Соловей Дмитрий: другие произведения.

Будем жить, ребята!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.53*40  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Статус: закончен. Разработки ученых порой могут дать непредсказуемый результат. То, что в секретной лаборатории создавалось как средство регенерации человеческого организма, дало совершенно иной эффект. А случившаяся авария спровоцировала взрыв и выброс излучения, накрывшего половину земного шара. В общем, апокалипсис и его последствия с применением магии!

  
  
  Жанры: Фантастика, Ужасы, POV, Постапокалиптика, Дружба
  Размер: Макси, 132 страницы
  Кол-во частей: 22
  Статус: закончен
  
  
  ========== Часть 1 ==========
  
  Июнь в этом году выдался прохладным и дождливым. А у меня, как нарочно, по графику был отпуск. Вообще-то для многих россиян найти местечко за границей, где потеплее, и провести там свой отпуск давно не проблема. Были бы деньги, и как говорится - любой каприз.
  
  Вот именно с деньгами у меня и возникли некоторые затруднения. Не то чтобы все было так катастрофично. Но кредитов я набрал столько, что на оставшиеся деньги мог провести отпуск только сидя на скамейке в сквере напротив дома. Или, что лучше, за компьютером. В смысле, в сетевой игре. Тут главное затариться продуктами по своему бюджету и можно сутками напролет развлекаться.
  
  Был, конечно, вариант, отказаться от отпуска, взяв компенсацию деньгами, и продолжать ходить на работу. Наши архитекторы только рады были бы снова спихнуть на меня всю текучку по чертежам. Прикинув еще раз свои возможности и желания, я решил все же взять две недели отпуска. А в теплые страны я где-нибудь в ноябре слетаю. К тому времени как раз закрою пару кредитов и что-то поднакоплю.
  
  Свои планы по не слишком активному отдыху я начал выполнять уже вечером в пятницу. Закупил полуфабрикатов, орешков, чипсов, несколько упаковок пива и, загрузив это все в багажник, выдвинулся домой. Удачно отыскал место для парковки и только начал выкладывать покупки, как к парадной подрулил сосед Игорь Осипов.
  
  - Привет, Лёшка, у тебя никак вечеринка намечается? - поинтересовался он, разглядывая то, что я вынимал из багажника.
  
  Не то чтобы мы были друзьями с Игорем, но иногда вместе посещали ближайший бар и просто по-соседски часто общались. Теперь же приятель озадачился количеством выгружаемых мной упаковок с пивом.
  
  - Нет, - махнул я рукой, - всего лишь планирую провести отпуск наедине с компьютерными стрелялками.
  
  - Лёша, ты совсем одичал со своей работой, - возмутился Осипов. - Не помню, когда видел тебя последний раз с девушкой.
  
  В ответ я промычал нечто невнятное. Мне, когда на работе полный аврал, не до девушек. Их же выгуливать нужно и всячески обеспечивать 'культурной программой'. А мой режим работы не для каждой дамы подходит.
  
  - Вероника, солнышко, давай завтра еще Светку возьмем? У меня здесь сосед 'бесхозный' нарисовался, - тем временем начал названивать своей подруге Игорь. Услышав что-то в ответ, радостно заулыбался и только потом отключил телефон.
  
  - Так, братан, - хлопнул меня по плечу Игорь. - Завтра ты с нашей компанией отправляешься на природу.
  
  - И куда? - поинтересовался я. Мало того что меня не спросили, так еще и маршрут неизвестен.
  
  - Едем на двух, вернее, теперь уже на трех машинах, - исправился Осипов. - Вначале в Рождествено. Там припаркуемся, дальше нас дамы поведут. Вероника хотела воды из святого источника набрать. Ольга, помнишь Юрку Петрова? - перебил сам себя Игорь. - У него новая краля - Ольга. Так вот она фотографией увлекается. Ей на какой-то конкурс нужно несколько штук выставить. А мы вроде как вместе отдохнем на природе.
  
  Ехать куда-то с утра в субботу мне совершенно не хотелось. Опять же погода не слишком радовала. Только устоять под напором Осипова я не смог.
  
  - Вероника Светку взбаламутила, и что, теперь скажем девушке 'адью'? - не слушал моих возражений Игорь.
  
  Честно говоря, я так и не понял, зачем каждой паре по личному автомобилю? Игорь же, получив от меня твердое стопроцентное 'да', решил помочь дотащить то, чем был загружен багажник моего авто.
  
  - В квартире приберись, белье свежее на кровать постели... то-сё, - посоветовал Осипов напоследок и удалился.
  
  Вначале я хотел наплевать на эти советы. А потом подумал, а вдруг действительно та заочно сосватанная мне девица приглянется? Хотя бы на одну ночь. Или даже больше. Весь отпуск впереди. 'Только денежных средств не слишком много', - напомнил я сам себе. Но на один раз я смогу 'хвост распушить'.
  
  Отмывая кухонную плиту я уже полностью смирился с поездкой и прикидывал, что нужно взять с собой. Закончив с уборкой на кухне, поспешил включить компьютер и почитать подробнее, куда меня пригласили.
  
   Фанатом Набокова я никогда не был. Несмотря на относительную близость музея-усадьбы к Питеру, раньше бывать в Рождествено мне не доводилось. Естественно, что о знаменитых пещерах в тех местах я слышал. Теперь же читал достоверную и не очень информацию и про то, что подземные водные русла связывают Рождествено и Батово, и про то, что иногда вымывают эти воды средневековые монеты и прочие предметы старины. А где-то еще есть остатки Никольской церкви, которая провалилась в огромную подземную дыру. Местность там сплошь красный песчаник, где люди и вода проделали множество ходов, которые с годами все больше обрастали тайнами и слухами.
  
  Куда направляется наша компания, я точно не знал, но на всякий случай решил покопаться в кладовке. Там от деда осталось кое-какое снаряжение. Он у меня был заядлым туристом.
  
  Конечно, огромный рюкзак, сохранившийся еще с социалистических времен, я брать не собирался. У меня свой имеется, но в дедовский раритет я зарылся основательно. Чего там только не было! Правда, карабины и мотки веревок не выглядели особо надежными. А вот по поводу ледоруба я задумался. Неплохое такое оружие самообороны. Пожалуй, возьму. Фляжку под воду, компас и швейный набор я тоже кинул в свой рюкзак. Брезентовую куртку деда я осмотрел со всех сторон, невольно сравнивая с той экипировкой, что используют сейчас.
  
  Кстати, насчет куртки я серьезно задумался, когда глянул в интернете информацию о пещерах. Лето и так не слишком жаркое, а под землей будет и того прохладнее. Прихвачу-ка я свою штормовку. Да и штаны надо бы выбрать подходящие.
  
  Затем, примерив штормовку, все же от нее отказался и взял обычную куртку на синтепоне. Только с обувью не знал, что делать. В результате приготовил себе на выход кроссовки, а специальные спортивные ботинки решил кинуть на всякий случай в багажник.
  
  Провозился я с экипировкой до полуночи, потому с утра был невыспавшимся и раздражительным. Дождя хоть и не было, но нависшие тучи намекали, что это ненадолго, и тоже не улучшали настроение.
  
  Как и договаривались с Игорем, из дома выехали в восемь. Но еще час мотались по городу, собирая остальных попутчиков и докупая то, что девушки посчитали необходимым взять с собой. Я тоже немного затарился, поскольку в предыдущий день планировал, что буду сидеть за компьютером, а не путешествовать.
  
  Светлана, которую дали мне в попутчицы, довольно толково загрузила продуктами тележку и даже пообещала взять на себя половину расходов. Я широким жестом отказался. Но намекнул, что продуктов много. Возможно, Светлана поможет мне это все употребить внутрь не только сегодня, но и завтра. Девушка в ответ кокетливо постреляла глазками, и сразу отказываться не стала.
  
  Пока ехали по трассе в составе нашей 'колонны', познакомились немного с биографией друг друга. Беседа была необременительной как для меня, так и для Светланы. Мысленно я уже строил 'коварные планы'. То, что мы продолжим знакомство со Светой после поездки, я уже понял. Попутно прикидывал, что можно сделать несколько фото и отправить матушке. Пусть порадуется.
  
  Запилила она меня тем, что я и на работе в экран монитора пялюсь, и дома продолжаю. Вот пошлю маман отчет о культурной программе: усадьба Набокова, пещеры, девушки (приличные и образованные!). Насчет образованных я не ошибся. Света меня пару раз поправила, когда я упомянул имение Набокова. Оказывается, та усадьба, куда мы направлялись, на самом деле принадлежала брату матери писателя, а не ему самому.
  
  В общем, до прибытия в село Рождествено я много чего узнал и при желании мог уже сам провести экскурсию по всем примечательным местам. Даже не понял, зачем Светлана согласилась на поездку. Хотя... природа, интересный молодой мужчина (это я так скромно про себя). Почему бы и не потратить субботний день?
  
  Даже погода способствовала нашей прогулке. Теплее не стало, но тучки разошлись и выглянуло солнце. Правда, предыдущим днем здесь прошел сильный дождь, и влажность еще сохранялась. Потому я, оценив обстановку, полез в багажник за своими ботинками. Девушки тоже переоделись и утеплились.
  
  На мужчин навесили рюкзаки с продовольствием и тем, что посчитали нужным, и отправились на прогулку. Ходили много и плодотворно. Уже после посещения карстовых пещер расположились на обед и съели все бутерброды и прочие закуски. Если бы не желание дам набрать святой воды из родников, то рюкзаки совсем бы опустели. А мне еще Юрка свой баул спихнул, мотивируя тем, что ему приходится помогать Ольге. В чем-то он был прав. Ольга, чтобы сделать какие-то особые кадры, забиралась в такие места, что приходилось ее страховать. На этот случай у Юрки имелось альпинистское снаряжение.
  
  - Покажешь потом, что получилось, - попросил я Ольгу после очередного ее выверта с камерой.
  
  - Давайте еще в сторону Батово пройдемся, - тут же предложила Ольга.
  
  Остальные девушки только скривились, но открыто возражать не стали. Гулять после сытного обеда стало значительно тяжелее. К тому же мы ведь 'не ищем легких путей'. И вместо традиционных дорожек и тропинок, используемых туристами, брели напролом.
  
  Это первый час я еще восторгался необычными пейзажами, где красный песчаник и растительность давали интересное сочетание по цвету и формам. Но спустя четыре часа прицепившиеся над обрывами деревья, чьи корни свисали, как причудливые шторы, уже не удивляли, как и разнообразие оттенков породы и родники. Теперь я больше обращал внимание на влажную почву, лужи и грязь. Даже местная речушка называется Грязна. Хотя эта ее грязнота и пена 'экологически чистые'.
  
  В целом, во второй половине дня энтузиастов в наших рядах поубавилось. Если Ольга и лезла куда-то там 'сделать удачный кадр', остальные, кто не был занят на подстраховке, просто ожидали, предварительно отыскав, куда пристроить пятую точку. Поначалу я еще пытался найти место посуше да почище. Потом плюнул. Штаны все равно придется стирать. Спортивку я с собой взял. Потом переоденусь, чтобы не пачкать сиденье в автомобиле.
  
  Вот и сейчас Ольга в очередной раз полезла на скопление валунов необычного цвета, а я присмотрел тоже камушек, но поменьше. Светлана с Вероникой облюбовали для себя ствол поваленного дерева и, вытащив из рюкзака Игоря воду, что набирали в роднике, начали ее пить.
  
  Ни сам Игорь, ни я девушек не одергивали. 'Чем больше выпьют, тем меньше нам нести', - мысленно прикинул я. Самому немного испить, что ли? Спиной я прислонился к более крупному валуну, но теперь решил скинуть с себя часть ноши. Потом, конечно, снова придется просить Игоря, чтобы навьючил меня. Но по-другому вытащить бутылку не получалось.
  
  Ольга спускаться не торопилась, и я начал выпутываться из лямок Юркиного рюкзака, не прося помощи у ребят, которые так хорошо устроились на стволе дерева в десятке метров от меня.
  
  Снять быстро рюкзак не получилось. Он зацепился за второй, и я, чтобы приложить усилие, уперся ногами в камень. Потом еще и покрутился, пытаясь сбросить груз.
  
  И вдруг тот небольшой валун, на который я опирался ступнями, слегка качнулся. Почва после обильных дождей кругом была влажная. Так что я не особо удивился. А вот то, что рядом с камнем начал проседать грунт, стало неприятной неожиданностью. Мало того, скользкая и влажная почва буквально потащила меня за собой. Будь у меня свободные руки, я успел бы как-то затормозить. Но именно в этот момент лямки обоих рюкзаков были спущены так, что буквально спеленали меня.
  
  - Эй... - негромко попытался я привлечь к себе внимание. Только Светлана с Вероникой увлеклись селфи и на меня не смотрели. Игорь вообще сдвинул кепку на лоб и, похоже, подремывал.
  
  Потом всё произошло настолько быстро, что помочь мне никто не успел, даже если бы вовремя заметили.
  
  - А-а-а! - теперь уже орал я во все горло, падая в яму. Кажется, это был один из тех ходов, которыми не зря, как оказалось, пугают туристов.
  
  Спасибо опять же двум рюкзакам, что не только тормозили мое движение, но и защищали спину. Хотя оценить это преимущество я смог, когда совсем затормозил. После яркого солнечного дня в той яме, куда я провалился, почти ничего было не видно. Посему размеры этого колодца оценить не мог. А вот глубину прикинул. Получалось не больше четырех метров. И мне сильно повезло, что спуск оказался таким пологим.
  
  - Парни! Игорь! - начал я кричать, когда понял, что стою на дне ямы и не пострадал.
  
  Но меня не слышали и не видели.
  
  'Мобильник!' - наконец сообразил я и начал названивать Осипову. Не сразу, но он ответил. Голос звучал недоуменно:
  - Лёх, ты чего? Ты где?
  
  - Вот именно где?! Я провалился в ваши чертовы тоннели!
  
  Уже через пару минут голова Игоря маячила в отверстии надо мной.
  
  - Отойди, идиот, провалишься, - быстро сориентировался я.
  
  - Девчонки за ноги держат.
  
  - Юрку позовите с веревкой, - скомандовал я то, что и так было очевидно.
  
  Игорь исчез, поспешив за помощью. Я же поправил рюкзаки и осмотрелся. Глаза уже немного привыкли, и даже без фонарика было видно, что стою я не в колодце, а посреди промытого водой пути. Под ногами чавкала влага. Вправо и влево от меня темнели отверстия проходов. Истории местных жителей об этих подземельях нашли свое подтверждение. Ещё повезло, что вместе со мной обрушилась часть грунта. Он смягчил мое падение, и я совсем не пострадал.
  
  Но додумать эту мысль не успел. Неожиданно почва под ногами дрогнула, и я с ужасом понял, что мое падение в недра подземелья продолжилось.
  
  ========== Часть 2 ==========
  
  Идей по поводу того, что стало причиной таких обвалов в подземных ходах, у меня не было. Не то землетрясение, не то естественные причины обрушения почвы. Но вторичное мое падение прошло не так гладко, как хотелось бы. Мало того, что вместе со мной летели приличные куски известняка, задевая по голове и рассекая кожу, так еще и приземлился я неудачно, подвернув левую ногу.
  
  И это еще, считай, повезло. Мне казалось, что падал я совершенно отвесно. Это уже под конец полета, когда зацепил коленями стену, попытался и руками за что-то ухватиться. Ладони ободрал до крови, но как-то затормозить немного сумел. Опять спасли рюкзаки, смягчив приземление. Если бы не последний выступ, то нормально бы спланировал, а не шлепнулся на дно пещеры.
  
  Саму пещеру и 'козырек' я рассмотрел, когда немного пришел в себя, избавился от рюкзаков и достал фонарик. Какие-то отблески света, словно от фотовспышки, я видел, пока падал. Похоже, парни пришли меня вытаскивать, а тут новая напасть - обрушение хода.
  
  Проход с ручьем остался высоко над головой. И с того места, где я оказался, выход на поверхность не был виден - мешал все тот же 'козырек'.
  
  Первым делом я позвонил Игорю, чтобы предупредить об изменениях, произошедших со мной за последнюю минуту. Затем я долго слушал длинные гудки, пока не сообразил набрать Светлану. Девушка не только строила мне глазки весь день, но и номер телефона оставила.
  
  Ответа я и от Светланы не дождался. С трудом отыскал у себя в контактах Веронику. И опять ничего! Мысль о том, что меня бросили, начала потихоньку заползать в голову. Да ну! Не может быть, что они вот так бросят человека в подземелье!
  
  Снова и снова я звонил и не получал ответа. В конце концов, меня посетила более здравая мысль - позвонить в службу спасения. Автоматический 'собеседник' мурыжил меня тем, как ему важно, что я позвонил, не менее двадцати минут. Вызов я сбросил и стал прикидывать, кого ещё осчастливить своими проблемами.
  
  Похоже, пора звонить матушке. Она у меня дама боевая. И даже из Подмосковья организует помощь. Быстро отыскал ее номер и... мама не ответила.
  
  Следующий час я развлекался тем, что звонил по нескольку раз всем тем, кто оказался в списке контактов: коллегам, родственникам, службе доставке пиццы и прочим. Снова и снова пробовал соединение с мамой. В результате, пришел к выводу, что мой телефон как-то очень хитро сломан. Пусть и есть значок сети, но мобильник явно пострадал от падения.
  
  И только я себя в этом убедил, как на мой вызов отозвался Герман Бурков. С Германом мы учились в одной школе. Потом жизнь нас разбросала по стране. Но где-то год назад я случайно встретил его в Питере. Оказалось, что у Геры здесь теперь родственники со стороны жены. Тогда же мы и обменялись контактами. И вот 'аллё' от Германа я и услышал.
  
  - Это Алексей Короленко, - на всякий случай представился я.
  
  - Лёха? Ты? - удивился старый друг. - А ты где?
  
  Хотел я было сказать, что в глубокой заднице, но сдержался. В двух словах пояснил ситуацию, прислушиваясь к тому шуму, что шел фоном нашему разговору с Германом.
  
  - А у тебя там что такое? - наконец не выдержал я и поинтересовался.
  
  - Мы здесь в метро застряли, - начал пояснять Бурков.
  
  Если в двух словах, то приехали Герман с женой навестить родителей. У тех какой-то юбилей намечался. За покупками отправились дружно в один из супермаркетов. Но тёща у Германа оказалась дамой прижимистой. Такси брать не захотела. Своей машины у родни не было. Вот и потащились дружно с пакетами в метро.
  
  - Мы как раз из вагона вышли, а тут тряхнуло. Народ паниковать начал, - рассказывал Герман, периодически на что-то отвлекаясь. Мне показалось, что рядом с ним всхлипывала женщина. - Эскалатор вахтер сразу тормознул, но народ ломанулся своим ходом на выход. А у Дарьи истерика случилась.
  
  Дашу, жену Германа, я видел все один раз, но по рассказам друга она особа довольно уравновешенная. И такая истерика стала полной неожиданностью для Буркова.
  
  - Лёха, прикинь, тут все бабы как взбесились. Я свою ремнем к поручню привязал.
  
  - Что ты сделал? - не поверил я. История, рассказываемая Германом, оказалась настолько невероятной, что я позабыл о том, что сам сижу в яме глубоко под землей.
  
  - Часть народа, которая побежала к выходу, затаптывала друг друга. Но даже покалеченные все ушли. Только к нам с помощью никто так и не спустился, хотя прошло полтора часа, - завершил свою историю Герман.
  
  - Бли-и-н, - только и смог я сказать в ответ. - Гер, ты там не спеши наружу выбираться. Дождись МЧСников или еще кого-то, - дал я напоследок совет.
  
  - Созвонимся через час. Я запомнил, где тебя искать, - заверил Герман и отключился.
  
  Я же еще какое-то время сидел в оцепенении. Покричал, набрал номер Игоря, затем мамин и отключил телефон. Если мне здесь сидеть долго, то лучше поберечь зарядку. Включу через час, как и договаривались с Германом. Пока же решил заняться собой. Лодыжка болела. Но перелома точно не было. Нужно бы тугую повязку из чего-то изобразить. Заодно и посмотреть, что там у Юрки в рюкзаке есть, а чего нет.
  
  Не было самого главного - веревки и, соответственно, моей надежды выбраться наружу. Зато я обнаружил свитер, запасные носки, футболку, пачку печенья, литровую бутылку воды и мини-аптечку в боковом кармане. Сам я в этом вопросе проявил полную беспечность и ничего из медикаментов брать не стал, поскольку планировал недолгий отдых на природе. У Юрки тоже было немного лекарств. Но тот же анальгин в моей ситуации вполне мог помочь.
  
  При свете фонаря я туго перебинтовал ногу, и на этом медицинская помощь самому себе закончилась. А дальше я начал утепляться, напяливая все, что имел. Для начала пришлось снять штаны и поддеть под них трико. Затем нацепил Юркин свитер и уже после свою куртку. Из рюкзаков я вынул все вещи, сложив их в рядок у стеночки. На сами же рюкзаки я и уселся. Хотя пока мне не было холодно. Даже, наоборот, жарковато. Ото всех этих телодвижений я разогрелся. Только ждать помощи мне предстояло неизвестно сколько времени. То самое время я отслеживал по наручным часам, экономя батарейку мобильника. Но спустя оговоренное время связался с Германом.
  
  - Лёха, здесь что-то непонятное... - в голосе друга явно присутствовали истерические нотки.
  
  С трудом мне удалось понять, что тесть, оставив на попечение Германа жену и Дашу отправился с группой мужчин на выход из метро. Вначале связь он поддерживал и вдруг внезапно замолк. Последняя его фраза была о том, что на небе сверкает фиолетовая вспышка.
  
  - Тёща рыдает, Дашка рвется куда-то идти и что-то делать, - пересказывал Герман тот дурдом, что творился. - Рядом с нами еще такое семейство. И два мужика тетку с трудом удерживают на месте. Никто понять не может, отчего у всех женщин разом случился схожий припадок.
  
  Следующий сеанс связи мы назначили через три часа. Я к тому времени успел вздремнуть и прокопать ледорубом в дальнем от себя углу туалетную ямку.
  
  - Тёща ушла, - первое, что сообщил мне Герман, когда мы связались. - Дашку держу на привязи. Истерит, но уже никуда не рвется.
  
  - Много там у вас народа? - поинтересовался я.
  
  - На станции изначально было человек триста или больше, - начал прикидывать вслух Герман. - Сейчас четверть от того числа. Остались самые трусливые.
  
  - Эй! Ты не трусливый, а умный, - подбодрил я друга.
  
  - Дашка плачет, пытается мать вызвонить на телефоне. И здесь все такие, - продолжил комментировать обстановку Герман.
  
  - Сиди и не суйся наружу. Рано или поздно то природное явление исчезнет, - продолжал я советовать.
  
  - Леш, у нас с собой сумки, полные жратвы, электричество, комфортабельное укрытие, а ты где-то в сырой яме сидишь. Кому и кого успокаивать? - вздохнул Герман.
  
  Еще немного поговорив ни о чем, договорились созвониться уже утром. Все равно особых событий у них там в метро не происходило. Помочь он мне не мог. Так что дружно решили поберечь заряд аккумулятора.
  
  Ночью я ощутил еще одно подрагивание почвы. Спал я на прикрытой только рюкзаками земле и сразу не сообразил, что случилось. Подскочил, заметался, не понимая спросонок, где это я, и что происходит. Сердце колотилось так, что я думал, пробьет рёбра. Еле потом успокоился и уснул.
  
  - Нас осталось в метро сорок два человека, - вместо приветствия сообщил Герман утром.
  
  - Те, кто ушли, не звонили?
  
  - Ни помощи, ни ответа, ни вернувшихся обратно, - мрачно поведал друг. - Только Дашка пришла в себя. Тебе привет передает.
  
  - Алексей, - перехватила трубку Даша. - Мы тебя обязательно достанем. Ты там держись.
  
  - У меня воды меньше двух литров. Буду держаться, пока не закончится, - ответил я. Про то, что почти нет еды, я напоминать не стал.
  
  С Бурковыми я поболтал еще минут десять. Они рассказали, что условия в метро довольно приличные. В вагонах диванов как раз хватает для того количества людей, что остались на станции. Спали все с удобствами. С водой тоже нет проблем. В каморке уборщиц имеется не только кран, но и другие бытовые мелочи. С едой, конечно, напряженка. Распределили продукты поровну. Несколько мужиков подрались с вечера за еду. Но те самые драчуны после сотрясения почвы отправились на разведку и не вернулись.
  
  Особой нужды названивать Бурковым у меня не было. То, что происходило в метро, меня не касалось. Но и сидеть в полной темноте глубоко под землёй утомляло.
  
  - Леша, у нас тут один студент-геолог в соседях, - поделился новой информацией Герман в очередной сеанс связи. - Он тебе советует начать вырубать в стенах ямки. Не знаю, как тебе описать, ну чтобы можно было ухватится крепко рукой или поставить ногу.
  
  - У меня одна нога повреждена, - напомнил я.
  
  - Ты начинай вырубать пока на высоту своего роста. Все равно выходить на поверхность рано. Когда мы придем на помощь, то из-за того козырька можем не узнать, где ты.
  
  Допустим, я так не думал. Если меня кто-то и будет спасать, то только используя альпинистское снаряжение. Мне показалось, что Герман просто хочет меня чем-то озадачить и отвлечь. Так что возражать я не стал и пообещал, что последую рекомендациям студента.
  
  Друг оказался прав на сто процентов. Долбить стену мне было не столько нужно, как полезно. Я нашел для себя занятие, попутно грелся, выполняя такие физические упражнения, да и что скрывать, действительно у меня появилась надежда, что смогу выбраться самостоятельно, без помощи со стороны. Жаль, что батареек для фонаря уже не осталось.
  
  К середине третьих суток, как я оказался в яме, заряд аккумулятора телефона почти закончился. Я еще раз отзвонился Герману.
  
  - Лёш, все будет пучком, - подбадривал меня друг. - Колебаний почвы давно не было. Возможно, что снаружи уже безопасно. Мы еще пару дней подождем, а затем рванём сразу к тебе.
  
  Колебаний почвы и сверканий действительно давно не было. Я хоть и сидел глубоко под землей, но смену дня и ночи уже различал. Пребывая долгое время в темноте, стал улавливать малейшие отблески света над головой. Только Герман был прав - выбираться наружу пока не стоило. И несмотря на то, что нога уже почти не болела, я не спешил наверх.
  
  Кто даст гарантию, что снаружи безопасно спустя три дня? Выйти из укрытия заставит людей только голод. Хотя, если верить писателям-фантастам, можно бродить по тоннелям метро годами, питаясь крысами и лишайниками.
  
  У меня такой альтернативы не было. Я доел всё печенье из Юркиного рюкзака. Желудок уже скручивало спазмами так, что хотелось выть. Дальше без еды я начну слабеть. К тому же скоро закончится вода. Допустим, две недели я смогу обойтись без еды. Но вода гораздо важнее. Я поставил для себя минимум пол-литра в сутки. И сам же нарушил эту норму. Когда попьешь, вроде не так кушать хочется. А тут еще постоянное журчание родника над головой заставляло скрипеть зубами от бессилия. Близко вода, а не достать.
  
  Следующие два дня я рубил и рубил ниши в стене с перерывами на небольшой отдых. Этих своеобразных ступеней выдолбил где-то на высоту четыре метра. Чем выше поднимался, тем сложнее становилось держаться и лавировать. Фонарь еще работал. Но закрепить его получалось только в кармашке куртки. Свет был неровным, и свою работу я видел плохо. Оттого часто промахивался. Пока везло, что не себе по рукам.
  
  На шестнадцатой по счету ступеньке-лунке фонарь окончательно сдох. Кое-как на ощупь я спустился вниз и сел, обхватив колени. Как рубить дальше ступени, идей не было. Я и так, как эквилибрист, висел на стене с практически отрицательным углом наклона. А тут еще и не видно, где и как стучать ледорубом. Успокаивал себя тем, что нога почти не болит и шансов выбраться больше.
  
  В общем, я сидел, облокотившись затылком о стену, и придумывал алгоритм работы. А когда открыл глаза, понял, что у меня начались глюки. И не просто глюки, а прямо то, что нужно. Альтернативное, так сказать, освещение - от моих рук исходило неяркое свечение.
  
  Создавалось впечатление, что все мои сосуды и капилляры начали переносить не кровь, а свет. Синенький такой. И вполне пригодный, чтобы осмотреться.
  
  Какое-то время я еще думал, что эти галлюцинации уйдут. Но 'белочка' попалась настырная. Я даже разулся, чтобы удостовериться в том, что весь такой светящийся. Впрочем, еще немного подумав, я почти смирился с такой подсветкой. Там же наверху что-то случилось. Мы с Германом решили, что это все же не вирус. Иначе меня бы не спасла даже глубокая яма. Вирусы по воздуху передаются. А мы дышим и не умерли до сих пор.
  
  Зато та яркая вспышка, отблеск которой я сам наблюдал, могла как-то повлиять на организм людей. Что-то вроде радиации или ожогов. Есть вероятность, что последствия этого явления я и вижу. Не знаю, что это, и не факт, что оно безвредное. Правда, пока, кроме жажды и голода, ничего не испытываю.
  
  В любом случае буду пользоваться ситуацией. Мне же теперь фонарь не нужен, так что могу продолжать долбить стену.
  
  В этот день я добрался до самого козырька и остановился. Как преодолеть этот выступ, мыслей не было. Пользуясь освещением, что давали собственные руки, я разглядывал Юркин свитер. Мне нужна была веревка. А вязаные вещицы, насколько я помнил, вполне можно распустить на нити. Насколько прочными будут эти нити, отдельный вопрос. Но попытаться стоило.
  
  Эту работу я оставил на следующий день. Снова нацепил на себя свитер с курткой и завалился спать.
  
  ========== Часть 3 ==========
  
  Спалось в эту ночь мне плохо. К постоянному чувству голода я уже как-то притерпелся, а пить хотелось очень сильно. С теми физическими упражнениями по долбежу стены я вылакал всю воду. Мне оставалось преодолеть выступ козырька, чтобы получить доступ к источнику воды. Ручей так и продолжал течь в том проходе, где я оказался в первый раз. И даже колебания почвы не изменили его курс.
  
  Источник живительной влаги журчал и журчал, заставляя меня стонать от бессилия. Я даже полизал языком холодную стену, пытаясь притупить жажду, коря себя за то, что так бездарно израсходовал все запасы воды.
  
  Утром, продолжая причитать и ругаться непонятно на кого, я еле поднялся с жесткой лежанки. При свете... хм... собственных рук отыскал ледоруб и поплелся к стене, где долбил выемки. Настроения работать совсем не было, как и сил. Мне без веревки наверх не взобраться. Значит, вначале все же нужно распустить свитер. Затем привязать веревку к ледорубу и зашвырнуть на козырек? Такой вариант мог сработать, если ледоруб зацепится за что-нибудь. А если нет?
  
  В общем, я вернулся к рюкзакам и, расположившись поудобнее, принялся потрошить свитер. Мне и в нем-то не сильно тепло было. Сняв же эту одежду, я стал совсем замерзать. Несколько суток в сыром и прохладном помещении давали о себе знать. Зубы выстукивали дробь, пока я пытался распустить свитер. Получалось не очень.
  
  В памяти у меня были воспоминания о подобном виде деятельности. Кажется, нужно найти начало и, потянув нить, начать распускать петли. На практике же ничего не получалось.
  
  Мне понадобилось не меньше часа, чтобы понять, что данная вязаная вещь почему-то имеет резаный край. Нитки распускались, но короткими фрагментами. У меня и раньше особой надежды на получение качественной веревки не было, а теперь руки совсем опустились.
  
  Снова нацепил на себя изрядно потрепанный свитер, затем куртку и, свернувшись в позу эмбриона, устроился на рюкзаке. Физические силы были на исходе. Но хуже всего, что я и морально уже потерял всякую надежду выбраться из ямы. Даже думать не было сил. Спрятал светящиеся ладони под мышки, чтобы не мешали спать, и задремал.
  
  Пару часов мне удалось поспать, а затем я выплыл из спасительной дремоты, потому что хотелось пить. Посмотрел на часы, с трудом вспомнил дату и день недели. Неужели уже пятница? Последний глоток воды я сделал в среду утром.
  
  Когда-то мне доводилось читать информацию о том, что в жарком и сухом климате человек и пары суток не проживет без воды. Если же температура колеблется от шестнадцати до двадцати градусов тепла, то и десять дней можно продержаться. В этой яме примерно такая температура и была. Если бы я не ковырял стену, потея и тратя влагу собственного тела, то мог бы, наверное, обойтись без воды еще дня два-три. Теперь же мне оставалось только слушать ручей и прикладываться языком к прохладной стене.
  
  - Пить, пить, - стонал я. Хоть глоточек, хоть немного, чтобы ощутить влагу на языке.
  
  Я подобрал пустые бутылки и тщательно их осмотрел. Отвинтил пробки, попробовал 'выжать' хоть что-то. И зачем я туалетную яму использовал по прямому назначению? Мог бы и в бутылочку помочиться. Кто-то же лечится уринотерапией. В смысле, мочу пьёт. Я уже был согласен и на такую жидкость, да только мой организм исчерпал последние резервы. В туалет никак не хотелось. Нечем мочиться.
  
  Слюна еще была, но губы покрылись сухой коркой. Я продолжал крутить пустую бутылку, ощупывая пальцем внутренние стенки. Какая-то влага на них сохранилась. Мне показалось, что ее стало даже больше, чем было до того, как я открутил пробку.
  
  И снова со мной случились галлюцинации. Пустая емкость начала медленно наполняться водой. Хотя стоило мне отставить бутыль в сторону, как процесс приостановился. Только вот граммов сто воды в ней никуда не исчезли.
  
  Не веря до конца своим глазам, я придвинул ёмкость к себе и решил глотнуть. Слышал я раньше, что в экстремальных ситуациях человек может самогипнозом убедить себя в том, чего нет. В данном случае я поверил, что в бутылке есть вода, и сделал три больших глотка, пока она не закончилась.
  
  'Хорошо, но мало', - констатировал я. По всем ощущениям я действительно пил воду. К тому же раньше у себя способностей к такому самовнушению не замечал. Но, с другой стороны, именно жажда могла стать причиной подобной галлюцинации.
  
  Впрочем, гипноз он или нет, но пить хотелось еще. Интересно, а как это я так сделал, чтобы в бутылке появилась вода? Не менее часа я и так и сяк крутил посудину. Приближал к себе, отодвигал, даже покрикивал на нее. Вода от этих манипуляций не появлялась.
  
  А самочувствие, между прочим, после трёх глотков воды стало лучше. Даже в голове прояснилось. Вода точно была настоящей! Мысль о самовнушении, конечно, маячила. Но ей противопоставлялась другая - мои руки и лицо освещали скудное пространство ямы. И если у моего организма проявилось такое странное свойство, то почему бы не появиться и воде в бутылке? Только как она там оказалась, я никак не мог понять.
  
   Наконец я сообразил припомнить досконально все свои действия. Прикрыл глаза, сосредоточился. Так. Я трогал внутренние стенки бутылки и водил по ним пальцем. А затем... полилась вода. Не открывая глаз, повторил действие. Бутылка начала тяжелеть. С улыбкой на лице я распахнул глаза. Главное, не прекращать процесс. Откуда появляется вода, чуть позже разберусь. Пусть сначала наполнится емкость.
  
   Дождавшись заполнения бутылки, я с удовольствием сделал глоток. На вкус и вид вода казалась обычной. Да и не специалист я, чтобы в ней разбираться.
  
  Напившись, я решил на всякий случай заполнить и вторую имеющуюся у меня бутылку. Заодно разберусь, откуда я эту воду добываю. Следующее открытие повергло меня в шок. Я даже свою тару чуть не выронил, потому что у меня прямо из пальца сочилась вода.
  
  'Полный дурдом', - поставил я сам себе диагноз. Это что получается, я из своего организма воду выкачиваю и по бутылкам разливаю? Как-то моя галлюцинация затянулась, а сумасшествие прогрессирует. Так я и сидел, тупо разглядывая, как струятся под моей кожей голубые светящиеся потоки, вяло размышляя на тему того, что я, наверное, теперь аристократ. Хи-хи, с 'голубой кровью' и дурной головой.
  
  Вскоре свечение рук потускнело. У меня же в яме режим дня и ночи сбился. Я хоть и проверил по часам день недели, но время было раннее. А теперь где-то там наверху выглянуло солнце, отчего становилось все светлее и светлее. Видимость в яме от этого не улучшалась, но светящиеся потоки под кожей поблекли.
  
   Оставалось еще разобраться, каким образом у меня из пальца течет вода. И почему только из одного? Задавшись этим вопросом, я намочил себе штаны, поскольку разом взмокла вся ладонь.
  
  Для дальнейших исследований этого явления пришлось отойти к туалету. Здесь я позволил себе всевозможные эксперименты. Чем больше, так сказать, тренировался, тем быстрее и лучше получалось. Не остановись я вовремя, залил бы все дно ямы водой. Заодно успокоился, поняв, что эта жидкость не из моего организма. Столько воды в человеке быть не может. Но явление странное. Если исключить вариант все с тем же самовнушением или, не дай бог, сумасшествием, то я бы назвал подобный эффект колдовством или магией.
  
  Это первое, что могло прийти в голову человеку, проводящему все свободное время за компьютерными играми. Маг стихий был моим одним из любимых персонажей. Конечно, я всякие стрелялки уважаю. Но в данном случае мне хотелось себя убедить, что я познал какие-то секреты Вселенной по преобразованию материи и овладел методом получения воды из ничего.
  
  'Лучше бы я летать научился', - пришла в голову следующая сумасбродная мысль. И уже через минуту она мне не казалась такой уж идиотской. По-любому это был единственный вариант, чтобы выбраться на поверхность. Или хотя бы преодолеть 'козырек'. Высовываться из укрытия я все равно опасался. После того как проблема с водой была решена, голод я мог еще потерпеть пару дней. Лучше посидеть внизу подольше, чтобы уже наверняка выжить.
  
  Осталось придумать способ, как взлететь. Что там я знаю из прочитанных когда-то фэнтези? Приличные маги воздуха обязательно владели левитацией. Угу. Слово хорошее, но практического применения никакого. Маги еще руны рисуют, заклинания говорят и прочим 'мракобесием' занимаются.
  
  Несколько часов я провел, развлекаясь таким странным способом. Подпрыгивал, выкрикивая: 'Лечу!' или 'Вверх!' Пробовал повторить это всё, взобравшись на третью и четвертую ступени, вырубленные мною в стене. Летел. Но только сугубо вниз.
  
  Ухайдакался на этих упражнениях так, что к вечеру еле шевелился. С удовольствием напился. Желудок, правда, напомнил, что раньше он, кроме жидкости, употреблял еще и продукты. Посоветовал ему (желудку) потерпеть, пока я не обрету крылья или, на худой конец, пропеллер, как у Карлсона.
  
  Пока прыгал и лазил по стене, немного вспотел. А закончив с этой акробатикой, снова стал подмерзать. Да и снаружи, похоже, похолодало. Я разминал ладони, дышал на них, пытаясь согреть, и размышлял на тему того, что огонь в моей ситуации был бы не менее полезным, чем вода. И просто так, по приколу, махнул кистью, приказывая появиться огню.
  
  Тут же огненный шар размером с теннисный мяч вылетел из ладони и по инерции полетел вперед. Я еще подбирал отвисшую челюсть, а шустрая огненная субстанция уже успела долететь до противоположной стены и свернуть в сторону. Причем скорость этого 'мячика' не только не уменьшилась, а даже возросла.
  
  Помещение ямы, где я сидел, большим не было. По длинной стороне не больше пяти метров. Огненный шар обогнул по дуге пространство в считанные секунды.
  
  Я еле успел пригнуться, как эта самодельная шаровая молния с гулом пронеслась у меня над головой. Так, распластавшись на полу, я продолжил наблюдать за тем, как созданный мной огонь носится по периметру ямы. Причем шустро так, с шумом и завыванием. Идей по поводу того, как это у меня получилось и как с ним бороться, совсем не было. Одно радовало - тепло эта субстанция давала. А у меня возникла другая проблема. Я даже сесть не мог: макушку мне бы точно подпалило.
  
  'Зато точно убедился, что обладаю магией', - успокаивал я сам себя, устроившись поудобнее на лежанке из рюкзаков. К тому же не темно. В глазах мельтешит, конечно, но как освещение годится. Кстати, мои руки теперь выглядели обычными, без струящихся голубых потоков. Все же я оказался прав, когда подумал, что 'голубая кровь' видна только в полной темноте.
  
  Примерно через полчаса огненный шар уже не издавал свист, его скорость стала замедляться, а потом он и совсем погас, сверкнув напоследок снопом искр. И я, наконец, смог встать.
  
  В колодце значительно потеплело. Шар, мотаясь вдоль стен, задевал выступы, тем самым нагревая камень. В целом, получилось неплохо. Но лучше бы мне самому как-то управлять этим явлением. От дальнейших экспериментов с огнем в замкнутом пространстве я решил временно отказаться. Лучше продолжить практику по полетам.
  
  Пока лежал и ждал угасания огненного шара, припоминал все, что еще читал на тему магических полетов, начиная с Бабы-Яги и заканчивая стариком Хоттабычем. Безусловно, не самые авторитетные представители магического мира. Но суть их полетов была схожей: они заставляли взлетать подручные предметы, а не самих себя.
  
  У меня из подходящих вещей были только рюкзаки. Вот над Юркиным я и решил поэкспериментировать. Не ковер-самолет, конечно, но выбирать не приходится.
  
  Полной уверенности, что получится, у меня совсем не было. Какое-то время я устраивал буквально шаманские пляски вокруг рюкзака, уговаривая его взлететь. Уговаривал и по-хорошему, и по-плохому (попинал его ногами). Рюкзак не предназначенные ему функции выполнять отказывался.
  
  - Сожгу тебя к чертовой матери! - ругался я на несчастную вещицу. - Давай лети!
  
   Чтобы подтвердить свои действия, схватил рюкзак за лямки и встряхнул. А он, скотина такая, взял и полетел, утаскивая и меня за собой.
  
  - А-а-а! - заорал я. - Тормози!
  
  Куда там! Рюкзак, почувствовав 'воздух свободы', и не думал останавливаться. Повезло, что он вместе со мной уперся в тот самый 'козырек'. Кое-как я дотянулся ногами до стены с лунками-ступенями. Подтянул рюкзак. Ухватился одной рукой и отпустил лямку. Рюкзак так и остался в подвешенном состоянии. А я спустился вниз.
  
  Кажется, я теперь знаю, как наверх выбраться. Достаточно сдвинуть рюкзак на полметра в сторону, и он, словно воздушный шарик, устремится дальше вверх. Можно было и сейчас, конечно, отправляться. Но, во-первых, у меня остались внизу личные вещи - ключи от квартиры и машины. А во-вторых, на улице уже ночь. Что я там буду делать в темноте? Да и, честно говоря, ссыкотно было.
  
  'Не такой уж я и голодный, потерплю', - с этой мыслью я укладывался спать в уголке ямы. Вода теперь у меня есть, а помещение, если нужно, еще одним шаром прогрею.
  
  Утром я свое мнение по поводу выхода на поверхность резко поменял. Жрать хотелось зверски. К тому же я точно ослабел и уже сомневался, что поднимусь по стене. А ведь мне еще и за лямки рюкзака нужно уцепиться, и постараться не упасть. В общем, тянуть дальше время не стоило.
  
  Решено. Выхожу на поверхность.
  
  ========== Часть 4 ==========
  
  Чтобы не упасть со стены, я для начала выполнил комплекс упражнений, разогревая мышцы. Запыхался изрядно. И еще раз убедился, что пора выбираться отсюда. Сил оставалось все меньше и меньше. Собрал всё, что посчитал нужным, в свой рюкзак и начал карабкаться по стене.
  
  Сложнее всего пришлось, когда я ухватился за лямки рюкзака. Права на ошибку у меня не было. Если не удержусь, то полечу вниз, и никакие способности к колдовству не спасут. В таком пограничном состоянии я простоял несколько минут, давая отдых конечностям. Наконец, решив, что руки уже не дрожат, и я совсем не боюсь, обмотал лямки Юркиного рюкзака вокруг запястий и с силой оттолкнулся от стены. Рюкзак от резкого рывка немного сдвинулся, но недостаточно для того, чтобы преодолеть 'козырек'. И я повис, как обезьянка, над ямой глубиной метров восемь. Сразу же ощутил, что мой родной рюкзак с нехитрым скарбом потянул меня вниз. Еще несколько минут, и я банально упаду.
  
  Собрал все свои силы и с большим трудом, можно сказать, на пределе своих физических возможностей, извернулся и задрал ноги выше головы, чтобы сделать толчок вперед. Юркин рюкзак сдвинулся на несколько десятков сантиметров, но недостаточно. Второй раз повторить трюк с ногами я был не в состоянии. Оттого начал дергать лямки, как неудачник-парашютист стропы, поочередно, направляя, по идее, летающий объект в нужную сторону. Как ни странно, рюкзак медленно, но сдвигался.
  
  А потом как рванул вверх! Запястья буквально обожгло. Не успел я опомниться от такой вспышки боли в руках, как приложился обо что-то головой. Повезло, что все тот же рюкзак смягчил удар и тут же снова потянул мое тело вверх. Выход из провала был почти рядом. Но тут я вполне обоснованно запаниковал, стараясь успеть освободить запястья от лямок рюкзака. Если вовремя от него не избавиться, то он, судя по всему, утащит меня куда-то в стратосферу.
  
  Хорошо, спуск здесь был пологим. Рюкзак тащил меня вверх, но не вертикально. Как раз перед выходом на поверхность, я успел отпустить лямки, ухватиться за траву и зажмурился от непривычно яркого света. Рюкзак усвистел дальше, больше ничем не сдерживаемый. Но свою функцию он выполнил, за что я был ему благодарен.
  
  Оставалось приложить ещё немного усилий и выползти на поверхность полностью. Минут десять я приходил в себя и привыкал к яркому свету. Глаза слезились, и я ничего вокруг не видел. Так, буквально на ощупь, пополз на четвереньках подальше от того коварного провала.
  
  Где-то метра через три я зацепился рукой за чью-то обувь. Пока проморгался, пока привел зрение в норму, так и не понял, что это было. Судя по штанам и куртке, лежащим рядом, запнулся я о кроссовки Игоря. Только зачем он их здесь бросил?
  
  Дальше моё недоумение усилилось. Одежда девушек тоже лежала неподалеку. Оценить странные находки я так и не смог. Тупо пялился на чужие вещи, строя в голове разные версии. Герман мне рассказывал, что женщины в метро сильно истерили в первые сутки после того странного явления. Может, наши девушки на нервной почве скинули с себя всю одежду и убежали голышом?
  
  За ту неделю, что я провел в яме, не раз шёл дождь. Да и ветер потрепал одежду моих друзей. Потому я не сразу сообразил, что она была сложена не кучкой, а как бы вытянута на длину роста человека. Я продолжал разглядывать и перебирать чужую одежду, включая нижнее бельё, обнаруживая все больше странностей. И только когда мне попались волосы Вероники и там же рядом зубы, и еще небольшие фрагменты почти истлевших черепных костей, я буквально похолодел от ужаса.
  
  Трупов не было. Имелись только одежда и пыльная масса на месте тел. Повезло, что я давно не ел. Желудок сжало пару раз спазмами, но тошнить было нечем.
  
  Любимая моя мысль, которая за последние несколько дней неоднократно посещала меня, снова появилась в голове. 'Это галлюцинации, галлюцинации', - успокаивал я себя, бредя как в полусне подальше от того страшного места. И только уткнувшись в указатель туристических маршрутов, я попытался вспомнить, где мы припарковались, и где моя машина. Читал указатель минут десять, не понимая слов.
  
  Как-то все так разом навалилось. Но куда-то я пошел. Даже выбрался на Киевское шоссе. А там уже и музей-усадьбу увидел. Где-то рядом с ним парковка. Только ноги снова отказали мне. Не слишком загруженная трасса представляла собой страшную картину. Замершие, искореженные, сожженные и разбитые автомобили выглядели настолько сюрреалистично, что я не сразу понял, отчего так.
  
  С трудом сообразил, что в какой-то момент машины остались без водителей и продолжали двигаться по инерции, пока не столкнулись друг с другом или препятствием.
  
  Рейсовый автобус буквально протаранил ограждение. Еще один автомобиль вылетел за пределы шоссе и перевернулся, застыв вертикально. Я шел мимо этих массовых аварий то и дело оглядывался по сторонам. На фоне такого побитого транспорта в любом приличном фэнтези должны ходить мертвецы-зомби.
  
  Но нет, все 'мертвецы' никуда 'погулять' не ходили. В автомобилях, что несильно пострадали, хорошо было видно 'одежду'. От самих тел остались странная пыль, волосы, зубы и какие-то мелкие фрагменты. Парочка автомобилей, врезавшись друг в друга, явно горела. К тому времени, когда я оказался на трассе, огонь давно прекратился сам собой. Естественно, что от пассажиров и водителей не осталось даже той пыли и вещей.
  
  В какой-то момент я не выдержал и, прислонившись к невысокому заборчику, установленному для ограждения пешеходов, разрыдался. Мне было плохо. Тошнило от голода, кровь стучала в висках, сжимало спазмами желудок, да и просто не было сил куда-то идти и что-то делать.
  
  Я буквально заставил себя двинуться дальше, уговаривая, что в багажнике моего автомобиля остался батон хлеба и что-то еще из продуктов. К тому же, если завести двигатель, можно поставить на зарядку телефон. Не все же люди погибли. Герман с Дашкой точно должны выжить. Они мне свой адрес сбросили по SMS. Чтобы его посмотреть, нужно зарядить телефон. А для этого необходимо двигать ножками, ножками, не обращая внимания на месиво автомобилей. Да и на вещи, которые ветром перекатывало вдоль тротуара, смотреть не стоило.
  
  Не буду думать, что это бывшие люди. Не буду. У меня есть цель - моя машина. Вот к ней я и иду.
  
   Кстати, стоянка автотранспорта выглядела вполне обычно. Похоже, на момент катаклизма оттуда никто не выезжал и не парковался. Так что если не знать, что творится буквально в пятистах метрах от парковки, ничего даже не заподозришь.
  
  Первым делом я открыл багажник, проверяя, что там у меня есть съедобного. Хлеб чуть заплесневел, но некритично. Плавленный сыр в коробочке сохранился вообще хорошо. Плюс бутылка сладкой газировки и небольшой пакет чипсов. Остальные продукты протухли.
  
  С этой добычей я перебрался в салон. Завел двигатель, подключил телефон на зарядку и начал пировать!
  
  Умом я понимал, что сразу сильно наедаться не стоит, но и сдержать себя не мог. Только вылизав емкость из-под сыра и закусив чипсами, обратил внимание на свои грязные руки. Да и от тела шел ещё тот запашок. В зеркало заднего вида посмотрел на свою физиономию и ужаснулся. Небритый, исхудавший, с каким-то шальным взглядом, я напоминал зомби, который только что выбрался из могилы, разгребая руками землю.
  
  Желание вымыть хотя бы руки возникло сразу. Только куда-то идти и искать удобства сил не было. То, что я немного перекусил, сразу организм не взбодрило. Но у меня в последнее время вода всегда с собой. Правда, какие-то сомнения все же были. Одно дело где-то в яме фокусы устраивать и другое вот так, при свете дня.
  
  Для начала я достал припрятанную в рюкзаке пустую бутылку и наполнил своей 'магической водой'. Так и не понял, как это у меня получилось. По моему желанию жидкость начинала сочиться прямо из подушечек пальцев или по всей поверхности ладони. Запоздало я сообразил, что мог бы и так умыться, без бутылки.
  
  Пока плескался и мыл руки, телефон немного зарядился, и я попробовал кому-нибудь позвонить. Безрезультатно. В первые пару суток шло автоматическое соединение, спустя же неделю автоматы на станциях без присмотра со стороны человека могли дать сбой. Главное, чтобы Герман с Дашкой выжили. Они рассказывали, что с ними в метро оказались еще люди.
  
  Если прикинуть по всем станциям, то получался неплохой результат. Я начал потихоньку успокаиваться и приходить в себя. К чему зря психовать? Исправить то, что случилось, я не могу. Это когда только выбрался из ямы, то запаниковал. Мне казалось, что я вообще один на свете.
  
  А если вдуматься, то в метро могла пережить катаклизм не одна тысяча людей. Добавим к ним военных, которые по долгу службы работают в бункерах под землей. Тех же шахтеров, каких-нибудь экстремалов, исследующих пещеры. В результате набегает не так уж мало.
  
  Я приободрился и пульнул струей воды в сторону парковых деревьев. Неплохо так получилось. Попробовал всей ладонью. Объем жидкости был больше. Но вдаль она не летела. Лужа образовалась сразу у меня под ногами. Тут же я вспомнил про огненный шар. Но сначала отошел от машин на несколько шагов. Сложил ладони лодочкой и мысленно приказал появиться огню.
  
  Чуть руки не обжег! Почему все фэнтезийные маги огня этой стихией управляют как родной? И не обжигает она их, и слушается. Полыхающий в районе моей груди шар излучал конкретный жар. Я опасливо отступил на шаг назад. Огненный мячик продолжал висеть на той же высоте, где был создан.
  
  Во мне же пробудился экспериментатор. Как раз на глаза попалась ветка с дерева. Ею, словно теннисной ракеткой, я от души двинул огненную субстанцию. Хорошо так запулил. Шар улетел далеко, потрескивая и опаляя попавшие на его пути деревья. Догонять и выяснять, что с ним дальше приключилось, я не стал. Хотя так недолго и пожар устроить.
  
  Для следующих опытов по огненной магии я вышел на открытый участок, отойдя от парковки на несколько десятков метров.
  
   Не то чтобы у меня в одном месте детство взыграло. Как раз наоборот. Я отчетливо помнил то состояние, когда шел по трассе. Вокруг никого, и мне было жуть как страшно. А эти огненные шары своего рода оружие. Потому следующей идей мне пришло в голову попробовать создать огненную струю, как я это делал с водой. Получилось, правда не совсем так, как планировал. Но тоже неплохо.
  
  Сложив из пальцев фигуру, имитирующую пистолет, я вытянул руку вперед и 'выстрелил'. Тонкий огненный луч улетел вперед. Я повторил это действие несколько раз. Созданная мной огненная спица получалась сантиметров двадцать в длину. Зато отлетала от меня на полсотни метров. Эксперименты я повторил на фонарном столбе. Спица его пробивала насквозь. А уж если 'стрелять с двух рук', то совсем хорошо получалось.
  
   Немного успокоившись, я устроил перерыв. Доел оставшийся хлеб и запил сладкой водой. Попутно подобрал упаковку из-под чипсов и решил запустить её в воздух, опробуя свои новые способности. В Юркин рюкзак я по дурости вбухал слишком много сил. Попрактиковавшись с огнем, я уже уловил какое-то внутреннее состояние, что регулировало силу моего колдовства. Правда, это не сильно мне помогло. Упаковка чипсов все равно безвозвратно улетела в заоблачные выси.
  
  А вот коробочку из-под плавленого сыра вполне удалось удержать на высоте метра от земли. Она хорошо перемещалась по горизонтали, но выше или ниже не опускалась. Опять же все эти явления я контролировал только при помощи рук. Мысленно приказы никак не передавались объекту.
  
  В общем, часа через полтора я немного пришел в себя. Голова не болела, желудок радостно переваривал то, что ему перепало, и психологически я уже как-то принял ситуацию. К тому же мне еще и 'няшки' в виде странной энергии перепали. Откуда это всё взялось, я мог только предполагать. Но эта энергия, магия или нечто непонятное, уничтожила людей, попавших напрямую под излучение.
  
  Именно людей. Птицы по-прежнему летали-щебетали, бабочки, мошки тоже порхали как ни в чем не бывало. Опять же органику в виде деревьев или моего заплесневелого батона хлеба непонятная стихия не уничтожила.
  
  Но выжить смогли только те люди, которые оказались вне прямого воздействия фиолетовых вспышек. Безусловно, в маленьких городах и поселках населения могло вообще не остаться. А в том же Питере или в Москве должно уцелеть приличное число. И только я порадовал себя этой мыслью, как сообразил, что выживший народ может оказаться не самым адекватным. Мало того что эта энергия в первые часы странным образом действовала на женский пол, так и потом, обнаружив прах миллионов людей, можно запросто тронуться умом.
  
  А что такое сумасшедший человек, умеющий кидаться огненными шарами? Брррр... Картинка в голове нарисовалась безрадостная. Ехать в город мне сразу расхотелось. Снова вспомнил, что во всяких фэнтези маги обычно прикрываются всевозможными щитами.
  
  Идея мне понравилась. Воду я пробовал, огонь тоже, рюкзак в космос послал. Возможно, что и щит смогу изобрести.
  
  Все мои действия напрямую были связаны с ладонями. Обычно там все и формировалось. Следуя этому алгоритму, щит нужно воплощать по схожему принципу - из ладоней.
  
  Снова отошел от своей машины подальше. Постоял какое-то время, задумавшись, вспоминая описания щитов. Это нечто плотное, не слишком большое, наверное. Прозрачное, как стекло. Точно! Делаю бронебойное стекло. Размером чуть выше меня, шириной в размах рук. Развел ладони в стороны, сосредоточился, убеждая сам себя, что я маг уже опытный и должен щит воплотить.
  
  Угу. Воплотил. Почти как и хотел. Ну, в смысле, с меня ростом и на размах рук. Про третью составляющую - толщину - я никаких указаний себе не давал. А магия как-то сама распределила силу и возможности. Представьте себе глыбу стекла с параметрами два на полтора и где-то так... метров тридцать по глубине.
  
  Если бы не абсурдность ситуации, я бы посмеялся над собой. Но главное, что щит я получил. Фиг пробьешь, как и заказывал. Повезло, что я сообразил отойти подальше от парковки. Только теперь эту махину как-то объезжать придется. Щит у меня встал ровно поперек дороги, ведущей на выезд к трассе.
  
   Для следующего эксперимента я удалился еще дальше под деревья. Теперь четко дал себе установку: хочу нечто похожее на кусок бронированного стекла. Два по высоте, полтора по ширине и не более десяти миллиметров по третьему параметру.
  
  Получилось!
  
  Радовался я не более пары секунд. Пока не решил сместить ладони. Эта, созданная мной пуленепробиваемая дура начала падать. Уперся ногами и, придерживая ладонями, восстановил вертикальное положение 'щита'. Ну что за ерунда?! В очередной раз убедился, что в фэнтези пишут полную чушь. Не стоит у меня щит самостоятельно. У магов в фантастических повестях он зависает где-то рядом с объектом, а не падает на самого мага.
  
  Попробовал к щиту применить свою магию полетов, но ничего не получилось. Не то сноровки у меня не хватало, не то, в принципе, совмещение эффектов такого рода недопустимы. В любом случае мне хотелось как-то из-под щита выбраться. Пока же я придерживал его плечом. И теперь вычислял, как отскочить и не пострадать при этом.
  
  А еще лучше вообще растворить эту конструкцию обратно. Интересно, я могу убрать свой щит?
  
  Все же я упал. Но только потому что не ожидал, что щит исчезнет.
  
  Следующие полчаса я тренировался правильно закреплять подобное средство защиты. Сообразил вгонять его в землю, чтобы не качался и имел опору. Тогда мне и держать его будет не нужно. Параметры смог задавать разные. Мало того, узнал, что, если удерживать одну ладонь на щите и идти вперед, он продолжает тянуться следом. Полезное свойство.
  
  Чуть позже пострелял по щитам огненными спицами. Обнаружил, что толщина никакой роли не играет. Хоть пять, хоть пятьдесят миллиметров одинаково не пробивались. Это порадовало. От неадекватных магов теперь точно отобьюсь и прикроюсь.
  
  С таким арсеналом можно было уже возвращаться в Питер. Правда уже возле машины обнаружил случайно еще одно свойство магии. Коробочка, где раньше был плавленный сыр, так и продолжала летать на одной высоте. Ветром ее чуть переместило, но недалеко. А я вспомнил, что смог щит убрать. Оттого и решил попробовать отменить парение объекта.
  
  Вначале получалось неплохо. Коробочка начала опускаться, пока не зависла в паре сантиметров над асфальтом. Отчего-то совсем летательные функции у неё не исчезли. Я решил 'дожать'. Поднапрягся, в смысле, сосредоточился. Чего представлял, и сам не понял. Но в результате вещица исчезла. В первое мгновение я не понял, куда она делась.
  
   Покрутился вокруг и не нашел. Даже под машину заглянул. И снова ничего. Все еще не веря, что заставил исчезнуть предмет, подобрал камешек и пожелал его куда-то там 'в подпространство' переместить. Камень исчез. Я озадачился так, что продолжил опыты. Достал из бардачка упаковку салфеток и успешно от них избавился. Азарт исследователя хотел чего-то большего. А тут на парковке, считай, ничейные машины стоят.
  
  И когда под моей ладонью исчез целый автомобиль, мне поплохело.
  
  Ох, что же такое к нам на Землю прилетело? Что за силы такие? Типа у всех во Вселенной была магия, и только наша планетка осталась обделенной? И кто-то там из высших Богов решил разом компенсировать этот недостаток?
  
  Лично я себя ощущал уже божеством. Властелин мира, блин.
  
  После последнего магического эксперимента в голове такой кавардак образовался, что хотелось скорее найти независимого эксперта. Вдруг все же вокруг меня галлюцинации, и я это придумываю?
  
  В общем, пора отправляться на поиски живых людей.
  
  ========== Часть 5 ==========
  
  Одинокий двигающийся автомобиль на трассе среди замершего транспорта выглядел инородным телом. Пока я занимался опытами и тренировался на парковке, как-то мои впечатления от апокалипсиса немного притупились. А теперь я снова окунулся в этот дурдом. Кажется, ни одной целой машины на шоссе не осталось. Все были побиты в той или иной степени.
  
  Те, кому довелось оказаться на поворотах, вылетели далеко за пределы дороги, тем самым освобождая её. Именно такие участки я проезжал относительно спокойно. Но уже перед Пулковским шоссе я встал возле огромной транспортной пробки. Два автобуса 'собрали' за собой десяток легковушек. Одна из них еще и перевернулась. Объехать эту кучу металлолома не представлялось возможным.
  
  Конечно, я мог обойти её пешком и уже дальше поискать для себя другой автомобиль из тех, что не сильно пострадали. Но садиться за руль машины, где вместо водителя пыль, мне было брезгливо. К тому же двигатели машин должны были продолжать работать на холостых оборотах, пока хватало бензина. Баки большинства личного транспорта теперь пустые. И смысла менять автомобиль я не видел.
  
  И вот я опять стоял и разглядывал непреодолимое препятствие, размышляя, как его обогнуть. Если бы не мои опыты на парковке, даже не знаю, как бы поступил. А тут подошел, положил ладонь на капот ближайшего автомобиля и... куда-то его дел. Через десять минут расчистил себе проезд и двинулся дальше.
  
  Через несколько минут пути мне попался указатель на заправку. Мало того, над ней сверкала реклама. В смысле, электричество было. Кто его знает, что меня ждет дальше, а заправиться бензином на заправке, где, по идее, все функционирует, не помешает.
  
  Здесь мне повезло дважды: не только электричество имелось, но и одна из машин стояла возле колонки. Ожидаемо, что от владельца этого авто осталась только кучка одежды. Стараясь не смотреть на нее, я вынул пистолет из бака чужого автомобиля и направил в свой.
  
  Бензин наливался, а я медленно соображал, что теперь все можно брать бесплатно. А тут еще напротив заправки расположен комплекс: гостиница, кафе, универсам. И все в нем на халяву!
  
   Нет, конечно, я еще в шоке оттого, что люди превратились в пыль, мир изменился, возможно, погибла цивилизация, но определенные бонусы к этой ситуации не могли не радовать.
  
   Жаль, подъехать на машине к комплексу я не мог. Вернее, нужно было двигаться до развилки. Но уж очень мне хотелось побыстрее оказаться в кафе. Чувство голода я притупил, но сытым себя не ощущал.
  
  Потому так и бросил машину посередине дороги. На фоне остального транспорта она не слишком выделялась. А я, перескочив через ограждение, припустил к приглянувшемуся строению. Пока шел, размышлял, что сделать в первую очередь. Если отправиться в кафе за едой, то потом в универсаме не факт, что меня не стошнит от вида человеческих останков. В универсам же наведаться обязательно нужно. Моя одежда грязная и вонючая. Да и в гостиницу можно зайти.
  
  В городе я планировал сразу искать Германа, а не ехать домой. Потому принять ванную, побриться и переодеться сейчас точно не помешает. А чтобы меня не стошнило, лучше взять продукты с собой, поем в номере гостиницы.
  
  Согласно своему плану я и начал действовать. Первым делом направился в универсам. И практически сразу столкнулся с проблемой. Внутри было темно. Отчего-то на этой стороне шоссе электричество отсутствовало. Идти на ощупь, спотыкаясь об то, чем был усеян пол помещения, мне не хотелось. Потому опасливо зажег свой огонь, предварительно приподняв его повыше. Стараясь не качнуть ненароком огненный шар, осторожно отошел. Шар горел, освещая зал. Конечно, не так, как мне хотелось бы. Но что-то уже было видно.
  
  Оставалось найти нужный отдел с футболками и носками. Аптеку, детское питание и женское белье я пропустил. В отделе с шампунями взял себе все, что нужно для бритья, и продолжил путешествие по мертвому универсаму.
  
  Мне было сильно не по себе. В совершенно пустом помещении то и дело раздавались странные шорохи. На улице тишина не была полной. Там ее разбавляло чириканье птиц и стрекот кузнечиков. Здесь же внешние шумы отсутствовали, и оттого становилось неуютно. Страх липким потом пополз по спине.
  
  'Некого здесь бояться. Все мертвы, в мумии и зомби не планируют воплощаться', - уговаривал я сам себя, двигаясь по коридорам универсама. Страх нагоняло еще и отсутствие нормального освещения. Когда я поворачивался спиной к шару, то практически не видел то, что было непосредственно под ногами.
  
  Кучки вещей я старался обходить, но не всегда получалось. А тут вдруг у меня под ногами что-то так звонко хрустнуло, что я не выдержал и заорал во все горло. Заметался, не зная, куда бежать и где прятаться. Мало того, от кого прятаться, сам не понимал. Еле взял себя в руки. Колени еще тряслись, но внутреннюю панику я подавил. И даже решил посмотреть, что так меня напугало. Оказалось, простые наручные часы. Я наступил на браслет, тот щелкнул, а мне чёрте что померещилось.
  
  - Никакого здоровья не хватит ходить по этим магазинам, - пробормотал я и двинулся дальше.
  
  Добравшись до указателя, висящего на стене, я создал еще один шар. Почитал, что мужская одежда на втором этаже и поспешил по лестнице вверх.
  
  Второй этаж выглядел как идеал склепа. Плюс тишина и общая мрачная обстановка. Первое желание было развернуться и уйти. Еле сдержал себя. Теперь такое будет везде, в каждом магазине и общественном месте. Придется как-то привыкать и не обращать внимания, когда под подошвой хрустят чьи-то зубы.
  
  У входа в нужный мне отдел я не удержался и как-то 'втянул' магией останки людей и их личные вещи. И, между прочим, сделал это, не прикасаясь к ним ладонями. Посетителей на момент катаклизма было немного. Я убрал магией останки двоих и еще возле стойки с кассой парочку продавцов. И, собственно, все.
  
  Осветительных шаров повесил три штуки, чтобы нормально осмотреться и выбрать необходимый минимум вещей. С трудом сдерживал себя. Хомяк внутри меня буквально вопил от восторга. Это все можно было брать просто так и сколько угодно!
  
  Еле взял себя в руки, успокаивая 'хомяка' тем, что теперь подобное кругом, и затариться всегда успеем. Выбрал две футболки, трусы, несколько пар носков. Джинсов взял тоже несколько штук, но только потому, что мерить здесь не стал. Когда помоюсь, тогда и подберу подходящую пару. Рассовал вещи по пакетам и поспешил на первый этаж в поисках кафе.
  
   Его я обнаружил еще задолго до того, как увидел надпись. Запашок был еще тот. Все выставленные на витрину салаты протухли. Аппетитные некогда булочки, слойки и пирожки зачерствели до состояния кирпича. К тому же наружная дверь из кафе оставалась открытой все это время, и теперь рой мух жужжал над лотками с чем-то мясным. Меня от такого зрелища чуть не стошнило. Выискивать сохранившиеся продукты в этом кафе резко перехотелось. Лучше вернусь к отделу детского питания. Мне после нескольких дней голодовки будет полезно на диете посидеть.
  
  Баночек с фруктовыми и мясными пюре я нагреб полную сумку. Еще и соков взял. И с этой добычей отправился в гостиницу. Для начала я хотел отыскать свободный на момент катаклизма номер и помыться в ванной.
  
  Только перед этим пришлось заниматься неприятными вещами - искать универсальный ключ-карту у персонала. Одежда горничной и ее останки лежали в коридоре возле стопки полотенец. Преодолевая брезгливость я поковырялся в карманах униформы, отыскал карту и двинулся дальше.
  
  Первые два номера были с 'постояльцами'. Затем мне попалась свободная комната, но в ванной стояла душевая кабина. Пока отыскал то, что устраивало меня, обошел чуть ли не всю гостиницу. Правда, она не такой уж и большой была.
  
  Наконец, обнаружил комнату, подходящую по всем показателям. Сгрузив на кровать все пакеты, я поспешил первом делом в ванную. Проблему освещения я уже наловчился решать. Но с сожалением обнаружил, что здесь отсутствовало не только электричество, но и вода.
  
  Несколько секунд я еще тупил. А потом припомнил, что я как бы маг. Заткнул отверстие в ванне, распростер над ней руки и начал заполнять водой. Вода эта имела отчего-то температуру окружающей среды, а не моего тела. Здесь нужно было что-то придумать. Из идей у меня была только одна - опустить в емкость огненный шар. На крайний случай, если не получится, то и в холодной воде сполоснусь.
  
  Ванну я наполнил только наполовину. Дольше ждать терпения не хватало. Очень уж я хотел узнать, что получится, если кинуть в воду шарик огня.
  
  Получилась большая баня. Только чудом меня не ошпарило паром. Среагировал я быстро и успел отскочить. Мой самодельный огонь тем временем продолжал шипеть, шкворчать, густо парить, нагревая воду в непосредственной близости от себя. Насколько я помнил, мои такие шары жизнеспособны в течение получаса. Выловить из воды я его по-любому не смогу. Значит, придется ждать.
  
  За те полчаса, что шар грел воду, я успел неплохо накушаться детского питания. После еды прогулялся до какой-то подсобки гостиницы, раздобыл стеклянный кувшин и с ним вернулся в номер. В кувшин я зачерпнул горячей воды из ванны и начал бриться.
  
  Банная процедура хоть и растянулись, но получилось все неплохо. Горячую воду я разбавил и с удовольствием поплескался. Отмылся до скрипа. Еще и переоделся во все новое и чистое. И такой обновленный отправился дальше в путь.
  
  Уже на улице я остановился и задумался. Если вдруг Герман отправится меня спасать, то мы можем разминуться. Связи нет, где его искать, я не знаю. Из ориентиров у меня адрес родни, и не факт, что Герман будет там сидеть. В голове быстро сложился план, как оставить послание прямо на дороге. На Киевское шоссе здесь один путь. Герман поедет этим маршрутом и обязательно наткнется на мою 'записку'.
  
  Перевернутая Тойота лежала на боку, и ее крыша послужила идеальным местом для послания.
  
  Пришлось немного побегать по универсаму в поисках того, что пишет. Маркеры и фломастеры меня не устраивали. А баллончиков с краской с этом заведении не имелось. В результате я разграбил парфюмерный отдел. Собрал в пакет всю самую яркую губную помаду и отправился ваять текст из подручного материала.
  
  Губная помада не самый стойкий материал. Вытереть ее труда не составит. Зато она имеет жирную основу, и ей дождь не страшен. Получилось неплохо. Полюбовавшись яркой надписью в последний раз, я поспешил к своему автомобилю.
  
  Жаль, что навигатор не работал. Попетлять уже в городе мне пришлось изрядно. Много времени я потратил на расчистку пробок. В городе трафик был такой, что теперь передвигаться можно только на своих двоих. Улицы оказались забиты покореженными автомобилями.
  
  Больше всего меня беспокоили дым и видневшиеся вдалеке пожары. Я проезжал рядом с одной высоткой на Ленинском проспекте. Она уже вся была черной от пожара и продолжала гореть. Хорошо, что от нее огонь никуда дальше не распространился. А сколько еще таких очагов возгорания было по городу, и представить страшно.
  
  На самом Ленинском проспекте мне пришлось убирать магией, в основном, троллейбусы. Именно они блокировали движение. Но, свернув во дворы, я почти без проблем добрался до нужного дома и замер перед дверью с домофоном. Она была закрыта.
  
  Что-то подобное я и предполагал. Но мне опыта в составлении посланий не занимать. Достал пяток губных помад и написал, что жив-здоров.
  
  Дальше мой путь лежал к Московскому проспекту и Московской станции метро. Где-то там под землей сидел Герман. Именно сидел. Я потратил совсем немного времени, чтобы убедиться в отсутствии людей на станции.
  
  Где искать друга идей не было и пока я свернул к Пулковскому парку. Была у меня мысль поменять свой автомобиль на нечто более комфортабельное. Здесь недалеко салон, торгующий Мерседесами. Да и гостиница рядом.
  
  Состояние гостиницы порадовало. По отработанной схеме я быстро нашел ключ-карту. Почистил от останков коридор и снова вернулся к своему автомобилю. Оставлю Герману более конкретный адрес, где меня искать. Смотался опять к нему домой. Дорогу я прочистил в первый визит, и теперь ничто не задерживало меня по пути. Жаль только, что следов посещения дома Германом и Дашей я не обнаружил. Но все поиски решил отложить на потом.
  
   Честно говоря, устал я как собака. День выдался насыщенным, впечатлений выше крыши. Да и проведя неделю в яме под землей, хотелось нормальных условий и чистого постельного белья.
  
  ========== Часть 6 ==========
  
  Давно я так хорошо не спал. Все проблемы мироздания отошли на второй план. Не знаю, сколько бы я еще провел времени в постели, но разбудил меня громкий звук. Спросонок показалось, что толпа байкеров устроила свой слёт прямо под окнами гостиницы. И уже через мгновение я подскочил к окну, чтобы убедиться в том, что там действительно люди на мотоциклах. Кое-как запрыгнул в джинсы и помчался на выход.
  
  - Лёшка, живой! Живой чертяка! - трепал меня по голове Герман. - Похудел, но выглядишь неплохо. Как ты сам, без помощи, сумел выбраться?
  
  - Ковер-самолет использовал, - отшутился я, разглядывая тех, с кем прибыл мой друг.
  
  - Мы вчера первым делом пошли пешком в салон за байками, затем искали, где их заправить. И уже собрались ехать за тобой, но Дашка настояла на том, чтобы проверить дом родителей. А там - ба! - записка от тебя на всю дверь! - продолжал рассказывать Герман. - Никуда уже не поехали. Девчонки мыться затеяли, затем искали для всех чистую одежду, а там уже совсем стемнело. Но сегодня с утра пораньше отправились за тобой.
  
  - Вы когда из метро вышли? - успел вставить вопрос. - Я проверял после пяти вечера, там никого уже не было.
  
  - Примерно в полдень выбрались. Вон, Александр Иванович, - кивнул Герман на незнакомого мне мужчину, - он у нас оказался храбрецом, который вышел наружу, а затем всех вывел.
  
  - Я тоже вчера, но с утра пораньше вылез из ямы. Пока добрался до Питера, пока вас искал... - промямлил я в ответ.
  
  - Молоток! - хлопнул меня по спине Герман и начал представить тех, кто был с ним: - Это Андрюха - студент-геолог, Олег - наш 'домашний психолог', Юлька - племянница Александра Ивановича.
  
  - Ты мне говорил, что вас там больше сорока человек было, - припомнил я.
  
  - Да-а... - изобразил Герман неопределенный жест рукой.
  
  - Не сошлись взглядами на мироздание, - вклинилась Дарья.
  
  Я же переключил внимание на транспорт, используемый Германом и его компанией. Три крутых байка и один мотороллер 'Вятка'. Отчего-то мне спросонок показалось, что за окном тарахтелок гораздо больше. За неделю я как-то отвык от городского шума.
  
  - Очень удобно, - перехватил мой взгляд Герман. - По городу передвигаться самое то.
  
  - А ты до 'продвинутого пользователя' магией ещё не прокачался? - усмехнулся я.
  
  Герман с удивлением приподнял брови, но ответить не успел.
  
  - Ребятки, завтракать пора, - подал голос самый старший мужчина в их группе.
  
  - Действительно, - спохватился я. Попутно сообразил, что стою босиком, да и футболку сжимаю в руках. - Прошу, - изобразил я приветственный жест. - Гостиница в полном вашем распоряжении.
  
  Дашка как-то критически скривилась. Юля тоже не сильно рвалась заходить внутрь. Если бы не дядя, подталкивающий ее в спину, она точно осталась бы во дворе.
  
  - А здесь ничё так, - оценил обстановку Андрей, - чистенько.
  
  - Это я вчера убрал все, - просветил я парня, не уточняя, как это делал. - Номеров свободных много. Двери я там оставил открытыми.
  
  - Парни, а поселиться в гостинице неплохая мысль, - услышал я за спиной голос Германа. - Комнат на всех хватит.
  
  - Мы вчера в квартире у родителей ночевали, - решила просветить меня Даша и тут же начала выяснять, где лучше всего расположиться для завтрака.
  
  - Думаю, в моем номере. Я выбрал люкс. Там большой диван в гостиной. А стулья и стол можно в ресторане взять.
  
  Два стола и стулья парни доставили в номер более чем оперативно. На столы сгрузили то, что сумели собрать в каком-то супермаркете.
  
  - Там еще есть электричество, - пояснил Герман обилие продуктов. - Масло и молоко свежие. Сыр хорош. Да и колбаса на уровне.
  
  - Кто кофе, кто чай? - поинтересовался Андрей.
  
  - Ты мангал разводи и воду грей, а с напитком позже разберемся, - скомандовал Александр Иванович.
  
   Оказалось, что эта компания и мангал прихватила, прикрутив его к багажнику мотоцикла, на котором приехал Олег. Правда, вместо чайника использовали взятую на кухне гостиничного ресторана кастрюльку. Воду тоже раздобыли из баклажек, хранящихся на складе.
  
   Пока народ суетился, я просто балдел, радуясь тому, что не только я один выжил. Не скрою, была у меня подобная мысль еще прошлым вечером. А слушая рассказы то Даши, то Юльки, понимал, что народа в городе уцелело немало.
  
  - Сергей свою кодлу на Васильевский повел, Рыжий с парнями собирались за город, - перечисляла Даша события и неизвестных мне людей.
  
  Обильный завтрак мы организовали довольно быстро. Я просидел в яме неделю совсем без еды. Но и люди в метро имели не так много припасов. В общем, все оголодали. Потому к процессу поглощения пищи все отнеслись, как к священнодействию. Вкушали молча, не отвлекаясь на разговоры. Только когда разлили по второй чашке кофе, продолжили обсуждать дальнейшие планы.
  
  - У Олега в Старой Ладоге родители остались, - начал Герман. - Мы хотели проверить, живы они или нет.
  
  Я деликатно промолчал, предполагая результат этой проверки.
  
  - У нас свой катер есть, - продолжил повествование уже сам Олег. - Можно на нем спуститься по Волхову до Новгорода.
  
  - Зачем нам в Новгород? - не понял я.
  
  - Наша с Юлькой родня там, - дополнил Александр Иванович.
  
  - А из Новгорода по трассе на Москву, - покосился на меня Герман. - Надежды немного, но хотелось бы проверить моих и твою матушку.
  
  Я тоже сильно сомневался, что мама жива. Да и Герман по поводу своих родителей явно не надеялся на положительный результат. Но проверить действительно нужно. Только зачем нам водный транспорт, я так и не понял.
  
  - Дороги забиты разбитыми автомобилями, на байках ехать утомительно, - приводил Олег аргументы. - По реке быстрей двигаться.
  
  - А новые мотоциклы или мопеды возьмем в салоне Новгорода, - 'успокоила' меня Юля.
  
  Попутно я узнал, почему они с дядей на мотороллере. Оказалось, что 'железный конь' Александру Ивановичу не подчинился.
  
  - Не пробовал я раньше эти шайтан-машины, - рассказал Александр Иванович. - С непривычки газанул. Рога сразу вверх. И я на одном колесе, как цирковой клоун, метров сто проехал.
  
   Мужчина красочно матюгнулся, чтобы я окончательно понял, как ему байк не подходит. Вот и пришлось Александру Ивановичу искать мотороллер. Конечно, скорость у этого двухколесного транспорта совсем не та, что у байка. Но мы не сильно торопимся. По нынешним трассам особо не разогнаться. Только лавировать и придется.
  
  На всякий случай я сообщил, что сам двухколесную технику раньше только в виде велосипедов использовал.
  
  - Сядешь с Олегом или Андреем, - не увидел проблемы Герман.
  
  Пока же народ обсуждал другой вопрос - где взять оружие. Вернее, где, уже определились. Но предполагалось, что оружейные комнаты заперты.
  
  - Нужен инструмент, - рассуждал Александр Иванович. - К нему еще запасные аккумуляторы.
  
  - Ищем подходящий торговый центр, - резюмировал Герман.
  
  - Гер, если мы во Фрунзенском районе нашли супермаркет с электричеством, то, может, там и другие магазины, расположенные рядом, не обесточены, - предположила Даша.
  
  В общем, народ идею одобрил, и все стали дружно вспоминать, что помнят о подобных специализированных салонах. Примерный маршрут составили быстро. Если что, потом можно еще дальше проехаться.
  
  Меня усадили позади Олега и даже шлем выдали. На мои слабые заверения, что могу и на машине за ними последовать, никто даже внимания не обратил.
  
  Лавировать на мотоцикле среди того транспортного коллапса, что творился в городе, действительно было проще. Наша кавалькада с шумом двинулась по дорогам города. Проезжая мимо 'М-Видео', я сообразил, что нам не помешает приобрести средство связи наподобие раций. Но отвлекать народ от изначальной цели не стал.
  
  Инструментом мы потом разжились. Правда, электричества в салоне не было. Зато, когда вернулись к тому 'М-Видео', смогли все эти дрели и прочие инструменты поставить на зарядку.
  
  Мужчины к наличию в магазинах человеческих останков относились вполне терпимо. А вот девушки продолжали нервничать. Так что в 'компьютерный рай' мы заходили сугубо мужской компанией, оставив дам возле байков.
  
  Ещё я планировал заскочить к себе. Из всего добра для меня ценность представлял родной ноутбук. Кстати, теперь за него кредит не придется выплачивать. В этом салоне я целенаправленно искал походное солнечное зарядное устройство для ноутбука. Олег, когда понял, что я смотрю, начал активно помогать.
  
  - Эти солнечные батареи не только к ноутбуку подойдут, - размышлял Олег вслух. - Когда возьмем комплект раций, сможем поддерживать их в рабочем состоянии независимо от электричества.
  
  - Игры тоже можно прихватить, - дополнил список необходимых нам вещей подошедший Андрей. - Интернета нет, телевизоров тоже.
  
  - Игрушки мы и потом в любом салоне найдем, - притормозил я парнишку. - Зачем много всего сейчас тащить? Повезем лишь продукты и самые необходимые мелочи.
  
  Не сильно-то я уговорил Андрея. В карман своей куртки он все равно сунул несколько дисков.
  
  - Раций здесь нет, - сообщил вернувшийся Герман. - Где-то в других специализированных магазинах придется искать.
  
  - Ребятки, первым делом нужно ехать за оружием. Иначе нас опередят, и останемся мы не у дел, - напомнил Александр Иванович нашу изначальную цель. - Отыскать его, конечно, можно будет за городом в воинских частях. Но лучше уже сейчас обезопаситься.
  
  - Что, народ с вами в метро был не слишком адекватный? - поинтересовался я у Германа, пока шли на выход.
  
  - Не то чтобы совсем, - ответил неопределенно друг. - Просто мы на будущее хотим иметь оружие.
  
  - Алексей, как ты думаешь, какая самая большая ценность будет после всего случившегося? - вклинился в беседу Александр Иванович.
  
  - Хм... продукты? - предположил я. - Мясо?
  
  - Нет. Вон она, главная ценность, - кивнул мужчина на девушек, что нас ожидали у байков. - Отчего-то с женскими особями случился такой нервный срыв, что почти все выбежали из метро. Герман Дашку привязал, я Юльку тоже силой удерживал. Из всех, кто выжил на нашей станции, женщин оказалось всего четверо.
  
  - Четверо из сорока двух человек, - уточнил Герман.
  
  Теперь и я осознал, какие у нас намечаются проблемы. Совсем другим взглядом я посмотрел на Юльку. Отличная фигурка. Роста она невысокого, но, как говорится, все при ней. Похоже, что натуральная блондинка. Такую придется охранять особо тщательно, если другие группы людей попробуют захватить девушку.
  
  Хотел я было расспросить про огненную и прочую магию, но мы уже сели на байки и поехали в какой-то полицейский участок. Парни его давно приглядели, а теперь рассчитывали взломать оружейную комнату и забрать то, что там найдут.
  
  И снова наши девушки предпочли остаться снаружи, а не идти вместе со всеми. Мне отвели роль осветителя. Сразу двумя фонарями я подсвечивал парням, которые начали собирать оружие почти сразу. Мы еще оружейную комнату не отыскали, а уже имели три пистолета и один бронежилет. Как-то мне этот жилет совсем не приглянулся. К тому же он был раньше на ком-то надет. Герман же по-простому стряхнул с жилета пыль и пояснил, что не время брезговать столь ценными вещами.
  
  От полицейских раций отказались сразу. Кто-то припомнил, что они должны быть настроены на специальную волну, поэтому лучше поискать обычные, пользовательские. Но крепления и ремни к рациям Герман прихватил и поспешил на помощь Александру Ивановичу.
  
  Вырезать замок и открыть хранилище оказалось не так сложно. Вот только арсенал особым разнообразием не порадовал. Или конкретно в этом участке не было запаса вооружения.
  
  - В принципе, нам пока хватит, - сказал Александр Иванович, волоча добычу.
  
  - Даже много, - оценил я. - Вы что, каждому по автомату хотите дать?
  
  - Я планировал взять с запасом.
  
  - Сами же говорили, что можем потом еще найти, - усомнился я в разумности тащить этот весь металл и бронежилеты в придачу. А если учесть, что мы поедем на мотоциклах, считай, весь это груз придётся на себя вешать.
  
  - Лешка прав. Возьмем шесть автоматов и побольше патронов, - встал на мою сторону Герман.
  
  - Я бы и пистолеты брать не стал, - дополнил я.
  
  - Пистолеты дамам. Но если смогут из автоматов стрелять, то и это вооружение им дадим.
  
  Девушкам, как и мне, совсем не понравились бронежилеты.
  
  - Гер, ну к чему нам они? - отбрыкивалась Дашка от такой специфичной одежды. - Мы в курсе, что в Питере выживших людей несколько тысяч, но до сих пор никого не встретили.
  
  - Не встретили, потому что в центр города не совались, - возразил Герман.
  
  - Пусть бронежилеты здесь полежат, - не соглашалась тащить Дашка с собой лишний вес, и я ее в этом плане поддерживал.
  
  - Я бы и автоматы все не стал брать. Вряд ли мы будем стрелять далеко. А для ближнего боя можно и магией повоевать, - внес я очередное предложение.
  
  - Магией? - переспросила Даша.
  
  - Ну да, огненными шарами покидаемся, ежели чего.
  
  Взгляд девушки как-то странно изменился. Да и народ у меня за спиной подозрительно притих.
  
  - Герман, что там у нас из аптеки было? - не в тему поинтересовался Олег. - Ты же нашел слабые успокоительные без снотворного эффекта для девушек?
  
  - Посмотрим потом в сумках, а пока в гостиницу возвращаемся.
  
  Весь арсенал парни поделили между собой, нацепив на спины по два автомата. А мне даже пистолета не дали.
  
  - Ты своими файерболами кидайся в случае опасности, - хохотнул Олег и взревел двигателем байка.
  
  ========== Часть 7 ==========
  
  По пути к гостинице мы еще остановились в том супермаркете, где было электричество.
  
  - Посуды на кухне в гостинице хватает. Можно что-то приготовить приличное, - примерялась Даша к замороженному мясу. - Картошка здесь тоже неплохо сохранилась. Жаль, большинство овощей повяло.
  
  Теперь и моя 'свободная спина' пригодилась. Девушки хитро увязали сумки и навесили это на меня. Мясо неприятно холодило левую лопатку, но я не жаловался. Сделал для себя заметку в голове, чтобы в следующий раз взять рюкзак. Да и на багажники нужно закрепить специальные сумки.
  
  Олег мои очередные ворчания по поводу автомобиля слушать не стал, зато показал, как можно лихо рассекать прямо по тротуару. Деликатность по поводу человеческих останков он не проявлял, хотя как-то старался лавировать между лежащими на асфальте вещами. Парни старались не отставать от Олега. Даже Александр Иванович довольно шустро двигался на мотороллере. И в гостиницу мы прикатили спустя четверть часа.
  
  Готовить решили прямо перед главным входом на улице. Для девушек принесли всё, что они попросили из кухни ресторана. Вытащили дополнительные столы и стулья. Александр Иванович еще и распотрошил бар.
  
  - Нашему 'магу' наливаем, или он сугубо на таблетках? - поинтересовался Юлькин дядя у Германа.
  
  - Лёш, ты как себя чувствуешь? - задал мне вопрос Герман.
  
  - Нормально, - сообщил я, попутно размышляя, знает ли народ о новых свойствах своих организмов или нет?
  
  Судя по репликам, они меня чуть ли не в сумасшедшие записали. Я и сам себя долгое время к этой братии относил. Усугублять поставленный мне диагноз не стоило. Лучше потом выберу время и отдельно поговорю с Германом. Хотя так и хотелось подсунуть в мангал свой шар огня. Всё лучше, чем то, что использовали в качестве дров.
  
  Пока девушки кашеварили, мужчины уже разлили пиво.
  
  - Не торкает оно, - заявил Олег. - Я вчера стакан коньяка выжрал перед сном и трезвым себя уже через несколько минут ощущал.
  
  - Это стресс сказывался, - авторитетно сообщил Александр Иванович. И только он поднес к губам бокал, как вдруг дернулся и расплескал пиво.
  
  - Что не так? - встрепенулся Герман, подхватывая прислоненный к стулу автомат.
  
  - Рыжий кошак вроде мелькнул у забора.
  
  Останки собак мы уже встречали, и отчего-то все решили, что животные тоже погибли, как и люди.
  
  - Кис, кис, - начала звать Юля. - Даша, дай кусочек мяса, я его приманю.
  
  Кот и вправду на мясо пришел. Неспешно перекусил и начал вылизываться.
  
  - Птицы тоже не пострадали, - заметил Олег. - Возможно, чем крупнее размер, тем меньше шансов выжить?
  
  - Или котяра где-то по подвалам шлялся, - выдвинул я свою версию.
  
  - Или и то, и другое, - дополнил Андрей. - Мы раньше котов не видели. Наверное, их совсем мало выжило.
  
  - Андрюха, тех 'раньше' всего сутки прошли. Мы меньше чем два дня назад вышли из метро. Так что мало всего видели.
  
  - Успеем посмотреть, - добавила Юля и начала выставлять на стол тарелки.
  
  Жаркое дамы приготовили выше всяких похвал. К нему еще подали отварную картошечку и странный салат с авокадо. Покушав, мы так и остались сидеть на площадке перед гостиницей, продолжая строить планы на будущее. Даша по специальности была ландшафтным дизайнером, и тема растений ей оказалась близка.
  
  - То, что сейчас в семенах, уже через два года не даст всходы, - демонстрировала Даша обычный пакет с семечками подсолнуха из супермаркета. - Нам нужна хорошая ферма, где это все можно посадить. Желательно уже с полями пшеницы. Пусть муки в магазинах еще много, но лучше начать думать о будущем.
  
  - Так, тебе, получается, нужен участок плодородной земли, трактор, комбайн и материалы на посадку, - подсчитал заявку жены Герман.
  
  - В поселках и деревнях сейчас точно никого нет. Все выжившие в больших городах, - продолжил я. - Только ферму лучше присмотреть на юге и там поселиться жить.
  
  - На юге Италии или Испании! - в пафосом заявила Юлька.
  
  - Действительно, побережье Средиземного моря мне больше нравится, - хмыкнул Герман.
  
  - Давайте подумаем, что нам еще надо найти полезного, - подал голос Олег.
  
  - Если выжили птицы, то куры и утки могли сохраниться, - предположил Александр Иванович. - А это уже мясной рацион.
  
  - Плохо, что все эти куры-гуси на закрытых фермах содержатся. Они уже все передохли от голода и жажды, - добавил Олег.
  
  - Есть вероятность, что в деревнях остались, - не согласился я. - Они обычно во дворах пасутся.
  
  - Даже если найдем с десяток живых, то для развода хватит, - поддержал меня Герман.
  
  - Итак, подводим итог, - взял слово Александр Иванович. - После Москвы собираем транспорт помощнее, типа КАМАЗов, и колонной выдвигаемся в Европу.
  
  На том и порешили. Девушки начали собирать посуду, попутно рассуждая, сохранится ли мясо до утра и где его оставить.
  
  - На улице прохладнее, - заметил я.
  
  - На улице придет тот кот, а еще хуже крысы, и сожрут.
  
  - Закроем плотно крышкой, не заберутся.
  
  В результате, мясо оставили там, где ели. А солнечные батареи, напротив, забрали с собой. Андрюха сразу, как мы вернулись, разложил их и теперь заряжал телефоны. Не для связи, а чтобы в игрушки поиграть.
  
  - Телефоны можно и от автомобилей заряжать, - внес я дополнительное предложение.
  
  Потом повздыхал по поводу своего ноутбука. Время еще было не позднее, и заняться, как оказалось, нечем. Олег предложил меня отвезти домой за вещами и ноутбуком.
  
  - Ему вредно играть, потом всякую будет чушь городить, - проворчал Александр Иванович. - Лучше пусть автомат изучает.
  
  - Леше после пережитого стресса автомат в руки не давать, - совсем не стесняясь меня, заявил Олег.
  
  Я не обиделся. И напомнил Олегу, что хотел проведать родную квартиру.
  
  В доме все было так, как я и оставил. Пиво в упаковках на кухне. Относительный порядок. Я же думал Светлану в гости привести. Олег изменение моего настроения сразу заметил. Уточнил, что в квартире не так. Пришлось рассказать, какие у меня были планы на вечер прошлой субботы, и как они пошли прахом в буквальном смысле этого слова.
  
  - А я даже рад, что у меня ни семьи, ни детей не было. Меньше потерь, - вздохнул парень.
  
   Вещи я собрал быстро. Одежда мне не требовалась, ее в любом магазине найти не вопрос. Забрал только небольшой альбом с фотографиями, ноутбук, планшет, игры и приставку с джойстиком. Олег мне в сумку еще кинул пачки с орешками, найденными на кухне. Мол, чего добру пропадать?
  
  К тому времени, как мы с Олегом вернулись, Александр Иванович почистил и проверил весь боевой арсенал. Даже немного пострелял. Полномасштабные стрельбы он обещал устроить за городом. Не хотелось громкими звуками привлекать кого-то к гостинице. Я промолчал по поводу того, что байки шума создают не меньше. Но согласился, что стрельба может спровоцировать любую реакцию со стороны выживших людей.
  
  Спать разошлись рано. Заняться действительно было нечем. Солнечные батареи зарядились меньше чем на половину, и долго использовать их не получилось. Мой ноутбук через пару часов погас.
  
   Внутри гостиницы Герман устроил небольшие преобразования. Вдоль коридора расставил подсвечники, в каждом номере тоже был запас свечей. Мы их совсем не экономили и могли жечь всю ночь. Девушкам так было спокойнее, и мужчины не возражали.
  
  Напротив моего номера расположились Герман с Дашей. Олег и Андрей в следующей комнате слева. Юля с дядей обосновались в конце коридора. Двери всех номеров на всякий случай оставили открытыми. Зато главный вход в гостиницу забаррикадировали.
  
  Уснуть сразу я не смог. В голове прокручивались планы на будущее. Отправиться в Италию - неплохая задумка. Море, солнце, яхты. Олег, кажется, умеет этим транспортом управлять. Нужно попросить, чтобы научил.
  
  Так, с мечтами о курортах, пляжах и девочках в бикини, я начал кемарить, когда со стороны комнаты Александра Ивановича и Юльки раздался дикий вопль. Меня буквально подбросило. Вылетел в коридор в одних трусах и помчался на помощь.
  
  Юлька продолжала верещать, но уже тише. Изо всех комнат выбежали парни. Олег еще и с автоматом.
  
  - Кто?! - вопрошал Герман у Александра Ивановича.
  
  Тот, судя по всему, и сам не понимал, что стало причиной истерики племянницы.
  
  - Юль, Юль, скажи, что случилось? - Даша приобняла за плечи подругу.
  
  Юлька продолжала всхлипывать и бормотать нечто невнятное. Наконец я разобрал пару слов: 'Я умерла, умерла'.
  
  - А выглядишь вполне здоровенькой, - тоже услышал Юлькины слова Олег. - Мертвые так не кричат.
  
  - Рассказывай, чего орала? - тряхнул племянницу Александр Иванович.
  
  - Я пошла в туалет, - всхлипнула девушка и замолчала.
  
  - Начало захватывающее, продолжай, - съязвил Олег.
  
  - Опрокинула на подставке свечу, и стало темно, - выпалила Юлька.
  
  Все ждали продолжения. А до меня начало уже доходить.
  
  - Я умерла, умерла, - снова запричитала девушка.
  
  - У вас в метро было электричество, вчера вы спали при свете свечей, - продолжил я пояснения вместо Юли и, похоже, не слишком удачно. Герман только что у виска не покрутил и отдал команду Даше:
  - Аптечку с лекарствами неси.
  
  - Нет. Подожди, - поторопился я с объяснениями. - Юля, ты увидела, что у тебя кровь стала голубой и засветилась сквозь кожу?
  
  - Аптечку, - уже с нажимом повторил Герман. Да и Олег более сподручно перехватил автомат.
  
  - Давайте все зайдем в ванную и посмотрим на себя в полной темноте, - сделал я вид, что не заметил всех тех движений Олега. - Какое-то излучение сильно повлияло на наши организмы. Можете убедиться в этом сами.
  
  - Я не умерла? - поинтересовалась у меня Юлька.
  
  - Если ты и в потустороннем мире, то вместе с нами, - приободрил я девушку.
  
  - Олег, ты на подстраховке, мы с Александром Ивановичем и Лешкой в ванную, - сориентировался Герман.
  
  А между прочим, на нас из одежды были только трусы. Стоило оказаться в полной темноте, как мы засветились, и так красиво! Я раньше видел у себя лишь отдельные части тела. А тут и сам впечатлился. Правда, Александр Иванович схватился за сердце и прислонился к стене.
  
  - Дашка пошла за аптечкой? - заволновался я.
  
  - Выходим, и осторожно, - придерживая под руки пожилого мужчину, открыл дверь Герман.
  
  - Желающие убедиться в светоэффектах, прошу, - галантным жестом пригласил я всех остальных.
  
  Олег с Андреем тут же шмыгнули в ванную. Дашка немного поколебалась и тоже решила проверить, но попросила меня составить ей компанию. Я же при повторном посещении ванной комнаты заметил, что сила подкожных потоков у нас разная. Потом еще раз позвал Олега и Андрея, чтобы убедиться в этом. На фоне остальных я сверкал гораздо ярче.
  
  - Лёша, а что ты там про магию рассказывал? - припомнила Даша, когда все, убедившись в том, что их организмы светятся, расположились в спальне номера.
  
  - Это лучше на улице показывать, - ответил я. Но флакон с шампунем взял с тумбочки и подвесил в воздухе. А потом и вовсе убрал его в подпространство. - Огонь здесь опасно показывать, - добавил я.
  
  - На улице, значит, на улице, - начал натягивать футболку Александр Иванович.
  
  - Вам бы чего сердечного принять, - заволновался я за здоровье мужчины.
  
  - Переживу, - буркнул он в ответ.
  
  Минут через десять все оделись и собрались в холле первого этажа. Подсвечивая себе фонариками, парни разобрали баррикаду перед дверью и вышли на улицу.
  
  - Файербол, - начал я показывать. - Годится для освещения и нагрева воды. Самоликвидируется через полчаса. Огненная спица, - демонстративно 'стрельнул' я.
  
  - Да, автомат тебе точно не нужен, - оценил оставленные мной дыры в заборе Олег. - Я тоже так хочу.
  
  - Водная струя, - показал я свою очередную сверхспособность. - Вода из ладоней. Щит. Пока это все, что я умею.
  
  - А мы? - заволновался Андрей. - Мы такое тоже можем?
  
  - Должны по логике, - ответил я.
  
  - Леша, а как ты это делаешь? - азартно поинтересовалась Юлька.
  
  - Ну... как-то приказываю мысленно. И вся энергия идет через ладони.
  
   Естественно, все тут же решили потренироваться. Но безрезультатно.
  
  - У меня тоже не сразу получилось, - успокаивал я народ.
  
  - Алексей, получается, все люди, пережившие катаклизм, обрели подобные свойства? - обратился ко мне Александр Иванович.
  
  - Думаю, что большинство. В той или иной степени.
  
  - Из города уезжаем завтра, - громко объявил Юлькин дядя. - У нас только автоматы, а эти доморощенные маги бронебойные щиты ставят, хрен пробьешь.
  
  Новость всех потрясла. На меня в очередной раз покосились, но высказываться не стали.
  
  - Отбой, всем спать! - объявил Герман, и мы поспешили обратно в гостиницу.
  
  ========== Часть 8 ==========
  
  Ожидаемо, что с утра меня снова забросали вопросами по поводу того, как и что я делаю магией. Пока закипала вода на чай (я уже без стеснения предложил свой огонь), народ предпринимал попытки хоть что-то повторить.
  
  - Леша, а как тебе вообще в голову пришла такая мысль? - вопрошала Юлька.
  
  - Пить очень хотел, думал, что сдохну. А потом вдруг наполнил бутылку. Когда стало холодно - сделал огонь.
  
  - И выбрался ты из ямы при помощи 'ковра-самолета', - вспомнил мои слова Герман.
  
  - Ты можешь любой предмет заставить летать? - спросил Олег.
  
  - Скорее всего. Отправить вверх легко. Мне с трудом удается удержать предмет на малой высоте.
  
  В подтверждение своих слов я сделал поднос для посуды летающим.
  
  Александру Ивановичу больше всего понравилось то, что я сам расчищаю дороги. И, значит, мы можем взять с собой большой запас нужных вещей и продуктов. За продуктами как раз и хотели съездить. Но девушки в категоричной форме потребовали у меня ванную с горячей водой.
  
  - И шампунь мой верни, - напомнила Юлька.
  
  - Увы, только 'туда' получается, обратно вещи не воплощаю, - сообщил я.
  
  Впрочем, мы быстро нашли другой шампунь. Чего-чего, а этого добра в подсобках гостиницы хватало. Как и туалетной бумаги, и прочего, что тоже не помешает взять с собой, чтобы не бегать потом в поисках магазинов с необходимыми товарами.
  
  Дальше все столпились в ванной, наблюдая, как шипит горячий шар в воде, нагревая ее.
  
   - А две стихии одновременно ты не соединяешь? - заинтересовался Андрей.
  
  - Ребята, я тренировался с этим явлением всего пару часов. Всех свойств не знаю, поэтому однозначного ответа не имею. Возможно, что потом и смогу.
  
  Чтобы заполнить для девушек две емкости с водой приемлемой температуры, пришлось потратить немало времени. Александр Иванович начал меня поторапливать. Он хотел непременно в этот день покинуть пределы города. Так что потом мы быстро и оперативно заполняли продуктами багажники сразу двух автомобилей. В основном, брали консервы. Но и молоко в коробках длительного хранения прихватили. К нему мюсли и овсяные хлопья. Для завтраков сойдет и готовить не нужно. Я рассказал о своём опыте поедания детского питания. Парни угукнули, но брать не стали. Действительно, мы еще только в 'начале апокалипсиса'. Еды в магазинах завались. А сколько еще по складам хранится...
  
  - И щит свой тут в дверях поставь, чтобы никто не лазил, - попросил Герман, когда мы, наконец, выбрались из супермаркета.
  
  Я поставил, мне не жалко, хотя сильно сомневался, что мой щит поможет от проникновения. Чтобы попасть внутрь, достаточно разбить окно. Да и мы вряд ли еще вернемся в этот магазин.
  
  После него Олег потащил нас в сторону магазина для туристов. Халявной одежды теперь хватало везде, но Олег порекомендовал взять куртки от дождя. Я, попав в специализированный магазин, еле сдерживался, чтобы не набрать всего и побольше. На кой ляд четыре рюкзака взял, и сам сказать не мог, но нагрузил их тем, что посчитал нужным в походе, и понес в машину. Куртки мы выбрали не только себе, но и девушкам. В целом, экипировались достойно.
  
  Теперь у всех были пятнистые охотничьи костюмы: крепкие штаны, удобная обувь, кепи и жилетки со множеством карманов. Это только я магией владею. Остальные рассовали по кармашкам жилетов фонари, спички, ножи и прочие мелочи.
  
  Сборы затянулись. После обеда Александр Иванович констатировал, что смысла выдвигаться сегодня нет, да и не успеем мы все сложить. В поездку решили взять два минивэна. Рядом в салоне мерседесов были такие. Опять встал вопрос с их заправкой. Снова вспомнили, что не обзавелись рациями. Олег с Германом, подхватив автоматы, умчались на поиски жизненно нужных гаджетов.
  
  Вечером снова приходил наш знакомый рыжий кот. Дашка порывалась взять его с собой. Еле отговорили. Но какую-то еду на следующий день она коту оставила.
  
  Саму гостиницу мне было велено огородить по периметру щитами. Мол, зря мы, что ли, столько старались, чистили и убирали? Просто так оставлять бесхозное добро было жалко. Ещё загнали внутрь наши байки с мотороллером. Конечно, не думали, что вернемся, но кто его знает? Наконец, все сборы завершились, и Александр Иванович скомандовал отправление.
  
  Меня посадили в первый автомобиль рядом с Германом. Двигаться по городу получалось не очень быстро. Часто останавливались. Я надеялся, что перестану выбегать из машины каждые десять-пятнадцать минут, когда выберемся на трассу. Пока же приходилось чистить путь тем оригинальным способом, который я использовал раньше.
  
  Герман в свою очередь забрасывал меня вопросами по поводу магии и ощущений. Не устаю ли я? Не испытываю ли упадок сил, когда много магичу, и прочие подробности.
  
  Про усталость я ничего не припомнил. Зато снова пожаловался, что у меня получается с трудом регулировать и как-то соизмерять силу. И дело не в концентрации внимания, а, скорее всего, в практике. Рассказал о своих опытах над щитами.
  
  - А какой предельной высоты ты делаешь щит? - поинтересовалась Даша.
  
  - Без понятия. Но если сделать очень большой, то опасаюсь, когда он упадет, пришибет меня самого.
  
  - А ты ставь щит зигзагом, чтобы он сам себя удерживал, - внесла Дашка рацпредложение.
  
  В общем, советчиков хватало. Жаль, что по пути я мог тренировать только один навык - переправку вещей в неизвестное пространство.
  
  Как я и предполагал, стоило выехать на Мурманское шоссе, как скорость нашего движения увеличилась. За весь путь я вышел из машины всего три раза. В одну такую остановку пообедали. Парни поменялись местами. Олег теперь сел за руль нашего минивэна. Он лучше ориентировался в этом районе и обещал сразу подрулить к гостинице 'Ладога'. Искать родителей он собирался на следующий день.
  
  В очередной гостинице я повторил свой уже отработанный номер по уборке всех останков людей. Вернее, мог только вещи удалить. Саму же пыль и другие мелкие предметы по-простому сметал щеткой и выносил в ведре на улицу. Парни подключились к работе. Я еще водой побрызгал, Герман тряпкой поелозил в холле, отмывая полы. Девушек мы предусмотрительно не пускали внутрь. Когда-то они привыкнут, но пока нам несложно обеспечить их душевный покой.
  
  С утра пораньше отправились на осмотр городка. Лично у меня создалось впечатление, что некоторые районы данного населённого пункта пережили апокалипсис еще задолго до последних событий. Такое все было убогое, что добавляло неприятных ощущений и к без того нерадостному настроению.
  
  К дому родителей Олег ходил без нас. Вернулся мрачным. Конечно, на чудо он не особо надеялся, но проверить стоило.
  
  И, уже не задерживаясь, поспешили к причалу. Снова я усомнился, что идея разумная. Мне в мерседесе неплохо ехалось. Но против мнения коллектива возражать не стал. К тому же поведет посудину Олег, а мы будем наслаждаться речным путешествием.
  
  - Прогулочный катер 'Старая Ладога', - начал рекламировать Олег плавсредство. - Может принимать до двенадцати пассажиров и имеет четыре спальных места в двух каютах.
  
  - Нас семь человек, - заметил я.
  
  - Поместимся, - отмахнулся Олег. - Мужчины в кают-компании поспят. Зато тут есть туалет, газовая плита, холодильник и мангал на палубе.
  
  Перегрузка вещей и заправка катера много времени не заняли, и вскоре мы выдвинулись в сторону Великого Новгорода.
  
  Снова ко мне начали приставать с вопросами, как и что я делаю магически.
  
  - Могу только предположить, что это активируется, когда очень нужно, - строил я догадки.
  
  - А по-другому никак? - поинтересовалась Юля.
  
  - Пробуй, - пожал я плечами и запустил в сторону берега струю воды.
  
  - Покажи, откуда вода выходит, - перехватила девушка мою ладонь.
  
  - Вроде как просачивается через кожу. - Чтобы было понятнее, я вместо струи изобразил поток воды из ладони. - Эту функцию я регулирую, но с большим трудом, - показал Юльке. - Чтобы наполнить ванну, делаю сильнее, а для того чтобы просто умыться мне хватает влажных ладоней.
  
  - Действительно, кажется, что вода просачивается через кожу. - Задумчиво вертела Юлька мою конечность и так и эдак.
  
  Я невольно залюбовался красивым девичьим профилем. Интересно, если я начну к ней 'клинья подбивать', её дядя меня не кастрирует? Ветер трепал короткие волосы, делая Юльку какой-то беззащитной. Сам я уже натянул капюшон поглубже. На реке было гораздо холоднее.
  
  - Простудишься, ты уже мокрая от воды, - притормозил я Юлькины эксперименты. - Давай вниз в кают-компанию спустимся.
  
  - Это не ты меня намочил, - озадачилась Юля и повернула руку так, чтобы вода не попала в рукав куртки.
  
  Теперь мы с ней вдвоем разглядывали, как с ее ладони капает вода. Струйка была несильной. Но сам факт, что она была, уже вызывал восторг.
  
  - Дядя Саша, у меня получилось! - на весь катер радостно закричала Юля.
  
  Естественно, что прибежали все посмотреть. Юлька, высунув руку за борт, демонстрировала свое достижение.
  
  - Как, как ты это сделала? - пытал девушку Андрей.
  
  - Не знаю, - не смогла дать внятных пояснений Юля.
  
  До Олега новость тоже донесли. Он высказал сожаление, что пока не может заняться такими нужными тренировками.
  
  Впрочем, Юлька вскоре прекратила развлекаться с водой. Погода и так не радовала, а тут еще дождь заморосил. Мы все дружно поспешили в кают-компанию. Только Герман ушел к Олегу осваивать навыки вождения катером. И даже какое-то время постоял за штурвалом, пока Олег обедал.
  
  Вечером мы стали искать место для стоянки. Как нарочно, долго ничего подходящего не встречалось. Уже совсем стемнело, когда наш катер приткнулся к небольшому причалу.
  
  Использовать мангал на палубе не стали все из-за того же дождя. Газовой плиты вполне хватило, чтобы сварить суп и накипятить воды на чай.
  
  - А если мне какое-то время не пить? - размышлял вслух Андрей, которому очень хотелось обрести навыки в магии. - Когда жажда замучает, добуду воду.
  
  - Юлька и без таких жертв смогла, - напомнил я.
  
  - В нашей ситуации более ценным будет другая способность - создание огня, - заметил Олег. - Патроны к автоматам имеют свойство заканчиваться.
  
  - Что ты со своими автоматами носишься? - шикнула на него Юля. - Мы уже далеко от больших городов. Здесь выживших нет. Наверное, - добавила она неуверенно. Все же мы двигались к Новгороду искать именно ее родню.
  
  - Иваныч, а мы ведь так и не постреляли, - вспомнил Герман. - Девушки эти автоматы даже в руках не держали.
  
  - Могу завтра с утра устроить тренировку, - не стал возражать Александр Иванович. - А пока общее устройство покажу.
  
  Разбирались с автоматами все вместе. Даже те, кто служил в армии, со специфичными АК-74у, используемые полицейскими, не были знакомы.
  
  Юлька поскулила, когда сломала ноготь, снаряжая патронами рожок. Даша пыхтела над разборкой и сборкой автомата молча, не жалуясь. Многое изменилось за прошедшие несколько дней. То, что нам везло, и мы не встретили никаких людей не показатель. Из рассказов той же Даши какой-то Сергей, что был с ними в метро, провозгласил себя вожаком. Сколотил компанию единомышленников, и нам очень повезло не пересечься с той, как Дашка их называла, 'кодлой'.
  
  Этим вечером разошлись спать снова рано. Мне досталась место для сна на обеденном столе. Вполне сносно. В гостинице мы набрали одеял и подушек с большим запасом, потому смогли расположить всех с удобствами. Правда, сама обстановка особо не способствовала сну. Меня раздражали звуки плещущей воды за бортом, сопение Олега и запахи. В конце концов, я уснул. Сон был беспокойным. Привиделась всякая фигня, восставшие из пыли зомби, маги, стреляющие в нас огнем, и прочие ужастики.
  
  А с утра пораньше Олег порадовал тем, что, пока сильный туман, мы будем оставаться на месте.
  
  - Александр Иванович планировал стрельбы устроить, - напомнил Андрей.
  
  - Куда там стрелять, в десяти метрах ничего не видно, - возразил Олег.
  
  - Пусть девчонки просто потренируются. Не в точности стрельбы, а в умении держать автомат, - вклинился в спор парней Александр Иванович.
  
  Как потом оказалось, он был прав. Если даже одиночные выстрелы оказались сложными для девушек, то в тот момент, когда Юлька начала стрелять очередями, я предусмотрительно прикрыл народ щитом.
  
  - Держи автомат крепче, прижимай к себе, не задирай его кверху! - орал на племянницу Александр Иванович.
  
  - Лучше им дать по пистолету, - резюмировал результаты девичьей стрельбы Олег.
  
  С пистолетами у женского пола получилось лучше. Но опять же стреляли они просто в сторону берега. Как еще смогут попадать в цель - тайна за семью печатями.
  
  Туман уже растаял, а мы все продолжали совершенствовать наши навыки в стрельбе, пока Олег не прекратил это дело в целях сохранения патронов.
  
  - Мы сегодня дойдем до Новгорода или нет? - поинтересовался я насущным, когда наш катер отчалил.
  
  - А кто его знает? - пожал Олег плечами. - Я вообще не в курсе, мимо каких населенных пунктов идем. Навигатор не работает, карты нет. Это у отца был бизнес на прогулочном катере. А я так, помогал иногда, но специального обучения не проходил. Стараюсь держаться подальше от берега, чтобы не влететь во что-нибудь, но скорость не крейсерская.
  
  В этот день мы до Новгорода не добрались. В середине дня припустил такой ливень, что Олег предпочел встать на якорь. Как раз у девчонок обед подоспел.
  
  - Слушай, 'капитан', мы на такое долгое путешествие не рассчитывали, - попенял Олегу Герман. - Продукты на исходе.
  
  - А я что?! - возмутился Олег.
  
  Мне так и хотелось вставить замечание по поводу того, что могли ехать на машинах. Еле сдержался.
  
  Туман с утра на реке обычное явление. Следующим утром мы снова ждали, пока он хоть немного рассеется. Олег заверял, что Новгород уже рядом. На малых оборотах он пустил катер вперед. Герман начал возражать, но тут заметил постройки на берегу.
  
  - Кажется, это уже Новгород, - обрадовался он.
  
  - Осталось найти место для причаливания, - высматривал Олег что-то по левую сторону.
  
  Вскоре обнаружился причал. Я сильно удивился, что много свободного места для швартовки. Совсем пустым, конечно, причал не был: я заметил несколько покореженных посудин. Вероятно, те пострадали, когда остались без управления.
  
  - Выгружаемся, - сообщил Олег и заглушил двигатель катера.
  
  ========== Часть 9 ==========
  
  - Ну и вонь, - первое, что сказала Дашка, выбравшись на причал. - Отчего такой ужасный запах?
  
  - Скорее всего, протухшая рыба, - предположил Герман и даже посмотрел на воду рядом с бортом катера.
  
  - То есть рыба погибла во время катаклизма? - переспросила Дашка у мужа.
  
  - Как-то мы это не проверили, - ответил Герман. - В Старой Ладоге ни запахов, ни дохлой рыбы не было.
  
  - Действительно, нужно разобраться. Рыба - это источник еды, - озадачился этой темой и Олег, поправляя на плече свой любимый автомат. - Рыбалку устроим позже.
  
  От пристани мы отошли на несколько сотен метров, когда я с удивлением заметил, что вокруг слишком много мусора в виде рваной бумаги, упаковок, разбитых бутылок, смятых банок и прочего. Когда же свернули на следующую улицу, мусора только прибавилось. На угловом доме я прочитал надпись 'Квартал'. Кажется, это был продуктовый магазин. Возле него творилось нечто невообразимое! Складывалось впечатление, что кто-то выносил наружу и разбивал всё, что находил, включая кассовые аппараты и стеллажи. Нервничать я стал ещё больше. Да и народ стал притормаживать.
  
  - Там впереди гостиница, - подбодрил нас Александр Иванович, неплохо ориентирующийся в городе.
  
  Меня же сильно смущало отсутствие 'кучек одежды' на улице. Пусть даже это не сильно заселенный район города, но все равно мы должны уже были что-то обнаружить.
  
  - А где останки? - опередил меня с вопросом Андрей.
  
  - Хм, - начал оглядываться по сторонам Герман.
  
  - Ребятки, кажется, здесь людей выжило гораздо больше, чем в Питере, - предположил Александр Иванович.
  
   К бывшему магазину мы специально подошли, чтобы осмотреть все внимательно. Погром был такой, что наводил на мысль о не совсем вменяемых людях, учинивших подобное.
  
  - Мне здесь не нравится, - схватила меня за руку Юлька.
  
  - Может, вернемся назад? - предложил я.
  
  - Осмотримся немного и вернемся, - не поддержал меня Александр Иванович.
  
  Его на данный момент заинтересовали автомобили. Мы уже были привычны к зрелищу разбитого транспорта. В Питере автомобили пострадали из-за того, что в какой-то момент ими перестали управлять. То, что мы наблюдали сейчас, в корне отличалось от увиденного ранее. Создавалось впечатление, что машины кто-то целенаправленно разбивал, тупо долбя по ним чем-то вроде бейсбольной биты.
  
  - Лёш, как ты думаешь, магия могла такие следы оставить? - решил проконсультироваться у меня Герман. На лобовом стекле очередного автомобиля отчетливо было видно, что по нему стукнули несколько раз.
  
   - Я такое не умею.
  
  - Как же воняет, - снова скривилась Дашка.
  
   Запах меня тоже смущал. И это точно была не протухшая рыба или пропавшие продукты из магазина.
  
  - Стоп! Девушки, назад, - внезапно притормозил нашу группу Олег.
  
  Мне не было видно, что он там такое обнаружил, но, посчитав, что я к категории девушек не отношусь, решил подойти ближе.
  
  - Ох ты ж, твою маму! - воскликнул Андрей, идущий чуть впереди меня.
  
  И практически сразу я тоже увидел то, что так озадачило парней. Позади автомобиля, лобовое стекло которого я изучал, лежал труп мужчины.
  
  - Нам очень сильно повезло, что в Питере такое не началось, - оценил находку Герман.
  
  - Подожди, кажется, всё не так просто, - медленно подошел к трупу Александр Иванович.
  
  Я даже смотреть на это опухшее и воняющее тело не мог. Андрей был со мной солидарен и, зажав рот рукой, кинулся в сторону.
  
  - Надо же, странные какие-то изменения черепа, - стал рассуждать Герман.
  
  - Может, еще поискать? - согласился с его выводами Александр Иванович.
  
  - Я никуда не пойду, - затряслась от страха Юлька.
  
  - Мы недалеко, только глянем вдоль этой улицы, - взялся уговаривать племянницу Александр Иванович.
  
  - Даша, вы идете позади нас, но приготовьте оружие, - посоветовал Герман.
  
   Долго идти не пришлось. Уже через пятьдесят метров обнаружили новый источник тошнотворного запаха и сразу два трупа. Теперь и я заметил непонятные шишковатые выпуклости на головах трупов. Они не могли появится после смерти. Даже если тела и опухли, то все равно не таким странным образом.
  
  - А если это инфекция?! - запаниковал Андрей.
  
  - Если инфекция, то мы уже заразились, - 'успокоил' его Олег.
  
  - Возвращаемся к катеру, - скомандовал Александр Иванович.
  
  Наша группа дружно развернулась, чтобы поспешить на причал. И так получилось, что теперь девушки оказались в первых рядах. И только когда на Юльку со второго этажа дома спрыгнуло нечто, я сообразил, какую оплошность мы допустили. Рванул изо всех сил вперед, стреляя огненными спицами. Мой выстрел слился с грохотом от пистолета.
  
  Юлька держала оружие наготове и от страха разрядила всю обойму. Прыгнувшего на нее мужчину девушка убила наповал.
  
  - К бою! - тут же выкрикнул Александр Иванович.
  
  Особь, кинувшаяся на Юльку, была не одна. А звуки громких выстрелов сразу привлекли к нам других местных обитателей. Разом вокруг стало многолюдно, если можно было применить такое слово к тем монстрам, что начали выбираться из укромных мест.
  
  - Лёшка! Щит! - скомандовал мне Герман.
  
  Я поспешил выставить щит. Отчего-то сразу не смог подхватить его и сделать продолжение. Знал, что умею делать длинным заборчиком, но в данный момент у меня не получалось. Немного замешкался. А потом сообразил, что плевать как, главное - закрыть ребят. Воткнул один фрагмент перед Юлькой и двинулся в сторону.
  
  - Щит! - сквозь звуки стрельбы услышал я повторный крик Германа.
  
  Медлить больше не стал и начал тупо выставлять короткие фрагменты, не забывая заглублять их прямо в асфальт. Пока закрывал Дашу, Юльку и Андрея, проблем не было, а перед Олегом мне пришлось выскакивать вперед. Еле успел поставить щит до того, как один из монстров кинулся на меня.
  
  Следующий шаг в сторону, и новый щит я успел сделать быстрее, чем один настырный монстр успел обойти внезапно появившуюся преграду. Еще пять шагов, и я замкнул укрытие. Плохонько, с щелями между щитами, но это было хоть что-то. Звуки стрельбы стихли, и наша группа инстинктивно собралась в центре импровизированного укрытия.
  
  - Жуть какая, - выстукивала зубами дробь Юлька.
  
  - А они все прибывают и прибывают, - оценил Герман ту толпу, что окружила наш небольшой островок.
  
  Мало того, самые настырные пытались еще и в щели пролезть. Правда, больше, чем просунуть руки, ничего у них не получалось, но и этого хватило, чтобы нагнать страха на всех. Мы стояли в центре прозрачного аквариума, а десятки конечностей тянулись к нам. К тому же эти монстры так завывали, что кровь стыла в жилах.
  
  - Да уж, классический апокалипсис, - заметил Олег. - Монстры прямо 'настоящие'.
  
  - Дядя Саша, а они заразные? - задала Юлька вопрос.
  
  - А не по хрену ли? - сплюнул Александр Иванович в сторону одного из монстров и начал вынимать из кармана сигареты.
  
  - Он имеет в виду, что если эти твари и заразные, то мы тоже инфицированы. Вскоре станем такими же и начнем получать удовольствие от процесса, - перевел Олег фразу Юлькиного дяди.
  
   - Да ну на фиг, - поднял автомат Герман и, прицелившись, выстрелил между щитами.
  
  Завывания со стороны монстров усилились, а Дашка начала им 'подпевать'. Зрелище и вправду оказалось не совсем хм... для дам. Теперь щит был забрызган кровью. Монстры даже раненые продолжали лезть в щели.
  
  Олег присоединился к Герману и встал напротив следующего промежутка между щитами. Вскоре все мужчины распределились подобным образом. Я стрелял огненными спицами, но мне досталась самая маленькая щель. Пришлось подойти совсем вплотную, чтобы не промахнуться. Зато кровавых ошметков ранения от моей магии не давали. Трупики аккуратно падали на той стороне за щитом. У меня в голове мелькнула мысль, которой не хватило времени, чтобы полностью оформиться.
  
  - Лёшка, делай щит выше! - закричал за моей спиной Герман.
  
  Я сразу сообразил, что происходит: монстры полезли по трупам вверх. Мой щит был привычной высоты, которую я определил еще на тренировках. То есть около двух метров. Для монстров такая высота не стала препятствием, и они уже начали перебираться через преграду, используя тела мертвых, как ступени. Парни непрерывно стреляли, и трупы уже висели на щитах. Но нападающих было слишком много.
  
  Второй ряд щитов я начал выставлять практически вплотную к тому, что уже имелся. С перепугу забабахал щит такой высоты, что он должен был где-то там, на орбите, посланный мной ранее рюкзак встретить. Да и продолжить новый щит получилось. Сам не понял, как сделал. Но щит начал тянуться за мой ладонью. Похоже, действительно нужно почаще практиковаться.
  
  Только замкнуть щит я вовремя не смог. У Олега закончились патроны, и никто не успел ему помочь, когда один из монстров на него прыгнул. Я, конечно, щитом тут же отгородил нас, но эта тварь была уже внутри нашего укрытия. Олег отбивался от него, долбя прикладом автомата. Все остальные никак не могли помочь, опасаясь задеть самого Олега.
  
  Только Юлька подскочила и лихо так прожгла голову монстра огненной стрелой. Чудовище обмякло, но продолжало сжимать руку Олега челюстями. Герману пришлось ножом разжимать зубы, освобождая руку нашего товарища.
  
  - Он мертвый? Точно?- всхлипывала Юлька.
  
  - Ну, против твоей магии ему было не устоять, - похвалил я девушку. Дашка тем временем скинула свой рюкзак и вынула аптечку.
  
  - А если я уже заразный после укуса? - отодвинулся от Дашки Олег.
  
  - Тогда я тебя позже пристрелю, - пообещала Дашка. - Пока же ты не кусаешься? - И закатала рукав, чтобы добраться до раны.
  
  Юлька тоже кинулась ей помогать. Со слезами, с подвыванием и размазыванием слез по лицу начала ассистировать Дашке в перевязке.
  
  Мужчины, видя, что 'пациент' в надежных руках, подошли к трупу монстра. До этого мы видели трупы, пролежавшие какое-то время и слегка протухшие. Теперь же имели возможность оценить 'свеженький' экземпляр.
  
  - Явные изменения в черепе, - подтвердил наши предыдущие догадки Александр Иванович.
  
  - И не в пользу обретения сверхразума, - вставил Герман. - Деградация по всем признакам.
  
  Мне хоть и было противно смотреть, но я решил тоже оценить труп.
  
  На этой особи мужского пола еще присутствовали остатки приличного костюма. Даже ботинок имелся. Один. Второй, видимо, потерялся. Мужчина какое-то время ходил в носке, пока тот не протерся. Теперь левая стопа представляла собой сплошную кровавую рану, а монстр, судя по всему, никакого дискомфорта не ощущал.
  
  Не только эти детали туалета красноречиво демонстрировали отсутствие интеллекта. Похоже, что в туалет этот монстр ходил, не снимая брюк. Внутренние стороны брючин были влажными до самого низа. А сзади явно накопились выделения иного рода. Воняло это все премерзко. Плюс, конечно, те изменения черепа не добавляли симпатии. В целом, натуральный монстр, без преувеличения.
  
  - Леша, перемещай его, куда ты там все отправляешь, - попросил Герман, когда все 'налюбовались' на труп.
  
  Только жаль, что у меня не получилось уничтожить сам запах. Монстра уже не было, а его ароматы продолжали витать в воздухе.
  
  Девушки тем временем закончили перевязывать Олега. И тут все вспомнили, что у Юльки огненная магия проявилась. Пока мы выражали ей восхищение и задавали вопросы, Герман неожиданно пульнул огнем в сторону щита. Я такой трюк уже проходил и еле успел выкрикнуть: 'Все в центр!', как огненный мячик начал носиться по периметру щита.
  
  Народ с опаской поглядывал на это явление.
  
  - Лёха, а как его убрать, в смысле притормозить? - взволнованно выспрашивал Герман.
  
  - Никак. Само утихнет через полчаса, - пообещал я. - Это тот же шар, которым я воду грею.
  
  - А чего он так летает? - поинтересовался деталями Андрей.
  
  - Герман ему ускорение задал, вот он и двигается, пока есть энергия.
  
  - Да что такое?! У всех магия есть, а у меня нет! - возмутился Андрей. - Герман, ну хоть ты скажи - как сделал?
  
  - Просто знал, что мы это должны уметь, - не совсем внятно объяснил тот.
  
  - А нам теперь только сидеть и тренироваться в магии остается, - привлек внимание к тому, что творилось за щитом, Александр Иванович.
  
  Монстры никуда не делись. Зато натащили достаточно подручного инвентаря и сосредоточенно долбили какими-то дубинками по щиту. Плюс огненный шар бегал вдоль стеночки. Оставалось только смирненько сидеть в середине и ждать непонятно чего.
  
  - Если кто еще огненную магию решит попробовать, то не кидайтесь ей, - на всякий случай предупредил я.
  
  - У Юльки был не шар, когда она монстра прожгла, - вспомнил Герман. - А больше похоже на те спицы, что ты использовал.
  
  Немного посовещавшись, мы разрешили Юле опробовать магию.
  
  Она действительно применяла огненные спицы. Я дал ей несколько дельных советов, и девушка совсем приободрилась.
  
  - Патроны пересчитать не помешает и зарядить оружие, - напомнил нам Александр Иванович. - Как выбираться-то будем?
  
  - Леша, а ты часть высокого щита можешь убрать? - поинтересовался Герман.
  
  - Боюсь, что если уберу, то весь.
  
  - Тогда строй еще третий слой, но фрагментами, - посоветовал Олег.
  
   Дождавшись, пока огненное изделие Германа самоликвидируется, я приступил к постройке следующего уровня щитов. Для начала представил, что это будет загородка не более пяти метров высотой. Поставил первую часть. Все одобрили. Постепенно замкнул всю площадь, оставив участок не более метра шириной.
  
  Пока я возился со щитами, вокруг происходили изменения. Откуда-то подошла новая группа монстров, более многочисленная. Самое интересное, что они не кинулись помогать 'собратьям'. Напротив, устроили разборки. Через четверть часа 'вторая' группа уничтожила 'первую' и теперь заняла место возле щита, разглядывая нас, завывая и долбя палками.
  
  - У них что, свои группировки? - оценил Герман эту передислокацию сил в рядах монстров.
  
  - Вполне возможно, как у стадных животных, - отозвалась Дашка. - Своя территория, свои места для добывания еды. Чужаков убивают или изгоняют, сохраняя запасы пищи.
  
  - 'Самок' нет, - сообщил, вглядываясь в толпу монстров, Олег.
  
  - Как и детей со стариками, - добавил Александр Иванович. - Не то не пережили изменения в черепе, не то были позже убиты. И плодиться они, похоже, не умеют.
  
  - Радует одно, что этот вид монстров с таким отношением к запасам продовольствия и пренебрежением к собственным ранам долго не проживет, - продолжал Герман оценивать то, что видел. - Смотрите, у многих старые раны, которые уже загнивают.
  
  - Я бы не был так оптимистично настроен, - возразил Олег. - Кто знает, вдруг они найдут альтернативный источник еды? Меня же один гад куснул.
  
  Где-то еще через полчаса мы решили, что пора выбираться из той ловушки, в которую сами же себя и загнали. Монстры не уходили. Какие-то перемещения в их рядах шли. Кто-то отходил, кто-то возвращался. Но нас продолжали сторожить.
  
  - Убирай высокий щит и один фрагмент внешнего уровня, - направлял мои действия Герман. Остальные парни уже приготовили оружие.
  
  И как только я втянул внешний щит, они сразу начали стрелять. Тупые монстры, вместо того чтобы разбегаться от опасности, продолжали лезть по трупам. В какой-то момент их скопилось столько, что я, предупредив ребят, присел на корточки и убрал магией с десяток монстров. Потом мы еще стреляли и стреляли. В общей сложности, набили не менее сотни. Я, пока все это убирал, чуть не блеванул, настолько было противно и брезгливо, хоть вой. Только присутствие девушек не давало мне скатиться в истерику.
  
   - Кажись, все, - сделал Александр Иванович контрольный выстрел в одного из монстров. - Выходим, и быстро.
  
  Нам два раза повторять не пришлось.
  
   - Леша, если эти снова набегут, ставь щиты справа и слева. А пока мы будем отбиваться, успеешь закрыть дальше, - на бегу давал мне указания Герман.
  
  Тьфу, тьфу, пока монстры не появлялись. Очень хотелось надеяться, что мы перебили всех, кто был в городе. До пристани добежали в рекордные сроки. Добежали и замерли. Пока мы воевали с монстрами, кто-то раздолбал наш катер.
  
  - Это как же так... это как так надо суметь?! - не мог подобрать слов Олег, глядя на груду металлолома.
  
  - Они что, все вручную? - тоже не верила тому, что видит, Даша.
  
  - Не совсем вручную, - показал я на валяющиеся на пристани железки.
  
  - Движка нет, - оценил Александр Иванович.
  
  - Вообще ничего нет! - заорал непонятно на кого Олег. - Рулевая вся в всмятку, дыры в борту!
  
  - Может, как-то отплывем? - робко поинтересовалась Юля.
  
  - Не... потонем, - разглядывал Герман обшивку. - Катер уже оседает. Похоже, пробоины еще и в днище. Явно изнутри долбили.
  
  - И зачем? - недоумевал я. Как-то не верилось, что монстры сделали это только для того, чтобы отрезать нам путь к отступлению.
  
  - С психикой у них не все в порядке. Видел, головы какие деформированные? - ответил мне Герман.
  
  - Но стоять нам на пристани не стоит, - начала опасливо озираться Даша.
  
  - Уходим, - скомандовал Александр Иванович.
  
  ========== Часть 10 ==========
  
  - В прошлый раз монстры набежали на шум, - припоминал обстоятельства инцидента Александр Иванович, ведя нас вдоль улицы. - Будем надеяться, что тех, кто слышал и был поблизости, мы уничтожили.
  
  - Значит, стараемся не шуметь, - кивнул Герман, соглашаясь с старшим мужчиной. - Если снова кто выскочит, пусть Лешка своей магией для начала попробует убить. Она у него бесшумная.
  
  Эти наставления приняли все и продолжили идти как можно тише, не забывая оглядываться по сторонам. А посмотреть было на что. Все дома, мимо которых мы шли, выглядели как после бомбежки или каких-то военных действий. Целых окон практически не осталось. У меня реально появилась мысль, что здесь вели бой военные, пока не увидел очередной труп монстра с проломленной головой. В руках мертвец продолжал сжимать в качестве оружия не то обороны, не то нападения обычный дорожный знак пешеходного перехода.
  
  - Это он его что, сам выдрал из асфальта? - шепотом поинтересовалась Юлька, покосившись на яму в том месте, где раньше крепился знак.
  
  - Ну и силища, - оценил возможности монстров Олег.
  
  Мы продолжали идти и пока никого, кроме мертвецов, не встречали. Порой они имели такие странные позы, что оставалось только удивляться. Один мертвый монстр застрял в дверном проеме. Голову ему кто-то разбил. Зато в руке у мертвеца остался пучок макарон. Никак из-за них и пострадал?
  
  Повезло, что Олег пристроил катер у левого берега. Здесь и самих застроек, и изначально населения было немного. Александр Иванович целенаправленно уводил нашу группу за границу города. В одном месте мы все же наткнулись на приличную кучу разложившихся трупов.
  
  - Похоже, за еду сражались, - оценил Герман табличку 'Продуктовый магазин', растерзанные пакеты, мусор и мертвых монстров.
  
  - Значит, чем мы дальше от источников питания, тем меньше этих уродов, - добавил Андрей.
  
  - А они людьми не питаются? - с сомнением посмотрела Дашка на Олега, явно припомнив, как ему в руку вцепился монстр.
  
  - Мы таких останков не видели, - успокоил Александр Иванович.
  
  Еще на одном участке пришлось огибать пожарище, но вскоре мы вышли за город. Впереди виднелся какой-то пригород или поселок. А слева были поля. Туда и отправились.
  
  - Леша, прикрой щитами местечко. Отдохнем немного, приведем себя в порядок. Девочек успокоим, - попросил Александр Иванович.
  
  Я решил огородить с запасом. Метров сто в диаметре, не меньше. Снова удачно получилось 'тянуть' щит за собой, задав высоту метров пять.
  
  Когда закончил, народ уже устроился для отдыха. Сняли рюкзаки и вдумчиво разглядывали их содержимое.
  
  - Почти ничего, - оценил всю 'добычу' Герман.
  
  На семерых человек мы имели три рюкзака: Дашка взяла свой с аптечкой и женскими мелочами, а Олег и Герман несли патроны.
  
  - Ноутбуки, рации, все на катере осталось, - причитал Андрей.
  
  - Андрюш, хуже другое - мы наших запасов продовольствия лишились, - напомнила Даша.
  
  - Воду раздобудем магией, - вставил я.
  
  - А питаться чем? - пересчитывал запас патронов Олег. - Монстры все магазины разорили, да еще и по частным квартирам полезли.
  
  - Если они не питаются друг другом, а по старой памяти едят привычную еду, уже хорошо, - нашла Юля что-то положительное в нашей ситуации.
  
  - Олег, как там твой укус? - припомнила Даша, что обещала пристрелить парня, если возникнет подозрение на заражение.
  
  - Рукой двигаю без проблем, - продемонстрировал Олег конечность.
  
  - Все же я проверю, - настояла Даша.
  
  С того места, где я сидел, мне не было видно руку Олега. Но по Дашкиному всхлипу я понял, там явно что-то не то.
  
  - Пора отстреливать? - поинтересовался я.
  
  Олег же приподнял руку вверх, чтобы я мог видеть рану. Вернее, ее полное отсутствие.
  
  - Ни следа, ни шрама, - ощупывал и крутил руку Олега Александр Иванович.
  
  - Я заразился? - судорожно сглотнул Олег, опасливо на нас поглядывая.
  
  - Возможно, все та же магия, - не стал пугать приятеля Герман. - У нас еще кровь в темноте светится.
  
  Олег как-то не сильно в это поверил. Ну правда, за пару часов залечить рану, и чтобы без следа, верилось с трудом. Зато я припомнил много других странностей, на которые не обращал внимания по разным причинам. Мне же рюкзак, когда тащил из ямы, сильно ободрал запястья. А уже на парковке возле музея-усадьбы я забыл о повреждениях. Этот факт и привел в пример.
  
  - У меня давление давно не скакало, - вспомнил о своем здоровье Александр Иванович. - Один раз сердце прихватило, но быстро прошло.
  
  - Еще алкоголь не действует, - неожиданно добавил Андрей.
  
  На фоне того, что мы тут вспомнили, заросший укус на руке Олега перестал казаться чем-то экстраординарным.
  
  - Все же магия, - констатировал Герман.
  
  - Почему у нас магия, а у этих людей, - кивнула Дашка в сторону города, - изменения черепов?
  
  - Другое излучение, другая мощность, - предположил я.
  
  - В целом, разобрались, - прервал нас Александр Иванович. - Решаем дальше, как и куда идем.
  
  - На восток? - предложил я.
  
  - По шоссе на Москву? - переспросил Александр Иванович.
  
  - Мы уже туда не рвемся, - ответил за меня Герман. - Да и без транспорта нам не уйти.
  
  - Да, с транспортом нужно что-то решать, - тяжело вздохнул мужчина. - Чего эти заразы все расколотили?
  
  - У них повышенная агрессивность, - пояснила Даша. - Может, что-то и сохранилось, но для этого придется в город возвращаться и искать.
  
  - А давайте пока потренируем нашу магию, - внесла неожиданное предложение Юлька.
  
  - И правда, - спохватился Герман. - Я лишь один шар запустил, а толком больше ничего и не попробовал.
  
  - Как вы там это делали? - поднялся, разминая пальцы рук, Олег.
  
  - Знаю, что у меня есть магия, и ее использую, - дал Герман очень краткое пояснение.
  
  - У нас всего два рожка патронов. Остальные припасы были на катере, - непонятно кому сообщил Олег. - Значит, у меня есть магия. - И следуя моему принципу, он сложил пальцы в виде пистолета и пульнул!
  
  - О! И я! Я тоже так хочу! - запрыгал рядом Андрей.
  
  - Так стреляй, - хмыкнул Олег и снова попробовал магию.
  
  У Германа изобразить спицу так быстро не получилось. Он вначале намагичил с десяток огненных шаров. Мы все предусмотрительно сдвинулись метров на двадцать в сторону. Юлька тоже хотела сделать подобный шар, но стреляла пока спицами.
  
  Через несколько минут Александр Иванович присоединился к компании огненных магов. Только Андрей и Даша никак не могли у себя активировать эти способности.
  
  - Даша, магия у тебя уже есть. Просто поверь и делай, - наставлял супругу Герман.
  
  Олег, освоив магию огня, начал пробовать создавать щиты. Я давал советы и наставлял его.
  
  - Выпускаешь из ладоней и так же убираешь.
  
  Отчего-то у него этот вид магии получался слишком медленно. Вначале ладони окутывались туманом. Потом возникала подвижная субстанция, больше похожая на пленку. С трудом Олегу удалось вытянуть это нечто колышущееся в виде стены. Оно висело в воздухе и слегка искрило.
  
  - Кажется, это что-то другое, - пальнул огнем по созданному 'щиту' Олег.
  
  Я тоже с этим согласился. Мои щиты магией не пробивались.
  
  - Мы же не все свои возможности узнали, - приободрил я Олега. - Значит, у тебя щит для другого.
  
  - И для чего?
  
  - Не знаю. Но вспомни, о чём ты думал, когда его создавал.
  
  - Да ерунду всякую вспоминал, в фэнтези прочитанную. Куда там погружают продукты, чтобы сохранялись и не портились.
  
  - Эй, народ! - позвал я всех магов-любителей. - Забыл сказать, если что-то делаете, то запоминайте.
  
  - Леша, ты это о чем? - не понял Герман.
  
  Пришлось углубиться в подробности. Я же до всего своим умом доходил. У меня получалось активировать те виды магии, которые четко представлял.
  
  - У нас тут Олег что-то изобрел, - пояснил я. - Судя по всему, это нечто должно как-то сохранять продукты.
  
  - Которых нет, - вставила Дашка.
  
  - Но это не щит, - осторожно потыкал пальцем Александр Иванович творение Олега.
  
  - Ой, так мы всякое разное делать можем? - обрадовалась чему-то Юлька.
  
  - Ты щиты осваивай, а не страдай ерундой, - одернул ее дядя.
  
   Юлька надула губы и встала в позу, что я показывал. Через мгновение у нее воплотился приличный щит, наподобие моих. Олег вздохнул и тоже решил попробовать. И снова у него вышла летающая кракозябра.
  
  - Ну не знаю, - не стал я расстраивать парня. - Изучай пока ее возможности, форму, толщину. Вдруг пригодится?
  
  У нас осталось два человека, которые должны, по идее, магичить, но пока не знали, как это сделать.
  
  - Андрей, Даша, - позвал я за собой эту парочку 'неудачников'. - Я не в курсе всех этих энергий. Но помню, что когда мы проверяли светящиеся потоки, они выглядели разной насыщенности. Возможно, у вас иные способности? Пробуйте что-то свое.
  
  Дашка с Андреем задумались.
  
  - Лёш, хоть в какую сторону думать? - жалобно поинтересовалась Даша через несколько минут.
  
  - Ну... ты там фильмы смотрела? Сказки, рассказы читала? Кроме магии огня, воды, полетов и щитов много чего бывает. Хм... в фантастике, - исправился я. - Придумай, что для тебя ближе всего.
  
  Дашка погрузилась в мысли. Да и Андрей убрал обреченное выражение с лица и явно перебирал в памяти виды этой самой магии. А потом вдруг лежащий рядом камень закрутился.
  
  - Это кто сделал? - уточнил я.
  
  - Не мое, - сообщила Даша.
  
  - У меня магия! Магия! - завопил Андрей. - Я камень кручу!
  
  - Крути дальше, - одобрил Александр Иванович без особого энтузиазма. Он в этот момент наблюдал за тем, как Олег накрыл своим странным щитом его огненный шар.
  
  Шар внутри дергался, но выскочить за пределы щита не мог. Мне, между прочим, щиты такими куполами изогнуть не получалось. Или просто я не пробовал. А если согнуть? И снова меня прервали 'ученики'.
  
  - Леша, а вот у нас здесь не было ветра, а потом подуло, это Даша сделала? - выспрашивал Андрей.
  
  - Даша, покажи, - потребовал я.
  
  - Ну, как-то так, ты же сказал, из ладоней, - выставила их вперед Даша, и действительно подул ветерок.
  
  - Ваша магия отличается от остальных. Вероятно, вы обладаете самыми уникальными возможностями, - приободрил я Андрея и Дашу. Честно говоря, пока я применения их странным умениям не находил. Но главное, они что-то умели и верили в себя.
  
  Еще часа два народ упорно занимался тренировками. Юлька, Герман и Александр Иванович смогли изобразить почти все, что делал я. Щиты, правда, у них получались не слишком высокие. Остальное же всё повторяли без вопросов.
  
   Олег, кроме магии огня, мог воплощать только свое летающее 'желе'. Я его хвалил, заверяя, что вещь очень нужная, но не прямо сейчас. Андрей самозабвенно крутил всё, что попадалось. Когда он раскрутил нож и приподнял его в воздухе, я перестал воспринимать его магию, как бесполезную. Даша у нас пока только 'дула'. Ну... тоже может пригодиться. Вдруг она монстров сдувать научится?
  
  - Надо же, жили как люди, а потом вдруг магами стали, - рассуждал Олег, наблюдая за нашими тренировками.
  
  - И откуда только нам такое 'счастье' подвалило? - задался я вопросом.
  
  - Кто его знает, главное непонятно, почему часть людей в монстров превратилась.
  
  Упоминание о монстрах испортило мне настроение. Сразу вспомнил, что мы сидим где-то посередине поля. В город нам хода нет. И нечего там делать. Продукты наши захомячили те же уроды. Вернуться в безопасное место не на чем. Пешком идти долго и опять же не безопасно.
  
  - Леша, ты куда-то в подпространство много чего хорошего утащил, вынь какую-нибудь чашку или кружку воды налить, - подошла ко мне Дашка.
  
  - Как это вынь? - не понял я.
  
  - А вот так! - топнула ногой девушка. - Сам учил. Типа представьте, что вы это умеете.
  
  Я честно постарался представить. Но то ли плохо представлял, то ли не так делал. Но 'вытащил' почему-то дедову флягу. Самое интересное, что я ее точно не мог в подпространство отправить. Она у меня в багажнике машины осталась в Питере. Я ее просто забыл и не взял с собой. А тут взял и 'вынул'.
  
  - Годится, - схватила эту посуду Юлька и начала заполнять ее водой для тех, кто сам не умел.
  
  - Одеяло достанешь? - заинтересованно посмотрел на меня Герман.
  
  Как оказалось, я и это могу. Одеяла, конечно, получились немного странными, но главное, что они были. Следующий мой опыт по извлечению подушек явно не удался.
  
  - Похоже, я их не достаю, а создаю, - наконец, сообразил я. Понять мне это помог нож Андрея. Он его то и дело крутил перед собой. Я, разглядывая эту вещицу, повторил точно такую же. А те предметы, которые не мог вспомнить досконально, у меня получались не очень.
  
  - То есть надеяться на то, что ты нам достанешь катер, не стоит? - резюмировал Олег.
  
  - Не смогу, - развел я руками. - Если бы увидеть его рядом. И то... там же двигатель и прочие механизмы.
  
  - Алексей, а просто большую лодку сделать сможешь? - насел на меня Александр Иванович. - Или хотя бы плот с мачтой для паруса?
  
  - Хм... может быть, - не стал я совсем отказываться.
  
  - Дашка бы свой ветер пустила, и мы могли бы пойти вверх по реке под парусом.
  
  - Дядя! - кинулась к родственнику с поцелуями Юлька.
  
  - Какой хороший план, - одобрил Герман. - Где там к реке ближайший спуск?
  
  ========== Часть 11 ==========
  
  Оценив всю красоту идеи с созданием плота, все дружно подхватились и поспешили в нужную сторону. Герман, первым достигнув границы моего щита, приложил ладони, как я учил, и втянул щит.
  
  - Однако, - покачал головой Александр Иванович.
  
  Для меня это тоже оказалось сюрпризом. Получается, что все, кто владеет магией, преодолеют щит, не напрягаясь? И где та защита?
  
  - Попробуй сделать свой щит индивидуальным или как-то завязанным на тебя, - посоветовал Олег, пока мы шли к реке.
  
  - Будет время, поэкспериментирую, - пообещал я.
  
  Уже на берегу я немного растерялся. Все так поверили, что я им кораблик или плот сделаю, что мне даже неудобно стало. Во-первых, я не представляю, как мы это плавсредство спихнем на воду. Во-вторых, никак с материалом не мог определиться.
  
  Герман, выслушав мое невнятное блеяние, составил четкий план:
  - Воплощай плот достаточного размера, чтобы мы поместились, а материал используй типа пластмассы, чтобы легкий был.
  
  Олег внес ещё некоторые дополнения. Я всё честно представил и воплотил.
  
  - Ну... не так уж и плохо, - оценил мой 'шедевр' Герман. - А чего он у тебя надувной?
  
  - Чтобы мы не потонули, - покраснел я от стыда за свое изделие.
  
  - Давай еще раз, но лучше не на ходу представляй, а продумай все конкретно, - ткнул меня в бок Олег.
  
  Второй раз получилось лучше. Плот был подходящего размера (примерно пять на шесть метров) и даже имел мачту. Только почему-то красного цвета! Плавательное средство выглядело настолько убого, что я искренне переживал, как мы это сооружение сдвинем и потом пойдем против течения реки. Наш главный консультант оглядел изделие со всех сторон и решил, что оно вполне пригодно к использованию, и его можно спустить на воду.
  
  - Мачта есть, на плаву держится, - подбадривал меня Герман, когда мы спихнули плот на воду.
  
  Испачкались в прибрежной грязи, конечно, но всё остальное народ вроде устраивало. Прежде всего проверили, как нас всех плот держит. Девушки немного поворчали, что я мог бы и какие-нибудь бортики сделать. Мужчины не привередничали. Все хотели побыстрее оказаться в безопасном месте, подальше от Новгорода, и велели мне делать парус с веревками.
  
  Как мы потом привязывали парус к той красной палке, что торчала посередине плота - тоже целая эпопея. Рисковать с магией левитации никто не стал. Олег сам полез на мачту, а Герман его страховал. Но мачта-то у меня, как и плот, из хрен знает какого материала. Нечто гладкое, ровненькое, похожее на пластик или пластмассу. Попробуй по такому заберись наверх.
  
  Олег кое-как накинул на мачту веревочную петлю. А уж потом подтянулся сам, закрепил угол косого паруса и сполз вниз. Предполагалось, что остальные концы паруса будут держать и фиксировать мужчины поочередно. Если бы не новые Дашины умения, то мы плот точно не сдвинули бы с места. А так парус наполнился воздухом, и к нашему всеобщему удивлению 'красный квадрат' поплыл. Даже рулевым веслом не пришлось часто поправлять курс, Даша сама лавировала ветром и выбирала направление.
  
  Естественно, от нее требовалась постоянная концентрация. К тому же солнце уже клонилось к закату. И пора было выбирать место для ночевки.
  
  - Встанем там, где вчера ночевали? - предложил Олег. - Думаю, это был район Кречевиц.
  
  - Там воняло, - вспомнила Даша. - Только мы тогда не обратили на это внимания.
  
  - Слишком близко к Новгороду, - не одобрил стоянку Александр Иванович.
  
  - Щитами закрою, - вставил я свое слово.
  
  В общем, испытывать выносливость Дашкиной магии не стали и начали причаливать к выбранному месту. Кроме щитов мне пришлось еще и сходни делать. На плоту туалетных удобств не имелось. Это вам не катер. По нужде пришлось сходить на берег. Удаляться далеко не рисковали. Действительно, со стороны населенного пункта конкретно несло трупным запахом.
  
  Часть щитов я как-то 'воткнул' в дно реки, ограничивая таким образом движение плота. Якорей у нас не имелось. Изобретать что-то новое я не стал. Тупо поставил подобие стены, не давая плоту уплыть естественным образом по течению вниз.
  
  Повезло ещё, что дождя не было. Спать мы улеглись голодными на моих самодельных одеялах, прикрытые странными щитами Олега на случай осадков. Вымотались мы за этот день так, что уснули все моментально. Лично мне уже ничего не мешало предаваться отдыху. Только ближе к утру почувствовал такое ненавистное ощущение голода. Да и со стороны Олега, спавшего рядом, я услышал бурчания и причитания по поводу еды и того, что рыбалку мы так и не опробовали. Интересно знать, как и чем он ту рыбу хотел ловить?
  
  Мрачная Дашка без лишних слов уселась на свое место и велела распускать парус. Ей, как и всем остальным, хотелось как можно дальше оказаться от опасного района. Кроме Даши и иногда Олега, никто особо занят не был. Опыты с магией в целях безопасности не ставили. Зато теперь могли обсудить события, произошедшие в городе.
  
  - Нехорошо говорить, но я Дашке немного завидую, - поделилась наболевшим погрустневшая Юля. - Она видела только прах своих родителей. А если мои стали теми чудовищами... - договаривать девушка не стала, и так направление ее мыслей было понятно. Александр Иванович молча приобнял племянницу, тем самым ее подбадривая.
  
  Сам я за несколько дней как-то примирился с тем, что моя матушка погибла. Очень не хотелось верить, что ее постигла страшная судьба: стать безумным монстром. Герман эту тему развивать не стал. Хотя и задавался вопросом, где 'граница', и как долго нам плыть до безопасных районов?
  
  Выбери мы изначально маршрут по шоссе, глядишь, встретили бы монстров раньше. На катере наша группа преодолела большое расстояние, даже не подозревая о том, что творится на берегу.
  
  Места, мимо которых мы шли в этот день, особо заселенными не были. Три раза делали остановки. Даша немного отдыхала. Не от физического переутомления, а от постоянной концентрации внимания. Не думаю, что мы бы в этот день много прошли, если бы не естественный ветер. Он дул в нужную нам сторону, помогая Даше и направляя плот на север.
  
  Уже под вечер мы добрались до крупного населенного пункта. Первое, что привлекло лично мое внимание, был относительно целенький автомобиль на дороге, которая просматривалась с реки. Знакомая картина побитых машин в результате аварий не могла не радовать.
  
  А тут еще показалась башня со значками МЧС, а потом и просто шикарное место для швартовки. Дашка, что тянула нашу посудину уже больше на упрямстве, чем на магии, с облегчением вздохнула. Но все равно я для начала поставил несколько щитов на берегу. Затем Олег с Германом осмотрели более внимательно ближайшие метров сто и решили, что здесь вполне безопасно. Мы дружно начали принюхиваться. Трупного запаха не ощущалось.
  
  - Надо бы поспешить до темноты найти что-то из еды, - поторопил нас Александр Иванович.
  
  Хоть мы и торопились, но двигались с большими предосторожностями. Шли цепочкой, внимательно смотря по сторонам. Как нарочно, местность и до катаклизма была не самой густонаселенной. А тут еще и забор кирпичный по левой стороне тянулся. Не понять, что там за ним, и в каком виде мертвые люди. Первые дома начались метрах в пятистах от берега.
  
  И сколько неподдельной радости вызвали у нас первые найденные человеческие останки в виде уже привычной безопасной пыли и кучки одежды!
  
  - Про магов не забываем, - напомнил Герман. - Мы не одни такие со способностями.
  
  - 'Мебель для дома, продукты, алкоголь', - тем временем читал Олег вывески на доме, к которому мы подходили.
  
  - Если мебельный почистить, можно на диванах поспать, - прикинул я возможное место отдыха.
  
  - Вначале продукты, - одернул Олег.
  
  Магазин оказался совершенно нетронутым с момента катаклизма. Скоропортящиеся продукты в холодильных ларях немного подванивали, но некритично. Мы же спешно собирали консервы и то, что можно было употребить внутрь без термической обработки.
  
  Оголодали мы за полтора суток так, что ждать, пока очистим место для ночевки, сил не было. Я прямо перед магазином огородил щитами участок. Внутри него и расположились на перекус.
  
  - Теперь можно и поспать, - через полчаса отодвинул от себя банку с недоеденным лечо, сказал Олег. - Идем в мебельный?
  
   Девушек мы по старой привычке хотели оградить от неприятного зрелища. Только за последнее время их восприятие окружающего мира резко изменилось. На улице, пусть и в зоне щитов, они не захотели оставаться и поспешили следом.
  
  Жаль, что мебельный магазин немного не оправдал наших ожиданий. В основном здесь торговали шкафами для кухонь. Но одну кровать мы отыскали. Герман предположил, что в подсобке еще хранятся запасные матрацы. Так и оказалось. Мне же было велено убрать магией часть ненужных шкафов, расчистив место для импровизированных спальных мест.
  
  Матрацы бросили на пол и начали располагаться для сна. Условия были не слишком шикарные. Мы и лучше ночевали. Но в подсобке магазина имелся туалет, а все остальное было некритично. Герман еще перекрыл щитами окна и двери, обеспечивая нам безопасность. Хотя по мне эти меры предосторожности были напрасны. В маленьких городках, где отсутствовали метро и прочие подземные коммуникации, опасаться некого.
  
  Олег с Германом просыпались среди ночи якобы проверить нашу безопасность. Но, по-моему, они просто выбирались в подсобку магазина, чтобы пожрать. Я и сам, как только открыл глаза, схватил с тумбочки пакет с сухариками и захрустел ими.
  
  - Умываться, чистить зубы, - прикрикнула на меня Дашка.
  
  - Надо бы одежду где-то найти, - выдал, принюхиваясь к себе, Олег. - Лёш, а сделай-ка мне чистую футболку.
  
  - Э? - подвис я от такой заявки на 'магические услуги' с утра пораньше.
  
  - Ну, Андрюхин нож ты повторил один-в-один, давай так же футболку.
  
  Идея мне хоть и показалась сумасбродной, но как эксперимент интересной. Олег тем временем уже снял футболку, разложил ее на столе. Герман, которого это действие тоже заинтересовало, подвесил огненный шар для лучшего освещения, и все дружно уставились на меня.
  
  Футболку я покрутил в руках, внимательно разглядывая все швы, строчки, структуру плетения трикотажа. Распростер ладони над вещицей, снова представляя в уме то, что видел, и прикрыл глаза. Правда, в последний момент в памяти мелькнул мой опыт воплощения плота.
  
  - О нет! - завопил Олег, когда с моих ладоней упала созданная вещь. - Ты что, дальтоник?!
  
  - Почему дальтоник? - не понял я, разглядывая ярко-красную футболку неплохого качества.
  
   Дашка у меня сразу отобрала ее, чтобы оценить.
  
  - Чистая, не пахнет, чего тебе еще? - не поняла она сути претензий Олега.
  
  - Лёха, почему красный цвет-то? - тоже недоумевал Герман.
  
  - Почему, почему, - проворчал я и наконец повторил то, что просил Олег изначально, пятнистого цвета. - Отвлекаться во время магии нельзя, - все же пояснил я.
  
  Эксперименты с моими новыми способностями затянулись. Александра Ивановича заинтересовало, смогу ли я сделать штаны, носки и обувь. С обувью получилось не очень. То, что я не видел (а внутрь ботинок я так и не смог заглянуть), делал плохо. Обувь для ношения не годилась и была слишком жесткой.
  
  С остальными предметами я справлялся. Только времени тратил немало. На подробные разглядывания (снаружи и с изнанки) уходило не менее четверти часа. Потом, конечно, воплощал.
  
  - Как вариант - годится, - оценил мои достижения в магии Герман, когда я повторил полностью его куртку даже с порванным карманом.
  
  Отчего-то сделать карман целым я не смог. У меня получалась только точная копия увиденного. Правда, народ устроило то, что вещи получались чистыми. Парни сразу переодели носки и на этом решили закругляться. Нам еще автомобили где-то искать.
  
  - Можно посмотреть на парковках, - рассуждал Герман, пока мы шли по городу.
  
  - А ключи где взять? - не одобрил идею Олег.
  
  - Искать там, где водитель выходил или, наоборот, садился в авто, - развивал свою мысль Герман.
  
  - Это тебе не многомиллионный Питер, - не соглашался Олег. - Будем тут долго бродить. Проще отыскать салон по продаже. Там все ключи хранят в одном месте.
  
  - Знать бы ещё, где здесь салон, - вглядывался вдаль проспекта, Александр Иванович. - И был ли он в этом городе раньше.
  
  - Нужно заглянуть на заправку, - вспомнил я свой опыт. - Там есть большая вероятность отыскать автомобиль с ключами. Заодно и заправимся.
  
  Народ тут же начал выискивать соответствующие указатели. Логично рассудив, что заправочные станции должны быть на окраине города, мы постепенно начали смещаться на север. По пути встретили гостиницу. Девушки напомнили, что хотели помыться в цивильных условиях. Они упорно не желали посещать обычные квартиры, по старой привычке предпочитая гостиницы.
  
  Никто из мужчин возражать не стал. Если будет транспорт, то подрулить к гостинице труда не составит. Небольшие капризы наших женщин мы выполняли беспрекословно. Главное, что девушки не закатывают истерик. Первые дни Герман давал им какие-то успокоительные таблетки, но потом уже стала срабатывать определенная привычка, если так можно сказать о ситуации в целом.
  
  К тому же эта группа еще в метро идеально скомпоновалась по всем признакам. Кого не устраивали командирские замашки Александра Ивановича и Германа, те не примкнули к этой компании. Я вписался в уже сложившийся коллектив и старался всячески поддерживать имеющуюся дружелюбную атмосферу.
  
  Одно то, что Александру Ивановичу не стали пенять, когда он нас завел в город с монстрами, уже серьезный показатель. Безусловно, мужчина не предполагал о такой напасти, но изначально стоило провести более грамотную разведку.
  
  Как раз о предварительной разведке незнакомой местности я и хотел заикнуться, когда услышал возглас со стороны Олега:
  - Вау! Смотрите, амазонка!
  
  ========== Часть 12 ==========
  
  Мы не дошли до заправки всего сотню метров, когда Олег издал возглас восхищения. И теперь все дружно застыли.
  
  Посмотреть там было на что. Облокотившись на капот внедорожника и подняв снайперскую винтовку, нас таким странным образом встречала незнакомая девица в камуфляже. Мне, кстати, тоже захотелось сказать то самое 'Вау!' Если бы не направленное на нас оружие, тоже слюни бы пустил. Незнакомка была хороша. Типичная такая дева-воительница. Волосы туго стянуты на затылке, поперек лба повязка 'а-ля Рембо'. На ногах армейские берцы.
  
  - Я пошёл знакомиться, а вы пока ждите, - сориентировался быстрее всех в этой ситуации Олег. Скинув автомат с рюкзаком на руки Андрею, он бесстрашно направился к девице.
  
  Я же в адекватности незнакомки сомневался. Очень уж видок был у неё грозный. Плюс еще винтовка, которую она и не думала опускать. Допустим, закрыть наших щитом я успею, но Олег подобным навыком так и не овладел. И поперся же, дурак, без подстраховки!
  
  - Магии у нее нет, - размышлял вслух Герман. - Иначе бы не навесила на себя столько вооружения. У нее еще кобура с пистолетом, наверняка в машине полно и других стреляющих 'игрушек'.
  
  С нашего места было не слышно, о чем договаривались 'стороны'. Но через какое-то время девица винтовку закинула на плечо, а Олег крикнул, что дама желает пообщаться с нашими девушками.
  
  Юлька демонстративно выставила ладони перед собой, как при постановке щита. Человеку несведущему могло показаться, что так Юля показывает отсутствие оружия. И снова я пожалел, что не слышу, как наши девушки беседуют с незнакомкой.
  
  - Парни! - наконец крикнул Олег, приглашая жестом подойти поближе.
  
  - Это Кристина, - представила девушку Даша. - Она сюда приехала из поселка Песочное.
  
  Пока мы знакомились, я продолжал недоумевать. Не помню я в тех местах подземных шахт или чего-то похожего. Не удержался и спросил, как девушке удалось выжить? Или она на момент катаклизма оказалась где-то в другом городе?
  
  - В нашем научном центре есть закрытые лаборатории радиационной генетики, - просветила меня Кристина.
  
  - Под землей? - уточнил я.
  
  - Нет. Но толщина стен достаточная, чтобы защитить от излучения.
  
  - Вот как... - потер подбородок Герман. Информация оказалась действительно полезной.
  
  Кристину забросали вопросами. На что-то она отвечала бойко, какие-то темы полностью игнорировала. Попутно мы узнали, что сами косвенно послужили причиной того, что девушка оказалась в этом месте.
  
  Мурманское шоссе я очистил до самой Старой Ладоги. Кристина, выбрав это направление, не прогадала. Вернее, она пыталась где-то свернуть, но каждый раз натыкалась на непреодолимые препятствия, и ей снова приходилось возвращаться на шоссе. Только в Старой Ладоге смогла повернуть на юг. Эту трассу я не чистил. Но и загруженности особой не там было. По пути Кристина несколько раз пробовала заправить автомобиль. Но получалось не очень. Система безопасности на заправках такая, что несведущему человеку просто так хранилища не вскрыть. Зато можно было сливать бензин с автомобилей. Опять же только с тех, где не было блокировки.
  
  Кристина без проблем добралась до городка Кириши, где мы и встретились. На этой заправке ей повезло найти сразу две канистры, непонятно для кого приготовленные. Потому сливать бензин не пришлось. Больше всего нас заинтересовало, почему девушка одна. Как так получилось, что молодая, симпатичная и без сопровождения?
  
  - Кто полезет ко мне с сексуальными домогательствами - убью не задумываясь, - соизволила пояснить Кристина свое одиночество.
  
  Я тут же вспомнил, что вообще-то женщин после катаклизма почти не осталось. Скорее всего, Кристине уже пришлось пережить последствия этого 'дефицита' женского пола. Но успокоить девушку не успел. Александр Иванович меня опередил:
  - Мы и не настаиваем на твоем обществе. Езжай себе дальше. Одна. Куда ты там собрались? На юг не рекомендую, там дальше люди, превратившиеся в монстров.
  
  Кристина от такого заявления явно опешила и продолжала с недоумением смотреть на нас.
  
  - Действительно, зачем нам в группе неадекватные особи с оружием? - поддержал Герман. По взгляду Олега было понятно, 'зачем', но он промолчал, не вмешиваясь.
  
  - Как же? - с недоумением посмотрела на нас Кристина.
  
  - Ты начала ставить условия через десять минут нашего знакомства, - прервал девушку Александр Иванович. - Так что, девочка, прощай и не занимай наше внимание. Мы сюда пришли себе транспорт присмотреть, - напомнил он всем остальным.
  
  Герман с повышенным энтузиазмом кинулся к ближайшей легковушке.
  
  - Лёха, почисти вокруг. Водитель был снаружи. Ключи на месте. Можно брать.
  
  - Нам бы еще одну машину. - Я сильно сомневался, что семь человек влезут в малолитражку.
  
  - Поищем в другом месте.
  
  - Я могу подвезти кого-то, - неуверенно подала голос Кристина. Девушку, похоже, зацепил тот факт, что мы ее не стали уговаривать и приглашать к себе в группу.
  
  Олег сразу повеселел и сообщил, что сядет в машину к Кристине. Правда, и Александр Иванович решил там же разместиться.
  
  - Давайте для начала вернёмся в гостиницу, - предложила Даша. - Время уже к обеду приближается. Мы с Юлей помыться хотели. Да и куда нам спешить? Кристина, ты с нами обедать? - И получила в ответ утвердительный кивок.
  
  Все радостно восприняли напоминание об обеде и кинулись к транспорту. Я всё быстро почистил так, чтобы это не бросалось в глаза Кристине. Все, что мы успели узнать, подтверждало догадку Германа о том, что девушка магией не владеет. Вернее, еще не обнаружила у себя новое способности.
  
  - Нам бы лучше какой автобус подыскать, - критично осмотрела автомобиль Даша.
  
  - Да, автобус был бы в самый раз, - поддержал я её идею. - Часть кресел можно удалить и кинуть на пол матрасы из мебельного магазина.
  
  - И получится взять с собой продуктов побольше, - согласился с нами Герман.
  
  - Еще бы решить, куда нам ехать, - подал голос Андрей, и все притихли, задумавшись над этой проблемой.
  
  Я бы предпочел разузнать, где обитают монстры. Мы же хотели к Средиземному морю отправиться. Вот интересно, полностью Земля заражена этим нечто, или есть участки с нормальными людьми?
  
  Герман тем временем скомандовал занимать места в салоне найденной машины, завел двигатель и обрадовал тем, что автомобиль заправлен под завязку. Но договорить он не успел. Вместе с работой двигателя включилось и радио. Похоже, оно работало, когда водитель вышел из машины, и теперь продолжило вещание на той же волне.
  
  Как-то мы раньше радио и не пытались проверить. В первые дни по телевидению еще транслировалось что-то в записи. Явно срабатывала автоматика. Но это в Питере. Центральное телевидение сразу накрылось. Если предположить, что в Москве все сразу стали монстрами и раздолбали технику вместе с передающими станциями, то удивляться не стоило. Больше к средствам связи никто из нас не обращался. И, как оказалось, зря.
  
   Поискать что-то и еще послушать не успели: Герман подъехал к гостинице.
  
  - Мы по радио слышали передачу на английском языке! - выпалил Андрей, как только мы вышли из машины и встретились с Олегом и Александром Ивановичем.
  
  - И о чём говорили? - поинтересовался Олег.
  
  - Среди нас не оказалось таких знатоков, чтобы с лёта разговорный английский понять.
  
  - На каком канале? - переспросила Кристина.
  
  - Кажется, где раньше было 'Русское радио', - ответил Герман.
  
  Кристина вскоре нашла волну и добавила звук.
  
  - 'Правительство Австралии... хм... помощь пострадавшим странам, что-то еще про корабли', - попыталась девушка перевести то, что слышала.
  
  - Запись повторяется, - вслушивался я.
  
  - И повторяется циклично, - отметил Олег, когда радио начало третий раз вещать о правительстве Австралии.
  
  - Что-то они еще говорят об аэродромах и аэропланах, - разобрал я знакомые английские слова.
  
  - Предлагают расчистить взлетно-посадочные полосы своими силами и подтвердить наличие таковых сигналом со смотровой башни, - перевела Кристина.
  
  - А то кругом все специалисты и в курсе, как те сигналы с башни подают, - скептически отозвался Олег.
  
  - Само наличие адекватного Австралийского правительства уже радует, - заметил Александр Иванович.
  
  - Точно Австралия, а не Австрия? - уточнила Юлька.
  
  - Австралия, - подтвердил я. - До них то излучение, похоже, не дошло.
  
  - Обедать! - прервала наши рассуждения и гадания Дашка. - Ребята, уберите в холле и несите мне посуду из ресторанной кухни. Я макароны с тушёнкой приготовлю.
  
  В ответ на оглашенное меню у Германа в животе громко заурчало, и он поспешил внутрь гостиницы.
  
  - Проверь вначале, сразу не суйся! - крикнул ему вслед Александр Иванович.
  
  - Кристина, а мы, между прочим, маги, - решил не то похвастаться, не то просветить девушку Олег.
  
  - Маги? - не поняла она.
  
  - Лёха, парковку закрой щитами на всякий случай, - попросил Олег.
  
  Я, желая продемонстрировать свои навыки, решил порисоваться перед девицей больше, чем требовалось. Щит у меня снова ушел куда-то в заоблачные выси. Александр Иванович на такую демонстрацию магических сил только фыркнул, но ничего не сказал. А вот Кристина застыла с отвисшей челюстью. Когда же сам Александр Иванович начал уже в холле гостиницы устанавливать освещение при помощи огненных шаров, девушка невольно попятилась назад. Правда, вспомнила, что я там все загородил щитами, и остановилась. Страх так и плескался в ее глазах.
  
  - Откуда вы такое можете? - еле выжала из себя вопрос Кристина.
  
  - Новые способности организма, - просветила её Юлька и демонстративно стрельнула спицей огня в сторону стены. - Так что свои пистолетики и ружьишко можешь не доставать.
  
  - Ты думаешь, что я пошел к тебе, такой красивой, без подстраховки? - решил и Олег показать, на что способен, зажигая огненный шар.
  
  - Эй вы, 'выпускники Хогвартса', - всполошилась Даша и поспешила к Кристине, - совсем девчонку напугали.
  
  - Угу, мы 'белые, пушистые и безобидные маги', - пробормотал Олег и отправился искать ресторан и кухню при нем.
  
  Столы, стулья, кастрюли и разделочные доски мы притащили быстро. Юлька же, подключившись к приготовлению обеда, чем еще больше шокировала Кристину. Я прекрасно представлял, как это выглядело со стороны, вспомнив, как сам в первый раз наполнял посуду водой, а потом еще огненный шар использовал для кипячения.
  
  - Нужно что-то делать с регулировкой температуры, а то кипит сильно, - возмущалась Даша несовершенством магии огня.
  
  Пока наши дамы готовили обед, мы с Германом прошлись по второму этажу, выбирая чистые комнаты. Естественно, после обеда дамы пожелали помыться. Герману пришлось удовлетворять запросы жены. А Юльку мы дружно игнорировали.
  
  - Сама тренируйся, - не повелся на ее просьбы Александр Иванович.
  
  Зато для Кристины Олег самолично наполнил ванную водой и подогрел. Девушка пробормотала 'спасибо', хотя было видно, как ей не по себе от висящего шара освещения.
  
  - Нам бы обычных свечей поискать, - предложил я.
  
  - Лень, - отмахнулся от меня Герман. - Вечером посмотрим в подсобках. Все равно сегодня никуда не поедем.
  
  - А действительно, куда отправимся? - задался вопросом Олег.
  
  - Надо бы радио послушать, что там ещё австралийцы вещают, - вспомнил я.
  
  - Предлагаю двигаться в Питер, - взял слово Герман, когда все снова (и девушки после водных процедур) расселись на диванах в холле гостиницы. - Рядом с Дворцовой площадью всегда было много автобусов с туристами. Предлагаю подобрать себе самый комфортабельный и на нем отправиться на разведку. Неплохо бы определить, где проходит та граница между городами с монстрами и обычными территориями с останками в виде пыли.
  
  - Гер, мы все равно не сможем обосноваться там, где сейчас монстры, - ответила Даша. - При условии, что они не переживут зиму, все равно до следующей весны искать что-то бессмысленно.
  
  - Где-то же есть районы, которые излучение совсем не зацепило, - напомнил я.
  
  - Чего сидеть в одном месте? - высказал мнение всех мужчин Олег.
  
  - Голосуем. Кто за то, чтобы устроить разведывательной поход? - задал вопрос Александр Иванович.
  
  - Дядя, вот чего тебе не сидится в тепле и сытости? - зашипела на родственника Юлька.
  
  Но к большому ее сожалению остальные члены нашей команды захотели иметь точные сведения о том, что творится в мире, и согласились с предложенным путешествием. Мнение Кристины по этому вопросу никого не интересовало. И, как ни странно, девушка тоже подняла руку 'за'. Кажется, наша команда увеличилась ещё на одного человека.
  
  ========== Часть 13 ==========
  
  На следующий день в эфире прибавилось радиотрансляций. Вначале мы слушали все тех же австралийцев на английском языке. А затем Герман нашел волну, где с большим акцентом вещал диктор на русском. Прослушав до конца запись, разобрались, что это был представитель Аргентины. Он, кстати, сообщил много чего познавательного. Судя по всему, излучение не достигло тех земель, что были за экватором.
  
  Аргентинец ссылался на австралийский источник, который назвал точное место и время необычной вспышки на севере Канады.
  
  Получалась, эта фигня прилетела не из космоса, а была создана кем-то из учёных умников. Австралия имела в аренде российский спутник на орбите. По нему они и получили информацию о мощном излучении. Сам факт зафиксировали, но только как интересное явление. И только через несколько часов Австралия спохватилась, когда никто не смог связаться в Европой, Америкой и той же Канадой. Еще какое-то время они не верили и даже начали осторожно направлять экспедиции с исследовательскими задачами. Самые первые корабли, находящиеся поблизости от условной границы излучения, так и пропали.
  
  Вещающий аргентинец сам толком не понимал, что творится в мире. Похоже, зачитывал тот текст, что ему дали. С какими-то военными Аргентина уже связалась и была в курсе, что поголовно все население России (он же передавал на русском языке) не погибло. И всем выжившим рекомендовали последовать в специальные пункты сбора.
  
  - Ага, прямо бежим и спотыкаемся, - прокомментировал Александр Иванович услышанное.
  
  - Почему вы так? - подала голос Кристина. - Если нас собирают, значит, нужно туда прийти.
  
  - Барышня, вы у нас в группе на 'куриных правах'. Можете иметь свое мнение и согласно ему распоряжаться своей судьбой, - огрызнулся в очередной раз на Кристину Александр Иванович. Девушка примолкла.
  
  Тут еще Олег начал ей 'заливать' по поводу того, что мы попали под особое излучение и обрели магию. А те, кто такими способностями не владеют, могут захотеть получить наши ценные тушки. Девица слушала, открыв рот, и даже не пыталась эту 'лапшу стряхнуть с ушей'. Похоже, что верила.
  
  Насчет особого излучения Олег не совсем соврал. Дашка предыдущим вечером понесла найденные свечи Кристине и заметила, что та не светится в темноте. Зато вопль ужаса самой девушки услышали все и дружно прибежали, напугав Кристину еще больше своими светящимися телами. Еле её успокоили. Герман что-то выудил из аптечки, но Кристина в его заверения по поводу 'хорошего лекарства' не поверила. Зато спустилась в бар и забрала из него бутылку виски. Олег невольно присвистнул.
  
  Как потом оказалось, девушка сделала из бутылки всего пару глотков и уснула. Она до этого несколько суток толком не спала. Вначале убегала от каких-то подонков, затем двигалась по трассе. Ночевать останавливалась в укромных местах, но свою машину, напичканную оружием, не покидала. Внедорожник был вместительным, только для комфортабельного сна не приспособлен.
  
  Наши девушки тоже радовались чистым и удобным кроватям в гостинице. В чем-то Юлька была права. К чему в очередной раз срываться, снова пристраиваться неизвестно где и как, когда есть неплохое укрытие?
  
  Вообще-то мы не слишком и спешили покинуть город. Герман задался целью отыскать именно автобус. Пока курсировали по городу в поисках подходящего варианта, посетили магазины. Снова обзавелись шмотьем, ноутбуками и прочими гаджетами. Жаль, раций не нашли. Но как-то мы и без них до этого обходились, так что не сильно расстроились.
  
  Попутно сменили автомобиль. И вечером обсуждали вопрос с транспортом. Очень уж не хотелось брать те автобусы, где были люди. Да и целых среди них оказалось немного. Вокзал нас тоже не порадовал. Чуть позже мы отыскали какую-то автобазу. Автобусы там в наличии были. Только к ним не прилагались ключи. И снова дилемма. Таких профессионалов, умеющих заводить двигатель без ключей, среди нас не оказалось.
  
  - Герман, берем парочку легковушек и на них возвращаемся в Питер. Там и выбор больше, и салонов до фига, - предложил Олег. - Или по пути что-нибудь подходящее присмотрим.
  
  - Я бы еще собрала каждому небольшой рюкзак с минимальным запасом еды наподобие плиток шоколада, - внесла свое предложение Дашка.
  
  - Только игрушками и ноутбуками рюкзаки не заполняйте, - вставил своё слово Александр Иванович. - Но иметь личный НЗ мысль неплохая.
  
  После ужина снова слушали приемник. Правительство Австралии уже вещало на русском языке. Обещали помощь и эвакуацию из пострадавших районов.
  
  - Не пойму, зачем нас эвакуировать? - недоумевала Юля.
  
  - Затем, что все материальные ресурсы сейчас остались бесхозными, - пояснил племяннице Александр Иванович. - Вдруг мы из остатков населения сформируем новое правительство? Тогда все это добро легально взять не получится. А так нет населения, нет и проблем с изъятием материальных ценностей.
  
  - Или захватом территорий, - дополнил Герман.
  
  - В России имеется и ядерное оружие, и обычное, - начал припоминать Олег, на что могли позариться страны, не попавшие под облучение. - Военная техника, корабли, космические ракеты...
  
  - А еще есть АЭС. Та же Ленинградская, - неожиданно подключилась к обсуждению Кристина. Все разом сообразили о такой проблеме и переглянулись.
  
  - Смоленская, Балаковская... - подсчитывал, загибая пальцы на руках, Александр Иванович. - Кажется, не менее десятка должно быть.
  
  - Плюс Европа, Азия и так далее, тоже с АЭС, - дополнил я.
  
  - Ох! - всплеснула по-бабьи руками Дашка. - И если там монстры все раздолбали....
  
  - Во-первых, на таких объектах имеются определенные уровни защиты, - притормозил жену Герман. - 'Раздолбать' просто так не получится.
  
  - А без персонала они будут работать? - озадачился другим вопросом Андрей.
  
  - Какое-то время будут. И даже не один год, - уверенно заявил Герман. - Но когда-то им потребуется профилактика. Что-то в системах охлаждения должно пополняться. И когда этого никто не сделает, они рванут.
  
  - Может, они уже того... - опасливо поозиралась побледневшая Юлька. - Мы же не определим без приборов, имеется радиация или нет.
  
  - Не думаю, - покачал головой Герман. - Австралийский спутник продолжает следить с орбиты. Они бы заметили.
  
  - Возможно, решили не пугать или не говорить.
  
  - Могли и так, - не стал Герман спорить с Юлькой. - Но тогда и сами не стремились бы сюда попасть, и не стали бы заведомо больных и зараженных людей собирать.
  
  - Все равно стопроцентной гарантии у нас нет, - вздохнул Александр Иванович. - Может, стоит заехать и посмотреть хотя бы на Ленинградскую АЭС? Все равно мы планировали исследовать тот регион.
  
  С этим предложением и я согласился. Действительно, лучше бы иметь побольше информации. 'Тихое местечко' мы еще успеем отыскать, а вот того, кто скажет нам, что реально происходит в мире, нет. Все правительства стран, не попавших под излучение, сейчас устремятся в Европу и Россию, преследуя свои цели. Те же Бразилия и Аргентина имеют реальный шанс обогатиться. О нищей Африке я вообще не говорю. Эти когда сообразят, точно рванут истреблять монстров и тащить халявное добро.
  
  - Но в Питер я бы поостерегся возвращаться, - высказал я свое мнение. - Так называемые пункты сбора там и должны располагаться.
  
  - И что они нам сделают? - усмехнулся Олег. - Магические щиты не пробиваются обычным оружием. Зайдем в город, возьмем, что нам нужно, и поедем дальше на разведку.
  
  - Возвращаемся по тому пути, что прошла Кристина, - дополнил Герман.
  
  Мне оставалось только подчиниться командирам. На следующий день, загрузив продукты в багажники трех автомобилей, мы отправились вдоль берега на север. Трасса оказалась вполне проходимой. В двух местах, где Кристина на своем внедорожнике объезжала по обочине, я просто прочистил проезд, в очередной раз шокировав девушку.
  
  - Надо бы и мне потренироваться в таком полезном навыке, - рассуждал Олег. В ответ я только пожал плечами.
  
  Олег свою идею не забыл. Вечером перед гостиницей 'Ладога' он устроил тренировки. Довольно успешно. Герман тоже один раз втянул металлическое заграждение, но был послан женой на кухню. Пока разбирались с припасами и ужином, Александру Ивановичу пришло в голову опробовать тот странный щит, что показывал раньше Олег. Под небольшой купол экспериментаторы поставили кружку с горячей водой, но проверить результат опыта планировали на следующий день.
  
  Кристину мы совершенно не стеснялись и продолжали познавать нюансы нашей магии до позднего вечера. Из всего полезного я бы выделил навыки Андрея вращать предметы. Вначале парень присмотрел для своих экспериментов велосипед. Закрепив его на стойке, начал магией крутить колесо. Народ впечатлился. Герман с Олегом немного поднапряглись, и зафиксировали на опорах один из автомобилей, что был на стоянке. Ключей к нему не нашли, но теперь хотели узнать, сможет ли Андрей вращать колеса.
  
  - А регулировать скорость? - азартно направлял Андрея Герман.
  
  В результате пришли к выводу, что если закончится бензин, то рядом с водителем можно посадить Андрея. Водитель крутит руль, Андрей вращает колеса, и, в целом, транспорт двигается.
  
  Чтобы окончательно в этом убедиться, парни отправились для тренировок на трассу. Я не пошёл. Меня увлекли собственные эксперименты со щитами. Оказалось, что я их могу изогнуть. И даже сделал подобие козырька над гостиницей. Дашка оценила моё новое умение и попросила прикрыть таким образом всю площадку. Легкий дождь, что периодически срывался с туч, теперь был нам не страшен.
  
  Юлька попробовала повторить размеры моего щита, но так и не смогла. Зато у нее получилось прицепить небольшой щит на крышу нашего автомобиля.
  
  - А если весь корпус закрыть? - поинтересовалась Кристина, наблюдавшая за всем этим. - Получится бронированный автомобиль.
  
  - Наверное, могу, - не стала отрицать Юлька.
  
  - Накинь на лобовое стекло, я посмотрю, какая видимость, - попросила Кристина. Видимость хуже не стала.
  
  - А давай ты небольшими участками всё покроешь, - снова предложила Кристина Юльке.
  
  К тому моменту, как парни вернулись, у Кристины имелся настоящий 'броневик'. Я немного помог девушкам, когда они затеяли покрывать колеса щитами.
  
  - Это что за хрустальный мобиль? - с удивлением разглядывал Александр Иванович необычное покрытие машины.
  
  Кристина решила показать и полезла в салон за оружием. Постреляла из пистолета, затем из снайперки по корпусу своего авто. Естественно, даже следов не осталось. Была, конечно, вероятность попасть точно между щитами в стыки конструкции. Но это еще постараться нужно.
  
  - И колеса, и днище прикрыли, - ползал Олег вокруг автомобиля. - И что, ездит?
  
  Юлька в ответ фыркнула, а Кристина продемонстрировала, что машина вполне на ходу.
  
  - С таким транспортом можно на территорию с монстрами заезжать и не опасаться, что его разобьют, - поцокал языком Александр Иванович.
  
  - А как ваши успехи? - поинтересовался я.
  
  - Да так... - ответил Олег. - Пока Андрей сконцентрирован, колеса вращаются, но стоит ему чуть отвлечься, и магия исчезает. Примерно все так, как у Дашки с ветром.
  
  - Но как альтернативный вариант годится. - Герман хлопнул Андрея по плечу.
  
  - Вот если бы мне попробовать самолет, - начал рассуждать Андрей дальше.
  
  - Пру-у-у, тормози, - не оценил задумку Олег. - Остановимся на автомобилях.
  
  - А вы разве не знаете всю магию, которую обрели? - спросила Кристина.
  
  - Знаем, что есть, но до деталей доходим своим умом, - подтвердил Олег. - Кто же мог подумать, что щиты получится на корпусе автомобиля закрепить?
  
  Насчет этих щитов мы потом спорили долго и самозабвенно. Герман настаивал на том, чтобы не светить наши возможности в магии. Александр Иванович и Олег после встречи с монстрами были помешаны на безопасности. Я четкого мнения не имел. И так, и так было плохо. Снова неожиданно удивила Кристина.
  
  - А нельзя ли этот щит изнутри салона поставить? - поинтересовалась она.
  
  - Хм... девочка, а ты там в научном центре точно не пробирки мыла, - похвалил её Александр Иванович.
  
  Мы же дружно ломанулись к нашему транспорту. Пусть уже и стемнело на улице, но огненных шаров развесили достаточно. Плюс мой козырек из щита, и вполне можно было заниматься опытами. Правда, такую буквально ювелирную работу смогла провести только Юлька.
  
  Полностью корпус автомобиля она не закрыла. Но и того, что сделала, уже хватало для безопасности. Таким же образом 'забронировали' еще две машины и с чувством выполненного долга разбрелись на отдых.
  
  Вообще-то я сильно опасался, что эта магия не будет долговечной. Но нет. Поутру наши автомобили все еще сохраняли защиту. И, кстати, под куполом, что изобразил Олег, в кружке по-прежнему был кипяток.
  
  - Давай еще блины закроем, - распорядилась Дашка. Девушки напекли блинов с большим запасом. А теперь оказалось, что можно в дороге сохранить их горячими.
  
  - Я бы еще и овощи прикрыл, чтобы дольше не вяли, - предложил Александр Иванович, перекладывая мешок с картошкой и пакет с морковью.
  
  - Слушайте, а ведь это отличная мысль! - одобрила Дашка. - Можно закрыть часть продуктов в магазинах, затем загородить щитами, и у нас будут запасы, к которым никто не доберется.
  
  - Кроме магов, - поправил я.
  
  - Пусть маги, но не крысы или монстры, - не согласилась со мной Дашка.
  
  Эту тему мы продолжили обсуждать уже в дороге. Задумка мне понравилась. Чем плохо устроить для себя хранилища, пока еще много продуктов в магазинах? Времена сейчас мутные. Того и гляди, набегут 'страны-освободители'.
  
  - Леша, насколько большое пространство ты можешь огородить? - выспрашивал у меня Герман.
  
  - Нужно пробовать. Но ни какую-то усталость или потерю сил я не испытывал. А ты что, решил какую деревушку закрыть?
  
  - Лучше что-то более изолированное, типа острова.
  
  - Кронштадт? - перебила Даша супруга.
  
  - Ого! - невольно воскликнул я и задумался.
  
  - На юг нам пути пока нет. Монстры даже если передохнут, но разлагаться будут еще долго. Представьте себе, сколько это трупов, - продолжал Герман. - А нам не помешало бы устроить базу. К тому же мы убедились, что эти щиты еще и как теплицы можно использовать.
  
  - Перетрем этот вариант с коллективом на стоянке, - согласился я со всеми выкладками Германа.
  
  Мы так увлеклись планированием нашего будущего, что почти не смотрели за дорогой. К тому же наша машина шла третьей. Герман, конечно, притормаживал, когда объезжали препятствия. Но, в целом, шоссе было свободным. И вдруг впереди идущие машины затормозили. Я вначале решил, что нужно расчищать проезд. Но почти сразу услышал посторонний шум, и тут же кто-то начал вещать через громкоговоритель.
  
  - Колона автомобилей, остановитесь!
  
  - Вертолет! - воскликнула Даша и показала рукой направление.
  
  ========== Часть 14 ==========
  
  - Колонна автомобилей, остановитесь, остановитесь! - вещал через громкоговоритель кто-то из вертолета. Мы давно затормозили и пребывали в недоумении.
  
  - Так стоим же! - психанул Герман.
  
  - Возможно, это у него запись, - предположил я. И почти сразу оповещатель заткнулся. А вертолет, сделав еще один круг, начал снижаться на трассу метрах в двухстах впереди нас.
  
  - Военные? - поинтересовался я у Германа.
  
  - Скорее всего.
  
  - Что будем делать? Как щиты ставить?
  
  - Пока не светим свои умения. Черт! - сжал Герман с силой руль автомобиля. - Вот когда пригодились бы рации. Главное, чтобы наши сообразили, и эта дура Кристина со снайперкой не вылезла.
  
  Внедорожник Кристины нам было плохо видно. Олег сел за руль этой машины еще в Старой Ладоге и повел его впереди колонны. Как отреагируют Кристина и Олег, оставалось только гадать.
  
  - Ну точно! - вытянул шею Герман, вглядываясь в то, что происходит на дороге.
  
  - Наш храбрец в первых рядах, - хмыкнул я.
  
  - Без щитов, без оружия, - добавила Дашка, наблюдая за Олегом.
  
  Тот уже вышел из автомобиля и, облокотившись на капот, ожидал, когда вертолетные лопасти перестанут вращаться. Группа военных не стала дожидаться и выпрыгнула на землю.
  
  - Наши, или это уже 'страны-освободители'? - попытался я рассмотреть форму и знаки отличия.
  
  - Российские эмблемы, - первым разобрал Герман.
  
  Олег вальяжной походочкой направился к воякам. Мы, естественно, их слышать не могли. Хоть и не договаривались заранее, но салоны машин никто не спешил покидать. Беседа переговорщиков затянулась. Герман начал заметно нервничать. Но мы с Дашкой удерживали его на месте. И только когда Олег махнул рукой, буквально выскочил из машины.
  
  - Женщины остаются на месте и не высовываются! - крикнул Герман и поспешил к Олегу.
  
  - Во-о-о-т, это все наши из метро, - продолжал явно незаконченную фразу Олег.
  
  Цепкий взгляд седовласого военного в звании подполковника буквально ощупал нас. Оружия, понятное дело, он не заметил. Сами же военные были укомплектованы под завязку. Автоматы на данный момент были закинуты за спины, но меня больше всего удивили гранаты, закрепленные на поясе.
  
  - А что, вам приходилось с кем-то воевать? - не мог не спросить я, когда мы представились друг другу.
  
  - Южнее пятидесятой параллели люди после излучения стали не совсем адекватными, - ответил мне Сергей Николаевич. - Вы-то сами южнее были? - задал свой вопрос подполковник.
  
  - Четвертый день как из Новгорода, - не стал скрывать Герман.
  
  Подполковник кивнул, похоже, понял, что мы там могли увидеть. Беседа продолжалась, но с большим трудом. Общих точек соприкосновения у нас не было. Германа и Александра Ивановича нервировали автоматы и прочее вооружение. Вояки хоть и видели, что мы без оружия, но решили, что нас страхуют те, кто не вышел из автомобилей. А стоять под прицелом кому в радость?
  
  Где-то спустя четверть часа я наконец вник, почему нас вообще тормознули. Военные были против того, чтобы мы двигались в Питер. Отчего-то они решили, что, наслушавшись обещаний аргентинского радио, мы помчались на пункт регистрации выживших.
  
  - Мы тут пересекались с одной командой. После того как они посетили место сбора, на связь больше не вышли, - пояснил подполковник.
  
  - Наша группа направляется в Питер по другому поводу, - возразил Герман. - Хотим подобрать себе автобус и пополнить припасы продовольствия.
  
  - Продовольствие можно в любом поселке отыскать, - не поверил подполковник.
  
  - Ваше-то какое дело? - не сдержался Александр Иванович.
  
  - Хотим сохранить остатки адекватного населения России. А у вас женщины, что ли, есть? - попытался разглядеть сидящих в машине наших людей парень, стоявший рядом с подполковником. У него, кстати, единственного не было на форме знаков отличия ПВО.
  
  'Балашовское высшее военное авиационное училище летчиков', - прочитал я на шевроне. Летчик? Интересно, а как он смог управлять вертолетом? Их вроде бы управлять самолетами учат. Переговоры тем временем зашли в тупик. У военных дельных предложений, кроме как не соваться в Питер, не было. Где они сами обосновались, рассказывать не захотели. Какой-то информацией разжиться не получилось. Они знали то же, что и мы.
  
  - Сергей Николаевич, если у вас больше нет к нам вопросов, то мы продолжим движение, - поставил точку в переговорах Герман.
  
  - Оружия у вас хоть достаточно? - спросил подполковник. - А то можем посодействовать.
  
  - Не нужно, - заверил Герман и жестом показал нам возвращаться к машинам.
  
  - Интересно, где они базируются? - задался я вопросом, когда мы продолжили движение по трассе.
  
  - Где-то недалеко от Петергофа что-то было, - начала припоминать Дашка. - Если они во время излучения находились в бункере под землей, то выжила вся смена. Там могут и жить.
  
  - Ещё у вояк остались подконтрольными все ракеты, - тяжело вздохнул Герман.
  
  - Переживаешь, как бы они не начали воевать с теми странами, что сейчас полезут в Россию? - оценил я фразу Германа.
  
  - Дураков всегда хватало. А тут еще гибель родных и близких.
  
  - Хм... а ведь, действительно, именно военных должно выжить больше всего, - пробормотала Дашка. - Причем во всех странах, независимо от места расположения и географической широты.
  
  - Включая неадекватную Северную Корею с её ядерным вооружением, - мрачно дополнил я.
  
  В салоне автомобиля стихло. Друзья не стали высказываться по поводу того, что в довесок ко всеобщему катаклизму мы теперь должны были учитывать и непредсказуемый человеческий фактор.
  
  - Обсудим с народом тему с личным закрытым островом, - через какое-то время отозвался Герман.
  
  До Питера и гостиницы мы добрались без проблем. Моя загородка из щитов так и стояла. Никто не залез, никто не тронул наши байки. На них передвигаться по городу будет удобнее. Можно было, конечно, почистить дороги, но это лишняя трата времени. Вот только соваться куда-то в центр мы передумали. Тот пункт сбора по логике должен находиться если не на Невском, то где-то ближе к Адмиралтейству. По крайней мере, мы так расценили словосочетание 'центр города' в аргентинском радиосообщении.
  
  - Ищем автобус, который выгрузил туристов и был припаркован на момент катаклизма, - доводил информацию Герман. - Если водитель сидел в салоне, то и ключи будут на месте.
  
  - Предлагаю отправиться на поиски прямо сейчас, - дополнил Александр Иванович. - Меньше шансов кого-то встретить.
  
  Время, конечно, было позднее, но белые ночи позволяли заниматься тем, что мы наметили. Дашка правда настояла на том, чтобы мы еще раз поели, напоила всех кофе и отправила мужчин на поиски. Женщин и Андрея мы решили оставить в гостинице. Не нужно кому-то знать, что они у нас есть. Да и всей толпой искать автобус смысла не было.
  
  По поводу скрытого передвижения по городу у меня были большие сомнения. Не услышать байки мог только глухой. И, если честно, мне было очень неуютно на пустых улицах. Я сидел за спиной Олега и крутил головой во все стороны. Казалось, что вот-вот кто-то выстрелит нам в спину. И не у меня одного были похожие ощущения. После парка Победы Герман показал рукой, что тормозим.
  
  - Дальше пойдем пешком, - сообщил он.
  
  Даже пояснять не пришлось, почему так. Звук от мотоциклов разносился во все стороны и отражался эхом от стен зданий. Рисковать свободой и собственным здоровьем никто не хотел. Так что я загородил байки щитами и оставил их у обочины. Дамы наши были предупреждены, что мы вернемся, возможно, утром. Спешить некуда, а безопасность прежде всего. Но даже звук шагов далеко разносился по пустынным тротуарам. Хотя мы и старались идти как можно тише.
  
  Ветер и дожди сделали свое дело. Теперь человеческих останков почти не попадалось. Обувь, конечно, валялась в беспорядке, но одежду разнесло ветром. А на перекрестках вообще была сюрреалистическая картина. Пешеходы как стояли в ожидании нужного сигнала светофора, так и погибли. Сумочки, застежки, заколки, очки, та же обувь остались лежать на месте. Я за время путешествия уже позабыл, как оно выглядело в Питере. В поселках и маленьких городах на улицах не было такого скопления народа. А теперь это все напрягало.
  
  Мы продолжали идти по Московскому проспекту. Настроение у всех было такое, что разговаривать не хотелось. Но и по сторонам не забывали поглядывать. Вдруг кто не спит, а следит за нами? Неожиданно Олег притормозил.
  
  - Туристы, - кивнул он на очередную кучу вещей, очков, фотоаппаратов и буклетов. - Автобус где-то рядом.
  
  - Точно! - согласился Герман. - Смотрим в проулках.
  
  И десяти минут не прошло, как мы отыскали автобус.
  
  - Ну наконец-то! - обрадовался Александр Иванович. - Прямо как заказывали. И даже дверь открыта.
  
  Водитель автобуса не то кого-то выпускал, не то запускал внутрь. Сам он так и погиб на своем месте, но туристов в салоне не было.
  
  - Идеально, - оценил и Герман находку.
  
  Шикарный белый Setra подходил по всем показателям.
  
  - Он дизельный, - напомнил Александр Иванович.
  
  - Пофигу, главное, чтобы мы его с места двинули, - крутился возле приборной доски Олег. - Опыта управления такого транспорта ни у кого из наших нет.
  
  - Так и полиции, чтобы интересоваться твоими правами, тоже нет, - хмыкнул Герман.
  
  - Ребятки, вы мне пока освободите все, что закрывает проезд, а я пока попробую эту махину завести, - взгромоздился на водительское сиденье Александр Иванович. - В армии я грузовик водил. Сейчас попробую вспомнить, что и как.
  
  Про то, что армейский грузовик и современный междугородный туристический автобус сильно отличаются, я скромно промолчал. В конце концов, если Александр Иванович угробит этот автобус, найдем другой. Искать новый автобус не пришлось. Юлькин дядя вполне успешно с поставленной задачей справился.
  
  - Это вот двери, - пояснял он Герману то, что сам понял, - это общее освещение, это пока не знаю что.
  
  - Телевизоры, - разобрался Герман с непонятными обозначениями.
  
  - Классно, даже туалет есть, - тем временем обследовал Олег салон.
  
  - Часть кресел уберем, - подключился я к нему. - Здесь сорок семь мест. Оставим половину.
  
  - О! Даже мини-кухня имеется. Сахар, чай! Живем, народ! - продолжал восторгаться Олег.
  
  - Парни, садитесь в кресла поближе, - позвал нас Герман. - Сейчас поедем, дорогу придется чистить часто.
  
  Только мы заняли места, как автобус тряхнуло, и двигатель заглох.
  
  - А... это не так... - пробормотал Александр Иванович.
  
  Во второй раз у него получилось не в пример лучше.
  
  - Отличная машинка, - продолжил он восторгаться, выворачивая на Московский проспект.
  
   - Не спешим, - волновался Олег. - Жалко будет, если повредим.
  
  Он уже проникся всем тем комфортом, что давал автобус, и не хотел его лишиться. Мы за время путешествия в автомобилях действительно устали. В автобусе можно будет устроиться со всеми удобствами. Хоть спать, хоть просто пройтись и размять конечности.
  
  Насчет 'разминки конечностей' мне и так повезло. Каждые двести-триста метров я выскакивал, чтобы освободить дорогу. Но к четырем утра мы уже были возле гостиницы.
  
  - Молодцы, девчонки, - оценил Герман магический заборчик вокруг, который явно делала Юлька. - Не слишком высокий, зато без проходов и сплошняком.
  
  - Нужно делать повыше, - проворчал я, удаляя один из сегментов для проезда автобуса. - Через такой щит можно поверху перебраться, - припомнил я тот случай, что произошёл в Новгороде.
  
  - Так здесь монстров нет, а племяшка молодец, - возразил Александр Иванович.
  
  Олег с Германом в наши споры не вмешивались. Оба активно зевали. Целый день провести за рулем, потом еще ночью бродить по городу. Усталость даже при нашей магической регенерации тела давала о себе знать. Как только загнали автобус на огражденную территорию, поспешили разойтись по спальным комнатам.
  
   Утро у нас получилось поздним. Даша начала собирать всех на завтрак где-то к полудню.
  
  - Смотри, какая техника! - хвастался перед супругой Герман. - Оставим десяток передних кресел, остальные уберем, поставим диваны.
  
  - Нет. Диваны мы в двери не протащим, - оценивал с практической стороны проходы Олег. - Но если просто несколько матрацев положить, всё равно будет хорошо.
  
  - Еще подушечки, одеяла, - радовалась Юлька.
  
  - В багажное отделение загрузим побольше продуктов, - дополнил я.
  
  - Вот, кстати, за ними сейчас и отправимся, - напомнил Александр Иванович.
  
   - Вначале полноценный завтрак, - притормозила всех Даша.
  
  Погода была солнечной и теплой. Мужчины без напоминаний пошли за столами и стульями, чтобы вынести их на улицу.
  
  - В гостинице одноместных матрацев завались, - рассуждал Олег, пока мы с ним тащили обеденный стол.
  
  - И белье, и полотенца возьмем, - продолжил я.
  
  На выходе из главного входа гостиницы мы со столом немного застряли. Пока примерялись, каким боком его развернуть, сзади подошли Герман с Кристиной, загруженные посудой.
  
  Во дворе перед гостиницей суетились только Дашка и Юля. Александр Иванович все никак не мог налюбоваться автобусом, обходя его по кругу. А потом что-то случилось. Юлькин вопль заставил нас с Олегом выронить стол.
  
  - Дядя Саша! - заверещала Юлька.
  
  Мы дружно устремились на ее крик. Возле автобуса творилось что-то непонятное. Огромное животное семейства кошачьих напало на Александра Ивановича. Откуда взялся этот зверь, я не понял. Юлька пыталась подпалить его огнем, но промахивалась раз за разом. Тут еще сбоку, через щит, прыгнуло второе существо, но уже рыжего цвета.
  
  Две огромные кошки, каждая из которых была не меньше пони, сцепились между собой. Юлька все же сумела попасть огненным шаром в первую полосатую особь. А рыжий только докончил начатое. И, убедившись, что противник мертв, отошел от жертвы, издав громкий звук, напоминающий 'мяу'. Юлька замерла на месте. Герман хотел было запульнуть огнем в рыжего монстра, но девушка закрывала ему обзор.
  
  Зверюга, отдалённо напоминающая кота, подошла вплотную к Юльке, улеглась у ног и замурлыкала!
  
  - Это же, это... наш Рыжий, которого мы прикармливали! - первой обрела речь Дашка.
  
  - Точно, - сообразил Герман. - А я думаю, что за зверь такой странный?
  
  - Ничего себе, обычный кот вымахал до таких размеров, когда только успел? - пробормотала у меня за спиной Кристина и отчетливо икнула.
  
  - Дядя, - всхлипнула Юлька, и мы все словно очнулись.
  
  Осторожно обошли Рыжего и поспешили на помощь Александру Ивановичу. Почти сразу стало понятно, что Юлькин дядя мертв. Грудь была разорвана огромными когтями, а сердце не билось.
  
  - Рыжего пристрелить? - предложил, опасливо поглядывая на здорового кота, Олег.
  
  - Он вроде как нас защищал, неудобно, - возразил я.
  
  - Сейчас дам ему рыбных консервов и выведу за границу ограждения, - сообщила Даша. - А ты, Лёша, поднимай щиты повыше.
  
  - Дядя Саша, дядя Саша!.. - продолжала рыдать Юлька. Я молча приобнял ее за плечи. Слов для утешения у меня не было.
  
  
  
  ========== Часть 15 ==========
  
  - Проблема... - разглядывал Олег Рыжего кота, проглотившего консерву за мгновение. Кот продолжал вылизывать банку, ему эта тара была на один укус.
  
  - Даже не спрашивай, чем ещё кошечки такого размера питаются, - подошел ближе к щиту Герман.
  
  Я уже поднял заграждение повыше, чтобы ни один хищник не перепрыгнул, но, как правильно заметил Олег, проблема образовалась серьезная. А нам еще Александра Ивановича хоронить.
  
  - Юля, ты как вообще хочешь? - присела Даша рядом с подругой. - На Новодевичьем кладбище или еще где?
  
  - Какая разница? - всхлипнула Юля. - До кладбища на чем-то везти нужно, а кругом опасно-о-ось... Это я виновата! - Снова заревела она во весь голос.
  
  - Можно здесь неподалеку в парке могилу устроить, закрыть щитами, чтобы звери не добрались, - предложил Герман.
  
  Когда определились с местом захоронения, меня сразу поставили делать продолжение защитной стены наподобие коридора. Пока я тянул щиты двумя руками, парни бдительно следили за окружением. Кроме кота-переростка рыжего цвета других монстров мы не встретили. Рыжий какое-то время еще отирался рядом с гостиницей. Но, поняв, что кормить его больше не будут, а проникнуть внутрь он не может, ушел куда-то по своим делам.
  
  Похороны Александра Ивановича растянулись на целый день. Вначале долго искали, чем копать землю. Как-то ничего из наших магических умений не подошло для этой цели. Я снова вспомнил, что оставил в багажнике одной из машин свой ледоруб. Правда, он годился только для взрыхления почвы. Герман с Олегом прошлись по всем кладовкам гостиницы, раздобыли две совковые лопаты и лом. За неимением лучшего, пришлось их использовать. Пока рыли могилу, женщины подготовили тело к похоронам. Обернули простынями, Юля сделала из щитов что-то, напоминающее гроб. Я своей левитацией потом его приподнял и дотолкал до могилы.
  
  Настроение у всех было паршивое. Одно дело, когда люди погибли от катаклизма, и совсем другое, когда по случайной оплошности.
  
  - Нужно закрыть щитами автобус, - размышлял Герман, когда мы собрались на поминки.
  
  Дашка что-то сумела приготовить из того запаса продуктов, что у нас был с собой, и еще принесла из бара водку. От алкоголя мы почти не пьянели, но отдали дань традиции. Естественно, в этот день никуда не поехали. Так и продолжали сидеть перед входом в гостиницу, попивая водку, как простую воду.
  
  - Прикиньте, если не только коты, но и прочая мелочь вымахала, - рассуждал Герман вслух. - Всякие мышки, ежики...
  
  - Угу, змеи, тараканы, - проявил и я фантазию.
  
  - О не-е-ет... - застонала Дашка.
  
  - Мухи и комары пока летают нормальные, - пришлепнул как раз одного кровососущего Олег.
  
  - Налакается твоей волшебной крови и подрастет, - пессимистично заметил я.
  
  - Как страшно жить, - вздохнула Дашка.
  
  - Оно и раньше было невесело, - вклинилась Кристина. - Тебя не насиловали и не угрожали, что порежут на куски.
  
  Все разом повернулись к девушке. Впервые она решила поделиться тем, что испытала.
  
  - У нас в метро хватало уродов, которые что-то там вообразили, - отозвалась Даша. - Мне повезло, что Герман и Олег были рядом.
  
  Юлька участия в разговоре не принимала. Все слова утешения были сказаны, а чем-то большим ей помочь мы не могли. Краем глаза я наблюдал, как она что-то мастерит из минищитов. Поначалу я решил, что это будет элемент укрепления автобуса. Но не неожиданно Юлька протянула мне странный предмет.
  
  - Лёша, примерь.
  
  - Это что? - не понял я, приподнимая магическую вещицу.
  
  - Бронежилет.
  
  - Да ну? - подхватился сразу Олег. - Лёха, мерь!
  
  Я протиснул голову через отверстие. Потом еще подтянул ремешками по фигуре. Щит был немного жестковат, но Юлька сделала его таким тонким, что я мог его немного согнуть.
  
  - А теперь надень сверху рубашку, - кинул мне предмет гардероба Олег.
  
  Не задумываясь, я последовал его совету. И когда застегнул рубашку на все пуговицы, понял общую задумку.
  
  - Не видно под одеждой, лишнего объема и веса тоже нет, - обошел вокруг меня Герман. - Юля, а для всех такие можешь сделать?
  
  - А я чем, по-твоему, занимаюсь? - буркнула она.
  
  - Еще бы голову прикрыть, - прикидывал я другие варианты защиты.
  
  - Голову мы и обычными полицейскими касками закроем. Заменим на них прозрачные щитки для лица, - припомнил Герман амуницию, которую в свое время не взяли в полицейском участке.
  
  Пока Юлька лепила жилеты, Герман решил оснастить щитами автобус. Я сопроводил друга, но помочь мог только советами. Такую 'ювелирную работу' у меня не получалось делать. Мои щиты были высокими и широкими. Хотя Герману тоже пришлось попотеть, пока он смог покрыть щитами все окна автобуса.
  
  - Только теряю концентрацию, и все насмарку, - поделился он своими впечатлениями.
  
  - Зато они у тебя не падают, - оценил я.
  
  - Что ты хочешь, магия, - хмыкнул Герман.
  
  Щиты держались на окнах, больше ни на чем не закрепленные. И действительно не падали. Труднее всего Герману пришлось, когда он решил не просто покрыть крышу, но еще и загиб сделать, полностью повторяя силуэт кузова. Мне даже пришлось отдельно устраивать мастер-класс. Мы отошли в сторону от автобуса и потренировались на обычных вертикальных щитах. Когда Герман понял принцип, снова полез на стремянку, чтобы завершить начатое.
  
  Остальные участки корпуса автобуса мы закрыли щитами изнутри, чтобы не привлекать внимания необычным хрустальным блеском. А вот с колесами у Германа совсем не получилось. Юлька к тому времени уже обеспечила нашу группу жилетами и пришла на выручку. Не то у нее магия была чуть другой, не то женщинам мелкие детали удаются лучше, но Юлька со своей задачей справилась быстро. Кристина только покачала головой, когда я приподнял на горизонтальном щите целиком весь автобус, чтобы Юльке было удобнее работать.
  
  - И чего мы раньше с домкратом корячились? - поинтересовалась она.
  
  - Забываю, что теперь всемогущий маг, - в очередной раз прихвастнул я.
  
  - Зачем тебе горизонтальный щит? Не проще весь автобус целиком приподнять? - заглядывала Кристина под кузов.
  
  - Не проще. По какой-то причине я потом не могу опустить до конца. Остается зазор в пару сантиметров над землей.
  
  Кристина что-то пробурчала себе под нос и пошла помогать Даше собирать со стола. День получился сложным и долгим. Устали и физически, и морально. К возможным неприятностям подготовились, как могли.
  
  - Без жилетов выходить из автобуса запрещаю. Как только заберем каски, то и этот головной убор обязателен, - доводил до нас информацию Герман на следующий день.
  
  Дураков рисковать своей жизнью не было. Но формальности Герман, как старший в нашей группе, соблюдал. Он же и сел на водительское место. Вести плавно автобус, как это делал Александр Иванович, у него сразу не получилось. Автобус дергало при движении. Да и тормозил Герман слишком резко.
  
  - Приноровится, - пообещал Олег Дашке, когда она в очередной раз стукнулась коленкой о впереди стоящее кресло.
  
  Половину сидений мы, как и планировали, убрали магией, расположив на свободных местах матрацы. Но пока их в качестве диванов не использовали. Все сидели пристегнутые в креслах, ожидая, когда наш водитель перестанет мучить технику. Повезло, что я прошлой ночью неплохо почистил дорогу. Так что до продуктового магазина мы добрались без проблем. Только затормозил Герман метрах в пятидесяти.
  
  - Не ручаюсь, что впишусь в поворот, - пояснил он свои действия.
  
  - Пусть так, - подхватился я первым. - Щиты поставлю, безопасность обеспечу, а продукты и на тележках довезем.
  
  Пока я огораживал участок, никто из автобуса не выходил. Да и потом по супермаркету шли с большими предосторожностями. Хотя окна все были целыми. А вход я еще в прошлый раз перегородил щитом. По всем признакам кроме нас в этот магазин больше никто не наведывался.
  
  - Эх, как бы знать, что я своим куполом мог это все сохранить свежим, - вдыхал Олег над задубевшими хлебными батонами.
  
  - Сами испечем, - не теряла оптимизма Дашка. - Мука есть, дрожжи тоже. Хлебопечку в соседнем отделе возьму.
  
  - А хватит тебе мощности электричества? - поинтересовался я. - В автобусе система только на зарядку телефонов и ноутбуков рассчитана.
  
  - Проверим, - пожала Дашка плечами. - Не получится, будешь сам магией греть.
  
  - Лучше ты блины пеки, - отошел я подальше от Дашки.
  
  Олег с Андреем как раз затеяли спор по поводу лимонада. Воду мы умели добывать, поэтому грузить лишнее в багажник автобуса смысла не было.
  
  - Андрей, захочешь сладенькой водички - возьмешь ее в любом населенном пункте. Сейчас берем только продукты. - Олег упирался, не желая тащить упаковку спрайта.
  
  - Какие из чипсов продукты? - возмущался Андрей выбором Олега.
  
  - Уж какие есть, - рыкнул Олег. - Хранятся долго, голод утоляют.
  
  - Кстати, шоколада здесь не так много, - посмотрел я на стеллажи. - Он имеет высокую энергетическую ценность и тоже долго хранится. Пойду поищу на складе.
  
  Кристина с Юлькой сновали между стеллажами с консервами, загружая тележки банками и заполняя ими багажную часть автобуса. Юлька для удобства еще и маленькие емкости из щитов делала. Получалось удобно. И видно, что там внутри, и не лежат бесформенной кучей.
  
  Я все же добрался до склада. Впечатлился и пошел огораживать все помещение вдоль стен щитами. Внутренний мой хомяк просто не мог оставить это все без присмотра. Я еще и пол щитам покрыл, чтобы никакие крысы не забрались. Конечно, бесхозных магазинов сейчас завались, но за всеми мы не уследим. Пусть хоть этот останется в резерве.
  
  Со склада я забрал только одну коробку с шоколадными батончиками. Зато решил устроить преобразования в самом магазине. Все протухшие продукты втянул магией. Воняющие мясом холодильники тоже убрал. Прошёлся несколько раз между стеллажей и собрал все человеческие останки. Герман посмотрел на меня с недоумением, но мешать не стал. Зато Олег оценил.
  
  - А полностью все здание снаружи щитом закроешь? - увязался он за мной следом, когда я начал закрывать окна.
  
  - Попробую, - не стал я отказываться.
  
  - А я пока сыр длительного хранения своими куполами накрою. И на радость Андрею весь тот лимонад и прочие шипучки, - сообщил о своих планах Олег.
  
  У меня же получилось огородить весь супермаркет целиком. Невольно я задумался о своих возможностях. Казалось, что силы магии безграничны. Я совершенно не ощущал усталость. Вопрос стоял только в затрате времени на постановку щитов. Но если припечет, то я, наверное, смогу огородить целиком остров. А если еще и щиты приподнять на такую высоту, куда не залетают самолеты, вообще будет хорошо.
  
  Пока я прикидывал и размышлял, где лучше ставить такие щиты - по суше или захватить часть моря вокруг Котлина, народ закончил с погрузкой продуктов, и Герман осторожно повел автобус дальше по городу. Следующей остановкой по плану был полицейский участок.
  
  Несколько раз я выходил расчищать для автобуса путь. Обычному легковому автомобилю места вполне хватило бы, но Герман с трудом лавировал большим транспортом. Не хватало навыка и ощущения габаритов. Проще было освободить участок дороги. Правда, Юлька каждый раз хватала меня за руку и просила быть осторожным.
  
  Нам повезло. До полицейского участка доехали без проблем. И выяснили, что кто-то ещё, кроме нас, наведывался в это место. Мы же, вскрыв двери, так и оставили их открытыми. Да и оружия много не брали. Теперь помещение было основательно разгромлено. Оружия не осталось. Часть патронов была рассыпана по полу. Бронежилеты, дубинки и прочая амуниция валялись в беспорядке. И хуже всего, неизвестные унесли все каски. Олег отыскал всего одну, закатившуюся за стойку дежурного.
  
  - У нас Лешка выходит чистить дорогу, для него одного хватит, а потом еще найдем, - разочарованно покрутил Олег жалкую добычу.
  
  Юлька сразу забрала головной убор, чтобы закрепить на нем магический щит. Потратила она на эту процедуру не более пяти минут. Как раз Герман закончил обследовать все углы полицейского участка. Что там друг рассчитывал отыскать, я так и не понял. Как потом оказалось, он искал рации.
  
  - В автомобилях могли остаться, - выдвинул Олег версию.
  
  Припаркованных машин вокруг участка было немного. Наверняка полицейские имели при себе рации. Правда, я не представлял, как мы ими воспользуемся. Кажется, у полицейских была отдельная волна. Додумать эту мысль я не успел.
  
  Только обогнул угол дома, как увидел такое, что мне разом поплохело. После катаклизма мы видели много чего страшного. Даже повоевать с монстрами пришлось. Меньше суток назад похоронили Александра Ивановича. Не то чтобы я настолько зачерствел душой, чтобы привыкнуть, но какой-то внутренний барьер у меня был. Не думаю, что я совсем остался бы равнодушным, если бы обнаружил тело мамы. Но ко всем остальным погибшим я испытывал только сочувствие. А тут меня как будто ударили под дых.
  
  - Это что же за фашисты такие порезвились? - подошел потрясённый не меньше меня Олег.
  
  В соседнем здании располагался салон красоты. А теперь на его козырьке висело четверо повешенных людей.
  
  - Час от часу не легче, - услышал я голос Германа. И сразу последовала команда: - Андрей, всех женщин к автобусу!
  
  ========== Часть 16 ==========
  
  - Это что, таким образом котов подкармливают? - как всегда цинично отозвался Олег об увиденном.
  
  - Кто-то в городе творит правосудие, - сплюнул Герман. - И нам лучше поспешить убраться отсюда подальше.
  
  - Почему было просто не расстрелять неугодных? - недоумевал я. - Зачем повесили?
  
  - Это показательная казнь, чтобы другим неповадно было, - пояснил мне Герман.
  
  Насчет показательности я не мог не согласиться. Невольно подкатила тошнота. Но сдержался. Трупы в Новгороде похуже выглядели. Нашим девушкам мы описали увиденное без лишних подробностей. Главное, что они не видели своими глазами ту жуть с посиневшими лицами и вывалившимися языками. Совсем промолчать было бы неправильно. Команда должна знать и четко представлять, какие еще опасности нас подстерегают.
  
  С очередной угрозой мы столкнулись уже возле магазина спортивной одежды. О мерах предосторожности я не забыл. Сразу при выходе из автобуса закрывал себя щитом, постепенно расширяя территорию прикрытия. Герман присоединялся ко мне почти сразу и помогал загораживать безопасный участок. Таким образом построили до дверей магазина безопасный коридор. Только наши действия и шум привлекли к себе внимание местной живности.
  
  Вначале я и не понял, кто это долбанулся в щит, пробуя его на прочность. Первая мысль была, что это чудом выжившая собака. И почти сразу я вспомнил, какого размера достигли кошечки. Мысленно сократил размеры зверюги, копошившейся по ту сторону от щита, и узнал обыкновенную крысу! Естественно, размером с овчарку. Зубки у этот твари были соответствующие. Толщина хвоста с мою руку. Даже думать не хочу, что и как эта крыса может перегрызть. И сколько хавчика ей нужно на прокорм.
  
  Герман тоже крысу опознал и вернулся в автобус за подстраховкой. Андрей и Кристина сразу вытащили автоматы. Олег оружие брать не стал и планировал в случае чего магией отбиваться. Повезло, что магазин спортивных принадлежностей крыс до нашего появления не привлекал. Доступных продуктов в нем не было. К тому же двери были плотно закрыты. Мы же, побродив по помещению, ушли практически ни с чем. Нужных вещей так и не подобрали.
  
  - Придется ещё в туристический заезжать, - оценил нашу скудную 'добычу' Герман.
  
  Кроме обуви и велосипедных шлемов, ничего брать не стали. Для повседневной носки народ предпочитал более практичную одежду. На всякий случай я загородил магазин щитами. Голод нам не будет грозить еще долго. Но когда-то могут наступить такие времена, когда понадобятся те же сухие белковые коктейли. И вообще, зачем оставлять добычу для крыс? Кстати, та крыса, что пыталась мой щит преодолеть, как раз отвлеклась и устроила охоту.
  
  Герман хотел было завести автобус, но притормозил и снова вернулся в коридор из щитов, чтобы посмотреть на крысиную охоту. Крыса прыгала и пыталась таким образом взобраться на дерево. Пока получалось только обломать нижние ветки да оставить следы от передних резцов на стволе.
  
  - Не пойму, кого это она на дерево загнала? - придвинулся Герман ближе к щиту.
  
  - Кота? - предположил я. - Похож на обычного кота. За ветками плохо видно.
  
  - Точно, - согласился со мной Герман. - И это очень странно. Отчего одни коты вымахали, а этот нет? Или он котенок?
  
  - Обычный взрослый кот, - присоединился к обсуждению Олег. - Хочу рассмотреть получше. Леша, убери щит, я крысу прибью.
  
  После второго огненного шара крысиный монстр упал замертво. Но кот на дереве даже не думал спускаться и на 'кис-кис' не велся. Ему очень повезло, что крыса не смогла взобраться по стволу. Кот продолжал шипеть и выгибать спину. Выглядел он немного исхудавшим, но обычным, взрослым. В смысле, нормального размера и комплекции.
  
  - Отчего на этого кота не повлияла мутация? - продолжал разглядывать животное Герман.
  
  - Не тем питался, не в том месте был, когда случился катаклизм, - предположил я. - Поехали, чего зря гадать?
  
  - Как вариант, животным тоже перепало магии, - подключился к обсуждению Олег. - Захотела крыса стать большой, сильной и с крепкими зубами, или тот же кот пожелал справиться с соперником за счет роста, ну и вымахал.
  
  - Чушь, - отмахнулся я.
  
  Стоявшая немного позади Кристина странно отреагировала на версию, выдвинутую Олегом.
  
  - Животным досталась магия? - переспросила она.
  
  - Конечно, они тоже под излучение попали, - утвердительно кивнул головой Олег.
  
  Кристина закусила нижнюю губу, явно задумавшись, а через мгновение из ее ладони выкатился небольшой огненный шар.
  
  - Идиот, - тихо прошептал я за спиной у Олега. Но убеждать Кристину в обратном было уже поздно.
  
  - Не все люди разобрались с тем, что получили, - не стал отрицать очевидное Олег. - А вот когда сообразят, тогда я даже не берусь предполагать последствия.
  
  - Вы мне лгали! - не дала себя сбить Кристина.
  
  - И что? - хмыкнул Герман. - Пойдешь пешком или все же сядешь в автобус?
  
  Кристина обиженно засопела, но пошла в салон автобуса. Там она демонстративно отказалась разговаривать с девушками и села на последнее кресло. Те не слышали и не видели, что случилось на площадке перед магазином. Юлька закрепляла щиты на велосипедных шлемах и появление в наших рядах еще одного мага пропустила.
  
  Пришлось Герману доводить до остальных информацию.
  
  - Крис, не обижайся, - перегнулся через спинку кресла Олег. - Вспомни, как ты себя вела. Адекватной точно не выглядела.
  
  Кристина продолжала демонстративно смотреть в окно.
  
  - Лучше велосипедный шлем примерь, - Юлька сунула в руки обиженной девушке новую вещь. - По-моему, лучше, чем наши от байков. Обзор больше.
  
  Меня усиленный шлем от мотоцикла вполне устраивал. Только их на всех не хватало. Вернее, было шесть шлемов, из них половина пятьдесят восьмого размера. Для девушек такие головные уборы оказались великоваты.
  
  Кристине велосипедный шлем понравился. Примерила, покрутила головой и пробурчала по поводу того, что сама научится делать такие же.
  
  - Командир, давай, наверное, уже поехали к туристическому магазину, - напомнил я Герману изначальный план. Друг кивнул и направился к водительскому месту. Только занять его не успел. Внезапный возглас со стороны Андрея притормозил Германа.
  
  - Стой! Слушайте, - пояснил свой вопль Андрей.
  
  Теперь мы явно слышали близко работающее радио .
  
  - На соседней улице? - попыталась разглядеть что-то из окна Кристина. Звук постепенно удалялся. Похоже, что это громкоговоритель в автомобиле.
  
  Действительно, теперь был слышен и звук транспорта. Жаль, о чем было оповещение, никто из нас не понял. Мы настолько были удивлены самим фактом наличия людей поблизости, что прослушали сообщение.
  
  - Ждем и не высовываемся, - отдал Герман команду. - Пока наш автобус стоит на месте, он не привлекает внимания ни звуком, ни движением.
  
  - Тогда я чай грею, - захлопотала Даша, пользуясь вынужденной задержкой в движении.
  
  - А вы меня потом поучите с магией обращаться? - обратись Кристина к Даше и Юле.
  
  - Конечно, научим, - заверили её девушки.
  
  - Тренировки всем не помешают, - подключился к беседе Олег. - Я, между прочим, ту крысу подбить сразу не смог. Случись более серьезная ситуация, такая задержка может стоить чьей-то жизни.
  
  - Герман, как ты думаешь, а то сообщение было от австралийцев или аргентинцев? - продолжал волноваться Андрей.
  
  - Нам без разницы. Они небось уже сокровища из Эрмитажа выволакивают.
  
  - Замучаются таскать, - заметил Олег. - Там столько экспонатов! Да и кому это нужно после того, как рухнула цивилизация?
  
  - Не скажи... Тем же Алмазным фондом много кто заинтересуется.
  
  - Леха, а пойдём-ка прикроем национальные сокровища, - хлопнул меня по спине Олег. - Кто не маг, твои щиты не вскроет.
  
  - Да ну... - не повелся я.
  
  - И вправду, - всучила мне Даша кружку с чаем. - Можно ночью съездить и поставить щиты.
  
  - К тому же ночь хоть и белая, но тучки и дождик будут, - посмотрел Олег в окно.
  
  - А до ночи чем заниматься будем? - не оценил я общего авантюризма.
  
  - С часок выждем и все же доедем до туристического магазина.
  
  Движения и шума на улице уже давно не было. Но мы выждали то время, что определил Герман. Как раз пообедали. И уже потом медленно двинулись в нужную сторону. Теперь Герман тормозил автобус на каждом повороте не из-за неумелого вождения, а опасаясь столкнуться с кем-либо. Но обошлось.
  
  И снова я делал безопасный коридор от автобуса до магазина. Потом парни тщательно проверяли помещение. Но кроме наших следов, других не было. Подобных магазинов по городу много, и и не факт, что ими вообще заинтересовались выжившие люди. Примерно то же самое можно было в любом другом месте подобрать.
  
  Германа в туристическом отделе привлекла камуфляжная расцветка охотничьих костюмов. Кроме того, мы уже поняли, что магией не всегда удобно пользоваться для приготовления еды. А здесь имелись походные горелки на выбор. Спальные мешки на каждого человека тоже взяли. Я себе подыскал удобные ботинки и ветровку. Потом забрел в отдел с ножами и топорами. Ради интереса попробовал приподнять магией небольшой топорик, ну и метнуть его. Ни фига не получилось. Олег, наблюдавший за моими экспериментами, начал давать советы.
  
  - Нет. Только левитация, - констатировал я через какое-то время.
  
  - А если поднять вверх, а потом резко вниз опустить, - не терял запал Олег, - кому-нибудь на голову?
  
  - Чтобы его опустить, мне нужно касаться, - пояснил я.
  
  - Зато я могу крутить топорик, - вмешался Андрей.
  
  - А подвинуть во время вращения можешь? - теперь уже я поинтересовался.
  
  В результате поход в магазин превратился в импровизированную тренировку. Герман это дело одобрил. Действительно, нам не помешает опробовать свои навыки. И лучше это делать в закрытом помещении, чтобы не привлекать внимания со стороны.
  
  Парни растащили в стороны стеллажи, я убрал кассовую зону. В результате получилось неплохое местечко для тренировок. Олег вытащил со склада несколько комплектов дартса, по непонятной причине оказавшихся в магазине для туристов.
  
  Мишени закрепили на стене и начали тренировки. Сами поджигали огнем, сами и тушили водой. Снова насели на меня с расспросами, как и что я из той огненной магии умею делать. Особенно всех 'огневиков' интересовали стрелы.
  
  Задымили помещение так, что пришлось проветривать. В этом вопросе помогала Дашка. Такую магию никто пока не освоил. А может, не сильно стремились. Но за несколько часов тренировок даже Кристина уже могла свободно пользоваться магией огня и ставить невысокие щиты.
  
  Я в метании огня на точность участия не принимал. Меня интересовала возможность управлять левитацией без непосредственного контакта с объектом. Вспомнил, как у меня получалось убирать предметы и останки людей не прикасаясь к ним. Оказалось, все дело в концентрации внимания. Олег даже вызвался добровольцем, чтобы поучаствовать в эксперименте.
  
  Он сел в раскладное кресло, которое я приподнял над стеллажами. Девчонки на всякий случай накидали на полу несколько спальников. Если бы у меня не получилось опустить кресло, то Олег спрыгнул бы вниз. Потолки здесь были всего метров пять, так что импровизированная подстилка вполне бы спасла. Но я проявил чудеса управления магией и вернул Олега на то же место, откуда поднимал.
  
  Пока я осваивал новые навыки: поднимал Олега и ронял топоры, Андрей с Дашей и Юлькой устроили буквально цирковое представление. Юля закрепила огненный шар на лыжной палке. Андрей начал его вращать, а Дашка дуть воздухом, сдвигая в сторону. Предметы вращения у Андрея сами приподнимались на высоту до полуметра. А тут еще огонечек и задаваемое Дашкой движение вперед.
  
  - Красиво, - оценил я.
  
  - Непрактично, но как устрашающий фактор может подействовать, - прокомментировал Герман и поинтересовался у супруги, будет сегодня ужин, или можно доставать запасы чипсов.
  
  - Точно, ужин! - спохватилась Дашка.
  
  Все настолько увлеклись магией, что позабыли обо всем на свете. А время уже приближалось к девяти вечера.
  
  - Покушаем и можно отправляться к Эрмитажу, - озвучил Герман наши дальнейшие действия.
  
  - Автобус припаркуем еще до Фонтанки, и дальше пешком, - дополнил Олег. - Девушки, вы с нами или в автобусе останетесь?
  
  - С вами пойдем, - ответила за всех Дашка. - Хочется посмотреть, что там и как.
  
  - Тогда после ужина переодеваемся все в камуфляж, щиты-жилеты под куртки, шлемы на головы.
  
  - Оружие будем брать? - поинтересовался Андрей.
  
  - Ты возьми. И Даше пистолет не помешает.
  
  - Остальные будут изображать 'мирных жителей'? - хохотнул Олег.
  
  - Как получится, так получится... - задумался о чем-то Герман.
  
  ========== Часть 17 ==========
  
  Идея со спасением национального достояния мне уже не казалась удачной. Зачем мы сами лезем в пасть к тигру? Кто его знает, какие банды обосновались в городе? Я продолжал себя накручивать всю дорогу до того места, где Герман припарковал автобус. Потом долго и вдумчиво загораживал пространство. Так, чтобы автобусу было место для разворота в любую сторону.
  
  Народ, выбравшись из салона, сразу присмирел. На лицах девушек можно было прочитать все их сомнения. Герман еще раз предложил им остаться в безопасном салоне автобуса.
  
  - Решили же, что идем, - фыркнула на мужа Даша.
  
  Юлька так фыркать не стала. Она зябко ежилась и оглядывалась по сторонам. Легкий моросящий дождь чуть скрадывал то состояние, которое мы испытывали в предыдущий пеший поход по городу. Монотонный шум дождя заглушал посторонние звуки. Но от этого впечатление от мертвого города лучше не становилось.
  
  - Как на кладбище, - пробормотала Юля.
  
  - Идем, что ли? - поторопил всех Олег.
  
  - Леша, замыкай ограждение вокруг автобуса, - скомандовал Герман.
  
   Наша команда без проблем уберет щиты, а чужие это препятствие не смогут преодолеть. Снаружи стало еще неуютнее. И не только девушки занервничали. Инстинктивно мы старались держаться ближе к стенам домов. Только на мосту спрятаться не получилось, и мы чуть ли не бегом преодолели открытый участок. Хотя никакой опасности никто не заметил. Город не только выглядел, но и был пустынным. Конечно, бдительности мы не теряли. Прислушивались и часто останавливались, особенное перед перекрестками.
  
  С остановками и не торопясь мы дошли до Дворцовой площади. И там сразу впечатлились от изобилия самодельных плакатов и просто граффити. Пришлось потратить какое-то время на чтение всего этого, чтобы быть в курсе последних событий. Тексты от австралийского правительства разнообразием не отличались. Все то же, что они передавали по радио. Мол, всех заберем и вывезем в безопасные регионы.
  
  Надписи же, выполненные баллончиками с краской, были исконно русского происхождения. Некто по имени 'Серый' тоже собирал народ, но в свою команду. И адрес для связи на Васильевском прилагался.
  
  'Нас тысяча пятьсот восемьдесят человек. Мы не просто выжившие - мы будущее России! Не поддавайтесь на лживые увещевания иностранцев...' и так далее.
  
  - Довольно экспрессивное послание, - оценил Олег этого 'Серого'.
  
  - Ваш знакомец из метро? - поинтересовался я
  
  - Вполне возможно.
  
  - Эти все 'писатели', похоже, воевали, - обнаружил чуть в стороне Олег изрешеченные пулями внедорожники и несколько сожженных трупов.
  
  Герман же поспешил напомнить, что мы вообще-то пришли сюда по другому поводу, и повел дальше к зданию Эрмитажа, которое я сразу начал огораживать. Была, конечно, мысль, что внутри мог находиться кто-то из людей. Олег с Германом отправились проверять. Безусловно, все помещения нереально осмотреть. Но хотя бы можно примерно понять, обосновался ли кто-то внутри. К тому моменту, как я почти замкнул щит, парни вернулись. Отчитались, что дополнительно перекрыли еще вход в Бриллиантовую кладовую. Та, между прочим, была не разграблена.
  
  Почему так получилось, оставалось только гадать. Я мог примерить ситуацию только на себя. После катаклизма мне и в голову не пришло затариваться золотыми украшениями. Взял только часы. Драгоценности совсем не привлекали. Перед кем мне красоваться, да и зачем? Вероятно, и остальные выжившие подумали так же. Поэтому не стали долбить и тратить время на бронированное стекло витрин.
  
  Отчего не наложили лапу на все это добро представители других стран, тоже мыслей не было. Не успели, не знали, как делить? Или это лишний груз и вес в самолетах? С другой стороны, если планируется захват всей страны, то и смысла вывозить музейные ценности нет.
  
  - Пусть теперь поколупаются, - одобрил загородку из щита Герман. - Идем к Исаакиевскому, затем к Русскому музею. И еще посмотрим, что попадется по пути.
  
  Возле Русского музея наткнулись на кошку, которая, как и положено семейству кошачьих, охотилась на крысу. Вернее, уже ее поедала. Все бы ничего, но кот был с теленка. Да и крыса тоже соответствующего размера. Щит в виде стенки я поставил сразу. Набил уже руку так, что действовал на автоматизме. Опередил кота. Тот хоть и прыгнул в нашу сторону, но впечатался уже в стену.
  
  - Убирай щит, нужно его подстрелить, - скомандовал Герман.
  
  Конечно, это хорошо, что коты поедают крыс. А вот то, что охотятся на людей - опасно. Больше животных мы не встретили.
  
  В половине шестого утра Герман повел нас обратно к автобусу. Устали все, и командир в том числе. А ему еще автобус вести.
  
  - Гер, давай ты вздремнешь хоть пару часов? - беспокоилась Дашка.
  
  - Нормально я себя чувствую, - отмахивался тот от заботы жены.
  
  Мы к тому времени уже перешли Обуховский мост и мечтали отдохнуть после большой пешей прогулки. И как-то позабыли, что именно на мосту наша группа видна со всех сторон. Автобус мы припарковали возле остановки. Территорию вокруг я закрыл щитами. Они-то и стали причиной повышенного внимания посторонних. А тут еще с правой стороны располагалась обширная зеленая зона: деревья с кустарниками.
  
  В общем, мы классически вляпались в засаду.
  
  - И кому это на комендантский час наплевать? - вышел из-за кустов мужчина в камуфляже и с автоматом. Естественно, он был не один, а с группой поддержки.
  
  - В Питере комендантский час? - переспросил Олег и вполне ожидаемо первым направился к незнакомцу.
  
  - ...лять, переговорщик хренов, - прошипел Герман, но тормозить приятеля не стал.
  
  - С девяти вечера до семи утра, - вежливо ответил мужчина, почти не обращая внимания на Олега. Его взгляд был прикован к нашим девушкам.
  
  - А как вообще можно отследить в мертвом городе нарушителей комендантского часа? - продолжал расспросы Олег. Меня это тоже заинтересовало.
  
  - Про тепловизоры не слышал?
  
  - Слышал, - кивнул Олег. - И, похоже, что, пока шел дождь, нас никто не видел.
  
  - Молодец, смышленый мальчик, - поправил автомат мужчина, продолжая больше разглядывать нашу группу, чем собеседника. - Откуда вы такие непуганые?
  
  - Да... мы местные.
  
  - Не звизди.
  
  - Были в отъезде, позавчера вернулись в Питер.
  
  - Очень хорошо. Значит, я сейчас введу вас в курс дела. В городе власть Серого. Все ему подчиняются или умирают.
  
  - А представители разных правительств? - включил 'дурака' Олег. - Они вроде другое говорят.
  
  - Нет уже никаких представителей.
  
  - Еще прилетят, приплывут, - пессимистично заметил Олег.
  
  - Когда прилетят, тогда и будем разбираться. А вас пока сопроводят на нашу базу.
  
  - Не... командир, у нас другие планы, - сообщил Олег.
  
  И тут же без предупреждения грохнули выстрелы. Незнакомец очередью лупанул Олегу по ногам.
  
  - В следующего, кто не подчинится, стреляю на поражение.
  
  То, что мужик с головой не дружит, и так было понятно. Я руки держал в такой позиции, чтобы сразу поставить щит. И тут же воплотил между нами перегородку. Получилась она ровно на ширину, которую задавали ладони. Девушки остались под прикрытием, а я кинулся продлевать дальше щит. Вообще-то рассказывать долго, а на самом деле прошло не более двух секунд от первого выстрела.
  
  Чужая группа если и успела среагировать, то понять, что они видят, не смогли. Зато реакция у парней была отличной. Теперь не только старший группы стрелял, но и его подопечные. Меня зацепило. И то, что под рубашкой был особый жилет, не сильно помогло. От удара в грудь меня откинуло в сторону. И тут же сверху упало тело Андрея.
  
  Повезло, что Герман не подкачал. Возиться с щитами он не стал. Было понятно, что незнакомцы по женщинам не станут стрелять. Герман выпустил в главаря огненную стрелу. Олег был ранен только в ноги и тоже подключился. Противник не ожидал, что люди, не имеющие в руках даже ножа, окажут такое сопротивление.
  
  - Олег, одного оставим для допроса! - выкрикнул Герман.
  
   Как и что там происходило дальше, я уже не видел. Юлька кинулась помогать мне и перекрыла обзор. Я только что не орал от боли. А тут еще Юлька поливает меня слезами вместо того, чтобы вытащить из аптечки обезболивающее.
  
  - Лёша, Лёша!
  
  - Прекрати реветь! Доставай бинты, - рявкнула на Юльку Кристина и, скинув свой рюкзачок, вынула миниаптечку. Аптечка полетела Юльке в руки. Сама Кристина выдернула из моих штанов ремень и им перетянула правую ногу над коленом, останавливая таким образом кровь.
  
  - Лёша, где болит? - скулила Юлька и помощи как таковой не оказывала.
  
  - Ты не видишь, где раны? - шикнула на нее Кристина. - Накладывай повязку. Пока важно остановить кровь. - И тут же переключилась на Дашку, которая хлопотала возле Андрея. - Как он там?
  
  - Крис, кажется, он умер, - отозвалась Даша.
  
  - С чего бы? Я не вижу ран.
  
  - У него шея насквозь, - стала что-то показывать Дашка. На какое-то время девушки замолчали, а потом Кристина произнесла такую заковыристую матерную фразу, что у меня все вопросы по поводу самочувствия Андрея отпали.
  
  - Герман, как там Олег? - тут же спохватился я.
  
  - Всё в ноги попало. Две пули навылет, одна в бедре, но думаю, что обойдется, - ответил Герман. Сам он занимался тем, что связывал раненого пленника.
  
  Кристина с Дашкой вскоре подтащили Олега поближе. Кристина тут же начала ему пенять по поводу геройства и переговоров с неадекватными людьми.
  
  - Видел же, что у них всех были автоматы наготове, - перевязывала Кристина Олега и высказывала свое возмущение. - Чего ты пошел впереди?
  
  - А кому было идти?
  
  - Да хотя бы мне, - ответила Кристина. - Женщины сейчас в цене. По мне бы не стали стрелять.
  
  - Угу, захватили бы в заложники. Нож к горлу, и конец переговорам, - ответил ей Олег.
  
  Герман долго допрашивать пленника не стал. Выяснил основное, что и так было известно. Есть большая группировка Серого. Она подгребает под себя всех, кто выжил и находится в городе. Таковых оказалось не так уж и мало. Было бы больше. Но Серый всех несогласных, кто не успел сбежать, казнил. Допрос Герман завершил и задумался, что делать дальше с пленным. Убивать или пусть живет?
  
  - Если доберется до своих, расскажет про щиты и о том, как ты их огнем пострелял, - постанывая, предупредил Олег.
  
  - Вот и хорошо. Пусть рассказывает о такой мутации. В следующий раз они подумают, прежде чем будут стрелять.
  
  - Они и сами в курсе, что в темноте кровь светится. Зато следующий раз, увидев людей без оружия, выстрелят из снайперки, - высказала своё мнение Кристина Герману. - Тебе даже вопросов задавать не будут.
  
  - Согласен, - кивнул наш командир. И, судя по короткому всхлипу, пленник отошел в мир иной.
  
  - Грузим парней в автобус и уезжаем, скомандовал Герман девушкам. - Леха, нам нужно что-то для переноски.
  
  - Найди хоть какую-нибудь доску, - предложил я.
  
   Ничего подходящего в округе не было. Герман побродил немного и решил не заморачиваться с магией, а притащить нас по-простому, на одеялах. С Олегом проблем не возникло. А у меня еще и рука была прострелена. Пока затаскивали через дверь, пару раз приложили. Болью пробило так, что я на какое-то время вырубился.
  
   Очнулся уже на матраце в салоне. Герман не спеша рулил. Юлька всхлипывала рядом и выспрашивала у Дашки, когда начнет работать регенерация? Та вопросы подруги игнорировала. Ее больше волновало, как извлечь пулю из бедра Олега.
  
  - Крис, ты сумеешь провести операцию? У тебя какой-то опыт имеется?
  
  - Опыта нет, но и выбора тоже, - заявила Кристина. - Доберемся до гостиницы, и займусь.
  
  - Только нас туда-сюда таскать не нужно, - подал я голос. - Все равно мы планировали уезжать из города. Как вы Андрея похоронили? - припомнил я.
  
  - Никак. Герман его в саркофаг из щитов завернул, - ответила Дашка. - Копать могилу долго, да и некому. Если когда-нибудь сюда вернемся, то можно и похоронить, а пока он словно та царевна в гробу хрустальном.
  
  - Бандюганов хоронить не стали, - дополнила Кристина. - На будущее лучше избегать переговоров с вооруженными людьми.
  
  - А еще Юльку нужно попрактиковать в оказании первой помощи, - дополнила Дашка.
  
  Юлька в ответ только всхлипнула и погладила меня по голове.
  
  ========== Часть 18 ==========
  
  Магическая регенерация организма, безусловно, работала. Пока добрались до гостиницы, мои раны стали затягиваться. Юлька потом смывала кровь, переодевала меня в чистую одежду и сильно удивлялась, что пулевые отверстия уже покрыты тонкой кожицей. Зато огромный синяк на груди расцвел всеми цветами радуги. Щит от ушиба не уберег, хотя и сохранил жизнь.
  
  И если со мной особых проблем не возникло, то Олегу пришлось делать настоящую операцию. Дашка больше всего переживала, как бы не занести инфекцию. То, что наши тела быстро восстанавливаются, мы давно поняли. Но насколько эффективно такой преобразованный организм справляется с микробами?
  
  Девушки рисковать не стали и тщательно простерилизовали все инструменты. Этого добра у нас хватало. В самый первый день, когда группа 'обчистила' аптеку, взяли столько всего много, что половину оставили в гостинице.
  
  Пока готовились к операции, рана на ноге Олега начала зарастать. Кристина ругалась потом из-за того, что пришлось вскрывать по новой, а потом искать засевшую пулю где-то внутри.
  
  Мне повезло, что не видел весь процесс. Да и Юльку почти сразу отстранили. Казалось бы, ей довелось видеть много чего неприятного и страшного, но она так и не привыкла. От вида раны Олега в очередной раз побледнела. Хорошо, я сориентировался и позвал к себе. Сидеть я вполне мог и здоровой рукой гладил Юльку по плечу, успокаивая.
  
  Наши так называемые лекари пулю, в конце концов, нашли, достали и продолжили спор: зашивать или нет? По идее, тело должно восстановиться, а с другой стороны, развороченная рана выглядела слишком страшно. Кристина заявила, что хочет попрактиковаться в наложении швов и начала шить.
  
  Олег в дискуссии участия не принимал, мужественно перенося все процедуры. Хотя температура у него все же поднялась. Да и потом, когда стал отходить местный наркоз, он только скрипел зубами. Герман, убедившись, что с Олегом все в норме, и идет заживление, отправил девушек спать в гостиницу. Сам он расположился рядом с Олегом. Мне же помощь от Германа понадобилась, когда я захотел сходить в туалет. Раны еще болели, но сам я вполне мог уже передвигаться. Друг помог мне только спуститься по ступеням автобуса.
  
  - А щиты нужно было еще выше делать, - сказал я. Пока ковылял, обратил внимание на то, что творилось вокруг гостиницы.
  
  От котов территорию мы обезопасили. Но, оказывается, есть еще наглые птицы. Чайки давно стали привычными городскими пернатыми. Раньше я не особо приглядывался, чем и как они кормятся. Судя по всему, их основной рацион питания был рассчитан на подачки от людей. Не стало людей, пропала и дармовая еда. Самостоятельно кормиться чайки давно перестали. Вот и теперь наглые птицы пытались что-то отыскать рядом с нашим мангалом.
  
  - Вот же дрянь! - возмутился Герман нахальству птиц и подстрелил огнем несколько штук. Упавшие тушки я втянул магией. Мы с Германом сделали вид, что никаких птичек здесь и не было.
  
  - Главное, они не стали монстрами и не увеличились в размерах, - рассуждал я, возвращаясь из туалета и оглядывая округу.
  
  - Все птицы, которых мы видели, выглядят вполне нормально, - согласился со мной Герман. - Проверить бы еще водоплавающих: гусей, уток. Нам бы в будущем рационе не помешало такое мясо.
  
  Через три часа Герман объявил общую побудку и велел собираться. Правда, мы с Олегом напросились на посещение душа. Полностью оттереть салфетками кровь так и не получилось, когда еще нормально помыться нам доведется?
  
  Гостиницу снова закрыли щитами. Один раз мы уже убедились, что такая 'база' нужна. Никто не знает, что нас ждет впереди. Юлька была твёрдо уверена, что возвращаться в Питер не стоит. Слишком опасное место.
  
  - Осмотримся немного в Петергофе, - сообщил Герман примерный маршрут движения и вывел автобус за пределы щита. Сам же он и вернулся, чтобы загородить проход к гостинице.
  
  Быстро продвигаться по городу Герман не мог. От нас с Олегом сейчас толку не было. Если на пути встречалось препятствие из автомобилей, Герман сам же его и убирал. При этом Кристина с Дашкой стояли на подстраховке. Вдруг кот или, что еще хуже, люди? Часа через полтора такой езды Кристина попробовала втягивать магией предметы.
  
  - Молодец! - восхищался Олег, разглядывая через окно результат усилий девушки. - Быстро магию осваивает.
  
  Город мы покинули уже ближе к вечеру. Скорость движения автобуса увеличилась, но не сильно. Я сомневался, что мы сегодня достигнем Петергофа. Герман озадачился еще одной проблемой. Когда мы обнаружили автобус, его топливный бак был заполнен под завязку. Но горючее мы активно расходовали. И теперь искали место для заправки. Герман сунулся в два места, но безуспешно. Электричества на заправках не было. Никто из нас не обладал необходимыми навыками по выкачиванию бензина из подземных емкостей.
  
  Оставалось одно - искать подходящие грузовики, у которых осталось горючее в баках. Удачно попался один КАМАЗ. Он стоял поперек дороги и заглох сразу, как случилось столкновение. Конечно, пришлось повозиться. Я все еще плохо двигал одной рукой, так что меня использовали в качестве охранника. Остальное все делали наши девушки и Герман. Запасную канистру Юлька тщательно упаковала в свои малые щиты и убрала в багажник.
  
  По окончании нашей эпопеи с заправкой Дашка объявила, что будет готовить ужин. А Герман признался, что устал как собака. Возможно, не столько физически, как морально. Быть все время в напряжении и вести автобус совсем не просто. В очередной раз все дружно порадовались, что у нас такой свой 'домик на колесах'. За последние пару дней случилось столько всего нехорошего, что мы невольно старались держаться поближе друг к другу.
  
  Безопасность каждого стала главным приоритетом. И как только Герман припарковался, я поспешил наружу огораживать пространство вокруг автобуса. Закрывал с запасом, чтобы в случае опасности иметь маневр для разворота. По идее, встретить сейчас кого-либо за городом маловероятно, но мы-то много чего пережили и предпочли перестраховаться.
  
  Ночь прошла тихо и спокойно. Юлька решила, что она вполне поместится со мной на матраце. Все остальные сделали вид, что так всё и задумывалось. Один я пожалел, что в салоне автобуса об интиме и речи идти не может. И надеялся, что у нас с Юлькой все сложится хорошо. Главное, уберечь её, да и остальных ребят.
  
  На следующее утро, прежде чем снять щиты, я долго разглядывал округу. Чуть впереди и по левой стороне воронье слишком активно летало. Что там такое, проверять не хотелось. Довел информацию до Германа и сам сел на переднее сиденье, чтобы понаблюдать, пока друг будет вести транспорт.
  
  - Поехали, - наконец решил Герман, когда все позавтракали и выпили по второй чашке кофе.
  
  Дорога сильно загруженной не была. До самого Петергофа я выходил на расчистку всего три раза. И то потому, что наш водитель был не слишком опытным.
  
  - Такое впечатление, что кто-то сдвигал эти автомобили, расчищая путь, - поделился я своими сомнениями с Германом, когда в очередной раз вернулся с улицы в салон. Герман заинтересовался. Да и Олег, чуть прихрамывая, выбрался наружу оценить следы.
  
  - Девушки, смотрим по сторонам, - на всякий случай напомнил он.
  
  - Да, эти легковушки сдвигали, - согласился со мной Герман. - Скорее всего, при помощи военной техники.
  
  - Не факт. Тем же КАМАЗом можно передвинуть, - возразил Олег, пытаясь рассмотреть следы на асфальте.
  
   Мы так увлеклись этим расследованием, что вернул нас в реальность только крик Дашки:
  - Шум и движение справа! 
  
  Все буквально влетели в салон автобуса. Тратить время на щиты не стали. Ежели чего, у нас автобус 'бронированный'. Даша заметила движение какой-то техники на парковочной площадке. Пока мы прислушивались, то, что издавало шум, выехало на шоссе.
  
  - Все же сдвигали легковушки военной техникой, - кивнул я на показавшийся БТР.
  
  - Заметят нас или нет? - нервничая, сжала мою ладонь Юлька.
  
  - Думаю, уже заметили, - отозвался Олег. - Мало того, что они в нашу сторону свернули, так еще должны помнить, что здесь не было автобуса.
  
  - А если они с другой стороны прибыли? - тихо поскуливала Юлька.
  
  - Значит, захотят нас сдвинуть.
  
  Расстояние до БТР сокращалось. И, как оказалось, он прикрывал собой два джипа. Гражданский транспорт сначала просто отстал, а через несколько метров совсем остановился.
  
  - Похоже, они координируют свои действия при помощи раций, - предположил я.
  
  - Олег, ты никуда не выходишь и парламентера из себя не изображаешь, - на всякий случай предупредил Герман.
  
  - И чё? Так и будем сидеть и таращиться друг на друга? - возмутился такому приказу Олег.
  
  - Уже забыл, как тебя штопали?! - рыкнул Герман в ответ.
  
  Честно говоря, я и сам не знал, что делать в подобной ситуации. Те, кто был в БТРе, должны были видеть Германа, сидящего на месте водителя. Надеюсь, сразу стрелять или пытаться сдвинуть нас они не станут.
  
  - Может, по-тихому сдадим назад и слиняем? - внес я вполне дельное предложение.
  
  Герман, похоже, со мной согласился и завел двигатель. Больше он ничего сделать не успел. Люк БТРа открылся, и из него выбрался мужчина, явно демонстрируя намерение пообщаться.
  
  - Парни, кажется, этот тот подполковник, из вертолета, - пригляделся к незнакомцу Герман.
  
  - Сергей Николаевич? - вспомнил Олег имя.
  
  - Да, вроде он. Думаю, нам стоит пообщаться. В прошлый раз мы вполне мирно разошлись. Они нам даже оружие предлагали.
  
  И как Герман ни удерживал Олега, тот выбрался из автобуса первым и, чуть прихрамывая, пошел к БТРу.
  
  - Доброе утро, Сергей Николаевич! Вы сегодня без вашей 'птички'? - поприветствовал Олег подполковника.
  
   Я подошел следом и подключился к беседе.
  
  - Что с ногой? - после короткого приветствия поинтересовался подполковник.
  
  - В Питере банда Серого подстрелила, - ответил Олег.
  
  - Но теперь кровь у всех светится, а раны заживают быстро, - не спрашивая, а констатируя, продолжил Сергей Николаевич.
  
  - Если только не на смерть.
  
  - У вас есть погибшие?
  
  - Двоих потеряли, - вздохнул Олег. - Александра Ивановича кот задрал, а Андрея - бандиты.
  
  - У меня пятеро полегли в перестрелке с Серым, - сообщил подполковник.
  
  - Вы-то с ними что не поделили? - заинтересовался я, поскольку помнил, что в город нам не рекомендовали соваться.
  
  - Рабов и женщин освобождали, - ответил мужчина.
  
  - Ни фига себе, - присвистнул Олег. - Рабы-то откуда?
  
  - Там такое было... - махнул рукой подполковник и достал сигареты. - На цепях держали всех неугодных и несогласных. Мы отбили с полсотни. Остальные всем оказались довольны и нас постреляли.
  
  - Не хотите ли кофею? - предложил я светским тоном. Беседа становилась информативной. Хотелось узнать больше подробностей. - Или вы спешите?
  
  - Не спешим. И пообщаться, думаю, будет полезно.
  
  Правда заходить внутрь автобуса подполковник поостерегся и предложил устроить пикник на обочине. Герман с Кристиной вынесли складной стол, кофе, бутерброды.
  
  - Зови своих парней, - предложил Герман. - Или боитесь?
  
  - Неприятно под прицелом быть, - честно ответил Сергей Николаевич.
  
  - В вас никто не целится. В салоне всего две девушки, и без оружия, - сообщил Герман. - Хотите проверить?
  
  Подполковник проверить захотел. Юлька с Дашей тоже вышли наружу. Но далеко от автобуса не отходили. Зато подполковник прошел по салону и убедился, что вооруженных людей в нем нет. Поговорил с кем-то по рации. Несколько вояк в камуфляже и с автоматами выбрались из БТРа. Автоматы они сразу задвинули за спины и подключились к нашей беседе. Даша только успевала кипятить чайник и разливать кофе. Еще через полчаса те, кто был в джипах, тоже подошли.
  
  - Ваша группа выглядит вполне адекватной, - высказался в конце концов Сергей Николаевич. - Если нет желания присоединиться к нам, настаивать и уговаривать не буду. Но контактировать или просто расположиться где-то рядом в безопасном месте вы бы могли.
  
  - У вас есть предложение по конкретному месту? - поинтересовался Герман.
  
  Как он ранее и предполагал, это оказались ПВОшники. Именно свою базу они и собирались использовать для проживания.
  
  - Нам такое не подходит, - сразу отказался Герман. - Мы думаем устраиваться с перспективой на будущее.
  
  - Поясните.
  
  - Разбить огороды. Выращивать свежие овощи, завести домашнюю птицу на мясо...
  
  - Не боитесь, что оголодавшие монстры пойдут на север? - напомнил подполковник о другой проблеме.
  
  - Боимся, поэтому и собираемся обосноваться на острове.
  
  - Котлин, - с ходу определил подходящее место Сергей Николаевич.
  
  - Годное место. Если еще раздобыть катера или яхты, так вообще неплохо, - подал голос кто-то из подручных подполковника.
  
  - Если мы надумаем туда же перебраться, примете нас? - задал вопрос Сергей Николаевич. - У нас восемнадцать освобожденных женщин.
  
  - Мы-то примем, если поручитесь, что никто не будет страдать замашками фюрера, - ответил Герман.
  
  Обсуждения продолжались до самого обеда. Герман сумел убедить вояк, что снова возвращаться в Питер не стоит. Они и сами решили, что всех, кого можно, освободили. Остальные находились под командованием Серого добровольно. Мы знали немного больше, чем эта группа. Рано или поздно все выжившие обнаружат, что умеют обращаться с новой энергией. И как-то это нужно было деликатно донести до подполковника. Он уже и сам заметил ускоренную регенерацию повреждённых тканей.
  
  Герман отвел меня с Олегом в сторонку обсудить этот вопрос.
  
  - Если приедут к нам в Кронштадт, тогда и будем вести разговор. А пока пусть еще подумают и обсудят, - высказал я свое мнение.
  
  В целом, переговорами обе стороны остались довольны. Не то чтобы мы стопроцентно поверили этим людям, но присмотреться стоило. Наша группа была слишком малочисленной, чтобы выжить среди враждебного окружения.
  
  ========== Часть 19 ==========
  
  По КАДу до Котлина мы доехали без проблем. Чистить дорогу на дамбе приходилось, конечно, но не часто. И только перед тоннелем я столкнулся с настоящим завалом из легковых и грузовых автомобилей.
  
  - Я помогу, - выбрался Герман с водительского места. Олег тоже отправился следом.
  
  Разглядывая эту кучу малу, я невольно присвистнул. Такого нам еще не доводилось встречать. Глубина тоннеля около тридцати метров не позволила излучению воздействовать на людей. В момент катаклизма все, кто находился в тоннеле, остались живы и продолжили движение в обе стороны. И только на выезде их накрыло.
  
  Впрочем, не всех.
  
  Задние автомобили, заметив впереди пробку, остановились сами. Судя по пустым салонам вначале водители, а затем и пассажиры вышли посмотреть, что случилось. Есть вероятность того, что кто-то не сразу покинул тоннель. Могли, к примеру, обратить внимание на отсутствие связи или другие признаки. Но просидеть в этом укрытии несколько суток у них не хватило бы терпения.
  
  - И всё же нужно будет потом посмотреть повнимательнее и поискать выживших на острове, - заметил Герман, когда мы закончили освобождать проезд в обе стороны.
  
  - А я бы еще вот те автомобили не стал убирать, а забрал позже с собой, - добавил Олег. - Особенно бензовоз.
  
  Герман просемафорил нашим девушкам, что опасности нет, и мы здесь немного задержимся. Олег первым делом полез в кабину бензовоза.
  
  - Парни! Ключи на месте.
  
  - Огораживай щитом, - скомандовал Герман. - Сейчас мы его не возьмем, но обязательно за ним вернемся.
  
  В принципе, мы могли забрать весь уцелевший транспорт с ключами. А если вспомнить, что Олег умеет это все как-то погружать в безвременье, то неплохо бы законсервировать автомобили на будущее. До острова мы ехали медленно. Транспорт теперь не убирали магией, а заводили и сдвигали в сторону. И только на выезде снова почистили то, что разбилось в момент катаклизма. Дальше мы по-прежнему продвигались с умеренной скоростью. Герман искал следы выживших людей.
  
  Я же просто разглядывал окрестности. Никакого плана у нас не было. Мы просто осматривались. Жить пока планировали в нашем надежном автобусе.
  
  - А ведь здесь не только морской ремонтный завод, но и склады с контейнерами, - сообразил Олег.
  
  - Помните сосиски подкопченные?- поинтересовалась Кристина. - Кажется, где-то здесь был мясоперерабатывающий завод, что их выпускал.
  
  - Еще в Кронштадте есть своя пекарня. И, значит, большие запасы муки, - вспомнила Даша.
  
  Следующие три дня мы занимались тем, что, как хомячки, собирали, закрывали и фиксировали расположение всего того, что нам понадобится в будущем. Кроме обычных супермаркетов наподобие 'Пятерочки', обнаружили два больших магазина бытовой химии, множество аптек, магазины мужской и женской одежды. Локальные магазины строительных материалов тоже порадовали. Но их мы только зафиксировали, что таковые есть, но отвлекаться не стали.
  
  Герман считал, что первоочередной задачей сейчас является сохранение продовольствия. В городе выжило слишком много крыс, которые покушались на уже наши запасы еды. Конечно, все места общественного питания вызывали только тошноту. Запах протухших продуктов был таким, что хотелось бежать куда подальше. Но даже в той же 'Шоколаднице' можно было отыскать упакованный сахар, кофе, какао и много чего еще. На третий день пребывания на острове мы снова устроили большое совещание.
  
  - Остаемся здесь? - все же уточнил Герман.
  
  Все единогласно покивали. Правда отыскать гостиницу у нас пока не получилось. Где-то должна быть, но мы её не нашли. Хотели по привычке поселиться в отеле. Впрочем, жилья в опустевшем городе хватало.
  
  - Значит, занимаемся безопасностью и закрываем доступ на остров со всех сторон. Попутно определяемся с местом жительства, - поставил задачу Герман.
  
  Прежде всего решили поставить щиты по КАДу. На тот случай, если Сергей Николаевич привезет своих подопечных, планировалось оставить перед въездом на дамбу рацию. Удачно обнаружили комплекты раций в одном из специализированных магазинов. Зарядили их в автобусе, и мы с Олегом поехали на дамбу осуществлять задуманное. Перегородить дорогу щитом, сделать надпись краской из баллончика и положить рядом рацию много времени не потребовало.
  
  Дальше мы отправились на пристань, где Олег хотел подобрать какое-нибудь плавательное средство. Ни много ни мало, но мы замахнулись на то, чтобы оградить весь Котлин стеной из щитов. Что нас ожидает в будущем, можно только гадать. С выжившими людьми мы уже пообщались. Группа Сергея Николаевича выглядела адекватной, но есть и другие, от которых лучше отгородиться. Кроме того, неизвестно, что творится в мире. Как отреагировали страны южного полушария на то, что население планеты резко сократилось?
  
  В общем, мы собирались построить своеобразное укрытие. Жаль, что не получилось перебраться на юг в более теплые и плодородные места. Я бы от побережья Средиземного моря не отказался. В реальности же придется довольствоваться Балтикой. Несколько лет проживем в этом месте, а там посмотрим. И для начала нужно поставить заградительный щит.
  
  За день мы с Олегом сделали не слишком много. Пока искали катер, пока Олег его выводил, пока приноравливался. Ещё мы никак не могли определиться, какое по площади пространство вокруг острова захватывать. Связались по рации с Германом.
  
  - Водной акватории лучше оставить побольше, - поддержал командир Олега.
  
  Раз уж парни посчитали, что захватить нужно побольше водного пространства, то я возражать не стал. Конечно, закрывать сплошняком я не собирался. Разрывы между щитами оставлю. Но будут они такие, чтобы лодка не поместилась. Постановка щита выглядела так: Олег вел катер на самой минимальной скорости, а я, перегнувшись через борт, выпускал свою магию. Высоту щитов сразу задавал такую, чтобы у вертолета возникли трудности по их преодолению. А самолет, по идее, не должен заметить нечто прозрачное на фоне водной глади.
  
  И если сами щиты меня не сильно напрягали, усталости от использования магии я не ощущал, то сама поза (перегнувшись через борт) утомляла. Через три часа такой 'работы' я еле смог выпрямиться.
  
  - На сегодня хватит. И так неплохо, - посочувствовал мне Олег и повел катер обратно.
  
  Пока мы занимались безопасностью острова, остальные времени зря не теряли. Они наконец определились с местом проживания. Выбрали относительно новые дома на въезде в Кронштадт.
  
  - Здесь рядом можно устроить огороды, - стал объяснять Герман. - Бытовых проблем, конечно, много. Прежде всего нужно как-то обеспечить выбранные квартиры водой.
  
   С этим все были согласны. Одно дело магией наполнять ванну водой, чтобы помыться. И совсем другое - вода для туалетных нужд или мытья посуды.
  
  - Думаю сделать из щитов подобие водонапорной башни, - продолжал Герман. - По мере надобности будем заполнять емкость водой при помощи магии.
  
  - А как быть с обеспечением домов теплом зимой? - поинтересовался я.
  
  - Установим оборудование где-нибудь в пустых квартирах, - ответил Герман. - Это пока терпит. Сейчас занимаемся безопасностью острова, а потом начнем свозить самое необходимое.
  
  - Нам минитрактор и культиватор нужны, чтобы все распахать и обработать, - тут же подключилась Даша. - Хочу посадить побольше овощей и зелени.
  
  - Не поздно что-то сажать? - усомнился Олег.
  
  - А ты нам из щитов теплицу сделаешь, - усмехнулась Дашка.
  
  - Про теплицы мы как-то и не подумали. Я вообще могу весь дом прикрыть от дождей и ветра, - проявил я инициативу.
  
  - Сделаешь подобие козырька. Помнишь, как в гостинице на Ладоге? - поощрила меня Кристина. - Совсем закрывать нельзя. Но можно огородить от северного ветра.
  
  Все эти преобразования мы оставили на потом. Пока же имелись более приоритетные направления. На следующий день Герман присоединился к нам с Олегом, оставив девушек 'на хозяйстве'. Им было чем заняться. Мы выбрали для проживания многоквартирный дом. Его нужно было привести в порядок. И не только убрать останки бывших жильцов. В каждой квартире имелся холодильник, который после отключения электричества превратился в источник тошнотворного запаха. Его и стремились в первую очередь переместить в магическое подпространство.
  
  Мы с парнями в этот день поработали более чем плодотворно. Дашка собрала нам с собой приличный запас еды и термосы с горячим чаем, чтобы мы не отвлекались на подобные вопросы. Олег заправил катер горючим, сообщил, что проблем в этом плане не будет, и можно тянуть щит хоть до ночи.
  
  Сменяясь каждый час, мы дотащили щит от дамбы вдоль всего южного побережья вплоть до Кронштадтского маяка. Когда я уставал стоять буквой 'зю', меня подменял Герман. Погода в этот день была хоть и пасмурной, но тихой.
  
  - Неплохо, - порадовался Герман. - Через недельку закончим, и я перестану волноваться за нашу безопасность. Чужие не придут, а на самом острове живых обитателей, кроме нас, не осталось.
  
  Вообще-то это было не совсем так. Когда мы вернулись, девушки сообщили неприятную новость. Они видели где-то кота. Правда, обычного размера. Вырастет он или нет - неизвестно.
  
  - Посмотрим, - не стал выносить категоричное решение Герман. - Крыс и мышей здесь много, кому-то же нужно с этим бороться.
  
  Мы в свою очередь отчитались, что и как сделали за день. Даша напомнила, что надо бы привезти откуда-нибудь гусей или уток, если повезет, то и кур.
  
  - Даша, ну не разорваться же нам! - возмутился Герман. - Нас всего шесть человек. А планы у тебя, как для тысячи!
  
  Нас действительно было слишком мало, чтобы охватить всё задуманное по выживанию в этом изменившемся мире. С утра я продолжал размышлять о том, что люди Сергея Николаевича были бы не лишними. И словно услышав мои мысли, затрещала рация. Олег, сидящий за рулем, только вывернул к пристани и сразу стал разворачиваться обратно. Оказалось, это Сергей Николаевич прибыл к заградительному щиту и вышел на связь.
  
  - Здесь какое-то новое природное явление? - вопрошал подполковник по рации.
  
  - Сейчас подъедем и все объясним, - не стал вдаваться в подробности Герман.
  
  Домчались мы по расчищенной трассе быстро. И с изумлением уставились на столпотворение перед щитом. С Сергеем Николаевичем прибыло приличное количество народу: четыре больших автобуса, три легковушки и БТР.
  
  Почти все пассажиры из транспорта выбрались наружу, чтобы пощупать и посмотреть на мой щит. Вояки в форме уже опробовали его ломиками и чем-то еще. Жестами показывали друг другу, что эта прозрачная стена только с правой стороны, а слева всё чисто. Ну да, мы же не успели ту часть огородить.
  
  Прямо на дамбе я расположил автономный фрагмент щита. Наподобие ворот. Его и удалил, прислонив ладони. Собравшийся по ту сторону народ сразу притих. Тут уже и Сергей Николаевич вышел вперёд, чтобы поздороваться.
  
  - У вас есть объяснение этому явлению? - спросил он, внимательно посмотрев на меня.
  
  - Новые возможности организма, - продемонстрировал я восстановление щита чуть сбоку.
  
  - И это все тоже? - кивнул подполковник на стену.
  
  - Закрываем остров. Еще не всё успели, - подключился к объяснениям Герман.
  
  - Вы... вам... кхм... - никак не мог подобрать слов Сергей Николаевич.
  
  - Да, мы обладаем такими возможностями, что вполне можем закрыть целый остров, - спокойно сообщил Герман. - Здесь будет безопасно жить. Вы же за этим привели на остров людей?
  
  - Отойдем поговорим, - увлек Сергей Николаевич меня и Германа в сторону.
  
  - Так, парни, колитесь, что это всё означает? Мне люди доверились, я не могу их подвести.
  
  - Магия, энергия преобразования или как-то так, - ответил я. - Мы сами еще толком не поняли.
  
  - Почему эти способности у вас проявилось?
  
  - Сергей Николаевич, мы думаем, что подобным обладают все, кто попал под излучение, - ответил я и осторожно зажег на ладони огонь. - Представьте себе, что начнётся, когда тот неадекватный народ в Питере разберется и начнет применять не только оружие, но и магию.
  
  - Точно! Вспомнил! Вы всегда выходили на переговоры без оружия, - хлопнул себя по лбу мужчина, оглянувшись на Олега, стоящего чуть поодаль, и продолжил: - Но тогда эта ваша защита не поможет от тех, кто умеет делать нечто подобное?
  
  - От них нет, - согласился Герман. - Мы надеемся, что группа Серого не кинется нас искать в ближайшее время. Зато от аргентинцев, австралийцев и прочих представителей 'дружественных стран' мы обезопасились.
  
  - Насколько эта стена надёжна? - продолжал уточнять детали Сергей Николаевич.
  
  - Ну... оружием она не пробивается. Из пушек мы не стреляли, про ядерное вооружение тоже не в курсе. Но так, да, надежная, - ответил я.
  
  - Так что вы решили? - напомнил Герман. - Мы примерно разобрались на острове и даже подобрали место для проживания. Вы, конечно, можете потом выбрать что-то другое. Или прямо сейчас развернуться и уехать.
  
  - Не нравится мне ваша непонятная сила, - потер мужчина подбородок.
  
  - Не нравится, значит, не нравится, - пожал Герман плечами. - Я не настаиваю. Вы приехали сами, сами можете и вернуться обратно.
  
  Подполковник ещё немного постоял в задумчивости и пошёл 'толкать речь' перед теми, кого привел. Пока он расписывал новые виды непонятной энергии, которая, по нашему мнению, теперь имеется у всех, я наконец пересчитал народ.
  
  - Восемьдесят два человека. Неплохо, - поделился с Германом своими наблюдениями.
  
  - Где только насобирал?
  
  - У них же вертолет был. Перемещаться проще, чем всем остальным по забитым транспортом трассам, - напомнил я.
  
  Подполковник наконец закончил речь и скомандовал по машинам. Вояки запрыгнули в свой транспорт без вопросов. А женщины робко жались в кучку и требовали еще пояснений, явно опасаясь чего-то непонятного.
  
  - Дамы, все вопросы вы зададите моей жене, Даше. Я уже сообщил ей по рации. Вас встретят горячим обедом, - попытался успокоить сомневающихся Герман. - Мы договорились с Сергеем Николаевичем, если кому не понравится, всегда сможет вернуться обратно.
  
  Женщины притихли и начали забираться в автобус. Подполковник жестом показал, что одобряет речь Германа.
  
  ========== Часть 20 ==========
  
   - Дашка, готовь все по высшему разряду! - командовал Герман женой по рации. - Нужно шикарно накормить восемьдесят два человека.
  
  - Значит, скажешь всем, что обещанный тобой 'шикарный обед' через два часа, - огрызнулась Дашка и отключилась.
  
  - Пока покажем место для жилья, установим столы и стулья прямо во дворе, - прикидывал я. - Предложим помыться. Женщины точно захотят принять горячую ванну. Как раз два часа пройдет.
  
  - Главное, их магией сразу не напугать, - вздохнул Герман.
  
  - Не пойму, отчего подполковник так быстро согласился? - недоумевал я. - То, мол, 'боюсь-не доверяю', и тут же скомандовал всем грузиться.
  
  - Лёха, ты как ребенок, - отозвался Олег. - Всё намного проще. Ему самому захотелось получить эту энергию. Погоди, вот только расположим их всех, и он первым подойдет с просьбой научить магии.
  
  - И мы будем учить? - посмотрел я на Германа.
  
  - На фиг. Или сами освоят, или обойдутся.
  
  Действительно, пока ни мы им не доверяли, ни они нам. Зато наши девушки встречали вновь прибывших как давно потерянных родственников. Если я правильно запомнил по предыдущей встрече, женщин в этой группе было восемнадцать. Выглядели они изможденными, да и помыть их не помешало бы. С одеждой сейчас проблем не было. Все тряпки у дам были брендовые и новые. Только тела и волосы давно не видели мыла и горячей воды.
  
  - Крис, что с ванными? - первым делом поинтересовался Герман.
  
  - Второй подъезд. С первого по третий этаж в квартирах открыты двери. Ванны наполнены горячей водой. Больше пока не успели.
  
  - Хоть что-то. Веди туда часть женщин. Лёха, Олег, готовьте для остальных горячую воду, - командовал Герман.
  
   - Хотелось бы посмотреть, как вы обеспечиваете себя горячей водой, - естественно, не пропустил нечто необычное подполковник. И еще пятеро из его окружения пошли за нами следом.
  
  Мастер-класс по магии проводил я, описывая известные нам виды.
  
  - То есть у всех эта энергия разная? - наблюдал за тем, как из моих ладоней льется вода, Сергей Николаевич.
  
  - У большинства схожая. У нас только Даша имеет немного другую магию. И Андрей, который погиб, тоже отличался магией.
  
  - А как вы поняли, что обладаете магией? - поинтересовался подполковник. Бинго! Олег оказался прав на сто процентов.
  
  - Я сильно хотел пить и налил в бутылку воды, - не стал я скрывать. - Остальные члены группы просто знали, что это возможно, и повторили.
  
  Ванна уже наполнилась на треть, и я решил, что этого количества воды хватит. Кинул огненный шар, снова поясняя свои действия:
   - Мы вычислили примерную пропорцию подогрева воды. Через полчаса шар потухнет и можно будет мыться.
  
  Мужики мрачнели на глазах. Неподготовленному человеку непросто сразу принять существование магии. А тут еще я в следующей квартире решил убрать завонявшее грязное тряпье в корзине для белья. Честно, я не собирался никого пугать. Просто забыл, что еще не показывал подобный 'фокус'. Народ вздрогнул.
  
  - Эммм... - стушевался я. - Обычно мы так на трассе освобождаем проезд, убирая автомобили.
  
  Подполковник с шумом втянул в себя воздух, сжал кулаки и промолчал. Я продолжил наполнение ванн для женщин. Мужчины заверили, что пока подождут и просто хотят осмотреться.
  
  Во дворе Даша руководила добровольцами, готовя обед. Кристина с Юлькой занимались женщинами. Герман ждал возвращения Сергея Николаевича, чтобы поинтересоваться по поводу расположения на ночлег.
  
  - Чего где-то ездить? Если здесь чистые квартиры, а двери вы вскрыли, то мы остаёмся, - сделав паузу в несколько секунд, подполковник добавил: - Пока остаемся.
  
  - Никого специально уговаривать не собираюсь, - повторил Герман свою позицию.
  
   Мы с Олегом занялись подготовкой к обеду. Сначала вынесли из одной квартиры обеденный стол и стул. А дальше я снова 'пугал' народ. Вернее, выпендривался, делая копии стола и стула. Между прочим, устал. Мне щиты высотой в несколько десятков метров делать проще, чем один стул. Здесь же приходится концентрироваться на мелких деталях. Да и в таком объеме я никогда раньше не копировал вещи. Под конец с меня от такого напряжения стекал пот. Зато сделал на всех стулья.
  
  Олег с Германом тем временем устроили настоящую столовую. Укрыли столы козырьком из щита, расставили стулья. Затем Олег попробовал скопировать тарелки, и вполне успешно. Что-то более сложное делать он не рискнул, но с посудой справился.
  
  - Сам не ожидал, - сказал, радостно улыбаясь, Олег.
  
  - Что не ожидал? - вклинился Сергей Николаевич, оказавшийся рядом.
  
  - Он первый раз скопировал вещь, - пояснил я.
  
  - Вы еще не изучили все свои возможности?
  
  - Нет, конечно. Когда этим было заниматься?
  
  Закончили мы обустраивать столовую вовремя. Даша объявила, что все готово и можно подавать. С меня она стрясла десяток кастрюлек, чтобы разносить суп по столам. Их Герман скомпоновал так, чтобы не меньше десятка человек могли сесть, таким образом распределяя народ по группам.
  
  - Мда... кормить такую ораву... Да раза три на день, - задумчиво разглядывал Герман обеденную зону. - Дашка уже сказала, что не собирается брать на себя груз.
  
  - Герман, если обеспечить народ тем, на чём готовят, то с кормежкой они сами разберутся, - ободрил я нашего командира. - Если бы было электричество, могли бы использовать печи.
  
  - Может, нам генераторы привезти? - задумался Герман на эту тему.
  
  Сергей Николаевич за обедом подсел к нашей компании и тоже задумался на тему электричества, которые решило бы многие проблемы.
  
  - Обеспечить им хотя бы этот многоквартирный дом, - оглядел он 'объект'. - А ваша магия такое не делает?
  
  - Увы, нет, - ответил я. - Проще действительно раздобыть генераторы.
  
  - Лучше установить солнечные батареи, - добавил подполковник.
  
  - Солнечные батареи в нашей климатической зоне? - усомнился я.
  
  - Зря ты так сомневаешься. Мы тут один магазин нашли и уже думали, как использовать монокристаллические батареи. Весь вопрос в количестве батарей. Мы сейчас площадью не ограничены.
  
   - Электричество нужно, - согласился Герман. - Но давайте для начала распределим людей по конкретным направлениям и первоочередным задачам.
  
  Обед давно завершился, женщины разбрелись по своим 'дамским' делам, а наш небольшой штаб продолжал обсуждать насущные дела.
  
  - Отправить за солнечными батареями нужно человек шесть-семь, чтобы погрузили минимум на пять грузовых машин, - рассуждал Герман. - Придётся вам дать Олега или Алексея.
  
  - Нас нельзя срывать с места, пока не закончим щиты, - возразил я.
  
  - Тот бензовоз из тоннеля подогнать поближе и поискать еще горючего, - вспомнил Олег.
  
   - Я займусь системой обеспечения воды конкретно этого дома, - проявил инициативу Герман.
  
  - Как мы его будем отапливать? - полюбопытствовал я. - Может, заодно искать специальные водонагреватели из тех, что используют на дачах?
  
  - Можно и их. Но не помешают и обычные электрические обогреватели при условии, что у нас будет электричество.
  
  - Дашка хотела мини-технику для огородов и начать что-то сажать.
  
  В общем, с вновь прибывшим народом забот образовалось еще больше. Хорошо, что подполковник их условно разделил на отряды. Вечером еще раз он выступил с речью. Принес извинения, что вынужден командовать и требовать исполнения распоряжений. Иначе сейчас нельзя. Потом станет проще. Сейчас слишком много дел.
  
  Повезло, что меня и Олега от всего этого пока освободили. Мы ставили щит, не вникая в те преобразования, что устраивали в нашем поселке для выживших.
  
  Дашка 'доклевала' мужа, и культиватор ей доставили в первую очередь. Конечно, продуктов в магазинах еще было достаточно, и семенной фонд мы успеем сохранить. Но Дашке хотелось, чтобы была зелень и свежие овощи.
  
  - Томаты и огурцы только месяца через три у нас будут, - перечисляла Даша. - Редиска, зеленый лук, укропчик это побыстрее.
  
  Юлька помогла соорудить из малых щитов теплицу. Вообще понаблюдать, как мы управляем магической энергией, новички приходили постоянно. Сергей Николаевич явно не показывал, но, похоже, психовал, что у него никаких способностей пока не появилось. Как и ни у кого из их группы. Не то не возникло экстремальных условий, не то народ просто не верил в свои силы.
  
  Так что они пока по-простому пользовались привычными достижениями цивилизации. Солнечных батарей привезли много. Естественно, тащить на крышу их никто не стал. Кроме нас, здесь никого нет, чай не украдут, если разложить батареи просто на площадке. Мужики, правда, поспорили по поводу угла наклона в нашей климатической зоне, но потом все красиво расставили.
  
  К тому времени, как мы с Олегом завершили постановку щитов вокруг острова, система солнечных батарей была собрана. И не только она. Эти вояки приволокли много чего полезного. Невольно я проникся к ним уважением. Даже прочитав инструкцию​, я с трудом понимал, что и как.
  
  По сути, солнечные панели заряжают только аккумуляторы. А это, как мы знаем, постоянный, а не переменный ток, используемый в быту. Потому требуются еще инверторы и много прочей специфичной дребедени, наподобие блоков бесперебойного питания или контролера заряда.
  
  За неделю парни Сергея Николаевича сумели все закончить и подключили электричество к двум подъездам. Радовались все неимоверно! Вроде бы ничего особенного, но для нас это стало целым событием. Мужики рванули по магазинам за техникой, холодильниками и прочими бытовыми вещами, которых не хватало в квартирах.
  
  Вообще-то я убирал магией только холодильники с протухшей едой. Но не все бывшие жильцы имели достаточно высокий уровень жизни. Теперь можно было поставить самые навороченные стиральные машинки. В общем, я снова не вникал в эту суету внутри 'гнездышек'. Конечно, спросил Юльку, как она смотрит насчет того, чтобы нам жить в отдельной квартире.
  
  - Никакой в тебе нет романтики, - попеняла мне Юлька. - Где цветы, колечко, ты коленопреклоненный?
  
  - Юль, я вообще не надеялся, что ты сразу согласишься, - застыдился я. За что получил полотенцем по спине и был выпровожен добывать сушильную машинку для белья.
  
  Про размер кольца я ее так и не спросил. Правда, когда с парнями заехали в торговый центр, я вспомнил про кольцо и, посетив ювелирный салон, высыпал в пакет килограмма полтора тех самых колец с намерением подыскать чего-нибудь для Юльки на досуге. Закрутился и забыл. Но пакет достал из машины и оставил на столе.
  
   - Однако, - заглянула в него первой Кристина. - Это так теперь делают предложение руки и сердца?
  
  - Да я ж Юлькин размер не знал, вот и набрал... - смутился я.
  
  - О! Кольца обручальные! - неожиданно обрадовался Олег. - Крис, мы себе выберем парочку?
  
  - Точно никакой в вас романтики не осталось, - констатировала Юлька и села перебирать кольца рядом с Кристиной.
  
  Мы не стали им мешать. Герман нарисовал примерную систему оснащения дома водой. Вообще-то вариантов было два. Можно использовать насосы. Притом, что у нас теперь есть электричество, вполне получится закачивать воду. Второй вариант предусматривал установку своеобразной водонапорной башни. Сделать из щитов такую емкость не составит труда. Но воду опять придется подавать туда насосами. Имеющаяся городская система водоснабжения нам не подходила. Проще было сделать свою скважину с простым глубинным насосом. В этом случае не требовались фильтры очистки.
  
  Пока мы гадали и прикидывали, кто-то из команды Сергея Николаевича привез небольшую насосную станцию. Такую, что используют для обеспечения загородных домов. На том же складе раздобыли еще и бойлеры. Теперь квартиры были обеспечены и горячей водой. Правда, мы сразу ощутили нехватку электричества и снова отправились за батареями. И это еще учитывая, что на дворе лето. Пусть наше прохладное, северное. А как мы будем обеспечивать себе комфортные условия зимой?
  
   - Леха, не гони. Немного придем в себя, освоимся, - отвечал на мои вопросы Олег. - Новоселье устроили. Теперь еще закатим свадебки.
  
  Юльку я не только окольцевал, но и громко сообщил об этом. Дам в нашей коллективе было гораздо меньше, чем мужчин. И завистливые взгляды некоторых мужских особей мне совсем не понравились. Хотя и там как-то женщин все же распределили. Разборок и прочих эксцессов еще не было. Сергея Николаевича слушались и принимали любые его приказы.
  
  - Вообще это хорошо иметь такой закрытый остров, - оценил он еще в первые дни нашу задумку. - Не нужно контролировать и проверять такой большой район.
  
  Мы и сами радовались. Даже то, что каждый раз выпускать за пределы щита и потом снова открывать его тем, кто возвращался, приходилось мне или Олегу, ничуть не уменьшало достоинств этой защиты. Сам остров был проверен до последнего закоулка. Искали животных-монстров или что-либо другое опасное. И снова радовались, что никого не обнаружили.
  
  Впервые за все время со дня катаклизма мы чувствовали себя спокойно.
  
  ========== Часть 21 ==========
  
  С оснащением своего 'укрытия' всем необходимым мы торопились по разным причинам. И быт нормальный хотелось наладить, и просто хотели успеть захапать побольше материальных ценностей. Банда из Питера занималась примерно тем же самым. Мы удачно с ними не пересекались, хотя вывозили запасы целыми КАМАЗами. Монстры в этом регионе тоже не появлялись. Правительства 'дружественных стран' притихли. Похоже, у них еще какие-то проблемы возникли.
  
  Парни пригоняли целые фуры добра, но их не разгружали. Так и оставляли на дорогах. Олег укутывал своей магией и краской из баллончика писал, что там примерно внутри. Больше всего, конечно, запасались продовольствием. Кормить под сотню человек ежедневно было непросто. Кажется, только привезли полную фуру, а через три дня выясняется, что съели больше половины. И это при условии, что еды в округе хватает. Как и чем мы будем питаться, когда выгребем ближайшие магазины и запасы, пока старались не думать.
  
  Дашка права. Нужно заниматься сельским хозяйством. Да и тех кур с утками стоило поискать. Сергей Николаевич предложил задействовать вертолет для этих целей. Чем больше пройдет времени, тем меньше вероятности найти домашнюю птицу живой. Тут и коты-переростки начнут охотиться, и погодные условия станут такими, что птица без присмотра человека сдохнет.
  
  На поиски домашней птицы вертолет улетел, когда закончили потрошить железнодорожный состав. Наша команда обязалась подготовить вольеры для птицы. Ну и разбивкой огородов занялись вплотную.
  
  Герман приколотил на стене дома доску, где каждое утро писал примерные задания на день и направления деятельности. Никого не заставляли, конечно. Но собранный Сергеем Николаевичем народ оказался более чем добросовестным. Без лишних понуканий всё делали строго по списку. В основном, пока подвозили и сортировали припасы. Когда наконец добрались до железнодорожных вокзалов, мы сообразили, сколько всего можно оттуда перетащить. В первую очередь нас интересовали цистерны с бензином и контейнеры с товарами.
  
  Сергей Николаевич вернулся через пять дней с хорошим уловом и новостями. Они привезли несколько уток и трех кур с петушком.
  
  - Пришлось поискать, но в деревнях кое-какая живность осталась, - рассказывал Сергей Николаевич. - Монстры, конечно, много что разрушили, но вот этих несушек именно благодаря деятельности монстров отыскали. Птицефабрику те разгромили так, что все куры разбежались.
  
  - Как там монстры, мрут с голоду или еще нет? - главное, что волновало Германа.
  
  - Мы до Пскова не долетели. Дозаправка требовалась, - ответил на его вопрос подполковник. - Из того, что увидели, хорошего мало. Похоже на мутацию.
  
  - Они же и так мутировавшие, - не понял Олег.
  
  - Мы встретили более крупных и вполне себе живых. Причем сбившихся в группы, а не одиночек.
  
  Еще по словам парней, летавших с Сергей Николаевичем, где-то в лесопосадках заметили коров. Если предположить, что коровники тоже подверглись погрому, то более смышленая живность могла попрятаться от неадекватных людей.
  
  - Нужно искать скотину и везти на остров, - резюмировал Сергей Николаевич.
  
  Снова встал вопрос со сроками. Чем дальше, тем меньше вероятности отыскать живых коров или тех же коз. Начнутся холода, и животные, привыкшие зависеть от людей, не выживут.
  
  - Вы их на вертолете доставите? - выяснял Олег.
  
  - Если загнать в грузовой отсек, то много не увезем. Предлагаю отправить две группы. Одна ведёт разведку с воздуха, вторая движется по дороге с запасами продовольствия и горючего, - предложил подполковник.
  
  - Завтрашний день на подготовку, послезавтра выезжаем, - не стал долго раздумывать Герман. - Пока дождей нет, стоит поспешить.
  
  Но как оказалось, это были не все новости. Сергей Николаевич хмыкнул и вдруг воплотил рядом с собой небольшой щит. А его помощник Антон еще и лепесток огня на руке зажег.
  
  - Магия, - совсем не удивился Герман и отправился к жене.
  
  Честно говоря, я так и не понял, кто отправится в поездку. С вертолетчиками все было понятно. А кто из наших?
  
  - Все и поедем, - категорично заявила Даша.
  
  - Вместе, - прижалась ко мне Юлька.
  
  - Тогда наша задача на завтра отыскать хороший прицеп и оборудовать его. Загрузим припасами, а на обратном пути внутри разместим животных. Конечно, если повезет, - поставил задачу Герман.
  
  Весь следующий день воплощали намеченный Германом план. Проверяли связь по рации с вертолетом, упаковывали уже готовую еду в контейнеры из щитов. Разливали в емкости топливо для вертолета. Когда же парни из команды подполковника доставили прицеп, то занялись его оснащением. Сам Сергей Николаевич немного усомнился в том, что наш автобус везде проедет и предложил свой БТР.
  
  - Мы любую дорогу можем щитами прикрыть, - не увидел я особой проблемы. - Вы, главное, коров найдите, а мы дальше разберемся.
  
  Уезжать с острова, который стал для нас уже и домом, и оплотом безопасности, было волнительно.
  
  - Ничего, - успокаивал Олег Кристину, - вот привезем коров, и сразу столько хлопот прибавится: то пастбище устраивать, то их доить... как-то.
  
  - Ты еще найди тех коров, - пессимистично отозвалась Кристина.
  
  - Подполковник же сказал, что видел где-то.
  
  - Он еще и про монстров сказал, - продолжала пререкаться с Олегом Кристина.
  
  Сначала мы двигались в сторону Рождествено. Эту трассу я чистил еще в первые дни катаклизма. Ми-26 над нами не летел, но периодически возвращался, контролировал, где мы, пилоты попутно отчитывались, что видят сверху. Они даже мою надпись на дороге нашли, ту, что я красной губной помадой написал. Удивительно стойкая помада оказалась. Парни в вертолете всполошились. Но я их сразу успокоил.
  
  Чем дальше мы продвигались на юг, тем медленнее это получалось. Вертолет уже не сновал туда-сюда. Мы договорились, что они будут нас ждать в районе Мшинской. Так-то без дозаправки эта 'птичка' более двух тысяч километров могла преодолеть, но зачем нарезать бесполезные круги?
  
  В намеченном населенном пункте мы устроили совместный обед, дальше уже предполагалось, что будут встречаться монстры.
  
  - Мы подстрахуем вас с воздуха, но и сами не зевайте, - напомнил Сергей Николаевич. - Еще километров двести, и начнется зона с монстрами.
  
  Ту границу, по которой прошло уже ослабленное излучение, мы заметили почти сразу. Трасса стала свободнее. Похоже, что деформация черепов у людей не происходила молниеносно. Народ какое-то время еще двигался по трассе и даже аккуратно парковался. Все автомобили были пустыми, без останков людей или трупов. Можно было только предполагать, что здесь происходило.
  
  Как вариант, у людей начались головные боли. Чуть позже изменилось само поведение. Проехав еще несколько десятков километров, мы увидели результаты тех изменений. Целых автомобилей не осталось. Над ними поработали вандалы. Разбитые окна, выдранные кресла, разбросанные личные вещи. Стали попадаться и трупы. Повезло, что трасса в этих местах не была загружена транспортом. Выходить и чистить ее не требовалось.
  
  Сергей Николаевич вышел на связь.
  
  - Алексей, передай Герману, чтобы притормозил на мосту.
  
  Вертолет нагнал нас, но явно не собирался приземляться. Подполковник отыскал тех коров, которых они заметили в прошлый раз, и теперь собирался их как-то направить в нашу сторону.
  
  - Не... эти коровы не из пугливых, - не оценил Олег маневра вертолета. - Современные животные к шуму машин привычные.
  
  Как собирать животных, гуляющих по такому обширному пространству, никто из нас не представлял. Понаблюдав за маневрами вертолета, Герман скоро пришел к выводу, что нам все же придется побегать. Но для начала нужно съехать с моста. Пришлось возвращаться. А потом еще делать щиты, чтобы накрыть грязное месиво, ведущее по низине к реке.
  
  - Лешка, ставь свои щиты так, чтобы коровы не ушли дальше под мост, - командовал Герман. - По-хорошему бы им отрезать выход и в обратную сторону.
  
  Двигаться по буеракам на автобусе смысла не было. Проще оказалось взять меня на борт вертолета, чтобы высадить на берегу выше по течению. Короткий полет на вертолете мне совсем не понравился. Зато обзор был хороший. Высоко вертолет не поднимали, и я смог сам оценить, кого мы там пытаемся загнать.
  
  - Сергей Николаевич, дальше мы сами справимся. Будем постепенно смещать щиты, главное, успеть до темноты. Вы за округой следите, чтобы на шум винтов никаких монстров не принесло, - попросил я.
  
   Побегать, конечно, в этот день мне пришлось немало. Хорошо, что Олег с Глебом помогали. Замкнули щитами огромный участок и на этом успокоились. Самих животных решено было ловить на следующий день. И то при условии, что они не подверглись мутации. Герман внимательно разглядывал на моем мобильнике то, что я успел записать. Каких-то монстро-признаков мы не заметили.
  
  То же самое рассказали и парни Сергея Николаевича. В первый раз они видели, что коровы вполне мирно щипали траву.
  
  Насчитали мы их девять штук. Самки это или был среди них бык, определить у нас не получилось. Вернее, это был молодняк, и с высоты его половую принадлежность было не распознать.
  
  Стоянку нашего автобуса мы огородили, спальники и тенты для команды подполковника разместили рядом. Ночевать внутри вертолета они не остались. За ужином еще раз отработали стратегию. Загонять в 'бутылочное горлышко' из щитов решили без привлечения техники.
  
  - Девушки на подстраховке. Все мужчины идут вперед, мы с Лешкой позади вас, в случае чего ставим щиты, чтобы животные не разбегались, - наметил примерный план Герман.
  
  Только ничего из этого плана не удалось осуществить. Молодые коровы еще не забыли людей. На наше появление ответили не агрессией, а вполне дружелюбными действиями. Вертолета, который кружил и пытался их запугать в предыдущий день, не было. Молодняк спокойно пасся.
  
  - На монстров не похожи, - разглядывал их Олег. Он же первым и подошел к одной из коров.
  
  - Юля, сделай нам из щитов подобие ошейника и поводки, - попросил Герман.
  
  Больше возились, когда мы свое 'стадо' грузили в прицеп. Тут уже мне пришлось воспользоваться магией и приподнимать каждую особь, а дальше уже Олег поддакивал и размещал в прицепе.
  
  Как только закончили с погрузкой, Сергей Николаевич приказал вертолету взлетать. По рации передал, что никакого движения в округе не наблюдается и можно спокойно возвращаться обратно.
  
  - Повезло, что молодняк отыскали, - восторгался Олег нашим приобретением. Доить мы пока не умеем, но приплод получим. Три бычка, пять коровок. Их скорее всего выращивали на мясо.
  
  Что интересно, но и без 'отцов-командиров', в смысле, без Германа и Сергея Николаевича, народ на острове продолжал работать и притаскивать все, что считали ценным. В последнее время мы, убедившись, что никого в округе нет, перестали закрывать щит на дамбе. Одна из групп проехалась по ближайшим деревням и привезла доильные аппараты и полный грузовик комбикорма.
  
  - Молодцы! - похвалил Сергей Николаевич. - Нужно еще нормальный трактор пригнать и распахать место под выпас.
  
  Но и на первое время мы нашли куда коров выпустить. На всякий случай их оградили. В том, что животные нормальные, оставались сомнения, поэтому решили понаблюдать за ними какое-то время. По этой же причине Герман пока не рекомендовал еще искать животных и привозить на остров.
  
  - Тогда мы свое оборудование из бункера доставим, - нашел себе очередное занятие подполковник.
  
  
  ========== Часть 22 ==========
  
  То оборудование парни Сергея Николаевича привезли на нескольких военных машинах. Еще несколько дней что-то монтировали. Меня попросили сделать подобие антенны. Тупо дали кабель, который я закрепил к небольшой летающей платформе, и запустили это дело вверх. Кабель мотыляло из стороны в сторону ветром, поэтому никакого толку из этой так называемой 'антенны' не было. Пришлось все переделывать и снова пользоваться моими любимыми щитами. Кабель теперь находился в магическом длинном коробе. Только конец длиной не более метра оставался незакрытым. К нему были прикреплены какое-то оборудование и особая трехэлементная антенна.
  
  Повозившись еще два дня, вояки сумели обеспечить прием и передачу сигнала через спутник. К моему глубокому удивлению, связались с кем-то из Московского округа. Приятно было узнать, что еще остались в тех местах адекватные люди.
  
  - Сидят в бункере и ждут, чем все закончится, - пояснял Сергей Николаевич. - Они попробовали истреблять монстров. Но их оказалось слишком много. Проще дождаться, когда те вымрут зимой от мороза.
  
  - Если, конечно, не поумнеют к тому времени, - со скепсисом добавил я.
  
  Так или иначе, но польза от такой связи была. Военные из Подмосковья даже переслали запись обращений Австралийского правительства. Давно мы про них не слышали. И если в нашем регионе помощь Австралии не требовалась, то для тех ПВОшников предложение оказалось актуальным. Правда, выполнить эвакуацию австралийцы технически не могли.
  
  Не знаю, кого как, но меня гораздо больше волновало, нельзя ли как-то магией расчистить участок под пастбище для наших коров. Еще понадобится коровник. Строить его или обойтись щитами? В общем, предложение Австралии меня совсем не волновало. Мы, когда окончательно поселились на острове, на все мировые проблемы стали смотреть проще. Я мог сказать, что всем доволен. Ласковая умница Юлька под боком. Каких-то конфликтов в нашем обществе еще не возникло. Может, потом со временем кто-то и начнет бузить.
  
  В тот вечер я засыпал, как и всегда последнее время, расслабленный и умиротворенный, прижимая к себе Юльку. Но проснулся, будто кто-то меня толкнул, от ярких вспышек за окном. Посмотрел на часы и не понял. Два часа ночи. Откуда такое яркое освещение? Попробовал связаться по рации с Германом, но та только прошипела в ответ. Вот это мне совсем не понравилось. Впрыгнул в джинсы, кроссовки завязывать не стал, футболку натягивал уже на бегу.
  
  Пришлось долго стучать Герману. Тот из-за плотных штор на окнах не увидел необычных вспышек.
  
  - Будите всех, Кристина, Олег, бегите к Сергею Николаевичу. Рации почему-то не работают, - тут же распорядился он.
  
   - Герман, что это? - недоумевал я.
  
  - Что бы там ни было, но на всякий случай надо сделать заградительные щиты вокруг острова как можно выше. Сейчас они у тебя около трёх десятков метров. Попробуем их поднять на предельную высоту.
  
  Взяв машины, мы помчались к пристани. Олег снова вел катер, а Германа сопровождал кто-то из ребят Сергея Николаевича. Поднимать щиты выше было проще, чем ставить. Только в районе дамбы я провозился дольше по времени, закрывая полностью участок. Еще у меня между щитами имелись разрывы для естественного притока воды. Снова я усомнился, стоит ли их закрывать. По идее, если это излучение сродни тому, что мы уже пережили, то толку в щитах, ограничивающих море, не будет. Олег с советами не лез. Он больше донимал меня расспросами о самочувствии.
  
  - Прикидываешь, продолжили мы мутировать или еще нет? - не понял я его намеков.
  
  - Ну... если нас до сих пор не испепелило несмотря на то, что мы находились не в укрытии, то возможен второй вариант.
  
  - А может, это щиты закрыли нас от излучения, - огрызнулся я.
  
  Тут мы добрались до участка, где был разрыв щита. Если бы не вопросы Олега, я бы еще подумал, а тут сразу начал закрывать. Чёрт его знает, что это за свечение на небе? Может, нас действительно оградят щиты. И только я стал увеличивать высоту щита, как Олег завопил:
  - Леха! Леха!
  
  Я резко обернулся и охнул: прямо на нас неслась огромная волна. Хотелось зажмуриться и запоздало помолиться. Но, слава Богу, щит я не только замкнул, но и успел уплотнить.
  
  Невероятная по объему масса воды врезалась в магическое препятствие и остановилась. Мы с Олегом сидели в катере и не шевелились, пребывая в шоковом состоянии. Такое впечатление, что перед нами огромный аквариум, который удерживает тонкая прозрачная преграда. Причем лично у меня были большие сомнения в том, что удерживает. Нас ощутимо качнуло, и мне показалось, что уровень воды стал повышаться.
  
  - Прибавь скорость, у меня еще два разрыва между щитами на этой стороне, - сообразил я, чем это может грозить.
  
  Нам в какой-то мере повезло, что эти два разрыва оказались немного сбоку, не по ходу движения волны. Но разница уровней моря уже сказывалась. Залатать отверстия я успел почти вовремя. Напор там, конечно, был приличный, как от водопада, но воде требовалось время просочиться в довольно узкий проем.
  
  - Чёрт, на севере ещё два разрыва! - вспомнил я.
  
  - Надеюсь, Герман сообразит, что делать, - ответил Олег и еще раз попробовал связаться с ним по рации. - Продолжаем поднимать щиты. Метаться туда-сюда смысла нет. Герман сразу поймет, когда увидит резко поднявшийся уровень воды.
  
  Двигаться вдоль такой стены было страшно. Если раньше я просто прикасался к щиту, задавая ему импульс на увеличение, то теперь откровенно паниковал. Вдруг я что-то не так сделаю и нечаянно удалю фрагмент щита? Тогда не только нас, весь остров смоет напрочь.
  
   Видя мое состояние, Олег сбавил скорость катера.
  
  - Лешка, успокойся. Если не ты, то никто другой не сделает эту работу. Ты же давно понял, что это не излучение. Цунами в Балтике явление неординарное. Что его спровоцировало, пока неизвестно, но лучше закрыться.
  
   Руки у меня продолжали трястись. Я вообще сомневался, что это цунами. Вода за щитом не опускалась.
  
  - Вспомни, что там Юлька осталась, не подведи девчонок! - встряхнул друг меня за плечи.
  
  Окрик помог. Я снова сосредоточился. Главное, не поднимать вверх голову и не смотреть на нависающую толщу воды. Прошло, наверное, часов шесть, как я начал свою работу. Отчего-то с той стороны щита светлее не становилось, хотя Олег заверял, что уровень воды начал падать.
  
  Наконец я ощутил, что больше ничего не могу сделать.
  
  - Олег, мне бы попить и немного отдохнуть, - взмолился я.
  
  - Ты молодец, хорошо потрудился, - похвалил он и повел катер к той пристани, где остался наш автомобиль.
  
  Пристань немного затопило, но некритично. В целом, я бы сказал, что уровень воды с нашей стороны поднялся на полметра. И большим сюрпризом было то, что Кристина и Юлька дожидались нас внутри машины.
  
  - Кофе, суп, макароны с тушенкой! - Начала раскладывать Юлька еду.
  
  - Что слышно, военные с кем-нибудь связались? - стал я их расспрашивать. Юлька сразу помрачнела.
  
  - Сергей Николаевич говорит, что нет связи, наши рации не работают и наблюдаются общие признаки того, что атмосфера заполнена заряженными частицами, которые влияют на электромагнитную связь, - сообщила жена и всхлипнула.
  
  Лично я ничего не понял. Вернее, сообразил только, что связи нет.
  
  - Такие электромагнитные шумы могли возникнуть в случае ядерной войны, - мрачно дополнила Кристина. - Огромная волна тому подтверждение. Небо сначала неестественно светилось, а теперь стало темнеть.
  
  - Понятно, - пробормотал я, доедая макароны. - Еще кофе есть, чтобы взять с собой?
  
  Крис молча выдала нам еще два термоса.
  
  - Ты же еще не отдохнул, - напомнил Олег.
  
  - Пока доберемся до того места, где я остановился, успею прийти в норму. Еще кофе выпью. Ты, главное, сам не усни.
  
  - Уснешь тут с такими новостями, - буркнул Олег себе под нос.
  
  Но долго молчать он не смог. Пока двигались вдоль щита, обсудили всё, что помнили по прогнозам и сценариям ядерных войн.
  
   - Смотря сколько и чего запустили, - размышлял Олег. - Одно дело ядерные бомбы, другое - водородные и так далее. Считается, что при полноценной войне возникнет такой пожар, что поднявшийся пепел перекроет солнечные лучи. Пока он не осядет, будет понижаться температура и в результате наступит ядерная зима.
  
   - Как-то пожары с пеплом и охлаждение - понятия друг друга исключающие, - возразил я. - Представь, если начнет гореть тайга. Тепла будет больше, чем холода.
  
  - У нас скоро появится возможность самим узнать, что и как происходит, - заметил Олег. - Некоторое потемнение за щитом мы уже наблюдаем.
  
  Следующие четыре часа я поднимал щиты и старался не думать о том, что происходит снаружи. Вымотался, выпил весь кофе, но продолжал закрывать остров. К полудню с той стороны щита стало еще темнее. Но тут показался катер Германа.
  
  Мы наконец замкнули последние метры и двинулись обратно к пристани. О чем-то говорить и рассуждать у меня сил не было. Герман тоже еле шевелился.
  
  - Зато вы свои способности развили до предела, - пытался немного пошутить Олег, чтобы нас немного расшевелить.
  
  Девушки по-прежнему ждали нас возле автомобиля. Мы быстро перекусили и только потом поехали домой. Сергею Николаевичу отчитался Герман. Я сидел в пластмассовым кресле и вяло слушал беседу.
  
  - Очень надеюсь, что это не ядерная война, - говорил подполковник. - Но то, что вы сейчас подняли щиты на несколько километров, и хорошо, и плохо.
  
  - Чем плохо? - поинтересовался я.
  
  - Мы лишились естественных осадков. Через несколько дней придется придумывать что-то с поливом.
  
    - Снова проблема, - вздохнул Герман. - Если снаружи не ядерная война, тогда приоткроем щиты.
  
  Народ в этот день ничем толком не занимался. Все пребывали в беспокойстве. Кто-то отправился посмотреть на разный уровень воды. Я предложил военным увеличить длину кабеля с антенной и запустить вверх.
  
  - Завтра займёмся, сегодня отдыхай, - отмахнулся от меня Сергей Николаевич.
  
  К этому вопросу мы вернулись на следующий день.
  
  - Длину я вам и с десяток километров обеспечу, - пообещал я парням. - К тому же у нас сейчас здесь и ветра нет. Так что можно не закрывать щитом.
  
  - А не рухнет под собственным весом? - сомневался Антон.
  
  - Это магия. Поднимать кабель будем за счет гравитации, а не физическим воздействием.
  
  Чтобы сделать кабель нужной длины, мне потребовалось часа три. Вояки снова крепили свое оборудование, потом еще наматывали кабель на огромную бобину и наконец дали мне команду на подъем. Правда, почти сразу вспомнили, что на высоте нескольких километров очень холодно и оборудование может перестать работать. Олег предложил прикрыть его своими особыми щитами.
  
  Пока мы, так сказать, 'развлекались с кабелем', Герман тоже без дела не сидел. Он придумал запускать вверх струю воды. Это давало некоторое-то подобие дождя. Выяснилось, что водную магию, кроме нашей группы, освоили еще шесть человек. И теперь они все под присмотром Глеба занимались орошением. Глеб им еще наобещал, что чем больше будут тренироваться, тем быстрее начнут развиваться способности. Те, кто еще не обнаружил у себя магию, поглядывали с завистью и выспрашивали детали. Я к этим 'забавам' не примкнул, а наблюдал издалека.
  
  Сергей Николаевич тоже не вмешивался. Он ждал результата эксперимента с антенной.
  
  - Спутник двигается по орбите, - пояснил мне подполковник. - Мы раньше ловили связь примерно в полдень. Надеемся, что сработает... - договорить он не успел.
  
  - Есть связь со спутником! - прервал нас Антон. Сергей Николаевич кинулся к ноутбуку. Несколько минут он молча сидел. И, судя по тому, как менялось лицо мужчины, новости были не самые приятные.
  
  - Что там? - выспрашивал подбежавший Герман.
  
  Мы хоть и были готовы к такой информации, но все равно она повергла всех в шок. Спутник тупо передавал запись того, что фиксировали приборы в первые часы.
  
  '...00:46 Запуск ракеты в Гренландию с территории Пакистана.
  02:10 Ответный удар со стороны северокорейской военной базы по Пакистану и Индии.
  02:50... США
  04:23... Россия
  04:36...
  04:55...'
  
  - Значит, все же ядерная война, - подвел итог Герман. Кто-то из женщин зарыдал.
  
  Удар по Гренландии, откуда пошло излучение и где вероятно сохранилось оборудование, я еще мог понять. Но почему начали запускать ракеты другие страны? Сергей Николаевич только тяжело вздохнул. Оставил дежурного, чтобы следили за спутником, и предложил Герману 'тяпнуть водочки'.
  
  - Не действует на нас алкоголь, - возразил Герман. - Разве что чисто символически за упокой всех, кто не выжил.
  
  - Интересно, парни в бункере под Москвой живы? - поинтересовалась Дашка.
  
  - Я тебе больше скажу, живы все те, кто эти ракеты запускал, - ответил Олег. - И у нас вон сколько населения сохранилось. Лучше думай, как теперь будем поливать твои огороды.
  
  По поводу тех огородов и прочей работы Герман с Сергеем Николаевичем начали разговор этим же вечером.
  
  - Ты своих людей лучше знаешь, раздели так, чтобы никто не бездействовал. Иначе начнутся истерики и прочие шатания, - делился своими мыслями Герман. - Еще народу необходим досуг. Предлагаю устроить подобие кинотеатра. Переписать все дни рождения, поздравлять и отмечать. Песни и пляски в первое время будут неуместны, но нам жить в закрытом обществе еще долго, нужно приноравливаться.
  
  - Огороды и посадка овощей в первую очередь, все развлечения - по вечерам, - согласился со мной Сергей Николаевич.
  
  Меня же утащили наши женщины, чтобы поговорить о возможностях магии. Вспомнили, что Даша умеет запускать ветер. Юлька попросила меня стрельнуть струей воды 'подальше и повыше'. Получилось неплохо. Настоящее облако образовалось.
  
  - Значит, контролировать у себя климат мы сможем, - констатировала Даша.
  
  Насчёт этого я был спокоен. И в то же время с трудом принимал ситуацию, что к одному катаклизму прибавился второй. Человечество упорно пытается себя истребить. Мы маленький остров покоя в этом хаосе и безумии. Получится ли у нас сохранить свою человечность?
  
  - Леша, как страшно жить, - прижималась ко мне ночью Юлька.
  
  - Страшно, но мы выжили, живем и умирать не собираемся.
  
  КОНЕЦ
  
Оценка: 6.53*40  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Т.Донскова "Мир в Отражении"(Научная фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста двух господ. Дарья ВеснаНарушенное обещание. Шевченко ИринаВ цепи его желаний. Алиса СубботняяЛили. Сезон первый. Анна ОрловаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Песнь Кобальта. Маргарита Дюжева��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"