Солодкова Татьяна Владимировна: другие произведения.

Натуральный обмен. Часть 3. Король

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Окончание истории.


   ЧАСТЬ 3. КОРОЛЬ
  
   Даже в самой худшей судьбе
есть возможности для
   счастливых перемен.
   Эразм Роттердамский
  
  
   ПРОЛОГ
   Темноту библиотеки пронзил свет свечи. В помещение вошел полный седовласый мужчина с подсвечником в руке. Высокий, более молодой и стройный, поднялся ему навстречу.
   -- Холдер, что за игры в шпионов? -- недовольно произнес вошедший. -- Ночью. В башне. Наедине.
   Министр внутренних дел нетерпеливо дернул плечом. Пренебрежительный тон ему не понравился. Несмотря на то, что Сакернавен считался негласным главой всех караденских министров, Холдер был не намерен позволять разговаривать с собой подобным тоном даже ему.
   -- У меня есть к вам разговор, -- сказал он. -- И я считаю его достаточно важным, чтобы назначать время и место.
   Министр Сакернавен вскинул густые брови, оценив серьезный настрой собеседника.
   -- Что ж, -- кивнул он. -- В таком случае, готов выслушать.
   Оба министра опустились на софу, поставив свечу на невысокий столик.
   -- Я не хотел, чтобы кто-то знал о нашей встрече, -- пояснил Холдер -- поэтому и просил не пользоваться магическим светом.
   -- Полагаешь, за нами могут следить? -- скептически хмыкнул Сакернавен.
   Но Холдер оставался предельно серьезен.
   -- От этого мальчишки можно всего ожидать.
   Сакернавен откинулся назад, сложив руки на внушительных размеров животе.
   -- Осторожнее, мой друг, -- напомнил он, -- вы называете мальчишкой нашего короля.
   -- Это значит, что вы сами сдали позиции и признали его власть?
   -- Отчего же, -- Сакернавен пожал плечами. -- Я не говорил, что признал его власть. Я говорю, что этот, как вы говорите, мальчишка -- сильный противник, и пока у нас нет ничего, что бы мы могли ему противопоставить. Лучше иметь его в друзьях, чем во врагах.
   Холдер кивнул, довольный услышанным.
   -- Рад слышать, что вы не сдались, а всего лишь ждете удобного случая.
   Министр Сакернавен помолчал несколько секунд, прежде чем снова заговорить.
   -- Каждый наш шаг должен быть тщательно взвешен, -- сказал он наконец, -- теперь это не просто действия против наследника, а против признанного короля, следовательно, полноценный переворот. А у короля за короткий срок появилось слишком много союзников, все провинции пылинки с него сдувают, просто так нам его не свергнуть.
   -- Но вы бы хотели от него избавиться? -- не отступал Холдер.
   -- Разумеется, -- Сакернавен фыркнул. -- Его самоуверенность сводит меня с ума. Но я не собираюсь совать голову в петлю, не имея в кармане козырей.
   -- А что если козыри на поверхности, а мы их просто не видим?
   Сакернавен хотел сказать еще что-то, но после последних слов так и замер с открытым ртом.
   -- Ты предлагаешь что-то конкретное? -- прямо спросил он, резко отбрасывая все титулы и переходя на "ты".
   Холдер осклабился, довольный, что, наконец, полностью завладел вниманием собеседника.
   -- Скажем так, у меня есть кое-какие идеи...
   ГЛАВА 1
   Враги окружали. Их было много, очень, гораздо больше нас, и их численное превосходство все возрастало и возрастало по мере того, как падали замертво наши бойцы.
   Сначала мне было страшно, ведь раньше я лишь отдавал приказы о казни, хоть и осознавал, что люди умирали по моей вине, но все же никогда не убивал своими руками. Сколько сегодня полегли от моей руки, не считал. Страх ушел под действием адреналина. Я двигался чисто механически, долгие тренировки давали о себе знать, и я не задумывался о том, что и как делаю, тело прекрасно справлялось само. Ударить, поймать чужой меч своим, отбросить, пригнуться, снова ударить, присесть...
   -- Берегись! Сзади! -- оклик Рэйнела спас мне жизнь, и я успел отбить удар врага, пробравшегося ко мне со спины. Но не было ни секунды, не то что чтобы поблагодарить друга, но даже на то, чтобы хотя бы посмотреть в его сторону.
   Справа от меня коротко вскрикнул Волин, один из лучших наших воинов, и повалился на залитую кровью траву.
   Круг сужался, нас окружали. Враги готовились к нападению, ждали в засаде и точно знали численность нашего отряда, а значит, у них была прекрасная возможность расстрелять нас из укрытия еще на подходе. Но ни у кого из нападавших не было ни луков, ни арбалетов.
   -- Хотят взять живыми, -- словно прочел мысли Гердер. Уж не знаю, как он умудрился пробиться ко мне, но теперь он был прямо за мной, прикрывая спину.
   -- Кого -- живыми? -- выдохнул я, отбрасывая от себя очередного нападавшего. Лица и имена погибших за меня воинов слились в голове в сплошную кашу.
   -- Ну не живыми, так живым! -- отозвался Рэй. -- Тебя!
   В этом я был с ним полностью согласен. Хотели взять живым, вот только живым так просто не дамся.
   От нашего отряда, изначально состоящего из двадцати человек, осталось только семеро. Врагов же с самого начало нападало не меньше полусотни, поэтому потери в их рядах ход сражения не изменили.
   Нашим воинам удалось перегруппироваться так, что теперь они окружили меня и Рэйнела и оказались между нами и нападавшими. Последняя отчаянная попытка защитить своего короля ценой собственной жизни.
   На лицах врагов стали появляться улыбки, исход сражения был предрешен. Теперь они не лезли на рожон, а медленно окружали нас плотным кольцом, заставляя сужаться круг наших защитников.
   -- Это конец, -- прокомментировал Гердер происходящее, не обреченно, не с тоской в голосе, а спокойно, просто констатируя факт.
   -- Я заметил, -- отозвался я, теперь мы уже стояли спина к спине.
   -- Тебя нужно отсюда вытащить, нельзя позволить им захватить тебя. Карадена...
   Он не договорил, но этого и не требовалось. Королевство только-только начало выходить из состояния упадка и получило надежду на благополучие в будущем. Не стань меня, двигателя всех этих изменений, перемены к лучшему значительно замедлятся.
   -- Вытащишь тут... Лучше пусть убьют, чем пленят, -- я не то говорил, не то выплевывал слова. Если это нападение затеял император Союза Правобережья, а я не сомневался, что это был именно он, то кто знает, что он будет от меня требовать, если окажусь в его руках. В итоге, не добившись своего, он все равно прикажет меня убить, поэтому куда лучше и достойнее умереть на поле брани, чем в пыточной камере... Да и, к чему кривить душой и строить из себя героя, так умереть куда менее страшно.
   -- Тут согласен, -- отозвался Рэй за моей спиной, помолчал пару мгновений, а потом добавил: -- Чертовски жаль.
   -- Мне тоже, -- искренне ответил я, думая, что адреналин все-таки -- хорошая штука, умирать было почти не страшно. Куда хуже собственной смерти было осознание того, что из-за меня умерло и еще умрет столько людей, в том числе и мой лучший друг. Что станет с Караденой? С Эйнирой?.. Я тряхнул головой, отбрасывая от себя эти мысли. -- Что ж, если пора умирать, заберем с собой компанию побольше.
   -- Еще как заберем, -- теперь голос Рэйнела больше напоминал рычание.
   Я повернулся к нему, понимая, что говорим мы в последний раз. Как правильно и емко он выразился несколько минут назад -- чертовски жаль...
   Во взгляде Гердера появилась черная решимость. Он перекинул меч из одной руки в другую.
   -- Ну что? Повоюем? -- почти что весело сказал друг.
   -- Повоюем, -- кивнул я. Потом сорвал с головы золой обруч, символ королевской власти, служивший местным аналогом короны, и бросил под ноги.
   Рэй только изогнул бровь, проследив за моим движением, но комментировать не стал, вместо этого он протянул мне свободную руку.
   -- Чертовски здорово было быть твоим другом, -- серьезно сказал он и добавил совсем тихо: -- Андрей.
   Полузабытое имя почему-то вызвало усмешку.
   -- Твоим тоже, -- ответил я.
   И тут передышка закончилась, враги накинулись на наших защитников с новой силой, и мы все оказались затянуты в пучину боя.
   Когда надежды на спасение нет, и твоей единственной целью является унести с собой на тот свет как можно больше жизней, словно открывается второе дыхание. Я рубил и резал, уворачивался и бил, чувствуя брызги чужой крови на своем лице. Впрочем, чужой ли? Но боли я тоже не чувствовал. Ни боли, ни страха, ни сожаления, а только одну всеобъемлющую ярость.
   А потом мир померк.
  
   ***
  
   Скрип. Что-то скрипит, разрывая барабанные перепонки. Тело потрясывает, даже подбрасывает, в то же время конечности затекли, спина болит, будто уснул в неудобной позе.
   Скрип. Постоянный, монотонный скрип.
   Сознание возвращалось медленно, словно выползая из укрытия. Я долго не мог прийти в себя и понять, где я и что произошло. Только через несколько минут до меня, наконец, дошло, что вокруг темно только потому, что я лежу с закрытыми глазами.
   С закрытыми? Значит, их надо открыть. Но тело не слушалось, тянуло в сон, снова провалиться в беспамятство, где тихо и спокойно, не слышно скрипа и не больно.
   Я почти поддался искушению, когда вдруг вспомнил о Рэйнеле. Где он? Чем закончился бой? Почему я все еще живой? А он?... Меня обдало холодом при этой мысли, мозг тут же проснулся, и я распахнул глаза.
   Над головой покачивались доски. Деревянный потолок надо мной, по бокам такие же деревянные стены. И то, и другое слишком близко, чтобы быть частью помещения...
   Голова все еще плохо соображала, и болела безумно. Скрип... Скрип-то и расставил все по местам. Скрип несмазанных колес! Конечно же, это не помещение! Это крытая телега. И меня куда-то везут!
   Попробовал пошевелиться и не смог -- веревки впились в тело. Отлично. Связан... И, надо признать, весьма искусно связан: веревка толстая, качественная, узлы на славу, такие не развяжешь самостоятельно, путы не разорвешь. Ситуация -- просто блеск.
   Я прикрыл глаза, пытаясь выровнять дыхание, которое сбилось от накатившей паники. Вот только паниковать не время, нужно немедленно успокоиться и выяснить, кто и куда меня везет.
   В последнее время я поднаторел в самоконтроле, и мне удалось взять себя в руки уже через несколько минут. Снова открыл глаза и, преодолевая головокружение, попробовал приподняться. Увиденное не обрадовало -- я встретился взглядом с крупным небритой мужчиной, на коленях которого лежал меч. Ясно, охрана. И взгляд моего конвоира не предвещал ничего хорошего. Впрочем, это было и так понятно, пусть бы он мне хоть улыбался. Одежда человека говорила сама за себя. Именно в такой черной форме без всяких опознавательных знаков и были одеты напавшие на нас люди.
   Я осмотрелся: кроме меня и охранника, в телеге никого не было. Где все? Погибли? А мы проиграли так проиграли, как говорится, по полной программе. Больше всего я боялся плена, и вот, пожалуйста, я связан, и меня везут черт пойми куда.
  
  
   Конец ознакомительного фрагмента.
   Текст полностью можно приобрести на сайте "Призрачные миры".
  
  
  
  
  
  
  
  
  

- 4 -

  
  

- Натуральный обмен. Часть 3. Король -

  
  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки - 2. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | L.Ka "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | А.Квин "У тебя есть я" (Научная фантастика) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"