Ведьмин Евгений Николаевич: другие произведения.

Бремя уз

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Четвертое место конкурса "Фантастический детектив-4", октябрь 2011.


  
   Многие люди чувствовали себя неуютно рядом с кирлианцами. Их утонченная внешность притягивала, очаровывала и стесняла.
   Впрочем, Андрея чужеродная красота нисколько не трогала.
   - Значит, кирлианец не способен украсть? - проговорил детектив, глядя на записи в блокноте.
   - Совершенно верно, - в очередной раз подтвердил Уо.
   - И вы утверждаете, что это в принципе невозможно? - скептически спросил сыщик.
   - Верно, - спокойно признал посол. - Особенность кирлиан, психический код, если можно так выразиться.
   - А вдруг нашелся умник, сумевший обхитрить этот ваш код.
   Уо покачал головой, на тонких губах появилась улыбка.
   - Исключено, детектив.
   - И почему же?
   - Дело в том, что наша раса обладает сложноорганизованной коллективной памятью. И если один кирлианец, к примеру, совершает открытие или получает новые знания, то остальные, где бы не находились, могут обращаться к его опыту. К тому же, когда обнаружилась кража, я лично проверил возможность овладеть чужим имуществом.
   Андрей вопросительно подняли брови.
   - Решил без спросу взять один из предметов со стола помощника, - объяснил Уо. - И стоило только родиться мысли о краже, как возникло ощущение тяжести в руках, но, несмотря на дискомфорт, я не отступил. Для своей цели я выбрал сущий пустяк - карандаш в чашке с письменными приборами, и как только коснулся его, сильнейшая боль пронзила тело, а руку швырнуло прочь от предмета. Из чего и последовал вывод: кирлианцы вне подозрений. Да и потом, столь резкие перемены в слоях общей памяти сложно не заметить.
   - Но ведь человек не может войти в храм Кирлиана. - Андрей не удержался от усмешки, понимая, куда клонит посол.
   - Безусловно, безусловно... Именно поэтому вы и здесь, детектив. Мы в полнейшем замешательстве. Без прямых доказательств - люди, в подобном случае, вне нашей юрисдикции.
   Андрей вдруг ощутил всю тупиковость ситуации: кирлианцы неспособны на кражу, а люди - переступить порог инопланетного храма.
   - Святыня общее достояние кирлиан, так? - уточнил Андрей. Уо медленно кивнул. - Тогда, что же мешало одному из ваших взять ему принадлежащее?
   Посол закрыл глаза, улыбнувшись.
   - Подобный вариант также исключен. Конечно, святыня - совместная ценность. Однако к кому-то лично не относится. Здесь нет особых психологических тонкостей, детектив. Все предельно просто: то, чем не обладаешь - присвоить нельзя.
   Сыщик насупился.
   - У меня связаны руки, посол. В отсутствии улик и невозможности проведения экспертизы...
   - Все уже готово, - вставил Уо. - Отчет наших специалистов завтра будет у вас на столе. Если понадобится что-то еще - обращайтесь ко мне напрямую.
   Андрей согласно кивнул, хотя и подозревал, что от этого отчета проку будет мало. Попрощавшись с Уо, детектив направился к выходу.
   Из посольства сыщик отправился прямиком к храму Кирлиан. Хотелось лично убедиться в неприкосновенности территории священного места братьев по разуму.
   Единственное инопланетное сооружение в городе не слишком-то выделялось среди высоток и офисных центров. Серый монолитный цилиндр, в три этажа высотой, находился между жилым домом и продуктовым магазином.
   Андрей вышел из машины и направился к зданию. Распахнутая дверь вела в узкий темный коридор, оканчивавшийся лестницей, ведущей наверх. Никого не заметив внутри, детектив шагнул в дверной проем - и словно погрузился в плотную вязкую массу, сковавшую движения. А затем почувствовал, как что-то выталкивает его. В коридоре зажегся свет, и появилась высокая фигура инопланетянина, очевидно услышавшего, как кто-то пытался войти. Сыщик развернулся и поспешил к автомобилю.
   ...Святыню вынесли из храма. Если человек не проникал в здание, значит, стоило взяться за версию с инопланетянами. Здесь много неясного...
   Следующим утром, прибыв в офис, Андрей нашел на своем столе большой конверт с эмблемой Кирлиан. Сварив кофе, он принялся изучать отчет посольства. Как и следовало ожидать - ничего стоящего пришельцы не нашли: ни отпечатков пальцев людей, ни других следов проникновения человека в храм.
   Первым подозреваемым, в таком случае, становился единственный служитель храма, и он же настоятель. Хотя, будь кирлианцы причастны к краже, то, наверняка, позаботились об алиби сородича. В любом случае, пока лучшего варианта не было.
   Наскоро пообедав в кафе, Андрей связался с послом и попросил устроить встречу с хранителем святыни. Уо перезвонил спустя несколько минут, сообщив, что настоятель будет ждать в здании библиотеки инопланетян через час...
   В холле, за широким письменным столом, сыщика встретил угрюмый библиотекарь. Андрей приветливо улыбнулся кирлианцу - тот лишь неопределенно качнул головой.
   - Чем могу быть полезен? - холодно отчеканил он.
   - Я расследую дело, порученное посольством, - пояснил детектив и предъявил удостоверение. Кирлианец на несколько секунд закрыл глаза, очевидно обратившись к коллективной памяти, дабы убедиться в словах человека.
   - Да, все верно, - произнес он уже мягче, поднимаясь. - Господин Олт ждет вас в читальном зале. Следуйте за мной.
   Они прошли в просторное помещение с высоким потолком, заполненное полками и стеллажами с книгами. В библиотеке содержались переведенные на земные языки книги кирлиан. История, искусство, наука - здесь были представлены все стороны культуры пришельцев.
   У широкого окна, на диванчике, ожидал настоятель храма Олт. Библиотекарь представил их друг другу, и, коротко поклонившись, ушел.
   - Чаю? - предложил хранитель, указывая на чайник и пару чашек на низком столике.
   - С удовольствием, благодарю, - согласился Андрей.
   Олт наполнил обе чашки, и, сделав глоток, взглянул на сыщика.
   - Я в вашем распоряжении, детектив.
   - Что ж... для начала расскажите о пропавшей святыне. - Андрей включил карманный диктофон и поставил его на стол.
   - Святыня представляет собой растущий кристалл, - заговорил Олт.
   - Растущий? - уточнил детектив.
   Служитель кивнул.
   - Да, кристалл растет за счет осевших на нем воспоминаний. Мы называем его Айю - узы. Дело в том, что минерал встречается только на нашей родной планете. Именно благодаря камню мы способны обращаться к накопленному опыту и знаниям целой расы. Айю - звено, связующее и удерживающее наши умы, и каждую крупицу опыта предков. Мы принесли на Землю один, размером с... - хранитель замялся, подбирая слово. - Кажется, это называется грецкий орех. - Он сложил тонкие пальцы колечком, Андрей кивнул. - Таким образом, кирлианцы могут пребывать на Земле, и в то же время, поддерживать связь с жителями родной планеты. Теперь, когда Айю похищен, мы оказались под угрозой. Ведь если кристалл покинет Землю, тогда... - Олт замолчал и отвел взгляд в сторону, - тогда каждый кирлианец лишится не только коллективной, но и личной памяти, и превратится в подобие животного. Чтобы не допустить подобного, наши храмы возводятся из особого материала - манита, доставленного с Кирлиана. У кристалла есть особенность: средой рассеивания тонких энергий святыни служат замкнутые гравитационные поля. И, равно как и полеты в космос, так и пребывание на других планетах возможно только при наличии кристалла.
   Андрей заметил неувязку, спросил:
   - Если Айю не принадлежит кому-либо, тогда каким образом вы распоряжаетесь им? Как кристаллы покидают планету, ведь это можно назвать воровством?
   Олт слегка улыбнулся, и прикрыл большие глаза, очевидно довольный вопросом. Сыщик заметил, что беседа явно доставляет удовольствие инопланетянину.
   - Все очень просто, детектив: мы принимаем общее решение.
   - То есть правительство?
   Олт вновь улыбнулся: видимо, его забавляли попытки человека разобраться в тонкостях природы целой расы.
   - Нет, - тихо сказал он, взглянув человеку прямо в глаза. - Всей планетой. Решать судьбу общественной ценности - должно общество. Единогласно. Узы позволяют проделывать подобное весьма быстро.
   - Понятно, - медленно проговорил Андрей, явно сбитый с толку. - А всегда ли поддержка единогласна?
   - Нет, конечно. Особенно в случае вероятной угрозы.
   - Например?
  - Например, опасная экспедиция. Мы похожи с землянами, и также дорожим близкими. Если кто-то против - ни один кристалл не покинет Кирлиан. Иначе, как вы правильно отметили, - это ход против чьей-то воли, следовательно: кража. Нередко, через время, решение пересматривается.
   - Но каким образом кирлианец узнает, что одна вещь ему принадлежит, а другая - нет? Ведь предметы бывают похожи или неотличимы друг от друга.
   - Айю, - просто ответил Олт. - Такова сущность уз, кристалл содержит сведения о каждом кирлианце и его имущественных связях - как временных, так и постоянных. Вот смотрите: эта чашка фактически мне не принадлежит, но я могу пользоваться ею с позволения библиотекаря. А покинь я здание, и вернись через некоторое время, - без предложения хозяина воспользоваться этой же чашкой уже не смогу. Не обязательно знать и помнить о каждой мелочи. Если действия индивидуума нарушают границы чужой собственности - возникнет определенное ощущение.
   - Хм, интересно... Кристалл исчез ночью, - продолжал Андрей. - Опишите ваш вечер накануне.
  - Рассказывать практически нечего. Около девяти я запер двери, погасил свет в зале, поднялся на второй этаж, в свою комнату, и прилег ко сну. Утром святыни не обнаружилось.
   - Что-нибудь заметили: шум, голоса?..
   Кирлианец отрицательно покачал головой.
   - Абсолютно ничего. Айю хранился на постаменте, под стеклянным куполом толщиной в полметра и весом около трехсот килограмм. Не представляю, как можно без шума сдвинуть с места такую тяжесть.
   Детектив задумался, стараясь отыскать в словах инопланетянина зацепку.
   - Скажите, Олт, если известно, что без кристалла кирлианцы теряют... - он хотел сказать человечность, но запнулся, - рассудок, видимо подобные случаи имели место в вашей истории?
   - Сейчас...
   Олт поднялся и направился в дальний конец читального зала. Пока настоятель прохаживался вдоль стеллажей с книгами, Андрей решил кое в чем убедиться. Он быстро поменял местами чашки с чаем на столике. Верить на слово, в силу профессии, сыщик просто не мог.
   - Вот, - хранитель протянул Андрею открытую книгу. - Здесь описан единственный случай хищения Айю. Возьмите книгу с собой, вернете, когда посчитаете нужным.
   Детектив увидел на страницах два снимка. На первом - космический корабль, на втором - забившийся в угол, испуганный кирлианец. Зрелище одновременно комичное и жалкое.
   - Это произошло во время одной из экспедиций, - заговорил Олт. - Корабль захватили пираты... - он сделал паузу, затем чуть тише произнес: - люди. После того, как злоумышленники вынесли осколок Айю за пределы судна - экипаж кирлиан провалился в беспамятство. Когда их нашли, в живых остался только один: тот, что на снимке, - пояснил настоятель. - Он вел себя... дико. Когда несчастный вновь оказался в поле действия кристалла -- разум к нему так и не вернулся. Тогда и произошло открытие, потрясшее Кирлиан: однажды разорванная связь - утрачена навсегда.
   Андрей смотрел на искаженное страхом лицо на снимке, невольно проникаясь сочувствием к гуманоиду. Сыщик захлопнул книгу и взял чашку с чаем.
   - Что ж, благодарю за беседу, хранитель Олт. Выпьем за успех расследования, - он поднял чашку, надеясь, что инопланетянин слышал о традиции чокаться. И оказался прав.
   - О, конечно! - встрепенулся тот, потянувшись к чашке. - Право, я полагал, что подобный обычай уместен лишь во время распития алкогольных... - Чашка с глухим звоном перевернулась, когда пальцы Олта коснулись ушка. Тонкая рука нелепо содрогнулась и отмела посуду. Напиток разлился по столику, капельки застучали по дощатому полу.
   - Простите, но я должен был убедиться, - произнес Андрей. Лицо Олта вдруг стало строгим, на большие фиолетовые глаза опустились веки.
   - Все в порядке, детектив, - сказал Олт, стряхивая капли с серебристой туники. - Разумеется, я понимаю...
   Андрей остался в офисе допоздна: разбирал свидетельства и факты, перечитывал статьи, сопоставлял, но так и не смог найти брешь в деле. Тем не менее, камень украли.
   Несколькими днями позже, вечером, детектив сидел за письменным столом, и под светом лампы набрасывал на бумаге схемы кражи Айю. Но сколь-нибудь внятного сценария так не складывалось. Он уже собирался оставить дела на сегодня и отправиться домой, как обратил внимание на чашку остывшего чая, о котором забыл. Сыщик вдруг вспомнил, как с началом культурного обмена между двумя цивилизациями, кирлианцы весьма пристрастились к терпкому напитку.
   Сто пятьдесят лет назад, человечество возлагало огромные надежды на сотрудничество с дружественной расой. Но ожидания землян не подтвердились: цивилизация кирлиан не была сверхразвитой, и революционный скачок технологий так и не наступил. Это оказалась очень похожая во многих отношениях на землян раса. Кардинальным отличием, представлявшим огромный интерес для ученых, была их коллективная память. Несколько достижений инопланетян все же нашли применение у людей, но их доля оказалась незначительна. У человечества, кирлианцы почерпнули тоже немного: телевидение, как не удивительно, и, конечно же, чаепитие. Пришельцы довольно любезно вели себя по отношению к людям, часто предлагали помощь, и мы отвечали тем же. Спустя пятьдесят лет после контакта, обе расы почти исчерпали интерес друг к другу, и пошли каждая своим путем. Но в последнее десятилетие кирлианцы посещали Землю очень часто. Они появлялись с выступлениями на телеэкранах и радио, всячески поддерживали наших исследователей, делились опытом, открывали посольства в разных странах. И люди привыкли к таким соседям. Сегодня никто не удивлялся, встретив на улице инопланетянина.
   Андрей взял открытую книгу, взглянул на фотографию обезумевшего кирлианца. Снимок был сделан четырнадцать лет назад. Что заставило их ринуться к нам всего через несколько лет, несмотря на вопиющее оскорбление святыни? И почему, существа, чья жизнь зависит от камня, щедро делятся любой информацией о себе?
   Догадка заставила детектива усмехнуться - страх.
   Андрей отправился в посольство ранним утром. Уо был уже на месте.
   - Детектив! - посол склонил голову в приветствии. - Вы неважно выглядите...
   - Бессонная ночь, - устало произнес сыщик, доставая из кармана авторучку. - Какого она цвета, Уо? - спросил он. Кирлианец непонимающе посмотрел в сонные глаза человека, затем на предмет в руке.
   - Синяя.
   - А теперь соврите, посол. Скажите, что она... любого другого цвета.
   - Не понимаю к чему...
   - Это напрямую относиться к делу, - грубо отрезал Андрей.
   Уо гордо вскинул голову, очевидно, задетый резким тоном, но, все же, произнес:
   - Желтая.
   Сыщик улыбнулся.
   - Теперь дело закрыто, - он протянул послу конверт. Уо встревожено взглянул Андрею в глаза, принял конверт, и торопливо вскрыл.
   - Простите? - пришелец осмотрел совершенно чистый лист бумаги. - Шутите?
   - Нет, посол Уо. Здесь полный отчет. - На некоторое время повисло молчание, а потом детектив заговорил: - Красть кирлианцы не могут, допустим. Но солгать - запросто.
   - К чему вы клоните? - непонимающе спросил Уо.
   - Кристалл на месте, в храме. Айю не похищали. Вы симулировали кражу, конечно, предварительно согласовав такой ход со всеми кирлианцами. А мотив прост - проверить, сможет ли человек найти способ проникнуть в храм, построенный из породы, не пропускающей мимо себя ни одно живое существо, кроме, собственно, кирлиан. И знаете посол, думаю, не сможет. А вот, что осталось не ясным, так это причина ваших поисков. Держу пари, за декорациями скрывается нечто большее, верно?
   Уо долго смотрел на Андрея, затем отложил пустой лист бумаги и подошел к окну.
   - Вы справились быстрее своих предшественников... - устало произнес посол. - Кристалл действительно находится в стенах храма, а дело - постановка. Расходы, компенсации и вознаграждение поступят на ваш счет завтра. Благодарю вас за содействие, - он повернулся, - дело закрыто, детектив, вы можете идти.
   - Вам ведь не нужна война, - процедил Андрей, игнорируя слова Уо. - Слишком банально.
   Посол покачал головой.
   - Что вы, война совершенно бесперспективная затея. Мы очень миролюбивы.
   - Тогда что?
   Кирлиацец помедлил, прежде чем ответить.
   - Вы умеете хранить секреты, детектив? - совсем по-человечески, вкрадчиво, спросил Уо. Андрей кивнул, и кирлианец жестом предложил садиться. Посол опустился в кресло напротив.
   - Пока прошу вас умалчивать о нашем разговоре, общество землян в надлежащее время узнает правду. Дело в том, что звезда, согревающая Кирлиан, перерождается в сверхновую. Как вы понимаете, наша планета погибнет. Катастрофические процессы внутри светила набирают силу крайне стремительно. Процесс этот цикличен, и являет собой несколько мощных пульсаций, с последующим расширением звезды, затем последует ее взрыв. Полное перерождение займет не одну сотню лет, но достаточно одного такого колебания, чтобы поглотить ближайшие планеты. И уже сейчас малейшие всплески на поверхности звезды отражаются на всей нашей планете. Как ни парадоксально, настоящая трагедия кроется в ином: мои сородичи не могут покинуть Кирлиан. Причиной тому - наши узы. Множество кирлианцев против эвакуации, и желают встретить конец на родной земле, считая такой порядок естественным, природным. Айю, по их мнению, не должен покидать родину, его последний час пришел, а расе подобает смиренно принять тяжкую участь. Каждый день ведется работа, принимаются меры, но категорически настроенных слишком много, а времени - все меньше. Катаклизм ожидается в ближайшие год-два, по земным меркам. Мы оказались в плену собственной сущности. - Уо тяжело вдохнул, лицо его было печальным. - Живущие сейчас на Земле и горстка в колонии на планете Марс - все, что останется от кирлианцев в ближайшем будущем. А несколько принесенных нами крупиц Айю - последними в освоенной Вселенной. Их защита будет навысшим приоритетом. Переговоры с правительством Земли о предоставлении Марса, для масштабного освоения в обмен на некоторые секретные технологии, получил одобрение обеих сторон. При таких обстоятельствах, человечество будет нашим опекуном, что подразумевает, также, и влияние. Храмы - последнее убежище Айю. Именно поэтому мы тщательно проверяем возможность проникновения в них человека, учитывая склонности некоторых землян к овладению чужой собственностью. Похищенный кристалл может обернуться инструментом для шантажа и манипуляций. Исследования одобрены соответствующими службами государств, ведь заинтересованность обоюдная. Мы не хотим оскорбить человечество, поймите. Всего лишь стараемся выжить. Вот и все.
   Кирлианец замолчал и посмотрел на Андрея.
   - Мне жаль, Уо, - сказал детектив, потрясенный услышанным. - Правда, жаль.
   Посол поднялся, и взглянул в окно, на широкий киевский парк, тронутый осенью.
   - У вас прекрасная планета, детектив, - с грустью произнес Уо.
   Инопланетянин вздохнул, и вернулся в кресло. Андрей не знал, о чем говорить после таких новостей, и, кажется, Уо это заметил. Бледных губ коснулась знакомая улыбка:
   - Может, чаю? - спросил он.
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | А.Дмитриев "У Подножья" (ЛитРПГ) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | Ламеш "Навсегда, 5-ое августа" (Научная фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | B.Janny "Дорога мёртвых" (Постапокалипсис) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список