Заринов Фосген Люизитович: другие произведения.

Другой Мир. Часть седьмая

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 9.31*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Гаммельнский крысолов", "Decapitator", "Гроза девушек", Предатель и злостный хентайщик... Нелицеприятные прозвища экзорциста Амакавы Юто и его Тёмного попутчика - "попаданца" всё множатся и имеет ли смысл отстаивать своё доброе имя и непричастность к многочисленным выдвинутым обвинениям, когда многие совершённые непристойные и нелицеприятные поступки действительно имели место в прошлом? Да и руки теперь уже по локоть в крови и, наверное, не все наши жертвы заслуживали свою участь. Так что пути назад нет и остаётся лишь идти вперёд дороге, которую выбрали - по тёмной и скользкой тропе охотника и убийцы...

  Другой мир. Часть седьмая.
   Фэндом: Omamori Himari
   Персонажи: По большей части те же что и в анимэ\манге. Попаданец в главного героя.
   Рейтинг: NC-17
  
   Жанры: Гет, Романтика, Фэнтези, Мистика, POV. Повседневность, Dark, Guro.
   Предупреждения: Текст содержит ненормативную лексику, элементы хентая, сцены физического насилия, циничные описания подробностей анатомического характера.
   Размер: планируется: Макси.
  
   Аннотация: "Гаммельнский крысолов", "Decapitator", "Гроза девушек", Предатель и злостный хентайщик... Нелицеприятные прозвища экзорциста Амакавы Юто и его Тёмного попутчика - "попаданца" всё множатся и имеет ли смысл отстаивать своё доброе имя и непричастность к многочисленным выдвинутым обвинениям, когда многие совершённые непристойные и нелицеприятные поступки действительно имели место в прошлом? Да и руки теперь уже по локоть в крови и, наверное, не все наши жертвы заслуживали свою участь. Так что пути назад нет и остаётся лишь идти вперёд дороге, которую выбрали - по тёмной и скользкой тропе охотника и убийцы...
  
  
  
   Пролог.
  
   - ... проследовать в лабораторию Бета-4... Код красный. Повторяю, охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4...Код красный. - Вновь прозвучало из динамиков повторение тревожного сообщения, но вместо того чтобы сразу же проследовать к лифтовой платформе и миновав коридорную развилку с автопушкой, проверить подземный мини-зоопарк, Каедэ-Рицука зачем-то свернула к оранжереям, причём к той их части, что были отделены от помидоров-гигантов и плодовых саженцев прозрачной стенкой с нарисованным "паучком" биологической опасности.
   "Получается, что нам туда? - мысленно удивился двойник. - "Там что, какой-то зелёный мутант из горшка удрать пытается?"
   Однако как выяснилось, за распахнутой Каедэ дверью с предупреждением, вместо Уиндемовских "триффидов" или иных хищных растений, оказалось лишь просторное помещение со стеллажами, на которых лежали аккуратно свернутые комплекты защитной амуниции, а так же напоминающие акваланги компактные дыхательные аппараты, перчатки и упаковки скотча, компанию которым составляли сложенные вдоль одной из стен бумажные мешки, пластиковые горшки, вёдра, канистры, садовые лейки, грабли, секаторы, опрыскиватели и прочий инвентарь. Впрочем, судя по тому, что заканчивался этот склад-предбанник очередной прозрачной стенкой с дверью, за которой в свете ламп проглядывало нечто, похожее на коноплю - возможно растительные мутанты содержались именно там, а эта "пещера сокровищ дачника" помимо прочего, ещё и служила дополнительным барьером безопасности, отделяющем опасную зону от остального тепличного хозяйства. Тем более что на полу перед ведущей туда дверью бы установлен широкий, глубокий поддон, наполовину заполненный неизвестной мутноватой жидкостью и в воздухе ощутимо припахивало какой-то химией.
   "Что бы там ни было, похоже, что здесь нам лишь предстоит экипироваться. И, к сожалению, отнюдь не в компании Фумики, а вместе с воительницами "Дуэта". - Мысленно отметил Амакава, но в данный момент меня волновали вещи поважнее кареглазых "плоскодонок", в свою очередь настороженно косившихся на нас с мечницей.
   - Док, здесь же одни защитные комплекты и садоводческий инвентарь... Но где нормальное оружие? Мы же "вервольфа" не с граблями в руках загонять в клетку будем?
   - Извини, Амакава, но из-за вашего с Ноихарой статуса гостей огнестрельное оружие будет только у "Дуэта". Они прикроют, но помните что в лабораториях очень ценное и хрупкое оборудование. Старайтесь там без крайней необходимости не стрелять!
   - Обьещаю, Рицьюка - усмехнулся я, невольно вспоминая похожие сцены из старых триллеров и радуясь отсутствию в нашем случае приказал "вернуть сбежавшую тварь живой".
   - Нам что... С ним придётся? Похоже на то. - Обменялись комментариями близняшки.
   - Привыкайте! Жду вас всех у крайнего поста перед клеткой с "Castoroides".
   Подтвердив опасения близняшек, обольстительная "Менгеле" направилась к выходу, но затем, уже оказавшись в дверях, док все же на мгновение обернулась к нашему сводному отряду, прежде чем покинуть помещение:
   - Амакава, если без привычных пушек и мечей ты с Ноихарой чувствуете себя неуютно, можете взять что-нибудь из того инвентаря что здесь складирован. А вы, двое...
   - Охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4... Код красный. Повторяю, охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4...Код красный. - Вновь прозвучавшее тревожное сообщение из динамиков заглушило напутствие дока близняшкам и "Рицука" вышла, оставляя меня и мечницу наедине с насупившимися и настороженно взиравшими на нас мелкими воительницами.
   - Теперь вы главные - рискнул я приободрить ведьмочек и слегка разрядить обстановку. - Командуйте!
   - Ну, что замерли, ня? - Добавила демоница, подхватывая с полки ближайший аккуратно уложенный светлый комбинезон на молниях, выглядящий ненадёжно тонким и протянув его кареглазой воительнице с пистолетом-пулемётом, нетерпеливо уточнила. - Вы ведь знаете, что со всем этим делать? Так помогите и ням!
   Заслонив меня, Химари первой торопливо выскользнула из своего халата и не желая терять времени, я последовал её примеру стянув с себя шорты, сожалея, что так и не вышло предварительно отлить. Но пока потерпеть можно было, так что некритично.
   - Погоди, кошка... Сначала по-быстрому прикинем - подойдёт ли этот номексовый комбинезон тебе по росту? - Собравшись с духом, пробормотала близняшка, шагнув к мечнице. - Сестра, займись Decapitatorom!
   - Эээ? Л-ладно... - Нехотя согласилась её копия, откладывая свой дробовик и ухватив нас с двойником за руку, оттянула на пару шагов в сторону, заставив встать перед собой и окинула взглядом, так и бурлящем противоречивыми эмоциями.
   - Запомни, Амакава, за это всё будешь мне должен! А сейчас стой, слушай меня, запоминай и... И только попробуй выкинуть что-нибудь пошлое, понял? - Скороговоркой предупредила залившаяся краской мелкая ведьмочка и видя мой сдержанный кивок при отсутствии улыбки, тоже торопливо принялась избавляться от своей школьной униформы и обуви, умудряясь при этом её более-менее аккуратно складывать на стеллаж, рядом с дробовиком.
   "Думаю, стоит положить туда и наши шорты". - Решил двойник, попутно наблюдая за тем как проворно избавившись от серенького пиджачка и серо-бризового галстука с ромбовидным узором, белой рубашки и серой юбчонки, сняв обувь и оставшись в одном лишь простеньком светлом нижнем белье, подхватив со стеллажа один из комбинезонов и развернув его, юная кареглазая воительница приложила ткань к моей шее, прикидывая длину спецовки.
   - Это должен быть первый уровень защиты, а всего их будет три... Не считая автономного дыхательного аппарата... Так понимаю, свой рост ты мне сейчас точно не скажешь?
   - Тут уж извини. - Качнул головой Юто, мысленно радуясь тому, что ранее мы разрядили боекомплект яйцах и потому взбрыкивания "младшенького" при виде суетившейся перед нами полуобнажённой ведьмочки пока можно не опасаться. Впрочем, близняшка уже вернула небрежно свернутый комбинезон на место, схватила следующий и, примерив его ко мне, на этот раз удовлетворённо кивнула.
   - Этот тебе подойдёт. А теперь держи его, смотри на меня и запоминай мои действия!
   Значит, у нас будет три уровня защиты, плюс автономный запас воздуха вместо простой противогазной маски... Блин, мы что, в отсеке с РИТЭГами или на складе химического оружия будем сбежавшее существо ловить?!
   - Простите... - Отвлек нас приглушённый шлемом голосок из-за приоткрывшейся двери и в помещение вошла пребывавшая в скафандре Фумика, оставляя за собой капли моющего раствора, стекающего по серебристой поверхности защитного снаряжения. - Госпожа Такадаки сказала вы здесь... Мне тоже надо... Воздух в баллоне заканчивается.
   - Помоги ей! - Велела "моя" близняшка своей копии, ловко забравшись в свой комбинезон и аккуратно застегнув молнию, пытливо уставилась на меня. - Всё запомнил, Амакава? Теперь надевай свой!
   - Сэнсэй... А есть мысли, с чём мы можем там столкнуться кроме "вервольфа", девчонки в аквариуме или нахтцерера? - Не удержался я, неловко забираясь в белый комбинезон из лёгкого синтетического волокна, застегивающийся на молнии, протянувшиеся от колен до подбородка и с застёжками - "липучками" вокруг шеи, на лодыжках и на запястьях.
   - Есть. Об этом чуть позже. - Лаконично отозвались наша и вторая близняшка, помогавшая Химари справиться с молнией на её комбинезоне и при этом не "заесть" ею длинные волосы мечницы.
   - Просто уж больно настораживающими выглядят подобные меры предосторожности и цвет защитной амуниции.
   - Напрягает белый цвет, навевающий нехорошие мысли? - Поддела меня мелкая ведьмочка, плотно подгоняя застёжку - "липучку" к моей шее и не дожидаясь ответа, продолжила. - Теперь застегни так же плотно на своих лодыжках и запястьях и перейдём ко второму уровню. Сестра, ты как, справляешься?
   - Выбилась из графика - призналась вторая, помогая Фумике избавиться от её серебристого скафандра, под которым вместо соблазнительных прелестей полуголой красотки обнаружился ещё один защитный комбинезон с дыхательным аппаратом.
   "Не знаю, для чего нужны столь серьёзные меры предосторожности, но напомню, что по старинным поверьям белый цвет символизирует смерть" - флегматично напомнил мне двойник, фиксируя липучки на лодыжках.
   Хех, вспоминая вымытый с шампунем и накрашенный до сверкающей белизны фюзеляж "стратега" Ту-95 перед загрузкой "изделия 602" - с этим суеверием трудно не согласится. Но в данном случае мне пришло в голову нечто иное...
   - Просто эти комбинезоны напомнили мне рабочую одежду обслуживающего персонала реакторного зала АЭС. Ну, что б любое потенциально опасное загрязнение было сразу заметно - пояснил я уже вслух и мне показалось, что помогавшая мне и Химари близняшки удивленно переглянулись.
   - Вот как? Возможно, комбинезоны и похожи. Но наши - из номекса.
   - А что это? - Машинально переспросил я,
   - Легкое, но термостойкое волокно.... Из ароматического полиамида - пояснила избавившаяся от дыхательного аппарата Фумика, склонившись у стеллажа и доставая с самой нижней полки пару высоких черных ботинок на шнурках, похожих на берцы. Но когда я машинально взял их у неё, обувь показалась мне более тяжёлой.
   - Примерь их и убедись, что размер позволяет нормально ходить, но пока не зашнуровывай! - Деловито велела моя близняшка, доставая ещё одну пару для мечницы. - Если размер обуви не подойдёт, ничего страшного. Тут есть другие.
   - Тяжёлые - подтвердила мои выводы демоница, применяя спец обувь. - И эти мне великоваты.
   - Охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4... Код красный. Повторяю, охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4...Код красный. - Вновь напомнило оповещение о непонятном ЧП.
   - Лучше когда обувь чуть больше ступни, чем когда постоянно сдавливает её или жмёт пальцы... Но правда, чего у этих ботинок вес такой? - Заинтересовался я, вновь снимая обувь. - У них что, свинцовые пластины в подошву встроены?
   - Титановые. Но вес не из-за них, а из-за кевлара. - Пояснила близняшка, протягивая мне ещё один комбинезон, который как я понимаю, предстояло надеть поверх номексового, причём второй слой защитного снаряжения выглядел ещё тоньше, материал был пористым и от того был подозрительно похож на обыкновенный сайбонт, которым я в прошлом на даче укрывал грядки от заморозков.
   - Материал что ты щас упомянула... Из него же бронежилеты и противоосколочный подбой в бронемашинах делают. - Припомнил я, наблюдая за тем, как мелкая воительница надевает сайбонтовый комбинезон поверх первого номексового.
   - Верно. И делают много чего другого - подтвердили близняшки. - Знаете, сколько стоит эта эксклюзивная продукция компании "Over All Master Cloth"?
   - Ня?
   - Не представляю. Но успокаивает, что эти ботинки ни один нахтцерер не прокусит - не удержался от прикола я, вслед за близняшкой надевая второй слой защиты. - Чего не скажешь про этот балахон... Такой тонкий! Боюсь порвать его при неосторожном движении.
   - Тайвек - высокотехнологичный мембранный материал....Сочетающий в себе прочность, защитные свойства и высокую паропроницаемость. - Пояснила Фумика, вновь указав мне на обувь и доставая с полки защитные перчатки и бахилы, усиливающие мою защиту.
   - Перчатки диэлектрические? - Уточнил я, торопливо зашнуровывая обувь.
   - Они называется "Серебрянный щит" и защищают не только от электричества, но и позволяют работать с агрессивными кислотами. - Подтвердила близняшка, помогая мне с бахилами и крепя их и перчатки скотчем к нейлоновым манжетам второго комбинезона, плотно облегающим лодыжки и запястья. Затем после аналогичной герметизации перчаток и обувки мечницы пришёл черёд самого сложного, а именно автономных аппаратов для дыхания, включающих сбрую с небольшим титановым баллоном со сжатым воздухом, подключённого к маске-респиратору, закрывающей всё лицо. Причём как выяснилось, маска ещё и была компьютеризированная, со встроенным индикатором зарядки баллона, счётчиком Гейгера и мини-камерой, автоматически начавшей вести запись.
   Но и на этом наши мытарства не закончилось, вслед за близняшками пришлось надеть ещё третий, верхний слой защиты - блестящий серебристый скафандр со шлемом, окончательно сделавший нас похожими на космонавтов или на тех отчаянных пожарных, что действовали в адском пекле Кувейта 1991 года, пылавшего из-за прощального "подарка" амерам от наших бывших иракских союзников так интенсивно, что день там почти на год превратился в непроглядную багровую ночь и вблизи беснующихся на ураганном ветру исполинских огненных факелов было столь жарко, что плавился даже песок.
   - Экипировка завершена. Как впечатления? - Донеслись до нас чуть приглушённые шлемами голоса "Дуэта", ставших такими же "космонавтами".
   - Чувствую себя скованно и мой слух сильно ослаб - пожаловалась Химари. - Но дышится легко, воздух поступает. А как быть с тем, что ня выдыхаю?
   - Выводится через клапан. Сейчас с помощью выдыхаемого воздуха под внешней оболочкой создастся небольшое избыточное давление, отчего ты и твоя подруга слегка потолстеете, но так надо. Воздуха хватит примерно на час, так что берите, что хотели из...
  - Охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4... Код красный. Повторяю, охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4...Код красный. - Вновь напомнила о ЧП система оповещения, в то время как присев пару раз и наклонившись из стороны в сторону, проверяя гибкость защитного снаряжения, я подошёл к садовым инструментам я попытался понять - что из лежащего тут может нам с мечницей пригодиться?
   Хмм, пожалуй, для начала предложим подруге небольшую лопату вроде сапёрной и аналог копья, являющегося средних размеров ломом, слегка заострённым с одного плоского конца.
   - Ня возьму это - решила мечница, остановив свой выбор на ломе.
   Лады. А это что такое, здоровенная аккумуляторная дрель-перфоратор, с помощью спец. насадки превращённая в этакий миксер, для размешивания разведённых удобрений?
   Проверив дрель, я убедился, что её аккумулятор не разряжен и поскольку присоединённая к дрели "Q" образная мешалка выглядела как небольшой винт, я решил прихватить этот инструмент. Затем, скользнув по граблям и садовым ножницам, мой взгляд остановился на баллонном распылителе, напоминающий старый ранцевый огнемёт и встряхнув его, я ощутил что внутри белого пластикового баллона что-то плещется.
   - Сэнсэй, там залита отстоявшаяся вода для опрыскивания растений или химический раствор поопаснее?
   - Или. Скорее всего, там раствор гербицида - подсказали близняшки. - Иначе говоря, ядохимикат, убивающий определенные виды растений.
   - Годится. - Резюмировал двойник, уловив мои тёмные мысли о местном аналоге дефолиантов, что способны не только сводить "зелёнку", но и вызывать слепоту и ожоги у тех, кто в ней затаился без химзащиты. После чего, прихватив в одну руку массивный аккумуляторный "миксер" и подхватив в другую руку за рукоять для переноса баллон с зафиксированным на нём подсоединённым шлангом длинноствольным "ружьём" - распылителем, мы с двойником и мечницей торопливо направились вслед за "космонавтками", оставив на складе Фумику.
   "Спросим их снова об возможных угрозах?" - Задумался двойник, тяжело ступая по полу бронированными ботинками, но когда миновав при Вратный пост нервно покосившихся на нас напарниц "наших" близнецов, мы подошли к лифту и пока одна из ведьмочек активировала подъём платформы, я ограничился лишь тем, что попросил ближайшую ко мне воительницу помочь мне взвести распылитель.
   - Тут почти всё как в гражданских моделях для сада. Нагнетатель давления ручной и встроен в крышку бака, на распылителе кроме рычажка спуска дополнительных предохранителей нет... - Пояснила воительница, переведя взгляд с меня на поднимающуюся к нам из прямоугольной бетонной шахты широкую платформу лифта.
   Перейдя в поднявшийся лифт, ведьмочка продолжила.
   - Манометр с разноцветной шкалой показывает давление в баке. Если стрелка в красном секторе - давление на минимуме, если на жёлтом - распылитель накачен до рабочего уровня. Накачиваешь до требуемого давления вот так. - Продолжив просвещать меня, "космонавтка" с дробовиком склонилась над поставленным на пол лифта баллоном и взявшись за малую ручку на крышке, ритмично задвигала рукой в перчатке, нагнетая давление встроенным в аппарат насосом.
   - Я всё понял, сэнсэй - подтвердил я, чувствуя под подошвами дрожь стального платформы, опускающейся вместе с нами.
   Тем временем поднявшаяся воительница неожиданно уставилась мне прямо в лицо, сблизив свой шлем с моим.
   - Скажи, Амакава... Ты в курсе про "территории"? - Повысив голос, неожиданно поинтересовалась ведьма. - Приходилось хотя бы слышать про подобное? Я сейчас не о пространственной ловушке, где ты недавно застрял и из которой тебя и остальных сестра с Каппой вытащили. Я про... Скажем так, куда более отдалённые места. Понимаешь, о чём я?
   Очень отдалённые места, говоришь? Уж не про те ли ты сейчас запредельные дали, откуда в эту реальность иногда переносятся, вернее, в соответствии со спец. термином - выпадают создания "вервольфа" или Шрил? Или артефакты, вроде виденного в библиотеке странного глобуса.
   "И кое-кто ещё, имеющий привычку сквернословить на русском" - С иронией подумал двойник, решив быть честным с нашими помощницами.
   - Да, я догадываюсь, о каких заграничных местах ты сейчас говоришь. - Кратко отозвался Юто и мне снова вспомнился заснеженный и, похоже, давно обезлюдевший город, куда мы случайно перенеслись, шагнув в открытый Куэс портал.
   - Хорошо. Значит, меньше вопросов будет. - Удовлетворенно прокомментировали близняшки и не дождавшись окончательной остановки лифтовой платформы спрыгнули с неё на пол подземного этажа.
   - Охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4... Код красный. Повторяю, охране незамедлительно проследовать в лабораторию Бета-4...Код красный.
   - Нюто, о чём она сейчас говорила? - Не удержалась от вопроса мечница, услышав наш разговор.
   - Вспомни любопытный старинный глобус, что мы видели в библиотеке и необычную девочку, похожую на волчицу, но не являющуюся при этом ни оборотнем, ни человеком... - напомнил я, поманив напарницу за собой, не желая отставать от близняшек, торопливо почесавших дальше по коридору.
   - Возможно скоро мы увидим и другие артефакты подобного рода... Или представителей иных миров, в силу обстоятельств выпавших из своей привычной среды. - Продолжил мою мысль Амакава скосив взгляд на наш индикатор воздуха показывавший оставшийся запас в 49 минут. И хотя времени ещё хватало, я ощутил неприятное чувство уходящего времени, добавившее мне дискомфорта. Хорошо хоть стекло шлема не запотевало.
   Пост охраны возле серебряной решётки встретил нас с близняшками в полной боеготовности, но будучи проинструктированными доком, нас пропустили без вопросов, позволив быстро проследовать до знакомой "Y" - образной развилки, где нас поджидала Каедэ, в данный момент оккупировавшая терминал связи на посту охранников и через него призывавшей кого-то не паниковать, повторяя, что режим дезинфекции включён не будет и помощь на подходе.
   - Наконец-то - обернулась к нам Док. - Когда я прикажу снять режим изоляции с лаборатории и вы войдёте, сразу оттуда сотрудницу не выводить! Сначала обезвредьте очнувшуюся особь и убедитесь, что угроза ликвидирована.
   - Там застрял кто-то из гражданских? - Уточнил я и близняшки так же не остались в стороне. - Она не ранена? И кто сбежать пытается?
   - Про своё ранение Мацуи Тисато ничего не сказала, но учтите, она не экзорцистка и потому сильно напугана. А проблема возникла с лепреконом или кобольдом, добытым вашей командой на севере. - Пояснила Каедэ и сообразив что она имела в виду прихваченного Куэс неразделанного "хоббита", наблюдая как близняшки торопливо ломанулись в простреливаемый турелью коридор, заключая между собой пари - кто из них первой решит проблему, я ещё раз мысленно похвалил себя за то, что не поленился разделать бензопилой большинство останков настрелянной нами нечисти.
   - Как дети - неодобрительно заметила мечница, держась возле меня и Каедэ.
   - Сенсэй, вы тоже туда с нами? - Тем временем уточнил двойник, потянув нашу общую тушку в простреливаемый турелью коридор.
   - Только до входа. Я впущу вас, временно сняв режим изоляции лаборатории, затем вновь включу его и подожду вашего доклада. - Пояснила Каедэ, заходя вместе с нами в уже виденный мини-зоопарк, встретивший нас вознёй детёнышей бобров, встрепенувшихся в своей клетке, рядом с которой неожиданно обнаружилась Айс, закутанная в плед и усаженная на подушку, втиснутую в магазинную тележку так, что образовала для обездвиженной калеки подобие кресла, позволявшего наблюдать как за животными, так и за притихшей мелкой полу волчицей, скользнувшей по нам испуганных взглядом зелёных глаз, слегка покрасневших, словно их обладательница недавно плакала.
   - Мля, а она тут что делает? - Опешил я, заметив что Айс, глядя на нас, явственно несколько раз моргнула, словно тоже пытаясь понять - глюк перед ней или отряд в скафандрах ввалился в помещение взаправду?
   - Решила провести эксперимент. Возможно, что присутствие животных поможет ей выйти из кататонического состояния. Но о ней поговорим позже, а сейчас... - Сделав паузу, Каедэ посмотрела в видеокамеру на потолке и махнув нам рукой, указала на близняшек, замерших с оружием на изготовку у противоположной от входа отделанной металлом стене.
   "Погоди, а где же вход?"
   - Приготовитесь! Приказываю снять режим изоляции в Бета-4.
   Сперва я думал, что стена начнёт раздвигаться, открывая скрытый проход, однако всё оказалось ещё круче. Внезапно выполненное под метал покрытие стены словно бы изменило цвет, став ярче и буквально засверкав отражённым светом потолочных ламп и вооружённая пистолетом-пулемётом близняшка, тронув рукой пошедшую рябью преграду перед собой попросту шагнула в стену, в тот же миг всколыхнувшуюся быстро исчезнувшей волной.
   Блин, это что ещё такое?
   "Не знаю, из чего эта стена, но теперь она выглядит, словно поверхность густой жидкости, поглотившей опущенный в неё тяжёлый предмет". - Мысленно отметил двойник, но удивляться и анализировать увиденное, времени уже не было. Вторая близняшка шагнула в препятствие вслед за своей сестрой и взглянув на индикатор кислорода, показывающего запас в 44 минуты, улыбнувшись мечнице и Рицуке я тоже рискнул сделать шаг в стену, словно бы превратившуюся в ртуть.
   В тот же миг стекло шлема потемнело и я ощутил сопротивление неведомой хрени, в которую погрузился уже почти целиком.
   "Что бы это ни было - это точно не портал". - Мелькнули в голове мысли двойника, как и я ощутившего сопротивление преодолеваемой нами упругой, но в тоже время достаточно податливой преграды. И представив, что мы просто шагнули в висящий на пути плотный и толстый занавес из множества ковров или штор, давящих нам в грудь, на плечи и на голову, но при этом не норовящих вытолкнуть обратно, я задавил ростки страха и сделал следующий шаг вперёд. Через мгновение сопротивление стало ослабевать, а затем стекло шлема резко просветлело и "ртутная стена" неуловимо быстро расползлась перед нами, оставшись позади, позволяя пройти в просторное помещение, поначалу напомнившее мне "комнату страха", имитирующую разделочную морга. Во всяком случае, стальные столы, рядом с которыми обнаружились близняшки, были очень похожи на те, что мы видели в "Анатомии". Но были и отличия. Это помещение была почище, окрас стен был теплого и приятного кремового оттенка и вместо трупов на поблёскивающей нержавеющей сталью столешницах была установлена непонятная аппаратура, ритмично посверкивающая яркой вспышкой, подсвечивающей скафандры оглядывающихся близняшек.
   "Компов с офисной мебелью я в полигонной анатомичке Карины тоже не припомню" - отметил двойник, заметив на полу рядом с близняшками нечто странное, похожее на осколки голубого льда или ошмётки желеобразной массы.
   - Шагнул первым, вместо кошки-слуги? Храбро. - Негромко прокомментировали близняшки, отступив от стола, где как оказалось, перед аппаратурой тоже виднелись какие-то голубоватые ошмётки. Причём приглядевшись, я заметил, что схожая хрень на полу тянется длинной, перемешанной с кровавой слизью полосой, выделяющейся смазанными отпечатками ладоней, уводящими вглубь помещения к другим столам и видневшимся мне непонятным вертикальным аквариумам с заключёнными внутрь телами людей или кого-то человекоподобного.
   - Нюто! - Приглушённо вскрикнула вывалившаяся из стены мечница держа лом на манер копья, но увидев, что со мной всё в порядке, нэка опустила своё оружие и машинально оглянулась на стену, утратившую серебристый блеск, пробормотала - Что это за стеня такая странная? И где та женщина?
   - Хороший вопрос...Мацуи! - Рявкнул я, насколько позволяла защита шлема - Если жива, вылезай!
   - Тц! Неужели не придумал ничего умнее? Не спеши с критикой, результаты есть - прокомментировали близняшки, оборачиваясь, на донесшийся до нас негромкий скрежет отодвигаемого массивного системного блока из-под одного из рабочих мест, после чего оттуда осторожно вылезла молодая женщина, нервно поправлявшая сползшую на глаза тёплую шапку и запахивающая на груди пальто с меховым воротником.
   "Удивительно, как она там под столом поместилась".
   - Слава, Ками, вы здесь! - Воскликнула выжившая и я с удивлением заметил, что она выдохнула облачко пара. - Пожалуйста, выпустите меня уже отсюда!
   - Чуть позже. Где то существо? - Отозвались близняшки.
   - Куда-то туда уползло! - Неопределённо мотнула головой спасённая вглубь помещения.
   - Понятно - обернувшись к нам, близняшка добавила. - Побудьте с ней, пока мы будем искать.
   - Я не против. - Подтвердил двойник, наблюдая за тем, как нагнувшись и по-быстрому проверив, не затаился ли коварный "хоббит" под ближайшими столами, экзорцистки осторожно двинулись по кровавому следу вглубь лаборатории.
   - Вы как, не ранены? - Деловито уточнил я у гражданской, кладя дрель и распылитель на край ближайшего чистого стола, при этом мечница предпочла остаться вооружённой и лишь поудобнее перехватила свой лом.
   - Нет. Только запаниковала, когда особь внезапно очнулась и попыталась сбежать...Глупо вышло.
   - Это со всеми случается - пожал плечами я.
   Подойдя к запачканному столу, от которого начиналась цепочка отпечатков, я пригляделся к непонятному агрегату, похожему на большую открытую микроволновку и как выяснилось, снабжённому не только фотовспышкой, но и подобием в данный момент остановленной короткой транспортерной ленты, в конце которой, прямо в "топке" с интервалом в пару секунд ритмично двигались острые стальные лезвия, под которыми так же ритмично по розовой слизи елозила напоминающая автомобильный дворник лопаточка, стряхивая розовые капли и осколки льда в слив, как выяснилось ведущий в обычное пластиковое ведро из-под краски.
   - Это что ещё за странняя мясорубка? - Протянула мечница, подтянув поближе гражданскую за рукав куртки. - Расскажите ням, о вашей работе здесь.
   - Прямо сейчас?! - Нервно воскликнула женщина, но чувствуя цепкую хватку нэки, предпочла от сотрудничества не отказываться.
   - Ну, хорошо. Полагаю, несмотря на молодой возраст, у вас всё в порядке с допуском. Аппарат, что вы видите перед собой и остальные на других столах - криомикротомы. Тело существа было помещено в специальный замороженный гель, вместе с холодом выполняющий роль консерванта... - принялась просвещать нас помощница ведьм. - Видите те пересекающиеся трубы, идущие по стенам и по потолку? Это часть холодильной установки, поддерживающей здесь температуру чуть ниже нуля.
   Что ж, теперь понятно, почему на тебе тёплая одежда.
   - ...При работе с биоматериалом каждые несколько секунд криомикротом снимает очередной срез толщиной полмиллиметра, а синхронизированная камера делает снимок...
   - На хрена такие сложности? Лучше бы просто пластифицировали его, тогда можно было бы настрогать из хоббита хоть целый рулон обоев.
   - Обоев? Это что, шутка такая? - Неодобрительно взглянув на меня, нервно осведомилась Мацуи, заправляя под шапочку вылезший локон светлых, с зеленоватым оттенком волос, отчего невольно напомнила мне Саю.
   "Цвет глаз у них тоже похож, но Кисараги выглядит чуть постарше" - поделился своими наблюдениями двойник. - "И грудь у Саи внушительнее".
   - Ага. Продолжайте.
   - Так вот, примерно через три месяца у нас должно было быть сорок миллионов байт информации, благодаря чему получилось бы создать трёхмерное изображение облика и внутренней структуры организма. Подробная цифровая модель, понимаете? Это позволило бы изучать анатомию существа, просто двигая мышью.
   - Значит, хотели получше изучить того низкосракого изнутри с помощью компьютерной программы, с которой можно ещё и копии снимать - понимающее ухмыльнулся я, прислушиваясь к доносившейся до нас возне, стуками и скрежетам, производимым охотницами "Огненного дуэта". - Что ж, так конечно действительно удобнее, чем потрошить по старинке, пачкаясь кровищей и дерьмом. Зато...
   - Смотри, сестра, вон он!
   - Вижу. Похоже, между шкафов прячется.
   - ...Зато при обычной разделке пресечь побег мяса с разделочного стола куда проще. Пара взмахов пилой или топором...
   - Послушайте! - перебила меня гражданская, слегка покраснев - Простите, не расслышала вашего имени, но я - Тисато Мацуи, криптозоолог-приматолог. И глава семьи Дзингудзи меня наняла по контракту как специалиста по homo erectus, а не как мясника!
   Хе, Боец, ты понял прикол?
   - Простите, вы сказали - homo erectus? - уточнил я у специалистки, стараясь что бы мой голос звучал серьёзно. - Это переводится как "человек прямоходящий" или прямо намекает на злоебучесть этих "хоббитов"? Слышали истории об их интересе к..
   - Амакава, будь серьёзнее! Хотя, учитывая, что тебя можно с полным правом отнести к сохранившимся до наших дней представителям того вида... - Не удержалась от подколки вернувшаяся к нам близняшка и я от души загоготал, ни сколько не обидевшись на ведьмочку.
   - В общем, мы нашли беглеца, он забрался между шкафов. Помогите сдвинуть их.
   - Яволь! Химари, пригляди за Мисато.
   - Я Тисато, а не Мисато! - возмущённо поправила меня сотрудница, покраснев - И вообще, вы меня слушали?!
   - Ага. И между прочим, я не шутил насчёт тех историй про похищения женщин. - Лаконично подтвердил я, подхватив дрель и скользнув взглядом по индикатору воздуха, показывавшего 35 минут, потопал по лаборатории, изучая здешние диковинки вроде автоматизированных цифровых мясорубок, большого металлического шкафа с множеством ячеек, видимо являвшегося трупохранилищем с индивидуальной расфасовкой кадавров, а так же холодильного оборудования за которым вдоль стены были установлены вертикальные кубы "аквариумов" с застывшими в них телами.
   В первом я рассмотрел голого парня пятнадцати-семнадцати, причём поза последнего была такая, словно он застыл в крике, молотя кулаками по стеклу, что вместе с несколькими пузырьками воздуха над головой намекало что этот экземпляр был мгновенно заморожен живьём.
  "Если так - то как они смогли добиться такой чистоты льда? Гляди, тут же полная прозрачность и никаких трещин".
   И правда... Но рассматривать экспонат не было времени, близняшка поманила меня за собой, вынуждая пройти мимо нескольких замороженных мелких йети или просто обезьян. Однако, когда миновав пластиковый контейнер для отходов и оказавшись рядом с железным столом, на котором был установлен очищенный от мяса скелет существа похожего на крысу-мутанта из одноимённой трилогии Джеймса Херберта, я невольно притормозил и скользнув взглядом по стоящему под столом пустому, запачканному краской ведру и упаковочному материалу, в котором видимо доставляли последние очищенные от плоти костяшки экспоната, я ещё раз пригляделся к останкам громадной твари.
   Ну ни хрена ж себе крысак! []
   "Не знаю, что за монстры были в тех книгах, но как по мне - слишком крупный этот скелет для крысы, не находишь?"
   Да уж... С молодого медведя грызун вымахал, причём, глядя на резцы, что торчат у него из челюстей, эту тварь ещё и можно назвать "саблезубой".
   "Гляди, а дальше уже настоящая головешка заморожена, тело обожжено так, что и не понять толком - это кто вообще?" - Заинтересовался двойник, глядя на следующий жутковатый экспонат и я отметил на скорчившемся закопчённом теле множественные рваные раны, вероятно имеющие огнестрельный характер. Но затем, заметив на макушке черепа небольшие костяные выросты, похожие на зачатки рогов, я невольно отшатнулся, вспомнил одну кровавую и изрядно взбесившую меня в прошлом анимэху.
   - Вот же с-срань...
   Неужели там и правда копчёный диклониус? Бля, эти же твари совсем из другой серии! Хотя, учитывая намёки ведьмочек про территории.... Брр, вот уж с кем я бы не хотел встретиться и хорошо что на ту опасную паразитку кто-то не пожалел не только свинца, но и тепло поприветствовал её огнемётом.
   Разглядывать остальные экземпляры мне резко расхотелось и я поравнялся с терпеливо ждущей меня близняшкой и уже не отставая от неё ни на шаг пока не подошёл к её сестре, держащей на прицеле дробовика проём между шкафами, куда неловко втиснулось и застыло, толи окончательно издохшее, а может лишь прикидывающее мертвым тяжелораненное существо, вдобавок лишившееся на ступнях солидного шматка мягких тканей.
   - Простите за задержку, отвлёкся на экспонаты. Как с этим "рулоном обоев" поступим - попробуем сдвинуть шкафы и выдернем его или не будем рисковать? - Полюбопытствовал я, по удобнее перехватывая дрель и прикидывая - получится ли достать нечисть насадкой - "миксером".
   - Или. - Решилась близняшка и, переведя свой пистолет-пулемёт на одиночные, прицелившись в "хоббита", выстрелила, проверяя реакцию.
   Раздавшийся в ответ нечеловеческий крик, полный ярости и боли дернувшегося от попадания пули существа показал, что тварь лишь притворялась мертвой.
   - Лучше ещё раз в голову, для гарантии - хладнокровно посоветовала вторая воительница "Огненного Дуэта".
   - А от костей черепа рикошета не будет? - заколебалась близняшка, повернувшись к сестре. - Может лучше твоим 12 калибром?
   - Это же не ог... Берегись! - Крикнул я, поскольку издыхающая тварь, уловив пусть призрачный, но все же шанс, с рычанием выпрыгнула на отвлекшуюся воительницу, вложив остаток сил в последний немыслимый рывок, вынуждая ведьму из боязни зацепить выстрелом содержимое шкафа, отмахнуться своим дробовиком как дубиной, отбрасывая живучую нечисть на пол передо мною, чем я и воспользовался, просто и от души пнув "хоббита" в и без того повреждённую свинцом морду, после чего, не давая твари подняться и ускользнуть, наступил ей на ближайшую лапу, дробя кости бронированным ботинком, попутно вдавив кнопку пуска электродрели.
   - Отлично, держи его! Но помни про... - Донёслись до меня предупреждающие крики охотниц, целящихся в тварь, попытавшуюся укусить меня за ногу, но я позволил им сэкономить боекомплект, ткнув раскрутившимся стальным винтом "хоббиту" в морду, одновременно наваливаясь своим весом на инструмент, но в итоге не попав в глазницу и размочалив кожу и хрящи, "миксер" скользнул нечисти в пасть, кроша зубы и всё вышло ещё кровавей чем в треш-хорроре про маньяка-дантиста. Во всяком случае, мясистый хруст крошащихся челюстей и раздираемой ротовой полости был ощутим даже сквозь трескучий вой электродвигателя, а разлетающиеся багровые брызги и осколки костей быстро уделали не только инструмент и сжимавшие его мои защитные перчатки, но скафандр на груди, а так же стекло так пригодившегося защитного шлема.
   Ты только глянь, Боец, сколько ж в этом уёбке ещё осталось крови! - Кровожадно усмехнулся я, пытаясь выдернуть нашу "соковыжималку", но пробившийся в черепушку винт застрял, вынуждая нас рывком приподнять загудевшей дрелью труп целиком.
   - Амакава! Достаточно, слышишь меня? Прекрати, хватит уже! - Настойчиво затеребили меня обступившие напарницы и наконец резко выдернув "миксер" из кровавого месива в развороченной башке, не успев заглушить движок я невольно заляпал сорвавшимися с освобождённого винта бурыми брызгами не только "Дуэт", но и подбежавшую к нам Химари.
   "Упс!"
   - Кья! Амакава, ты совсем что ли...?! Прямо в лицо мне попал!
   Вот блиин! И что же можно сказать в такой ситуации?
  1. Извиниться.
  2. И такое бывает.
  3. Ты привыкнешь.
   - Привыкай, химэ - хладнокровно озвучил я самый рисковый вариант - Ведь теперь ты настоящая экзорцистка.
   - В смысле? Амакава, ты, на что это намекаешь? - настороженно уточнили близняшки, но если одна из них в этот момент возмущенно глядела на меня, то вторая, стерев перчаткой кровавые брызги со стекла шлема, задорно блеснула взглядом сквозь кровавые разводы - Думаю, на то что мы прошли первое настоящее задание.
   - Чего? Но мы же уже проходили практические занятия! Хотя... Пожалуй, ты права. Теперь Коуме точно обзавидуется!
   - О чём это вы? - Уточнила мечница, да и я, взглянув на индикатор воздуха, показывавший ещё целых 20 минут, навострил уши.
   - О том, что мы выполнили первое настоящее задание не с кем-то из старших сестёр, а вместе с тобой и Амакавой. Только не фантазируй на этот счёт, это просто было лёгкое совместное задание и всё! И на счёт Коуме не облизывайся, она хоть и твоя фанатка, но скорее уведет у тебя одну из подруг, чем позволит сделать с собой то-то непристойное! - Наперебой затараторили близняшки, отходя от стресса, после чего, отойдя от изувеченной тушки "хоббитта" к наблюдавшей за нами с безопасного расстояния бледной Мисато, уточнили:
   - У вас здесь чистящих салфеток нет, случаем? А то Decapitator своим устрашающим орудием нас забрызгал.
   - Ня уж!
   "Пожалуйста, скажите это ещё раз!" - Едва не ляпнул Юто, глядя на приходящих в себя после своего первого боевого опыта ведьмочек, но затем, я почувствовал, что двойник переменил решение, посчитав, что с этой парочки пока достаточно.
   Правильно, Боец. У них будет ещё возможность попривыкнуть к нашему геройско-злодейскому стилю и привычкам. Включая и те, что могут показаться непосвящённым очень непристойными...хе-хе.
  
  Глава 1.
  
   Охота на человека... Вроде бы, небезызвестный Эрнест Хемингуэй говаривал, что тот, кто хоть раз охотился на двуногую дичь, уже не захочет преследовать что-то иное. Однако нам это едва ли грозит, да и дичь у нас отличается большим разнообразием. - Беззвучно усмехнулся я, наблюдая вместе с Химари, Тайзо и все ещё смущающейся при воспоминаниях о нашем первом шабаше Линой за тем, как Якуин методично просматривала через библиотечный комп Фумики базу данных населения страны, ища информацию об интересующей нас учащейся из города Мизобы по имени Акира Суназука, но пока что безрезультатно. Впрочем, время поискать клыкастую у нас ещё было, поскольку вопреки прогнозам Мерухи, остальным её родственницам, не считая близняшек Дуэта и их коллег пока что было не до нас с Масаки, а Ринко и Юби, как выяснилось после устроенного Куэс сеанса связи, хоть и понервничали в результате недавних толчков, но у них дома, да и в Такамии тоже, в целом обошлось без новых серьёзных разрушений и жертв. Не считая, конечно, главного полицейского управления изрядно порушенного ещё до толчков.
   "Интересно, что это за группировка такая - "Какусей"? - задумался двойник. - "Вдруг и нас из-за Масаки в число тех террористов запишут, а мы практически ничего о тех ребятах и не знаем".
   Ничего, рубашка с кровью Сёуно снова на нас, так что чуть позже можем попробовать связаться с инспекторшей и если получится - думаю, Ику нас на тему терроризма обязательно просветит. Если конечно сразу же не прервёт ментальный контакт, предварительно пообещав пристрелить серебряной пулей при первой же встрече. И дело даже не в том, что копы очень не любят подозреваемых в убийстве своих коллег, возможно, все ещё серьёзнее. Вдруг в том здании кто-то из друзей Сёуно погиб или её муж там работал? - невесело предположил я. - Впрочем, список жертв теракта мы скоро так или иначе узнаем, а вот что же сейчас происходило на Корейском полуострове - пока что узнать не было возможности. Приходилось довольствоваться новостям по оконной панели в кафетерии, повторяющей кадры с уходящим на дно южнокорейским военным кораблём и роликами с жертвами обстрела на полуострове. Новости со стороны Пхеньяна поглядеть возможности не было, но в целом складывалось впечатление, что противоборствующие стороны пока больше не запускали друг по другу ракет, ограничившись взаимными угрозами новых сокрушительных ударов. Обстановка была тревожной и давала мало поводов для оптимизма, впрочем, как по мне - лучше уж такое шаткое балансирование между войной и миром чем получить подтверждение, что полноценная война действительно началась и вновь слышать экстренные оповещения о запущенных ракетах, тревожась за оставшихся в городе подруг.
   Тихо отступив от Якуин и окинув лукавым взглядом вновь предательски покрасневшую Ли, я повернулся к избавившейся от скафандра и переодевшейся книжнице, закончившей своё вынужденное дежурство у Врат и поначалу крайне неохотно пустившей нас на своё рабочее место, но убедившись, что мы с Тайзо не покушаемся на тексты её переводов и файлы отсканированных книг, а так же не стали использовать подключённый к компу ксерокс для известных жопных приколов, Фумика расслабилась и теперь вместе с Куэс терпеливо ждала окончания поисков таинственной школьницы, усевшись в кресло неподалёку от принарядившейся Селесты, погрузившейся в чтение взятой с полки книги.
   "Не знаю, что она чувствовала, вновь вернувшись в библиотеку, где недавно едва не задохнулась почти на этом самом месте" - мысленно отметил двойник, наблюдая за подопечной ведьмой, углубившейся в чтение массивного тома, озаглавленного Fulcanelli "Le Mystere des Cathedrales". - "Но сейчас Селеста выглядит так же, как и в тот дождливый вечер, когда грубо вмешалась в наши с драконшей планы".
   Угу. И платье на ней похожее... Однако сложившиеся теперь обстоятельства таковы, что несмотря на наше с ней первое знакомство, произошедшее при далеко не лучших обстоятельствах, сейчас мы добровольно взялись её охранять и защищать, но делая это не как слуга, а скорее как молодой наследник, заступившийся за провинившуюся прислугу.
   "Да уж! Жизнь полна сюрпризов... Вспомни, как властно и надменно она поначалу себя вела при встрече с нами и как потом дрожала, перед разгневанной младшей сестрой, сидя босиком на обледеневшем асфальте под ледяным ветром, раздуваемом винтами вертолёта". - Припомнил двойник, мысленно возвращаясь в более позитивный эпизод прошлого, когда Селеста сидела обнажённая перед нами и нашими подругами, смущенно прикрываясь руками. - "По законам хентайных анимэх в тот момент нам полагалось бы как минимум злорадствовать над аристократкой, ставшей нашей служанкой или же сполна насладиться своей властью над ней, но... Всё сложилось совсем иначе. Даже свою кровь за неё пришлось пролить".
   Что ж поделать, жизнь полна сюрпризов. Вот и в нашем случае - несмотря на, казалось бы, прочно укоренившейся образ извращуги и отморозка, вынужденно став телохранителями, мы умудрились спасти Селесте жизнь, что вдобавок, было истолковано её родственницами как пусть и грубое, но подобие помолвки. В итоге, старшая сестра нашей ведьмочки теперь сама же старается нам понравиться, причём вспоминая недавнюю сцену в баре - должен признать, у неё это неплохо получается!
   Тут почувствовав взгляд Амакавы, Селеста прикрыла фолиант, положив его на массивный подлокотник из тёмного полированного дерева и улыбнувшись, непринуждённо потянулась в кресле, позволив своему платью чуть задраться, и дозволяя нам полюбоваться её стройными ногами в тёмных колготках.
   "Просто дразнит или она специально их ради нас надела? Впрочем, учитывая, что она уже позволила пожамкать её грудь.... Эта новая игра с провоцированием на пошлости мне нравится!"
   - Ты как, нормально? - Желая отвлечься, пока брюки не оттопырил "стояк", я ляпнул первое, пришедшее в голову, невольно привлекая к себе взгляды Химари, Лины, Куэс и Фумики, а так же Дианы, пожелавшей чуть размяться после отбытия Маёби и Йокки и в данный момент, прохаживавшейся по библиотеке вдоль стеллажей с редкими фолиантами и прочими здешними диковинками.
   - Лучше, чем тогда! - Фыркнула ведьма, скосив взгляд на несколько тёмных пятен нашей высохшей крови, оставшейся на ковровой дорожке. - Но под землёй сидеть надоедает. Интересно, как сейчас на улице - всё ещё идёт дождь со снегом или погода уже улучшилась? Да и из-за ложных окон начинаешь быстро путаться - на поверхности ещё утро не закончилось или уже вечер наступает?
   - Судя по часам, до ночи ещё далеко, но поваляться в постели меня уже тянет. - Машинально и без всякого скрытого подтекста признался я, но затем, поддавшись искушению, задумался - уместно ли будет предложить ведьмам нести сегодняшнее ночное дежурство рядом с Селестой не сменяя её младшую сестрёнку, а сразу же забраться в постель вместе с чернокнижницей и Химари или Линой и Якой? Конечно, при этом мы будем всего лишь охранять Селесту как обещали, искажая ауру её тела помехами наших объединённых энергетик и не позволим себе ничего такого. Во всяком случае, пока старшая из сестёр не попривыкнет к нашим необычным ритуалам.
   "И не будет считать инцестом занятия сексуальной магией одновременно со мной и её младшей сестрой" - мелькнула в голове лукавая мысль Амакавы. - "Пожалуй, к этому плану, в случае успеха способного приблизить нас к "рекорду Капитана", стоило бы подготовиться заранее, начав с самого малого. Попробуем увлечь обеих ведьм и нэку в знакомый уединённый библиотечный закуток с таинственным глобусом и картами для прояснения вопроса "территорий"?
   Погоди-ка... Ты это слышал? - Насторожился я, вроде бы расслышав чей-то шёпот и приближающиеся к нам шаги.
   "Взгляни на нэко-химэ, точнее её ушки" - Подтвердил Юто, заметив вылезшие у мечницы пушистые кошачьи уши, после чего Химари явственно покосилась в сторону прохода между книжными стеллажами, откуда послышался подозрительный шорох.
   Обернувшись на звук, мы с двойником заметили, что компанию нам вновь составили кареглазые близняшки, что уже дважды заглядывали в библиотеку, проверяя безопасность книжницы, которая, по словам "Огненного Дуэта", оказалась в опасной близости от нас.
   Однако как выяснилось, на этот раз забавные клоны-милитаристки пришли в библиотеку не одни.
   - Сестры, мы привели... В общем, к вам посетительница! - Сбивчиво отрапортовали мелкие ведьмы, чуть посторонившись и давай нам получше разглядеть вернувшуюся Хироки.
   - Госпожа Куэс, Селеста... - Негромко напомнила о себе почему-то босая после прохождения дезинфекционного коридора златовласка, зябко кутаясь в свой халат и блеснув капельками влаги, сорвавшихся при поклоне с не расчёсанных и потому неопрятно топорщившихся волос, воительница перевела взгляд с сестёр на меня и Ли, после чего заметила склонившуюся к монитору всевидящую. - Господин Амакава, Лина, Якуин...
   - С возвращением! - В свою очередь поприветствовала родственницу чернокнижница, поднимаясь из кресла, в то время как Селеста лишь скользнула по Хироки взглядом и равнодушно кивнув прибывшей воительнице, поспешно отвернулась, вновь раскрыв книжный том.
   Хмм...Конечно ещё недавно весь наш отряд выглядел почти так же неряшливо, причём даже сейчас, получив назад свою потрепанную в боях и прошедшую дезинфекцию одежду, мы с Химари и Тайзо не выглядели как фотомодели на картинках в модных журналах. Но все же, в данный момент мы не казались бедными родственниками, в то время как Хироки, почему-то не получившая после прохождения дезинфекции пляжные шлёпанцы, сейчас невольно напоминала грустный образ сказочной Золушки. - Мысленно отметил я, наблюдая за тем, как отставшая от многозначительно переглядывавшихся близняшек, чувствуя на себе наши скрестившиеся взгляды, золотоволосая воительница робко остановившись на пол пути в проходе между полками и стеллажами библиотеки, сохраняя с нами дистанцию.
   "Похоже, повторяется то же самое, что мы уже наблюдали ранее на базе Карины. Конечно, может поведение Хироки объясняется принесёнными ею плохими вестями или ей припомнили участие в инциденте с дракой охранниц, но скорее тут имеет место нечто иное". - Задумался двойник. - "Словно большая часть Дзингудзи, кроме, понятное дело матери и Куэс, видят в Хироки парию, от которой по возможности лучше держаться подальше. Да ещё это её прозвище и упоминание об имевших место проблемах с наркотиками..."
   Как бы там ни было, пока тревожная пауза не затянулась, думаю, что стоит напомнить Золушке о том, что мы являемся экзорцистами Клана Амакавы и остаёмся верны своему обещанию поддержать разжалованную воительницу Дзингудзи в случае неприятностей за недавний инцидент. - Решил я, направившись к златовласке.
   "Вот только как именно мы ей об этом напомним? Просто произнеся что-то ободряющее или рискнём зайти чуть дальше простых слов?" - Размышлял Юто, после чего ведомый моей подсказкой приблизился к Хироки и коснувшись её правого запястья, вынудил златовласку поднять руку, позволяя нам галантно поцеловать тыльную сторону её ладони.
   - Амакава...? - Растерянно воскликнула Хироки, поспешно высвободив руку, однако агрессивной отповеди за нашу выходку сразу же не последовало, да и вообще, воительница выглядела так, словно была сбита с толку и не знала, что делать или с чего начать.
   "Зато Лина, чувствую, уже готовится задать нам трёпку". - Отметил двойник, но игнорируя донёсшийся до нас неразборчивый комментарий мелкой вредины, мы отыграли задуманную приободрить Хироки сцену до конца:
   - Рад снова видеть тебя, волшебница!
   - С возвращением, госпожа Хироки! - Поддержал меня Масаки, так же рискнув приблизиться к прибывшей ведьме и хотя лезть с поцелуями хентайщик благоразумно не стал, Тайзо сообразил снять свою не застёгнутую псевдо армейскую косплэйную куртку и смело предложил её воительнице. - Если вам зябко после того экстремального душа в переходном коридоре, можете взять, пока вам не вернут вашу одежду.
   - Не торопись, слуга... - Протянула Куэс, отойдя от хихикнувшей Яки и насупившейся Ли, вынудив хентайщика отступить на пару шагов, после чего, смерив вернувшуюся сестру изучающим взглядом, добавила: - Ну, что в тревоге замерла, словно провинившаяся служанка? Рассказывай!
   - Что, рассказывать? - Осторожно переспросила Хироки, настороженно глядя на нас - Полагаю, вы всё уже знаете. Или погода на поверхности интересует? Если так, то она не улучшилась, там опять дождь со снегом идёт.
   - Вот как? Что ж, значит, с выходом на поверхность пока повременим - улыбнулся Амакава - А на счёт пострадавшей охранницы, которую мы эвакуировали... Ты права, мы действительно уже знаем, что Маёби доставила раненную вовремя, Мерухи нас на этот счёт уже просветила. Кстати, Верховная ведьма и о тебе спрашивала.
   - И что вы ей сказали? - Тихо уточнила златовласка, опустив взгляд.
   - Я сказала матери, что теперь ты в нашем с Амакавой отряде и пока не освоишься, будешь за новичками приглядывать - пояснила Куэс. - А сейчас мне и моим друзьям хотелось бы узнать результат первого задания, на которое ты сама же и вызвалась. Так что там с Коуме и её служанкой-аякаси?
   - Ожидаемо. - Вздохнула Хироки, расслабившись. - При мне Коуме старалась соответствовать образу в меру властной, строгой, но справедливой хозяйки, а юки-онна хоть и поклялась нам служить, но пока ещё не привыкла быть служанкой и потому то и дело своевольничала по мелочам. И хотя хозяйка и прислуга обменялись клятвами, по-моему, они все ещё немного друг друга побаиваются, хотя и вида не подают... Так понимаю, Коуме тебе ещё не сообщила как я им прошлой ночью невольно тревог добавила?
   - Нет. Опять кошмары? - Нахмурилась Куэс и Хироки нехотя кивнула, виновато отведя взгляд.
   - Ты же знаешь, я сейчас не принимаю таблетки и теперь если я плохо сплю, то и другие рядом со мной тоже.
   - Не накручивай себя ещё из-за этого! - фыркнула чернокнижница. - Между прочим, мне теперь тоже приходится мало спать ночами, охраняя сестру.
   - Ничего, волшебницы, совместные ночные дежурства мы согласуем. Тем более что проблема со "снежинкой" вроде бы разрешилась и всё обошлось без приключений как у нас тут, с "Дуэтом". - Протянул я, невольно разрядив обстановку.
   - Опять ты за своё, Амакава? Помни, за тобой должок! - Зыркнули на меня близняшки, наградив возмущенными взглядами - Так что не смей ничего выдумывать про нас и о том задании, понял?
   - Я не забыл вашу помощь с облачением в защитный скафандр. Правда не уверен, что мы с Химари всё запомнили с первого раза, так что в случае следующей красной тревоги, боюсь, придётся тебе или сестре снова всё показать.
   - Ты что, хочешь, чтобы мы снова перед тобой раздевались?! И не мечтай! Ладно, чего уж там... - Тут перехватив удивлённый взгляд своей копии, вторая близняшка начала оправдываться - Они же тогда первыми разделись и позволили нам командовать. Так что, наверное, ничего страшного...
   - ...Если мы ещё раз с ними повторим - закончила воительница, кавайно покраснев.
   - Нет и ещё раз нет! - вспыхнула и другая близняшка, утратив различие со своей копией. - Поверить не могу, что я такое от тебя слышу!
   - А что, разве тебе в тот раз так уж и не понравилось? Сама же говорила, что было круто, да и Коуме будет что рассказать, когда практику по стрельбе на полигоне снова проходить будем.
   - Смотрю, вам сейчас нечем заняться? - Злодейским тоном протянула Куэс, оборвав болтовню клонов, после чего взглянув на результаты поисков Хицуги, ведьма поманила близняшек к себе. Однако как выяснилось, у Селеты тоже были свои планы на мелких воительниц.
   - Обожди, сестра. Пусть сначала отнесут "Вервольфу" и грызунам порцию корма, а заодно проверят змею. Вдруг она пить хочет или ей нужно поменять памперс?
   - Змею? Нет, только не снова! Сестра, ты же знаешь, мы сегодня уже относили корм подопытным, но теперь, когда Такадаки привезла туда в тележке тот ужас... Может... - тут переглянувшись, близняшки уставились на Фумику. - Да, точно! Сагисава, пожалуйста, проверь новую подопытную!
   - Сожалею - качнула головой книжница. - У меня уже есть важная неоконченная работа.
   - Неужели? Ты же сейчас просто отдыхаешь!
   - Я жду, когда госпожа Якуин Хицуга освободит моё рабочее место - возразила Фумика. - Впрочем, от вашей помощи я бы тоже не оказалась. Поможете мне со сканированием древней и тяжёлой книги?
   - Уфф! Точно, этим мы и займёмся. А тем ужасом пусть займётся она! - Указали близняшки на Хироки, равнодушно пожавшую плечами.
   Так-так... Значит, хотите спихнуть неприятную работу на Золушку? Попробуем сей коварный план чуток подкорректировать:
   - Пусть Хироки обсохнет после мойки, приведёт себя в порядок и спокойно поест. А что до той несчастной... Надеюсь, мы сможем узнать её имя и кто это с ней сделал, но возможно она так и не заговорит, поэтому пока я рискнул дать ей новое имя, назвав её - Айс. Запомните это и не называйте её "змеёй", поскольку, несмотря на то, что её изуродовали служители зла, Айс все равно остаётся человеком.
   - Лёд, значит? Звучит странно - задумчиво отозвались близняшки. - А если ей не удастся помочь и она вообще не заговорит?
   - Тогда через некоторое время мы освободим её от страданий и это имя будет на надгробии. - Негромко пояснила Диана, тихо подкравшись к близняшкам.
   - Ик! Тц...не подкрадывайся так!
   - И правда, химэ... Они же новички - напомнил я драконше. - В общем, раз уж та несчастная так вас пугает, так уж и быть, мы сходим к ней вместе и попробуем установить контакт. Если пострадавшая будет безучастна, Диана подержит Айс, вы замените ей памперс, да и мы с Химари в случае необходимости поможем.
   - Мне не трудно - подтвердила огневласка. - Да я и одна могу к ней сходить.
   - Нет, лучше идти к ней не в одиночку, а вместе, как сказал Нюто - возразила Химари. - Помните, что Айс хоть и выглядит безпомощной, но может укусить, если проявим неосторожность. Да и её обезображенное тело может быть очень хрупким.
   - Да у неё от тела почти не осталось! Только голова и торс... У меня от неё мороз по коже! - наперебой загалдели близняшки. - Амакава, тебя после того, как её увидел, кошмары не мучают?
   - Не забыла, кому ты это говоришь? - Напомнила о себе Селеста.
   "Эх, знали бы вы, какие мне подчас адреналиновые сны после дневных приключений снятся" - Машинально подумал Юто, вспоминая памятный сон про наше наступление после артподготовки с тактическим ядерным ударом, от чего я невольно поёжился, потерев некогда сильно обгоревшие руки.
   - Не забыла, потому и спрашиваю - дерзко парировала близняшка, тут же получив тычок в бок от своей копии, предостерегающе прошептавшей - Лучше вспомни, как в прошлый раз Амакава на мне всю амуницию скверной забрызгал!
   - Чем-чём забрызгал? - Не выдержала Лина.
   - Скажем так, наш первый раз вышел несколько экстремальным - с притворным смущением напомнил я, желая немного отвлечься и поразвлечься.
   - Юто, ты что... - Вспыхнула мелкая вредина - Ещё и с ними успел шабаш устроить?!
   - Да тихо ты, тут же камеры сверху! И вообще, не выдумывай себе лишнего... - торопливо добавил я, привнеся толику оправданий для требуемого эффекта. - Ты же сама видела, как мы с Химари вызвались вместе с Дуэтом проверить, что там стряслось в лаборатории, ну и в процессе немного увлеклись... В следующий раз, когда займёмся этим, обещаю быть аккуратнее.
   - Вау! - Донёсся непроизвольный возглас со стороны Хироки, все же решившейся воспользоваться косплэйной курткой хентайщика и при этом заговорщицки усмехнувшейся. - Смотрю, ты здесь времени не терял, Амакава. Значит уже и с ними.... Успел?
   - Химэ! - Воскликнул я, игнорируя удивлённый взгляд Тайзо. - Это всё совсем не то, что ты подумала! Я просто чуточку помог им, только и всего.
   - Амакава, молчи! И ты тоже брось свои пошлые намёки, вы...Кхм!...Ведьма! - возмущённо воскликнули близняшки. - Ты же вообще не знаешь, о чём сейчас говоришь!
   - О, так значит, между вами вообще ничего не было? - Не удержалась от уточнения Диана, заставив мелких возмущённо засопеть.
   - Нет! Точнее было, но не в том смысле!
   - Ммм... Юто все же помог им стать настоящими ведьмами-экзорцистками - пояснила мечница, вильнув хвостом.
   Ответом на пояснение Химари было многозначительное молчание Куэс и Селесты, лукавые улыбки драконши и Тайзо, смешок Хицуги, а так же покрасневшее лицо Фумики и ещё больше раскрасневшаяся Ли, что вкупе с побагровевшими физиономиями близняшек позволившими Хироки сделать самые направившиеся выводы.
   - Ясно. Похоже, присматривая за юки-онной и слушая пересказ Коуме слухов про "Грозу девушек" я здесь немало пропустила. Ну ничего, при следующей встрече с ними мне теперь тоже будет что рассказать.
   - Нет, всё не так! Амакава, ну скажи же ей правду! - Буквально взмолились подскочившие ко мне мелкие.
   - Правду? Хмм, даже не знаю... Вдруг узнав шокирующие подробности того, что мы там втроём устроили, отношение к нам вашей сестры непоправимо изменится? - Притворно нахмурился я, но видя, что побагровевшие мелкие воительницы вот-вот набросятся на меня или сбегут, решил не перегибать с пошлыми приколами. - Ну ладно... Поскольку возникло непонимание, признаюсь как на исповеди: в общем, Хироки, пока ты гостила у моей фанатки и слушала истории о наших геройских или злодейских подвигах, уж не знаю, что именно тебе рассказывала Коуме, тут была объявлена красная тревога из-за очнувшегося и попытавшегося удрать био-образца. Пришлось нам с Химари с помощью Дуэта облачаться в многослойные защитные скафандры, вместе идти в лабораторию Бета-4, где оказалась заблокирована исследовательница Тисато Мацуи и искать уползшее мясо чтобы вернуть его в транспортёр мясорубки-отцифратора. В итоге исследовательницу мы обнаружили напуганной, но живой, подопытного отыскали и сообща обезвредили, правда, в процессе этого мы сильно перепачкались взболтанным миксером мозговым студнем.
   - Взболтанным... миксером? - пролепетала Ли.
   - Вообще-то Амакава воспользовался тяжёлым, работающим от аккумулятора перфоратором, снабжённым насадкой для перемешивания разведённых в воде удобрений. Им он череп твари и продырявил. - С облегчением подтвердили близняшки, переводя дух. - А тот лабораторный прибор с транспортёром называется криомикротом, но хоть мы и помогли Тисато вновь поместить в него био-образец, теперь специалистка по древним предкам человека злится из-за того, что экземпляр, за исследование которого ей заплатили, повреждён ещё сильнее, чем прежде.
   - Да ладно, не так уж сильно экземпляр и пострадал! Думаешь, если бы ты с сестрой устроили той обезьяне разжижение мозга двенадцатым калибром или произвели трепанацию черепа с помощью принесённого Химари лома - всё вышло бы аккуратнее? - Усмехнулся я, вспоминая песенку из древнего советского фильма про строителей, после чего благоразумно отступив от притихших близняшек, Амакава направился к закончившей рыться в базе данных и наблюдавшей за нами Яке, в то время как я, не удержался от очередной чернушной переделки старого соундтрека на новый лад:
   Не лаборанты мы, не докторы,
   Но сожалений горьких нет -
   Ведь мы - охотники-забойщики!
   Кромсаем нечисть, не боясь уделать инструмент.
   "Уделать - в смысле сломать?" - Сперва не врубился двойник, но потом, подойдя к Куэс и Якуин и узрев на мониторе фотографию разыскиваемой клыкастой ученицы, Амакава запоздало сообразил, что означает то русское словечко. - "А, то есть это означает сильно запачкать. Ну да, мы ведь не только обильно загрязнили корпус дрели и скафандры напарниц, но даже до потолка отдельные брызги могли долететь".
   Хех, пожалуй, этому моменту стоит уделить дополнительные строки -
   ...Летели брызги крови от винта,
   Вгрызаясь в череп унтерменша, дрель рвалась из рук -
   За трепанацию столь зверскую, бледная Мацуи,
   Теперь меня - "Менгеле" - прозовёт.
   - Узнаёте её? - Тем временем осведомилась Куэс, указав на фотографию Акиры и мы с Химари кивнули, подтверждая.
   - А кто она вообще такая? - Полюбопытствовал Тайзо, да и остальные ведьмы подошли ближе, заинтересовавшись.
   - Хороший вопрос, слуга - ухмыльнулась чернокнижница - Эту, на первый взгляд обычную школьницу мы во время остановки в Мизобе повстречали, отметив то, на что не обращают внимания обычные невнимательные обыватели. А именно: Её аура отличается от простых людей большей яркостью, но Акира не похожа на аякаси. Так же, она прикрывает нижнюю половину своего лица медицинской маской, скрывая необычную аномалию своего лица.
   - Позволяющую девчонке пугать людей "акульей" улыбкой. - Пояснил я, придя на помощь подруге.
   - У неё что, теперь губы вырезаны или щёки разрезаны? - Уточнила Хироки, всматриваясь в фотоснимок лица Акиры.
   - Нет, её лицо было без заметных шрамов и выглядит обычным. Но вот её зубы явно крупнее и острее человеческих. Так что когда она оскалилась, пытаясь нас напугать - для простолюдина это действительно выглядело бы страшно. Жаль не сфотографировала, а то сравнили бы этот снимок с тем, что мы видели - с сожалением отметила чернокнижница.
   - Думаю, с такими зубами она не только способна напугать, но и легко загрызть может - добавила мечница.
   - Согласен, химэ. Этот момент при контакте с нею тоже стоит учитывать - подчеркнул я.
   - Значит, эта Акира Суназука может быть людоедкой? - подытожил Масаки.
   - Не исключено. Поэтому при охоте на неё надо быть осторожным - подтвердила чернокнижница и хотя предосторожности были оправданны, я все же решил напомнить воительницам об ещё одном моменте нашей прошлой встречи с Акирой.
   - Нельзя исключать и того, что осознавая, что она отличается от простых людей, эта школьница сама стала вести себя сродни экзорцистам, то есть уже научилась засекать тех, кто маскируется под обычных людей. Поскольку засеча нашу группу в торговом центре, когда мы выбирали Нагисе браслеты для маскировки, Акира стала наблюдать за нами, а потом, когда мы её засекли и погоняв её по торговому центру загнали в угол мужского туалета - девчонка обзывала нас "носферату", кричала что нам не дастся и считала Нагису нашей околдованной жертвой. Короче, она считала нас злодеями.
   - И что было дальше? - полюбопытствовали близняшки. - Как она умудрилась от вас сбежать?
   - В тот момент у нас возникла проблема с полицейскими и подавшись уговорам Юто, я и Химари позволили девчонке уйти - нехотя призналась Куэс. - Поэтому теперь, желательно бы прояснить, чем эта Акира занимается в свободное время в Мизобе и не представляет ли опасности для окружающих. Если в тот раз мы серьёзно ошиблись на её счёт - это нужно исправить.
   - Что ж, в этой базе данных по населению информации про Акиру Суназуку не много. Только сведения о дате и месте рождения, адрес её родителей годовой давности, сведения о школе, где она на тот момент числилась и информация что в прошлом она попадала в больницу после несчастного случая. Сделать распечатку? - Предложила Хицуга и видя кивок Куэс, двинув и щёлкнув мышью, всевидящая активировала подключённый к компу принтер.
   - Сейчас всё будет на бумаге. К сожалению, доступа к интернету здесь нет, так что это все, что можно узнать об объекте поисков на данный момент. Остальное придётся выяснять в Мизобе, если конечно рискнёте туда вернуться.
   "Хмм... Тут написано что Акире 14 лет и что родилась она не в Мизобе, а переехала туда с семьёй из Токио..." - отметил Амакава бегло проглядев пару распечатанных листов. - "Получается, что приводов в полицию у неё нет или просто сведения неполные?"
   - Придётся прокатиться и выяснить. Не все же безвылазно тут сидеть - констатировал я, отступая от рабочего места книжницы - Да и нашу знакомую в Сотобе навестить бы не помешало. Химари, помнишь ту милашку, что была вынуждена поделиться своей курткой с Кьюби, а потом подсказала нам дорогу до кафе?
   - Ня!
   - Вдруг она все ещё неосмотрительно крадётся вечерами к дому своего приятеля, рискуя стать жертвами обитателей замка? Неплохо было бы напомнить ей, чтобы была осмотрительнее. Что скажешь, Куэс?
   - Скажу, что стоило бы получше продумать план с учётом следующих обстоятельств: Во-первых, тебе ещё предстоит непростой разговор с моими родственницами Лианой, Кариной и стражами по поводу произошедшего в Такамии нападения на полицейских. Ведь главная улика, позволяющая заявить о твоей причастности к теракту - прямо сейчас маячит рядом с тобой - напомнила чернокнижница покосившись на хентайщика. - Во-вторых, если мы отправимся в Мизобу вместе, то сами рискуем столкнуться с полицейскими, разыскивающими нас за убийство, оказание вооружённого сопротивления при задержании и стрельбу в торговом центре.
   - Да, Микки говорила, что даже в её участок ориентировку на нас с тобой и Химари передали - припомнил я, вынуждая чернокнижницу злодейски сверкнуть взглядом.
   - Вот именно! И есть ещё "в-третьих", а точнее угроза нового столкновения с нахтцерерами в Мизобе или окрестностях Сотобы. В прошлый раз я упустила одного из них, так что что сбежавший наверняка вернулся к своим хозяевам и помог им связать перестрелку в торговом центре с уничтожением группы охотников, промышлявших на лесной дороге на пол пути к Сотобе, где как мы выяснили, расположена принадлежащая им недвижимость.
   - Кухи-хи! Возможно, тот замок уже опустел, поскольку ночные похитители сменили жильё - предположила Якуин, однако мне приходил на ум и иной вариант.
   - Не уверен... Уж больно монументальную цитадель они себе там возвели, да и в плане маскировки тоже постарались. Ну, в самом деле, кто из местных жителей или туристов, привлечённых извержением вулкана, поверит в то, что в возведённом на холме "замке Дракулы" действительно обитают настоящие вампиры?! - Невесело усмехнулся я. - Так что с учётом всего этого, даже если нахтцереры и догадываются, что недавно столкнулись с экзорцистами, они могут и не разбежаться, затаившись по темным углам. И они сами будут жаждать нашей крови, зная, что мы туда ещё обязательно наведаемся.
   - В этом случае справиться с ними будет уже не так легко, как в прошлый раз. Мы же даже не знаем, сколько их там всего? - Помрачнела мечница.
   "Учитывая размеры замка - крепости, там и целая сотня врагов может быть. И раз на внезапность нам рассчитывать уже не приходится... Может быть план разрушить то гнездо мощным взрывом - не такой уж и плохой?" - задумался двойник - "Пусть даже ценою выбитых окон и поврежденных крыш в Сотобе".
   - При всем искушении ударить по тому гнезду доступным нам аналогом оружия массового поражения... - тут я красноречиво взглянул на "огнемётку" - Не стоит забывать о риске большого числа пострадавших гражданских в городе. Одним битым стеклом десятки людей может изрезать или ослепить... А вот специфические умения твоей сестры в этом случае могут оказаться очень даже кстати. Хироки, ты упоминала, что можешь массово обнулить энергетику аур живых объектов на определённой территории, вырубив в зоне поражения всех словно газовой атакой?
   В ответ Хироки задумчиво качнула головой.
   - Это с обычными людьми. Но если ты намереваешься атаковать немёртвых - я не уверена, что магия сработает на них так же эффективно.
   Да это понятно, что хрен его знает - сработает ли на упырях магическое ОМП так как надо или эффект окажется слабоват, но считаю, попробовать нужно. Даже если в результате отправим в коматоз лишь миньонов-людей - это уже неплохо.
   - Перед тем как пробовать там, лучше предварительно поэкспериментировать здесь - решил двойник - Куэс, привезённый нами живой экземпляр ещё цел или его уже разделали? Я это к тому, можно будет Хироки на том подопытном свои умения опробовать?
   - Насчёт участи того нахтцерера я у Такадаки пока не интересовалась, как-то не до того было. Но идея интересная, попробовать можно, если Лиана разрешит.
   Отлично! А если не разрешит - попробуем отловить для эксперимента ещё один условно живой экземпляр. Вдруг клыкастые уже начали обращать местных в Мизобе или Сотобе как в романах про нашествия упырей?
   - Значит, вампиры тоже встречаются в реальности... - поёжился хентайщик.
   - Верно, боец.
   - Даже я поначалу в них не верила - нехотя призналась Куэс, заставив Якуин хихикнуть.
   - Кухихи! Время просветить новеньких про тех врагов ещё будет. Но лучше сейчас не будем злоупотреблять гостеприимством здешней хозяйки - заметила Якуин, забирая у Амакавы распечатанные листы, после чего, скрепив их степлером и подойдя к притихшей книжнице, терпеливо дожидавшейся, когда мы позволим ей вернуться к своей работе, худышка вежливо поклонилась Фумике. - Благодарю вас за предоставленный доступ к серверу с базами данных.
   - И благодарим за потраченное на нас время, волшебница. - Учтиво добавил я, благоразумно не приближаясь вплотную к смутившейся помощнице ведьм, тут же оказавшейся под защитой кавайных телохранителей, явно ожидающих от Амакавы привычной непристойной выходки или вгоняющей в краску шалости, вроде прощальных пленяющих жертву обнимашек с поцелуями.
   - Что будем делать дальше? - Тихо поинтересовалась у меня Химари, когда мы вместе покинули библиотеку, направившись к лифтовой платформе.
   - Будем решать проблемы постепенно и поскольку Лиане и Карине пока не до нас, прямо сейчас мы с тобой и Якуин попробуем подступиться к разрешению проблемы, имя которой - Айс и вервольф. Затем попробуем связаться с Микки или Икуко и порасспросим их, ну а потом, посмотрим по обстановке. Можно будет и аккуратно в Мизобу проехаться, проверить домашний адрес Акиры и её школу...
   - Вижу, продумыванием плана ты себя по-прежнему не утруждаешь... - С сожалением констатировала чернокнижница, остановившись рядом с тепличным хозяйством и поворачиваясь к Селесте, уточнила: - Будешь сопровождать Юто и Химари или поможешь мне, Лине и Диане подыскать подходящую одежду и обувку для Хироки?
   - Если в зоопарке мне не нужно будет чистить клетки, с первой частью плана Амакавы проблем возникнуть не должно. Мне же просто надо будет находиться рядом с ними и следить, чтобы не возникло недоразумений и соблюдались правила безопасности? - Уточнила Селеста и Куэс кивнула, подтверждая.
   - А вопрос можно? - напомнил о себе Масаки. - Мне сейчас что делать?
   - Думаю, слуга, с поиском временной одежды для моей сестры мы справимся и сами - заметила Куэс и Хироки молча вернула хентайщику куртку - Так что лучше пока сходи с ними на экскурсию, погляди, с какими монстрами придётся сталкиваться, будучи экзорцистом. Как закончите - возвращайтесь в апартаменты 18.
   - Значит, где-то тут и монстры есть? - Тихо уточнил хентайщик, двинувшись следом за нами.
   - Не робей, Боец... Создания, что там содержатся, по большей части не такие уж и страшные, да и запах там терпимый - попробовал я ободрить одноклассника, проводив взглядом направившуюся к теплицам чернокнижницу и её свиту. - На тренировочном полигоне Карины вонь куда сильней была.
   - Не напоминай... Мне и так скоро там переподготовку проходить предстоит - поморщилась Селеста, кивнув на дежурное приветствие клонов у поста Врат и сворачивая к лифтовой платформе. - И вообще, зачем ты добровольно вызвался идти проверять ту калеку? Неужели не мог придумать что-нибудь поинтереснее? Пускай бы Такадаки или те младшие помощницы ею занимались.
   - Ну, разумеется, я мог бы придумать многое. Снова посидеть с тобой в том подземном кафетерии, подремать в окружении здешних библиотечных диковинок, посетить здешний тренажёрный зал или поплавать в бассейне... Он же тут есть? - поинтересовался я и не дожидаясь ответа ведьмы продолжил. - А в это время кто-то из близнецов, с трудом сдерживая ужас или брезгливость, не проверит памперс Айс и просто переместит раненную на койку, в результате оставив её валятся в собственных испражнениях. Или ткнёт электрошоковой дубинкой ту мелкую волчицу только за то, что она опять попытается украсть авторучку или будет жестикулировать через решётку, прося вернуть ей шайбу - или что там обнаружила и забрала у неё Хироки. А может быть возиться с теми подопытными Каеде поручит не Дуэту и другим близняшкам, а той же Фумике и та потом отходя от стресса напьётся до безпамятства или поддавшись эмоциям сделает роковую ошибку, помогая сбежать кому-то из пленников, на деле оказавшихся гораздо более опасным чем та волчица-получеловек. Я это всё к тому, что не всегда стоит всё взваливать на слуг, думаю, нужно и самому тоже в таких делах проявлять участие. Причем, не только контролируя действия подчинённых, чтобы те ошибок не допустили, но и помогая, когда им тяжело.
   - Помогать своим слугам? - Недоумённо протянула Селеста, активируя панель управления лифтовой платформой. - Причём не в бою, а в их повседневных обязанностях... Что за глупость? Нет, я конечно могу понять, когда разговор идёт о твоём школьном друге или телохранительнице, опекавшей тебя с детства, но если взглянуть на простолюдинов, обязанных служить тебе благодаря заключённому и подписанному кровью соглашению... Стоят ли они подобной заботы и опеки, ценой которой будет то, что делая наравне с ними грязную работу ты просто упадёшь в их глазах, перестав быть грозным колдуном-господином. Отчего простолюдины могут быстро облениться и стать менее дисциплинированными. Да даже если и нет - увидь, кто со стороны как колдун наравне с чернью в поте лица трудится - так ещё и не поймёт, кто там хозяин, а кто прислуга... Я что-то смешное сказала?
   - Да нет.... - Усмехнулся я, зайдя вслед за остальными на платформу и окинув насмешливым взглядом нахмурившуюся Селесту, я сделал небольшую паузу, дождавшись, когда меня не будет заглушать шум работы вновь оживших массивных механизмов грузового лифта. - Если под "чернью" и простолюдинами подразумевать работников-корейцев, пригнанных для здешних строек - то ты, по большей части права. Но если говорить про тех, от кого зависит твоя повседневная комфортная жизнь в резиденции или на базе, иначе говоря - о людях, охраняющих тебя стоя на посту пока ты спишь в постели, о тех, кто стирает твою одежду и готовит еду... Хех, думаю, к этой категории людей стоит относиться несколько иначе, чем к простым работникам, очищающих взлётно-посадочную полосу, не находишь?
   - Юто... - Донеслось от мечницы и я обернулся к нэке, ожидая, что и та желает что-то добавить, однако к моему удивлению Химари неожиданно напряглась, всматриваясь в показавшийся перед нами коридор нашего этажа. - Ня что-то ощущаю там.
   - В смысле? - Машинально переспросил я, всматриваясь в открывшийся коридор подземного уровня. Вроде бы всё нормально, свет горит, ближайший к нам пост охраны, расположенный у преграждающей коридор посеребрённой решётки - не спит и на нас глядит. Разве что видневшиеся отсюда двери апартаментов почему-то все были открыты... Хмм...
   Активировав сверх зрение, я ещё раз окинул взглядом коридор и уже сойдя с платформы лифта, впервые обратил внимание на небольшую странность, заключавшуюся в том, что застывшие у решётки охранники продолжали молчать и не шевелится.
   "Может, они просто так выучены, что в присутствии даже младшей из Дзингудзи должны мебель изображать?" - Предположил Амакава, слыша позади торопливые шаги воительниц.
   - Понимаю, к чему ты клонишь - продолжила догнавшая меня Селеста - И ты вправе поступать, как считаешь нужным, но я бы предпочла, чтобы ты не забывал кто я! И не сравнивал меня с...
   "Смотри!" - Резанул изнутри голову ментальный вскрик Амакавы, но я уже и сам видел как слабое свечение человеческих аур замерших бойцов на посту внезапно словно бы прибавило в яркости, будто кто-то повернул регулятор мощности, после чего пара подсветившихся фигур пришла в движение, одновременно поднимая оружие и нацеливая стволы на нас.
   - Наапоол! - Что есть мочи заорал я, одновременно выпуская крылья и смещаясь чуть левее, в свою очередь вскинул потемневшие руки на уровень груди, желая не только поставить перед собой дополнительную преграду и заслонить собой подопечных воительниц и Тайзо, желая дать им всем хоть призрачный шанс, несмотря на выпавший нам всем дерьмовый расклад оказаться в роли безоружных ростовых мишеней, замерших посреди простреливаемого насквозь коридора, но и хотя бы попробовать достать до стрелков энерговолной, сбивая им прицел. Но впереди уже затрещали вспышки выстрелов, врезав по мне огненной плетью и словно объяв пламенем из, вспыхнувших одновременно с ударами и казалось, слившихся воедино множества факелов боли на животе, руках, груди, правом плече, заставив покачнуться и лишь не иначе как с помощью Рок, удержаться на ногах.
   "Нам конец". - Простонал двойник, но, несмотря на очевидный приключившийся Пиздец, мы по прежнему оставались в сознании, слышали грохот выстрелов, вой включившейся сирены, звон и треск раздираемой и осыпающейся вокруг и позади нас обшивки стен коридора и шахты лифта, визг разлетающихся рикошетов и мелких осколков, вскрики и злое шипение кого-то из моих спутниц, которым, надеюсь, повезло больше.
   Сплюнул кровь, наполнившую рот и мешающую вдохнуть, и поняв, что обстрел прекратился, страшась обернуться назад я попробовал сделать шаг вперёд, чтобы показать тем сукам, что нас мало расстрелять, надо ещё повалить.
   "Вроде бы шагнуть получилось" - подтвердил двойник, только всё уже плыло перед глазами и пол передо мною словно покоробился волнами.
   - Нюто, нет! Зачем ты, загородил няс?! - Донёсся до меня вопль Химари сквозь ритмичное завывание сирены и заволакивающую сознание багровую пелену боли, вынудившую меня криво улыбнуться.
   - Хак хыло хадо, химэ...
   ...Раз уж свезло стать командиром...
   "Такого классного отряда". - Задыхаясь, мысленно продолжил Амакава, пытаясь обойти непонятно откуда взявшуюся перед нами перемазанную в крови и ставшую полосатой неку, надеясь, что кровь на ней только наша.
   - Хпахай осхальных - скомандовал Юто крайний приказ, хрипя пробитыми лёгкими и упрямо пытаясь идти вперёд.
   Жаль... вместо "рекорда Капитана", пришлось взять печальный рекорд Матросова. Или комиссара Катани из последней серии четвёртого сезона СпрутаааААА! - Беззвучно взвыл я, продолжая направлять нашу общую, избитую свинцом тушку к цели, чувствуя как кровь с каждым булькающим вздохом капает с подбородка, срывается с пальцев и течёт по брюкам. - Ну ничего, не впервой... Из-за попавшего на меня напалма тоже было больно... Но тем сукам... Стало ещё больнее, слышишь меня, Боец?!
   "Слышу! А значит, мы не умрём и сейчас!"
   Кровожадно оскалившись, глядя на посеревших предателей, что по-прежнему не двигались, замерев вооружёнными истуканами у раскачивающейся взад-вперёд решётки, я упрямо пытался сделать следующий шаг, но затем узрел, что стрелки попросту осели мешками на пол, позволяя мне разглядеть вышедший из наших апартаментов яркий силуэт, в котором проступили знакомые черты.
   "Нави".
   - Хляди, хто х нам хаявихся! - Прохрипел я, пытаясь отпихнуть теряющими чувствительность руками пришедшую на помощь Химари Селесту и лишь теперь позволил себе чуть обернуться к оставшейся на полу худышке, зажимавшей сильно кровившее левое плечо и хентайщику, с виду не пострадавшему и с ужасом уставившегося на меня.
   - Хе тохмохи...Похохи ей... Схиших?!
   - Ня Багровый Клинок Ноихары! - Тем временем возвестила Химари, позволив мне сползти по стене в объятья подхватившей меня Селесты. - Бейся со мной, трусливая ведьма!
   В ответ до нас донёсся негромкий смешок, сопровождаемый вроде бы фразой на английском вперемешку с тарабарщиной.
   - Всё из-за меня... - охнула за моей спиной Селеста, ощупывая мою прострелянную грудь, отчего раны ещё сильнее жечь стало и дёрнувшись, я зашёлся лающим кашлем, добавив к медленно расплывающейся красной луже россыпи мелких кровавых капель - Похоже, придётся пересдать практику прямо сейчас.
   - Нех! - Одёрнул я показушно расхрабрившуюся, но судя по выступившим на её лице предательским капелькам пота - перепуганную волшебницу, всматриваясь в сверкающую фигуру Нави, лишь скользнувшую взглядом по заслонившей нас мечнице и похоже, нацелившуюся на Селесту.
   "К пушке охранника потянулась".
   Одновременно с стремительным рывком мечницы, "шоколадка" вскинула трофейный ствол, но оружие не выстрелило, оставшись в её руках обычной отделанной композиткой железякой и с досадой отшвырнув подведший автомат, Нави бросилась навстречу демонице, выхватывая свой кинжал или мини-меч с длинной "Н" образной рукоятью, проворно скользнув в приоткрытую серебряную решётку, в следующий миг с трескучим разрядом полыхнувшую ослепительной голубой вспышкой, причём столь яркой, что почти добравшаяся до цели Химари с визгом отскочила к нам, отворачиваясь от сыплющей искрами и дергающейся в электроразрядах горящей череполикой твари с извивающимися змеями вместо волос и уже ничуть не напоминающей темнокожую порноактрису.
   "Это ещё что такое?!" - Пробился сквозь гасящую сознание боль вопрос двойника и чуть встрепенувшись я почувствовал как от близости поджарившей тварь электродуги на нас трещат волосы от статики и вдохнув ядрёную смесь озона и палёной шерсти, мы вновь зашлись кровавым кашлем.
   - Кхе-хе...Хорхона еханая! - Ёмко и нецензурно предположил я, выдувая на губах кровавые пузыри.
   - Не говори! Просто не закрывай глаза, слышишь меня?! - Воскликнула Селеста, после чего, замахала руками в задымлённый объектив повернувшейся к нам видеокамеры. - Отключите защиту, нам нужна помощь, слышите?! У нас раненные!
   Словно в ответ погас свет и зажегся вновь, но в пол накала, видимо в энергосберегающем режиме, а возможно я просто на миг отключился из-за нарастающей кровопотери. Во всяком случае, когда мы с двойником вновь обрели возможность видеть, рядом с нами была поддерживаемая бледным Масаки Хицуга, в то время как Селеста помогала Химари утащить меня на новое свидание с "Рицукой".
   "И её скальпелями". - Нашёл в себе силы пошутить Юто и смаргивая выступившие от боли слёзы, я попытался отыскать взглядом почерневшей и сыплющей каплями плавящейся потолочной облицовки участок у опустевшей решётки, надеясь увидеть дымящиеся останки жареной "Горгоны", но в сгущающихся тенях накрывающего меня забытья разглядел там лишь тело одного из мертвых стрелков.
   "А где же...?" - Встрепенулся было двойник, утаскиваемый воительницами, но плывя и покачиваясь на волнах боли, я не нашёл что ответить Юто, и без моих подсказок сообразившего, что ничего не закончилось. Но была и хорошая новость.
   Пусть истекая кровью и едва дыша, но мы ещё были живы. А значит - ещё поборемся!
  
   Глава 2.
  
   На границе миров []
  
   Хр-хп, хр-хп! Ритмично похрустывали стебли на давно скошенном, но ещё не перепаханном поле, ломаясь и сминаясь под толстыми подошвами моих старых резиновых сапог, вторя с похлопыванием по вытертой на спине джинсовой куртки старого школьного ранца-рюкзака, утяжелённого полупустой пластиковой бутылкой, булькающей остатками воды, а так же весом садовой лопаты, чей укороченный черенок, криво торчащий, из не до конца застёгнутой молнии, время от времени вынуждал меня поправлять заплечную ношу. И глядя на сгущающиеся впереди тёмные тучи, уже скрывшие багровый шар заходящего солнца, превратив яркий вечерний закат в зловещую темно-багровую муть, похожую на поднимающееся впереди огромное облако дыма с всполохами пламени, я перехватил поудобнее увесистое ведро с выкопанным на опушке леса саженцем молодой сосны и, надеясь успеть домой пока окончательно не стемнело и дождь не полил, прибавил шагу, огибая лежащую на пути сваленную кем-то в поле большую кучу-малу из навоза, гнилого тряпья, мусора, почерневших досок и, вдобавок, ржавого и мятого остова машины, держа курс на возвышающуюся впереди вышку мобильной связи, миновав которую и поднявшись на скрытую от меня полосой деревьев и кустов дорожную насыпь, можно будет разглядеть свою деревню и дом, развеяв тревогу, навеянную грозным небом.
   - Не думаю, что тебе стоит спешить туда... Впрочем, могу и ошибаться, поскольку та вышка выглядит знакомо. - Задумчиво протянул кто-то позади, заставив меня сбиться с шага и резко обернуться к непонятно откуда взявшемуся посреди поля странно одетому и нездешне выглядящему темноволосому парню.
   Но затем я узнал своего двойника из новой жизни и вспомнил, что с нами произошло чуть ранее.
   Вот блин! Те тёмные заросли, да ещё багровый свет, что пробивается сквозь завесу туч, действительно выглядят стрёмно...Неужели впереди и правда проходит незримая граница между жизнью и чем-то инфернальным? Брр! Нет, проще думать, что всё это - всего лишь сон о прошлом, перенесший меня в знакомые с детства места.
   - Знаешь, когда туда всматриваюсь, почему-то тянет в ту сторону, появляется чувство, очень похожее на то, что возникало, когда заигравшись с Химари, мы потом вечером спешили домой в Ноихару, где нас ждали Геноске и бабушка Сава. Вот только в отличие от тебя, я знаю, что за теми чёрными деревьями не мой дом и там меня никто не ждёт... Хотя теперь, благодаря тебе, я не могу сказать, что эти места мне совсем уж незнакомы. Так понимаю, именно в эту вышку связи угодила молния, когда после боя в магазине нам приснилась застилающая небо стена грозовых туч? Помнишь, тогда ещё по шоссе ехала длинная колонна армейских грузовиков. - На всякий случай уточнил Амакава и кивнул, я опустил ведро с саженцем, выкопанным и посаженным на новое место спустя пару лет после того грозного лета, ознаменовавшегося пришествием Песца на Ближний Восток и ставшего предвестником скорых и ещё более зловещих событий уже планетарного масштаба.
   - В том сне мы с тобой болтали стоя на шоссе, примерно вон там. - Махнув правой рукой, указал я в сторону невидимого с этой точки участка дороги и, стараясь не думать о том, как близко от нас прошла смерть на сей раз, я постарался отвлечься и вспомнить прошлое в ином мире.
   - И каким оно было здесь? - Полюбопытствовал Юто.
   Хех, в тот период, несмотря на отгремевшую локальную атомную войну, истерящие СМИ и вызванные пеплом атмосферные спецэффекты, как-то было спокойнее, чем сейчас... И я не про Диану, что могла забеременеть в процессе наших недавних шабашей и даже не о том, что в данный момент мы лежим в реанимации с кучей свинца в брюхе, а про тот период жизни, когда я... В общем, просто жил, читал книги и смотрел на ноуте разный треш и хентай в стиле того, что так ценит Тайзо, ну и с посадками деревьев на даче в свободное время экспериментировал. - Мысленно добавил я, внимательно оглядывая сельский пейзаж из прошлой жизни, приобрётший зловещие инфернальные тона и коснувшись торчащей из ведра колючей макушки маленькой сосенки, погладил зеленый саженец, для добычи которого мне пришлось прошагать в тот осенний день чуть ли не десяток километров.
   Как и следовало ожидать во сне, характерных уколов иголок кожей ладони я не ощутил. Ну и ладно...Все равно приятно снова здесь очутиться! И наплевать на зловещие краски, как и насрать на то - проходит ли за теми чёрными деревьями граница между жизнью и очередной реальностью-по-ту-сторону. Главное, что это место мне знакомо, равно как и одежда и вещи, что при мне сейчас, а так же это выкопанное в прошлом дерево. Всё это было на самом деле! Жаль только редко мне снится мирное прошлое, когда ещё все были живы, страна была целой, торгуя удачно вздорожавшей нефтью и газом со всеми кто платит, в то время как удалившиеся с ближневосточных пепелищ амеры и полезшие туда китайцы только готовились к схватке за мировое господство. Да и штамм "Хашио" ещё не начал свою смертельную жатву по Миру...
   - Прости, что подвёл тебя... Расслабился, сидя в охраняемом подземном убежище и вот результат - невесело подытожил я, возвращаясь мыслями в настоящее.
   - Похоже, мы начинаем мыслить одинаково, Ник Лай, поскольку я собирался сказать примерно тоже самое. И не так уж всё плохо у нас вышло, если подумать... - невесело усмехнулся Амакава. - Ведь даже попав в ловушку безоружными, мы все же сумели прикрыть подопечную ведьму и подруг от пуль, да и Масаки тоже, дав им всем шанс, как ты и хотел.
   - Угу. Вроде только Хицугу зацепило в плечо, но надеюсь, что для худышки всё обойдётся. А вот если бы всё вышло наоборот и мы успели бы залечь, в то время как воительницы и Тайзо оказались срезанными очередями околдованной охраны и сейчас балансировали между жизнью и смертью...
   - Вот про это даже думать не хочется! - одёрнул меня двойник. - Лучше вспомни финал любимого триллера Селесты про героя-телохранителя. Вроде ты уже припоминал, что в конце фильма тот герой тоже пострадал, заслонив подопечную?
   - Было дело, хотя финал той старой ленты вышел не столь кровавым как в нашем случае. Поэтому когда очнёмся, надо быть готовым к тому, что наш торс и живот будет расчерчен шрамами ещё круче, чем у Дианы - нехотя перешёл я к наиболее неприятному моменту.
   - Но ведь ранее полученные ожоги зажили почти не оставив следов, а обгорел я при первой встрече с Тамамой-Но-Маэ очень сильно. Да и руки после клыков Кьюби и пилы Кусаки восстановились - поспешил напомнить мне двойник - Даже поврежденный глаз заново регенерировался.
   - К счастью да, но на это всё потребовалось время. Так что если не желаешь, чтобы Кузаки, раздев тебя, сначала побледнела, а потом разревелась, увидев на груди свежие шрамы - помни о том, что хоть ты и супергерой со сверх способностями, позволяющими не только летать, стрелять с рук разрушительными чёрными молниями и выживать после смертельных для человека ран, но окружающие нас люди, видя рубцы, оставшиеся после недавнего расстрела - будут реагировать на увиденное по-разному. И наиболее ожидаемой реакцией посторонних на ближайшие пару месяцев будет жалость или ужас пополам с брезгливостью. Так что не обижайся и не злись на ту же Селесту, если теперь она не захочет, чтобы мы с ней постель делили и не сердись на Нагису, если та снова сбежит, как только мы начнём при ней раздеваться. Подругам потребуется время, чтобы ко всему этому попривыкнуть.
   - Значит, пока не будем спешить раздеваться выше пояса при Кузаки, с Селестой так же проявим сдержанность, да и с остальными подругами тоже. В общем, не будем склонять Куэс к пайзури, а Нагису и Кузаки с Юби при встрече просто крепко обнимем - оптимистично предложил Юто, заставив меня ухмыльнуться. - Но все же надеюсь, что мы ещё получим возможность снова изучать и любоваться телом обнажённой старшей сестры нашей ведьмы. Да и в школе можно будет при случае оставшихся хулиганов пугать даже не прибегая к АК и мачете, а просто расстегнув рубашку. Я же теперь для большинства учащихся вроде как юрэй, то есть злобный призрак!
   - Идея стоящая, только в школе надо будет действовать аккуратно, Боец. А то вдруг Кисараги или Хара нас в таком виде увидят и тоже будут поражены до глубины души.
   - До самой души, говоришь? Хмм...Ты ведь уже упоминал про это в разговоре с Мерухи, причём в самом прямом смысле слова... - припомнил двойник, переводя взгляд с тьмы впереди на свалку неподалёку от нас - И что за привычка повсюду мусорить?
   - Знаю, подобное свинство характеризует моих соотечественников не лучшим образом, но когда пойдя по колее, промятой грузовиком посреди заросшего бурьяном поля, сперва ощущаешь крепкий душок, а потом натыкаешься на кучу тухлой рыбы, что некоторое время "спела" в рефрижераторе со сломавшейся холодильной установкой - то что ты видишь сейчас, выглядит почти нормально. Серьёзно, при проверке подобных "кочующих свалок", вывозимых на пустыри с чьих-то расчищаемых владений в соседних деревнях иногда попадался цветмет, обрезки труб или доски, что ещё можно было использовать. Да и тот ржавый автомобильный остов недолго в поле пролежал, позже его кто-то разрезал и уволок для продажи скупщикам металлолома, гнильё просто сгребли бульдозером владельцы поля, а то что осталось - запахали в грунт при перепашке. Впрочем, я немного отвлекся. Так вот, по поводу того разговора с Мерухи... Тогда нам бухло по мозгам все же нехило двинуло, иначе я был бы более сдержан на язык и несколько раз подумал бы - стоит ли упоминать при Верховной Ведьме оружие, которое возможно даже не было создано в этой реальности? Впрочем, если судить по ответу Мерухи, напомнившей о существовании в Японии конституционного запрета на ядерное оружие, думаю, здесь подобное вундерваффе у амеров тоже было, а может и сейчас есть.
   - Погоди, - поморщился Юто. - Так Дейл Крокет - это американская ядерная бомба?!
   - Вроде бы правильное название этой штуки - "Деви Крокетт" - поправил я двойника, отворачиваясь, чтобы не смотреть на границу деревьев, почему-то так и притягивавшую взгляд. - Якобы был в истории США такой герой-охотник, помогал оборонять в Техасе форт Аламо от осаждавших его мексиканских солдат почти две сотни лет назад. В ходе военной кампании оборонявшиеся так и не дождались подкрепления и вроде как все геройски погибли, включая и того охотника. Так это было на самом деле или амеры как всегда врут - хрен его знает, но про тот эпизод истории США были написаны книги и сняты фильмы. А так же, в честь того героя-охотника военными разработчиками было названо тактическое ядерное оружие нового поколения - компактное и лёгкое безоткатное орудие, подходящее и для десантных войск, поскольку пушку можно было транспортировать не только в грузовике или в бронетранспортёре, но и при желании перевозить и монтировать в простом джипе-вездеходе, обходясь при этом силами всего пары бойцов. Заряжаемый в орудие спец боеприпас тоже обладал скромными размерами, весом килограммов в тридцать и имел мощность всего в пару десятков тонн тротила, поскольку основной поражающий фактор этого типа ядерного оружия заключался не в ударной волне, не в световом излучении и даже не в ЭМИ. В общем, забудь про огненный кошмар Хиросимы и Нагасаки, поскольку главным поражающим фактором в момент подрыва боеприпаса "Деви Крокетта" было мощное нейтронное излучение, проникающее через кирпич и бетон зданий, броню военной техники или слой грунта полевых укреплений. И зона поражения была около километра. Думаю, ты уже догадываешься, об обобщённом и наиболее распространённом названии подобного оружия?
   - Нейтронная бомба? - Нахмурившись, предположил двойник.
   - Верно, Боец. Хотя та штука, по сути, была лишь первенцем подобного ОМП. Тут надо признать честно - доведя до ума и начав производство этой системы в начале шестидесятых годов, амеры нас превзошли по технологии ядерной артиллерии. Конечно, и у наших армейцев в тот период были свои артсистемы особой мощности, но то были реальные монстры вроде главного калибра трофейного итальянского линкора или САУ "Конденсатор", представлявшего фактически тоже линкорное орудие, только установленное не в корабельной бронированной башне, а на гусеничном шасси. Был даже ракетный танк, скопированный по затрофеенным у гансов образцам, с пусковой установкой калибра 380 мм, способный засадить по сосредоточению вражеской техники и личсоставу не только обычной фугасной или химической боеголовкой, но и плутониевым зарядом на дальность, не уступавшую амерскому "Крокетту". Но повторюсь, это были стальные бронированные монстры, а у амеров помимо сходных тяжеловесов на вооружении появилась и настоящая малышка. Не знаю, довелось ли впоследствии нашим спецам разведки добыть то вундерваффе целиком или лишь в виде чертежей? Ведь атомные боеприпасы впоследствии сильно "похудели", минимальный калибр вроде бы понизился до 152 мм, а это уже планка орудий танков и самоходок.
   - Ясно. Значит, вот какой "меч" ты упомянул в разговоре с Мерухи.... Мечтаешь использовать против Айджи и остальных Тсучимикадо небольшой ядерный заряд? - помрачнел двойник. - Думаю, не стоит тебе напоминать про то, почему такое оружие под запретом в Японии? К тому же, оно ещё и грязное в плане остаточной радиации.
   - Предположу, что главная причина запрета кроется не в заботе об экологии, а исключительно в желании звездно-полосатых победителей лишить побеждённую сторону опасного меча, способного подтолкнуть к реваншистским настроениям в будущем. Вот амеры и продвигают через своих агентов влияния в правительстве подобные псевдо-пацифистские настроения.
   - Может быть, подлинные причины конституционного запрета действительно таковы, но ведь остаточная радиация, разносимая ветром после ядерного взрыва, все равно остаётся?
   - Эта угроза не столь страшна, как ты думаешь. Наведённая радиоактивность в грунте и металле будет присутствовать в эпицентре, но грязные осадки после применения нейтронного оружия минимальны. Поэтому если будет возможность зажарить врагов, не стоит откладывать организацию столь грандиозного барбекю из опасения нанести вред природе - искушающее протянул я. - Живые враги пачкают мир куда больше.
   - Даже если всё так, все равно для нас просто нереально раздобыть подобное оружие. Скорее уж Тсучимикадо что-то из того класса вооружений против Дзингудзи использовать попытаются.
   - Не знаю, что враги выкинут в будущем, но согласись, разве не круто было бы подсократить их поголовье столь брутальным способом? А заодно стать первым японцем, применившим атомное оружие... Естественно, не по столице и не по крупному городу, а к примеру по хорошо укреплённой и защищённой крепости Айнджи в горах. Наверняка у Боса есть что-то подобное.
   - Наверняка - задумчиво согласился со мной двойник - Я помню свою клятву и в твоих размышлениях есть здравое зерно, но и присутствует очень большое слабое место. А именно, как ты думаешь раздобыть атомный боеприпас? Хочешь попытаться тайно проникнуть в арсеналы американской военной базы на Окинаве?
   - Возможно, подсказку даст кто-то из наших ведьм, например Яка. Помнишь, в самом начале нашего пути, мы с Химари отправились охотиться в лес? Тогда у нас был лишь её меч и кухонный нож, но если бы я сказал тебе что наш подросший отряд в будущем станет разить нечисть из крутых крупнокалиберных стволов вроде "ДжекХаммера", "Барретта" или двадцатимиллиметровой ANZIO, то ты, скорее всего тогда не поверил бы мне. Но благодаря ведьмам, мы получили в распоряжение эти убойные инструменты и даже уже присмотрели настоящий замок, который в будущем желательно будет сжечь или захватить штурмом. Так что кто знает, до каких "игрушек" мы дотянемся в будущем и что опробуем в деле?
   Тут заметив напрягшегося двойника, настороженно уставившегося на что-то в районе свалки, я недоумённо взглянул в ту же сторону.
   Упс! Как выяснилось, двойнику было, от чего занервничать, поскольку прямо в этот момент на ржавой крыше тачки восседала Рок, наблюдая за нами.
   - Это та, о ком я думаю? - Тихо уточнил Амакава, внимательно разглядывая впервые увиденную белокрылую пришелицу из высших сфер, красовавшуюся перед нами во всё том же, плотно облагающем тело алом латексном одеянии с соблазнительным ромбовидным вырезом под грудью.
   - Угу... Привет, принцесса-лебедь! - Поприветствовал я Богиню, надеясь, что в этот самый момент двойник воздержится от пошлых фантазий. - С чем пожаловала? Соскучилась и решила устроить новое свидание со своим любимым "мечом"?
   - Не обольщайся! - фыркнула пернатая - Я просто наблюдаю за тобой и не перестаю удивляться. Сразу после совершения действительно благородного поступка, будучи едва живым, ты сразу же начал строить темные планы и мечтать о зле.
   Ух, как пафосно прозвучало-то! Впрочем, не скрою, я действительно люблю помечтать о чем-нибудь приятном. - Мысленно схохмил я, зная что Рок слышит и прикидывая что будет лучше смотреться в соответствии с моментом - попытаться выпустить чёрные крылья в традициях киношного Дракулы или захохотать, подражая супер злодеям из веселых пародий на Джеймса Бонда?
   - Не кривись, химэ, тебе не идёт - усмехнулся я, так и не прибегнув к классическим ужимкам "плохишей". - Лучше скажи, что, по-твоему, мне надо было делать в подобной ситуации? И я не про прикрытие своих воительниц от пуль грудью, а вот про это сновидение на границе жизни и смерти. Считаешь, мне полагалось долго материть коварную папуаску Азиза, представляя, как её расстреливает из пулемета, а потом ещё живую переезжает танк? Или я обязан был мечтать сделать шоколадку ещё более чёрной, обстоятельно подкоптив её из огнемёта? Если ожидала от меня чего-то подобного - прости что разочаровал. В будущем постараюсь исправиться и осквернить её труп.
   - Нет. Мне претит подобная жестокость.
   - Оу, не угадал? Значит, мне полагалось встать на колени и молиться, прося тебя явить мне и Амакаве милость исцеления от смертельных ран?
   - Не совсем так. Хотя подобной модели поведения следовала бы значительная часть обитателей твоего мира - промолвила пернатая, задумчиво глядя на меня. - Вероятность подобного поведения среди тех, кому посчастливилось встретиться с представителями высшего порядка уже составляет 94%. В исключение попадают сильно напуганные, дезориентированные, озлобленные после пережитого, а так же осознанно стремящиеся к смерти. Но и это не подпадает под твой случай.
   Хех, всё-то у меня не так, как у других. Впрочем, химэ, я ведь тебя уже просвещал на счёт трудностей понимания загадочной русской души. Или ты из того свидания запомнила лишь купание, заставляющее тебя краснеть при воспоминаниях?
   - Не напоминай! И не выдумывай себе лишнего, варвар. - Предсказуемо вздёрнула носик Богиня.
   - Эээ... Я Юто Амакава из Клана Амакава. - Запоздало решил представиться двойник, привлекая внимание крылатой пришелицы из высших сфер.
   - Да знаю я, кто ты... Впрочем, ты тоже странный...Не чувствую в тебе ни религиозного почтения к себе, ни страха с неприязнью, хотя данные проявления человеческой психики были бы ожидаемы от оказавшегося в роли подопытного кролика.
   - Сама ты усаги! Хоть и с крыльями... - Беззлобно огрызнулся двойник, тем не менее, ответная реакция последовала незамедлительно. В мгновении ока женский облик Рок сменился её обнажённой зверо, точнее полу птичьей формой, угрожающе взмахнувшей распушившимися крыльями и оскалившей зубастый клюв, издав при этом крик, напомнившей мне клёкот цапли.
   Шесабывайся, мальшишка!
   В следующий миг вспышка света и сотрясшая вслед за тем тело болезненная конвульсия выдернули нас из мрачного сна, возвращая к яркому свету ламп, бьющему в глаза.
   - Есть пульс! - Различил я взволнованный голос Каеде, вновь погружаясь в подобие беспокойной горячечной дремоты, не позволяющей пошевелиться и толком разглядеть напряжённо суетившиеся рядом со мной фигуры в белой медицинской униформе, а так же нависший сверху оснащённый лампами паукообразный агрегат, блестящий гибкими "руками" - манипуляторами, но когда кто-то принялся хлопать меня по щекам, крича на ухо имя двойника, я вынужден был снова открыть глаза.
   - Амакава! Не смей отключаться, слышишь? Не пытайся говорить, у тебя трубка в горле, просто моргни, если ты меня понял! Ты ведь меня узнаешь и слышишь, правда?
   Ты? Вот уж не ожидал, Селеста... Увидеть тебя в халате медсестры... И при этом такой зареванной. - Мысленно отозвался я и честно моргнул, как от меня хотела подопечная ведьма.
   - Куэс, Юто пришёл в себя! Сестра?!
   - Не кричи. Госпожа просто отключилась из-за кровопотери... - различил я усталый голос Каеде - А теперь расскажи хорошую новость остальным и не мешай нам!
   Куэс в отключке... Из-за кровопотери? Не Якуин? Наверное, я опять сплю... Пусть лучше снова приснятся поля или леса... Всё лучше, чем Куэс в реанимации... Или нависший над нами сверкающий огнями инопланетный механоид из старых триллеров... - Размышлял я, наблюдая над собой в ореоле света плавно поднимающийся серебристый манипулятор, оснащённый парой перепачканных красным приборов, похожих на миниатюрные утюги, в то время как другой манипулятор, оснащённый прибором, похожий на помесь канцелярского ножа и паяльника, проворно опустился к моей груди, уйдя из поля зрения.
   Впрочем, если увиденное не глюк из-за наркоза которым меня накачала Такадаки, жгущей тело боли я все равно не чувствовал, лишь тяжесть и дурноту, словно вот-вот стошнит, но не получается. И хотя глаза мои вновь закрылись, избавив меня от яркого света, я продолжал слышать тихий гул и жужжание работающего надо мной механизма и гул прочей аппаратуры.
   Или это всё не сон? Может прислушаться к Селесте и постараться оставаться в сознании? Да, надо подумать об этой штуке сверху... Так похожей на... Как же эти штуки называются? В голову невольно полезли воспоминания с некогда увиденными по ТВ репортажами про роботизированные сборочные конвейеры, где японские или корейские автоматы-сборщики ловко подхватывали манипуляторами и монтировали из готовых комплектующих двигатели в корпуса легковушек.
   "Может это хирург-автомат... управляемый компьютером? Ведь сейчас создают разных роботов... В медицине они тоже... Должны быть". - Нашёл в себе силы предположить двойник, но будучи не в силах ни говорить, ни шевелится, нам оставалось лишь надеяться на лучшее и ждать результатов, балансируя между дурманящим забытьём и тошнотворно болезненной явью.
   А как ты... так быстро разозлить Рок умудрился? Помню, как она не раз сердилась, но... Чтобы так быстро раздраконить пернатую... У меня так... ещё ни разу.
   "Неужели? Несмотря на её вид... Не приходили в голову непристойные образы с ней?"
   Я только шутил... - несмотря на нахлынувшую дурноту, я попытался собрать мысли в кучу. - Не знаю точно, что ты там нафантазировал... Могу лишь догадываться сколько на самом деле Рок лет... И насколько она... человек в нашем понимании? Говорит, что старше чем наша цивилизация, получается, ей много тысячелетий... Она много знает, но... Возможно ей чужды наши привычки, обычаи... Всё то, что делает нас теми, что мы есть... Возможно ей, как представительнице иной расы... Оскорбительно, когда её сравнивают с млекопитающими вида Хомо Сапиенс... А возможно, по нашим меркам, она как... Айя, младшая сестрёнка старосты... Потому и не любит пошлятину, хотя и знает про секс и его вариации... В общем, не цепляй этим пернатую, раз её так корёжит... Лучше уж я буду пошлить... И так частенько веду себя как последняя сволочь.
   "Не знаю, что за привычки, вкусы и мысли у того создания, но... Мне показалось или ты употребил в отношении себя нелестный эпитет почти с гордостью?" - Уловил я иронию двойника, но ухмыльнуться в ответ возможности не было и я замолчал, сохраняя силы и стараясь держать себя в болезненно-тошнотворном дурмане хотя бы отчасти в сознании, догадываясь, что сон чреват риском ухода в небытие.
   - Очнитесь, госпожа. Вы отдали своему другу уже достаточно...Ещё немного и придётся реанимировать и вас... - Вновь различил я усталый голос Каеде, но дать понять доку и её помощницам, пытавшимися подлатать меня с помощью всей этой дорогущей медицинской аппаратуры, что их усилия увенчались успехом и неблагородный рыцарь Амакава и его Тёмный Попутчик не просто всё ещё с ними, но уже начали понемногу мозгами шевелить - пока не получалось. Я чувствовал себя столь слабым, что даже глаза приоткрыть с трудом мог, хотя кое-какие изменения в теле все же ощущал - теперь к действующему слуху и дурноте добавилось распространяющееся по телу ощущение тепла.
   - Помогите ей подняться... - Велела Каеде, чем-то тихо постукивая и потрескивая, словно набивая текст на клавиатуре и вслед за тем раздался негромкий хруст деформируемой пластиковой упаковки или покрытия.
   "Да, точно... Словно кто-то осторожно поднялся с койки, заправленной пластиковым покрывалом".
   - Сестра, как ты? Голова сильно кружится? Нашатырь дать? - Прозвучали взволнованные голоса неподалёку.
   Хмм...Голоса похожи на клонов... Только не тех, что Огненный Дуэт, а другой пары...С волосами цвета воронова крыла.
   - Не отвлекайтесь и следите за показаниями пациента! - негромко велела док. - С ним ещё работать и работать.
   - Скажите, его состояние хоть немного стабилизируется? - Узнал я на этот раз тихий голос чернокнижницы.
   Боец, ты слышал?
   - Да, госпожа. Пока вы восстанавливали силы, Амакава приходил в сознание и даже узнал вашу сестру. Я велела ей сообщить эту новость остальным.
   В ответ послышался неразборчивый возглас ведьмы.
   - Будь он обычным человеком... - продолжила док и манипуляторы, латая мою избитую пулями тушку, загудели громче, видимо получив новую задачу - ...Я бы поостереглась давать прогнозы на благополучный исход. Но ваш друг... Очень необычный и его тело крепче, чем выглядит. Огромную кровопотерю мы с помощью вашей и крови сестёр пока компенсировали... Восстанавливайте силы и кровь, госпожа. И то и другое вам ещё понадобится.
   В ответ Куэс уже явственно всхлипнула, но её заглушили перебивающие друг друга голоса Хироки и Дианы, заверившие дока что "приглядят за госпожой так же, как и за остальными" и сообща утянувшие чернокнижницу из операционной.
   Слышал? Как по мне... звучит обнадёживающее. Так что наберёмся терпения и они ещё расскажут нам... Как успокаивали нашу ведьмочку, не давая Кус расплакаться... А насупившаяся чернокнижница, конечно же, всё будет отрицать... При этом нет-нет, но опуская взгляд... Вот только чего-то Лины не слышно... Её же не... Не осушили полностью и не выпотрошили на нужные нам биоматериалы?
   "Надеюсь, что Такадаки Каеде... Все же окажется доброй волшебницей, а не Менгеле. - Неожиданно чернушно схохмил двойник, отчего мне стало не по себе. Вдобавок я неожиданно различил чей-то смешок.
   Что, страшно? - Последовал ожидаемый вопрос пернатой и в тот же миг я увидел лежащее внизу обнажённое, облепленное множеством трубок, вскрытое и прочно пристёгнутое к операционному столу тело Амакавы с ритмично пульсирующим правым лёгким и сердцем внутри открытой грудной клетки, поблёскивающей по краям полости торчащими наружу рёбрами, причём некоторые белеющие, несмотря на покрывающую их кровь кости, имели обломанный и явно укоротившийся вид, в то время как пары гибких манипуляторов ставшего прозрачным "паука" чё-то делали с частично извлечённым левым лёгким, желудком и с кишками, в то время как пара других механических "рук" похоже обследовали печень, попутно аккуратно засасывая тонким шлангом собирающуюся во вскрытом брюхе кровь.
   Ёпты! Ну хотя бы обзаведшийся вставленной трубкой член по-прежнему на месте. И хотя он лежит без сил, как и мы, чувствую, разбираясь с последствиями нашего с двойником суицидного достижения, даже будучи с помощницами и этим спайдер-кибер-доктором, "Рицука" к утру будет чувствовать себя вконец заёбанной. - Машинально схохмил я, уловив в ответ снисходительное фырканье пернатой моралистки, теперь наблюдавшей за палатой из-под самого потолка, позволяя мне видеть как док суетится рядом с моей бренной тушкой, похоже контролируя действия "паука-хирурга" через пару компов, рядом с которыми дежурили коллеги Дуэта. Затем, поглядев на рентгеновские снимки и сменив опустевшие пакеты с кровью и физраствором на стойке капельницы, Каеде надела одноразовые перчатки и взяв поднесенные ещё одной, неизвестной мне помощницей стерилизованные хирургические инструменты, сама начала копаться в брюхе Амакавы наравне с незнающим усталости многоруким автоматическим помощником.
   То, что ты не стал молить меня об исцелении - на самом деле похвально. И твои размышления о том, что я могу думать или не думать о тебе, твоём друге и Человечестве в целом... - тут богиня сделала паузу. - Скажем так, отчасти верны. Меня не оскорбляет, когда ты думаешь обо мне как о человеке, иначе я бы не выбрала для себя ту форму тела, но вот непристойности применительно ко мне - действительно из себя выводят. Впрочем, наказания для твоего друга за его мысли не последует... Если подумать, я тоже повела себя не лучшим образом, сравнив представителя разумного биологического вида с животными, находящимся на более низкой ступени... Ты меня слушаешь? НЕ ОТКЛЮЧАЙСЯ!
   А я и не...Не ухожу... Не знаю, сколько ещё док намерена ковыряться у меня в потрохах, но... Вроде она и помощницы пока справляются. А как там Яка и остальные наши? Ты можешь... По-быстрому их показать, если конечно тебе не трудно? - Попросил я пернатую и в тот же миг я узрел затемнённую койку с перебинтованной и, похоже, спящей Якуин, неподалёку от которой, словно часовой замер Тайзо, привалившись спиною к тумбочке, при этом на соседней кровати обнаружились дрыхнувшие в обнимку кареглазые близняшки, причём одна из них, обнимая свою копию, невольно демонстрировала мне пластырь и клочок ваты на локтевом сгибе.
   Вот блин! Похоже хентайщик всё ещё выполняет мой крайний приказ и держится рядом с Якой, но чё с ними там делают клоны Дуэта? Неужели они тоже кровь ради Амакавы или худышки сдавали? - Изумился увиденному я, но Рок не спешила с ответом, просто позволив мне увидеть остальных присутствующих в той просторной палате и я запоздало сообразил, что вижу то же самое место, где в недавнем прошлом мы навещали Диану. Зато теперь в том отсеке помимо вооружившейся ломом драконши, бледной мечницы и Хироки, расхаживающей от стены до стены со знакомым автоматом, присутствовали ещё и Лина, сидевшая на краю койки и крепко сжимавшая руку не просто бледной, а буквально побелевшей Куэс, что в данный момент обезсиленно привалилась к плечу Селесты, так же потиравшей пластырь на руке.
   Выходит, не только Химари, Куэс, Селеста и Лина вызвалась стать донором для меня? Плюс, ещё и клоны... Участие их было весьма неожиданным.
   Ты же сознательно подставил себя и Амакаву под пули, желая защитить Селесту и своих друзей, а потом, истекая кровью, ещё и пошёл на вторгнувшегося врага. Это зафиксированное видеокамерами достижение действительно уместно назвать геройским. Так чего ты удивляешься, что узнав о случившемся после отбоя тревоги, многие ведьмы Дзингудзи на этой базе предложили свою помощь в лечении. Да и на базе Карины тоже, откуда уже прибыла знакомая тебе Коуме. В итоге, в распоряжении Каеде помимо Химари, Лины, Куэс, Селесты, Дианы и Хироки оказались донорами ещё и Дуэт, что уже дважды наравне со старшими сёстрами делились с Амакавой кровью за прошедшие часы, а так же Ширасака Коуме - мысленно поведала мне пернатая, возвращая меня в горячечное небытие.
   Кстати, твой приятель Масаки тоже стал донором, наравне с Дианой согласившись помочь Якуин. А вот Хироки и прибывшую Коуме пока решили оставить в резерве, чтобы хоть у кого-то остались силы для новых переливаний, если при извлечении очередной пули или фрагментов сорвавшихся с них серебряных оболочек, картечин или осколков костей у тебя опять кровотечение откроется.
   Ясно. Мне вот ещё что хотелось бы узнать... Те наши знакомые, которых я должен был навестить....Понятное дело, теперь это опять отложится... Я о зубастой Акире и тех рыженьких школьниц из Сотобы и Курозо... Они ещё живы?
   Да. Ещё вопросы будут? - с толикой недовольства осведомилась пернатая - Чувствую, твой приятель желает узнать, сколько свинца и осколков из тела уже извлекли?
   Не...Можешь меня мысленно с Нагисой связать? Не на постоянной основе конечно, а то, боюсь, у Такаваши окончательно "крыша прохудится", просто.... Я хочу объясниться с ней... Говорил ей, что она мне не безразлична, но потом со всей этой фигнёй.... Даже не позвонил ни разу... Ещё решит, что мне тоже на неё наплевать...И что-нибудь с собой сделать попытается. Химэ, ты ещё тут? - Мысленно окликнул я пернатую, но ответом мне было молчание.
   Ладно, я понял....Не желаешь работать телефонисткой... Тогда сама ей скажи... В смысле, пошли Нагисе мысль, что мне очень жаль, что всё так вышло, но я просто не мог поступить иначе...Слышишь, Рок?
   Рок? Кто здесь!? - Неожиданно словно наяву услыхал я нервный возглас "унылой школьницы" и хотя по-прежнему находился дремоте, сквозь которую до меня временами доносился голос Каеде и близняшек, сообщавших доку непонятные медицинские термины, я немного приободрился.
   Наги...Не бойся... Ты действительно слышишь меня сейчас в своей голове. Ты ведь ещё не забыла...Своего друга-колдуна, не раз раз заставлявшего тебя краснеть?
   Юто?! Как ты... Почему я сейчас слышу твой голос? - Ощутил я тревогу и недоверие школьницы и я понадеялся что не сильно напугал её этим внезапным сеансом мыслесвязи. - Это ведь правда ты? Можешь доказать это?
   К сожалению, украсть тебя как Сёуно, чтобы доказать, у меня сейчас не получится... Попробую иначе... Когда мы с Химари и близняшкой проверяли дома в Тёмной Зоне, обнаружив тебя, мы ещё и проникли в твою комнату... У тебя на полке с книгами, была одна, привлекшая меня названием "Вирджин суицидес". Я подумал что там про захваченную иранцами амерскую АПЛ типа "Вирджиния", затем отправившуюся в бой с новым экипажем-камикадзе против целой эскадры... В прошлом, ту историю я так и не дочитал... Но твоя книга лишь называлась похоже и оказалась на французском... Впрочем, книгу я все равно прихватил для эксперимента и так понимаю, после нашего возвращения, она продублировалась - находясь теперь и в особняке Куэс и у тебя на полке... Проверь, химэ, она же все ещё в твоей комнате? - Попросил я, надеясь что Наги сейчас не в школе. - Ещё признаюсь, я посоветовал близняшке прихватить кое-что из твоих запасов нижнего белья.
   Значит, ты не только меня из ванны унёс и в моих вещах порылся?
   Скажем так, я приказал помощнице брать все, что может потребоваться, поскольку в тот момент ты была голая и без сознания и мы не знали, сколько придётся находиться в изоляции... Так что твоя комната в Темной Зоне пребывает в некотором безпорядке по моей вине. Химэ, я прошёл проверку?
   Почти. Ты и правда нёс меня на спине голой через целый квартал?
   На тебе была наброшена моя куртка, так что спина и попа у тебя была прикрыта. А во-вторых... Химари мне помогала.
   Как представлю себе всё это...В жар бросает и от стыда зажмуриться хочется... Рада что ты вспомнил обо мне, но у тебя крупные неприятности, ты это знаешь?
   И ещё какие... - Привычно отшутился я, в свою очередь радуясь, что Нагиса не видит меня сейчас.
   Тебя разыскивает та инспекторша... Она предостерегала меня от дальнейших встреч с тобой и рассказала, что недавний теракт, когда погибло много полицейских... В общем, ты имеешь к нему отношение. Это правда?
   Хотел бы я соврать тебе, принцесса, но... Всё куда сложнее. И страшнее. Ты ведь уже знаешь про имевшее место чуть ранее задержание Тайзо?
   Да...И не только от Ринко и Танаки...Про нападение в школе писали и обсуждали в сети.
   Вот и наши враги про это узнали. И правильно сообразили что мы с Химари или Куэс попробуем выкрасть друга... В общем, не мы, а они устроили бойню в управлении, позволив парню сбежать. И я впустил Тайзо в дом, взяв друга под защиту...Мы даже вместе с ним в школу сбегать успели... Теперь, даже Сёуно будет видеть в этом доказательство нашей причастности. Ну и пусть... Главное, что сама жива, да и Микки с Юкой тоже... А ты то как? - вернул я разговор в нужную сторону - Не думай что я забыл про тебя, просто нам пришлось много бегать и прятать Масаки... Так что пока посидеть с тобою в кафе Лизлетт не получится. Надеюсь чуть позже к тебе загляну вечерком... Ты ведь меня пригласишь к себе?
   Нет... То есть я не боюсь тебя и впустила бы, просто я сейчас не там. Так получилось, мама заметила порезы... Она хотела поговорить об этом, но я не хотела снова возвращаться к тому, через что прошла...Просто боюсь... Наверное, теперь мне придётся снять для себя жильё, но этого я тоже опасаюсь. Ринко предлагает пожить у тебя или у неё, помогая ей и Танаке восстановить стену... Видела у тебя те необычные наряды и даже поддавшись уговорам, один примерила... Икуко пришла не вовремя и увидев меня в наряде эльфийки, сказала, что всю нашу банду можно арестовать уже за одно только хранение краденного и она может сообщить моей матери где я, если я сама не вернусь домой. Наверное, инспекторша просто за меня беспокоится...
   Хмм...Мне показалось или я только что услышал, что та моралистка прибегла к запрещённому приёму, именуемому шантажом? Думал, только такие герои как мы вправе прибегать к столь коварным приёмам... Вот что, химэ... Если Ику ещё раз попробует на тебя давить, отыщи у меня дома среди тех непристойных подарков хвосты, покажи их Сёуно и передай инспекторше, чтобы помнила данное нами обещание. Тогда мы с Химари лишь игрушку "кошачьи уши" ей на голову прицепили, а теперь...
   Разговор окончен! - Внезапно вклинилась Рок, прервав соединение.
   "Ничего... Скажу ей об этом сам при следующей встрече...Я ведь никуда не ухожу" - Уловил я комментарий двойника, оставшийся неуслышанным по причине толстой пластиковой "тентакли", вставленной доком в наш рот для облегчения дыхания или чтобы пробитое свинцом лёгкое не слиплось как лопнувший шарик. В результате, не имея возможности пошевелить головой, я вновь приоткрыл глаза и попытался разглядеть расплывающаяся силуэты помощниц дока, но разглядел лишь нависшего над нами "паука", ранее помогавшего Каеде запустить наш "движок" и подлатать потроха.
   - Док, его глаза... Он что, начал приходить в сознание?
   - Наркоз ещё действует - промолвила "Рицука", вновь склонившись ко мне - Накачивать его обезболивающими ещё сильнее нельзя... Передай мне зажим.
   "Надеюсь, они знают что делают" - мелькнула в сознании вялая мысль двойника и не желая отвлекать их, я прикрыл глаза, поддаваясь болезненному забытью.
   - Вот и оставшаяся в нём стружка... - сообщила док, после чего послышался едва уловимый металлический звук, словно мелкую шайбу уронили в железную кружку. - Отсос!
   - Этот фрагмент, какой уже по счёту? - Негромко поинтересовался кто-то невидимый и "паук" вновь потянулся ко мне манипулятором с трубкой.
   - Не считала - хладнокровно отозвалась Каеде. - Теперь зашиваем его и будем следить за показаниями.
   - Сколько же у него жизней... - Последовал новый вопрос, сопровождавшийся металлическим скрежетом и бряцаньем, словно кто-то невидимый встряхнул в банке болты и гайки, вынуждая меня вновь приоткрыть глаза.
   В поле зрения возникла одна из близняшек, чуть склонившаяся ко мне, отчего свет ламп "паука" заключил её лицо в медицинской маске в настоящий сияющий ореол.
   - Не знаю, слышишь ли ты меня сейчас, Амакава... В общем, когда Такадаки с тобой закончит, у тебя точно появится новое прозвище. Круче чем все, что были до этого - добавила её сестра.
   В ответ я честно моргнул, с холодком отмечая, что обволакивавшая меня дурнота понемногу сменяется болью в животе. И сдаётся мне, когда действие наркоза пройдёт - будет куда больнее.
   "Лучше подумаем о прозвище, что они придумали. Наверное, "Франкенштейн". - Мрачно предположил двойник.
   Как по мне - это не такой уж плохой вариант. Особенно, если вспоминать не исторический фильм ужасов по роману Мери Шелли, который мне не особо понравился, а героя древнего боевика про гонщиков-автогладиаторов, соревновавшихся в том числе и по количеству задавленных или расстрелянных противников.
   - Так что, Амакава, ты уж не разочаруй нас! Не смей помирать от осложнений или инфекций, слышишь?! - напутствовали меня близнецы-медсёстры и в ответ, я лишь скромно моргнул, подтверждая, что всё слышу. И хотя работа уставшей Каеде и её жужжащей на до мною высокотехнологичной игрушки явно близилась к концу, едва ли они оставят нас валяться тут без внимания. Скорее всего, поначалу будут дежурить рядом, мониторя наше состояние, потом переведут в палату и вот тогда начнётся уже реальный наплыв посетителей, способных скрасить продолжительный период послеоперационного восстановления.
   Так что, Боец, страдать от боли, кривясь и смаргивая слёзы в одиночестве, нам точно не дадут! - Оптимистично подумал я, украдкой любуясь лицом продолжавшей работу Каеде и её покрасневшими от усталости, но все равно по-колдовски необычно выглядящими глазами.
   "Думаешь, будет настолько больно?" - Мрачно осведомился Амакава, но я счёл за лучшее просто промолчать, готовясь к новым испытаниям уколами, перевязками и "уткам", любезно подкладываемыми клонами нам прямо под жопу. Ну да ничего... Выдержим и это!
  
  Глава третья.
  
   Живот болел. Садило горло, пересохшее от жажды и, похоже, поцарапанное спешно вставленной доком трубкой вентиляции лёгких, теперь растягивающей наши растрескавшиеся из-за кровопотери губы, словно тентакля хероголового аякаси, вдобавок к этому, стянутую повязкой грудь болезненно покалывало при вдыхании, в то время как мои руки и левое бедро - зудели. Даже в члене из-за введённой трубки-мочесборника ощущался дискомфорт. Но что ещё больше усугубляло наше херовое самочувствие - так это невозможность проверить - всё ли у нашей тушки, избитой свинцом, вскрытой и заново заштопанной Каеде осталось на месте? - Невесело размышлял я, сопя дыхательной трубкой и стараясь отгонять так и лезущие в голову страшилки из книги про Менгеле, а так же старого хоррора эпохи VHS про "Хихикающего доктора" и чернушного цикла "Анатомия", как-то взятого на пиратском DVD. Ох блиин, ну зачем я в прошлом на эту тему хохмил, представляя здешнюю "Рицуку" в окровавленном медицинском халате и с ножовкой в руках... Брр!
   Хорошо хоть в помещении не было холодно, металлическая поверхность стола на котором мы лежали не морозила спину и зад, плюс клоны-медсестры заботливо накинули на нас сверху больничную рубашку и немного ослабив фиксирующие нас ремни, подпихнули под правую ладонь массивную кнопку оповещения, позволяющую сообщить о просьбе пациента получить очередную дозу обезболивающего, грозящего вновь ввергнуть нас с двойником в коматоз, а так же проинформировать персонал здешней подземной больнички о необходимости снова помочь нам справить естественные потребности организма. Впрочем, "утку" под задницу подручные Каеде нам уже подсовывали, но вот полностью освободить нас от ремней, фиксирующих руки, ноги и голову, а так же избавить нас от "тентакли" в глотке, дежурящие в операционной медсестры, время от времени напоминающие о себе шорохами и тихими разговорами, пока не удосужились, следуя распоряжению дока, напомнившей нам, что "после перенесения столь серьёзных ранений и хирургического вмешательства, для восстановления организма помимо лекарств необходим постельный режим". В целом, это было понятно, но вот, сколько займёт времени процесс восстановления, с учётом нашей ускоренной регенерации - близняшки, к сожалению, не уточнили. Хотя, может быть, что Каеде и сама это точно не знала? И просто хотела подстраховаться на тот случай, если мы попытаемся вскочить с операционного стола, едва очнувшись от наркоза.
   "Есть и хорошие новости". - Мелькнула в сознании мысль двойника, разглядывавшего замершего над нами медицинского робота, в данный момент отключившего свои лампы и сложившего манипуляторы, прижав их к корпусу. - "Мы восстанавливаемся после долгой операции и вопреки опасениям, по мере ослабления действия наркоза боль хоть и усилилась, но она пока терпима. Да и коллеги Дуэта помогая нам с туалетом, при этом воздержались от комментариев".
   Можно сказать, что клоны проявили завидный профессионализм и пощадили нашу гордость. Ну а то, что живот болит... Хех, можно представить, что мы просто после голодухи до жратвы добрались и обожрались. Так что пока постараемся обойтись без новых доз обезболивающего и так уже провалялись в наркотическом забытье хрен знает сколько часов. - Решил я и пользуясь тем что лампы замершего над нами "паука" больше не слепили, попытался отвлечься. Шевельнув головой, я принялся оглядывать палату, стараясь заметить хоть что-то ранее незамеченное, кроме светло-серого потолка, осветительных ламп, стойки капельницы и трубок, тянущихся от неё к нашей руке, дройда и исходящих от него кабелей, крепящихся к потолку, стене и подключающих робота к установленному неподалёку медоборудованию и мониторам, через которые коллеги Дуэта не только могли вновь активировать кибер-хирурга, но и в данный момент отслеживали наш пульс, кровяное давление и много чего ещё, включая подпихнутую под ладонь кнопку вызова. А вот иных интересных деталей, вроде часов, я с этой точки обзора пока не видел, экрана, имитирующего окно, в операционной тоже не наблюдалось. Так что для поднятия настроения нам оставалось или снова попытаться привлечь внимание медсестёр, к примеру ритмично постукивая пластиковым корпусом кнопки, напоминающей компьютерную "мышь", об железную койку на которой мы лежали или воспользоваться одной из её двух клавиш. Впрочем, у нас ещё оставалась в запасе супергеройская способность, именуемая "астральной связью" и с учётом нежелания разнообразить вынужденное безделье новым свиданием жопы с "уткой" - думаю, дальнейший выбор действий очевиден.
   "Согласен" - не стал спорить двойник. - "Но сначала надо решить - кого именно из наших знакомых кроме Нагисы мы ещё можем попытаться вызвать?"
   Хмм... - Задумался я, прикрывая глаза и стараясь отвлечься от боли в брюхе и груди, зудящих рук и дискомфорта в горле, попытался как можно чётче представить себе трех персон, с которыми ранее уже получались подобные магические трюки: Миниатюрную ведьмочку Лину Ли, что вероятно прямо сейчас будучи в униформе близняшек Дуэта нервно расхаживает где-то по базе неподалёку отсюда, патрулируя палату на пару с Дианой или Химари, прикрывая Селесту, Хироки и остальных, включая Масаки или же, что более вероятно, Ли сидит сейчас в койке рядом с Куэс или Якой и не исключено что молится за нас и за худышку.
   Затем, я постарался представить себе патрульную Уэхару Микки, что в данный момент, бледнея или утирая слёзы и виновато отводя взгляд своих чудесных глаз, скорее всего тоже находится в больнице, навещая вместе с Юкой Иногучи своих пострадавших коллег из-за меня надышавшихся дымом или получивших куда более серьёзные ранения. А может патрульная вместе с подругой донорствует, сдавая кровь и желая тем самым хоть немного загладить свою мнимую вину за случившееся в управлении.
   "Если так, едва ли она захочет сейчас с нами разговаривать" - предостерёг меня Амакава. - "Да и потом тоже. В лучшем случае, будет просто игнорировать, в худшем же - проклинать".
   Ну, к проклятиям в свой адрес мне не привыкать... - мысленно усмехнулся я, представляя себе третью кандидатку для астрального вызова - темноволосую молодую инспекторшу, специализирующуюся по работе с несовершеннолетними преступниками и вероятно, в данный момент сидевшую в своём отделе, если конечно он уцелел, работая с личными делами малолетних отбросов. Не удивлюсь, если Сёуно, видя фотки злобной, охреневшей от безнаказанности школоты, нет-нет, да вспоминает преступления нашей банды и конечно же, наглые взгляды которые мы не раз позволяли себе, беззастенчиво пялясь на женские прелести симпатичной инспекторши. Помнишь, как когда мы извлекли полицейскую из багажника тачки охотников Евроордена и пытаясь освободить её скованные за спиной руки, при этом еле удержавшись от того чтобы пожамкать её попу? Или как вогнали её в краску в ванной, сначала склонив помочь нам с мытьём мечницы, а потом беззастенчиво намекнув Ику что видим в ней не только сотрудницу полиции, но и красивую женщину, чьё тело вызывает у нас сексуальные желания.
   "Как будто это прямо что-то плохое" - напомнил мне двойник мой любимый злодейский слоган - "Ещё можно вспомнить нашу совместную проверку старого дома, оказавшегося натуральным домом с приведениями, но круче всего было когда во сне мы оказались в одной тюремной камере".
   Хе, ну теперь-то офицер Сёуно уж точно желает не просто воздать нам сполна за наши преступления и сексуальные домогательства, но и возможно даже получила приказ прострелить нам башку. Не так ли, Ику? - Попытался я мысленно вызвать инспекторшу - Ику, ответь мне.....Ах да, помню тебе не нравится это фривольное сокращение.
   Офицер Сёуно, пожалуйста, если вы ловите этот мысленный сигнал, не игнорируйте его и отзовитесь.
   Сенсэй Икуку, пожалуйся, ответьте своему самому трудному из подопечных подростков!
   "Даже если сейчас она и не прочь нас с Химари пристрелить, считая организаторами нападения на главный полицейский участок, в прошлом она оказалась в багажнике машины охотников Евроордена не потому что натупила или действовала против нас.... Скорее, наоборот, из-за нас она там оказалась". - Напомнил двойник, тоже вспоминая неуступчивую Ику, её загадочный шрам на спине, темные колготки и нижнее бельё, растрепанные после мытья темные волосы, обычно собранные в аккуратный "конский хвост"...
   "За который можно взяться рукой и властно пригнуть её лицо к члену, как было в одной манге, что я прочёл в комнате Хары, когда мы собирали в мешок обширную коллекцию хентая Масаки". - Не удержался от непристойных мыслей двойник и хотя мне было интересно узнать как называлась та хентайная книжка, я снова восстановил в памяти образ Икуку и стараясь не отвлекаться на усилившуюся боль в брюхе, вновь мысленно воззвал к инспекторше:
   Ику, если ты меня слышишь, не бойся. Я просто хочу поговорить с тобой - сделал я ещё одну попытку установить ментальный контакт с инспекторшей. - Ику, не знаю, слышишь ли ты меня сейчас... Жаль, если нет, но как бы ты не злилась на нас с Химари и Куэс, не срывайся на Ринко и Танаке! И не дави на Нагису, требуя немедленно вернуться домой. Школьнице и так немало скверного перенести пришлось...
   Амакава?!!
   Верно! - Неподдельно обрадовался я, наконец-то уловив гневный отклик инспекторши и постарался и дальше удерживать в воображении её сохранившейся в памяти образ - Надеюсь, у тебя есть возможность уделить мне немного своего времени? Никто из твоих коллег не отследит мой "звонок".
   Как ты это делаешь?! Опять колдовские трюки? - Мысленно воскликнула полицейская.
   Типа того... Если не веришь - можешь обернуться и даже окрестности осмотреть, меня все равно не засечёшь, я ведь не какой-то там человек-невидимка. Так что не нервничай, достань телефон и сделай вид, что тебе позвонили. Так будет проще, если рядом находятся посторонние и ты что-нибудь произнесёшь вслух, но если задумала попробовать записать мой голос на диктофон - ничего не получится.
   Смотрю, наглости у тебя не занимать... Неужели мало того, что уже успел натворить?
   Хмм... И что же преступного я успел сегодня совершить? - Мысленно поинтересовался я, радуясь, что инспекторша "остаётся на линии". - Серьёзно, в чём меня подозревают или обвиняют на этот раз? Снова в терроризме или опять сотрудничество с Тамамой-Но-Маэ припомнили?
   Про организацию террористического нападения, в которой тебя подозревают, ты мне лучше сам мне расскажи! Или станешь отрицать свою причастность? - Уловил я гневные мысли инспекторши.
   Да нет... Ведь защитив одноклассника, я же автоматически взял на себя ответственность и за организацию его кровавого побега, получается - мысленно отметил я. - А что там ещё идёт по списку?
   Такаваши Нагиса, которую ты не только вынудил уйти из дома, но и заставил в своей штаб-квартире носить унизительный развратный наряд с ошейником.
   Штаб-квартире?! А, ты про наш дом, милый дом и всех кто в нём... - Беззвучно усмехнулся я, немного жалея, что переодевание школьницы в эро-косплейный набор эльфийки-пленницы прошло без нашего с Химари участия. - Хочешь верь, хочешь - не верь, но я не принуждал Нагису к примерке фентезийного наряда. Хотя, ещё недавно надеть на Наги ошейник и прицепить к нему короткий поводок, чтобы притянуть её к себе поближе, а затем нежно, осторожно, но уверенно и безкомпромисно запустив пальцы под ошейник, прижать Наги к себе и стиснув в объятьях, крепко держать её, нашёптывая на ушко разные глупости, заставляющие школьницу возмущённо или смущённо краснеть, отвлекаясь от дурных мыслей - действительно стоило бы! Но, увы, я хоть и супергерой - но не вездесущ. Так что, не спеши с выводами, иногда всё обстоит не так, как тебе кажется. И повторяю, не дави на Такаваши, веля вернуться домой и не запугивай её россказнями о том, какие мы мерзавцы, поскольку иначе Наги снова рискует остаться одна со своими проблемами и это может для неё плохо закончиться.
   Вот как? Знаешь, мне уже приходилось наблюдать в ходе службы в полиции как сломленные жертвы насилия становятся лёгкой добычей манипуляторов и шантажистов - мысленно заметила инспекторша. - И если ты просто воспользовался моментом и страхом или угрозами решил принудить ту девушку подчиняться...
   То я получаю дополнительный балл по шкале злодейств? Увы, тут я вынужден тебя разочаровать, поскольку шантаж в отношении красоток я ещё ни разу не пробовал. Хотя, если подумать... - сделав требуемую моментом краткую паузу, я мысленно продолжил. - Интересно, можно ли считать шантажом и манипуляцией неоднократно высказанные, пусть и в полушутливой форме, угрозы сильно отшлёпать школьницу по заднице за попытки гробить здоровье никотином? Или подобные внушения подпадает под простую угрозу применения физического насилия? Кстати, Икуко, Нагиса ведь при тебе не курила? Ты не чувствовала исходящего от неё запаха сигарет?
   Значит, ты считаешь, что с подругами так заботитесь об Такаваши? - Уточнила полицейская, проигнорировав мой шутливый вопрос. - Это всё как-то связано с тем, что та девушка прячет от чужих взглядов свои руки?
   "Наблюдательная". - Прокомментировал двойник, в то время как я решил не разбалтывать про подлинную подоплёку проблем новенькой, но при этом дать Сёуно небольшие подсказки, чтобы подумала и может быть, сама сообразила, что к чему: - Знаешь, у многих есть темные страницы прошлого. Думаю, ты тоже стараешься не показывать посторонним небольшой шрам на своей спине... Не так ли, моя ведьма?
   Я не твоя! - С явственной злостью отозвалась полицейская. - И я не ведьма!
   Да помню я, что ты замужем, но это не отменяет того, что став нашей сообщницей, ты узнала некоторые опасные тайны этого мира, скрытые от обывателей. То есть ты уже ведаешь об этом. Поняла теперь? Ведьма - означает ведающая, то есть знающая. Или ты уже позабыла всё, во что я тебя посветил, раскрывшись перед тобою как колдун-охотник и раскрыв своих сверхъестественных помощниц? Это ведь куда серьёзней, чем если бы я просто с тебя трусики в твоём служебном кабинете приспустил, околдовав поцелуем в твои нижние губы... Ой, я что об этом помыслил вслух?!
   Слушай, ты..! И не стыдно тебе, Амакава?! - С укором подумала Сёуно, справилась с чувствами. - Сказать такую непристойность порядочной замужней женщине...
   Во-первых, не сказал - а просто подумал, позволив себе быть честным с тобою, поскольку никто посторонний это все равно не услышит. А во-вторых, у нас уже были необычные совместные приключения, а это несколько сближает, даже несмотря на то, что ты офицер полиции, а я, согласно твоим взглядам, вероятно, выгляжу почти эталонным малолетним социопатом-убийцей, которого надлежит изолировать от общества в тюремной камере. Поэтому хоть ты до сих пор и терпела моё нахождение на свободе, тем не менее, из-за моих криминальных наклонностей и прочих многочисленных недостатков, а так же твоего обручального кольца - на традиционный поцелуй с тобою мне рассчитывать не приходится. Вот и приходят на ум, так сказать, альтернативные варианты. Ведь твои нижние губы едва ли лежат в области интересов твоего супруга, наверное, даже интимную стрижку там сделать за все годы брака он тебя ни разу не попросил, не то чтобы страстно поцеловать. Угадал?
   Нет! И вообще тебя это не касается! - Поспешно заявила инспекторша и хотя я не видел в тот момент её лица, теперь я был уверен в том что Икуку покраснела.
   Значит и правда не просил... - не удержался от лукавой мысли я - Ладно, закончим пока с твоими интимными секретами, расскажи что-нибудь менее смущающее. Так понимаю, недавнее нападение на полицейское управление, за которое я формально взял на себя ответственность - тебя не затронуло?
   Благодаря мысленному предупреждению, так понимаю исходящего от кого-то из твоих ведьм или демониц... Поэтому не могу сказать что я в восторге от того, что ты опять воздействуешь на меня магией, но не буду лгать, я... Ценю, что оставил меня в живых. Поэтому за пошлости, что ты мне сейчас наговорил... прощ... Ками, что я несу?!
   Просто продолжай и будь честна, Ику... - Искушающее напутствовал я инспекторшу.
   Забудь! И я уже не раз просила тебя не называть меня так! - Спохватилась полицейская, сопротивляясь моим нашёптываниям.
   Как скажете, офицер Сёуно. - С притворной покорностью согласился я, сожалея о невозможности прямо сейчас унести строптивую сообщницу в наше подземелье.
   Ты утверждаешь, что защищая друга, вынужденно взял на себя ответственность за нападение. Если всё так, как ты говоришь... Может скажешь, где ты и Масаки Тайзо сейчас находитесь и просто мне сдадитесь? - Подумала инспекторша, сделав попытку вернуть наш разговор в конструктивное русло.
   Звучит искушающее, офицер Сёуно. А взамен ты согласишься ещё раз принять душ вместе со мной и Химари, а так же на новый урок пайзури? - Не удержался я, нагло пользуясь тем, что полицейская не может просто "положить трубку".
   Ещё раз?! Слушай, ты, малолетний хентайщик... - Возмутилась женщина и я представил как на её лице отразилась гамма эмоций - То, что тогда было в Ноихаре - произошло только один раз, да и то я всего лишь воспользовалась вашей ванной комнатой и потом помогла тебе с мытьём подруги. Так что даже не фантазируй о продолжении!
   Что, неужели даже и помечтать нельзя...
   Нет! - Мысленно отрезала инспекторша.
   ....о том, как ты снова окажешься с нами в ванной и потрёшь мне и неко-химэ спину не только руками, но и используя свою грудь вместо мочалки - развязно продолжил я, представляя себе эту пошлую сцен и чувствуя смешок подслушивавшего Юто. - А потом уже мы с Химари тщательно и обстоятельно позаботимся о тебе как о как своей сообщнице.
   Значит, мечтаешь принять со мною душ, но при этом ты добровольно сдаваться не намерен... - мысленно отметила полицейская. - Амакава, ты понимаешь, что другого шанса у тебя может не быть? И я сейчас не про твои фантазии склонить меня сначала к супружеской измене, а потом и изменить своему служебному долгу, я про твою дальнейшую жизнь после преступления, в организации которого тебя подозревают. Причём подозревают с твоей же собственной подачи! Тебя же могут просто застрелить вместе с кошкой и в отличие от меня, перед этим тебе не предложат сдаться. Ты это понимаешь?
   Да чего уж тут непонятного? Ясно, что врагов, желающих смерти мне и моим подругам - теперь прибавилось. И помимо экзорцистов Евроордена, наёмницы, работающей на арабского колдуна-террориста из "Стражей полумесяца", ещё и некоторые из твоих коллег могут попытаться свести счёты со мной или Куэс по наводке Клана Тсучимикадо. Собственно, они с самого начала свой план так и строили, планируя подвести ведьму под пули полицейских...
   Погоди, а причём тут Клан Тсучимикадо? Я думала, что ты с Ноихарой и Куэс Дзингудзи находитесь в состоянии войны лишь с экзорцистами европейского Ордена?
   Выходит, Кабураги про тот фронт тайной войны тебе не рассказал? Что ж, может оно и к лучшему... Как говорится: меньше знаешь - крепче спишь.
   О чём ты сейчас говоришь, Амакава? Хоть намекни, я хочу разобраться и понять некоторые моменты.
   Вроде того, почему школьного хулигана, пусть и задержанного за драку и причинение тяжких телесных повреждений, в здании управления охранял спецотряд полиции? - Мысленно предположил я, уловив слабый ментальный отклик, словно женщина, находившаяся от меня на расстоянии пары сотен километров, кивнула.
   Ладно, Ику... Все подробности объяснять займёт много времени, жаль в нашу прошлую встречу его тоже было мало, тем более что ты порывалась как можно скорее покинуть наш лагерь, вот я и не рассказал тебе о том, что на самом деле произошло в Такамии и кто виновен в том, что власти объявили "природным бедствием с выбросом газа". Так вот, тогда множество гражданских погибло вовсе не от выброса углекислоты, а потому что наши враги, мстя нам за сорванный план ослабить Дзингудзи, вызвав эскалацию их конфликта с Евроорденом, нанесли удар по нам прямо в центре города, изолировав часть территории и применив аналог оружия массового поражения. Наверное десятки мертвецов по сей день так и лежат там где погибли, но мы выстояли и смогли победить. А потом, в ходе проведения спасательных работ, объединившись с помощницей Тамамы-Но-Маэ, и подоспевшей с подкреплением Куэс, мы не только сумели выскользнуть из ловушки, но и спасли часть пострадавших, вернув их живыми. Может, слышала про парнишку, едва не опоздавшего на собственные похороны?
   Я слышала в своём отделе про ребёнка, обнаружившегося живым во время прощания родственников с, как считалось, с его же собственными останками. Он ещё странные вещи рассказывал, когда его семья несколько раз приходила, пыталась отыскать и поблагодарить двух патрульных, привезших его домой. - Припомнила инспекторша и я понадеялся что мелкий больше запомнил мой пересказ документального фильма про клонирование, чем валяющиеся на асфальте трупы и пытающуюся схватить его Маоё.
   Так... Амакава, ты что, пытаешься мне намекнуть что "одноглазый братик", застреливший со слов мальчика "страшную тетеньку ползающую по окнам и пытавшуюся его поймать" - это ты?
   Ику, открою тебе тайну - "одноглазый братик" у меня в брюках, но он вовсе не злой, даже когда стреляет...хе-хе! А если серьёзно, не только тот мальчишка увидел и пережил несколько страшных дней, доставившие его домой патрульные Уэхара Микки, Юка Иногучи и ещё с десяток выживших свидетелей могли бы рассказать тебе гораздо больше, но не уверен, что они захотят. Главное, что мы смогли их вытащить живыми.
   Тебя послушать, так ты прямо герой... А страж Кабураги Хейго в курсе твоей версии произошедшего в Такамии?
   Я рассказал ему всё, включая и про инцидент в Мизобе, поскольку он отважился остаться с нами после того, как ты и Нагиса эвакуировались из лагеря на вертолете Дзингудзи. А уж поверил ли он мне и Химари или посчитал, что не поверить будет проще и безопаснее - не знаю.... Кстати, а что ты ему потом сказала по поводу своего присутствия в нашем горном лагере?
   Правду! - с вызовом отозвалась инспекторша. - Конечно, я не стала ничего говорить о том, что из-за ваших колдовских проделок мне ранее снились то кровавые убийства, совершаемые тобой и твоими подругами, то промискуитет с твоим участием.
   "Проми...Чего?" - Не въехал двойник.
   Половые акты с беспорядочной сменой партнёрш! - Тут же уловил я мысленный ответ Сёуно, причём с отчётливо чувствующимся возмущением, что должен признать, вместе с воспоминаниями о кавайном шабаше в автобусе подняло мне настроение и не только его, поскольку наш "одноглазый братик" тоже пробудился от спячки. - Но я рассказала про то, что вы устроили после. Это же надо было додуматься - похитить меня для разговора прямо из замершей в пробке машины! Мог ведь просто на мобильный мне позвонить!
   Хочешь верь - хочешь не верь, но я твоё похищение заранее не планировал... Впрочем, не удивлюсь, если Хейго, впечатлявшийся твоим рассказом снова предложил тебе вступить в Организацию Стражей, обещая выдать пистолет с серебряными пулями для защиты от новых посягательств нашей банды.
   Он и не предлагал, я вызвалась добровольцем после того что случилось в управлении. С учётом твоего кодового статуса и сопровождающей тебя Ноихары, страж помог получить перевод на другое место службы и теперь я патрулирую твой квартал вместо завербованного стражами полицейского, что приглядывал за тобой и твоими подругами раньше, но после полученных ранений вышел в отставку. Между прочим, я и сейчас неподалёку от твоего дома... Может, все же передумаешь и перестанешь прятаться?
   Обещаю подумать об этом. Но все же, удивляюсь я на тебя... Променять своё рабочее место на полную опасностей охрану улицы и учениц нашей бывшей школы от самых опасных хулиганов из твоей полицейской практики... - Не удержался от прикола я. - Что ж, Ику, честно скажу, я польщён. Надеюсь, тебе хоть зарплату за вредность прибавили?
   Не зазнавайся, считая себя и своих сообщниц самыми опасными преступниками из тех, с кем я имела дело по службе. - Словно бы вздохнула полицейская, проигнорировав, что я снова позволил себе сократить её имя. - Но и поблажек от меня кроме этого разговора больше не жди.
   Эх, а я то надеялся, что у нас ещё свидание будет. Но может и к лучшему, что теперь мы вроде как официально враги? Просто когда рядом находится красивая женщина, нередко я теряю над собой контроль и... Скажи, какого цвета нижнее бельё, что сейчас на тебе?
   Теряешь над собой контроль, значит? И это всё что ты можешь сказать в своё оправдание? - Мелькнула в голове мысль возмущённой Сёуно.
   "Ещё могу сказать, что у тебя классная грудь и задница!" - напомнил о себе Амакава - "И мне очень жаль, что ты не с самого начала была назначена моим социальным инспектором. Будь у нас больше времени, ты бы лучше узнала меня и моих подруг и поняла что Химари и Куэс - не монстры".
   Так докажи мне это без пошлых кривляний, раз уж я все ещё продолжаю с тобой разговор после того, что произошло в управлении. Знаешь, я очень много думала об этом... То пришедшее мне в голову послание-предупреждение, повторяющее приказ связаться с вашей бандой и не приближаться к зданию... От кого оно исходило? От той демоницы, что унесла Масаки Тайзо прямо с крыши управления к тебе домой? - Предсказуемо поинтересовалась инспекторша.
   Вероятно, сигнал предупреждения исходил от неё, но кто она такая - ещё предстоит выяснить. - Осторожно подумал я, рассчитывая, что инспекторша слышит мои мысли лишь на поверхностном уровне - И, предвидя твой следующий вопрос, сразу скажу - та крылатая незнакомка не из наших. Серьёзно, я надеюсь, ты же не думаешь, что мы с Химари послали бы под пули вооружённых копов кого-то из своих подруг, приказав им валить всех оказавшихся в поле зрения гражданских, а затем доставить Тайзо прямо к двери моего дома?
   Пожалуй, последний штрих - явный перебор даже для тебя. Наверное, сообразил бы спрятать беглеца в Ноихаре - пришла мысль от инспекторши, похоже купившейся на мои уловки. - Значит, напавшая была не из твоих? Воспользовался услугами наёмницы?
   Я что, похож на босса-богача из манги к услугам которого целая толпа смертоносных красоток?
   Похож! - Тут же подтвердила полицейская.
   Ну, спасибо конечно за комплимент, но признаюсь, я планировал организовать Тайзо побег по такой же схеме, как тогда с тобой, провернув всё безкровно. Проблема в том, что наши враги тоже подсуетились и, по словам беглеца, прислали в здание каких-то ниндзя-невидимок, быстро вырезавших чуть ли не пол управления и намеренно отпустивших парня, что б передал послание.
   Они ждали что в здание придёт Куэс или одна из её сестёр чтобы забрать преступника, пользуясь своей властью, да только враги просчитались и повесить на Куэс кучу мертвых гражданских у них не получилось... Ведь ведьма в тот момент была далеко оттуда, как впрочем и мы, хоть и стали в итоге подозреваемыми.
   Но кто же тогда унёс парня из здания, доставив беглеца к тебе домой, если ты утверждаешь, что не планировал этого сам и твои помощницы к управлению не приближалась? Или ты задействовал свои связи с Тамамой-Но-Маэ и она помогла, отправив туда одну из своих слуг?
   "Кьюби я не приказывал!" - беззвучно буркнул двойник - "Жаль, мы с Химари у той "Бэтгёрл" имени не спросили, да она и говорить толком не могла, вся грудь была в пулевых ранениях... Но её тело мы сохранили и попробуем с этой загадкой потом разобраться".
   И все же, я тебе не верю! - сделала попытку Икуко соскользнуть с крючка. - Ведь если всё произошло так, как ты говоришь... Почему ты не позвонил мне на мобильный и просто не рассказал всё, а предпочёл сбежать с Масаки?
   Признаюсь честно, я вообще забыл про такую возможность, поскольку были дела более срочные. Нужно было скорее укрыть тело пришелицы в соответствии со спец протоколом Организации и спасти друга от переохлаждения. А затем власти вообще объявили ракетную тревогу и нам пришлось к школе бежать. Но предположим, чисто теоритически, что я или Химари тебе позвонили бы, ты бы смогла к нам быстро приехать и увидела свалившийся к нам с неба "подарок", послушала про то, чему парень был свидетелем... А теперь скажи, Икуко, только честно - после этого ты бы посоветовала мне и Химари спрятать одноклассника и самим спрятаться лет на 10 или предпочла бы тут же забрать у нас беглеца и вернуть парня за решётку?
   Будучи сотрудницей полиции, я давала присягу - напомнила мне Сёуно. - Поэтому в отношении людей, разыскиваемых за побег из под стражи, я обязана действовать в соответствии с буквой закона.
   Верю, ты честно защищаешь общество от распоясавшихся героев вроде Тайзо. Но проблема в том, что мы с ним и воительницами - убиваем монстров и служителей зла, защищая Кузаки, Танаку, Нагису, Хару, да и тебя тоже. Представь себе, мы тоже следуем долгу и сдать тебе начинающего охотника мы не можем. Но зато можем оказать содействие иного рода - если вдруг ты пересечёшься с очень злобным мальчишом-плохишом - обращайся к нам и мы по дружбе возьмём за его голову недорого.
   Значит, теперь ты ещё и наёмным убийцей стать решил и приятеля на ту же стезю толкаешь? - Мелькнула в голове мрачная мысль инспекторши.
   Так я же и раньше наёмником был. Вспомни, как сама нас с Химари и Куэс нанимала, хоть в тот раз убивать никого не пришлось и мы взяли с тебя плату чисто символическую, оставив себе купленный инструмент - лукаво напомнил я. - А что до Тайзо и моих подруг... Когда им приходилось брать в руки оружие - я не приказывал им, это был их собственный выбор. Тоже касается и тебя, Ику. Хоть я и говорю сейчас с тобою, посылая тебе свои мысли, а ранее похитил тебя с помощью магии - ты все равно остаёшься собой и вольна поступать, как тебе велит долг или совесть. Ты можешь стать ещё одной марионеткой наших врагов, ответственных за гибель сотен гражданских или оставаться нашей сообщницей. Если сделаешь правильный выбор - золотых гор и вечной молодости не обещаю, но двери нашего дома тебя будут всегда открыты, а в кафе Лизлетт тебя будут ждать печенье и пирожные.
   "А если уже тебе придётся у нас прятаться, тебе будет во что переодеться. Нам как раз подарили комплект полицейской униформы". - Мысленно добавил двойник, на удивление ярко представив Сёуно в эро-косплейном наряде американской полицейской.
   Так... говоришь, двери открыты? А если я прямо сейчас, не дожидаясь ордера, проверю то заведение и твой дом, чтобы задержать Масаки за побег из-под стражи, а тебя за хранение краденого и попытку вовлечь меня в деятельность твоей банды?
   Угрожаешь отплатить злом за предобрейшее? Неужели не дрогнет рука? - Мысленно ухмыльнулся я, но тут меня отвлек звук приоткрывшейся двери и возглас встрепенувшихся клонов, отчего невольно открыв глаза, я прервал ментальный контакт и уловил лишь затухающие обрывки чужих мыслей.
   "Помни про хвост" - напоследок предупредил инспекторшу двойник, но услышала ли Икуко, я не был уверен.
   - С возвращением, госпожа! - Негромко поприветствовали медсестры ведьму Лиану, вошедшую в палату вместе с Такадаки, за спиной которой вроде бы мелькнула переодевшаяся в медицинский халат Химари, сопровождаемая аналогичным образом экипировавшимися Куэс и Селестой, но затем лампы в операционной вспыхнули ярче, заставив меня машинально зажмуриться.
   "Не в лучшем виде мы перед "Дракулой" предстали". - С неудовольствием подумал двойник, чувствуя, как док и здешняя главная ведьма приблизились к нашему операционному столу, вынуждая нас нехотя открыть глаза, заслезившиеся от яркого света.
   - Как наш герой-защитник? - Осведомилась посвежевшая "Рицука", принеся с собой в палату едва уловимый запах шампуня и скользнув взглядом по нашей общей с Амакавой тушке, видимо вспоминая свой долгий и плодотворный труд, док отметила не только движение нашей головы, чуть повернувшейся в её сторону и наш ответный изучающий взгляд, но и, судя по улыбке, даже приподнявший больничную рубашку "стояк" засекла.
   - Вижу, признаки выздоровления налицо. - Промолвила Каеде, направившись к притихшим помощницам, в то время как "Дракула" приблизилась к нам.
   - Амакава. Правильнее было бы начать этот разговор, дождавшись, когда тебя освободят от всех этих медицинских трубок и датчиков, вернув способность говорить и двигаться, но пока я хочу чтобы ты знал следующее: То, что ты привязан к операционному столу - это вынужденная предосторожность, продиктованная не недоверием с нашей стороны. Просто уже бывали досадные случаи, когда полученные раны, сильная боль и дезориентация приводили к тому, что эвакуированные с поля боя, едва очнувшись и не понимая где они, пытались продолжать прерванную схватку уже в операционной, разрушая оборудование и калеча медперсонал. Кроме того, используемая для твоего лечения методика переливания крови... Скажем так, иногда приводила к неприятным побочным эффектам. Проявления агрессивности у пациента тоже входит в их число.
   Что ж, наверное, и такое бывает - мысленно прокомментировал я, кивнув и вспоминая буйную бабу, реанимированную нами в "Тёмной Зоне", понадеялся, что мы с Юто вели себя смирно.
   - Хорошо, что понимаешь. Как ты уже мог убедиться, у меня здесь есть охрана, тем не менее, этого оказалось недостаточно и нападение на твой отряд все же произошло внутри охраняемого периметра, в результате ты и Селеста едва не погибли, твои помощницы оказались ранены, а я потеряла четверых слуг. Мы ещё поговорим о произошедшем, а так же о твоей, высказанной в разговоре с Мерухи мечте заполучить сверхоружие...
   Видя удивление на моём лице, Лиана лишь усмехнулась:
   - Тут же почти везде установлены видеокамеры, так чего ты удивляешься? К тому же ты не первый, кому приходили в голову подобные планы. Думаешь, Мерухи вынуждена тратиться на тяжёлое и дорогое вооружение лишь из-за угрозы Евроордена? Или опасаясь нападения очень больших и сильных аякаси? По возможности мы стараемся готовиться к самым различным угрозам, поэтому если есть возможность усилить клан с помощью приобретения оружия, принятия в свои ряды новых воинов и полезных людей, захвата чужого или бесхозного золота, драгоценностей или их эквивалента в виде технологий, которых можно выгодно перепродать - мы всегда это делаем...
   Потому что мы можем - не удержался я от так и просящейся на язык классической фразы "плохишей".
   - Так что, Амакава, шанс обрести желаемое со временем тебе может и представиться. Ведь с учётом изменения твоего официального статуса экзорциста, теперь у тебя и твоих помощниц для этого будет больше возможностей, когда я укажу путь на территории, где многое из перечисленного можно будет взять как добычу или присвоить как безхозное... Если конечно не передумаешь.
   "Больше возможностей в связи с изменением статуса? Это как это? И опять намёки на некие территории..." - Слегка напрягся Юто, в то время как я постарался сохранять спокойствие и внимательно слушать.
   - Похоже, Куэс ещё не успела просветить тебя на этот счёт? Тогда знай, Амакава, что став живым щитом для Селесты и пролив свою кровь ради неё, тем самым ты стал для остальных дочерей Дзингудзи не просто союзником, но и одним из нас. Понимаешь, что это значит? Пусть изначально ты и не был рождён Дзингудзи, но ты стал нашим по крови благодаря делам своим - торжественным тоном объявила Лиана, заставив меня задуматься.
   - Так что отныне в моём доме, да и не только здесь никто из прислуги и помощниц не посмеет вести себя с тобою неподобающее из-за превратно истолкованного происшествия в библиотеке, а так же прошлых глупых слухов, в лживости которых я и Карина уже убедились. Поэтому прежние, налагаемые на тебя, как на гостя, запреты можешь позабыть. - Добавила старая ведьма, почему-то покосившись не на фыркнувшую позади неё Куэс и покрасневшую мечницу с Селестой, а на затаивших дыхание "медсестёр". - Привыкайте работать вместе, ведь вы все уже связаны кровью.
   Позабыть гостевые запреты, говоришь? Что ж, звучит очень заманчиво! - позволил себе помечтать я, на миг даже прикрыв глаза и представляя себе содержимое здешней оружейной комнаты. - Причём и на аэродроме Карины арсенал тоже есть.
   - В общем, восстанавливай силы и подумай над тем, что я сказала. Коуме, с которой ты уже познакомился, принесёт материалы, чтобы тебе было не только о чём мечтать, но и была пища для размышлений. - Загадочно улыбнулась Лиана, скользнув по мне изучающим взглядом и я вновь кивнул, не имея ничего против нового свидания с нашим эскурсоводом по "комнатам страха".
   Затем леди-босс неспешно покинула палату, позволяя Каеде и клонам перевести дух и заняться нашими показаниями на медицинской аппаратуре, а Химари, сестрам-ведьмам и показавшимся Ли, Диане, Тайзо и Коуме, действительно сживавшей какую-то непрозрачную папку в руках - несмело приблизиться, отчего вокруг нашего стального ложа стало тесно.
   - Здарово, Юто! - Громко поприветствовал меня хентайщик - Или вернее будет - С возвращением, командир Амакава?
   - Да тише ты! И не нядо так официально. - Шикнула на одноклассника Химари, склонившись надомной и сперва потянувшись было к ремням, но затем, взглянув на Каеде, нека виновато опустила взгляд, ограничившись тем что крепко стиснула мою руку - Слава всем Ками! Как же я испугалась когда ты... Стал щитом, заслонив няс как Геноске... И ты по-прежнему, слышишь, по-прежнему оставайся крепким и несокрушимым как сканя!
   - Эх ты, глупая кошка... Думаешь, Юто будет чувствовать себя бодрее и сильнее, видя твои слёзы? - покачала головой Куэс, обнимая Химари и мягко оттесняя всхлипнувшую мечницу. - Впрочем, признаюсь, я и сама вела себя не лучше, когда узнала что произошло...
   - Как и все мы - подтвердила Диана - Но теперь всё позади, ведь так?
   - Скажите, док, как он? - В свою очередь, стиснув мою руку, Куэс, отвела заблестевший взгляд, посмотрев на Каеде.
   - Как погляжу, давление у пациента пониженное, пульс учащён, температура чуть повышена. Но это ожидаемо, госпожа, учитывая его недавнюю кровопотерю и продолжительное хирургическое вмешательство. Болеутоляющих препаратов Амакава не требовал? - Уточнила "Рицука" у медсестёр, дежурящих в нашей палате.
   - Нет, только с туалетом просил один раз помочь. Что даже несколько странно, учитывая, что после операции он должен испытывать сильные боли... - Принялись докладывать Каеде клоны, в то время как я молча переводив взгляд с Химари на Куэс, её сестру, драконшу, Ли и Масаки и ободряющее им подмигнул.
   - То, что там случилось... Это всё не должно было произойти. Я была уверена, что это место безопасно - нервно начала Куэс.
   - Не переживай всё заново, это же не твоя вина, а моя! - Одёрнула сестру Селеста, после чего чуть склонившись ко мне, ведьма заговорщицки прошептала - Юто, ты ведь понял, что хотела до тебя донести Лиана? Не позволяй ей задурить тебе голову, "территории" - это не просто страны за границей...
   - Сестра, поумерь свои фантазии и не вгоняй своего дважды спасителя в краску - громко протянула Куэс, вспыхнувшим взглядом призывая ведьму не болтать лишнего. - Между прочим, Амакава уже давно не просто наследник своего клана и господин для своих людей и аякаси, но и фактически один из Дзингудзи. Он и меня выручал, рискуя своей жизнью, причём тоже не раз, но потом вёл себя как привык, почти не пользуясь особыми привилегиями своего статуса.
   - Помню, ты слугам помогал. - Вздохнула Селеста, глядя на меня - И меня от пуль заслонил, хотя это я должна была стать для вас щитом.
   - А ещё Юто предпочитает не видеть различий между своей слугой и принцессой-наследницей, одноклассницей и недавней противницей, доставленной раненной прямо в его спальню. - Промурлыкала утершая слёзы мечница.
   - Кроме того, наш колдун любит устраивать ведьмины шабаши, вытворяя развратные непотребства - предупредила Селесту Лина, похоже, вспомнив свой незабываемый опыт.
   - О да... Причём наравне с принцессами, Юто нравятся и драконы. - Ухмыльнулась огневласка, подкравшись к Селесте сзади и та, покраснев, покорно промолчала.
   - Но ты не волнуйся, Юто и дальше будет осмотрительно пользоваться привилегиями господина и не заставит тебя краснеть и возмущаться больше чем обычно, ня! - Добавила Химари, вновь склоняясь ко мне и принявшись сбивчиво рассказывать, как они поочередно бдели все прошедшие сутки, охраняя подземную операционную, чередуя это со сдачами крови для меня и Якуин, а потом, следуя примеру Ли ещё и донорствуя повторно, получив при этом неожиданную помощь от Дуэта и их коллег, тоже пошедших на риск ослабить себя. И даже когда сил больше не осталось, воительницы боялись спать и лишь когда прибыло подкрепление от Карины и валящаяся с ног от усталости Каеде дала отмашку, объявив, что моё состояние стабилизировалась и кризис миновал - обстановка немного разрядилась, позволив большей части нашего отряда плюхнуться в койки и под присмотром Дуэта, Хироки и Коуме немного отдохнуть от стресса и напряжения.
   - А я была дома, когда Карина объявила тревогу, узнав от Лианы о нападении. Услышав, что нужно подкрепление и доноры для раненных, я вызвалась добровольцем, рискнув оставить юки-онну дома одну. Надеюсь, слуга-аякаси проблем не доставит. - Сообщила Коуме, пряча руки в рукава медицинского халата, что был явно великоват юной ведьмочке, застенчиво держащейся позади остальных воительниц и по-прежнему скрывая левую половину лица ниспадающей прядью светлых волос.
   Вот блин! Хоть я уже был в курсе их переживаний и подвигов на ниве донорства, но от услышанного меня действительно проняло.
   - Юто, ты главное сам волнуйся! - в свою очередь подбодрила меня драконша - Такадаки Каеде поставит тебя на ноги, она и правда настоящая волшебница!
   - Но хоть её и ранее цеплявших тебя помощниц есть за что отблагодарить, надеюсь, ты не будешь злоупотреблять своим правом господина, великодушно дарованным тебе хозяйкой-Лианой? - Уточнила мелкая вредина и переведя взгляд на покрасневшую и словно бы порывающуюся что-то сказать Химари, я попробовал передать Ли свои мысли:
   Как говорят в таких сценах пираты и коварные Темные Принцы захваченным красавицам - даю своё честное и благородное слово. - Мысленно пообещал я, глядя на Ли, при этом в традициях плохишей не забыв скрестить пальцы.
   - Кья, Ют-то! Опять ты со своими колдовскими проделками! - Воскликнула Ли, но затем, спохватившись и обернувшись к воительницам, выполнила мою просьбу - Э...В общем, он только что мне мысленно сказал что даёт слово темного принца и грязного пирата.
   - Хи! - прыснула смешком Коуме - Полагаю, при этом он скрестил пальцы?
   - И правда, скрестил! - Усмехнулась драконша, тоже разгадав прикол, следом рассмеялся Тайзо, да и мечница улыбнулась.
   Расскажите об этой шутке Якуин и остальным волшебницам, пусть тоже посмеются! - Мысленно попросил я Лину и та кивнула, подтверждая.
   - Я передам Хицуге, Хироки и Дуэту твои слова - заверила меня Ли - Но учти, Хироки теперь вооружена так же, как и близнецы!
   - Кстати, и я тоже! - Заявила Коуме, вытянув руки из рукавов халата и продемонстрировав мне на запястьях блеснувшие серебром массивные браслеты с причудливо и жутковато смотревшимися оттиснутыми на них гробами с выгрированными изображениями скелета с косой. - Смотрел "Травму" Дарио Ардженто?
   В ответ я машинально кивнул, припоминая, что как-то брал кассету с тем хоррором в видеопрокате, правда, пока не въезжая - к чему клонит ведьмочка?
   - Классно! Помнишь, инструмент, которым убийца головы отрезал? Ну, там ещё была затягивающаяся стальная струна с алмазным напылением вместо лезвия... Так вот, эти браслеты - примерно тоже самое, но исполнение... Ух, ты просто не поверишь, какие классные фокусы можно с помощью них проделывать! E.R.T., тут найдётся что-то, что не жалко испортить?
   - Даже не думай устраивать тут свои маньячные трюки! И вообще, перестаньте мешаться и отвлекать нас! - Тут же отреагировали клоны, заручившись поддержкой Каеде - Ведите себя в палате по тише.
   - Простите - извинилась Куэс, подтянув к себе Химари - Можешь вместе с Дианой и Ли проверить Якуин? Пусть Хироки немного отдохнёт.
   - Ня! - Нехотя подчинилась мечница, подхватив за руки Диану и смущённую Ли, вынуждая воительниц покинуть палату - Нюто, не скучай! Мы вернёмся чуть позже!
   Оставшиеся со мной Куэс, Селеста, благоразумно притихшая Коуме и Тайзо просто отступили от нашего операционного стола, позволяя Каеде сменить на стойке капельницы пакет с физраствором.
   "Сколько новостей... Но что там было за необычное оружие в том фильме ужасов - пока подождёт, лучше подумать что Ли подразумевала под злоупотреблением?" - Задумался двойник, потянувшись на неудобном ложе и скользнув взглядом по помогавшим Каеде ранее так и не представившимся нам клонам, почему-то названным Коуме непонятной аббревиатурой "E.R.T".
   "Злоупотреблял ли я своей властью, будучи главой Клана Амакава? Если подумать, мы действительно позволяли себе разные непристойности. И не только с Химари, Ринко и Юби, но и с Куэс и Хицугой.... Даже служанку-дракона соблазнил, правда Диана и сама была не против поразвлечься в "Тёмной Зоне". А вот потом, когда мы принудили её подчинится нам и пронесли её полуголой по резиденции ведьм, привлекая внимание половины слуг, это действительно породило массу грязных слухов, дошедших даже до Мерухи... Позже Диана заявила что всё было без принуждения и у нас не было неприятностей, но ведь на самом деле драконша просто подыграла нам. А теперь, получается, возможностей для принуждения слуг и помощниц к подобным делишкам - у нас ещё больше..."
   Да, Боец. Мы и раньше "повелевали" слугами, если вспомнить, как мы настояли на том чтобы драконша и Огава посидели с нами и выпили, снимая стресс после авианалёта, а в отношении Селесты, оказавшейся в подчинённом положении могли вести себя ещё круче. Вспомним Хироки, сразу же и безпрекословно подчинившуюся приказу взять оружие психанувшей охранницы... А ведь реальный плохиш-хентайщик в подобных ситуациях едва ли удержался бы от соблазна проделать с "Золушкой" или с низложенной принцессой что-нибудь непристойное, польстившись на их красоту.
   "Как тогда с Микки... Неудивительно, что момент с отданным Хироки приказом сильно взволновал Мерухи, вспомнившей все те грязные сплетни обо мне".
   Зато как сейчас все остальные ведьмы и их помощницы волнуются! Коуме вон вообще артефактами вооружилась - напомнил я, покосившись на нашу поклонницу - Так что надо и дальше следовать нашему кредо, имя которому - искушение, а не принуждение.
   - Госпожа... Как вы думаете, о чём Амакава сейчас думает? - Тем временем тихо поинтересовалась Коуме у Куэс.
   - Скоро узнаем - отозвалась ведьма, взглянув на младшую сестрёнку - Те готические украшения, что на тебе, они действительно оружие или просто дорогие поделки из серебра?
   - Мне сказали, что внутри браслетов катушки с тросом из мономолекулярных нитей, по сравнению с этим та же пила Джи́льи выглядит просто обычной леской. - Негромко отозвалась Коуме, отчего я почувствовал себя очень неуютно.
   "Да что же это такое?" - В свою очередь удивился двойник, но я пока оставил его вопрос без ответа, прислушиваясь к разговору ведьм.
   - Лиана одарила, перед тем как к нам отправить? - Нахмурилась Селеста.
   - Госпожа Карина. Ранее, я рассказала ей о необычном подарке Амакавы, я была вынуждена, понимаете? Опасалась, что Карина будет настроена против юки-онны, но она разрешила мне оставить необычную служанку.
   - Хочешь себе такое же оружие? - Полюбопытствовала Куэс у сестры.
   - Нет. Главная проблема с этой техно-магической штукой - риск отрезать что-нибудь себе самой - покачала головой Селеста, повернувшись к Коуме. - Лучше сними их... Юто ничего с тобою не сделает.
   - Да я просто продемонстрировать их хотела! Это же так редко, когда оружие бывает красивым, соответствуя моему стилю. - Протянула Коуме, высвобождая руку и рукава медицинского халата и любуясь дорогим украшением, скрывавшим смертельно опасную высокотехнологическую начинку.
   - Уверена, Амакаве важно, что вы рядом, а так же полезно было узнать о его заслуженной награде, но все же, сейчас ему лучше не волноваться, а то у него и так пульс подскочил. - Заметила Каеде, закончив возню с нашей капельницей, в ответ я выразительно пошевелил руками, заставив ремни натянуться.
   Пусть это будет наш первый приказ в новом статусе!
   - Хорошо, Юто, я сейчас... - Подтвердила Куэс, потянувшись к моим ремням, но была резко остановлена доком.
   - Понимаю ваше желание, наследница, но давайте сначала договоримся. Я разрешу отстегнуть ремни безопасности, фиксирующие вашего друга на операционном столе, затем извлеку трубки из его горла и пениса, но взамен вы пообещаете мне, что пока воспрепятствуете попыткам Амакавы встать, даже если он прикажет вам сопроводить его до туалета. Ему нельзя после столь сложной операции резко давать нагрузку на тело, понимаете?
   - Мы всё это понимаем. - Промолвила Селеста и Юто честно кивнул, подтверждая.
   - Надеюсь, что так. Его состояние необходимо отслеживать, чтобы вовремя отреагировать в случае послеоперационных осложнений или начавшегося внутреннего кровотечения из-за возможного расхождения части наложенных мною швов. Кроме того, в его животе ещё остаётся катетер, а так же трубка в легком, на случай отёка и начала воспалительных процессов. Поэтому максимум, что освобожденный пациент пока может себе позволить - так это осторожно приподниматься на ложе, принимая сидячее положение для питья. Всем всё ясно?
   - Да, госпожа. Мы всё поняли. Ня! - Подтвердили воительницы и мы с Юто моргнули, подтверждая что всерьёз приняли предупреждение дока.
   - Обычные люди после таких операций неделями лежат, а у тебя прошло чуть больше суток. Я уже убедилась, что ты сильнее обычных людей, но пожалуйста, уважай труд, что мы над тобою проделали, хорошо? - На сей раз Такадаки обратилась уже непосредственно к Амакаве и я кивнул, мысленно пообещав доку не спешить вскакивать с её железной койки.
   - Хорошо. Тогда начнём с ремней. - Объявила Каеде, на пару с Куэс принявшись освобождать меня и вскоре наступил долгожданный момент, когда мы с двойником смогли поднять забинтованные в нескольких местах руки и рассмотрев, осторожно пошевелить ими, насколько позволяла подключённая к правой руке введённой в вену иглой пластиковая трубка, тянущаяся к капельнице.
   Затем, несмотря на боль в животе, мы поочередно согнули в коленях освобожденные ноги, отмечая новые повязки на бёдрах скрывая швы, оставленные Каеде на месте касательных пулевых ранений.
   - Выбирай, дальше мне заняться твоим горлом или пенисом? - Деловито осведомилась Каеде и хотя было искушение воспользоваться моментом и направить её опытные руки к члену, я решил что лучше избавится от "тентакли" в горле, указав на дыхательную трубку рукой.
   - Тогда как следует вдохни, а затем, когда я скажу.... - начала Каеде, сноровисто взявшись за трубку вентиляции лёгких - Выдыхай!
   - Хааааа-кхх! - Добросовестно выполнил просьбу я, в конце сорвавшись на кашель.
   Мля, что за мерзкое ощущение! Причём когда я попробовал сказать это освобожденным ртом вслух, вышло лишь нечленораздельное сипение и пересохшее горло, такое впечатление, даже ещё сильнее закололо. Но зато получилось сомкнуть растрескавшиеся из-за кровопотери губы, тут же ощутив на них капельки выступившей крови.
   - Поначалу будет тяжело говорить, поэтому просто молчи и помни, о чём мне пообещал. - Продолжила док, занявшись моим членом и хотя её руки были в перчатках, наш не полностью утративший бодрость младшенький откликнулся на её манипуляции с вытаскиванием введенной трубки новым приливом сил.
   - Смотри, сестра! По-моему его покемон после всего ещё больше стал! - На этот раз не удержались от комментариев клоны.
   - Благодаря нашей жертве, сила его растёт! - Пафосно заявила Коуме, явно цитируя фразу из какого-то "ужастика", но что забавно, мелкие ведьмы хоть слегка и покраснели, наблюдая за тем, как Каеде аккуратно избавила нашего дружка от трубки-мочесборника, но в отличие от Тайзо, деликатно отворачиваться не стали.
   Впрочем, у них была возможность разглядывать нас пока мы были не просто без одежды, а вообще лежали тут с потрохами наружу, так чего уж теперь... - мысленно отметил я, осторожно возвращая на место одернутую больничную рубашку.
   Куэс ободряюще сжала мою руку и вместе с Селестой и Масаки помогли мне приподняться, вынуждая терпеть усилившуюся боль в рёбрах, пока док поколдовав с нашим столом, умудрилась приподнять его изголовье повыше, создав для меня эффект высокой подушки.
   Затем Каеде принесла нам стаканчик с безвкусной, но в то же время такой долгожданной водой, настоятельно рекомендовав сразу всё не глотать и поначалу смочить рот и горло.
   "Похоже, нам и правда, пока лучше не спешить с самостоятельными прогулками. Хоть швы под рубашкой и прикрыты повязками, но эта трубка, что все ещё торчит из-под бинтов у нас на груди... Да и ещё на животе такая же...". - Вздохнул двойник, возвращая стаканчик Каеде и вновь попытался произнести слова благодарности:
   - Бхаходохю!
   В ответ док лаконично ответив "Выздоравливай" и отложив использованные медсредства на поднесённый клонами поддон, отправила туда же и медицинские перчатки и отошла от нас, позволив нашим подругам подойти ближе.
   - Вот, раз пока спать не хочешь, просмотри журнал и распечатку с сетевых форумов, которые мне велела тебе передать госпожа Лиана. Если устал или не хочешь читать сейчас, всё в порядке, я приду потом. - Сообщила Коуме, растягивая папку и извлекая из неё достаточно толстый глянцевый журнал с почему-то отсутствующей обложкой, а так же скрепленные степлером листы с распечатками.
   Ну и что тут у нас? - задумался я, глядя на поврежденный журнал - Хмм... Гляди, обнажённые красотки в наличии. Видимо это издание вроде "PLAYBOY" или сходное чтиво для парней.
   Ух, даже большой раскладной постер есть! - Убедился Юто, бегло просматривая журнал.
   - Вау! Это что, какая-то актриса? - Предсказуемо отреагировал Масаки, когда я поднял журнал повыше, чтобы заценить снимок модели целиком, а не отдельными кусками и, продемонстрировав необременённую одеждой красотку хентайщику, я продолжил бегло просматривать журнальные статьи.
   Не понял... Фестиваль мастурбации? Это ещё чё за дичь?
   "В Сан-Франциско ежегодно проводится фестиваль Masturbate-a-Thon, на котором собираются от 300 до 600 участников - все эти люди соревнуются за звание "Великого мастурбатора".
   Ндаа... Каждый день узнаешь что-то новое. Ладно, посмотрим дальше, может, попадётся тема поинтереснее - решил я и двойник принялся листать рекламу брендовых шмоток, тренажёров для пресса, солнечных очков, мужской парфюмерии. Мля, а это чё ещё за "Надежный сообщник"? Помню, в подобных журналах иногда на страницы крепились маленькие плоские вкладыши с рекламной порцией шампуня или геля для душа, но этот неоторванный бонусный вкладыш смахивает на упаковку презерватива.
   "Точно". - Согласился двойник, начав читать занимательную статейку о том, что согласно статистике, половина всех замужних дам хотя бы раз в жизни изменяла своим мужьям и потому каждый крутой парень должен быть готов к волнительному приключению на чужой территории, для чего следует позаботиться о своей безопасности и партнёрши...
   Хех, да тут ещё и реклама смазок для мягкого проникновения с "чёрного хода". Но поскольку к Икуко сейчас нам приближаться небезопасно ни спереди, ни сзади, пролистываем дальше!
   "Теперь про будущий международный автосалон в Токио пишут. Пролистываем?"
   Погоди-ка! - спохватился я, зацепившись взглядом за снимки некой футуристично выглядящей тачки - "Cadillac WTF - первый автомобиль с ядерным двигателем..." Чего-чего? Это у меня после наркоза глючит или тут написано, что на автосалоне помимо прочих дорогих тачек ещё и будет демонстрироваться гражданская машина с атомным движком?
   "Если не разучился понимать кандзи, то вот что тут изложено: ...первый концепт-кар, работающий на практически безотходном и экологичном ядерном топливе" - мысленно прочитал двойник. - "Используемые материалы и техническая начинка автомобиля позволят владельцу не заботиться о ремонте своего любимца в течение 100 лет, и это при ежедневной эксплуатации..."
   "Так что это не глюк, но все равно, первый раз о таком слышу. Интересно, а что будет, если такая машина в аварию попадёт?" - Задал предсказуемый вопрос двойник, заставляя меня вспомнить древний чернушный анекдот из прошлой жизни, правда, там речь шла про экспериментальные самолёты с атомными силовыми установками.
   Ничего страшного. Просто проложат новую дорогу в объезд... - Беззвучно отозвался я, считывая мысли двойника, прочитавшего, что в качестве топлива группа разработчиков использовала слаборадиоактивный металл Thorium. То есть Торий, получается.
   "Новую дорогу в объезд загрязненного радиацией места аварии?"
   В объезд города, где случилось ДТП - процитировал я концовку анекдота, вместе с Амакавой продолжая изучать статью.
   "...Впервые идею использования этого элемента высказал американский изобретатель Лоуренс Кулесус в 2009 году на выставке автомобилей Chicago Auto Show. Инженеры компании Laser Power Systems во главе с изобретателем Чарльзом Стивенсоном смогли не только разработать концепцию ядерного двигателя, но и с успехом воплотить ее в жизнь. Новый концепт получил название Cadillac World Thorium Fuel или Cadillac WTF..."
   Вот, значит как "WTF" расшифровывается - отметил я, рассматривая фотоснимок атомной тачки.
   Снимок футуристичного Кадиллака из таинственного журнала []
   "...Thorium начали использовать во времена Второй мировой войны, ведь он считается наиболее безопасным веществом среди остальных радиоактивных элементов. По подсчетам ученых-разработчиков, грамм тория с успехом заменит около 30 тыс. литров обычного топлива. Ну, а 8 граммов полностью хватит владельцу автомобиля на всю жизнь. Кроме этого, выделяемой при реакции избыточной энергии хватит на подзарядку и аккумулятора, и иных устройств".
   "Звучит фантастически".
   Угу. Правда пока не понятно - у этого ядрёного кадиллака мини-реактор вместо мотора или это просто необычно выглядящий электромобиль с РИТЕГом вместо аккумуляторных батарей? Ладно, читаем дальше:
   "...Cadillac WTF способен перевернуть с ног на голову сегодняшнее представление об автомобилях. Задачей нестандартных решений, которые нашли место в разработке концепт-кара, является борьба с ущербом окружающей среды. Современные автомобили не только имеют небольшой срок службы, но и негативно влияют на экологию при производстве, эксплуатации и утилизации. В то время как новинка от Cadillac рассчитана на работу без дозаправки и ремонта в течение целого века".
   Хех, если конечно автовладелец перед посадкой за руль не ужрётся бухлом и не улетит с шоссе под откос или не влетит в лоб грузовику, совершая лихой обгон по встречке.
   "...Все системы концепта также отличаются от традиционных аналогов. Энергия тория максимально эффективно приводит в действие все внутренние программы, действуя сродни нервной системы человека. Основные узлы автомобиля имеют функцию подстраховки в случае непредвиденной поломки, чтобы Cadillac WTF продолжал полноценное функционирование без ремонта.
  Концепт-кар имеет 24 колеса, по 6 с каждой стороны. Каждое из них довольно узкое и снабжено встроенным индукционным электромотором. Такие колеса нужно будет регулировать раз в 5 лет, без необходимости замены".
    []
   Хмм...Колёса и правда, как у велосипеда. И хотя их много, так и хочется спросить разработчиков - для каких дорог вообще создавали эту вундер-тачку? - Не удержался от вопроса я, представив, как долго прослужила бы эта машина будущего на пестрящих ямами, выбоинами и выступающими "заплатками" автодорогах России, часто вообще сменяющихся грунтовками.
   "Эта машина явно создана для стран с очень качественными дорогами".
   "...Сама конструкция Cadillac WTF очень гибкая, автомобиль способен трансформироваться словно мускулы, делая управление интуитивным. Например, угол колес изменяется в зависимости от поверхности дороги. Реактор автомобиля в целях безопасности расположили в задней части концепт-кара".
    []
   Ну вот, кое-что и прояснилось. Кузов тачки выполнен из композитных материалов, дополнительно защищающих от излучения и силовая установка у неё всё-таки реактор.
  "...Если Thorium позитивно покажет себя в качестве источника энергии, то мировыми лидерами в области энергетики могут стать Австралия и Индия. На территории данных стран расположено около 30% залежей этого металла от всех месторождений планеты".
   - Вижу, прочёл и впечатлился? - Нетерпеливо осведомилась Коуме и видя что я кивнул, добавила. - Если говорить пока тяжело, просто попробуй вспомнить что-то, хоть отдалённо похожее на эту авто новинку и сделай выводы по поводу того, что сейчас прочитал.
   - Фхантахтика!
   Серьёзно, тут конечно можно целый доклад сделать, сначала перечисляя известные образцы техники, использующие атомные силовые установки, упомянуть первую амерской АПЛ "Наутилус" и советскую К-19, вспомнить ледоколы и сошедший со стапелей первый амерский атомный авианосец "Энтерпрайз", у него вроде вообще три реактора было. Ещё можно вспомнить всё то немногое, что известно из открытых источников про экспериментальные и воплощённые в металле проекты более компактных атомных реакторов, пусть и с трудом, но помещающегося на шасси тяжёлого танка или в фюзеляж бомбардировщика.
   "Танк с атомным реактором?" - недоверчиво переспросил двойник, продолжая листать журнал - "Смотри, тут дальше как раз описывается какой-то Very Heavy Tank T28.
   Хмм, четырёхгусеничный... По сдвоенному шасси отчасти напоминает нашего НСХ-61 или "Никиту Хрущёва", крайний танк именной серии, но этот, на картинке, выглядит крупнее. - Отметил я, разглядывая фотографию словно бы сплющенной и оттого ставшей более широкой четырёхгусеничной боевой машины, с круглой, как шар маской длинноствольной пушки. - И в отличие от нашего, у этого крепыша пушка установлена не в башне, а прямо в корпус интегрирована, так что это скорее самоходное орудие или истребитель танков. А что до вопроса об атомных самоходных изделиях военно-промышленного комплекса... Не знаю, удалось ли кому-то на Западе создать полноценный атомный танк, но в Союзе таких не было, всё ограничивалось лишь возможностью стрельбы снарядами со спец начинкой. Зато экспериментальные бомбардировщики и мобильные АЭС были, ещё можно вспомнить вроде бы так и оставшиеся в чертежах и моделях проекты локомотивов и грунтовых тягачей-вездеходов, способных в условиях бездорожья и проблем с топливом не только транспортировать контейнер с МБР массой в сотню тонн весом, тяжеленые детали ремонтируемых мостов или новых буровых вышек, но и даже выполнять роль временной электростанции для предпусковых или монтажных работ.
   "Так понимаю, подобные машины из-за размеров реактора и необходимости защиты водителей от излучения обладали большими габаритами и массой". - Мысленно отметил двойник и я вспомнил огромный многоколёсный грузовик, что мы видели на базе Карины, сопоставив его с картинками из старого журнала "Техника-Молодёжи". Выходило, в общем-то, похоже, не считая того, момента, что гипотетический атомный внедорожный тягач выглядел бы ещё длиннее.
   "А тут мы видим рекламу очень компактного гражданского автомобиля, являющегося настоящим прорывом в данной области. Революционным прорывом".
   Способным принести много денег при перепродаже, сэкономив годы работы тем, у кого подобной игрушки нет. Не удивительно, что Лиана отправила к нам Коуме с этим журнальчиком...Небось рассчитает добыть подобный образец с помощью нашей Маёби!
   "Ну, Посланницу мы "Дракуле" в самоличное пользование не передадим, если что, вместе с ней как наёмники поработаем". - Поделился своим мнением двойник, перелистнувший страницу и принявшись читать про четырёхгусеничного крепыша не отстоявшего свободу Кореи, но после передачи союзникам честно несшем службу на страже Хоккайдо, охраняя остров от вторжения советских и китайских коммунистов. Причём согласно изложенной тут информации, тот тяжелый танк, полностью загруженный боекомплектом и заправленный, обладал массой под сотню тонн! Ни хера ж себе, да этот стальной ветеран тяжелее современного амерского Абрамса будет!
   "Может, конечно, тут просто опечатка, но, похоже, что там, откуда ведьмы прихватили этот журнал, прошлая Корейская война закончилась не ничьёй - а явно не в пользу американцев. А иначе с чего это им перебрасывать на север архипелага в начале пятидесятых подобных толстокожих бронированных монстров, усиливая Силы Самообороны?" - Мысленно поделился выводами Юто.
   Вот и объяснение предыдущим, подмеченным в журнале странностям. Похоже, благодаря ведьмам у нас в будущем выпадет шанс стать "попаданцами". Снова...хе-хе-хе! - Усмехнулся я, бегло пролистав журнал до конца и сделав себе заметку в памяти в дальнейшем изучить все его статьи и даже рекламу повнимательнее, после чего Юто передал журнал хентайщику, взяв в руки распечатку с форумов, сразу же зацепившей взгляд выпавшей оттуда мне на бёдра небольшой черно-белой отсканированной фотографией человекоподобного существа с козлиной головой, сфотканного в лесу.
   Ну вот, теперь ещё и нечисть! Похоже, что ведьмы вознамерились не просто приоткрыть нам завесу тайны над "территориями", но и намекают, что и там, в ходе поиска дорогих трофеев не исключен риск столкнуться с чертовщиной. Но уж кого-кого, а нас подобным не напугать!
   "Не уверен..." - Мысленно отозвался двойник, заметив между страниц распечаток сетевой болтовни неизвестных пользователей ещё снимки и жутковатые рисунки, изображавшие замерший на автостоянке, горном утесе, крыше зданий силуэт некой длинноволосой женщины в белых одеяниях, смотревшей обычно вдаль на ближайший город или населенные пункты помельче. Лица таинственной сверхъестественной визитёрши на снимках было не разглядеть, но судя по снимку на ночной автостоянке, её рост, похоже, был выше трёх метров, а может и все четыре, поскольку находившийся рядом столб освещения был ненамного выше неё.
   "Помнишь, как после встречи с Кьюби у кафе, Лизлетт дома в разговоре упомянула Моровую деву? По описанию как раз напоминает...Неужели это она?"
   Я не нашёлся что ответить, но вспомнив приснившийся нам тогда странный и жутковатый сон, вероятно навеянный рассказанной цукомогами страшной легендой, я словно бы вновь ощутил холод, охвативший во сне нанесшую удар ножом руку даже несмотря на защиту ОЗК. Брр! Когда займёмся этим делом, лучше бы экипироваться посерьёзнее, чем тогда, в вымирающей от голода и холода деревне, засыпаемой пепельным снегом Чёрной Зимы.
  
  Глава 4
  
   Плавно опустился зияющий выпиленными бойницами погрузочный гидроборт, усиливавший защиту заднего борта и я десантировался по нему вслед за Владом из душного, пропахшего выхлопом газогенераторного двигателя и немытыми телами нутра транспорта в морозную свежесть зимних сумерек, вываливаясь в натуральную траншею, проторенную в сером снегу бульдозерным ножом, сваренным в форме перевернутой буквы "V" и широкими колёсами переделанного Кировца. Затем, пригибаясь пониже, я проворно сместился метра на четыре в сторону, освобождая пространство для остальных покидающих транспорт пятерых бойцов и поправив скособочившийся за плечами вещмешок, привычно взял на прицел своего АКМа тёмные окна ближайшего деревенского дома, видневшиеся над высоченными, почти сравнявшимися с вершинами забора сугробами, отмечая при этом, что у ворот снег был расчищен и в нём местными была проложена тропа.
   И откуда только у деревенских ещё на это силы берутся? - С завистью подумал я, проследив направление снежной тропинки, похоже, ведущей к поврежденным и разбираемым домам дальше по улице.
   Хотя возможно, что местные задали бы тот же самый вопрос. Если б узнали о цели нашего рейда. - Мысленно ответил я сам себе, пытаясь отвлечься от изнуряющего чувства голода, навалившейся усталости и дурноты, надеясь, что хреновое самочувствие вызвано не симптомами начинающейся "лучевухи", а просто истощением от длительного недоедания и банальным укачиванием в нутре транспорта, медленно следовавшим за флагманом нашей мини колонны - бывшим пахарем К-700, трактором-ветераном ежегодных посевных и зерноуборочных кампаний, а ныне превращённым в легкобронированный тягач-вездеход с высоким и ещё более массивным, чем у нашего транспорта цилиндром газогенераторного двигателя, позволяющем использовать вместо солярки обычные сухие дрова, остающиеся доступными и после Пиздеца, позволяя не замерзнуть даже в семнадцатиградусный весенний мороз посреди снежной целины и сугробов на пути к главной цели этого рейда - зенитно-ракетному комплексу, оставленному ракетчиками на заросшем поле из-за поломки ходовой. Впрочем, ЗРК "Стрела-10" ещё предстояло отыскать неподалёку от руин следующего населенного пункта, расположенного километров в трёх-четырёх отсюда.
   Тем временем, несмотря на прибытие и остановку нашей небольшой автоколонны из бывшего гражданского грузовика и трактора, никто из оставшихся жителей не спешил показаться из домов нам на глаза. Медленно погребаемая снегом и льдом деревня "Дубовка" словно затаилась, даже собак слышно не было, лишь только звуки двигателей нашей брони и шорохи бойцов, рассредоточившихся рядом с ган-траком и остановившимся пост-апокалиптическим Кировцем, оживляли унылые окрестные пейзажи с полуразобранными деревенскими коттеджами и уцелевшими старыми избами, приникшими к земле и словно склонившимися под тяжестью наросших на их крышах снежных "шуб", грозивших проломить их и повалить пристройки веранд. Местами наносы на крышах домов были столь впечатляющи, что сползая под собственным весом, пласты снега сливались с сугробами у стен, переходящими в серо-белую снежную целину на месте огородов и бывших садов, ныне выделяющихся лишь редкими пнями, оставшимися от яблонь, груш, слив и прочих плодовых деревьев, не дождавшихся весны и разделивших печальную участь с прочими берёзами, тополями и осинами, в прошлом затенявших улицы деревень вроде этой, но ныне давно срубленных и разделанных на дрова.
   - Последнюю собаку, походу, схарчили... - Негромко поделился своим предположением Влад, поправляя сползшую каску и настороженно оглядывая окрестности.
   С затянутых тучами небес, ещё больше темнеющих, знаменуя скорое наступление ночи, вновь посыпались крупные хлопья снега, при этом ветер подозрительно притих, словно копя силы перед тем как снова рассвирепеть, превратившись в настоящий буран, грозящий понизить видимость до нуля, превращая вечернюю мглу в непроглядную темень из несущейся на ураганном ветру круговерти из снега, отломанных веток и пожухлой хвои, приносимых со стороны близкого леса, а так же, случалось и мелкого, трудно идентифицированного горелого мусора и хлопьев пепла, отчего даже вдали от пепелищ городов, среди лесов и затерянных посреди них деревень в воздухе ощущался вездесущий душок горелой свалки.
   - Или местных кто-то того... Вместе с собаками - добавил камрад.
   - Думаешь, халы? - Предположил затаившийся неподалёку в снегу боец и Влад пожал плечами, тихо звякнув элементом плечевой защиты об край своего трофейного шлема, но так и не закончил вслух пессимистичное предложение.
   - А ведь если проводника не будет, сами мы пусковую можем и не отыскать. Её ж за месяцы буранов могло не то что по самую кабину занести и но воще засыпать...
   - Угу. Но в этом случае и откапывать её, рискуя подорваться на оставленном сюрпризе - не придётся. - Поправив шапку, отозвался я, вслушиваясь и всматриваясь по сторонам, в то время как развернувшийся Кировец двинулся обратно к нам, а пришедшая в движение снабжённая трофейным тепловизором пулемётная турель на нашем ган-траке заставила меня крепче стиснуть АКМ коченеющими от холода, несмотря на кожаные перчатки, пальцами.
   Обещанный проводник из местных так и не явился на место встречи, но и наш пулемёт пока молчал, благодаря чему поначалу возникшее напряжение в ожидании возможной засады начало понемногу спадать. И был ещё один положительный момент - морозный воздух придал мне сил, прогоняя дурноту и слабость.
   Вскоре последовали ожидаемые приказы: мехводам - проверить состояние техники и под прикрытием бойцов пополнить запасы топлива за счёт подручных материалов, "ройщикам" - обследовать окрестности, проверить дом проводника, а так же присмотреть хаты пригодные для пережидания ночи.
   Таким образом, появился повод немного размяться, пусть и держась при этом настороже, чтобы вовремя подметить потенциально тревожные "звоночки".
   Ворота ближайшего целого дома были заперты, но преодолев сугробы и приблизившись к забору, я отметил, что двор ещё недавно кто-то старался очищать, да и сам дачный коттедж выглядел неповрежденным, но при этом печным дымком из торчащей над крышей дома тонкой трубы не пахло. А ведь на морозе приходится топить почти постоянно... Выходит, это жильё уже покинуто? Или местные ещё где-то тут и просто прячутся?
   Впрочем, если бы эта "Дубовка" подверглась нападению халов или банды иных ещё не сожравших друг дружку мародёров, следы кровавых бесчинств были бы отчётливо видны даже в скудном свете нынешнего вечера. - Мысленно отметил я, под прикрытием автомата камрада преодолевая забор, а затем, прикрывая Влада и пришедшего к нам на подмогу бойца, сообща справившихся с замком и распахнувших ворота из профнастила, давая возможность вездеходу в случае начала бури пробить бульдозерным ножом подъезд к дому для ган-трака.
   - Слушай, тебя этот орднунг не напрягает? - Не выдержал я, выдохнув клуб пара и махнув рукой, указывая на чистую от снега веранду дома, плотно закрытую входную дверь и целые оконные стеклопакеты, занавешенные изнутри чем-то тёмным, после чего перевёл взгляд на более-менее очищенный от снега двор, где, в общем-то, тоже не наблюдалась явных тревожных улик - ни обронённых в спешке или оставленных уходящими хозяевами или погромщиками мелких вещей, ни бурых следов и замёрзших луж крови, оставшихся после волочения и разделки на мясо тел убитых. Даже поленница дров была пополнена не только недавно напиленными чурбаками, но и штабелем досок и бруса, по-видимому, натащенных хозяйственными жильцами из разбираемых домов, а в оставленном на козлах обрезке массивной балки осталась торчать слегка присыпанная снегом ножовка. Выглядело так, словно владелец инструмента внезапно на что-то отвлекся, не закончив работу, да так к ней потом и не вернулся.
   - Вором себя ощущаешь? - Хмыкнул камрад.
   - Не хочется убивать тех, кто может быть, прямо сейчас затаился, готовясь принять последний бой, защищая свой дом. Я ведь рассказывал, что сам проводил раньше много времени в местах подобных этой деревне. - Протянул я, прилаживая к своему автомату штык-нож.
   - Рассказывал - кивнул камрад, поднявшись на веранду и пару раз стукнул прикладом в дверь дома. - Открывай, хозяева, если живы! Не бойтесь, не съедим. Мы свои.
   Как и следовало ожидать - изнутри никто не отозвался, лишь усиливающийся ветер сдувал с крыши струйки снега, вынуждая нас поторопиться.
   Направившись к расположенному на участке колодцу, я заметил у левого угла дома тянущуюся вдоль стены по свежему снегу цепочку необычно больших следов, похожих на те, что оставляли в прошлом рекламируемые по ТВ пластиковые насадки под обувь, вдвое увеличивающие площадь подошвы и не только позволявшие передвигаться по глубоким сугробам не проваливаясь, но и благодаря фантазии неизвестного китайского дизайнера - оставлявшие на снегу имитацию отпечатков босых ног, имитирующих ступни снежного человека.
   - Смотрите! Похоже, тут кто-то из местных в деревне все же остался.
   - Надеюсь, что тут наследил приглядывающий за НУПом "дачник", что должен был нас встретить... - Пробормотал наш мехвод Семеныч, торопливо похромав мимо нас к садовому колодцу, но затем, уже взявшись за присыпанную снегом крышку венчающего сруб "домика", в последний момент заколебался, опасаясь неприятного сюрприза. - А может и кто чужой... Так понимаю, вы колодец ещё не проверили?
   - Щас проверим, так что поберегитесь... - Устало отозвался я, вручая Владу свой АКМ и жестом веля камраду и пожилому ветерану отойти, после чего, оглядев колодезный сруб, увенчанный домиком с воротом и крышку, отщёлкнул её защёлку и примотав к рукояти специально прихваченный для подобных проверок тросик, размотал его, перекинув через конёк крыши и отступив насколько позволяла длинна, затем резко дёрнул, приподнимая крышку и одновременно с этим бросаясь в снег на тот случай если какая паскуда оставила изнутри колодезного сруба "растяжку" с взрывоопасным сюрпризом.
   Взрыва не произошло.
   Уфф! - С облегчением вздохнул я, поднимаясь из снега и поднимая крышку ещё выше, после чего, смотав обратно тросик, заглянул в открывшийся колодец. В луче подствольного фонаря подошедшего камрада блеснуло слегка тронутое ржавчиной массивное обледеневшее ведро и показалась прибитая изнутри небольшая полочка с камнем-грузилом для утяжеления ведра, а так же сделанный для этой же цели из толстой арматуры массивный мини-ломик, для крепления к намотанной на ворот колодезной цепи. Чуть ниже присутствовал тянущийся вниз пластиковый шланг и провод питания насоса садового водопровода, уходившего в сторону дома через просверленное в бетонном кольце отверстие.
   - Думаю, пользоваться колодцем можно, но перед этим придётся попотеть. - Резюмировал Влад, когда луч света отразился от толстой наледи на бетонных кольцах, в самом низу переходящую в настоящие мини-торосы, образовавшиеся у воды из-за появления и неизбежного намерзания брызг на стены и топорщившиеся льдинки, возникающие всякий раз, когда пробивали лёд. - Кстати, этот дом ведь холодный?
   - Тепловизор показал, что коттеджи и сараи на этой улочке почти все холодные, лишь крайний небольшое превышение температурного фона показал - пояснил мехвод, вернувшись к колодцу и извлеча мятую пачку сигарет, но затем, видимо передумав курить, уточнил: - Вот что, бойцы, вы ведь так понимаю, сейчас этот дом проверять будете? Можете там курево для меня посмотреть, пока я тут лёд долбить буду?
   - Посмотрим. - Согласился Влад, возвращая мне АКМ и поправляя свой подсумок с противогазной маской, после чего вернувшись к веранде на этот раз пнул запертую дверь и мы прислушались, стараясь услышать ответный шум или шорох, но лично я уловил лишь звон отпущенного в колодец утяжеленного камнем ведра на цепи, грохнувшего об сковавшую воду корку льда.
   Может оставшиеся местные и правда свалили отсюда, отыскав место покомфортнее и с едой? Правда оставшаяся пила, торчащая из наполовину перепиленного обрезка балки... Могли ли её просто забыть или бросить, если сильно затупилась?
   Как бы там ни было, не поленившись подойти к поленнице и взять с козёл не допиленный кусок балки, Влад вернулся к дому и поднявшись на веранду, используя увесистый брус как таран, сумел-таки вскрыть дом, выломав дверной замок.
   - Вот и вскрыта "коробка". - Усмехнулся камрад, распахнув дверь по шире.
   - Погоди... Не лезь туда в одиночку. - Вздохнул я и оглянувшись на нашу броню, нехотя поднялся по деревянным ступеням.
   Включив подствольный фонарь, Влад начал деловито осматривать жилище, тут же высветив лучом валяющийся на покрытом линолеумом полу крыльца труп тощей рыжей собаки с вывалившимся потемневшим языком и замершими потёками розовой слизи на шерсти у приоткрытой пасти.
   - Интересные дела...
   Кабыздох выглядел тощим. Получается, четвероногий страж оказался тут заперт и подох от голода и холода? - Задумался я, обходя мертвую собаку и оглядывая погружённое во мрак крыльцо с кухней оббитой изнутри кусками БУ-шного утеплителя и заваленное дровами, а так же коробками с макулатурой. Впрочем, помимо холодильника тут был и сваленный в кучу полезный инструмент вроде топоров, нескольких старых и новых бензопил, газонокосилки и даже портативного бензо-электрогенератора. Но вот срача, неизбежно разведенного запертой тут и не выгуливаемой собакой - не было. Даже псиной особенно не припахивало...
   - Твою ж бабушку! - Матюгнулся камрад и рванувшись к нему в соседнюю комнату, я увидел высвеченный фонарём тело, лежащее на полу у железной печи - буржуйки и уткнувшееся лицом на край корзины-переноски с аккуратно сложенными мелко нарубленными поленьями и растрёпанной книгой без обложки.
   Выдохнув облачко пара, страхуя замершего рядом камрада я повёл стволом АКМа в ожидании появления из мрака затаившегося в доме кого-то ещё, живого и опасного, затем, вновь скользнув взглядом по телу, отмечая что, судя по сапожкам, чистым, не замызганным джинсам, вязанному головному убору и свитеру на окоченевшей тушке - похоже что умершая женщина до последнего следила за своим внешним видом, после чего в свете фонаря Влада я заметил так же опрятно одетого мужчину, замершего в кресле с ружьём, прислонённом к груди. Неподалёку виднелись аккуратно сложенные коробки, свертки и множество пустых трёхлитровых банок из-под солений и прочих закруток.
   Тц! А ведь если б затаившись, он пальнул в нас оттуда картечью... Впрочем, для этого мужику нужно было бы быть живым. - Отметил я, опустив автомат и принявшись разшторивать ближайшие окна в комнате, наблюдая за тем как подобравшийся к мертвому "часовому", Влад вытащил ружьё из чужих закоченевших рук и передёрнув цевье дробовика, один за другим выщелкнул два патрона.
   - Ндаа... Не густо. - Констатировал камрад, отложив трофеи на стол со старым, полуразобранным ламповым радиоприёмником, после чего наклонившись, поднял с пола рядом с креслом что-то белое, показавшееся мне запиской, но затем, посветив на лист, небрежно откинул его на стол и в проникающем в дом тусклом свете умирающего дня я разглядел, что это был фотоснимок тех самых людей на каком-то пляже.
   - Интересно, отчего они уснули? - Задумался вслух камрад, пока я разглядывал отголосок времен, когда ещё все были живы. - Угорели они тут вдвоём, что ли?
   - Не знаю... Но вряд ли от голода, иначе сперва сожрали бы собаку. - Предположил я заглядывая во вторую комнату, где помимо ТВ-ящика "Goldstar" и шкафа с полками на которых виднелись видеокассеты, заметил, что кровать топорщится характерным бугром спящего. Да и под ней вроде бы что-то виднелось, но в полутьме было толком не разобрать.
   Беззвучно махнув рукой, я подозвал камрада, указав ему на кровать. Присев, Влад сначала высветил тьму под кроватью подствольным фонарём, но обнаружив там лишь лежащее на боку туалетное ведро с крышкой, перевёл прицел оружия на одеяло.
   - А тут у нас...?
   Подойдя ближе и подцепив перчаткой край одеяла, в складке которого обнаружилась старая и запачканная книга, я медленно потянул постельное бельё на себя, обнажая серое, оскаленное лицо мертвого ребёнка лет 7-9.
   - Целая семья... - Нехотя протянул я, всматриваясь в искажённое посмертной гримасой скуластое лицо с ввалившимися глазами и отмечая, что в свете фонаря зубы в приоткрытом рте мертвеца выглядят словно ряд гнилых, обломанных пней.
   - Ага. Тощая, но ухоженная мертвячка-мама, замерший в кресле папа и их вампирёныш в койке - чернушно схохмил камрад, отворачиваясь. - Ндаа, походу дела надежды на добавку к пайке растаяли, но холодильник я все ж на всякий случай проверю.
   - Мелкий и правда стрёмно выглядит...
   - Длительное недоедание взывает не только тугое обтягивание кожей и жилами черепушки, но и цингу. Плюс ещё трупное окоченение хардкора добавило и вот он результат, достойный закрытого гроба. Или осинового кола...гы-гы. Серьёзно, если хош в традициях любимых героев Залупостана вхуярить ему деревяшку в сердце - тут есть из чего выбирать. Вон их тут, сколько рядом с... - Тут уловив движение рядом с мертвым главой семейства, камрад осёкся, подняв автомат, но затем, видя всколыхнувшуюся от сквозняка штору, опустил оружие и направился к холодильнику на кухне.
   Обернувшись к мертвому мальчишке и набросив одеяло ему на башку я подошёл к ближайшему окну и одёрнув штору добавил в помещении света, после чего поддавшись любопытству вернулся к кровати и поднял с неё книгу с трудом различив крупные, оттиснутые на обложке полу стёршие буквы названия: МАКСИМЪ ГОРЬКІЙ "О РУССКОМЪ КРЕСТЬЯНСТВѢ" 1922.
   Не удержавшись, немного пошелестел пожелтевшими страницами и заметив на одной из них загнутый уголок, всмотрелся в стоки, напечатанные старым, но вполне различным шрифтом:
   "..Я долженъ замѣтить, что въ русской жестокости, эволюціи кажется нѣтъ, формы ея, какъ будто, не измѣняются.
   Лѣтописецъ начала XYII вѣка разсказываетъ, что въ его время такъ мучили: "насыпали въ ротъ пороху и зажигали его, а инымъ набивали порохъ снизу, женщинамъ прорѣзывали груди и, продѣвъ въ раны веревки, вѣшали на этихъ веревкахъ".
   Въ 18 и 19 годахъ то же самое дѣлали на Дону и на Уралѣ: вставивъ человѣку - снизу - динамитный патронъ, взрывали его.
   Я думаю, что русскому народу исключительно - такъ же исключительно, какъ англичанину чувство юмора - свойственно чувство особенной жестокости, хладнокровной и какъ бы испытывающей предѣлы человѣческаго терпѣнія къ боли, какъ бы изучающей цѣпкость, стойкость жизни.
  Въ русской жестокости чувствуется дьявольская изощренность, въ ней есть нѣчто тонкое, изысканное. Это свойство едва ли можно объяснить словами психозъ, садизмъ, словами, которыя, въ сущности, и вообще ничего не объясняютъ..."
   - Кха-ха-ха-ха!
   Едва начав разбирать измышления давно помершего классика, я не удержался от каркающего смеха, поскольку процессы эволюции действительно протекают медленно, даже в искусстве пыток, но вот формы членовредительства, благодаря тех прогрессу, очень даже изменились!
   - Что-то забавное отыскал? - Недоумённо осведомился заглянувший в комнату камрад.
   - Да так... Чуток приобщился к классике, точнее к взгляду писателя, считавшего, что русским свойственно чувство особенной жестокости. - Усмехнулся я, закрывая занятную книгу и прикидывая - не захватить ли её с собой, но, так и не решив, отложил находку на край кровати, после чего вернувшись к отцу мертвого паренька, обратил внимание на вновь всколыхнувшуюся сквозняком штору.
   - Не мы такие, жизнь такая - философски отозвался Влад, направившись к шкафу с одеждой. - И вообще, удивляюсь я на тебя, Колян. Сколько можно залипать мозгами на всё эту книжную поебень? Ладно, ещё когда в школу ходил, так щас то зачем постоянно книги хватать и с собой в мешке таскать?
   - По привычке - отшутился я, решив проверить окно.
   - Хуёвая привычка. Помню, сделал я как-то краткое сочинение по произведению, что нам по литре изучить задали, причём я не из сети скачал не глядя, а всё честно сам сделал и даже перед этим оригинальный роман целиком прочёл, наверное, единственный из всего класса. Думаешь, на уроке оценил кто мои старания? Ещё как, бля... Училка, с-сука, после школьным мозгоёбам на меня настучала, типа "девиантные наклонности". А я всего лишь честно написал, что из всей той древней коммунячьей агитки, под названием "Поднятая целина" единственным на сегодня ценным моментом является практичный рецепт по избавлению мертвецов от примерзшей к ногам обуви!
   - Да она, небось, и сама тот материал не читала, вот ты её и задел своим нестандартным, но грамотным выводом. И заодно сам убедился в пользе чтения, отыскав для себя полезную мудрость, не утратившую актуальности... - тут обнаружив, что форточка в окне была приоткрыта, я замолчал, нахмурившись. - Хмм... А вот это странно.
   - Чё странно? - Недоумённо отозвался камрад, копаясь в шкафу в одеждой.
   - Тут форточка незакрыта. Так что получается, плохая тяга в печи их убить не должна была. - Поделился я своим открытием, переведя взгляд на коробки и свертки у стены и подойдя, принялся их перебирать, надеясь отыскать хоть что-то съедобное.
   - Там пусто, я уже посмотрел. Лишь немного старой муки и круп осталось, но в этих лежалых продуктах полно личинок, небось, ещё до войны срок годности вышел.
   - Надо бы собрать и забрать вместе со стволом и патронами. Да и про генератор доложим - немного воодушевился я, слыша, как снаружи наши успевают таскать дрова из поленницы. - А сигареты не попадались?
   - Не... Тут даже пепельницы нет. Проверь, чё за варево они кошеварили в последние дни. - Махнул рукой Влад, указав на печь-буржуйку и приглядевшись, я заметил сверху ней рядом с трубой дымохода большую, сильно закопчённую кастрюлю, из-за цвета поначалу ошибочно принятую мною за выступающую часть печи.
   Подойдя к буржуйке, тут же хватать утварь по понятным причинам я поостерегся и сначала осторожно приподнял на ней крышку, заодно принюхиваясь.
   - Хмм... Похлёбку из пойманного пасюка варили? - Предположил я, отметив, что кастрюля, покрытая пятнами жира изнутри, действительно ещё пахнет бульоном, к сожалению, уже пустая.
   - Что бы они тут не жрали, лучше б свою диету отваром из сосновой хвои и шишек разбавляли. Полезно от цинги, хотя брюхо ни хрена не насыщает. - Посетовал боец, положив свой автомат на стол так, чтобы фонарь светил на кресло, после чего, пользуясь подсветкой, Влад принялся аккуратно проверять карманы главы семейства, но затем внезапно остановился.
   - Чёрт... А это ещё чё за поебень у жмура на шее?
   Подхватив, свой калашников, Влад направил подствольный фонарь на небритое лицо покойника и оттянул ворот его толстовки, позволил мне увидеть, что обнажённая часть посиневшей шеи мертвеца "украшена" не только потемневшей цепочкой, но и крупным, похожим на ожоговый пузырь гнойным волдырём.
   - Надеюсь, это просто чирий-рекордсмен, но все же... Взглянем на девку! - Велел камрад, так и не произнеся жутковатое предположение про где-то подцепленную дачниками заразу и мы метнулись к трупу у буржуйки, где я перевернул мертвячу своим утеплённым "говнодавом" и со страхом узрел, что лицо мертвой женщины вспухло и "расцвело" налившимися гноем волдырями так, словно ей незадолго до смерти в лицо попали капли кожно-нарывного ОВ.
   - Вот блядь! - Взвыл камрад, принявшись вытаскивать свою противогазную маску.
   - Погодь... Где эти дачники могли недавно нарваться на боевую химию?
   Да и тот же иприт с люизитом на морозе ведь малоэффективны из-за кристаллизации. - Припомнил я инфу из старой памятки по химическому оружию.
   - А я ебу? Может, наткнулись на сваленный безпилотник с неистраченным боекомплектом и при попытке демонтировать батареи, что б тот приёмник запитать, вляпались в утечку химического агента.
   - Возможно... Но это может быть и инфекция. Вдруг те разговоры про эпидемию у не додавленных вражин и их предложение о мире - это не просто трёп?
   - Тогда тем более валим отсюда наах! - Не выдержал камрад, подхватывая со стола свой автомат и бросаясь к выходу на веранду, в то время как я, услышав короткий гудок общего сбора и уже собираясь покинуть дом, ещё раз обвёл взглядом комнату.
   Машинально отмечая отсутствие в углу над столом столь часто попадавшейся на глаза полочки с иконами, при этом я неожиданно вспомнил, что в комнате с дохляком помельче нам на глаза попался ТВ-ящик с лежащим поверх него пультом дистанционного управления, внутри которого могла отыскаться пара не до конца разряженных пальчиковых батареек, подходящих к CD-плееру, лежащему в вещмешке.
   Рискнуть что ли? По фиг на книгу, но если нас теперь не пустят в бункер из-за карантина, то может хоть музон свезёт послушать... Мы же тут все равно уже много чего руками трогали, так что можно и батарейки прихватить. - Решился я, заскакивая в соседнюю комнату "дачного склепа" и подойдя к видневшемуся в сгущающейся тьме телевизору, подхватил примеченный пульт, пытаясь отщёлкнуть его заднюю крышку.
   Внезапно прозвучавший негромкий стук падения книги с кровати заставил меня машинально обернуться и я оказался лицом к лицу с почти выбравшимся из-под одеяла голым, худющим, костлявым нечто, уже не похожим на уснувшего мертвым сном ребёнка и не отводящим от меня блеснувших во тьме глаз.
   Время словно остановилось и сердце пропустило удар, но затем подстёгнутое всплеском адреналина заебашило в груди пуще прежнего позволив пересилить изумление и страх.
   Вот же псих хитрожопый! Как провёл нас, дохляком прикинувшись...
   - Оборжаться, мля! - С весёлой злостью выдохнул я, взяв себя в руки.
   - Ишшььтыыы... - Не то усмехнулся, не то прошипел прикинувшийся мертвым ребёнком карлик, без страха глядя как выпустив из руки пульт я вцепился в свой АКМ. - За винтоовкой своей тянеся, сслужиивый?
   - А то! - Прорычал я, одновременно пытаясь врезать от бедра свинцом по напугавшему меня психу, но как на зло старый боеприпас дал осечку и треска спасительной очереди так и не прозвучало, в то время как тварь сиганула с кровати на меня, вынуждая машинально отскочить в сторону и мелкий псих, наступив на пульт, проехался до самого телевизора, давая мне шанс попытаться достать гада примкнутым к стволу штыком. Однако не тут то было! Клацнув пятками по полу, юркий чертяка увернулся и проворно вскочил на тумбочку, хватая пластиковый ТВ ящик и подняв рывком, очевидно намереваясь швырнуть телеком в меня, но помешали натянувшийся толстый антенный кабель, давший мне возможность вновь попытаться достать прыткого урода и на сей раз пробив ему лодыжку тупым лезвием, отчего, взвывший псих дернулся и не удержав равновесия, кувыркнулся с тумбочки на пол, выпустив из рук телик, заставивший натянувшейся антенной покачнуться ещё и тумбочку.
   На. Стене. Висит. Топор... - Процитировал я про себя начало древнего чернушного стишка, пинком опрокидывая неустойчивую тумбочку на ноги пытающегося отскочить психа и видимо мой замысел частично увенчался успехом поскольку зарычавший урод попытался достать меня, вцепились в мою старую, не раз чиненную с помощью скотча и плотного полиэтилена защиту камуфляжных бело-серых штанов когтистыми пальцами словно клешнями, с треском разрывая ОЗК и многослойную ткань под ним словно бумагу, вынуждая меня отпрянуть от сильного коротышки, одновременно коротко замахиваясь автоматом.
   ...И. Простынка. Розова. - Добавил я, пробивая штыком бок взвывшего карлика, пытавшегося с моей помощью выскользнуть из под опрокинутой тумбочки и старого ТВ-ящика, но навалившись на автомат, словно на рычаг я отодрал от себя гада, после чего, рискуя сломать клинок, попытался повредить твари позвоночник и выдернув штык-нож из изогнувшегося на полу и вроде как как поубавившего прыти урода, я в исступлении принялся колоть его сталью снова и снова.
   Поиграем. Мы с тобой. В Павлика. Морозова! - Выдохнул я, закончив маньячный стих и перехватил АКМ за липкий от кровавых брызг ствол, принявшись добивать психа ударами приклада.
   Вот же живучий, а?! Отпихнув ногой мешающийся телевизор я вновь добавил агонизирующей твари прикладом по башке, а затем, попросту прыгнул коротышке на грудную клетку, рассчитывая разорвать потроха обломками рёбер и окончательно обрывая булькающие хрипы, но остановился я лишь после контрольной порцией ударов, размолотивших шишковатый череп с гривой нечёсаных волос в темное липкое месиво.
   Уфф! Вот и проиллюстрировал жестокость... Своим примером... - Выдохнул я клуб пара, пытаясь восстановить сбитое дыхание и чувствуя, что несмотря на царивший в доме холод, по моей спине и по лицу стекают выступившие капли пота. Но затем, услышав донесшийся с улицы звук двигателей, пытаясь пересилить навалившуюся слабость, я бросился из комнаты скользнув по растекшейся темной крови подошвами утеплённых сапог, однако теперь уже фортуна мне изменила и налетев в темноте на труп бабы я хоть и исхитрился при этом не выронить автомат, но не удержав равновесия все же растянулся на полу у порога, с досадой ощущая, что сил после адреналиновой встряски, помогшей мне одержать победу над психом, похоже, для нового рывка уже не осталось...
   - Погодите! - Хрипло крикнул я, надеясь, что меня услышат и чувствуя леденящий холод выстуженного дома через порванный ОЗК, попытался подняться с пола, но проникающие в дачный склеп звуки уходящей во тьму нашей колонны затихали, заглушаемые доносившимся с веранды зловещими завываниями вновь начавшегося бурана...
   - Нюто, очнись! - Внезапно крикнул мне кто-то в самое ухо и, дернувшись, я открыл глаза, словно выныривая из леденящего мрака сна к свету и теплу знакомой операционной, оказавшись лицом к лицу со склонившейся ко мне Химари, пребывавшей звероформе и лизнувшей меня в правую щёку.
   Неподалёку встрепенулась Коуме, похоже задремав сидя на стуле.
   "Брр! Ну и сон мне приснился..." - Уловил я мысль озиравшегося Амакавы, при этом чувствуя жажду, казалось усилившийся зуд в груди и позыв отлить.
   Хех, вот что бывает, когда читаешь перед сном разную дичь и паранормальщину! - С облегчением прокомментировал я, радуясь, что сейчас мы не находимся посреди заснеженной пустоши и что наш заштопанный живот перестал болеть.
   Скользнув взглядом по лежащим рядом листами распечаток, содержащих краткие и разрозненные записи различных людей о взволновавших их происшествиях, встречах и случайных контактах с потусторонними созданиями, зарисовки и снимки сверхъестественных визитёров и даже нечёткий скан страниц на русском из чьего-то личного дневника и их перевод на кандзи, я мимолётно пожалел, что не видел тот дневник в оригинале. Поскольку одна из деталей той истории пробрала меня даже сильнее, чем предположение двойника об условном сходстве рисунков и снимка очень высокой женщины в белом с данным Лизлетт описанием Моровой Девы, вынудив меня вновь взяться за изучение журнала без обложки, чтобы отвлечься от нехороших мыслей.
   - Зачем ты его разбудила, кошка?! Сказала же, что если мы позволим тебе сидеть с ним, ты будешь вести себя тихо! - Отвлекли меня близняшки Дуэта, вышедшие из-за медицинской аппаратуры.
   - Ня почувствовала, что Нюто снилось что-то скверное, ня! - Пояснила мечница, усевшись у моей головы.
   "И это ещё мягко сказано!" - мысленно подтвердил Амакава, поёжившись - "Снег, мороз, трупы, непонятно кто прикинувшийся мертвым мальчишкой... И получается, бойцы твоего отряда в конце тебя там просто позабыли?"
   - Ммм... Сон действительно мрачноватый был... И непонятный к тому же. - Пробормотал я вслух, отмечая, что голос, наконец, восстановился. Правда в памяти царил полный сумбур, поскольку вспоминая сновидение, я с трудом понимал - что из приснившегося было реальным, а что подрисовало воображение после чтения всей той чернухи и имевшего место ранее боестолкновения с "хоббитами".
   "А кстати, ты так и не сказал, чем тебя встревожил тот перевод дневника, с изложением последствий случайного секса с таинственной незнакомкой, позже начавшей преследовать автора записей и будто бы обладавшей способностью манипулировать окружающей реальностью". - Мысленно напомнил Юто, покосившись на листы распечаток рядом с левым бедром, но сопоставлять сверхъестественную героиню той истории с видением, навеянным картой Рок с крылатой змеёй мне сейчас тем более не хотелось и машинально погладив демоницу по ушастой макушке я осторожно приподнялся на койке и приняв сидячее положение, попробовал встать на ноги.
   "Погоди, мы же пока не..." - Встрепенулся было Амакава, машинально пригнувшись чтобы не задеть макушкой установленный над койкой медицинский дройд, но затем я почувствовал облегчение двойника, поскольку, несмотря на недавно перенесённую тяжелейшую операцию, у нас получилось подняться, причём без посторонней помощи! И хотя нашу общую тушку немного пошатывало, да и поврежденные рёбра напомнили о себе, тем не менее, мы все же стояли, почёсывая повязку на бедре и победно взирая на свою помощницу и медсестёр.
   - Юто, нят! Ты же всем обещал, что не будешь...! - Накинулись на меня мечница и одна из близняшек и я в ответ лишь виновато, но в тоже время довольно улыбнулся.
   "Всё это конечно неплохо, тело быстро восстанавливается. Но все же, если не хочешь объяснять про взволновавший тебя перевод чьего-то дневника, может, вернёмся тогда к этому сну, когда я, ну в смысле ты остался там один с трупами?" - Сделал двойник ещё одну попытку узнать правду.
   - Уверена, Такадаки Каеде будет очень недовольна, если узнает, что ты позволяешь себе столь нагло игнорировать её предписание соблюдать полный покой. - Отвлекла Юто ведьма Ширасака иронично глядя на нас. - Между прочим, у Дуэта где-то здесь есть кнопка для вызова дока, так что если ты и дальше будешь непослушным пациентом.... Ну что, мне её поискать?
   "За тобой ведь вернулись?"
   - Э... Да... То есть не совсем - растерянно пробормотал я, при этом озадачив не только двойника, но и Коуме, принявшей ответ на свой счёт и вынуждая меня пояснить ведьмочке - Помнится, в обмен на освобождение от ремней, я обещал Каеде что не буду пытаться вставать с койки в первый же день, как очнулся после операции. А сейчас уже наступил новый день, не так ли? И надеюсь, пока я тут дрых, утомившись чтением, ничего страшного не случилось? Как Селеста, Якуин и Диана?
   - С ведьмой Селестой ничего не случилось, Якоин Хицуга тоже поправляется, но у неё этот процесс идёт медленней, чем у тебя, а твоя любимая драконша их всех охраняет. Да и ты должен продолжать соблюдать постельный режим! - Непреклонно заявили близняшки и Коуме кивнув, добавила:
   - Не вынуждай нас становиться строгими к тебе! Или ты намеренно напрашиваешься, чтобы мы привели сюда Диану в качестве твоего персонального стража-дракона?
   - Что скажешь, Химари? Как по мне, звучит заманчиво, но все же я прошу вас попытаться понять, что нельзя мне тут месяц отлёживаться. Чем быстрее я приду в норму, тем быстрее смогу навестить нескольких наших знакомых, возможно прямо сейчас нуждающихся в нашей помощи.
   - Это ты про Нягису?
   - Не только про неё, химэ, вспомни Акиру и школьниц, с которыми мы вступили в контакт в Сотобе и Курозу. Поэтому прошу не вызывать дока, а лучше помогите мне совершать небольшие прогулки, для начала хотя бы от этой койки до стены или до того места где отлить можно, потом уже и до палаты, где наши охраняют Яку и Селесту. Затем до душевой, ну а позже и до сокровищ арсенала. - Нашёлся Амакава, решив добавить для помощниц и чуточку искушений. - Взамен же... Могу рассказать о своём боевом опыте столкновения с нахтцерерами или ещё что-нибудь.
   - Тогда скажи, что думаешь о журнале и распечатках, что я принесла? - напомнила Коуме и, кивнув, близняшки подтащили поближе свои вращающиеся стулья на колёсиках. - А то вчера ты с трудом разговаривал и лишь читал и перечитывал материалы раз за разом, пока не уснул.
   - Слушаю и повинуюсь, моя ведьма - согласился я. - В журнале меня больше всего привлекла статья про старый американский сверхтяжёлый танк, а так же описание звезды будущего токийского автосалона - гражданской двухместной тачки с атомной силовой установкой. Должен отметить, что некоторые технические и исторические моменты из тех статей выглядят настоящей фантастикой. Начнём с Т28 массой под сотню тонн: оказывается, у того толстошкурого, четырёх гусеничного стального динозавра две гусеничные пары съёмные и при их установке на ходовую бронемашины, Т28 трансформируется в противотанковую самоходную артиллерийскую установку. Не менее интересны подробности боевой службы Т28 в ходе Корейской войны, в процессе которой, несмотря на отчаянную попытку усилить отступающие войска ООН теми "убийцами ИСов", американцы и их союзники оказались выбиты с юга корейского полуострова наступающими войсками Кима, Мао и Сталина. И судя по упомянутой в журнале об установленной на Т28 и прошедшей успешную боевую проверку противоатомной защите, так понимаю, представлявшую собой воздухоочистительную установку, взять реванш амерам не свезло даже с после применения ядерного оружия. Наверное, не последнюю роль сыграло то обстоятельство, что морпехов, браво высадившихся на фонящие пепелища захваченных плацдармов или пробовавших осуществить контрнаступление после ядерной артподготовки начала косить лучевая болезнь, плюс потери стратегической авиации, оказавшиеся много выше расчётных... Как бы там ни было, на территории, откуда Дзингудзи прихватили принесённый тобою журнал, нынешнего Корейского кризиса, так понимаю, не происходит, но зато на том же острове Хоккайдо на случай Вторжения были созданы настоящие укрепрайоны.
   - По словам госпожи Лианы - не только там. Но в целом, твои выводы верны - хлопнула в ладошки Ширасака. - А что скажешь про описание гражданской машины, которую не нужно заправлять?
   - Если это не мистификация, то уровень используемых в той тачке атомных технологий и защиты от излучения выглядит грандиозным технологическим прорывом, сопоставимым с первыми авианосцами, ледоколами и субмаринами на ядерной тяге. Вот только там реакторы с защитой весили в лучшем случае несколько десятков тонн, а здесь же массогабаритные характеристики в десятки раз меньше. Интересно, сколько за подобный тех. образец можно выручить здесь, если продать для изучения атомщикам?
   - Хи, предположу, что если машина реальна и её технические характеристики соответствуют, то руководство Ютани может даже согласиться взвесить трофей и по весу обменять на золотые слитки.
   - По весу? - удивленно переспросила Химари. - Но ведь если это автомобиль, то...Он же очень тяжёлый, ня!
   - Химэ, это все же не грузовик, так что масса агрегата в пределах тонны или около двух. Но в целом, хоть я и не в курсе цен на золото, все равно вырисовывается целая гора йен или долларов!
   "Теперь понятно, откуда у клана Дзингудзи средства на обустройство всех этих баз, оружия и личного аэродрома".
   - Так и потенциальные покупатели не из бедных. Конечно, может госпожа Мерухи сделает давним партнёрам скидку или предложит эксклюзивный товар кому-то ещё... У тебя ещё будет возможность задать ей этот вопрос напрямую, если согласишься принять участие в запланированной на будущее операции. Но пока лучше поразмышляем про распечатки.
   - В общем-то, в них почти нет ничего необычного, не считая того факта что пользователи форумов и социальных сетей обсуждали то, что они стали свидетелями происшествий с похоже, сверхъестественными проявлениями. Но думаю, если поглядеть архивы тех же сетевых новостей, там можно при желании отыскать много странных историй с теоритически допустимой сверхъестественной подоплёкой. А вот кусок из дневника, признаюсь, меня заинтриговал. Интересно было бы взглянуть на подлинник, ну то есть на оригинальную рукопись.
   - Хи, мне тоже хотелось бы узнать финал той эро-хоррор-истории и я уже спрашивала, но госпожа Карина и Лиана ответили, что оригинал остался у Елены, а она очень далеко отсюда.
   "Полагаю, у ведьмы Елены Дзингудзи?" - Мысленно уточнил Юто.
   - Та ведьма работает на территории русских? - Рискнул я задать вопрос, что называется, "в лоб".
   - Клан Дзингудзи тайно присутствует, заключает сделки и добывает ценные материалы в разных местах. - Нашлась Коуме, уйдя от прямого ответа - Включая территории, в которых ранее не наблюдалось подобного всплеска паранормальной активности.
   - Няужели совсем ничего не наблюдалось? - Зевнула мечница, принимая человеческий облик.
   - Были старинные легенды и страшные истории, на которые никто не обращал внимания, кроме, разве что писателей, дельцов киноиндустрии и экскурсоводов, использовавших старинные предания в коммерческих целях. - Пояснила Коуме, глядя на меня. - Но теперь наши агенты стали докладывать о происшествиях, свидетельствующих об изменении обстановки.
   - Если те сообщения не обычные сетевые "страшилки" и хотя бы часть тех случаев произошли на самом деле, то в таком случае выводы напрашиваются скверные... - вздохнул я, вспоминая не раз прочитанные в той жизни жутковатые истории и просмотренный красивый мистический триллер про появление в амерской глуши крылатого существа, прозванного "человеком-мотыльком". - Есть немалая вероятность того, что в тех местах в скором времени может произойти что-то очень нехорошее. А с учётом того что сообщения приходят не из одного города, а из разных стран, плюс люди, помимо прочего, ещё и видят некую очень высокую пугающую женщину в белых одеяниях, тоже появляющуюся в разных местах и, по словам очевидцев, делавших попытку к ней приблизиться, источающую пронизывающий до костей холод - мне вот, признаюсь, вспомнилась легенда о Моровой Деве. Может, слышали эту страшилку про предвестницу мора, то есть эпидемии?
   - Слышали. Вернее, читали разные истории в ходе обучения. - Подтвердили до того помалкивающие близняшки. - Но они сильно различаются деталями насчёт облика той аякаси, да и герои-люди, давшие ей отпор, тоже разные: польский дворянин, русский казак, французский рыцарь...
   - А такую деталь как "могильный холод", источаемый фигурой очень высокой женщины можно даже к юки-онне отнести - заметила Коуме. - Поначалу от неё тянуло холодом словно от кондиционера, включенного на полную мощность, но потом, когда служанка немного попривыкла ко мне и своему новому дому, вблизи неё у меня мурашки по коже уже не бегут... Впрочем, если вернуться к тревожным докладам, версия насчёт грядущей эпидемии на той территории тоже имеет место, но учитывая что в СМИ сообщений о появлении новых болезней пока нет, а описание той аякаси из европейских сказаний слишком расплывчатое, можно допустить и иные негативные сценарии в будущем.
   - Например, военное обострение, как сейчас здесь, у границ? - Предположил Амакава.
   - Новую войну исключать тоже нельзя - кивнув, подтвердила Ширасака - Или разрушительное землетрясение с огромным количеством жертв. Просто по сведениям госпожи Лианы там в этом плане наблюдается спад активности, что может быть затишьем перед грядущей бурей, что разразится в земных недрах.
   - Я не знаю, угрожают ли тем землям и народам, населяющим их, внезапное пробуждение огненных гор или вод морей, что хлынут огромными волнами далеко на сушу... - тихо промолвила Химари, сидя рядом со мною и крестив руки на груди. - Но если те, кто издавна от людей таились, вдруг начинают изменять прошлой скрытности, то предположение Юто может быть верным. Не исключено, что причина тому - предчувствуют аякаси что нет нужды им скрываться более. Поскольку людям на тех землях придётся тяжко. Геноске рассказывал мне, как тяжело приходилось даже экзорцистам в эпоху гибели империи, когда злые духи пиршествовали на непогребенных телах усеивавших руины разрушенных городов, а служители зла терзали людей, выживших после бомбёжек и эпидемий.
   - Значит, ваши выводы неутешительные... - констатировали явно встревожившиеся близняшки. - А как бы ты и Ноихара действовали, если вновь наступит страшное время?
   - Как и подобает действовать таким героям как мы - отшутился я. - А если серьёзно, то ещё и от обстановки многое зависит.
   - Ня!
   - А если грядущим бедствием будет большая и разрушительная война? - поинтересовалась Коуме. - Ну, вроде той, что вела и проиграла наша империя...
   Хех, как там было в старой песенке Дикси или южан-конфедератов, сложенной после амерской войны между севером и югом: "...Двести тысяч янки остались в южной пыли,
   Как жаль что два миллиона -
   Убить мы не смогли!"
   - Если так уж выйдет что мы окажемся в зоне боевых действий, то постараемся не посрамить памяти наших храбрых солдат, лётчиков и моряков, рубившихся с американцами и англичанами и тоже будем стараться по возможности бить врагов, не забывая собирать ценное оружие для будущих столкновений с нашим главным врагом - Тсучимикадо. - Сдержанно отозвался двойник. - Кстати, ты не в курсе - в этой Северной Корее, филиал Дзингудзи ещё не эвакуирован?
   - Насколько мне известно - наши сестры ещё там. Но сейчас разговор о других территориях и я не просто из любопытства интересуюсь... Предположим, что ты с подругой согласишься отправится с нами и ведьмой Лианой в земли, где не только вы, но и ваш беглый одноклассник можете не опасаться прежних врагов, а с властями благодаря новым документам проблем возникнуть не должно. Даже местные учебные заведения посещать сможете, если захотите не просто постоянно находится на базе, усилив наше присутствие на той территории в тревожный период, а хоть немного легализоваться в местном обществе для удобства передвижения по стране, чтобы легче было добыть образцы технологий, если обстановка позволит.
   - Образцы - вроде той супер-тачки? - понимающее ухмыльнулся я, рискнув перебить Ширасаку. - Только ведь, согласно тому журналу, чтобы взглянуть на редкий трофей и прикинуть - можно ли его умыкнуть, придётся через портал перенестись в другую Японию, так?
   - Местами они похожи настолько, что даже не заметишь особенной разницы - подтвердила Коуме. - Это как отражения в двух зеркалах, поставленных друг против друга.
   - Только зеркала нястолько большие, что в отражениях помещается целый мир? - Недоверчиво фыркнула Химари.
   - Представь себе, Ноихара. Впрочем, если приглядеться, в отражениях можно отыскать небольшие отличия.
   - Так уж и небольшие? - Хмыкнул я, вспомнив заснеженные руины на месте Такамии и огненную Гренландию, когда благодаря ведьме и пернатой Богине ненадолго возвращался в свой прежний мир. - Во время спасательной операции в "Тёмной зоне", перед эвакуацией беженцев Куэс лично проверяла открытый портал и вместо того чтобы вернуться к нам через десяток секунд наша подруга задержалась и я рискнул сам шагнуть в открытую ей дверь в иное пространство. Так вот, вместо нашего города, я оказался чуть ли не по задницу в снегу посреди целой улицы брошенный домов.
   - И как там всё выглядело? - Подалась ко мне Коуме, от волнения коснувшись рукой левой стороны своего лица, постоянно скрытого ниспадающей чёлкой персиковых волос, но полностью обнажать своё лицо ведьмочка не стала.
   - Как в начале фильма "Совершенное оружие", что я смотрел с подругами и Тайзо в кино. Почти те же руины, аж мороз по коже! Серьёзно, там, где я оказался, было тихо, пустынно и ещё холоднее, чем когда мы юки-онну выгуливали. Но к счастью для меня Куэс обнаружилась неподалёку, изучала потрёпанную ветром листовку с предупреждением о радиационной опасности тамошних городских руин, после чего мы быстро отступили назад через портал.
   - А на небо ты не посмотрел? Страшную Луну не видел? - Тут же обступили меня Дуэт, вынуждая покачать головой, наблюдая за Коуме, что словно бы поёжилась, едва слышно обронив "Повезло".
   - Пусть для твоего примера мои слова о "небольших отличиях" звучат некорректно, но поверь, на самом деле то, что ты там видел, это... Как бы это сказать... - замялась ведьмочка, перестав тереть лицо и взяв себя в руки. - Представь, что то зеркало треснуло или отражение покрылось изморозью, но в целом отражение хоть и искажено, но все равно узнаваемо. А значит, в целом, всё не так страшно. Тоже и с тем Токио, откуда Дзингудзи не прочь попробовать позаимствовать необычную машину... Отличия от нашей столицы там есть, но, по словам Лианы, действовать там пока безопасно.
   - Вот только вдруг там и правда начнутся боевые действия или Новое Великое Землетрясения Канто? В этом случае ты предпочёл бы следовать основной цели миссии или вспомнил про Долг экзорцистов, который велит помогать людям, оказавшимся в беде? - Не удержались от предсказуемого вопроса близняшки.
   "Проверяете что ли? Думаю, стоит ответить предельно честно". - Предложил двойник и я был солидарен с Юто в этом вопросе.
   - В случае твоего примера я бы предпочёл скорректировать прежние планы в зависимости от обстановки и конкретной угрозы. Если по ТВ объявят что начался военный конфликт и Силы Самообороны вступили в бой - то это нас поначалу просто не касается и можно будет и дальше тихо вести дела на базе, если конечно на город сразу же не посыплется дождь из кассетных бомб. А вот если от толчков начавшегося землетрясения асфальт уйдёт из-под ног и вокруг нас вдруг начнут раскачиваться и рушиться небоскрёбы, то в этом случае главной задачей будет не изъять ту супер-тачку из комплекса, что-вот вот окажется погребён под обломками и не спасать всех взывающих о помощи, а прежде всего, сохранить собственные задницы. Да и ваши тоже. Тут уже не до добычи крупных трофеев, разве что немного ювелирки прихватить...
   Зато если же всё начнётся с того, что знаменитая красавица Фудзи внезапно рассвирепеет, а столичный регион начнут эвакуировать - вот тогда, наоборот, в закрытый выставочный комплекс автосалона можно будет и скрытно прогуляться, что бы ту супер тачку эвакуировать, спася её от участи остаться погребённой под толщей пепла и грудами обвалившегося железобетона.
   - При таком сценарии тот выставочный комплекс может стать убежищем от падающих с неба раскалённых капель лавы и вулканического пепла и внутри помещений могут обнаружиться выжившие гражданские. Как предпочёл бы поступить со свидетелями? - Задали нам вопрос близняшки.
   - Убивать простых людей, которые оказались в нужное время в ненужном месте - против наших с Химари правил. Скорее мы поможем им продержаться до подхода спасателей, честно поделившись с выжившими своей водой и припасами. Если конечно те гражданские будут правильно себя вести, следуя нашим правилам.
   - Каким правилам? - С подозрением уточнили близняшки, в то время как Коуме злодейски улыбнулась.
   - "Подчиняйтесь нашим требованиям и не пытайтесь сбежать от нас, пока сами не отпустим, если о чём-то спрашиваем - отвечайте честно. Задавать ответные вопросы или обращаться с просьбами разрешено, но не исключено что вопросы или просьбы останутся без ответа". Я ничего не забыла? - Припомнила Ширасака нехитрый список, озвученный при ней для Снежины.
   - Ты смотри, Химари! Всё с первого раза запомнила, хоть нашей пленницей ещё ни разу не была... Жаль, что не все наши знакомые такие же сообразительные как она, поэтому иногда приходится включать в этот короткий список дополнительные пункты с угрозами. - Ухмыльнулся я, отчего близняшки Дуэта теперь уже глядели на меня с предсказуемым возмущением.
   - Амакава, это как понимать?! У тебя что, заранее заготовлен набор требований к заложникам на случай захвата?
   - А как же! - Охотно подтвердил я, задорно улыбнувшись.
   - Это всего лишь ня тот случай, если снова придётся иметь дело с гражданскими, не понимающими что происходит и потому способных запаняковать или вести себя няподобающее. - Отмахнулась от клонов мечница, потянувшись, тем самым невольно или намеренно приковав к своей груди завистливые взгляды близняшек.
   - Только не подумайте, что рассуждая подобным образом, мы с Химари нарочно рисуемся перед вами этакими супер злодеями, которым ничего не стоит походя отловить прелестную юную жертву для своих развлечений. Ничего такого особо гнусного с людьми, принужденными следовать нашим правилам, мы не делали, так что не надо воображать, что если вы окажитесь в роли наших пленников, первым же приказом я попытаюсь принудить вас всех троих согревать меня ночью в постели.
   - Вот же... Неужели тебе мало того, что ты уже делаешь это со своими помощницами и сразу с двумя нашими сестрами? Амакава, ты... Ты не просто изврат, ты ещё и наглец! - Предсказуемо вспыхнули близняшки Дуэта, в то время как потянувшаяся Ширасака закатала рукава, как бы невзначай продемонстрировав свои серебряные браслеты.
   - Пфф! - Фыркнул я, любуясь красочной реакцией ведьмочек - Не скрою, мне импонирует то, что ты с сестрёнкой нафантазировали на счёт моих отношений с Куэс и её старшей сестрой, хотя это далеко от реальности, поскольку мы с Селестой даже ещё ни разу не целовались.
   "...А про то, что мы любовались её обнажённым телом и позже она позволила пожамкать её грудь, вам знать пока необязательно".
   - То есть, как не целовались? У тебя с ней до сих пор ничего не было? Ведь после того, что было в библиотеке, Мерухи тебе фактически позволила... И ты заслонил Селесту от пуль, приняв все на себя! - Возбужденно загалдели ведьмочки Дуэта в то время как удивленная Коуме, казалось, затаила дыхание.
   - Хех, со временем поймёте, что значит грюдью вистать за другьи своя - пафосно закончил я на корявом русском и видя что ведьмочки, похоже, не въехали, пояснил. - Неужели вы думаете, что я стал бы скверно обошёлся с родной сестрой моей подруги, зная о том, что в будущем нам всем вместе воевать? Тоже касается и остальных из нашего отряда: богини кошек или подруги детства, новенькой воительницы, экзорцистки-прогнозистки или одноклассника - они все наши люди, поэтому мы должны уважать друг друга, заботиться, поддерживать и защищать.
   - А ещё делиться друг с другом теплом и удовольствием в ходе ритуалов сексуальной магии - промурлыкала мечница, прижимаясь ко мне сзади. - Но как погляжу, вы до подобного ещё не доросли.
   - Твоя правда, химэ... Хотя про то что Дуэт и их сестры для меня кровь пожертвовали, спасая мою жизнь - я не забуду. Поэтому не стоит меня опасаться и подозревать в коварных замыслах забрать вашу девственность. Даю слово Тёмного Принца!
   - То есть клянёшься не распускать руки в отношении меня и сестры? И Амакава, держи при этом руки на виду!
   - Я клянусь, что не буду вовлекать вас насильно в наши сексуальные шабаши, не стану забирать вашу невинность против вашей воли и околдовывать обеих запретными поцелуями в ваши не целованные малышки пока сами не согласитесь изведать эту область сексуальной магии. - Честно держа ладони на виду, нарочно громко провозгласил я, вгоняя клонов в краску. - Богиня кошек Химари тому свидетель!
   - Надо было бы для верности тебе ещё и ступни поднять - хихикнула Коуме. - А то вдруг на ногах пальцы скрестил?
   - Тебе показалась, ня!
   - Ага. Но ведь при первой нашей встрече, Юто признал, что слухи про неблаговидные и непристойные проступки соответствуют действительности.
   - Ну, это да... Перед тобою же не благородный рыцарь, а Юто Амакава из Клана Амакава, принц-наследник экзорцистов-отступников, кошатник и драконофил, коварный похититель, гроза девушек, ренегат и предатель, "гаммельнский крысолов" и прочее, прочее... - Пафосно представился двойник, вновь поднявшись с койки и ничуть не смущаясь своего несуразного вида, сделал попытку шагнуть к Ширасаке, желая галантно поцеловать руку юной ведьмы, но почувствовав сопротивление натянувшейся трубки капельницы и вспомнив, что особа перед нами предпочитает девушек, а не парней, Юто ограничился лишь легким поклоном - Прости, если утомил перечислением своих злодейских титулов.
   - Тц! Коуме, осторожней! Амакава не поклялся на твой счёт, чувствую, он уже пробует задействовать на тебе свою уличную магию обольщения!
   - Хи! Всё в порядке - хихикнула Ширасака, поправляя рукава, скрывавшие свои опасные украшения.
   - Нюто... - Промурлыкала за моей спиной Химари, обняв меня сзади и мягко, но настойчиво усадила обратно на операционный стол, стараясь при этом, чтобы не оторвалась трубка все ещё соединяющая мою руку с капельницей. - Может, ты все же немного повременишь с прогулками, сейчас ограничившись лишь тем, что можешь встать?
   "Надеюсь, это она про то, что мы поднялись на ноги, а не про нашего "дракона" что вот-вот станет отчётливо заметным под больничной рубашкой".
   - Ладно, химэ, но... Хоть до туалета помогите мне дойти! Не хочу опять мочиться лёжа или сидя! - Взмолился я и Коуме неожиданно пришла мне на помощь.
   - Хорошо, Амакава. Мы подчиняемся твоей воле согласно дарованному тебе госпожой Лианой "привилегии господина". - Промолвила Ширасака, подходя ко мне ближе и собирая лежащие на краю железной койки листы распечаток с форумов, после чего под смущённые перешёптывания помощниц, поддерживающих меня и двигающих рядом стойку с капельницей мы с двойником вновь осторожно встали и приблизились к тумбочке, где в безопасном удалении от проводов под наряжением с облегчением отлили в подставленную "утку".
   Уфф! Вроде бы мелочь, но в тоже время настоящее достижение - прокомментировал я про себя, аккуратно споласкивая там же руки, на которые одна из близняшек лила тонкой струёй воду из бутылки, после чего жадно выхлебав остатки, мы так же осторожно вернулись обратно к нашей железной койке.
   - Признаюсь, своими словами насчёт сдержанности касаемо госпожи Селесты ты меня немало озадачил. Поэтому как насчёт сыграть с нами в одну игру? Условия её просты - я и Дуэт будем задавать разные вопросы о слухах, что про тебя ходят, а так же о твоём прошлом, при этом мы будем ожидать от тебя честности и иногда заранее озвучивать свои версии ответов, которые, как мы считаем, соответствуют истине. Ноихара, хорошо знающая тебя будет судьёй. Если мы многое про тебя угадаем - ты и в отношении E.R.T. будешь в соответствии со своей клятвой вести себя сдержанно. Если же Дуэт будет часто ошибаться в своих предположениях на твой счёт... Что ж, тогда они так уж и быть, поделятся с тобой своим теплом. Как тебе такое, Амакава?
   - А ну-ка погоди! Почему только нам придётся с ним спать?! А сама проиграть не боишься? - Воскликнули близняшки.
   - А я не проиграю!
   - Постойте... - одёрнул я ведьмочек - Если свою версию ответа на заданный вопрос вы сразу не озвучите, то услышав правду вы можете потом заявить что именно это и подозревали, даже если это было и не так.
   - Разумеется, мы можем солгать. Мы же ведьмы! - Хихикнули близнецы, однако Коуме покачала головой. - Попробовать солгать могут все, но я, как глава фан-клуба Амакавы предпочту играть честно. И жду того же ото всех вас. Ведь так интереснее!
   "А мне вот интереснее, не связан ли недавний сон с тем, что приснился нам после рассказа Лизлетт. Ведь в том жутковатом сне ты тоже был один в ледяном доме, хотя и без компании из мертвых тел. И печь там была другая".
   - Да уж.... - Вздохнул я, чувствуя не только тёплую и упругую грудь прижавшей сзади мечницы, но и головокружение, поскольку в памяти моей, похоже и правда наличествовал пробел между моментом когда я отстал от группы и карантином, в который угодил по возвращению на базу. А вернулся я... Один.
   "А что случилось с остальными?" - Полюбопытствовал Юто и хотя ответ на этот вопрос я помнил, сейчас ворошить прошлое не хотелось, поэтому я лишь добродушно улыбнулся ведьмочкам, показывая что мы в их полном распоряжении.
   - Первый вопрос такой: Амакава, почему ты всех своих подруг, а не только наследницу Куэс и её сестру Селесту называешь принцессами? - Начала Коуме. - В прошлом, услышав от сестёр про подобное, я думала об этом и пришла к выводу, что раз ты, будучи наследником своего клана при этом поддерживаешь романтические отношения не только с наследницей, но и со своей прислугой, а так же с простолюдинами, то ты подобным нехитрым способом просто уравниваешь всех приглянувшихся тебе девушек. Раз ты принц, то и они все принцессы. Я права?
   - Ня!
   - Ты права, химэ - не удержался я, отчего близняшки тут же хихикнули.
   - Осторожней, Коуме! Видишь, он и правда на тебя нацелился и только и ждёт что ты проявишь неосмотрительность.
   - Амакава уже в курсе, что я встречаюсь с девушкой. Кстати, хочешь увидеть наше с ней селфи? Правда я там после бассейна выгляжу совсем по детски... - смущённо призналась Ширасака, доставая свой мобильник и повозившись с настройками, позволила мне и Химари взглянуть на дисплей. - Так что просьба не смеяться!
   "Ого!" - Мысленно присвистнул двойник, разглядев снимок сконфуженной Коуме, прижимавшей к себе надувной плавательный круг и приобнявшей её высокой пышногрудой красотки с длинными каштановыми волосами, выглядящей года на три-четыре старше.
   Сэлфи из мобильника Коуме []
   - Твоя подруга выглядит крутой! - Добавил двойник, вместе с Химари разглядывая снимок парочки. - И какая у неё...
   - Спортивняя фигура. - Пришла мне на выручку мечница, играючи скользнув сосками мне по спине, намекая, что её грудь ничуть не хуже той, проглядывающей под простеньким сиреневым купальником незнакомой нам девушки.
   - Знаешь, куда Амакава прямо сейчас смотрит не отрываясь? - Тут же напомнили о себе обступившие нас близняшки, причём тоже пялящиеся на подругу Коуме.
   - Хи, я догадываюсь. Поскольку я и сама эту часть Рю очень люблю! - Дерзко заявила ведьмочка, убирая мобильник и переводя взгляд на близняшек. - Какой у вас двоих вопрос будет?
   - Э... А можно личный вопрос? - Тихо произнесла одна из клонов и видя кивок Амакавы, вторая близняшка выпалила. - Ты и правда в своём классе, ну когда ещё ходил в обычную школу... В общем, пленил сердца всех одноклассниц?
   "Чего?" - Удивлённо подумал двойник, сперва решив, что ослышался, но затем, переглянувшись с насмешливо фыркнувшей Химари, понял, что подобный вопрос был задан на самом деле.
   - Насколько мне известно, лишь у трёх школьниц, одна из которых сейчас перед вами. - Признался я и нагло пользуясь близостью мечницы обернулся к демонической подруге и обняв её, поцеловал.
   - То есть как? Всего лишь трёх?! Ты же ещё бросился спасать младшую сестру Масаки Тайзо, когда её похитил Шутен Доуджи! - Удивленно протараторили три ведьмочки.
   - Тот случай действительно имел место и пообщавшись с Тамамой-Но-Маэ мы с Химари сумели добиться освобождения Хары. Только она хоть и учится в нашей бывшей школе, но она младше нас и в другом классе. И хотя в дальнейшем мы не раз виделись, наши отношения просто дружеские.
   - А с её братом? - нетерпеливо уточнила Коуме, пытливо глядя на меня. - Разве вы не любовники?
   "О нет... Теперь нас подозревают ещё и в этом!"
   - Кхм! - Хрипло вдохнув воздуха, я одновременно замотал головой. - Я не по этой части, да и Тайзо подруга была.
   - Так-так... Значит, школьные романы твоего суперзлодея ограничились лишь двумя одноклассницами и переведенной в класс его же помощницей-кошкой. И всё! - Довольно подытожили близняшки, глядя на Ширасаку. - И запретной близости с вытащенным из полицейского управления парнем тоже не было. С этими пунктами ты проиграла!
   - Тц! Ладно, если всё так, то... Ничего не поделаешь - согласилась Коуме.
   - Погоди, ты, что действительно считала, что у меня были школьные романы со всеми одноклассницами, а так же ещё и с Тайзо?!
   - Ну, учитывая твой образ невероятного ловеласа, были ожидаемы крутые любовные похождения в школе, кроме того, твоя неудержимая похоть могла привести тебя и к иным экспериментам.... - тут сделав паузу, мелкая юрийщица трогательно потупила взор. - Прошу простить меня, если мои предположения показались оскорбительными!
   - Ничего... Раньше мы с Тайзо были просто друзьями, он постоянно притаскивал в школу то хентайную мангу, то болтал о подобных играх, бывало мы вместе списывали домашнее задание у Кузаки Ринко, моей девушки. Но потом, когда я стал экзорцистом... - Грустно протянул двойник, вспоминая прошлое. - Наверное, правильнее было бы сразу же закончить общаться с простыми людьми, но я пытался жить как прежде, даже в школу ходить продолжал. В итоге дружба со мной обернулась для моих друзей смертельно опасными приключениями, Кузаки и староста нашего класса чуть не погибли, Тайзо тоже, но потом он вызывался добровольцем для участия в нескольких операциях, пока защищая школу, не угодил в неприятностями с тюремным сроком в перспективе... Вот я и думал о том, как его из-за решётки вызволить, да только враги сработали на опережение, подбросив парня ко мне домой. Теперь меня обвиняют в организации кровавой бойни в полицейском управлении, Масаки разыскивают за нападение на учащихся, повлекшее смерть одного из них. Так что мы с ним теперь уже не только друзья, но и сообщники-убийцы.
   - Могу я узнать, скольких ты... Ликвидировал? - Тихо полюбопытствовала Коуме.
   В ответ я задумался, вспоминая морды тварей, начиная от хероголового, которого я сумел победить в лесу, Агехи, что мы совместно одолели в Ноихаре, как и одержимого копа потом. Вспомнил я и пещерных "бетмэнов", здоровяка-мозгоёба, расстрелянных Служителей Зла близ Кавасаки и боестолкновения с охотниками Тсучимикадо, среди которых ярче всех мне вспомнилась Кусака. Причём сейчас, вспомнив её лицо, я с неприятным холодком отметил, что убитая охотница казалась неуловимо похожей одновременно и на сидевшую рядом со мной и ждущая ответа ведьмочку и на Хироки.
   Затем мне вспомнились обитательница заброшенного кемпинга и "хоббиты" из логова Зенджу, запаниковавшая сотрудница полиции, получившая из-за меня пару пуль от своих и незнакомка, на чьё тело я обратил внимание перед выходом на крышу и хотя её убил не я, а посланцы Тсучимикадо, мои действия в теле Джей Сун тоже поспособствовали её смерти.
   - Не стоило о подобном его спрашивать - с укором заметила Химари, заставив меня перевести взгляд на смутившихся ведьмочек.
   - Да всё нормально, просто я все ещё считаю. Длинный список в памяти вырисовывается, достойный босса-суперзлодея из манги - усмехнулся двойник, попытавшись отшутиться. - Даже не решил ещё - стоит ли учитывать тех же кобольдов или нахтцереров? Ведь тогда в списке может не хватить места для тех, кого предстоит ликвидировать в будущем. Я про клан Тсучимикадо.
   - А что насчёт покорения клана Дзингудзи? - Неожиданно поинтересовалась Коуме.
   - Эээ...О чём это ты? Какое ещё покорение всех ведьм? - Удивленно воскликнул Юто, да и я оказался сбит с толку, уж больно странно прозвучал новый вопрос.
   - Ну как же... Ведь ты уже встречаясь с Наследницей, сделал своей девушкой и её сестру - Селесту, причём сначала пометил её своей кровью, а затем спас ей жизнь. А ещё при мне ты взял на себя ответственность за действия ведьмы Хироки, оказав ей покровительство как глава клана Амакава, а потом, как говорят, ещё и при всех руку ей поцеловал. Добавим к этому то, что ты уже сблизился с их необычной слугой - Дианой и с помощью своей помощницы оказал помощь ещё одной новенькой... Я про ведьму, сильно пострадавшую в драке, что мы разнимали - принялась перечислять Коуме. - А если в копилку фактов добавить ещё и тот факт, что Дуэт и E.R.T. добровольно даровали тебе свою ведьмину кровь... Так сколько уже ведьм потенциально в твоём гареме, получается?
   "Пока только Куэс, а вот насчёт её сестры - посмотрим... Правда реакция на все эти искушающие разговоры уже заметна отчётливо". - Смущенно подумал Амакава, имея в виду "стояк" всё сильнее оттопыривающий нашу больничную рубашку.
   - Кья! Ты только посмотри на него! Амакава наверное уже предвкушает и как с нами... Коуме, ты..! Ты ведьма! - Сконфуженно воскликнули близняшки, вызвав злодейский смешок Ширасаки.
   - Верно, я ведьма, как и вы. Так пользуйтесь моментом сестры! Ведь сейчас вам выпал редкий шанс приблизиться на любовном фронте к своим старшим наставницам и даже превзойти их!
   - К-как превзойти?
   - Просто поцелуйте вдвоём героя, с которым вас уже связали узы крови, ведь, по словам Амакавы одновременно с Куэс и Селестой он ещё не целовался. А значит, у вас есть возможность в этом стать первыми.
   - Коуме права. Селеста очень скромная и стесняется делать такие вещи при сестре... - Заговорщицки прошептал Юто, украдкой сжав руку Химари, надеясь что кошечка всё поймёт верно и не вспугнёт пару золотых рыбок, завлекаемых в наши сети коварной юрийщицей.
   - Вот как? Ну тогда... Эй, ты же это не серьёзно? Вдруг Юто захочет большего прямо сейчас?! - Устроили спор сестрички.
   - Но он же поклялся, так что рискнём! Или ты хочешь и дальше со мной тренироваться с поцелуями?!
   - Эй, зачем ты об этом при всех..?! Ах! - Тут под напором поддавшейся искушению сестрёнки её кареглазая близняшка буквально влетела в наши объятья и зажмурившись покорно замерла, не имея возможности отступить, так как вторая половинка Огненного Дуэта, прижалась сзади не оставляя мне и Амакаве выбора кроме как поочередно соединить наши губы с губами юных воительниц, стараясь не действовать нагло и не вторгаться агрессивно в их доселе не исследованные рты своим дерзким языком, а осторожно попробовать их, ощущая робкие ответы их язычков, надеясь, что наши не до конца восстановившиеся после чудовищной кровопотери губы не покажутся сестрам жёсткими и колкими как наждак и наша смешивающаяся слюна не разбавиться привкусом крови.
   - Нюто! Лучше бы тебе сейчас отпустить их - неожиданно затеребила меня демоница, после чего мы уловили шорох приоткрывшейся двери и выпустив из объятий раскрасневшихся близняшек, я обернулся, запоздало узрев входящую в палату свиту ведьм, состоящую из Каеде, Куэс, Хироки, Селесты, а так же "Дракулы", уже знакомой нам Карины и... Верховной ведьмы Мерухи.
   "Что будем делать?!"
   Только одно. Подъём, Боец! - Скомандовал я двойнику и Амакава торопливо поднялся, сделав шаг вперёд, заслоняя обнажённую Химари, покрасневших ведьмочек-медсестёр и торопливо отступившую в наш тыл провокаторшу Ширасаку от заслуженных неприятностей.
   "Погоди, они же сейчас увидят наш..." - Мелькнула в голове запоздалая мысль Амакавы, но уже было поздно метаться и я пресек попытки Юто трусливо прикрыть руками вздыбивший больничную рубашку член, позволив нашему "главному калибру" дерзко взять на прицел не только бледную Куэс и краснеющую Селесту, усмехнувшуюся Хироки, но и удивленную Каеде и переглядывающихся старших ведьм.
   В конце концов, мы же теперь здесь не просто гости, а значит - надо соответствовать новому статусу!
  
   Глава 5
  
   Ух, как же здорово! И как порою мало нужно для счастья - всего лишь, чтобы тело снова было целым и здоровым, позволяя идти без боли, не держась при этом за сопровождающих. Ну и присутствие рядом любимых супергероинь - пусть и всё ещё дующейся на нас ведьмы, а так же Химари, обвязавшейся двумя больничными рубашками на манер юбки и купальника - тоже очень повышало позитивный настрой во время физиотерапии. - С восторгом подумал я, прогуливаясь вслед за доком и охранявшими нас близняшками Дуэта по длинным коридорам подземной базы, при этом стоически сдерживание желание потереть правую щёку с, возможно, всё ещё красующимся на ней отпечатком ладони Селесты (сбежавшей из операционной после нанесения нам заслуженной пощёчины столь стремительно, словно застала нас не в момент обнимашек с Дуэтом, а в процессе разузнанной сексуальной оргии с обеими младшими сестричками, чьи девичьи вскрики уже перешли в женские стоны) или снова начать расчёсывать зудящие швы под марлевыми повязками, живописно перепоясывающие наши руки, грудь, живот и бёдра. Правда в этом случае Химари и ведьма уж точно бы выполнили угрозу крепко взяться за наши руки и не отпускать их до самого конца прогулки.
   Конечно, поначалу, нам с двойником уже приходилось опираться на помощниц. Причём делая первые шаги, я не сколько держался за воительниц, а сколько приобнял и мечницу и чернокнижницу, чувствуя их тепло, возмущенные и вместе с тем снисходительно прощающие вздохи, щекочущие прикосновения шелковистых волос, обычно выглядящих словно белоснежный и темный водопады, но в связи с выпавшими на долю Куэс и Химари недавними испытаниями, сейчас их локоны были не расчёсаны и вместе с заметными "мешками" под глазами и искусанными губами Куэс, невольно напоминали мне о пережитых воительницами страшных часах тревог, пока мы балансировали между жизнью и смертью в операционной. Да и потом от подруг слегка припахивало, словно из-за недавней нервотрёпки, у демоницы и ведьмы не было возможности даже освежиться в душе и сменить одежду. Впрочем, нам тоже помыться бы не помешало и надеюсь, что это дело поправимо, ведь Такадаки уже избавила двойника от капельницы и трубки в груди и в брюхе. А значит, скоро избавит и от бинтов, позволив оценить наш видок в душевой кабине, где наверняка будет зеркало.
   Хотя, перед этим, наверное, лучше будет предусмотрительно отослать помощниц хотя бы на минутку куда-нибудь в сторону и обзавестись майкой, что б было чем прикрыть грудь и живот. А то вдруг при виде моих свежих послеоперационных швов, дующиеся на меня за недавнюю выходку подруги попросту расплачутся... - Сделал я мысленную отметку, поглядывая как на Куэс и Химари, которых уже не раз успешно склонял к хентайным непотребствам, так и на новичков, еще необращенных в нашу веру, но смею надеяться, уже вступивших на скользкую, словно липучка-ловушка дорожку, обещавшую рано или поздно привести и строптивых кареглазых близняшек в наш изрядно разросшийся гарем.
   "А что думаешь насчёт Каеде?" - Коварно поинтересовался двойник. - "Ведь она даже не ведьма, а просто служит Дзингудзи как обычная служанка-помощница, пусть и более ценная за счёт своих медицинских навыков. И поскольку ведьма Лиана повысила наш статус, получается, нам достаточно лишь намекнуть красотке и..."
   И представить что будет дальше в общем-то не сложно. Вот только что, если в этом мысленном эксперименте не ограничиться лишь воображаемой сценой секса, а представить себе взаимоотношения с Каеде так сказать в дальнейшем? После того как возжелав её прелестей, мы подловим сексуальную докторшу где-нибудь в укромном уголке?
   "Э... Тоже, что и с Дианой, полагаю. И я не про возможную беременность партнёрши, а про развитие с ней отношений".
   Знаешь, Боец, а вот я не уверен в этом самом развитии. Допустим, Такадаки тебе как господину не откажет и даже не будет жаловаться Лиане, если мы не будем с нею слишком грубы... - предположил я, скользнув взглядом по стройным ногам "Рицуки" и её фигуре, слегка прикрытой медицинским халатом. - Но в следующий раз, если нам не повезёт в бою и истекая кровью, мы снова окажемся на её операционном столе, док, помня о наших прошлых сексуальных домогательствах или даже о принуждении к хентаю, может быть менее аккуратной, работая в наших потрохах своими скальпелями. Так что подумай, Боец, стоит ли спешить делать трахен-трахен с Каеде лишь потому, что от её сексуального тела и колдовского разноцветного взгляда в брюках в очередной раз тесно стало? И нужно ли склонять практически незнакомую взрослую красотку к хентаю лишь в соответствии с классическим злодейским слоганом - "потому что мы можем" это с ней сделать? Неужели искушения от открывающихся возможностей так вскружило тебе голову, что ты напрочь отбросил наше привычное кредо позитивных плохишей?
   Закончив с предостерегающими нравоучениями, я приготовился к предсказуемым возражением в стиле "да ладно, не драматизируй", но вместо этого внезапно ощутил тревогу, а затем и пресловутые мурашки по коже.
   - Юто, ты точно нормально себя чувствуешь? - Тут же осведомилась чуткая мечница, заставив обернуться ко мне чернокнижницу и дока. - Ня ощутила, как резко изменился настрой твоего тела.
   - Просто запоздалый отходняк после пережитого. Ну и раскаянье за очередной порочащий мою честь проступок, лёгший несмываемым пятном на белоснежные доспехи вашего доблестного рыцаря. - Отшутился я, продолжая ощущать дискомфорт двойника.
   - Ня чувствую ложь в твоём голосе... - промурлыкала демоница - Ветреный принц-не рыцарь, ранивший чувства благородной девы Селесты.
   - Самодовольной дуры, тешащей себя наивными иллюзиями. Подумаешь, бизнес-колледж для простолюдинов окончила... Пусть знает своё место! - Уловил я тихие колкости от Дуэта.
   - Я всё слышу. - Не оборачиваясь, бросила им Куэс, заставив мелких сплетниц притихнуть, но наказания не последовало, поскольку чернокнижница внимательно оглядывала, а затем и принялась осторожно ощупывать меня, после чего облегчённо вздохнула.
   - Уфф! Похоже, приступа боли нет. Юто, ты, что и правда встревожился по поводу того, что моя мама опять застала тебя, моих сестёр и Химари в неподобающем виде? - Фыркнула Куэс, заставив меня пожать плечами.
   - Не совсем так, хотя... Это уже какой по счёту раз? Третий, получается?
   - Похоже на то, ня! Ведь в кафетерии хоть ты, Куэс и Ли успели одеться, но поначалу краснели так, что верховная ведьма Мерухи могла догадаться что причиной тому не только выпитый вами алкоголь. - Небрежно напомнила мечница, вогнав близняшек в краску.
   - На самом деле я тревожусь даже не из-за того, а за сбежавшую Селесту. Она ведь не наделает опасных глупостей?
   - Не думаю... - качнула головой чернокнижница - И надеюсь, что моя старшая сестрёнка сейчас всего лишь заливает спиртным обиду в том самом баре, где неумело пыталась признаться, что ты ей небезразличен. Когда успокоится и протрезвеет, я с ней поговорю.
   - Ведь мы теперь одна команда. - Напомнил я воительницам, вновь двинувшись по коридору, направляясь к посту с автопушкой. - Поэтому лучше сделаем это вместе, пока она ещё сильно не напилась.
   "Команда... Что не мешало нам склонять Химари, Куэс и Лину к разным непристойностям, порою прибегая к принуждению. Да и с Дианой мы пару раз повели себя не лучшим образом, а теперь она не исключено что ещё и забеременела. Я до сих пор с ней не поговорил об этом... Зато всерьёз предложил попробовать склонить к сексу женщину, спасшей мне жизнь....- Раздосадовано подумал двойник. - "Вот ведь! Похоже, вслед за телом, я начинаю трансформироваться в демона и мозгами.... Помнишь, предупреждение Якуин о том, что со временем мы рискуем утратить всё, что в нас есть человеческого? Кажется, я к этому стал на шажок ближе".
   Да нет, не думаю. Скорее наш организм просто так реагирует на вкаченный в артерии "энергетический коктейль" из крови стольких воительниц. Так что не тревожься из-за того, что в какой-то момент просто начал думать членом, а не головой. У меня такое тоже бывает, но случаются затмения рассудка и похлеще... Лучше вспомни, как не раз внушал мне в драке стараться держать себя в руках и не сходить с ума, поскольку застилающее рассудок бешенство куда опаснее желания сделать что-нибудь восхитительно непристойное с очередной красоткой. Да и такая ли Каеде холодная и неуступчивая? Возможно, когда мы узнаем дока получше... Впрочем, не будем загадывать. Сперва надо помириться с Селестой, объясниться с Дианой и восстанавливаясь после ранений вместе с Якуин, надо стараться быть осмотрительнее с сексуальной магией, не забывая о том, что "право господина" означает и ответственность, а так же уважение чувств ведьминых помощниц. Тогда, глядишь, и пощёчин от приглянувшихся нам симпатяжек меньше будет.
   "А ведь это у нас уже в который раз, получается? - Мысленно отметил двойник, припоминая прилетавшие нам заслуженные плюхи от раздраконенных каваек.
   Если посчитать Куэс, Кисараги, Икуко, то с Селестой будет всего четыре раза. А если вспомнить Ли, что поначалу вообще нас с Химари прибить вознамерилась, а так же Микки, окольцевавшую нас наручниками, за то, что мы с Химари одну из близняшек "Акатоне" в тёмном переулке отловили... Хех, сколько штрихов в наш злодейский образ! - Беззвучно усмехнулся я, потерев пальцами щёку. - Так что я не зол на приревновавшую Селесту, более того, когда гнев принцессы поутихнет и она начнёт извиняться за своё поведение - думаю, нам следует сделать тоже самое. А уж когда речь идёт о той, кто, сказать без преувеличения, спасла нам жизнь - тем более! - Напомнил я Амакаве, мысленно вспоминая картины, что привиделись мне во время операции, в ходе которой молодая докторша с колдовскими глазами много часов подряд копалась в нашем брюхе. При этом мне вспомнился и её непростой евангелионовский двойник, а так же любовники той Рицуки (один из которых даже поспособствовал глобальному Пиздецу) и разные, связанные с ней чернушные и хардкорные приколы из хентайных додзинси.
   "Думаю, что применительно к Каеде, варианта нарваться на футанари можно не опасаться, но то, что док для нас сделала - действительно заслуживает как минимум очень дорогого, стильного украшения в качестве вознаграждения за спасение жизни. А просто принуждение её к сексу - это и правда путь недалёкого злодея из хентайной манги... Хотя мы порою такими и кажемся, особенно вспоминая как мы завлекли Микки на шабаш против её воли и проникали в сны Лины". - С сожалением и толикой раскаянья подумал Амакава, скользнув взглядом по показавшейся впереди за изгибом коридора знакомой пушечной турели TRT-R30, теперь уже не держащей на прицеле развилку с ответвлением коридора, ведущего к здешнему "зоопарку" и криохранилищу. В данный момент длинный тонкий ствол тридцатимиллиметровой пушки был нацелен в сторону невидимого отсюда поста у серебряной решётки, где нас в прошлый раз атаковала с помощью взятых под контроль охранников проникшая на базу папуаска.
   Впрочем, тот коридор смерти мы проверим тоже, а сейчас можно отвлечься и проведать мобилизованного Мерухи и Лианой Масаки и поприветствовать дежурящих у автопушки близняшек E.R.T., уже вышедших к нам навстречу от закутка с терминалом связи и дисплеем видеонаблюдения.
   - Приветствую прелестных защитниц Человечества и их храброго помощника!
   - Задорого, Юто! - Откликнулся в ответ пока что невидимый хентайщик.
   - Опять Амакава за своё! Вижу. Как думаешь... будет следовать клятве, несмотря на то что перед ними он не клялся? Или...? - Едва слышно обменялись комментариями сопровождавшие нас близняшки Дуэта, махнув своим сестричкам, что в свою очередь поприветствовали нас:
   - Госпожа Куэс, господин Амакава и Ноихара... Решили устроить с Такадаки тренировочную прогулку? - Осведомились воительницы E.R.T., держа короткоствольные автоматы стволами вниз и кивнув, подтверждая сказанное ведьмочками, я впервые заметил новую деталь, в прежде одинаковом облике сестёр с волосами цвета воронова крыла, заключающуюся в том, что у кавайки с дойчляндовским пистолетом-пулемётом МР5 глаза изменились, перестав быть голубыми и став карими, как у близняшек Дуэта.
   - Верно, сестры, у Юто что-то вроде тренировки и реабилитации. - Подтвердила Куэс, словно не замечая изменения облика своих родственниц. - А как вы тут? С постом Хироки и Дианы у наших бывших апартаментов связь поддерживаете?
   - Да, госпожа. С ведьмой Хироки связь поддерживается по видеофону и через микрофон. - Подтвердили воительницы, указав на одну из потолочных видеокамер, в данный момент нацелившую объектив на нас. - Происшествий с момента начала нашего дежурства не было, разве что Диана попросила ненадолго отпустить её поесть.
   - А Селеста мимо вас не проходила? - Уточнил у близняшек Юто.
   - Вернее будет сказать, она пробежала. Возможно, мне показалось, но торопившаяся к лифту Селеста выглядела очень взволнованной.
   - Ясно... - Вздохнула Куэс, повернувшись ко мне и тихо добавив. - Лучше нам отыскать её. Не так ли, мой ветреный принц?
   - Надеюсь, ты подскажешь, как лучше залечить рану, нанесённую её ранимому сердечку... - Недолго думая, предложил я, но видя, что чернокнижница покраснела и смущенно насупилась, похоже, сообразив, что при таком раскладе простое примирение с сестрёнкой рискует перерасти в ведьмин шабаш, я поспешил сменить тему. - Кстати, мне кажется - или глаза у одной из E.R.T. изменились? Раньше они выглядели одинаково голубыми у обеих сестёр, а теперь различаются.
   - Не кажется. Всё дело в контактных линзах - негромко пояснила чернокнижница и одна из Дуэта, обернувшись ко мне, добавила. - Очки с диоптриями хорошо использовать для чтения в спокойной обстановке, но когда она приближена к боевой, лучше надевать линзы, позволяющие использовать ударопрочные очки, защищающие глаза.
   - Значит, у одной из твоих боевых сестрёнок немного ослабленно зрение... А как наш новичок, справляется? - На всякий случай уточнил я, подойдя ближе и видя, что хентайщик чем-то занят, склонившись к магазинной тележке, придвинутой к стене рядом с дисплеем, откуда нам махнула Хироки, стоящая на посту у серебряной решётки, да ещё и, кажется, безоружная.
   Хмм... И как это понимать? Поставили "Золушку" на самое опасное место, но из оружия, небось, лишь один пистолет выдали? - С недовольством отметил я, подойдя ближе к обернувшемуся ко мне бледному хентайщику и разглядев, что наш одноклассник осторожно поил из пластиковой бутылки усаженную в тележку Айс, я удивлённо остановился.
   - Ой! А что там с ними "змея"... То есть Айс, там делает? - Воскликнули ведьмы Дуэта, так же заметив жутковатое пополнение на посту.
   - Я распорядилась привезти её сюда. - Пояснила нам Каеде. - Пусть пациентка привыкает и к иному персоналу помимо меня. Кроме того, опыт работы с сильно травмированными пациентами - это тоже часть подготовки новичков.
   "Недавно и мы стали частью этого".
   - Как бы в результате этого опыта у них всех ночных кошмаров не прибавилось. - Невесело прокомментировала мечница, успокаивающе коснувшись заметно дрожащих рук Масаки, пытавшегося завертеть пробку на бутылке с питьевой водой.
   "Не только хентайщику не по себе" - мысленно отметил двойник. - "Как погляжу, обе пары близнецов отворачиваются от тележки со смотревшей на нас калекой, стараясь не глядеть на жутковатую подопечную".
   - Что ж, это тоже часть нашей работы. Так что не робей, Боец! Помнится, когда я под пули угодил, ты бодрячком держался и помогал сестрёнкам, а сейчас смотрю, вот-вот расклеишься.... - Протянул я, хлопнув Масаки по плечу косплейной камуфляжной куртки.
   - Юто, Ноихара... Вы же знаете, я не трус, просто... - Смущенно пробормотал хентайщик, отложив бутылку в тележку и нервно обтирая руки об свои кожаные штаны. - Когда госпожа Такадаки велела мне привести сюда тележку с пациенткой, я не думал, что... Она выглядит так.
   - Страшнее чем недавно выглядел я? - Невесело усмехнулся Амакава и видя нервный кивок одноклассника, осторожно коснулся магазинской тележки с усаженной между подушками и наблюдавшей за нами Айс, после чего мы с двойником осторожно потянули ручку на себя, отодвигая тележку от стены и встретив настороженный взгляд выцветших и словно замерзших глаз калеки я вновь задумался над тем - как лучше попытаться установить контакт с ней?
   "Может, просто попробуем поговорить?" - Предложил двойник, когда мы вывезли тележку из технического закутка, установив её у ящика с боекомплектом автопушки.
   - Вижу, ты не спишь и всё слышишь... Раз так, не возражаешь, если я воспользуюсь твоей водой? Просто после кровопотери и лекарств, которыми меня накачали, всё ещё пить охота. - Ляпнул я первое пришедшее на ум, причем, почти не лукавя и видя что Айс моргнула, вроде бы разрешив, игнорируя вытаращихся на меня обе пары клонов, а так же наблюдавшую с монитора Хироки, я демонстративно взял недопитую бутылку с водой и на всякий случай взглянул на Каеде, надеясь что в воде не разведены лекарства. А затем, видя, что док кивнула, разрешая, я запрокинул голову и попросту влил себе в рот щедрую порцию живительной влаги, увлажняя пересохшее горло и восстанавливающиеся губы.
   - Так то лучше... Как видишь, выпил не всё, тебе ещё осталось. - Закончил я, демонстративно булькнув перед Айс бутылкой - Точно не хочешь ещё?
   В результате калека вздохнула, издав звук очень похожий на ответ "нет".
   "Слышал?" - Мысленно воскликнул двойник.
   - Как хочешь. Надеюсь, голос к тебе вернётся, а там, глядишь, может получиться тебе и новые руки с ногами пришить. - Продолжил я, забросив "новую удочку", проверяя реакцию пациентки, итогом чему стало то, что Айс закусив губу зажмурилась и резко отвернулась, отчего её упакованный в памперс и больничную рубашку торс, скользнув по подушке, сместился к краю корзины тележки, заставив её угрожающе покачнуться, грозя опрокинуться на отделанный металлом пол.
   - Нюто! - Возмущенно шикнула на меня демоница, в то время как Куэс лишь неодобрительно покачала головой, помогая подошедшей Каеде поправить тело калеки, но обратно к стене они тележку задвигать не стали.
   - Да знаю я, как это прозвучало, но раз её рассудок проясняется и она пытается говорить, получается, есть шанс и на дальнейшую реабилитацию пациентки? Меня же вы выходили, несмотря на пяток пуль в брюхе. - Напомнил я волшебницам, рискнув коснуться рукой головы Айс, пошутив покалывание серебристого ежика её отрастающих волос и то что "змея" чуть повернула голову. Впрочем, на первый раз для установления контакта с ней этого было достаточно и помня про риск укуса я поддался воле двойника и убрал руку.
   - Не пять, а двенадцать пуль. Вот сколько из тебя извлекли, Шарм шрамов. - Сообщили наблюдавшие за нами клоны с волосами цвета воронова крыла.
   Сколько!?? - Беззвучно охнул я, охренев от количества собранного нами металла ещё больше, чем от озвученного клонами нового крутого прозвища.
   - Если учитывать фрагменты их серебряных оболочек - то количество извлеченного нами из тебя металла ещё возрастёт. - Задумчиво подтвердила Такадаки. - Пожалуй, с привезённой вами аякаси, напавшей на полицейское управление, мне даже проще работать будет, поскольку угодившие в неё пули не содержали серебро, замедлявшее заживление ран...
   Погоди-ка... Она сказала "работать"? И как же интересно?
   - Могу я узнать, какие у вас планы на ту незнакомку? - Осторожно поинтересовался я и поскольку Юто это тоже интересовало, двойник решил уточнить - Вы же её ещё не разрезали на куски?
   - Пока я не препарировала, поскольку мне пришлось отвлечься, работая с тобой. Но до того, осматривая тело убийцы полицейских, доставленное вашей командой, я отметила весьма необычные для мертвого тела клеточные процессы, а затем, подключив датчики, зафиксировала и активность её мозга.
   Охренеть! Вот и объяснение замеченного нами не исчезнувшего свечения ауры Джей Сун.
   - Она же не... Госпожа Такадаки, я хочу сказать, что при мне, она никого из копов не убивала. - Пробормотал хентайщик, встретившись со мной растерянным взглядом, вынуждая меня действовать на опережение, пока Масаки не ляпнул вслух то, чего говорить не следовало.
   - Сэнсэй, я вас правильно понял?! - Как можно искренне воскликнул я, шагнув к Каеде. - Вы сказали, что доставившая нашего друга "Бэтгёрл" - на самом деле не мертва?
   - Ня ней же было столько ран! - Воскликнула Химари, в то время как нахмурившаяся Куэс уточнила. - Её ещё можно реанимировать?
   - Госпожа, я не знаю, возможно ли это, с учётом сильных повреждений тела. Одних огнестрельных ран пара десятков, плюс колотая рана в области сердца, вероятно от меча. Всё это фактически обескровило нападавшую и должно было стать причиной её смерти. Однако, несмотря на внешние признаки летального исхода, быстрый распад тела не произошёл и посмертные изменения, свидетельствующие о начале разложения - отсутствуют. Между тем наблюдается регенерация поврежденных тканей, а так же реакция на свет неповрежденного глаза.
   - Звучит невероятно - протянула Куэс, красноречиво покосившись в мою сторону - Выходит, у той аякаси есть шансы ожить?
   - Делать точные прогнозы на её шансы воскреснуть самостоятельно я не берусь, но если попробовать извлечь пули и осколки костей, соединить разорванные сосуды и, подключив новое сердце, запустить кровообращение... Вероятно, шансы пленницы ожить возрастут.
   Что ж, Джей Сун, очень хотела жить, а раз так... Поиграем с ней в Реаниматора из ржачно-чернушной кинотрилогии Брайана Юзны?
   "С учётом того, что она может рассказать ведьмам, мне что-то ни фига не смешно!"
   - Если её сердце сильно повреждено, может из пленённого нахтцерера для неё запасной "движок" позаимствовать? - Не удержался я от чернушного совета. - Ведь мы с Химари, да и Тайзо тоже, можно сказать у неё в долгу...
   - Ня уж!
   - А последствий не боитесь, экспериментаторы? - Фыркнула Куэс.
   - Имеешь в виду, если в итоге волшебница Каеде не просто вернёт "Бэтгёрл" к жизни в рамках необычно смелого эксперимента, но и искусственно создаст ещё одного нахтцерера?
   - И этого тоже. - Подтвердила Куэс, при этом предостерегающее вспыхнув взглядом - Юто, неужели ты сам ни сколько не тревожишься из-за возможных последствия?
   - Не скрою, химэ, от столь рискованных экспериментов и результатов, что они могут дать - меня тоже в дрожь бросает! Но в то же время, так манят возможности... Поэтому док, если решитесь на эксперимент по ксено-трансплантологии, можете рассчитывать не только на сестрёнок, но и на нашу с Химари помощь в лаборатории!
   - Я уже наблюдала результаты вашей помощи, по итогам которой, насколько мне известно, госпоже Мерухи пришлось увеличить сумму оплаты специалистке-криптозоологу Тисате Мацуи, очень впечатлявшийся вашими с Дуэтом действиями. - С отчётливо прозвучавшей иронией в голосе поведала нам Каеде. - Причём настолько впечатлявшийся, что она даже захотела досрочно прервать свой контракт с Дзингудзи.
   - Да, сенсэй, должен признать, в тот раз трепанация черепа и лоботомия вышла неаккуратной. В следующий раз надо бы поставить на перфоратор коронку меньшего калибра, чтобы не так сильно разбрызгивала разжижённые мозги. - Схохмил я, несколько разрядив обстановку. - С другой стороны, выбравшийся из мясорубки-отцифратора низкосракий на наше лечение не жаловался и больше не убегал.
   - Я отметила это в своём докладе для госпожи Мерухи - сдержано подтвердила "Рицука". - А что до твоего предложения... Хочешь взглянуть, что иногда получается в результате столь смелых экспериментов?
   - Думаю, взглянуть будет нелишним. Только сначала проверим пост Хироки и отыщем Селесту. - Заявил я и коснувшись руки мечницы и Куэс, направился с воительницами в "коридор смерти".
   - Юто, мы же уже говорили тебе, что тот аппарат назывался - криомикротом. - Напомнили мне близняшки Дуэта, двинувшись следом за нами вместе с Такадаки. - И подобный палаческий юмор может произвести впечатление лишь на Коуме!
   - Так и мы с вами и Химари не врачи...
   - Мы ещё только учимся, ня! - Закончила неко-химэ моей излюбленной шуткой.
   - Тогда зачем настаиваешь на проведении столь страшного эксперимента с той аякаси? - Хмуро поинтересовалась Куэс.
   - Причин на то несколько: во-первых, "Бэтгёрл" все же доставила к нам Тайзо в целостности и сохранности, во-вторых, не исключено что именно от неё исходил ментальный сигнал - предупреждение, призывающий нас не приближаться к полицейскому управлению, благодаря чему у нас есть алиби. А в-третьих... Напомню, что одним из трофеев нашего рейда к логову Зенджу стал очень живучий недобитый враг, обездвиженный травматической ампутацией нижних конечностей. Док, вы ведь уже немного поработали с ним? - Полюбопытствовал я, обернувшись к Такадаки, держащейся позади нас.
   - Очень интересный образец - подтвердила Каеде - Жаль только что вы всего один экземпляр живым привезли.
   - Хотите ещё парочку? Их охотники действуют в окрестностях города Мизобы, а в Сотобе они построили или купили себе настоящий готический замок - напомнила Химари.
   - Замок? - Удивленно уточнила Каеде. - Вроде тех, что строит госпожа Мерухи на своих землях?
   - Не совсем... - Усмехнувшись, возразила чернокнижница. - Недвижимость у нахтцереров более вычурная, даже с крепостной стеной и возведена на возвышенности вблизи деревни. Прямо как в старых европейских фильмах про Трансильванию Влада Дракулы.
   - Ага. Так что если нужны ещё подопытные для продвижения науки - думаю, будет шанс наловить ещё. Но может, всё же попробуете реанимировать "Бэтгёрл"? Вдруг получится как с Дианой, чьё тело вы воссоздали, используя трофейные био-материалы? - Нарочно громко произнёс я, заранее оповещая "Золушку" о том, что мы приближаемся. - Конечно, можно просто разрезать тело в ходе изучения или поместить целиком в куб льда, вроде тех, что мы видели в комнате-холодильнике, но можно попробовать и смелый эксперимент по оживлению. Конечно, я не вправе указывать ведьме Лиане и вам что делать и на что тратить время и ресурсы, я просто предлагаю попробовать.
   "Как бы там ни сложилось с "Бэтгерл", мы снова дошли до места, где чуть не погибли". - Напомнил мне двойник, когда из-за поворота коридора перед нами предстала расхаживавшая от стены до стены Хироки, по-прежнему находящаяся в одиночку там, где в прошлый раз Нави подчинила и убила парный пост охраны.
   - Госпожа... - поприветствовала сестру златовласка. - Господин Амакава. Рада, что вы уже оправились настолько, что совершаете прогулки.
   - Как видишь, химэ, мне уже лучше, но было бы спокойнее, если бы ты здесь дежурила не одна. - Промолвил я, покосившись на закрытую дверь апартаментов 18, после чего обернулся к Куэс, Дуэту и Каеде. - Я серьёзно, не стоит ей одной находиться без оружия там, где в прошлый раз проник враг и погибли люди. Неужели помимо Дианы у вас не нашлось ещё кого-то на усиление этого поста?
   - В результате потерь, образовался временный недобор персонала. Я могу распорядиться прислать сюда вашего приятеля - предложила Каеде.
   "Тоже не лучший вариант". - С неудовольствием подумал двойник, переводя взгляд с Такадаки на близняшек.
   - Предлагаешь нам? Дежурить вместе с... - потупив взгляды, выдали покрасневшие ведьмочки. - Лучше уж прикажи что-нибудь другое... Можешь даже непристойное.
   - Опять? - Переспросила чернокнижница, зыркнув на меня.
   Вот же провокаторши мелкие! Хотя, если подумать... - Не удержался я от тёмных мыслишек изо всех сил стараясь не улыбаться, поскольку подобная запретная власть над юными сестрами-близнецами - штука и правда искушающая!
   - Сестра, мы же ведьмы! Хотим занять лидирующие позиции, став такой же крутой как ты и лучше будем с Амакавой, чем с неуд... - Тут близняшка вовремя осеклась, переведя взгляд с наблюдавшей за нами Хироки на перекрывающую коридор посеребрённую решетку, потемневшую после сработавшей электрозащиты, поджарившей пакостную негритянку.
   - А ты чего это загадочно отмалчиваешься, а? - Потянула меня к себе мечница, пытливо глядя в глаза.
   - Думаю, что же приказать нашим младшим сестрёнкам - честно признался Юто.
   - Вот значит как!? - сверкнула взглядом чернокнижница - И что прикажите с вами делать?
   - Как отыщем Селесту и проведаем Якуин, назначь нас с Дуэтом и Химари в усиление поста. Так Дуэту не будет тревожно, а драконше и зо...кхм, златовласке - уж точно не будет скучно.
   - Всё в порядке, господин, не тревожьтесь за меня - поспешно заявила Хироки.
   - Надеюсь, что с тобой всё будет нормально, но когда Селесту отыщем, мы тебя и драконшу все же ещё раз навестим. Наша ведьма ведь тоже туда направилась? - Спросил я у "Золушки" махнув рукой, указывая на потемневшие прутья решётки и отмытый коридор за ними, теперь выделяющийся лишь вблизи лифтовой шахты царапинами на стенах и вмятинами от рикошетов, после чего я встретился взглядом с Хироки, пусть теперь нормально одетой и не босой, но все же так и не избавившейся от пренебрежительного отношения со стороны родственниц.
   - Да, господин. Ведьма Селеста недавно проследовала туда одна и без сопровождения.
   - Тогда проверь - отключена ли электрозащита и будь осторожна - напутствовала Куэс сестру. - Помни, Нави теперь знает сюда лазейку.
   - Это меня и тревожит. У неё же тут даже простейшего укрытия нет. Вдруг чёрная ведьма прямо сюда откроет портал и забросит пару гранат? - Нехотя озвучил я один из наиболее пакостных вариантов.
   - Даже в этом случае, у меня есть чем ей ответить - бодро отозвалась златовласка, после чего, осторожно миновав обесточенную решётку, мы вновь оказались на том самом месте, где ранее истекали кровью, сражённые роем пуль.
   "Интересно, кто тут потом всё отмывал? Кто-то из близнецов?" - Нервно размышлял двойник, то и дело порываясь обернуться назад, к Хироки, оставшейся по ту сторону решётки.
   Неважно, Боец. Главное, что сейчас здесь чисто и безопасно... Слышишь? Лифт заработал. Может, Селеста возвращается? - Встрепенулся я, услышав донесшийся со стороны лифтовой шахты гул пришедших в движение механизмов и узрев на опускающейся лифтовой платформе Диану, придерживающей столик на колёсиках с водружённым сверху автоматом и крупным серебристым блюдом или пиалоподобной кастрюлей с крышкой, я позволил себе перевести дух.
   - Вы и все здесь? Что-то случилось? - Удивленно воскликнула драконша, переводя взгляд с Куэс на меня и остальных, после чего, сделав шаг вперёд, виновато склонила голову, брызнув на стальной пол каплями воды, сорвавшихся с огненных волос. - Прошу простить меня за отлучку с поста и за то, что заставила вас нервничать. Хоть я и проинформировала о ней... Но мне очень хотелось есть и я решила заодно ещё и для Хироки, а так же остальных еды принести. Ну и душ приняла пока еда готовилась.
   - Всё в порядке, слуга, ступай к моей сестре. Но будьте там бдительны - напомнила Куэс, не став устраивать разнос недисциплинированной слуге. - Да, вот ещё... Ты Селесту не видела?
   - Нет, госпожа, не видела. - Мотнула головой драконша, осторожно свозя столик с лифтовой платформы.
   - Что-то размер посуды крупноват... - Задумчиво протянула Химари, принюхиваясь. - И пахнет вроде как жареной курицей, но в тоже время запах отличается... Что же там тебя, ня?
   - Я решила сделать гриль из целой индейки. Надеюсь, она прожарилась. - Призналась драконша, приоткрыв для нас крышку блюда, отчего даже я ощутил аромат жаренной птичьей тушки и хотя возникло искушение взять и себе шматок мяса, помня про недавние приступы срача и короткую лекцию Каеде о дисбактериозе и необходимости плавно давать нагрузку на свой кишечник, я посторонился, пропуская Диану и стоически воздержался от двойного соблазна наложить руки и на привезённую ею еду и на саму служанку.
   Следующей, повстречавшейся нам после подъёма на лифте, оказалась дежурящая у Врат шлюза Фумика, тут же опасливо замершая при виде нашей перебинтованной, словно восставшая мумия злодейской фигуры, вдобавок ещё и "красующейся" в брутальных, заскорузлых от обильно пропитавшей их крови и покоцанных пулями брюках.
   - Здравствуй, принцесса... - Как можно приветливее улыбнулся я, направившись к книжнице, отчего та не будучи под защитой скафандра явно занервничала, попятившись к терминалу.
   - Ммм... Господин Амакава, я слышала, что с вами приключилось и мне очень жаль, но... Прошу вас, не надо... Я ведь не отказала госпоже Селесте! - Принялась оправдываться книжница.
   - Не отказала в чём? - Заинтересовалась ведьма.
   - Ваша сестра пожелала взглянуть на мой гардероб и временно взять... Немного моих вещей - пояснила Сагисава.
   - Что ж, твой размер Селесте действительно может и подойти - протянул двойник, оценивающее глядя на прикрытые кофтой ещё неисследованные холмы груди книжницы.
   - Селеста выбрала теплую одежду для улицы и велела тебе выпустить её наружу? - Уточнила насторожившаяся Куэс.
   - Нет, госпожа! Ваша сестра ничего не говорила мне о желании выйти... - поспешно возразила Фумика. - Она лишь спрашивала о моём гардеробе, пояснив что нуждается в подходящей одежде и позаимствует у меня немного вещей. Я не могла её отказать в этой необычной просьбе, но...я не покидала свой пост и пока не знаю, что Селеста себе выбрала. Да и не видела я её пока больше.
   - Значит, в бар она пока не отправилась... - воодушевилась Куэс - А она не говорила тебе, что именно хочет взять?
   - Я не...
   - Тсс! - Шикнул я на Фумику, призывая книжницу промолчать. - Куэс, похоже что твоя сестрёнка просто хочет принарядиться и сделать нам сюрприз! Так что скоро мы и всё узнаем... Вопрос в том, где она сейчас находится? Может, всё ещё в апартаментах книжницы, примеряя её вещи?
   - Вероятно, Селеста отправилась в сектор релаксации и сейчас находится в тренажёрном зале. Там же самые большие зеркала в комплексе. - Пояснили близняшки Дуэта.
   - Зеркала? - Машинально переспросил я.
   - Если госпожа решила немного обновить свой гардероб, где тут ещё можно отыскать столь же просторную примерочную кабинку и оценить свой новый наряд? - с улыбкой пояснила Каеде. - Сагисава, ступай к себе в комнату и отдохни. Дуэт тебя здесь сменят.
   - Да, госпожа! - Почти синхронно подтвердили клоны.
   - Благодарю вас - поклонилась Сагисава, после чего попыталась улизнуть от нас, но не тут-то было.
   - Прежде чем ты нас покинешь, волшебница, у меня к тебе одна просьба. Мне бы хотелось, чтобы ты отыскала в библиотеке фолиант с информацией по территориям. Ну, там таинственные земли, лежащие за пределами нашего мира и всё такое. Ты же понимаешь, о чём я? - Уточнили мы с двойником и видя что помощница нервно кивнула, на всякий случай отступили от неё, демонстрируя девушке что она в безопасности.
   - Я п-поняла вас, господин, но... Должна предупредить. Подобные материалы... У них ограниченный доступ и их нельзя выносить из хранилища.
   - Что ж, если таковы правила - значит, в дальнейшем мы навестим книгохранилище и проведём урок просвещения. Надеюсь, что ты не откажешься взять на себя роль школьной учительницы и поможешь нам, если возникнут вопросы? - Уточнил я, улыбнувшись помощнице самой обаятельной злодейской улыбке. - Просто у нас с Куэс в этом пока мало опыта, можно сказать мы лишь разочек совершили быстрое проникновение туда, куда заказан путь большинству смертных, что приходят в свой мир естественным путём, в то время как мы осуществили то, что можно назвать насильственным вторжением в чужую для нас реальность.
   - Думаю, лучше будет называть этот процесс просто перемещением между мирами - предложила Каеде.
   - Произвольное спрямление разделённых временем и материей пространств - предположила мозголомную формулировку одна из близняшек, неожиданно вызвав возражение своей сестрёнки, похоже ухватившей используемый мною скрытый хентайный посыл. - Глубокое проникновение в лоно Вселенной.
   После чего, уловив ироничное фырканье мечницы, покорный кивок залившейся румянцем книжницы, я позволил "Багровой Луне" потянуть меня к сектору релаксации, что насколько мы с двойником помнили, располагался между оранжерей с помидорами-мутантами с саженцами-франкенштейнами и библиотечным хранилищем.
   - Юто, ты знаешь, как это всё прозвучало? - Не выдержала Куэс, бросив смущенный взгляд в сторону Такадаки и на всякий случай поглядывая по сторонам.
   - Ага... Но поверь, попросив Сагисаву побыть учительницей, я не имел в виду ничего такого. Просто мало ли.... Вдруг мы с Химари и Дуэтом просто не разберём древний текст или проглядим скрытое предупреждение об опасности? Не просто ж так Селеста опасается территорий... - Отозвался я, так же скользя взглядом по складированным тут и там пластиковым и стальным контейнерам, кислородным баллонам, силовым распределительным щиткам, перемигивающимся лампочками и лестницам, поднимающимся вдоль стен на второй наземный этаж, где располагались комнаты персонала.
   - Даже если так, чувствую, после всех этих непристойных сплетен, что ходят среди прислуги про тебя, Сагисава теперь себе места находить не будет, боясь, что ты насильно сделаешь что-нибудь противоестественное уже с ней - пробурчала чернокнижница и я ощутил запоздалый укол совести.
   - Страхи той служанки обождут, ня нашла твою сестру - негромко оповестила нас мечница, выпустив кошачьи уши. - Оня близко, но судя по настрою её тела, Селеста очень раздосадована, взволнованна и нервничает.
   - Как перед схваткой?! - Встрепенулась Куэс, сворачивая к коридору ведущему в сектор релаксации, что насколько я помнил, представлял собой три небольших зала: тренажёрный, солярий и бассейн, оформленный в виде природного горячего источника.
   "Помню, Куэс рассказывала, что там используется горячая минерализованная вода из скважины, питающей геотермальную электростанцию и даже настоящие живые деревья есть". - Мысленно подсказал двойник, после чего, распахнув дверь, чернокнижница стремительным темным вихрем влетела в тренажёрный зал, тут же "размноживший" ведьму в отражениях множества зеркал, добавлявших помещению иллюзии большого пространства.
   - Кьяя! - Донёсся до меня испуганный вскрик и вбежав в тренажёрку следом за Куэс, я с облегчением узрел перед зашторенной голубым занавесом комнаткой для переодевания ошарашенную нашим вторжением, но, похоже, что пребывавшую в безопасности Селесту, чьё теперешнее облачение состояло лишь из темных чулок и бледно-розовых трусиков.
   "Видимо шмотки Сагисавы не привлекли её или она решила сначала изменить причёску, пытаясь сделать себе "конский хвост". - Беззвучно подметил двойник, оценивая новую деталь в облике слегка смутившейся подопечной и переводя взгляд с Селесты на небрежно разбросанные наряды, взятые у служанки, Юто не удержался от искушающей мысли: - "А тот красный, прикрывающий грудь наряд напоминающий купальник вместе с чёрной юбкой должен смотреться на ведьме неплохо".
   - Так... Что ещё за выходки...? - Справившись с испугом, недоумённо воскликнула Селеста и не став прикрывать грудь, потянулась к своим волосам.
   Застигнутая в расплох Селеста... []
   - Сестра, я просто... - Начала Куэс, но я невольно сбил её с мысли, подскочив к Селесте пока та ещё не полностью пришла в себя.
   - Как же я рад, что с тобой всё в порядке! - Нашёлся Юто, крепко обняв помощницу, причём не лапая ведьмочку за ягодицы и не ныряя лицом в её шикарные дойки, что теперь были так беззащитны и искушающее близки к нашим губам. Вместо этого мы просто не отпускали растерянно глядевшую на нас ведьму, держа её в объятьях, после чего, следуя своей роли телохранителя, вместе с подошедшей мечницей и приблизившейся Куэс внимательно оглядели беглянку.
   - В общем, не делай так больше... - велел я подопечной, чувствуя, как её младшая сестра, настойчиво сжала моё плечо, напоминая о присутствии деликатно кашлянувшей Каеде.
   - Ждёте моих извинений.... За то, что я сделала, застав Юто обжимающегося с мелюзгой? - Словно выдавила ведьмочка, высвободившись из моих объятий, но отталкивать нас с двойником не стала и неожиданно опустилась на колени. - Или накажите меня как провинившуюся прислугу?
   - Хоть ты и не прислуга, как следует отшлёпать тебя по заднице действительно стоило бы. Но не за это... - тут я коснулся рукой уже не горевшей щеки, получившей заслуженную звонкую плюху. - А за то, что ты легкомысленно подвергла себя опасности. Знаешь же, что сбежавшая "шоколадка" могла выжить несмотря на ожоги и если она снова на тебя удушье нашлёт, а меня с Химари или одной из твоих сестёр не окажется с тобою рядом? Поняла теперь, как ты натупила?
   - Поняла... - буркнула Селеста, не спеша подниматься с пола - Но тебе что с того, ведь ты предпочёл мне тех малолеток?!
   - Химэ, ну что за глупости? Я всего лишь одарил поцелуем Дуэт в награду за донорство крови. Но если тем самым я нанёс тебе обиду и заставил ревновать к невинным младшим сестрам... Прошу простить своего Темного Принца. - Добавил склонившись к разжалованной ведьме и подхватив её под руки, помог подняться.
   - Но не забывай, что Юто и мой принц тоже! - Фыркнула Куэс, вспыхнув взглядом - А теперь хватит вести себя как трагическая героиня тв-дорамы и для начала собери разбросанные вещи своей служанки. А затем...
   - Думаю, неплохо было бы нам всем заглянуть в бассейн и привести себя в порядок. Мы же поместимся там? - С надеждой уточнил я у чернокнижницы.
   - Эээ... Не уверена - замялась Куэс, переводя взгляд на Каеде. - С Юто можно будет снять повязки?
   - С этим я помогу, госпожа. Но в воду Амакаве я бы пока лезть не рекомендовала, гигиенические мероприятия лучше ограничить обтиранием тела.
   - Как скажите, док... Значит, вы поможете мне перестать походить на мумию, а Селеста поможет с мытьём сестрёнки и Химари. Ты же поможешь? - Лукаво уточнил я у разжалованной ведьмочки и та, воодушевившись тем, что наказания за её демарш не последует, облегчённо кивнула.
   - Мы уже купались с Куэс в детстве.
   - Отлично! - Резюмировал я с затаённым предвкушением.
   "Хоть на себя в зеркало взгляну. А то и правда словно киношная ожившая мумия выгляжу".... - Мысленно добавил Юто, помогая Селесте собрать шмотки Фумики, после чего, не оставляя строптивой помощнице и чернокнижнице лазеек для отступления, мы вместе направились помещение с мини-бассейном, встретившего нас влажным теплом, плеском воды и неожиданно крупными саженцами живых деревьев, напоминающих сосну, дуб и клёны, росшие в кадках вокруг выложенной камнями большой чаши с теплой водой.
   "Почти как настоящий онсэн". - Отметил двойник, глядя на зажёгшийся при нашем приближении настенный экран, имитирующий вид на поросшие лесом горы.
   Тебе видней, Боец. И хотя окунаться в горячий источник нам пока не стоит, чувствую, что Каеде с воительницами и так не заставят нас скучать. - Усмехнулся я, направляясь с Такадаки и помощницами к закутку душевой рядом с имитацией горячего источника.
  
  Глава 6
  
   Хех, теперь понятно, почему клоны E.R.T. дали нам именно такое прозвище. - Хладнокровно отметил я, когда воспользовавшись небольшими ножницами, взятыми из содержимого аптечки, обнаружившейся в мини шкафчике для полотенцев, мыла, шампуня, геля для душа и прочих ванных принадлежностей, Каеде аккуратно избавила нас от повязок на руках, груди и животе, наконец-то позволив в полной мере заценить наш с двойником видок в зеркале.
   А ведь могли бы и правда "Франкенштейном" прозвать... Или они просто не смотрели с Коуме тот драматический хоррор? - Беззвучно размышлял я, разглядывая не только длинные отметины шрамов, оставленных свинцом, задевшим нашу тушку по касательной, но и затянувшиеся следы от сквозного и слепых ранений. Однако всё эти шрамы меркли на фоне длиннющего, розовеющего новой кожей хирургического шва, оставшегося нам в память о долгой работе Такадаки, проявившей завидный профессионализм при извлечении из нас пуль, стружки сорвавшихся с них серебряных оболочек, картечин, осколков рёбер, попавших в раны кусочков одежды и в процессе последующего за тем латания наших потрохов.
   Впрочем, несмотря на то, что теперь нас с двойником можно сниматься в триллерах без грима, я видел в отражении Амакавы и, несомненно, позитивный момент. Ведь, несмотря на то, что жутковатый шрам, из-за прорвы стежков хирургических ниток напоминающий линейку или застёгнутую "молнию" (тянущуюся чуть ли не от паха через весь живот и грудь до шеи) и досаждал зудом - но при этом воспалённым не выглядел, скорее, производил впечатление полностью зажившего. Ну а то, что с обоих концов шрам ещё и переходил в "Y" - образные развилки, напоминающие последствия вскрытия на столе у патологоанатома... Хех, да нам теперь им и правда можно будет запугивать непосвящённых, представляясь злобным выходцем с того света.
   "Угу. Однако пауза затянулась и чувствую, надо сказать что-нибудь ободряющее Каеде и наблюдавшим за нами воительницам, а то что-то ведьмы и демоница подозрительно притихли". - Напомнил мне двойник, оборачиваясь к подругам.
   - И правда "Шарм шрамов"... - Заметил Юто, сдерживая желание тереть и расчёсывать свежие шрамы на нашей общей шкуре. - Неудивительно, что близнецы выбрали подобное прозвище, поскольку следы проделанной надо мной хирургической работы выглядят даже круче, чем у Дианы!
   - Юто, мне очень жаль.... - Выдохнула Селеста позади меня, но встретившись взглядом с ней, а так же с Куэс, тут же уставившейся в пол и с мечницей, чьи глаза подозрительно заблестели, я лишь задорно усмехнулся.
   - Да всё нормально, химэ! - Постарался заверить их Амакава, но в ответ чернокнижница явственно шмыгнула носиком, явно теряя самообладание, что грозило сорвать задуманную операцию искупать ведьму вместе с кошкой. - Я просто обзавёлся очередными боевыми шрамами, только и всего.
   - Нормально? - воскликнула Куэс - Ютик, ты знаешь, что у тебя... Несколько раз сердце останавливалось, пока тебя оперировали?
   - Да? А я-то думал, чего это мне приснилась валькирия, словно из манги Тайзо... - Необдуманно ляпнул я, но затем осекся, запоздало сообразив, что Рок своё сравнение с героиней "попаданческой" хентай-истории скорее всего не оценит. - Шучу! Так что не ревнуйте, не променяю я никого из вас на Валгаллу или где я там с белокрылой девой прогулялся.
   - Верю - поддержала меня нека, внимательно глядя на меня. - И ня рада, что ты мужественно принял всё это.
   - Я же знал, на что подписался, когда решил стать экзорцистом и защищать тебя и остальных подруг и друзей, а потом ещё и Куэс с её сестрами и служанками. Вспомни, что мы уже вместе пережили! Теперь вот добавится ещё одно крутое воспоминание, заставляющее сердце биться чаще. Впрочем, оно и сейчас при виде всех вас работает на повышенных от любви оборотах. Так что повторяю, не нужно слёз, принцессы! Просто потом, когда мы все в Такамию вернёмся, надо бы придумать объяснение для Ринко и Юби. Скажем им, что шрам фальшивый и сделан, чтобы соответствовать новым документам, согласно которым я ранее пережил авиакатастрофу. Конечно, эту легенду надо получше продумать и всем нам, включая Тайзо, обстоятельно подучить. Иначе если кто-нибудь проболтается, что я так проверил себя на пулеустойчивость - то узнав правду, Кузаки меня уж точно прибьёт!
   - Не понимаю, как ты можешь так легкомысленно шутить над тем, что пережил? - Недоумённо переспросила Селеста.
   - Со временем поймёшь. - Многозначительно улыбнулся я, расстёгивая и стягивая жесткие из-за засохшей крови брюки, а затем, не стесняясь отсутствием нижнего белья, жестом велел Каеде избавить меня и от бинтов на бедре.
   - Знаешь, Амакава, твой хладнокровный настрой меня тоже удивляет... - Промолвила Каеде, опускаясь передо мною на выложенный плиткой пол, что с учётом наготы Юто могло бы выглядеть несколько недвусмысленно, если бы не ножницы в руке дока, которыми она принялась срезать с нас бинты. - С учётом того, что ты тот ещё ловелас, я предполагала что, увидев своё отражение, ты будешь настаивать на косметической операции.
   - Хмм, даже не знаю.... Разве что на пенисе? - Схохмил Амакава, озвучив мои тёмные мыслишки, так и напрашивающиеся на фоне того что в данный момент наш воспрявший ото сна "главный калибр" словно на автомате начал наводиться на Каеде, угрожая взять на прицел её лицо. - А то видите, как получается? Шкала измерения длинны у меня же теперь прямо на животе присутствует, но на фоне этой линейки, размер моего "орудия" выглядит как-то несолидно...
   - Ютик! - Смущенно пискнула приободрившаяся Куэс, стремительно залившись краской, в то время как её старшая сестра, вновь окинув нас изучающим взглядом, в итоге просто заслонила сестрёнку от нашего бесстыжего вида, придя доку на помощь.
   - Принц, прошу, будьте серьёзнее и не заставляйте мою сестру краснеть, слушая непристойные рассуждения о столь деликатных вещах. - Сделала мне замечание Селеста, помогая Такадаки избавить моё бедро от бинтов, скрывших совсем небольшой шрам от слепого пулевого ранения и более длинный шов, стянувший рваную рану от касательного.
   - Ня! А ещё лучше, помни о том, что меч большего размера просто не поместится в любимые тобою прежде "ножны". - С укором напомнила демоница, так же приблизившись и щекоча меня кошачьим хвостом, вылезшим из-под повязанной в качестве юбки больничной рубашки.
   - Так что вы решили, господин? - Полюбопытствовала Каеде, аккуратно свернув снятый бинт и поспешно уйдя из зоны поражения нашего "орудия", убрала ножницы обратно в аптечку.
   - Пожалуй, обойдусь без пластической операции. Ведь не лицо же в этот раз зацепило...
   Впрочем, небольшие изменения присутствуют и там - беззвучно отметил я, внимательно всмотревшись в отражение Амакавы. - Мне кажется, или твоё лицо чуть-чуть осунулось, отчего скулы заострились, придавая нам более злодейский вид?
   "Пожалуй, да... Похоже, пребывая между жизнью и смертью, мы ещё и изрядно сбросили вес. Да и если внимательно поглядеть на мои отрастающие волосы, кажется, в шевелюре чуточку появилось "серебра". - Мысленно добавил Юто, отведя взгляд от зеркала и желая хоть немного отвлечься от не походящего "стояка", аккуратно сложил наши брюки на край столика для вещей, рядом с позаимствованными Селестой шмотками Фумики.
   - Вот только как бы снять зуд в месте швов? - Поведал я Каеде и помощницам об реально досаждавшей нам проблеме. - Док, может, вы что придумаете?
   - Попробую... Госпожа Селеста, возьмите из аптечки флакон со спиртом.
   - А? - Встрепенулась старшая ведьма, но тут же получив беззвучный тычок от младшей сестры, перестала пялиться на нас и вместе с Куэс подошла к открытому шкафчику, в то время как Каеде свернула снятый с моего бедра бинт в подобие марлевого тампона.
   - Вот то, что вы просили. - Сообщила Куэс.
   - Теперь запоминайте, госпожа. - Велела нам Каеде, смочив самодельный тампон спиртом, после чего принялась обрабатывать кожу моего пострадавшего бедра сначала рядом со шрамами, а затем и аккуратно прошлась пропитанной дезинфицирующим средством тканью прямо шву, отозвавшегося на прикосновения дока приятным жжением и лёгким холодком, вызванным испарением с кожи паров спирта.
   - Ну что, Амакава, так легче зуд переносить? - поинтересовалась Каеде. - Если при моих прикосновениях возникает болезненность - не терпи её, а говори как есть.
   - Боли нет, просто эликсир немного кожу щиплет, но это только в плюс... Зуд действительно проходит, твоё волшебство действует! - С облегчением пояснил я, когда и ведьмы занялись тем же, воспользовавшись ранее снятыми с меня обмотками.
   - Приятно слышать - улыбнулась Каеде, протирая моё бедро все дальше и дальше от раны, приближаясь к паху, после чего, не поддавшись на провокацию, переключилась на мой торс. - Твой высокий уровень регенерации успешно справился со своей задачей, но быстро восстановившиеся ткани тела теперь воспринимают стягивающий их шовный материал как инородное тело, внедрившееся под кожу, вызывая рефлекторное желание избавиться от него, расчесывая швы ногтями. Но используемый мною материал нет необходимости извлекать, нити скоро и так распадутся, просто придётся некоторое время потерпеть, понимаешь?
   "Всё понятно, вот только от их совместных и очень приятных прикосновений реакция тела теперь ещё более выразительная" - мысленно констатировал Юто.
   - Да уж... Интересно, а поврежденные кости тоже крепко срослись?
   - Хороший вопрос... - Задумчиво отозвалась Каеде, вновь обильно смочив спиртом марлевые тампоны Куэс и Селесты, а затем продолжила вместе с ведьмами обработку швов на животе Амакавы. - Рентгеновские снимки твоей грудной клетки я позже ещё сделаю, а пока тебе стоит дозировать нагрузку на тело, прислушиваясь к собственным ощущениям и избегать новых схваток. Да и нужно быть аккуратнее с использованием огнестрельного оружия. Помни, что если сильная отдача приклада придётся не в правое плечо, а по рёбрам, не до конца восстановившиеся кости могут не выдержать удара.
   Тут док была вынуждена замолчать, поскольку наш "главный калибр" налился похотью так, что это уже было сложно игнорировать.
   - Амакава, я ведь сейчас о серьёзных вещах говорю... - С лёгким укором протянула "Рицука", переведя взгляд с нашего порочного оружия на нашу физиономию, расплывшуюся наглой улыбкой отпетого хулигана. - Неужели так трудно сосредоточится? Ведь от этого может зависеть твоя жизнь.
   - Именно осознание довлеющей надо мною смертельной опасности и приводит к подобным телесным спецэффектам - отозвался я, любуясь реакцией "Рицуки" и остальных воительниц. - И поскольку я не ощущаю опасности, исходящей от тебя и моих подруг и вижу перед собою красивых принцесс, реакция тела проявилась не в боевой трансформации моих рук и не в отрастании угрожающее выглядящих крыльев, а всего лишь в рефлекторно-физической демонстрации моего желания отблагодарить своих спасительниц.
   - Во-первых, я не принцесса - напомнила Каеде, при этом впервые на моей памяти заметно покраснев. - А во-вторых... Полагаю, тебе уже говорили, что ты тот ещё безстыдник?
   - Ага. Моя одноклассница в схожей ситуации сказала примерно то же самое - нагло признался я, причём даже без толики раскаянья в голосе. - А когда мы устроили ведьмин шабаш в "Темной Зоне", отдыхая после подвигов, Куэс подтвердила что я...
   - Ютик, молчи! - Пискнула чернокнижница, покраснев так, что её вновь было бы уместно прозвать Луной Багровой.
   - Ладно. Только прошу, не смотрите на меня так осуждающее. Разве я виноват в том, что вы все обворожительно очаровательные словно Богини? Даже когда сердитесь на меня, как сейчас...
   - Я не сержусь на тебя, просто когда ты в таком состоянии, это выглядит несколько... - Начала Селеста, скрестив руки на груди, но затем замолчала.
   - Непристойно и вдвойне отвратительно из-за шрамов? - Предположил я, ожидая подтверждения от Куэс или её сестры, однако Химари опередила их, резко сократив дистанцию и цепко ухватив меня за руку.
   - Не для меня... - Промурлыкала до того не участвовавшая в моём обтирании мечница, настойчиво потащив Амакаву к душевой кабине. После чего отворив двери, демоница впихнула нашу тушку в просторную полупрозрачную пластиковую будку и, дерзко избавившись от повязки на груди и талии, нэка быстро зашла следом за нами, крутанув расположенный у входа вычурный, стилизованный под золотой штурвал вентиль с изображением снежинки в центре, а затем прикрыла дверцу, отрезая пути отступления от множества упругих струй прохладной, но не ледяной воды, ударивших в нас не только с потолка, но и из отверстий в трубках, змеящихся по стенам.
   - Химари!? Ты что делаешь? - Донёсся до нас растерянный возглас Куэс - Ему же нельзя пока в воду...
   - Раны Нюто зажили, так что это единственный шанс спасти тебя с сестрой от няшего развратного Принца!
   - Пожалуй, соглашусь - подтвердила Каеде. - Прохладный душ Амакаве бы не помешал, но уверена что с этим вы и без меня справитесь. Только не забудьте навести здесь порядок перед уходом.
   - Так, а ты куда собралась?! - Донесся до нас возглас чернокнижницы, но неразборчивый ответ её сестры заглушил плеск бьющих в нас струй воды.
   "Надеюсь, что Селеста далеко не убежит, пока мы тут освежимся. Жаль только вода почти такой же температуры, как в помывочном тамбуре, хотелось бы потеплее, но так и должно быть перед посещением горячего источника". - Тем временем отметил двойник, обтираясь руками и поворачиваясь в бьющих в нас струях воды. - "И плохо, что Каеде, после всех этих пошлостей, теперь точно будет считать меня законченным извращенцем".
   О нет... Как же нам жить дальше с таким бременем порочащих сплетен и слухов, которыми будут делиться друг с другом обсуждающие нас незнакомые служанки и помощницы? - Машинально схохмил я, подмечая, что пол в кабине выложен специальной неровной плиткой, исключающей риск поскользнуться. Это открытие позволило притянуть ближе фыркнувшую нэку, поначалу игриво сбрасывавшую со своего тела мои ладони, которые я по привычке вознамерился использовать вместо губки и мочалки ещё и для мытья подруги.
   - Ютооо... Ты не забыл, что прямо сейчас мы здесь не одни? - Напомнила мне нэка, мотнув головой в стороны полупрозрачных стен. - И ладно бы снаружи была лишь Куэс, но там ведь ещё и...
   - К сожалению, волшебница Каеде отошла по делам, а Куэс, похоже, опять ловит свою пугливую сестрёнку... - Усмехнулся я, при этом невольно поймав губами струи технической воды, показавшиеся мне столь сильно отдающими хлоркой что я едва удержался от того чтобы тут же отплеваться. - Так что мы с тобою здесь вроде как наедине. Но если ты все равно чувствуешь себя словно на сцене... Может, тогда разыграем эпизод из той манги? Помнишь книжку, что мы читали ночью в комнате Хары?
   - Про юного господина и его гарем из служанки и трех сестёр, приютивших их? - Лукаво ухмыльнулась демоница, после чего громко процитировала реплики героиню-служанку: - Господин... Прошу вас, вы не должны вести себя со мною так скованно, только скажите и я... Я всё сделаю, чтобы вы чувствовали себя хорошо!
   "Вот же пошлячка хвостатая! Лучше бы вспомнила слова из драматичной сцены под дождём".
   - Твои губы шепчут мне "нет", в то время как твоё тело говорит прямо противоположное. - Тем временем нагло продолжила мечница, произнеся почти классическую фразу "плохишей", причём ещё и коснувшись нашего едва успокоившегося дружка - Не забывай, что и я тоже... Не просто лишь прислуга для тебя, что учиться помогала и в путешествиях сопровождала...
   После чего, Химари стала ласково гладить наш член рукой и осторожно поднимать и спускать кожу на головке, что вызвало у меня, несмотря на бушевавший вокруг нас искусственный ливень бурю сладострастных ощущений, так что мурашки пошли по всему телу не только от прохлады водной стихии. И я позволил опустившейся на колени мечнице и дальше отыгрывать роль соблазняющей господина служанки, подавшись ей навстречу в тот же миг, как её губы коснулись моей мошонки.
   "Жаль, что нам пока нужно вести себя сдержанно из-за...Ааа!...Невероятно! Она полностью сцену соблазнения отыграть решила!" - Поразился двойник, властно наматывая на руку длинные волосы нашей помощницы, что в данный момент лизала и поочередно засасывала наши яйца.
   Неожиданно круто вышло! - С восторгом подтвердил я, чуть потянув волосы мечницы, вынуждая подругу переключиться на другую часть нашего естества. Губы демоницы услужливо стали целовать наш "ствол" все выше и выше, затем наша любимая испорченная киска взяла набухшую темно-красную головку в свой рот, обрабатывая её язычком вдоль и поперек, после чего стала ее интенсивно сосать, желая скорее получить порцию нашего жемчужного "йогурта".
   И хотя мне хотелось растянуть удовольствие, прежде накопленное возбуждение дало о себе знать и через несколько секунд я уже себя не контролировал, по телу двойника пошел приятный спазм от промежности через все внутренности к нашей общей башке и покачнувшись от удовольствия, мы принялись расстреливать скопившийся в яйцах боекомплект, выплёскиваясь в рот подруге. Химари не отстранилась, усилив сосательные движения губами и язычком. Это продолжалось секунд десять, а затем, похоже проглотив все доставшиеся ей порции "йогурта", мечница отпустила нашего слегка расслабившегося дружка.
   - Ня хорошо постаралась? - Поинтересовалась раскрасневшаяся, несмотря на прохладную воду, мечница, поднимаясь с пола.
   - Богиня...Ты вновь перешла все границы... Так же как и я. - Развязно подтвердил я, отпустив её волосы и обнимая демоническую любовницу, в то время как руки женщины-кошки не менее цепко пленили меня.
   За этим, в общем-то, уже почти невинным занятием нас и застали Селеста и Куэс, внезапно распахнувшие дверь.
   - Ну, закончили, наконец? - Фыркнула обнажённая чернокнижница, заходя в кабину и заставив нас с мечницей с сожалением шагнуть к выходу, в противном случае в душе бы просто не осталось места для Селесты, что смущенно замерла, прикрывая рукой свою, покуда нами ещё не исследованную малышку.
   "Ух, какой волнующий момент... Оказаться так близко и лицом к лицу с обнажённой старшей сестрой своей подруги... Интересно, в скольких книжках из коллекции Тайзо были такие моменты?" - Задумался двойник, борясь с искушением попробовать ещё один некогда запретный, а теперь ставший доступным плод.
   Хрен его знает. Ведь когда мы собирали его порно-коллекцию в мешок, на обложках большей части книг были школьницы или монстры с тентаклями. - Припомнил я, рискнув поддаться соблазну и коснувшись руки Селесты, аккуратно отвёл, тем самым избавив её киску от последнего рубежа защиты.
   - Ют-то... - Взволнованно вздохнула наша подопечная, но сопротивления не было и, видя её полную покорность, я решил попробовать с сестрой подруги чуточку иную стратегию, нежели чем сразу сделать с нею что-нибудь приятно-развратное. В результате, не став сразу же оккупировать её сокровенное местечко, я ограничился тем что, скользнув пальцами по гладкой коже её правой руки и коснувшись плеча Селесты, я плавно потянул её к себе, заставив ведьму сделать шаг навстречу не только Амакаве и замершей рядом Химари, но и к своему будущему. В котором я предпочёл бы видеть эту ведьму не просто нашей покорной прислугой или красивой игрушкой на будущих хентайных шабашах, а деятельной помощницей и сообщницей в грядущих темных супергеройских делишках.
   "Мне кажется - или она дрожит? Хоть и пытается не показать этого". - Задумался Юто, ощутив трепет Селесты и появившиеся на её коже "мурашки", возможно вызванные холодком от брызгавших на нас из открытой кабины прохладных капель воды. Или причиной дрожи обнажённой женщины было осознание того, что она сейчас вынуждена отрешиться от прежней гордости, оказавшись во власти Амакавы, в чьей безбашенности уже имела возможность лично убедиться? Впрочем, как бы там ни было, игнорируя фырканье мечницы, я впервые решился не просто крепко обнять старшую сестру нашей ведьмочки, но и, несмотря на то, что Куэс наверняка подглядывала за нами, ещё и рискнул наградить Селесту первым поцелуем в губы, пробуя их чарующую мягкость и ощущая как зачастило сердце в груди их хозяйки.
   "Довольно... Вдруг она всё ещё боится нас?" - Предостерёг меня двойник и сообща мы пересилили похоть, отпустив ведьму.
   - Прямо как в сказке "Красавица и чудовище"... - Грустно улыбнулся я мыслям двойника, вспомнив дарковую версию той диснеевской фентези-истории и давая отдышаться Селесте. Но заметив, как она отрицательно мотнула головой, вроде бы собираясь возразить, я встретил взгляд нашей красавицы, уже не выглядевшей столь скованной и покорной и вместо слов возражений, Селеста неожиданно перехватила инициативу и теперь уже её руки и губы пленили нас, заставив задержать дыхание, ощущая себя игрушкой в чужих руках.
   Впрочем, "пленившая" нас красотка из клана ведьм тоже не стала заходить дальше простого поцелуя, возможно стесняясь своей сестры и Химари или пока просто будучи не в силах переступить через прежние табу, в число которых вполне могло входить и соблазнение школьника. И так вон как покраснела!
   - Юто... Тебя сложно назвать "идеальным принцем", но став моим парнем, впредь не называй себя чудовищем. Даже шутя! - Поставила мне условие зардевшаяся Селеста, отворачиваясь и торопливо входя в душевую кабину к младшей сестре.
   - Да, моя ве... Ай! Химари?! - Сбившись на полуслове, я так и не произнёс привычный комплимент, обернувшись к демонице, чувствительно кольнувшей меня выпущенными коготками сзади.
   - Ня заставляйте Куэс ждать и мерзнуть! Сполоснитесь поскорей и давайте уже опробуем горячий источник!
   В ответ Куэс усмехнулась, прикрывая дверь душевой кабины и потирая зад, я встретил взгляд мечницы, лукаво поглядывающей на меня.
   - Ну и что же я сейчас наблюдала, а? Твою попытку следовать хитрому плану, предложенному поклонницей? И дня не прошло, как ты поддался напору юного Дуэта, а сейчас и за их старшей сестрой ухлёстывать стал...
   - Фантазия у Коуме конечно потрясающая, но честно говоря, про покорение всех ведьм Дзингудзи я никогда не думал. Потому что, как ты уже лично убедилась, мне нравятся женщины-кошки, драконы и другие ведьмочки! - Признался я, подходя мимо саженцев деревьев к каменной чаше искусственного источника, как оказалось, имевшей не плоское дно как у ванны, а плавно опускавшееся с максимальным углублением в центре, где кружился небольшой искусственный водоворот и осторожно потрогав воду, показавшуюся после холодного душа чересчур горячей, я предпочёл пока остаться у берега, окунув лишь ноги до колен.
   - Другие? И на кого же ты ещё няцелился, соблазнитель?
   - А ты вспомни Ринко и Юби и других наших подруг, что надеюсь, ещё ждут нас. Признайся, ты ведь тоже скучаешь по нашим весёлым школьным денькам?
   - Немножно... Но по сестрёнкам ня скучаю больше, чем по школе. - Подтвердила напарница, осторожно обходя росшие в горшках деревья и, так же как и я, попробовав воду каменной чаши, нэка сразу погрузилась в неё почти по плечи, блаженно зажмурившись.
   - Я тоже - признался двойник. - А ещё помимо Саи и Хары не мешало бы навестить Акари и Котоне, да и по Микки с Нагисой тоже!
   - Значит, с ними тоже ведьмин шабаш устроить хочешь? Нядо не забыть рассказать об этом Лине, Ринко и Юби, пусть тоже оценят твой коварный замысел.
   - А что, мне нравится! Сделаем Юби Королевой Шабаша. Если конечно меня раньше Сёуно не поймает и не упрячет в темницу...
   - Лучше поберегись заслуженной трепки от рассерженной школьной подруги! Или рассчитываешь на мою помощь в спасении от заслуженной кары?
   - Да это понятно, что Ринко будет сердита за то, что все эти дни мы с тобою ей не звонили. Вот только инспекторша действительно ждёт-не дождётся нового свидания с нами и с Масаки. Я ведь забыл тебе сказать что сумел мысленно связаться с Нагисой и Сёуно и вот что от них узнал: семья Такаваши всё же заметила порезы у Наги на руках и не желая раскрывать своим родным причины, толкнувшие её на это, Наги предпочла сбежать и теперь занята поисками нового жилья. Естественно, я предложил ей поселиться у нас, да и, наверное, помог бы ей объясниться с близкими, но нагрянув к нам, Икуко застала школьницу у нас в комнате за примеркой костюма эльфийки. И поскольку инспекторша теперь патрулирует наш квартал по заданию организации Стражей, она велела Нагисе держаться от нас подальше, а мне пригрозила суровыми карами за то, что я вовлек ту милашку в наш супергеройский отряд. - Сообщил я подруге, осторожно увеличивая глубину погружения, но пока получилось только по бёдра, уж больно горячей вода мне казалась.
   - И как же ты успел этот магический трюк провернуть? - ухмыльнулась Химари. - Опять похитить Сёуно пытался?
   - Неа. Астральный контакт с Нагисой и инспекторшей получилось установить, когда я пришёл в себя в реанимации и пытался отвлечься от боли, не прибегая к обезболивающим. - Признался я и едва не испортил фривольный настрой подруги, поскольку до того млеющая в тепле мечница, игриво пугавшая меня карами за непристойности, тут же вздрогнула и проворно переместившись по каменной чаше ближе, подняв неслабую волну, едва не перехлестнувшую через край.
   - Скажи, то, что ты говорил про приснившуюся тебе деву с крыльями - это была просто шутка? - Спросила мечница, встревоженно взглянув мне в глаза.
   - Мне действительно это снилось - не стал лгать Юто. - И сон был не страшный, но очень необычный.
   - Тогда когда-нибудь расскажешь... Но не сейчас! - Дала отмашку нэка, чуть привстав из воды и обернулась к вышедшим из душевой и дрожавшим от холода сестрам.
   - Брр! Сейчас залезу в воду и буду сидеть там так долго, пока не отогреюсь! - Капризно заявила Куэс, осторожно забираясь в каменную чашу к мечнице, но затем, вспомнив про сестру, ведьма протянула Селесте руку. - Ну чего ты ждёшь? Ну же, смелее!
   - А мы все там точно поместимся? - Растерянно переспросила Селеста, переводя взгляд с Куэс и мечницы на Юто, что по-прежнему пребывал "на берегу" и беззастенчиво любовался необременёнными полотенцами воительницами.
   - Тебе с сестрёнками в воде места хватит, а я пока тут подежурю, охраняя вас - отозвался двойник, проводив взглядом упавший в воду пожухлый лист, сорвавшийся с саженца дуба.
   В результате Селеста в воду все же залезла, но, как и я, лишь частично, выбрав себе глубину погружения чуть выше пояса и заняв позицию слева от меня, в то время как Химари, присев по правую руку, приобняла мерзнувшую Куэс, устроившеюся у её ног в самом глубоком месте каменной чаши.
   - Так что ты решил насчёт задуманной Лианой операции на одной из территорий? - Негромко поинтересовалась у меня Селеста.
   - Так понимаю, если я откажусь и не позволю Верховной Ведьме использовать Маёби, то ваша мать пошлёт за границу нашего мира тебя с Куэс или кого-то из ваших помощниц?
   - Всё так, но Диану из списка кандидатов можно вычеркнуть. Её из-за заметных физических отличий от обычных людей в густонаселенные территории уж точно не отправят. А меня мама едва ли рискнёт туда отпустить, даже если добровольно вызовусь - задумчиво пояснила чернокнижница. - Вот кто точно отправится туда вместе с Лианой чтобы проверить наш форпост, а если повезёт, то и помочь заполучить трофей - так это Коуме. Она всегда вызывается добровольцем на подобные миссии. Вместе с ней отправятся ещё двое, формируя стандартный состав группы, обычно включающей в себя проводника и трёх сопровождающих для защиты и переноски вещей. А уж кто именно пойдёт - не знаю. Может Дуэт, E.R.T. или кто-то ещё.
   Значит, всего Дзингудзи планируют заслать команду из трёх молодых ведьм, а их проводником, то есть открывателем портала будет, скорее всего, Лиана - мысленно отметил я, почувствовав волнение двойника.
   "Число участников миссии вызывает скверные ассоциации".
   - Хмм... Те близнецы, они же вроде как необстрелянные новички. Да и ведьма Ширасака выглядит даже младше чем Ринко... К чему отправлять новобранцев туда, где может быть так опасно?
   - Причин на то несколько. Во-первых, насколько велика опасность там - пока не ясно. Наши люди там пока докладывали лишь о слухах в сети и разных придурках, обсуждающих на местных форумах паранормальные явления. Возможно, на тех землях ничего по-настоящему страшного и не произойдёт. Но если все же произойдёт что-то плохое... Или что-то, по-настоящему страшное.... - тут Куэс сделала паузу. - Знаешь, есть угрозы такого уровня, что с ними едва ли смогут совладать даже сильнейшие из нас. И тогда уже будет не важно - буду ли там я вместо Дуэта или даже все ведьмы Дзингудзи.
   - Ты ведь уже обратил внимание на необычную внешность Коуме? - Добавила Селеста.
   - Если ты про то, что она предпочитает скрывать волосами половину своего лица, то это трудно не заметить - дипломатично отозвался я - Но я не выспрашивал у Коуме подробности, решив, что если захочет - то сама расскажет и покажет.
   - Если покажет - тогда ты к ней потом и близко не... - Пробормотала Селеста, но тут из воды взметнулась рука Куэс, предостерегающее сжав колено сестры.
   - Помни, что это не твоя тайна. Так что не стоит про это сплетничать.
   - Теперь я прямо заинтригован. Принцессы, скажите честно: есть что-то, что мне желательно бы знать о той ведьмочке? Ну, кроме того что она встречается с девушкой, правда несмотря на это, призналась, что она моя поклонница. И кстати, почему она внешне так похожа на Хироки? Коуме что, её дочь?
   - Про причины их внешней схожести рассказать могу - вздохнула чернокнижница - Они не дочь и мать, а тоже фактически близнецы, хотя теперь и заметно различаются возрастом. Чтобы тебе было понятнее, начну издалека. Вспомни, может тебе приходилось видеть по ТВ или читать о возможности рождения искусственным путем? И я не про кесарево сечение, облегчающее роды - а про возможность искусственно воссоздавать живые организмы, являющиеся биологическими копиями.
   - Это как проведенный американцами эксперимент по клонированию, итогом чему явилась овечка Долли, прожившая недолго, но вошедшая в истории науки. В нашем же случае, технология искусственного воспроизведения доведена практически до совершенства. - Дала мне подсказку Селеста, хотя я в ней и не нуждался.
   - Значит, Хироки и Коуме - это генетические копии одной из ведьм Дзингудзи?
   - Прибегая к техническим терминам - да, они клоны одной из наших павших сестёр. Когда мы вернёмся в главную резиденцию, если будет время, прогуляйся с Огавой по коридорам и внимательно присмотрись к портретам ведьм. Проявишь усердие - отыщешь их легкоузнаваемую предшественницу интересующих тебя персон, но помни, Юто... - тут Куэс предостерегающее взглянула на меня. - Эта тема среди многих моих сестёр не то, чтобы под запретом, но... Скажем так, не приветствуется.
   - Ясно. Значит, ваша волшебница Каеде где-то здесь научилась клонировать людей и Дуэт, E.R.T, они тоже... Ух, прямо как в фантастической манге!
   - Да, они тоже, но, к сожалению, такая биотехнологическая магия клану Дзингудзи пока не по плечу. И дело даже не в деньгах так таковых, а в биотехнологиях, которые здесь пока отстают. А Такадаки, наша врач и учёная.... В отличие от Хироки и Коуме, Огненного Дуэта, E.R.T и других наших сестёр, Каеде не была создана по специальному заказу с использованием ДНК наших погибших сестёр, а просто куплена моей семьёй на распродаже, регулярно проводимой на Фабрике Жизни, расположенной на одной из территорий.
   Охренеть... Вот оно, значит, какое высокотехнологичное рабство XXI века. Выходит, что писатели-фантасты, изображавшие на пленника-рабах в несветлом будущем отслеживаемые со спутников ошейники или вживляемые в тело имплантаты - слегка просчитались и на деле людей для продажи просто выращивают на евгенетических фермах как бройлерных цыплят. Или я все же ошибаюсь?
   "Да так ли это важно - как их выращивают? Просто когда думаю об этом....как-то не о себе становится".
   - Помню, ты говорила что твоя мать купила для тебя сестру драконши, на полигоне ведьмы Карины мы видели клетки для пленников, да ещё твоя сестра упоминала, что есть возможность приобретать заключённых для экспериментов... А теперь, получается, ещё и рабов? - Воскликнул двойник, испытывая смешанные чувства.
   В ответ Куэс молча кивнула, опустив взгляд.
   Хех, не знаю, каких именно пленников доставил на базу Карины очередной "Полуночный Боинг с мясом", но если свезёт заглянуть на упомянутую Фабрику клонов - надо бы прихватить их рекламный каталог с ценниками. Наверное, издание широкоформатное и выглядит почти как журнал "PENTHAUS"... Хотя цены там, небось, кусаются покруче, чем ещё выставленные на продажу клонированные "Барби" и "Кены".
   - Огава и её искалеченная бандитка-сестра - действительно пребывали в статусе рабов. - нехотя пояснила Селеста. - Такова там участь тех, кто нарушил законы и не сумел возместить ущерб. Но для искусственно созданных красоток, а применительно к таким как Каеде - ещё и с высоким уровнем интеллекта, позволяющем не просто выполнять роль элитной прислуги, быть домашним репетитором для детей или помогать в делах бизнеса своему хозяину - ценник куда дороже, чем для живой секс-игрушки или одноразовой "куклы" для жестоких забав.
   - Э... Всё это конечно очень круто, но вместе с тем... От подобного в дрожь бросает - признался Амакава.
   - Тот мир - он весь такой... - буркнула Куэс - Начиная от их кошмарного неба, смертельно-опасных побережий и заканчивая развлечениями многих представителей их общества. Помню, когда меня Лиана туда впервые провела, во время одной из прогулок, меня привлекли звуки, доносящиеся из мусорного бака для биологических отходов. Думала, под крышкой случайно оказалось какое-то местное животное, но то, что я увидела там...
   - Вместо использованных памперсов туда бросили сломанную, но ещё живую "куклу"? - Озвучила Химари то, что так и просилось на язык.
   - Звуки издавал голый парень лет двенадцати, сильно обожжённый и с почерневшими от гематом переломанными руками и ногами. Было похоже, что ему кто-то устроил что-то вроде пытки колесованием, попутно искупав в расплавленном воске... Впрочем, несмотря на пугающие реалии той территории - это все ещё можно сказать - ерунда. Плевать на тамошние жестокие забавы и развлечения, которыми местные предаются в подземных убежищах, устраивая кровавые вечеринки для сотен или даже тысяч тех, кого у нас принято именовать Служителями Зла, поскольку на территориях можно столкнуться со смертоносными силами несоизмеримо опаснее чем целая толпа маньяков. Но об этом тебе лучше расскажет Коуме... Она была в одном из форпостов и оказалась единственной, кого отыскала Лиана из наших людей, сохранивших рассудок. Её записи о том, что пришло в те земли, что прежде казались нормальными, стали частью той рукописи, что ты запросил у книжницы.
   - Вот потому-то меня в дрожь бросает от территорий! - поёжилась Селеста, да и мне зябковато стало, уж больно помрачнело в этот момент лицо Куэс, что вместе с её сверкнувшими глазами выдало внутреннее волнение. - Не хочу остаться такой как она, даже если эвакуировать сумеют.
   - Да уж...Всё интереснее и интереснее - злодейски улыбнулся я, плавно скользнув в воду к ведьмам и притянув к себе притихшую мечницу добавил - Признаюсь, вы заинтриговали меня подобными рассказами так, что теперь-то я уж точно не отпущу туда ни Коуме, ни тебя...
   Тут двойник, уже обнимавший Химари, крепко сжал и руку Селесты.
   - ...Ни ваших младших сестёр. И уж тем более, не отправлюсь на территории без солидного запаса крупнокалиберных пушек и боекомплекта к ним.
   - Звучит самонадеянно - фыркнула Селеста - Но, похоже, что иного ответа ожидать от тебя было бы глупо. Значит, займёмся теоретической подготовкой вместе, поскольку за оставшееся время ты должен побольше узнать о том, что о территориях знают Дзингудзи. Надеюсь, что узнав это, ты ещё передумаешь туда отправляться, но если нет... Знание лишним не бывает и добавит нам шансов остаться в живых и вернуться.
   - Вместе? - удивленно переспросила мечница - То есть, несмотря на свои опасения, ты все же предпочтёшь отправиться вместе с нами туда?
   - А ты бы оставила в таких обстоятельствах своего господина? - Парировала Селеста.
   - Ни за что, няр!
   - Вот и мне придётся следовать долгу ведьмы... Его ведьмы. - Добавила Селеста, но затем, осекшись, виновато взглянула на ухмыляющуюся младшую сестру. - Уже смеёшься, вспоминая мои прежние слова и опасения, что ты и Юто заставите меня участвовать в своих развратных играх?
   - Хорошо, что сама напомнила, поскольку твои прежние страхи и опасения теперь действительно выглядят забавно. И я рада, что ты, наконец, начинаешь смотреть на такие вещи иначе, чем до этого. Но учти, сестрёнка... Своего парня я тебе увести не позволю. Так что привыкай к тому, что ночами тебя в постели будет охранять не только Юто, но и я!
   - И другие, включая меня! - напомнила Химари, потянувшись.
   - Поняла уже! - Покорно вздохнула Селеста, погружаясь в воду почти по уровень носа, словно стремясь подобным образом замаскировать румянец смущения.
   Похоже, что нам вновь потребуется кровать попросторней... Ну да ничего, думаю, эту проблему мы решим, даже если окажемся в реальности био-панка или фантастических кошмаров. А может быть даже ощутим себя героями той сказки про Чудовище, что делил своё обширное ложе из шкур в полуразрушенном замке не только с мелкой "попаданкой", но и с рогатыми, хвостатыми и имевшими иные нечеловеческие черты подругами, нашедшими в его замке приют и защиту от ужасов и опасностей потустороннего края монстров и демонов.
   "Так понимаю, та версия истории про "Красавицу и Чудовище" очень сильно отличалась от диснеевской сказки". - Беззвучно усмехнулся двойник, на этот раз вместе с Химари ловя и притягивая к нам приподнявшуюся из воды чернокнижницу.
   Верно, Боец... - Подтвердил я, приобняв Куэс и вспоминая яркие иллюстрации в кровавой и причудливо жуткой версии той сказки от Джеральда Брома с испещренным шрамами человекоподобным говорящим львом-магом, носящим на груди не только перевязь с зазубренными от частого использования клинками, но и потертый серебряный медальон, скрывавший полуистёршееся, но ещё узнаваемое изображение молодого человека, которым, по финальной догадке принцессы - Чудовище некогда был.
   "Пока не пережил то, что сделало его таким, каким он стал?" - подсмотрел мои мысли Юто.
   Может быть как-нибудь расскажу. И про ту юную принцессу, сброшенную живьём в горную расщелину, приведшую героиню в мир по-ту-сторону и про то, почему Чудовище и его гарем не только не превратили красотку в свой суповой набор, но и можно сказать даже удочерили её, хоть поначалу и не испытывали к ней теплых чувств. Прямо как мы к Селесте... хе-хе.
   "А герой-монстр потом с той принцессой..? Ну, ты понял, о чём я" - не удержался от предсказуемого вопроса двойник.
   Терпение, боец. Эта глава в нашей с Селестой сказке ещё впереди...хе-хе! - Мечтательно улыбнулся я, продолжая с Химари играючи тискать Багровую Луну, но затем, заметив вылезшие кошачьи уши нэки, я проследил её взгляд на дверь, а затем и сам различил голоса приближающихся к нами Лины и Якуин, вынудивших нас временно оставить на мечницу раскрасневшуюся "добычу" и её старшую сестру и нехотя вылезти из воды, желая своевременно обзавестись полотенцем. А то мало ли... Не хотелось бы заставлять малышку Ли бледнеть, узрев с непривычки то, почему клоны нас прозвали "Шарм шрамов".
  
   Глава 7
  
   Все же люблю я хранилища с подобным ассортиментом. Сколько же тут занятного инвентаря для садово-огородного хобби! - Встрепенулся я, скользнув алчным взглядом по содержимому уже виденного нами склада, устроенного помощницами Лианы перед закрытым сектором тепличного хозяйства.
   "Уложенные на стеллажах комплекты защитного снаряжения, автономные дыхательные аппараты, равно как и сложенные у противоположной стены горшки, секаторы, шланги, распылители, грабли и лопаты - нам пока не требуются, а вот часть мешков с землёй мы с разрешения Каеде позаимствуем". - Беззвучно напомнил мне Амакава, борясь с зевотой после полу бессонной ночи, в процессе которой пару часов мы провели, развлекая на ночном дежурстве Диану и Хироки, а оставшиеся часы - поочередно с Куэс и Химари охраняя Селесту. И хотя находясь рядом с обеими сёстрами, мы в этот раз не позволили себе хентайных поползновений и лишь с вожделением любовались почти обнажённой спящей Селестой, добросовестно выполняя обязанности её телохранителя, тем не менее, можно поздравить себя с очередным достижением. Подопечная ведьма, вынужденно разделив койку в палате со своей младшей сестрёнкой, тем самым переступив через прежние табу, выглядела бодрой и отдохнувшей, не производя впечатления запуганной жертвы "Франкенштейна", как меня, вероятно, уже именует за глаза кое-кто из персонала базы.
   "А значит, Селеста ещё на один шаг ближе к нашему гарему стала". - Не удержался от искушающей мысли двойник, после чего, не обращая внимания на присутствовавшую за прозрачной стенкой фигуру в защитном скафандре, похоже, что опрыскивающую растения, мы вместе с Химари и сопровождающими нас ведьмами подвезли четырёхколесную тележку с Линой и Якой, усаженных в неё для проверки грузоподъёмности шасси, к штабелю бумажных мешков, габаритами напоминавших пятидесятикилограммовые упаковки с цементом.
   - Думаю, проверку тележка выдержала. - Резюмировала Хицуга, отпуская "спинку" с рукоятью для перевозчика и осторожно сойдя на пол с колёсной платформы, принялась поправлять свою перевязь на плече, фиксирующую согнутую в локте и прижатую к животу левую руку.
   - Согласна! А теперь... - тут украдкой скользнув по нам взглядом, Ли сбилась с мысли и обернулась к Химари, выбиравшей себе оружие среди хоз. инвентаря. - Кошка, теперь Юто потребуется твоя помощь.
   - Ня! - мяукнула мечница, откладывая выбранный лом, после чего осторожно, стараясь не повредить и не запачкать одолженную у близняшек школьную форму, принялась нагружать тележку.
   "Ли старается не комментировать новые черты моего облика, но то и дело пялится на свежие шрамы". - Мысленно отметил двойник, стараясь не поддаваться желанию почесать подживший рубец на груди.
   И хотя поначалу мы все же попытались замаскировать полотенцем протянувшуюся через живот и грудь "линейку" следа от скальпеля и затянувшиеся отметины от пулевых ран, но импровизированная маскировка то и дело норовила соскользнуть и в итоге при одевании штанов, Лина и Хицуга все же узрели последствия недавних ранений. Хорошо хоть вопреки прежним опасениям, псевдо-лоли в тот раз хоть и побледнела, однако сумела быстро взять себя в руки, а теперь, похоже, что она всерьёз настроилась не только помогать Яке, но и следить за тем, чтобы я строго соблюдал предписания Каеде не напрягаться. Впрочем, тут желание мелкой вредины совпадало с аналогичными у остальных наших воительниц, да и с моими, в общем-то, тоже. Поскольку хоть мы с Амакавой и решили позаимствовать с этого склада часть мешков с землёй, планируя из них и пары тележек создать у поста Хироки и драконши дополнительную защиту - таскать все грузы в одиночку я все же не собирался.
   Тем временем, пока нека нагружала мешками тележку, я шагнул было к Яке, желая удостовериться в том, что моя идея с натурными испытаниями грузоподъёмности не обернулась для худенькой всевидящей разнывшимся из-за тряски плечом или что ещё хуже - открывшимся кровотечением. Закончившая с погрузкой мечница тоже изъявила желание помочь и пока мы осматривали Якуин, прозвучал щелчок открывшейся двери с предупреждающим значком биологической опасности и из изолированного сектора тепличного хозяйства показалась ведьма или одна из их слуг в защитном скафандре.
   - Госпожа Куэс...Сагис... Селеста? - Как мне показалось, с удивлением воскликнула "космонавтка", разглядев, что в приметном красном топе книжницы и её чёрной юбке теперь красуется вовсе не Фумика.
   - Верно. Как видишь, мне пришлось воспользоваться одеждой прислуги. - Подтвердила Селеста, с тревогой покосившись на попрежнему открытую дверь с нанесённой эмблемой - "паучком", откуда как мне показалось, явственно потянуло падалью.
   - Надеюсь, оттуда вслед за тобой ничего опасного не выползет? - Поинтересовалась Куэс, словно уловив невысказанную тревогу сестры.
   - Нет, госпожа. Из находящихся там экземпляров лишь один заставляет прибегать к повышенным мерам предосторожности, но после недавней обрезки разросшихся плетей, размеры паразитического хищника сейчас таковы, что растению пока не до попыток захвата новой добычи. - Заявила "космонавтка", переступая через порог и вступив ботинками на поддон с дезинфицирующим раствором, торопливо прикрыла за собою дверь, породив искусственный сквозняк, отчего душок падали на складе стал ещё более ощутимым.
   Хмм.... "Паразитический хищник", говоришь? Термин словно из фильмов про вторжение пришельцев, так что лучше бы этот вопрос прояснить:
   - Доброе утро, волшебница! - В свою очередь промолвил я, пытаясь получше разглядеть её лицо через щиток шлема, а так же то, что находилось в теплице за её спиною.
   - Судя по сводке погоды - не такое уж и доброе - отозвалась незнакомка, повернув в мою сторону забрало шлема - Полагаю, вы... экзорцист Амакава Юто?
   - Из клана Амакавы - охотно подтвердил я, решив представить и подруг - А это мои спутницы - экзорцистки Ноихара Химари, Якоин Хицуга и Лина Ли. Мы к вашим услугам, волшебница...
   - Селин Дзингудзи. - Донесся до нас приглушённый ответ "космонавтки", ритмично елозившей подошвами защитных ботинок в растворе, а затем, присев, ведьма зачерпнула немного дезинфицирующей жидкости перчатками, обтирая обувь. - Думала, в такую рань вы все ещё спите в палате.... Могу я узнать, зачем вам потребовались запасы грунтовой смеси?
   - Если вкратце - хочу обустроить мини-блокпост.
   - Простите? - Недоумённо переспросила Селин, поднявшись и принявшись снимать шлем.
   - Амакава предложил оборудовать с помощью этих мешков дополнительную защиту у первого охранного поста нижнего уровня - пояснила Куэс. - В данный момент Лиана отбыла по делам, но Такадаки разрешила нам, при условии, что мы не станем перегораживать сложенными мешками весь коридор.
   "А ещё взяв с нас обещание помочь ей при плановом обследовании объекта "вервольф". - Мысленно напомнил двойник, продолжая принюхиваться, но тут новая ведьмочка наконец избавилась от своего шлема и от маски дыхательного аппарата, позволив нам увидеть её лицо, почти неотличимое от лиц сестёр E.R.T., но были и отличия. Ведьма Селин хоть и походила на юных близняшек, но выглядела старше их лет на пять-семь, да и волосы были темней и я вспомнил, как наблюдал глазами Рок во время видений в реанимации за тем, как Селин передавала Такадаки хирургические инструменты.
   "Значит она ещё один клон-слуга или генетическая копия погибшей ведьмы".
   - Скажите, а что за растение вы только что упомянули? - уточнил Юто, поддавшись любопытству. - И почему из той теплицы воняет почти так же, как и на тренировочном полигоне ведьмы Карины?
   - Паразитический хищник - "Лиана Ravenous". Это пока ещё неизвестное биологам крайне опасное растение названо мною в честь ведьмы Лианы, сумевшей доставить образец. А запах там такой из-за натуральных удобрений, вызывающих аномально быстрый рост стеблей растения, а так же из-за нектара, выделяемого представителями вида "Непентес Титанус". - Пояснила Селин, возвращая на стеллаж шлем и автономный дыхательный аппарат. - А вообще, все находящиеся там экземпляры в той или иной степени опасны для жизни. Поэтому на всякий случай ещё раз напомню вам о необходимости соблюдения здесь правил безопасности, главное из которых - входить туда без защитного снаряжения запрещено.
   - Признаюсь, я не силён в ботанике, но ваши слова меня заинтриговали. Можно ли по-быстрому взглянуть на тех растительных монстриков через приоткрытую дверь, не облачаясь при этом в многослойную защиту? А то через мутноватый материал стены не очень-то и разберёшь - как они выглядят... - Попросил я ведьм, невольно заинтересовавшись здешними собратьями "триффидов".
   Селин замялась, переведя взгляд на Куэс и та снисходительно кивнула родственнице, разрешив.
   - Думаю, если просто посмотреть отсюда, не заходя внутрь - это не будет серьёзным нарушением правил безопасности, но... - тут в голосе чернокнижницы почувствовались властные нотки. - Отнеситесь серьёзно ко всему, что услышите от моей сестры про те растения.
   - Обещаю. - Заявил я, причём ничуть не лукавя.
   Химари молча кивнула, подтверждая, после чего мы подошли к Селин, любезно приоткрывшей для нас почти за хлопнувшуюся дверь в опасную оранжерею.
   - Можете полюбоваться. При данном уровне температуры и влажности растения не выбрасывают в воздух ни ядовитых испарений, ни семян - заверила нас Селин, отступая в сторону, чтобы не загораживать нам обзор.
   Хмм... Когда в прошлый раз пытался разглядеть содержимое теплицы через стекло, мне казалось что там больше зелени, а теперь вроде не так уж и много, зато среди представленных на обозрение экземпляров моё внимание сразу привлёк кактус размером с ведро. Помню, купил я как-то схожий по виду экземпляр размером с апельсин и с фиолетовыми иголками, рассчитывая, что из мелкого вырастет такой же большой и колючий. Но, увы, потом тот кактус захирел и загнулся. Возможно, потому что я его слишком обильно поливал, а в московской водопроводной воде было слишком много разных примесей. А возможно, кактус сгнил от того что хитрые продавцы добились необычного цвета его иголок, поливая растение красителем из разведённых в воде чернил. - Мысленно предположил я, переводя взгляд с крупного шарообразного кактуса на выстроенные шеренгой растения с огромными розовыми бутонообразными стеблями, напомнившие мне некогда просмотренный сюжет про ботанических хищников, питавшихся мухами, осами и жуками, привлекаемыми запахом клейкого сока или выделяемого цветком нектара. Вот только эти "мухоедки" по сравнению с теми на видео выглядели реальными переростками. Не удивлюсь, если в их бутоны-желудки можно закидывать даже дохлых голубей.
   "Желудки с листьями" - ёмко обозвал их двойник.
   Затем наше внимание привлекли росшие в крупных горшках древовидные саженцы, внешне напоминавшие большие фикусы, а вот дальше, в самом вместительном, но неглубоком вазоне были темно-зелёные заросли чего-то, подозрительно напоминавшего помесь плюща и каннабиса.
   "Каннабиса? Название знакомое и эти темно-зелёные листья напоминают мне... Вспомнил! На лобке у Юки Иногучи был такой символ выстрижен" - припомнил двойник. - "Но где же среди этих растений упомянутая Селин хищная лиана?"
   Может, это она и есть? Видишь в том горшке округлые желтоватые камни, похожие на облепленные землёй черепушки? Да и если подумать, лианы - это же стелющиеся или оплетающие растения? А кусты той, похожей на каннабис зелени почему-то не тянутся вверх к лампам освещения, а стелятся, словно огуречные плети, покрывая широкий плоский вазон и свисая с его краёв.
   "Если там действительно не просто камни, а человеческие черепа - то это объясняет, почему там воняет мертвечиной. Но все же, удобрять останками людей хищное растение... Как-то это не очень выглядит". - Поёжился двойник, чуть посторонившись и давая возможность заглянуть в помещение с опасными ботаническими диковинками и остальным нашим подругам.
   - Смертью пахнет - прокомментировала мечница, шмыгая носом - И чем-то ещё, незнакомым.
   - Фу! - Поморщилась так же поддавшаяся любопытству Ли, в то время как Хицуга лишь молча прикрыла нос здоровой рукой.
   - Ну что, готовы к небольшому уроку биологии? - Терпеливо осведомилась Селин. - Если да, то сначала задам вопрос. Скажите, какое из видимых вами растений выглядит наиболее безобидным?
   - Эээ...Кактус. - Неуверенно предположил Юто и Ли кивнула.
   - Ответ неверный, поскольку виденный вами экземпляр хоть и очень похож на Echinocactus Grusonii или "Золотая бочка", достигающего в диаметре 1 метра и как считается - возраста 500 лет, но их внешняя схожесть обманчива. У этого колючего красавца, названного нами Echinocactus Venom есть необычные и опасные особенности. По одной из легенд, ацтеки совершали на таких кактусах человеческие жертвоприношения, укладывая жертв спиной на длинные и острые колючки, входившие так глубоко, что жертва оказывалась обездвижена словно при распятии, после чего грудная клетка рассекалась обсидиановым ножом, человек потрошился заживо и растение фактически поливалось кровью, а затем и удобрялось гниющим трупом, остающимся на месте казни. Однако не всё так просто как кажется. В соке, выступающем на колючках взрослого экземпляра кактуса, содержится растительный яд, стремительно парализующий даже крупную жертву. Так что контакт с этими растениями в естественных условиях нередко заканчивается для птиц и млекопитающих плачевными последствиями, что привлекало к жертвам растения разнообразных хищников и падальщиков, в процессе пира дополнительно удобрявших почву рядом с кактусом мочой и экскрементами.
   - Что сказать...Настоящее чудо природы - резюмировал я, по-иному взглянув на коварный зелёный кактус с жёлтыми колючками.
   - Значит, если коснуться этого экземпляра и наколоть палец об колючку - быстро свалишься на пол рядом с горшком? - Уточнила Селеста.
   - Нет, госпожа. Сначала взрослый человек всего лишь ощутит болезненность в месте укола, затем почувствует слабость и упадок сил, так же вероятно ощутит потемнение в глазах или тошноту, после чего на протяжении пары дней жертва яда будет чувствовать себя словно с температурой. Но обильное питьё и уменьшение физических нагрузок поможет прийти в себя. В случае если жертвой яда станет ребёнок - симптомы отравления проявятся тяжелей, даже несмотря на то, что этому экземпляру всего пара десятилетий и концентрация яда в нём пока невелика.
   - Значит, пленников на нем в жертву приносить пока ещё рано - привычно схохмил я. - Зато, если будет туго с финансами, к можно выставить кактус на аукционе и срубить немало деньжат с какого-нибудь коллекционера подобной опасной экзотики.
   - Вероятно, мы так и поступим, когда растение станет крупнее и даст боковые отростки, позволив размножать экземпляр вегетативно.
   Хех, вот только, сколько времени этих самых отводков-отростков ещё придётся ждать, учитывая, что данный экземпляр может расти сотни лет? - Вздохнул я, переводя взгляд с ядовитого кактуса на остальные опасные диковинки этой оранжереи.
   - Так понимаю, те огромные бутоны в горшках являются хищными растениями? Или они тоже ядовиты?
   - Огромные? - с ухмылкой переспросила ведьма - Я бы так не сказала, вспоминая фотографии взрослых экземпляров этого растения, названных нами - "Непентес Титанус". Но, в общем, ты прав, эти реликты - предположительно далёкие предки современных Непентесов - действительно хищники. Хотя на фоне прочих здешних диковинок - они малоопасные, даже когда достигают гигантских размеров. Пищеварительный секрет, что собирается в нижней части бутона не настолько едкий, чтобы мгновенно вызывать ожоги, крупные нижние листья хоть и колючие, но яда не содержат, а основное меню растения включает в себя крупных грызунов, ящериц и птиц.
   - Птиц? То есть эти растения даже могут охотиться на колибри? - Удивлённо промолвила Ли.
   - Судя по размерам их бутонов-ловушек - думаю, они могут ловить и летающих созданий покрупнее, вроде Археоптерикса или Птеранодонов. - Хмыкнула Яка.
   - Насчёт упомянутых предков современных птиц ничего определённого сказать не могу, но я лично наблюдала, как один из этих красавцев за неделю растворил в своём пищеварительном нектаре помещённую мною туда тушку взрослой вороны.
   - Вместе с перьями и костями? - недоверчиво переспросил я - У этого растения что, вместо нектара - кислота, причём покруче, чем в нашем желудке?
   - Пищеварительный нектар не настолько едкий, но содержат ферменты, позволяющие растворять добычу намного эффективнее, чем наш желудочный сок. За счёт этого представители вида "Непентес Титанус" нетребовательны к почвам и фактически могут укореняться на самых неплодородных грунтах. Один из экземпляров в порядке эксперимента был пересажен в горшок наполненный смесью гравия и мелкого щебня, набранного мною с места проведения ремонта взлётно-посадочной полосы на аэродроме Карины. И что вы думаете? Тот экземпляр вскоре догнал в размерах остальные растения, росшие в более питательных почвенных смесях. В общем, все, что им нужно - это освещение, приемлемый температурный режим, наличие влаги, пусть даже в виде брызг морских волн, накатывающихся на галечные пляжи и самое главное - наличие живого корма, привлекаемого пахучим соком, скапливающимся в бутонах. Чувствуете смрад, похожий на запах гноящейся раны? Это "аромат", которым растение привлекает добычу.
   Ёбнуться! Определённо, ядовитый кактус выглядит благопристойней что ли... Хотя, если учесть что ведьма говорила про нетребовательность этого чудо-юдо к почвам...
   - А если в бутон-желудок подобного "Титануса" забросить... Ну к примеру органические отходы вроде тех же костей от индейки. Растение примет подобную подкормку?
   - Переварит и усвоит. Хотя рост растения от скудной пищи замедлится, ведь в одной лишь костной ткани содержится меньше полезных элементов, чем в целой птице вместе с содержимым её кишечника.
   - А если пустить на удобрение иную органику - кисть руки или голову? Ну, знаете, как в манге или в триллерах про триады и якудз, когда бандитам нужно избавиться от убитого, а личного вертолёта, чтобы быстро доставить труп в залив в качестве подкормки для акул - под рукой нет, вот и приходится избавляться от тела по кускам. - Поспешил пояснить я, ощутив на себе взгляды воительниц явно не одобривших столь чернушный пример.
   - Нюто, будь посерьёзней. - Шикнула на меня нэка.
   - Прости химэ, но такая диковинка так и просится в декорации подобных фильмов... А если серьёзно, думаю плантация из этих "Титанусов" может найти применение как универсальный био-утилизатор органики. Кстати, а их измельчённая листва пригодна в качестве силоса, то есть кормовой культуры для скота?
   - Не знаю... Такие эксперименты мы ещё не делали, зато согласно словам госпожи Лианы, тех же овец к взрослым экземплярам лучше не подпускать.
   - Неужели эти "желудки с листьями" могут сожрать и овцу? - недоверчиво переспросил Амакава - До каких же размеров эти растения могут вырастать?
   - Скажем так, те экземпляры, что вы видите сейчас - лишь рассада. Или вы думаете, их назвали Титанами просто так?
   Значит, работая с этой садовой культурой нужно иметь при себе не только вилы для подкормки растения падалью, но и цепную пилу под рукой держать, чтобы этот родственник "триффида" тебя самого не сожрал. - Мысленно отметил я, пожав плечами.
   - А вообще, предположение насчёт корма для скота конечно интересное и имеет рациональное зерно, поскольку при промышленном культивировании "Непентес Титанус", фермерам не нужно тратиться на привычные для сельскохозяйственных культур дорогостоящие удобрения. Но лично я бы предположила вариант с продажей пробной партии правительству Австралии в качестве природного средства для истребления кроликов. Что же касается примера с попыткой скормить растению отсечённую голову... Хочешь попробуем провести натурный эксперимент?
   - Можно. Как очередного служителя зла обезвредим - принесём тебе его башку и проверим, сможет ли "Титанус" переварить черепушку. - Простодушно подтвердил я, стараясь соответствовать одному из наших с Юто грозных прозвищ.
   - Но только когда один из этих экземпляров немного подрастёт. - Поспешила пояснить Селин. - Иначе череп просто не поместится в бутон целиком и, будучи не в силах закрыть "пасть" или выделить достаточное количество пищеварительного сока, растение наклонится и отторгнет добычу...
   Круто! Выходит, эти "желудки с листьями" ещё и блевать умеют!
   - ...Ну а с кистью всё просто, размеры бутона растений уже сейчас позволяют принимать подобную "паукообразную" пищу. Предположу, что средний срок, требующийся для полного распада и усвоения куска органики данного размера - около 9 дней.
   Ну что ж, если в новой школе нас будет доставать очередной Гайто - можно будет или прихватить его черепушку или грохнув урода, запихнуть труп в холодильник и потом его по кускам такому вот "недотриффиду" скармливать, чтобы рассада реликтового хищника поскорее подросла и окрепла для высадки в открытый грунт, позволяя нам уже не забивать нутро холодильника дохлым мудачьём, а утилизировать разделанную топором вражину сразу же.
   "Не смешно!" - Беззвучно фыркнул двойник и желая сменить тему указал Селин на "фикусы".
   - А что за растения те, что в горшках чуть дальше??
   - О, это всего лишь саженцы с той легендарной яблони, плодом которой в известной сказке угостили Белоснежку. - С самым серьёзным видом заявила Куэс, опередив сестру, после чего, слыша её сдержанное хихиканье, чернокнижница и сама расплылась в улыбке.
   - Куэс, ты серьёзно? - недоверчиво переспросила Лина. - У твоей семьи что, правда есть яблоня с ядовитыми яблоками?
   - Мы же ведьмы... - Рассмеялась Селин, вынуждая меня безшумно скользнуть к нахмурившейся псевдо-лоли и привычно поймать ойкнувшую от неожиданности добычу.
   - Не бойся, химэ! - принялся нашёптывать я кавайке. - Куэс хоть и настоящая тёмная волшебница, но мы с ней никогда не травили Белоснежек яблоками. Мы же хорошие!
   - И поэтому ты всего лишь вторгался во сны "белоснежек", дерзко похищал их наяву и околдовывал безстыдными поцелуями - ехидно напомнила мечница, вгоняя в краску не только Лину, но и Селесту с Селин.
   - Ну, ты же знаешь, я стараюсь обходиться без насилия - скромно отозвался Юто. - Впрочем, если вдруг мы повстречаемся с очень злобной и опасной Белоснежкой, пацифистская тактика может и не сработать. Вот тогда подобное яблоко может выручить.
   - Вообще-то госпожа просто шутила, но... - тут слегка покрасневшая Селин бросила на меня неодобрительный взгляд. - В шутке моей сестры-ведьмы есть доля истины. На самом деле, в тех горшках у нас растут саженцы Манцинеллы - вида деревьев семейства Молочайные. Данное растение получило широкую известность благодаря ядовитому млечному соку, содержащемуся во всех его частях, в том числе в плодах. Можно сказать, что это - одно из самых ядовитых деревьев на планете. На Антильских, Галапагосских островах, в Мексике, Колумбии и Вест-Индии его ещё называют "Деревом смерти" и это не преувеличение. Хотя, если соблюдать элементарные меры предосторожности и не допускать к его зарослям детей и туристов - опасность от этого растения для окружающих исходит не больше, чем от того кактуса. А в сравнении с "Лианой Ravenous", чьи плети вы можете наблюдать дальше, в глубине помещения - Манцинелла и правда покажется вам просто яблоней с жгучим соком и несъедобными плодами.
   - Погодите, что-то я запуталась... Сначала вы говорите эта Манцинелла настолько опасна, что её называют "Деревом смерти", а теперь утверждаете что опасность этого растения сильна преувеличена... - начала Лина, мягко высвобождаясь из моих объятий.
   - Манцинелла содержит токсин форбол, большая концентрация которого присутствует в её соке, листьях и древесине. Ну и в плодах, разумеется... - пояснила Якои. - Последние коварны ещё и тем, что действительно похожи на яблоки и приятно пахнут.
   - Верно. Раньше, когда многие ещё не знали, что это за фрукт, люди соблазнялись их золотистыми бочками и сладковатым ароматом, получая в итоге порцию яда, несовместимую с жизнью. Местные жители окунали в сок дерева холодное оружие и стрелы. Современным же путешественникам достаточно лишь прочесть предупреждающие об опасности таблички на туристических тропах. Они сопровождают все манцинеллы, растущие на побережьях туристических зон. Но самые отчаянно-любопытные и рисковые туристы, всё же время от времени становятся жертвами того дерева. Одним мало просто сфотографироваться на его фоне и желая пощекотать нервы, они хотят ещё и узнать вкус плода "Дерева смерти", считая, что если при укусе не проглатывать его мякоть, а быстро сплюнуть её и потом прополоскать рот водой - то ничего страшного не произойдёт, зато потом можно опубликовать крутое видео на своей странице в соц.сети и похвалятся своим безстрашием. Естественно, некоторым из подобных экстремалов не везёт и притом фатально. Другие же травятся плодами Манцинеллы намеренно, использовав "яблоко" в качестве средства для самоубийства. А бывает, что их используют и преступники, добавляя части ядовитого плода во фруктовые блюда или коктейли выбранных жертв, а потом просто грабят отравившихся - поведала нам Селин.
   - Надо было это растение и правда "Ведьминой яблоней" назвать, так на саженцы было бы больше спроса. Вы же их с целью продажи выращиваете?
   - Продажей Манцинеллы много не заработаешь, поэтому мы просто украшаем этим колдовским растением сады на некоторых объектах недвижимости. Ведь, несмотря на столь зловещую славу и, как справедливо подмечено вашей начитанной подругой - содержащийся в соке растения токсин форбол - с "Деревом смерти" можно работать в саду или оранжерее без защитного скафандра. Просто следует помнить о потенциальной опасности этого растения и проинструктировать слуг, что при обрезке лишних ветвей необходимо использовать защитные перчатки и очки, поскольку выступающий при повреждении листьев и коры ядовитый сок при соприкосновении с кожей может оставить ожоги, а при попадании его капель в глаза.... - Тут Селин сделала красноречивую паузу, позволившую мне вспомнить рискованный момент из прошлой жизни с рубкой в деревне толстенных стеблей борщевика, вызвавших химический ожог на пальцах, сжимавших рукоять самодельного тесака, обильно залитого резко пахнущим ядовитым соком.
   - Так понимаю, пренебрёгший защитными очками садовник в случае неосторожности одним визитом к врачу-окулисту не ограничится - констатировала Якуин.
   - Верно. Последствия попадания сока в глаза могут быть очень серьёзными, даже если попытаешься промыть их водой. Так же, следует помнить о том, что попавший на одежду сок может оставить не отстирываемые следы, да и при дожде или поливе растения из шланга следует соблюдать осторожность, поскольку сбегающая с листвы вода так же несёт в себе яд, хотя и в меньшей концентрации. А если сломанные ветром или срезанные ветви Манцинеллы бросить в огонь - то дым при их сгорании станет сродни слезоточивому газу, входящему в число спецсредств полицейского антитеррористического отряда.
   Хех, значит, вот ты какой - аналог Анчара из одноимённых стихов, что я помнил со школьной поры.
   - Пожалуй, в эту инструкцию для желающих выращивать в своём саду Манцинеллу, следует добавить ещё один немаловажный пункт про то, что когда дерево станет достаточно большим и начнёт плодоносить - её спелыми "яблоками" Белоснежек не угощать!
   - Кухихи! - Хихикнула Якуин, да и остальные ведьмы заулыбались, в то время как фыркнувшая Лина чувствительно пихнула меня в бок.
   - А что вы скажите про оставшееся здесь няизвестное нам растение, ту самую крайне опасную лиану? - Негромко поинтересовалась Химари, но затем, почему-то выпустила кошачьи уши, заставив Селин вздрогнуть от неожиданности, после чего словно не замечая это, нэка обернулась к выходу, похоже прислушиваясь к чему-то, пока не слышному остальным.
   - Всё в порядке, нэко-химэ? - На всякий случай тихо уточнил Юто, видя скрестившиеся на мечнице взгляды остальных ведьмочек.
   - Нязнаю... Ведьма Лиана вернулась и очень недовольна тем, что Дуэт, дежурящие при вратах, допустили ошибку, не проверив уровень моющего раствора в баках.
   - Ноихара, ты что, госпожу и моих сестёр прямо отсюда слышишь? - Осторожно уточнила Селин.
   - У меня чуткий слух - подтвердила нэка, шевельнув пушистыми ушками. - Прямо сейчас вынужденная задержаться ведьма Лиана пригрозила забрать сестёр с собой и оставить их в наказание чистить снег у Карины... Хотя нет, похоже она передумала, поскольку скомандовала Дуэту отправляться вниз и сменить Хироки, передав чтобы та прибыла к входу... И ещё пригрозила им Салемом.
   - Что ты сказала?! - С напряжением в голосе переспросила Селин, в то время как нахмурившаяся Куэс переглянулась с Селестой.
   - Лишь то, что расслышала! - фыркнула Химари - Когда сконфуженные сестры лепетали оправдания, ведьма не стала слушать и, сказав, что объявлен Салем, велела им сменить на посту Хироки.
   - Похоже, в этот раз хозяйка базы вернулась с плохими новостями - вздохнула наша ведьма.
   Хмм... Видимо так, поскольку кодовое обозначение вызывало ассоциации с названием одного из романов Стивена Кинга. - Мысленно отметил я, уже собираясь задать вопрос чернокнижнице о том, что конкретно этот "Салем" означает, но тут мне послышавшийся знакомый смешок, заставивший невольно поднять взор к потолку, высматривая Рок, обозначившую своё присутствие.
   "Я тоже это слышал" - мысленно отметил двойник, оглядывая встревожившихся ведьм - "А вот остальные встревожившиеся воительницы, похоже, что нет..."
   - Северокорейский филиал? - Нарушила молчание Селеста, на что Куэс лишь недоумённо пожала плечами, после чего виновато взглянув на Амакаву. - Знаю, у тебя много вопросов, но сейчас мне с сестрой придётся временно вас оставить.
   - Химэ, можешь хотя бы в двух словах пояснить - что случилось?
   - Надеюсь что пока ничего. "Салем" - это кодовое обозначение того, что где-то наши сестры и их слуги в ближайшее время могут оказаться под угрозой или уже оказались в серьёзной опасности, с которой не справиться самостоятельно. Моя мать или другие старшие ведьмы Дзингудзи должны ознакомиться с поступившей информацией и вместе принять решение как поступить. Мы попробуем выяснить подробности. - Пояснила Куэс, после чего вместе с сестрой торопливо покинули помещение склада, оставив меня, Ли, Якуин и мечницу вместе с нахмурившейся Селин.
   "Как поступим?" - Мысленно задумался двойник и я ощутил его искушение броситься вслед за сестрами. Но правильно ли нам прямо сейчас нагло влезать в обсуждение проблемы возникшей в одной из резиденций Дзингудзи или и вовсе повсеместного введения режима повышенной готовности из-за угрозы ракетных ударов по территории Японии? Хрен его знает, что там сейчас на корейском полуострове делается. Может амеры в ответ на недавние ракетные пуски и обстрелы своего южнокорейского союзника уже начали долбить военные объекты КНДР "крылатками" и противобункерными сверхтяжёлыми боеприпасами со "стратегов". Ну а корейские коммунисты уже запускают в ответ все, что может взлететь, причём пуски идут не только по их южным антиподам и американским базам, но и по городам здесь.
   "Если так - то всё скверно... Впрочем, мы с этим все равно ничего не можем сделать и остаётся лишь надеяться что Селесту с Куэс в корейский филиал не отправят".
   А если все же.... Нет, лучше не будем себя накручивать! Поэтому план таков: не будем психовать, терпеливо дослушаем урок опасной биологии и попробуем выяснить дополнительные подробности по "Салему" у Хироки, а если Лиана или Куэс уведёт "Золушку" за собой - то осторожно расспросим близняшек E.R.T., драконшу или Каеде. Уж кто-то из них должен располагать информацией хотя бы на уровне слухов. - Решил я, встретившись взглядом с Селин, возможно думавшей об том же самом.
   - Волшебница, если прямо сейчас долг не велит вам отправляться на инструктаж вместе со старшими ведьмами или готовится к эвакуации помощниц из северокорейской резиденции Дзингудзи, не могли бы вы закончить свой рассказ про опасные растения?
   - Если бы угроза касалась непосредственно нашей базы, то думаю, госпожа Лиана уже объявила бы тревогу через систему оповещения. Так что мне пока нет поводов спешить вооружатся... На чём я остановилась?
   - Вы хотели рассказать нам о "Лиане Ravenous" - напомнила Якуин.
   - Что ж, смотрите - вон она! - махнула Селин рукой в перчатке, указав на зеленые плети в неглубоком и широком горшке - И глядите повнимательнее, поскольку жертвой этой лианы легко может стать человек.
   "Глядя на неё и не скажешь, что она так опасна. И что за Анчар, про который ты недавно вспомнил?" - Мысленно поинтересовался двойник, но ведьма Селин уже приступила к рассказу:
   - Как вы можете видеть, "Лиана Ravenous" не имеет заметных шипов или стеблей-бутонов для ловли живой пищи. Так что данный биологический экземпляр, сочетающие в себе особенности растений-хищников и растений-паразитов внешне выглядит обычным, не особо примечательным стелящимся растением субтропического леса. В этом и кроется опасность этого растения, поскольку при контакте с ним, присутствующие на листьях и стеблях лианы едва заметные глазу усики-гаустории буквально вцепляются в голые участки кожи человека или животного. Но эти части растения не содержат ядов, всё куда страшней. Ведь в отличие от многих растений, чьи семена просто цепляются за шерсть животного или перья птиц, путешествуя с ними на новое место, а нередко переносятся в кишечнике, будучи проглоченными, как плоды той же Омелы, паразитирующей на деревьях - в данном случае, части лианы укореняются в теле соприкоснувшегося с нею млекопитающего.
   - Укореняются в теле? - машинально переспросил я, подумав, что ослышался. - И чё ещё за гаустории?
   - Если вкратце, у известных растений-паразитов эта часть выполняет роль корней, вот только они внедряются не в грунт, а в кору и ткани ветвей или ствола дерева-хозяина, питаясь и обеспечивая свой рост за счёт его сока. У "Лианы Ravenous" механизм схож, вот только она использует для своего распространения и роста не другие виды растений, а благодаря эволюции научилась паразитировать на животных и людях, убивая их в процессе своего роста. Теперь понятно?
   Я молча кивнул, подтверждая.
   - На коже человека могут паразитировать некоторые виды микроскопических грибов - промолвила Якуин - Иногда вред здоровью организма-хозяина от такой грибковой инфекции может быть значительный, но для этого подобное паразитическое соседство должно длиться продолжительное время. А в случае с этим растением, сколько времени в среднем занимает процесс от момента заражения лианой организма-хозяина до летального исхода?
   - Насколько мне известно - от сорока восьми до ста двадцати часов.
   - Заражённые умирают так быстро?! - Воскликнула Хицуга.
   - Да уж... Даже при максимальном варианте - меньше недели получается - присвистнул я, по-иному взглянув на растение.
   - Сроки варьируются в зависимости от множества факторов - размеров заражённого организма и уровня его здоровья, температурных показателей среды, наличия источников воды, а так же воли к жизни, выражающейся в попытках заражённого избавиться от распространяющегося в теле паразита с помощью подручных средств. Как правило, это не помогает, но если заражённый лианой пытаясь извлечь растение из-под кожи ножом или выжечь его головешкой, исхитрится серьёзно повредить его стебли и не истечь при этом кровью - то это поможет выиграть дополнительное время. Если же подобного не происходит, то внедрившись в носителя и питаясь его кровью, "Лиана Ravenous" начинает стремительно расти, быстро распространяясь под кожей. Причём распространение не ограничивается лишь эпидермисом, поражаются и внутренние органы инициированного объекта пока тот не свалится в агонии или инстинктивно пытаясь выдернуть пробивающиеся сквозь кожу побеги - от болевого шока, после чего помрёт от внутреннего кровотечения, в конечном итоге став удобрением для лианы, превращающей труп в свою персональную грядку.
   - А лечение? - не выдержала Ли - Неужели человеку инфицированному этим прожорливым растительным паразитом нельзя помочь при возможностях современной медицины?
   - Хирургическое вмешательство может спасти жизнь на ранних стадиях заражения, но в условиях дикой природы - рассчитывать на подобное обычно не приходится. К тому же, поначалу вступивший в контакт с растением человек даже не подозревает об инициировании и испытывает лишь небольшие болезненные ощущения как при обычных царапинах и занозах. А к тому моменту, когда проявятся симптомы, даже если заразившийся паразитом успеет добраться до врачей, полностью очистить ткани его тела от разрастающихся в них гаусторий паразита уже затруднительно, повреждение их и рассечение на части не убивает растение, поскольку оставшиеся фрагменты лианы способны к вегетативному размножению.
   - Веге-та-тивному... - с трудом выговорила мечница мудрёное для неё слово.
   - Проще говоря, из части оставшихся в теле "корешков" начнут произрастать новые побеги - пояснил я мечнице.
   - Мерзость какая - поёжилась Ли.
   - Согласна. Но вместе с тем, перед вами - уникальный биологический вид, способный как расти в грунте, разрастаясь в обширные заросли-ловушки, так и распространять себя на новые территории с помощью инфицирования своими побегами крупных живых существ. Если млекопитающее, вступившее в контакт с растением и ставшее для него кормовой базой осталось вблизи "родительских" зарослей - то они ещё и подкормятся за счёт доставшимся саженцам органического удобрения, если же инфицированный объект успеет удалиться на достаточное расстояние - то из его останков вырастет новый куст растения-хищника, поджидающего новых жертв. Ещё есть непроверенная информация что большие колонии растений могут подманивать жертв яркими цветками или даже имитировать шелестом листвы и стеблей звуки птиц или шёпот - но это, скорее всего, просто фольклор аборигенов... Хотя, кто знает? - Задумалась ведьма смотря на смертоносный куст. - Взгляните на "Лиану Ravenous" ещё раз. Видите, её плети уже не просто лежат на краю горшка, а словно бы тянутся в нашу сторону, будто чувствуют добычу.
   Мля, а ведь и правда... - С холодком отметил я, глядя на то, как одна из плетей растения прямо на наших глазах чуть качнув листьями, изменила своё положение. Да и вроде как даже чуть подлиннее стала.
   - Закрой дверь! - Крикнула ведьме Лина, торопливо отпрянув вглубь склада и хотя вроде как в данный момент нам ничего не угрожало, никто из нас подтрунивать над пересравшей лоли не стал.
   Селин молча подчинилась, захлопнув герметичную дверь, судя по щелчку вставшую на магнитный замок и поблагодарив ведьму за время что та потратила на нас, мы оставили её на складе переодеваться, а сами, уложив поверх нагруженных мешков выбранный мечницей лом, дружно потянули нагружённую мешками тележку к выходу.
   "В голове крутится много неприятных вопросов и возможных ответов, что способны напугать ещё больше...Даже не знаю, с чего начать". - Пронеслись в голове мысли встревоженного двойника, помогавшего неке толкать тележку, и судя по нервно переглядывающимся Лине и Якуин, воительницам тоже хотелось высказаться, но они пока не решались. А что до меня, Темного Попутчика...
   Хех, не знаю, что там стряслось у ведьм-экзорцисток, но по итогам короткой и насыщенной лекции можно сделать следующие выводы: рассаженными в горшки отводками ядовитого кактуса можно было просто торговать, продавая их любителям опасной экзотики, равно как и делая тоже самое и с "Титанусами", а тот Анчар, в смысле Манциреллу, лично я бы выращивал в саду просто как доступный источник яда, то вот судя по краткому описанию заразной лианы, если конечно Селин не приврала - это не только уникальный биологический вид, но и почти природное ОМП для субтропических широт. Устрой диверсию с посевом этой дряни в том же Бангладеш или Индии, то пока местные начнут лишь осознавать реальность новой угрозы - у них там уже десятки тысяч жителей от этой дряни подохнут и прорастут смертоносными побегами, увеличивая очаги поражения, а когда до правительств дойдёт что впору объявлять карантин и выжигать целые районы напалмом - зелёная смерть не только выкосит десятки миллионов, но и проникнет в заражённых через границы во Вьетнам, Лаос, Таиланд, а может благодаря туристам и дальше - в Китай, на Филиппины и в Индонезию. И учитывая отсутствие в тех краях "Генерала Мороза" - расплодившиеся растения-паразиты потом с тех земель скорее всего никуда не исчезнут. Так что хозяйственное использование тех земель будет весьма затруднительно. Но с другой стороны, подобные хищные сорняки - это все же лучше, чем остаточная радиация. - Мысленно констатировал я, переведя взгляд на "золушку", приглядывавшую за шлюзом Врат.
   - Вижу, тебя перевели на новый пост? Но мы все равно там, на нижнем уровне защиту мешками усилим... - Вздохнул я провозя мимо воительницы тележку и, видя, что кивнувшая Хироки скользнув взглядом по нашим шрамам, деликатно опустила взор, я на миг отпустил рукоять тележки и скрещивая руки на груди тем самым немного прикрывая от взора воительницы "линейку" шрама. - Прости, если продолжаю шокировать тебя своим видом, просто вновь обматывать бинтами следы работы скальпелей дока мне не хотелось, шрамы и так чешутся, а новую куртку с рубашкой я себе пока не присмотрел.
   - Я не столь пуглива, так что всё в порядке. Но впредь лучше все же прикройтесь чем-нибудь.
   "И правда... Может, все же надо было из онсэна полотенце прихватить?" - Задумался двойник и чувствуя на себе взгляд обернувшейся мелкой вредины, мы догнали Химари и вновь принялись помогать ей толкать тележку. - "Хоть близняшки, ассистируя Каеде в операционной, видели меня и со вскрытым брюхом, вдруг мои крутые злодейские шрамы вместе с колдовским очарованием Принца-наследника так переполнят их эмоциями, что волнения мои поклонницы и вовсе чувств лишатся?"
   - Разве что, нафантазировав непристойные картины с лишением девственности и последующей беременности от тебя - неожиданно выдала мелкая вредина, заставив Химари недоумённо навострить вылезшие кошачьи уши, а Хицугу удивлённо покоситься на нас.
   "Ли, ты что, опять мысли подслушиваешь?" - удивился Амакава, в ответ мелкая вредина лишь многозначительно улыбнулась.
   Хех... А знаешь, химэ, пожалуй ты права. Столь яркие фантазии и правда могут оказаться чересчур волнительными для юных волшебниц, в отличие от тебя, ещё неискушенных сексуальной магией... - Включился я в мысленный диалог, намеренно вгоняя Лину в краску и надеясь, что наша ментальная связь не прервётся, продолжил искушать нашу скромницу. - Так что в новом шабаше нам с сестрёнками без твоего участия не обойтись. Покажешь им какая ты смелая ведьмочка?
   И не мечтай, Пошлокава! В прошлый раз я решилась поучаствовать в твоих непристойных играх, потому что ты напоил меня.
   "Да ладно тебе, Ли, не скромничай! Тебе же тоже понравилось практиковать сексуальную магию вместе со мною и старшей сестрёнкой...Как вспомню ваши поцелуи...Ух!"
   - Ммм... Ладно, признаю! Мне понравилась та ролевая игра, но... - машинально отозвалась Ли вслух - Но все же, это было с тобой и Куэс. Я не хочу делать столь интимные вещи с теми, кого я едва знаю.
   - Няяа? - тут же отреагировала мечница на признание мелкой вредины, неосмотрительно высказанное вслух - О чём это ты?
   - Ты же знаешь, о чём... - фыркнула лоли, сконфуженно уставилась в пол.
   - Куэс нуждалась в нашей помощи и мы с Ли... В общем, помогли волшебнице немного отвлечься и расслабится. - Пояснил я, скромно улыбнувшись и позволив себе чуток полюбоваться стыдливо притихшей врединой, отпустил тележку и не отказал себе в удовольствии притянуть лоли к себе, зарывшись лицом в её тёмные, шелковистые волосы. - Так что всё в порядке, химэ, тебе нечего стыдится воспоминаний о нашем шабаше.
   - Знаю, но все же... Как вспомню о том, сколь безстыже я себя тогда вела... Став ведьмой.
   - Кухихи! - хихикнула Хицуга, поправляя свою перевязь - Лучше вспомни все те непристойности, что Юто устроил с Лизлетт, Химари и Дианой прямо в автобусе!
   - Да, круто было... Можем повторить - усмехнулся Амакава, нехотя отпуская Лину и вновь берясь за ручку тележки - Хицуга-сэнсэй, как насчёт снова съездить с нами в Мизобу и Сотобу? Поохотимся на Акиру и других клыкастых...
   - Если к нам присоединится Куэс и ты будешь нежен со мною, как и в наш первый раз... Можно попробовать.
   - Так, стойте! - воскликнула Ли, уперев кулаки в бока - Что ещё за странная идея снова устроить оргию прямо в движущемся автобусе?
   - Шабаш, моя ведьма - поправил я Лину - Но в принципе, можем выбрать и другое место, побезопаснее, вроде здешнего горячего источника. Жаль только что Куэс и её старшая сестра пока были вынуждены отлучиться, а близняшки ещё не готовы к посвящению. Зато нашей всевидящей будет что вспомнить, когда плечо получше заживёт...Ты же поможешь нам с Химари искупать её и Диану в онсэне?
   - Только их, ня? Неужели Каеде, E.R.T. и Селин с которой мы познакомились - не в твоём вкусе? - Шутливо поддела меня Химари.
   - Химэ, я же торжественно поклялся перед тобой, Коуме и Огненным Дуэтом! Поэтому тем волшебницам не о чем волноваться. Главное, напомните мне при следующей встрече чтобы не забыл уточнить у Селин - холодостойкая ли та лиана? - Сменил тему я, помогая Химари завезти тележку с мешками на лифтовую платформу.
   - Ты интересуешься просто из любопытства или у тебя есть некие планы на то хищное растение? - Уточнила Хицуга, активируя панель управления лифтом.
   - Нет, так таковых планов у меня нет, поскольку та лиана это не просто источник яда, вроде Манциреллы, а фактически - оружие массового поражения, располагая которым можно получить немалые деньги. Или даже развязать войну.... Вот мне и интересно, насколько велик был бы ущерб, если бы в ходе прошлой войны с США наши агенты закинули немного подобной рассады с помощью подводной лодки в южные штаты, а точнее в районы Флориды, Луизианы или Нового Орлеана?
   - Сложно сказать, маловато вводных - задумалась Хицуга. - Предположу что эффект от одиночной диверсии с занесением на территорию североамериканской державы рассады данного инвазивного вида - поначалу был бы близок к нулю.
   - Неужели? Думаю, для хищного растения в США точно хватило бы "ходячих удобрений".
   - Допустим, кто-то из местных жителей вступил бы с растением в контакт, заразился от его побегов и вскоре умер, после чего из останков жертвы вырастет ещё одна лиана на новом месте. Вероятно, в дальнейшем это могло повториться ещё не раз, увеличивая количество очагов заражения, что привело бы и к росту числа жертв, но для того чтобы быстро подорвать обороноспособность США - этого недостаточно.
   - Наверное, ты права... Значимый эффект был бы если тайно высадить ту рассаду в садах некоторых ключевых фигур - но тут агентам потребовались бы не садоводческие навыки, а дар вроде твоего. - Констатировал я, смотря на плавно опускающую нас лифтовую платформу.
   - Моим предшественницам это не помогло - помрачнела Якуин.
   - Значит, они просто не были столь проницательны как ты. Ну да ничего, у нас пока цели не столь глобальные, завоёвывать Китай и США с Великобританией пока не требуется, так что с высадкой там плотоядной рассадой пока повременим...хе-хе.
   - Юто, неужели это всё тебя веселит? - Неодобрительно покосилась на меня Лина.
   - Не без этого. Ведь размышлениям над Планом завоевания Мира, что согласно множеству историй является обязательным хобби для супергероев вроде меня - лучше не предаваться, окружив себя зловещими советниками в мрачном замке, а наслаждаться как приятной разминкой для ума в окружении прелестных воительниц вроде вас.
   - А я-то всё гадала - когда же ты, наконец, решишь воспользоваться моим даром? А теперь решился... - самодовольно улыбнулась Яка. - Что ж, разминки для ума я и сама люблю, так что, можем продолжить.
   - Раз так, скажи химэ, а если предыдущий вопрос чуть скорректировать, уменьшив территорию, где надлежало совершить био-диверсию. Допустим, наши агенты занесли рассаду плотоядной лианы не на юг Североамериканского континента, а на Гавайские острова близ военных баз? Что скажешь, могло получиться так, что в итоге нашим адмиралам даже не пришлось бы атаковать обезлюдевший Перл-Харбор силами палубной авиации?
   - Не уверена - возразила Хицуга. - Поскольку единичные случаи заражения и смерти среди гражданских специалистов и военнослужащих ВМФ и ВВС США не привели бы к закрытию военных баз на карантин. Взамен погибших, командование прислало бы новые кадры, а заодно специалистов-биологов для определения источника заражения и борьбы с ним. Но если бы диверсия была совершена за много месяцев до начала войны и из-за роста жертв на американских базах всё же был бы введён карантин, то планируя военную кампанию нашим адмиралам все равно пришлось бы наносить бомбовые удары по оставшимся в Жемчужной бухте кораблям, а так же по портовой и аэродромной инфраструктуре. Вероятно, наши налёты оказались бы более эффективные за счёт снижения сопротивления со стороны противника, уже потерявшего значительную часть личного состава.
   - Ну вот, уже лучше. В общем, на чужой территории попробовать подобное ОМП в деле было бы интересно... - Не удержался от темных мыслей я, внимательно оглядывая вновь представший перед нами "коридор смерти" и задержав взгляд на драконше, завтракавшей остатками вчерашней индейки и нервно расхаживающих у решётки близняшек Дуэта, встрепенувшихся при нашем появлении.
   - Интересно? - Тем временем переспросила ледяным тоном мелкая вредина. - Значит, сейчас ты не просто абстрактно размышляешь, а уже раздумаешь о том, как бы сам использовал это мерзкое растение в качестве биологического оружия?!
   - Так и есть, химэ... - чистосердечно признался я, не рискнув лгать ведьмочке - Против Тсучимикадо та "хищная конопля", к сожалению, неэффективна, да и не хочется свою территорию заражать, а вот против Китая, в случае нового вторжения, рассаду можно было бы и применить.
   - А, ну тогда прости, что отвлекаю тебя! Фантазируй и дальше про победу Империи Самураев в Тихоокеанской войне, мечтай про продолжение геноцида населения оккупированного Тайваня и остального Китая, про "дома утешения", в которых японские солдаты и офицеры сексуально эксплуатировали корейских или китайских девушек вроде меня! - Гневно выдала Лина.
   "Похоже, что для неё это крайне неприятная тема, над которой не следует шутить" - мысленно отметил двойник.
   - Чё ещё за "дома утешения"? - Осторожно уточнил я, попутно активировав сверх-зрение и убедившись, что ауры близняшек и драконши светятся так же ярко, как и раньше, а больше в просматриваемом участке "коридора смерти" никого не видать, на миг задержав взгляд на животе Дианы, я рискнул обернуться к сияющей мелкой ведьмочке, что в данный момент, похоже, набирала в грудь побольше воздуха, чтобы обрушить на меня новую порцию громких и, в общем-то, заслуженных обвинений.
   - Ня думаю, что Ли имела в виду заведения для утех воинов императорской армии с молодыми женщинами из покорённой страны Цинь и страны Утренней Свежести. - Подсказала нэка.
   "То есть Китая и тогда ещё единой Кореи, оккупированных Японией" - мысленно добавил Амакава.
   - Хмм... Слушай, Ли, а разве ты не в Европе родилась? Ты же бывший экзорцист Евроордена... - Осторожно напомнил я, желая осадить разошедшуюся лоли.
   - Не бывший, хоть и сама теперь ведьмой стала! Помнишь, что я говорила тебе по этому поводу?! - Игнорируя привлечённых нашей перепалкой Диану и близняшек, гневно продолжила мелкая вредина, не оставляя мне иного выбора кроме как прибегнуть к запрещённым приёмам из арсенала обаятельных плохишей. - Если забыл, тогда напомню! Я с вами пока...
   - Смерть не разлучит нас, моя любимая юная ведьма. - Нагло перебил я распоясавшуюся скромницу, заставив сбиться с мысли и пользуясь моментом, заключил её в объятья, рискнув подставить свою едва зажившую грудь под возможные удары её кулаков. После чего, подмигнув мечнице, раскусившей мой замысел, мы сообща подхватив возмущённо сопящую малышку за талию, усадили Лину на тележку поверх мешков, оказавшись в результате дерзкого манёвра фактически между её бёдер, однако вопреки своим прежним стратегиям, я не стал атаковать миниатюрную скромницу колдовским поцелуем в "абсолютную область" или лишением её нижнего белья. Вместо этого я ещё крепче обнял Ли, прижимая её к себе и глядя ей в глаза просто решил извиниться.
   - Послушай, химэ... Как ты уже знаешь, мне доводилось делать разные нехорошие вещи и совершать злодейские поступки которыми я вовсе не горжусь. Взять хотя бы нашу схватку при первой встрече, когда мы с Химари взяли тебя в плен, объявив своей, взятой с боем добычей, а позже повторили это. Да и из лодки тебя средь бела дня похищать пришлось...
   - Ну, вообще-то при первой встрече я и сама жаждала драки, считая тебя и кошку наймитами ведьмы и потом, когда на нас напали аякаси... Ты действительно меня выручил - признала лоли.
   - Поскольку Юто хоть и называл тебя "нашей добычей", но по факту он тебя за рабыню не считал, не покушаясь на твою честь и достоинство - напомнила Химари, оглядываясь на вновь начавшую подниматься лифтовую платформу.
   - Зато столько раз ты и он заставляли меня на вас злится! - фыркнула Ли, впрочем не делая попыток освободиться - Прямо как сейчас... А уж когда ты влез ко мне в сон и поцеловал...
   - Это перед дракой во дворе школы? Что сказать, тот сон прямо пророческим оказался! А если серьёзно, не скрою, порою я позволял себе толику лишнего, потому что считал тебя своей и защищал тебя как своих подруг. Так вот, химэ, мне правда жаль, если в прошлом, твоим предкам досталось от наших бойцов в Нанкине... - перешёл к сути двойник, осторожно подбирая слова. - Окажись я там, когда происходили те трагические события - поверь, я был бы против массовых убийств безоружных граждан Китая, их грабежей и изнасилований...
   А вообще, сложись ситуация противоположная, с оккупацией китайскими войсками японского архипелага - едва ли здесь пролилось бы меньше крови и меньше доставалось женскому населению - мысленно прокомментировал я, слушая слегка сбивчивые, но искренние слова Амакавы. - Поскольку китайцы хоть и трудолюбивая нация - этого у них не отнять - но при этом они не фига не гуманисты. Рассказать бы тебе, что они сами творили с пленными, захваченными в боях на дальневосточной границе Союза в районе острова Даманский парой десятилетий позже Нанкинской резни. А ведь Союз их ранее от японской оккупации избавил!
   - ...Поэтому чем каяться или злится за прошлое, лучше просто стараться не допускать подобного в настоящем. Что мы по возможности и стараемся делать - закончил Юто.
   ...А если и подчиняем своенравную принцессу вроде тебя - то мы с Химари и Куэс стараемся быть для неё справедливыми Хозяевами, а не разбойниками-насильниками. Даже если пленница уже с заклеенным ртом и закована в кандалы... - Ехидно добавил я, вспоминая извлечённую из багажника своенравную Икуко, после освобождения всякий раз стойко дававшую отпор нашим домогательствам и до сих пор остающуюся "крепким орешком".
   - И сколько же у тебя "принцесс" уже пленено, коварный колдун? - Прокомментировала лоли, но я не стал утомлять себя хвастливыми подсчётами и, подавшись моему искушению, Юто попросту оккупировав её губы своими, делом демонстрируя, что сейчас она первая в нашем списке "жертв".
   В ответ малышка, показывая характер, неожиданно чувствительно куснула нас своими жемчужными зубками, однако при этом отталкивать не стала. Напротив, крепче прижав Юто, Лина контратаковала, сама проникнув в наш рот своим юрким, осмелевшим язычком и лишь почувствовав, что наш поцелуй приобрёл солоноватый вкус крови, мы отпустили друг друга. При этом Ли развратно приоткрыла свой ротик, продемонстрировав мне и к этому моменту уже окружившим нас воительницам свою окрасившуюся нашей кровью слюну, после чего, дерзкая вредина всё проглотила.
   - Теперь ты пометил кровью и меня... свою ведьму. - Заявила раскрасневшаяся Лина, восстанавливая сбившееся дыхание и всё ещё не отпуская нас.
   - Ага - простодушно согласился Юто, по-прежнему не отводя взгляда от дерзкой ведьмочки, по хентайному обхватившей нас ногами, скрестив свои худенькие, обмотанные бинтами лодыжки в районе нашей поясницы. - И теперь думаю, что бы мне с тобою и остальными принцессами ещё сделать?
   - Чтобы ты не придумал, не забывай, где находишься! А ты впредь не кусай его до крови! - Напомнила о себе мечница, в то время как смущённая Диана и Хицуга чуть посторонились, пропуская оставивших пост и зачем-то ломанувшихся к лифту близняшек.
   Впрочем, этот вопрос прояснился быстро.
   - Коуме! Ты сейчас такое пропустила! Амакава и Ли...! Это уж слишком! - Принялись наперебой рассказывать близняшки показавшейся Ширасаке, зябко кутающейся в халат.
   - Ня уж! Их можно понять - поступок Ли по меркам Дзингудзи и впрямь необычный. Главное, с наследницей подобное не выкини! - Прокомментировали мечница, драконша и Якуин, глядя на раскрасневшуюся лоли, все ещё пребывавшую в наших с двойником объятьях и притом в весьма недвусмысленной позе.
   - Так-так... Амакава, Лина, неужели находясь в месте, что словно из фильма ужасов, вы позабыли "правила выживания в хоррорах"? - Иронично осведомилась Коуме, скользнув взглядом по моим шрамам, после чего безстрашно приблизилась к нам, заслонив предусмотрительно держащихся позади близнецов.
   - С возвращением, химэ! - Поприветствовал я Ширасаку, когда Ли даровав мне свободу, с подозрением взглянула на прибывшую ведьмочку. - Ли, хоть ты уже и виделась с ведьмой Коуме, все же прошу, не пугай нашу поклонницу грозным взглядом охотницы.
   - Я и не думала никого пугать - вздохнула Ли. - И что за правила выживания?
   - Скажи, какой твой любимый фильм ужасов? - Поинтересовалась Коуме, снова при мне подражая маньяку из фильма "Крик", после чего продолжила уже обычным мелодичным голоском. - А если его нет, просто вспомни распространённые ошибки героев всех тех фильмов что видела и взгляни на своё с Юто поведение.
   - Ну да, мы позволили себе немного расслабиться... - Нехотя согласилась Ли, но тут я решив ещё чуток поприкалываться, начал мысленно нашёптывать подруге ментальную подсказку: Ли, слушай меня и повторяй вслух...
   - А если поднапрячь память, вспоминая некоторые киноленты, правила выходят примерно следующие... - Озвучила мои мысли мелкая вредина и встретившись взглядом со мною, заговорщицки подмигнула. - 1. Находясь в опасном месте, вроде заброшенного летнего лагеря у озера, закрытого после серии убийств, в "доме с приведениями" или где-то ещё во время Хэллоуина - не разделяйтесь с друзьями! В противном случае отбившихся от группы может разделить на части мачете или цепная пила маньяка.
   2. Если все же нужно отойти в одиночку в подвал, чердак или ещё куда-то - не объявляйте своим друзьям что "Я скоро вернусь".
   3. Ненужно устраивать мелочных ссор или выяснений отношений. Крики демаскируют, а конфликт внутри группы едва ли поспособствует выживанию.
  4. Даже если герой хорош в спорте или занимается единоборствами и справедливо считает, что способен постоять и за себя и за своих друзей, то в случае реальной опасности не стоит пренебрегать дополнительным оружием для себя и остальных вооружить следует. Лишним не будет.
  5. Если герой сумел победить зловещего убийцу в маске и он выглядит вроде бы мертвым - лучше убедиться в том, что враг действительно мертв. Но не стоит пытаться нащупать у него пульс, лучше для верности вогнать ему в башку серебряную пулю, лезвие топора, ну или острый кол в грудь. - Закончила Лина, разобрав роковые ошибки героев многих хорроров.
   - Неплохо, охотница. Ты что, тоже фанатка всех этих западных кино-страшилок? Ну конечно, она же из Европы! - Загалдели ведьмочки.
   - Нет, я не поклонница подобных фильмов, это всё Юто! Он мне мысленно подсказал - призналась Лина.
   В ответ я лишь злодейски улыбнулся, подтянув тележку ближе к приоткрытой посеребрённой решётке, прикидывая как лучше разместить притащенную нами защиту для часовых - перед решёткой или по ту сторону?
   - Все равно неплохо прозвучало. Хотя должна заметить, что спешка с добиванием предполагаемого врага чьё лицо скрыто, чревата тем, что под смертельный удар может попасть кто-то из своих или случайная жертва, которую убийца мог просто подставить. В некоторых фильмах так было. А колья и серебряные пули - это относится к историям про оборотней или вампиров. - Добавила Ширасака, внимательно оглядывая коридор и задержав взгляд на закрытых дверях наших бывших апартаментов. - Но ещё ты и Юто позабыли одно важное правило, нередко являющееся в кино настоящим знамением смерти. Я про секс, во время которого поглощённые страстью персонажи забывают обо всём на свете и становятся уязвимы!
   - Мы с Юто не... Мы не забывали! - Нашлась Ли, поправляя юбку.
   - Ага. Мы ведь с нею не уединились в темном помещении и не забыли про защиту... - тут сделав паузу, разворачивая тележку поперек прохода перед решёткой, я обернулся к ведьмочкам и с лукавой улыбкой закончил. - И я сейчас вовсе не о том, о чём некоторые из вас могли подумать, а об иной защите. Нас охраняли остальные воительницы.
   - Вау... Какой безстыдный способ обойти правила! Теперь понятно, почему Фумика сразу же согласилась отправиться к Карине помогать с переводом оружейной документации и попросила меня подменить её сегодня в хранилище запретных знаний - прокомментировала Коумэ, расплывшись в злодейской улыбке. - Да и Огненный Дуэт, как я погляжу, опять места себе не находят от твоих злодейских выходок.
   - Вовсе нет, мы просто... Хоть Юто и поклялся не позволять себе больше, чем мы с сестрой дозволим, но кровавый поцелуй... От такого и правда в дрожь бросает! - Признались смутившиеся близняшки.
   - В дрожь бросает? И это после того, как вы обе и Лина пожертвовали нашему Принцу кровь для переливания?
   - Но то было нашим даром ему! А то, что он и Ли сейчас устроили - безстыдство! - Заявили сестрички.
   - Что и следовало ожидать от нашего темного героя и его подруги! Так что, чем ревновать и возмущаться - лучше бы присоединились. Или после первого поцелуя с ним, вы обе до сих пор не сделали даже попытки продолжить развитие отношений с Принцем? Я права?
   В ответ мелкие воительницы лишь потупили взор.
   - Похоже, в ваши отношения требуется привнести немножко магии вожделения! - Задорно усмехнулась Коуме, плавно зайдя за спину ближайшей близняшки и неожиданно задрала её школьную юбку, устроив почти классический "панцу-шот", вынуждая свою жертву и её сестру сконфуженно заверещать.
   - Кавай... - Одобрительно прокомментировали мы с двойником, заценив простенькое светлое бельишко мелкой ведьмочки, в то время как Ли возмущённо фыркнула, Диана прыснула смешком, а Химари и Хицуга лишь покачали головами, явно не одобряя столь легкомысленного поведения Ширасаки.
   - Юто, молчи! А ты... Опять твои проделки! - Возмущенно воскликнула залившаяся краской юная воительница, прижимая руками к бёдрам края возвращённой на место школьной юбки.
   - Для тебя ж стараюсь! Да и для твоей сестры тоже, что теперь уж точно не останется без парня-колдуна... - потешалась Коуме. - Иначе ещё целый месяц будете набираться смелости, чтобы лишь повторить поцелуй, а что б набраться храбрости пригласить Юто в вашу комнату - наверное, целый год уйдёт?
   - Нет! Не твоё дело! - Отозвались близняшки.
   - Не ссорьтесь, ведьмы. Лучше скажите, что вам известно о тревожных новостях, а точнее о возможных причинах объявления Лианой "Салема", о чём вкратце пояснила нам Куэс, прежде чем уйти вместе с Селестой выяснить подробности.
   - Ведьмой Лианой объявлен режим "Салем"? - Удивлённо воскликнула Коуме. - Выг... Кхм, Хироки, впустив меня не базу, ничего не сообщила об этом. Юто, может наследница чего напутала?
   - Боюсь, что нет - покачала головой мечница и я кивнул подтверждая.
   - Мы дежурили у входа и госпожа в сердцах проговорилась об этом, когда я... В общем, допустила досадную оплошность, ставшую причиной её задержки с выходом.
   - Неважно! - одернула близняшку её вторая половина. - В общем, госпожа Лиана отправила нас сюда, а Хироки теперь дежурит у входа, видимо получив наказ держать язык за зубами.
   - Значит, подробности никому из вас не известны? - уточнила у нас Ширасака. - Просто когда я откликнулась на просьбу книжницы подменить её здесь, у ведьмы Карины тревога не была объявлена, да и база Лианы, как я смотрю, тоже к осаде не готовится. Следовательно, некая угроза обозначилась где-то на периферии наших земель или на территориях....
   - Селеста предположила, что проблемы могли возникнуть у северокорейского филиала, но лично я думаю, что это всё может иметь отношение к нашему разговору об опасности тех земель, откуда планируется попробовать добыть машину с атомным движком - озвучил я наиболее вероятный вариант.
   - Как бы там ни было, Куэс и её сестра вернутся и расскажут что выяснили - подытожила Химари и драконша кивнула, соглашаясь.
   - Но сколько их возвращения ждать придётся? Вдруг целый день? Может, не будем гадать в ожидании, а попробуем разузнать о новой угрозе самостоятельно? - Неожиданно предложила Ширасака.
   - Интересно... И как же ты планируешь это сделать? - заинтересовался я. - Думаешь воспользоваться местным узлом спецсвязи для вызова других форпостов Дзингудзи?
   - Не угадал. Я думаю о том, что бы отправится на территории и расспросить наших при личном контакте.
   - П-погоди... Ты что, задумала самовольно...? - Воскликнули клоны.
   - А почему бы и нет? Заглянем к нашим соседям и просто спросим у слуг - не замечено ли на их землях чего-нибудь необычного и потенциально опасного. - Предложила Коуме.
   "Выходит, не только Лиана, но и Коме тоже умеет открывать двери в иные реальности? Хотя, вспоминая рассказ Куэс о том, что Ширасака, хоть и выглядит младшекласницей, но на самом деле ровесница Хироки... Что сказать, ведьмы Дзингудзи полны сюрпризов".
   - Значит, и ты можешь открывать порталы в "зазеркалье"... Но ведь, это, как мне кажется, сопряжено с немалым риском. Вдруг открыв портал, ты, как однажды и мы с Куэс - окажешься посреди руин чужого города? - напомнил я ведьме. - Или где-то там прямо сейчас война началась и ты рискуешь оказаться посреди поля боя?
   - Некоторый риск действительно есть, но ведь и разговаривая здесь и сейчас - мы все тоже рискуем. Вдруг атаковавшая вас здесь чёрная ведьма вновь объявится? - Напомнила нам Коуме, заставив меня невольно скользнуть взглядом к решётке поста, где ранее зажарилась, хоть и не до конца коварная "шоколадка".
   - Ты что, действительно хочешь рискнуть, пойдя туда одна? Это же нарушение правил! - Не сдавались клоны.
   - Проскользнуть на территории в одиночку - это действительно серьёзнейшее нарушение безопасности, способное привести к опасным последствиям. Но если правила соблюсти и прийти туда проторенной и контролируемой тропой - это будет просто неплановым визитом к нашим родственникам, только и всего. Но для этого мне, как ведьме-проводнице, потребуется свита. Ведь таковы правила, не так ли?
   "Хмм... Даже если всё так, близняшек твои слова почему-то не успокоили, Дуэт все равно выглядят сильно встревоженными. Да ещё чего-то на нашу драконшу уставились".
   - А ты готова взять на себя ответственность в случае, если что-то пойдёт не так? - Нахмурилась Диана.
   - Разумеется! - поспешно отозвалась Ширасака. - И потом, мы сначала лишь проверим - не приказала ли ведьма Лиана закрыть за собою проход? Но если "дверь" заблокирована, тогда мы просто никуда отсюда не уйдём, а если проход всё ещё приоткрыт - мы просто проскользнём туда, а затем и обратно. В общем, мне нужен один или два добровольца где-то на полчаса или чуть больше, а остальные, незадействованные на охране пока могут самостоятельно ознакомиться с запрошенными у Сагисавы материалами. Книжница сказала, что запрошенная Амакавой книга лежит на её столе в библиотечном хранилище, там же её и оставите. - Добавила ведьмочка, внимательно оглядывая нас. - Ну что, кто-то из вас желает составить мне компанию в путешествии за границу нашего мира?
   Хех, ну что тут можно придумать и решить? Думаю, если Коуме, загоревшись идеей, не получит добровольца, то просто велит драконше или одной из младших ведьмочек следовать за ней. И с учётом сопутствующего риска, отпускать их не хочется. Но если пойдём сами - то тогда будем рисковать не только своей задницей, но и Химари, поскольку нека уж точно в стороне не останется. Как же поступить? Хотя на хрена вообще выбирать из нескольких неудобных вариантов? Ведь дарованный хозяйкой базы статус равного ведьмам позволяет нам действовать по собственному усмотрению и даже приказывать некоторым из Дзингудзи. Так что...
   - Предложение отправиться с тобою в волшебное путешествие, конечно, звучит очень заманчиво, но мне кажется, что теперь уже ты позабыла одно из главных "правил выживания в хоррорах" - усмехнулся я, стараясь разрядить напряжённую атмосферу. - Мало того, что ты решила вновь разделить наш отряд, не дождавшись возвращения Куэс и Селесты, так ещё и желаешь отправиться навстречу возможным опасностям будучи безоружной, в одном халате и пляжных шлёпанцах?
   - Во-первых, я не безоружна! - фыркнула Коуме, закатав рукав халата и блеснув серебряным браслетом с катушкой мономолекулярного троса. - Во-вторых, временное отсутствие моей одежды - вина двух неумех с пафосным именем, в-третьих, на обжитых территориях находятся наши форпосты, так что я просто загляну туда, не покидая помещений и сейчас же вернусь...
   - Ещё одно опасное нарушение из списка героев хорроров - улыбнувшись, беззлобно поддела её Лина. - Вспомни, как часто в тех фильмах за персонажем, отделившимся от остальных героев, как он думал всего на пару минут, затем захлопывается дверь. Так что подумай, что будет, если то же самое произойдёт с порталом?
   - Ну, я тогда просто буду вынуждена задержаться у наших сестёр, дожидаясь, когда Лиана вернётся... - Предположила Коуме.
   - И при этом отправившийся с тобою Юто уж точно не упустит возможности оправдать одно из своих непристойных прозвищ. А может быть, даже принудит тебя изменить Рю - принялись запугивать Коуме близняшки, заставив юрийщицу вспыхнуть.
   - И это что - всё, что вас тревожит?! А о том, что возможно прямо сейчас там такие же, как вы могут трястись от страха, страдать от ран, надеясь на помощь или готовятся принять безнадёжный бой - вы не подумали? Или это слишком страшно?!
   - Возьми себя в руки и не пугай сестёр! - Не выдержала Диана.
   - Я и не пугаю, а просто пытаюсь донести до них столь очевидные вещи - обиженно буркнула Ширасака.
   - Не горячитесь, принцессы. Предлагаю всем успокоиться, надеяться на лучшее, но и на всякий случай подготовится к менее оптимистичным вариантам. Поэтому вот как мы поступим. Вы, двое... - обратился я к Дуэту - Подумайте о том, найдётся ли в вашей комнате, у E.R.T. или ещё у кого дополнительный комплект одежды, на этот раз для Коуме. Понимаю, ранее вы уже выручили Лину, а вчера ещё и Химари, но не идти же вашей сестрёнке с нами в арсенал за оружием и в библиотеку за знаниями в одном халате и, считай, босиком? Да и что подумают Куэс и Селеста, увидев свою сестрёнку с нами в подобном виде?
   - Значит, ты в деле... - С облегчением вздохнула Коуме.
   - Верно, химэ. Но я считаю, что перед тем как заняться этим делом, нужно подготовиться. Если Куэс и Селеста скоро прибудут с плохими новостями - тогда мы выступим единым отрядом, ведь наследница тоже не оставит своих людей в беде. Если же угроза пока сродни штормовым тучам, что лишь собираются на горизонте - то мы просто можем прогуляться туда для разведки. Дуэт, если правила позволяют - оставьте нам здесь хотя бы один из своих стволов, а сами помогите сестрёнке с одеждой.
   - То есть ты дозволяешь нам временно оставить пост и не станешь сейчас вторгаться в нашу комнату? - Словно бы с облегчением уточнила одна из близняшек, в то время как другая, бросив в мою сторону взгляд, в котором будто бы читалось сожаление, положив свой дробовик на мешки с грунтом, пояснила - Просто, у нас там не очень прибрано и...Эээ... В общем, не всё из интерьера тебе следует видеть.
   - Например, изображение Айджи Тсучимикадо, красующееся на стене неподалёку от их кровати - негромко прокомментировала Коуме, заставив воительниц сконфуженно уставится в пол.
   Чё, мля? Я ослышался, или у них в комнате рожа того Босса вместо постера поп-идола красуется?! - С неожиданной досадой подумал я и, по-видимому, что-то такое отразилось и на лице Амакавы, поскольку Якуин добавила:
   - А чего ты удивляешься? Он же молодой, эффектный и богатый наследник могущественного клана экзорцистов и у него хватает поклонниц. Я тоже была в их числе...
   - Так, всё, мы быстро! - Скороговоркой выпалили смущённые воительницы утаскивая ухмыляющуюся Коуме к лифтовой платформе.
   - В следующий раз не отказывайся от шанса проникнуть в их обитель! - шепнула мне на ушко Диана, щекоча обнажённые плечи огненными волосами - Когда ещё выпадет такой удобный шанс лишить врага потенциальной поклонницы...
   - Да пошёл он! Сейчас у нас есть дела поважнее - отозвался я и мечница мяукнула, подтверждая.
   И в этом потребуется помощь всех вас. - Мысленно добавил я, поочередно пройдясь взглядом по чуть помрачневшей Якуин, фыркнувшей Ли и внешне спокойной Диане, присевшей на привезённые нами мешки рядом с оружием и сейчас после ночного дежурства отчаянно борющейся со сном. - Ну, или почти всех, поскольку пока мы будем изучать фолиант, драконше можно будет чуток вздремнуть в библиотечном кресле. Вот только, стоит ли её брать в грядущий разведывательный рейд, с учётом её деликатного положения?
   Вновь активировав сверх зрение, я пригляделся к закрывшей глаза подруге, любуясь сверхъестественным свечением её ауры, ставшей ещё более яркой в районе её живота, что ещё ждало важного, но до сих пор откладываемого разговора.
   - Между прочим, я знаю, куда ты сейчас смотришь - тихо заметила нека, проследив мой задумчивый взгляд - И что это озня...няр!
   В следующий миг, узрев, что задремавшая драконша покачнувшись, начала заваливается на пол, мы с Химари не сговариваясь, бросились к Диане и, подхватив её под руки, удержали проснувшуюся помощницу от падения.
   - Хоть ты и съела почти половину индейки и сгрызла все оставшиеся от неё кости, стремясь напитать своё тело, лучше просто отдохни в палате или в библиотеке, куда мы скоро придем. Только выбери для сна место побезопаснее. - Промолвила мечница, красноречиво коснувшись прикрытого плетённой кольчужкой живота огневласки.
   - О-о чём-м ты, кошка? - Взволнованно переспросила Диана, на что Химари лишь лукаво улыбнулась, отступая в сторону и оставляя Юто и меня один на один с побледневшей драконшей, а так же с обступившими нас, многозначительно переглядывающимися Линой и Хицугой.
Оценка: 9.31*5  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"