины через три-четыре дней, скажешь, что была не в курсе, если что - вали на меня, мне то с ним по определению не помириться. Ладно, хватит о приятном, давай работать. Садись и накидай списочек, что нам потребуется для дрессировки двух десятков сопляков.
   Я тяжело вздохнула, вытащила из ближайшего бюро пачку чистой бумаги и задумалась. Итак, что нам нужно? Магически изолированный зал, раз, пара небольших площадок на полигоне... Нет, не пара, надо четыре просить, на одной я полосу препятствий устрою... Да, кстати, три десятка плотников из штата обслуги Академии, там где будут практиковать боевую магию лучше все строить ручками, а не колдовством. Так, полсотни боевых големов, класса "Каменная стена", на той же кафедре заказать еще кукол, уже под мои требования... Ой, Хаос всемогущий, еще же описания кукол тогда составлять придется. Да уж, нашла я себе проблемы... Похоже спать я сегодня лягу очень поздно... Если лягу вообще.
  
  Глава 4
  
  Майор Воронов Константин Аркадьевич, человек, Земля, 2 марта 20..года
   Вот не знаю, где я за свою военную карьеру больше времени провел, в дороге или сидя в засаде. По-моему все же в дороге больше. Но странная какая-то тенденция, все чаще, в последнее время, я добираюсь до места автотранспортом. Раньше нас в основном по воздуху забрасывали, сперва самолет, потом вертолет и дальше уже на своих двоих. Ну, это если конечно не сразу с борта самолета своим ходом, то бишь при помощи парашюта.
   Но в этот раз нам довелось трястись в буханке, которая окончательно обрыдла нам всем уже на второй день пути. Нет, в принципе пять человек для этой машины нормально. Вот только надо учитывать, что трое из этих пяти начинают страдать "Синдромом Плюшкина" в тяжелой форме, стоит лишь им попасть на оружейный склад. Да и время мы старались зря не тратить и на ночевки не останавливались, просто менялись за рулем по очереди. Ну и приходилось, конечно же, тормозить по естественным надобностям, заодно и ноги разминали. Машинка нам досталась сама по себе неплохая, да еще и ухоженная, вот только все равно, скорость не относилась к числу ее достоинств. Ну и перегрузили мы ее, немножко. Так и тащились, с трудом выжимая из транспортного средства восемьдесят километров в час, да и то не всегда. Да, медленно, зато безопасно.
   Наглости переть по федеральной трассе у меня хватило ненадолго, а точнее - только до границы области. Хоть в эфире и царило сонное спокойствие, но когда на весовом контроле на границе областей доблестный работник жезла уверенно двинулся в нашу сторону, у меня внутри как будто оборвалось что-то. Правда, разглядев черные номера, страж дорог моментально потерял к нам интерес. И все равно, я принял решение валить к чертовой матери с федеральной трассы, от греха. Ну мы и свернули в сторону, с прицелом выбраться на дорогу Санкт-Петербург - Череповец.
   Только Стингер бурчал, что надо было наглеть по полной и переть по Московской трассе, хотя бы до Валдая. А дальше мы как в сказку попали. На дорогах царила сонное царство. Нет, движение то было достаточно оживленным, а вот что касается работников правопорядка... Их попросту не было.
   А чуть было не влипли мы на абсолютно ровном месте, уже в Вологодской области. Произошедшее дало мне повод вспомнить, что самые лучшие и проработанные легенды валятся на мелочах. Всего-то и делов, нарвались на аварию. Ничего сверхординарного, обычное ДТП, коих на трассе ежедневно десятки, если не сотни. Даже внимания не обратили, собирались было мимо проехать. Нехорошо конечно, но у нас свои задачи, немножко не до человеколюбия и порядочности. Вот только кто-то то ли из участников, то ли из свидетелей бросился нам наперерез, размахивая над головой руками. Первым сообразил сидевший за рулем Потапыч и начал притормаживать, прижимаясь к обочине. Я открыл было рот, чтобы приказать не отвлекаться и ехать дальше, но тут наконец-то сообразил... Одновременно со мной дошло и до Стингера, по крайней мере выругались мы хором.
   Ну да, мы ж под видом медиков катаемся, хоть и военных. Ну и совсем странно будет выглядеть, если мы не обратим внимания на аварию с пострадавшими, тем более что нам явно дают понять, что нужна помощь врачей. Разбираться отправились Потапыч со Стингером, они как раз сидели в кабине, а все остальные остались в салоне и делали вид, что их тут нету. Нет, фельдшерская подготовка у нас у всех есть, учили правда в основном справляться в пулевыми ранами, но и в подобной ситуации оказать квалифицированную первую помощь мы худо бедно, но можем. Да и аптечки наши с автомобильными ни в какое сравнение не идут. Но вот что потом делать то? Положить раненных нам попросту некуда, общаться с милицией и работниками местных больниц тоже как-то не очень хочется.
   Спасла ситуацию неожиданно вовремя появившаяся машина "Скорой помощи", заодно и с экипажем ДПС. Мужики только и успели, что дверь разбитой машины вывернуть, да пострадавшего из нее вытащить. Ну и как только появилась возможность передать раненых нормальным медикам, так они тут же и свалили.
   Отойдя после нервного напряжения, я решил, что пришло время уходить из армии и становиться штатскими. Конечно сложнее будет объяснить наш арсенал, впрочем, если кто-нибудь любопытный полезет смотреть что именно мы везем, то и легенда с военными медиками тоже не прокатит. Так что остановились в первом подходящем леске, соскребли с машины все знаки, которые относили нашу машину к медицинским, слава Богу, что они не нарисованы были, а в виде наклеек, а заодно и номера гражданские перевесили. Легенда теперь могла быть только одна, компания поехала на рыбалку, на зимнюю, чтоб ее. Кто б мне еще разницу между ними объяснил, ну, кроме того, что на зимней холодно.
   Тронулись дальше. И все так легко пошло. Мы настолько обнаглели, что в Череповце даже остановились в кафе перекусить, ну надоела сухомятка. К полудню третьего дня вроде как добрались. Нет, не до врат, увы, только до деревни. Если честно, ее название я даже и не запоминал, так, забил в наладонник, для отчета, и благополучно забыл. Хуже было другое, если верить картам, что гражданским версиям, что военным, дальше дорог не было, только заболоченный лес. Нет, какие-то тропы там были, даже с пометками, что в принципе проходимы для техники. Вот только было у меня подозрение, что именно в принципе.
   В общем загнали мы свою машину поглубже в лес, постарались замаскировать получше, хотя в мартовском лесу это и было очень проблематично. Да и вся маскировка выглядела чистой профанацией по большому счету. Но хоть что-то... И занялись разведкой.
   Главной неожиданностью было присутствия кучи военных, причем с шевронами московских частей внутренних войск. Вот только не охраной они занимались, зуб даю, а шарахались по деревням в поисках алкоголя и женского населения. Надо же, я угадал, оказывается. Да еще в придачу обнаружилась и весьма наезженная колея, ведущая примерно в нужную нам сторону. Вот даже не знаю, хорошо оно или плохо. И однозначно хорошей новостью было то, что народ в камуфляже тутошним селянам уже окончательно примелькался и надоел. И на новых людей, в военной форме, деревенские никакого внимания не обращали, реагировали как на обыденную деталь пейзажа. А солдаты, в свою очередь, четко различали, есть знаки различия на форме или нет, ну и относились соответственно.
   Обязанности распределили быстро. Стингер отправился непосредственно к вратам, с заданием разнюхать дислокацию противника. Потапыч, принципиально не брившийся последние дни, постарался посильнее изгваздать свой бушлат, дабы он не выглядел совсем уж новым, и пошел гулять по деревне, заодно я ему поручил прогуляться по колее, посмотреть насколько она проезжая, ну и прикинуть с какой частотой ВВшники катаются по ней за спиртным. Ну а я остался приглядывать за приданными нам, попутно озадачил Олю с полковником придумать, что именно мы будем врать, если на нас вынесет кого-нибудь из местных селян. Сам же занялся приведением в порядок снаряжения, набиванием магазинов и прочими мелочами, до которых раньше руки толком не доходили.
   Попутно меня продолжали мучить сомнения, подкинутые товарищем фсбшником. Ага, на тему засланных товарищей и всевозможных подстав. Сейчас получалось, что группы у меня толком и нету. Нет, боеспособность мы не утратили и вполне могли натворить очень и очень серьезных дел. Да и два левых человека, повешенных мне на шею командованием, впрочем я не то, чтобы очень уж и возражал, были не такими уж и левыми. Да, сравнивать подготовку Лисицкого и Оли с нашей было попросту нельзя, она у нас была в принципе разная. Но все-таки они были из системы и, по крайней мере, умели подчиняться приказам. К тому же, полковник уже продемонстрировал мне, что стрелять хоть как-то, но может. Ну и получалось, что убивать ему уже доводилось, больно решительно он тогда, на лестнице, палить начал. И потом особо раскаянием не мучался, что характерно.
   К чему я эти рассуждения то веду - оружие им давать придется. Ладно там научить пользоваться и обслуживать - не так много это времени и занимает. Снайперов или хотя бы просто грамотных солдат из них конечно же быстро не сделаешь, но дать короткую очередь в нужном направлении думаю вполне смогут. Может быть даже научим гранаты кидать. Но, всплывает другая проблема. После косяка с моим радистом и откровенного признания генерала о кротах, причем на довольно высоком уровне, я потихоньку начал подозревать всех. Ну и Лисицкий добавил сомнений. Нет, в Стингере с Потапычем я был уверен процентов на девяносто, эти если какую-то пакость и сделают, то исключительно по приказу свыше, а приказы они, получают из одного со мной источника, в этом то я не сомневался. А вот двое других. Вот дашь им автомат, а они потом из него же тебе в спину пальнут... Хм, хотя чего я мучаюсь, автоматы я им конечно же дам, вот только еще и нагружу так, чтобы у них вообще никаких мыслей, кроме как полежать, а лучше сдохнуть, вообще не осталось. Тем более, что в этот раз груза у нас явно избыточное количество. Нет, машина конечно вещь, но как она там себя за порталом поведет - неизвестно. Хотя... порох там горел, электроника работала, наш спирт отравой тоже не стал. Не должно ничего с движком, вдобавок довольно примитивным и простым, случиться. Бензина мы с собой литров шестьдесят тащим, должно хватить отогнать таратайку до таких мест, где нас хотя бы выслушают, перед тем как резать.
   Нет, все, хватит. Не то, чтобы я был особо суеверным, но в родном мире дела последние пару дней поворачивались так, что о своих планах на Дее я старался особо не задумываться, точнее вообще не думать и ничего пока не планировать. Сам не знаю, почему. Ближайшей целью был портал, надо отсюда выбраться, а дальше решим.
   Первым вернулся Потапыч, как раз темнеть начинало. От пулеметчика здорово несло самогоном и чесноком, рожа, впрочем, особого удовольствия не выражала. Здоровяк забрался в кабину, сидение жалобно заскрипело под его весом.
   - Ну что я тебе могу сказать, командир, - начал он доклад не дожидаясь моих вопросов. - Не все так плохо, как могло бы быть...
   - А поконкретнее? - острожно спросил я.
   - А что конкретнее? В деревне небывалый экономический подъем, как и во всех в округе. Летом сюда нагнали военных, примерно с полк. Обычная часть, больше половины - срочники. Изначально планировали, что просидят они тут до октября, но в итоге задержались на всю зиму. Живут в основном в палатках, хотя и собрали несколько щитовых бараков. Офицерам и контрактникам платят исправно и много. Охраняют какую-то хрень в лесу. Местные тут выдвинули версий пять, от места посадки инопланетян до забытого склада с химическим оружием. Солдатики ходят в самоходы за самогоном, офицеры и прапора приезжают за водкой на "Уралах", "шишигах" и "козликах". Колея - прямая дорога в их место расположения, до него километров тридцать. Пользуются ей в основном днем, по ночам бегают за спиртным в деревни поближе, на север от расположения. Летом и сюда добирались, но сейчас так далеко не ходят. Все вроде...
   - Ты чего, с местными пил? - влез полковник. - Тут же деревня, все друг друга знают, чего им врал-то?
   - Ничего, - ухмыльнулся Потапыч. - Говорю ж, у них тут экономический подъем. Мужики пьяные чуть ли не поголовно. Ну и я на их фоне не сильно и выделялся. Тем более, что солдатики на спиртное меняют все, что только можно. Вся деревня в полевой форме шляется, многие даже знаки различия не спарывают, ибо лень. Ну и военные сами озверели здесь сидеть. Хотя какие-то понятия о службе все-таки у них остались, но очень немного. Сам понимаешь, я особо не расспрашивал, больше слушал, а мужикам обсуждать солдатню давно надоело.
   - Ладно, мы все равно в контакты с деревней вступать не собираемся, - сказал я. - С колеей что? Проедет наша буханка?
   - Трудно сказать, - пулеметчик почесал щетину. - Там каша, тем более минут пятнадцать назад колонна из трех "Уралов" по ней пошла, как раз прапора водярой загрузились, выкупив все, что было в местном магазине. Но, если ночью подморозит, наверное проедем. Другой вопрос, что добираясь до нее придется через деревню ехать, иначе никак. Хотя здесь привыкли уже к подобным машинам и внимания, даже если поздно ночью едут, не обращают. И еще один момент, если мы по той колее ломанемся, то ни съехать с нее, ни развернуться уже не выйдет. Впрочем, не по колее - не проехать однозначно.
   - Понятно, - кивнул я. Какие-то наметки плана уже начали складываться в голове, тем более, что почти все мои ожидания подтверждались. - Ждем тогда Стингера. Да, народ, подремали бы вы пока, ночью спать наверное не придется.
   - Товарищи офицеры, - жалобно простонала Оля из-за спины полковника. - а может вы мне хотя бы в общих чертах объясните, что здесь собственно происходит? Я понимаю, секретность... но...
   Мы с Потапычем переглянулись... Да уж, а что ей рассказывать то? Не, мы вроде как привыкли уже описывать свои "сказочные похождения", полгода только этим и занимались, но как все это подать человеку, который ну совсем не при делах. Надо кстати отдать должное, хлопот девушка почти не доставляла. Наравне со всеми давилась сухомяткой, спала на неудобных оружейных ящиках, пару раз даже предлагала сесть за руль, мол машину она водить умеет. Правда так использовать ее мы не рискнули. Тем более, что уметь водить современную машину в городе и справиться с "уазиком", на котором просто не предусмотрены все современные автомобильные навороты - разница есть, и не маленькая. Ну и по мелочам девчонка терпела, отсутствие возможности помыться и переодеться там, да и чисто физиологические различия.
   - Ну, что будем говорить, командир? - ехидно спросил пулеметчик.
   Я мог только ожесточенно чесать в затылке. Стоп, а чего я мучаюсь, генерал же мне отдал под командование специалиста именно в этом вопросе. И вообще, командир на то и существует, чтобы подчиненных озадачивать, а дальше пускай уже сами думают, как приказ выполнить.
   - Клест, ты ж вроде как специалист в данном вопросе, вот и займись, - со скрытой насмешкой то ли предложил, то ли приказал я.
   - Ты уверен, Дракон? - сморщился полковник, как будто лимон проглотил. - Сама все увидит. Тем более чтобы все объяснить мне придется ваши отчеты пересказывать, а у нее допуска пока нету...
   - Гм, знаешь, настолько подробно наверное не надо, - задумался я. - Давай в общих чертах, примерно как нас информировал летом, без конкретики. Ну и текущую ситуацию по минимуму... Все равно Стингер если и припрется, так не раньше одиннадцати вечера, ему туда - обратно километров двадцать пять по лесу чесать, быстрее просто не успеет.
   Полковник недовольно покрутил головой, но все-таки начал рассказывать. Мы с Потапычем искренне забавлялись, наблюдая, как вытягивается лицо у девушки. Хотя, мы наверное выглядели не намного лучше, она хотя бы не материлась.
   - Вы меня разыгрываете? - только и смогла выдавить из себя Оля примерно через полтора часа.
   - А что похоже? - вопросом на вопрос ответил я, заканчивая сборку автомата, который как раз дочистил, и досылая патрон в патронник.
   - Не очень, - мотнула головой девушка. - С таким арсеналом...
   - Ну и привыкай, - обрадовал ее я. - Ты теперь секретоноситель высшего уровня, со всеми вытекающими. Надеюсь никакой романтической дури, связанной с вампирами и колдунами у тебя нету?
   - Аааа... ээээ... нет, ну.... Почти, - Оля замялась.
   - Отлично, будем считать, что нет.
   Мой зам вернулся даже несколько раньше, чем я предсказывал. Уставший, замерзший, но довольный.
   - Дракон, ничего горяченького нету? - вместо приветствия заявил он.
   - Только водка, - ответил я. - Тут машину то не знаешь, как спрятать, а тебе костер разжигай, жрать готовь... Докладывай давай, чего вынюхал?
   - Не, водка не пойдет, - отказался капитан и начал докладывать: - Значит так, отцы-командиры с дезой поступили очень удачно. Врата, правда, оказались внутри периметра, но не совсем. Если точнее - маршрут патрулирования проходит метрах в пятидесяти. Сперва плохие новости. Сигнализации там до черта, сигналок тоже куча. Мин и растяжек не заметил, но очень тщательно и не искал, чтобы не наследить. Каждый час проходит патруль, два солдата и сержант. Нашел лежки парочки секретов, хоть и оборудованные, но очень-очень старые. С осени ими не пользовались, абсолютно точно. Что там дальше твориться - я проверять не полез. Теперь приятные известия. Патруль к своим обязанностям относится даже не формально, а вообще никак. Просто гуляют мимо, хоть и с оружием. Не исключено, что ночью они там вообще не ходят, а отсиживаются где-нибудь в сторонке. Далее, сигнализация не то чтобы самая примитивная, но мне оказалась вполне по зубам. Мы втроем пройти ее сможем не напрягаясь, с машиной сложнее. С сигналками то же самое, несколько я снял и, в принципе, расчистил дорогу почти до самых Врат. Да и все эти технические прибамбасы были поставлены еще летом. И не похоже, чтобы их регулярно обслуживали, скорее всего половина попросту не работает уже. Это же не минное поле, в конце то концов. Ну и еще, эта колея, по которой солдатня катается, идет практически до места, там еще километра полтора по бездорожью остается. Я постарался пути разведать, там болотце, по нему вполне можно будет проехать, промерзло до дна. Колея тоже вполне проходима, как раз подмораживать начало. Но есть одно но, разъехаться в ней со встречными невозможно. И, что еще хуже, наша машина из нее не выберется, если едем по ней, то едем до конца, без вариантов...
   - А как мы из нее на твое промерзшее болотце выберемся? - спросил Потапыч.
   - Как-как... Лопату в зубы и копать от забора и до обеда, - улыбнулся Стингер. - Да ладно, не все так страшно, там минут за пятнадцать вполне можно управиться. Днем солнышко было, все это дело подтаяло, в ночи прихватит обратно, конечно, но не до каменной твердости...
   - А где лопату то возьмем? - спросил полковник. - Я чего-то среди вашего снаряжения даже саперных лопаток не вижу...
   - Деревня... ночь... сельхозинвентарь... - пробурчал я, погруженный в свои мысли. - Сопрем где-нибудь, дурное дело - нехитрое. Меня больше напрягает, что с колеи не смыться. Если кто-то навстречу попадется - придется стрелять.
   - Дракон, ну это не серьезно, - Потапыч выглядел оскорбленным до глубины души. - Это ж даже не охранные части, обычные ВВшники... Мы их и без стрельбы спеленаем, даже убивать не обязательно. Стукнем по голове, свяжем их же ремнями, даже накроем чем-нибудь, чтобы не замерзли.
   - Засветимся по полной, - с сомнением протянул я.
   - А нам не все ли равно? - пожал плечами Стингер. - Все равно гоняться за нами, если я правильно понял, никто не сможет. Нужен либо амулет, как у тебя, либо инквизитор, как в прошлый раз получилось.
   - Все равно, сам факт открытия врат не пройдет незамеченным, - поддержал ребят Лисицкий. - Вы же сами писали, что там огромная энергия аккумулируется...
   - Во всех же отчетах написано, что найти врата так и не удалось, - тут уж я удивился.
   - Врата найти не удалось, - согласился полковник. - А вот всплески энергии периодически регистрируются. И потом, тут рядом сидит целая кодла ученых с регистрирующей аппаратурой, не думаю что они прозевают подобное...
   - Ладно, все равно отреагировать они не успеют, - кажется у меня окончательно сформировался план действий. - Значит действовать мы будем так... Хотя это опровергает весь мой опыт в подобных операциях, но... наглость - второе счастье, как говорится.
  
   Ну да, наглость - второе счастье. Исходя из этого мы и начали действовать. То есть поперлись прямо по колее, врубив фары и ничуть не прячась. Только время постарались подобрать такое, чтобы на месте быть между четырьмя и пятью утра, в самый глухой час ночи. И второй аспект наглости, нацепили на себя всю боевую обвеску и вооружились. Только каски цеплять не стали, пока. Конечно штурмовик в полной выкладке, да еще в ее зимнем варианте, зрелище уже далеко не самое привычное, даже для военных. А если еще и каски, с присобаченными на них ПНВ нацепить, то вообще что-то футуристическое получится. Так же был шанс, что в темноте никто особо ничего не разглядит, тем более, что маскхалаты мы прихватить не забыли.
   С обмундированием, кстати, тоже пришлось повозиться. На полковника то мы комплект изначально подобрали, даже с запасом, а вот девушка... Мы ж не рассчитывали, что генерал ее с нами зашлет, вот и не прибарахлились. Нет, мы Олю конечно не со званого приема выцепили, а с работы, причем весьма специфической, но ее одежда под текущие задачи ну совершенно не подходила. Запасные камуфляжи и даже зимние бушлаты у нас конечно же были, но... Нельзя сказать, что девушка отличалась очень уж субтильным сложением, но по сравнению не только с нами, но и с далеко не атлетичным Лисицким... В общем, в наши комплекты обмундирования можно было еще троих таких запихать. По дороге, плюнув на все, в Череповце мы завернули в какой-то магазинчик, а-ля "Охота-рыболовство", ну и прикупили там кой-чего. Но, то что там выдавалось за армейский камуфляж, именно что выдавалось. Ну ладно, по крайней мере по лесу девушка будет прыгать не в тонких джинсах и тряпочных кроссовках, а в более подходящей одежде и обуви.
   И несмотря на всю паранойю все прошло очень даже ничего. Ну, никого не встретили, в смысле. Даже когда выкапывали себе проезд из колеи. Но когда добрались до места, фары все же погасили. Главное - не увлекаться, тем более патрули тут хоть и номинально патрулируют, но на прущуюся через лес машину как-нибудь, но могут отреагировать. Мне и так шум двигателя казался оглушительным и я запретил выезжать непосредственно на место. Да и вождение по бездорожью зимой при помощи ПНВ - тот еще экстрим.
   Полянка, на которую привел нас навигатор, как-то смутно напоминала ту, что отложилась у меня в памяти. Хотя, рельеф местности вроде как и соответствовал, склон, достаточно крутой, но поросший кустами, пара здоровенных берез у его подножия. Да, оно, теперь я уже был уверен, так как увидел врата... Ну, свойство у них такое, если один раз поймаешь их взглядом, то уже потом ни за что не промахнешься, вот я и поймал. И в этот раз будто тянуло меня к ним что-то. Когда мы в начале лета из них вывалились, я и то не сразу смог врата взглядом нашарить, сейчас же взгляд просто притянуло...
   Ну и, естественно, от воткнутой мной когда-то в землю палки и следа не осталось. И вообще, снег на открытых местах лежал нетронутый, только кое-где на нем образовались некоторые неровности. Рядом со мной бесшумно возник Стингер и завертел головой, вглядываясь в окрестности.
   - Вон там патруль ходит, по гребню холма, - наконец мой зам ткнул рукой вверх. - У них там целая тропа вытоптана. Ну и судя по всему на полянке датчики накиданы, но какие именно - аппаратура не доложила. На меня правда не сработали...
   - Уверен? - скептически хмыкнул я. Хотя скепсис был, что называется, дежурный. ПНВ делал ночную тьму вполне проницаемой и ничего живого и шевелившегося я пока не углядывал. Хотя есть накидки именно против ПНВ, как раз для засад их и используют.
   - Не уверен, - пожал плечами Стингер. - Впрочем, я по самой полянке и не шарился. А ходил вон там, под кустиками. Там и снега поменьше, и следов с тропы патруля не видать. Дошел до самых врат...
   - И что? Там таки ничего и нет? - задрал я бровь, точнее попытался, под бандурой прибора все равно мимику разглядеть было невозможно.
   - Теперь нет, - кивнул капитан. - А так пяток сигналок снял, и два датчика закоротил. Примитив самый стоял, к тому же один датчик какие-то признаки жизни подавал, а второй был окончательно и бесповоротно сдохшим.
   - А толку нам с того, - недовольно проворчал я. - Под твоими кустиками машина все равно не пройдет, придется напрямую через поляну переть. Ладно, я уже смирился с тем, что мы тут наследим... Патруль откуда идет?
   - С востока.
   - Хорошо, тогда вылезай на тропу и отслеживай, когда кто-нибудь попрется. Сможешь их успокоить? Только желательно без трупов и шума...
   - Без трупов - вряд ли, - отрицательно покачал головой Стингер. - Их все-таки трое и они в брониках и касках, нет гарантии, что получится оглушить аккуратно. Вдвоем с Волосатиком или с тобой - сможем, в одиночку... не возьмусь.
   - Черт, народу не хватает, - настроение у меня начало портиться. - Потапыча я хотел за руль посадить...
   - Посади фсбшника, пускай отрабатывает, - капитан пихнул меня локтем в бок. - Насколько я помню, полянка была относительно ровной, авось проедет...
   - Придется, - я недовольно стал присматриваться к полянке, как будто надеясь увидеть под снегом неровности рельефа. - Ну не хочется мне детей этих на глушняк валить, не хочется...
   - Сентиментальным становишься... - хмыкнул зам, но тут же согласился со мной. - Хотя, мне если честно тоже неохота их класть, ребята ж ни в чем не виноваты, да и вообще в наших играх не при делах. Да и свои вроде как...
   - Ладно, дуй на тропу, может здесь никто и не появится, - ну да, надежда умирает последней. - Потапычу потом по рации объяснишь, как тебя найти. И будем приступать потихоньку. Вот жопой чую, без спецэффектов не обойдется вся эта мистика.
   Стингер коротко и едва слышно хохотнул и нырнул в кусты, моментально сливаясь со снегом. Правда в ПНВ его все равно было видно, хоть и хреново. А я побрел обратно к машине, стараясь держаться поближе к деревьям. Там и в самом деле было поменьше снега, соответственно и следы были не так заметны, как на открытом пространстве.
   А вот следы от машины... Последний километр правда, агрегату дался совсем нелегко. Вот уж не знаю, благодаря чему, то ли водительскому искусству Потапыча, то ли его же виртуозному мату, но сюда мы кое-как доехали, даже толкать буханку не пришлось. Только вылезти всем, кроме водителя, и топать пешком. Но колея сзади осталась... Даже сейчас ее было великолепно видно, а уж днем. И еще мне не давал покоя след, оставленный нами на выезде из колеи. Оставалось полагаться только на всемогущий русский "авось", до утра заметить не должны были... Правда эта с позволения сказать "дорога" находилась от нас сейчас совсем недалеко и вроде бы по ней пока никто еще не проезжал.
   Пулеметчик топтался около водительской двери, уже в обнимку со своим любимым "Печенегом", и насторожено поглядывал вокруг. Я жестом успокоил его, поманил за собой и, обежав машину, открыл дверцу салона.
   - Вылезаем, приехали, - опять же жестом предложил я выгружаться пассажирам. Те выползли, поеживаясь от ночного холода. А я с сомнением оглядел эту парочку. Ну ладно, Лисицкий автомат себе на плечо хотя бы прикладом вверх повесил, хоть как-то до него дотянуться сможет, если понадобиться. Девчонка же "Калаш" вообще оставила в салоне, хорошо хоть кобуру с выделенным ей пистолетом на пояс прицепить не забыла. Нда, интересно, как она его из-под бронежилета доставать собирается, да еще из застегнутой кобуры... Ладно, работу над ошибками я ей попозже устрою
   - Проблемы? - спросил полковник, передвигая автомат себе под мышку и пытаясь хоть что-то разглядеть в лесу. ПНВ то мы ему не давали, без некоторого навыка толку с него не особо и много, тем более, пока сидишь в машине.
   - Пока нормально все, - качнул головой я. - Значит так, Клест, сможешь проехать триста метров по заснеженному лесу в свете фар? Вроде летом ям особых тут не было...
   - Не знаю, Дракон, - фсбшник с сомнением осмотрел лес. - Но попробую. Может с ночником получше будет?
   - Вряд ли, - остудил его порыв Потапыч. - С фарами удобнее, а с ночником еще и сноровка нужна. Кстати, командир, а чего не я то? Я ж точно справлюсь.
   - Ты дуешь сейчас на верх склона, и ищешь там Стингера. А потом вместе с ним стережете тропу патруля. Если на свою голову они появятся - то постараетесь их просто оглушить. Но это, конечно по возможности, главное - сами не подставляйтесь.
   - Понял, - кивнул пулеметчик и начал было разворачиваться, но я придержал его за рукав.
   - Стоять. Еще не все. Думаю, когда портал откроется вы сами увидите, но я все равно вас дерну по рации. После этого - галопом в ворота, меня не ждать, ни на что не отвлекаться, я пойду последним. Все, вперед...
   Потапыч еще раз кивнул и убежал в темноту. Я повернулся к полковнику:
   - Теперь ты. Сидишь за рулем, никуда не вылезаешь, по моей команде врубаешь двигатель и едешь... Ты видел, откуда я пришел? - я дождался согласного кивка и продолжил. - Вот туда и едешь, только не торопись, ради всех святых. Как портал выглядит представляешь? Ааа... черт, конечно нет... В общем, это, как правило, черное пятно, в котором... тваю... это проще показать, чем объяснить. Но я думаю, что не спутаешь. Если что - я буду стоять рядом. Правишь прямо в него и на что не оглядываешься. И это, готовься потом тормозить и быстро, хрен его знает, что там прямо перед выходом окажется. Ну и ствол под рукой держи, на всякий случай, мне просто некого вперед послать на разведку... Вроде все.
   Полковник сумрачно кивнул и полез на место водителя.
   - Так, Оля, с рацией разобралась? - повернулся я к девушке.
   - Да, она почти такая же, как у нас, - кивнула она.
   - Хорошо, напоминаю, в радиоэфире - только по позывным. Берешь автомат и идешь за мной. Выполняешь мои приказы и ради Бога, ничему не удивляйся...
   Девушка послушно кивнула, а что ей еще оставалось то, и полезла за автоматом. А потом принялась закидывать его на плечо. Я с трудом удержал желание перевесить ей оружие так, чтобы она могла им хотя бы воспользоваться, напомнив себе, что человек необстрелянный, куда пальнет - неизвестно. А так, авось пока она автомат с плеча сдергивать будет, все уже закончится и стрелять не придется. Ну, будем надеяться.
   И я не торопясь пошел обратно, постоянно оглядываясь, чтобы убедиться, что девушка не отстает. Ну и подходить к вратам стал не через поляну, а по кустам, как Стингер и советовал. Там кстати обнаружились его следы, было видно, что капитан пытался их заметать, но видно все равно было неплохо. А уж те места, где он снимал датчики и сигналки прямо-таки бросались в глаза. В эфире возник короткий диалог, Стингер с Потапычем опознавались, но быстро затих. Ну, похоже они уже на месте, да и я как раз подошел к березе, справа ограничивающей врата. Надо начинать.
   И я вытащил из подсумка левой рукой металлический многогранник. Черт, с прибором ни хрена не видно, символы на гранях рассмотреть не могу. Странно, Зигфрид говорил, что они вроде как светиться должны. Хотя... Я решительно расстегнул фиксирующие ремешки и сдвинул прибор на шлем. А вот теперь символы и впрямь светились, и достаточно ярко. Вот только как-то неправильно, но в чем эта неправильность... А, ну да, светится то они светились, вот только вокруг себя ничего не освещали. Вот блин, странно, нелогично, неправильно...
   - Что-то не работает? - тихо спросила у меня за плечом Оля.
   Я повернулся и сурово посмотрел на нее. Впрочем, какая разница, ПНВ у нее все равно нету, не думаю что она могла рассмотреть мое выражение лица.
   - Ну вы так уставились на это камень, - девушка нашла нужным пояснить свои слова, видимо подумав, что я обернулся с вопросом. Так, стоп, она разве не видит, что символы испускают отчетливое зеленоватое сияние. Или... действительно не видит?
   - Этот, как ты выразилась, камень светится или нет? - стараясь говорить спокойно спросил я.
   - Нет, не светится, - для убедительности девушка еще и головой помотала. - Я даже разглядеть толком не могу, что у вас в руках. Просто вы так раздраженно прибор снимали...
   Нда, а ведь намекали мне, что я вижу магическую энергию. Да и в рапорте я подробно описал все, что видел при каких либо магических действиях, однако дома на этом никто внимания как-то не заострял, и я выкинул все это из головы. Видимо зря. Ладно, работаем дальше.
   Я начал аккуратно вращать многогранник, ища чистую грань. Нашел, покрепче сжал артефакт в левой руке и решительно придавил чистую грань подушечкой большого пальца. В голове у меня тут же щелкнуло, мне начало казаться, что в кулаке я сжимаю что-то живое... По крайней мере это пульсировало... Вот только... Вот только тактильно я ощущал, что по прежнему сжимаю в кулаке металлический многогранник. И врата пока оставались без изменений. Ну да, вампир говорил, что амулету надо приказать открыть проход. Но сперва начнем подтягивать своих...
   - Дракон - Стингеру, как там у тебя? - спросил я в рацию.
   - Стингер - Дракону. Тихо пока, - отозвался капитан. - Следопыт из меня конечно аховый, но патруль явно проходил довольно давно, тропа промерзнуть уже успела.
   - Дракон - Стингеру, готовьтесь выдвигаться, начинаю, - предупредил я его и обратился к следующему: - Дракон - Клесту, заводись и двигайся сюда, начинаем.
   - Клест - Дракону, принял, выполняю, - отозвался полковник и тут же взревел отчетливо слышимый двигатель машины, а на поляне заплясали отблески фар. Уй, рисковали мы, похоже, подъезжая так близко, ой рисковали.
   Я решительно отбросил лишние мысли и... захотел, чтобы проход открылся. Зигфрид, помнится упоминал, что сопровождая желание словами заставить работать амулет гораздо легче, но я решил для начала попробовать без слов.
   Нечто в моем кулаке неуверенно дернулось, кстати довольно таки сильно, но ничего не произошло. Не понял...
   - Портал, откройся! - уверенно, ну я надеюсь, приказал я. Нечто рванулось еще сильнее, так что даже рука у меня дернулась, причем именно в сторону врат, что характерно, вот только портал опять не появился. Нда, если кровосос нас таки наколол, то получится может очень кисло, слишком большую ставку мы сделали на его искренность. Во мне начала подниматься ярость, даже не знаю на что, на Зигфрида, на все наши секретные подразделения... На самого себя в конце концов. А вместе с яростью на поверхность начали всплывать и воспоминания, как раз те, что я, согласно своим подпискам уже забыл, причем на самом деле пытался забыть.
   Уй бляяя, руку рвануло так, что чуть не выдернуло плечо из сустава, даже мое, измененное и усиленное. А в кулаке было уже не просто нечто живое, а... Ну, больше всего это напоминало сгусток фиолетово-зеленого пламени, разгоравшегося все ярче и ярче, даже сквозь кисть руки свет пробиваться начал. И в итоге ярко вспыхнул и потек к вратам, все увеличиваясь в размерах. А потом пламя полностью заполнило импровизированную арку врат, полыхнуло и разорвало пространство, став уже знакомым мне черным провалом портала. В кулаке же у меня остался все тот же металлический многогранник, правда не совсем мертвый, что-то еще в нем оставалось от энергии, пробившей портал. Символы все еще продолжали светиться, но уже еле-еле.
   Тут как раз и буханка выбралась на поляну. Полковник, видимо несколько ошарашенный довольно таки необычным и впечатляющим, ничего не скажешь, зрелищем притормозил было, но я энергично махнул в сторону врат стволом автомата, который удерживал все это время в правой руке, и машина опять двинулась к порталу. Но Лисицкий, помня мои приказания, не торопился, даже чересчур на мой вкус, и вел машину крайне осторожно.
   - Оля, как только машина проедет - сразу за ней, в эту аномалию, - бросил я девушке. Вот только ответа не последовало. Я не оглядываясь пихнул ее локтем в бок и добавил: - Только автомат в руки возьми и с предохранителя снять не забудь.
   - А, да, да, - девушка дернулась только после моего тычка. За спиной лязгнул затвор. Вот блин, вояки, она еще и патрон в патронник только сейчас дослала.
   - Дракон - второму и четвертому, все работает, уходим, быстро, - уже в рацию приказал я
   - Четвертый принял, - лаконично ответил Потапыч.
   - Второй принял, - вторил ему Стингер, вот только на этом не остановился. - Первый, проблемы, патруль идет. И это, они видят спецэффекты...
   Я мысленно выругался, ВВшники появились в самый неподходящий момент. Вот так не хотелось... Однако, вроде мы успевали, машина уже начала потихоньку въезжать в портал, кабина так полностью погрузилась в черноту.
   - Второй, уходишь в портал, - принял я решение. - Четвертый, останься на гребне, если не успеем уйти - дай пару очередей поверх голов.
   - Четвертый принял, - Потапыч был равнодушен, как всегда впрочем. Стингер же вообще не посчитал нужным ответить.
   Пока переговаривался с ребятами, на несколько секунд отвел взгляд от портала, а когда поглядел снова - машины уже не было. И Оля вместо того, чтобы нырять следом замерла буквально в шаге от меня соляным столпом. Блин, ну нашла время удивляться, предупреждали же. Миндальничать я не стал и отвесил девушке молодецкий поджопник, придавая ускорение в нужную мне сторону. А чего, тем более руки заняты. Помогло, кстати, девчонка, пытаясь удержать равновесие сделала несколько шагов в сторону черной пелены и. споткнувшись в конце концов, головой вперед туда и влетела. Надеюсь, никого она там с перепугу не подстрелит.
   Ну а через минуту на склоне холма появился Стингер. Он уже не прятался, а спускался самой короткой дорогой, проламывая кусты. Со мной даже раскланиваться не стал, а сразу прыгнул в портал. Ну, может быть уйдем чисто.
   - Четвертый, тебя ждем, - напомнил я в рацию.
   - Минуту, - отозвался Потапыч. - Охрана рядом уже.
   И, как бы в подтверждение своих слов, выпустил очередь, совсем короткую, патронов на пять. Тут же на гребне метнулась здоровенная фигура, ога, позицию меняет. Никем эта туша, кроме моего пулеметчика, быть не могла, но на всякий случай я бросил автомат цевьем на сгиб левой руки. Блин, и отпускать эту хрень нельзя пока... Наверху пулемет рявкнул еще раз, теперь подольше, патронов на десять.
   - Четвертый - Дракону, не подстрели меня, я спускаюсь, - наконец отрапортовался пулеметчик и начал спускаться. Я тоже стал потихоньку отступать к порталу, спиной вперед, удерживая на прицеле вершину холма. Но там никто так и не появился. Впрочем и неудивительно. Пролетающие над головой пулеметные пули излишней храбрости особо не способствуют.
   Потапыч, проламывая наст и перемешивая ботинками снежную кашу, протопал мимо меня, а дальше уже и я, по-прежнему не разворачиваясь, шагнул в пелену. Тем более, что где-то наверху начали стрелять. Непонятно в кого и непонятно куда, но все-таки.
   Свет уже знакомо мигнул на пару секунд, и я очутился снова в лесу, правда в другом. И не поздно ночью, а утром, уже вполне себе рассвело. И такой знакомый свет с неба, с зеленоватым отливом. Похоже на месте... Я разжал кулак с артефактом. И впервые увидел, как закрывается портал, не краем глаза, не впопыхах, как раньше, когда поминутно приходилось крутить головой, а внимание было сосредоточенно на другом. Впрочем, открытие было пофееричнее. Здесь же черная пелена, как и все прошлые разы пронизанная свивающимися в спираль разноцветными нитями, просто подернулась, пошла волной и начала быстро уменьшаться в размерах, не теряя однако своей формы. Так и уменьшалась, пока не сократилась до точки и вообще не исчезла.
   Только после этого я позволил себе оглянуться. Да, знакомая полянка... Вот лентяи, остов разломанного фургона так и стоит, вот только явно не полгода, да и не год, а гораздо дольше. И как вон та полусгнившая валежина падала, снесенная ударом невидимого воздушного кулака будучи еще живым деревом, тоже помню. Кстати, наша буханка с заглохшим двигателем стоит уткнувшись мордой в тот самый фургон. Оля, судя по субтильной фигуре и каске, сползшей на глаза, увлеченно блюет у заднего бампера, полковник тоже тут, стоит с автоматом в руках у открытой водительской двери. А вот моих оглоедов пока не видно...
   - Мы на месте? - настороженно спросил меня Лисицкий, недоверчиво косясь на природу вокруг.
   - Похоже, - кивнул я, осторожно убирая артефакт в подсумок, пригодится еще. - Где мои шляются?
   - Тут мы, - сказал Стингер, выходя из-за фургона и держа автомат на плече магазином вверх. Капитан вообще выглядел каким-то благодушным и расслабленным, даже чересчур.
   - Знакомая полянка, не находишь? - продолжил мой зам. - Вот только, очень похоже, после нашего ухода маги тут порезвились на полную. Я особо не приглядывался, но пять черепов заметил, из них четыре точно не человеческие. Быстро ты на этот раз, кстати...
   - В смысле? - переспросил я, не очень поняв.
   - В прошлый раз мы тебя минут сорок ждали, - пояснил капитан, - а в этот раз, по часам Клеста, прошло минут пятнадцать, не больше. Ты другое скажи... Как думаешь, сколько здесь прошло времени и какое сейчас время года?
  
  Шейелена Теорн аэп'Шееллайт, тифлинг, Дея, 55-й день второго сезона, 1224 смена от Основания (по сменоисчислению Оэсси)
   А жизнь то налаживается, как любил говорить Стингер. Вот надо же, сколько времени прошло, а я до сих пор помню присловья людей. Прилипчивая гадость, оказывается. Но жизнь действительно налаживалась. Три дюжины дней назад мне казалось, что я окончательно заучилась, один вид книжки, даже гномьей, с развлекательным чтивом, а не учебника, вызывал тошноту и жуткое желание кого-нибудь убить. Особенно напрягали задания с факультатива по построению порталов. Там вообще никакой практики, но очень-очень много теории. Причем теории зубодробительной, из высшей теоретической магии. И куча ссылок на другие теоретические разделы, которые я, сдав все зачеты, благополучно забыла. Как оказалось - зря. Пришлось еще и освежать знания из старых разделов, тоже нагрузка.
   До кучи выяснилось, что меня предельщикам накинули, что называется, сверх нормы. У них, оказывается, учеников было совсем не много, но зато аспиранты с кафедры перелопачивали огромные объемы информации и расчетов, отслеживая динамику потоков магической энергии. И совсем не горели желанием объяснять теорию боевому магу. Как я и подозревала, больше всего на меня потратил времени их начальник, мастер - наставник Фабрум. Он увлеченно расспрашивал меня о причинах, побудивших меня придти на его кафедру, о моих контактах с иномирянами, ну и очень сильно его заинтересовали контакты моей расы с нашим предком, Хаосом. Впрочем, у меня сложилось впечатление, что мастер решил просто немного отвлечься от своих вычислений и чуть-чуть побеседовать со свежим разумным. Но все хорошее быстро заканчивается, Фабрум быстренько перечислил мне три десятка названий научных работ, с которыми мне обязательно надо ознакомиться до перехода к практике, поставил свою подпись на пропуске в закрытую часть академической библиотеки и отправил меня к одному из своих аспирантов. Причем совершенно забыл объяснить, где этого аспиранта искать. Обитатели же данной лаборатории общаться с адептами, похоже, считали ниже своего достоинства. На меня внимания демонстративно никто не обращал. Равно как и на мои вопли, где тут обитает аспирант с таким то именем.
   Пришлось применять меры физического воздействия. А после двух малых страж общения с наконец-то найденным аспирантом мне хотелось и ему по голове настучать. Эта скотина даже вежливо поздороваться не нашел нужным. Презрительно посмотрел на меня, оттарабанил список литературы, на девять десятых совпавший со списком Фабрума, и вернулся к своим делам, велев приходить за экзаменационными вопросами ближе к концу сезона. Нда, неудивительно, что магов, умеющих открывать межмировые порталы, на Дее почитай и нет, с таким то обучением.
   Ну что, тяжело пришлось. Мне же не просто надо было экзамен сдать, по этим самым переходам, а понять, как именно это работает. Акат помогать не отказывался, но все эти заумные теоретические выкладки, с несколькими десятками зависимостей... В общем очень быстро получилось, что мы с ним учились до этой дисциплине вместе, причем куратору приходилось не намного легче, чем мне. Хорошо ориентировался магистр исключительно в теории своего направления, а именно в огненной магии, ну и вообще в стихийной. Про Хаос немало знал, но вот знания теории пределов у него тоже оказались весьма поверхностными.
   С остальными дисциплинами было... Ну как было, я себе цель поставила, научиться порталы строить, да и архимаг с бабулей изрядно мне на мозги накапали, вот и учила я в основном то, на что ссылались учебники предельщиков. Все остальное прогуливала с чистой совестью. А конспекты либо у старших курсов покупала, либо вообще, у аспирантов с нужных кафедр. Вроде пока получалось, впрочем, экзаменационная дюжина покажет, не хотелось бы на пересдачу уходить, но авось проскочим.
   Это еще хорошо, что с факультетом жизни все получилось так, как я и планировала, ну почти. На "лекарство от похмелья" у тамошнего декана оказалась стойкая непереносимость. Я раньше думала, что Вербиус вообще боевыми заклинаниями пользоваться не умеет, оказалось ошибалась. Той молнией он чуть было в меня не попал, пришлось вспоминать все, чему я на факультете Хаоса научилась, с трудом удрать удалось. Ну и стандартные неприятности, жалобы архимагу и тому подобное. Игнатиус, правда, прекрасно догадывался о моих мотивах, но ругал все равно от души, еще и штраф наложил, за оскорбления уважаемого преподавателя, даже не магистра, а полноправного мастера. Правда от занятий на этом самом факультете освободил, даже бумагу написал, что в итоговый диплом пойдет зачет за те курсы магии жизни, что я уже посещала. Чего собственно и требовалось. Потом меня еще и весь факультет жизни, почти в полном составе, проклясть пытался. Слава предкам, любительские попытки аспирантов и адептов мои щиты вполне выдержали, только одна дрянь прилипла, похоже подарочек лично от Вербиуса. Во всяком случае тот гад, который это сотворил, очень хорошо знал физиологию тифлингов. Пришлось мне испытать то, от чего все остальные женщины страдают постоянно. Правда у них это раз в две - три дюжины дней происходит, а у меня не прекращалось. И ведь как унизительно... Впрочем, унизительно мне было только дней десять, потом я пошла за помощью к Акату. Тот от смеха аж говорить не мог, но разобраться в конструкции проклятия помог тем не менее, ну и снять.
   Тем более, что я ему нужна была в работоспособном состоянии. Возни со второкурсниками, отданными нам в обучение, оказалось предостаточно. Особенно с теми, с кого мы взятки слупили. Там такое оказалось... Нет, дар у них и в самом деле был, даже не особо и маленький, совсем то убогих мы не набирали. Но вот со знаниями оказалось совсем туго. А еще хуже было с самомнением. Учиться сами они отказывались. Вроде того, мы деньги заплатили - учите теперь, а сами мы делать ничего не будем. Слава Хаосу, таких всего пятеро оказалось, остальные хоть и неумелые, но вменяемые. Ну, относительно.
   Обязанности мы распределили относительно быстро. Акат вдалбливал второкурсникам простейшие боевые заклятия, заодно обучая их на рефлексы вешать, а я гоняла их после этого по собственноручно построенной, ведь когда строителями руководил, это ж все равно что руку приложить, так вроде, полосе препятствий, заставляя их не задумываясь применять эти заклинания по появляющимся целям. Вроде как и получалось, даже и неплохо, на мой вкус. Нет, полноценные маги из них точно не получатся, теорией то мы не заморачивались и как и почему все это происходит не объясняли, но десяток боевых заклинаний в них вбили, так что от зубов отскакивало. И, что пожалуй наиболее важно, научили их быстро резерв восполнять, из амулетов, конечно же, из природных жил силу тянуть все же потяжелее, да и не везде эти жилы есть. Но из амулетов энергию в себя наши подопечные загонять научились, без всяких там медитаций, перерывов на пообедать и прочей ерунды. Как добились - да очень просто, у меня то с энергией проблем вообще не было, вот я и обстреливала их огнешарами, полстражи, не меньше. Кончилась энергия - ваши проблемы, на факультете жизни как раз два десятка адептов курсовую по ожогам пересдать должны, им подопытный материал нужен. Каждый из наших обучаемых лично помог написать по две курсовые, правда не только про ожоги, но и про другие травматические повреждения, но щиты держать научились.
   Я, если честно, сама не верила, что меньше чем за сезон можно подготовить два десятка вполне себе боевых магов, но, как оказалось - можно. Дальше по нашей программе шло обучение взаимодействию с обычными войсками, ну, чтобы своих не покалечили по неопытности. Это не я сама такая умная, это мне Гаррион подсказал, как-то заехав ко мне в гости и посмотрев на мои развлечения. И он же посоветовал сперва на чучелах потренироваться. Прав мастер оружия оказался. Мы, конечно же, не чучела использовали, а големов, с сильными ограничениями в программе, но на первой же тренировке ученички вместе с мишенями разметали и всех кукол, которые изображали пехоту, их защищавшую. Ну что, дальнейшее направление обучения нам с Акатом стало ясно. Единственное, что сдерживало, так это ожидание, пока нам изготовят новую партию кукол, уже под наши непосредственные требования.
   Я была абсолютно довольна, Архимаг вроде бы тоже был удовлетворен нашими успехами, только Акат почему то не разделял нашей радости. Все смурной ходил, да и к подопечным нашим относился ну очень иронично. Чуть ли не в лицо их недомагами называл.
   Ну и тот разговор. Я если честно случайно тогда его спросила. Просто сидели в Акатовской лаборатории на кафедре, я как раз пыталась в очередной раз разобраться в мозгодробительных формулах построения порталов, у меня от зависимостей уже ум за разум заезжать начал потихоньку. Вот я и решила отвлечься, ну и спросила у куратора, почему он так относится к нашим ученикам.
   - Ох, Шелли, просто меня пугают изменения в программе обучения академии, - вздохнул магистр. - Когда я учился, предпочитали даже на платный курс набирать народу поменьше, да и программу им давали гораздо более ограниченную, нежели сейчас. А тех, кто учился на бесплатном, строили гораздо более жестко. Я например учился почти шестнадцать смен, это без учета написания диплома. А за номинальные девять почти никто Академию не заканчивал. А сейчас... На теорию махнули рукой, учат практике, не заставляя разбираться, почему именно так работает, а не иначе. Смог освоить старые заклинания - ну и замечательно...
   - Эй, учитель, - я встрепенулась. - Это ты не на меня случайно намекаешь?
   - Да с тобой все ясно, - Акат махнул рукой. - Ты все-таки очень специфический случай, да и в теории разбираешься, на фоне других, неплохо. Правда только в тех областях, которые тебе интересны. А возьми твоих сокурсников, это орк, как его...
   - Нарх, - подсказала я.
   - А, не принципиально, - отмахнулся маг. - Ведь прирожденный маг роста, интуитивно такие вещи творит. Вот только как именно он их делает - объяснить не может. Просто потому, что не понимает. А помочь ему понять никто и не рвется. Зазубрил учебник, сдал минимум, гуляй. Вот и получается, что эти вещи никто, кроме него, не повторит потом. Ну или как у эльфов, от учителя к ученику и никак иначе. И никаких исследований по этим направлением, если только сам этот орк ими и займется. Вот только на научную работу его палкой не загонишь.
   - Ну и что? - пожала я плечами. - Ну бывает, что разумный предрасположен к какой то одной области, более всего, так и было всегда. Даже более, я во всех отраслях, где нельзя применить энергию Хаоса - абсолютно беспомощна. Да и ты далеко не универсал.
   - Я не про это, - поморщился Акат. - Ну вот сопляки, которых мы сейчас натаскиваем. Скажи, они смогут придумать какое-нибудь новое заклинание? Ну, хотя бы простейшее, вроде твоей "Жидкой ловушки"?
   - Эммм, так они ж изначально не проходили на полноценное обучение. И платников никогда не учили основам плетения заклятий.
   - Однако практически весь рынок амулетов держат именно выпускники платных курсов Академии, - возразил мне Акат. - В том числе и разработку новых. Полноправные маги только на обеспечении их энергией сидят... Ладно, другой пример, вот мы натаскали два десятка боевых... недомагов, скажем так. Против обычных бойцов сойдет. А вот скажи, против мага, да ладно, хотя бы кого-нибудь из наставников, ни разу не боевых, они выстоят?
   - Нет конечно, мы ж их ничему такому не учили. Да даже б если и учили... Слишком неравны силы.
   - А почему? - Акат оживился. - С энергией у них все очень хорошо, резерв более чем приличный, контролю их тоже подучили, свой резерв они контролируют. Да и на рефлексы мы им повесили не самые слабые заклинания...
   - Заклинания не слабые, да стандартные, - сердито буркнула я, уже понимая, к чему клонит куратор и соглашаясь с ним. - Любой магистр их мгновенно опознает и без проблем защитится. И с их щитами та же песня, против грубой силы сойдет, но хоть чуть-чуть похитрее - сдохнут моментально. Но мы вообще-то их не против магов готовили, а против обычных бойцов... Ну ладно, не против обычных, против т"сареш...
   - Да хоть против бешеных кроликов, - фыркнул магистр. - Мне просто противно заниматься таким... Обычными разумными ребята уже не станут, даже обычными разумными, окончившими платный курс академии. Но и на мага не потянут никогда в жизни. Очередная партия наемников, причем далеко не самых лучших. Против ваших, хвостатых, они все равно не танцуют, даже с учетом магии...
   И Акат продолжил надираться, еще больше погружаясь в меланхолию. А я вспомнила слова Архимага о пушечном мясе из магов. Вот как-то не давала я себе раньше труда задуматься. Наоборот, льстило, что мне в ученики адептов загнали. Ну и заодно начали преследовать меня мысли, что собственно я из себя, как маг, представляю. Получалось, что недалеко я от этих второкурсников ушла. Причем их изначально такими делали, просто не предоставляя им нужных знаний, а я то по собственной глупости в теорию не особо вникала, да и заниматься старалась тем, что у меня и без того хорошо получалось. Нет, ну совсем бездарью то я не была, да и парадная порка устроенная мне в родном клане тоже заставляла искать нетрадиционные пути решения многих проблем, но после того пьяного нытья Аката я всерьез задумалась, что пора бы что-то поменять. Надеюсь, что я все-таки не опоздала, хотя бы три смены у меня еще есть, ну и полный доступ к библиотеке.
   Ну, раз решилась - надо делать. Теперь я старалась поменьше пропускать лекции, даже самые бесполезные, а заодно пыталась восстановить и честно прогулянные занятия за младшие курсы. Получалось, если совсем откровенно, не очень, все-таки нагрузка у меня была очень немаленькая, но по мере возможности старалась. Спать пришлось еще меньше...
   И только-только я начала входить в ритм, как...
   Нет, началось все вполне невинно, я выползла с последней, на сегодня лекции, мечтая завалиться спать, хотя третья стража только закончилась. И при этом прекрасно отдавала себе отчет в том, что поспать не то что сейчас, а даже и ночью вряд ли удастся. Сейчас зайти в свою комнату, забрать пачку учебников и конспектов, потом на тренировочный полигон, раздать задания ученикам, слава Хаосу сегодня отработка старого материала, ничего нового мы с Акатом им не давали. Ну и пока они набивают друг другу шишки и разносят остатки големов, я смогу спокойно позаниматься, ну относительно спокойно. Хорошо хоть осень в эту смену выдалась мягкая и теплая. Дожди были конечно, сегодня тоже с утра моросило, но у меня там навес специальный изначально задуман был. Но зато снег еще не выпадал, удачно то как. Хаос, зимой то все равно придется на улице заниматься... Ладно, придумаю что-нибудь, время еще есть.
   Ох ееее, Бездна непознанная, еще же големы, последний десяток остался. Они ж их за пару занятий доломают. Надо заявку на новых составлять, да еще и свои комментарии и пожелания, надо их еще написать, кстати. Точно, ночью поспать не получится, иначе не успеть.
   Но планы начали рушиться буквально на глазах. Ладно, ладно, я сама их поломала, точнее - изменила, точнее - обстоятельства изменили, но... Да ладно, получив такие новости, я могла думать лишь об одном. Хм, неужели правы дядя с Гаррионом и я никак не могу повзрослеть. Впрочем, раньше я о подобном даже не задумывалась, теперь же... А, плевать...
   Но если не отвлекаться... Просто когда я поднялась в свою комнату, то увидела, как амулет для связи с дядюшкой, висевший над моей кроватью, отчаянно дрожит, издавая низкий и гудящий звук. Причем похоже давно дрожит, и без перерыва. Любопытно, чего такого срочного случилось, что вызов постоянно держат. У меня то амулетик навороченный, еще и лично мной усовершенствованный. Через него не только переговариваться можно, но и сообщение оставить. И сам факт вызова он регистрирует и запоминает. У дядюшки, кстати, такой же, лично начаровала и подарила ему. Но тут он меня вызывал без перерыва не одну малую стражу.
   Это я определила, уже сжимая камень амулета в кулаке, разрядило его больше чем наполовину, хотя свежую порцию энергии я в него совсем недавно закачала. Кулак кольнула искра энергии, открывая небольшой, точнее совсем крошечный, портал. Теперь то я уже знала, как все эти амулеты работают и искренне восхищалась гением, создавшим это заклинание. Из ныне живущих магов собрать подобную конструкцию по зубам было пожалуй только Игнатиусу. На другом конце канала оказался, как и ожидалось, дядюшка.
   - Привет, племянница, - несколько фривольно поздоровался он, мне даже показалось, что дядюшка подмигнул, видеть то конечно я этого не могла, но вот кажется почувствовала. - Чего-то ты очень смурная в свете последних новостей...
   - Да так, навалилось всякой ерунды, дел много, - особо не задумываясь над словами ответила я, ища глазами с утра приготовленную стопку учебников. Но тут до меня дошел смысл его предыдущей фразы, ну кроме приветствия, и я тут же встрепенулась: - Стоп, какие такие новости?
   - Эм, а я думал ты уже в курсе, - осекся дядюшка. - Игнатиус точно знает, ты уж извини, но я сперва с ним связался...
   - Так, дядя, подожди, - остановила я его. - Я только что с теоретической лекции, у меня сейчас с соображалкой не очень хорошо. Давай по порядку, что случилось такого, о чем уже знает Архимаг и о чем он должен был мне сообщить?
   - Ну как, - замялся дядя. - Вчера утром открылись врата, те самые, которые на дороге к Варее. Параметры прохода очень похожи, даже почти в точности совпадают с тем, который там открывали шесть смен назад. Вот только тип заклинания наблюдатели магов определить не смогли... Но вроде как там уже кто-то с факультета пределов на месте разбирается. Так, тебе что, Игнатиус ничего не говорил что ли?
   - Ээээ, а с какого перепугу он мне что-то говорить должен? - удивилась уже я. - И вообще, ко мне то каким местом открывшийся портал относиться? И сам то ты откуда узнал про это?
   - Нууу, диспетчерская наблюдательных пунктов совсем не закрытая контора, - голос у дяди стал веселым. - Ну а если учесть, что после тех событий, с журналом ее охраняет два десятка именно из нашего клана, то...
   - Это понятно, - перебила я Лиимата. - А два моих предыдущих вопроса?
   - Шейелена, не тупи, - вздохнул дядя и начал терпеливо пояснять. - Портал, по всем параметрам совпадающий с предыдущим, открылся на заброшенных вратах... Ну и еще... Тревога, сама понимаешь, поднялась довольно быстро, через две стражи там были маги, но никого не нашли. А нашли след, очень непонятный след, уводящий в лес. Пошли по нему, но очень недалеко. Нарвались на ловушки, которые очень любят ставить наши с тобой общие знакомые... И которые кроме них на Дее никто не ставит...
   - Ух ты, дядя, люди вернулись? - от моей сонливости и заторможенности не осталось и следа.
   - Ну, кто-то пришел именно из их мира, - несколько остудил мой порыв Лиимат. - Или очень похожего. Они или не они - пока сказать трудно, но... Но следы вели именно в сторону нашего клана. И еще, сегодня днем один из дальних патрулей засек двух человек в необычной одежде. Самое примечательное, что люди умудрились от них уйти. Правда они потом еще кое-что странное нашли, но тут уж я велел не вмешиваться. Столкнулись они вне нашей территории, так что я приказал землю хвостами не пахать, тем более моя интуиция мне подсказывает, что эти люди скоро сами объявятся на наших землях. Если конечно это наши с тобой старые знакомые. Слишком уж целенаправленно они движутся в нашу сторону.
   - То есть ты уверен, что это они? - нет, дядины доводы казались мне несколько натянутыми, но это если задуматься. Так то очень уж мне хотелось, чтобы он оказался прав. Слишком много я не успела сказать одному здоровенному человеку со шрамом на морде.
   - Пока я ни в чем не уверен. Именно так я и сказал сегодня Архимагу, правда перед этим пришлось очень долго ездить ему по мозгам, выбивая из него информацию о самом факте перехода. Как бы подразумевалось, что я об этом ничего не знал. Но насчет уверенности... Я допускаю, что пришедшие порталом существа объявятся в нашем клановом поселке в самое ближайшее время, с очень высокой долей вероятности...
   - Так, я немедленно выезжаю к тебе, - снова перебила я дядю. - Постараюсь к утру добраться...
   - Подожди, Шейелена, как я понял, Игнатиус тебе ничего не говорил. Ты его хотя бы спроси для начала. Ну или в известность поставь, - кажется дядюшка начал жалеть о том, что поделился со мной информацией.
   - Вот еще, - фыркнула я. - У меня давно уже свободное расписание, так что я вполне могу уехать, куда хочу. Мне достаточно куратора проинформировать. И потом, я же не в лес, искать неприятности на свою шею еду, а в поселок. Если твоя интуиция ошибается - то я просто вернусь обратно и все. И потом, мне небольшой перерывчик в занятиях совсем не повредит...
   - Ну смотри, Инферна, тебе решать, - с каким-то сомнением протянул дядя. - Повторное обучение на халяву я то тебе точно организовывать не буду.
   - Разберемся, - отрезала я. - Все, я выезжаю, постараюсь к утру добраться.
   И разорвала связь.
   А потом как вихрь пронеслась по комнате, пытаясь быстро вычленить все необходимое, что не помешало бы взять с собой. Получилось как бы не очень. Моя комната и раньше не была образцом порядка, но я могла хоть что-то в ней найти, теперь же тут был абсолютный бардак. А в сумке оказалось несколько книг по теории пределов и все. Так, стоп, Шейеллена, возьми себя в руки. Спокойно, не торопясь...
   Ну, одежду мне с собой брать необязательно, дома ее достаточно. Еду тоже, таверн по дороге полно, проще взять с собой немного денег. А вот книги прихватить действительно стоит. Правда их запрещено не то что из Академии, из библиотеки выносить, но я уже вынесла, так что... Так, вроде и все. Ой, чуть не забыла. Правду говорят, магия меняет сознание. Я уже как то привыкла по Академии вообще без оружия ходить, стыдно признаться, но вместо боевого кинжала стала на пояс небольшой нож вешать, в бою совершенно бесполезный. Даже в Оэсси несколько раз, забывшись, так выезжала. Ну и правильно, по большому то счету, зачем мне железо, если я огненную перчатку средней мощности формирую быстрее, чем корд из ножен вытаскиваю. Но то в Оэсси, там меня многие знают, да и репутация у нашего племени весьма красноречивая. На дороге же... До темноты я даже до города доехать не успею, а дальше, до клана, в ночь придется добираться, лучше уж корд на пояс прицепить, пускай будет.
   Так, вот теперь действительно все. Пыльник с капюшоном надеть надо, а то моросить так и не перестало, да и по ночам подмороживает.
   Окончательно собравшись я вылетела из жилого корпуса и поспешила было к конюшне, но вовремя опомнилась. Хаос, что-то я совсем на все наплевала... И я сменила курс к факультету Хаоса. Акат ломался долго, ну не любит он занятия в поле проводить, но уговорить его я все-таки смогла. Архимаг был абсолютно прав, подкупить моего куратора невозможно, только за спиртное. Вот Бездна, и где я теперь ему три бочки хорошего южного вина достану? Ладно, придумаю еще...
   Вот Бездна, все сегодня против меня, треть стражи уже после общения с дядей прошла, а я еще даже лошадь не оседлала. Конюхи, провалиться им подальше и поглубже. С одной стороны я ребят понимаю, они в первой половине дня все, что им положено, делают, потом ударно отдыхают. Сидит только пара дежурных, но они присматривают за лошадьми курьерской службы. Крыло же конюшни, где стоят лошади аспирантов и учеников, уже в начале третьей стражи как правило пусто, а уж в середине четвертой... В общем, я еще долго носилась, ища хоть кого-нибудь, ну не хотелось мне двери ломать... Правда замок все равно сорвать пришлось, эти дармоеды ключ найти не могли, вот мне и надоело. Хорошо хоть лошадь оседлали моментально, наверное им предложенная мной альтернатива не понравилась. Ну да, замочек то на воротах конюшни висел не маленький, да и железо на него пустили качественное, жевать его неудобно будет, наверное.
   Уже смеркаться начало, когда я к выезду из городка добралась. Ну да, середина осени, темнеть уже рано стало. Пожалуй я несколько самоуверенно хотела по свету хотя бы до Оэсси доехать. Ну и ладно, первый раз что ли ночь на дороге проводить... Вот только какая-то сволочь опять захотела мои планы скорректировать. Ворота перед небольшим мостиком через Пьяный ручей оказались заперты. Нет, то что они были заперты - это нормально, на ночь их всегда закрывают. Для порядка скорее, нежели по необходимости, но тем не менее. Вот только раньше у меня проблем особых с проездом -здесь не возникало. Я уже давно не на первом курсе, свободный выход и все такое. Даже ночью, как правило, без проблем выпускали.
   Сейчас же стража что-то не торопилась. Обычно ворота охранял десяток наемников, которым для солидности придавали кого-нибудь со старших курсов. Должность была тяжелая, обременительная, неприятная и очень скучная, так что попадали туда как правило в наказание. Сегодня же в караулке загорал цельный аспирант, явно уже одуревший со скуки. И если наемники, углядев мою скромную, а также знакомую им персону, дернулись было отпирать, то аспирант поторопился остановить их порыв запрещающим жестом. Сам однако насиженное место покидать не торопился. Интересно, эт кто у нас такой наглый и бесстрашный. Не из боевиков точно, я с ними со всеми знакома и поддерживаю весьма приличные, можно даже сказать что дружеские отношения. Теоретиков сажать на ворота... все равно что заставлять нахху сторожить стадо мясных харр, точнее наоборот, мясную харру заставить пасти нахх. Сторожа сожрут, скажут спасибо и попросят добавки. Ну да, эти ворота не от внешнего врага защищают, а от внутренних раздолбаев. А у адептов старших курсов, занимающихся практической магией, уважения даже к своим наставникам нету, не говоря уж про аспирантов. Аспирантов же с теоретических факультетов из принципа всерьез никто из боевиков не воспринимал.
   И все же пришлось слезать с лошади и самой вламываться в караулку. Нет, странный какой-то сторож попался, не мог он меня не узнать, я единственный тифлинг в Академии, вот только реагировать никак не торопится. И бляхи - медальона тоже не видать, впрочем это то совсем не странно, я например свою тоже не ношу. А непонятности все продолжались, к примеру наемники, сразу как я вошла, моментально испарились из зоны видимости. Странно, это чего они...
   - Вечер добрый, - поздоровалась я с далеко не самыми вежливыми интонациями. - Меня выпустят или как?
   - Или как, - меланхолично кивнул маг, вот скотина, даже не поздоровался. - Территория Академии закрыта до рассвета. Вот завтра утром - милости прошу...
   - Не поняла? - я не шутила, я действительно не поняла. - Это в честь чего?
   - О, несуществующие боги магии, - аспирант демонстративно закатил глаза. - Я что, непонятно сказал? По распоряжению совета мастеров выход из академии адептам всех курсов в ночное время закрыт, уже два дня как. Так что иди отсюда, пока я тебе наказание не назначил. Что такое, к боевикам похоже набирать начали уже исключительно по параметрам тупоумия, чем глупее - тем лучше, - последнюю фразу привратник пробормотал уже себе под нос, впрочем не стараясь говорить потише.
   Вот тут меня пробрало. Нет, я даже разозлиться не смогла. Только вывалилась на крыльцо, ошеломленно хлопая глазами. Не то, чтобы я не привыкла к хамству, просто давно уже не приходилось слышать его в свой адрес. Ну да, с первого курса и не приходилось, адептам я мозги вправила тогда быстро и качественно. А преподаватели хамить привычки не имели, хотя нет, бывало всякое, но не так в лоб и не на пустом месте.
   Пребывая в полнейшей прострации я покинула караулку и остановилась на крыльце. И чего теперь делать? Нет, о том, чтобы возвращаться в общежитие у меня даже мыслей не возникло. Ну не привыкла я свои планы менять. Да и зачем? Ворота, а точнее мостик через ручей, громко обозванный рекой, просто самый удобный и простой способ покинуть территорию Академии. Я еще с первой смены знаю не меньше пяти бродов, вот только ноги мочить не хочется. И в конце то концов, можно попросту соорудить портальчик, небольшой такой, перестрела на два, может на три. По большому то счету можно и сразу в клан, вот только сил у меня это заберет столько, что я дюжину дней ходить буду исключительно с чужой помощью.
   - Госпожа Шелли, а госпожа Шелли, - прервал мои размышления десятник наемников, как бы невзначай остановившийся неподалеку. Вел он себя несколько странновато, с какой-то затравленностью во взгляде постоянно оглядывался на дверь и в совершенной забывчивости не переставая теребил мой рукав.
   - Что такое, десятник? - я отвлеклась от своих мыслей.
   - Ты это, не обижайся на придурка, - просительным тоном тихо сказал мой собеседник. - Он тут всего стражу сидит, но уже всех достать умудрился...
   - А с чего тебя то волнуют мои чувства? - несколько растерянно спросила я, продолжая размышлять, как свалить из академии потратив поменьше сил.
   - А то я вас рогатых не знаю, - усмехнулся десятник. - Вы прощать трупам предпочитаете. И потом, ты дяде пожалуешься и хрен кто из нашего десятка в Оэсси хоть куда-нибудь наймется.
   - В честь чего вообще выезд закрыли то? Эти ворота только первые два курса и остановят...
   - А я знаю? Мне этот хмырь не докладывался, - наемник перестал теребить мой рукав и вцепился в рукоять своего кинжала, висящего на поясе. - Чуть меньше стражи назад приперся сюда, показал какой-то свиток госпоже Ниеле и отправил ее восвояси. Так и сидит теперь в караулке. Причем выезд он закрывает как то избирательно. Тут народ из обслуги на выходные в город поехал, так на них он даже внимание не обратил, с ними с десяток адептов увязались. Причем двое с младших курсов, мы их, как положено, отловили и предоставили, так даже внимания не обратил, только рукой махнул. А потом с ребятами Ванеро сцепился. Все с них какой-то пропуск тряс, я думал сейчас они здесь натуральную дуэль устроят...
   - Ни фига себе, - протянула я. - И что?
   - Ничего, боевики замок сорвали и уехали, - десятник поежился. - Этот им в спины все время орал, что все будет доложено.
   - Странно, - внезапно у меня в мозгах что-то щелкнуло. - Так, погоди, он не из ведомства Ванеро разве? Вроде же они и охраной в том числе занимаются.
   - Ну не занимаются, а проверяют, - осторожно поправил меня десятник. - Но этот хмырь бумагу показывал от Службы Безопасности Совета мастеров. Не знаю, что за служба, но печать совета настоящая...
   - Бардак, - протянула я. - Какое отношение совет имеет к Академии, тут же Игнатиус всем управляет.
   Да уж, вовремя, опять политические игры начались какие-то. Впрочем ко мне они особого отношения не имеют. Я уже решила жуткую задачу и выбрала все-таки не мокнуть в речке, а потратить один из амулетов с энергией и построить портал. Сразу и начала плести вязь заклинания. Там ничего сложного, все стандартно, но все равно, цепочка длинная и весьма запутанная. Хорошо хоть построение этих порталов, которые на небольшие расстояния делаются, я как следует затвердила, теперь концетрироваться особо не надо, часть сознания сама плетет вязь. Осознанно надо будет только завершающий жест сделать, который собственно проход и откроет.
   - Ты знаешь что, - обратилась я к десятнику, не прерывая построение заклятия, - пошли кого-нибудь из своих тишком в канцелярию. Там дежурный магистр должен сидеть, просто в известность его поставь, а то что-то совет раскомандовался...
   - Госпожа Шелли, тебе говорить хорошо, а мне с магами ссориться не с руки, - замялся наемник. - Да и влезать в их свары тоже...
   - Ну, ты договор помнится заключал не с советом, а с представителем Архимага, - напомнила я. - И я не предлагаю тебе лезть в их свары, а просто поставить в известность дежурного магистра, что расписание дежурств нарушено по непонятно чьему распоряжению...
   - Оно, конечно так, - наемник задумался уже всерьез.
   А у меня портал был в принципе готов. Я постаралась поподробнее припомнить местность в двух перестрелах за речкой. Не хватало еще в какое-нибудь дерево влепится выходным порталом. Нет, конечно же подобные нюансы предусмотрены, точка выхода чуть-чуть гуляет и сместиться на пять- десять шагов в сторону, чтобы выход не открылся в чем-нибудь твердом, вроде стены, может самостоятельно. Да и барьер защитный перед выходом идет, раскидывая весь мусор, что может помешать. Вот только все это лишняя трата энергии и не самые приятные ощущения при переходе, так что лучше их избежать.
   Я покрепче ухватила лошадь за поводья, а то животные, а лошади на фоне всех остальных особенно, крайне неодобрительно относятся к магии, особенно к перемещениям. Ну, будем надеяться, удержу. Я уже подняла руку, связывая пальцы в хитрый узел, чтобы взмахом завершить построение портала, когда в пространстве что-то изменилось. Что-то начало со страшной силой тянуть энергию. Вот только как-то странно, избирательно, что ли. Все мои щиты и уже заряженные, висящие на рефлексах заклятия не затронуло даже краем. А вот из конструкции для портала сила начала потихоньку утекать, немного, но вполне достаточно чтобы обрушить конструкцию при срабатывании.
   Ну, думай голова, новую прическу сделаю, ведь что-то знакомое, очень знакомое. Да конечно же, глушилка обыкновенная. Самая простая, просто высасывает из узловых конструкций заклятия чуть-чуть энергии, тем самым не дает им срабатывать как положено. Примитив жуткий, по большому счету годится только против амулетов, живой и мало-мальски опытный маг мгновенно почует неладное и возместит недостачу. А потом еще и в заклинание глушилки побольше энергии закачает.
   - Ты соплячка, я же тебе сказал проваливать, - непонятный аспирант соизволил выползти на крыльцо и теперь пылал праведным гневом. - Ты что тут творишь, недоучка?!
   А вот это был уже явный перебор. Вот интересно мне, откуда берутся такие бесстрашные идиоты.
   Весь десяток наемников моментально испарился. Вот как они подобные вещи умудряются проделывать без использования магии. Хотя у хороших наемников чувство самосохранения как правило хорошо развито, а заодно они и искусство быстро сматываться от опасности тоже развивают усердно. Иначе в этом ремесле выжить трудно. Особенно если имеешь дело с магами.
   А я разозлилась по настоящему, точнее, разозлилась то я уже давно, просто сейчас перестала сдерживаться. И размазала аспиранта по стене самым простым из моих наступательных заклинаний. Воздушная стена, без каких либо изысков и хитростей, просто много-много энергии в воздух перед собой, вот он стеной и идет вперед, сметая все на своем пути.
   Не знаю, какого там ранга был этот магистр, но однозначно теоретик, причем из худшей их разновидности, особо заумных. Снимается Воздушная стена сотней способов, самых простых. Да какие там способы, она даже простейший щит не пробьет. Используют ее лишь для того, чтобы выгадать пару мгновений и пару шагов, растолкав противников в разные стороны. Этот же "гений" начал строить какой-то убойный щит, на основе поглощения, да еще и с привязкой к стихии. Причем строить по учебнику, с защитными контурами и резервными источниками питания. Короче, по теории магии - отлично, по боевой подготовке - ничто. Проще надо быть, как говорили Гаррион с моим дядюшкой, проще. Пока аспирант чего-то там выколдовывал, я сделала три шага и нежно взяла его рукой за горло. Уже трансформированной рукой, с когтями и в чешуе. В конце то концов, если уж мне начала наконец удаваться частичная трансформация, то почему бы ей и не пользоваться. Тем более врожденные особенности моей расы никакими глушилками не блокировать. А заодно и улыбнулась ему, миленько так. Челюсти кстати тоже меняться начали уже, правда не как руки, не полностью, но магу и этого хватило. Аспирант ойкнул, пукнул и потерял сознание. Заодно его и откатом от незаконченного заклинания приложить должно было. Правда тут его следование правилам на пользу пошло. Если бы он заклинания творил как боевые маги, то ему откатом бы мозги выжгло. А так строилось все по учебнику, каналы для сброса энергии были предусмотрены... В общем головной болью должен отделаться.
   Сбрасывая остатки гнева я пару раз приложила бесчувственного мага головой об стену. Помогло кстати, я начала успокаиваться и возвращаться к своему нормальному облику. Нда, старею наверное, смен семь назад я бы этому человеку голову сразу оторвала, четыре смены назад переломала бы все конечности, а сейчас даже бить не хочется. Нет, если бы он мне уже построенное заклинание портала бы сбил, то однозначно сломала бы что-нибудь. Я торопливо проверила все узлы - вроде все в порядке, все связки я удержала в сознании, портал по прежнему дожидался лишь финального жеста. Ну и замечательно. Я быстро спустилась с крыльца, ловя лошадь, решившую что ей не стоит находится поблизости от рассерженного тифлинга.
   - Эмм, госпожа, а нам что делать то? - десятник осторожно выглядывал из-за угла. Остальные наемники в поле зрения отсутствовали. - Мы тебя задержать должны, по правилам то...
   - Хочешь попробовать? - я мило улыбнулась десятнику.
   Тот ничего не сказал, но из-за угла выходить не торопился, да и рожу скорчил такую...
   - В общем поступай, как я тебе уже посоветовала, - я наконец-то ухватила поводья и подтягивала копытную животину к себе поближе. - Отправляй кого-нибудь к дежурному магистру, он разберется... А этот придурок сам виноват. Я, по большому то счету, имела полное право его на поединок вызвать...
   - Это да, - наемник наконец-то вылез из своего укрытия, но далеко отходить не собирался, готовясь в случае чего немедленно прыгнуть обратно.
   Я равнодушно пожала плечами и наконец-то активировала заклинание портала. Все работало нормально, ничего эта идиотская глушилка сбить в нем не успела. В последний момент мне только пришло в голову, что теперь то можно порталом и не прыгать, а просто попросить десятника открыть ворота. Ну или замок сорвать, как ребята Ванеро сегодня уже проделали. Всяко меньше сил уйдет. Вот только заклинание уже построено, сила потрачена, время тоже, чего добру то пропадать. Заодно и потренировалась.
   И отбросив все сомнения я решительно шагнула в портал, таща за собой сопротивляющуюся лошадь.
  
  Интерлюдия I
  
  Двое неизвестных, люди, Земля, 4 марта 20.. года
  
   Двое мужчин среднего возраста устроившись друг напротив друга в переговорных креслах офисного кабинета осторожно потягивали кофе, не торопясь начинать разговор. Гость, хоть и прибыл для того, чтобы высказать партнерам свое недовольство, все-таки по прежнему нуждался в их сотрудничестве, и сейчас бог ведает в какой раз прокручивал у себя в голове формулировки, выбирая одновременно и достаточно корректную форму выражения своего недовольства, и достаточно жесткую, чтобы полностью озвучить претензии. Хозяин же офиса всеми силами пытался сделать вид, что ничего страшного не произошло и все по прежнему остается в рамках изначального плана. Вот только гостя ему обмануть не удавалось, он то видел, что хозяин кабинета нервничает и нервничает сильно.
   - Надеюсь, это помещение достаточно защищено? - наконец решился начать гость.
   - Полчаса назад провели полную проверку, - буркнул хозяин, отставляя в сторону пустую чашечку. - И сейчас работают все глушилки, которые только можно купить. Кстати, говорят, что это вредно для здоровья...
   - Не думаю, что мы с вами умрем от электромагнитного излучения, - вежливо улыбнулся гость. - И в любом случае, лучше потерпеть работу аппаратуры, нежели те, кому не надо, услышат наш разговор. Или получат его запись.
   - Это да, - кивнул владелец офиса. - Тем более, дела зашли так далеко, что проигрывать... совсем не хочется. Пуля в голову - пожалуй наилучший вариант. Это у вас там демократия, суды...
   - Поверьте, в наших играх судить никто и никого не будет. Даже у нас. Правда по нашему плану так далеко заходить никто не планировал. Вот кстати, объясните мне, как собственно вышло...
   - Да хрен его знает, - у хозяина видимо окончательно сдали нервы и он, вскочив с кресла, начал нервно расхаживать по кабинету. - Вроде и денег дали, и даже с людьми помогли... Все равно... У меня такое впечатление, что наша контрразведка хоть что-то умудряется делать исключительно благодаря своей репутации. Которая устарела уже на несколько десятилетий.
   - То же самое вы говорили про вашу армию на нашей прошлой встрече. Как оказалось, что-то еще они могут...
   - Да я вообще поражен, что они во все это поверили, - хозяин резко остановился около стола и обеими руками оперся о столешницу. - Ну ведь как бред звучит... Я сам до конца не верю, а уж вояки, с их ограниченным интеллектом...
   - Не стоит недооценивать противника, - гость внезапно перестал улыбаться. - Я начинаю сомневаться в нужности наших дальнейших взаимоотношений. Ладно, то что вы не смогли нейтрализовать главных фигурантов - я могу понять, тем более, что документацию и артефакты вы смогли раздобыть. Но как можно было так облажаться с охраной места. Казалось чего бы проще, есть точка в малонаселенной местности... Охраняй сколько угодно.
   - Обманули нас с местом, - криво ухмыльнулся хозяин. - Реальная точка этой вашей аномалии километров на двадцать в стороне. Так что охраняли мы пустое место. Пустышку. И теперь охрану придется снять, начались проверки и у "вованов" нету никаких причин там оставаться.
   - "Вованы" это? - осторожно уточнил гость.
   - Внутренние войска, - пояснил хозяин. - Мне удалось договориться о выводе одной бригады на полигон... Только не спрашивайте как. Но теперь все, я даже своих людей туда отправить не могу. Максимум что можно организовать - это провести туда небольшую, не больше десяти человек, группу. Но только один раз. И стоить это будет...
   - Почему вы с самого начала не организовали там охрану своими силами?
   - Как вы себе это представляете? Это не ваша прилизанная Европа, и даже не Америка. Там тайга, лес. В любом случае, выгнать туда бригаду внутряков обошлось намного дешевле, нежели расквартировать хотя бы сотню моих людей. Тем более, что сотни там было бы попросту мало.
   - Короче говоря, вы попросту решили сэкономить, - гость становился все жестче и жестче. - И теперь мы вынуждены играть в условиях жесткого недостатка времени. В общем так, все расходы с этого этапа операции за ваш счет, мы в них не участвуем...
   - Это с какого перепугу, - возмутился хозяин. - Договаривались все расходы пополам. Тем более, что все финансовые риски с нашей стороны несу я один, а получу в итоге хорошо если пятнадцать процентов...
   - Ваши проблемы. Сами разбирайтесь со своими партнерами. Незачем было экономить на охране...
   - Ваша сторона, кстати тоже прокололась, - хозяин не сдавался. - Вы тоже гарантировали, что никакой эээ.... Мистической помощи не будет. А мои люди установили, что эти боевики встречались с одним из нелюдей. И именно он предоставил им средство перехода. Которое, опять же, если верить вашим утверждениям, на нашей планете присутствует в единственном экземпляре и которое мы вам передали.
   - Когда мы вам это гарантировали? - гость позволил себе расслабиться.
   - Ааа... Эээ... - хозяин замялся. - На переговорах...
   - Если я правильно помню, - перебил его гость, - речь шла о том, что изъятый нами артефакт - единственное..., хорошо, выразимся так, средство перехода, известное нам. И что у нашей стороны больше ничего подобного нет. Нелюди же к нашей организации никаким боком не относятся. Даже более того, являются нам прямыми конкурентами в нашей отрасли. И об этом на переговорах я лично упоминал.
   - Хорошо, с этим я соглашусь, непредусмотренный фактор, - кивнул хозяин. - А что вы тогда скажете о трех боевиках? Ваших боевиках, действующих на нашей территории и без нашего ведома. Вот на счет этого все договоренности были однозначны.
   - Каких боевиках?
   - Два немца, один швейцарец, сейчас мы проверяем подлинность их документов, но все специалисты утверждают, что если это и липа, то государственного уровня, - голос хозяина зазвучал обвиняющее. - Прибыли с нелюдью одним рейсом, из одного города. Но вот квалификация их оказалась несколько недостаточной. Может только со своим объектом они и справились, но вот против наших вояк не потянули.
   - Почему вы считаете, что все боевики Европы обязательно должны работать на нас? - гость оставался невозмутим.
   - Ну, вы помнится утверждали, что работаете с Ватиканом. И что никаких конфликтов ни с католической церковью, ни с нашей, православной, в этом деле не будет.
   - То есть этих троих вы связываете с Ватиканом?
   - А с кем еще связать католиков приехавших из Европы? - вопросом на вопрос ответил хозяин. - Наши специалисты из ФСБ однозначно привязывают их к Ватикану. И я им верю.
   - Я могу с ними переговорить? - гость впервые с момента начала разговора сменил позу.
   - Если умеете разговаривать с трупами, - хозяин криво ухмыльнулся. - Там не только эти три тела, там еще пара интересных покойников образовалась. Которых до сих пор не могут опознать. Да еще и военная прокуратура делом внезапно заинтересовалась, и не только прокуратура, но еще и контрразведка, тоже военная. А на вояк у меня прямых рычагов воздействия нету, я вас сразу предупреждал об этом.
   - То есть, как это у вас называется, затормозить дело, не выйдет?
   - Нет, не выйдет, - качнул головой хозяин. - Там уже погнали волну. Но это то ладно, главное что бумаги писать начали. В общем, замять не вариант. Так что рекомендую подчистить все концы.
   - Спасибо, приму к сведению, - кивнул гость. - Боюсь, что тут имела место несогласованность действий между несколькими отделами нашей организации. Ищейки Ватикана, если это действительно были ищейки Ватикана...
   - Его, его, некому больше, - буркнул хозяин.
   - Некому больше - это не довод, - вежливо улыбнулся гость, - Но тем не менее, они видимо просто преследовали нелюдя и по незнанию влезли в нашу операцию. Ладно, хватит об ошибках.
   - Но тем не менее, по незнанию или специально, но ваши люди влезли, - начал давить хозяин. - И теперь начало расследование, которое так просто замять не получится. А это опять же деньги...
   - Предоставьте смету, все расходы оплатим мы, - гость немного устало кивнул. - Но теперь надо скорректировать дальнейшие планы. Мы форсировали подготовку группы, с нашей стороны к выходу все готово. Ждем только ваших представителей.
   - Ну, мои люди готовы, хоть сегодня, - сказал хозяин. - Вот только с местом перехода... Могут быть некоторые проблемы...
   - Я догадался. Ничего страшного, у нас тоже есть выход, и вот он охраняется по настоящему... Итак...
  
  Игнатиус Преус Сольвит, человек, Дея, 56 день второго сезона, 1224 смена от Основания (по сменоисчислению Оэсси)
   - Да, Ванеро, я все понимаю, но зачем надо было калечить этого придурка, - Архимаг развалился в кресле, водрузив ноги на стол, и поигрывал цепочкой амулета дальней связи. Элла Навоин забилась в уголок огромного кресла для посетителей и старалась стать как можно незаметнее. Попутно девушка сожалела о прежней обстановке кабинета, гораздо более аскетичной. Да, сидеть на жестких стульях, да еще и под пристальным взглядом Игнатиуса, было мягко говоря не уютно, зато все это заставляло собраться. Пару же смен назад Игнатиус внезапно решил полностью сменить обстановку своего рабочего места. Тяжелую, можно даже сказать топорную мебель из мореного дуба, сделанную на заказ в Оэсси, сменили легкомысленные поделки, гнавшиеся в Сарене чуть ли не на поток. Вместо старых стульев, которые Элла, не смотря на свою половину орочьей крови, без магии не могла даже с места сдвинуть, сменили сиденья из тонких изогнутых металлических трубок с мягкими сиденьями и удобными спинками. Ну и до кучи появились в кабинете пять огромных и невероятно удобных кресел. Начальнице службы расследовний стоило провести в них всего лишь малую стражу, как она, помимо своей воли, начинала расслабляться и думать о чем угодно, но только не о работе.
   Вот и сейчас она прекрасно понимала, что Архимаг не просто так вел этот разговор в ее присутствии. Не смотря на это понимание, Элле приходилось постоянно себя одергивать, пытаясь понять по той половине беседы, которую она слышала, о чем именно идет речь.
   - Что, ты его не бил? - продолжил Игнатиус выслушав ответ собеседника. -А кто тогда? И кстати, почему ты его не бил?
   - Ладно, основная задача тогда без изменений, вернешься - разберемся, - закончил наконец разговор Архимаг и повернулся к Элле. - Теперь ты. Что произошло у ворот, разобрались?
   Элла попыталась, правда безуспешно, принять в кресле строгую позу, и, собрав мысли в кучу, начала доклад:
   - Совет безопасности конклава на экстренном совещании принял решение, что комплекс Академии защищен неудовлетворительно. Из-за этого они заменили охрану, точнее попытались. Я смысла этого действия понять не могу, ну никак. На воротах в тот момент сидел адепт из боевиков, восьмой смены обучения. Спорить с магистром он не стал, сменили, так сменили, сдал ему дежурство и убежал по своим делам. Вообще то ребята конклава сменили все посты на внешнем периметре, но только на воротах это вызвало конфликт. Тамошний дежурный развил бурную деятельность, успел завернуть два десятка адептов старших курсов, собиравшихся погулять в ночь. Те даже не стали выяснять, в честь чего такое ужесточение пропускного режима, кто-то остался, кто-то воспользовался полуофициальными дырами в защите. А вот потом он нарвался на Ванеро. Тот разбираться не стал, обматерил аспиранта, снес ворота и убежал по своим делам. Это все со слов обычных наемников. Со мной Ванеро беседовать отказался, сославшись на занятость... Кстати, почему он свалил это дело на своего заместителя, а не стал разбираться сам?
   - Он торопился по моему заданию, - поморшился Архимаг. - Так что все сделал правильно. Времени у него не было...
   - Как бы то ни было, Ванеро связался с одним из своих заместителей и велел ему решить проблему. Зам прибыл к воротам через полстражи, но немного опоздал, кто-то из адептов размазал аспиранта по стеночке в виде фрески и сбежал. В принципе, логичное развитие ситуации, магистр был из теоретиков, с общего факультета. Да и там только числился, реально же магию давно забросил и подвизался при конклаве. Да и на воротах за две стражи умудрился достать всех окружающих. Наемники называть имя адепта отказываются, точнее говорят, что не узнали... Однозначно врут. Аспирант имя адепта спросить не удосожился, утверждает, что его сразу начали бить при помощи магии, явно преувеличивает. До него видимо еще не дошло, насколько серьезно он влип, так что сейчас в лазарете требует крови адепта. Вот собственно и все. Заместитель Ванеро сработал по полной, все ставленники конклава сняты с постов и выдворены с территории Академии, наиболее буйные, таких правда всего парочка была, сейчас под охраной в лазарете.
   - Понятно, - Архимаг на мгновение задумался. - Выводы?
   - Ну, это не совсем моя работа, - пожала плечами девушка. - Расследование проведено, имена всех участников есть. По большому счету, наказывать некого и не за что, ну в пределах моего ведомства... У Ванеро и Годона вопросы к ребятам, конечно же, будут, как и к тем, кто их послал.
   - Разве? Как это, четверо покалеченных магистров, а наказывать не кого? - ухмыльнулся Игнатиус.
   - Хоть магистр и утверждает обратное, но нападение на него адептом было спровоцировано, это я определила однозначно. Ну и зная личность адепта - магистру повезло, легко отделался, контузия и пара переломов. Что касается мальчиков Ванеро - там вообще никаких вопросов не возникнет, просто до задержанных это еще не дошло.
   - Даже так? Кто адепт то хоть?
   - Аэп'Шеелайт, тифлингесса. Этот идиот умудрился достать девушку так, что она частично перекинулась, ну это если по следам когтей судить. Но убивать не стала, так, о стенку шмякнула пару раз и ушла порталом.
   - Бездна, как все не вовремя, - Игнатиус с грохотом убрал ноги со стола. - Вот ее как раз выпускать с территории и не стоило бы... Поймать ее сможешь?
   - Мммм, - Элла всерьез задумалась. - Не хотелось бы конечно. У меня есть несколько специалистов, которые могут спеленать тифлинга, хотя из старшего рода... Мне бы трех четырех магистров из ребят Ванеро и парочку магистров Жизни, не ниже второго ранга. У нее сутки форы, так что если выделишь народ - дней через десять попробуем отловить...
   - Не пойдет, надо в течении суток поймать, максимум двух. Ну или узнать куда она направилась. Я бы предположил, что искать ее надо на дороге к Варее.
   - Без шансов, Игнат, - девушка укоризненно покачала головой. - Тифлинг старшего рода, обученный владеть магией... Только из засады, причем тщательно продуманной и идеально организованной. Ну или договариваться. И потом, она же могла и к родне отправиться, а достать ее из поселка без шума - невозможно. Я могу попробовать вычислить там она или нет, но только косвенно.
   - Да чтоб всех хвостатых... - Архимаг оборвал ругательство на полуслове. - Вот Лиим гад, ведь узнал что-то, отродье хаоса.
   - Мне кажется, что если ты более полно поделишься со мной всей информацией о происходящем, то я смогу сделать более полные выводы, - осторожно начала говорить Элла, искоса посматривая на начальство.
   - Ты уже шесть смен, как начальник службы контрразведки, в том числе. Так что всю информацию должна добывать сама.
   - Я и добываю, - девушка оскорблено передернула плечами. - То что конклав магов крайне недоволен изменением политики Академии, я тебе докладывала и не один раз. Что у них там аж три заговора, направленных на смещение тебя с должности ректора Академии - тоже. А этот идиотизм со сменой постов... Ты сам как считаешь, чего они этим добились? Я если честно не понимаю, чего они этим вообще достичь хотели? Организатора этого я тебе прямо сейчас назвать могу, понятно, что ты ему за самоуправство устроишь какую-нибудь пакость. Ну или ребята Ванеро нанесут ему неожиданный визит, с летальным исходом.
   - Чего хотели - того и достигли, организатор, как я понимаю, Эйрих? - буркнул Архимаг и дождавшись согласного кивка продолжил. - А ему идею подкинул достопочтимый Клод Верилий... Эйрих то ладно, оплатит лечение своих подчиненных из своего кармана и все. Даже увольнять не буду, где они второго такого шикарного дурака на должность начальника комитета охраны найдут? Эх, вызвать бы Клода на поединок...
   Архимаг мечтательно закатил глаза к потолку и нежно улыбнулся. Элла нервно сглотнула и замерла, боясь пошевелиться и помешать начальству мечтать.
   - Ладно, не буду мечтать о несбыточном, - с сожалением оторвался от своих грез Игнатиус. - Наверное просто разрешу ему открыть свою школу и пускай он там учит кого хочет и чему хочет. Надоел уже... Будет у меня для тебя одно задание, раз уж поймать аэп'Шееллайт ты считаешь нереальным. Найди ее и отслеживай все контакты. И вообще, восстанови все ее действия с момента отбытия из Академии...
  
  Генерал-майор Колымский, Сергей Петрович, человек, Земля, 4 марта 20.. года
  
   -... собственно, первую фазу операции можно считать успешно завершенной, - закончил свой доклад генерал-майор, теперь уже в отставке, Колымский. - По основному направлению от нас уже ничего не зависит. Со стороны конкурентов особых неожиданностей не было, хотя несколько очень интересных личностей, ранее в поле нашего зрения не попадавших, мы засекли. Но это уже к контрразведке.
   Совещание проходило в кабинете начальника ГенШтаба ну в очень узком кругу. Семь генералов, один полковник, крайне неуютно чувствовавший себя в этой компании, и собственно сам генерал Армии. Еще одной необычной вещью было отсутствие любой современной электроники, никаких планшетов, ноутбуков, проекторов. Исключительно старые добрые блокноты, ручки, бумажные карты и собственные головы. Даже компьютер хозяина кабинета грустно смотрел выключенным монитором в стену.
   Кивнув на последнюю фразу Колымского начальник вопросительно посмотрел на генерал-лейтенанта, представлявшего здесь армейскую контрразведку.
   - Разрешите, - контрразведчик сделал движение, как будто бы собирался встать, но, повинуясь кивку головы хозяина, начал продолжил говорить сидя. - Сперва в общем... На данный момент мы выделяем три группировки, активно нам противодействующие. Во-первых - частная корпорация, зарегистрированная в одном из оффшоров, свои представительства имеет по всему миру. Основной капитал - США, Великобритания, Франция. В основном занимается производством сырья для изготовления фармакологических препаратов. Имеет мощное лобби в конгрессе США, но последнее время стали переориентироваться в основном на европейские рынки. В России контролируют пять заводов соответствующей отрасли, давно и активно скупают чиновников в министерстве здравоохранения. Соответственно имеют многочисленные выходы и на ФСБ, по роду деятельности, что называется.
   Во-вторых - наши коллеги из Федеральной службы безопасности. Господа из частной организации искренне уверены, что купили представителей этой конторы, но, как всегда впрочем, ошибаются. Наши коллеги упорно ведут свою игру и нагло пользуются предоставляемыми иностранными "партнерами" ресурсами. Хотя там тоже до конца не все ясно. Кто-то безусловно работает только на свое собственное благосостояние, кто-то нет. Есть небольшая группа офицеров из управления, в основном все служившие в службах безопасности действующей армии и, соответственно, имеющие много неофициальных контактов в нашем ведомстве. Они не осведомлены в полной мере о происходящем, но им крайне не нравятся действия их коллег. До прямых неподчинений приказу и саботажа распоряжений еще не дошло, но к тому движется.
   Ну и в-третьих - наемники, предположительно Ватикана. Но там... Извините за выражение - слон в посудной лавке. Я, если честно, даже не знаю что с ними делать. Если только в милицию сдать, тем более, что наши законы они нарушили. Вообще-то с агентурой Ватикана сталкиваться уже приходилось и такого непрофессионализма, как сейчас, они никогда не допускали. Как вариант, им можно пришить подготовку к террористическому акту, но тогда они попадают под юрисдикцию наших коллег.
   - А что с представителями иностранных государств? - спросил еще один генерал-лейтенант.
   - На нашей территории по данной теме активно не работают, - пожал плечами контрразведчик. - Понятно, что шум на северо-западе вызвал некоторый интерес, но прошло всего несколько дней. Пока информация дойдет то их начальства, пока прибудут конкретные приказы... Целенаправленной работы по данному вопросу не отмечено. Но подчеркну, это на нашей территории. В Африке работа ведется, и очень активно. Также отмечена активность людей из соответствующего отдела на территории Великобритании, более точная информация должна поступить ко мне в течении недели.
   - Странно, - протянул Колымский. - Ну уж про точку выхода на нашей территории они должны знать, как и доставленную нашей группой информацию. Шила в мешке не уташишь...
   - Согласен, но тут получилась ситуация, когда хвост начал вилять собакой.
   - Поясните, - поднял глаза на говорившего хозяин кабинета.
   - Американская доля капитала данного концерна так или иначе контролируется АНБ. Также в совете директоров и среди топ-менеджеров присутствуют непосредственные сотрудники данного агентства. Есть агентурная информация, что концерн рискнул влезть в это дело именно с подачи государственных спецслужб. Также аналитики предполагают, что выводить на рынок новые технологии другого мира планируется именно через этот концерн, не вмешивая официальные структуры. По тому же прогнозу, в случае, если в прямом противостоянии выиграем мы, то через правительства стран НАТО будет предъявлено требование, не исключено, что и в ультимативной форме, поделиться новыми технологиями и получателями их будет выступать именно этот концерн. Но сейчас в операции принимают участие исключительно частники, государственные структуры предоставляют исключительно информационное обеспечение. Однако, аналитики с большей долей вероятности предполагают, что лица из руководства концерна, непосредственно руководящие операцией, в случае успеха делиться с государством не намерены и планируют использовать полученную информацию исключительно в своих интересах. Полную версию аналитической справки я предоставил.
   - Хорошо, с этим ясно. Аналитическому отделу ваши наработки переданы? - спросил начальник ГШ и, дождавшись ответного кивка, продолжил: - Тогда от аналитиков мне нужен в ближайшее время прогноз на развитие ситуации.
   - Так точно, товарищ генерал армии, - поднялся на ноги генерал аналитик.
   - Можно без чинов, Владимир Дмитриевич, и не вставайте, это всех касается, - махнул рукой хозяин кабинета. - Как реагирует на происходящее руководство МВД?
   На этот раз собрался отвечать самый младший из офицеров, собравшихся в этом кабинете. На совещании подобного уровня он присутствовал впервые и чувствовал себя несколько скованно. Поначалу он порывался вытянуться по стойке смирно, но, вспомнив слова начальника генштаба, остался сидеть.
   - Руководство ГУВД по северо-западу пока замалчивает произошедшее. В министерстве в курсе, конечно же, собираются отправить проверку, тем более, что требование о передаче дела военная прокуратура им уже отправила. Также мы проинформировали их, неофициально, о несколько нецелевом использовании бригады ВВ в известном нам месте. Приказ о возвращении бригады в место постоянной дислокации уже отдан, начато служебное расследование против командира части. Понятно, что приказ о выводе подразделения отдавал не он, но козлом отпущения сделают именно его. Что касается дальнейшей позиции МВД... Свою игру они начать не могут, у них просто нет информации о происходящем. ФСБ поддерживать не собираются. Более того, спущено негласное распоряжение никаких дел с ФСБ не иметь, только официально, со всеми сопутствующими бумагами и приказами. Тут мы должны благодарить хорошую подготовку людей товарища генерала, - полковник настолько увлекся своим докладом, что позволил себе весьма неформально кивнуть в сторону Колымского. - Ну и наши юристы сработали вовремя и грамотно, если расследование будет продолжаться, то некоторые крупные фигуры в системе МВД вполне могут сесть. С нами на контакт министр внутренних дел также не идет. Получено негласное предупреждение, что на нарушение законов нашими людьми глаза никто закрывать не будет. Но и целенаправленно искать эти нарушения и мешать работать также никто не планирует.
   - Ну а в случае прямого противостояния чью сторону примут внутренние войска? - задал вопрос хозяин кабинета.
   Этот вопрос выбил полковника из колеи и он не смог ответить, по крайней мере сразу. Впрочем, и три генерала из семи не ожидали такой прямой постановки вопроса и начали тревожно переглядываться.
   - Вы допускаете прямое противостояние внутри страны? - задал наконец вопрос генерал от разведки.
   Начальник ГШ не ответил, только посмотрел на аналитика с какой-то непонятной усмешкой. Тот гримасы начальство прекрасно понял.
   - По прогнозам моего отдела в случае, если новые технологии будут получены нашей страной - гражданская война неизбежна. К сожалению, информация успела распространиться и, несмотря на всю ее фантастичность, кое-кто поверил. Наиболее благоприятны прогнозы, если данные технологии попадут в распоряжение одной из силовых госструктур. В этом случае более всего вероятен государственный переворот, возможно что и с применением силы, и приход к власти держателей информации. В случае же, если информацию получают частные лица, либо текущий глава государства - неизбежна утечка за рубеж. В этом случае прогнозы еще хуже.
   - Что может быть хуже гражданской войны, - пробурчал Колымский.
   - Безоговорочное доминирование страны, которая получает данные технологии. Они получат возможность просто купить не менее девяноста процентов населения нашей планеты. Плюс прорыв в области контроля населения, вплоть до абсолютного. Ну и, как ни фантастически звучит, но концепция сдерживания при помощи оружия массового поражения станет неактуальной. Не сразу конечно, лет через двадцать, но станет.
   - Но это бред, - перебил аналитика разведчик. - В этом случае проигрывают как раз держатели этого самого оружия... Скорее уж развяжут армагеддон, чтобы никому не досталось.
   - Этот вариант допустим, - кивнул аналитик, - но в этом случае также безоговорочно в конфликте победит страна, обладающая новыми технологиями и контролирующая переход в другой мир.
   - Да что там за мир такой, - недовольно покачал головой разведчик. - Они придумали как сбивать термоядерные ракеты с разделяющимися боеголовками, что ли?
   - Не совсем, - опять поморщился начальник Генштаба на некое нарушение субординации. Но начальник ГРУ был самым старшим по возрасту из всех, присутствующих в кабинете, и, заодно, дольше всех занимал свою текущую должность. Так что он всегда позволял себе несколько больше, чем другие. И пока был он был лоялен к командованию, это прощалось.
   - Сергей Петрович, в двух словах, - хозяин кабинета взглянул на Колымского. - Ваши люди влипли в это дело и вся информация шла через вас. Так что вы сейчас, пожалуй более всех осведомлены о... возможностях новых технологий.
   - Даже не знаю, как в двух словах, - Колымский прокашлялся. - Ну ладно... Двое моих людей в ходе операции были ранены, легко. И им была оказана медицинская помощь на месте. Один, к сожалению, в дальнейшем погиб, а вот второй вернулся относительно целым. У него была сквозная рана предплечья, нанесенная стрелой. Это по его словам. Но наши медики никаких признаков раны не нашли. А нашли небольшой участок на руке... В общем, клетки с этого участка по словам медиков принадлежать должны человеку лет двадцати, ни разу в жизни близко не подходившему к большим городам. При том, что они были взяты у воевавшего тридцатилетнего мужика, родившегося и выросшего в мегаполисе и прошедшего программу "Химера". У второго тоже самое, правда там пришлось брать образцы с трупа. Медики твердят, что это невозможно...
   - Ну и что, - скептически пожал плечами разведчик. - Если я правильно понял, то по своему субъективному времени группа провела там два месяца, питаясь местной пищей. Понятно, что такие последствия могли заинтересовать производителей таблеток, но чтобы технология являлась стратегической...
   - Просто я начал с материальных, если так можно выразиться доказательств. Все остальное передано на словах, но я склонен верить этим словам. Ну, или по крайней мере относиться к ним очень серьезно. По словам моих людей там умеют лечить практически все заболевания. Как выразился один из моих людей, там умеют попросту восстанавливать ткани организма. Вплоть до того, что повреждения головного мозга не являются смертельными для того мира...
   - Мистика какая-то, - на этот раз высказался контрразведчик. - Вы еще скажите, что там могут сделать человека бессмертным...
   - Про бессмертие речь не идет, а вот про продление жизни - вполне. Вплоть до двухсот лет того мира. Может быть возможно и больше... Ну и излечивание хронических заболеваний... Рак, СПИД, туберкулез... Список можете продолжить сами.
   - Бред, - повторил разведчик. - Я не верю... Я не верю в панацею. Нет, если это правда, то по прогнозам я соглашусь с Владимиром Дмитриевичем. Так что ситуацию мы просто таки обязаны использовать.
   - В том то и дело, что не панацея, - возразил Колымский. - Никакой таблетки от всего не существует и там. Есть технология, которая позволяет готовить врачей, этому надо учиться. Скажу больше, не каждый способен этому научиться, нужны врожденные данные, которые встречаются достаточно редко. Нам предложили предоставить специалистов в данном вопросе, а также провести предварительное тестирование и обучение уже наших людей, конечно если они в принципе способны будут этому научиться.
   - Колдовство какое-то...
   - Там это называют магией, - слегка улыбнулся Колымский. - И есть еще материальные доказательства, правда они уже не из области медицины и больше по вашей части...
   - Анатолий Афанасьевич, разрешите? - задал вопрос генерал-майор с петлицами саперных войск и, дождавшись согласного кивка начальства, продолжил, выложив на стол небольшую металлическую подвеску на цепочке. - Данный объект представляет из себя диск с орнаментом изготовленный из золота примерно семьсот пятидесятой пробы. Цепь тоже золотая. Вроде бы ничего необычного, но установить из какого именно источника происходит этот металл мы не смогли, хоть и примесей там достаточно много. Работа ручная и несколько грубоватая. С камнем несколько сложнее... На земле такие минералы ранее не встречались. Далее, никаких излучений приборы от этого медальона не зафиксировали, никаких аномалий не обнаружено... Однако, если его в руки возьмет один конкретный человек, он начинает понимать любые языки. Проверено. Одно но, он должен общаться непосредственно в владеющим этим языком. В случае простого копирования звуков данная вещь не работает. Также не срабатывает в случае использования возможных технологических приспособлений, как то диктофоны, как цифровые, так и пленочные, телефоны, рации, телевидение... Только общение с живым носителем языка.
   - Может дело в этом самом конкретном человеке, а не в этой висюльке? - скептически переспросил контрразведчик.
   - У меня таких висюлек пять штук, - парировал сапер, - каждая работает исключительно в руках того человека, который ее, по их собственному выражению, "активировал". Точнее, проверили у четверых, пятая была снята с трупа. Внятных предположений как это работает нет ни у кого. Вот такой вот универсальный переводчик. Для построения хоть какой-нибудь теории данных пока недостаточно. Ну и что касается самого процесса перехода, что в Африке, что на нашей территории. Мои подчиненные ничего не нашли, вообще ничего. Какое-то излучение присутствовало, но сам механизм никому не известен. Предположения конечно есть, куда без них, но это только предположения. У меня все.
   - То есть вы рекомендуете считать имеющуюся информацию истинной? - уточнил ГРУшник.
   - Я ничего не могу рекомендовать, мало данных, - парировал сапер. - Единственное что я знаю, есть вещь, которая работает непонятным нам образом, а также группа из нескольких человек два раза исчезла неизвестно куда и одни раз появилась непонятно откуда и объяснить это рационально не получается. Отсюда вывод, что некая неизвестная нам технология существует и работает на нашей планете.
   ГРУшник хотел спросить что-то еще, но его опередил аналитик:
   - Мой отдел строил прогнозы по предоставленным мне вводным. Что касается истинности или ложности вводных данных, то соглашусь с Вадимом Александровичем, мало данных для выводов.
   Генералы замолчали, полностью уйдя в себя. Полковник вообще делал вид что его тут нет.
   - Ладно, товарищи офицеры, в конце концов, если вдруг запахло серой, то мы должны озаботиться промышленным производством святой воды, - блеснул начитанностью начальник генштаба. - По выводам аналитиков, если информация попадет нашему вероятному противнику - то всем будет плохо, так что мы обязаны это предотвратить. Ну и сами вполне можем этой информацией воспользоваться, тем более, что здесь у нас преимущества. Именно наша группа смогла завести некоторые полезные знакомства в том мире. Александр Сергеевич, выводи своих, взять точку перехода под плотную охрану. Чтобы муха не пролетела, не как эти...
   - Так точно, товарищ генерал, - ответил молчавший до этого офицер. - Там неподалеку есть часть, через нее проводилась эвакуация группы, когда они вернулись летом. Разрешите использовать их ресурсы.
   - Хорошо, разрешаю, приказ я подпишу позже, - кивнул начальник генштаба. - И у нас остается один вопрос, что мы будем делать с нашим главнокомандующим и министром?
   Генералы угрюмо молчали. Подсознательно все они ждали подобного вопроса не один день и вполне осознанно боялись его услышать. Компания в кабинете собралась вообще примечательная, хоть все генералы и были на текущий момент штабистами и непосредственно войсками не командовали, однако все они, включая и самого молодого, как по званию, так и по возрасту, полковника, и самого старого, начальника ГРУ, и даже самого хозяина кабинета, успели поучаствовать в последней войне как боевые офицеры. Собственно именно эти люди и выиграли войну, несмотря на чудовищные потери в начале конфликта. И только их стараниями армия все еще оставалась боеспособной, не смотря на то, что после окончания войны политики про военных моментально забыли.
   Правда ни один из них не рвался во власть, те кто хотел поиграть в политику давно уже из армии ушли и сейчас занимались другими вещами. Но и допускать повторение ситуации, когда политики, просрав ради своих интересов все, что можно, бросают армию своим потом и кровью исправлять положение, они не хотели. Слишком хорошо эти люди помнили войну.
   - Предлагаю игнорировать. Операцию реализуем своими силами, сами осваиваем переданные технологии, - первым решился контрразведчик. - Если начнут спрашивать - делаем морду кирпичом и говорим, что ничего не знаем. Естественно все секретим по высшей мере. За своих людей, допущенных к информации, я полностью ручаюсь.
   - А если запустят проверку? - спросил аналитик. - Например из генпрокуратуры или СКР? Тогда без силового вмешательства будет не обойтись...
   - Пускай запускают, ничего они не смогут найти, - контрразведчик позволил себе улыбнуться.
   - Ну а если президент завтра отправит в отставку Анатолия Афанасьевича? - не унимался аналитик.
   - Тогда и покажем зубы, - внезапно сказал ГРУшник. - Согласен с коллегой из контрразведки. Допускать ухода технологий за рубеж нельзя. Вплоть до физической ликвидации возможных предателей. И без разницы какую должность они занимают и кто их туда поставил. С другой стороны... Не годится самим начинать гражданскую войну, но если аналитики допускают ее возможность, более того, неизбежность, то к ней необходимо быть готовым и постараться выйти из ситуации с минимальными потерями.
   - У меня есть один вопрос, - подал голос молчавший до этого генерал-полковник. - Что требуется от нас в обмен на предоставляемые возможности? Это уже известно?
   - Силовая поддержка в местных разборках глобального масштаба, - ответил начальник генштаба. - По нашим меркам - ерунда, обеспечить подобную поддержку вполне смогут даже частники.
   - И все-таки, влезать в чужую войну, да еще на неизвестной территории, - покачал головой генерал-полковник.
   - Влезать в войну не понадобиться, пять - шесть установок "Смерчей", может быть парочка "Искандеров". Естественно - с расчетами. Частично оформим как учение, частично - как списание старых боеприпасов. Ну, может быть, еще несколько групп Сергея Петровича. Вылезаем, наносим удар, уезжаем домой. Если у нас попросят участвовать в прямых боестолкновениях... Я сам против, в общем. Но пока даже не намекали.
   - Хм, все начинается с малого, не влипнуть бы в чужой конфликт, но... - генерал-полковник пожевал губами. - Соглашусь с озвученными высказываниями. Работаем сами, маразматика в кресле министра и всенародно избранного игнорируем. И еще, происшествие в Петербурге с подчиненным Сергея Петровича нельзя спускать с рук, надо наказать. Я имею в виду не СОБР и не их начальство, а тех, кто все организовал.
   - Ну, с этим можно не торопиться, - пожал плечами Колымский. - Тем более, что мой человек жив.
   - По всем документам МВД, а соответственно и документам нашей прокуратуры, - подал голос полковник, - проходит информация, что офицер генштаба был убит, а его супруга тяжело ранена. Если вскроется, что протокол вскрытия - липа, могут быть проблемы. Собственно на основании этих документов и было возбуждено уголовное дело...
   Колымский с контрразведчиком весело переглянулись.
   - Не будет проблем. Труп будут хоронить в закрытом гробу, мой человек надежно спрятан, да и ранили его серьезно, лечиться будет долго. Потом сделаем новую личность. Жену его тоже охраняют по высшему разряду и врачи в ближайший месяц никого к ней не пустят. Точнее пустят только наших следователей. Дальше ее проинструктируем... Ну и там видно будет. "Вскрытие" делал наш человек, с этой стороны никаких проблем не будет.
   - Но наказать все равно надо, - продолжил гнуть свою линию генерал-полковник. - Они знали на кого нападают. Я бы понял еще, если бы они сами попытались его взять, хотя и эту выходку не оставил бы просто так. Но сдавать наших людей ментам под видом террористов - это уже перебор.
   -Накажем, обязательно накажем, - согласился хозяин кабинета. - Но сейчас у нас есть задачи поважнее. Итак, принято, работаем сами, приоритетная задача - не допустить попадания новых технологий и контактов с другим миром за рубеж. Инструкции, выданные группе генерал-майора Колымского, этому решению соответствуют. Во всем, что происходит в том мире мы отныне вынуждены полагаться исключительно на действующих там офицеров, как сказал генерал-майор - от нас там уже ничего не зависит. А здесь мы напротив, можем сделать очень многое. Итак, возражения, предложения, дополнения есть?
   Все присутствующие промолчали.
   - Тогда давайте работать, товарищи офицеры.
  
Оценка: 7.43*220  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"