Соловьев Валентин Алексеевич: другие произведения.

Уроки Доверия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.33*145  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Подредактированная версия (ранее Высшее Магическое Образование). В основном убавил немного количество необязательных интерлюдий в начале, хотя прошёлся по всему тексту (попытался подправить впечатление от концовки). Надеюсь читаеться лучьше, хотя считаю что качество текста во второй половине всё равно выше. Если кратко - недалёкое будущее, магия, учёба, роботы, боги, мобильные доспехи, летающие крепости, кланы/аристократия, преступные организации и мировые заговоры... В общем всего по немногу. Аннотация в начале текста. P.S. Огромное спасибо за отзывы, пусть и с паузой, но они действительно мотивируют продолжать проэкт. Обновлено 26.12.2016


   Аннотация: В двадцать втором веке магия уже не достояние сказок, а вполне будничная реальность. Невзирая на отсутствие войн и внешнее спокойствие, в мире всё далеко не так радужно. Наш герой вынужден бежать от нападок аристократии в Международную Магическую Академию, впрочем неприятности с аристократией находят его и там. После покушения на сестёр Сакурай - принцесс влиятельного японского клана - подозрения падают на него и теперь ему придётся обезвредить настоящих убийц до того как те добьются своей цели... Впрочем, это ещё в будущем, а для начала ему надо справиться с вступительными экзаменами.
  

Кодекс Вечности: Уроки Доверия

  
   Глава 0. Пролог
  
   Раннее утро, лаборатория на третьем подземном этаже магической академии Трифолия. В этой лаборатории студент проводит последние настройки, вместо профессора, который покинул академию днём ранее. Дальнейшие события можно, в какой то мере, назвать судьбой, но с другой стороны они были полностью закономерны и будь тут любой другой из возможных помощников профессора, то ничего бы не изменилось.
   Данное помещение имело не совсем тот вид, который можно было бы представить услышав словосочетание "лаборатория ведущего профессора в темпоральной магии". Никаких удивительных предметов и опасных приспособлений тут не было. Посреди комнаты был ящик с титановым корпусом из которого торчали разноцветные провода. При взгляде на гладкую поверхность ящика и места сварки проводов, становилось ясно, что последние были приделаны позднее, и их наличие не предусматривалось изначально. Размер комнаты был равен примерно тридцати квадратным метрам, хотя из-за длинных столов у стенок и ящика посередине, она казалась меньше. Также в комнате было два компьютерных терминала, два шкафа и стол с разваленными на нём электронными приспособлениями. Словом, всё выглядело как обычное рабочее место компьютерного техника.
   Вышеупомянутый студент закончил свою работу с одним из терминалов и собирался уже уйти, но его любопытство взяло верх. Открыв шкаф, он вытащил с нижней полки небольшой куб лимонно жёлтого цвета. Этот куб был артефактом, доставленным профессору на исследования несколько дней назад. Что это такое никто не знал, но любопытство терзало всех осведомлённых об этом.
   Нервничая, студент забыл о правилах безопасности. Когда он взял куб, шириной в полторы ладони, в свою руку, то тот начал святиться мягким белым светом. От этого студент начал нервничать сильнее и его руки вспотели. Будто в ответ, куб начал ещё и нагреваться.
   Причиной всем эти метаморфозам было слабое магическое воздействие, которое студент неосознанно оказывал на куб. Тем не менее, сам студент об этом не знал и, испуганный реакцией артефакта, случайно выронил куб из своих рук.
   Куб ударился о пол и, словно солнце посреди ночи, лабораторию озарила вспышка света.
  
   В нынешнее время жизнь богов была непростой. С одной стороны население планеты было огромным - на порядок больше чем до их изгнания. С другой стороны, менее известным богам доставались только крохи с общего стола и, поэтому, они старались отвечать на как можно большее количество молитв. Соответственно более известные боги, как например Зевс и Один, отвечают молитвам далеко не так охотно и за свой услуги практически всегда требуют больших жертв, чем их менее популярные соратники.
   Не сказать чтобы Дайкоку, японскому покровителю торговли, не хватало верующих. Тем не менее, его "профессия" откладывала отпечаток на его личности. Как истинный торговец, он не хотел терять энергию и соответственно пытался ответить на максимальное количество молитв. Правда в данный момент ему была принесена стоящая жертва и вариант с игнорированием просьбы им даже не рассматривался. Сейчас он думал как бы выполнить молитву с минимальными усилиями.
   Сами по себе, боги торговли довольно бесполезны. Они умеют только помогать в заключении деловых контрактов и сделок. По сравнению с разнообразными богами удачи, которые умеют делать то же самое, но в более широком масштабе, возможности богов торговли выглядят бледно. Правда такая узкая специализация сполна компенсируется второй способностью. Боги торговли единственные которые могут конвертировать доступную им энергию веры в усвояемый другими богами вид.
   Исследовав ситуацию, Дайкоку очень обрадовался. Решить проблему, пусть и временно, оказалось довольно просто. Позвав на помощь Бэнтен, он попросил её произвести небольшое вмешательство в компьютер, добавив к имеющимся в базе данных сведениям маленькое уточнение. Данная услуга была не совсем в области покровительницы знаний и искусства, так как электроника не очень дружила с богиней рек, но как покровительнице мудрости, донести знания было вполне в её юрисдикции. Естественно, за соответствующую плату.
  
   Псевдо Интеллект, отвечающий за проведение вступительных экзаменов, был в задумчивости. Он только что получил сведения, что одна из энергетических сфер, предназначенных для испытания, была саботирована. Конфликт программы заключался в том, что, как бы странно это не звучало, но такой саботаж был вполне в пределах допустимого. С другой стороны, задачей псевдо интеллекта было слежение за тем, чтобы экзамены были настолько честными, насколько возможно. Так что он не мог оставить данный инцидент без внимания.
   Такое странное сочетание условий привело к тому, что у ПИ было желание вмешаться, но не было доступа и возможности. Единственный способ вмешаться, который ПИ нашёл, это изменение наказания одного из студентов под его юрисдикцией таким образом, чтобы саботированная сфера досталась не тому, кому она предназначалась. Посмотрев на всех возможных кандидатов для замены, ПИ выбрал того, у кого будут лучшие шансы справиться с этим испытанием.
  
   Глава 1. Кандидат во фритюре

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Пятница, 26 Мая, 16:11

   Вадим Воронин
   М-да. Вот сижу и думаю. А так ли уж сильно мне надо сюда поступать или нет? Ведь даже если учитывать проблемы в России, то до смертоубийства дело вряд ли дошло бы. Наверное... Здесь же большая возможность расстаться с жизнью уже даже на вступительном экзамене... Ладно. Я, наверное, утрирую. Пусть вступительные экзамены и жёстковаты, но даже самые непутёвые экзаменуемые отделывались в худшем случае переломами. Просто как-то неуютно без Эллы.
   Тут, наверное, надо пояснить: Эллой зовут Псевдо-Интеллект моего ТМП (Терминал Магической Поддержки). На вступительных экзаменах испытуемым выдаётся стандартизированная экипировка, поэтому собственный "шизик" пришлось оставить с сестрой. В моём случае это особенно актуально, так как с Эллой я по определению не смог бы завалить этот экзамен. А вот теперь присутствует определённая интрига - битая и исцарапанная экипировка особого чувства надёжности не вызывает. Ощущаю себя весьма слабым и беззащитным. Не самый подходящий настрой перед сражением.
   - На экзаменационную арену просим пройти Уайта Дрю - слышу я голос из динамиков.
   Долговязый парень, который тасовал колоду карт рядом со мной, встаёт, одевает шлем и с уверенным видом продвигается на арену. Уже одно то, что он идёт не с пустыми руками, говорит о том, что у него есть какой-то план. Это, в свою очередь, означает что, так или иначе, бой не продлится долго. Мне, наверное, стоит ещё раз проверить полученную экипировку, ведь моя очередь будет следующей.
   Так, шлем сидит нормально. Изображение чёткое, костюм тоже не доставляет неудобств. Для казённой экипировки очень даже ничего. Теперь проверка самого ТМП... Отклонения от нормы пока в пределах допустимого. Другое дело что характеристики и ограничения просто удручают... Ну да ладно, выбирать не приходится.
   Вступительный экзамен в эту академию, впрочем, как и в большинство других, состоит из трёх частей. Первая часть - это теоретический экзамен и сдать его можно в любом квалифицированном центре. Далее, при успешной сдаче теоретической части, происходит собеседование. Для обычных учебных заведений собеседование является чистой формальностью, но в международных академиях большинство кандидатов отсеивается именно на этом этапе. Ведь кто захочет поступать в международную академию? Только те, кто не может поступить в государственную. Это практически всегда значит, что у испытуемого либо проблемы с государством, либо с характером, а зачастую и с тем и с другим. И если первое не так важно, то тех, у кого с головой совсем не в порядке, жалуют только в подпольных организациях... Да и там недолго.
   - Начинаем испытание через три... два... один... начали!
   Третий этап представляет собой практический экзамен. В данном случае это бой против голема, которым управляет экзаменатор. Целью является выстоять десять минут или обезвредить голема, хотя если впечатлить экзаменатора, то могут и так зачислить. Проблема заключается в том, что настоящим боевым заклинаниям в обычных школах не учат, так что отбиваться приходится тренировочными и "детскими" заклинаниями. На самом деле, этого должно хватать, но ими надо ещё попасть, причём не раз - големы весьма устойчивы, да и на месте не стоят. Учитывая плохую экипировку и полное отсутствие боевого опыта у подавляющего количества поступающих, то это скорее тест на изобретательность и выносливость, чем на боевые навыки.
   В раздевалке был экран для наблюдения за испытаниями других участников, чтобы не скучать. На этом экране было видно, как Дрю стоял напротив голема из камня. Будто начинающий скульптор спешил и просто вывалил камни и склеил из них фигуру, имеющую человеческие очертания. Впечатление было несуразным, но только о того момента как эта фигура начинала двигаться.
   После сигнала Дрю кинул что-то, напоминающее игральную карту, вверх, но она полетела слишком быстро и прямо для обычной картонки. В то же время, с характерным скрежетом скребущихся друг о друга камней, голем начал шагать в сторону Дрю. Пусть фигура и выглядела неуклюже, но двигалась она на удивление быстро и чётко. Не успел голем сделать и нескольких шагов, как Дрю кинул в него ещё одну карту. Голем попытался отбить её, но, соприкосновения с картой не было. Без вспышки или звука, голем просто исчез. Только карточка упала на землю там, где он стоял. Тем не менее, не пришлось долго гадать куда он делся. В центре поля появилась маленькая тень, которая стала быстро расти, а через пару мгновении сильный удар сотряс арену - даже в раздевалке я ощутил дрожь пола.
   - Испытание пройдено за 23 секунды. Воронин Вадим просим вас пройти на экзаменационную арену.
   Как и ожидалось, он закончил быстро. Встаю и иду к выходу на арену. Навстречу мне, будто ничего и не произошло, идёт спокойный Дрю. По сути, так оно и было. Простейшая комбинация из области пространственной магии. Дело не в том, что пространственная магия настолько сильнее остальных в боевом плане, хотя отчасти так и есть, а в том, что пространственная магия очень универсальна и востребована. Будь он хоть полным нулём как боевой маг, но если он владеет пространственной магией хоть на ранге Ц, то его бы приняли в любом университете с распростёртыми руками. В то же время мне - с рангом Б в магии направления - приходится выкладываться по полной. Изучение этой магии чуть ли не тяжелее, но ей занимается больше людей, а поэтому и ценят таких магов меньше. Такая вот несправедливость.
   Ладно, покончим с лирическим отступлением. Я выхожу из раздевалки, и меня ослепляет неожиданно яркий свет. Публика хочет хорошо разглядеть избиение претендентов, а посему на освещении не экономят. Пока я шёл до арены, моё зрение успело восстановиться, и я смог осмотреться. Арена является большой круглой каменной площадкой размером примерно с футбольное поле, которая посыпана песком и окружена рвом. Похоже, испытуемых пожалели и никаких зверушек в воде не водится. Хотя падать туда не рекомендуется, высота как минимум 10 метров. Откачать то откачают, но незабываемые ощущения будут гарантированы.
   Тут я обратил внимание на то, что находилось за рвом. В раздевалке на экране показывали только арену и места для зрителей были вне кадра. Если честно, то я думал, что наблюдателей будет меньше. Словно коршуны в ожидании пищи, за вступительными испытаниями нескольких сотен кандидатов наблюдало более трёх тысяч человек. Большинство зрителей - это учащиеся, их родственники и сопровождающие поступающих. В принципе всё понятно, ведь день вступительных экзаменов, это один из редких дней, когда на территорию академии пропускают посторонних. Пусть академия и закрытая, но такая уж традиция - открытый допуск всем, кто хочет наблюдать за вступительными испытаниями. Только традиция старая и в наше время пускают только сопровождающих и учащихся. Вот и у меня там тоже сидит сопровождающий, но найти сестру на трибунах не представляется возможным.
   Тем временем помощники унесли останки предыдущего голема и принесли нового, при помощи которого и предполагалось проводить моё испытание. Я, конечно, видел големов и раньше, но не вживую. А вживую они выглядят, как выясняется, довольно впечатляюще. Когда над тобой нависает четырёхметровая груда камней в форме человека, то становится страшновато. Его глазницы светились зелёным цветом и попадать под его удар не хотелось. Перелом конечностей самая малая из моих бед, если не сумею защититься.
   - Начинаем испытание через три...
   Голем - магический конструкт - состоит из трёх частей: энергетический скелет, дающий оператору возможность контролировать голема, материя, которой голем собственно и взаимодействует с окружающим миром, и ядро, которое является источником энергии голема.
   - два...
   В зависимости от энергий и строения ядра голем может получать разные способности и заклинания, которыми оператор может пользоваться при управлении големом.
   - один...
   При бое с големом важно определить возможности ядра, чтобы отбивать атаки голема. Убить же голема можно только уничтожив его ядро, или полностью отделив энергетический скелет от него же, так как все остальные повреждения он способен починить. Правда, из-за того, что это всего лишь вступительный экзамен, то количество энергии в ядре не слишком велико и голема можно просто истощить.
   - Начали!
   Как только прозвучал сигнал, я активировал заклинание "скользящий щит" и, используя "антиграв", прыгнул вверх. Оба заклинания очень простые, но в то же время имеют широкий спектр применения. Первое отклоняет траектории всех летящих в пользователя предметов, а второе перераспределяет вектор гравитации, позволяя летать.
   Надеюсь теперь, когда я в воздухе, он мне ничего не сделает. Тем временем голем исчез, а мгновением позднее, на месте, где я только что стоял, произошёл взрыв. Это он что, ударил так? От такого удара и щит не спасёт - энергия вмиг кончится. Почему он такой быстрый? Если бы и остальные големы были такими же быстрыми, то количество поступивших можно было бы посчитать на пальцах одной руки. Причём это не обязательно должна быть рука с полным комплектом пальцев. Что-то здесь не так.
   Голем развернулся и посмотрел наверх прямо мне в глаза. Если ранее цвет глаз был ярко-зелёным, то сейчас он был сине-зелёным - словно лист под водой. Как бы там ни было, но у меня нет времени отвлекаться - голем размахнулся и прыгнул в мою сторону. Я даже не успел ничего сделать, как он уже был передо и ударил мне в бок. Щит избавил меня от необходимости вынужденной телепортации в лазарет, но, к сожалению, энергии хватило только чтобы немного отклонить удар, и краем меня всё же зацепило.
   Проклятые ограничения по мощности заклинаний! Нельзя даже щит нормальный поставить. Вместе с ударом меня отбросило назад, и я использовал "антиграв", чтобы приземлится. Полет в воздухе, конечно, даёт больше простора для манёвра, но у меня нет опыта воздушных сражений, да и голем двигается слишком быстро.
   Я быстро обновил "скользящий щит" и кинул "антиграв" на голема. Может и стоило чем-нибудь другим, но действовать надо было быстро, а кнопка для использования "антиграва", уже была под пальцем. Пока он в воздухе пытается снять заклинание, у меня есть пара секунд, чтобы разработать план.
   Он слишком быстрый и прямолинейный, а значит, им управляет явно не человек. Скорее всего, он контролируется автономно. Это также объясняет его скорость, но не силу... Раз он работает автономно, то атаковать будет всегда напрямую. А это значит, что, в отличие от экзаменатора, его можно обмануть.
   Голем поднял руки и со всей силы ударил вниз - словно собрался расплющить что-то невидимое перед собой. Я не понял как, но этим ударом по воздуху он сумел снять с себя "антиграв". Его больше ни что не держало в воздухе, и он начал падать. Время на раздумья закончилось. "Антиграв" на себя и взлетаю. Тем временем он с грохотом приземлился и сразу же прыгнул мне вдогонку. Резко останавливаюсь в воздухе. Голем всё ближе и убежать от него не получается. Благо убегать я сейчас и не планировал. Отменяю действие "антиграва" и начинаю падать вниз на голема.
   Когда я пролетал мимо голема, он попытался ударить по мне, но "скользящий щит" отклонил его удар и голем полетел дальше. Заметив, что он промахнулся, голем ударил о воздух, словно о стенку, и с хлопком он тоже начинал падать.
   Пока я летел к земле, то успел подготовить для активации два "зеркала". Приземлившись, я перенаправил всю силу от удара с землёй при помощи первого "зеркала", что заставило меня взлететь вверх с той же скоростью, с какой я падал. Теперь быстро новое "зеркало", иначе меня размажет о голема... Как же я ненавижу эти глупые школьные правила... Черт, энергия накопителя почти закончилась... Вот голем летит на меня. Размахиваюсь и бью по голему, накладывая "зеркало" на свою руку.
   Сила действия равна силе противодействия. Только "зеркало" эту силу как раз назад и отражает. Почти вся сила удара, которая приходилась на мою руку, отражается в голема. К сожалению именно "почти", так как "шизик" просто не дал вложить достаточно энергии в заклинание. Голема разносит на кусочки, ядро взлетает вверх, а меня припечатывает к земле остаточной энергией удара. От удара о землю из меня весь дух выбило. С рукой тоже что-то не так, надеюсь хоть не сломал. Хорошо хоть что щит с костюмом не дали разбиться в лепёшку, а то после столкновения от меня целая яма осталась.
   Главное что я расправился с големом! Испытание пройдено! Всё дело в том, что, согласно правилам академии, испытуемый должен выполнять все условия испытаний сам и без чьей либо помощи. Даже если во время испытания происходит форс-мажор, то испытуемый должен с ним справиться сам. Это было причиной, по которой мне никто не помогал справиться с големом, невзирая на потерю экзаменатором контроля над ним.
   Вспышка сверху. Что это? Туда вроде ядро улетело... Ой, ё... Это ж полная... Наверху висел воздушный элементаль в форме дракона и создавал какое-то убойное заклинание. Так, сверху неестественно быстро сгущаются тучи. Похоже, элементаль решил бить на убой заклинанием "Шторм Молнии". Если это так, то надо бежать отсюда. Отразить заклинание в обычной ситуации не представляло бы для меня сложности. Заклинание сильное, но против магов используется скорее как отвлечение внимания. Для защиты хватит обычного "энергетического щита", слегка затратно по мане, но очень эффективно. Только вот какая проблема: после сражения с големом мана в накопителе на нуле, и остались только небогатые внутренние резервы. То есть сил осталось только на пару слабеньких заклинания, а взять энергию я ниоткуда не успею.
   Раз ни на что серьёзное не хватит, значит, единственный шанс выжить - это спрятаться. Один из экзаменаторов, наконец, зашёл на арену и начал избавляться от элементаля. Птичке и этого одного должно хватить. А птичка, похоже, завершила заклинание, и из туч начали бить молнии. Нет времени вербально активировать заклинания. В быстром доступе "скользящий щит", "хамелеон" и "зеркало". Для активации "зеркала" нужно точно знать зону воздействия и силовые векторы, что на данный момент не представляется возможным, а "скользящий щит" просто не поможет против "шторма". Теоретически "хамелеон" может помешать навести молнию на меня, но от "шторма" он тоже не спасёт.
   Раз доступные методы меня не спасут, придётся надеяться на чудеса. Вспоминаю структуру "энергетического щита", концентрируюсь на ней и пытаюсь создать заклинание без помощи "шизика"... Вспышка... А-А-А! Жжёт, как же эта гадость жжёт! Я пытаюсь удержать концентрацию, но невыносимый жар костюма мешает сосредоточиться. Тем не менее, мне удаётся создать из преобразованной маны некое подобие зонтика.
   Теперь у меня есть несколько мгновений на принятие решения. Две первоочередные задачи - это убраться отсюда подальше и снять с себя эту жаровню. Невыполнение любого из этих условий приведёт к тому, что из легко поджаренного кандидата в студенты превращусь в хорошо прожаренное мясо. Значит надо охладить костюм и ускорить своё передвижение. Маны на "рывок" нет. Только что-нибудь достаточно простое. Из простого на ум лезет только "ледяная игла". Какая мне от неё радость? Стоп! А что если....
   Все эти мысли успели промелькнуть у меня в голове за считанные мгновения. Всё же боль хорошо подстёгивает умственную деятельность.
   Сквозь жжение и боль от ожогов, я умудряюсь собрать только крохи энергии. Даже эти крохи сейчас жизненно важны. Напрягшись, я пытаюсь преобразовать собранную энергию. У меня возникает ощущение напряжённой до предела струны.
   Не важно.
   Не обращая внимания на это странное ощущение, я создаю заклинание "ледяной иглы" и накладываю его на свой костюм. На удивление - получилось довольно легко. Это, наверное, из-за того, что меня к нему, фактически, приварило.
   Впечатления незабываемые. Самой близкой аналогией будут, пожалуй, прыжки с парашюта. Дёрнуло так, что поминай как звали. Вместе с костюмом я полетел в сторону раздевалки. Пока я летел в воздухе, у меня в голове крутилась старая шутка про то, что летать на самолёте просто, а вот садится... Вот и меня эта грядущая посадка о землю угнетает. Хорошо хоть не успел маны много набрать - в лепёшку не разобьюсь. Только жаль, что костюм не сильно охладился.
   Сгруппироваться... Удар! Ай... Ой... Уй... Под звуки шуршащего песка и гром молнии я кувыркаюсь в сторону раздевалки. Я уже на краю арены и осталось только преодолеть мостик. Можно конечно и в воду прыгнуть, но на заклинания защиты уже сил нет, а падать десять метров без них нет никакого желания - в нынешнем состоянии могу и не всплыть.
   Тем временем, по экзаменатору ударило несколько молнии. Ну, ему-то это не страшно. В отличие от меня, ни по силе заклинаний, ни по количеству маны он не ограничен. Его щит просто впитал молнию, а вот ответный удар экзаменатора элементалю перенести не удалось. Я не знаю, что он сделал, но элементаля разорвало в клочья, и меня, тут же, телепортировало в лазарет. Эй, а как же результаты!? Меня хоть зачислили или нет!?
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Пятница, 26 Мая, 16:11

   Интерлюдия: Уилфред Лейцке
   На трибунах главной арены академии Трифолия находилось более трёх тысяч людей. Тем не менее, места хватало всем, и столпотворения нигде не было - даже десятая часть мест не была заполнена. Если не считать старшекурсников, то практически все остальные зрители сидели небольшими группами по два-три человека, хотя и поодиночке тоже сидело много людей.
   Уильфред Лейцке был одним из таких одиночек. Коричневые волосы ёжиком, пронзительный взгляд, твёрдые черты лица и большое количество рубцов от порезов на руках, создавали образ сурового самоуверенного парня. Если к этому ещё добавить его недовольное лицо, то не удивительно, что радом с ним никто не хотел садиться, да и подходить тоже никто особо не спешил.
   Недовольство юного немца было вызвано несколькими вещами. Основной причиной недовольства была нужда поступать в данное учебное заведение. Справедливости ради надо отметить, что он был в этом не одинок, и нуждой поступать в международную академию были недовольны практически все поступающие. К сожалению, наличие альтернатив - это не то чем могут похвастаться такие люди.
   Выпускник международной академии - это клеймо. В нынешних крайне натянутых международных отношениях хрупкое равновесие вооружённого перемирия лежит на плечах теряющего своё влияние совета архимагов. В такое время ни одно государственное предприятие не возьмёт на работу такого выпускника из опасений, что ты шпион или диверсант. Есть, конечно, и другие варианты, но желающих много, а нормальных мест мало. Речь, естественно, о трудоустройстве по профессии. Работа не связанная с манипуляцией эфира не ограничена столь жестоко. Но даже плохо оплачиваемая работа по специальности престижнее и прибыльнее чем альтернативы. Юный Уильфред посвятил практически всю свою предыдущую жизнь изучению боевых искусств и магии. Он даже не мог помыслить о другой профессии.
   Уильфред, обвинённый в воровстве семейных реликвий у себя на родине, до сих пор не понимал, за что его подставили, и хотел в этом разобраться. Тем не менее, находясь в розыске, докопаться до истины для него не представлялось возможным. Он решил, что лучше подождать пока дела на родине не утихомирятся. А чтобы не прозябать попусту, он совместил такую "игру в прятки" с получением диплома. С этой точки зрения, данная Академия подходила как нельзя лучше. Тот факт, что она считалась лучшей и жёсткие критерии отбора (которые Уильфред прошёл), слегка примерял Уильфреда со сложившейся ситуацией. Тем не менее, как уже было сказано ранее, данная академия была всего лишь "лучшим из худшего" и не являлась пределом мечтаний кого бы то ни было из тех, кто сюда поступал.
   Будучи человеком практичным и находчивым, он не забивал себе голову волнениями попусту. Так как разобраться в произошедшем он на данный момент не мог, то занимался он тем, что было ему доступно. Он пытался перенять что-нибудь полезное у остальных экзаменуемых. С этим и была связана вторая причина его недовольства.
   Пускай вступительные экзамены с големами и выглядели чересчур жестоко, но, благодаря инструкторам и высококлассной медицинской помощи, понадобись таковая, риск для поступающих был минимален. В то же время, чтобы сдать экзамен, испытуемому придётся показать довольно высокий уровень практических умений, что встречается не так часто как хотелось бы руководству академии. Тем не менее, и понижать планку для вступления руководству не имело смысла. Имея репутацию элитной академии, куда пропускают только лучших, облегчение испытаний принесёт больше вреда, чем пользы. Количество учеников, а вместе с этим и доходов, может и возрастёт, но вместе с тем возрастёт и количество разнообразных сомнительных личностей среди учащихся. Руководство академии не хотело повторения судьбы академии "Алэа", которая теперь больше напоминает смесь военного лагеря и тюрьмы, чем учебное заведение.
   Уильфред надеялся что, наблюдая за вступительными экзаменами других людей, он сможет научиться чему-то новому. Разочарование постигло его, когда он понял что из нескольких сотен экзаменуемых, внимания достойны от силы несколько десятков, и никто из них показывать что-либо сверх минимума не спешил.
   Особенно его расстроил последний испытуемый. Пространственных магов среди экзаменуемых практически не было. Если быть точным, то помимо него самого, он видел только одного. При помощи карт, которые тот использовал как маячки, он телепортировал голема в воздух. Не выдержав двадцатиметрового падения, голем сломался, и испытание было посчитано пройдённым. Негодование Уильфреда происходило от того, что этот пространственный маг воспользовался одним из простейших заклинаний телепортации, от которого экзаменатор должен бы был защититься без всяких трудностей. Единственное что приходило ему на ум, так это то, что академии нужны пространственные маги, и они подыграли этому Дрю Уайту. Что не умаляло праведного гнева Уильфреда, который был вынужден попрыгать по арене и, в отличие от Вайта, свою победу заслужил.
   На арену вышел черноволосый парень среднего телосложения. Уже на первых секундах сражения Уильфреду стало ясно что "что-то здесь не так". Голем был слишком быстрым. Справится с таким големом, используя выданное оборудование, практически нереально. Уильфреда впечатлила находчивость русского парня, который всё же смог справится со своим противником. Такая внештатная ситуация наглядно показала уровень его умений. Если он смог достичь таких результатов с ущербным оборудованием выданным академией, то что же он сможет сделать при помощи личного ТМП? Он даже после попавшей в него молний и пары переломов от падения смог встать, до того как его телепортировало в лазарет. Уильфреду захотелось с ним познакомиться лично и если не подружится, то хотя бы сойтись в спарринге. Такие знакомства являются одним из редких плюсов международной академии.
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Пятница, 26 Мая, 19:40

   Вадим Воронин
   Сознание возвращалось медленно и неохотно. Всё тело чесалось, будто по нему бегали муравьи, а стоило чуть шевельнуться, как возникало ощущение, что это не тело, а один большой синяк. Чего так больно то? Если быть законченным оптимистом, то можно было бы порадоваться тому, что раз руки и ноги болят, то они на месте, а раз я эту боль чувствую, то и голова с ними в комплекте. Только законченным оптимисто-мазохистом я не являюсь и радоваться меня не тянет. Погрустить о своей невезучести, пожаловаться на превратности судьбы или прибить того кто мне такой тест устроил - за милую душу, но радоваться совсем не хочется.
   - Хм-м... Если бы твоё лицо было хоть немного попривлекательнее, то этот ожог мог бы его и испортить, а так особой разницы не заметно. - Услышал я знакомый женский голос.
   - Какой ожог!? - Всполошился я.
   Сидевшая рядом с моей кроватью брюнетка звонко рассмеялась, смотря на мою панику своими аквамариново-синими глазами.
   - Знаешь, а ведь по твоему выражению лица очень просто понять в сознании ты или нет. - Ответила Лиза отсмеявшись. - В последнее время не хмурое оно только во время сна.
   Оглядевшись, я обнаружил себя в больничной палате. Серые стены без декорации, такие же серые тумбочки и три пустующих белых койки рядом. Это точно лазарет? Больше похоже на казармы. Окна имеются, но жалюзи закрыты и поэтому улицы не видно. На фоне всей этой белизны и серости, мой взгляд постоянно возвращался к сестре одетой в чёрную майку и светло-синюю юбку. Больше смотреть было всё равно не на что.
   - Можно подумать, что мне есть чему радоваться? - Снизошёл я до ответа, попытавшись перейти в сидячее положение. Ох... Как же всё болит то.
   - Осторожно. - Подскочила сестра и помогла мне. - Поздравляю: в академию ты всё же поступил. - Продолжила она, когда я сел поудобнее.
   - Поступить то может и поступил, да только вот "лучшее из худшего" это как-то не предел моих мечтаний. Да и тот факт, что здесь у лазарета посещаемость выше, чем у любого другого помещения как-то не сильно воодушевляет.
   - Сильно сомневаюсь, что всё так ужасно как описывала Света. Я искренне верю, что у местных продуктовых магазинов посетителей всё же больше. - Ухмыльнулась она, садясь обратно на стул.
   - Это ты меня так "утешила"?
   - Не будь букой. Лучше порадуйся открывающимся возможностям... М-да. - Сникла она под моим взглядом и начала теребить свою серебряную серёжку в форме сердечка. - Как себя чувствуешь хоть? - Решила она перевести тему.
   - Если учитывать небольшую прожарку молнией и неудачное приземление, то вполне сносно. Кстати, а где доктор? А то мне сразу наркоз вкололи, так что своего диагноза я не знаю.
   - Не волнуйся. - Оживилась сестра. - С тобой долго возились, но мне сказали, что никаких последствий не будет. В основном только ушибы и ожоги. Правда, костюм местами приходилось отдирать с кожей, но потом новую нарастили, так что будет немного чесаться. Единственное что советовали, так это магией до завтра не пользоваться, а то возможны побочные эффекты.
   - А почему об этом мне говоришь ты, а не врач? - Недовольно спросил я, пытаясь усесться удобнее. - Он вообще пациента проведывать собирается?
   - Грозился завтра прийти. Ему сегодня надо разобраться со всеми теми, кто не поступил. Их ведь надо подлечить и сегодня же выпроводить. Портал закроют в десять часов, так что и мне придётся отсюда к тому времени уйти. Сам как, решил? Остаёшься здесь на лето или нет? Мы ведь можем... - Начала она говорить с надеждой в голосе.
   - Нет, Лиз. - Перебил я её, от чего она сразу сникла. - У вас и так будут проблемы, но отцу будет с ними значительно проще справиться, если меня рядом не будет.
   - Но ведь мы могли бы всей семьёй... - Попыталась сестра меня переубедить. Слёз ещё не было, но глаза уже были на мокром месте.
   - Мы уже об этом говорили не один раз. - Со вздохом перебил я её вновь. - Лучше изгоем буду я один, чем мы все. Пусть мне такой вариант и не нравится, но отец прав и лучше я ничего придумать пока не могу.
   - Какие же вы оба бараны упрямые. - Надулась она.
   - Всё не так плохо. - Попытался я утешить её.
   - Ну, ну... По тебе видно.
   - И хуже бывало, не переживай. Раньше выкручивались, и сейчас выкрутимся.
   - Уговорил. - С деловым видом кивнула она. - Я даже не буду просить тебя не попадать в истории, так как прекрасно знаю, что это невозможно.
   - Можно подумать я специально. - Недовольно пробурчал я.
   - Тем не менее, только попробуй у меня не вернуться. - Пригрозила она мне своим маленьким кулачком. - Никогда не прощу.
   - Обещаю что вернусь. Сделаю для этого всё возможное и невозможное. - Серьёзно ответил я.
   - Вот и хорошо. - Ответила она успокоившись и замолкла.
   Так мы и сидели в тишине, каждый думая о своём.
   - А всё же круто ты с тем големом расправился. Я бы так с казённым "шизиком" не смогла. - Решила сестрёнка разрядить обстановку через какое то время. - Думала, ты без своей Эллы не справишься.
   - Я что, по-твоему, без неё совсем бесполезен? - Деланно возмутился я.
   - Ну, извини. - Шутливо развела она руками. - Я как то тебя без неё практически никогда не видела, так что сравнивать мне не с чем.
   М-да. И не возразить.
   - Хочу отметить, что большую часть времени она маскируется под обыкновенный ТМП. Так что всё то, что я вытворял с ней, я смог бы сделать и с обычным "шизиком".
   - Твой хоть только маскируется. - Она уныло повертела в руках свой кулон. - А на моём столько ограничителей, что даже бытовые заклинания не все работают.
   - Просто в отличие от кое-кого, я одноклассников "бытовым" заклинанием заморозки в ледышки не превращал, а также не выкидывал их из окна "бытовым" заклинанием уборки мусора.
   - Действительно, ведь проделывать дырку "ледяной иглой" намного проще.
   - Гхм. - Поперхнулся я.
   Никогда не мог её переспорить. Повезло хоть что как старшему брату (ну и что, что разница всего лишь один год), она мне не перечит... Что, правда, не мешает ей делать всё по-своему. Утешает, что хоть прислушивается.
   - Ладно. - Сжалилась она. - Ты, наверное, устал. Я, пожалуй, пойду уже.
   - Дай тебя проводить. - Начал я вставать с кровати.
   - Не надо. - Махнула она рукой. - Тебе вредно.
   - Законопослушной вдруг стала? Мы с тобой минимум полгода не увидимся, так что дай хоть проводить. Ведь ни о каких запретах на ходьбу доктор не говорил? - Дождавшись пока она помотает головой, я продолжил. - Так что дай мне одеться, и я тебя провожу.
   О том, что всё тело ноёт и доктору, скорее всего, даже в голову не могло прийти, что я соберусь отправиться куда-то на ночь глядя, я лучше промолчу. Нечего ей лишний раз волноваться. Когда сестра вышла, я попытался встать, но голова закружилась, меня повело в сторону, и я упал обратно на кровать.
   Нет, так дело не пойдёт.
   Собрав волю в кулак, я встал и одел оставленную сестрой одежду. Ощущения не очень, но для того чтобы проводить сестру - сил должно хватить.
   - А может не стоит? - Спросила меня Элла, когда я надел ТМП.
   - Может и не стоит, - флегматично отозвался я, - но надо.
   - Хм-м... - Многозначительно хмыкнула Элла.
   - Давай потом поговорим, а?
   - Ладно.
   Отдышавшись немного я, наконец, вышел из комнаты.
   - Да не бойся, не убегу я. - Улыбнулась сестра, смотря, как я озираюсь по сторонам в её поисках.
   Мы стояли в небольшом коридоре с тремя дверьми. Первая была той, из которой я вышел. Над второй висел знак туалета, а третья выглядела также как и первая - скорее всего она ведёт в другую палату. Окна и закрытые жалюзи, находящиеся рядом с этой дверью, подтверждают данную гипотезу. Слева от меня коридор заворачивал и что было дальше, я не видел, но туда мы не пошли. Из холла справа доносился гомон, словно там базар, а не больница. По крайней мере, теперь понятно где выход.
   - В честь чего такой шум? - Спросил я у сестры.
   - Мне-то откуда знать? - Пожала она плечами. - Когда я проходила мимо них, там было заметно тише.
   Только мы вышли в холл, как получили ответ на свой вопрос. Пара десятков пациентов окружали стойку с медсестрой и что-то ей доказывали:
   - Да вы знаете кто я такой? - Вариации на данную тему было больше одной.
   - Сколько вы хотите? Назовите сумму. - Некоторые пытались дать взятку.
   - Тут произошла какая-то ошибка. - Другие же пытались убедить медсестру, что они на самом деле прошли испытание.
   Я так и не понял, почему целью их возмущения была медсестра, но и значения это для меня не имеет.
   - Давай побыстрее проскочим. - Прошептал я сестре.
   - Угу. - Кивнула она головой.
   Мы быстрым шагом двинулись к лифту, находящемуся в противоположном конце холла. Когда мы проходили мимо группы возмущающихся, события приняли довольно неприятный оборот:
   - Нет, я не могу принять это!
   Этот крик был заметно громче предыдущих и остальные жалующиеся отпрянули от смутьяна, дав мне его разглядеть. Безобразный шрам от правой скулы до подбородка и безумный взгляд составляли о нём крайне неприятное впечатление. Прям бандит какой-то, а не кандидат на поступление в университет. Хотя нет, уже не кандидат. По его реакции видно, что он не прошёл.
   К сожалению, в то время как этот бандит распалялся, мы проталкивались сквозь толпу. Мы не успели отреагировать на то, как остальные отпрянули, и нас вытолкнуло прямо на него.
   - А-а-а! - Истерически закричал он, когда мы с ни столкнулись. - Я отказываюсь возвращаться!
   С нечленораздельными воплями, он ухватил Лизу за волосы. Ещё толком не понимая, что происходит, я на чистых инстинктах оттолкнул её подальше от бандита. С испугу я толкнул её сильнее, чем хотелось бы, но своей цели я достиг: бандит не смог удержать её волосы и она отлетела в сторону.
   - Ай! Больно! - Вскрикнула упавшая сестра.
   Мне не намного легче. Всё тело ещё болит после испытания. Силы хватило ровно на то чтобы оттолкнуть сестру. На большее я был не способен и, потеряв баланс, начал падать. Тут бандит достал откуда-то ножик-бабочку и, ухватив меня, приставил холодное лезвие к моему горлу. С этим я уже ничего не смог поделать, обессилено повиснув на его руке.
   - Никому не двигаться! Мне уже нечего терять! Если я вернусь, то меня всё равно убьют.
   Ого, прямо как в третьесортном фильме по захвату заложников. Это было бы интересно и занимательно, если бы моё состояние было хоть чуточку лучше. Магией пользоваться противопоказано, а физических сил сопротивляться, просто не осталось.
   - Элла, помочь можешь? - Обратился я мысленно к своему ТМП.
   - В крайнем случае, я вмешаюсь, но... - Виновато протянула она.
   - Понятно. - Согласился я с ней. - Могут возникнуть неприятные вопросы, на которые мне не захочется отвечать.
   - Именно.
   Значит полагаться можно только на себя... Если очень поднапрячься, то у меня может и хватит сил на одну попытку вырваться. Проблема в том, что после такой попытки я буду недееспособен и уже точно не смогу повлиять на дальнейшие события. Если мне не удастся вырваться с первой попытки, то второй я не получу.
   Отстранившись от боли, я сконцентрировал все усилия на наблюдении за обстановкой. Остальные пациенты, что составляли толпу, отдалились к стенам и в недоумении наблюдали за развитием событий. Лиза успела встать и сосредоточенно следила за каждым движением бандита. Тем временем медсестра стояла за приёмной стойкой со скучающим видом.
   - Если вы не хотите чтобы я его зарезал, то выполните мой требования!
   Ай! Чего так громко-то орать?
   А на помощь мне рассчитывать не приходится. Бандит явно не способен трезво оценивать ситуацию. Чего он пытается добиться? Он хочет остаться здесь? Тогда это бесполезно - даже если с его требованием для виду согласятся, то его просто выкинут отсюда при первой же возможности.
   - И чего же ты хочешь? - Спросила медсестра скучающим голосом.
   - Хочу, чтобы вы предоставили мне убежище!
   - И от кого же такому смельчаку понадобилось убежище? - С издёвкой произнесла медсестра.
   Я с ней ещё не общался, но уже заочно её ненавижу. Во время этого обмена фразами бандит распалялся всё сильнее и его рука начала дрожать, попутно оставив пару царапин на моём горле.
   Похоже, придётся всё же воспользоваться магией. Пусть это и противопоказано, но других условно безопасных вариантов развития событии я не вижу. Если я попытаюсь вырваться, то он может зарезать меня по простой случайности.
   - Издеваешься!? - Прижал бандит ножик сильнее. - Думаешь, не зарежу!?
   Заклинания из школы усиления сейчас подошли бы лучше всего, но школа направления мне даётся заметно легче. Фактически, я могу сейчас положиться только на простейшее заклинание, заученное до автоматизма, а любое заклинание школы усиления я буду создавать раза в два дольше. Щиты уже не помогут, так как ножик приставлен напрямую к моему горлу, а значит, весь мой арсенал сузился до "антиграва", "ледяной иглы" и ещё нескольких, работающих по схожим принципам.
   - Давай поговорим спокойно. - Вмешалась Лиза в разговор. - Если ты его убьёшь, то желаемого точно не достигнешь. - Попыталась она успокоить бандита.
   Моя первоочередная задача - это лишить его оружия. "Антиграв" в данной ситуации не актуален, да и большинство остальных заклинании тоже не к месту... Что ж, значит, и выбора у меня не остаётся. После слов Лизы он сильнее напрягся. Ждать нельзя, действовать надо сейчас!
   В данной ситуации физический контакт мне даже на руку. Формирую структуру "ледяной иглы" и осторожно накладываю на ножик у моего горла.
   - А ты ещё кто такая? - Взъелся он на мою сестру.
   Хм. Никакой реакции на моё заклинание? Я же в упор его создаю. Он должен был хоть что-нибудь почувствовать! Неудивительно, что он не прошёл экзамен.
   Активирую заклинание и, с маленькой вспышкой и звуком рассекаемого воздуха, - словно стрела выпущенная из лука, - ножик устремляется вперёд и вверх. Руку, в которой бандит держал ножик, дёрнуло так сильно, что его потянуло на меня и хватка, которой он меня удерживал, ослабла. Одновременно с этим я ударил его локтем под дых и прыгнул с перекатом вперёд.
   Обернувшись, я успел заметить, как ботинок Лизы соприкасается с лицом бандита. За ботинком следует и остальное тело, наваливаясь на бандита, который находился уже в беспамятстве.
   - Вот видишь? - Обратилась ко мне Лиза. - Не успела я уехать, как ты опять умудрился попасть в историю.
   Говоря это, она подошла к бандиту и со злостью пнула его по рёбрам.
   - Хочу отметить, что изначально он тебя хотел в заложники взять. - Обиженно возразил я ей.
   - Так об этом я тебе и толкую. - Со вздохом ответила Лиза и помогла мне подняться. - Это ведь не первый и даже не второй случай. Если бы ты ничего не делал, то неприятности просто прошли бы мимо тебя... А-а, неважно. Спасибо что помог. Как чувствуешь то себя?
   - Извини, но, похоже, у меня не получится тебя проводить.
   - Так может мне пока остаться? - Обеспокоенно спросила она.
   - Да нет, не надо. Я просто устал. - Заверил я её. - Всё будет в порядке. Надо только отдохнуть.
   - Эх, ладно. - Махнула она на меня рукой. - Упрямство не лечится. Дай хоть до палаты тебя проводить.
   - Так и быть, уговорила.
   Сам я туда вряд ли доберусь.
   Проигнорировав переговаривающихся студентов, бессознательного бандита и медперсонал, мы поковыляли обратно в сторону палаты.
   - Тебе что-нибудь ещё отправить вместе с вещами? - Спросила сестра, когда я уселся на кровать.
   - Да нет, не надо. Всё что можно я там уже отложил, а ничего стоящего всё равно не пропустят, главное одежду не забудьте и запасные перчатки.
   - Хорошо... Я тогда, пожалуй, пойду? - Неуверенно спросила Лиза.
   - Ладно. Всего хорошего.
   - Пока, и не забудь писать.
   Последнюю фразу сестра сказала уже на выходе из комнаты, так что ответить возможности не было.
   Всё, спать.
  

Место: Академия Трифолия, комната Джинхея

Дата: Пятница, 26 Мая, 22:31

   Интерлюдия: Цянь Джинхей и Цянь Баоджей
   В комнате находилось два человека азиатской внешности. При взгляде на них складывалось впечатление что общего у них только то, что они оба были Азиатами. Парень был высоким статным брюнетом со спокойным лицом, а, будто в противоположность ему, девушка имела рост ниже среднего, черные волосы и довольно хрупкое строение тела. Тем не менее, если присмотреться к их лицам, было между ними что-то неуловимо схожее, родственное.
   Парень сидел спокойно на своей кровати и потирал свою рассечённую бровь над левым глазом, смотря на то, как его сестра самозабвенно избивала боксёрскую грушу, выпуская пар. Знай посторонний наблюдатель об их ситуации он бы гораздо сильнее удивился спокойствию парня чем поведению сестры, которая в лёгкой тренировочной майке избивала грушу в мужском общежитии.
   У них был выгодный контракт и хорошие перспективы... Хотя почему был? Пусть это и провал, но на самом деле обвинить их было не в чем.
   - Да, нам очень повезло. - Сестра, как обычно, практически читала мысли брата. - Что будем теперь делать?
   - Есть предложения лучше, чем простое ожидание? - Удивлённо спросил парень.
   - Эх... Ненавижу эту часть работы. - Грустно вздохнула девушка, с силой пнув грушу.
   - Я тоже не в восторге, но согласись идти напролом, тоже не вариант.
   - Я бы не была столь категоричной. - Задумчиво протянула девушка.
   - Хватит ныть. Лучше займись анализом. Что нам известно о целях? Информация от работодателя по определению полной быть не может.
   - Да их держали практически в изоляции, поэтому никакой информации про них не найти.
   - И кто тут после этого аналитик? - Усмехнулся Джинхей. - Сакурай один из сильнейших японских родов. И ты хочешь сказать, что не можешь найти ничего необычного про этих наследниц?
   Бао грозно глянула на своего брата и нанесла по груше очередной сокрушающий удар.
   - И нечего на меня так грозно глядеть. Ты сама знаешь, что я прав. Если ничего дельного не получилось найти, это ещё не значит что можно прекращать поиски. Хватит отвлекать себя и займись делом. Хотя бы в их собственном архиве то информация должна быть.
   - Лезть к ним как то... Ну, ты знаешь.
   - Я знаю тебя, потому и спрашиваю.
   - Да знаю... Там такая защита, что я пока не рискнула лезть глубже. Единственное что сумела отрыть так это то, что у Юкико была размолвка с отцом, после чего её отправили на усиленное обучение, а по факту в ссылку. Сёстры воссоединились буквально пару месяцев назад. Да и это я сумела отрыть только по косвенным фактам.
   - Идеальной защиты не бывает, ты сама это прекрасно знаешь. Портал вот-вот закроют, и подключится к сети, не получится. Так что пока есть возможность, попробуй ещё раз.
   - Знала бы, что будут такие осложнения, затребовала бы гонорар больше.
   - Куда уж больше? Я до сих пор удивляюсь, как они согласились столько выложить. Хотя теперь, кажется, начинаю понимать.
   - Вот и я о том же.
   - Нечего мне язык заговаривать. - Спохватился Джинхей. - Сколько раз повторять: займись делом.
   - Всё, всё. Видишь, уже работаю.
   Бао села за компьютер. Её тонкие пальцы, будто созданные для игры на музыкальных инструментах, были полной противоположностью огрубевших пальцев брата. Она вытянула свои руки и принялась играть на своём инструменте.
   Это была уже одиннадцатая попытка. Бао всё не могла найти никакой интересующей информаций о сёстрах Сакурай. И с каждым разом раздражалась всё больше. Она избивала боксёрскую грушу, после чего следовала лекция Джинхея о том, что надо работать и всё начиналось сначала.
   - Аааа! Как они умудрились всё так качественно затереть!?
   Далее последовал магически усиленный удар по, опять же, магически усиленной груше, и начался двенадцатый раунд уговоров...
  
   Глава 2. Доброволец поневоле
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет

Дата: Суббота, 27 Мая, 10:23

   Вадим Воронин
   Просыпаться не хотелось. Вчерашний день был весьма насыщенным и после него всё что могло - болело. Так... Ноги чувствую, руки чувствую, голову, к сожалению, тоже чувствую. Произвожу ревизию воспоминаний. Вступительный экзамен... Бой с големом... Молнии... Прощание с сестрой... Бандит... М-да. Только мне может так "повезти". Собрать такое количество неприятностей на обычном вступительном экзамене... Тут прослеживается довольно неприятная закономерность.
   - Доброе утро, как ощущения, герой? - слышу у себя в голове ехидный голос Эллы.
   - Хватит издеваться, помоги лучше.
   - Одень меня вначале, я справа на тумбочке.
   Шарю рукой справа, нащупываю браслет, одеваю... Вот теперь заметно лучше.
   - Что ты думаешь по поводу того инцидента с элементалём? Не думаю что это было организовано Огневыми. Элементаль воздуха для меня - это явный перебор.
   - Ну, шансов победить элементаля ни у кого из поступающих практически не имеется, но чтобы выжить против элементаля воздуха, достаточно знать несколько защитных заклинаний. Правда, вполне возможно, что ставка делалась на бой с големом, а элементаль был подстраховкой. В этом случае целью атаки, скорее всего, было быстрое нанесение големом фатальных повреждений, а элементаль был подстраховкой или же надо прописать цель в лазарете.
   - Ладно, ясно, что ничего не ясно, буду разбираться с этой историей позже. Ещё все летние каникулы впереди. А пока полежу.
   Отдохнуть мне не дали. Я услышал чьи-то шаги.
   - Так, больной, хватит прикидываться спящим, приборы показывают, что вы уже давно не спите.
   Открываю глаза и оглядываюсь. Помимо меня в палате находится один спящий пациент и... Врач? Напротив меня стоит улыбающийся парень (на вид моего возраста) в спортивных штанах и майке с надписью "Нет здоровых людей, есть только не до обследованные". В лёгком шоке я спросил у него:
   - Вы мой лечащий врач?
   - Ага, приятно познакомиться. Меня зовут Лэсли Франк.
   - Вадим Воронин. Надеюсь, вы меня скоро выпишите?
   Доктор ухмыляется, указывая мне на надпись на своей майке и отвечает:
   - Ну, надолго тебя задерживать действительно нет смысла. Правда, из-за вчерашней самоволки, сегодня не выпишу. - Укоризненно посмотрел он на меня.
   - А почему здесь так тихо и мало народу? - Перевёл я тему. - Я думал, что у вас будет забито, в связи со вступительными экзаменами.
   - Дело в том, что большинство раненых экзамены не сдали. Соответственно они были депортированы ещё вчера.
   - А это тогда кто? - Спрашиваю, указывая на второго пациента. - Его я на вступительных экзаменах не видел.
   Я успел с Эллой свериться, и его действительно там не было.
   - А это вторая причина, по которой я сюда пришёл. Видишь ли, вчера в лаборатории профессора Вайсмана произошёл несчастный случай.
   - И он, надо полагать, его жертва?
   - Ну, можно и так сказать. Вследствие неудавшегося эксперимента в лаборатории, материализовался этот индивидуум.
   - Вау? - Удивился я. Профессор ведущий исследователь в области темпоральной магии, так что вывод напрашивается. - Он что, из будущего?
   - Почти. - Поправил меня Лесли. - Он действительно не из нашего времени, но не из будущего, а из прошлого.
   - Э-м-м... - Протянул я в замешательстве. - Шутка, конечно, интересная, но я немного не понял, над чем я должен смеяться.
   - Это не шутка.
   - Тогда объясните мне как в лаборатории профессора Вайсмана, который доказал принципиальную невозможность путешествия в прошлое даже при помощи магии, оказался человек из прошлого.
   - В том то и дело, в том то и дело... - Протянул Лесли. - Никому пока непонятно, хотя все предварительные тесты именно на это и указывают. Профессора нет сейчас в академии, а остальные это явление объяснить никак не могут. Чтобы не поднимать ненужной шумихи, мы пока держим данное событие в тайне.
   - И в то же время рассказываете об этом первому же попавшемуся пациенту? - Не поверил я ему.
   - А ты не "первый попавшийся", а "самый подходящий", так что всё как раз правильно. - Усмехнулся Лесли.
   - "Самый подходящий" для чего? - Спрашиваю его с опаской.
   - Ну, у нас ещё нет для него лишнего ТМП, поэтому нам нужен доброволец, который говорит на русском и сможет провести с ним краткий ликбез.
   - А остальные причины? - Уточнил я. - Всё-таки вышеупомянутых немного не хватает, чтобы я был "самым подходящим" кандидатом.
   - Уж очень вы похожи. Фактически идеальный кандидат. Да и секрет не такой уж большой.
   - Что значит "похожи"?
   - Вы с ним не только на одном языке говорите, но и родом из одного города. Да и вообще, отличаетесь не так сильно.
   Я повернул голову в сторону обсуждаемого тела. Пригляделся к нему и спокойно спросил доктору.
   - Вам точно не нужна коррекция зрения?
   - А что такого? - Удивился он. - Такие же чёрные волосы, славянское лицо и отсутствие каких-либо заметных болячек.
   Кажется, я начинаю понимать, как он различает людей.
   - Ладно, оставим пока вопрос нашей "похожести", но ведь даже если судить по тому, что я успел увидеть, у вас тут постоянно какие-то инциденты. Потеря памяти - явление в магических школах не слишком редкое. У вас должны быть люди, специализирующиеся в быстром обучении азам магий и интегрированию в общество.
   Предпринял я последнюю попытку отвертеться от данной "почести".
   - В принципе да, один так называемый специалист есть, но он в отпуске.
   Я даже не знаю, что тут можно сказать. На ум приходят в основном непечатные выражения. Ну, кто, скажите на милость, разрешает такому специалисту отпуск перед ожидаемым приливом травмированных неучей?
   - Да не волнуйся ты так, - попытался Лесли утешить меня, - профессора уже вызвали, он приедет через пару дней. Просто расскажи самое главное, чтоб он себя не изводил.
   Похоже, отказаться мне не дадут.
   - Ладно. - Со вздохом соглашаюсь.
   Придётся убить пару дней на обучение. Жаль, что Эллу на это дело подбить не получится.
   - Ну, вот и хорошо. Кстати, летом здесь будешь жить или вернёшься домой?
   А я думал, у меня уже было плохое настроение. Как выясняется, бывает и хуже.
   Пусть вернуться и хочется, но нельзя.
   - Если бы была такая возможность, сюда бы я не поступал.
   - Ничего страшного. Таких как ты тут больше половины поступающих. - По-своему утешил меня доктор. - Вижу в лазарете не первый раз, значит, про питание и режим объяснять ничего не надо.
   Тут он угадал правильно, но моё близкое знакомство с обустройством медицинских учреждении позитива отнюдь не добавляет.
   - Да. - Кивнул я. - Только мне родственники вещи должны прислать и мне хотелось бы их забрать.
   - И что? - Не понял Лесли.
   - Если я их сегодня не заберу, то мне придётся ждать до понедельника, так как завтра у них выходной.
   В принципе в этом нет ничего страшного, так как академия предоставляет форму, но раз есть время, то этим лучше заняться пока есть время.
   - Хм, и правда.... - Задумался Лесли. - Самочувствие как? Ходить можешь?
   Попытка встать увенчалась успехом, но также принесла лёгкое головокружение.
   - Не так резко. - Обеспокоенно сказал Лесли.
   - Да нет, всё в порядке. - Успокоил я его и демонстративно попрыгал и покрутил руками.
   Недоверчиво посмотрев на меня, он ответил:
   - С телом да, а вот насчёт головы я не уверен. Судя по истории болезни, - выразительно указал он глазами на парящее перед ним "окно" с текстом, - у тебя нездоровая тяга к приключениям и больничным отделениям. Только это уже не в моей юрисдикции.
   От возмущения я даже не нашёлся что ответить.
   - Ну да ладно. - Махнул Лесли рукой. - Ходить и говорить это не мешает, да и наш путешественник, - махнул он рукой на второго постояльца комнаты, - вполне способен передвигаться, так что ты можешь забрать свою посылку и одновременно с этим провести ему экскурсию. Ты ведь не против? Вот и хорошо, тогда я завтра приду проверить ваши успехи.
   Не дав мне вставить и слова, он закрыл "окно" и практически выбежал из комнаты, оставив меня один на один с моим "заданием". Невзирая на все мои сомнения по поводу собственной кандидатуры на роль экскурсовода (особенно если учитывать что я сам тут видел только арену, где проводились вступительные испытания), я намерен добросовестно выполнить повешенное на меня задание. Пока не разберусь что тут к чему, то шум поднимать не стоит.
   А пока мой подопечный не очнулся, я как раз успею полазать в локальной сети и немного разузнать, что тут к чему.
  
   Полазать у меня получилось всего минут десять. Любопытный взгляд и сопение соседа мне, мягко говоря, изрядно мешали. Учитывая то, что почта должна быть уже открыта, то нет смысла откладывать дела в долгий ящик.
   - Привет, неведома зверушка. - Открыл я глаза и обратился к соседу. - Как тебя зовут то хоть?
   - Василий Ломаев. - Ответил он на автомате хрипловатым голосом.
   Ну, мои планы ты уже поломал. Посмотрим, что будет дальше...
   - А меня Вадим Воронин. Приятно познакомится.
   - Взаимно... Гхм. - Кивнул он головой и прочистил горло. - А что со мной случилось? Где я?
   - Что последнее, что ты помнишь? - Поинтересовался я.
   - Так, мы поехали в Каир. Помню музей... Катакомбы... - Он поднёс руку к голове. - Ай, моя голова...
   - Ясно. - Не стал я его мучить дальше. - Дату, хоть, какую последнюю помнишь?
   - Двадцать первое июня.
   - А год, какой?
   - 2013. - Подозрительно ответил он. - А что?
   Надо же. Действительно из прошлого. Есть, конечно, вероятность что это такой розыгрыш для новичков, но я пока не вижу, в чём бы он мог заключаться.
   - Тогда поздравляю. Ты попал.
   - В смысле? - Не понял он.
   - В прямом. Добро пожаловать интернациональную магическую академию - "Трифолию". В её лазарет, если быть точным.
   Он на меня посмотрел, будто попал не в магическую академию, а дурдом... Стоп!
   - А ты магией владеешь? - Появилось у меня подозрение. - Ты хотя бы знаешь о её существовании?
   - Ну-у... - Протянул он и отодвинулся подальше.
   - Ясно...
   Похоже, попал тут не только он... Путешественник во времени это одно, а путешественник во времени не верящий в магию - совсем другое. В основном разница в количестве геморроя. Если бы я об этом знал заранее... Да нет, ничего бы не изменилось, но радости мне это не добавляет.
   - Перед тем как записать меня в сумасшедшие, предлагаю прогуляться.
   Посмотрев на его лицо, которое, мягко говоря, не блещет энтузиазмом, я добавил:
   - Да не бойся ты. Мне просто надо забрать почту. Заодно и ты посмотришь куда попал.
   - Ну, ладно. - Неуверенно ответил он.
   На данный момент собственной одежды ни у меня, ни у Василия не было. Тем не менее, это не являлось проблемой, так как в тумбочке рядом с кроватью лежала официальная форма академии - тёмно синие штаны, светло-синяя рубашка, а также белый пиджак с синими полосами по бокам и на рукавах. Отдельно стоит отметить эмблему академии, которая была вышита на груди: четырёхлистный клевер в развёрнутом на сорок пять градусов квадрате, будто трефа вписанная бубну.
   Быстро одевшись, мы вышли из палаты. Коридор и лифт Василия не удивили, но вот парящие в воздухе таблички вызвали культурный шок.
   - Голографические экраны. - Пояснил я, но оно было пропущено мимо ушей, поэтому я решил не тратить слова впустую.
   Когда мы вышли из лазарета, то оказались в большом парке. На самом деле, вся территория академии это один большой парк. Только у этого парка есть одна заметная особенность.
   - Где это мы? - Удивлённо спросил он.
   Его удивление в данном случае можно понять. Не каждый день увидишь парк, где ели соседствуют с кактусами, а сосны с баобабами.
   - Перед лазаретом в академии Трифолия.
   - Это название мне как-то ничего не говорит. - Проворчал Василий на автомате. - Где это?
   - Понятия не имею. - Честно ответил я, и пошёл в сторону почты.
   - В смысле? - Спросил Вася, последовав за мной. - Ты что, тоже не своим ходом сюда добирался?
   - Да, нет, своим. А с чего ты так решил? - Удивился я.
   - Ты сказал, что не знаешь где это место. - Произнёс Василий, слегка озадаченный моим повелением. - Значит и как добраться сюда, не знаешь.
   - Хм. Логично. Только добирался я сюда порталом, а не обычным транспортом, так что и где конкретно это место находиться, я не знаю. Впрочем, данной информацией владеют от силы три-четыре человека.
   - Какой ещё портал? - Устало перебил меня Василий.
   - Эм... Самый обычный транспортный портал. Ну, ладно, не совсем обычный. Это частный портал Академии и... - Начал объяснять я, но остановился увидев его недоверчивое выражение лица.
   М-да... Похоже, пока я не докажу ему существование магии, то конструктивного диалога не получится.
   - Так, начнём сначала. В магию ты не веришь?
   - Ну... - Неопределённо покачал он головой.
   - Ясно... - "Где-то там может и есть, но вряд ли". Знакомая позиция... Была бы, если бы дело было сто лет назад. - Начнём ликбез. Для начала посмотри наверх.
   С непониманием он поднял свой взор.
   - Красивое небо без единого облачка да? - Ехидно продолжил я. - Особенно если присмотреться к горизонту, который плавно переходит в стену... Это не небо, а купол. Причём солнце не настоящее, а всего лишь гигантская лампочка.
   - Э-э-э... - Впечатлился Вася.
   - Бэ-э-э. - Передразнил я его. - А давай ускорим наше передвижение. - Предложил я.
   Таким образом и доберёмся быстрее и демонстрация получится неплохая. Не дожидаясь ответа, я наложил "антиграв" на себя и на него. Он, естественно не умел управляться с ним, но я держал всё под контролем. Ну, почти. Всё же дистанционный контроль заклинания наложенного на одежду другого человека не самое простое дело. Дело упрощало то, что с магией он до этого не контактировал и воздействию заклинания сопротивляться не мог.
   Под аккомпанемент криков на подобии "Левее, левее!" и "Ай! Выше, выше!", мы быстро добрались до почты.
   - Что. Это. Было? - Спросил Вася, когда мы приземлились.
   - Магия, обычная магия. Заклинание "Антиграв". Если быть точным, то преобразование направления. - Ответил я, обираясь войти в здание почты.
   - Подожди чуток... - Попросил Вася.
   Мы постояли немного в тишине, после чего Вася, похоже, пришёл к какому-то выводу и заговорил:
   - Я хоть на земле ещё?
   Учитывая разнообразие растительности и искусственное происхождение неба, вопрос вполне закономерный.
   - Скорее всего, да. - Неуверенно ответил я.
   - Почему "скорее всего"? - Не понял Василий.
   - Ну, я же говорил: я не знаю где находиться эта академия. Может она и не совсем на земле.
   - Но ты родом с земли? - Решил удостовериться Вася и, дождавшись моего кивка, продолжил. - Ты сказал, что это лазарет академии. Академия чего? Чему здесь учат?
   - Магии. Здесь можно получить высшее образование по разным отраслям связанными с манипуляцией эфира.
   - И как давно в магии можно получить высшее образование? - Иронично осведомился он. - Ну, положим, разнообразные дипломы об окончании магических вузов можно было и в твоё время получить. Правда, подозреваю, что девяносто девять из ста были шарлатанами. А вот официальные государственные магические школы появились примерно в сороковых годах.
   - Я бы спросил, ведётся ли речь о тысяча девятьсот сороковых, но учитывая твою фразу "в твоё время", я опасаюсь, что ответ будет иным. - Опасливо сказал Вася.
   - Да, я говорил о две тысяча сороковом году. - Подтвердил я.
   - Так какой же тогда сейчас год? - Задал он ключевой вопрос.
   - Двенадцатый. - Ответил я. - Две тысячи сто двенадцатый.
   - И как я умудрился сюда попасть?
   - Я тебе объясню, всё, что смогу, но давай всё же зайдём туда. - Указал я на здание в форме креста с куполом посередине. - А то у меня и другие дела есть.
   Дождавшись его кивка, я вошёл внутрь. Само помещение напоминало таможенный пункт - конвейер для вещей, арка для проверки людей и хмурый индивидуум, занимающийся этой проверкой. После прохода проверки люди отправлялись наверх - в портальный зал. Мне же требовалось на почту, так что мы прошли мимо нервно ожидающих людей и отправились в конец правого коридора. Тут тоже была очередь, но заметно более короткая и спокойная.
   - Теперь у нас достаточно свободного времени, так что вернёмся к нашему разговору. Насколько мне известно: здесь ты очутился вследствие несчастного случая в лаборатории профессора Вайсмана.
   - А вернуться никак нельзя? - С надеждой спросил он.
   - Ну... - Задумался я. - По идее нет. Хотя, по той же "идее", и тебя здесь быть не должно. Поэтому я затрудняюсь ответить на данный вопрос.
   - Можно получить более развёрнутый ответ? Почему меня "не должно быть здесь" и почему мне не вернуться? Магии научится, конечно, хочется, но домой к родным зоочется сильнее.
   - Дело в том, что школе темпоральной магии всего 10 лет и она ещё довольно плохо изучена. На данный момент в общем доступе из этой школы есть только заклинания ускорения и замедления времени, а путешествие во времени, вообще считается невозможным. Может у профессора Вайсмана, основателя этой школы, что-то и получиться. Правда это именно он утверждает, что во времени путешествовать нельзя даже при помощи темпоральных заклинаний. Так что я бы особо не надеялся.
   - А как его можно найти, и есть ли возможность уговорить его помочь?
   - Сам я с ним не встречался, так что ответить на эти вопросы не могу, но, так как он несёт ответственность за твоё появление здесь, то и помочь он тебе будет обязан.
   - Хоть что-то... - Уныло протянул Вася.
   - Да не унывай. - Попытался я приободрить его. - Вот выделят тебе куратора, и он тебя магии научит. Тебе что, не интересно? - Попытался я его заинтересовать.
   Ошибку я осознал, как только увидел его горящий взгляд. Похоже, я заинтересовал его слишком сильно.
   - Поконкретнее, пожалуйста. Как её учить и тренироваться? - Вцепился он словно клещ.
   - Если вкратце, то магией называется действие, когда маг придаёт чистой энергии, эфиру, желаемые свойства. Такой преобразованный эфир называют маной. - Взглянув на непонимающий взгляд Василия, я попробовал перефразировать своё объяснение. - Проще говоря: маг вначале собирает энергию. Такая обесцвеченная энергия называется эфиром. Сам по себе, эфир с реальностью взаимодействует довольно слабо. Далее маг придаёт эфиру желаемые свойства. Это уже называется маной, которая и создаёт заложенное в неё воздействие на реальность. Понятно?
   - Где-то, как-то... Только немного, а если быть точным, то совсем, непонятно что в данной ситуации подразумевается под словосочетанием "маг придаёт эфиру желаемые свойства".
   - Ну... - Запнулся я. - Мне как-то сложно объяснить. Это как рассказывать слепцу о цвете радуги. Лучше подожди куратора, он покажет и расскажет, а пока просто запомни.
   - Ладно... - Ушёл Вася в себя.
   Мы спокойно стояли, но очередь двигалась неохотно. Основной причиной была миловидная сотрудница в униформе академии. Видимо она тут новенькая, так как постоянно путалась, мельтешила и пропадала надолго в поисках требуемой посылки. Хотя я не могу взять в толк как можно пять минут искать посылку, когда компьютерный терминал указывает точный путь к конкретному шкафчику, в котором она находится. Тем не менее, сие чудо природы как-то умудрялось поступать именно так.
   - Кстати. - Очнулся Вася. - Раз уж я здесь застрял надолго. То, может, разъяснишь немного мировую обстановку? Как так получилось, что маги нынче повсюду?
   Посмотрев ещё раз на "чудо природы", я был вынужден признать его правоту. Здесь мы застряли надолго.
   - Не совсем повсюду, но я тебя понял... Тут, на самом деле, много версий. Чтобы не сбивать тебя с толку, я расскажу тебе официальную. Если возникнут вопросы, спросишь позже, ладно? - Дождавшись его кивка, я продолжил. - Итак, в 2027 мир был на грани ядерной войны... Нет, правильнее сказать, что она уже началась. Ядерный удар уже был нанесён, только ожидаемых разрушений и миллионов жертв не было. Вместо всего этого было сообщение по всем СМИ от совета архимагов. Тогда мировому сообществу открылась правда о том, что магия не является такой уж придумкой. Причём для сверхдержав это было довольно неприятным сюрпризом. Фактически, архимаги захватили власть над миром. Армии, диверсанты, сверхновое оружие, ядерные бомбы, интриги, политика... Всё это оказалось бессильно перед объединённой мощью всех магов.
   - А дальше?
   - А дальше пошла делёжка добычи... Период с тридцатых до пятидесятых был довольно богат на события и конфликты. Если интересно, то можешь почитать. Переломный момент наступил в сорок девятом. Тогда изобрели ТМП: Терминал Магической Поддержки.
   - И что в этом изобретении такого переломного? - Заинтересовался Вася.
   - А то, что при помощи ТМП начинающий маг мог справиться с несколькими обученными магами. Если провести аналгию, то ТМП был как автомат Калашникова в мире мушкетов и сабель. В то время, повсеместно была большая преступность, а вот желающих служить в правоохранительных органах... Скажем так, когда любой бандит может, при желании, научиться отражать пули и кидаться огненными шарами, то желающих их ловить довольно мало. Тот промежуток с тридцатых по шестидесятые был даже назван "Смутными Временами". ТМП эту ситуацию немного выровняло. Тогда организованная преступность пошла на спад и мировая ситуация стабилизировалась. Хотя, некоторых особо опасных преступников с тех времён ищут до сих пор.
   В учебниках истории, правда, умалчивается, какой ценой эта стабильность была достигнута. Система Раннего Оповещения - "Восток" - изобретённая тогда опережала магические технологии тех времён на десятилетия. Она сделала условно безопасным нахождение в городах. Люди до сих пор восхищаются гением Чена Ву, который изобрёл её практически единолично. Правда, они забывают, что перед тем как Чен начал свои изыскания, он похоронил практически всю свою семью. Руины, оставшиеся от Гонконга, очень хорошо мотивировали и финансировали исследования.
   - Постой, постой, что значит "по сей день", ведь если ты говоришь что сейчас 2113, то с тех пор прошло уже 70 лет. Даже если они ещё живи, то какая от них угроза?
   - До тебя, похоже, ситуация в полной мере ещё не дошла. Благодаря магии продолжительность жизни возросла. На данный момент прогнозируемая продолжительность жизни 100 лет, сильные маги живут заметно дольше, а архимаги от старости вообще не умирают.
   - Прям эльфы какие-то.
   - О! Эльф у нас теперь тоже есть. Вижу скепсис в твоих глазах, но один эльф есть.
   - Один? - Удивился он.
   - Да, тут вот в чём дело: просто так энергию в теле не сохранить, её нужно как-то удерживать. Так как много удерживать вредно, маги собирают эфир только непосредственно перед активными действиями. Так же используются накопители, из которых можно быстро достать энергию. Собственно говоря, это намного более популярный способ, чем первый.
   - А как этот эфир собирается? - Перебил Вася. - Или опять не объяснить?
   - Куратор действительно объяснит лучше, но могу немного попробовать. Эфиром, как я уже говорил, называют чистую энергию. Можно научиться впитывать энергию из окружающей среды. Легче всего усваивается тепловая энергия, если точнее энергия колебания атомов, а также энергия, преобразованная самим магом. Можно, например, и от электричества энергию получать, но тут сам процесс накладывает определённые ограничения. Как ни крути, а два пальца в розетку не самое безопасное занятие...
   - Понятно. Посидел - погрелся - подзарядился... Постой, а как же быть, когда надо быстро что-нибудь наколдовать в экстренных ситуациях?
   - Ну, при сноровке, сбор энергии процесс быстрый, да и накопители у большинства имеются. Но так как в боевых условиях даже разница в те пару-тройку секунд, что уходят на сбор, жизненно важны, то маги держат небольшой запас энергии вне своих внутренностей, например в ногтях, волосах, костях. Так вот, возвращаясь к истории про "эльфа". Один уникум, иначе и не назовёшь, попробовал энергию сохранить в ушах... В результате у него что-то там мутировало и получились вполне натуральные эльфийские уши.
   - Ни за что не поверю, что не нашлось му-... В смысле людей, которые попробовали повторить это.
   - Естественно нашлось, но процесс получился болезненным, а мутации непредсказуемыми, поэтому остальным желающим пришлось довольствоваться простыми иллюзиями и накладными ушами.
   - Понятно.
   На этом месте мы прервали разговор, так как очередь, наконец-то, дошла до нас.
   - Как я могу вам помочь? - Жизнерадостно обратилась ко мне сотрудница почты.
   При ближайшем рассмотрении я заметил две короткие карие косички - создавалось впечатление, что у неё из головы растут маленькие рожки. Смотря на её дружелюбное лицо, я понял, почему никто не жаловался на её неуклюжесть и скорость. Ни у кого просто рука не поднимется.
   - Мне бы почту забрать. - Произнёс я, надавив большим пальцем на стол.
   - Сейчас принесу. - Ответила она, посмотрев на терминал.
   Далее следовала привычная уже пантомима с падением и поиском ящика, который находился прямо перед её глазами. Помогать я не пробовал, так как видел как передо мной пытались давать советы... Скажу лишь что поиски заняли в два раза больше времени.
   - Вот. - Принесла она небольшую чёрную коробочку. - Без подзарядки продержится двадцать четыре часа. - Проинформировала она меня. - Прошу вас расписаться.
   Я повторно оставил отпечаток своего пальца на столе.
   - Спасибо. - Поблагодарила она меня.
   - Вам спасибо. - Откланялся я.
   - И что это? - Спросил Вася, указывая на коробочку в моей руке, когда мы отошли немного.
   - "Конверт". Посылка с использованием сжатого пространства. Заклинание продержится ещё сутки, после чего она выплюнет всё содержимое. Используется в основном для перевозки грузов. - Разъяснил я ему всё развёрнуто, пока мы шли к выходу.
   Проходя мимо очереди, меня внезапно повело в сторону. Пытаясь удержать равновесие, я ухватился за ближайшего человека в очереди. В следующее мгновение пол с потолком поменялись местами, и я почувствовал удар.
   Попытавшись встать с пола, я обнаружил, что лежу на ком-то. Учитывая отсутствие женского визга и приятных на ощупь выпуклостей, я безошибочно определил, что подо мной находится особь мужского пола. Данный факт побудил меня быстро слезть и отойти. Задержка в такой ситуации намного сильнее бьёт по репутации, чем если бы меня кинули на девушку - в таком случае под угрозой только отношения с самой жертвой неудачного приземления, а вот моём случае... В общем такие слухи мне не нужны.
   - Извините, извините, извините. - Услышал я мягкий женский голос над собой. - Вы в порядке?
   Вот! Короткие чёрные волосы, острый носик, да и всё остальное в правильных пропорциях... Если бы я упал на неё, то эпизод был бы намного интереснее и приятнее.
   - Вроде да. - Ответил я неуверенно, расправляя форму.
   - Извините. Я ещё не совсем проснулась... - Начала она оправдываться.
   Так значит, это она меня так кинула?
   - И это хорошо. - "Утешил" я её. - Иначе, боюсь, я бы не добрался обратно до лазарета своим ходом.
   Я подал руку Васе, который сидел с отсутствующим взглядом. Разве что слюни не пускал. Тем временем наша новая знакомая явно смущалась и не знала что сказать.
   - Меня зовут Вадим Воронин, а его Василий Ломаев. - Представился я. - А как мне вас...
   - Фаустина Бианки. - Тут же ответила она. - Я предпочитаю на "ты".
   - Ничего не имею против.
   - Вы там проходите или как? - Послышался голос сзади.
   Оглянувшись, я, вдруг, понял, что мы устроили небольшой затор посреди очереди.
   - Извините, извините. - Опять начала извиняться Фаустина. - Мне надо идти, но увидимся в начале учебного года.
   - Тогда до свидания. - Попрощался я.
   - Увидимся. - Ответила она и, подхватив сумку, отправилась на проверку вещей.
   Весь наш разговор Вася молчал как рыба. Только когда мы вышли из здания он "ожил":
   - Да-а-а...
   Не могу, не согласится с такой оценкой нашей новой знакомой.
   - Куда мы теперь? - Спросил Вася через некоторое время, когда отошёл.
   - Мне надо отнести вещи в свою новую комнату, а потом вернёмся в палату. Так что можешь продолжать задавать вопросы.
   - Как вы с ней разговаривали? Ведь она говорила на Французском, а ты на Русском. Это что очередное заклинание?
   - Да нет. - Усмехнулся я. - Такое заклинание для простого разговора было бы уже чересчур... На самом деле мы говорили при помощи "шизика".
   Я продемонстрировал руку со своим ТМП.
   - У меня тут установлен комплекс модулей под названием "Путешественник". - Продолжил я. - Среди всего прочего этот комплекс позволяет использовать встроенный компьютер для синхронного перевода любых языков, интернета, оплаты и так далее.
   - "Шизик"? - Не понял Вася.
   - Чего? - Не понял я его удивления.
   - Ты только что сказал "говорили при помощи шизика", что за "шизик"?
   - Аааа... - Наконец дошло до меня. - Извини, не сразу понял. Дело в том, что на русском языке к ТМП приклеилось название "шизик".
   - ? - Он ничего не ответил, но вопрос "Как?" был у него написан на лбу.
   - ТМП, сокращёно от Терминал Магической Поддержки. В оригинале: Magical Assistance Device, сокращённо MAD. Когда во время "Смутных Времён" они раздавались спецназовцам в России, то никто времени и денег на локализацию операционной системы тратить не стал. В итоге использовали автоматический переводчик, благо они тогда уже очень хорошо работали практически на всех языках.
   - И?
   - Ну, он и перевёл: "Для калибрации сумасшествия", "Наденьте шизика на руку", "Поднимите неполноценного умом на уровень глаз", и дальше в том же духе. Первым же обновлением всё естественно исправили, но название шизик успело прижиться. Соответственно, когда я, например, говорю англичанам "шизик", им это переводится как MAD, а когда они мне, то мне переводится как ТМП, но если разговаривать без помощи переводчика, то в русской речи ты практически всегда услышишь "шизик", когда речь идёт о ТМП.
   - Ясно. - Хмыкнул Василий. - Можешь, тогда, рассказать мне побольше об этом ТМП. Что он вообще делает, что даёт такое преимущество? Ну, кроме преодоления языковых барьеров.
   Весьма закономерная просьба.
   - Причина кроется в том, что на данный момент машины не могут творить магию. - Продолжил я пояснения. - Ведь требуется преобразовывать энергию, а как это делает человек пока не изучено в достаточной степени, но машины могут использовать уже преобразованную энергию. Такие машины называют артефактами. ТМП или Терминал Магической Поддержки это артефакт, который объединяет ману согласно выбранной программе, получая на выходе заклинания. Таким образом, самому магу нет надобности запоминать заклинания. Ему достаточно преобразовать эфир в ману, после чего он получит заклинание, которым он может воспользоваться. В итоге, магу не приходиться тратит времени на образование заклинания, а арсенал любого мага становиться ограничен только тем, насколько хорошо он умеет преобразовывать энергию.
   Подождав пока Василий переварит мою фразу, я продолжил:
   - Благодаря изобретению ТМП развилась так называемая Единая Школа Магии, которая состоит из двух преобразований: "усиления" и "направления". Используя ТМП и единую школу, можно повторить большинство всех известных заклинаний. Правда есть и некоторые исключения. Например, темпоральную и пространственную магию, нельзя повторить при помощи единой школы... По крайней мере пока.
   Есть теория, что время это только одно измерение. Учёные считают, что при достаточном изучении темпоральной школы, её можно будет повторить при помощи единой. C пространственной школой ситуация аналогичная, но есть один нюанс: хоть пространственные маги и существовали с древних времён, но суть работы многих заклинаний до сих пор неясна. Сильно подозреваю что с темпоральной магией ситуация не будет иной.
   - Какие "Да, да, конечно"!? - Послышались крики со стороны женского общежития для первокурсниц, когда мы проходили мимо него. - Да ты сама себе не веришь! Эй, ты куда побежала!?
   Сразу после криков из общежития выбежали две чумазые девушки. А вслед за ними из дверей повалил дым. Одна из девушек гналась за другой, крича разные вариации на тему "Стой, а то хуже будет!". Преследуемая, по понятным причинам, этим советам не следовала и, наоборот, только увеличивала свою скорость.
   Василий повернулся в мою сторону с немым вопросом на лице.
   - Я не знаю, что это было, но судя по слухам это здесь частое явление. Не советую вмешиваться.
   Следуя собственному совету, я проигнорировал этих "чёртиков" (они настолько чумазые, что действительно похожи), словно такое происходит каждый день. Добравшись до мужского общежития первокурсников, я быстро нашёл выделенную мне комнату и начал распаковываться, подключив к процессу Василия (в конце концов из ситуации надо извлекать хоть какую-то пользу).
   - Зачем тебе столько перчаток? - Удивился Василий, когда мы добрались до коробки с десятком перчаток.
   Хм... "Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать". Хотя в данном случае правильнее сказать "почувствовать". Наверное, можно сделать перерыв.
   - Пошли на улицу, покажу. - Сказал я, взяв одну пару перчаток.
   Другие жильцы успели распаковаться ещё вчера. Так что сегодня они либо отдыхали у себя в комнатах, либо гуляли по округе. Соответственно никого из них мы ещё не встречали. Выйдя на улицу, я осмотрелся, чтобы никого случайно не задеть и одел перчатки.
   - Элла, дай мне, пожалуйста, "Ледяное Копьё".
   Взяв маны из накопителя, Элла скомбинировала заклинание и выдала результат мне в руку. Заклинание воздействует на окружающую среду только заданным образом и даже если его попробовать разрубить мечом, то с ним ничего не произойдёт, если только само заклинание не должно было от этого меча защитить... Ну, или если этот меч не был зачарован, но это уже к теме не относится.
   Заклинание перевело тепловые колебания воздуха перед моей рукой в кинетическую энергию, и сконденсировало воздух в форму копья. Сконцентрировав всю накопленную кинетическую энергию на кончике копья, я отпустил. маленький ледяной шарик сорвался с кончика копья на сверхзвуковой скорости. С лёгким хрустом шарик врезался в близстоящее дерево, оставив на нём маленькую отметину, которая заросла на глазах. Такой бесхитростной манипуляцией я разрядил заклинание, и теперь у меня в руке было самое обычное копьё изо льда.
   - Держи. - Кинул я копьё Василию.
   Поймал он его без трудностей, но...
   - Ай! - Отбросил он его практически сразу.
   Я подошёл и поднял тающее копьё с земли.
   - "Ледяное Копьё" на данный момент моё самое сильное заклинание. Держать голыми руками копьё, у которого температура на пару градусов выше абсолютного нуля... В принципе "нет препятствий патриотам", но зачем создавать проблемы, когда есть простое решение?
   Я снял перчатку и передал ему копьё, чтобы он сам попробовал.
   - Такие тонкие? - Хмыкнул Василий, надев перчатку и взявшись за копьё. - По виду и не скажешь что у них хорошая теплоизоляция.
   - Это специальный материал и он не только для теплоизоляций. Низкоранговая мана может излучать энергию практически любого спектра. В том числе и радиацию. Так что перчатки можно считать частью рабочей одежды магов.
   Ещё толком не дослушав меня, Василий отбросил копьё, будто оно было из урана.
   - Так чего же ты тогда... - Начал он возмущаться.
   - Во-первых, - перебил я его, - я сказал "низгоранговая". У меня мана ранга "В" и уровень вредоносных излучений практически не отлучается от фонового. И во-вторых, - продолжил я, - я разрядил заклинание до того как передать тебе копьё. Теперь оно не сильно отличается от обычной ледышки.
   Остаток этого дня, как, впрочем, и следующего, прошёл в том же ключе и ничем ярким не выделялся. Большая часть времени была потрачена на просвещение Вадима и распаковку багажа. Разве что, в качестве исключения, были ещё обследования и, как следствие, в воскресенье выписка из лазарета. Так что в воскресенье я ложился спать уже в своей комнате.
   Небольшая комната с туалетом, душем и маленькой кухней. Сорок четыре квадратных метра. Пустые белые стены, чёрный шкаф для вещей, рабочий стол и кровать... Довольно скучно. Если мне тут пять лет жить, то надо немного разукрасить. Благо на обои можно загрузить любую анимацию, да и в комнате есть голопроэктор.
   Как бы то ни было, но воскресным вечером у меня на это не было уже ни сил, ни желания. Всё на что меня хватило, это письмо родителям и сестре. Хотя "письмо" - звучит громко. Лиза уже, наверняка, рассказала всё родителям. В итоге я просто отписался, что со мной всё в порядке и что все вещи я получил.
   После чего я пошёл спать. Завтра будет первый урок и, если верить тому что пишут в сети, то мне стоит быть готовым выложится на полную.
  

Место: Академия Трифолия, комната Ярослава

Дата: Воскресенье, 28 Мая, 22:12

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Расширение кругозора... Полезный опыт... Старый интриган. Ну что сложно ему было мне дать отдохнуть? Так нет же. Засунул в эту банку с пауками и вертись, как хочешь. А то, что любой мой неправильный шаг может привести к международному скандалу, никого не волнует. Ещё первый день, а фразу "полезный опыт" я уже начинаю ненавидеть.
   Уже просмотрев профили тех, кто будет посещать с ним летние курсы, Ярослав хотел сбежать как можно дальше. Этот список начинался с его соотечественников. Первым там стоял Василий Ломаев, которого занесло сюда из прошлого. Ярослав даже не представлял, как с ним быть. Академия под предлогом "ответственности", приписала его к себе. С одной стороны он считал, что оставлять всё на самотёк не стоит, но с другой стороны он пока не мог с этим ничего поделать.
   Вторым в списке шёл Вадим Воронин. Его история получалась ещё более непонятной.
   - Да что этого Яна укусило, что ему так крышу снесло? - Возмутился Ярослав, когда прочитал доклад.
   В той ситуации всё было шито белыми нитками, и почему все подыгрывали Яну, просто непонятно. Самым логичным было бы предположить, что Огневы что-то задумали с участием Воронина. С одной стороны Ярославу сильно не хотелось вмешиваться ещё и в интриги Огневых, но, с другой стороны, Воронин выглядит как довольно перспективный маг и ему надо наладить с ним связь. В конце концов, именно ради этого он сюда и приехал. Только вот что делать с этим Воронином всё равно не понятно.
   Уильфред Лейцке. С ним всё и проще и сложнее одновременно. Ситуация у него получалась довольно похожей на ту что и у Воронина. Вернуться на родину ему будет сложно, но про патриотичность всё равно нельзя забывать. Для начала Ярославу придётся прощупать почву - доклад это одно и реальность от него может довольно сильно отличаться. Благо время на всё это есть.
   Дальше идут азиаты. Согласно досье - на убийство сестёр Сакурай поступил заказ в "Паутину Теней". Единственное, что удалось предварительно узнать, так это что брат с сестрой Цянь и Мизусима каким-то образом связаны с этим. Ярослав мог бы попытаться распутать данный клубок, но игра не стоит свеч. Если покушение удастся, и он в этом будет хоть как-то замешан, то проблемы будут настолько гигантские, что... В общем вариант с имитацией собственной смерти будет рассматриваться на полном серьёзе. Хотя, справедливости ради, стоит отметить, что проблемы будут гарантированы уже за то, что он "учился вместе с ними".
   "Наследник Ветрюк замешан в убийстве наследниц Сакурай", а в жёлтой прессе это будет - "Россия объявляет войну Японий". Ужас! Не контактировать, не говорить и желательно не встречаться взглядами.
   По сравнению с вышеперечисленным, у остальных досье были скучными. В том смысле, что их истории вполне типичные, и могут с равным успехом быть как правдой, так и искусной подделкой. Ярославу остаётся только следить и искать возможности.
   При первой же возможности надо будет устроить какой-нибудь международный скандал с участием деда. Ему тоже полезно будет.
  

Место: Академия Трифолия, Библиотека

Дата: Понедельник, 29 Мая, 02:14

   Интерлюдия: Кали Битар
   "И что я тут делаю?" - именно таким вопросом задаётся большинство поступающих в данный университет. Хотя в ситуации Кали ответ на этот вопрос очевиден. Для неё актуальнее вопрос - "как я это сделаю?"
   Находясь на втором подземном этаже университетской библиотеки в два часа ночи, она пыталась найти способ, как открыть дверь на минус третий, но пока безрезультатно. Такими темпами ей придётся тут ковыряться не меньше недели только чтобы на третий попасть, а добраться надо до седьмого подземного этажа.
   Пусть её гонорары и были заоблачными, но сама работа её тяготила. Нет, дело не в её "порядочности". Воровством она не брезгует (хотя, можно сказать, что это и является корнем большинства её проблем, но ведь и альтернатив у неё фактически не было). А вот необходимость выполнять приказы её бесит. "Непризнание авторитетов" стояла бы запись в графе психологического портрета. Только вот когда эти "авторитеты" приказывают красть и убивать, то её "непризнание" становится вполне понятным для двадцатилетней девушки, пусть уже и пережившей многое.
   Каждый раз, когда на "работе" у неё появляется свободное время, когда не требуется выкладываться по полной, вот как сейчас, её мысли постоянно возвращаются к одной простой мечте - "как бы избавится от этого клейма". Пока на ней метка "Теневиков", она не сможет нигде от них скрыться. Всли бы можно было от неё избавиться, то с её сбережениями можно было бы жить, а не выживать. Только метка сама по себе никуда не исчезнет. Мечты так и остаются мечтами, а работа сама себя не сделает. Вот и приходится ей дальше ползти по потолку, пытаясь найти брешь в защите...
  
   Глава 3. Ознакомление с трудностями
  

Место: Академия Трифолия, Парк

Дата: Понедельник, 29 Мая, 11:45

   Вадим Воронин
   Вот и наступил понедельник - худший день недели. Сегодня начинаются так называемые летние курсы, которые являются обязательными для тех, кто собирается летом проживать в академии. Основная цель курсов это занять магов чем-нибудь, чтобы они меньше занимались поиском приключений на свою пятую точку, и как следствие - меньше участков академии приходиться перестраивать к началу следующего учебного года. К сожалению это только полумеры - пока ни один год не обходился без потерь среди зданий академии или преподавательского состава.
   Если верить данным местной библиотеки, то кампус находится в пространственном кармане (а не верить смысла не было - на земле её точно нет) - он соединён с миром одним порталом. Большую часть времени он закрыт и, соответственно, прямой связи с внешним миром нет. С точки зрения безопасности это очень удобно, но вот как раз удобства от этого и страдают - интернета нет, да и связь только по электронной почте в полночь...
   Академия Трифолия является международной, соответственно она не получает финансирования ни от какого либо государства. А это значит, что финансируют её ученики - обучение платное (можно и в кредит). В дополнение к этому академия берёт некоторые частные заказы, при помощи которых ученики могут немного заработать. Само собой академия получает свой процент. Правда самым важным для академии являются всевозможные магические соревнования, на которые она выставляет свои команды. Не столько из-за доходов, сколько из-за репутации (хотя и доходы от этого отнюдь не незаметны). Есть команда учащихся для меж-школьных соревнований, а также есть общая команда для всех остальных - "Команда Трифолия". Участие в соревнованиях очень престижно, да и призы хорошие, но без спонсоров на них не попасть. Поэтому попасть в команду считается большой удачей.
   Кампус академии представляет собой большой парк, в котором и находятся все здания. Интересно, что при отсутствии доступа, здания в парке не найти. Например, когда я приехал на вступительные экзамены, то куда бы я ни шёл, приходил всегда к арене или лазарету. Сейчас же есть доступ к лазарету, общежитию для первокурсников, малой библиотеке, и парочке других сооружении. А с сегодняшнего дня ещё и к тренировочному залу, куда я и шёл.
   Тренировочный зал находится недалеко от лазарета, поэтому найти его не составило труда. Снаружи зал выглядит как квадратная коробка белого цвета размерами где-то 10 на 10 метров - будто гигантский спичечный коробок посреди леса. Данная конструкция совершенно не вписывается в окружающий её парк, но так дела обстояли практически со всеми строениями академии. Я так думаю, что академия просто решила не тратиться и купила уже готовое здание, которое сюда просто телепортировали. Хотя действительно, зачем им тут какие-либо дополнительные украшения или пристройки, если никогда не знаешь, когда очередной неуч чего-нибудь подорвёт.
   Войдя в здание, я оказался в типичной аудитории. Тут было шесть рядов по десять мест в ряду, далее стол лектора с компьютером, а за ним большой экран. Справа были две двери, и рядом с лекторским столом была ещё одна. В зале помимо меня находилось ещё 11 человек - пять девушек и шесть парней. Всех их я видел на вступительных экзаменах, но нас там было более двух сотен человек и, кроме Дрю Уайта, из присутствующих здесь никто не запомнился (просто я нервничал и сильно не присматривался).
   Провалявшись два дня в лазарете, я естественно ни с кем познакомиться не мог. Правда, судя по тому, что почти все они сидели порознь, напрашивался очевидный вывод: между собой они тоже не успели познакомиться. Раз лектор ещё не пришёл, я уселся в предпоследнем ряду и стал ждать.
   Через пару минут в зал пришли две японки-близняшки. Рост у них был сантиметров сто шестьдесят, а одеты они были в такие же зелёные спортивные штаны и зелёную майку, как и все остальные, кто здесь присутствует. Тонкие, аристократические, черты миловидных лиц, острые носики и бледная кожа - красавицы и истинные аристократки. Отличить их можно лишь по цветочным аксессуарам и цвету их длинных волос - у одной они были огненно-рыжие, а у другой серебристые. Они обе носили заколку в виде розового пятилистного цветка, кольцо с таким же цветком (у рыжеволосой кольцо было золотым с рубиного-красным цветком, а у второй кольцо было серебряным с цветком аквамариногого цвета), кулон с розовым цветком обрамлённым в круглую кайму, и браслетом в виде чёток (у одной красный, а у другой синий).
   Когда они расселись, я попросил Эллу дать мне краткую справку о моих сокурсниках. Их биография меня пока не интересовала, но хочется, хотя бы примерно, знать с кем буду иметь дело. По национальностям разброс был следующим: три человека было из Японии, по два из России, Китая и Штатов а также по одному человеку из Дании, Италии, Германии, Австралии и Индии. Меня смущало такое количество азиатов, но много внимания я этому не придал, так как мой соотечественник, Ярослав Ветрюк, волновал меня куда больше.
   Практически любой может научиться магии, лишь бы терпения хватило. И у каждого есть свои предрасположенности, а также могут обнаружиться особые наклонности. Эти наклонности часто передаются по наследству. Вследствие этого в каждой стране есть семьи магов специализирующихся в какой-либо области. Чем старше род, тем он, обычно, сильнее, ведь помимо наследования наклонностей, семья ещё собирает знания, относящиеся к своей школе. Соответственно у всех старых родов есть свои фамильные заклинания.
   Так вот, на данный момент, если не считать царский род, то самая влиятельная семья в России - Огневы. С их наследником у меня возник маленький конфликт. Подумаешь, избил и публично унизил следующего главу клана. Чего на меня травлю-то устраивать? Второй по влиянию род это - Ветрюки, и меня слегка напрягает то, что отпрыск этого рода учится здесь. Его просто не должны были выпустить из России, не говоря уж о том, чтобы отправить учиться на несколько лет. Что-то здесь не так.
   Мои размышления были прерваны, когда пять минут спустя в зал вошёл брюнет. Это единственное, что о нем можно сказать, так как всё остальное никак не охарактеризовать и не запомнить. Рост средний, телосложение среднее, лицо обычное. Нет, не совсем обычное. Правильнее сказать, что оно незапоминающееся. Он прошёл через зал и сел за лекторский стол. Через пару минут все начали немного недоуменно на него поглядывать, так как он просто сидел и ничего не делал, как будто чего-то ждал. И тут в зал ворвалась ещё одна студентка.
   - Я рад, что вы соизволили проснуться и присоединится к нам, студентка Битар. - Начал лектор. - Присаживайтесь, и мы, наконец, можем начать.
   Прибежавшая студентка, по виду арабского происхождения, отдышалась, села и пригладила коричневые волосы. Надо заметить, что помогло не сильно, её тёмные волосы как стояли дыбом, так и продолжили стоять.
   - Итак, меня зовут Рейнальд Фэйт. Я заведующий кафедры религиоведения, более известной как кафедра веры, но также занимаюсь многим другим. Вы все, вместо того, чтобы учиться у себя на родине, решили поступить в международную академию. Само по себе это ничего не значит, но так получается, что у большинства из тех, кто остаётся здесь на лето, есть проблемы на родине или они просто хотят здесь спрятаться. - В связи с этим его взгляд прошёлся по нескольким студентам, включая меня. - Летние курсы как раз для таких людей. В отличие от большинства магов, поддержки государства у вас не будет, поэтому на работу вам можно попасть только в международные компании. А там важны только реальные умения и способность работать в команде. До начала учебного года три месяца, из них два с половиной я буду проводить с вами практические занятия по командной работе.
   Какой интересный спич. Прям прошёлся по всем больным местам. Не уверен насчёт поднятия мотивации, но настроение он точно опустил. Мда... Начинаю завидовать Лизе с её неиссякаемым оптимизмом.
   - Так как вас пятнадцать, то вы будете разбиты на 5 групп по 3 человека в каждой. - Продолжил профессор. - Каждую неделю вы будете посещать в обязательном порядке два занятия. По понедельникам я буду проверять успехи, и давать задания на неделю. По вторникам частные инструкции первой группе, по средам второй и так далее, а в воскресенье выходной. Доступ к тренировочной арене у вас будет круглосуточно, поэтому советую проводить тренировки чаще, чем два раза в неделю. Чтобы пройти в тренировочный зал, надо просто на этом терминале, - он указал на терминал между дверью и большим экранам, - выбрать поле и условия. После чего зарядите его требуемым количеством энергии, и он пустит вас в пространственный карман. Правда, чтобы вы не поранились, будут определённые ограничения. В случае, когда все свободные зоны заняты, терминал вас известит и просто не пропустит, но летом он только для вас, поэтому место будет всегда. Если у кого есть пожелания относительно того, кого вы хотите видеть в своей команде, сообщите об этом сейчас.
   Японки-близняшки подняли руки.
   - Что ж вполне ожидаемо, у кого-нибудь кроме сестёр Сакурай есть пожелания? Нет. Тогда первым делом объясню задание на эту неделю. После того, как попадёте на поляну со столбом, у вас будет десять минут, чтобы познакомиться и подготовиться к обороне. После этого на вас начнут нападать, поэтому советую потратить время с умом. В дополнение к этому будет запрещено пользоваться накопителями. Ваша цель продержаться 20 минут и не дать нанести повреждения столбу. Если он упадёт или сломается, задание считается проваленным. Я буду зачитывать имена, вы подходите сюда, я показываю, как создавать площадку и вы проходите туда. После окончания будет разбор полётов. Вопросы есть?
   Что-то группа тихая. Интересно, это никто вопросов не придумал или вы все уверены, что и так справитесь? Тут девушка с первого ряда все-таки нарушила тишину.
   - А почему отработка именно командной работы проводится не в виртуальной реальности? Ведь там безопаснее.
   - Потому, студентка Ларсен, и не проводится. Виртуальная реальность даёт иллюзию защищённости и при её частом использовании в тренировочных целях студенты могут переоценить свои силы. Ко всему прочему ещё добавлю, что целью данных занятии, помимо отработки навыков работы в команде, является тренировка контроля маны. А данный навык в виртуальной реальности развить нельзя.
   - А как же защитная экипировка? - Продолжила Ариана. - Мы что, должны в этом идти? - Обвела она рукой свой спортивный костюм.
   - Нападать будут не на вас, а на столб. Вы всегда можете уйти с дороги если не уверены в своих силах, а от несчастных случаев и броня не поможет. - Посмотрев на наши кислые лица, он, тем не менее, добавил. - В экстренной ситуации тренировка будет остановлена и пострадавшие транспортированы в лазарет. Хотя я не запрещаю желающим одолжить экипировку.
   Профессор кивнул на боковые двери. Пожалуй, не буду - вряд ли нам выдадут что-то серьёзное, а если так, то защитная экипировка будет скорее мешаться и снижать мою подвижность. Да и задание не должно быть чересчур сложным, если "шизиком" нельзя пользоваться.
   - Раз больше вопросов нет, тогда начинаем. Первая группа: Даниела Фонтана, Ариана Ларсен и Уилфред Леицке.
   К двери подошли две девушки и парень. Лектор настроил терминал на их группу. После чего каждый из них на некоторое время приложил ладонь к терминалу, и они по очереди вошли в дверь.
   - Вторая группа: Айко Мизусима, Вадим Воронин и Кали Битар.
   Вместе со мной встала маленькая японка (рост метр сорок от силы). Телосложение стройное, лучше даже сказать скромное, короткие чёрные волосы и коричневые глаза. Из под майки выбивался медальон с изображением цветка (Элла подсказала название цветка - Камелия Красная). Второй была та самая опоздавшая студентка: высокая, тёмные неухоженные волосы, слегка приплюснутый нос картошкой и синие глаза. Мы подошли к терминалу и лектор показал, как им управлять. Мы послушно зарядили терминал из накопителей и прошли в дверной проём.
   Надо отметить, что маны с нас взяли многовато. Терминал не создаёт новый пространственный карман, а только устанавливает связь с уже существующим, поэтому много энергии не надо. Да и к тому же мана, которую я ему скормил, для этого дела не подходит. Скорее всего, это они таким образом компенсируют собственные затраты маны на приведение площадки в порядок и создание тренировочных оппонентов.
   Мы оказались на лесной поляне. Посередине поляны стоял деревянный столб. Сама поляна была метров двадцать в диаметре и окружена густо растущими деревьями. Дальше сорока метров в лес видно не было. Невзирая на густую растительность, было достаточно светло, хоть солнца и не видно. Правда, почему-то, у меня данная поляна вызвала ассоциацию с могилами...
   - Что ж, давайте знакомится. - Энергично завела разговор арабка.
   Лицо симпатичное, да фигурка очень даже приятная.
   - Меня зовут Кали. - Продолжила она. - Из магии владею только электричеством, но в ранге "А".
   Нехило.
   Когда маг преобразует имеющийся у него эфир в ману, то в преобразуется не вся энергия. В результате этот остаток создаёт помехи и искажает заклинание. Чтобы добиться приблизительно предсказуемого эффекта, более 50% эфира должно быть успешно преобразовано в ману. Если, например, при преобразовании эфира в энергию усиления маг может преобразовывать от 50% до 60% то тогда ранг преобразования движения будет "F". Ранг "Е" - это 60%-70%, ранг "D" - 70%-80%, ранг "C" - 80%-90%, ранг "B" - 90-95% и ранг "А" - это когда маг может преобразовывать энергию с КПД более 95%. Процент конвертируемой энергии можно измерить, и при помощи этого определяются способности и наклонности мага.
   Маги школы электричества довольно востребованы, но сама школа очень узкоспециализированная и желающих её учить не так много. Заклинаний мало, а самые полезные требуют довольно высокого ранга. В основном заклинания создают электричество и главное - это контроль и способ применения. Например, одним и тем же заклинанием адепты этой школы могут убить соперника, парализовать его или ускорить собственную реакцию, разница лишь в том, какая модификация применяется.
   Интересно, где она себе нашла учителя, ведь иначе она не сдала бы практическую часть вступительного экзамена. Практически все специалисты на госслужбе, а ей на родине явно не рады, иначе здесь бы не оказалась. Ладно, не буду лезть, самому неприятно вспоминать причины, по которым здесь оказался. Так кулаки и чешутся.
   - Меня зовут Вадим. - Представился я. - Учу Единую школу. Преобразование усиления ранга "C" и преобразование направления ранга "B".
   Мы с Кали начали рассматривать японку, которая всё не представлялась. Она ухватила рукой свой кулон и смотрела вниз. Чем-то она сейчас напоминала мне маленькую мышку, трясущуюся от страха. Она всё краснела и краснела. Похоже, она смущалась. Когда цвет её ушей (лица было не видно, так как она наклонила голову) стал свекольным, она, наконец, заговорила:
   - А-Айко, те-темпоральная магия ранга "C", усиление ранга "C" и направление ранга "C", приятно познакомиться.
   Вот интересно, в остальных группах тоже такие уникумы, или это только мне так повезло. Тут начинаешь чувствовать себя ущербным. В среднем, чтобы научиться делать преобразование ранга "Е", уходит полгода. Чтобы повысить до ранга "D" уходит ещё год. После этого три года до ранга "C". Ещё пять до ранга "B" и десять до ранга "А". То есть для ранга освоения одной школы в ранге "С" надо тренироваться примерно четыре с половиной года, а при изучении нескольких школ этот срок ещё немного увеличивается. Это просто примерные значения, ведь если знаешь подобные преобразования, то скорость обучения возрастает, но, в то же время, не имея склонности можно и за 10 лет не овладеть на каком-либо уровне. В итоге получается, что либо они обе гении в этих видах магии, либо они начали учить магию раньше, чем начали ходить.
   Как бы там ни было, но обо всем этом можно подумать и позже, сейчас надо организовать оборону столба... Да, звучит гордо...
   - Итак, у кого-нибудь есть опыт командных сражений или предложения по обороне? - Спросил я после того, как все мы представились.
   - Нет, - ответила Кали.
   - У меня нет опыта, но... - Робко начала отвечать Айко, но тут же стушевалась, когда мы с Кали посмотрели на неё. - Наверное, нет смысла всем стоять вместе. Давайте встанем по разные стороны столба, и каждый будет защищать свой участок?
   Обдумав данное предложение, был вынужден признать, что ничего лучше сам предложить, на данный момент не смогу.
   - Ладно, давайте тогда так и поступим, но я на нуле, поэтому мне надо собрать энергию.
   - Мне тоже, - ответила Кали.
   - И мне, - вторила ей Айко.
   При должной тренировке маг может усваивать любые виды энергии, но есть ограничения. Если кратко, то чем ближе источник - тем выше КПД. Легче всего брать энергию из собственной физической силы, правда, её используют в последнюю очередь, а то потом может не хватить силы убежать. Так же можно впитывать собственные заклинания, но тут надо быть осторожным - если ошибиться, то последствия могут быть печальными. Сложнее всего брать энергию от живых существ.
   При помощи заклинаний можно использовать энергию тепла, полностью доводя температуру вещества до абсолютного нуля (на этом принципе основана работа "ледяного копья"), но человеку такое не по силам. Люди могут собирать тепловую энергию, энергию колебания атомов, но тут работает тот же принцип что и при осмосе - если цель холоднее температуры человеческого тела, то по энергии человек будет в минусе. Поэтому легче получить энергию, запустив какой-нибудь химический процесс и собрать энергию, которая будет оттуда освобождаться. То есть, как чаще всего происходит, поджечь что-то и собирать тепло по мере надобности, ведь тепло усваивается довольно-таки легко. На крайний случай можно и не из тепла, но там уже свои проблемы...
   Мы встали вокруг столба, и каждый организовал на своём участке костерок, чтобы восполнить свой энергетический запас. Дальше мы стали разбрасывать на своих участках охранные заклинания. Я решил ограничиться "скользящим щитом" вокруг столба, парой "толчков" (придаёт попавшему в зону действия телу указанный вектор) с отложенной активацией на выделенном участке леса и ещё "огненный щит" (преобразует всю кинетическую энергию движущихся тел в тепловую энергию, так сказать "ледяное копье", наоборот) вокруг себя. "Скользящий щит" требует меньше энергии чем "Огненный", но тогда может кого-нибудь задеть рикошетом. Закончив с этим, я посмотрел, чем занимаются девушки.
   Согласно Элле, Айко закидывала поле темпоральными ловушками. Они делились на два типа: одни замедляли время для тех, кто попал в них, а другие ускоряли. Судя по количеству энергии в ловушках эффект очень кратковременный, но в бою и этого должно хватить. Ведь если попасть в ловушку, которая ускорит тебя, то она только ускорит течение времени для твоего тела. Вследствие этого двигаться станет тяжелее (воздух менее податлив) и будет шанс окоченеть от холода (относительная температура воздуха заметно меньше). А если попасть в замедляющую ловушку, то ослепнешь (количество света, который попадает в глаза заметно увеличится) и обожжёшься (увеличение относительной температуры воздуха). Присмотревшись, заметил, что ловушки стоят парно. Видимо, процесс замедления одной ловушки связан с ускорением другой. Темпоральную магию я не изучал, поэтому не знаю, является ли такой подход там обычным, но в магии направления имеются похожие заклинания, только сейчас не самый подходящий момент для экспериментов.
   После этого, я захотел присмотреться к тому, чем занимается Кали. Вдруг удастся перенять какие-нибудь приёмы из школы электричества? Но никакой магии она не творила. Хотя не сказать, что я слишком разочаровался. Она занималась зарядкой. Очень захватывающее зрелище. Глянув на Аико, заметил что, закончив с ловушками, она тоже начала разогреваться. Ого... Это было очень... Не знал, что человек может так разогнуться...
   Долго любоваться на это притягательное зрелище мне не дали. Нас атаковали. Вначале прозвучал звук удара в гонг, после чего из леса полезли големы. В отличие от тех, что были на вступительном экзамене, их высота не превышала метра и формой они напоминали помесь волков и лис, но только напоминали. Четыре ноги, тело и вытянутая голова. Похоже, подняты они были из земли напрямую, без обработки. В отличие от экзаменационных големов, эти состояли из всего, что было в земле: земли, песка, травы... Как зомби из фильмов, у которых постоянно что-то отваливается. С моей стороны было где-то 40 "собачек", когда они начали наступать. Времени на отвлечённые мысли не осталось.
   Создав заклинание "ледяная игла", я попробовал запустить получившимся ледяным шариком в одного из големов. Шарик пробил голема без всяких затруднений и тот развалился на обычные куски земли. Похоже в ядре очень мало энергии и на регенерацию не хватает - только подбежать и укусить.
   Големы шли через минное поле напролом. Когда один из них попадал в ловушку, его с грохотом отбрасывало в другого голема, и обратно они обычно уже не поднимались. Жаль, что я успел поставить всего десяток ловушек - их эффективность оказалась заметно выше, чем я рассчитывал. В то же время я продолжал обстреливать их "иглами". Иногда прозрачные шарики изо льда попадали по големам - тогда их отбрасывало и они разваливались кучей земли. Правда, чаще они пробивали их насквозь (отлетающие части тела только увеличивали сходство с зомби) или попадали по деревьям - тогда просто было много щепок.
   К тому времени, когда первый голем вышел на поляну, все ловушки уже успели отработать своё, а големов осталось всего шесть штук. С такого близкого расстояния я сумел быстро их расстрелять, но передохнуть мне не дали. Когда я уничтожил последнего голема со своей стороны, в лесу начали появляться птицы. Присмотревшись, я понял, что это просто очередная разновидность големов с наложенной на них иллюзией. В этих так просто уже не попасть. Они быстро двигаются и, если ничего не предпринять, доберутся до столба секунд через десять.
   Так, планировать нет времени, надо быстро с ними разобраться. Странно, что они не нападают, но это даёт мне шанс. Заклинание "ураган" было бы здесь идеально, оно создаёт условия для образования урагана, что не требует большого количества энергии, но так как мы в пространственном кармане, а не на земле, то, скорее всего, будет сбой. Придётся использовать более энергоёмкий и менее эффективный "вихрь". Это заклинание создаёт сильное круговое движение воздуха вокруг выбранной точки. Явление будет кратковременным, но големам должно хватить.
   Некоторые заклинания, как, например, антиграв и "ледяное копье", я натренировался делать сам. Чтобы использовать заклинания через ТМП нужно зарядить его требуемой модифицированной энергией и выбрать нужное заклинание. В зависимости от модели, в него можно установить от 1-го до 10-ти заклинаний быстрого доступа, которые активируются отдельной кнопкой. Можно и больше, но когда кнопок больше десятка, то ориентироваться уже неудобно. Например, сейчас у меня в быстром доступе "хамелеон", "скользящий щит" и "зеркало". Остальные быстрее активировать голосовыми командами. Подаю энергию.
   - Активация: "вихрь".
   "Шизик" скомбинировал мне заклинание. Дальность метров пятнадцать, отправляю получившийся сгусток и наблюдаю. Со стороны это выглядело, как будто из ниоткуда возник вихрь воздуха, который разбросал големов друг в друга и деревья.
   Раз появился свободный момент, погляжу, как там остальные. Айко, увидев, как я разобрался с птичками, тоже создала "вихрь", который снёс всех големов с её участка. На другом конце поляны Кали добивала ещё големов в форме собак.
   - Элла, чем это Кали стреляет, и как? Мне не разобрать.
   - Она создаёт заклинание, которое имитирует работу электромагнитной пушки. В качестве пуль она использует железные шарики.
   Когда появились птицы с её стороны, она активировала какое то заклинание и из её рук ударила молния по ближайшей к ней птице. Создалось впечатление, что тот голем взорвался, и из него ударило несколько молнии по другим големам. Те тоже взорвались и такой цепной реакцией смело всех големов. Вот тебе и эффективность. Одно заклинание, все оппоненты мертвы и никаких повреждений окружающей среде. Следующую волну мы чуть не проворонили, но Элла успела вовремя заметить червяков под землёй.
   На удивление с самими червяками проблем не возникло. Со всеми ними Кали разобралась в лучших традициях рыболовов: она просто создала разность потенциалов вокруг червяков, и они полезли на поверхность. После чего мы их просто расстреляли.
   Осталось продержаться ещё семь минут.
   Со стороны Айко вдруг начали падать деревья, и, когда стала видна граница, где кончается пространственный карман, оттуда в столб начали лететь камни. Айко давала им подлетать, и когда камень был рядом с ней, она просто руками слегка поправляла курс камня, отражая его обратно. Без магии тут, естественно, не обошлось.
   Со стороны зрелище было завораживающим: маленькая девочка лёгкими щелчками отбивает камни размером с неё. Если вначале, отбиваемые Айко камни, летели обратно, то со временем, когда количество возросло, они начали всё больше лететь в стороны. После того как один пролетел рядом со мной, я всё же решил помочь Айко. В своём стремлении я был не одинок, так как с моими "ледяными копьями" туда полетело несколько шариков от Кали.
   Осталось три с лишним минуты.
   А отвлеклись мы зря. За те пару секунд, что мы с Кали наблюдали за Айко, между нами в столб пролетел какой-то снаряд, который попал в столб, даже не заметив щита, который я на него наложил. Столб накренился и упал. Ну, хотя бы он никого не задел. Просмотрев позже запись, при помощи Эллы, выяснил, что на камне было наложено заклинание "стабилизация".
   Как таковой "антимагии" не существует. То есть не существует заклинания, которое могло бы отменить другого заклинания, но это не значит, что с работающим заклинанием ничего не сделать. Если создать эффект противоположный тому что создаёт заклинание, то они друг друга отменят. Простейший пример это ледяная "стрела встречающаяся" с "огненным щитом". Первое заклинание переводит тепловую энергию в кинетическую, а второе обратно. Проще говоря - любое заклинание, отменяющее другое, по определению будет специализированным под какую-то конкретную задачу.
   Возвращаясь к заклинанию "стабилизация". При резкой смене вектора движения объекта, оно возвращает исходный вектор. Иными словами любое заклинание школы направления или усиления, используемое на объекте, будет отменено. Ведь именно вектор и силу движения они и изменяют. Энергии хватило на один раз, но больше и не надо, ведь скользящий щит тоже активируется всего один раз.
   Понурившись, мы были вынуждены вернуться в аудиторию. Помимо нас там сидело три команды с кислыми физиономиями. Пока мы садились, с полигона вышла последняя команда, радости на их лицах я не заметил.
   - Ужас. - Начал лектор. - Единственное оправдание, которое я для вас могу придумать, это что занятие вас не интересует. Только вот в таком случае и учить мне вас будет бесполезно.
   Лектор встал и пошёл к выходу. Но тут не выдержала Ариана.
   - Постойте, что вот так никаких советов, никакого разбора, бездари и все? Хотя бы объясните ошибки. Вы ведь должны нас учить.
   - Данное утверждение предполагает, что вы можете и хотите чему-то научиться, во что верится с трудом.
   Похоже, ещё немного и остальные парни не выдержат, попытавшись прибить профессора за издевательства, и я, скорее всего, попробую им помочь.
   - Записи тренировок можно достать из сети, они сохраняются в течение недели. Сами разбирайтесь. Докажите что вы хоть немного обучаемы, а там посмотрим.
   Его уже мысленно решились убивать, но он успел скрыться снаружи. Желание кого-нибудь убить витало в воздухе.
   - Пошли опять попытаемся сдать задание? - спросил я у девушек, на что они кивнули.
   Одновременно с нами к входу на полигон отправились и остальные команды. К терминалу мы подошли третьими. Мы подождали пока две команды перед нами прошли, подали требуемую энергию в терминал, и прошли на тренировочную арену опять.
  

Место: Академия Трифолия, Парк

Дата: Понедельник, 29 Мая, 12:34

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   В понедельник Василию, наконец, выдали чудо-машинку, именуемую ТМП и попутно объяснили куда дальше идти. Его слегка удивила такая беспечность, но когда он случайно отклонился от маршрута, то у него перед глазами появилась стрелка, которая указывала влево. Так как он не знал, куда и к кому его послали, о пункте назначения он мог догадываться только со слов Вадима.
   Пока он шёл вдоль тропинки, то раздумывал о том, что с ним случилось. Его последние воспоминания касались путёвки в Грецию, где он посещал исторические достопримечательности, а дальше была мешанина. Любые попытки сконцентрироваться на том периоде времени, как мозг заполнял вихрь образов с воспоминаниями и все его мысли сбивались. Ничего конкретного он из этого вихря разобрать не мог, а если это и удавалось, то тут же забывалось, вытесняемое другими образами.
   Василию было сложно поверить в то, что окружает его, и он долго размышлял над тем, как этому относится. Единственный вывод к которому смог придти - воспринимать всё всерьёз. От сомнений это его не избавило и ситуацию не облегчило, но и повлиять на ситуацию у него возможности не было.
   Вот так, за размышлениями он и дошёл туда, куда указывала ему стрелка. Его взору предстал куб металлического цвета, с длинной стороны где-то 6-7 метров. Подойдя поближе, он увидел прямоугольный контур, предположительно дверной проем. Василий собирался было постучаться, но стена перед ним разъехалась, открыв проход в который он и вошёл.
   Помещение, в которое он попал напоминало ему офис психиатра, ну или, по крайней мере, именно так он их себе представлял: комната в светлых тонах, деревянный шкаф с книгами, раскидной стул, а рядом с ним стол, за которым сидит мужчина зрелого вида и что-то пишет. Когда тот поднял на Василия взгляд, то он ожидал, что его пригласят сесть и у него спросят о его проблемах.
   - Ломаев?
   - Да.
   - Садись, - указал мужчина на стул. - Значит так, - продолжил он, стоило Василию сесть, - говорю прямо, благодаря тебе мои летние каникулы полетели в тартарары, поэтому снисхождения и поблажек не жди. Ясно?
   Сказав это, он опустил взгляд обратно вниз.
   - Да.
   - Хорошо. Меня зовут Эдвард Хопкинс.- Представился профессор, не поднимая взгляда - Кто ты, я и так знаю. Есть вопросы, перед тем как начнём?
   - Когда сосед по палате рассказывал историю, он сказал, что архимаги остановили третью мировую, но я не понял, откуда они взялись. В моё время о магах никто не слышал. Они что, прятались? Где?
   - Ну, можно начать и с мировой истории. - Начал профессор рассказывать, не поднимая взгляда. - Маги на Земле были всегда, но благодаря охоте на ведьм в Средневековье, старых записей практически не осталось. В основном сохранились только знания и рассказы, передаваемые устным путём. Правда иногда находятся артефакты и захоронения древних магов. Если коротко и сжато, то в до античные времена магическое искусство было примерно на том же уровне, что и сейчас, но в то же время оно сильно отличалось от нынешнего. В те времена, помимо того, что в наше время считается классическими школами, были сильно развиты биомагия, артефактология и пространственная магия...
   Профессор остановился, целиком погрузившись в свой экран.
   - Гхм. - Привлёк Василий внимание.
   - Да, да. Сейчас... - Раздражённо ответил профессор.
   Они просидели несколько минут в тишине, после чего профессор, взмахнув руками, с довольным видом откинулся на спинку кресла. Приглядевшись к его лицу, Василий понял, что ошибся в первоначальной оценке его возраста - сейчас он бы не дал ему больше тридцати.
   - Если верить сведениям, что сохранились с тех времён, то богам не нравилась сила, которую маги получили, и они решили от них избавиться. - Продолжил профессор свой рассказ. - От этого противостояния практически не осталось свидетельств, но по косвенным признакам историки пришли к выводу, что в основном благодаря биомагам, или, как их тогда называли, друидам, античные боги потерпели поражение. Тем не менее, магам противостояние не далось просто так: многие сильные маги погибли, многие знания были утеряны.
   Интересная трактовка античной истории. - Подумал Василий про себя.
   - Как я уже сказал, сведений о тех временах мало, но, помимо потерь во время войны, многие сильные маги просто ушли в другие миры. Последним ударом по магическому сообществу было появление новой религии: христианства. Когда она встала на ноги, и на магов опять началась охота, обескровленное сообщество магов решило не рисковать и отступило, не сражаясь. Слабые маги затаились, а оставшиеся сильные маги последовали примеру своих старших коллег и тоже решили уйти в другие миры...
   - В смысле? Параллельные миры, как в книжках? Что, сейчас тоже можно попасть в другие миры?
   - Да, как в книжках. Нет, сейчас попасть нельзя, эти знания были утеряны. - Объяснял профессор как ребёнку. - Не перебивай, пожалуйста, задашь вопросы позже. Большинство магов ушло, часть перебила инквизиция. В итоге знания о многих разделах магии, как, например, та же биомагия и артефактология, были утеряны. А из остальных школ остались крохи знаний. Хотя, частицы утерянных в те времена знаний можно нынче найти в руинах и гробницах. В итоге, до конца средневековья маги прятались и восстанавливали те утерянные знания, что могли. А потом пошло развитие науки и, соответственно, уменьшение влияния церкви, в связи с чем маги смогли вздохнуть спокойно. Наученные горьким опытом, больше они себя общественности не показывали до 2027 года. Ещё, какие глупые вопросы имеются?
   Вопросов у Василия только прибавилось, но он решил остановиться на самом непонятном.
   - Я не понял, почему маги боялись инквизиции, ведь даже если маги тогда были слабее, то они всё равно должны были справиться с ней без проблем.
   - Ну, этому две причины: количество магов и магия веры.
   - Кажется, Воронин говорил что-то про магию веры, но что это, я так и не понял. Профессор издал вздох полный обречённости.
   - По сути, все люди способны преобразовывать энергию, - продолжил профессор объяснять, - но магами называют тех, кто способен делать это осознанно. Остальные же делают это на подсознательном уровне. Они излучают вокруг себя мизерное количество преобразованной энергии. Да даже маги, если не концентрируются специально, делают это. Тип этой энергии зависит от мыслей и настроения человека. Некоторые необразованные в магическом плане люди назвали данное явление аурой, хотя на самом деле это совершенно разные вещи. Энергия одного человека, конечно, мало что сделает, но если, допустим, собрать несколько тысяч человек, то становится уже заметно. Именно таким образом в храмах собирается энергия для пропитания энергетических сущностей, так же именуемых богами, которые взамен могут помогать людям. Например, инквизиторы получали довольно сильную защиту благодаря богу.
   У Василия был опять перебор информации, но профессора это не беспокоило. Заметив опасный блеск в глазах профессора, Василий обернулся в поисках выхода, но не нашёл его.
   - А...
   - Что ж, раз вопросов больше нет, начнём усиленные тренировки. - Профессор начал потирать руки.
   Похоже, я серьёзно попал...
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный Зал

Дата: Понедельник, 29 Мая, 19:20

  
   Вадим Воронин
   Дальнейшие тренировки иначе как театром абсурда не назвать. В начале, мы решили повторить нашу предыдущую стратегию, с той лишь оговоркой, что каждый концентрируется только на своём участке и ни на что остальное не отвлекается. Тогда на пятой минуте со стороны Айко появилось столько големов, что она не смогла всех остановить, и один сломал столб. На следующей попытке мы случайно подожгли одно дерево. После чего мы, выпадая в осадок, наблюдали, как все деревья вырыли свои корни из земли, и пошли на нас. Единственное, что мы смогли сделать - это взлететь и покинуть карман через верхнюю границу.
   Во время последующих попыток в этот день, столб был уничтожен маленьким метеоритом, землетрясением, нашествием жуков-самоубийц (они взрывались, и из-за образовавшегося дыма, видимость ухудшалась) и ещё несколькими не столь экзотичными способами. В последний раз в него ударила молния на первой же минуте испытания, хотя откуда она взялась, никто не понял даже после просмотра записи. После этого на тренировки не осталось ни сил, ни желания. Уже наступил вечер, мы решили закончить и договорились встретиться в полдень на следующий день.
   Еле переставляя ноги, я добрел до общаги. Хорошо хоть комната всего лишь на втором этаже. Вернувшись в своё жилье, я, поужинав, завалился на кровать и стал пересматривать записи тренировок (доступ был только к записям нашей группы). Судя по разговорам других групп между собой, над ними тренировочная программа измывалась, так же как и над нами. Хотя с первого взгляда и казалось, что над нами просто издеваются, но, приглядевшись к записям, я заметил одну странность. Все эти несуразные атаки, вследствие которых столб был уничтожен, происходили только, когда в обороне образовывалась брешь.
   В первый раз снаряд прилетел, только когда все мы были чем-то отвлечены. И я и Кали бросились помогать Айко, не согласовав наши действия. Во второй раз, когда нас чуть не затоптали деревья, мы даже не подумали тушить загоревшееся дерево, а ведь от пожара мы бы задохнулись. Метеорит вообще был бы не страшен, но в тот раз я забыл поставить щит. Разобрав все наши записи, я пришёл к простому выводу. Упорство - качество, несомненно, ценное, но в больших количествах это уже скорее тупость. После первой же неудачи надо было сесть за теорию, а не биться головой о стенку.
   Особенно обидно было позже заметить, что в списке рекомендуемой к прочтению литературы среди прочего была книга по теории ведения командного сражения. Хотя судя по тому, что все группы возвращались поздно вечером и очень злыми, то к этому списку никто пока ещё не прикасался.
   Проверив почту, я узнал, что у родителей и сестры всё в порядке. Значит, отец со всем разобрался и от них действительно отстали. Что ж, хотя бы так. Других писем не было, что меня, на самом деле, радовало - те, кто мог бы написать, будут писать только в том случае, если всё будет плохо. Так что всё в порядке и можно не беспокоиться.
   Что ж значит завтра с утра пораньше в библиотеку, а пока спать.
  
   Глава 4. Следователь на стажировке

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Вторник, 30 Мая, 09:30

   Вадим Воронин
   При глобализации магии учёные сконцентрировались на исследовании магических феноменов (да и повышенное финансирование не помешало), вследствие чего технический прогресс замедлился. Тем не менее, к концу 21-го века было множество новшеств. Сенсорный экран, используемый в начале 21-го века, был вначале заменён голографическим экраном, а потом к нему ещё добавились технологии дополненной реальности. Так же увеличилась мощность процессоров, а их размер и стоимость уменьшились. Всё это привело к тому, что нынешние КПК чаще всего имеют форму разных аксессуаров, например браслетов или кулонов.
   Эти новшества, в свою очередь, привели к тому, что бумажными книгами уже практически никто не пользуется. Читают только электронные. Практически всё можно сделать через сеть, но есть исключения. Когда дело касается секретных данных, к коим относится практически вся серьёзная литература по магии, то данные на просторах сети не достать. Дело тут даже не в том, что никто этих сведении не выкладывает. Просто контроль над просторами интернета настолько сильный, что все данные моментально удаляются. Секретность сведений о магии обуславливается не только государственными тайнами. Это как сведения о создании взрывчатки: во избежание искушения, в открытом доступе не держатся.
   Университетская библиотека представляет собой многоэтажное здание, из которого только первый этаж на виду. Верхний и первый подземный этажи - это читальные залы, а всё что ниже - это хранилища. Хоть по традиции это и называется библиотекой, книг здесь нет. Ну, по крайней мере я их пока не видел. Хотя, может быть, на нижних уровнях хранилища и есть какие-нибудь фолианты. Все книги хранятся в памяти библиотечного компьютера, и доступ к ним можно получить только внутри библиотеки. Сама библиотека функционирует автономно и удалённый доступ к ней не получить.
   Одной из основных причин моего выбора именно этого университета является эта библиотека. По слухам здесь хранятся несколько раритетов, которые больше нигде не найти, но пока доступа у меня к ним нет. Как бы там ни было, сегодня главной целью является литература, которая была рекомендована к прочтению. Жаль, что при прошлом посещении не додумался всю её закачать.
   Здание библиотеки архитектурными изысками не страдало. Оно было цилиндрической формы и сильно напоминало тренировочный центр. Диаметром данная конструкция была метров тридцать, а высота метра четыре с половиной. Войдя сквозь раздвижные двери, которые с расстояния не отличить от стены, я попал в большой круглый зал, который был заставлен диванами и завален подушками. Это был читальный зал. В зале кроме меня никого не было, но это и не удивительно. Времени-то всего 9 часов утра, и даже если кому срочно какая книга и понадобится, то её спокойно можно закачать и пойти почитать в парке, погода сейчас хорошая. Я прошёл пару шагов, и передо мной материализовалась голограмма бородатого старичка-библиотекаря в балахоне.
   - Здравствуйте, зачем вы сегодня к нам пожаловали? - спросила голограмма у меня.
   - Хочу получить всю литературу, рекомендуемую для прочтения поступающим на первый курс. - Ответил я, усаживаясь на одну из кушеток.
   - Вам загрузить всё на ТМП?
   - Да.
   - Сделано, ещё что-нибудь?
   - Не сейчас.
   Голограмма сразу исчезла и, развалившись на подушках, я стал по диагонали просматривать учебник "Тактика ведения магического боя в малых группах". Спустя час я дочитал до актуальной главы и выяснил следующее. При группе в три человека, оптимальной тактикой ведения боя считается, когда один человек концентрируется на атаке, второй - на обороне, а третий страхует и помогает там, где надо. Я подумал уже закончить, но до назначенного времени встречи оставался ещё час и я решил быстренько дочитать. Дойдя до послесловия, наткнулся на следующий отрывок текста:
   "Никогда не забывайте, что любая тактика зависит от поставленных целей. Например, когда в сражении ваша цель не победить противника, а выжить или защитить груз, концентрируйтесь только на защите, но не забудьте оставить достаточное количество людей в поддержке, чтобы они смогли реагировать на неожиданное изменение обстоятельств."
   После того, как я дочитал книгу до конца, меня начали одолевать сомнения. Прочитав, кто её написал, я не слишком удивился - Рейнальд Фэйт.
   К тренировочному залу я подошёл как раз в полдень. Правда, кроме Айко, в зале никого не было. Я вначале подумал, что она что-то читает, так как её голова была наклонена вперёд. Я хотел уже поздороваться с ней, но, подойдя, заметил, что глаза у неё закрыты. Похоже, она спала. Сколько она тут ждёт, если успела заснуть? Решив не будить её, я тихо уселся одним рядом ниже - перед ней.
   Видимо, мы были не единственными, кто решил продолжить тренировки. Через пару минут с полигона вышло трое моих сокурсников, это была команда, которая вчера ушла на задание первой. Первой я обратил внимание на Ариану Ларсен. Шатенка, рост чуть выше среднего, маленький рот, острый подбородок, длинная шея и стройная фигура. Вчера я не присматривался, но сегодня заметил, что личико у неё очень даже ничего. Я бы не сильно удивился, увидь я её на сцене или в кино. Также в глаза бросались её серёжки в виде нот и широкий, но тонкий белый браслет - "шизик". Впечатление слегка портило выражение недовольства, с которым она что-то говорила выходящему рядом с ней парню. Парень был европейской внешности. Если память мне не изменяет, его звали Уилфред Лейцке. Вчера его лицо мне показалось суровым, но сейчас на нем было видно только удивление. Третьей шла брюнетка, имени которой я не запомнил. Уродливой её бы язык не повернулся назвать, но за своей внешностью явно следила не очень активно - неухоженные длинные чёрные волосы, большие красные глаза и бледная кожа. Шла она немного отдельно от остальных и при взгляде на неё создавалось впечатление замкнутости.
   - Так ты можешь мне толком объяснить, что случилось? - Выпытывала Ариана у Уильфреда.
   - Да я сам не понимаю. Когда Элла пошла помогать тебе, вдруг произошла вспышка и столб упал.
   - Активация: "сфера тишины", ограничение: выше тридцати децибел, - быстро прошептал я активацию заклинания. Теперь заклинание блокирует все звуки громче 30-ти децибел. Не хочу мешать сну Аико. Тут Ариана повернула голову в мою с Айко сторону. Похоже на нас соблаговолили обратить внимание.
   - Добрый день, - начал я разговор. - Меня зовут Вадим Воронин, я из России.
   - Ариана Ларсен, Дания. Это Уилфред Леицке из Германии. - Ариана указала на парня, он кивнул мне. - А эта тихоня, - кивнула она на брюнетку, - Даниэла Фонтана из Италии. А как зовут твою подружку и что за заклинание ты на неё наложил? - Спросила она у меня подозрительно.
   - Ну, я бы не отказался от такой подружки, - усмехнулся я в ответ - но пока она просто со мной в одной команде. Зовут Мизусима Айко, из Японии. Накинул я на неё "сферу тишины", чтобы наши разговоры не разбудили её. Похоже, она вчера устала и не выспалась. Я удовлетворил ваше любопытство?
   - А-а-а... Вспомнила. Когда мы вчера уходили, вы с третьей командой ещё остались мучиться. Как успехи? - проигнорировала она мою последнюю реплику.
   - Ну, видимо, примерно, так же как и у вас. Тренировочная программа измывалась вчера над нами как могла. Вот придёт третий член нашей группы, пойдём на очередной штурм. А каковы ваши планы? Будете продолжать биться головой об стенку?
   - А у тебя есть предложения лучше? - Похоже, их эта тренировка тоже успела изрядно достать.
   - Ну, не знаю. Например, можно посетить библиотеку. Там есть такая занимательная книженция, называется "Тактика ведения магического боя в малых группах", особенно там интересна восьмая глава и послесловие.
   - Спасибо за совет. Пожалуй, мы так и сделаем, а то сегодня эта попытка была уже четвертой. Заодно и передохнем.
   В знак благодарности Уильфред кивнул, после чего они все удалились.
   Видимо я не единственный, кто не додумался закачать сразу всю литературу.
   Через десять минут после того как они ушли, проснулась Айко. Вначале она начала осматриваться вокруг себя сонными глазами. Первый раз её взгляд прошёл сквозь меня, но через пару секунд она, похоже, осмыслила увиденное. Её лицо начало краснеть, а глаза бегали из стороны в сторону.
   - А... а... - пыталась она что-то сказать.
   - Я здесь только минут пятнадцать. Кали ещё не пришла, поэтому я решил тебя не будить. Ты, кстати, не знаешь, чего она задерживается?
   Она так активно начала мотать головой, что я аж испугался - вдруг отвалится?
   - Что ж, на нет и суда нет. Кстати, ты из библиотеки рекомендуемую литературу закачала?
   Она продолжила мотать головой. Диалог, похоже, не получается, с этим надо что-то делать, но мысль мне закончить не дали. В зал ворвалась Кали с взлохмаченными волосами. Похоже, она опять проспала. Наблюдается тенденция.
   - А ты будильниками пользоваться пробовала?
   - Сегодня поставила пять.
   - И?
   - Спросонья кинула "цепную молнию" и продолжила спать, - ответила она обречённо.
   Я материализовал два виртуальных экрана с актуальными главами из книги и передал их девушкам.
   - Прочитайте по-быстрому, это из рекомендованной литературы. Там как раз про наше задание. А я пока пойду, заряжу терминал энергией.
   Спустя двадцать минут девушки всё прочитали, а ещё через полчаса споров и планирования мы вышли на полигон. Роли распределили просто: мы с Айко защищаем столб, а Кали будет бегать между нами и поддерживать где надо. Ведь магия направления, которой пользуюсь я и Айко, лучше подходит для обороны, чем магия электричества Кали.
   С собачками справились быстро и без проблем. Всех летающих големов мы с Айко положили "вихрем". А червяков Кали, как и раньше, прибила электричеством. Далее на меня и Айко полетели камни, от которых мы успешно отбивались. Если точнее, то отбивалась Айко, а я просто встал перед столбом и повесил несколько "скользящих щитов". В какой-то момент, вдобавок к камням, из-за леса по дуге полетело пять снарядов. Это были те самые снаряды, на которые было наложено заклинание "стабилизация". Во время предыдущих попыток мы выяснили, что, пока "стабилизация" не истощит свой заряд, чисто энергетическими атаками их не сбить. То есть ни молнии, ни щиты тут не помогут. Единственный вариант - это сбить их чем-нибудь, но в них надо ещё попасть. Увидев, что ни я, ни Айко не успеваем среагировать, Кали решила действовать:
   - Наведение на металл.
   Шарик, который она держала в руке, вырвался и полетел по дуге в сторону одного из пяти снарядов.
   - Повтор.
   Она повторила это три раза и ещё четыре шарика сорвались в полет. Пять шариков, пять целей, все снаряды сбились с курса и пролетели мимо столба. После этого всё успокоилось. Осталось продержаться ещё две с половиной минуты.
   После короткой передышки (десять секунд) вокруг нас вдруг резко похолодало, и над краем поляны зародился маленький, метров пять в диаметре, смерч. Он быстро набирал обороты и вбирал в себя листья деревьев, спустя десять секунд сквозь листья уже было ничего не видно. Эти листья начали оседать на чём-то твёрдом внутри ветра и постепенно стали прорисовываться знакомые мне очертания, очертания дракона. Это был элементаль ветра. Интересно, это персонально для меня такое задание, или всем остальным группам тоже надо справиться с элементалем?
   Ещё две минуты.
   В отличие от вступительных экзаменов сейчас у меня есть две помощницы, Элла и догорающий костёр, из которого можно взять энергию для пары заклинаний. Элементаль начал концентрировать энергию для заклинания. В ответ на это я кинул "энергетический щит" на столб. От целенаправленной атаки долго не спасёт, но шальные попадания сдержит. После этого начал его расстреливать "ледяными копьями". В это время Кали начала тянуть отовсюду энергию и создавать какое-то заклинание. Айко правда тоже без дела не сидела - она забрала оставшуюся в её костре энергию:
   - Активация: "Замедление"
   Надолго это его не задержит, но время нам выиграет. Мои "копья" не нанесли элементалю сильного вреда, но они тоже замедлили его.
   Полторы минуты.
   Наконец элементаль завершил заклинание, и в небе начали сгущаться тучи. Я уже хотел было сделать что-нибудь, но Кали меня опередила.
   - Активация: "Клетка" - В её руке появился сгусток энергии, который она кинула в сторону элементаля.
   Так вот что она там так долго готовила. Её заклинание опутало элементаля сетью из щёлкающих молнии. Я вначале испугался. По идее элементаль должен был впитать молнии. Только вот, вопреки моим ожиданиям, ничего не происходило. Элементаль попытался было сдвинуться, но от прутьев отделилась молния, которая с шипением прошла сквозь него и отбросила в центр клетки. Он висел в кубе, прутья которого состояли из молний и не мог оттуда выбраться. Элементаль создал пару порывов ветра, но они беспрепятственно прошли сквозь клетку из молнии.
   Да что здесь вообще происходит? Электричество практически родная стихия для него. Почему он не может вырваться из клетки? Тут Элла обратила моё внимание на то, что проходя сквозь элементаля, молния становится ярче. Что получается, заклинание пьёт из него силу? М-да. Вот тебе и боевое заклинание ранга "А". Впервые вижу вживую. Похоже, элементаль тоже понял, что из него энергию пьют, поэтому он начал бесноваться. Сначала он попытался разорвать клетку огромным количеством "ветряных лезвий". Все они прошли насквозь, и некоторые устремились к столбу, но "энергетический щит" выдержал. Далее он опять попытался прорваться силой, но его отбросило. Видимо уже от безысходности, он пытался сформировать какое-то заклинание, но очередная молния слизала его.
   В итоге мы просто тихо наблюдали это светопредставление оставшуюся минуту. Задание было, наконец, выполнено. Подуставшим и довольными, мы ввалились обратно в аудиторию.
  
   В школах учат только бытовым заклинаниям и парочке для самозащиты. Поэтому единственное заклинание нападения, которое я знаю это "ледяное копье", да и его преподавали не в школе, а сам повторил после того, как увидел пару раз его используемым на соревнованиях. На то оно и "детское заклинание", что создать его может даже ребёнок.
   Это всё к тому, что меня заинтересовало то заклинание, которым Айко отбивала камни. После окончания испытания, я спросил у неё про это и спросил:
   - Слушай Айко, а что это за заклинание, которым ты отбивала камни?
   - Ну, Э-э-э-... - Похоже вопрос её удивил, и она начала запинаться.
   Меня вообще забавляет то, как "шизик" переводит разнообразные незаконченные предложения и запинания. На самом деле Айко сказала, что то вроде "Ано нэ-э... э-это нэ-э...". Её "шизик", опираясь на произнесённые ею ранее фразы и контекст, пришёл к выводу, что она запинается, и отправил всем остальным "шизикам" на расстоянии слышимости данную информацию, после чего они либо выводят это на экран, либо синтезируют переведённую речь в наушниках. В итоге получается почти синхронный перевод.
   - Я не настаиваю, если это тайна или не хочешь, можешь не рассказывать. Мне просто интересно. - Поспешил добавить я.
   - Н-н-нет... Это не тайна... В додзё моего деда, это первое заклинание, которому учат... Это модификация "скользящего щита", называется "текущая рука". Накладывается только на руки, для уменьшения энергозатрат, после чего, изменяя силу щита, можно контролировать, куда отбитый объект полетит дальше.
   - Интересно, надо будет попрактиковаться. Спасибо. Кстати, а почему ты никакими дистанционными заклинаниями не пользовалась? Ведь та же "ледяная игла" требует мало энергии и работает довольно-таки эффективно.
   - Я обучалась магии только в додзё деда. Из боевых заклинаний у меня только те, которые используются там.
   - Понятно... тогда держи. - Пересылаю ей схему "ледяного копья" - Оно тебе пригодится, да и нам с Кали будет легче, если у тебя будет дистанционное заклинание.
   После чего наступила долгая пауза. Похоже, Айко зависла. Интересно, как из этого выводят, может попросить Кали сделать маленький электрошок?
   - С-с-спасибо, - наконец смогла выговорить Айко спустя пару минут, ухватив рукой свой медальон.
   - Да не за что. Есть у вас желание продолжать, или закончим на сегодня?
   - У нас ещё вся неделя впереди для тренировок, а сегодня я хотела исследовать доступные части академии, так что давайте закончим на сегодня. - Высказала Кали своё мнение.
   - Хорошо, я тоже хотел ещё в библиотеку сходить. - Согласился я.- Давайте действительно закончим, ты не против Айко?
   - Н-нет, мне в принципе всё равно, поэтому как вам удобнее... - Замельтешила она. Прям из крайности в крайность.
   - Ну, тогда до завтра. Сегодня мы заканчиваем рано, поэтому смею надеяться, что завтра все придут вовремя и в боевой готовности. - Айко опять покраснела, видимо вспомнив утренний инцидент, когда она заснула, ожидая нас.
   - Хватит дразнить её. - Отреагировала Кали, заметив реакцию Айко.
   - Вообще-то это относится в первую очередь к тебе... Кстати, почему ты не пользуешься будильником из "шизика"?
   - Изначально я так и делала, но после восьмой побудки сопровождаемой молнией там что-то закоротило, мой ПИ удалил все будильники и отказался устанавливать новые.
   - А если тебе позвонить утром?
   - ПИ отменяет все звонки, если я сплю.
   -...
   Я даже не знаю, что тут можно сказать. Такое впечатление, что она привила своему ПИ инстинкт самосохранения при помощи шоковой терапии. Мне вдруг представилась сцена, как я стучусь в её дверь, чтобы разбудить, а оттуда в меня летит несколько зарядов молнии... Пожалуй, стоит опустить эту тему пока не стало слишком поздно.
   - Ладно, - сдался я, - просто постарайся не опоздать...
  

Место: Академия Трифолия, торговый квартал

Дата: Вторник, 30 Мая, 13:50

   Интерлюдия: Дрю Уайт
   Ещё только четвёртый день летних каникул, а Дрю уже лез на стенку от скуки. Он надеялся, что хоть в учебное время здесь будет чем заняться. Хотя, он был вынужден признать, лучше уж такая скука чем, то веселье, которое у него было дома - для жизни не так опасно. Правда, от тех проблем всё равно не убежать. Академия только отсрочка. Длинная, скучная и по идее безопасная, но только отсрочка. Разбираться ему всё же придётся.
   Как вариант, раз всё равно ничем интересным не заняться, Дрю решил попробовать заработать денег. Правда, с этим, к сожалению, тоже всё не слава богу. Выяснилось, что реально заработать можно лишь зарядкой накопителей. Только с теми расценками, которые там предлагали... Его бы жаба задушила туда ману сдавать. Благо, пока о деньгах ему беспокоится не обязательно.
   Он уже собрался уйти из торгового квартала, как его окликнули:
   - И ты тут?
   Обернувшись, он увидел знакомую китаянку в белой майке и синих шортах, сидящую в кафе и потягивающую какой-то сок. Баоджей Цянь, или просто Бао, как она попросила себя называть - его сокомандница.
   - В комнате всё время валятся тоже не дело. - Ответил ей Дрю.
   - И чем же таким интересным ты занимаешься "вне комнаты"? - Помешала она сок соломинкой для питья.
   - В том то и дело что ничем. - Вздохнул Дрю. - Позволишь?
   Дождавшись кивка, он сел к Бао за столик.
   - Лимонада, пожалуйста. - Произнёс Дрю в воздух, после чего вернулся к прерванному разговору. - Красавица, может, хоть ты знаешь, чем интересным здесь можно заняться? Подскажи, а?
   - Могу предложить самые популярные варианты: тренироваться или учится. По крайней мере, половина остальных наших согруппников занимается именно этим. Не подходит? - Ехидно прищурила она один глаз.
   - Издеваешься да? Профессор же явно псих. Да и задание, какое-то дурацкое. Какой смысл выкладываться, если пользы никакой?
   Дрю взял принесённую ему чёрную шипучую жидкость и сделал глоток.
   - Выкладываться есть смысл, как минимум, в качестве тренировки, но в остальном я с тобой согласна. Хотя командную работу нам всё же стоит потренировать.
   Бао тоже выпила глоток своего сока и облизала соломинку.
   - Ладно, ладно. - Сдался Дрю, невольно сглотнув, глядя на представившееся зрелище. - Но только, как и договорились, завтра. Не хочу тратить ни капли времени сверх обязательного.
   - Лени-и-ивый. - Протянула Бао, потянув руки. - И чем же таким сверхважным ты вместо этого собираешься заниматься. - Ехидно повторила она свой изначальный вопрос, покачивая соломку в руках.
   - Уела, но от своих слов я не отказываюсь... Кстати, ты не знаешь можно ли подзаработать кроме как зарядкой накопителей? Например, азартные игры какие?
   - Хм-м-м... - Задумалась Бао, погрызывая соломинку. - Есть у меня кое-какие сведения, но, как и всякая информация, они стоят денег.
   - Мы же в одной команде. Может, хоть скидку сделаешь? - С надеждой спросил Дрю, забыв про свой напиток.
   - Если бы это повысило нашу эффективность то и просто так бы рассказала, но так как данная информация скорее понизит её, то бесплатно я это не расскажу. - Пригрозила она Дрю соломинкой.
   - Злюка. - Обиделся Дрю, глотнув свой напиток.
   - Значит, информация уже не нужна? - Спросила Бао, залпом допивая свой сок.
   - Всё, всё. Сдаюсь. - Замахал Дрю руками. - Что ты хочешь взамен?
   Бао потёрла руки с предвкушением.
   Что-то мне говорит, её условия обойдутся мне дороже, чем хотелось бы. - Подумал Дрю.
   - Значит так...
  

Место: Академия Трифолия, Парк

Дата: Вторник, 30 Мая, 14:25

   Вадим Воронин
   Наконец, появилась свободная минутка и можно устроить расследование причин моих злоключений во время вступительного экзамена. Из-за большого количества "несчастных" случаев и нежелания студентов разбираться с ними, преподаватели приняли простое решение - дать студентам разбираться со своими трудностями самим. Нет, если ситуация безвыходная, то всегда можно обратится к дисциплинарной комиссии, но, к сожалению, на летних каникулах она не работает.
   Такое отношение может и выглядит наплевательским, но вариантов на самом деле нет. В международную академию поступают только те, кто не может учиться на родине (обычно вследствие каких либо серьёзных проступков), но в Трифолии высокие требования к практическим знаниям, которыми поступающий должен обладать. В итоге получается, что в этой академии сборище проблематичных типов, которым силу девать некуда. Характеристика, конечно, слишком обобщённая, и назвать кого-либо из новых знакомых таким образом у меня язык не поворачивается. Тем не менее, большинство учащихся здесь подпадают в данную категорию. Естественно, при наличии достаточных доказательств виновного накажут, но ключевое слово здесь достаточных. Коррупцию ещё никто не отменял.
   В итоге я держал путь в библиотеку, ведь именно там хранятся записи систем наблюдения. Зайдя в библиотеку, я с досадой обнаружил, что помимо меня тут находятся ещё несколько человек. Трое старшекурсников меня не интересовали до тех пор, пока я не интересовал их, китаянка из третьей команды была полностью погружена в терминал и ничего из окружающего её не замечала, а вот последний посетитель библиотеки игнорировать меня явно не собирался. Рост чуть ниже среднего, телосложение среднее, не накачан, но и не хлюпик, лицо непримечательное. Что ж, разговора не избежать по всякому, так что лучше уж сейчас.
   - Привет, земляк. - Поздоровался со мной Ярослав.
   - Ну, здравствуй. Чем обязан вниманию к моей скромной особе? - Осторожно спросил я.
   - Угу, скромной. Всего-то что и оглушил двух телохранителей Огнева во время вступительного экзамена, после чего ещё избил и самого Огнева, потому что тебе понравилась его девушка. Очень скромно. - Иронично хмыкнул Ярослав.
   - Это была подстава, та "девушка" была моей одноклассницей, от которой я получил голосовое сообщение во время перерыва. - Возмутился я. - Она просила помощи, её, мол, куда-то тащат.
   - Красивая сказка, - развёл Ярослав руками, - но на камерах наблюдения видно только, как ты врываешься в комнату, вырубаешь двух телохранителей, после чего вызываешь Огнева на дуэль. Эта "Одноклассница" никаких обвинений не предъявляет и вот получается, что виновник тут ты. Естественно, после этого ни о каком зачислении речи идти не могло. Тут тебе бы уйти, но ты решил не отказываться от дуэли и во время проведения оной избил его до полусмерти.
   - Да, это у меня уже нервы сдали, погорячился. - Стыдливо признался я. - Хотя после того спектакля, который Огнев устроил, ни в одно нормальное учебное заведение меня бы не приняли, а так хоть душу отвёл.
   - Меня, на самом деле, не интересует кто прав, а кто виноват. - Ярослав серьёзно посмотрел на меня. - А вот как ты, человек, у которого нет никакой спец подготовки, смог быстро вырубить двух телохранителей, пусть и неопытных, до того, как они смогли отреагировать? После чего ещё смог выиграть дуэль против Огнева, которого обучали профи?
   - Вопросы, конечно, интересные, но с какой стати я должен открывать свои тайны тебе? Да вообще, что ты сам делаешь здесь, как тебя из России выпустили?
   - Сюда я поступил для того, чтобы увидеть, чему здесь учат и может чего перенять. Всё вполне официально. А вот почему ты должен свои тайны открывать... Скажем так, Огневы не единственная влиятельная семья в России, и хорошим талантам всегда найдётся место.
   - Вот даже как... - Понял я его намёк о возможном покровительстве. - Я подумаю.
   - Подумай, подумай.
   На этом мы и разошлись.
  
   Так, ну хотя бы одной проблемой меньше. Наверное... Доверять Ветрюкам можно, но делать это стоит очень осторожно, семья разведчиков и шпионов как-никак. Хотя наличие запасного плана в виде возвращения на родину под покровительством Ветрюков всё же добавляет оптимизма. Пока всё равно надо здесь учиться, ведь даже с покровительством меня вряд ли куда возьмут учиться.
   Ладно, надо сконцентрироваться на расследовании. Сам голем, с которым я сражался, был типовым, и от остальных отличался только ядром. Сферы держатся в хранилище и соединяются с големом непосредственно перед его вывозом на арену. Сферы проверяют при поступлении в хранилище. Значит, сферу подменили, пока она лежала в хранилище. Я отошёл в сторону и вызвал библиотекаря.
   - Мне нужен доступ к камерам наблюдения за хранилищем энергосфер, которые использовались для проведения испытаний.
   - Ваш статус - ученик, вы не имеете достаточного доступа.
   - Я расследую появление дефективного голема и элементаля во время испытания, требую предоставить доступ к данным материалам на правах пострадавшей стороны. - Так, теперь надо будет ждать некоторое время, пока ПИ сверится с базой данных по происшествиям за последнюю неделю и выдаст вердикт, выдать или не выдать мне доступ.
   -...Причина удовлетворительна, доступ к камерам наблюдения за хранилищем открыт, - наконец решил он через полминуты.
   Так, посмотрим записи. Хранилище это просто большой зал, заставленный стеллажами со сферами и разделённое на четыре части. Надо полагать в каждой четверти сферы собственного типа: земля - защита, ветер - скорость, вода - манёвренность и огонь - атака. На самом деле ядро можно сделать любым, но для тренировок и испытании обычно используется мана классических школ.
   В девять сорок пять утра роботы начали выносить оттуда сферы для испытания, причём порядок был случайным. До часу дня никаких странностей я не заметил. В час восемнадцать в хранилище было завезено двадцать дополнительных сфер. Просмотрев запись до конца, ничего, выделяющегося больше не нашёл.
   - Какая документация сопутствовала поступлению 20 сфер на склад?
   - Воспитательная работа.
   - А уточнить можно?
   - Пран Сингх. Ученик, который повредил один из артефактов профессора Вайсмана, отрабатывал свою провинность трудом. Эти 20 сфер его работа.
   - Понятно, элементаль был в одной из них?
   - Проверка... Нет, некоторые из сфер были дефективными, но все они были израсходованы до того, как наступила ваша очередь.
   Таким способом виновника мне, похоже, не найти - он либо взломал компьютеры академии, либо слишком хорошо скрывается. Как бы там ни было, но мне его сейчас не найти, зато можно узнать его жертву. Единственное неординарное событие на складе это поступление новых сфер, соответственно...
   - Рассчитать, кому досталась бы сфера с элементалем, в случае если бы на склад не поступило 20 дополнительных сфер.
   - Расчёт... Завершён. Прогнозируемая жертва Сакурай Юкико.
   Понятно, надо будет поговорить с сёстрами Сакурай, и предупредить о грозящей им беде. В академию нельзя пробраться, слишком тут серьёзные барьеры. Будь виновником учитель, осечки бы не произошло, но если виновник среди поступивших... Стоп. Из раздевалки выйти можно только после сдачи испытания, а сферу подменили до часа восемнадцати.
   - Выдать список поступивших, которые сдали испытание до часа восемнадцати.
   Так, поступающих принимали в алфавитном порядке, среди них несколько знакомых имён. Первое имя, на которое я обратил внимание это Кали из моей команды - неприятное совпадение. Второе неприятное совпадение это Фаустина Бианки, она была последней, кто мог теоретически успеть, хоть её и унесли в лазарет в час ноль два, но что-то напрягают меня такие совпадения. Далее Алексанр Аиерс, он из третьей команды, больше я о нем ничего не знаю. Потом идут трудно запоминаемые китайские имена Цянь Баоджей из третьей команды, вон она недалеко сидит и усердно что-то читает, и Цянь Джинхей из четвертой. Стоп. Я раньше не удосужился узнать их фамилий, но они одинаковые, они что родственники? Но ведь они в разных командах. Почему? Да и Джинхей в одной команде с сёстрами Сакурай. Подозрительно...
   - Элла выдай мне, пожалуйста, все, что ты сможешь найти по этим пяти, и по Сакурай.
   - У Академии отсутствует постоянная связь с сетью. Связь с миром осуществляется только раз в день кратковременным каналом. В это время отправляется и получается вся почта и новости.
   Забыл, что же делать...
   - Какие имеются альтернативы по добыче требуемых сведений?
   - Можно попытаться взломать базы данных школы, но риск неоправданно высок. На данный момент единственный видимый мной разумный вариант - это произвести запрос этих данных у школы.
   Тут я согласен с Эллой - вариантов на данный момент действительно нет. Придётся поступить так, как она сказала.
   - Библиотекарь, требую предоставить мне доступ к личным данным Цянь Джинхей, Цянь Баоджей, Александр Айерс, Битар Кали, Фаустина Бианки.
   - Каковы ваши основания?
   - Расследование в связи с покушением на мою жизнь.
   - Произвожу анализ...
   Доступ к личному делу Александра Айерса... открыт, минимальный.
   Доступ к личному делу Битар Кали... открыт, минимальный.
   Доступ к личному делу Цянь Баоджей... открыт, минимальный.
   Доступ к личному делу Цянь Джинхей... открыт, минимальный.
   Доступ к личному делу Фаустины Бианки... закрыт, недостаточные основания для запроса.
   Ну хотя бы что-то, жаль, конечно, что ПИ не признал мои доводы подозревать Бианки достаточными, но посмотрим, что можно узнать про остальных. Начнём с Александра. Приехал из Австралии, владеет преобразованиями усиления и направления в ранге "С"... И все? Это вся информация, что о нем имеется?
   - Досье на Александра Айерса неполное, требую дополнительную информацию.
   - Дополнительная информация отсутствует, либо вы не имеете достаточного уровня допуска.
   Замечательно... Ладно, посмотрим, что там с другими досье. Может с ними повезёт больше. Что там написано про Цянь. Хм. Действительно родственники, брат и сестра, сироты. Странно, что они не захотели попасть в одну группу. После детдома нигде дополнительно не учились. Известно, что работали наёмниками. Больше, кроме данных по вступительному экзамену, информации не было. Стоп! Имеется запрос на сдачу вступительных экзаменов вне очереди. Это зачем ещё? Доступ к сведениям запрещён, запрос согласован с администрацией. Да что с этими данными? Единственная зацепка, и по той не дают посмотреть детали. М-да, не густо. Они, конечно, подозрительны, но как-то это слишком очевидно, что ли? Само покушение сорвалось только благодаря случайности, и, удайся оно, найти виновника было бы практически невозможно, а тут такой чёткий след. Нестыковка получается.
   Теперь последнее досье - Битар Кали. С точки зрения расследования вероятность того что она виновница довольно высока, и сбрасывать её со счетов нельзя, в то же время, если судить по предыдущим трём досье, вероятность найти там интересующие меня сведения ничтожно мала. Но досье содержит личную информацию, а она член моей группы, пусть знакомы мы всего лишь пару дней, и я ещё плохо её знаю, но такое ощущение будто копаюсь в её личных вещах - неприятно.
   Зачем мне это вообще надо? Помочь Сакурай? А кто они мне, чтобы я им помогал? Если я сейчас прочитаю это досье, то подружиться с Кали точно не смогу. Дело даже не в том совершала она покушение или нет. Просто если я это прочитаю, то буду чувствовать себя виноватым перед ней, на этом командная работа и дружба не строятся.
   - Мне кажется, ты раздуваешь из мухи слона: в этих личных досье информации с гулькин нос.
   - Элла, я же просил. - В который уже раз возмутился я.
   - А что ещё делать, если ты опять какой-то ерундой страдаешь?
   - Дело не в количестве информации, а в принципе. - Прояснил я свою точку зрения. - Это как читать дневник, пусть там не написано ничего важного, но делать это без спроса неправильно.
   - А где были эти принципы, когда ты смотрел личные дела Цянь и Айерс?
   - Ни с Айерс ни с Цянь я не знаком, я только и видел их пару раз. Я про них ничего не знаю, я должен был узнать больше.
   - А про Кали ты много знаешь?
   - Нет, но читать её дело без её разрешения я не стану.
   - Прям как попугай заладил: не стану, не стану... Мне напомнить, почему ты сейчас здесь, а не в МГАМИ? Точно так-...
   - Элла, хватит! - Перебил я её. - Я ничего не забыл, и уроки вынес. Я не говорил, что не буду проверять Кали. Я только сказал, что сам не буду смотреть её дело.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Всё просто, её дело проверишь ты, и если там есть какая-нибудь важная информация касательно данного инцидента, расскажешь.
   - Двойные стандарты... - еле слышно прошептала Элла.
   - Это человеческая психика, тебе не понять.
   - Ну, ну...
  
   Ничего стоящего упоминания Элла не нашла. Что мы имеем в результате? Хорошо спланированная операция: никаких мотивов, улик или доказательств нет. Единственная зацепка это то, что в итоге покушение было совершено на меня, малозначительного по сути дела человека. Если предположить, что целью был не я, то получается, что было скорее всего покушение на жизнь Сакурай Юкико. Исходя из этого, благодаря косвенным уликам, основными подозреваемыми становятся Цянь Джинхей, Цянь Баоджей, Александр Айерс и Битар Кали. Интересно, как на этих основаниях ПИ выдал мне личные досье на них, ведь как ни посмотри, а улик недостаточно. Хотя он и выдал только минимальную информацию, может в этом дело?
   А чего я вообще тут мучаюсь, в детектива играю? Конечно, отомстить за проблемы с испытанием хочется, но, в конце концов, это не моя проблема, а Сакурай. Расскажу им, и пускай сами разбираются. А пока пороюсь в книжках с заклинаниями, может найду что-нибудь интересненькое. Надо пополнять коллекцию, ведь из нормальных атакующих заклинаний у меня только "ледяное копье". Да и то, "нормальным" его можно назвать только с натяжкой - "детским" заклинанием можно только перегружать защиту, но не взламывать.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Вторник, 30 Мая, 14:25

   Интерлюдия: Мизусима Айко
   Оставшись наедине со своими мыслями, Айко уселась чтобы немного отдохнуть и привести свои мысли в порядок. Она всё ещё не могла отойти от того, что Вадим просто так дал ей заклинание "ледяного копья". Когда речь идёт о бытовых и других простых заклинаниях, требующих ранга "Е" или ниже, то их можно обычно и в открытом доступе найти. Но вот более сложные заклинания, к которым причисляются все боевые, достать уже очень сложно. Маги очень неохотно делятся боевыми заклинаниями, которыми пользуются, ведь, зная используемое заклинание, противодействовать ему просто. А так как маги, в большинстве своём, помешаны на собственной безопасности, то и заклинаниями делиться никто особенно не спешит. А тут просто так боевое заклинание ранга "В", причём хорошее заклинание, а не какая-то халтура. Уж это Айко смогла определить по коду.
   Такая ситуация была для неё в новинку и нет ничего удивительного в том, что её переполняли эмоции и она не знала что делать. Хотя, стоит отметить, что она первой поделилась заклинанием. Пусть заклинание, которое она дала Вадму, не такое многофункциональное, но ироничности ситуации это не уменьшает.
   Кто-то мог бы назвать жизнь этой юной девушки трагичной или несчастной, но сама она так не считала. Да она потеряла родителей, когда ей было девять лет, но у неё был дедушка, который её любил взял её образование на себя. Дом её деда был по совместительству додзе, и, после того как она переехала, дед начал учить её боевым искусствам и магии. Всё бы ничего, но, вместо сочувствия, школа встретила её травлей - слишком она отличалась от остальных. Через некоторое время обстановка стала настолько невыносимой, что она прекратила посещение школы и перешла на домашнее обучение. Кроме деда в додзе общаться было не с кем. Были, конечно, и другие ученики, но все они были намного старше. Фактически всё её общение было либо в сети, либо с дедом. В итоге такая обстановка воспитания оставила довольно характерный отпечаток на её характере.
   Это заклинание можно назвать первым подарком, который она получила не от родственника. Ей было очень приятно и хотелось сделать ответный жест, но она понятия не имела как. Задумавшись об этом, она неосознанно ухватила свой медальон и сжала его. Именно сейчас её раздражала собственная стеснительность больше всего. Хоть она и общалась с людьми в интернете, но, как оказывается, это не очень помогает развивать социальные навыки.
   Когда она немного успокоилось, то ей захотелось посмотреть, как это "ледяное копье" работает, и сможет ли она материализовать его полностью. По идее, колдовать нигде, кроме полигонов, нельзя, значит, придётся практиковаться на тренировочном полигоне.
  
   Шесть часов тренировок привели Айко в весьма удручённое состояние - дальше первой стадии она не продвинулась. Максимум, что она могла сделать - это стрелять ледяными шариками, да и то не слишком точно. Её поражало как Вадим и Кали умудрялись так точно стрелять при помощи своих заклинании. Если у Кали ещё было самонаведение встроено в некоторые заклинания, то Вадим целился "на глазок", и ведь ни разу не промахнулся. Так далеко не каждый умеет. Если бы не скромность, Айко бы непременно попросила у Вадима совета.
   Как бы там ни было, но на сегодня тренировок хватит. Вернусь в свою комнатушку, сделаю себе еды, понежусь в ванне, выпью молока... Бр-р-р, всё же ненавижу молоко, но надо. А потом попробую лечь спать пораньше. Вчера было толком не уснуть, слишком много впечатлений. Когда проснулась ни свет ни заря, пошла к полигону, и в итоге там же заснула. Стыдно... Надеюсь повторения не будет.
   Когда Айко подходила к общаге, землю тряхнуло, и из общаги послышались крики.
   - Я тебе сколько раз говорила не проводить свои эксперименты в столовой. Чем нам теперь питаться? Всё, моё терпение лопнуло, пришибу...
   Далее тряхнуло ещё раз, и с первого этажа повалил дым, после чего количество криков увеличилось. Правда, их ТМП Айко уже переводить не стал по вполне понятным причинам.
   Похоже, по поводу поесть мой план накрылся, да и возможность лечь пораньше вызывает сомнение.
  
   Глава 5. Простолюдин с принципами

Место: Россия, Москва, МГАМИ

Дата: Пятница, 24 Февраля, 11:32

   Вадим Воронин
   Как же всё хорошо выходит. По теоретической части я смог ответить на всё. А на практической части я при помощи "ледяных копий" поразил все мишени со стопроцентной точностью. В кои-то веки я благодарен Элле за её негуманные тренировки. Теперь осталось только собеседование. У меня назначено на двенадцать сорок. Сейчас только одиннадцать тридцать две. Значит надо где-то убить ещё час. Пожалуй, пойду пока подкреплюсь в столовой. Только я двинулся в сторону столовой, как мне поступил звонок. Вначале было тихо, и я хотел было спросить кто там, но тут же оттуда послышались удалённые голоса.
   - Правильно, не надо кричать. Тебя всё равно никто не услышит, - говорил мужской голос.
   - Что вы собираетесь сделать? - Этот голос я узнал. Им обладала Елена Соколова. Мы обменялись с ней контактными сведеньями буквально перед отъездом в Москву.
   - Дурочку-то из себя не строй, сама все прекрасно понимаешь. Сильно не сопротивляйся, может, даже удовольствие получишь. - Донёсся до меня всё тот же самодовольный мужской голос. - А что это ты руку прячешь?
   - Ах, ты с...
   После чего звонок обрывается.
   - Элла выдай мне их координаты!
   Класс биологии на втором этаже? Далековато получается. Накладываю на себя максимальную "аугментацию", которую могу контролировать. Далее начинаю бег в сторону класса биологии и попутно подвешиваю "ледяные копья" на пределе своих возможностей.
   К тому времени, когда я добрался до класса, у меня уже накопилось чуть больше пяти сотен "ледяных копий". Останавливаюсь перед дверью и сканирую класс при помощи Эллы. В комнате три парня и одна девушка. Меня они, похоже, ещё не заметили. Мой единственный шанс справиться с ними - это внезапность. Их щиты представляют для меня основную проблему. Придётся рискнуть. Накладываю на себя обновлённую "аугментацию" и "зеркало".
   Врываюсь в комнату. Мне повезло - они разговаривали между собой и на дверь не смотрели, поэтому отреагировать не успевают. Запускаю подготовленные копья в ближайших двух парней. Ледяные шарики исчезают, едва соприкоснувшись с их щитами. Израсходовав весь запас копий на защитников, я смог в достаточной мере истощить их щиты. Теперь простейший "воздушный кулак" и некоторое время они не представляют угрозы. Повезло, что на них висели довольно простые щиты, так сказать щиты для пассивного ношения - "на всякий случай". Будь на них боевые щиты посерьёзней, пришлось бы воспользоваться козырями, которые раскрывать совсем не хочется.
   Последний парень стоял за Соколовой, рядом с окном. Если попытаюсь атаковать его, то могу её задеть. Да и не исключено, что он может ей прикрыться. Что же делать? Надо его как-то отвлечь. Их одежда явно не из дешёвой, значит они не бедствуют. Сомневаюсь, что сумел бы с ними справиться, будь они начеку. Скорее всего, это отпрыски каких-то высокопоставленных семей. Аристократические черты лица и самоуверенно-наглый взгляд тоже указывают на это. Учитывая всё вышеперечисленное, есть вероятность, что его можно спровоцировать на дуэль.
   - Отпусти её.
   - Зачем? Если не видишь, то она сама не очень рвётся уйти.
   Я посмотрел на неё и действительно не заметил, чтобы она пыталась вырваться, но в то же время мне пришло от неё короткое сообщение: "Пожалуйста, помоги!".
   - Ну, что ты будешь делать? - Подначивает меня парень.
   - Тогда я вынужден вызвать тебя на дуэль.
   Парень широко улыбается и отвечает:
   - Я принимаю твой вызов. Условия?
   Повезло. Похоже, удалось его спровоцировать. Своей цели я достиг, а давать ему подготовиться не стоит.
   - Сейчас. Использовать будем то, что при нас. До первой крови. - Смертоубийства я не желал.
   - Хорошо. - Согласился парень на условия, после чего шепнул Соколовой: - Молодец, всё сделаю как и договаривались.
   У меня всё замерло внутри. Это что, была подстава? Зачем? Почему? Пока мы шли к арене, я все никак не мог успокоиться и пытался понять, что все это значит. Так, в полном смятении я и дошёл до арены.
   - Начинаю магическую дуэль до первой крови между Вадимом Ворониным и Яном Огневым. - Прозвучал голос компьютера арены.
   Вокруг нас образовался световой кокон, который постепенно начал таять. Когда кокон исчез, мы были уже не на школьной арене, а на чистой поляне. В некотором расстоянии от нас виднелись холмы и лес, но я к ним не приглядывался. Меня волновало другое:
   - Я понимаю, что это все подстава. Мне кажется, что ты уже добился, чего хотел. Да и камер здесь нет. Может теперь расскажешь, зачем наследнику Огневых было устраивать это ради такой малоизвестной личности, как я? - Сказал я это посмотрев в его янтарные глаза.
   - Ты сам ответил на свой вопрос. - Высокомерно ответил он.
   - В смысле? - Удивился я.
   - Как ты уже сказал, я будущий глава клана Огневых. И я не могу уступать такому безымянному выскочке, как ты.
   - В чем уступать? Мы только сегодня встретились на экзаменах.
   - Именно. По какому-то недоразумению, ты получил высшие баллы, а я только на втором месте. Я не могу себе позволить, чтобы кто-нибудь обошёл меня.
   - Ну, дай пару взяток, зачем устраивать всё это? - Искренне недоумевал я.
   - Не всё так просто. - Покачал Огнев головой - Единственным подходящим для меня вариантом является твоя дисквалификация.
   - А зачем тогда дуэль? Ведь если я выиграю, то докажу своё превосходство.
   - Ты? Выиграешь? Не смеши меня. - Усмехнулся он. - Моих друзей ты победил только благодаря внезапности. Ты ведь даже боевых заклинаний не знаешь. Чем ты там атаковал? "Ледяной иглой"? Это ведь несерьёзно.
   Хм. Он знает, что я владею всего лишь одним атакующим заклинанием. Правда, похоже, его источники владеют только общей информацией, если они считают, будто я пользуюсь "ледяной иглой". Весьма естественное заблуждение, всерьёз-то я заклинанием не пользовался. Можно сказать что "ледяное копьё" это усовершенствованная версия "ледяной иглы". Создавать и использовать сложнее, но это компенсируется универсальностью и пробивной способностью. Также удобно что "ледяное копьё" можно использовать как оружие в отличие от "ледяной иглы", которая только в качестве снаряда и годится. Это надо использовать.
   Первоначальное бешенство спало, и теперь мной двигало только желание отомстить этому самодовольному гаду. Он подставил меня и лишил возможности поступить в МГАМИ. Так просто я это оставлять не собираюсь. И если есть возможность отыграться сейчас, то почему бы и нет? Я выиграю эту дуэль, лишу его репутации, о которой он так печётся, и сломаю все его планы, ну и несколько костей в качестве моральной компенсации.
   - Тогда начинаем. - Ответил я.
   Первым делом кинул в него несколько "ледяных копий", которые врезались в "огненный щит". Испарившиеся копья даже пара после себя не оставили. Я приготовился к ответной атаке, но вместо нападения, он присел. Далее он активировал какое-то заклинание и опустил руки. Когда он поднял руки с земли, то в одной руке был щит, а в другой меч. Похоже, он использовал заклинание школы алхимии, чтобы вырезать и укрепить себе оружие из земли.
   - Ну, что ты можешь своими "иглами" сделать мне? - Сказал он с издевкой, и пошёл на меня.
   Для пробы я попробовал запустить ещё пару "копий", но они утонули в щите. Когда я попробовал наложить на него "антиграв", чтобы его откинуло, то он просто рубанул по заклинанию мечом и оно распалось. Замечательно, щит и меч, развеивающие заклинания. Подозреваю, что он все ещё не воспринимает меня всерьёз, и просто не хочет показывать все свои козыри. "Аугментацию" на себя, для уравнения шансов. Потихоньку начинаю пятиться от Огнева. Я выдвинул левый бок вперёд, так чтобы он не видел мою правую руку. Раз он уверен, что я использую "ледяные иглы", то надо правильно использовать элемент неожиданности.
   Если смотреть со стороны, то между базовой формой "ледяного копья" и "ледяной иглы", отличий практически нет. Но если "ледяную иглу" надо сразу же запускать, то "копье" можно подвесить. Заклинание собирает воздух, и, в случае если отпускается не сразу, замораживает в форму копья, после чего тепловая энергия переводится в кинетическую и закольцовывается. Эта кинетическая энергия накапливается, так как копье нагревается под воздействием трения и окружающей среды. Далее, во время ударов, эта энергия освобождается, придавая ускорение копью. Именно такое копье я сейчас держал в правой руке.
   Огнев размахнулся и ударил по мне мечом наискось. Ускоренный заклинанием "аугментация", я без труда сумел увернуться, отпрыгнув назад. В ответ на это, Огнев последовал за мной: он прыгнул вперёд и повторил удар мечом. Я отбил его удар копьём, после чего, использовал "рывок". Оказавшись в метре сбоку от Огнева, я развернулся и использовал "рывок" повторно. На этот раз я оказался прямо за Огневым. Быстрый удар, и копье застревает в его защите. "Огненный щит" принадлежит к типу заклинаний, которые активируется только в момент соприкосновения с объектом. Щит перевёл всю кинетическую энергию в тепло, после чего заклинание на копье перевело её обратно в кинетическую, и закольцевало в себе. Толкаю копье вперёд, высвобождая скопленную энергию. Всё это происходит буквально за одно мгновение. Щит больше на копье не реагирует и пропускает его.
   Интересно, Огнев меня просто недооценил и понадеялся только на щит в руке, или этот щит мешает работе других заклинании. Тогда получается что дело не в везении, а в его неумении. Копье ударяется в плечо, разворачивая его. Вывих сустава гарантирован. Далее, держа копье внутри его щита, продолжаю наносить усиленные заклинанием удары по корпусу.
   Удобное всё-таки оружие копье. Пользуйся я мечом, или чем-нибудь другим подобным, дуэль бы закончилась уже после первого удара. А так я успел отвести душу и сделать ему несколько переломов, перед тем как система зарегистрировала окончание дуэли.
  

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Среда, 31 Мая, 10:10

  
   Просыпаюсь всё ещё в смятении. Непонимание, обида, злоба... Эмоции так и бурлят. Весьма реалистичный сон. Как будто заново всё это пережил. Видимо, это вчерашние разговоры с Ветрюком и Эллой всколыхнули память, но нечего горевать о былом. У меня сейчас и так дела найдутся.
   Связь с наружным миром производится в полночь. Центральный компьютер отправляет всю почту и запросы, а также принимает почту и новости. Теперь уже, наверное, можно сказать, что утро началось как обычно: зарядка, душ и завтрак, во время которого я проверял новости и почту, а также ответ родителям. В новостях всё как всегда: подавление беспорядков, ухудшение межгосударственных отношений, спортивные новости, найден древний артефакт, уничтожена очередная лаборатория ИЧП... Стоп. Что там написано про артефакт... Так, неделю назад в раскопках, проводимых в Турции, был найден артефакт, предположительно принадлежащий древним магам. Предназначение неизвестно. Согласно законам, исследования древних артефактов могут проводиться только международными исследовательскими центрами. Вчера артефакт был отправлен в такой исследовательский комплекс. Имя и местонахождение комплекса засекречены. Очень интересно! Как же хочется самому посмотреть, что это за артефакт такой, но пока это, к сожалению, только мечты.
   - Элла, есть какая-нибудь почта, на которую стоит обратить внимание?
   - Только письмо от профессора Фэйта.
   - Продиктуй, пожалуйста.
   - `Доброе Утро.
   Я рад, что Вы сумели преодолеть первое задание. Значит, Вы ещё не совсем безнадёжны, и читать всё же умеете. По этой причине мне хотелось бы осведомить вас о том, что уровень умений, продемонстрированный вами, является в высшей мере недостаточным и советую приложить побольше усилий к тренировкам, если вы не хотите зачастить в лазарет. Хотя, конечно же, если вывихи, переломы, ожоги, обморожения, контузии и отравления доставляют вам радость, то я перестану докучать вам своими нудными советами.
   Искренне ваш,
   Рейнальд Фэйт'
   - К письму прикреплено видео, воспроизвести?
   И вот в этом духе ещё два с лишним месяца? Подозреваю, мои нервы не выдержат. Я уверен, что не хочу смотреть это видео, но, похоже, выбора у меня нет.
   - Воспроизведи.
   Видео было не таким уж и ужасным. Это было просто комментированное сорокаминутное видео тренировок моей группы. Если перевести все высказывания типа "слепой целится лучше" и "мозгов нет, считай калека" на нормальный язык, то видео содержало советы как себя вести и что надо улучшить. Например, из заметных промахов там упоминалось то, что я не пытался подпустить врагов поближе, чтобы тратить меньше энергии, так же стоило поставить несколько препятствий, чтобы замедлить продвижение земных противников, а не полагаться только на одноразовые ловушки, и ещё куча других советов. Меня немного смутил контраст стиля послания и того, как он вёл себя во время лекций, но я решил не забивать этим свою голову, и пошёл к аудитории.
   Когда я пришёл, то увидел знакомую картину: Айко спала, а Кали нигде видно не было. Ожидая Кали, я решил заняться мазохизмом, и пересмотрел то видео ещё раз. Ближе к концу просмотра, в проходе, наконец, объявилась запыхавшаяся Кали.
   - Извините, что опоздала.
   "Если ты об этом действительно сожалеешь, то попробуй просыпаться вовремя" - подумалось мне. Тут, услышав Кали, и Айко проснулась. Осмотревшись, она опять начала краснеть и ухватилась за свой кулон. Поняв бесполезность усилий, решил не поднимать болезненную тему со сном.
   - Вы письмо от профессора тоже получили? - Спросил я.
   - Да, - последовал парный ответ.
   - Тогда предлагаю продолжать тренировки, или у кого-то есть цензурные комментарии?
   Цензурных не было. В самом начале я решил последовать совету и устроить полосу препятствий.
   "Крот" - одно из нескольких интересных заклинаний, которое я нашёл вчера в библиотеке, принцип действия схожий с "ледяным копьём", только если "копьё" настроено на работу с газами, то "крот" влияет на твёрдые тела. Под воздействием заклинания земля спрессовывается. Проще говоря, заклинание в одно мгновение создаёт подкоп под противника. Изначально применялось в копательных работах, но также можно устроить обвал под оппонентом - такой обвал ноги может и не поломает, но удивит и отвлечёт. Из плюсов можно также отметить, что, так как оно не воздействует напрямую, то защититься не так просто. Например, ни "огненный" ни "скользящие щиты" не помогут.
   Я использовал "крота", чтобы образовать несколько полостей. Мне даже пришлось подключить Эллу, чтобы она вычислила требуемую глубину и силу. Теперь там будет мелкий обвал, как только кто-нибудь зайдёт в ту область. В данной обстановке я решил пожадничать и ограничится несколькими полостями диаметром в полметра.
   Айко решила забаррикадироваться деревьями. Видимо не знает никаких подходящих заклинаний. В то время Кали раскидала по полю несколько железных шариков. Элла тут же выдала справку: при приближении к этим шарикам, они выстрелят по ближайшему объекту. Если кратко, то у неё получилось этакое минное поле.
   Буквально через пару секунд на поляну ворвались уже привычные големы в виде волков. С моей стороны големы проваливались в ямы, и некоторые уже не вылезали. В то же время скорость остальных слега снизилась, ведь помимо ям, которые приходилось обходить и перепрыгивать, земля стала более рыхлой и они стали немного завязать в ней. Айко своих големов избивала так же как и раньше, но теперь параллельно с этим ещё и обстреливала "копьями". Меткость, надо отметить, хромала, но она брала количеством. В это время у Кали было зрелищнее всего - из земли вылетали серебряные линии, которые пробивали големов насквозь.
   Дальше всё пошло, как и прежде: пчелы, червяки, камнепад... Только вместо элементаля воздуха на краю поляны начали подниматься камни и собрались в образование гуманоидного вида, чем-то напоминающее големов, используемых на вступительном экзамене. Похоже, к нам пожаловал элементаль земли.
   Со стороны Кали в него полетело несколько железных шариков
   - Активация: "Ледяное копье". - Вторила ей Айко. Похоже, она ещё не успела добавить "Ледяное копьё" в быстрый доступ.
   Я тоже отправил вдогонку несколько "копий". Создалось впечатление, что элементаля расстреляли из автомата, да и звуковое сопровождение было соответствующим. Несколько десятков снарядов врезались в него. Каменная крошка осыпалась, но получившееся углубление тут же затягивалось песком. Кроме пыли, мы не получили никакого результата.
   Я кинул в голема "антигравом", а Кали, похоже, попыталась намагнитить его, но эти заклинания просто не сработали. Тогда я поднапрягся и кинул "крота" ему под ноги, чтобы выиграть хоть немного времени. Земля начала оседать, образовав яму диаметром с метр, в которую элементаль упал и развалился.
   Что же делать? Похоже, с самим элементалем сделать ничего не получится. Какие есть варианты? Может закопать его глубже? Посмотрел, как элементаль заново выстраивает себя на поверхности из новых камней. Он уже практически закончил. Нет, зарыть - не выход. Если нельзя его убить или вытолкнуть из зоны досягаемости, то...
   - Айко, "антиграв" знаешь!?
   - Да.
   - Тогда, вместе, поднимаем столб в воздух.
   Когда голем подошёл к месту, где стоял столб, то он уже висел на высоте десяти метров. Выше мы поднимать не рискнули - может и зря. Голем, похоже, обиделся, замахнулся и ударил в сторону столба. Я ожидал увидеть какое-нибудь заклинание, но у голема просто отделился кулак, и эта глыба диаметром полметра полетела в столб. То ли потому что этот камень больше не являлся частью голема, то ли из-за того что он не касался земли, но "скользящий щит", ранее наложенный на столб смог отклонить камень и тот улетел в сторону. Голем кинул ещё пару камней, но безрезультатно. Тогда он стал впитывать землю вокруг себя и расти.
   Я посмотрел на таймер: ещё две минуты. Накинул "хамелеон" и передвинул столб. Это я похоже сделал зря. Элементаль переключил своё внимание на меня и начал приближаться, параллельно кидаясь камнями. "Щит" их отклонял, но надо было что-то делать. Если я не начну убегать, то меня тупо раздавит, но если я убегу, то не смогу брать энергию от костра. Я кинул элементалю под ноги ещё одного "крота", но его рост уже превышал четыре метра и яму он как будто не заметил. Уворачиваюсь от удара и начинаю убегать от элементаля, а он, затушив костёр (просто наступил на него), пошёл в сторону Айко. Затушив и её костёр, он решил потушить последний, рядом с Кали, но это меня уже не беспокоило. Осталось чуть больше минуты, и если "антиграв" спадёт со столба, то у меня хватит маны на новый. Либо элементаль об этом догадывался, либо просто хотел прибить нас, поэтому оставшуюся минуту мы с ним играли в довольно-таки односторонние салочки...
  
   - Есть идеи, что делать с элементалем, кроме как тянуть время? - спросил я после того как мы отдышались.
   - Я ему ничего не могу сделать. Заклинания на него не действуют, а на физическое воздействие он не обращает внимания, - ответила Кали.
   - Айко, а как насчёт темпоральных заклинаний?
   - Ничего не выйдет, - помотала она головой. - В нём слишком много маны. Она создаёт помехи, что мешает нормальной работе заклинания и ведёт к сбою. Чтобы воздействовать на него заклинанием, оно должно быть очень простым и содержать много энергии, но без накопителя набрать столько энергий достаточно быстро не представляется возможным.
   - Тогда придётся штудировать книги, а то сомневаюсь я, что мы должны были от него бегать до окончания времени, или есть предложения получше?
   Предложений не было, и мы усердно принялись за поиски, которые были прерваны буквально через десять минут.
   - Привет, а чего это вы тут сидите, уставившись в экраны. В библиотеке, всяко, будет удобнее. - В зал вошёл долговязый парень с улыбкой на лице.
   - Да мы просто ищем, как можно завалить элементаля земли, а то никакие заклинания его не берут. Кстати, Вадим Воронин, приятно, наконец, познакомиться. - Ответил я Дрю.
   - Дрю Уайт, приятно познакомиться. А как зовут тех двух прелестных книжных червей?
   - Битар Кали. - Ответила Кали, не поднимая взора.
   - МизусимаАикоприятнопознакомиться. - Выдала Айко на одном дыхании и опять ухватилась за свой медальон.
   - А уж мне-то как приятно, - протянул Дрю.
   - А что привело тебя в это время в тренировочный зал? - Решил я его отвлечь. Не хотелось бы, чтобы Айко потеряла дееспособность на остаток дня.
   - Вчера, после понедельника, ни у кого мотиваций не было, поэтому договорились потренироваться сегодня. Я, похоже, пришёл первым. Остальные должны буквально вот-вот подойти.
   Словно подтверждая его слова, в проходе появилась китаянка. Я присмотрелся к ней. Рост ниже среднего, но всё равно заметно длиннее Айко, с маленькими коричневыми глазами, тонкими губами и чёрными волосами до плеч.
   Сейчас я был уставшим и, невзирая на её неоспоримую красоту, мой взгляд привлекли не её достоинства, а аксессуар, который она носила на правой руке. Точнее аксессуаров она носила много - несколько колец, серёжки, заколки, но этот выделялся. Он выглядел как чётки, но вместо шариков, руку обвивали толстые металлические пластины. Этот браслет смотрелся неуместно на её тонкой руке.
   - Доброе утро, - поздоровалась она. Я проверил часы: без пяти двенадцать. Хм, действительно утро.
   - Доброе. Позвольте представить: Цянь Баоджей, - улыбнулся Дрю.
   - Можно просто Бао. - Добавила та.
   - А это Вадим Воронин, Мизусима Айко и Битар Кали. - Имя моё он естественно исковеркал, но переводчик запомнил правильное произношение, поэтому Бао должна была услышать нормальное "Вадим" вместо произнесённого "вА-дъим".
   - Приятно познакомиться. Кстати, а вы про элементалей земли ничего не знаете? Конкретно как от такого можно избавиться?
   - Да нет вроде, не припоминаю, - задумался Дрю.
   - Ну, любая информация стоит денег, - ответила Бао, - но сегодня в честь знакомства, - продолжила она, увидев наши кислые физиономии, - готова, в качестве рекламной компании, поделиться бесплатно.
   - Эй, а почему ты мне ты такого не предлагала? - Возмутился Дрю. - Сразу платить заставила.
   - Закон бизнеса.
   Бао ответила так, будто это должно было всё объяснить. Судя по озадаченному лицу Дрю - не объяснило. Саму Бао это волновало мало, так как она продолжила разговор со мной игнорируя Дрю:
   - Посмотри миф об Антее, он не на пустом месте возник.
   Доступа к сети нет, но в "шизике" несколько терабайт забито всяким общеобразовательным хламом, благо памяти хватает. Пока я читал миф о сыне Геи, который получал силы от соприкосновения с землёй, в зал вошёл последний член их группы. Парень статный, рост под два метра, лицо хмурое, я бы даже сказал угрюмое.
   - Мы тебя уже заждались, пошли.
   После чего они пошли на арену.
   - Ну что, если верить Бао, то его просто надо оторвать от земли, предложения есть?
   - Не знаю, даже если я намагничу землю, чтобы камни отталкивались друг от друга, то когда он на неё наступит, то заклинание спадёт и его не подкинет.
   - А что если сделать яму и заклинанием закрыть её, тогда когда он наступит в неё, он провалиться, и будет мгновение, когда он не касается земли. Если в это мгновение по нему сильно ударить снизу, то его подбросит, и можно продолжать это, пока от него ничего не останется, - было моим предложением.
   - А у тебя энергии без накопителя на всё это действо хватит?
   Да, действительно, не подумал. По правде говоря - план слишком шаткий. Если он потеряет силу не сразу, то всему плану каюк. Что же делать?
   - Может просто подкинуть его и не давать приземлиться? - наконец осмелилась внести своё предложение Айко.
   - Это могло бы сработать, но как ты себе сам процесс представляешь? - спросил я в недоумении.
   - Ну... Он ведь только устойчив к прямому воздействию от заклинаний, отражать его удары и толкать или подбрасывать его ничего не мешает.
   - Положим, если суметь его подбросить, то когда он будет падать, с помощью "зеркала" его можно будет "отразить" наверх, но как ты его первый раз подбросить собираешься?
   - Подойду и кину.
   Мы уставились друг на друга. Я всё никак не мог понять как она "подойдёт и кинет" груду камней весом несколько тонн и размером раза в два больше Айко. В это время она похоже недоумевала, чего в этом странного.
   - Ладно, ладно, даже если ничего не получится, в худшем случае просто побегаем от элементаля, - прервала наши гляделки Кали.
  
   Разобравшись с мелочью, я стал наблюдать за Айко. Когда появился элементаль, она побежала в его сторону. Не добегая пяти метров, воздух вокруг неё сгустился и Айко раздвоилась. Одна встала, а вторая продолжила бег. Элементаль замахнулся и ударил, но Айко поднырнула под удар, одной рукой она ухватила кулак, который летел на неё, другой упёрлась в живот элементаля. А дальше я не понял, что произошло. Создалось впечатление, что элементаль просто перепрыгнул через неё в сторону первой Айко, которая отбила его наверх и исчезла.
   Так, раздвоение было скорее всего произведено благодаря темпоральному заклинанию. Отбила при помощи "зеркала", но как она его подбросила? Вот не о том думаю, сейчас его опять отбивать надо... Хоп, заодно запустил ему вдогонку пару "копий". Похоже, проблем с ним больше не будет, только меня смущают мои бои с элементалями. Во время первого меня быстро вырубили, второй превратился в просмотр фейерверков, третий в салочки, а четвёртый, похоже, в волейбол. Что же будет дальше... Хотя бы повезло, что земляной элементаль не применял заклинаний, видимо над нами сжалились.
   - Что это было? - спросил я у Айко сразу после того, как всё кончилось.
   - В смысле?
   - Как ты элементаля перекинула? - Айко аж попятилась, ухватившись за свои медальон.
   - Всего лишь "направляющая рука". - Сумела она ответить без заиканья.
   - Но ведь на элементаля не действуют заклинания.
   - Я подпирала его и перенаправила векторы воздействующей на меня силы. Таким образом, когда я пыталась его поднять, вместо давления вниз, меня тянуло вбок.
   Некоторое время я переваривал эту информацию. Да, при практике можно такое наловчиться делать. Боевого опыта у меня практически нет, и что таким образом можно воздействовать на объекты не подверженные заклинаниям я просто не знал. Учиться, учиться и ещё раз учится...
   - Правильно мыслишь, а посему я подобрала тебе чтение на остаток недели.
   Посмотрев на список, предложенный Эллой, я чуть не взвыл. Тут не на остаток недели, тут на остаток каникул литературы хватит. Самое печальное, что Элла теперь точно не отвяжется, и весь остаток недели действительно придётся провести за чтением.
   - А зачем ты вообще сюда приехал? Ваньку валять? Если мне память не изменяет, а она не изменяет, то мы сюда приехали, чтобы набраться опыта и получить доступ к литературе по магии, которой нет в открытом доступе, как например боевой магии, результаты исследований проводимых здесь...
   - Всё, всё. Сдаюсь, буду учить.
   - Так бы сразу. Не бойся, я помогу, и за несколько дней справимся, - смягчилась Элла.
  
   В итоге в тот день мы ещё несколько раз проходили тренировку для закрепления успеха, после чего решили, что на этой неделе хватит, и так уже больше всех отмучились. А на следующий день Элла решила воплотить свою угрозу в жизнь, и в десять утра я был безжалостно разбужен ради трудовых подвигов. После завтрака я вышел на улицу, и пока я искал место, где можно устроиться, Элла начала меня грузить:
   - К сожалению, до начала учебного года уровень доступа не ученический, а гостевой, но даже с минимальным уровнем тут много интересного. Первым делом надо подтянуть азы во всех областях. Начнём, пожалуй, с алхимии: "Основные принципы алхимии", "Базовые трансмутации"...
   Под такое бубнение я нашёл удобную полянку, наложил на неё хамелеон, чтобы не беспокоили, и пару бытовых заклинаний для комфорта. "Подушка": согласно названию, создаёт воздушную подушку, жрёт прорву энергии, но очень удобно. Также "кондиционер": заклинание нагревает или охлаждает воздух для поддержания заданной температуры. Заодно теперь будет практика по удерживанию заклинаний. Усевшись поудобнее, я открыл несколько экранов и принялся читать.
   'В отличие от старых поверий, алхимия - это не поиск философского камня или эликсира бессмертия. Нет, алхимия - это попытка понять, как работает Вселенная. В конце семнадцатого века невежи, которые не верили в магию и не понимали истинной сути алхимии, очернили её. Они убедили весь мир, что алхимики - это просто фанатики, ищущие бессмертия и богатств, в то время как сами представили те достижения алхимии, которые смогли понять, в виде новой науки - химии.
   На самом деле алхимия - это изучение свойств и взаимодействий веществ. Трансмутацией в алхимии называется магическое воздействие, которое преобразует вещество согласно воле алхимика. В связи с развитием химии, алхимики сконцентрировались только на исследовании и произведении веществ, которые невозможно воспроизвести без трансмутации.
   До изобретения ТМП основными преобразованиями, которыми пользовались алхимики, были изменение плотности и температуры, а также несколько других, в зависимости от предпочтений и возможностей самого алхимика. При изобретении ТМП специализация стала необязательной, ведь при помощи преобразований усиления и направления можно дублировать эффекты всех используемых в алхимии преобразований. Также благодаря вычислительным возможностям ТМП стало возможным более точное воздействие на вещества. Если ранее, из-за броуновского движения и невозможности определить точное положение молекулы, приходилось воздействовать на весь состав, то теперь при помощи заклинания поиска и возможности прицеливания ТМП стало возможным точечное воздействие на атомном уровне.
   По этим причинам алхимия получила сильный толчок в развитии и...'
   К тому времени, когда Элла, наконец, сжалилась и решила, что с меня на сегодня хватит алхимии - уже наступил вечер, и дневное освещение было заменено ночным. Хоть виртуальные экраны и дают свет, но всё равно неудобно, да и вокруг уже мало что видно. Я встал, потянулся и пошёл в сторону общаги по тёмному парку. Уже на подходе я услышал шебуршание и стон справа. Повернувшись туда, я опешил. Вначале я подумал, что исследования некромантии увенчались успехом и передо мной настоящий зомби. Оборванная и окровавленная одежда, волочащаяся походка, замогильное мычанье, светящиеся глаза. Я уже было собирался запустить в него несколько "копий", но тут оно похоже споткнулось, грохнулось и перестало подавать признаки жизни. Я подошёл поближе, развернул тело лицом вверх и с удивлением узнал лицо этого "зомби". Это был мой недавний сосед по больничной палате, попаданец Василий Ломаев.
  
   - Ну как? - спросил я у Василия через полчаса, когда я наконец дотащил его до общаги, влил в него пару эликсиров и его мычанье превратилось в подобие слов.
   - Инструкт-р... г-д... пр-кт-ка... три дня... без пр-рывов... Не спал... - Серьезно это за него взялись.
   - А что с тобой три дня без перерывов делали-то?
   - Медит-ция... пр-верка н-клонн-стй... тр-н-рвка к-нцентр-ции... - То есть стандартные упражнения для любого начинающего мага.
   Диалога похоже не выйдет - клиент готов, но теперь хотя бы понятно, почему я его нигде не видел после того, как меня выписали. У меня такое ощущение, что вливание кофеина тут уже вряд ли поможет. Да и не думаю, что мне так уж необходимо знать, что с ним вытворял инструктор. Подозреваю, что меня будет ждать что-то подобное.
   - Элла не подскажешь, где он прописан?
   - Проверяю... И почему я не удивлена. Попробуй сам догадаться, место весьма очевидное.
   Ясно, я опять крайний. Недолго пустовала соседняя комната. Уверен, если бы комнаты были двухместными, его подселили бы ко мне. И чем я так провинился, не могли поселить по соседству с Ветрюком? Долго мне будут вступительные экзамены ещё аукаться? Вот с такими весёлыми мыслями я наложил "антиграв" на Васю и потащил его на третий этаж.
  
   В целях лучшего усвоения материала, следующее утро Элла начала с предложения сделать перерыв в изучении алхимии... И начать изучение пространственной магии. Она меня своей заботой так до могилы доведёт. Я вспомнил состояние, в котором вчера вернулся Вася...
   Бр-р. Когда я в семилетнем возрасте получил этот ТМП с Эллой, она меня примерно так же гоняла. Я тогда было пытался возмущаться и отпираться, но после пары ударов электрошока желание отлынивать заметно убавлялось. Страшное было время. Со временем я, конечно, привык, но приятного было мало, правда и польза была неоспоримой.
   Да и вообще, после Эллиных методов воспитания, якобы мне на благо, у меня возникла стойкая неприязнь к зубрежке. Если надо что-либо изучать или делать выводы на основе изученного - это пожалуйста, а вот зубрить я просто не могу. В итоге с иностранными языками я не в ладах, но, например, математика и физика даются без проблем, ведь тут не надо запоминать много, достаточно понять, по каким принципам те или иные формулы выводятся или работают.
   Как бы там ни было, сегодняшнюю сессию мучения, в смысле обучения придётся отложить как минимум на несколько часов. Сегодня пятница, следовательно, четвертая группа будет, скорее всего, тренироваться. А значит, я смогу прояснить ситуацию с сёстрами Сакурай.
  
   Когда я пришёл в аудиторию, там был только один человек. Это был Цянь Джинхей - китаец из четвертой группы. Похоже, мне повезло, и сестры ещё не пришли. Что ж, раз так, то стоит начать налаживание контактов.
   - Привет, я Вадим Воронин из России, - обратился я к Джинхею.
   Он повернулся, провёл по мне изучающим взглядом и только после этого ответил.
   - Цянь Джинхей из Китая, можно просто Джин, приятно познакомиться.
   - Как и мне. Не подскажешь, как мне найти Сакурай, мне надо с ними поговорить.
   - Мне этого самому хочется, мы должны были встретиться ещё полчаса назад, - вздохнул Джинхей. Его слова и жесты были вполне мирными, но вот взгляд... Сразу после того, как я сказал, что хочу встретиться с Сакурай, его взгляд обострился, и он стал внимательно за мной наблюдать.
   - Ну, тогда я, пожалуй, тоже здесь подожду.
   Я решил не накалять обстановку и присел неподалёку от входа. Раз пока делать всё равно нечего, почему бы и не почитать про пространственную магию. Заодно буду усердно делать вид, что настороженное отношение Джинхея меня нисколько не тревожит. Итак: 'Основное преобразование, причисляемое школе пространственной магии - это изменение пространственной привязки области, находящейся под воздействием заклинания. Хотя, официально принято считать, что любое заклинание, которое изменяет расстояние любых двух точек пространства, классифицируется как заклинание пространственной магии.
   Изначально пространственная магия делилась на две основные школы: перемещения и барьеров. Первая из этих школ использовала преобразование, которое применяло энергию для перепривязывания пространственных координат области воздействия. При помощи этого можно создавать порталы и пространственные карманы. В противовес ей существует школа барьеров, которая основана на обратном процессе, при котором у зоны воздействия удаляется пространственная привязка, хотя если быть более точным, то привязка не удаляется а 'закольцовывается' на себя. Также существуют менее популярные школы как, например, школа единения, основывающаяся на объединении пространственных координат зон воздействия. При изобретении ТМП школы были объединены и все преобразования, кроме базового, практически перестали использоваться...'
   Дальнейшее чтение было прервано в связи, с тем, что сестры Сакурай, наконец, соизволили появиться. Я приглядеться к ним. Итак, у той, что стояла слева от меня, были длинные огненно-рыжие волосы по локоть, фигура стройная как тростинка, черты лица тонкие и изящные с лёгкой улыбкой на губах. На ней была одета красная майка безрукавка с рисунком дракона и коричневые шорты. У второй сестры волосы были серебристого цвета, но только до плеч. Синяя майка с рукавами по локоть и серая мини-юбка. Их лица и фигуры были идентичны, но если первая слегка улыбалась, и возникало ощущение дружелюбия, то эта хоть и не хмурилась, но создавалось впечатление... Отчуждения что ли?
   Не знаю почему, но, невзирая на отчуждённость сереброволосой, мой взгляд так и тянуло к ней. Было в ней что-то... Эфемерное, неземное. Возникало желание сделать хоть что-то, чтобы с её лица исчезла эта грусть и она улыбнулась.
   Пока я их рассматривал, они смотрели на меня, в итоге тишина, которая была и раньше, начала давить.
   - Здравствуйте, меня зовут Вадим Воронин. Извините, но мне надо поговорить с вами наедине.
   Тут рыжая сестра слева опустила глаза, повернула голову в сторону, и пробормотала.
   - Хорошо, меня зовут Сакурай Ацуко, а её...
   - А меня Сакурай Юкико, - продолжила серебровласая - Давай тогда отойдём.
   Мы вышли из аудитории и зашли за неё, так чтобы нас не было видно людям, идущим мимо тренировочного зала. После чего я повесил вокруг нас "сферу тишины". Я слегка нервничал, ведь, по сути, я был наедине с двумя привлекательными дамами, но надо сделать то ради чего пришёл.
   - Итак... - Начал было я, но тут меня перебила Юкико.
   - Встречаться с тобой не буду, - огорошила она меня.
   ...Чего? Я впал в ступор. Я пытался найти связь между возможным покушением на них и тем, что мы должны встречаться. Увидев, что я никак не реагирую, Ацуко добавила.
   - Неприязни мы к тебе не испытываем, но мы тебя совсем не знаем, мы конечно понимаем что так тоже бывает, но мы не готовы, да и...
   Она говорила всё быстрее, и я быстро потерял нить речи. Тут до меня, наконец, дошло что произошло. Похоже, они решили, что я позвал их сюда в любви признаваться. Губы сами собой расползлись в ухмылку.
   - ...у нас ведь ещё обязательства перед семьёй...
   - Так стоп, стоп, - перебил я этот словесный поток. - Вы что решили, что я пришёл в любви признаваться?
   - А что, нет? - Спросила Ацуко. Мне показалось или в её голосе присутствовало разочарование? После того как она это гипотетическое признание отвергла? Всё же не понимаю я женщин.
   - Обоим одновременно?
   - Ну-у... Мы читали...
   Похоже, до них начинало доходить, так как они обе смутились и начали что-то мямлить. Это, кстати, был первый раз, когда Юкико изменила выражение лица при мне. М-да, как бы весело это не выглядело со стороны, но такими темпами мы тут ещё долго будем "выяснять отношения".
   - Ладно, хоть мне и интересно, каким образом вы до такого додумались, но давайте забудем об этом недоразумении и начнём сначала. Ладно? - Попытался я вернуть беседу в конструктивное русло.
   - Хорошо, - ответила Ацуко.
   - Итак, начну сначала. Во время вступительных экзаменов вместо обычного голема мне достался голем с ядром, содержащим элементаля воздуха.
   - Бой мы видели, но какое отношение это имеет к нам? - спросила Ацуко.
   - Вы ведь согласитесь, что этот голем возник не по воле экзаменаторов, а кто-то это подстроил?
   - Допустим, - кивнула она.
   - Так вот, в связи с тем, что я являюсь пострадавшим, мне дали допуск к данным относящимся к этому делу. Изучая данные...
   Я рассказал им про свои умозаключения: про то, что скорее всего целью была Юкико и про основных подозреваемых. Также отослал им лог запросов в подтверждение слов.
   -... Так что советую вам быть осторожными. Вы, кстати, не знаете, кто может к вам так неровно дышать?
   - Нет, мы не знаем, - помотала головой Юкико.
   - У вас нет недоброжелателей что ли?
   - Не знаем. - Ответила Ацуко.
   Что-то здесь не вяжется. Они на летних курсах международной академии, которые изначально предназначены для "трудных учеников", место того, чтобы учиться с комфортом на родине. Что они здесь тогда делают?
   - А почему вы пошли учиться именно в эту академию? - Спросил я.
   - Так решил семейный совет. - Последовал безразличный ответ Ацуко.
   Всё страннее и страннее.
   - Тогда советую отправить им весточку. Если узнаете чего интересного, сообщите, пожалуйста.
   - А зачем тебе? - Насторожилась Юкико.
   - Просто хочу помочь, я ведь как бы уже втянут в эти проблемы. - Не говорить же им правду, что я на самом деле просто хочу отомстить и завести полезные связи. Хотя поговорив с ними, они показались мне симпатичными, так что в принципе я не соврал, но дружеская помощь не являлась основной причиной моего вмешательства.
   Тут Юкико как-то странно на меня посмотрела, будто хотела что-то сказать, но смолчала.
   - Спасибо, - сказала Ацуко.
   - Да не за что. Я тогда, пожалуй, не буду вас более задерживать, до свиданья.
   - Пока. - Попрощался я с ними, уходя.
   В задумчивости я пошёл искать вчерашнюю полянку, чтобы продолжить чтение опуса по пространственной магии.
  

Место: Академия Трифолия, кабинет профессора Хопкинса

Дата: Пятница, 2 Июня, 12:00

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   Проведённый профессором Хопкинсом экспресс-курс по контролю энергии и преобразованию эфира был самым мучительным отрезком времени в жизни Василия. Так как Хопкинсу была поставлена задача обучить Василия как можно быстрее, то техникой безопасности он не заморачивался. Вначале Василий не придал этому значения, только вот ощущения, когда кровь в венах нагревается - незабываемы. Как будто там кипяток течёт. К сожалению, этот случай не был единичным. Несколько раз Василий был при смерти, но профессор действительно знает своё дел. Хоть и с неприятными ощущениями, но самые критические повреждения он устранил. Правда, Василий был уверен, что пару ситуаций он сам спровоцировал.
   А через пару дней занятий, Василию уже удалось преобразовать эфир в ману, замедляющую время. Правда, это событие чуть не стало последним в его жизни. Ману он получил, а вот что с ней надо было делать, он не знал. В итоге, течение времени замедлилось в одном участке его мозга, что крайне негативно сказалось на нём. Слава богу, профессор был на подхвате.
   Стоит отметить, что такой метод обучения был применён только из-за спешки. Обычно, когда учат детей, а в более редких случаях взрослых, процесс занимает не менее полугода и не несёт риска для жизни. А вот на вопросы "куда надо так торопиться?" профессор отвечать не спешил и отмахивался обещаниями объяснить позже.
   Как бы там ни было, сегодняшнее занятие было посвящено взаимодействию с заклинаниями. Перед Василием было заклинание - "светлячок". Его целью было почувствовать само заклинание и отдать ему хоть какую-нибудь команду, чем он последние пять часов и занимался.
   От тыканья пальцем, "светлячок" только отлетал. Никаких изменений в нём самом не происходило. Походив немного по комнате, он уселся перед "светлячком". Как учил профессор, он, в очередной раз, закрыл глаза, расслабился и протянул руку вперёд. Ладонь была перед "светлячком", но не касалась его. Как и раньше он почувствовал лёгкое тепло на ладони. Только дальше ничего не происходило. Он пытался "почувствовать луч света исходящий от светлячка", как говорил профессор, но у него ничего не получалось. Это его жутко раздражало.
   Он сидел, пытаясь "почувствовать", а раздражение всё росло. Ему это всё совсем надоело, и он уже решил бросить это занятие, но он всё же смог пересилить себя и заставить себя попробовать "ещё немного". Что-то похожее происходило, когда он пытался преобразовать эфир в ману. Тут в его сознании как будто бы лопнула струна. Он не сразу заметил, но раздражение исчезло, и ему стало интересно. Он сконцентрировался на ощущении тепла в ладонях, и вдруг ощутил, как будто в его руку впитывается пучок нитей. С интересом, он последовал в своих ощущениях за этими нитями и наткнулся на шар. Ощущения были странные. Он ощущал перед своей рукой шар, но в то время как шар воспринимался красным, на нём было одно место, которое отличалось - оно было тёмно-красным. У Василия было впечатление, будто это тёмно-красное пятно было мягче, чем остальной шар. Он попробовал мысленно надавит на это пятно. В ответ он почувствовал какой-то импульс и, испугавшись, отдёрнул руку.
   Открыв глаза, он посмотрел на "светлячок", который теперь светился заметно ярче. Тут же перед ним, как по волшебству, оказался профессор. Хотя почему "как"? Вполне возможно, что он сюда телепортировался.
   - Что ж, поздравляю, - сказал он. - У тебя получилось.
   - Может вы, тогда, объясните мне, что конкретно у меня получилось?
   - Ты создал энергетический щуп. В простонародье это называют контролем ауры, или просто аурой. Правда от изменения названия суть не меняется. Ты смог создать небольшое энергетическое поле, которое посылает электрические импульсы в твою руку основываясь на том что в него попадает. Эти импульсы твоя нервная система интерпретирует как ощущения.
   Посмотрев на круглые глаза Василия, профессор перефразировал свои объяснения:
   - Звучит, конечно, заумно, но на самом деле всё просто. Это как невидимая рука, которой ты можешь влиять на заклинания.
   - Можно пример какой-нибудь?
   - Ну, возьмём, к примеру, тот же "светлячок". Заклинание излучает сохранённую в нём энергию светом. Как ты, наверное, уже почувствовал, это заклинание имеет форму шара.
   Профессор протянул руку к "светлячку", после чего тот вытянулся цилиндром.
   - Но эту форму можно без труда изменить, - продолжил он объяснения. - Естественно, что не все заклинания можно менять таким образом. Думаю, в данной ситуации, тебе будет понятнее представить заклинания как пластилин. Некоторые можно тянуть резать и делать всё что хочешь. В то время как другие бывают каменными или рассыпаются в руках. Только в нашем случае последствия могут быть похуже, чем крошки на полу.
   Профессор замолк, видимо вспоминая о чём-то своём, но через некоторое время продолжил:
   - Подводя итог: если хочешь быть магом, то развивай эту способность. Она тебе пригодится. А теперь следующее задание.
   Профессор достал пару старых механических часов.
   - Вначале заставь одни часы отставать. Твоя цель - это заставить их идти хотя бы в два раза медленнее чем вторые.
   Он встал и пошёл к двери. Василий сел перед часами и собирался уже приступить, как профессор обернулся и добавил:
   - Ах да, чуть не забыл. Попробуй формировать заклинание не "где-то", а в какой-нибудь чёткой области. Например, на ладони. А чтобы тебе думалось лучше, сделаем вот так. - Сказал он, кинув заклинание в часы.
   - Что вы сделали? - спросил я, побаиваясь ответа.
   - Ничего особенного. Просто часы будут теперь каждые двадцать минут тебя поторапливать. - После чего он вышел из комнаты.
   Василий не понял, почему это должно заставить меня думать лучше, но долго его неведение не продлилось. Ответ он получил сразу же, как захлопнулась дверь. Часы завыли так, что Василий думал, будто у него барабанные перепонки лопнут. Попытка заткнуть уши результатов не принесла. Когда звон кончился, и уши слегка пришли в норму, профессор открыл дверь и добавил:
   - Да, забыл сказать. Об окружающих можешь, не беспокоится, в комнате хорошая звукоизоляция. Да и дверь никто не откроет.
   Понятно, чем быстрее справлюсь, тем выше вероятность не сойти с ума от этой сирены.
  
   Глава 6. Естественные случайности
  

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Суббота, 3 Июня, 10:00

   Вадим Воронин
   Интересно, а что другие ученики здесь делают в свободное время? Связь с реальным миром только раз в день, соответственно ничего, что требует постоянного подключения к интернету сделать нельзя. Да что там, даже поговорить с людьми вне академии нельзя. Не то чтобы это представляло для меня проблему, всё равно говорить практически не с кем. После инцидента с поступлением, я был в игнор-списке большинства своих "друзей" ещё до того как успел вернуться из Москвы.
   - Элла ты в локальной сети не прочитала про то, как люди здесь развлекаются?
   - Ну, основные развлечения - это доводить профессоров и уничтожение окружающей обстановки.
   - Так это во время учебного года, а летом-то здесь что можно делать?
   - У тебя пока только гостевой доступ, поэтому пропуска, кроме как в здания, где проводятся летние занятия, нет. Да и на форумы доступ весьма ограниченный. Согласно объявлениям на тренировочных полигонах какие-то соревнования бывают и кружки собираются, но все форумы и чаты требует ученического а не гостевого доступа.
   - Ты что, не можешь взломать сервер и получить доступ?
   - Ты сам-то подумал, что сказал? Голову включи, я подожду пока. - М-да, действительно перебор. - Да и к тому же тут тебе и так есть чем заняться.
   - Не бойся, отлынивать не собираюсь, ты же знаешь, я люблю изучать магию. Просто я и так до вступительных экзаменов зубрил без отдыха, а тут как приехал, сумел отдохнуть только пару дней в больнице, а потом опять грызть гранит науки. Устал уже, мне нужна передышка.
   - Знаю, - по-человечески вздохнула она, - но боюсь времени для этого у тебя пока нет.
   Тут всю мою усталость как рукой сняло. Прошлый раз, когда Элла сделала похожий намёк был перед вступительным экзаменом в МГАМИ. Кстати, раз уж речь зашла о том, что мне "надо сделать":
   - Почему ты меня не предупредила о подставе Огнева? Ты же явно знала.
   - Да, знала. - Призналась она. - Но альтернатив тогда не было. Сам подумай: что произошло, если бы ты не пошёл у него тогда на поводу? Думаешь, Огнев просто сказал бы "а и фиг с ним" и забыл бы про тебя?
   Нет, судя по его поведению, так бы он это не оставил. Он был настроен сразиться со мной. Даже если бы я не предложил дуэль, он сам бы мне её устроил. Результат бы никак не поменялся. А победа в той дуэли для меня была заметно предпочтительнее поражения, ведь так я доказал свои умения, а, соответственно, и потенциальную ценность. Теперь, те же Ветрюки мной заинтересовались, что открывает мне хорошие перспективы.
   - Да, и подготовка мне помогла. - Признал я правоту Эллы. - Только почему ты просто не предупредила меня чтобы я не высовывался? Ведь если бы я сдавал экзамен средненько, то Огнев бы обо мне даже не узнал.
   - Уверен? Я не буду отрицать что мне удобнее от того что ты поступил в Трифолию а не в МГАМИ...
   ЧТО?
   - НО! - Не дала она мне перебить её. - Если бы ты поступил в МГАМИ, то конфликт с Огневым был бы делом времени, ведь рано или поздно та же ситуация повторилась бы... И ещё один нюанс, о котором тебе стоит задуматься: как Огнев узнал о твоих результатах? Думаешь, он специально проверял во время экзаменов: сдаст ли кто-нибудь лучше него?
   Нет. Сам он этим вряд ли занимался. Ему явно кто-то подсказал... Но зачем? Высказанная Огневым причина о "сохранении репутации" может и выглядит достаточно убедительной для него самого, но маловероятно чтобы информатор-доброжелатель руководствовался именно ей, когда говорил Огневу о моих результатах. О мотивах данного информатора судить пока преждевременно. Скорее всего, его целью был Огнев, но я не могу упустить из виду ту возможность, что информатор хотел таким образом избавиться от меня. Если рассматривать с такой точки зрения, то всё действительно могло быть заметно хуже...
   - Хорошо, с этим разобрались. - Решил я закрыть этот вопрос. - Ты можешь, тогда, рассказать конкретнее? Чего ты добиваешься и что должно произойти? - Задал я волнующий меня вопрос.
   - Извини, но всё что могла, я уже рассказала. Иначе это может привести к слишком сильному изменению будущего и, следовательно, непредсказуемым последствиям. Максимум, что я могу сделать, это подтолкнуть тебя в нужном направлении.
   - А что конкретно подразумевает твоё "нужное направление"?
   - Достижение моих целей требует, чтобы с тобой и дорогими тебе людьми было всё в порядке. Больше я тебе по данному вопросу рассказать ничего не могу, иначе это может слишком сильно повлиять на твои решения.
   - Ну и на том спасибо. - Искренне поблагодарил я её.
   - Раз с этим разобрались, то попытаемся впихнуть тебе в голову столько знаний, сколько успеем. Пожалуй, сегодня займёмся темпоральной магией. Здесь даже в открытом доступе весьма неплохие учебники и исследования.
   В итоге все выходные были проведены за изучением трудов по темпоральной магии. Как обычно Элла оказалась права. Если максимум, что можно было найти в сети по темпоральной магии - это описание преобразования и пара заклинаний, то здесь даже с гостевым доступом можно найти методики тренировок, пару десятков заклинаний и несколько весьма познавательных исследований. Жаль только, что пока я этими заклинаниями воспользоваться не мог, и вряд ли когда-либо смогу.
   К вечеру воскресенья голова уже гудела от всей этой учёбы. Поскорее бы эти неприятности, обещанные Эллой... Кстати, надо будет у согруппников спросить по поводу досуга - не верю я, что все они учились без передышек.
  

Место: ?

Дата: Понедельник, 5 Июня, 9:00

  
   Утро встретило меня ароматом леса и ярким светом, даже сквозь закрытые глаза. Судя по ощущениям, лежу я на земле. А если точнее, то на корнях какого-то дерева. Данное заключение было сделано в основном благодаря болящей от впившихся кочек спине и ощущению коры дерева под рукой.
   -Элла, расскажи мне, пожалуйста, почему мне в спину упираются какие-то корни?
   -...
   -Элла?
   -...
   Тут меня как кипятком ошпарило, я вскочил и посмотрел на левую руку. Шизик был на месте, но похоже кончилась энергия. Причём кончилась не только электрическая энергия, используемая "шизиком" для функционирования, но и весь запас во встроенном накопителе. Встав и потянувшись, я прислушался к своим ощущениям. Похоже, что физически со мной всё в порядке, но весь мои резерв энергии пропал.
   Осмотрев себя, отметил, что вместо обычной одежды на мне тренировочная форма. Ощупав карманы не нашёл ничего что могло бы помочь. Теперь делаю то, с чего и надо было начать: осматриваю, куда я попал. Я действительно стоял у корней какого-то дерева, вокруг которого была чистая земля. Во все стороны от меня простирался лес, но начинался он только на небольшом расстоянии от меня. Граница была довольно чёткой, ведь в радиусе девяти метров была только земля без какой либо растительности, а дальше сразу начиналась трава и кустарники.
   Когда я обернулся и посмотрел на дерево, первым моим позывом было отбежать подальше. Передо мной было дерево, напоминающее дуб. "Напоминающее", потому что назвать это дубом язык не поворачивается. В коре дерева пульсировали отсвечивающие оранжевым жилы, а листья на ветках светились зелено-жёлтым сиянием. Не скажу, что было красиво, но что зрелище впечатляло, это точно.
   У меня начали появляться догадки, куда делась вся энергия из накопителей. Хомяк и жаба дружно заткнули инстинкт самосохранения, и потребовали пустить дерево на дрова, а энергию преобразовать в накопитель. Попытавшись вытащить из дерева хоть немного энергии, лишился всего, что успел накопить, пока осматривался. М-да, так дело не пойдёт. В принципе, можно и забыть про возвращение энергии, но чтобы восстановить потери, мне придётся потратить как минимум пару-тройку дней. Здесь энергию преобразовывать уже не надо - она уже преобразована и сохранена, надо только её перегнать в накопитель. Только вот пока дерево живое, оно будет сопротивляться. Для начала попробую просто его спилить.
   Я отошёл от полянки и собрал немного хвороста в кучку. Мда. Стоило бы научиться разводить огонь, ну да ладно - маг я или не маг? Создав немного маны "усиления", я резко освободил её в одной точке, усиливая тепловые колебания. Вуаля - хворост начал дымиться. Подув немного, я пошёл добывать ещё горючего материала, пока костёр разгорался. Далее пошла нудная процедура по зарядке накопителя.
   Когда, минут через десять, накопилось немного энергии, ну как немного - накопитель эфира высвечивал, что он заполнен на 0,1 процент. Сейчас я использую стандартный накопитель в 1 гигаджоуль, получается, что у меня в распоряжении один мегаджоуль, а это эквивалентно примерно 400 "ледяным копьям". Пора приступать к выбиванию долгов. Для начала я создал стандартную "ледяную иглу". Только вместо концентрации энергии в одной точке, я распределил её горизонтальной линией шириной в метр перед собой, после чего отпустил. Заклинание собрало воздух в радиусе метра от себя, и получившееся лезвие с хлопком отправилось в сторону дерева-вампира. К моему величайшему сожалению, единственная реакция, последовавшая от дерева, это царапинка на коре и усиление сияния листьев. Похоже, вдобавок к впитыванию накопленной энергии, оно может впитывать заклинания и имеет весьма твёрдую кору. Печально.
   Можно, конечно, попробовать закидать его "копьями", пытаясь спилить, но тут возникает загвоздка. Впитывая энергию, дерево видимо сохраняет её в корнях и листьях. И, судя по тому, что листья с корнями светятся довольно сильно, наполнены они под завязку. А что произойдёт, когда дерево впитает больше, чем сможет удержать, я не предскажу. Оно, конечно, может тихо загнуться, но с тем же успехом может и рвануть.
   Ладно, хватит заниматься ерундой. Энергии не много, но заставить шизик работать какое-то время должно хватить. Куда там энергию подавать... А, вот, нашёл. Жаль, конечно, что для такой зарядки подходит только энергия усиления. Подойди энергия направления, то получилась бы экономия процентов на пятнадцать. К сожалению, механизм экстренной зарядки сделан для работы в самых разнообразных условиях и основан на переведении тепла в электричество. Так, концентрируюсь, преобразую половину энергозапаса в энергию усиления и передаю... Вроде получилось.
   - Элла, доложи статус.
   - Не очень. - Сварливо отозвалась она.
   - Конкретнее, сколько сможешь проработать?
   - В нормальном режиме энергии хватит на один час и двадцать одну минуту. В боевом режиме от пяти до девяти минут.
   - Не густо. Просканируй дерево и рассчитай, как мне его спилить, или, на крайний случай, как достать листья.
   - Прогнозируемые затраты энергии на расчёт: пять килоджоулей из доступных 419, продолжить?
   - Да.
   - Рассчитываю... Данных недостаточно, рубка дерева считается нецелесообразной. В нынешних условиях, оптимальным считаю следующий вариант: использовать несколько заклинаний ледяного копья в виде дисков и отправить их по прилагаемым траекториям.
   - Так, я только что пытался спилить дерево аналогичным образом, только ничего не получилось.
   - Согласно анализу ствол слишком крепкий, но листья с веток обрезать возможно.
   Ну ладно, предложений лучше всё равно нет. Напитываем "шизик" Элла компонует заклинание с требуемой траекторией. Хлопок, диск прочертил прозрачную линию, и листья начинают опадать с дерева. Теперь раз листья больше не впитывают энергию, притянуть их к себе. Далее перегнать энергию в накопитель и повторить весь процесс, пока листья не кончатся.
   Пока я сбивал и собирал листья, мне пришло в голову как это выглядит со стороны. Меня выкинуло непонятно куда. Как вернуться и что делать я понятия не имею. И что же первое, что я делаю? Обстреливаю ветки дерева и собираю листья. В ответ на эти размышления хомяк пригрозил, что если не продолжу эти занятия, то он позовёт жабу, и они будут душить меня вместе. Придётся продолжать.
   За такими весёлыми размышлениями я закончил сбор листьев. После этого я отошёл от поляны и начал перегонять энергию от листьев в накопитель. Когда я с этим делом закончил накопитель показывал весьма оптимистичные 38,6 процентов наполненности. Будем считать, что хватит. В крайнем случае, вернусь сюда. По крайней мере, я на это надеюсь. Я уже приготовился активировать "антиграв" и подлететь наверх, чтобы осмотреться, но, посмотрев на энергетические потоки, которые Элла подсветила мне, отказался от этой глупой затеи. На высоте метров примерно сорока, сразу над деревьями, была высокая концентрация непонятно-чего.
   - Что это там наверху?
   - Точный анализ провести на данный момент не представляется возможным. Поведение заклинаний в данных потоках будет непредсказуемым и пользователю не рекомендовано попадать в них.
   - Не очень-то и хотелось. Есть соображения куда идти?
   - Где ты и как отсюда выбраться, я не знаю. Сонар показывает неподалёку речку, советую для начала продвигаться в её сторону. - Действительно, шансов найти людей у речки больше. Да и если проголодаюсь, то рыбу смогу половить.
   Выдвигаясь в сторону, указанную Эллой, я первым делом наложил на себя парочку щитов. Энергии не так уж много, но, в данной ситуации, предосторожность лишней не будет. К сожалению, никаких серьёзных заклинаний защиты я не знаю, поэтому приходится обходиться парой "скользящих щитов", благо они не потребляют много энергии. Также на крайний случай у меня подвешен "рывок", который я поставил активироваться в случае сбоя других щитов. Принцип действия простой: заклинание придаст мне скорость в желаемом направлении, после чего оно закольцовывает мою кинетическую энергию так, чтобы её при желании можно было использовать для следующего "рывка". Помимо самого перемещения, это заклинание защищает от перегрузки и противодействия воздуха, иначе после первого же применения мозги вытекут. Скорость и длительность действия регулируемы. Нынешние настройки перебрасывают меня на два метра в течение 0,01 секунды, и потребляет это удовольствие примерно два с половиной мегаджоуля при первоначальной активации, и один с лишним мегаджоуль для последующих прыжков. Если перефразировать простыми словами - в случае опасности меня отбросит на два метра и даст возможность быстро убегать дальше. Из-за перегрузки у меня не получится использовать это часто, но сбежать хватит.
   Я был сильно рад этим предосторожностям уже на пятой минуте ходьбы. Внезапно, оба щита исчезли, и "рывок" активировался. Развернувшись, я увидел чёрного волка, на том месте, где я был мгновение назад. Волк тут же прыгнул на меня, а я запустил в него "ледяное копье" и прыгнул "рывком" вбок. "Копьё" пробило волка на вылет и меня забрызгало его кровью. Он попытался подняться, но с хрипом упал обратно. Да, это не голем, а живое существо... Я посмотрел в его умирающие глаза, создал копьё, направил в голову и отпустил. Больше он уже не встал.
   Посмотрев на труп волка-мутанта, я сморщился и отвёл взгляд. Совесть меня не мучает - пусть мучает тех, кто это всё устроил. Спасибо отцу и деду - рука не дрогнула, но на душе погано. Как-то они перегибают палку... Или это такой способ показать, что к учёбе и тренировкам надо относиться серьёзно? Всё равно - неправильно это.
   Осмотревшись, я заметил брызги крови на одежде. Надо срочно добраться до какого-нибудь водоёма. Мёртвое тело волка привлечёт всех остальных хищников округи, а я пойду у них десертом. Кстати, возникает вопрос:
   - А почему щиты развеялись сразу, да и ты никак не предупредила?
   - Волк, похоже, поглощал энергию, как и то дерево. - Да что же это за лес-то такой. Здесь что все растения и животные жрут ману и заклинания как пылесосы? - По причине энергосберегающего режима, сканирование местности осуществлялось в минимальном объёме. Активировать режим боевой готовности?
   - Да. Его, наверное, надо было сразу включить. - Признал я свою оплошность.
   Далее я возобновил щиты и немного подзарядил Эллу, чтобы у неё энергия внезапно не закончилась. После всего этого накопитель показывал 37,2 процента наполненности. Хоть теперь и можно использовать бытовые заклинания для избавления от запаха, это не гарантирует безопасности, а значит лучше просто поторопиться к речке. Для ускорения моего продвижения можно использовать "антиграв" или "аугментацию". "Аугментация", конечно, легче и безопаснее в использовании, но "антиграв" экономичнее. При горизонтальном движении, заклинание потребляет примерно один килоджоуль в секунду и является самым экономичным видом ускорения движения среди известных науке заклинаний, что, на данный момент, немаловажно.
   "Антигравом" пользоваться довольно просто. Основываясь на том, куда наклоняется пользователь, заклинание перенаправляет воздействие гравитации на пользователя в направлении наклона. В начале смена направления гравитации дезориентирует, но это как езда на велосипеде, вначале падаешь, но, научившись, не забудешь. Заклинание в открытом доступе, и многие маги в детстве изучали его, чтобы полетать самим. В связи с этим, полвека назад была мода переделывать популярные виды спорта под использование трёхмерного движения. Некоторые из таких нововведений сохранились и до наших времён. В отличие от соревнований магов, они не привлекают так много внимания, но, например, воздушные танцы и блицбол тоже очень популярны. Причём, для участия магом быть необязательно, амулеты, заряженные "антигравом", стоят не очень дорого, и их можно приобрести в любом специализированном магазине.
   Наложив на себя "антиграв" и подпрыгнув вперёд, вместо возвращения на землю, я начал падать вперёд. Уже на третьей секунде полёта, мне пришлось наклониться слегка назад, чтобы замедлиться. При скорости шестьдесят километров в час, маневрирование вокруг деревьев является нетривиальной задачкой. Хотя при помощи щита и можно избежать урона при столкновении, но на это придётся потратить дополнительную энергию, а это в моём положении нежелательно (по правде говоря - это в любом положении нежелательно). Повезло, что лес не слишком густой.
   Мой полет продолжался чуть меньше десяти минут, когда я, наконец, вылетел к речке. В этот момент Элла сообщила, что засекла сигнатуру "шизика" Кали вверх по течению. Не замедляясь, я тут же развернулся и полетел в указанную Эллой сторону. Так как деревья больше не мешали, и маневрировать было теперь не надо, скорость ограничивать не пришлось.
   Метров через триста я увидел водопад и маленькое озерцо, из которого начиналась речка. Подлетая ближе, я заметил под водопадом человеческий силуэт. Я попытался было присмотреться, но вдруг оказался обстрелянным камнями. Щит пока держался, но если так пойдёт дальше, то придётся его накладывать заново. Камни, похоже, летели от человека под водопадом, поэтому я продолжил своё продвижение в ту сторону. В то же время обстрел усилился. Когда я уже был достаточно близко чтобы рассмотреть этот силуэт, тот, на нечеловеческой скорости, выбежал из озера и спрятался за деревьями. Я решил не преследовать, так как на данный момент важнее найти Кали. Попросив Эллу показать мне, откуда исходит сигнатура Калиного "шизика", я понял, что мне хана.
   Из-за дерева, в спортивной одежде, вышла мокрая Кали. Моё внимание было привлечено к пальцам её рук, по которым периодически пробегали искры. Голова у неё была опущена, и лицо было не разглядеть. Надо срочно что-то сделать.
   - Пожалуйста, не горячись. Я ведь совершенно случайно.
   - ...
   Кали не проявила никакой реакции, продолжая идти в мою сторону.
   - Ну, право, не стоит так расстраиваться, я ведь ничего не видел, - начал я пятиться.
   - ...
   Опять никак не отреагировала Кали. Похоже, последний комментарии был лишним.
   - Не волнуйся ты так. - Всё ещё пытаюсь успокоить её. - Говорю же, что ничего не видел, там и видеть то нечего.
   Тут мне послышалось, будто что-то разбилось... Да нет, показалось.
   - Чего это ты собираешься делать? - спросил я, после того как у неё начала искриться рука.
   - ...
   Тут я заметил, что её рот двигается и попробовал прислушаться.
   - Нет вариантов...
   Тут уже не до разговоров, тут линять надо, но, похоже, я уже опоздал. Последнее, что я заметил, была вспышка.
  
   Меня эта тенденция начинает сильно напрягать. Прям как кисейная барышня, что ни случится - я в обморок. И вообще, почему я тут валяюсь? Последнее, что помню, это как летел в сторону речки.
   - Ну как очнулся?
   Я открыл глаза и увидел, что лежу у костра, а рядом стоит Кали.
   - Вроде да, а что со мной случилось?
   - Ну-у-у... - отвела она глаза - Я, похоже, слега переборщила с самообороной.
   - А если конкретнее?
   - Когда я вышла из леса, то решила помыться. Только я зашла в озеро, как мой ТМП засек быстро приближающийся сигнал. Я испугалась и сделала несколько предупредительных выстрелов.
   Если учесть состояние моего щита, то скорее несколько десятков выстрелов.
   - Далее, когда ты не остановился, я отбежала одеться за дерево. После чего, ради сохранения чести, я была вынуждена выбить из тебя все воспоминания об этом инциденте.
   - Э-э-э... А почему ты тогда мне сейчас обо всем рассказываешь?
   - Намекаю, чем могут закончиться подобные инциденты.
   - ...
   У меня такое ощущение, что в какой-то момент логика нервно отошла покурить в сторонке. Но рисковать разбираться по этому вопросу я не захотел. Тем более, что Элла записала весь инцидент, позже посмотрю из-за чего весь сыр-бор.
   - Вернёмся тогда к более насущным вопросам, а именно как отсюда выбраться. Идеи есть?
   - Пока нет. Сама надеялась найти здесь людей, чтобы прояснить обстановку.
   - Ну, если учесть, что и ты и я оказались здесь в спортивной одежде, то можно смело предположить, что это очередное школьное испытание.
   - А выкидывать нас без подстраховки против волков, питающихся маной - это не перебор?
   - Мне кажется это вполне в духе профессора Фэйта... Постой, постой, а откуда ты знаешь про волков?
   - Я ведь не просто так покупаться пошла. На меня внезапно напал один такой волк, во время боя я испачкалась в его крови. Пришлось быстро искать водоём.
   - Со мной приключилась такая же история. Причём после того одного волка, других я по дороге не встречал. Считаю, что версия об очередном испытании на данный момент самая вероятная. А это значит, что Айко тоже, скорее всего, где-то здесь. Что приводит нас к предыдущему вопросу: что делать дальше?
   - Исходя из того, что ТМП заметили друг друга только когда мы оба были у речки, похоже, что в лесу сигнал блокируется. Значит, чтобы увеличить шансы встретить Айко, стоит оставаться возле речки. Также есть смысл подать какой-нибудь сигнал. - Выдала Кали такое предложение, чуток подумав.
   - Наверное, да. Какой-нибудь фейерверк, да звуковой сигнал по громче должны привлечь внимание Айко, но не привлечёт ли это ещё нежелательное внимание?
   - Подозреваю, что нежелательное внимание мы привлечём по-всякому, так хотя бы сможем подготовиться и провести разведку боем. Меня больше волнует, как отсюда можно выбраться.
   - Ну, если верить книжкам по выживанию в лесу: если идти вниз по течению, то вероятность найти цивилизацию будет выше. Как тебе такой вариант?
   - Хочу отметить что мы, похоже, в пространственном кармане, и цивилизацию мы здесь вряд ли найдём. Но идти куда-то тоже надо, а предложений лучше у меня всё равно нет.
   - Кстати, перед тем как выдвигаться, как у тебя с эфиром в накопителе?
   - Израсходовала практически весь запас на устранения последствий плохого воспитания. Вот сижу, восполняю, - помахала она руками у костра. - На данный момент накопила почти четыре мегаджоуля.
   Не густо. Пожалуй, я присоединюсь к ней, лишним эфир не будет. Потом передам Кали немного, если понадобиться. Хотя передвигаться мы будем, скорее всего, при помощи "антиграва". А это значит, что ей ману тратить не придётся, просто по той причине, что она не может создать "антиграв". С другой стороны, если встретимся с такими же зверушками как и раньше, то для самозащиты энергия ей понадобится.
   Через полчаса мы с Кали накопили по пять мегаджоулей и решили, что новый костёр разводить не будем, а двинемся уже сейчас. Для начала я передал ей пятьдесят мегаджоулей эфира - мой накопитель теперь показывал 32,3 процента. Далее мы нарисовали на земле стрелку в сторону течения речки, чтобы Айко знала в какую сторону идти, если она здесь появится. Заодно я организовал несколько ярких вспышек на высоте тридцати метров - как раз на границе, там, где начиналась непонятная энергия. После чего я включил инфразвуковую сирену. Зверей это должно отпугнуть, а Айко скорее всего заинтересуется. Завершив со светомузыкой, я наложил на себя щит и "антиграв". Так как на Кали я "антиграв" наложить не могу, то попробую воздействовать опосредованно - через одежду, хотя это будет заметно сложнее чем с Василием.
   Результат получился не очень стабильным, но если Кали не будет сильно сопротивляться, то всё должно получиться...
   Вот мы осторожненько и полетели вниз по течению.
  
   Полёт получился намного более интригующим, чем мне хотелось бы. Первым делом Кали чуть не врезалась в дерево, после чего улетела в кусты. Когда я её вытащил из кустов, выяснилось, что "антигравом" она никогда не пользовалась. Если к этому добавить тот факт, что "антиграв" наложен не на неё, а на её одежду... Скажем так, результат был закономерен. Пришлось убить десяток минут и кучу нервных клеток, чтобы научить Кали летать на сносном уровне. Когда мы повторили попытку вылететь, всё вроде получилось. Только приходилось корректировать курс Кали, а то её постоянно тянуло то в лес, то развернуться вверх тормашками.
   Очередная вынужденная остановка случилась уже через пять минут полёта, когда я забыл обновить "антиграв" на Кали. Ничего страшного не случилось, ведь механизм безопасности приземлил её. Проблема была в том, что летели мы над речкой, и приземлилась она, естественно, в неё же. Сразу подлетать к ней я не рискнул. Подождал чуток, пока высказывания типа "Я тебе устрою полную амнезию, будешь помнить только этот момент, чтобы знал за что наказан" не переросли в более миролюбивые "Я из тебя лампочку сделаю".
   После того как я слегка высушил её, то получил свой закономерный нагоняй за раздолбайство. От полновесной лекции меня спасла Айко. Если быть точным сообщение от Эллы о том, что засекла сигнатуру "шизика" Айко у водопада, где мы устроили представление. Далее, невзирая на недовольство Кали, я навесил на нас "антиграв", и мы полетели в обратную сторону. Наученный горьким опытом, я вложил силы в "антиграв" с запасом. На этот раз обошлось без эксцессов.
   - Ой, а чего это ты такая мокрая? - поприветствовала нас Айко, когда мы подлетели к водопаду.
   - Да вот, есть тут некоторые озабоченные, - злобно глянула Кали на меня.
   Повторно разведя костерок, мы обменялись впечатлениями с Айко. Её повествование не сильно отличалось от нашего. Очнулась, поднакопила энергии, прибила волка, поблуждала по лесу, услышала светомузыку и пришла сюда. Единственное, что в её рассказе смутило, это наличие только одного волка. Мы с Кали и самой Айко довольно много времени провели в лесу, и все мы встретили ровно одного волка сразу, как ушли с поляны.
   - Ну, теперь-то версию о школьном испытании, можно считать доказанной? - спросил я у Кали.
   - Уговорил, но что это нам даёт?
   - Это как минимум значит, что отсюда должен быть выход и что его реально найти. В данной ситуации нам бы стоило "зонд" запустить, но вся глупость в том, что тут нужен ранг "В" в преобразовании усиления.
   Ирония состоит в том, что считается, будто бы преобразование усиления делать легче, чем преобразование направления. Например, когда я оканчивал школу, средний уровень по преобразованию "усиления" был примерно "D", а по преобразованию "направления" был ниже "E". Я был единственным на всю школу, у кого при преобразовании в энергию направления КПД был выше 90 процентов. При этом было несколько человек с рангом "В" в преобразовании усиления.
   Такая вот у нас глупая ситуация: из нас троих уникумов никто в достаточном количестве не владеет самой распространённой в наше время школой.
   - Кали, а у тебя никакого эквивалента "зонду" не имеется?
   - Есть, только в нашей ситуации легче самим сходить.
   - Тогда пошли, посмотрим, что вверх по течению, - определился я с выбором направления. - А то я уже летал вниз два раза, и хочется разнообразия.
   Возражений по этому поводу не было, но Кали потребовала, чтобы "антиграв" на неё накладывала Айко.
  
   Летели мы не долго. Пришлось немного повилять, так как речка не была прямой, но через пять минут Элла засекла неизвестную сигнатуру. Сигнал исходил из леса, что было странно, так как сигнатуры шизиков Кали и Айко из леса она заметить не смогла. Подойдя к источнику сигнала, причина стала понятной. Во-первых, поляна находилась рядом с речкой. Во-вторых, сигнал, излучаемый неизвестным устройством, был заметно сильнее, чем обычные сигнатуры ТМП.
   Выйдя на поляну, увидели чистый участок с коробочкой стоящей посередине. Коробочка была кубической формы с длинной стороны в полметра. Она была металлического цвета, с чёрной панелью сверху. На панели был нарисован домик, и она слегка выпирала.
   - Полагаю, что надо сделать и без слов понятно, - усмехнулась Кали, осмотрев коробочку. - Только думаю, что перед тем как идти в очевидную ловушку, нам стоит пополнить запасы энергии и подготовиться. - Ответил я.
   - Да, явно произойдёт что-то неприятное. - Согласилась Кали. - Давайте тогда разведём костерок, да передохнем что ли?
  
   Спустя десять минут, когда костёр весело потрескивал, я, наконец, решился задать долго мучавший меня вопрос.
   - Слушайте, а почему вы решили поступать сюда? Извиняюсь, если вам неприятно об этом говорить. У меня, например, возник конфликт с одной семьёй, которая стоит рядом с властью в России. Мне просто сложно представить, что может заставить таких прелестных девушек как вы учиться в международной академии. Ещё раз извиняюсь, если вам неприятно об этом говорить.
   К моему удивлению, покрасневшая Айко ответила первой:
   - У меня на родине, кроме деда, близких людей нет. Обучалась я дома, и когда дед сказал что мне стоит идти сюда, то я долго не задумывалась. Дед за мной с детства ухаживал, и ему лучше знать.
   - А он тебе не сказал, почему?
   - Сказал только, что здесь безопаснее.
   - Ясно...
   Далее повисла тишина. Кали, похоже, что-то решала для себя.
   - Меня сюда тоже надзиратели-опекуны отослали, - наконец начала она говорить. - Они сказали... Нет. Забудьте, что я сказала. Врать не хочу, а правду пока не могу рассказать. Надеюсь, как-нибудь позже. Извините. - Улыбнулась она печально.
   - Ну что ж, ладно, - пытаюсь замять неловкую тишину. - Давайте тогда посмотрим, какую сюрприз нам подготовили.
   Мы встали и подошли к ящику. Вздохнув, нажал кнопку. Она вдавилась, и вместо домика на панельке высветилось "15:00". Отсчёт пошёл. Параллельно с этим, сильный сигнал, исходящий от него, исчез. Я быстро наложил на ящик "скользящий щит", и мы встали по разные стороны от ящика, так как дальнейшие события не вызывали сомнений.
   Не заставив себя долго ждать, из леса вышли давешние волки. Самому считать их не было времени, но Элла услужливо подсказала, что тут их 42, но, судя по хрусту веток, ещё 57 на подходе. Сейчас энергии было больше, чем при борьбе с големами, и экономить на стрелах я не стал. Они были заметно увёртливее и выносливее големов, но и мы ужу достаточно наловчились, чтобы обезвреживать их одним выстрелом. Не успели мы расстрелять и треть, как из-за деревьев появился рой пчёл. Тут Кали прекратила расстрел волков и кинула несколько цепных молнии. Пока мы были увлечены, с противоположной стороны прилетел камень, который Айко отбила. Посмотрев в ту сторону, откуда летел камень, я чуть не сбился с заклинания. Все деревья, которые там стояли, выкопались и, используя ветки как руки, забрасывали нас камнями. Но Айко справлялась.
   - Кали, под землёй! - Вспомнил я о червяках с тренировок.
   Пока Айко отбивала камни, а Кали электризовала землю, я все ещё отбивался от волков. Когда Кали справилась с червяками, она помогла мне добить волков, после чего я создал несколько "ледяных копий" в форме лезвия и порубил деревья на дрова. На циферблате часов как раз оставалось чуть меньше пяти минут. Вот тогда и началось полное безобразие.
   Вначале поднялся ветер, который начал закручиваться и сгущаться со стороны Кали. Потом со стороны Айко начала вспучиваться земля. Я уже догадался, что должно произойти далее и собрался идти Айко на помощь, но тут костёр, за которым мы сидели, начал разгораться. Я подбежал к нему, как раз когда элементаль огня начал формироваться. Ну и попал!
   Первым делом создаю полноценное "ледяное копье" в свою руку. Глупо ожидать, что заклинание на него подействует, но им можно защищаться. Элементаль замахивается и бьёт. Бью в ответ копьём. Два удара встречаются.
   Лёд встретившийся с кулаком элементаля начал испарятся, но заклинание переводило всю тепловую энергию обратно в кинетическую, и копьё продолжало двигаться вперёд. Разбив кулак, копьё пошло дальше. Когда оно соприкоснулось с телом элементаля, жар был настолько высоким, что энергия в заклинания вмиг закончилась и копьё испарилось. Так мне его убить не удастся, придётся обороняться.
   Используя заклинание "ледяного копья", меняю форму из копья на щит. Теперь я смогу отбивать его удары. Оглядываюсь на Айко и Кали. Похоже, в этот раз воздушный элементаль не применял "шторм молний", и Кали не так просто от него отбиваться, но она держится. В то же время три Айко прыгают вокруг элементаля земли и откидывают его назад, когда он пытается подойти к ящику. Я уже подумал, что мы, вроде, неплохо справляемся, как со стороны речки появилась водяная масса. Да о чем они там, в академии, думают!? Как три только что поступивших ученика должны справиться с четырьмя элементалями? Я глянул на таймер, который показывал чуть меньше минуты. А что если...
   Я быстро поставил ледяную стенку между собой и элементалем огня. Не остановит, но я в неё вбухал столько маны, что немного задержит. После чего "антиграв" на кубик. Надо же, получилось.
   - Айко, Кали - антиграв!
   Айко смотрит в мою сторону, кивает и откидывает своего элементаля. После чего при помощи "антиграва" подпрыгиваем в воздух. Когда Кали обратила на меня внимание, я кинул на нас двоих "антиграв" и мы прыгнули к кубу.
   Далее элементали пытались в нас кидаться чем то, но безуспешно. Единственная проблема была с элементалем воздуха, который умел летать. Но Кали кинула в него "клетку", и он был нейтрализован на некоторое время.
   Тут счётчик досчитал до нуля, и коробка развалилась, а на её месте образовался чёрный овал. Вначале он был маленьким, но начал быстро расти. Когда он дорос до трёх метров в диаметре, то начал уменьшатся.
   - Быстро! Туда!
   Элементали все пытались нас сбить, но "скользящие щиты" защищали вполне надёжно. Первой я кинул в портал Кали, так как без нас был риск, что сама она в него не попадёт. Потом влетела Айко, и последним залетел я. В глазах вначале было темно, далее ударил свет. После чего я врезался во что-то мягкое.
   Оглядевшись, обнаружил себя на полу с Айко и Кали в непонятной куче-мале. Видимо отойти от выхода они не успели. Помимо обычных в таких ситуациях трудностей - понять, где чья рука, и как это все распутать без хирургического вмешательства - ситуацию затрудняло ещё и то, что на нас все ещё висел "антиграв". Это привело к тому, что каждый раз, когда мы смещали свои центры тяжести, пытаясь выбраться, нас ещё и кидало в стороны.
   - М-м-м...
   - Ай, не кусайся.
   - Тогда не пихай свои руки куда попало, да и слезь с меня, наконец.
   - Не могу, мне ноги придавило, да и ты руки не отпускаешь.
   - Больно надо, забирай. - Наконец я смог вытащить свои руки из под Кали.
   - Айко, попробуй сдвинуться... Айко? ... Айко!?
  
   Распутавшись и откачав Айко, которую ми "немножко" придавили, я смог осмотреться и понять, куда мы попали. Помещение мною было опознано как портальная комната, через которую я изначально в академию и вошёл. Выйдя из комнаты, мы увидели двоих хихикающих студиозов, являющихся, по всей видимости, дежурными.
   - А если бы нужна была медицинская помощь? - Хмуро поинтересовался я у них.
   - Тут наготове висит "стазис", для усмирения буйных или стабилизации критического состояния.
   - Утешил... Ладно, дальше нам куда идти?
   - Да куда хотите. Все инструкции получите по почте... Кстати, с тебя десятка - Обратился он к товарищу, лицо которого сразу скисло.
   - Держи. - Тот кинул ему коричневый цилиндрик. Его длинна составляла сантиметров пять, а диаметр чуть больше сантиметра. - Ничего, ещё три группы.
   - Ага, ага...
   Мы быстренько оттуда ретировались. Желания быть привлечённым к их спору, так же как и слушать их пререкания, не было.
   - Вы как хотите, а я в душ. - Сказала Кали, когда мы вышли из здания, оставив спорщиков позади.
   И что на это нужно ответить? "Я тоже"? Боюсь, меня могут неправильно понять.
   - В таком случае, увидимся завтра.
   - В смысле?
   - Почту проверь. - Пояснил я.
   - А-а-а... - Ответила Кали, проверяя свой почтовый ящик - Тогда действительно до завтра.
   - Пока. - Пошла за ней Айко.
   Остаток дня я отлёживался в своей комнате и развлекался - на учёбу и серьёзные дела сил уже не было.
  
   Интерлюдия: Баоджей Цянь
   Группа Бао справилась с тренировкой без особых проблем, чего нельзя было сказать о группе её брата. Первым делом как Бао вернулась, она попыталась связаться с братом, но получилось у неё это только через час напряжённого ожидания.
   - Ну? - Спросила Бао как только на Джин появился в сети.
   - Всё в порядке. - Поспешил её утешить Джин. - Только пара царапин, но пару дней в лазарете провести всё же придётся. Учитывая, что вылечили они всё моментально, то либо они хотят провести какие-то дополнительные тесты, либо это воспитательный момент. Услышав хорошие новости, Бао взяла себя в руки и успокоилась. Сейчас надо решать, как быть. В общежитии защита намного лучше чем в лазарете, но даже тут было несколько попыток отравить сестёр. Предотвратить эти попытки не составило сложности. Бао было даже немножко жаль Видулу, ведь именно алхимические эксперименты последней (если быть точным - то их саботаж) были использованы чтобы избавиться от отравленной еды. Справедливости ради стоит отметить, что хоть Бао и испытывала немного жалости к Видуле, которая была в данной ситуации безвинно-пострадавшей, но чувства вины она не испытывала.
   - Что у вас там случилось? - Решила она уточнить обстановку.
   - Держи файл. - Переслал Джин ей запись тренировки. - Если кратко, то Ацуко сожгла портал.
   - А... - Бао хотела прокомментировать, но быстро передумала. - Нет. Лучше не буду спрашивать. Тебе снотворное захватить?
   Так как Бао будет вызывать подозрения, то ночью в лазарете придётся дежурить Джину. Сейчас у Бао есть предлог ("навестить брата"), поэтому она спокойно может последить за сёстрами и дать брату время отдохнуть.
   - Да нет. Я там так вертелся, что заснуть проблемы не будет. - Сразу же понял Джин её намерения.
   - Ладно, тогда буду через полчаса.
  
   Вадим Воронин
   Утром следующего дня, в указанное время до аудитории добралось чуть больше половины группы. Отсутствовали сегодня четвертая команда, в которой были близняшки Сакурай, и пятая в которой был Ветрюк. Правда лично меня больше всего удивило то, что не только Айко была бодренькой вовремя, но и Кали пришла за десять минут до начала.
   - Ну что, три из пяти не такой уж и плохой результат. - Сказал профессор Фэйт, входя в аудиторию, и пошёл к доске.
   - Профессор, может, вы всё-таки объясните, что это вчера было? - Спросил Дрю.
   - А что тут объяснять? - Удивился он - Я ведь вам на прошлой неделе обещал проверить результаты тренировок в понедельник? Надеюсь, до остальных хотя бы теперь дойдёт, что я не шуточки с вами шутить собрался. И вы всерьёз отнесётесь к моим дальнейшим указаниям. Ещё вопросы?
   - Почему в ходе этой вашей "проверки" от трёх только что поступивших студиозов требуется справиться с четырьмя элементалями одновременно? Не слишком ли большие требования? - Задал я вопрос, мучающий меня со вчерашнего дня.
   По правде говоря, волки-мутанты и другая фауна волновала меня больше, но я вполне хорошо догадывался что профессор мне ответит по этой теме.
   - Как вы там выразились? "Справиться"? Так вот, кто вас просил справляться с элементалями? Ни со всеми противниками всегда можно "справиться". Главное это выполнение задачи и выживание. Вам, вчера, какая-то задача ставилась?
   Дождавшись пока мы помотали головами, профессор продолжил.
   -А раз задачи не было, вам надо было только выжить и выбраться из пространственного кармана. Как вы, надеюсь, заметили, убегать от элементалей, ни кто не запрещал. От вас только это, на самом деле, и требовалось. Понятно?
   - Но если все так просто как вы говорите, то почему сейчас тут нет двух команд?
   - Я не говорил что это просто. Но я предоставил вам возможность наладить командную работу и подготовиться. Тех, кто не воспользовался, приходится учить через пятую точку. Может, когда через несколько дней их из лазарета выпустят, они более серьёзно отнесутся к командной работе и тренировкам.
   В принципе он, наверное, прав. Но это не значит, что мне такой подход нравится или что я с ним согласен.
   - Профессор, я всё-таки не понимаю. Ваша проверка была ведь реально опасной. Одно дело, если бы мы были боевиками, но мы ведь ещё специализацию не выбрали.
   - Наивные дети. Не важно, кем вы хотите стать. Если вы хотите выжить, то суметь защитить себя вы обязаны. Да и не было никакой опасности. За вами велось наблюдение, и, в случае угрозы жизни, вас бы вытащили. Как и произошло с четвертой группой.
   Профессор набрал что-то на своём терминале, после чего доска за ним, которая оказалась экраном, начала показывать лес, в котором мы были.
   - Перед дальнейшими вопросами, пожалуй, проведу разбор ошибок.
   На экране появились члены первой команды: Ариана, Даниела и Уильфред. Они, так же как и мы, очнулись под деревьями. Все они развели костерок и, выйдя с полянки, успешно растерзали бедных зверюшек, как и мы. Только в отличие от всех остальных, Ариана целенаправленно пошла вначале в сторону Даниелы, после чего оны быстро нашли Уильфреда. Видимо у Арианы есть сенсорное заклинание, которое не блокировалось, и она знала, где находились остальные. Далее они какое-то время проплутали в лесу, пока не вышли к речке. Там они устроили привал и пошли вниз по течению. Через какое-то время они нашли такую же коробочку, как и мы, только кнопку они нажали не подготовившись. С мелочью они справились без особых проблем, а как только появился элементаль, они встали вокруг коробки. Далее они, по всей видимости, слили всю энергию Уилфреду, он активировал какое-то заклинание и все они исчезли.
   - Тут комментировать особо нечего. - Начал профессор после просмотра. - Большего от вас в принципе и не ожидается. Конечно, нажимать первую попавшуюся кнопку не подготовившись, идея не самая лучшая, но это быстро лечится. Пару раз в лазарете и вы, может, отнесётесь более серьёзно к мерам безопасности. Только вот у меня вопрос к вам, студент Лейцке. - Обратился он к Уильфреду. - Вы на что надеялись, когда кнопку нажимали?
   - Ну-у-у, думал будет подсказка как выбраться или портал какой появиться.
   - А-а-а... То есть мысль про портал вас все же посетила... Тогда какого... Почему вы использовали пространственную магию? Ведь если возникнет портал, то его настройки могут быть сбиты из-за наложения на ваше заклинание. Вам так охота попасть к чёртику на куличики?
   - Если так смотреть, то в этот портал вообще входить не стоит, ведь неизвестно куда он изначально настроен. - Начал спорить Уильфред.
   - Не стоит путать элементарные меры предосторожности с вынужденным риском. Будь у вас другие способы оттуда выбраться, естественно не стойло бы пользоваться порталом неизвестного происхождения. А, ладно... - Махнул рукой профессор. - Повторять и уговаривать не собираюсь. Кому интересно, запомнит с первого раза, а остальных легче учить практикой. - Не хотел бы я оказаться на месте того кого он практикой учить собрался. - Ладно, вернёмся к разбору.
   На этот раз на экране показывали нашу команду. Отчего-то всех очень позабавило, как я листья собирал. Посмотрел бы я на вас, если дерево у вас стащит гигаджоуль маны. Кстати надо отметить, что обычно накопители носятся отдельно от "шизика", так как они могут мешать его работе. У остальных накопители не встроены, и, соответственно, опустошены не были, так как их просто не дали взять с собой. У меня же, похоже, просто не смогли вынуть накопитель из шизика. Поэтому я был единственным, у кого были проблемы с возвращением энергии. Справедливости ради, стоит отметить, что потерю мне компенсировали деньгами, только вот курс у них грабительский.
   - Ну, про осторожность я уже говорил предыдущей группе. - Прокомментировал профессор тот момент, что никто из нас не попробовал кнопку дистанционно нажать. - Меня правда больше смущает, что вы намёки очень слабо понимаете. Что, сила есть, ума не надо? До вас дошло, что надо сматываться только после появления четвёртого элементаля. Это рекорд. Обычно попытки удержать элементалей прекращаются после появления второго, ну максимум третьего. Признаю, на основе виденного мною, с двумя вы, скорее всего, справились бы. Поэтому зная ваши успехи на тренировках, я, в качестве намёка, сразу послал троих. Но попытка справиться с тремя одновременно это уже слишком самонадеянно. У вас что, мозги начинают работать только когда шансов совсем нет? Что ж, буду иметь в виду.
   Бр-р... От того как он это сказал у меня мурашки по спине пробежали. Хоть мы и пытались всего лишь задержать элементалей, так как времени оставалось всего ничего, но в остальном я был вынужден с ним согласиться. Правда тут всё равно есть одна несуразность.
   - Но ведь неизвестно к чему могло привести перемещение ящика. Вы же сами сказали, что нужно было учитывать возможность того, что он будет открывать портал. В таком случае его перемещение могло сбить привязку.
   Профессор хитро прищурился и, ухмыльнувшись, ответил.
   - Заметил-таки. Такая возможность действительно присутствовала. Ото всего уберечься невозможно и не все ситуации можно трактовать однозначно. При принятии решений важно понимать возможные риски и последствия. Ваш выбор нельзя назвать неправильным, ведь риск был в обоих решениях. Ошибкой я это называю только потому, что в тот момент вы не думали о последствиях и рисках вашего решения.
   Возразить, к сожалению, нечего.
   - Раз с вами всё ясно, то перейдём к следующей группе.
   Похождения последней группы ничем сильно не выделялись. Находили они друг друга так же как и мы. Первым к речке вышел Дрю, но вместо светопреставления он дождался, пока остальные выйдут к речке, и шизик не засек их сигнатур. Далее пошли вдоль речки пока тоже не наткнулись на коробочку. Далее была мелочёвка, как и у предыдущих двух групп. К ним было подослано два элементаля, от которых они удрали при помощи Дрю, который просто телепортировал их всех.
   - Какие же самоуверенные и бесстрашные пространственные маги у нас пошли. Ладно, я уже высказал всё, что думаю по этому поводу первой команде. Повторятся, не собираюсь. Хотя я вынужден признать, что все три команды показали себя довольно-таки неплохо.
   Чего? Это он нас похвалил что ли? Я огляделся по сторонам и встретился с такими же удивлёнными взглядами согрупников.
   - На этом разбор ошибок можно, наверное, закончить. Вопросы по проверке ещё имеются?
   - Что это был за лес? Деревья были очень странными. Я нигде про такие не читала. - Спросила китаянка.
   - Само место было создано пространственными магами в качестве дипломной работы. В то время как деревья и живность были созданы биомагами. Частично в качестве выпускной работы, а частично в результате проводимых исследований.
   - А разве исследования в области биомагии не находятся под запретом? - Удивилась Айко.
   - Пусть благодаря этим фанатикам из ИЧП биомагия и стоит под международным запретом, но в то же время нельзя игнорировать такую перспективную область магии только из-за группы фанатиков. В связи с этим, некоторым международным учреждениям, среди которых и эта академия, было выдано разрешение на обучение и исследования в данной области. Естественно ни о каких опытах над людьми речь не идёт, да и все проекты согласовываются с советом архимагов. Ещё вопросы есть?
   ИЧП - компания, которая возникла в середине предыдущего столетия. Они обогатились на производстве стимуляторов для магов. В те бандитские времена, когда ТМП был только на стадии разработки, стимуляторы, повышающие боеспособность мага, были намного полезнее амулетов и оружия. Также компания вела передовые разработки в некоторых забытых направлениях как, например, в областях биомагии и магии крови. Только вот в середине второй половины предыдущего века вскрылся источник их революционных открытии. Оказывается они, пользуясь смутой, проводили опыты над детьми и магами. Естественно прощать это никто не собирался (а по факту хотели получить результаты исследовании не платя), и на них объявили охоту. Проблема заключалась в том, что корпорация вела весьма прибыльный бизнес, и у неё были обширные возможности. В итоге подпольные лаборатории существуют и по сей день, ведь их продукция до сих пор весьма востребована.
   Будь они простой корпорацией, пусть даже и очень богатой, их бы быстро всех отследили и перебили. Проблемой являются их защитники. Биомаги и рядовые бойцы, пользующиеся стимуляторами, весьма грозные соперники для кого угодно. Поэтому даже когда подпольные лаборатории обнаруживаются, что само по себе является проблемой, на их уничтожение бросаются сильнейшие отряды. Ни один из подобных рейдов пока не обошёлся без потерь. В связи с этим, биомаги, которые были самими почитаемыми магами древности, в наше время имеют очень негативную репутацию. Вот такая вот ирония.
   - Раз вопросов нет то, пожалуй, закончим на сегодня. Всё равно почти пол группы отсутствует. Можете эту неделю отдохнуть от занятий. В связи с этим советую потратить это время с пользой, например, можете начать отрабатывать своё обучение. Смею надеяться, что на следующей неделе все будут в сборе. До свиданья.
   После чего профессор встал и вышел из аудитории. Тут Дрю сделал предложение:
   - Люди, раз на этой неделе ничего делать не обязательно, давайте устроим пикничок? Наконец, познакомимся нормально.
   - Я, в принципе, не против. - Ответил Уильфред. - Только я собирался последовать совету профессора и начать отрабатывать обучение.
   - Так мы не всю неделю пикник устраивать будем. Всего-то один день. Успеешь ещё наработаться. - Возразил Дрю.
   - Тогда давайте устроим его на выходных. Как раз будет отдых после отработки. - Внёс я своё предложение, так как мне тоже надо отрабатывать.
   - С парнями всё ясно. - Не дал Дрю высказаться Александру. - А девушки что думают?
   - Что конкретно ты подразумеваешь под пикником? - Уточнила Ариана.
   - Ну, посидим, поедим. Если найдём, то будет выпивка, хотя сомневаюсь. В Академии с этим строго. Может, устроим какие-нибудь соревнования.
   - Согласна. - Тут же выпалила Айко. Что стало с её застенчивостью? Посмотрел на неё. А нет, лицо всё красное, а рука на медальоне. Кали тоже посмотрела на Айко и, усмехнувшись, сказала:
   - Я, пожалуй, тоже присоединюсь.
   - А вы как? - Спросил Уильфред у своих согрупниц.
   - Наверное, всё-таки, приду. - Ответила Ариана, в то время как Даниела просто пожала плечами.
   - А ты Бао? - Спросил Дрю у китаянки.
   - Ещё не знаю. Спрошу у брата.
   - Ладно. Ты тогда заодно близняшкам сообщи, пожалуйста. - На что Китаянка кивнула. - В таком случае я сообщу пятой команде.
   - Что будем делать по поводу продуктов? - Спросила Ариана.
   Оглядев мужскую часть зала, которая отводила глаза, Дрю внёс своё предложение.
   - Давайте парни скинуться на продукты и организуют место, а девушки приготовят еду?
   - Хм... Можно, наверное. Главное чтобы Видулу выпустили из лазарета не слишком быстро. - Видимо вопрос читался весьма явно в глазах мужской части, так как Ариана сразу пояснила. - Она постоянно устраивает на кухне эксперименты, после которых туда даже тараканы не пойдут.
   Быстро же эта Видула успела всех достать, раз о ней так отзываются уже после недели совместного проживания.
   - Тогда на том и порешим. - Поспешил Дрю сойти со скользкой темы.
  
   Глава 7. Смутьян у банка
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Вторник, 6 Июня, 14:00

   Вадим Воронин
   Закончив обсуждения, я решил последовать совету профессора и начать отрабатывать обучение. В связи с тем, что права ученика я, как и мои согрупники, получим только в начале учебного года, выбор работы весьма ограничен. Если быть точным, единственная работа, которую академия предлагает, это зарядка накопителей маны.
   Одной немаловажной статьёй доходов для академии является торговля магической энергией - маной. Получает она её в основном от учеников отрабатывающих задолженности. Тут надо также отметить, что мана идёт не только на экспорт. Дело в том, что для дуэлей, соревнований и практики ученики тоже покупают или обменивают ману. В связи с этим вокруг банка маны постоянно ошивались разные спекулянты. Постепенно ассортимент спекулянтов расширялся, и если в академии нужно было что-нибудь, то достать шли туда. Естественно, руководству академии это не понравилось - прибыль пролетала мимо кормушки. Последовали контрмеры. Спекулянтов прижали к стенке, но студенты, уже привыкшие к ассортименту, взбунтовались. В итоге после этого случая вокруг банка маны возникло много маленьких магазинчиков. В них можно найти всё, что может понадобиться студенту и много того, что студенту понадобиться не должно. С тех пор это место является центром торговли в академии.
   Всё это я узнал от Эллы, когда попросил указать направление к банку маны. Выдвинувшись в указанную ею сторону, отметил, что у меня компания. Похоже, Уильфред тоже решил последовать совету профессора и потратить время с пользой.
   - Тоже решил отработать? - Завёл разговор Уильфред.
   - Ага. Меня правда удивляет, что нас отправилось только двое. - Поддержал я разговор. - Им что, отрабатывать не надо?
   - Да даже если и так, что в этом удивительного? - Пожал он плечами. - Может они позже решили заняться этим или им семья обучение оплатила.
   - Ну, второе маловероятно, а вот первое вполне возможно. Только профессор советовал заняться этим сейчас. А после предыдущих его советов я думаю, что здесь тоже не обойдётся без подвоха.
   - Мне кажется, ты слишком демонизируешь профессора.
   - Да? - Вскинул я брови. - То есть ты считаешь совершенно нормальным напускать на только что поступивших студентов несколько элементалей?
   - Это же была только тренировка.
   - Да даже если и так, такие методы тебе что кажутся нормальными?
   - Ну-у-у...
   - То есть для тебя такие методы не впервой? - Удивился я. - Не удивительно, что ты сбежал.
   - Не так уж всё и ужасно. Эти методы себя оправдывают.
   Тут я вынужден с ним согласиться. Эллины методы тренировок не намного лучше. О растяжках под её руководством больно даже вспоминать. Правда, её методы обычно не включают в себя реальной опасности для моей тушки.
   - Всё, всё. Сдаюсь. - Признал я правоту Уильфреда. - А члены твоей команды относятся к этим тренировкам столь же позитивно?
   - Понятия не имею.
   - В смысле? Ты же с ними всю предыдущую неделю тренировался. Вы что, совсем не разговаривали?
   - Как тебе сказать. Не то чтобы совсем не разговаривали. С Арианой вроде и можно поговорить, только тем общих совсем нет. Все разговоры сводятся к обсуждению стратегии и разбору ошибок. В то время как из Даниелы вообще и пары слов не вытащить.
   - Да-а-а... А как же вы тогда испытание прошли, если твои такие не коммуникабельные? Там ведь командная работа требовалась.
   - Ну, во время тренировок Ариана очень даже разговорчивая и сильно любит покомандовать. А Даниела просто всё делала молча. Мне споры затевать не хотелось, поэтому я тоже молча следовал указаниям Арианы, тем более что они весьма толковые. А с твоими как?
   - Поспать любят.
   - Чего?
   - Сегодня первый день, как они не проспали. А в остальном приятные во всех отношениях девушки. Айко, правда, очень застенчивая.
   - Это та, которая первой из девушек на пикник вызвалась?
   - Сам в шоке.
   Так, болтая, мы дошли до банка маны. По форме здание было цилиндром и чем-то напоминало библиотеку. Только оно сильно выделялось среди остальных университетских зданий. Во первых, стены здания были украшены. И я говорю не о копоти и трещинах, которые украшают стену общаги. Стену здания украшал рисунок острова в океане во время шторма. Деревья, сгибающиеся от дуновений ветра. Дым, поднимающийся от жерла вулкана. Рисунок постоянно менялся и реагировал на приближение людей, он как будто бы жил. Когда мы подошли к зданию, перед нами сформировалась тропинка из туч. Пройдя по этой тропинке несколько шагов, мы оказались в центре очередной тучи. Сделав ещё пару шагов, туча развеялась, и мы обнаружили себя в приёмной.
   Это не было моё первое посещение банка маны. Бывало, и ранее подрабатывал в таких учреждениях. Только вот вход у них обычно не так помпезно обустроен. Наверное, студент какой-то подрабатывал. В остальном всё было, как и в других отделениях. Полки с разными моделями накопителей и артефактов. Рядом с прилавком витрина, в которой товары ценнее. За самим прилавком стоял коренастого вида парень подрабатывающий продавцом - видимо студент.
   - Они чего совсем офигели? - Воскликнул Уилфред.
   Я проследил за его взглядом. Над прилавком был экран с таблицей расценок. Так, школа направления... Ранг "В"... Множитель 9,3.
   - Откуда у вас такие грабительские ценники? - Обратился я к скучающему продавцу. - Они ведь занижены раза в полтора!
   Моему возмущению не было предела. Я рассчитывал отработать первый год обучения во время летних каникул, чтобы во время самого учебного года на работу не отвлекаться. Только вот с такой засадой по зарплате придётся работать на месяц дольше.
   - А вы думаете одни тут такие? Вариантов с заработком в академии не так много, особенно для первогодок. Продают много, а покупают мало, предпочитают между собой меняться при надобности. На нормальные цены не надейтесь.
   - Понятно. - Протянули мы с Уилфредом, упав духом.
   Неприятно получается, но и вариантов особенно нет.
   - Ну, давай буду заряжать тогда накопители. Не впустую же притащился. - Сдался я.
   - Тогда прошу вон в ту комнату. Надо провести тестирование.
   - Но с меня метрики снимали всего пару месяцев назад. Они ведь должны быть в базе данных. - Удивился я.
   - Мы принадлежим к университету и не являемся частью сети Магитек Индастрис. Да и у студентов вечно все по-разному. То настойку, какую-нибудь, выпьют, то под заклинанием каким. А у нас оборудование чуткое. Сейчас с вас точные метрики возьмём, потом будет быстрее. Только отклонение надо будет измерять.
   Всё это он говорил, пока провожал меня в коморку и настраивал оборудование. Сам процесс тестирования довольно простой. Мне даётся небольшой накопитель с чистой энергией, эфиром. Мне надо только преобразовать её в желаемую ману, и зарядить ей второй накопитель. После чего компьютер активирует тестовое заклинание, чтобы определить качество преобразованной мной энергии.
   - Какая школа?
   - Стандартная школа, преобразование направления. - Ответил я.
   Он пощёлкал на консоли парочку переключателей, и я услышал:
   - Оборудование готово можешь начинать.
   Уже через пару минут тесты были закончены.
   - Так, так... Процент преобразования 96,1. Ранг "А".
   Чего, чего? Моё унылое настроение как рукой сняло.
   - Я не ослышался? Ранг "А"?
   Продавец посмотрел на экраны ещё раз.
   - Да всё правильно. Чистота маны 96,1 процентов. Ранг А.
   Я вспомнил таблицу, множитель для ранга "А" был почти двадцать. Получается, даже с местными расценками, я управлюсь заметно быстрее, чем рассчитывал. Всё же хорошо, что тесты заставили пройти.
   - Ну что, сразу заряжать? - Последовал вопрос.
   - Да.
   - С процедурой знаком? - Дождавшись кивка, он продолжил: - Тогда вон в ту комнату. - Указал он на каморку далее по коридору, выдавая мне пустой накопитель. - Следующий сюда, - крикнул он Уильфреду.
   Пройдя в указанную дверь, обнаружил себя в небольшой комнатушке с кушеткой и кучей подушек. Усевшись поудобнее, отыскал провод. Всё же некомфортно впитывать электричество. Хоть и знаю что так выгоднее всего, да и предохранителей куча стоит, но сам процесс ушёл не очень далеко от сования пальцев в розетку. Очистив мысли, взял провод и принялся за дело.
  
   - Так, итого 153 мегаджоуля маны направления ранга "А". - Рассчитывались со мной через четыре часа. - С множителем в 19,8 за 10 мегаджоулей, получается триста с лишним кредитов. Если всё нормально, то здесь, пожалуйста, подтверждение.
   Нормальным это всё я бы не назвал. Вне академии я бы получил не меньше 400 кредитов, только деваться некуда. Придётся подтверждать. С данным грабежом меня примиряет только то что у меня теперь ранг "А" в магии направления.
   Тем временем из своей комнатушки вышел Уильфред. Вид у него был не первой свежести, впрочем, как и у меня. Данный вид деятельности очень утомителен и больше пяти часов подряд этим категорически не рекомендовано заниматься. Хотел бы я посмотреть на такого уникума, который на это решиться. Я уже после четырёх, максимум, на что способен, так это до кровати добраться.
   Дождавшись пока Уильфред разберётся с бюрократическими моментами, я пошёл с ним в сторону общаги. Наш путь обещал быть не быстрым, так как шли мы не по прямой. И меня и Уильфреда шатало после работы. На разговоры сил уже не было. К сожалению, нашим мечтаниям об ужине и койке было не суждено сбыться.
   Мы успели пройти только несколько магазинчиков, как произошла вспышка, и рядом с нами материализовался Дрю. Материализовался в прямом смысле этого слова, до вспышки его там не было. Дрю стал лихорадочно озираться. Заметив нас двоих, он вначале вздохнул с облегчением, после чего его лицо опять помрачнело, и он обратился к нам.
   - Быстро! Сматываемся отсюда.
   - А... - Хотел я уточнить причину спешки. Только меня перебили крики.
   - Я оттуда звуки засек. Там три сигнатуры. Быстро пока не затерялись.
   Чертыхнувшись Дрю побежал в противоположную от криков сторону. К сожалению это была та сторона, откуда мы пришли. Только вот я сильно сомневаюсь, что нас станут слушать, а под раздачу попадать не хочется. А посему "аугментация", и делаю ноги.
   - Ты чего. - Зашипел Дрю. - Проследят.
   - Им придётся очень сильно постараться. - Самодовольно ответил я. - У меня оказывается ранг А в магии направления.
   - Не спасёт, у них там сенсор. - Разочаровал меня Дрю.
   - Откуда такая уверенность? С кем это ты умудрился поссориться? - Уточнил Уильфред.
   - Ученическая сборная академии, второй состав. - Кисло ответил Дрю.
   - Тогда хватит болтать. Лучше телепортами помогай. Спрятаться всё равно не удастся. - Возмутился я. - Да и куда мы летим в таком случае?
   - Теперь-то точно не получится. - Недовольно откликнулся Дрю. - Придётся давать бой. Вон, поворот удобный. - Указал он на место, где тропинка заворачивала за кустарник. - Устроим там засаду.
   - Сколько их там. - Поинтересовался я одной немаловажной деталью.
   - Максимум трое. По одному на каждого.
   Утешил, называется. Тем временем Уильфред встал после поворота, напротив кустов, и стал набирать что-то на своём ТМП. Закончив, он обратился к нам:
   - Давайте сюда.
   Ситуация для вопросов была неподходящей, поэтому мы просто подбежали к нему. После чего он активировал заклинание, и вечерний полумрак заменился кромешной темнотой.
   - Уилфред. Может, прояснишь ситуацию? - Разрушил я наступившую тишину.
   - Простой пространственный карман. Сможем атаковать внезапно. Да, кстати, можно просто Уил.
   - Хорошо Уил, тогда объясни мне такой нюанс: как мы определим, когда вылезать и куда стрелять.
   - Сейчас, сейчас. - Пробормотал он, после чего мы увидели перед собой поворот и кустарник где мы были.
   - Заметят быстро, надо подготовиться. - Сказал Дрю, после чего достал колоду карт и активировал заклинания, наложенные на картах.
   Тем временем Уил вначале подвесил несколько заклинаний, затем достал концентратор в форме цилиндра. Модели такой формы обычно спроектированы для удобного использования заклинаний создающих кнуты и лезвия. Он что, всегда с собой боевые артефакты носит?
   - Какая модель?
   - "Мамору", пятая серия.
   - Японская? Они же включаются очень долго.
   - Зато дают широкие возможности в модификации заклинания во время его работы. - Пожал плечами Уил.
   - Может, поговорите о железках потом? - Вклинился Дрю.
   Следуя совету, я вначале добавил энергии в "аугментацию" и подвесил "ледяное копьё", а потом решил испробовать заклинание, ласково обозванное "ёжиком". Суть заклинания сводится к тому, что оно создаёт "ледяные иглы" и запускает их, пока в заклинании хватает энергии. Ранее оно было мне не доступно, так как любое заклинание, воспроизводящее другое заклинание, минимум на один ранг сложнее воспроизводимого заклинания. В этом же случае, чтобы воспроизвести подвешенные "ледяные иглы" ранга "С", требуется ранг "В", но реальная польза от заклинания будет только при ранге "А". Вот и подвернулась хорошая возможность проверить открывшиеся перспективы.
   Повезло, что ни мне, ни Уилу не надо беспокоиться об энергии, так как накопители после банка у нас заряжены полностью. Проблему составляет то, что и я и он весьма измотаны. Ко всему прочему у меня начинает болеть голова, когда создаю заклинания. Похоже, я перенапрягся. Надо быстро заканчивать. Надолго меня не хватит.
   Наконец из-за поворота появились преследователи. Обычные студиозы. Судя по форме, они с четвёртого курса. В связи с сумерками и плохим освещением, ничего определённого про их внешности сказать было нельзя. Единственное что бросалось в глаза, так это что тот, кто шёл по центру был чуть не наголову выше и заметно мускулистее остальных.
   - Есть какие предпочтения? - Поинтересовался Уил.
   - Беру того, который справа. - Кровожадно оскалился Дрю.
   - Тогда я возьму здоровяка в центре. - Ответил я.
   - То есть мой тот долговязый слева. Начинаем через три... два... один, пошли!
   Первым делом я активировал подвешенный "ёжик", который, сформировавшись в туманный клубок, полетел по дуге вперёд и наверх, обстреливая оппонента градом ледяных шариков. После этого я активировал подвешенную заготовку "ледяного копья" и, использовав "прыжок", сблизился со своим оппонентом. Краем глаза заметил, как Уил бросился с мечом на своего противника, который отреагировал молниеносно и начал закидывать Уила воздушными лезвиями. Подлетая к Уилу, эти лезвия исчезали, будто их и не было. Одновременно с этим Дрю телепортировал себя и своего оппонента подальше от нашей свалки. Что они там делали, я просто не видел.
   Далее мне было не до наблюдения за остальными. "Ледяные иглы" от "ёжика", разбиваясь о защиту как о невидимую стену, всё же сумели выполнить главную задачу - они сумели истощить щит. Мой удар копьём прошёл сквозь щит и ударил его в плечо, отбросив назад.
   Он активировал некое заклинание и из под его ног поднялся пучок земли. Этот пучок сформировался в щит, которым он защитился от моего следующего удара. Я сделал ещё несколько выпадов. Выбивая искры, они врезались в щит, толкая его назад. Благодаря "ёжику" моему оппоненту приходилось отбивать атаки с двух сторон, и на контратаку времени у него не было.
   Проблема заключалась в том, что, так как он был четверокурсником и членом университетской команды, то боевого опыта у него было намного больше чем у меня. Это значит, что затянись бой, шансов у меня не останется. Единственный способ его одолеть, это использовать инициативу, полученную благодаря внезапной атаке. Только вот мои атаки не проходят сквозь его защиту.
   Силой его защиту быстро не пробить. Можно попробовать использовать "зеркало", которое отразит силу противодействия щита обратно. Загвоздка только в том, что накладывать "зеркало" на "копьё" рискованно. Даже при ранге "А" в магии направления, велика вероятность дестабилизации и последующего коллапса обоих заклинаний - толи в руках взорвётся, толи ничего не случится. А после этого, на вторую попытку шанса у меня не будет. Придётся одолевать защиту другим способом.
   Бросаю "копьё" в оппонента и накладываю "зеркало" на свой кулак. "Копьё" отбито, но я сближаюсь и бью по его защите кулаком. Сопротивления от щита мой удар не встречает. К сожалению, в последнее мгновение оппонент успевает увернуться от удара, и кулак проходит мимо. По инерции я прохожу дальше, а вокруг него из земли начинают выскакивать шипы. Такими темпами он из меня шашлык сделает. Прыгаю в воздух. На том месте, где я был мгновение назад, прошла дорожка из каменных шипов. Даже в воздухе передышки я не получил. Не отрывая взгляда от меня, оппонент присел на корточки и приложил руку к земле, после чего оттуда в мою сторону начал расти очередной каменный шип. "Антиграв" тут не успеет помочь, да и "скользящий щит" удар не остановит. Приходится использовать "рывок".
   У-у-у... Голова раскалывается. Перегрузка от "рывка" и перенапряжение от работы дают о себе знать. В глазах двоится, но прицелился я, похоже, хорошо, так как оказался прямо за спиной оппонента. Разворачиваюсь и проделываю быстрый апперкот. Есть контакт.
   Оппонент отлетает, но к моему величайшему сожалению приземлившись, он сумел встать. Я бросаюсь в его сторону. Он поднимает из земли шипы, которые теперь окружают его со всех сторон и мне приходится отскакивать назад. Закончив с защитой, он начинает кидать в меня камнями и запускать дорожки каменных шипов. Всё, это поражение.
   От самих атак я уворачиваюсь - не велика проблема. Только вот оппонент окружил себя защитой, и вывести его из строя для меня более не представляется возможным. Мои пораженческие мысли прервало неожиданное явление. А если быть точным, то отсутствие этого явления. Дальнейших атак не последовало. Я посмотрел в сторону нагромождения каменных шипов, но вместо противника подготавливающего очередную пакость, увидел там Уила. Присмотревшись, заметил у его ног бессознательное тело.
   - Фу-у-у... - Вздохнул я с облегчением. - Спасибо. Надеюсь, ты его не того? - Обеспокоенно уточнил у Уила. - А то, как-то...
   - Да нет. Проваляется немного в отключке и придёт в себя. Никаких последствий. - Ответил Уил. - Пошли, посмотрим как дела у нашего зачинщика.
   - А как с этими быть? - Кивнул я на бессознательные тела.
   - Пока о них беспокоиться не стоит, но их действительно лучше захватить с собой. Давай "антиграв" на них наложим. Так и самим идти не придётся.
   - Я бы с удовольствием, но голова уже и так раскалывается. Давай лучше до них докричимся. Тут вон, всего в районе двадцати или тридцати метров.
   - Тоже вариант. - Кивнул Уил. - ЭЙ, ДРАЧУНЫ. УГОМОНИТЕСЬ И ИДИТЕ СЮДА. - Прокричал Уил, усиливая голос "шизиком". - У ОДНОГО ПРОТИВ ТРОИХ ШАНСОВ ВСЁ РАВНО НЕТ.
   - Позволь уточнить, на которого из них ты предлагаешь в данном случае нападать втроём? - Решил я уточнить.
   - С Дрю мы лучше потом разберёмся. - Криво усмехнулся Уил, ему тоже жто сражение далось не легко. - Нам всё равно надо со старшекурсниками вначале дела уладить.
   Тем временем к нам, косясь друг на друга, подошли оставшиеся участники конфликта.
   Рядом с Дрю стоял запыхавшийся рыжеволосый парень. Обычная красная майка с рисунком рыси, серые шорты, атлетическое телосложение, европейская внешность. В общем, парень мне запомнился только по ярко-рыжему цвету своих волос. Поэтому я для себя прозвал его "рыжиком".
   - Всё как обычно. Вначале бьём морды, и только после этого разбираемся, зачем это надо. - Обратился я к Уилу. - Ладно, теперь, когда есть время, давайте разбираться. Дрю расскажи нам, пожалуйста, в честь чего мы устраивали это шоу?
   - Ну, мы же после лекции договорились насчёт пикника. Вот я и пошёл искать, где его можно провести. Я хотел было зарезервировать большую арену, но там сейчас всё забито. Посмотрев, кто пользуется ею в воскресенье, я пошёл просить их уступить нам.
   - Понятно. - Протянул Уил. - А каким образом это переросло в погоню с перестрелкой?
   - В начале они ни в какую не хотели соглашаться. Тогда я предложил им сыграть на это в карты.
   - И что, они согласились? - Поинтересовался Уил.
   - Да, мне удалось их уломать.
   - А что ты поставил со своей стороны, что они вдруг согласились. - Возникло у меня нехорошее предчувствие.
   - Да так мелочи.
   - Конкретнее. - Поддержал меня Уил.
   Дрю продолжал молчать. Тогда за Дрю ответил его оппонент.
   - Он поставил семь гигаджоулей маны телепортации ранга Б.
   - Не хило. А у тебя что, есть столько? - Поинтересовался я у Дрю.
   - Нет. - Ответил он, а мои подозрения только усилились.
   Если договор "официальный", то он был обязан быть засвидетельствованным ПИ академии. А это в свою очередь возможно только если обе стороны могут исполнить условия "договора". Иными словами, ПИ не засвидетельствовал бы договор не имей Уил достаточных средств для выплаты проигрыша.
   - Что было гарантом? - Спросил я.
   - Да не было гаранта. - Отмахнулся Дрю. - В случае проигрыша я был бы вынужден выплатить деньгами эквивалент не хватающей маны.
   - Ладно, вернёмся к истории. Дальше что было? - Захотел Уил ускорить процесс.
   - Да ничего особенного. - Продолжил Дрю свой рассказ. - Мы сыграли, и я выиграл. Им это не понравилось. Они попробовали напасть на меня, только я не дался. Когда я телепортировал себя на улицу, то увидел вас. Дальше вы знаете.
   - Очень ёмко. А ты что скажешь? - обратился я к оппоненту Дрю. - Заодно представься, пожалуйста.
   - Зовут меня Ренди Фокс. В связи с соревнованиями, которые пройдут через несколько недель, арена зарезервирована за первым и вторым составом сборной академии. У нас там тренировки чуть ли не каждый день. Мы втроём сидели в кафе и отдыхали после дневных тренировок. Тут пришёл ваш товарищ и стал уговаривать нас уступить ему пропуск к арене на воскресенье. Естественно, нам это было не интересно. Да и данного решения, без четырёх остальных членов второго состава, мы принимать не могли.
   - А почему вы тогда согласились? - Удивился я.
   - Во втором составе нет пространственного мага. - Продолжил Ренди свои объяснения. - А мана рангов "А" и "В" мало того что дорогая, так ещё и в постоянном дефиците. Поэтому когда он предложил поставить со своей стороны три гигаджоуля маны телепортации, то я, заручившись поддержкой остальных, согласился на игру.
   - А почему вы тогда напали на Дрю после игры. - Недоумевал Уил. - Если договорились, то в чём проблема?
   - Он жульничал. - Ответил Ренди.
   - А зачем тогда рукоприкладство? - Недоумевал теперь уже я.
   - Мы не смогли доказать факт жульничества. - Понурился Ренди.
   - Откуда же тогда уверенность что он жульничал? - Всё ещё не понимал я.
   - Ну-у-у...
   - Хватит вилять.
   - Он просто не мог выиграть иначе... - Наконец выдавил из себя Ренди.
   - Так. - Прервал я его мямляние. - Значит, когда вам не удалось обжульничать Дрю в карты, вы решили прибегнуть к рукоприкладству. В принципе картина мне ясна. Одно только непонятно. Почему вы вообще стали решать данный вопрос при помощи карт? Что нельзя было просто обменяться?
   Они оба отвели глаза.
   - Ренди, хуже тебе уже теперь всё равно не будет. Арена и так согласно договору за нами. Выкладывай.
   - Если мы согласимся уступить место на арене, это будет значить, что мы в тот день тренироваться не будем. Соответственно нам засчитают прогул. А перед соревнованиями за прогулы такое устраивают... - Ренди поёжился.
   - Так, с этим понятно. А ты что скажешь? - Спросил я у Дрю.
   - Тут такое дело... - Начал он затягивать.
   - Хватит мяться. - Не выдержал теперь уже Уил. - Почему тебе было обмен не устроить?
   - Ну, с этим-то всё ясно. - Вмешался я. - Кому охота свои деньги на такое тратить? Он просто выставил это в качестве ставки, так как был уверен, что не проиграет. Так ведь?
   Дрю с видимым облегчением кивнул. Это меня слегка удивило. Чего он так быстро сдался? До этого упирался до последнего, а тут просто согласился. Тут дело в чём-то другом. Я вспомнил, что он должен был выплатить в качестве проигрыша, и всё стало понятным. Авантюрист фигов. Теперь понятно, почему он так драпал, и почему из него признание приходится клещами вытаскивать.
   - Ты сказал, что у тебя нет требуемого количества маны в случае проигрыша. - Решил я проверить свою догадку. - А денег на выплату недостающего количества у тебя хватает?
   - Естественно. Договор ведь был подтверждён ПИ.
   - Хорошо. Перефразирую вопрос. - Не сдавался я. - У тебя своих денег на выплату хватает.
   Ответом мне было молчание. Уил глядя то на меня, то на Дрю спросил:
   - Я чего-то не понял. В чём дело?
   - Да всё на самом деле просто. - Начал я просвещать его. - Помнишь, мы днём скинулись на наш пикник? На продукты там всякие и всё подобное. - Дождавшись его кивка, я продолжил. - Так вот, наш многоуважаемый товарищ использовал эти деньги в качестве ставки. Хоть там и не так уж много, ему этого, наверное, хватило.
   Уил начал бормотать про себя что-то. Элла отказалась мне это переводить, выдав стандартную для таких случаев надпись: "непереводимая игра слов".
   - С тобой мы позже разберёмся. - Обратился я к Дрю. - А вот как быть с Ареной?
   Хоть устроить пикник и можно где угодно, но упускать такую возможность глупо. Это ведь действительно лучший вариант для проведения нашей посиделки. Особенно если в худшем случае всю вину можно будет свалить на Дрю. Теперь главное договорится с Ренди. Не хочется мне начинать учёбу с заведения врагов среди старшекурсников. Надо сделать так, чтобы он на меня не обозлился.
   - Подведём итоги. - Обратился я к Ренди. - Вы продули нам разрешение на использование арены в воскресенье, после чего попытались силой вернуть его, но и тут потерпели поражение. Ты хоть представляешь, к чему приведёт публикация данной историй?
   Тут Ренди побледнел. Похоже, до него только сейчас дошли возможные последствия. В лучшем для них случае их выкинут из команды. А ведь могут и отчислить. Беспроигрышная тактика уговоров: вначале утопи, а потом протяни спасательный круг.
   - Вижу, наконец, дошло. - Продолжил я. - У меня такой вопрос. Арена за вами весь день в воскресенье? - Ренди кивнул. - Тогда предлагаю вам воспользоваться ею утром, до часу. А мы возьмём её на остаток дня. Так будет нормально? - Ренди, всё ещё не отошедший от моих запугиваний, продолжил кивать. - Тогда заключите с Дрю новый договор и аннулируйте старый.
   - Но ведь мы тогда ничего не получим взамен. - Попытался было возмутиться Ренди.
   - Так и игру вы не выиграли. Или ты хочешь оставить всё как есть? Мы ведь можем просто уйти. Доступ к арене на воскресенье и так у нас.
   Пока Дрю переписывал договор с Ренди, Уил подошёл поближе и прошептал.
   - Давай уходить отсюда, а то его товарищи, - указал он, на начинающие шевелиться тела, - скоро очнутся.
   - Дрю, хватит копошиться. Давай быстрее. - Тут же поторопил я Дрю.
   После чего, когда Дрю закончил дела, мы быстренько оттуда ретировались.
   - Я надеюсь, ты понимаешь, что у нас с Уилом твой смертельный приговор? - Спросил я у Дрю, когда мы отошли немного. - Если остальные узнают, что ты учудил, то ты нежилец. - Дрю понурившись, кивнул, соглашаясь со мной.
   - А всё-таки, тут интереснее, чем я думал. - Улыбнулся Уил.
   - Это да. - Улыбнулся я в ответ.
   Увидев наши оскалы, Дрю весь скукожился.
  
   Весь следующий день мы с Уилом провалялись в постелях с сильной мигренью. Это было вполне закономерным следствием вчерашнего переутомления. Не сказал бы, что я был этим фактом сильно огорчён. Никуда не надо было идти, и даже Элла никаких книжек не подсовывала. Наконец долгожданный отдых. Ай... Резко лучше всё же не двигаться, а то голова начинает опять раскалываться. Видимо нормально мне отдохнуть не судьба.
   В отличие от меня с Уилом, Дрю носился как ошпаренный. Оказывается что для использования арены одной бронировки мало. Надо ещё и у лектора разрешение получить. Ну, вот почему надо проблемы на пустом месте изобретать? Ведь могли просто найти полянку поспокойнее. Да в воскресенье выходной не у нас одних, и об уединении можно не мечтать. Только всё равно, перебор это. Ладно, что сделано, то сделано. Пускай Дрю лучше возится с бюрократическими делами. Меньше вероятность, что остальные под раздачу попадут, если что пойдёт не так. Наверное...
   В итоге ничего особенного в среду не случилось. А в четверг мы с Уилом уже чувствовали себя вполне сносно и смогли пойти на заработки. Утром, по пути в банк маны, мы решили зайти в магазины, приценится по поводу продуктов. Но тут открылась маленькая проблема. И для меня и для Уила пиком кулинарного искусства являлись бутерброды. Соответственно, что надо покупать ни я, ни он представления не имели. Первым делом решили спросить Дрю, но к нашему сожалению, его познания в области кулинарии не превышали наших.
   - А на ТМП у тебя ничего подходящего нет? - Поинтересовался Уил.
   - Общедоступные учебники есть. Различные инструкции по выживанию есть. Куча разнообразного развлекательного хлама тоже имеется. А вот максимум что можно найти по кулинарии, это из учебников по выживанию что-нибудь. А у тебя?
   - Аналогичный набор. Думал, что, если понадобится, быстро закачаю. К сожалению, в случае, если мы будем следовать учебникам по выживанию в дикой местности, то, думаю, нас элементарно не поймут.
   - Это да. И что теперь делать?
   - Кроме как идти девушкам сдаваться, ничего в голову не приходит. - Вздохнул Уил.
   - К сожалению, мне тоже. - Удручённо поддакнул я Уилу. - Только давай вначале отработаем. Отрабатывать всё равно надо, а там может чего стоящее в голову придёт.
   Так мы и порешили. Однако, добравшись до банка, мы поняли, что ничего другого не придумаем. Причина была простой: помимо нас и нескольких незнакомых старшекурсников там сидели Айко и Даниела. Такого удобного шанса попросить помощи ни я, ни Уил упускать не собирались. Естественно, что мы решили подождать с откровениями до того, как они освободятся. Только у нас появилось разногласие.
   - Давай спросим у Айко. - Было мнением Уила.
   - Нет, лучше у Даниелы.
   Айко и так застенчивая, а тут мы вдвоём.
   - Почему? - Удивился Уил.
   - Проще.
   - Не думаю.
   Данный разговор естественно не происходил вслух, так как обсуждаемые особы сидели буквально в нескольких метрах от нас. Преимущественно мы переговаривались при помощи взглядов и жестов. Слава богу, Айко и Даниела были настолько погружены в процесс подзарядки накопителей, что они даже не заметили нашего появления. Вот только они были практически единственными, кто не заметил наших переглядываний. Все остальные присутствующие уже косились на нас. Это подтолкнуло нас к компромиссу: спросить у обоих. Правда, зрители не сумели оценить этот компромисс. Похоже, нас приняли за ненормальных, так как все они отодвинулись подальше от нас, а один потихоньку удалился.
  
   Заряжая накопители, мы просидели несколько часов, пока Айко с Даниелой не закончили. Когда они собрались уходить, мы с Уилом отозвали их поговорить. Отойдя от здания, я начал разговор.
   - Тут такое дело... - Заговорил я, не зная как начать. Но получив толчок локтём от Уила наконец смог закончит фразу. - Мы понятия не имеем что нам надо покупать для пикника. Помогите нам, пожалуйста.
   - Конечно, мне не сложно. - Тут же ответила Айко, что меня слегка удивило. Куда подевалась её застенчивость?
   - Я... - Начала было говорить Даниела, но запнулась, заметив умоляющий взгляд Айко. Поиграв в гляделки, Даниела вздохнула и сдалась. - Тоже не против.
   После чего мы вчетвером пошли к продуктовым магазинам. Сам процесс покупок был вполне обыденным, если не считать поведения Айко. Она носилась по магазину как заведённая. Мы с Уилом еле поспевали за ней. Судя по лицу Даниелы, для неё это тоже было сюрпризом. Она, конечно, помогала с выбором продуктов, но тоже не всегда успевала за Айко. Глядя на Айко, я не понимал, куда делась её застенчивость.
   К концу забега продуктов было настолько много, что нести их в руках уже не получалось. Тогда Айко свалила всё в кучу и наложила на неё заклинание. Вследствие этого, данная куча начала парить над полом.
   - "Антиграв"? - Поинтересовался я.
   - Угу... Бытовая модификация. - Отвлечённо ответила Айко.
   - В чём она заключается? - Не отставал я.
   - Помимо перенаправления силы гравитации, оно ещё конвертирует часть тепловой энергии объекта в кинетическую.
   - А-а... "Перевозчик"? - Узнал я описание.
   - Угу. - Кивнула Айко.
   - Это всё, или ещё надо купить чего-нибудь? - Поинтересовался Уил, когда мы выходили из магазина.
   Айко обвела взглядом висящую за ней кучу продуктов.
   - Да нет, наверное. Вроде бы тут всё. - Подвела она итог.
   - Тогда позвольте в благодарность пригласить вас вон в тот ресторан. - Указал Уил на ресторанчик по соседству.
   Ответом Уилу было красное лицо Айко и её же безуспешные попытки что-то сказать. Хм. Похоже, застенчивость вернулась. Неловкую ситуацию спасла Даниела.
   - Мы бы с удовольствием, да вот только... - Указала она на висящие покупки.
   М-да. Как то неловко получается. Тут Уил вытащил прямоугольную бумажку, набрал что то на своём ТМП и наложил на бумажку заклинание. Далее он положил бумажку под продукты и придавил её небольшим камнем. Закончив, он отошёл и запустил заклинание. Результатом стал парящий на высоте нескольких сантиметров камушек и исчезнувшая гора продуктов.
   - А сразу сделать так не мог? - Накинулся я на Уила.
   - Если убирать вес, то слишком энергозатратно. А так, смысла не было.
   Получается это только для экономии места. Правда, с наложенным "антигравом", нам и этого хватит. Более препятствий для посещения ресторана не было. Мы выбрали столик на улице и пока ждали заказ, я и Уил попытались разговорить девушек. К нашему сожалению, попытки разговорить Айко заканчивались красным лицом и заиканьем. Правда мне показалось, что заикалась она меньше, чем когда я её только встретил. С Даниелой были схожие проблемы. На все вопросы она отвечала односложно и в дискуссию не вступала, но я не сдавался.
   - Даниела, а на кого ты собираешься учиться?
   - Называйте меня просто Эллой.
   Тут я поперхнулся лимонадом. Дальнейшего ответа я уже не услышал, так как был поглощён в своих раздумьях. Совпадения конечно бывают. Да и сокращение не самое редкое, но всё же...
   - Элла ты с ней как-нибудь взаимосвязана? - Спросил я мысленно у ТМП.
   - Она является знакомой моего владельца. - Чётко отрапортовала "моя" Элла.
   Ладно, зайдём с другой стороны.
   - Является ли совпадение ваших имён случайностью?
   - Что ты подразумеваешь под словом "случайность".
   Так, похоже, Элла не хочет отвечать. Таким образом, она мне мозги может долго компостировать. Чтобы знать, что спросить, нужно знать часть ответа. А какое отношение между ними может быть, я даже не представляю. Только по увиливаниям Эллы (той, которая ПИ) я точно понял, что взаимосвязь имеется. Мои размышления были прерваны официантом, принёсшим обед, за который мы все и принялись.
   Более разговоров никто не начинал. В итоге всю еду мы съели в условной тишине. Расплатившись, мы с Уилом поинтересовались у девушек о дальнейших планах на вечер. С удивлением узнал, что Айко собиралась потренироваться. На предложение составить компанию к своему приятному удивлению получил положительный ответ. Разлучившись с Уилом и Эллой, которые отправились в библиотеку, мы пошли в тренировочный зал.
  
   Когда Айко переоделась, мы стали просматривать список доступных тренировочных арен, предлагаемых тренажёром. Разнообразие поражало - кроме полянки со столбиком ничего больше не было.
   - Давай, чтобы разогреться устроим небольшой спарринг. - Предложил я. - Заодно лучше узнаем способности друг друга. Ты как, не против?
   - Н-н-нет... В смысле да... В смысле не против. - Совсем запуталась Айко.
   - Тогда давай начнём. - Сказал я, создавая "ледяное копьё", а также накладывая на себя "аугментацию" и "скользящий щит". В то же время Айко тоже навесила на себя несколько заклинаний. После чего она встала в боевую стойку.
   Я не заставил себя долго ждать и сделал прямой выпад копьём. Айко тут же плавно отвела его вправо от себя. Попробовав сделать ещё пару выпадов, понял, что пользы они не принесут. Айко отводила их без всяких видимых трудностей. Причём сама атаковать она даже не пыталась. Тогда я перехватил копьё за центр и сделал ещё один укол. Как я и ожидал, Айко отвела удар вправо. Тогда используя заложенное в "копье" заклинание, я перенаправил всю энергию удара в энергию вращения. Копье, вращаемое вокруг моей руки, понеслось в незащищённый корпус Айко. Я думал что, наконец, попал, но не тут-то было. Руки Айко размазались, и в следующее мгновение я был в воздухе. Ещё толком не понимая, что происходит, я, активировал "антиграв" и, выравниваясь в воздухе, запустил в Айко пару "ледяных игл". Оказалось, это было не самой лучшей идеей. Вначале она отвела руками в сторону летящие в неё иглы. Продолжая движение, она провела их дугой вокруг себя и отправила их обратно в меня. Я даже не стал уворачиваться - "скользящий щит" сместил их траекторию, и они прошли мимо меня. Хотя тут правильнее сказать, что я не успел бы увернуться даже захоти это сделать.
   Похоже, я сильно недооценил скорость Айко. Вдобавок к тому, что она сильнее меня в ближнем бою, она ещё и быстрее меня благодаря "аугментации" и ускорению от темпоральной магии. Значит, остаётся только попробовать достать её заклинаниями с расстояния. К сожалению, "ледяными иглами" её не достать. М-да, арсенал заклинаний надо срочно расширять. В школе боевых заклинаний не давали, а тут я ещё найти не успел. Хотя чего это я. Репертуар конечно важен, но главное то, как их использовать.
   Я начал кружить вокруг Айко при помощи "антиграва", примерно на расстоянии десяти метров. Она осталась на месте и, похоже, ждала моей следующей атаки. Пока кружил, я подвешивал "ледяные иглы", нацеленные в сторону Айко. Для проверки типа её защиты, некоторые я ставил так, чтобы они специально прошли мимо неё. Когда количество подвешенных игл перевалило за пять сотен, я отдал "шизиику" сигнал активации. Элла активировала их со случайными интервалами, чтобы они не все полетели разом.
   Айко крутилась волчком, отбивая летящие в неё со всех сторон ледяные шарики. Отбивала она только шарики, нацеленные на неё, летящие мимо она не трогала. Похоже, её заклинания защиты имеют очень малый радиус действия. В отличие от моего "скользящего щита", ей приходится отбивать каждую атаку по отдельности. В связи с этим отправлять летящие в неё иглы обратно в меня она просто не успевала. Разумных способов преодолеть такую защиту два. Первый и очевидный - увеличить количество снарядов настолько, чтобы она не успевала всё отбивать. Проблема с данным подходом в том, что ничто не мешает ей уворачиваться и двигаться по полю. А учитывая её скорость, попасть по ней будет нереально. Второй же способ - это обойти защиту. Чем я собственно сейчас и занимаюсь.
   С удовлетворением отметив, что Айко стала дышать заметно тяжелее, я продолжил закидывать Айко "ледяными иглами". Я даже создал несколько "ёжиков", чтобы вести обстрел со всех углов. Она, похоже, пришла к выводу, что ей легче устранить меня, чем уворачиваться от всех этих игл. После очередного акробатического этюда, она мигом сократила дистанцию между нами. Далее удар в солнечное сплетение, но я успеваю подставить копьё, которое поглощает силу удара. Айко проводит серию ударов, но ей сложно дышать, и её движения заметно медленнее. В её движениях уже нет той плавности и скорости, что была в начале боя. Я принимаю очередную атаку на копьё и бью древком в живот. Она отводит удар, но пропускает обычный удар кулаком, который выбивает из её лёгких весь воздух. Когда она пытается набрать воздух, обнаруживает, что кислорода нет, и она задыхается. Это её отвлекает и мне хватает этого момента чтобы приставить копьё к её горлу.
   Тут нас выкидывает из пространственного кармана в аудиторию. Угрозы жизни не было, но ПИ, наблюдающий за тренировочными аренами, решил что хватит. М-да.
   - Извини. - Обратился я к Айко, когда она немного отдышалась. - Ты как, в порядке?
   Она кивнула.
   - Я слишком увлёкся. - Попытался я объясниться. - У меня не было раньше возможности практиковаться со столь сильным оппонентом. Я забылся. Ещё раз прости.
   - Да нет, что ты. Я наоборот должна тебя благодарить.
   Моя физиономия очень сильно вытянулась от удивления. Глянув на меня, Айко залилась смехом. Это был первый раз, когда она засмеялась при мне, и её смех мне очень понравился. Чем-то напоминал звон маленьких колокольчиков. Идиллию испортил лишь кашель, в который её смех превратился.
   - До того как я попала сюда, я практиковалась только против деда и его учеников. - Начала она объяснять, когда откашлялась. - Причём если деду я ещё проигрываю, то всех его учеников я побеждала ещё пару лет назад. Тренировки в виртуальной реальности не заменяют реальных боев. А возможностей практиковаться с противниками вне нашей школы не было. И я очень благодарна такому опыту.
   Фу-у-у. Пронесло. Хотя про "восточный менталитет" я наслышан, сам сталкиваюсь впервые.
   - Кстати. - Продолжила Айко. - Что ты там сделал? Я так и не поняла.
   В ответ на это я поднял копьё.
   - Из чего оно сделано? - Спросил я.
   - Изо льда. - Не поняла смысла моего вопроса Айко.
   - А лёд откуда?
   - Из воздуха.
   - Да: газ собирается, и тепловая энергия переводится в кинетическую. Вследствие этого воздух превращается вначале в жидкость, а потом в лёд. А что происходит с воздухом, если в пространственном кармане создают сотни "ледяных игл" по такому принципу?
   - Воздух кончится. - Поняла Айко. - Но ведь на тебе это никак не отразилось.
   - Заклинание, создающее кислородную маску, входит в заклинания первой необходимости и присутствует на каждом ТМП. Вдобавок к этому, ты ускоряла себя темпоральной магией. Так как заклинание воздействует на весь организм, количество потребляемого кислорода выше. В обычных условиях это незаметно, но в данной ситуации это накладывается на разряженный воздух. Результат ты почувствовала на себе.
   Я не спец по дешифровки взглядов. Поэтому когда Айко посмотрела на меня после этой тирады, я не смог определить её эмоции. Мне показалось, что в её взгляде было что-то сродни уважению или почтению вдобавок к ошеломлению. Это подтолкнуло меня к следующему шагу.
   - А ты не могла бы обучить меня своему стилю. - Закинул я пробный камень. Уж очень мне понравился её стиль. - Я хоть и не полный ноль в ближнем бою, но до тебя мне далеко. Я ведь больше полагаюсь на заклинания.
   Да и в академии упор делается больше на тактику и заклинания, подумал я про себя. Учителя техники найти в ближайшее время нереально, и уж точно не летом.
   - Ну-у-у... Ты ведь не владеешь темпоральной магией.
   - Это не проблема. Куплю или обменяю в банке маны. - Заметив, что Айко колеблется, я решил её дожать. - Да и ты получишь постоянного спарринг партнёра.
   - ...Хорошо. - Наконец согласилась она. - Но при одном условии.
   - Каком? - Спросил я скорее для порядка, так как уже догадывался, каким оно будет.
   - Исполнять все мои указания.
   Тут как раз ничего удивительного.
   - Хай, сенсей.
   Прикрываясь формулировкой "Я должна определить твой уровень подготовки" Айко гоняла меня вокруг поляны и валяла по земле следующие пару часов.
   - Что ж. Могло быть и хуже. - Наконец вынесла Айко вердикт. - Физподготовка хорошая. А вот с техниками и боем совсем беда. Боевого опыта слишком мало, поэтому думаешь долго. С другой стороны не сказала бы, что незнание техник в данной ситуации минус. Не придётся переучивать...
   Айко задумалась, после чего жизнерадостно выдала:
   - Ладно. Начинаем завтра, в семь утра.
   Пока она меня гоняла, у меня были сомнения, но сейчас они переросли в уверенность. Я только что сам подписался на дополнительные пытки. Надеяться, что Элла будет давать поблажки ввиду физической усталости, было глупо. Тут я кое-что вспомнил.
   - А что ты собиралась тут делать, когда шла сюда одна? - Спросил я у Айко, пока мы не разошлись.
   Айко мило покраснела. Похоже, опять смутилась.
   - Ну...
   И что я такого спросил, что она опять так смутилась? Гонять она меня не смущалась, а тут смутилась.
   - Я всё пытаюсь освоить заклинание "ледяного копья", которое ты мне дал. Только у меня не получается нормально прицеливаться. - Вконец смутилась Айко. И показала, как она мажет мимо дерева в десяти метрах от нас.
   - Дай угадаю. В твоём стиле не используются дистанционные заклинания, и данная тема была просто пропущена.
   Айко кивнула.
   - Ну, ничего сложного тут нет. Вытяни руку вот так.
   Я вытянул руку ладонью вперёд.
   - Прицелься куда хочешь.
   Я прицелился в дерево на другом конце поляны.
   - После чего формируй заклинание перед ладонью и стреляй прямо. Попытайся ощутить руку и стреляй параллельно направлению руки.
   Когда Айко повторила, всё как я сказал, в дереве красовалась сквозная дыра.
   - Очень хорошо. - Сказал я. - Только вкладывай силы поменьше. Так целится легче. Дальше, когда посчитаешь что освоишься, вначале попробуй стрелять перпендикулярно. Потом пробуй под произвольными углами. А когда и с этим освоишься, попробуй без помощи руки. В общем, ничего сложного.
   - Большое спасибо. - И столько было счастья в этом взгляде, что я понял, быть мне скоро в качестве живой мишени для тренировок.
   - Да не за что. Ты могла бы узнать всё то же самое в библиотеке. Ладно, уже вечер, а завтра оказывается рано вставать. До завтра.
   - До завтра.
  
   Остаток дня был проведён за изучением выданных Эллой книжек. В связи с этим у меня состоялась с ней познавательная беседа:
   - Я, конечно, не спорю, что это всё надо знать. Только меня смущает, что мой арсенал боевых заклинаний исчезающе мал. Разве мне не стоит сейчас расширять репертуар боевых заклинаний?
   - Хм-м-м... Как бы тебе доходчиво объяснить? Ну, вот, допустим, сражаешься ты с магом пространства. Каковы твои действия?
   - При помощи "рывка" пытаюсь навязать ближний бой. Из дистанционных заклинаний использую только самонаводящиеся, так как остальные могут быть отражены в меня.
   - Хватит, - перебила меня Элла. - Этого достаточно. Теперь, допустим, ты выучишь защитное заклинание, часто применяемое при бое с магами крови: "Покров Хлуда". Оно работает по принципу генератора шума и сбивает логику в работе заклинаний. Часто применяется против наводящихся заклинаний. А теперь скажи: каковы твои действия при сражении с магом крови?
   - Ну, наверное, создаю "Покров Хлуда", чтобы не попасть под какое-нибудь неприятное заклинание крови. Оцениваю его защиту при помощи "Ледяных Игл". Далее по обстоятельствам, но скорее всего, перейду в ближний бой при помощи "Прыжка" и "Ледяного Копья".
   - Начнём с того что маги крови, вопреки общему мнению, бойцы ближнего боя. Стоит тебе приблизиться, и из тебя шашлык сделают "Клинками Крови". "Покров Хлуда" применяется только в случае, если он тебя сможет ранить или иначе получить образец крови, по которому можно посылать самонаводящиеся заклинания. Теперь понятно, почему важнее знать, на что способны разные боевые школы, чем парочку дополнительных боевых заклинаний?
   - Да, но ведь все не изучить.
   - Все и не надо. Выучи хотя бы самые сильные и популярные. На данный момент это актуальнее чем заклинания. Им тебя всё равно будут обучать, когда начнётся учебный год.
   - Ладно, считай что убедила. - Сдался я.
  
   Глава 8. Вышибалы на отдыхе
  

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Пятница, 9 Июня, 6:00

   Вадим Воронин
   Следующее утро встретило меня побудкой в шесть утра. Позавтракав и умывшись, я отправился на тренировочную арену, где меня уже ждала Айко.
   - Доброе утро. - Поздоровалась она со мной.
   С данным утверждением я был не слишком согласен. Всё-таки до полуночи спать я не ложусь и, в итоге, сегодня был не выспавшимся. Вдобавок к этому воспоминания об упражнениях, которые заставляла делать меня Элла, вовсе не согревали душу и заставляли опасаться худшего. В общем "добрым" это утро я не считал. Впрочем, учитывая, с кем я эти тренировки буду проводить, "плохим" его назвать у меня язык тоже не поворачивается.
   - Доброе утро. - Оставил я свои размышления при себе.
   - Раз с физподготовкой у тебя всё более-менее в порядке, то для начала просто сделаем маленькую пробежку для согрева, после чего перейдём к растяжке. - Бодро обрисовала Айко план тренировок. - А то ты недостаточно гибкий.
   Пробежка была действительно небольшой. Только чтобы мышцы разогреть. А вот её "недостаточно гибкий" вылилось для меня всевозможными заламываниями моих рук и завязыванием себя в узел. Во время проведения комплекса растяжек я поинтересовался у Айко, на что конкретно я подписался:
   - Я, конечно, понимаю, что опоздал со своим вопросом, и задать его мне надо было как минимум вчера. Но всё-таки может, немного расскажешь об этой школе боевых искусств. А то ведь я даже названия не знаю.
   - Ой, извини. - Смутилась Айко. - В Японии эта школа довольно известна, и я забыла, что заграницей о ней мало кто знает. Школа называется Рюдодзюцу. - Самое близкое, что Элла смогла подобрать на русском языке, было "Умение направлять течение". - Она берёт свои истоки из школы Айкидо. Как и Айкидо, она основывается на использовании силы соперника против него самого. Правда, в отличие от Айкидо, данная школа заточена под сражения с магами. Используя модификацию "Скользящего Щита" можно не только уклоняться от вражеских заклинаний, но и отражать их обратно.
   - Э-э-э... - Немного сбила она меня с толку. - Но щит только вокруг рук, не так ли?
   - Да.
   - Но ведь скорость заклинаний бывает очень высокой. Те же "ледяные иглы" летели со скоростью более пятисот метров в секунду.
   - Так для этого и нужна темпоральная магия, иначе есть риск не успеть. Заклинание "Ускорение" даёт требуемую прибавку к скорости реакции. Правда "Кража времени" работает лучше, но оно требует ранг "В" в темпоральной магии. Так как у меня ранг пока только "С", то для использования приходится ману покупать, поэтому я экономлю и пользуюсь "ускорением". Хотя тебе будет сложновато ими пользоватся.
   - Значит, во время тренировок темпоральная магия не обязательна?
   - Ну, в принципе, действительно не обязательна. - Протянула Айко. - Правда, привыкнуть к движению во время "ускорения" всё же надо. Поэтому советую не пренебрегать.
   Дальше мне уже было не до разговоров. После проведения комплекса растяжек известная фраза "болели даже те мышцы, о существовании которых я и не подозревал" как нельзя более точно описывала моё состояние. Хотя, наверное, правильнее сказать, что именно мышцы, о которых я не подозревал, и болели.
   После растяжек Айко стала показывать, как правильно стоять, двигаться и падать. Больше всего времени было уделено именно падениям.
   - Если во время тренировок ты будешь неправильно двигаться, то в худшем случае по голове получишь несильно - удар я сдержу. А вот если упадёшь не правильно, то тут велик риск получить травму. Пока не научишься правильно падать, осваивать что-либо другое чревато. - Обосновала своё решение Айко.
   Остаток тренировок я изображал из себя ваньку-встаньку. Айко осторожно кидала меня, объясняя и корректируя движения. Она вообще учила очень хорошо. На вопросы она не отвечала - "потому что я так сказала" или "потому что так принято". Она всё объясняла и показывала поэтапно. Хотя стоит отметить, что показывала она на мне, вследствие чего желание задавать вопросы и уточнения стремительно уменьшалось.
  
   После тренировки я собирался пойти на подработку, но оглядев свой непрезентабельный вид, отверг эту идею. Весь замурзанный, я первым делом устремился в душ. После чего я завалился в кровать досыпать - пяти часов сна мне всё же не хватает. Заснул я без проблем, и проспал я ещё пару часов.
   В первом часу я проснулся от того, что живот настоятельно требовал себя накормить если не обедом, то хотя бы перекусоном каким. Спускаясь на первый этаж, я ещё с лестницы услышал шум.
   - Что за шум, а драки нет? - Спросил я, заходя в гостиную.
   В мою сторону повернулись семь пар глаз.
   - Решил соответствовать своей фамилии? - Поинтересовался валяющийся на диване Василий.
   - Что? - Не понял я.
   - В зеркало глянь.
   Мда. "Воронье гнездо" - наиболее точное описание моей причёски. Меня бы это не смущало, если бы не одно но. Помимо Василия, Дрю и Уила в комнате присутствовали Айко, Кали, Даниеэла и Ариана. Исправлять ситуацию уже поздно.
   - А что здесь делают прелестные дамы? - Попытался я перевести тему.
   - Пришли готовить еду к пикнику. - Кисло ответила Ариана.
   - А почему не у себя? - Не понял я.
   - Видулу вчера выписали, и она уже успела привести кухню в непригодное состояние. - Нахмурилась Ариана ещё сильнее.
   В итоге девушек проводили на кухню, где они (в основном Ариана), весьма ожидаемо, ужаснулись беспорядку. Вследствие чего простая готовка переросла в уборку, во время которой мы узнали о кухне много нового и интересного. После чего мужская часть была выгнана "чтобы не мешались под ногами". Правда, во время готовки Уил попробовал прокрасться обратно "продегустировать" блюда, за что Айко избила его поварёшкой. Хотя позднее его лицо а ля "побитая собака", сумело разжалобить вначале Айко, а после, к всеобщему удивлению, и Даниелу. В результате Ариана с Кали тоже сдались, и девушки сделали нам ещё и обед.
   - Наша кухня всё равно в непригодном состоянии. - Оправдывалась Ариана.
   Приятным плюсом всей этой кутерьмы было то, что мы смогли немного получше узнать друг друга. Начну, пожалуй, со своих согрупниц. Прогресс Айко в избавлении от застенчивости был заметным. Вдобавок к избиению Уила, она постоянно одёргивала Кали, которая не могла усидеть на одном месте и вечно порывалась куда-то сорваться. Правда Айко в этом была не одинока, Ариана тоже помогала успокаивать Кали. Как Уил и описывал, Ариана постоянно всех строила и командовала. Самой тихой во всей компании была Даниела. Она спокойно и с бесстрастным выражением делала все, о чём её только попросят, не молвив и слова.
   - Так может вы и поужинаете здесь? - С надеждой поинтересовался Дрю после обеда, когда вся компания валялась в разных уголках гостиной.
   Положительного ответа не последовало. Хотя может, дело было в том, что все облопались - еды было всё же слишком много. Правда, так как отрицательного ответа тоже не последовало, молчание было признано знаком согласия.
   - Чем ты тогда предлагаешь заняться? - Через какое-то время отмерла Кали. - Надеюсь не этим. - Кивнула она в сторону экрана, занимающего всю стену.
   На экране шла очередная серия сериала "Мир Эиба". О боже, эта чума и сюда добралась... Сериал рассказывал про приключения молодого бога Эиба (в оригинале его звали Age, но почему-то на русский перевели как Эиб). Сам сюжет был интересным... По крайней мере в начале. Сериалу уже больше десяти лет и, по идее, он должен был закончиться, но проект постоянно получал дополнительное финансирование, поэтому новые серии снимаются и сейчас. Хоть он и изжил себя давным-давно. Судя по лицам присутствующих, фанатов сериала здесь нет. Ну, это если не считать Василия.
   - Нет. - Скривился Дрю, показывая свою позицию относительно этого сериала. - Раз среди нас есть люди незнакомые с молодёжными увлечениями. - Глянул Дрю на Василия. - Предлагаю что-нибудь ретро. Например, Твистер?
   Дабы сохранить честь дам и не быть ими же избитым, опущу пересказ дальнейших событий. Ограничусь лишь тем, что ужин прошёл в тишине, а когда девчонки уходили, лица у всех кроме Дрю были красными. У Дрю оно тоже было бы красным, если бы к этому времени у него не начал темнеть фингал под глазом. В общем, день прошёл весело и продуктивно. Хотя позже мы с Уилом вспомнили, что собирались пойти на подработку, но, прокрутив воспоминания вечера, мы отбросили все сожаления по данному вопросу.
  
   Следующий день был весьма обыденным. Начался он с утренней тренировки вместе с Айко. Сама тренировка практически ничем от предыдущей не отличалась. Разве что Айко была неразговорчивой. Позднее днём мы с Уилом пошли на подработку, где пересеклись с Айко и Даниелой.
   - Не хотите сегодня тоже зайти? - Поинтересовался Уил.
   Реакция в виде румянца последовала незамедлительно. Видимо вчерашнее вспомнили.
   - Н-н-нет. - Пролепетала Айко. - С-с-сейчас у нас с кухней всё в порядке.
   - Вот как? - Протянул Уил. - А что, с Видулой проблем уже нет?
   - Она в лазарете. - Ответила Даниела.
   - Так её же вроде выписали?
   - Опять попала туда.
   - А что с ней? - Поинтересовался я.
   - Переутомилась. - Последовал лаконичный ответ Даниелы.
   - А что она делала такого напрягающего? - Прям клещами надо ответы вытягивать.
   - Убегала от всех остальных жительниц. - Отрезала она.
   Упс.
  
   И вот наступило долгожданное воскресенье - день пикника. Встав с утра, мужская часть, состоящая из меня, Уила, Василия, Дрю, Джинхея и Ярослава, собралась на кухне. Мы запаковали все продукты с остальной бытовой утварью в контейнеры и пошли к главной арене, где и встретили женскую часть, состоящую из Кали, Айко, Даниелы, Арианы, Бао и сестёр Сакурай. То есть отсутствовали только пара парней из других команд, с которыми я не пересекался, и Видула. Начало было назначено на два часа - хотелось попробовать избежать встречи со старшекурсниками.
   Похоже, нам повезло, так как арена была свободной, и в окрестностях старшекурсников видно не было. Это было странно, так как подсознательно я ожидал очередную пакость. Мне просто не верилось, что, после того как мы получили разрешение, нам не попытаются как либо отомстить.
   - Элла, проверь, пожалуйста, настройки арены, там не приготовлено какогонибудь сюрприза? - Решил я поддастся своей паранои.
   - Проверяю... Нашла. Тут в дополнительных настройках запрятали скрипт, который на двадцатой минуте должен освободить много интересных зверюшек на поле. Отключать?
   Я задумался, но всего лишь на мгновение. Развлечение конечно интересное, но мало того что если узнают, что я знал, то мне уши по-отрывают, так ещё и неизвестно, предполагаются ли какие другие сюрпризы.
   - Вырубай.
   - ... Исполнено. Вот видишь, какой полезной бывает паранойя? Взращивай её и, может, даже до старости доживёшь!
   - Может, всё же, перестанешь подслушивала мои мысли, когда я к тебе не обращаюсь?
   - Но тогда я могу пропустить момент, когда туда закрадётся дельная мысль. Как тогда быть? Их ведь там и так мало.
   От споров с Эллой меня отвлекли дебаты на тему антуража. Дело в том, что на тренировочном полигоне, который был для нас выделен, возможны только тренировки. Вне зависимости от выбранного режима на нас постоянно будут совершаться разного рода нападения. Да и перечень доступных локаций весьма ограничен, плюс они все небольшого размера. В то же время на главной арене не используется заранее заготовленный пространственный карман. Вместо этого арена сама модифицируется согласно заданным параметрам. Это более энергозатратно, но даёт возможность создать практически любые условия. Вот девушки и спорили, на тему того что выбрать. Так как парням было практически всё равно, то встревать никто не рисковал.
   - Да чего вы обсуждаете? Давайте просто каждый предъявит требование, а ПИ пускай сгенерирует всё остальное. - Не выдержал я, в конце концов.
   Ответом мне были разочарованные взгляды и перешёптывания, которые сводились к тому, что ничего я не понимаю. К моему облегчению, этим всё и ограничилось - в конце концов, меня послушали. Все быстренько подзарядили устройство манои и ввели свои пожелания. Немного ожидания и проход на арену открылся.
   А неплохо получилось. Первое, что бросалось в глаза, это большая гора, покрытая снегом, вдали слева и вулкан вдали справа. Учитывая расстояния, это были явно иллюзии. От каждой из этих гор текло по речке, которые падали водопадом в озеро, находящееся рядом с нами. Причём один из ручьев был, похоже, настолько горячим, что от него шёл пар. Сами мы были в лесу между этими горами, рядом с озером.
   - С чего начнём? - Начал Дрю, после того как подстилки были постелены, а контейнеры уложены на них. - Может, развлечёмся твистером?
   - НЕТ! - Последовал строенный окрик Арианы, Айко и Кали. Последняя его ещё и пихнуть успела.
   - Сразу за еду садиться тоже не дело. - Увёл тему Уил. - Аппетит вначале надо нагулять. Предложения, есть какие?
   - А давайте в вышибалы сыграем. - Предложил Дрю.
   - Ну, в принципе можно. - Протянула Ариана. После чего и остальные согласились.
   Уил начал создавать границы поля, а Ариана создала силовое поле в форме сферы, куда заключила немного воды из озера. Получился этакий водяной шарик диаметром в двадцать с лишним сантиметров.
   Правда, когда своё согласие выразил Вася, я вдруг понял, что меня поджидает очередной геморрой. Мои подозрения были подтверждены, когда недоумение проступило на лице Василия, и он естественно обратился с вопросами ко мне.
   - Э-э-эм. У меня такое ощущение, что я что-то упустил. - Начал он. - Вы же говорили что-то про вышибалы?
   - Ну да. - Притворился я, что не понимаю, что его беспокоит.
   - А почему тогда все активируют защиты?
   - Именно поэтому.
   - Зачем для вышибал нужна такая серьёзная защита?
   - Чтобы не поранится.
   - Ладно, попробую зайти с другой стороны. В чём заключаются правила игры?
   Подумав, я не стал больше издеваться над Василием и объяснил ему правила вкратце:
   - Две команды. Каждая может двигаться только на своей стороне поля. На каждом игроке лёгкий силовой щит. Когда щит истощается, игрок выбывает. Использование ТМП запрещено. Воздействовать можно только на мячик и только когда он на собственной стороне поля. Вроде всё.
   - Так стоп. Под словом "воздействовать" ты подразумеваешь магию?
   - Естественно. А ты как думал?
   Не дождавшись ответа, я решил прояснить ему ситуацию.
   - Я хочу напомнить тебе, что это школа магии. Причём весьма престижная школа, хоть и международная. Буквально все кто здесь учится, занимаются магией большую часть своей жизни. Естественно, что все развлечения, так или иначе, связаны с магией. Привыкай.
   - И как на мячик тогда надо воздействовать?
   - Да как умеешь, так и воздействуй. Ты хоть чему-то научиться успел? - Дождавшись неуверенного кивка, я продолжил. - Ну, вот и будет тебе практика.
   - Эй, голубки! Вы там долго ещё? - Окликнула нас Кали.
   - Надеюсь, что уже закончили. - Ответил я.
   - Тогда иди сюда, а он пускай идёт к ним. - Махнула Кали рукой в сторону второй команды.
   Я быстрым шагом направился к Кали, одновременно с этим накладывая на себя щит. Пока я разговаривал с Васей, остальные успели доделать поле, активировать щиты, сделать пару десятков запасных шариков из воды и разбиться на команды. Команды, похоже, решили не разбивать, так как я играл на одной стороне с Айко и Кали, а также командой Уила. Против нас были две пары родственников: Сакурай и Цянь, а также Дрю, Василий и Ярослав.
   Правилами запрещено использование ТМП для комбинирования заклинаний, но этот запрет не касается тактической поддержки, как например, анализа и визуализаций использованных заклинаний. Тем не менее, этот режим я не задействовал, так как это считается неспортивным поведением.
   Тут надо провести маленькое разъяснение. Сами по себе заклинания невидимы и по идее делают только то, что в них заложено и ничего более - даже если заклинание попробовать разрубить топором, то с ним ничего не случиться... Ну если только в ману не было заложено взаимодействие с металлом - тогда результат будет случайным.
   На самом же деле полностью преобразовать эфир в желаемую ману практически невозможно. Отсюда и идёт градация магов: насколько чистую ману они могут произвести. К примеру, если я преобразовываю 100 джоулей эфира в ману усиления, то на выходе у меня получится примерно 82 джоуля требуемой маны. Только вот остаток, именуемый шумом, не исчезает просто так. Он смешивается с остальной маной, и преобразуется случайным образом под воздействием окружающей среды. В результате этот шум, в данной ситуации 18 джоулей эфира, превращается в разнообразные виды излучения, как например, электромагнитное, тепловое и световое. Являясь частью заклинания, шум мешает его работе. Соответственно чем больше шума, тем выше вероятность сбоя. Простейшие заклинания, как например та же "ледяная игла", будут работать нормально даже при 30 процентном шуме. В то время как заклинания посложнее, например "ледяное копьё", будут вести себя весьма непредсказуемо.
   Собственно к чему было это отступление? Дело в том, что без сенсоров и анализа предоставляемого ТМП, определить заклинание на расстоянии практически невозможно. Максимум, можно заметить, что оно есть благодаря косвенным признакам, как например излучаемому свечению. А это значит, что об эффекте применяемых заклинаний можно догадываться только во время срабатывания. В связи с этим нужно быть всегда начеку и мяч ловить особенно осторожно.
   Как бы там ни было, начинать предоставили нам, так как мы были в меньшинстве. Мяч сразу ухватила Ариана, вышла вперёд и бросила его так быстро, что я не сразу понял, куда он исчез. Посмотрев на половину поля соперников, обнаружил светящийся мяч висящим перед Василием. Ариана, похоже, небезосновательно полагала его слабым звеном. Тем не менее, Вася смог остановить мяч до того, как он попал в его щит. Его расширившиеся глаза свидетельствовали о том, что он сам от себя такого не ожидал, что не помешало ему быстренько сделать пару шагов в сторону. После чего он вздохнул с облегчением, а зависший мяч продолжил своё движение сквозь то место, где он недавно стоял, и со всей силы и врезался в дерево. Результатом столкновения стало отверстие в дереве и пропавший мяч. Ну, благо есть запасные, хотя такими темпами их может и не хватить.
   - Ребята, а это не перебор? - Дрожащим голосом спросил Вася. - Так ведь и прибить кого-то можно.
   - Да не бойся. - Утешила его Ариана. - Как только мяч будет слишком близко, так он сразу самоуничтожится.
   Получив в руки новый мяч, Василий поколдовал над ним, и мяч чуть-чуть засветился. После чего он замахнулся и бросил его в Уила. Как только мяч вылетел из руки Василия, он перестал светиться и заметно ускорился. Подлетев к Уилу, мяч вдруг как будто ударился о стенку и полетел обратно в Васю. На этот раз скорость была заметно меньше, и Вася, остановив его в воздухе, не стал отходить, а просто взял в руки.
   - Дайка мне попробовать. - Попросил Джин.
   - Держи. - Бросил мяч Вася.
   Добравшись до мяча, Джин кинул им в Ариану. Только Ариана собралась с ним что-то сделать, как мяч резко ускорился и изменил направление в сторону Кали, которая стояла рядом. Она сумела отреагировать не сразу, хотя всё же успела отскочить назад, но тут мяч снова изменил направление и опять понёсся в её сторону. Попадание казалось неизбежным, так как мяч был слишком близко, а Кали ещё в воздухе и не способна увернуться, но не тут-то было. Внезапно её резко потянуло вниз, впечатав в землю, и мяч пролетел над ней. И всё бы ничего, но за ней стояла Айко. К нашему облегчению Айко тоже не сплоховала и просто поймала мяч. Хотя как можно "просто" поймать мяч, летящий со скоростью выше 50 метров в секунду, мне не понятно.
   Далее игра проходила в таком же темпе. Уил и Дрю искажали пространство так, что мяч мог прилететь откуда угодно. Остальные пользовались заклинаниями по минимуму, только стандартные техники: останавливали, ускоряли и разворачивали мячик. Использование более убойных техник рискованнее - телепортируют мяч обратно в твою сторону, и самому придётся расхлёбывать. Маги направления тоже могут отражать, но без ТМП они заметно более ограничены в возможностях. Приятным исключением была Кали, которая демонстрировала разнообразные акробатические этюды, уворачиваясь от мячика. Так или иначе, первым выдохся Вася, что вполне естественно, и его быстро выбили. Ему приходится тратить на заклинания заметно больше сил, да и практики у него меньше. Следующим выдохся Дрю. Ничего удивительного в этом тоже не было. Пространственная магия итак отнимает больше сил, чем магия направления или усиления, которыми пользовалось большинство остальных игроков. А без помощи ТМП, эта разница только возрастает. Результатом была неудачная попытка телепортировать мяч, и теперь Дрю отдыхает на травке, вместе с Васей.
   Мы уже успели обрадоваться преимуществу, как мяч, запущенный Ярославом, прошёл насквозь выставленный Арианой щит и сломал основной. У обеих команд осталось пять игроков. Тут я решил попробовать приём, продемонстрированный Джином. Мяч полетел в Юкико, но прямо перед ней резко изменил направление в сторону Ацуко. К сожалению, угол я рассчитал не точно, не пристрелялся ещё, и она смогла увернуться. Утешением было то, что их ответный бросок, хоть и был сильным, но промазал. Это уже усталость сказывается, всё же накопителями пользоваться нельзя и энергию для заклинаний приходится черпать из собственных физических сил.
   Повторная попытка пустить мяч зигзагом тоже не принесла желаемых результатов. Правда на этот раз виной этому не была моя оплошность - просто Ацуко использовала огненный щит, в который мяч и врезался. Ответным броском Ацуко целилась по Уилу, который даже не попытался увернуться. В тот момент, когда мяч должен был коснуться его, мяч исчез и появился у середины поля, откуда он полетел обратно в Ацуко. В иных обстоятельствах она, может, и увернулась бы, но она только что использовала два заклинания, а также была в неудобной позе после броска. Итогом было чистое попадание.
   Радость наша опять не была долговечной - ответный бросок Юкико был настолько сильным, что проигнорировал все потуги Даниелы защититься и выбил её. Дальнейшая игра шла в ровном темпе. Практически все игроки ограничивались простыми приёмами, так как никто не хотел светить свои козыри в детской забаве. Спустя пять минут такой игры на истощение, выбыла Кали, которая не смогла полностью уклониться от мяча. Буквально следом за ней выбыл и я.
   - Решил составить мне компанию? - Спросила Кали, когда я присел к остальным выбывшим.
   - Ага. - Ответил я. - С ними весело, но утомительно.
   - Могу взбодрить. - Усмехнулась Кали, и у неё между пальцами проскочила искорка.
   - Не-е... - Замахал я руками.
   Тут в разговор влез Вася:
   - От чего такая резкая реакция?
   - А ты сам посуди: как может взбодрить маг электричества?
   - Э-э-э...
   - Вот и "Э-э-э". Если хочешь, можешь попросить. Думаю, она тебе не откажет в такой услуге.
   Посмеявшись над опешившим Василием, я перевёл тему:
   - Что ни говори, а усталость берёт своё. Я вообще не понимаю, как Уил ещё стоит, он ведь пространственный маг.
   - Что с того что он пространственный маг? - Не понял Вася.
   - Отсутствие помощи "шизика" означает, что точность его заклинаний хуже. Соответственно, чтобы добиться желаемого эффекта, площадь воздействия приходится делать больше, что в свою очередь потребляет больше энергии. Вон Дрю, сразу после тебя готовеньким был. - Провёл я краткую обще познавательную лекцию.
   - Не понял. У остальных разве не такая же ситуация?
   - Ну, в принципе да. Разница в том, что для заклинаний пространственной магии расчётов нужно намного больше, и соответственно отсутствие ТМП заметно сильнее. - Разъяснил я.
   - И что, у вас все без ТМП так могут? - Продолжил Василий распрашивать.
   - Смотря, что подразумевать под "так". Если ты имеешь ввиду способность создавать заклинания без "шизика", то практически все. А если ты про то, что они вытворяют. - Кивнул я на поле, где Айко как раз уклонялась от мяча пущенного Джином. - То я сам сильно удивлён. Подавляющее большинство выпускников школ по умениям не намного лучше твоего нынешнего уровня. Основной упор делается на теорию, и без помощи "шизика" они мало что могут.
   - Что-то не похоже. - Хмыкнул Василий.
   - На самом деле ничего удивительного. - Сказала Кали. - Требования для поступления сюда очень высокие.
   - Я не спорю, что уровень высокий, но то, что показывают они, - кивнул я на игровое поле, где теперь Джин отбивал мяч пущенный Айко, - заметно выше того, что требуется.
   - Тут есть один немаловажный нюанс. - Вздохнула Кали. - В отличие от тебя, далеко не все сдали теоретическую часть на отлично.
   - Ну и что? - Не понял я.
   - Во-первых: собеседование проводится не просто так.
   - Так там же были только стандартные вопросы. Это скорее проверка на адекватность, чтобы отсеять проблематичные случаи и явных психов.
   - "Проблематичные случаи"? - Ехидно повторила мои же слова Кали. - Ты что честно думаешь, что кто либо из поступающих сюда не попадает под эту категорию?
   - Ну, если так ставить вопрос... - Я даже не знал что ответить, ведь, по сути, она права.
   - Вот, вот. Стандарты что считать "проблематичным случаем" зависят от результатов теоретической части: чем выше бал, тем больше они могут закрывать глаза на проблемы.
   - А тебе-то, откуда всё это известно.
   - Приличным леди такие вопросы задавать не положено.
   - А ты тут причём... Ай, током биться зачем?
   - Воспитываю. - Сказала Кали, сопроводив это ещё одним зарядом. - Чтоб знал, как с девушками надо разговаривать.
   - Я что тебе собака Павлова? Ай! Сдаюсь, сдаюсь!
   - Ух ты. - Влез Василий. - Ты что магией электричество вырабатываешь? - А с первого раза было не понятно? Долго же до него доходит. - Наверное, удобно. Прям как батарейка... - Мечтательно протянул покойник.
   Однозначно идиот. Хотя Кали перестала меня "воспитывать", что тоже плюс.
   - Покойся с миром, дорогой товарищ. - Сказал я, посмотрев на подрагивающее от электрического разряда тело Василия. - Успокоилась или добивать будешь? - Обратился я к Кали.
   - Ещё не уверена.
   - Хочу отметить, что он вряд ли знал, что ляпнул.
   - Защищаешь? - Свирепо глянула на меня Кали.
   - Нет! - Поспешно пошёл я на попятную. - Просто притворяюсь голосом разума.
   - Вот и притворяйся про себя.
   - Да что я сделал то? - Пробормотал очнувшийся Василий.
   Надо отметить, что сказал он это зря, так как сразу получил ещё одну порцию электрошока.
   - Уверена что будешь добивать? Может, хотя бы дашь мне объяснить ему, за что ты его так.
   - ...Уговорил. - Сказала она, переведя дыхание.
   - Живой? - Спросил я у приходящего в себя Васи.
   - Вроде живой, только руки трясутся.
   - Сам виноват. - Вставила свои комментарии Кали.
   - Да что я сделал не так? - Отчаянно взвыл Вася.
   - Как бы тебе подоходчивее объяснить? - Затруднялся я с формулировкой. - Боюсь, начать придётся немного издалека. Понимаешь, в наше время самый ценный ресурс - это высококачественная мана. Фактически обороноспособность государства зависит от количества имеющейся маны. По совместительству это значит, что и от количества умелых магов на службе государства.
   - А я тут причём?
   - Не перебивай, как раз подхожу к этому. Дело в том, что маги не всегда занимаются переработкой маны добровольно. Есть места, где к магам отношение как к источникам маны, а не как к людям. Иными словами, к ним относятся как к рабам.
   - Постой, постой! У вас что, применяется рабский труд? Официально!?
   - С чего ты это взял? Естественно нет! Такие места отыскиваются и уничтожаются. Проблема в том, что после смутных времён их было много, и некоторые из них очень хорошо спрятаны. Особенно те, что были под патронажем военных сил государства, в котором они находились.
   По мере моего рассказа лицо Кали становилось всё темнее. Поэтому я поспешил закруглиться:
   - Как бы там ни было. В связи с этим назвать мага электростанцией, батарейкой или как-то схоже, это практически табу. Примерно как называть домработницу рабыней.
   - Сильно извиняюсь. - Тут же обратился Вася к Кали. - Я не знал, но больше такого не повторится.
   Реакция Кали действительно была чрезмерной (было явно что-то личное), но, похоже, она и сама это поняла и вроде отошла немного.
   - Ничего страшного, я тоже переборщила.
   Чтобы перебить неловкое молчание я решил перевести тему:
   - Ты лучше скажи, как ты меньше чем пару недель сумел так магии научиться. Не знаю как насчёт теории, но тот уровень практических навыков, что ты продемонстрировал, не сильно ниже уровня среднестатистического абитуриента.
   - Сомневаюсь, что кому-нибудь подойдёт мой способ. - Усмехнулся Вася. - Если верить объяснениям профессора, то способ, которым я попал сюда из своего времени, включал в себя погружение меня в стазис. По факту получается, что я был сто лет под воздействием стазиса, что оставило на мне некий отпечаток. Он говорил, что-то про "импринтинг", но я мало что понял из его дальнейших объяснений. Результатом стало то, что заклинание стазиса я могу создавать без проблем, хотя и сам не понимаю как.
   Я был в лёгком ступоре. Это же классический фэнтезийный штамп. Причём в случае с Василием, не первый. Вначале попал незнамо куда, потом "магическим" образом получил возможность разговаривать со всеми, далее выясняется что он потенциально крутой маг, ещё и бонусы в обучении, позволяющие ему учится заметно быстрее остальных. Такими темпами и до героических подвигов во главе со спасением мира дойдёт. Приключения и подвиги мне не нужны, своих хватило, а вот от остальных бонусов не отказался бы. Не скажу что мне шибко завидно, но всё же это нечестно.
   - Всё не совсем так радужно. - Сказала Кали, как будто отвечая на мои мысли.
   - В смысле? - Поинтересовался я.
   - У такого явления есть один побочный эффект... - Тут Кали замолчала ненадолго. - Преобразования других школ делать становиться практически невозможно. - Сказала она через некоторое время.
   - Постой. Ты хочешь сказать...
   - Вот именно. - Грустно усмехнулась она. - В детстве на меня наложили парализацию, когда я была под воздействием талисмана. Мне тогда вообще повезло, что выжила. Два заклинания школы электричества наложились и, по причудливому стечению обстоятельств, случился эффект импринтинга. Заклинания школы электричества стали даваться мне без проблем, но все остальные школы стали закрыты.
   Что надо говорить в таких ситуациях я не представлял. В итоге пришлось тихо наблюдать за остатком матча. Тем временем на игровом поле Айко с Уилом не сдавались и сумели весьма неплохо сработаться, так как успели выбить Юкико и Ярослава. На их стороне остались только Джин и Бао.
   Бао кинула мяч по Айко, но Уил подстраховал и отразил его обратно, что было для Бао сюрпризом, и отреагировать она не успела. Правда, это было последнее усилие, которое Уил смог из себя выдавить, так как он даже не попытался увернуться от ответного броска Джина. Через пару минут противостояния Айко и Джина, которое уже больше напоминало ползанье по полю, над ними решили сжалиться и объявить боевую ничью.
   После такой игры на разговоры никого не тянуло, у всех было только одно желание: ЕСТЬ. Всю еду и приборы распаковали в рекордные сроки. Еду поглощали молча, так как говорить сил ни у кого не было. Такое состояние прошло быстро, и через некоторое время люди начали образовывать кружки по интересам. Ярослав обсуждал что то с китайцами, в то время как Уил нашёл общие темы с Айко. Сам я подошёл к сёстрам Сакурай.
   - Узнали чего-нибудь нового по делу? - Поинтересовался я у сестёр.
   - Когда мы сообщили, родственники вначале удивились, а потом сильно засуетились, но ничего конкретного нам так и не сказали. - Ответила Юкико.
   - Только посоветовали быть осторожными. - Продолжила Ацуко.
   И тут никаких зацепок, со вздохом подумал я. На этот вздох последовала весьма неожиданная реакция.
   - Ты думаешь нам это нравиться!? - Вспылила Юкико. - Постоянное давление от всех родственников, ведь "вы наследницы великого рода, вы должны быть лучшими"! - Она всё распылялась, а её тон становился всё громче и громче. - Каждую свободную минуту тренировки и учёба! Никаких друзей потому что "они ниже вашего достоинства"! Вместо престижного японского университета посылают на край света! Вместо летних каникул подготовительные курсы! - Вся остальная поляна затихла, и практически все уже смотрели на нас. - Всё это "ради вашей безопасности", а когда выясняется, что не так уж здесь и безопасно, всё что нам говорят, это "проявляйте бдительность и не делайте глупостей"! Ты понимаешь, какого это!? Ты можешь себе такое вообразить!?
   Я опешил от такого напора, но всё же смог взять себя в руки и спокойно ответить:
   - Нет, и вряд ли смогу когда-либо, но и что с того?
   Несколько секунд мы поиграли с Юкико в гляделки, после чего Ацуко взяла её за руку, и из той словно весь воздух выпустили.
   - Извини, ты ни в чём не виноват. Просто накипело. - Собравшись с мыслями, извинилась Юкико.
   - Ничего страшного. Просто как-то неожиданно. - Ответил я.
   Заметив, что продолжения представления не намечается, остальные вернулись к своим разговорам. Поляна опять наполнилась тихим гомоном. Мы тоже продолжили прерванный разговор.
   - А чего ты так взъелась на меня? Я ведь вроде ничего такого не сделал.
   - Когда ты вздохнул, впечатление, точно такое же, как когда отец нас отчитывает. Он точно так же вздыхает мол "глупо ожидать чего-то от этих девчонок". Ещё раз извини что сорвалась. - Извинилась Юкико с красным лицом.
   - Говорю же, проехали. Ничего страшного не случилось. С кем ни бывает. - Продолжил я утешения.
   Вот как это у женщин получается? Вначале накричала на меня без причины, в чём она сама призналась. А теперь я её утешаю и ещё чувствую себя виноватым.
   - О чём теперь шушукаетесь? - Подошла к нам Кали и поинтересовалась.
   - Кризис подросткового возраста. - Ответил я.
   - Эй! - Возмутились сёстры. Ну, хотя бы взбодрились немного.
   Обсуждение быстро перешло с темы детей и родителей на тему одежды и моды. Я уже собрался ретироваться, как вдруг перед моим взором появилось "окно" с текстом:
   - Достигнута точка развязки. Незаметное вмешательство рекомендовано. Принято. Поиск подходящего варианта... Оптимальный вид вмешательства выбран: "видение из будущего". Выполняю...
   Не успел я толком дочитать, как "окно" исчезло. В этот момент я увидел, как что-то чёрное вылетает из-за моего плеча и пробивает грудь Юкико в районе сердца. Мгновением позже видение исчезло. Никаких ранений или следов крови. Передо мной стояла невредимая Юкико.
   Ощущение беспомощности, от того что не мог ничего поделать, облегчение, от осознания того что это было всего лишь видением и страх, что это видение сбудется. Вот что я ощутил, когда мой мозг, наконец, понял, что он увидел.
   Это было будущее? Значит, если я ничего сейчас не сделаю, то, вероятно, Юкико будет убита или сильно ранена как минимум.
   Вмешаться или нет?
   Если честно, то вмешиваться страшно. Есть шанс, что и меня может задеть, а пользы лично для меня никакой. По сути дела, Юкико посторонний для меня человек, которой я ничего не должен. Напомогался уже. Правильнее всего отойти от линий удара, чтобы точно не задело. Так лучше поступить.
   Правда, Элла явно намекает, что мне стоит спасти Юкико.
   Все эти мысли пронеслись у меня в голове меньше чем за мгновение и вот результат:
   - Берегись!
   С этим криком я прыгнул на Юкико и сбил её с траекторий предполагаемого снаряда.
   Повалившись наземь, к своему удивлению, отметил, что Юкико не пытается меня скинуть. Испугавшись, что она без сознания, я опустил свой взгляд, чтобы проверить её состояние. А теперь быстро с неё слезть! Мало того что поза весьма компрометирующая, так ещё и сама Юкико меня взглядом пригвоздить хочет. К сожалению одним взглядом Юкико решила не ограничиться: я ощущаю, как вокруг неё формируются заклинания. Тот факт, что я чувствую насколько сильно эти заклинания фонят силой, говорит о том, что невзирая на напускное спокойствие, она на взводе и контролирует себя плохо.
   - Что ты... - Рядом возмутилась вышедшая из ступора Ацуко.
   На половине фразы она осеклась и вскочила. В её руках начал сгущаться воздух, который принял форму двух пурпурных сфер. Размахнувшись, она кинула обе плазменные сферы (как подсказала мне Элла) в лес, где они с яркой вспышкой взорвались. Возникший после взрыва дым спрятал ту местность от взора так, что не понятно есть там кто дееспособный или нет.
   Одновременно с этим я, наконец, удосужился слезть с Юкико. Вставая, я краем глаза заметил чёрно-красный кинжал, лежащий рядом. Значит всё же нападение, а не ложная тревога. Цель, очевидно, Сакурай. И я опять в центре всей этой кутерьмы. Ничего не скажешь, "повезло"...
   Нападение, скорее всего, ещё не закончилось. Чтобы быть готовым к повторным атакам я создал "ледяное копьё" и окружил себя "скользящим щитом". Остальные тоже поняли, что что-то не так. После таких взрывов трудно не догадаться. Хотя есть и такие индивидуумы: Вася и Дрю только озирались по сторонам, и ничего не предпринимали. Тем временем китайцы успели вскочить и подбежать к нам. Кали достала несколько шариков, и была готова обстрелять ими возможного противника. Остальные же просто вскочили и наблюдали за обстановкой.
   Из дыма выпрыгнуло три тени, которые побежали в нашу сторону. Только фигуры и успел разглядеть - они были женские. Навстречу им понеслось ещё две пурпурные сферы. Без видимого труда, тени увернулись от плазменных шаров, и те пролетели дальше, в лес. В отместку тени метнули в нас кинжалами - по одному кинжалу на меня, Юкико и Ацуко.
   Как же хорошо, что я держал "копьё" перед собой. Кинжал прошёл сквозь щит, как будто его и не было. Заметив бесполезность щита, я, в последний момент, успел копьём отбить летящий в моё сердце кинжал.
   Не успел я, и оглянуться, как одна из нападавших фигур была уже передо мной. Краем сознания я успел отметить, что одежда нападавшего была не однородно чёрной, как показалось в начале, а покрыта темно зелёными пятнами - камуфляжный окрас. В обеих руках у него было по чёрному кинжалу, которыми он меня тут же и атаковал.
   Время для атаки было выбрано идеально. После отражения брошенного кинжала моё копьё было отведено вбок, и отразить лобовую атаку я уже не должен был успеть. Будь в моей руке обычное копьё, в лучшем случае я бы остался без руки, а в худшем без головы. К счастью копьё в моей руке обычным не было. Слегка повернув его, чтобы кончик был нацелен вперёд, я отпустил заклинание. Со скоростью пули копьё понеслось на уже замахнувшегося для удара оппонента. С нечеловеческой скоростью тот сумел кинжалами защититься от копья. Хоть такая прыть меня и удивила, своей цели я добился. Вынужденный защищаться, атаковать он не мог. Получив передышку, я сумел сгруппироваться и отпрыгнуть, попутно формируя новое копьё.
   Я был готов отбиваться дальше, но тут моего оппонента как будто расстреляли из пулемёта. Повернувшись, я увидел Кали, которая держала наготове горсть металлических шариков. Надо понимать на всякий случай.
   Теперь, когда меня не пытался проткнуть ножиком робот убийца, о чём свидетельствовали провода и маслянистая жидкость, вытекающая из корпуса поверженного врага, я смог нормально оглядеться.
   Рядом с Ацуко и Юкико стояли Джин и Бао, а у их ног валялись останки расчленённых роботов. Вот тебе и настоящий бой. Сколько это всё продлилось? Секунд пятнадцать-двадцать? Вася и Дрю только встать успели, а остальные, похоже, просто не хотели путаться под ногами. Да и, честно говоря, вряд ли смогли бы что-нибудь сделать. Расстояние в пять метров может и не кажется большим, но пока осознаешь, что происходит, пока решишь, что делать... в итоге бой кончился так быстро, что из тех, кто сидел чуть подальше только Джин с Бао и смогли поучаствовать, да и то лишь потому, что сразу побежали сюда.
   Кстати, реакция китайцев весьма подозрительная. С чего им первым делом бросаться к нам? Если они организовали это покушение, то зачем им так себя вести? С ними и так связано много странностей. Зачем им сдавать экзамены вне очереди и скрывать это? Если они хотят убить Ацуко или Юкико, то ведут они себя слишком очевидно... Стоп! Как там мой дед говорил? "Вместо знака плюс вы поставили знак минус". Что если и тут так? Что если они хотят не убить, а защитить? Тогда всё становится на свои места.
   Сдавали экзамены досрочно, чтобы могли быть ближе к Сакурай во время их экзаменации. Постоянно ошивались вокруг них, чтобы обстановка была под контролем. Опасливое отношение Джина ко мне тоже вписывается в эту схему.
   Как бы удостоверится в своих умозаключениях? Спрашивать напрямую просто глупо. Мало того что правдивость ответа будет под вопросом, так и я буду выглядеть подозрительнее и опаснее чем мне хотелось бы. Единственный доступный мне вариант, это обсудить всё это с сёстрами.
   Если Цянь не преступники, то кто тогда покушался на Сакурай? Если вспомнить список из библиотеки, то основные кандидатуры это Кали и Александр. Мда. Как бы всё было просто, если Цянь действительно были виновниками, но данная вероятность кажется мне реальной всё меньше и меньше.
   - Что это было. - Прервала мои размышления Кали.
   Посмотрев, что-то на виртуальном экране, Бао ответила:
   - Видимо, это тренировочные роботы. Если верить базе данных, то это экспериментальные роботы, предназначенные для тренировок по защите от внезапного нападения. Согласно логам начало тренировки было записано на четыре часа.
   - Это что, старшекурсники так отыгрались? - Спросила Ариана.
   Я хотел было ответить, что с этим я разобрался, но быстро передумал. Такое признание сделало бы меня первым кандидатом в предположительные убийцы.
   - Ах, эти га... - Возмутился было Дрю
   - У тебя возмущаться нет никакого права. - Перебил его Уил.
   - О чём речь? - заинтересовалась Кали.
   Надо отдать должное Уилу - он колебался. Правда, его колебания прекратились, едва он оглянулся на стоящую рядом с ним Айко, которая тоже выражала заинтересованность данным вопросом.
   - Он использовал деньги, выделенные на пикник, в качестве ставки, в игре со старшекурсниками, где он смухлевал, но не был пойман. В итоге он выиграл право использовать арену сегодня, но старшекурсникам это не понравилось, и они решили уговорить его аннулировать сделку. Я и Вадим встретили его, как раз когда они решили перейти к решительной стадии уговоров. Нас вынудили вмешаться и в итоге мы смогли уговорить старшекурсников дать нам попользоваться ареной сегодня. - Уил выговорил всё это на одном дыхании.
   Дальше последовала тишина. Публика переваривала услышанное. По мере того как осмысление озаряло лица слушателей, всё больше взглядов концентрировалось на Дрю.
   - Так значит это из-за тебя тут... - Обвела Кали рукой останки роботов.
   - Я не виновен, этих роботов я нападать не заставлял. - Попытался Дрю оправдаться.
   - А предупредить нас о возможной опасности ты не посчитал нужным? - Насупилась Ариана.
   Честно говоря, я не вижу особенных причин, почему Дрю был должен всем докладывать об этом, но я не настолько глуп, чтобы влезать со своим мнением - просто попаду под раздачу.
   - И долго ты здесь собрался стоять? - Спросила у меня Ацуко, пока остальные наезжали на Дрю.
   - В смысле? - Не понял я вопроса.
   Вместо ответа Юкико наклонилась, подняла чёрно-красный кинжал с травы и протянула его мне. Приглядевшись, я увидел, что на самом деле кинжал матово-чёрный, а красные пятна на нём это ни что не иное как кровь. Моя кровь. Я, наконец, понял, что за странное покалывание я ощущал в районе плеча. На удивление, реакция моя была довольно спокойной.
   - Я, пожалуй, действительно пойду.
   - Спасибо. - Прошептала Юкико.
   - Что? - Не расслышал я.
   - Спасибо! - Радостно повторила за неё Ацуко. - Давай мы тебя до лазарета проводим?
   С одной стороны я был бы рад такой кампаний, но с другой... Ранение не настолько серьёзное, чтобы мне требовалась помощь. Я просто буду себя чувствовать очень неловко, если они отправятся меня провожать. Хотя и отказывать без причины неприлично, а причина как назло не придумывается.
   - Куда это вы собрались. - Вклинилась Бао. - А убираться, кто будет? - Избавила она меня от дилеммы.
   - Я надеюсь, ты не будешь против, если я не буду участвовать в этом мероприятии. Боюсь, я скорее запачкаю здесь, чем уберусь. - Показал я на окровавленное своё плечо.
   Глянув на моё плечо, Бао спросила:
   - И что, ты сам не доберёшься? А то для тяжелораненого ты слишком разговорчив. Не похоже, что ты при смерти.
   - Не бойся, доберусь. Ничего серьёзного, но хочется перевязать рану и провериться у врача.
   - Да я и не боюсь, но этих лентяек я с тобой без уборки не отпущу.
   - Я особо и не на...
   - Что значит лентяек? - Перебила меня Ацуко. - Когда это мы от обязанностей отлынивали?
   Тут я тихонько ретировался, всё же лучше показаться врачу поскорее. А вдогонку мне донёсся голос Ацуко:
   - Ещё раз спасибо!
  

Место: Академия Трифолия, главная арена

Дата: Воскресенье, 11 Июня, 16:23

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Пока Ярослав наблюдал, за тем как Дрю получает разнос, его сознание было в панике. Он собирался держаться подальше от Сакурай и их разборок. Он хотел не иметь с ними ничего общего. А тут чуть не стал одним из действующих лиц. Или не чуть? Трагедий не случилось, но всё висело на волоске. Ему было страшно представить, что случилось бы, удайся это покушение.
   Единственное за что он сейчас был благодарен деду, так это за уроки этикета. В голове всё смешано, хочется рвать и метать, а на лице и мускул не дрогнул. Хотя, он был бы намного радостнее, если бы мне эти уроки ему понадобились. Теперь его больше волновал вопрос - что делать и как с этим разбираться?
   Ярослав прекрасно понимает, что избегать контакта всё время обучения не получится. Либо убийца будет найден, либо сестёр убьют. Других вариантов Ярослав не видел. Участвовать в поимке убийцы слишком опасно - ему пришлось бы влезть в это болото. Правда, удавшееся покушение для него ещё опаснее.
   Желание попросить помощи у деда было довольно сильным, но Ярослав его всё же переборол. Ради такого опыта его сюда и отправили - чтобы сам научился разбираться с проблемами.
   Как бы поступил дед? Он нашёл бы убийцу и подкинул наводку. Что мешает так поступить самому? Если во время расследования о моём интересе прознают, то мало того что появятся трудности, то я буду втянут в эту передрягу уже не косвенно, а напрямую. Этого нельзя допустить. Как это сделать? Просто.
   Надо провести собственное расследование так, чтобы никто не узнал.
  

Место: Академия Трифолия, лазарет

Дата: Воскресенье, 11 Июня, 16:51

   Вадим Воронин
   - Привет герой. - Поприветствовал меня Лесли в своей незабываемой футболке. - Понравилось у нас, и решил повторить?
   - Очень понравилось. Можно в этот раз ограничиться только традиционными лечебными процедурами? "Покой для больного" и всё такое.
   - Какое у тебя нелестное впечатление об этом заведений.
   - Какое оно у меня должно быть, если в прошлый раз я был вынужден выполнять работу одного из профессоров, и в награду за это был бит?
   - А с чем на этот раз пожаловал? - Перевёл Лесли стрелки.
   - Да вот. - Развернулся я к нему плечом.
   Спустя несколько минут Лесли закончил осмотр и вынес вердикт:
   - Тебе опять повезло. Порез ровный и ничего серьёзного не задел. Это мы быстренько подлатаем. Даже оставаться не придётся.
   Ура современной медицине.
   - Хоть что-то хорошее. - Высказался я вслух.
   В итоге с диагнозом "всё нормально, но лучше поосторожнее" я отправился ужинать и обратно к себе в комнату. Остальные вернулись, но они тоже были уставшими, поэтому на вопрос "ну что?" мне удалось отделаться дежурным "всё в порядке". Остаток вечера я провёл за просмотром сериалов. Ни на что осмысленное сил уже не хватало. День был утомительным, а завтра урок с профессором Вайсманом.
  

Место: Академия Трифолия, парк

Дата: Воскресенье, 11 Июня, 19:25

   Интерлюдия: Джинхей Цянь и Джинхей Баоджей
   - Что ты об этом думаешь? - Спросил Джин у Бао, которая рассматривала запись сегодняшнего пикника.
   - Что мы слишком расслабились и чуть не провалили задание. - Радостно ответила она.
   - Ну, всё-таки, дела не настолько плохи. У нас всё было под контролем и наши протеже даже царапинки не получили. Роботы толком сделать ничего не могли.
   - Ты как-то быстро забыл, что первую атаку мы пропустили. Если бы не Вадим, то кинжал попал бы Юкико в сердце. - Улыбнулась Бао ещё шире.
   - Так потому и пропустили, что Вадим его отбил. - Не понял Джин её радости. - Пусть мы и не заметили кинжал изначально, но если бы он нёс настоящую угрозу, то мы о нём узнали.
   - Вот именно!
   - Поясни, а то я чего-то совсем не понимаю, что ты хочешь сказать.
   - Ну, вот смотри: ни ты не я не заметили атаки самостоятельно, а тем временем Воронин не только заметил, но и сумел защитить Юкико. Что из этого следует?
   Джин не сразу понял, что она хотела сказать, но когда, наконец, понял:
   - Ты хочешь сказать, что...
   - Что он эту атаку и организовал. Можешь ещё раз пересмотреть запись, но других разумных объяснений нет.
   На записи Вадим спокойно разговаривал с сёстрами. Вдруг, ни с того ни с сего, замер на несколько мгновений, после чего повалил Юкико на землю. Момент был выбран идеально. Моментом раньше и нападавший изменил бы траекторию кинжала, а моментом позже, было бы уже поздно.
   - Слишком точно выбран момент, не так ли? - Продолжила Бао. - Особенно интересно выглядит его личное дело.
   - Мда... Хорошая теоретическая и физическая подготовка, но мало практики. У него не должно быть никаких способностей позволяющих ему эту атаку предвидеть. Значит, он знал о ней заранее.
   - Да я не про это. Ты посмотри, почему он отправился в эту Академию. Конфликт с наследником Огневых.
   Джин просто промолчал, давая Бао выговорится. Пускай уж лучше так успокаивается, а то стресса за последнее время многовато накапливается.
   - Тут как не посмотри, наследник напортачил. Такие ценные кадры из страны просто так не отпускают. Особенно если учитывать, что наследник после этого случая был лишён права наследования.
   - Постой, постой. Что значит лишён? - Забыл Джин о своём решений слушать молча.
   Вместо ответа Бао просто показала заголовок новостной статьи: "Позор Огневых".
   - Решение было принято на этой неделе. В свете этих обстоятельств, нахождение здесь Воронина выглядит, мягко говоря, странным. Слишком много с ним связано непонятного. А если ещё и учитывать что он сам постоянно к сёстрам навязывается...
   - А как же насчёт сегодняшнего ранения?
   - Подумаешь. Может, не рассчитал чего то, а может, специально подставился. Всё равно там ничего серьёзного.
   - Ты уверена, что не слишком торопишься с выводами? Ведь мог же человек просто оказаться не в то время и не в том месте.
   - Может быть, но игнорировать данную возможность, мы просто не имеем права. Мы обязаны быть готовы ко всему.
   И всё же есть что-то успокаивающее в глупых вопросах и очевидных ответах: позволяет расслабиться и повторно удостовериться в выбранном решении.
   - И то верно.
  
   Глава 9. Студенты под микроскопом

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Понедельник, 12 Июня, 7:00

   Вадим Воронин
   Новое утро - новые проблемы. Я уже думал, что за две недели успел немного привыкнуть к этому месту, и что оставшиеся пару месяцев пройдут в таком же духе, но профессор преподнёс нам очередной сюрприз. Хотя, обо всём по порядку. Понедельник начался с подъёма в пол седьмого утра на тренировку. Вставать не хотелось, но надо. Особенно если это надо подкреплено сиреной и парочкой маленьких "ледяных игл" от Эллы. После такого сложно не проснуться. Никакой жалости к раненым.
   Хотя бы повезло, что пробуждение было со звуковым сопровождением, а то я как то раз сказал ей, чтобы с моим пробуждением так не усердствовала, так в ответ была фраза: "Хорошо. В следующий раз не буду включать сирену". Пару недель ходил не выспавшимся и с синяками, а потом приноровился отражать "ледяные иглы" даже в полусонном состояний.
   Вот так, проснувшись, я быстро позавтракал и отправился на тренировочную арену. Тут меня поджидал первый сюрприз. Из общежития я вышел не один: компанию мне составил Уил.
   - Доброе утро. - Поздоровался я с ним. - А чего в такую рань не спится?
   - Подозреваю, что по той же причине что и тебе.
   Тут я вспомнил, как они с Айко вчера буквально весь день шушукались.
   - Шустрый ты. - Только и сказал я.
   - Я не знаю, что ты там себе на придумывал, но подозреваю, что к реальному положению вещей это относится весьма опосредованно.
   - Да ты что? - Я притворно изумился. - Тихоня, которая краснеет и начинает заикаться, как только видит незнакомых людей. Вчера нас там было больше десяти человек, а ты с ней вчера весь вечер сидел. И что же я себе "на придумывал"?
   Ответный вздох Уила был настолько обречённым, что я сжалился над ним:
   - Ну ладно, ладно. Расскажи, тогда, как всё было "на самом деле".
   - Задам тебе наводящий вопрос. Ты заметил, какой школой магий я пользуюсь?
   - Пространственная магия, в основном разнообразные барьеры...
   Так вот оно что. Запечатывание вещей, духов и пространства, в Европе и Америке особой популярностью не пользовалось. Так уж исторически случилось, что использование барьеров развито только в Азии. Китай, Корея, Япония... Только там этому можно научиться.
   - Ты что учился в Японии? Как тебе разрешили то?
   - Да нет. - Усмехнулся Уил. - В пятидесятые была такая неразбериха, что один Мастер Барьеров был изгнан... Нет, не изгнан, бежал... Тоже неправильно. В общем запутанная была история, вследствие которой в Японии стало на одного Мастера Барьеров меньше, а в Германии на одного больше.
   Довольно распространённая для тех времён история. Тогда магов было не так много как сейчас, а ТМП были только у единиц. Это означало, что каждый маг представлял стратегический запас. Государства видели в магах только оружие, а не людей. А чтобы увеличить этот стратегический запас, магов других государств переманивали и вербовали, как могли. Всё это привело к такому казусу, что нередко условия проживания магов на родине были хуже, чем за границей. Естественно так было не везде, но история, рассказанная Уилом, не вызывала удивления.
   - И какое отношение этот Мастер Барьеров имеет к Айко? Он что герой её детства, или родственник какой?
   - Всего лишь лучший друг её деда.
   - Это... - Я запнулся. - Я даже не знаю, что тут можно сказать. Что, действительно простое совпадение?
   - Ну... - Уил задумался. - Поначалу я в это поверил, но если подумать, то весьма велика вероятность что это не случайность.
   - А это хорошо или плохо?
   - Понятия не имею. Там всё так запутано, что я не знаю, что и думать. Хотя склоняюсь к мнению, что всё же скорее хорошо, чем плохо.
   - Тогда не бери в голову. Нам тут ещё долго торчать, так что если надо, то успеешь разобраться, а пока расслабься.
   Это я говорил не только Уилу, но и себе. Мне тоже непонятно что делать с Огневыми. Волноваться попусту - только зря силы тратить. Само всё образуется. А если не образуется, то здесь я ничего толкового всё равно не сделаю. В крайнем случае, придётся идти на поклон к Ветрюкам, что, хоть и неприятно, на самом деле не так уж и ужасно.
   - И то верно. Хотя, всё же, напрягает.
   - Думаешь, меня не напрягает. - Усмехнулся я. - Уехал сюда подальше от Российской аристократии, а учусь вместе в "бывшим" наследником одной из самых влиятельных семей.
   - Да-а-а... Как тесен мир.
   - Ага, особенно для пространственных магов. - Вспомнил я старую детскую байку, над коей мы дружно посмеялись.
  
   Когда мы пришли на полигон, Айко была уже там. Поздоровавшись, мы начали с небольшой зарядки для разогрева мышц. Айко, похоже, беспокоилась о моём ранении, и провела зарядку в щадящем режиме. Просто для лёгкого разогрева мышц. Дальше она решила устроить показательный тренировочный бой с Уилом. Мне осталось только сесть рядом и наблюдать, но я не жалуюсь - весьма полезное времяпрепровождение в общеобразовательном плане.
   Уил вытащил рукоятку меча из кармана. Когда он щёлкнул переключателем, из чёрного цилиндра выросла зеркальная пластина шириной в пол ладони и длинной в метр. Было такое ощущение, что к рукоятке приделали зеркало, у которого не было толщины. Уил взмахнул мечом пару раз для пробы. Меч прочертил две линии, которые задержались в воздухе на несколько мгновении. Довольный получившимся результатом Уил кивнул себе и встал в боевую стойку напротив Айко.
   Айко стояла левым боком вперёд. С согнутыми коленями, она казалась ещё меньше чем обычно. Левая рука была вытянута вперёд, а правая прижата к корпусу. Её ладони были раскрыты, будто она приказывала Уилу остановиться. Тот, в свою очередь, стоял напротив неё с заведённой назад левой рукой и вытянутым мечом в правой.
   Так они стояли несколько секунд, пока Уил не сорвался вперёд. Как будто у него в руке была шпага, он произвёл мечом укол в сторону Айко. Та, уклоняясь, сделала шаг вперёд, пропуская меч слева от себя. Её левая рука была совсем рядом с мечом, готовая отвести его в любой момент, измени он свою траекторию. В то же время, разворачиваясь, она ударила правой рукой в бок Уила. Я уже успел подумать, что этим бой и закончится, так как ни мечом, ни рукой Уил удар заблокировать уже не успевал, но тут Уил преподнёс сюрприз.
   Зеркальное остриё меча исчезло, но ненадолго. В мгновение ока из дна цилиндра, который был в руке у Уила, выросло новое лезвие. Новое зеркальное лезвие было раза в три шире предыдущего. Оно выросло прямо перед тем местом, куда устремился удар Айко. Теперь Уил держал широкий зеркальный меч обратным захватом таким образом, что удар Айко приходился на зеркальную поверхность меча, а не в его корпус. Заметив препятствие, Айко ослабила свой удар, но не остановила его. Встретившись с препятствием её руку отразило назад. За рукой последовало и остальное тело, отбросив Айко на несколько шагов.
   Защитившись от удара Айко, Уил вернул меч в исходное состояние: широкая зеркальная поверхность защищающее его тело исчезла, а вместо неё появилось лезвие, указывающее вперёд - туда, где Айко стояла вначале боя. С разворота он ударил наискось по Айко, но та пригнулась, пропуская меч над собой. Держа левую руку у своего лба, готовая отвести меч, она ударила правой рукой по корпусу Уила. Удар не достиг своей цели, так как Уил повторил свой приём с использованием меча как щита, правда теперь Айко была к этому готова, и её не отбросило назад.
   Обменявшись пробными выпадами, они перешли к настоящей тренировке. Обхватив рукоятку меча обоими руками, Уил ударил наискось по Айко. Та, в свою очередь, решила не отбивать удар, а просто подпрыгнула вперёд - целясь коленкой Уилу в лицо. Уил изменил траекторию меча, чтобы использовать его как щит. Вместо того что бы быть отброшенной назад, Айко наступила на щит и подпрыгнула вверх. Не растерявшись, Уил прыгнул вверх и атаковал потерявшую манёвренность Айко.
   Если бы данный бой шёл не между магами, то эта атака его завершила бы. Айко была в воздухе и ни отвести атаку, ни увернуться она не сумела бы. Тем не менее, это был бой магов. И вместо того чтобы быть разрубленной или пораненной, Айко просто оттолкнулась от воздуха как от земли, и отпрыгнула с траектории удара. Прыгнув за спину Уилу, она нанесла ему очередной удар. Тот увернулся от удара тем же способом что и Айко - создал в воздухе под своими ногами опору и, оттолкнувшись от неё, отпрыгнул с линии удара.
   Дальнейшее их воздушное сражение проходило в том же ключе: Айко уворачивалась от выпадов Уила, контратакуя его, в то время как Уил блокировал своим мечом удары Айко и пытался найти брешь в её обороне. Вот такие вот нынче дуэли магов. Никаких световых и звуковых эффектов. Простая драка за пределом физических возможностей. Весь бой не продлился и пяти минут, как Уил отпрыгнул назад, приземлился, отключил свой меч и поднял руки:
   - Сдаюсь.
   Поклонившись друг другу, они уселись на траву передохнуть. Я мог бы поинтересоваться причиной капитуляции, но благодаря Элле я видел эту причину весьма отчётливо: энергозатраты заклинаний. Фактически, в ближнем бою, они оба были примерно на одном уровне, и не могли нанести друг другу никаких повреждении. Это означает, что бой идёт на истощение, и победителем будет тот, у кого раньше кончится мана. А вот в этой области Айко имела неоспоримое преимущество - она тратила на порядок меньше маны, чем Уил.
   Когда Уил понял что защиту ему не пробить, а энергий он тратит больше, то он решил сдаться. Во-первых - бой тренировочный и надрываться нет смысла, а во-вторых - это просто вежливо. Вести бой до конца, когда видишь что проиграешь, это не доблесть, а глупость. В такой ситуаций единственный шанс выиграть это либо если случится что-то непредвиденное или если противник допустит ошибку. Это как сказать "Я знаю, что ты сильнее меня, но думаю что, всё же, достаточно глупая и неосторожная, чтобы допустить оплошность". Довольно невежливо, особенно если учитывать что это всего лишь тренировочный поединок.
   Передохнув, Айко возобновила тренировки. Она начала показывать стойки, и как правильно двигаться. Подозреваю, что основным критерием выбора этого упражнения было то, что использовать руки в нём не надо. Уилу было проще, так как его школа имела одинаковые корни со школой Айко, поэтому он схватывал всё практически на лету. Мне же это было в новинку, и получалось далеко не с первого раза. Ноги сильно уставали, так как их постоянно приходилось держать в напряжении. Через час ноги устали настолько сильно, что даже стоять было трудновато. После четвёртого падения подряд, Айко заявила:
   - Всё, на сегодня хватит. От дальнейших упражнении будет больше вреда, чем пользы.
   - Спасибо за тренировку. - Поблагодарил я Айко и уселся поудобнее.
   Рядом со мной, со вздохом, на траву упал Уил.
   Мы просто лежали на траве, смотря на искусственное небо пространственного кармана. Наверняка на нас оттуда смотрят сотни маленьких камер, запоминая и анализируя всё, что мы делаем. Вот ещё одна из причин, по которой выпускников международных академии недолюбливают на родине. Волей или неволей, они показывают то, чему их обучали до этого. Раскрывая так называемые "государственные тайны".
   - Я думал, ты к этому уже привычен. - Поинтересовался я у него, когда отдышался немного.
   - Да, но напряжение на мышцы от этого меньше не становиться. Эти упражнения немного отличаются от того к чему я привык. Может делать мне их и не так сложно, но устаю я не меньше.
   - Твой стиль заточен под работу с оружием и в нём больше блоков. В моём же упор делается на уклонение от атак и их отведение. Тут нужна скорость и гибкость. - Ответила ему Айко.
   - В этом мне до тебя далеко.
   - Но, тем не менее, бой вы вели на равных. - Заметил я.
   - Так ведь не из-за того что я в чём-то сильнее. Просто если не применять летальные приёмы, то арсенал весьма ограничен. В основном остаются защитные приёмы. Вот и получается такой своеобразный бой двух танков. - Хохотнул Уил.
   Ситуация действительно курьёзная. Хоть своих заклинаний для атак у них и мало, танками их назвать сложно. Отсутствие широкого арсенала атакующих заклинаний они компенсируют тем, что вражеские заклинания они могут отражать обратно. Тем не менее, при сражении друг с другом, ситуация у них действительно как при столкновении двух танков.
   - Мда. - Многозначительно вздохнули мы втроём.
   Такое ощущение, что здесь прям сборище курьёзов. Хотя, то ли ещё будет.
   Отдохнув немного, мы пошли в душ и завтракать. В полдень будет урок с профессором Фэйтом. Стоит подготовиться к возможности "активного времяпрепровождения", а то мало ли.
  

Место: Академия Трифолия, конференц-зал

Дата: Пятница, 12 Июня, 10:05

   Интерлюдия: Рэйнальд Фэйт
   - ... Посему я считаю что, такими темпами, к началу учебного года я смогу его достаточно подтянуть. Правда, отставание будет заметно, и если вы хотите чтобы он участвовал в соревнованиях, то без ментальных заклинаний обучения не обойтись.
   Рэйнальд всё не мог взять в толк - зачем во время летних каникул нужны эти собрания? Все серьёзные вопросы уже решены, а созывать собрание каждую неделю это такая тягомотина.
   - А что вы скажете профессор Фэйт?
   Рэйнальд погрузился слишком глубоко в свои мысли и пропустил последний доклад.
   - А? Что?
   - Вы не явились на предыдущее собрание, так что меньшее, что вы могли бы сделать, это проявить внимательность на этом.
   - Хочу отметить, что я не просто так пропустил, а за оболтусами присматривал.
   О том, что такое время для испытания было выбрано именно по этой причине, Рэйнальд решил тактично промолчать.
   - Тем не менее, на прошлом совещаний вы не были. - А его взгляд прям говорил: "И не стыдно тебе прогуливать?"
   - Каюсь, но, сегодня, кроме моего доклада, какой либо интерес может представлять только доклад уважаемой Нур Нассар, поэтому я не понимаю, почему мы тут уже второй час чешем языком впустую.
   - Собственно сейчас как раз её очередь. - Уклонился директор от вопроса.
   - Честно говоря, если бы не подопечные профессора Фэйта, мне и не пришлось бы ничего докладывать. Ученики вовсю подготавливаются, хотя я всё ещё скептически настроена относительно наших шансов. В прошлом году нам повезло: мы всего лишь потеряли одну студентку. Зачем подвергать детей такому риску? - Начала она распалятся.
   - Нур! - Окликнул её директор.
   - Извините. Если кратко, то у нас небольшое отставание от графика, а также потеря уверенности в себе у пары студентов второго состава, но ничего серьёзного.
   - О-о... - Протянул директор. - И в чём же причина?
   - А это вы у уважаемого профессора Фэйта спросите. - Злорадно усмехнулась Нур. - Как раз по его юрисдикции.
   - Интересно было бы послушать.
   После этого, взгляды всех остальных восьми собравшихся профессоров уныло сошлись на Рэйнальде.
   Сами виноваты. Нет, я понимаю, что каждый год участники летних курсов успевают отличиться не по одному разу. Но ведь вы могли бы помочь мне справляться с ними. Так нет же. Сидят в сторонке и радуются, что не им с ними возится. Ну, ничего. Мне с ними всего три месяца мучатся, а после этого я их на вас повешу. Так что слушайте свои приговоры.
   - Значит так. В этом году нам на летние курсы поступило пятнадцать человек, что более чем в два раза больше чем обычно.
   Над столом возникло пятнадцать изображений его подопечных.
   - На личных проблемах я внимания заострять не буду: они тут есть у всех.
   Причём у учителей этих проблем чуть ли не больше чем у учеников, отметил Рэйнальд про себя.
   - Сейчас мы обсуждаем навыки и потенциал. Хотя есть одно... Точнее два исключения.
   От пятнадцати изображений отделилось и увеличилось два - две японки-близняшки.
   - Близняшки Сакурай. Одна специализируется на магии огня, а вторая на магии льда. - Следуя его словам, над столом появилось ещё несколько экранов, на которых показано как они на тренировках отбивались от големов. - Теперь мы на один шаг ближе к нашей цели, но также придётся разбираться ч их проблемами: на их убийство поступил заказ в организацию под названием "Паутина Теней", и если это у них получится, то потеряем наш шанс.
   В подтверждение своим словам он вывел на главный экран видео вчерашнего случая на арене. Экран показывал, как Вадим отталкивал с траектории ножа Юкико.
   - Если мы так и продолжим только наблюдать, то ничем хорошим это не закончится.
   - Пока она в своих комнатах они в полной безопасности, а снаружи у них есть телохранители. Если мы им будем помогать ещё больше, это уже будет фаворитизмом и создаст прецедент, что для нас ещё хуже. - Ответил директор. - Хотя я признаю, что резон в ваших словах есть, и, если у вас есть предложение, которое могло бы разрешить данную проблему, то я вас внимательно слушаю. Тем не менее, это тема отдельного обсуждения, которое мы проведём в ближайшем будущем.
   Рэйнальд чуть не застонал - вот она месть. Ещё несколько часов придётся ему убить на очередное бессмысленное заседание.
   - А пока, меня больше интересуют личные качества наших новых проб... Хм. Наших новых учеников.
   - Ну, в этом плане, ничего необычного не наблюдается. - Сделал Рэйнальд вид, что не заметил оговорку директора. - Друг с другом сёстры работают хорошо, но в остальном командная работа оставляет желать лучшего. - В подтверждение своим словам он вывел на экран испытание с прошлой недели.
   На экране Джинхей быстро нашёл сестёр, и они сели за костёр восполнять отобранную ману. После этого они пошли блуждать вдоль речки. Никаких разговоров не было. Просто сёстры шли куда хотели, а Джинхей следовал за ними. Когда они нашли чёрную коробку, Ацуко посмотрела на Юкико, которая просто пожала плечами. Тогда, проигнорировав Джинхея, она нажала на кнопку.
   Появившихся големов они, первое время, расстреливали весьма успешно. Юкико забрасывала их "ледяными копьями", Ацуко плазменными шарами, а Джинхей обходился "импульсом" на камни. Проблемы возникли при появлении элементаля воздуха. Первые, брошенные им молнии, они успешно отбивали. Только вот запас маны был у них далеко не безграничным.
   Поняв это, сёстры попытались атаковать. Ледяными копьями и плазменными шарами им удалось задержать и даже отогнать элементаля. Только этого было не достаточно. Сёстры похоже увлеклись и забыли что ману надо экономить, вследствие чего она чрезвычайно быстро закончилась. Джинхей некоторое время ещё прикрывал их щитом, но и у него энергия быстро закончилась. В результате они втроём валялись в конвульсиях.
   Назвать всё это "командой" работой ни у кого язык не поворачивается.
   - Опыта реальных сражений практически нет, но благодаря хорошим учителям и клановым заклинаниям, как бойцы они заметно выше того что мы обычно получаем. Теоретическая подготовка тоже вполне терпимая, но... Как бы по корректнее выразится? Их личные качества оставляют желать лучшего, а также у них кое-какие проблемы со здравым смыслом. Воспитание, фактически, в затворничестве полноценным назвать нельзя. В общем, пока никаких конкретных рекомендации по их поводу я дать не осмелюсь. Разве что, учитывая их навыки, есть смысл отдать их Руссо.
   Рэйнальд закрыл все экраны с Сакурай, кроме того на котором Джинхей защищал её от элементаля. После чего, из тринадцати парящих картинок учеников, опустилось две с китайскими лицами.
   - Цянь Баоджей и Цянь Джинхей. Профессиональные наёмники. Их наняли защищать сестёр Сакурай. - Фотографии Цянь сменились кадрами, показывающими тренировки их групп. - Баоджей специализируется на сборе и обработке информации, а Джинхей... Скажем так, он по физической части вопроса. Замечательно работают как в команде, так и поодиночке. Основная проблема в том, что учёба их интересует только как прикрытие. Если не удастся их чем-нибудь заинтересовать, то возиться с ними больше необходимого, смысла нет. Хотя, учитывая их навыки, я бы порекомендовал поискать, чем их можно подцепить. В крайнем случае, сестру профессору Дарко, а брата на тренировки к уважаемой Нассар.
   Изображение тренировки группы Джинхея исчезло, а сверху опустилось ещё два изображения. Согруппники Баоджей: Александр Айерс и Дрю Вайт.
   - Александр Айерс. Скрытен и своими умениями не светит, поэтому о нём мало что можно сказать. Достоверных сведений в досьё тоже практически нет. Практические навыки выше среднего, точнее пока определить не удалось.
   На экране появился бой с испытания Баоджей, Александра и Дрю. Александр, буквально демонстрируя мой слова, как и Джинхей, использовал только базовые заклинания пока "скользящий щит" для защиты и "разгон" для проделывания дыр големах. Тем не менее, использовал он их грамотно. Делал всё как по писаному. Испытание кончилось тем, что Дрю телепортировал всю троицу подальше от полянки.
   - Я считаю, что ему было бы полезно поучиться у госпожи Нассар. Возможно, есть смысл и теорию подтянуть, но это уж как он сам решит.
   Рядом с изображением испытания появилось ещё одно, где Вайт сражался с одним из старшекурсников.
   - Дрю Вайт. Импульсивен и азартен. Ни как боец, ни как академик ничего из себя не представляет. Если бы он не был пространственным магом, я бы его посоветовал его отчислить. А так, директор, вам решать.
   - Мда. Нехватка пространственных магов удручает, печально, что выбора особенного нет. Дай ему доступ к моей методичке. Посмотрим, что он сможет из неё извлечь. Хотя, я, вроде припоминаю, что Вайт не единственный пространственный маг из новеньких.
   - Да, так оно и есть.
   Рэйнальд махнул рукой и все изображения Вайта исчезли, а сверху опустилась новая картинка.
   - Уилфред Леицке. Пространственный маг, специализируется на барьерах.
   В воздухе появилось несколько экранов. На экранах были тренировки, испытание, сражение со старшекурсником, игра в вышибалы на пикнике, тренировка с Мизусимой и всё с участием Леицке. Большим планом было сражение со старшекурсником. В конце концов, победить в дуэли члена школьной сборной, пусть и второго состава, для первогодки дело не тривиальное.
   На экране в Уила летело множество камней, ледяных игл и разных заклинании. Не долетая двух метров, будто врезаясь в невидимую стену, весь этот мусор исчезал. Закончив анализ защиты, противник Уила перешёл к нападению. Точнее он попытался к нему перейти. Он уже создал заклинание и собирался им воспользоваться, но тут Уил, в мгновение ока, преодолел разделявшие их десять метров и взмахнул находящимся у него в руке мечом. Рассечённое заклинание исчезло вместе со щитом, окружавшим оппонента. В следующее мгновение Уил вытянул левую руку вперёд и его противник просто исчез.
   - Запечатывание, бой с мечом, а также неплохо работает в команде. Немного не хватает практики, а так хоть сразу в школьную сборную. Естественно, сейчас рекомендую отправить его к Нассар.
   - Согласен. Дай ему тоже доступ к методичке, но Дрю держи про запас. Нам действительно нужны пространственные маги.
   - Хорошо.
   Все экраны с Лейцке, кроме тех, где он был со своей группой, исчезли. С потолка спустилось два изображения: на одном была шатенка с утончёнными чертами лица, а на другом брюнетка с острым носом и тонкими губами.
   - Ариана Ларсен и Даниела Фонтана. Твёрдые середнячки. Если не считать командного голоса Ларсен, то ничем особенным они не выделяются. Даже не знаю, что им можно посоветовать. Если кто хочет, пускай берёт.
   Из шести кружащих сверху картинок спустилось одно с изображением парня непримечательной славянской внешности. Рядом с ним появилось изображение того как проходило его испытание. На экране Ярослав без всяких трудностей разрезал големов "воздушными лезвиями".
   - Вот и результат наших усилий. Ярослав Ветрюк: наш шанс заполучить Россию. Единая школа, специализируется на магии ветра. По всем параметрам показал себя хорошо, только вот есть маленькая проблема...
   На экране происходит внезапный взрыв, который отвлекает Ветрюка, и элементаль отправляет его в беспамятство. После чего, элементаль одним мощным ударом расправляется и с причиной взрыва - Видулой Хакими. А последний член команды в одиночку уже ничего сделать не смог, хотя надо отметить, что не особо то и пытался. В итоге вся тройка в лазарете.
   - С распределением команд получилось неудачно. Сейчас уже поздно что-либо менять, но если ничего не измениться, то потом их стоит разъединить. Отправлять его надо естественно к Руссо.
   В нынешнее время, классическими школами магии пользуются только старые семьи со своими заклинаниями, которые ещё не смогли воспроизвести Единой школой. Естественно, что вследствие этого, на курсы по классической магии пойдут в основном аристократы. Получается весьма закономерный повод собрать всех аристократов у одного учителя.
   Изображение Ветрюка исчезает, а на замену ему спускаются два новых. На первом изображении был статный парень с чёрными волосами, небольшой белой полоской от зажившего пореза на правой щеке и скучающим взглядом. На втором же была индийская девушка с обесцвеченными волосами и родинкой под правым глазом.
   - Роберт Кинг. Своенравный и ленивый. Заставить делать, что либо, весьма проблематично. Пока не показывал ничего интересного. Не считаю, что на него стоит тратить время. Опять же, если кто хочет, то пускай берёт, но Ларсен и Фонтана варианты заметно лучше.
   Изображение парня исчезло, сменившись изображением разрушенной кухни женского общежития.
   - А вот в это превратится любое помещение, которое будет выделено студентке Хакими. Учится хорошо, а вот с боевыми навыками... Скажем так: она ОЧЕНЬ любит эксперименты, вне зависимости от времени и места. Так как лаборатория профессора Дарко не сильно от этого отличается, - кивнул я на изображение останков кухни, - то советую ему её и отдать.
   Изображение Хакими исчезло. Из трёх экранов сверху спустился один, с изображением арабки.
   - Битар Кали. Магия электричества, чистота оценивается как минимум на шесть баллов. Практические навыки тоже на высоком уровне.
   На экране отобразились её тренировки и бой с элементалями. Чтобы правильно оценить впечатление, которое эти кадры произвели на смотрящих, достаточно понять, что сражаться (и побеждать) в одиночку с элеменалем это, мягко говоря, далеко за пределом того, что требуется или вообще можно ожидать от первокурсников.
   - Думаю, её стоит отправить на боевую подготовку к Нассар. Хотя, если она захочет, то можно к Хопкинсу или Руссо. Последнее, естественно, слегка нежелательно, но тут скорее от неё зависит, интереснее ей теория или практика.
   Изображения Битар сменились изображениями маленькой японки. К ним добавился тренировочные бой Мизусимы с Леицке и Ворониным, тренировки с командой, испытание с элементалем и игра в вышибалы.
   - Мизусима Айко. Внучка того самого Мизусимы Юто, основателя Рюдодзюцу. Надо отметить, что хоть она и вела затворнический образ жизни после смерти своих родителей, но школу деда она не позорит. Настоящая внучка своего деда. В дополнение к Единой школе, владеет немного темпоральной магией. Боевик, лучше всего отправить её к Нассар. Правда, если в этом году будет нехватка темпоральных магов, то её можно и к Вайсману послать.
   Все экраны кроме одного исчезли.
   - Последним идёт наша головная боль на ближайшие пять лет и просто невезучий парень: Вадим Воронин. Чистота магии направления примерно четыре балла, хотя может и выше, в дополнение к этому ещё и очень хорошая теоретическая подготовка. Невзирая на отсутствие реального боевого опыта... Ну или по крайней мере нам об его боевом опыте ничего не известно. Он показал себя очень неплохо на практических занятиях.
   Рядом с его изображением появилось семь дополнительных экранов: вступительный экзамен, тренировки, сражение со старшекурсником, испытание, тренировка с Мизусимой, игра в вышибалы и краткосрочный бой с андроидом.
   - Проблема в том, что за своё время пребывания здесь он умудрился влезть в дела Сакурай, поссорится со старшекурсниками и ещё немного по мелочи. Вроде бы он и не виновен, а причиной всему стечение обстоятельств, хотя то, что он успел отметиться везде, где только можно, это факт. Короче, парень многообещающий, но его нужно срочно чем-нибудь занять. Профессор Дарко, он явно по вашей части. Можете подкинуть ему что-нибудь?
   - Что, действительно толковый? - Ответил блондин в лабораторном халате.
   - Вот, сами посмотрите. - Махнул Рэйнальд рукой на экраны. - Правда если не считать его кустарной версии "ледяного копья", очень неплохой надо отметить, то все остальные его заклинания детские. Хотя он и ими вполне неплохо пока справляется.
   Все экраны кроме двух исчезли. На первом высветился его бой с огненным элементалем, а на втором тренировочное сражение с Айко. Дарко подался вперёд и заинтересованно просмотрел оба эпизода.
   - Хм. Тогда передай ему это. - ТМП известило Рэйнальда о полученном сообщении. - Должно, занять его на какое-то время.
   Рэйнальд быстро проглядел, что за сообщение он передал.
   - Уверен? Это же...
   - Если он действительно такой перспективный как ты расписываешь, то он сумеет этим хорошо распорядиться. Если ему удастся меня удивить до начала учебного года, то у меня будет, чем его занять. Ну а если нет, то это можно будет удалить, а Воронина тогда Хопкинсу или Нассар отправить.
   Тут Нур перебила разговор:
   - Это всё, конечно, хорошо, но хочу напомнить, что эти ваши "многообещающие" кадры мне программу подготовки к нынешним соревнованиям срывают. Безнаказанными их тоже оставлять нельзя.
   Рэйнальд понял что, похоже, об обычном плане проведения занятий этим летом можно забыть. Это было понятно, когда на летние курсы пришло в два раза больше народу, чем обычно, но окончательный крест был поставлен, когда две из семи команд умудрились прописать себя в лазарете на несколько дней. Рэйнальд, конечно, за ними следил, но если обе группы фактически подорвали сами себя, то тут уж никакие предохранения не спасут. Придётся, теперь, импровизировать.
   - Я правильно понимаю, что основная претензия состоит в том, что мой подопечные мешают тренировкам ваших?
   - Да.
   - Тогда как вам такое предложение...
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Понедельник, 12 Июня, 12:00

   Вадим Воронин
   Из лазарета всех выпустили, и на лекции мы присутствовали в полном составе. Даже Видула, которая сидела поодаль ото всех. Не хватало только самого лектора. Профессор Фэйт опаздывал. Расходится правда никто не собирался, так как мы получили сообщение, что профессор будет в течении десяти минут.
   - Ну, как тебе новость? - Обратился ко мне Ярослав.
   - Ты о чём? - Не понял я.
   - Как о чём? Про Яна конечно.
   - Какого Яна? Ты о чём вообще говоришь?
   - Постой, постой. Ты за новостями следишь? - Удвивлся Ярослав.
   - Ну, поглядываю.
   - А за отечественными новостями?
   - Поверхностно.
   - Понятно... - Протянул он. - Тогда держи.
   - Получено сообщение... Вирусов не обнаружено. Открыть? - Спросила Элла.
   Я подтвердил, и моему взору предстала статья с заголовком "Позор Огневых".
   - Сделай выражение лица попроще, а то оно у тебя, ну скажем так, слишком одухотворённое. - Прокомментировал Ярослав моё удивление. - Вижу, что эта новость стала сюрпризом. Пока почитай, а я, тогда, подойду попозже.
   К сожалению "почитать" придётся отложить.
   - Здравствуйте и извините за опоздание. - Поздоровался только что вошедший профессор Фэйт. - Некоторым лишь бы языком почесать. Совещание продлилось заметно дольше, чем мне хотелось бы, что отнюдь не прибавляет мне настроения. Хотя, что это я про себя, да про себя? Давайте поговорим о вас.
   В воздухе возникло два экрана. На первом пробегали кадры нашего пикника, а на втором кадры как я, Уил и Дрю сражались со старшекурсниками.
   - Мне тут поступила жалоба, что вы мешаете тренироваться школьной сборной. Лично меня не волнует что, где и когда вы делаете. - В такт словам профессора в воздухе начало появляться больше экранов. Видула взрывает кухню, Ариана ставит на кухне ловушку (на Видулу надо полагать), Айко расстреливает деревья рядом с общежитием (не очень точно, общежитию тоже досталось), Дрю играет в карты со старшекурсниками, Даниела рубит дерево... Все эти экраны были, конечно, занимательными, но больше всего внимания привлекал последний экран. Четыре разных ночных снимка библиотечного хранилища, в которое пытаются пробраться. Разницей в снимках было лишь действующее лицо: Бао, Александр, Ярослав и Роберт.
   Осмотрев зал, я отметил несколько реакции на эти снимки. Смущение у Айко, Даниелы и Роберта. Досада и негодование у Бао, Ярослава и Александра. А также злобный взгляд Кали в сторону Арианы, которая в свою очередь спокойно следила за профессором, как будто ничего и не случилось.
   - Мне на всё это наплевать. Но вот когда мне приходится впустую тратить время на выслушивание жалоб о вас, то вот это меня очень волнует.
   Я чего-то не понял. Старшекурсники нас что, заложили? Зачем? Им же теперь самим больше нашего достанется... Нет. Скорее всего система наблюдения заметила наши похождение, но тогда получается что следят тут за всем... Я предполагал, что слежка будет, но не настолько тотальная. Как-то сразу стало немного не по себе. Надо быть осторожнее.
   - Мы тут поговорили с остальными профессорами как с этим разбираться, и вот к чему пришли. Раз вы так любите пикники, то мы вам тоже один можем устроить. У нашей сборной будут четырнадцатого июля соревнования. Раз вы повинны в срыве расписания тренировок, то и отработка будет соответствующей.
   Произведя паузу, позволив нам самим придумывать, что за "пикник" нам собираются устроить, профессор продолжил.
   - Через три с половиной недели, в четверг шестого июля, будете выступать в качестве мешка для битья у нашей сборной. Для них будет хорошая тренировка и разогрев, а для ваз полезный опыт.
   Как то он жестоко с нами. "Мешки для битья" звучит хоть и обидно, но наиболее точно описывает предполагаемый результат нашего сражения со сборной академии. Невзирая на всю нашу крутость, справиться с лучшими учениками академии, шансов нет.
   - А чтобы вы не ныли, что над вами издеваются, - продолжил профессор, - то мы вам выдадим кое-что, чтобы дать вам шанс немного уровнять силы.
   - Получено сообщение... Вирусов не обнаружено. Открыть? - Спросила Элла.
   Получив подтверждение, Элла представила моему взору оглавление книги: "Принципы работы, построения и обхода защитных заклинаний".
   - Основываясь результатах ваших тренировок и тому, что вам сейчас можно предложить, мы подобрали для каждого наиболее подходящий ему материал. Для тренировки этого нового материала я добавил несколько общих упражнений. - Постучал он по двери входа на тренировочную арену. - На этой неделе можете заниматься в индивидуальном порядке, но и про членов команды советую не забывать.
   Профессор сел, закрыл все экраны, а перед ним появилось трёхмерное изображение какого-то леса.
   - Упражнение сборной будет проходить следующим образом.
   Он провёл рукой и в двух краях леса, появилось две группы по семь точек, а между ними пять групп по три точки. Одна группы из семи точек была красной, над ними была табличка с надписью "Асы". Вторая группа из семи точек была жёлтой и над ними висела табличка с надписью "Запасники". Оставшиеся пять групп были зелёными, и над ними висела надпись "Партизаны".
   - Первый и второй состав, Асы и Запасники соответственно, будут сражаться друг против друга. Победитель будет выявляться по количеству набранных очков. Асам будет начисляться по два очка за каждого выбитого Запасника. Запасники тоже будут получать по два очка за каждого выбитого Аса. За выбивание любого из вас они будут получать по одному очку. Если же вам, Партизанам, удастся выбить кого-то, то вы получите три очка. За выбивание дружественных игроков команда будет оштрафована на три очка. Когда на поле останутся представители только одной команды, то тренировка будет считаться завершённой. А чтобы было интереснее, да и чтобы у вас появился хотя бы призрачный шанс на победу, то добавим ещё одно маленькое условие.
   По центру обоих групп из семи точек появилось по флагу.
   - Уничтожение базы, обозначенной флагом, будет стоить команде пяти очков. Так как у Партизан нет базы, то и уничтожать нечего.
   За ним появился экран где была простенькая таблица:
  
   Асы Запасники Партизаны Флаг
   Асы -3 +2 +1 -5
   Запасники +2 -3 +1 -5
   Партизаны +3 +3 -3 0
  
   - Как вы, наверное, успели заметить, вы будете высажены командами по три, так что советую не забрасывать командные тренировки. Командные стратегии мы рассмотрим на следующей неделе, но пока попробуйте подтянуть личный уровень. Большинство из вас только на закуску и годятся. А чтобы вас слегка мотивировать, помимо кнута, в виде лазарета и дополнительных тренировок, будет и пряник. Если вы сумеете победить, то зачёт по летним курсам получите автоматом. А если по количеству набранных балов кто-то из вас попадёт в тройку лучших, то академия снимет с него все долги за обучение. Надеюсь, вы хорошо себя покажете, от этого зависит больше, чем вы думаете. - Зловеще закончил профессор.
   Вот уж пряник так пряник. Тут действительно есть за что побороться. Причём при таких условиях шансы должны быть.
   - А пока изучайте и готовьтесь. На следующей неделе буду проверять. Свободны.
   Не успел Фэйт выйти из зала, как я уже открыл статью, которую передал мне Ярослав. "Принципы работы, построения и обхода защитных заклинании" меня, конечно, очень тянули, но сейчас надо было сделать кое что поважнее. Я открыл и быстро прочитал статью "Позор Огневых".
   Неся тяжёлое бремя ответственности... Пропускаем. Долгое время оставался безнаказанным благодаря связям... Тоже не очень интересно Подкуп членов экзаменационной комиссии... А вот это интереснее. Не единичный случай... Не то. Причина разоблачения. А, вот, нашёл. Скандал с отцом после проигранной дуэли... Стоп. Что? После возвращения с вступительных экзаменов, юный наследник отправился к себе домой. Виктор Огнев - нынешний глава Огневых - уже осведомлённый о произошедших событиях, вызвал наследника к себе. После разговора за закрытыми дверями Ян Огнев был лишён прав наследования и отправлен в ссылку... Ясно. А что про подкуп? Мы провели собственное расследование и выяснили... Понятно.
   Если кратко, то Яна изгнали, но причиной был не подкуп, а только то, что он проиграл мне на дуэли. Как-то слишком резко и расточительно, но учитывая, что у него пять младших братьев, может это какие их под ковёрные интриги? С моей точки зрения важно то, что речь тут идёт не о торжестве справедливости, а о банальном выживании сильнейшего. Это значит, на амнистию надеяться не стоит. Никаких обвинений с меня не снято. Скорее даже наоборот. Теперь Ян, наверняка, спит и видит, как бы мне отомстить за свой "позор". А его родственникам помогать мне нет резона. Скорее уж они от меня избавятся как от напоминания о "позоре рода".
   Мда. Я откинулся назад и вздохнул. Ситуация - печальная. На самом деле ничего не изменилось, но как-то неуютно. Из категории "неугодная личность", я перешёл во "врага номер один" для одного и "цель для травли" для всех остальных Огневых. Из плюсов разве что моё условно официальное оправдание. Хотя с такой историей меня всё равно никуда не возьмут.
   - По лицу вижу что прочитал. - Подсел ко мне Ярослав.
   - Прочитал, только радости получил мало.
   - А чего это так? - Удивился он.
   - Моя ситуация никак не изменилась. Если не считать одного человека, который теперь совершенно точно хочет меня убить, то отношение остальных Огневых ко мне останется таким же.
   - С чего ты это взял?
   - А что, они по твоему мнению захотят сделать с "напоминанием о позоре своего рода"?
   Ярослав какое-то время обдумывал мою реплику, после чего на его лице проступило озарение.
   - Так вот в чём дело. Ты что реально считаешь, что Огневы на тебя охоту устроят?
   - Для меня вопрос стоит немного по-другому: "Считаю ли я что Огневы, после всего этого отпустят меня просто так?" - Я помахал в воздухе статьёй. - Ответ: нет, не считаю. С чего бы им прощать "наглого выскочку"?
   - Эх, Воронин, Воронин... - Вздохнул Ярослав. - Как же ты далёк от политики. Да ты пойми. Как только Огневы попытаются тебя тронуть, так из тебя святого мученика сделают. Не могут они тебе теперь ничего сделать, да без этого не сделали бы. Незачем им это. Они скорее тебя на свою сторону попытаются перетянуть.
   - Ты, конечно, извини, но проверять что-то не тянет.
   - Ну, как знаешь, но ты сильно преувеличиваешь злопамятность и возможности Огневых. Они не единственные аристократы в стране. Да ты сам подумай, какой смысл им такой мелкой сошкой как ты заморачиваться?
   - Признаю, твой доводы звучат правдоподобно, но и ты пойми: под вопросом моя жизнь и возможно жизнь моей семьи. Я не хочу рисковать и мелькать перед глазами у Огневых. Даже если им сейчас со мной разбираться не с руки, ситуация может измениться во мгновение ока. Лучше уж я здесь побуду. Надёжнее.
   Только я это сказал, как до меня дошло, какую глупость я сморозил. "Надёжнее"? Ага, разве что если в могилу побыстрее угодить. Компанию аристократов, за которыми послали наёмного убийцу, нельзя назвать безопасной или даже просто спокойной. Тем не менее, моих аргументов это не отменяет.
   - Так уж и быть, - вздохнул Ярослав, - оставим пока всё как есть. Тут не самая лучшая обстановка для обсуждения таких вопросов. - Обвёл он рукой зал, где осталась примерно половина из всей нашей группы. Оставшиеся усердно что-то читали. - Поговорим как-нибудь в другой раз. - После чего он ретировался.
   Не было печали, да добрые люди помогли. И что теперь делать? Поверить Ярославу? Он, конечно, расписывает всё очень красиво, но основная проблема не решена. После такого скандала меня в престижные учебные заведения не возьмут. Да, если у меня будет покровительство Ветрюков, то ни с учёбой, ни с работой проблем не будет, но в сказку, про доброго самаритянина я не верю. Когда меня попросят об услуге или предложат интересный контракт, отказаться возможности не будет.
   Сейчас я за границей и никому ничего не должен. Родина может считать, что я обязан её благодарить за своё воспитание. Только вот воспитывали и платили за обучение мои родители, а вот когда мне действительно нужна была помощь, то на меня просто повесили всех собак. Даже доучится толком не дали. О каком долге тут тогда может идти речь? Кому должен - всем прощаю.
   Если же я сейчас вернусь под покровительством Ветрюков, то уехать "не отплатив долг", не получится. Приходится гадать, что Ветрюки попросят взамен. Что для меня важнее: мифическая "свобода выбора" или условно спокойная и обеспеченная жизнь на родине? Хотя... Я очень не люблю быть кому-либо чем-то должным, так что повременю с Ветрюками. Пока я здесь поучусь, а там... Там видно будет.
   Меня ещё беспокоят родители с сестрой. Если отыграться решат на них... Ну да ладно. Раз отец говорит, что с этим он справиться, то нет смысла ему не верить. В крайнем солучае действительно обращусь к Ветрюкам. С этой стороны предложение Ярослава очень даже кстати.
   Определившись с долгосрочными планами, я перешел к делам насущим. Меня так и тянуло уткнуться в полученную книжку, но перед этим:
   - Айко, Кали. Давайте встретимся послезавтра, а то мне хочется посмотреть, что Фэйт мне подсунул.
   - Мне тоже. - Оторвалась Кали от чтения. - Давай тогда в среду в полдень?
   - Подходит. Айко?
   - Согласна. - А она даже не отрывалась.
   - Тогда, до среды.
   Попрощавшись, я быстро пошёл в сторону библиотеки. Там удобнее.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Понедельник, 12 Июня, 12:32

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Ярослав просматривал подкинутые профессором фаилы - "Адаптационные модули для унификаций классических заклинаний". Такой подарок довольно ярко намекал на желание академии узнать о визитной карточке Ветрюков - "Призрачном клинке". На благодарность с его стороны, конечно, можно рассчитывать, но уж точно не в таких размерах. Пусть академия и ведёт передовые исследования, но семейных секретов Ярослав раскрывать не собирался. Хотя, он всё же должен признать, что чтиво было занимательным и очень полезным.
   Сейчас Ярослава больше интересовал другой вопрос - откуда же у Воронина такое недоверие к аристократии? Аристократия не ангелы, но и не изверги. У Ярослава создалось такое ощущение, что Вадим думает, будто Огневы спят и видят его могилку. Делать им больше нечего, как за безобидным парнем охотится. Это можно было бы назвать завышенным самомнением, но весь этот цирк, устроенный Яном, действительно не способствует доверию. Проблема в другом. Одной выходкой Яна, такое недоверие не объяснить. Если верить досье Воронина, то это его первая стычка с аристократией. В таком случае, откуда такая паранойя и как с ней бороться?
   Прикинув в уме и так и эдак, Ярослав пришёл к выводу, что самым удобным будет помочь ему с Сакурай. Он уже дважды попадал под удар вместо них. Если подкинуть Воронину наводку на убийцу в качестве жеста доброй воли, то это будет как одним выстрелом, двух зайцев убить. Ярославу осталось только эту самую наводку добыть, но он не унывал. Пара зацепок у него имеется, а остальное дело техники.
  

Место: Академия Трифолия, парк

Дата: Понедельник, 12 Июня, 14:00

   Интерлюдия: Джинхей Цянь
   Джин с интересом наблюдал, как Бао с остервенением избивает дерево. Так и повалить недолго. Правда ему приходилось признать что, невзирая на напускное спокойствие, он и сам бы очень хотел что-то или кого-то избить. Причиной является не только надвигающаяся тренировка со старшекурсниками, новость о которой, собственно, и вывела Бао из себя. Дело тут ещё и в давлении сверху. Бездействие при первом покушении на Сакурай спустили на тормозах, так как официально их работа тогда ещё не началась. А вот вчерашнее покушение... При личной встрече Джина с Сакурай Азуми у него сложилось о ней впечатление как о доброй и домашней женщине. Только вот во вчерашнем сообщении от этой доброты и следа не осталось. Такая лично придёт и всем головы открутит. Если они хоть ещё раз проморгают нападение, то...
   Помотав головой, Джин отогнал грустные мысли и пошёл успокаивать сестру - ещё надо делами заниматься.
   - Не надо так бесится. В конце концов, ничего страшного не произошло. Подумаешь какое-то там сражение.
   - Какое-то там сражение? Да там будет такая свалка, что на своих двоих бы выйти, а тут надо ещё этих двух ду... Юных леди защищать. - Поправила себя Бао. - Ко всему прочему, это просто идеальная ситуация для покушения. Нас двоих тут просто не хватит.
   - Мы всегда можем сами вывести их из игры.
   - В качестве экстренного варианта может и сойдёт, но это только в крайнем случае. Даже если поможет, то в будущем мы к ним и близко не подберёмся. Как "предателей" нас свои же сгнобят.
   - Ситуация...
   - Ещё идей есть?
   - Пока никаких. Нам, кстати, пора. Сёстры куда-то собрались.
   - И чего им не сидится. - Со вздохом Бао отвлеклась от избивания неповинной флоры и отправилась за Сакурай.
  
   Глава 10. Перестраховщики перед бурей

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Понедельник, 12 Июня, 14:00

   Вадим Воронин
   Многообещающие планы по посещению библиотеки пришлось отложить. Поддавшись уговорам Эллы, вместо этого, я отправился пообедать: "Потому что когда ты сядешь это читать, то до вечера я тебя не отпущу, да ты и сам не оторвёшься". В итоге до удобной кушетки в библиотеке я добрался только к двум часам. Надо отметить, что мысль почитать на удобной кушетке посетила не меня одного. Помимо неизвестных старшекурсников, в зале присутствовали и знакомые лица.
   Жажде знании пришлось опять отступить перед делами насущими. Эти дела насущие сейчас были передо мной в виде одной пары идентичных мордашек, которые сидели на кушетке, уткнувшись в экраны с текстом.
   Мда. Складывается такое впечатление, что чтение это единственное чем люди здесь занимаются. Как таковых, здании предназначенных для развлечений или отдыха здесь нет. По крайней мере, я таких объектов не видел. Всё имеет под собой чисто утилитарную основу. Если к этому ещё добавить урезанный интернет, то возникает ощущение как будто это такой педагогический подход: "Если больше будет нечем заняться, то студенты будут больше учиться". Я думал, что Света просто выдумывала все эти её байки, ведь если ей поверить, то тут прям конвейер несчастных случаев, а у студентов какая-то нездоровая любовь к сносу здании. Реальность преподнесла очередной сюрприз - байки начинают неожиданно приобретать доказательства. Студентам ведь надо как-то выпускать пар и отдыхать.
   - Привет. - Обратился я к сёстрам. - Вы не против отойти и немного поговорить?
   Те отвлеклись от чтения и взглянули на меня.
   - Да, давай. - Легко согласилась Ацуко.
   Подальше от любопытных ушей и камер, мы вышли из библиотеки, и пошли за здание. У меня, вдруг, возникло острое ощущение дежавю. Надеюсь, хоть на этот раз обойдётся без истерик и маразма. Знаю что наивно, но надеяться-то можно?
   Активировав "сферу тишины" вокруг нас, я начал разговор:
   - Извините что отвлекаю.
   - Да нет, ничего. - Ответила Ацуко.
   - Просто, после вчерашнего, мне интересно узнать, как продвигается поиск наёмного убийцы. А то я, вследствие этих покушений, уже дважды в лазарете оказался. Хочется, как то повлиять на данную тенденцию.
   - Ой, извини. - Поникли сёстры.
   - Да вы не правильно поняли. Я вас ни в чём не обвиняю. На этот раз я осознанно пошёл на риск. Я о другом. Ведь...
   - Внимание! Замечена слежка! - Сбила меня Элла своим сообщением.
   Она спроецировала мне на зрачок изображение, в котором была видна Баоджей прячущаяся за деревом и делающая вид что за нами не следит. Показательная акция устрашения да? Мол, "я за тобой слежу, только попробуй сделать что-нибудь подозрительное". Значит, они действительно подозревают меня. Жаль. Теперь точно не получится договориться. Просто не поверят.
   - Просто, если виновника не найти, то рано или поздно он до вас доберётся. - Сделал я вид, что не заметил убийственного взгляда Бао.
   - Мы рассказали всё родителям. - Ответила Ацуко. - Они выглядели взволнованными, но ничего нового не сообщили. Как и в прошлый раз, сказали только чтобы мы вели себя осторожнее и что они со всем разберутся.
   Я это "разберутся" прямо сейчас на себе ощущаю. Цянь, видно, получили такой выговор, что теперь и на шаг отступить не рискуют.
   - А они не сказали вокруг кого стоит вести себя особенно осторожно?
   - Ну-у-у... - Начала мямлить Ацуко.
   Я посмотрел на неё, ожидая ответа, но она совсем стушевалась и замолчала. Юкико посмотрела на меня, но сразу отвела взгляд. Проведя несколько секунд в напряжённом молчании я, наконец, услышал ответ:
   - Тебя. Они сказали, чтобы мы опасались тебя. - Грустно ответила Ацуко, а Юкико сморщилась, как будто кислый лимон съела.
   На меня как ведро холодной воды вылили. Нет, я конечно отдаю себе отчёт что в нынешней ситуации моё поведение может выглядеть слегка подозрительным. Поведение Джина и Бао тому свидетельство. Но вот чтобы быть первым кандидатом в наёмные убийцы. Да-а-а...
   Правильно говорят: "Благими намерениями вымощена дорога в ад". Мда. Вынужден признать, что в чём-то отец всё же прав. Всего за полгода после произнесения сокровенной фразы "пора взрослеть", я умудрился попасть в чёрный список двух влиятельных аристократических семей. И ведь поведение моё не сильно изменилось... Интересно, а мои предыдущие эскапады действительно имели меньше последствий или это отцовские связи роль сыграли? Что-то у меня возникают подозрения, что второе намного ближе к действительности, чем первое...
   - Мы, конечно, не верим в это. - Замахала руками Ацуко, отвлекая меня от грустных размышлений.
   - Но и ослушаться родителей не можете. - Печально закончил я за неё фразу. - Так ведь?
   - Так... - Пролепетала Ацуко и замолчала. Помолчав немного, она продолжила. - Родители приказали держаться с тобой на стороже и желательно не приближаться, пока убийца не нейтрализован. - По мере того как Ацуко говорила, её голос становился всё тише, пока под конец он не перешёл на шёпот.
   Вдруг Ацуко подняла на меня взгляд и продолжила уже более бодрым голосом:
   - Но ты не волнуйся. Как только он будет пойман, мы тебя обязательно отблагодарим.
   Если конечно убийца не добьётся своего. В таком случае всех собак повесят на меня. На фоне этого, проблемы с Огневыми будут всего лишь лёгким недоразумением.
   Тьфу. Не сглазить бы такими мыслями.
   - Ладно. Тогда, чтобы не нервировать ваших родителей и телохранителей, мне действительно стоит пока держаться от вас подальше.
   Ацуко немного поникла, а вот недовольное выражение Юкико слегка сгладилось. Но ни та, ни другая ничего не ответили. Что ж, раз сказать больше нечего, то мне пора... Вдруг, у меня возникло жгущее ощущение пореза на правой руке. Неосознанно, я обхватил свою правую руку. Никакого пореза там, естественно, не было. От того пореза уже и следа не осталось...
   Нет, просто так это заканчивать неправильно. Пусть аристократы мне и не нравятся, но сёстры мне ничего плохого не сделали, а Юкико, откровенно говоря, мне симпатична. Срывать свою обиду на них глупо. В конце концов, всё это они мне могли сообщить и в электронном виде. Тот факт, что они разговаривают со мной лично, означает, что они действительно верят в мой благие намерения.
   Я знаю, что вмешиваться в дела аристократов будет себе дороже, но оставить всё как есть тоже нельзя. Раз я основной подозреваемый то в случае удачного покушения, даже с алиби, мне будет от обвинений не отбиться. Либо я продолжаю и "повышаю ставки", с возможностью "выиграть" расположение влиятельного рода, либо останавливаюсь и теряю возможность повлиять на события. Так что выбор тут, на самом деле, вполне очевиден.
   - Но если я что узнаю, то отправлю сообщение. Не стесняйтесь просить помощь.
   На лице Ацуко промелькнула нечитаемая гамма чувств и она ответила:
   - Хорошо. Если мы узнаем что-нибудь новое, то тоже тебе сообщим.
   - Тогда, на том и порешим. До свидания.
   - До свидания. - Ответили сёстры хором.
   Отходя от сестёр, я подспудно ожидал, что Бао накинется на меня с расспросами или кулаками, но всё ограничилось пристальным взглядом в спину. Она просто продолжила следить за сёстрами, и я смог уйти спокойно.
   Куда теперь бы пойти?
   Почитать спокойно в библиотеке у меня теперь точно не получится. Ну, значит придётся запереться в своей комнате. Там хотя бы еда рядом. Если книжка действительно настолько увлекательная как Элла обещает, то это очень актуально.
   Сделав себе несколько бутербродов и чай, я уселся на кровать и начал читать:
   "Любое защитное заклинание состоит из одного или нескольких базовых модулей. Из-за широкого разнообразия таких базовых модулей, до изобретения ТМП не было возможности создать более-менее универсальных заклинании для обхода щитов. На каждую модификацию щита требовалось изобретать своё собственное заклинание-отмычку. Теперь же, благодаря возможности анализа защиты во время боя, существуют "умные" заклинания - способные обходить и разрушать щиты.
   Теперь в щитах важна не столько устойчивость к силовому воздействию, сколько устойчивость к попытке взлома. На первый план выходит не сила щита, а логический модуль заклинания. Известный уже в начале века "Принцип Кингсли" может быть применён к данной ситуации: если считать, что защитное заклинание сконструировано оптимальным образом, то для его взлома требуется заклинание как минимум рангом выше. Иными словами важнее не количество маны, а её качество.
   В первой части мы рассмотрим все известные базовые блоки защитных заклинании, их характерные следы, по которым можно опознать их наличие, а также способы обхода и взлома этих базовых блоков. Во второй части будут приведены принципы и примеры комбинирования этих базовых блоков, особенности взлома таких комбинированных щитов и способы построения защиты от взлома. Третья часть будет посвящена известным пробам, их комбинированию, а также способам встраивать эти пробы в другие известные заклинания. Содержанием же последней, четвёртой, части будут примеры в виде общеизвестных и часто применяемых защитных и атакующих заклинании."
  

Место: Академия Трифолия, за библиотекой

Дата: Понедельник, 12 Июня, 14:10

   Интерлюдия: Юкико Сакурай
   Дождавшись, когда Воронин исчезнет из поля зрения, Юкико обновила "Сферу Тишины" и задала терзающий её вопрос:
   - Зачем?
   - А что не так? - Сделала Ацуко невинный вид.
   - Как минимум то, что тебе известно, что он не убийца.
   - Так я ему так и сказала. В чём проблема то?
   - В том, что ты сама его и подставила.
   Тут дежурная улыбка Ацуко неуловимо изменилась. От обычной теплоты и доброжелательности не осталось и следа. Это была уже не улыбка, а оскал.
   - Могла бы и сама рассказать отцу "как всё было". - Усмехнулась она, на что Юкико поморщилась.
   Обеим сёстрам прекрасно известно, что это не так, тем не менее Юкико решила уйти от этой темы.
   - Зачем ты так с этим парнем? Он ведь просто хотел помочь.
   - Вот пускай и помогает. Я ему только дала достойную мотивацию.
   - Шантаж это, по-твоему, достойная мотивация?
   - Опомнись сестрица. Какой "шантаж"? Кого ты жалеешь? Это всего лишь простолюдин. Я только "использую те инструменты, которые у меня есть в наличии". Вот и всё.
   - "Инструменты"? Так вот кто они все для тебя?
   - А как мне ещё относится к нему?
   - Как к человеку. Он просто хочет помочь, а ты втягиваешь и подставляешь его.
   - Ты забыла, в каком мире мы живём? Иначе не выжить.
   - Так вот в чём дело... - Поняла Юкико наконец откуда ветер дует.
   - Да, и пора бы тебе это тоже понять.
   - О да. Поверь мне, я это давно уже поняла. - Пришла очередь Юкико усмехаться. - Теперь я знаю как с семьёй надо себя вести, но это не значит, что остальные достойны такого же отношения.
   - А как же твоё "я никогда не буду такой"? Откуда такие изменения?
   Юкико было неприятно признавать, но в чём-то Ацуко была права.
   - Скаталась бы со мной в Рикубетсу, глядишь, может и ты чему-нибудь научилась.
   - Бр-р-р... Слава богу, у меня хватило ума отцу не перечить. - Поёжилась Ацуко.
   - Зато сейчас весь этот ум куда-то исчез.
   - Это ты сейчас к чему?
   У Юкико были противоречивые мнения о ситуации с Ворониным. На самом деле у неё возникло впечатление, что Ацуко затеяла всю эту возню с Ворониным просто потому что могла. Решила, так сказать, "проверить себя в деле". Правда если ей об этом сказать, то она продолжит уже из принципа.
   - Манипулировать, чтобы добиться желаемого результата ты может и научилась, но вот про последствия ты похоже не подумала? - Попробовала Юкико надавить с другой стороны.
   - В смысле?
   - Ну, вот, допустим, поможет он поможет он нам отбиться от наёмного убийцы...
   - И что?
   - Никакого контракта у нас с ним нет и делает он это по своей воле, так ведь?
   Заканчивать фразу надобности уже не было, так как по расширившимся зрачкам Ацуко было видно, что она всё поняла.
  

Место: Академия Трифолия, за библиотекой

Дата: Среда, 14 Июня, 11:30

   Вадим Воронин
   Элла была права. Остаток понедельника и весь вторник были посвящены изучению "Принципов". По мере чтения у меня возникла твёрдая уверенность, что тут есть какой-то подвох. Иначе быть не может. Как такое можно выдавать обычному студенту просто так? Эта книжка практически бесценна.
   Вот нашлись и плюсы международной академии. Я даже и мечтать не мог получить доступ к чему-нибудь подобному. Ученики поступают сюда отовсюду. Соответственно возможность собирать и систематизировать данные по разным школам здесь выше, чем где бы то ни было. Я очень сильно сомневаюсь, чтобы у какой-либо страны был такая широкая база данных по щитам, пробам и заклинаниям взлома щитов.
   Естественно речь идёт только о многообразии. У любой уважающей себя аристократической семьи найдутся уникальные фамильные заклинания. Подавляющее большинство из таких заклинаний уже устарели благодаря популярности единой школы, соответственно и в бою практически бесполезны, но есть и исключения. За примером ходить далеко не надо: "Призрачный клинок" Ветрюков и "Резонанс стихии" Сакурай. Первое игнорирует практически все известные щиты, а второе повышает эффективность классических заклинаний принадлежащих к стихийным школам. Даже при всемирной известности результатов их работы, сравнимых аналогов в единой школе они на данный момент не имеют. Другое дело, что такие заклинания являются тайной. Я очень слабо представляю, что нужно сделать, чтобы получить к таким знаниям доступ. Особенно в моём положении.
   А теперь я выясняю, что полученная мною книга имеет описания построения, идентификации и взлома любых неуникальных заклинании защиты. Сказать, что я был удивлён или шокирован было бы сильным преуменьшением. Фактически, ситуация как если бы Ветрюки, за простое "спасибо", научили меня своему "призрачному клинку". Ну не может тут не быть подвоха. Хоть ничего серьёзного они сделать мне по идее и не могут, но напряжение всё же нервирует.
   Как бы там ни было, сейчас время для тренировки надо идти к тренировочному залу, где я должен встретиться с Айко и Кали. С Айко мы уже виделись на утренней тренировке, но вставать в такую рань я ещё не привык, поэтому сразу после тренировки я пошёл досыпать.
  
   Какой-то сегодня богатый на сюрпризы день. Зайдя в зал, я обнаружил, что девушки уже меня там ожидали. Я даже посмотрел на часы ещё раз, чтобы удостовериться, что я ничего не перепутал. Часы показывали полдвенадцатого - полчаса до назначенного срока, а Айко с Кали уже сидели здесь.
   - И где тебя носит? - Поздоровалась Кали. - Мы тебя тут, между прочим, уже двадцать минут ждём. Мог бы и не опаздывать.
   - Постой, постой. С какой это стати я опаздываю? - Возмутился я необоснованному обвинению. - Мы договорились встретиться в полдень, а до него ещё полчаса.
   Кали смерила меня таким взглядом, будто я умалишённый.
   - Две красавицы ждут тебя целых двадцать минут. - Она обняла Айко одной рукой, как бы подчёркивая, кого она подразумевала под "красавицами". - С какой стороны на это ни посмотри: ты опаздываешь.
   - А... - Я хотел было возмутиться, но в итоге был вынужден признать, что её аргумент на редкость убедителен. - Сдаюсь. - Опустил я голову. - Расскажи хоть почему вы собственно пришли так рано.
   - Не твоё дело. - Взъелась Кали. - Так получилось.
   - Она часы перепутала. - Ответила Айко вместо Кали. - Думала, что не пять минут двенадцатого, а без пяти час. Она так быстро бежала, что как увидела меня на кушетке, даже не поинтересовалась, почему я там лежу, а просто схватила и потащила за собой.
   - У-у-у... - Издала отвернувшаяся Кали странный звук - Предательница. - Донеслось до меня её заглушённое бурчание.
   - Как ми-ило. - Протянул я, а Айко прыснула в кулак.
   Так, стрелки перевести удалось. Теперь главное не перегнуть палку, а то достанется за всё и вдвойне.
   - Ну, посмеялись и хватит. Давайте, что ли тренировку начинать?
   - Давайте. - Ответила Айко несколько натянутых секунд спустя, когда поняла, что Кали отвечать не спешит.
   - Ладно. - Выдавила Кали под взглядами меня и Айко.
   Кстати, если уж они здесь уже какое-то время...
   - А почему вы ещё без боевых костюмов?
   - В смысле? - Не поняла Айко. - Почему это мы должны в них быть?
   - Для прошлого раза отдельно сказали что они не понадобятся. В этот раз ничего такого не говорили. А учитывая что мы готовимся к тренировке со старшекурсниками...
   - А-а-а... Ну да, ну да... - Протянула Айко.
   - Если ты прав, то меня нынешнее задание слегка пугает. - Под удивлёнными взглядами меня и Айко, Кали поспешила пояснить, что она имела в виду. - Ну, сами подумайте: они считают, что для сражения с големами и элементалями дополнительная защита нам не нужна. Якобы сами должны выкрутиться. А сейчас использование дополнительной экипировки разрешено. Отсюда закономерный вопрос: что за чудище нам поставят в оппоненты?
   Под таким углом я об этом не задумывался. Тут действительно есть чего опасаться.
   - Ну, так чего мы ждём? Мальчики налево, девочки направо.
   - Ты чего? - Удивилась Кали. - Мужская раздевалка ведь справа.
   Переводчик в шизике всё же не идеален и далеко не все выражения он может правильно перевести.
   - Видимо непереводимая игра слов, не бери в голову.
   Айко и Кали удалились переодеваться в левую дверь, а я пошёл в указанную мне правую. Хм. Раздевалка, какая-то мелковатая. В зале тридцать мест, а сюда за один раз больше шести человек не поместится. Хотя нет, вру. Поместится, но только если этот ящик размером с полкомнаты отсюда убрать.
   Так, посмотрим, что нам тут выдают для защиты на тренировках... Это что ещё за ужас? Если честно, то я надеялся на нормальный костюм, или, хотя бы, что-нибудь вроде того, что давали на вступительном испытании. Вместо этого моему взору предстали шлем, что-то вроде бронежилета, наручи и щитки для ног. Нет, чтобы нормальный костюм выдали. Издевательство, какое то. Быстро напялив всё на себя, я пошёл ждать девушек.
   - Ну и видок у тебя. - Прокомментировала Кали моё снаряжение, выходя из раздевалки десятью минутами позже. - Ты хоть можешь в этом двигаться нормально?
   - Вроде терпимо. - Ответил я на автомате и только после этого развернулся, чтобы посмотреть на неё. - Равенство полов в действии, да? - Прокомментировал я её чёрный боевой костюм. - Выглядит неплохо.
   - Та ещё гадость, но, - окинула она меня взглядом, - всяко лучше чем на тебе.
   - Мда... Выбирать не приходится, а, после твоих слов, я как то не хочу совсем без защитного снаряжения.
   Подойдя к терминалу, я посмотрел, что он нам предлагает. Выбор состоял из трёх типов тренировок. Первой шла тренировка на командную работу - это та с которой мы первую неделю мучались. Вторым пунктом шла индивидуальная тренировка - в описании для меня было написано про постройку и взлом щитов. Третьей шла опять командная тренировка, но на этот раз, место защиты столба, целью была нейтрализация вражеской команды.
   - Ну, поехали. - Сказал я, запуская третий вариант.
   Тут кроме леса какие-нибудь другие тренировочные площадки бывают? Это была моя первая мысль после того как я огляделся. Хотя не, вру. Для разнообразия вся площадка была в довольно густом тумане. Айко, стоящую в паре метров, я ещё видел нормально, а вот деревья дальше десяти метров видно уже не было. Плохая видимость, конечно, неприятно, но вот тот факт, что вокруг много воды, позволит мне сэкономить немного энергии: придётся тратить меньше маны на создание "ледяных игл", так как в тумане заметно больше молекул воды, которые легче заморозить до твёрдого состояния.
   - Как то однообразно у них тут всё. - Прокомментировала Кали обстановку. - Где тут противники то?
   Ответом послужил кинжал, пролетевший мимо моего уха.
   - Надо полагать, вон там. - Указал я на три приближающихся чёрных силуэта поодаль.
   В нашу сторону прилетело ещё несколько кинжалов, но все они пролетели мимо - на мне и Кали были пассивные щиты, а Айко просто отвела те, которые летели в неё. В ответ я атаковал слегка модифицированными "ледяными иглами". Кали и Айко присоединились ко мне, запустив железные шарики и ледяные иглы соответственно.
   Цели ни один из снарядов не достиг. Тёмные силуэты растворились в воздухе, как будто они были миражом. Я оглянулся по сторонам, чтобы посмотреть, куда они исчезли, но никого не нашёл.
   - Сверху! - Крикнула Кали.
   Подняв взгляд, я увидел летящую на меня тень. На чистых рефлексах я отпрыгнул назад и создал "ледяное копьё" для защиты. Копьё пригодилось сразу, так как передышки мне давать не собирались. Атаковавший противник кинул в меня два кинжала. Щит эти кинжалы даже не заметили, и мне пришлось их отбивать копьём. Воспользовавшись тем, что я отвлёкся, оппонент приблизился и атаковал ещё одним кинжалом. Отбивая копьём его удар и контратакуя, мне подумалось что ситуация какая то больно знакомая. Тёмная фигура и быстрая атака кинжалами - ниндзи какие-то... Прям дежавю.
   Следующее мгновение разбило это ощущение вдребезги - копьё, нацеленное в корпус, прошло мимо. Ощущения были, как будто пытаться два соединить два магнита одинаковыми полюсами. Копьё просто отводило в сторону. Оппонент решил не прохлаждаться, и на мой удар ответил очередным ударом кинжала. Его я заблокировал древком копья, но атаковать дальше было неудобно. Да и эффективность от атаки была сомнительной. Кинув пару "игл", я воспользовался "рывком" чтобы разорвать дистанцию.
   - Это ведь те же роботы что были на пикнике. - С удивлением воскликнул я, когда у меня появилось время их рассмотреть.
   - Только побыстрее. - Ответила мне Кали уклоняющаяся от атак другого робота.
   - И не только. - Элла, наконец, проанализировала данные от пробных "ледяных игл" и я увидел, с чем мы имеем дело. - На них навешены составные щиты.
   - А для тех, кто не в теме? - Фраза, которую я ожидал от Кали, была произнесена голосом Айко, которой удавалось теснить своего робота.
   - Фактически, защита, как конструктор Лего, состоит из нескольких заклинаний объединённых одним модулем контроля.
   Очередная атака робота прервала мои объяснения. Мои щит тут не помогает, поэтому приходится уворачиваться и отбивать атаки. Слава богу, что все атаки роботов довольно шаблонны. Они способны подстраиваться и немного учится, но это ограничивается подбором оптимального шаблона и оптимизированием движений под обстановку. Это уже немало и проблематично, но позволяет, в какой-то мере, предсказать их движения. Чем благодаря Элле и пользовался, отбивая весьма быстрые атаки без особого труда.
   - Очень ёмко, но как с этим бороться то? - Прокомментировала Кали моё прервавшееся объяснение.
   - Либо проанализировать работу модуля контроля и взломать, либо истощить.
   - Ну, так в чём проблема?
   - Сколько туда вбухано маны я не знаю. - Приноровившись к атакам, я даже уже смог переговариваться короткими фразами. - Если у них есть парочка накопителей, мы тут будем колотить их до посинения.
   - А взломать?
   - Пока не умею.
   Все задумались о своём. Под "задумались" я подразумеваю - сосредоточились на защите, а то пару порезов я всё же получил.
   - Есть предложение воспользоваться доблестной тактикой всех героев. - Предложила Кали.
   Для непосвящённых: это была не шутка, а вполне реальный план действий. Согласитесь, глупо говорит открытым текстом, что собираешься делать, если противник тебя слушает. Если перевести её предложение на нормальный язык, то она предлагала наброситься скопом на одного робота.
   - Поддерживаю. - Согласились мы с Айко.
   На кого нападать уточнять было не надо, так как вариантов не было. Мало того что я стоял между ними, так из нас троих я был самым медленным. Нападать будем на моего робота. Для такой атаки "ледяные иглы" не подходят. Отражённые снаряды могут задеть своих. Что у меня ещё осталось? Для ближнего боя, точечных заклинании у меня и нет особо. Кроме "крота" и атаки копьём на ум ничего не приходит. Ну, даже сомнительный план лучше, чем нестись сломя голову без плана.
   Ожидая сигнала Кали, я подвесил "крота" и добавил маны в копьё. Сигналом к началу послужила вспышка от Кали. Роботов Кали и Айко откинуло назад, и, одновременно с этим, я активировал "крота". Девушки рванули к моему роботу, который потерял равновесие.
   Все наши атаки остановились, как будто перед роботом была невидимая стена. Заметив перевес сил, робот решил разорвать дистанцию. Это было последнее, что робот успел сделать.
   Я же говорил про шаблонное мышление роботов? Вот сейчас лучший пример оного. "При перевесе сил противника стоит ретироваться и перегруппироваться". Вполне разумная линия поведения. В обычной ситуации так и стойло бы поступить. Только вот сейчас этого было делать ни в коем случае нельзя.
   Мы теперь могли воспользоваться дистанционными заклинаниями без боязни задеть друг друга. Робота мгновенно накрыло градом "ледяных игл" и железных шариков. Щит, конечно, хороший, но даже у него запасы кончатся рано или поздно. Жаль, что сопротивлялся он на удивление долго - целых три секунды (и это под шквальным огнём). Тем не менее, результат закономерен: место робота одно лишь решето.
   - Фу-у-ух... - Вздохнула Кали. - Дальше я пас.
   - Э-э-э... - Попытался я возмутится, но был вынужден прерваться на отражение атаки следующего робота.
   - Не знаю как у вас, но у меня на эту тренировку уже ушло больше пятидесяти мега джоулей маны. - Пояснила Кали свою позицию. - Как то дороговато выходит, не находите?
   Посмотрев на запас накопителя, отметил, что у меня ушло примерно тридцать два мега джоуля. Всего-то три процента. Это примерно семьдесят-восемьдесят кредитов. Деньги может и не слишком большие, но чтобы победить оставшихся двух придётся потратить столько же ещё два раза. Не трагедия, но, тратить такие деньги практически впустую, для бедного ученика расточительно. Для Кали так вообще выходит почти полторы сотни кредитов.
   - Я очень сомневаюсь, что цель этой тренировки научится как истощать защиту. Так что давайте, действительно, прервёмся.
   - Прервать тренировку! - Прокричала Кали.
   Роботы прервали своё нападение и потащили своего изрешечённого коллегу на починку. Интересно - они и по лестнице своего коллегу будут тащить за ноги? Тем временем раскиданные Кали шарики прилетели обратно. Когда она их собрала, мы вернулись в аудиторию.
   - Предлагаю, пока, сконцентрироваться на индивидуальных тренировках. - Высказал я своё мнение. - А то от командной, похоже, одни расходы и мало толку.
   - Поддерживаю. - Высказала Кали.
   - Я тоже согласна. - Подала голос Айко.
   Индивидуальная тренировка была легче. Такой же робот, но только один, да и щиты на этот раз щиты попроще. Надо было определить тип щита и взломать его. При этом робот не стоял на месте, а если уходило слишком много времени, то он сменял свой щит. С большинством простейших щитов я справлялся, но вот на взлом составных, знании пока не хватало.
   В итоге пару часов я потратил на индивидуальную тренировку, после чего вернулся к себе в комнату, чтобы продолжить чтение "Принципов".
  

Место: Академия Трифолия, комната Василия

Дата: Пятница, 16 Июня, 21:30

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   Как бы мне инструктора поменять?
   В первые дни ему было неприятно, но он вроде смог приноровиться. Как бы странно это не звучало, но был момент, когда ему даже показалось, что жизнь вошла в размеренное русло. Например, он узнал что ему полагаются деньги на карманные расходы. Аж, целых тридцать кредитов в день. По покупной способности этого хватило бы на два студенческих обеда. Другое дело, что покупать ему особо нечего: кормили его бесплатно, необходимые вещи ему выдали, а в ширпотребе он, пока, не нуждался.
   Только ему стоило немного расслабиться, как инструктор, будто с цепи сорвался. В понедельник он заявил, что теперь возьмётся за его физическую подготовку всерьёз. Вначале Василий не отнёсся к его словам серьёзно, а зря. Он действительно принялся гонять его в грив и в шею. Что в этом такого страшного? Всего лишь тот факт, что ему приходилось постоянно поддерживать ускоренное время. В итоге за восемь реальных часов тренировок в день, ему набегало двенадцать субъективных.
   Василию повезло, что Лесли диагностировал ему переутомление и он смог, хотя бы на выходные, получить отдых. Да, именно так: по изначальной программе, отдыха в выходные не предусматривалось.
   Проблемой было ещё и то, что физические тренировки были не вместо уроков магии, а вместо уроков "здравого смысла". Раньше Василия это не очень смущало, но, обидевшаяся на него, Кали продемонстрировала ему последствия невежества. Повторения Василию не хотелось.
   Ладно, не важно. Во всём надо искать хорошие стороны. А какие у нас здесь хорошие стороны? М-м-м... Ну, хотя бы выходные отдохну.
  

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Воскресенье, 18 Июня, 07:40

   Вадим Воронин
   По сути, остаток недели я только и делал, что изучал разные типы защитных заклинаний и способы их взлома.
   Если кратко, то я сумел прописать Элле все "пробы", а также заклинания защиты и взлома что я вычитал в "Принципах". Благо там были представлены примеры и алгоритмы, так что большую часть Элла смогла считать напрямую. Другое дело, что теорию их построения придётся учить отдельно, и это за пару дней уже не выучить - там фактически энциклопедия. Хотя это не мешает мне тренироваться использовать их на практике, чем я собственно в выходные и занимался.
   Утром воскресенья, после утренней тренировки с Айко, я, вместо того чтобы идти ещё поспать (ночью спал четыре часа), отправился отрабатывать определение и взлом щитов. К вечеру меня уже настолько утомил процесс "проба - определение заклинания - подбор отмычки", что захотелось этот процесс хоть как то автоматизировать. В конце концов, на это не всегда есть время, и взлом защиты одним заклинанием заметно упростил бы мне жизнь.
   Первым делом я отправился в библиотеку, чтобы узнать, что в этом направлении уже предпринято. К моему великому удивлению, фактически - ничего. Порывшись немного в архивах, я узнал и причину такому положению вещей. На самом деле причин было несколько, но все они были связаны между собой.
   Взлом щитов стал возможным только благодаря ТПМ и упорядочиванию знаний по магии. Традиционно щиты не взламывались, а истощались, пока мана в защите не закончится. Вследствие этого специалисты по взлому щитов появились только в последние лет сорок. Нет, взламывать заклинания умели и раньше, но не всем школам магии это было доступно, да и не любые заклинания они могли взламывать. В предыдущие сорок лет знания в этой области только накапливались, но были разрознены и засекречены. Иными словами, попавшая ко мне в руки книга - это просто клад. Без чего-то подобного просто невозможно собрать сколь бы то ни было универсальное заклинание взлома.
   Ещё одной причиной отсутствия таких автоматизированных заклинаний является потребности по количеству и чистоте маны. Заклинание, объединяющее в себе взлом двух разных щитов ранга "В", будет требовать ману ранга "А" для работы. Есть нюансы и способы обхода этих проблем, но для рядовых магов использование таких заклинании непозволительная роскошь. Проще, и в большинстве случаев дешевле, эту защиту истощить. Вот и получается, что все исследования на эту тему оседают в архивах под грифом секретно и там же забываются.
   Заинтересованный открывшимися перспективами, я уселся проектировать заклинание. Естественно заниматься этим стоило только после того как я полностью изучу и пойму всё что описано в "Принципах", но времени до соревнования у меня только чуть больше двух недель, а я очень хочу его выиграть. Я за неделю даже на отработку не ходил ни разу - накопители заряжал, но не сдавал. Если я попаду в тройку, то отработку снимут, но отработанное не компенсируют, поэтому будет довольно обидно за отданную впустую ману. Всё же, учитывая "Принципы", призрачный шанс на попадание в тройку лучших есть, а за две недели утечка маны будет минимальной, поэтому, даже если не выиграю, то практически ничего не потеряю.
   Эхем. Чего-то я отвлёкся. Вернёмся к проектировке заклинания. Я так увлёкся, что не заметил, как просидел всю ночь и даже пропустил тренировку с Айко. В результате я сумел создать несколько интересных заклинании. Первое заклинание, что я сделал, по идее могло определить и взломать любой щит, описанный в "Принципах". "По идее" потому, что у заклинания присутствовал только один малюсенький изъян: ему требовалась мана направления с чистотой выше девяноста девяти и семи процентов, что равносильно рангу "S". Это значит, что в обозримом будущем применить ни я, да и ни кто другой, его не сможет. Магов способных создавать ману "направления" ранга "S" на земле пока ещё не существует.
   Дальше более актуальные на данный момент достижения. Их я сделал, упростив некоторые части упомянутого выше заклинания. Первым шло заклинание обозванное Эллой как "открывашка". Причиной такого названия служит то, что оно может взломать практически любую защиту ранга "В" или ниже. Иными словами: против мелких "консервов" он должен помочь, но против чего-нибудь более серьёзного от него не будет толку.
   Вот как раз для таких "более серьёзных" защит и было последнее заклинание. К тому времени фантазия уже кончилась и заклинание назвали первым именем, что пришло в голову - "отмычка". С этим заклинанием пришлось работать дольше всего. Количество требуемых модулей было слишком большим. Простое объединение не давало желаемых результатов - заклинание было всё ещё слишком сложным и его было нельзя воспроизвести маной ранга "А". Я пытался их объединить и так и эдак, но у меня ничего не получалось. Мне всё не удавалось достаточно оптимизировать заклинание, пока мой взгляд не натолкнулся на папку с сохранённым проектом "ледяного копья". С ним у меня была похожая проблема... Воспользовавшись схожим алгоритмом я, наконец, смог достаточно оптимизировать систему, чтобы оно работало на мане под ранга "А". Заклинание создаёт поток модифицированных "ледяных игл", которые являются "пробами". Эти пробы позволят Элле сразу определить тип защитного заклинания. Иными словами, после использования "отмычки" Элла мне сразу сможет выдать заклинание которым я смогу взломать защиту оппонента. Даже если эта защита ранга "А". С неизвестными щитами так просто разобраться не получится, но даже против них я буду знать характеристики щита.
   Дальнейшее изучения "принципов" и исследования в этой области позволят мне улучшить и оптимизировать эти заклинания. Тем не менее, они уже выглядят довольно многообещающими и должны заметно облегчить мне жизнь.
   Только проверив все три заклинания последний раз, до меня дошло, что я просидел за этим два дня. Не хило время пролетело... И что мне теперь делать? В двенадцать будет разбор полётов, который очень хочется прогулять. К сожалению, прогул останется только, а если я сейчас лягу поспать, то к двенадцати точно не проснусь. Что ж, придётся топить себя в кофеине...
   Оставшиеся два часа я попытался провести с пользой и попробовал слегка оптимизировать работу созданных мною заклинаний. Понижения к требованию чистоты маны на 0,01 процента впечатлил не сильно, но учитывая бессонницу и усталость, удивительно что получилось хоть что-то.
  
   Кофеин, к сожалению, меня не спас. Я точно помню, что ко мне обращались, и даже не раз, но что я отвечал, я вспомнить не могу. Впрочем, ничего про речь профессора я тоже вспомнить не смог. Как только нас отпустили, я, извинившись, пошёл спать.
   Слава богу, Элла всё записала, и я не пропустил ничего важного.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Понедельник, 19 Июня, 12:00

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Вопрос выживания на надвигающейся совместной "тренировке" встаёт для Ярослава в полный рост. Роберт и Видула тоже получили материалы, за изучением которых они теперь постоянно пропадали, только это скорее плохо чем хорошо. Если бы они после нового материала стали больше внимания уделять командной работе, то Ярослав бы был обеими руками за. Только вот всё произошло с точностью, да наоборот.
   Их заклинания действительно стали мощнее и разнообразнее. Но, для Ярослава, это означало лишь увеличившуюся вероятность попасть под раздачу - меткость то не повысилась. Тренировки теперь сводились в основном к попыткам Ярослава увернуться от взрывчатки Видулы. Разнообразие в их рутину приносил Роберт, которому иногда приходят в голову гениальные идеи. Оспаривать их гениальность никто не станет, ведь после таких идей активных оппонентов уже не остаётся. Проблема заключается в основном в том, что после таких "идей", вся команда отправляется в лазарет. И хорошо если после этого надо только волосы отращивать.
   Меньше о грустном. Теперь о неприятном. Невзирая на наличие подозреваемого в покушении на Сакурай, никаких доказательств Ярославу обнаружить не удалось. Он хотел поговорить с Вадимом, но какой-то тот сегодня был странный. К нему даже профессор не цеплялся, хотя следил постоянно. Пусть Ярославу и интересно, в чём тут дело, но сегодня от любопытства он решил воздержаться.
   Ярослав решил продолжить свои поиски. Всё равно до следующего покушения ещё две с половиной недели - время есть.
  

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Вторник, 20 Июня, 12:00

   Вадим Воронин
   - Что это с тобой вчера было? - Спросила у меня Кали на следующий день.
   - А что было не так?
   - При взгляде на тебя мне вспоминались фильмы про зомби.
   - Не знал, что ты такими увлекаешься.
   - В том то и дело, что не увлекаюсь.
   - Ладно, ничего тайного тут нет. Просто я немного увлёкся и фактически два дня не спал.
   - Стойло того?
   - А вот сейчас мы об этом и узнаем.
   Благодаря новым заклинаниям, индивидуальную тренировку я проходил теперь без проблем. Кали с Айко тоже управились со своими упражнениями, и мы возобновили командные тренировки. Теперь щиты роботов не были чем-то непреодолимым. Причём это касалось не только меня. Если я эти щиты взламывал, то Айко каким-то образом их пробивала руками. Тем временем Калина наловчилась раскидывать по полю мины: когда робот оказывался слишком близко, то железный шарик пробивал его насквозь. Так как шарик был уже внутри щита, то и отразить его уже возможности не было. Тем не менее, оба этих подхода были более затратными и сложными в исполнении, чем мои "открывашка" и "отмычка".
   Только вот командное упражнение актуальности не потеряло, а перешло на новый уровень. Теперь на первый план выходила проблема видимости. После того как мы стали справляться с роботами один-на-один, они стали больше устраивать засады и прятаться в тумане. Деревья препятствовали работе разнообразных локаторов, поэтому и найти их можно было только когда они поблизости.
   Насколько мне было легче взломать щиты, настолько Айко с Кали легче находили роботов. Если быть точными, то Айко просто подпускала его к себе и, ускоряясь темпоральной магией, выносила его до того как он успеет что либо сделать. Кали же просто разбрасывала железные шарики сетью и, когда робот касался этой сети, то шарик, которого он коснулся, пробивал его насквозь. Другими словами - она создавала минное поле.
   На самом деле, я бы тоже мог создать минное поле из "ледяных игл", но тут возникало два непреодолимых препятствия: жаба и гордость. Минное полу будет потреблять довольно много маны, если сравнивать с обычными "иглами", хотя не слишком и в принципе воспользоваться таким подходом стоило. Только вот тут вступало второе препятствие - гордость. "Как же так, такое простое решение, а я не додумался". Чтобы не ранить свою гордость можно утешить себя мыслью что "отмычкой" в связке с вариациями минного поля не воспользоваться. В итоге, место того чтобы создать сеть-сигнализацию, я пытался придумать что-нибудь оригинальное. А, пока озарение не осенило меня, приходилось тренировать интуицию, так как несколько царапин я уже получить успел.
  
   К сожалению, за последующие две с лишним недели, озарения не произошло. Для нахождения противников, варианта лучше, чем с сигнальной сетью, я не придумал. В остальном, время прошло весьма буднично. На удивление, никаких внештатных ситуации не было. Все были сконцентрированы на учёбе и тренировках. Подвешенный профессором пряник уж больно манил. Особенно если учитывать что если мы выиграем, то остаток лета на эти задания можно будет не тратить.
   За оставшееся время я слегка модернизировал свой заклинания. Мне удалось обкатать их на практике, благодаря чему я смог их немного упростить и оптимизировать. Изучение "Принципов" помогло мне ещё больше уменьшить требования по чистоте маны для моей "универсальной отмычки". Теперь она требовала чистоту маны не девяносто девять и семь процентов, а девяносто девять и три. Со стороны это кажется незначительной переменой: что так, что так, доступно оно только магу направления ранга "S". Только вот есть один маленький нюанс. На девяносто девяти и трёх процентах как раз находится граница, после которой у сильного мага ранга "А" есть шанс успешного создания заклинания. Иными словами, если я повышу чистоту создаваемой маны до девяноста восьми с половиной процентов, то у меня появится шанс успешного создания этого заклинания.
   Также я немного улучшил свою версию "ледяного копья". Теперь я могу создавать слегка модифицированные версии со встроенными пробами или отмычками. К сожалению больше одной пробы или отмычки мне в одно копьё не впихнуть, но уже это лучше чем ничего.
  

Место: Академия Трифолия, комната Василия

Дата: Среда, 5 Июля, 19:51

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   Невзирая на все минусы и проблемы адаптации, Василий видел у этого "будущего" один неоспоримый плюс, ради которого тот был готов со всем этим мириться. Он мог, наконец, прочитать все те недописанные рассказы и повести, которыми он зачитывался. Экранизации некоторых из них тоже были приятным сюрпризом. А если учитывать всё то новое, что за сотню лет успели написать, то всё свободное время он из своей комнаты практически не вылезал.
   К сожалению, на досуг времени было заметно меньше, чем ему хотелось бы. За последние три недели физические тренировки чередовались только тренировками магическими и, изредка, выходными за переутомление. А вчера тренировки были в щадящем режиме, да и инструктор отпустил пораньше. Сказал, чтобы в среду Василий передохнул. Его терзали смутные подозрения по поводу завтрашнего дня. Что же ему приготовили?
   Он сомневался, что речь идёт об обычной тренировке. Скорее всего, будет либо какой-то тест, либо практика в реальных условиях. Но Василий ведь пока ничего толком не умеет. Какой в этом тогда смысл?
  

Место: Академия Трифолия, комната Юкико

Дата: Среда, 5 Июля, 20:34

   Интерлюдия: Юкико Сакурай
   Юкико было противно. Она точно знает, что завтра будет покушение, но сделать ничего не может. Если просить помощи или не приходить на тренировку, то это равносильно признанию в трусости (ситуация с Ворониным другая, тут он сам помощь предложил). В такие моменты Юкико ненавидела аристократические правила поведения.
   Для Юкико, самым неприятным во всём этом было то, что первыми на линии огня будут их защитники. И поделать с этим было ничего нельзя. Получается такой маразм, что сёстры должны поддерживать реноме "аристократок древнего рода" и "слабых женщин нуждающихся в защите" одновременно. Тот факт, что оба пункта не очень сочетаются, никого не волнует. Если за нарушение первого на сестёр накинуться союзники клана, то за нарушение второго замучают свои же. Юкико не понимала как сестрица вообще может так просто соглашаться со всеми этими правилами?
   Как Воронин и обещал, больше он к сёстрам не приближался, что слегка успокоило их телохранителей. Ацуко это тоже заметно обрадовало. Если Вадим их спасёт, то на них будет долг жизни. Невзирая на всю нелогичность ситуации, Ацуко заметно радовалась самоустранению Воронина.
   Юкико утешала себя хотя бы тем, что они могли за себя мы постоять. "Слабые женщины нуждающиеся в защите" и городок с лица земли снести могут, коли надобность появится. Так что в защите себя любимых они могли помочь "защитникам". А сейчас Юкико надо было идти спать - завтра будет трудный день и надо отдохнуть.
  

Место: Академия Трифолия, комната Джинхея

Дата: Среда, 5 Июля, 21:20

   Интерлюдия: Цянь Джинхей
   Вот и наступил настоящий тест на профпригодность для Цяньей. В том, что завтра будет покушение они были уверены, и сделать с этим тоже ничего не могли. Главное защитить сестёр и поймать убийцу.
   - О чём задумался? - Спросила Бао.
   - Да вот прикидываю... Мне всё больше кажется, что самим выбить Сакурай будет самым надёжным.
   - Мы же договорились, что это только в крайнем случае.
   - Так и других планов у нас всё равно нет. "Понаблюдать и посмотреть что будет" это не план.
   - И, тем не менее, выбивать Сакурай не стоит... - Она задумалась, и, вдруг, её лицо просветлело. - А давай тогда выбьем Воронина.
   - Хм... Так действительно будет надёжнее. Правда выбивать его будет смысл только если он к сёстрам приблизится.
   - Естественно. Зря мы что ли на него маячок поставили?
   - Ты своих то уговоришь пойти за тобой?
   - Думаю что да. В крайнем случае, сбегу: меньше неразберихи будет.
   - Только тогда придётся сестёр до последнего защищать, ведь если их выбьют, то их в лазарет вместе с Ворониным отправят.
   - Мда... Незадача. Даже если и так, надёжнее Воронина выбить. Риск меньше.
   - Какая же ты кровожадная... Хотя лучше я всё равно ничего предложить не могу, значит так и поступим.
   Теперь брату с сестрой осталось только надеяться, что их самих раньше времени не выбьют.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Среда, 5 Июля, 23:40

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Единственным радостным известием, за прошедшие три недели, для Ярослава было то, что у Роберта и Видулы проявившились зачатки командной работы. Ярославу приходилось быть вдвойне терпеливым и осторожным, чтобы не убить эти зачатки в зародыше. Ведь, из-за их возросшей огневой мощи, если с ними не наладить нормальных отношении, то до конца лета можно и не дожить.
   Сейчас Ярослав решил покончить со вторым делом. Правда за три с половиной недели расследования он так и не нашёл никаких доказательств. Как такое получилось? Просто ему приходилось держаться в тени, иначе удалось бы больше раскопать. Да и тренировки много времени съедали...
   Решив для себя, что сделал всё, что мог, Ярослав отправил Воронину анонимное письмо, умывая свой руки от этого дела.
  

Место: Академия Трифолия, кабинет

Дата: Четверг, 6 Июля, 9:30

   Интерлюдия: Рейнальд Фэйт
   - И всё же я не понимаю: зачем ты это затеял? - Спросила Нур.
   - Для них это будет очень полезной тренировкой.
   - Но ведь...
   - Да, опасность есть, - перебил Рэйнальд её, - но ты и сама знаешь, что это самая лучшая тренировка получается именно в условиях максимально приближенных к реальным.
   - "Максимально приближенных"? Да у них и есть реальные боевые условия. Одно дело, когда ученики могут случайно друг друга покалечить, но когда они пытаются по настоящему убить, то этого допустить уже нельзя.
   - Успокойся. Если бы я думал, что у них нет шансов, то я бы этого не затевал.
   А про то, что шансы один к двадцати, Рэйнальд решил промолчать.
   - И какие, по-твоему, у них шансы?
   - Достаточные. Что ты, в конце концов, так переполошилась. Всё равно уже поздно что-либо менять.
   - Ты прав. - Успокоилась она. - Ладно, пойду, проверю, что всё настроено правильно.
   В данном вопросе был один немаловажный нюанс, о котором Рэёнальд промолчал. Важно не само покушение, а что будет после. Если всё обойдётся без жертв и убийцу поймают, то будет неплохо. Только вот другой результат для академии будет интереснее. Если сестёр убьют, то репутация академии снизится, но взамен академия получит незаменимые кадры - Воронина и Цянь. Им просто больше некуда будет податься, что для академии важнее небольшой потери репутации. Остальным участникам летних курсов тоже достанется, и вероятность привязать их к себе будет выше. В дополнение ко всему, академия сможет сделать Ветрюков обязанными за отмазку своего отпрыска, что покроет все возможные минусы.
   В итоге, академия получит больше выгоды от смерти одной из сестёр, чем от их выживания. Рэйнальду такое положение вещей не нравиться, но ситуация слишком сложная. Другое дело, что если Рэйнальду удалось бы привязать новичков и сохранить жизнь сестёр, то никаких претензии к нему не возникнет. Рэйнальд жалел, что он не мог вмешаться напрямую. Всё что можно было сделать обходными путями - он уже и так сделал. Теперь всё зависит от того, смогут ли студенты ухватить тот шанс, что Рэйнальд им предоставил...
  
   Глава 11. Альтруист по расчёту

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Четверг, 6 Июля, 10:00

   Вадим Воронин
   Утро началось с неожиданности - я получил анонимное сообщение:
   "Здравствуйте.
   Хочу поделиться некоторыми актуальными для вас сведениями:
   - Сегодня на тренировке планируется покушение на Сакурай.
   - Убийца является членом организации "Паутина Теней" и известна под кличкой "Сирена".
   - На теле всех членов этой организации имеется татуировка в виде паутины.
   Желаю вам удачи.
   Доброжелатель."
   Что Ярославу было слишком трудно это всё самому сказать? Анонимность это, конечно, важна, но какой в ней смысл, если и так понятно кто письмо отправил? По идее, письмо мог отправить кто угодно, правда тут есть одно большое "но". О том, что мне вообще может быть интересна такая информация, знают только Сакурай, а они мне это могли бы и устно сказать. Между тем, Цянь меня как раз этой самой "Сиреной" и считают. Кста-ати откуда такая уверенность в моей виновности, если кличка убийцы женская? Что, данное несоответствие ни у кого не породило никаких подозрений? Или они считают это таким хитрым тактическим ходом по дезинформации? Бред, какой то, ну да ладно - потом узнаю. По крайней мере, я надеюсь, что у меня появится такая возможность...
   Чего-то я немного отклонился от темы. Как бы там не было, тот кто отправил мне это письмо, должен был искать информацию непосредственно обо мне. Кроме Сакурай, Цянь и Ярослава это больше никому, вроде, не надо. Получается, что автором анонимки не может быть ни кто иной, кроме Ярослава.
   Но это всё так - между делом говоря. Куда важнее само сообщение. Наконец, хоть какие-то новые сведения по делу. Не скажу, чтобы я разрывался в поисках таких сведении, но я уже дважды попадал в лазарет из-за этого наёмного убийцы. Тут уже дело принципа. Что у нас тут выходит? Если верить новым данным и согласовать их с моими ранними заключениями, то выходит что наёмной убийцей является девушка из нашей группы и у неё есть татуировка в виде паутины. Не густо конечно, но если исключить самих сестёр и Бао, то остаётся пять подозреваемых: Видула, Даниела, Ариана, Айко и Кали. Причём если кого и подозревать, то только мою команду. Кали потому что могла устроить тот случай с элементалем на вступительном экзамене, а Айко потому что она тоже из Японии. Плюс ещё я самый подозрительный - я (согласно версиям Цянь и Сакурай). Последний аргумент в отношении Айко притянут за уши, но остальных кандидаток вообще сюда никак не привязать.
   Невзирая на всё вышесказанное, у данной ситуации есть один несомненный плюс: у меня есть ориентир - татуировка в виде паутины. Конечно, подходить к девушкам и спрашивать "А нет ли у вас татуировки в виде паутины? А проверить можно?" не самый лучший выход. Результаты будут отличаться лишь в количестве новой информации, которую я узнаю про себя. Тем не менее, с одной подозреваемой есть возможность разобраться уже сейчас.
   - Элла, мне нужна запись с той проверки, которую нам устроил профессор.
   - Что конкретно тебя интересует?
   - Тот момент когда я вышел к водопаду. По словам Кали, она была тогда раздетой.
   - Что, сам будешь проверять?
   - Так ведь для дела.
   - Угу, угу...
   На удивление, искомое нашлось практически мгновенно. На правом бедре у неё действительно был какой-то рисунок. Издалека было ещё не понятно, но, увеличивая картинку, этот кружок превращался в узор паутины. Вот и определились. Только что теперь делать?
   Дубинкой по голове, и ни каких проблем - решение интересное, но здесь не подходит. Начать хотя бы с того что на Кали одной дубинки не хватит, да и "кто кого" тоже под серьёзным вопросом. Остаётся только разговор по душам. Мирные переговоры можно провести до начала тренировки. Времени впритык, но успеть можно. Проблема в том, что она может не послушать меня или согласиться лишь для виду. Тогда, во время тренировки, она будет настороже, и противодействовать ей будет заметно сложней. Если учитывать высокую вероятность того, что при успешном покушении всех собак повесят на меня, то такого риска я себе позволить не могу. Придётся переводить "мирные переговоры" в боевой обстановке - на тренировке.
   Полутора часами позже вся наша группа собралась в раздевалке и осматривала предлагаемую нам экипировку.
   - Нас что на войну отравляют?
   От кого прозвучал данный вопрос, значения не имело, так как похожие мысли вертелись в голове у всех.
   - А что вас собственно удивляет? - Поинтересовался профессор Фэйт. - Обычные боевые костюмы.
   Прошедший алхимическую обработку комбинезон камуфляжного окраса был действительно весьма обычным... Обычным обмундированием для спецназа и военных. Только экзоскелета для усиления и ускорения не хватает. Ни в какое сравнение с тем хламом, которым мы пользовались ранее, эти костюмы не идут, но даже не в этом дело.
   - Костюмы то ладно, - подала голос Видула, - нас больше волнуют эти железки.
   Под "этими железками" подразумевался широкий выбор колюще-режуще-стреляющего оружия предоставленного нам. Несколько мечей, копий и много пистолетов. Присутствовали даже снайперские винтовки. Хоть заклинания и могут превышать огнестрельное оружие по мощности, но тут оно играет скорее вспомогательную роль. Да и к тому же ни кто не запрещает на пули накладывать заклинания.
   - Установка максимально приближённая к боевой, чтобы вы могли полностью показать все свои способности.
   Куда уж ближе, если и пули и заклинания настоящие...
   - Но если все могут пользоваться таким оружием, то никакие "обычные боевые костюмы" не помогут.
   - Давайте вы вначале экипируйтесь, а потом, если вопросы останутся, то я отвечу на что смогу. - Ухмыльнулся профессор.
   Одев вышеупомянутую форму и каску, я включил диагностику системы. Спустя пару секунд это всё синхронизировалось с Эллой, и я услышал из динамика её радостный голос:
   - Ошибки в пределах допустимой нормы. Все системы готовы к использованию.
   - Тогда объясни мне пожалуйста, что в этом скафандре такого особенного, что его носители не покрываются дырками когда по ним стреляют. - Прошептал я в микрофон. Благо в шлеме хорошая звукоизоляция, так что если не захочу, то меня никто не услышит.
   - В костюм встроен талисман "Последняя Страховка", текущий заряд: один час активной работы и одна телепортация. - Ответила Элла.
   Вау! Ничего себе они раскошелились на эти тренировки. Тут действительно можно не бояться за свою жизнь. Этот талисман не только защитит от смертельных ранений, но и телепортирует в лазарет для осмотра. В связи с такими полезными характеристиками, он используется практически во всех состязаниях, в которых применяется магия. Другое дело, что мана для него стоит дороговато, и для тренировок им практически никогда не пользуются. К тому же, если заблокировать пространственные перемещения или исказить работу пространственных заклинаний, то талисман, скорее всего, не активируется. Так что в реальных боевых действиях польза от него весьма условная, да и от нынешнего покушения, если убийца подготовился, он не поможет.
   Обведя взглядом предлагаемый арсенал смертоносных железок, я остановил свой выбор на русском пистолете - МПР-9. Выбор был основан не на характеристиках или патриотизме. В огнестреле я не разбираюсь, а об отношении к родине я уже рассказал ранее. Дело тут в другом: это единственная модель, которой я пользовался. Взяв пистолет, я рассовал по карманам три запасных магазина. Жаль больше не дают. На этой тренировке разрешено использование накопителей с суммой хранимой энергии в сто мега джоулей, что эквивалентно сорока тысячам "ледяных копии". Как то бледновато сорок восемь патронов выглядят на этом фоне...
   Сегодня я решил использовать два накопителя: один хранил 40 мега джоулей маны "усиления" для "аугментации" и "рывка", а во втором было 60 мега джоулей маны "направления" для всего остального. Можно было просто взять сто мега джоулей эфира и преобразовывать по мере надобности, но это медленнее и в боевой ситуации намного эффективнее иметь уже преобразованную ману.
   - Синхронизация с МПР-9 завершена, пистолет готов к полноценному использованию.
   Теперь Элла может зачаровывать пули и мне на это отвлекаться не придётся. Хоть преимущество предоставляемое пистолетом и небольшое, глупо от него отказываться.
   - Раз все вы успели прибарахлится и вопросов нет, то проследуйте порталу. У вас будет пять минут, чтобы осмотреться и подготовится.
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Четверг, 6 Июля, 11:55

   Интерлюдия: Рэнди Фокс
   - Ну, так чего, каждый сам по себе и охотимся на Партизан? - Предложил Саймон.
   Рэнди застонал от бессилия. Саймон что, забыл, с чего начался весь этот балаган с тренировкой? Рэнди попытался успокоиться. Лучше сейчас, чем во время самой тренировки.
   - Я, может, повторюсь, но напоминаю: один из них сумел справиться с Нилом один-на-один. Второй заставил Освальда попотеть, а третьего не смог достать уже я. И ты предлагаешь давать им численное преимущество?
   Саймон поднял руки, мол "сдаюсь".
   - И как ты предлагаешь действовать?
   - Базу защищать бессмысленно, так как Юн, при желаний, уничтожит её, невзирая на любую защиту. Замаскировать можно, но не более того. А по поводу образования... Думаю, схема 3-2-2 тут будет нормальной. Я всё же надеюсь, что не все такие сильные как те, кого мы встретили. Тогда двое-на-трое будет терпимым соотношением, а основная группа сможет прийти на помощь если надо. - Высказал Рэнди свою точку зрения. - Как вам такой вариант?
   - Хм... - Протянула Светлана.
   - Что? - Спросил Рэнди.
   - Да нет, ничего. Просто просматривала имена Партизан и увидела кое-что интересное. Освальд, расскажи, пожалуйста, поподробнее о том, как тебя "заставил попотеть" тот новичок. - Протянула Светлана с улыбкой.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный полигон

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:00

   Вадим Воронин
   - Как это надо понимать? - Напряжённо поинтересовалась Кали.
   - Я просто хочу задать пару вопросов. - Ответил я ей.
   - А для этого обязательно... - Указала она взглядом на "ледяное копьё", которое было нацелено на неё.
   - Всего лишь страховка.
   - От чего?
   - Если переговоры пойдут не туда... Айко, пожалуйста, не надо. - Навёл я пистолет на потихоньку подкрадывающуюся Айко. - "Копьё" настроено так, что стоит мне отвлечься, и оно полетит в Кали. К тому же у нас у всех есть амулет "последней страховки", так что никакой опасности тут ни для кого нет.
   - Тогда зачем весь этот балаган? - Спросила Кали.
   - Просто мне нужны ответы на некоторые мои вопросы.
   - Ну, так задавай.
   - Всенепременно, но перед этим... Элла активируй, пожалуйста, защиту от прослушивания.
   Нашу троицу окружила темнота и все посторонние звуки исчезли. Экран моего шлема тут же переключился на тепловидение.
   - Меры предосторожности приняты, теперь к делу. Кстати, прошу отвечать честно, иначе у меня не будет выбора. - Дождавшись кивка, я продолжил. - Первый вопрос: состоишь ли ты в организации известной под названием "Паутина Теней".
   Ни пульс, ни температура её тела, не изменились. По факту это уже ответ. Если бы я ошибался, то она, либо удивилась, либо расслабилась, а тут совсем без изменений. Спустя пару мгновений напряжённого ожидания, я услышал ответ:
   - По крайней мере, они так ещё считают.
   Мда. Хоть я и не надеялся, что разговор будет простым, но думал, что хотя бы с первым вопросом проблем не возникнет. Я ожидал, что она либо признается, либо будет отпираться, а получается ни то ни сё.
   - Ладно, оставим уточнения по данному вопросу на потом. Расскажи лучше вот что: это тебя наняли, чтобы убить сестёр Сакурай?
   - Нет.
   Самое неприятное, что проверить правдивость её слов, возможности нет. У меня имеются только косвенные улики и на самом деле обвинить мне её не в чем. Состояла в криминальной организации? Ну и что? Здесь её пока уличить не в чем. Будут доказательства - тогда да, а пока их нет - "не беспокойте".
   - А если подумать? - Попробовал я блефовать.
   - Я не убийца. Меня на убийство не нанимали. - Твёрдо ответила Кали.
   - А на что тебя нанимали?
   - Извини, но к данной ситуации это напрямую не относится. Если не веришь, то можешь стрелять, но этого я пока рассказать не могу. - Повертела головой Кали.
   Какие выводы тут делать? Мне известно, что убийца должен быть из "Теневиков", а передо мной стоит Кали и утверждает, что она хоть и состояла там, но наёмным убийцей не является. Есть три варианта, которыми можно объяснить такую нестыковку. Первый и самый простой: она врёт и тогда нужно прямо сейчас запустить в неё копьём. Такое развитие событий было бы нежелательным. Второй вариант заключается в том, что Ярослав не прав и убийца не из "Теневиков". В таком случае вообще непонятно что делать. Наконец последний вариант заключается в том, что и Ярослав и Кали говорят правду. Что приводит меня к следующей мысли:
   - Ты здесь единственная из "Теневиков"? - Задал я свой следующий вопрос.
   - Хм... - Хмыкнула Кали.
   Как то с тепловизором сложно определить её выражение лица, поэтому к чему относился её "хмык" осталось для меня загадкой.
   - Нет, насколько мне известно, я тут не одна. - Продолжила она.
   - Кто ещё? - Взволнованно спросил я.
   - Мне неизвестно. - Спокойно ответила Кали.
   - Откуда ты тогда знаешь что ты тут не одна? - Удивился я.
   - У меня инструкция помогать ей до тех пор, пока это не мешает моему заданию.
   - "Ей"? То есть ты знаешь, что это девушка, но не знаешь кто это? Как так?
   - Мы не раскрывались друг другу: имеем только контактные адреса, но личностей друг друга мы не знаем.
   - И как, скажи на милость, мне удостоверится в правдивости того что ты мне рассказала?
   - Боюсь, тебе придётся поверить мне на слово. Я тебе и так рассказала намного больше, чем должна была. Если ты меня отправишь в лазарет, то я ничего не потеряю, так что большего я не расскажу.
   - Кстати. - Вспыхнула моя подозрительность. - Раз ты ничего не теряешь, отправь я тебя сейчас в лазарет, то почему ты всё это рассказываешь?
   - Жест доброй воли. От разглашения этой информации я ничего не теряю, а ты об этом и так, рано или поздно, узнаешь. Не просветишь, откуда такая озабоченность сёстрами?
   - Если их убьют, то меня сделают козлом отпущения.
   - Серьёзная причина. - Кивнула Кали. - Только советую тебе определиться поскорее, а то у нас осталось меньше минуты.
   - Проклятье. Будь, по-твоему. - Опускаю я пистолет с копьём и снимаю сферу. - Только очень прошу держаться от Сакурай подальше.
   - Постараюсь. - Кивнула Кали. Какая-то она слишком сговорчивая. Надо будет потом, в спокойной обстановке, с ней поговорить.
   - Разобрались? - Донёсся до меня голос Айко.
   - Вроде да. - Ответил я.
   Я не успел и глазом моргнуть, как фигура Айко размазалась в воздухе, и я почувствовал такой сильный удар по затылку, что чуть не упал.
   - Чтобы больше без выкрутасов! - Встала Айко перед моим лицом. - В команде друг другу надо доверять! - Начала она меня отчитывать.
   - Но...
   - Молчать! Все свои подозрения надо было излагать до начала тренировки! Всё не имеющее отношения к выполнению цели надо оставлять за пределами задания! - Это не Айко, а Мигера какая то.
   Размазавшись в воздухе, она дала подзатыльник ещё и Кали (и это сквозь бронированный костюм!).
   - А ты могла бы просветить насчёт всех возможных осложнений и раньше! - Отчитывала Айко теперь уже Кали.
   - Но... - Попыталась возмутиться Кали.
   - Или ты нам не доверяешь!?
   Не согласиться Кали не рискнула. Правда, ответа от неё уже не надо было. Так же быстро как разъярилась, Айко успокоилась:
   - Что дальше?
   Вместо ответа, повсюду послышался голос профессора Фэйта:
   - Дамы и господа! Тренировка начнётся спустя пару мгновений, но перед этим хочу освежить в вашей памяти правила: старшекурсникам будет зачисляться по два очка за выбивание друг друга и по одному за каждого с летних курсов. Партизаны же будут получать по три очка за каждого старшекурсника. Давай те же начнём!
   Только он закончил свою речь, как в воздухе послышался взрыв.
   - Первым делом надо разведать местность. - Ответила Кали на заданный ранее вопрос.
   - Воздушная разведка будет большой ошибкой. - Отметил я. - Нас засекут и все сюда сбегутся в одну кучу. К тому же, эти деревья мне уже знакомы. - Указал я ненавидимые мною порождения дипломных работ местных магов. - Так что и поисковые заклинания отпадают. По крайней мере, мои. - Скривился я.
   Айко спроецировала на землю карту местности и наше предполагаемое местонахождение. Получалось что мы примерно между лагерями старшекурсников. Мы находились практически у края отведённого участка. Какой бы маршрут старшекурсники не выбрали, им придётся с одной из наших групп.
   - По идее, самым правильным было бы расставить сигналки и залечь в засаде. - Обрисовала Кали наш изначальный план. - Но я так понимаю, что тебя такой вариант не устраивает, так?
   - Да, извините. - Подтвердил я её правоту. - Если покушение удастся, то меня обвинят как основного подозреваемого. Если мы останемся здесь, то ни сёстрам помочь не сможем, ни подозрений от меня отвести.
   - А моё свидетельство тут явно не поможет... - Протянула Кали. - Как-нибудь расскажешь, как ты докатился до жизни такой.
   - Всенепременно, только и ты рассказом поделись.
   - Может, к делу вернётесь? - Одёрнула нас Айко.
   - Получается, ты должен либо предотвратить убийство, не подбираясь близко к сёстрам, либо организовать себе алиби. Одновременно с этим ты не хочешь подпускать нас к Сакурай. Так? - Подвела Кали итоги.
   - Ты ещё забыла упомянуть, что нам нельзя разделяться, так как тогда старшекурсники вынесут нас без проблем.
   - Замечательно... - Протянула Кали. - У меня складывается впечатление, что легче тебя сейчас в лазарет отправить.
   - Так и есть. - Согласилась Айко.
   Я и Кали вылупились на эту кровожадную фразу Айко.
   - Если Вадим будет в лазарете, то у него будет довольно надёжное алиби.
   - У тебя что, появилась какая-то идея? - Осторожно спросил я.
   - Если мы не будем сидеть в защите, а вместо этого пойдём в нападение, то у тебя будут свидетели. - Кратко пояснила Айко.
   - В худшем случае, мы просто быстро попадём в лазарет. - Подхватила мысль Кали. - Тогда у тебя по всякому будет алиби.
   Я единственный кого смущает мысль, что стратегию "камикадзе" предложила японка?
   - Вы действительно готовы пожертвовать шансом избавится от летних курсов и отработок ради меня?
   - А кто сказал, что мы им жертвуем? - Кровожадно улыбнулась Кали. - Так даже лучше получается: больше шансов заработать очки. - На что Айко кивнула поддакивая.
   - Я не в том положении чтобы отказываться. Куда пойдём?
   - Асы на востоке, Запасники на юге, а остальные Партизаны на юго-востоке... - Протянула Кали. - Давайте пойдём сюда.
   Кали показала направление между югом и юго-востоком.
   - Согласна. - Поддержала её Айко.
   Невзирая на раннюю браваду, лезть в атаку на Асов нет смысла, так как есть цель проще.
   - Тогда выдвигаемся.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный полигон, Северо-восток

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:06

   Интерлюдия: Юн Лао
   Распустив "паутину" во все стороны, Юн доложил о результатах:
   - Партизаны пока на стартовых позициях. Запасники разделились на три группы: трое идут по центру и двое по флангам.
   - Тогда ты иди вперёд: попробуешь ликвидировать столько партизан, сколько успеешь. Главное быстро. Сразу после первоначальной атаки переходи к следующей цели. - Подвёл итоги Макс.
   - Не учи учёного. Сами-то как пойдёте?
   - Думаю двумя группами по трое с флангов.
   - Хорошо. - Одобрил Юн его план. - Если что, подадите сигнал.
   Закончив фразу, Юн ушёл в тень и переместился к ближайшей группе Партизан. Начать он решил с пространственного мага, так как тот для него был самым опасным.
   Удар кинжалом из слепой зоны натыкается на стенку. Пусть он и справился с одним, но Юн сумел тут же нанести ещё два десятка. В ответ на это его противник, без всяких спецэффектов, просто исчезает.
   Значит, спрятался в пространственном кармане? Наивный. Удар сквозь тень и минус один.
   С остальными Юну было проще. Удар - одним противником меньше. Удар - минус... Нет, следующий удар не достиг цели. Озадаченный собственным промахом, Юн попытался атаковать вновь, но удар опять не достиг цели. Посчитав, что он уже потратил слишком много времени, Юн решил перейти к следующей цели - неподалёку как раз была одинокая фигура.

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:05

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   Василий шёл по лесу и раздумывал как он вообще туда попал. На него напялили дурацкий красный костюм, дали пистолет и с напутствием "попробуй продержаться, сколько сможешь" отправили сюда. Его раздражало что ему не дали толковых инструкции и ничего не рассказали о том что тут вообще происходит.
   На месте ему было стоять скучно, поэтому о пошёл. ТМП определило это направление как юго-восток, хотя Василию, по сути дела, было без разницы.
   Тремя минутами позднее, он услышал впереди себя хлопок. А, спустя пару секунд, почувствовал ещё один холодок сзади.
   "Ускорение"!
   Отпрыгивая вперёд и разворачиваясь, он успел заметить чёрную трещину в воздухе. Эта трещина медленно (для него медленно) расползалась. Он попробовал по ней выстрелить, но никаких изменений не произошло. Раз единственным оружием с этой "фиговиной" ему было ничего не сделать, то он решил воспользоваться планом Б - бежать.
   Развернувшись, он с ужасом увидел, что я фактически окружён этими трещинами. Утешало его только то, что они были не везде и их можно было обойти. Вниз, вправо, прыжок, влево... Вот такая получилась у Василия аркадная игра. Хотя, на самом деле ему было не до смеха. Даже под "ускорением" он еле успевал ото всего увернуться. Ему повезло что ключевое слово в этом предложении не "еле", а "успевал". После очередного рывка он вдруг отметил, что все трещины остались позади. Дальше он сделал самое разумное что мог в данной ситуации - побежал что есть мощи.
   Только он удалился на безопасное, по его мнению, расстояние, как перед ним возникла фигура в камуфляжной форме. Он поднял пистолет, и собрался было стрелять, как та фигура заговорила заговорила:
   - Стой! Давай договоримся.
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:15

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Если бы не возможное покушение на Сакурай, то, для Ярослава, эта тренировка была бы замечательной возможностью испытать свои силы и собрать информацию по остальным. Хотя, именно потому, что другие так тоже считают, в полную силу лучше было бы не сражаться. Главное для Ярослава было не увлечься и не воспользоваться чем-нибудь серьёзным, что не для посторонних глаз.
   - Так, ловушки установили. - Прокомментировал Ярослав. - Теперь только дождаться пока к нам придут.
   - А чего тут ждать? - Спросила Видула и запустила в воздух фейерверком.
   Жест рука-лицо наткнулся на препятствие в виде шлема, а Ярославу так хотелось побиться головой о стенку...
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:16

   Вадим Воронин
   - Двое с юга, готовьтесь. - Передала Кали.
   Похоже, что и они нас заметили. В качестве приветствия мы услышали звук "ледяных игл" врезающихся в деревья рядом с нами.
   Тактику первого контакта мы успели отработать, поэтому все знали, что надо делать. Айко рванула вперёд под "ускорением". Кали достала свои железные шарики и запустила их вращаться дисками над своими ладошками. Скорость вращения была такой высокой, что у меня возникали ассоциации с бензопилой. Подготовившись, она пошла за Айко в качестве поддержки. Тем временем я остался позади, чтобы прикрывать их на расстоянии.
   Две фигуры в чёрных костюмах были ещё достаточно далеко, и я решил не стрелять по ним впустую. Один из них метнулся на нас, сокращая расстояние в десятки метров за считанные мгновения. Достав пистолет, он нацелил его на Айко практически в упор, и шуршание травы разрушилось с грохотом выстрела. Не долетая считанных сантиметров, пуля, как будто срикошетив, отлетает в сторону, а Айко наносит ответный удар в солнечное сплетение. К сожалению, удар не достигает цели, упираясь в, будто возникшую из воздуха, тонфу. Отразив удар, её оппонент бьёт второй тонфой, но Айко перехватывает этот удар и, схватив того за руку, кидает в сторону Кали.
   Ситуация очень знакомая. Подозреваю, что на нашей первой тренировке я летал точно также. Жаль, что на размышления нет времени. Второй противник тоже не бездействует. Вокруг него сгустился воздух, сразу видно - замыслил пакость. Активировав "рывок" я за десятую долю секунды перемещаюсь на пятнадцать метров, оказавшись между Айко и вторым противником.
   Успел! Отбив нацеленное на Айко заклинание, я, на чистом автомате, кинул во второго противника парой "открывашек", которые разбились о щит как обычные ледышки о камень. Удостоверившись, что Айко с Кали связаны боем, я пошёл на сближение с оставшимся противником. Он не захотел знакомиться ближе и ретировался, предварительно оставив за собой подозрительное марево. Быстрый анализ показал, что это дистанционно управляемый аналог "ёжика".
   Под девизом "ломать - не строить", я отправил сквозь марево пять "игл". Наградой мне стала вспышка сопровождаемая хлопком и разлетевшимися в разные стороны ледяными осколками. Повезло, что они никуда не попали.
   Нет, преследовать я не буду. Там, скорее всего, будут союзники, лучше помогу справиться с тем, кто остался. Обернувшись, я увидел, как Кали со своими дисками наседала на оставшегося противника, а Айко предотвращала все попытки контратаки. Тем не менее, невзирая на выигрышное положение, дожать его у них не получалось.
   Моему желанию пойти помочь было не суждено сбыться, так как ретировавшийся противник вернулся. Видимо, заметил, что увести меня не удалось, и решил просто отвлечь меня до появления подкрепления. Справа и слева на меня обрушился шквал "ледяных игл". Чтобы сохранить энергию щита я воспользовался "рывком", прыгнув прямо вперёд - на противника.
   Я уверен, что он меня заманивает, но и позволить бою затягиваться я не могу. В любой момент к ним может прийти подкрепление и тогда нам уже будет не справиться. Поэтому, возникшая, будто из ниоткуда, зеркальная стенка, преградившая путь, меня, даже, не сильно удивила.
   Только я остановился перед стенкой, как камни, находящиеся на земле, начали по мне выстреливать. Повезло хоть что били они не сильно и вреда мне никакого не нанесли - щит практически не был повреждён. Проблема в том, что он теперь наверняка проанализировал мою защиту, и следующие его заклинания уже смогут её взломать. Чтобы этого избежать, мне надо снять щит и поставить новый. К сожалению, делать этого сейчас нельзя. Мало того что на это уйдёт как минимум пять процентов оставшейся энергии, так ещё и времени мне никто не даст.
   Только на прорыв.
   Воспользовавшись "аугментацией" я прыгнул через зеркальную стену. Оказавшись над противником, я кинул в него "ледяную иглу" со встроенной "отмычкой", получив от него в отместку "воздушное лезвие". Используя копьё, я сумел отразить основную часть атаки, но остатки прошли сквозь мой щит и порезали мне левую руку. Ничего серьёзного, но неприятно и отвлекает.
   Используя "рывок" в очередной раз я приземлился прямо за противником и, с разворота, ударил по нему копьём. Щит его защитил, но Элла уже проанализировала данные от "отмычки" и загрузила соответствующее заклинание взлома в пулю пистолета. Его заклинание для атаки было готово сорваться на меня: наведя пистолет на него, я нажал на курок.
   Хлопок и пуля пролетает сквозь пустое место, где ещё мгновение назад был человек, после чего, с хрустом, застревает в дереве.
   Теперь ещё надо разобраться со вторым. Как там мои девушки поживают? На удивление, заметных изменений за время моего боя у них не произошло. Кали с Айко всё ещё теснили своего соперника, но он весьма успешно от них отбивался. Похоже, он раскусил стиль Айко и только уворачивался от её атак, не пытаясь дать сдачи. Вместо этого все его атаки были сосредоточены на Кали.
   Что ж теперь можно и помочь, только "рывком" пользоваться я не буду. Три "рывка" за столь короткий промежуток времени - это всё же многовато. Ещё не опасно, но уже ощутимо. Да и маны они потребляют много. Раз нет критической необходимости, то лучше просто пробежаться под "аугментацией".
   Кали ударила своим диском-бензопилой, а Айко, одновременно с ней, нанесла удар кулаком. Раскрутив тонфы, их противник отбил оба удара и отпрыгнул. Вот! Прямая видимость, без опаски задеть своих. Зачаровав пулю в пистолете "открывашкой", я прицелился, собираясь выстрелить...
   Время словно замедлилось. Никаких заклинаний темпоральной магии - это был чистый адреналин. Мои мысли неслись галопом. Что случилось? Я падаю. Почему? Яма. Раньше не было, откуда? Магия. Кто? Новый соперник. Где? Не вижу. Что делать? Уйти с линий удара.
   Приняв решение в мгновение ока, я в очередной раз активирую "рывок" и оказываюсь в воздухе на четырёхметровой высоте. Оглядывая поля боя, я увидел одинокую фигуру на востоке. Значит подкрепление. Он ещё далеко. У меня есть немого времени. "Антиграв" на себя, после чего, стреляю по нему заряженной в пистолет "открывашкой". Не дожидаясь результата, я создаю между нами "зеркальный щит" - хоть и не остановит, но даст время.
   Теперь надо быстро разобраться с первым противником. Если стрелять "открывашкой", то есть шанс попасть по своим. Сменить позицию не успею.
   - "Открывашку" с "рикошетом"! - Приказываю я Элле.
   Я навожу пистолет чуть в сторону от первого соперника и, дождавшись сигнала от Эллы, стреляю. Услышав грохот выстрела, он молниеносным движением выставляет между собой и мной тонфу, но пуля летит не в него, а слева. Только она пролетает мимо него, как, как будто срикошетив, пуля разворачивается на сто шестьдесят два градуса и устремляется в его незащищённый живот.
   Хлопок, и пуля пролетает дальше. Если бы я выстрелил прямо, то пуля прострелила бы Айко, а так она летит в примерном направлении подкрепления. Меня правда удивило что "открывашка" смогла пробить его щит. Если честно я думал, что щит у него будет покачественнее. Я надеялся отвлечь его и предоставить Кали шанс, но так получилось намного лучше.
   - Там ещё один! - Указал я на, теперь уже отступающее, подкрепление.
   Воспользовавшись "рывком" Айко приблизилась к нему. Жаль получился недолёт в несколько метров. Ну, с её рангом "С", это вполне ожидаемо. К сожалению, противник тоже на месте не сидел и, увидев приближающуюся Айко, отступил "рывком".
   - Преследуем? - Спросила Айко.
   - Сомневаюсь, что они все одной группой двигаются. - Высказал я свою точку зрения. - Скорее всего, у него будет один-два человека подкрепления. Я считаю, что стоит рискнуть.
   - Нам и двоих может хватить сполна. - Недовольно пробормотала Кали, вспоминая прошедший бой.
   - Так идём или нет? - Поторопил я Кали с решением.
   - А-а-а, ладно. Уговорил. Первый раз пронесло, авось и сейчас повезёт.
   Где то я такое уже слышал. Она точно из Египта?
   - Тогда пошли, пока они засаду не устроили.
   Обсуждения заняли больше времени, чем хотелось бы, но фигура ещё не пропала из видимости.
   - Как с запасами маны? - Решил я поинтересоваться пока мы бежали. - После проведённого боя у меня осталось только чуть больше шестидесяти процентов. Ещё один такой бой я выдержу, но на второй меня вряд ли хватит.
   - Нам и одного хватит. - Ответила Кали. - У меня ещё семьдесят процентов.
   - Чуть больше восьмидесяти. - Односложно ответила Айко.
   Мда. "Рывок" заклинание очень полезное, но есть так много маны, что в этих условиях им особо не воспользуешься.
   - Он остановился, готовимся. - Айко шла первой, поэтому и заметила изменение обстановки раньше.
   Скорость мы не уменьшили, но бдительность повысили. Подбежав поближе, мы поняли, что зря беспокоились о засаде. Это может и можно назвать сражением магов, но столкновение стихий более точно передаёт картину происходящего.
   В центре действа находилось две фигуры. Первая фигура была одета в такой же, как и у нас, камуфляжный костюм. Тем временем вторая имела идентичную форму, но, теперь уже, чёрного цвета. Элла определяла фигуру в камуфляже как Ярослава. Вторую фигуру я уже узнал без посторонней помощи. Пусть лица я и не видел, но сомневаюсь, что у Запасников есть второй маг, который так лихо кидается и защищается "земляными пиками". Мой старый знакомый, с которым я бы хотел сойтись ещё раз. Судя по динамике боя, у меня даже есть шанс это сделать в ближайшем будущем. Ярослав не может пробиться сквозь его защиту, но в то же время, маг не может попасть по Ярославу. Хотя меня что-то смущает в его движениях. Какие-то они... Рваные что ли?
   Тем не менее, вмешиваться в их сражение мы сейчас не станем. Помимо Ярослава и мага земли, тут ещё присутствует два Запасника. Первым был тот, кого мы преследовали и он, похоже, ещё просто не успел определиться, что ему делать. Но это и не важно, так как Айко тут же напала на него. Второй Запасник находился поодаль и не принимал непосредственного участия в сражении. Временно небоеспособен или это он просто следит за обстановкой? Не важно. Кали направилась к нему.
   Что делать? На данный момент у нас преимущество и, думаю, сильной необходимости вмешиваться, у меня нет. Лучше буду на подхвате в качестве координатора. Особенно если учитывать что после первого боя у меня осталось всего шестьдесят два мега джоуля маны. Нужно экономить, а то этот бой будет на сегодня последним.
   Пока у меня в голове проносились эти размышления, противник Айко успел достать кинжалы, отбить летящие в него ледяные шарики её и провести ответную атаку, которую Айко, без трудности, отвела. Тем временем Кали успела выстрелить пару раз своими шариками, но они врезались в выросшие за мгновения кусты. Эти кусты попробовали протянуться и опутать Кали, но не тут то было. Её диски из вращающихся шариков очень качественно поработали бензопилой, позволив ей не замедлять движения. Только куст был всего лишь отвлекающим манёвром. Только Кали откинула сорняки с дороги, как из земли в неё понёсся острый корень. Корень вырос практически из под её ног и увернуться она не успевала. Изогнувшись нечеловеческим движением, ей удалось защититься рукой. Корень пробил её руку насквозь, но лучше руку, чем голову. Второй рукой она кинула диск из вращающихся шариков в своего противника. Тот взмахнул рукой, но вопреки моим ожиданиям, вокруг него не появилось защиты. Прозвучало два хлопка и то место, где только что была Кали, пронзило вторым корнем. Техническая ничья.
   Одновременно с этим сопернику Ярослава, похоже, надоели эти салочки. Возведя вокруг себя барьер из земли, он получил передышку в несколько секунд, спустя которые вокруг Ярослава выросли каменные пики. Очутившийся в клетке Ярослав уже не мог увернуться от следующей атаки, хотя, положа руку на сердце, похоже, не особо и пытался. Очередной хлопок и теперь нас двое надвое. Вот и пришла очередь реванша.
   Учитывая количество произошедших событий, может показаться, что я бездействовал, но это не совсем так. Со времени нашего вмешательства, прошло секунд десять. Экономя ману, я не пользовался "рывком" или "ускорением", а поэтому даже не добрался до непосредственного места ведения боевых действии. Между мной и магом земли было ещё восемь метров.
   В данной ситуации бой на истощение мне не выгоден - скорее всего, у меня мана кончится раньше, чем у него. Значит, придётся воспользоваться той же стратегией, что и в прошлый раз. Вот и увижу, насколько сильно мне помог этот месяц тренировок.
   Создаю "Ледяное Копьё", "рывком" сокращаю расстояние и наношу удар, но он отбивает его щитом из земли. Наученный горьким опытом, я отпрыгиваю назад и кидаю в него "отмычкой". Пролетевший перед моим лицом камень доказал правильность этого манёвра. Уворачиваясь от его атак, я был вынужден отступить дальше.
   - Анализ готов. Заклинание для взлома подобрано. - Сообщила Элла.
   - Загрузи в пули и добавь рикошет на сто градусов через метр полёта.
   "Рывок", отвлекающий манёвр "ледяными иглами" и атака копьём. Оппонент блокирует щитом и контратакует, забрасывая меня камнями. От них я уже не уворачиваюсь, а просто даю своему "скользящему щиту" их отразить. Место увёртываний, я целюсь из пистолета чуть левее мага. Элла дорисовывает мне на экран расчетную траекторию пули. Нажимаю на курок и тут же разворачиваю пистолет рукояткой вверх и стреляю чуть правее него. Вокруг него растёт стена из земли, которая защищает его от двух пуль развернувшихся в его сторону. Но только не от третьей, которую я выстрелил вверх от него. Хлопок и остался только противник Айко.
   Моя поза сейчас как на рекламном плакате какого-нибудь третьесортного боевика. В правой руке копьё изо льда смотрящее вперёд, а в левой я держу боком пистолет, который нацелен вверх. Вокруг меня падают камни, а где то на фоне, с применением разнообразных смертоносных заклинании, сражаются ещё два бойца. Хоть прямо сейчас распечатать и распространить с подписью - "Хочешь быть таким же крутым? Поступай к нам!".
   Что за бред в голову лезет? Это я наверное начинаю уставать, но мне ещё надо помочь Айко. Пока я проводил свой матч реванш, её ситуация заметно ухудшилась. Пропустив пару атак, её костюм был порезан в нескольких местах. Если по рукопашному бою она своего противника превосходила, то вот в репертуаре и умении использования заклинаний в бою она явно уступала.
   Подбежав, я атаковал сзади, но последний Запасник, на удивление ловко, отбился и от моей атаки и от последующего нападения Айко. Он стал двигаться так быстро, что серебряные росчерки кинжалов заполонили всё пространство вокруг него. Не рискуя вступать в плотный контакт, я только отвлекал его пробными атаками и "ледяными иглами". Если так продолжится дальше, то он просто выдохнется.
   Неприятность данной ситуации дошла и до него, поэтому, резко сблизившись со мной, он толкнул меня и кинул вдогонку "воздушное лезвие". Дальше он "рывком" переместился вбок от Айко, ударил по ней кинжалом, опять сместился "рывком" по кругу вокруг Айко и нанёс ещё удар сверху. Так, при помощи коротких "рывков", он продолжал вихрем крутится вокруг Айко, нанося по ней удары кинжалом. Прям взвод в одном человеке. Хотя сильнее меня впечатлила Айко. Невзирая на запредельную скорость нанесения ударов со всех сторон, она умудрялась отводить большинство из них. Игра ва-банк, но это уже фактически ничья. Даже если Айко удастся продержаться достаточно долго, она уже получила столько ранений и настолько измотана непрерываемым боем, что дальше сражаться не сможет. В то же время если Запаснику удастся пробить оборону Айко, то дальше он будет уже не бойцом. Мало того что у него на этот круговорот атак уходит уйма маны, так это ещё и физически очень сильно истощает.
   Так как моё вмешательство в дуэль будет бесполезным, я решил просто наблюдать - пускай разберутся между собой.
   Мой взгляд уже немного приноровился, и размазанная фигура Айко потихоньку превращалась в картину девушки вращающейся волчком и отбивающей непрерывный град ударов кинжалами. В одно неуловимое мгновение картина боя изменилась. Точечные удары кинжала заменила серебряная линия - запасник перестал наносить удары. Вместо этого он при помощи непрекращающегося "рывка" наматывал круги вокруг Айко. Одновременно с этим он просто проводил по ней кинжалом. Айко попыталась отвести его вверх, но вместо этого он вдруг развернулся и начал кружить в противоположную сторону. Толи это действительно застало Айко врасплох, толи она элементарно устала, но кинжал, наконец, дотянулся до неё и, с хлопком, она исчезла.
   "Рывок", удар копьём и несопротивляющийся победитель присоединяется к Айко в лазарете.
   И что мне теперь делать? Весь смысл поиска и нападения на запасников был в том чтобы у меня было алиби. Из всей компании остался я один. Это называется иронией да? Хотя, на самом деле, подспудно чего-то такого я и ожидал. Вот всегда у меня так, вроде и везёт, а по факту самый крайний.
   Как-то на этой поляне вдруг стало одиноко. Развороченная сражающимися магами почва, остатки сорняков, валяющиеся тут и там камни и тающие "ледяные иглы", парочка поваленных деревьев, следы от взрывов и я один посреди всего этого безобразия. Невольно начинаю чувствовать себя виноватым перед природой. Что бы это чувство прошло, лучше отсюда побыстрее уйти, только куда?
   Раз алиби у меня всё равно не будет, то смысла держатся подальше от сестёр - нет. Можно, конечно застрелиться или вновь кинуться в самоубийственную атаку на старшекурсников, но... Я уже один раз положился... Поверил, что "кто-то другой поможет". Ошибка ценою в жизнь... Больше я такую глупость не совершу. "Хочешь чтобы сделано было хорошо - сделай сам".
   Теперь остаётся только один вопрос - где мне их найти? Раз они не сбежались на весь этот шум, то поблизости их нет. Сейчас мы находимся немного к юго-западу от центра полигона. Если учитывать что до начала заварушки к базе Запасников сёстры просто не успели бы добраться, то юго-западная половина полигона отсекается.
   Главный вопрос в том, станут ли они устраивать засаду или пойдут приключении искать? Нет не так. Так как у наёмного убийцы, скорее всего, есть способ их выследить, правильнее всего им было бы устроить засаду. В таком случае вопрос состоит в том, прислушаются ли они к голосу разума - к Джину? Задачка... Буду руководствоваться мифической теорией Дарвина - если достаточно умные чтобы сидеть на месте, то я их найду и помогу, а если нет, то "не прошли отбор эволюцией".
   Как у меня там с манои? Девять мега джоулей маны "усиления" и двадцать три мега джоуля маны "направления". Не густо. На один бой с натяжкой должно хватить. Перед тем как выдвигаться, надо ещё поменять магазин в пистолете и накинуть слегка модифицированный "Хамелеон". Куда двигаться увижу, но в отместку и меня будет легче заметить, хотя если не искать специально, то вряд ли найдут.
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:43

   Интерлюдия: Юкико Сакурай
   - Вот, как ты и хотела, мы "занимаемся хоть чем то". - Напомнила Юкико сестре её слова.
   - Ну, извини, я как то не думала, что на нас нападут сразу с двух сторон: и Асы и Запасники.
   Сёстрам повезло, что тем было выгоднее сражаться между собой, а не устраивать за ними погоню. Только им было немного жаль, что Джину вырваться не удалось. Хотя по факту - везением данную ситуацию не назвать даже с натяжкой.
   - Зато, в кой-то веки без надсмотра. - Продолжила Ацуко.
   - Я бы не была такой самоуверенной. Сейчас одна из тех редких ситуации, когда я от надсмотра не отказалась бы.
   - Да чего с нами может случиться?
   Не дав Юкико ответить, им преградила дорогу фигура в красном костюме.
   - ВНИМАНИЕ! - Услышала Юкико сообщение от ТМП. - Наблюдается сбой в работе пространственных заклинаний. Амулет "Последняя Страховка" не может переместить по заданному назначению и будет отключён до исправления проблем.
   Ну, вот зачем ей было это спрашивать, а?
  

Место: Академия Трифолия, Главная Арена

Дата: Четверг, 6 Июля, 12:43

   Вадим Воронин
   Вовремя я с той полянки сбежал - оставленная сигналка сработала уже через полминуты. Как бы там не было, я нашёл сестёр, и они меня ещё не заметили. Даже не знаю можно ли назвать это везением или нет. С одной стороны я смог их заметить только из-за того что вокруг них зона где не работает пространственная магия, но с другой это означает что сейчас их будут пытаться убить. Вдобавок к этому они сёстры умудрились Джина потерять, поймать Аса на хвосте сидит. Да и что это за тип в красной одежде?
   Что за чертовщина здесь вообще происходит? Кто эта фигура в красном? Асы в белом, Запасники в чёрном, Партизаны в зелёном камуфляже, а в красном быть никого не должно. Учитывая блокировку пространственных перемещений, можно с уверенностью сказать, что он собрался навредить сёстрам, только Элла утверждает, что его фигура и моторика движении - мужские. Как это понимать?
   Тем временем фигура достала пистолет и выстрелила в Ацуко. Пуля остановилась в воздухе, как будто в стоп-кадре. С двумя последующими выстрелами произошла та же история. Ацуко надоело стоять мишенью, начав уворачиваться, она запустила в стрелка "воздушным кулаком". Цели он своей не достиг. Стрелок исчез с траектории удара и появился за Юкико, произведя выстрел по ней. Пуля просто обогнула Юкико, не причинив никакого вреда. Дальнейшее действо походило на издевательство над здравым смыслом. "Убийца" без труда уворачивался от любых атак сестёр, но в ответ только стрелял из пистолета без всяких заклинании. Бред, какой то. У меня такое ощущение, что я что-то упускаю. Ас подбирается ближе, но он соблюдает дистанцию и осторожничает. Фигура в красном только стреляет и уворачивается. Зачем он это делает? Он же только время теряет. Такими темпами сюда может кто-нибудь заявится и...
   Тут меня пробил холодный пот. Я, наконец, понял, в чём дело. Ему не нужно убивать сестёр. Ему хватит, если сюда заявится какой-нибудь Ас и попробует их выбить. Без "Последней Страховки" это их убьёт или серьёзно ранит. Причём не стоит рассчитывать на то, что Ас не будет атаковать из-за блокировки амулета. Во-первых, пока он не подойдёт достаточно близко, то о блокировке он знать не будет - соответственно есть вероятность что он атакует дистанционными заклинаниями. А во-вторых, в пылу боя, он может предупреждение проигнорировать. От блокировки надо срочно избавиться.
   - Элла, определи источник помех.
   - Расчёт... Один источник находится в ТМП того стрелка, а второй на пять метров севернее сестёр.
   Пока я под "Хамелеоном" и меня не заметили, стоит нейтрализовать вторую точку. У сестёр пока всё в порядке, но если осторожничающий Ас решит поторопиться, то последствия могут быть плачевными.
   Где это тут? А! Вон, вижу.
   Я уже собрался поломать заклинание, как Элла отметила неестественный тепловой фон. Осмотрев окрестности, ничего необычного я не заметил, но это ещё ничего не значит. "Если у вас мания преследования, то это ещё не значит что вас никто не преследует".
   - Элла, запусти сканирующее заклинание.
   На экране тут же высветилось неестественное пятно в двух метрах от источника помех. Так вот ты где. Зарядив "открывашку" в пистолет, я выстрелил по предполагаемому местонахождению убийцы.
   Бабах!
   Вспышка и грохот заполнили всё мой восприятие. На рефлексах я пустил несколько "ледяных игл" в то место где был источник помех и отпрыгнул назад. Я так понимаю, что даже если я и попал в убийцу, то не нейтрализовал её, иначе бы она не устроила бы это светопредставление.
   Когда сенсоры вернулись в норму, и я смог оценить ситуацию, я оцепенел от ужаса. Уже второй раз за сегодняшний день, для меня время замедлило свой скач без помощи всяких темпоральных заклинании - чистый адреналин. Единственное неправильное движение и моя песенка спета, а времени на принятие этого "правильного решения" считанные мгновения.
   Фигура в красной форме всё бегала вокруг сестёр, которые не сильно обращали внимания на окружающую обстановку. А зря. Ас решил отбросить осторожности. Он был уже почти на расстоянии выстрела и скоро атакует, но даже не это самое худшее. На дороге возник ещё один человек в камуфляжной форме и делал вид, что целится по стрелку. Элла опознала её как Ариану Ларсен. Сёстры даже успели обрадоваться новому "союзнику".
   Вот и определились с убийцей.
   Всё решится сейчас. Используя "рывок", сближаюсь с Арианой и стреляю ей в живот. Что-то мокрое и тёплое попадает мне на руку. Чёрт! Забыл, что ПС не работает. Надо её как то нейтрализовать, но, желательно, не убивая. Я вам что, мастер проклятий? Я повторюсь - мне надо как-то, не убивая, нейтрализовать профессионального наёмного убийцу!
   "Крота" ей под ноги и "пресс" насколько хватит сил. Теперь стрелок. "Рывком" приближаюсь, но он буквально исчезает. "Рывок" - пусто, "рывок"... Что случилось? Почему я остался на месте. Упс. Мана кончилась. Мне конец.
   Концентрируюсь и пытаюсь преобразовать ману, но, с хлопком от выстрела, мою грудь рассекает адская боль.
   - А-а-а!
   Концентрация сбивается. Пытаюсь снова преобразовать ману. Ай! Боль не даёт сосредоточиться. Впитываю, теперь уже бесполезный, "хамелеон". Повезло хоть что бледная Ацуко больше не пытается проделать во мне дополнительных дырок - мне и первой хватило. Как в тумане, сквозь боль, пытаюсь преобразовать ещё маны. Не успеваю. Быстрее! Надо успеть, пока ещё остались силы и время.
   Внезапно, у меня появилось ощущение, что у меня в мозгу оборвалась струна. Как будто прорвало платину и, за считанные мгновения, мне удалось накопить нужное количество маны. Зарядив результат моего превозмогания над болью в ТМП, я отдал приказ:
   - Мне нужна ледяная стрела с наведением на источник помех. - Обратился я мысленно. С дыркой в лёгких говорить трудно.
   Оглядываюсь в поисках фигуры в красном и нахожу её рядом с Ацуко. Навожу на него пистолет.
   - Готово. - Сообщает Элла.
   Стреляю. Пуля, с дополнительным ускорением от ледяной стрелы, летит прямо в красную фигуру. Противник исчезает, но, появившись вновь, уже держится за свою правую руку, с которой капает кровь.
   - Источник помех ликвидирован. - Сообщает Элла. - Обнаружены жизненно опасные травмы, требуется срочная медицинская помощь. Остаточные помехи мешают работе амулета перемещения. Фон стабилизируется через пять секунд. Приготовьтесь к экстренному переносу в лазарет...
   Пять секунд? Это же целая вечность. Ас уже рядом и стреляет "воздушным лезвием" по сёстрам. "Усиление", я прыгаю и отталкиваю Ацуко с линий удара. Не отошедшая от шока, она даже не сопротивляется, и мы падаем на землю вместе.
   В голове от боли туман и я ничего не соображаю. Осталась буквально две секунды до того как меня перенесёт в лазарет. Переводя взгляд с лежащей рядом Ацуко на стоящую Юкико, у меня возникла в голове мысль, которую мне показалось очень важным озвучить:
   - Дуры.
  
   Глава 12. Шантажист на лечении
  

Место: Академия Трифолия, Парк

Дата: Четверг, 6 Июля, 18:22

   Интерлюдия: Джинхей Цянь и Баоджей Цянь
   - Может, стоит заплатить неустойку и отказаться от работы?
   От такой заявки Джин даже поперхнулся.
   - А что ты так удивляешься? - Продолжила Бао. - Это было уже третье покушение, и мы опять ничего не могли сделать.
   - До убийства бы дело всё равно не дошло. - Резонно заметил Джин. - А вот то, какие подношения нам за это надо было бы сделать, вопрос уже другой. На этот раз проблем бы никаких не было, если бы эти...
   - Я очень надеюсь, что ты не собирался сейчас сказать что-нибудь оскорбительное в адрес наших клиентов. - Не дала она Джину закончить фразу.
   - Собирался и собираюсь. Мало того что эти... особы, - сдержался Джин, - захотели испытать свои силы против Асов, так в дополнение к этому, когда они сбегали, то воспользовались мною как отвлекающим манёвром.
   - Вот об этом я и говорю. Нас нанимали, чтобы защищать их от наёмного убийцы, а не работать няньками. Если эти избалованные принцессы специально подставляют себя, то защитить мы их при всём желании не сможем. А желания этого становится всё меньше и меньше.
   - Допустим, на неустойку денег мы как-нибудь наберем, но что делать с потерей репутации? Пять лет работы псу под хвост. Всё пока ещё не так ужасно. Другого такого шанса может и не подвернутся.
   - Я напоминаю: мы три раза были на грани провала, без возможности сделать что-либо. Покровитель в данной ситуации не в счёт. Единственное что нас спасало, как теперь выясняется, это вмешательство Воронина.
   - Мда... Как же хорошо, что ты сдержалась и не накинулась на него, когда он виделся с сёстрами в последний раз.
   - Да-а... - Задумчиво протянула Бао. - Сейчас было бы неловко.
   - Да и так вышло неловко. Ты что ли не видела, как он от нас шарахается? Надо бы извиниться.
   - Ну, мы только подозревали его и следили за его действиями. В конце концов, мы ему ничего не сделали, так что и извинятся тут особо не за что.
   - То есть тебе так важна наша несуществующая гордость, что ты не хочешь поменять простое "извини" на бесплатного помощника?
   "Если у женщины в глазах искорки, то тараканы в её голове что-то празднуют". Джин даже знал, что конкретно празднуют тараканы его сестры - она никогда не была равнодушной к словосочетанию "бесплатная рабочая сила".
   - Раз так, то можешь сходить и извинится. - Продолжил Джин.
   - Почему это я? По-моему, шарахается он в основном от тебя.
   - Какая-то у тебя избирательная амнезия. А как же наш уговор?
   - Ой, да вспомнил тоже. Сколько лет назад это было то?
   - Точно не помню, но если мне не изменяет память, то не далее как пять месяцев назад я ходил извиняться к Ксиу Вонг за тот сервиз, что ты разбила. Почему то тогда ты об уговоре помнила.
   - Ладно, твоя взяла. Завтра схожу к нему в палату. Только с охраной сестёр всё равно надо что-то делать. Так дальше продолжаться не может.
   - Но теперь мы знаем кто убийца.
   - Мы думаем, что знаем кто убийца. Насчёт Воронина мы тоже были уверены.
   - И то верно. Что ты тогда предлагаешь? Разрыв контракта это всё же не вариант. Последствия для нас будут примерно такими же, как и при смерти сестёр.
   - Мда... Ты прав... Ладно, попробую поискать в контракте лазейки. Пусть нам и пришлось подписывать его на их условиях, но некоторые оговорки всё же присутствуют.
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет  

Дата: Четверг, 6 Июля, 19:10

   Вадим Воронин
   - Проснулся? Хватит прикидываться, вижу что проснулся. Как самочувствие?
   А как я себя должен чувствовать после того как во мне проделала дырку девушка, которую я защищал от наёмного убийцы? Пусть я и был под "хамелеоном", но самого факта, что она проделала во мне дырку, это не отменяет. Незабываемые впечатления.
   Открыв глаза, я увидел стоящего рядом с моей кроватью Лесли Франка.
   - На удивление, лучше, чем должно было бы быть. В прошлый раз я после пореза три дня отходил, а сейчас, после пробитого лёгкого, только лёгкое недомогание и грудь чешется. - Только я это сказал, как мой живот заурчал. - Ну, пожалуй, ещё есть очень хочется.
   - В прошлый раз ты рану сам получил, а сейчас это было частью учебного процесса. Так что и лечение отличается. Приборы показывают, что физически с тобой всё в норме, вот только...
   После того как пауза продлилась несколько секунд, я наконец не выдержал:
   - Доктор, многозначительная пауза после слов "вот только", в устах врача очень пагубно влияет на психическое здоровье пациента. Пожалуйста, перестаньте тянуть и расскажите в чём дело.
   - Видишь ли... Ты ведь знаешь, что использование магии напрягает мозг? Если брать ману из накопителя, то нагрузка не слишком большая. А вот преобразовать энергию в ману уже требует заметно больших усилий.
   - Это мне известно, только непонятно как это относится к моему простреленному лёгкому.
   - Я как раз к этому подвожу. Сильные физические нагрузки и ранения вызывают шоковое состояние. Сам по себе шок не так страшен, но если пытаться преобразовывать энергию в таком состоянии, то это может привести к необратимым последствиям.
   Внутренне страшась услышать ответа, я всё же продолжил расспрос:
   - Что конкретно подразумевается под "необратимыми последствиями"?
   - Такие ситуации индивидуальны, но чаще всего это ведёт к разнообразным отклонениям, а иногда и к лишению возможности творить магию.
   У меня внутри всё похолодало. Я лишился магии? Нет! Не верю! Такого просто не может быть, потому что не может быть в принципе. Это просто какая-то дурацкая шутка. Да. Просто шутка. И всё же лучше проверить...
   - Стой! - вскрикнул Лесли, заметив моё состояние. - Тебе пока нельзя взаимодействовать с маной!
   Его крик меня удивил и сбил концентрацию. Хорошо хоть я пока не успел ничего сделать.
   - Магии ты, скорее всего, не лишился, но отклонения всё же есть. - Поспешил он прояснить. - На данный момент любое взаимодействие с маной может ухудшить эти отклонения, так что тебе пока не стоит напрягаться. Просто полежи здесь и отдохни, а потом мы проведём тесты и разберёмся что с тобой.
   Легко ему говорить "не напрягаться". Мне фактически сказали что я, возможно, стал калекой. Вся жизнь псу под хвост. Как я могу "не напрягаться"? Без магии я никто. После такого Ветрюкам за меня нет смысла заступаться, да и из академии тоже выкинут. Тем временем травлю Огневых никто не отменял. Мне некуда податься. Разве что вернуться домой. Родственники, может, и пожалеют, но всю жизнь быть иждивенцем...
   - Доктор. А когда можно будет провести нормальный анализ? - Спросил я у доктора безжизненным голосом.
   - Думаю завтра-послезавтра, если ты не будешь напрягаться.
   - Хорошо. - Кивнул я. - Буду ждать.
   Лесли посмотрел мне в глаза и, видимо, понял, что я сейчас не в состоянии для разговоров.
   - Ладно, тогда отдыхай пока. Я приду утром и посмотрю твоё состояние.
   - Пока.
   Дождавшись когда Лесли, наконец, выйдет из палаты, я обратился к Элле:
   - Можешь что-нибудь добавить к тому, что только что сказал Лесли?
   - Не особенно. На данный момент я могу только сказать, что действительно есть некое отклонение. Пока ты не начнёшь взаимодействовать с маной, я не смогу определить, в чём оно заключается, но, как и сказал Лесли, на данный момент этого делать не стоит. Хоть организм физически и в норме, но тебе нужно восстановить силы.
   - Ладно. День-два, подожду. - Успокоился я. Сейчас лучше себя чем-нибудь отвлечь, а не волноваться попусту. - Что насчёт сестёр?
   - С ними всё в порядке. Их переместило в лазарет буквально через несколько секунд после тебя, правда амулет "Последней Страховки" уже работал и никаких ранений сёстры не получили.
   - Ну, хоть что-то. Значит, старался не совсем зря.
   - Как сказать, как сказать...
   - Что ты имеешь в виду?
   - Пока ты витал в царстве грёз тебе пришло письмо.
   - Покажи.
   Передо мной возник экран, на котором было обычное сообщение, пришедшее через электронную почту:
   "Приношу свои глубочайшие извинения о произошедшем событии. Искренне сожалею о случившемся и надеюсь на скорейшее выздоровление.
   P.S. Мы очень признательны за оказанную нам помощь.
   Ацуко Сакурай"
   И это всё? То есть после того как она прострелила меня, она даже не удосужится лично навестить меня с извинениями, а отделывается этой бумажкой? Уже в третий раз я оказываюсь в лазарете из-за помощи им. На этот раз я даже возможно лишусь магии, а они лишь "сожалеют"? Я бы очень хотел, чтобы это письмо оказалось неудачной шуткой, но электронная подпись не оставляла сомнений в аутентичности отправителя.
   Особенно бесит постскриптум. "Оказанную нам помощь". "Оказанную" в прошедшем времени, а не настоящем. Иными словами, больше они в моей помощи не нуждаются, и контактировать со мной не собираются. Если перевести это письмо с официального языка на нормальный, то в нём написано следующее: "Спасибо, конечно, за помощь, но раз ты теперь калека, то больше ты нам не нужен, так что проваливай".
   Это нечестно... Нет, дело тут даже не в честности или справедливости. Это просто подло. Вот значит какова ваша плата за помощь...
   - А я ведь говорила. - Прозвучал у меня в голове голос Эллы. - Мало тебе того случая с Огневыми? Опять надо было лезть к аристократам? Довожу до твоего сведения, что ожидание новых результатов от повторения одних и тех же действий: признак безумия.
   - Как я, по-твоему, должен был поступить? Просто стоять в стороне и дать их убить?
   - А что в этом такого? Большинство людей так и поступило бы. Не хватало своих проблем, так ты ещё и в их трудности влез.
   - Вообще-то их трудности сами ко мне полезли. Того элементаля себе в противники я не выбирал.
   - Тем более надо было держаться от них подальше. Так нет же. Ты как "благородный рыцарь" полез им помогать. Ну и что? Напомогался? Как ощущения, "герой"?
   Мне нечего на это ответить. Это ведь не первый, и даже не второй такой случай. Только если раньше у меня было кому помочь, то сейчас я сам по себе. Как там говорят? "Относись к другим так, как хочешь, чтобы относились к тебе". Что за глупость. Я действительно верил в это и каков результат? Один аристократический род устроил на меня травлю, второй подозревает в покушении на убийство наследниц, а в дополнение к этому я ещё стал калекой. Всё, хватит!
   Элла права. Безвозмездно незнакомым людям помогают только глупцы. Награда? Благодарность? Ха! Если услуга уже оказана, то платить за неё никто не будет. Это был хороший урок. Лишь бы плата за него будет не чрезмерной. Надеюсь, что отклонение будет не слишком серьёзным - с остальным можно справиться... Ах, да. По поводу этого самого "остального", с которым надо "справиться". Есть одно неотложное дело.
   - Элла составь, пожалуйста, сообщение по протоколу "Мёртвая Рука". В случае если со мной что случится, скинь весь компромат, что у тебя набрался, на Кали и Ариану всем, кого это может заинтересовать.
   - Будет выполнено. Думаешь, этого хватит?
   - Очень сильно на это надеюсь. Да и большего я сейчас всё равно сделать не могу...
   Магию использовать нельзя, а помощи ждать не от кого. Особого смысла публиковать эти данные тоже нет. Заступаться за меня никто не будет, а так у меня хотя бы останется рычаг давления на них... Очень сомнительный рычаг, но лучше чем ничего.
   - Ладно, раз с неотложными делами разобрались, теперь расскажи, как закончилась тренировка?
   Экран электронной почты заменила страница с объявлением о результатах тренировки.
  
   Командный зачёт:
   1. Асы - 11 очков
   2. Партизаны - 9 очков
   3. Запасники - 4 очка
   Индивидуальный зачёт:
   1. Юн Лао - 10 очков
   2. Вадим Воронин - 9 очков
   3. Рэнди Фокс - 4 очка
  
   Смотря на таблицу результатов, мои мозг немного завис. Мне как-то сложно вот так с лёту понять, откуда получились такие результаты.
   Исходим из того что я знаю точно. Я вывел из строя четверых Запасников. За это мне должны были начислить двенадцать очков. Надо понимать три очка вычли за то, что я подстрелил Ариану. У меня, правда, выбора не было, но я сомневаюсь, что это кого-либо интересует. Тем не менее, это странно. Получается, что кроме нашей команды со своими соперниками никто не справился... Они что были настолько сильны? Стоп! Асы набрали одиннадцать очков, и десять из них набрал некий Юн Лао. Что же это за монстр такой? Ведь получается, что он в одиночку справился с шестью Партизанами и двумя Запасниками. На этом фоне пять моих жертв, из которых двоих я просто добил, а одна не сопротивлялась, выглядят как-то бледно.
   Хотя чего это я беспокоюсь о результатах других участников? В конце концов, и у Асов и у Запасников подготовка лучше, а боевого опыта больше. Стыдится тут нечего. Гораздо важнее то, что в индивидуальном зачёте я всё же попал в тройку лучших, а это значит, что подработка отменяется. Так как ещё неизвестно смогу ли я нормально пользоваться магией, то те накопители, что я заряжал на протяжении двух предыдущих недель, мне теперь очень пригодятся...
   Вот, вроде бы новость хорошая, а настроение я себе опять умудрился испортить. Надо чем-нибудь себя отвлечь. Только вот проблема: ничего позитивного на ум не лезет... Обычно в такой ситуации я бы включил музыку и попробовал поспать. Проблемы от этого никуда не деваются, но настроение улучшается. Жаль, что сон сейчас категорически противопоказан - есть шанс не проснуться. Ладно, попробую отвлечься чтением.
  

Место: Академия Трифолия, Женское общежитие

Дата: Четверг, 6 Июля, 20:00

   Интерлюдия: Юкико Сакурай и Ацуко Сакурай
   - Что ты ему отправила!?
   - Ой, да не кричи ты так. - Отмахнулась Ацуко от Юкико. - Вот, сама посмотри.
   Перед Юкико развернулось сообщение, которое Ацуко отправила Воронину. Просмотрев его, Юкико потеряла дар речи.
   - Это... Я просто не понимаю, чем ты руководствовалась, когда писала это. Вначале ты вынуждаешь его помогать нам, а теперь сама же отталкиваешь. Тебя что, так испугала перспектива "долга жизни"?
   - О каком "долге жизни" ты говоришь? Мне максимум грозила царапина. Просто подвернулся случай, и я решила последовать твоему совету. Разве ты не рада?
   Юкико была уверена, что настоящей причиной того сообщения было то, что в следующий раз одним "спасибо" обойтись не удастся. Поэтому развивать данную тему она дальше не хотела.
   - Рада? С чего бы это? Это твоё личное дело. - Односложно ответила Юкико.
   - Чего же ты тогда так взволновалась, если это "моё личное дело"?
   - Знаешь, есть такое слово "благодарность". Он помог нам несколько раз, поэтому я ему благодарна и хочу этот долг оплатить. Тем временем ты сжигаешь все мосты.
   - Так иди и расскажи ему.
   - И как я это сделаю после такого письма?
   Согласно кодексу клана, Юкико не имела права опровергать заявление Ацуко. "Братья дома дерутся, а на людях друг за друга стоят". После того как Ацуко написала что они в помощи Воронина его помощи не нуждаются, то сказать иначе Юкико имеет права.
   - Как там написано в твоих любимых книжках? - Ухмыльнулась Ацуко. - "Если твои намерения действительно искренни, то ты найдёшь способ".
   - А знаешь что? Ты права. - Сказала Юкико с решительным взором.
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет  

Дата: Четверг, 6 Июля, 23:11

   Вадим Воронин
   Ну, наконец-то, а то меня это нервозное ожидание начало напрягать.
   - Привет. - Обратился я к своей визитёрше. - Какая-то ты нетерпеливая. Так сильно хочешь меня проведать, что не можешь дождаться завтрашнего дня?
   - Да вот, боюсь, что с тобой может произойти несчастный случай и завтра навещать будет уже некого.
   - А все камеры и остальные системы слежения ты, надо понимать, отключила из-за застенчивости?
   - Я не сторонница эксгибиционизма.
   - Понятно... - Протянул я. - Только может ты, всё же, покажешь себя, а то разговаривать с воздухом как-то неудобно.
   Словно повинуясь моей просьбе, от тени в углу отсоединилась часть и приняла человеческие очертания.
   - Я даже не хочу знать, как ты туда попала и сколько там просидела... - Присмотревшись к ней, я не удержался добавить: - А такой комбинезон очень выгодно подчёркивает всё что нужно.
   - Спасибо конечно, - улыбнулась Кали, - только мне кажется, что ты слишком расхрабрился. - Нет, это не улыбка, скорее уж хищный оскал. - Никак возомнил себя бессмертным? Думаешь, у меня рука не поднимется? Решил, что если есть компромат, то я ничего тебе не сделаю?
   По мере того как она говорила, она всё надвигалась на меня. Знакомые мне железные шарики начали крутиться за её спиной. Только на этот раз их был не десяток, как обычно, а больше сотни. Они крутились так быстро, что я даже посчитать их толком не мог. В свете уличного освещения, этот диск можно было бы принять за нимб, только рожки ей сейчас подошли бы больше.
   Всё, время для шуточек кончились. Снять напряжение они, может, и помогают, только вот проблемы никуда от них не денутся. Теперь будет серьёзный разговор. Собравшись, я посмотрел ей в глаза и ответил:
   - Да, я считаю, что если я тебя не загоню в угол, то убивать ты меня не будешь.
   - Надо же, и откуда такая уверенность?
   - Если бы ты хотела меня убить, то я бы после лечения не проснулся. До вечера тебе не было бы смысла ждать. Это скорее дополнительная страховка от прослушки, чем избавление от свидетелей. Так что я слушаю тебя.
   Поморщившись, Кали ответила:
   - Ты прав. Убивать без весомой причины я никого не буду. Если я получу гарантии, что информация обо мне и моём прошлом от тебя никуда не уйдёт, то мне этого будет достаточно.
   - Знаешь, - со вздохом ответил я ей, - ещё вчера я бы согласился на это предложение без всяких сомнений...
   После этой фразы Кали напряглась, а шарики над её головой закрутились ещё быстрее. Я даже стал слышать лёгкое гудение рассекаемого воздуха исходящее от них.
   - И в чём же причина того, что сегодня ты уже не можешь согласиться?
   - Начнём с того, что я просто не представляю, что могло бы выступить в качестве этих "гарантий", но даже не эта основная причина... - Наглеть так по полной. - У меня сложилась довольно сложная ситуация и велика вероятность что мне потребуется твоя помощь. Так что я предлагаю следующее: Я обязуюсь никому ничего не рассказывать без твоего согласия, а ты, в свою очередь обязуешься помочь мне, если мне это понадобится.
   - А ты ничего не забываешь?
   От её нимба отлетело несколько шариков, которые начали вращаться с бешеной скоростью над её ладонью. Этот диск она поднесла прямо к моему лицу.
   - Что мне мешает избавиться от тебя прямо сейчас?
   - Две вещи. - Невозмутимо ответил я, внутренне обливаясь холодным потом. - Даже если ты и являешься непревзойдённым хакером, то насколько ты уверена, что найдёшь все закладки, которые я оставил? - Посмотрев на её кислое лицо, я продолжил. - А во-вторых: я не прошу ничего сверхъестественного. Только помощь, если таковая мне понадобится. Никакого вреда я тебе наносить не собираюсь.
   -...
   Ответом мне было молчание. Мда. Какая-то нервозная обстановка.
   - Хочу отметить, что ничего этого я мог бы тебе не говорить, а просто шантажировать тебя, если эта помощь всё же понадобится.
   - Это и сейчас шантаж. - Ответила она на автомате.
   - Я шантажист, ты воровка. Какая, в конце концов, разница?
   - Откуда ты... - Расширились её глаза от удивления.
   Ух ты! Я думал такие широкие глаза бывают только в мультиках. Тьфу. Это нервное. Надо сосредоточиться.
   - Какая разница, откуда я это знаю? - На самом деле логика простая: если она здесь по поручению от "Паутины Теней" и не для убийства, то воровство это наивероятнейшая причина. Что она только что и подтвердила. Только говорить об этом не стоит. - Разве это не дополнительная причина принять мои условия?
   Я попытался сделать настолько самоуверенное лицо, на какое был способен.
   Спустя невыносимо долгую паузу, Кали, наконец, ответила:
   - У меня тоже будет одно условие.
   Ура! Фактически она уже согласилась, дальше только торги.
   - Слушаю.
   - Раз ты хочешь моей помощи в замену на сохранение моей тайны, - усмехнулась Кали, - то тогда помоги мне её сохранить.
   - Правильно ли я тебя понимаю: ты хочешь, чтобы я помогал тебе прятать свою настоящую деятельность от руководства академий и её студентов?
   - Я рада, что ты быстро всё схватываешь.
   - До тех пор пока это не будет компрометировать меня или не пойдёт в разрез с моими интересами, то я согласен.
   - Тогда ты не будешь против, если я тоже буду помогать тебе, только в том случае если это не будет идти в разрез с моими личными интересами?
   - С моей стороны было бы опрометчиво полагать иначе. Я только надеюсь, что ты будешь готова на небольшие уступки.
   - Что ж, тогда я согласна.
   Кали протянула левую руку для рукопожатия, что меня слегка удивило. Я тоже протянул левую руку в ответ. Как только мы пожали руки, меня слегка ударило током.
   - Ай, зачем ты бьёшься током?
   - Маленькая страховка. Не хочу оставлять лишних копий записи этого разговора.
   Не буду её разочаровывать тем, что она взломала поверхностный слой защиты Эллы и затёрла только копию.
   Фу-ух! Первый раунд переговоров закончен и я пока ещё жив. Довольно неплохой результат. Теперь бы пережить ещё второй раунд. Сомневаюсь, что тут будет так же просто. Хорошо хоть Кали теперь на моей стороне - ей моя смерть уже невыгодна.
   - Если ты так хочешь избавиться от свидетельств разговора, то тогда попроси и Ариану удалить свою копию.
   Не успел я закончить фразу, как Кали развернулась в сторону дверного проёма, держа два диска из железных шариков над руками.
   Двери раскрылись, и в комнату вошла Ариана.
   - Сразу видно, что вы из одной организации. - Переводил я взгляд с обтягивающего комбинезона одной, на точно такой же комбинезон другой. - И что, вы даже не подерётесь из-за того что вы одеты в одинаковую одежду?
   - Мне бы на твоём месте было не до шуток. - Голос Арианы пробирал до дрожи костей. - В отличие от неё, - кивнула она на Кали, - моральных терзании от твоего убийства я испытывать не буду.
   Ничего общего с той Арианой, которую я знаю уже больше месяца, я в ней сейчас не вижу.
   - Тем не менее, ты тоже меня не убила, пока я был без сознания, а дождалась вечера, чтобы со мной поговорить.
   - Если нам удастся договориться, то у меня будет намного меньше мороки. Вот и всё.
   Мда. Как я и думал, это будет намного сложнее.
   - Каковы же твои условия? - Спросил я её.
   - Ты стираешь и забываешь всё, что успел про меня насобирать. Также ты не мешаешь мне выполнить свою работу. В замен я тебя не убью.
   Я посмотрел ей в глаза. Они были пустыми и холодными. Ни следа того высокомерия или задорности, что она изображала на протяжении предыдущего месяца. Эх, я играю с огнём, но хотя бы у меня есть небольшая страховка.
   - А знаешь? - Я сделал паузу, всмотревшись в её глаза. - Я всё же считаю, что ты блефуешь. - Не отводя от неё взгляда, я продолжил говорить. - Я считаю, что ты согласишься и на те условия, на которых мы сошлись с Кали.
   Такое ощущение, что стоит мне отвести взгляд, как я проиграю этот спор. Будто я гипнотизирую опасного хищника, и единственное что не даёт ей напасть, это наш зрительный контакт.
   - Уверен?
   Нет, совсем не уверен, но и отступить я уже не могу. Поэтому прочь все сомнения.
   Киваю.
   - Да, уверен. - Твёрдо ответил я.
   - Тебя даже не смущает, что если мы договоримся на тех же условиях, то это будет означать то, что ты не будешь мне мешать выполнять мой заказ?
   Победа! Она перевела тему. Значит, действительно хочет решить миром. Теперь главное не допустить ошибки.
   - Да, пожалуйста. Выполняй, свой заказ, сколько хочешь. - Можно подумать в этой ситуации я могу сказать что-то другое. - Только учти, что я сейчас считаюсь основным подозреваемым на роль убийцы. Так что если хочешь их убить, то тебе придётся позаботиться о том, чтобы меня никто не обвинил в этом. Иначе я буду вынужден оправдываться.
   - И что, если я обеспечу доказательства твоей невиновности, то ты мне мешать не будешь?
   Ещё утром, я бы однозначно сказал "нет".
   - Да.
   В конце концов, речь идёт не об убийстве сестёр, а только о невмешательстве в их дела.
   - Хм... - Протянула Ариана. - Я была о тебе несколько иного мнения.
   - Люди и обстоятельства меняются.
   У сестёр есть телохранители, которым платят именно за то чтобы они с такими ситуациями разбирались.
   - И в чём же причина сейчас? - Поинтересовалась Ариана.
   - И в том и в том.
   - Надеюсь, ты не изменишь своему слову также легко как изменился сам. - Протянула Ариана с сомнением.
   - Эти обстоятельства "лёгкими" я бы не назвал. За своё слово я всегда держался, и изменять это я не собираюсь. Если ты меня не обманешь, то и я обманывать не буду.
   - Давай удостоверимся ещё раз, что мы правильно друг друга понимаем. - Холод в её взгляде растаял, но лицо осталось таким же безэмоциональным. Теперь оно было скорее похоже на бесстрастное лицо бизнесмена, чем на лицо убийцы. - Ты не мешаешь мне выполнять свою работу, а я тем временем позабочусь о том, чтобы тебя никто не обвинил в результатах этой работы. Если тебе вдруг понадобится помощь, то я обязуюсь тебе помочь, если это мне не навредит, но и ты мне поможешь в выполнении заказа, если это не скомпрометирует тебя. Я ничего не упустила?
   Нашла дурачка. Для меня эти условия практически ничем не отличаются от того что она предложила изначально.
   - Не совсем. - Её взгляд опять заледенел и впился в меня. - Помогать тебе в их убийстве я не собираюсь, так как я тогда не смогу оправдаться, реши ты меня обмануть.
   - А тебе не кажется, что ты слишком наглеешь? - Спросила она своим ледяным голосом. - Ведь тогда у меня не останется никаких гарантий, что ты меня не обманешь. Мне проще убить тебя здесь и сейчас.
   Сейчас она фактически призналась, что хотела меня подставить, сделав сообщником в убийстве сестёр. Надо быть с ней предельно осторожным. Только вот мне на ум не приходит, как удовлетворить её и одновременно с этим обезопасить себя.
   - Не совсем так. - Решила Кали помочь мне. - Видишь ли, мне его смерть уже не выгодна.
   - И ты думаешь, что сможешь мне помешать, если я захочу его убить? - Усмехнулась Ариана.
   - Естественно нет. - Помотала головой Кали. - Только в таком случае я буду вынуждена отсюда бежать. Иными словами: ты будешь виновна в провале моего задания. Ты готова взять на себя такую ответственность?
   Лицо Арианы не дрогнуло, но взгляд потерял ту самоуверенность, что там была.
   - А ты не переоцениваешь важность своего задания? - Спросила она.
   - У тебя есть возможность это проверить. Ну, так как?
   - Ладно. - Сдалась Ариана. - Каковы ваши условия?
   - Невмешательство в дела друг друга. - Начал я. - Если мне понадобится помощь, то ты её окажешь. А также, если решишь исполнить заказ, то сделаешь так чтобы подозрения не пали на меня. Согласна?
   Ариана задумалась, а меня прошиб холодный пот от волнения. Я уже готов был пойти на попятную, как Ариана, наконец, ответила:
   - Согласна.
   На этот раз рукопожатие обошлось без дополнительных спецэффектов. Ариана собралась уже уходить, как Кали вмешалась:
   - А ты ничего не забыла? - Помахала Кали своими дисками-пилами.
   - Да вроде нет? - Удивилась Ариана.
   - Мне бы хотелось гарантии, что ты та за кого себя выдаёшь и не выдашь меня.
   Ариана расстегнула комбинезон и показала татуировку в виде паутины на своём бедре. Приятным бонусом было то, что под комбинезоном, кроме нижнего белья ничего не было.
   - Этого достаточно? - Спросила Ариана.
   - Вполне. - Ответила Кали.
   - Тогда, до свидания. - Откланялась Ариана и исчезла в дверном проёме.
   Спустя небольшую паузу, я всё же задал вопрос Кали:
   - А в честь чего был этот стриптиз?
   - Я же говорила, что не знала кто здесь второй член "Паутины Теней". Татуировка, это единственный способ достоверно определить её личность.
   - Но ведь татуировку можно подделать.
   - Саму татуировку да, а вот проклятие, запечатанное в ней, нельзя.
   - Проклятие?
   - Не самая приятная тема, - скривилась Кали, - и не та, на которую я могла бы говорить.
   Всё интереснее и интереснее. Но всё-же сдержу своё любопытство - ответов я всё равно не получу.
   - Ну, тогда мне осталось только пожелать тебе спокойной ночи или ты хотела ещё о чём-то поговорить?
   Кали задумалась на мгновение, но потом повертела головой.
   - Нет, на сегодня хватит. Спокойной ночи.
   Когда дверь за ней закрылась, со вздохом облегчения я упал головой на полушки. Надо будет завтра проверить свои волосы. Сегодня мной было убито столько своих нервных клеток, что не удивлюсь, если они поседели.
   Всё, спать. День сегодня был очень... Заснул я до того как сумел подобрать правильный термин чтобы охарактеризовать этот день.
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет  

Дата: Пятница, 7 Июля, 10:05

   Вадим Воронин
   Правду говорят - "Утро вечера мудренее". Как вспомню разговор по душам, так дрожь пробирает. Моё предположение о том, что они не хотели меня убивать и даже были готовы пойти на небольшие уступки основывалось лишь на домыслах. Не будь я на взводе после известия о травме и письма сестёр, я бы не осмелился с ними торговаться. Хотя если бы не письмо, то и торговаться не было бы нужды.
   Фактически, я добился оптимальных для себя условий. Теперь, даже если покушение Арианы удастся, то я смогу свалить всю вину на неё. Сёстры от помощи отказались, так что и докладывать я им не обязан. Вдобавок к этому, поддержка воровки и убийцы, имеющих связи в криминальном мире, будет далеко не лишней. Особенно учитывая мою травму...
   Раз уж я всё равно вспомнил про травму, то надо прояснить:
   - Элла, я, вроде, отдохнул. Теперь-то можно проверить, что со мной?
   - Ну, если только очень осторожно. - С сомнением ответила она.
   Торопиться и рисковать лишний раз мне бы не хотелось, но у меня сейчас нет роскоши осторожничать. В данный момент ситуация довольно накалённая и, чтобы принять правильное решение, я должен знать на что я ещё способен, а чего лишился. Ведь если травма действительно серьёзная, то я буду вынужден покинуть эту академию.
   - Ну и что мне надо делать? - Спросил я.
   - Ничего особенного. Просто попробуй зарядить меня маной. Обычно в таких ситуациях стоит начинать со школы, которой владеют слабее. Так что начни с маны "усиления".
   Усиления, так усиления.
   - Откуда брать энергию? - Уточнил я.
   - Много не надо, так что не страшно, если воспользуешься собственной энергией.
   И правда. Я хорошо отдохнул, да и раны зажили, так что физически со мной всё в порядке. Если много маны не надо, то я даже усталости не почувствую.
   Расслабляюсь и концентрируюсь. Вызываю то ощущение напряжения, что сопутствует преобразованию маны. Дальше пытаюсь представить энергию как озеро. Зеркальная гладь этого озера отразит то, что ему покажут. А вслед за этим и само озеро превратится в то, что оно отражает. Это один из простейших шаблонов для преобразования маны "усиления". Только в этот раз что-то ощущалось неправильным. Будто это озеро не было, как обычно, спокойным, а имело бесчисленное количество подводных течений, которые притягивали к себе внимание.
   - Хм. Я вообще-то просила ману "усиления", а не "направления".
   - Именно её я и пытался создать. - Ответил я чуть более резко, чем хотел бы.
   - Да? Интересно... Тогда попробуй теперь создать ману "направления".
   На этот раз я попытался представить ветер, который может подхватить и понести за собой всё что угодно. Только вместо обычной поляны с ветром, что оккупировала моё воображение, на меня накинулся ворох образов. Будто тысячи разноцветных смерчей разных размеров орали на меня разными запахами и вкусами. Ощущения были настолько странными, неожиданными и сильными, что я закричал бы, если бы смог. Я настолько запутался в ворохе всех этих ощущении, что уже не понимал где у меня что и где я сам.
   - Стой! Хватит уже!
   Эти ощущения настолько потрясли меня, что я даже толком не понял, что Элла от меня хочет. Тем не менее, её крик у меня в мозгах сбил меня, и эта какофония ощущений прекратилась также внезапно, как и началась. Я снова могу связно мыслить. Вернее смогу, когда немного отойду.
   Первым делом я отменил тревожный сигнал и сообщил что всё в порядке.
   - Что это было? - Спросил я у Эллы через несколько минут. - Повременить надо было из-за этого надо было подождать?
   - Нет, не из-за этого. Такого никто ожидать не мог.
   - Поясни.
   - Просто твой мозг сейчас получил слишком много новой информации. Непривычный к такому объёму и разнообразию, он перевёл её в более понятную форму в виде разных ощущений.
   - Необычайно точное описание для явления, которого "никто ожидать не мог", как ты выразилась. Может, объяснишь, почему это произошло?
   - Всё на самом деле довольно просто. Когда ты напрягался, преобразовывая ману направления, и получил сильный болевой шок, то у тебя в мозгу произошла мутация. В большинстве случаев они вредны и опасны, но в редких случаях, если условия подходящие, они приводят к явлению известному под названием "эфирный импринтинг".
   Что-то знакомое... Где же я это слышал?
   - Это то, про что Кали и Вася говорили? - Осенило меня.
   - Да.
   - И что конкретно это для меня означает?
   - Вследствие такого явления, маг теряет возможность творить любые преобразования кроме одного, но взамен это преобразование будет даваться заметно легче и можно достигнуть заметно высшей чистоты маны. Так сказать полная специализация на одной школе магии. Конкретно для тебя это означает, что доступным останется только преобразование маны "направления". Другие преобразования для тебя теперь закрыты. Очень неприятно, но всё же не худший вариант. Так как я учил только стандартную школу магии, то все что я потерял - это способность преобразовывать ману "усиления". Крайне неприятно, но лучше уж так, чем наоборот. На самом деле моя ситуация изменилась несильно. Да, в какой-то мере, я стал калекой, так как маны усиления я создавать теперь не могу. С другой стороны я и так ею практически не пользуюсь, так что потеря не так уж и велика, а если надо, то её и купить можно.
   - А что по поводу чистоты моей маны "направления"? Меня ведь переклинило как раз тогда, когда я пытался её создать.
   - Тут как раз всё нормально. Согласно произведённым только что измерениям, чистота созданной тобой маны является 99,02%.
   Э-э-э... Чего? Чистота выше 99 процентов? Это же уже ранг "S".
   - Ты уверена? - Спросил я на автомате, так как разумные мысли, после услышанных новостей, в голову лезть отказывались.
   - Да. Чистота не ниже девяноста девяти процентов. Если ошибка вследствие помех и была, то это только означает что чистота на самом деле выше.
   - И что мне теперь делать? - Не отошёл я от шока.
   - Ну, это в основном зависит от того, насколько сильна твоя вера в человечество.
   - После вчерашнего? Издеваешься, да?
   - Тогда вариантов всего два: либо бежать и скрываться ото всех, либо заставить прибор измерения чистоты маны показать заниженное значение. Правда что бы ты ни выбрал, делать это надо быстро, так как доктор скорее всего придёт в течение нескольких часов для того чтобы провести тесты.
   - Так в чём проблема? Если чуть отвлечься или расслабится во время преобразования, то чистота и так будет ощутимо ниже.
   - Тут есть один маленький нюанс: после эфирного импринтинга ты способен создавать только ману "направлени" и не сможешь влиять на чистоту в достаточной мере. Только в пределах сотой доли процента. Если ты попробуешь отвлечься или иным способом добавить в ману помехи, только понизишь её количество, но не качество. Даже когда ты пытался создать ману "усиления", то у тебя получилась мана "направления" с чистотой в девяносто девять и ноль один процента.
   - Чего же ты тогда не предупредила.
   - У меня тогда датчик был настроен на измерение маны "усиления", так что я не могла выяснить точную чистоту.
   Вот уж никогда бы не подумал, что у меня возникнут проблемы из-за того что я создаю ману слишком хорошего качества. Хотя без вести пропасть в застенках какой-нибудь подпольной мана-станции и работать живой батарейкой мне очень не хочется, так что придётся придумывать, как выкрутится. Пусть я и могу воспользоваться помощью Кали и Арианы чтобы скрыться, но прятаться всю жизнь у меня желания нет.
   - Заставить прибор измерения показать заниженное значение говоришь... - Попытался я найти выход из положения. - А покажи-ка мне заклинание, которое используется для измерения чистоты маны "направления".
   Для измерения чистоты маны используется тестовое заклинание, которое машина производит и, основываясь на его результатах, определяет какова была чистота маны введённой в него. Раньше я не вдавался в нюансы работы, но это заклинание должно быть очень простым, чтобы оно могло измерять чистоту низкокачественной маны. Это значит, что должна быть возможность его обойти.
   Так, что тут у нас получается? Вначале измеряется количество маны, которая вводится в прибор. Тут ни на что повлиять не получится, так как это замеры производятся "в железе" и любая неполадка будет замечена. После этого мана используется для создания нескольких простейших заклинании. В случае маны "направления" это "антиграв". Дальше программа соотносит затраченную ману с полученным эффектом.
   Хм... Фактически, процесс тестирования соотносит количество затраченной маны с уменьшением веса. Процесс довольно простой и заставить прибор думать, что чистота маны выше, чем на самом деле вряд ли получится без вмешательства взлома самого прибора. К счастью для меня, похоже, страховки от занижения показаний в такой системе нет. Ну, действительно, кому может понадобиться занижать свои умения? Только если шпионам, да скрывающимся преступникам, но при таких подозрениях уже импользуються другие системы. Там уже куда более основательное сканирование будет.
   По идее, если вместо маны создать заклинание и зарядить его в прибор, то разницы он не заметит. Правда, если результаты теста будут бредовыми, то в это никто не поверит. Подумают, что либо я саботирую тест, либо прибор глючит. Так как правильность работы прибора проверить легко, то ко мне возникнут нежелательные вопросы. Это значит, что мне надо создать небольшое заклинание так, чтобы когда оно будет запущено в тестовую систему, то оно работало как обычная мана, но с небольшими помехами. Причём сделать это надо с первого раза и без помощи Эллы.
   - Элла, перед тем как я начну экспериментировать, расскажи мне поподробнее: что со мной было в прошлый раз, когда я пытался создать ману направления. Что это были за ощущения?
   - Я, конечно, могу объяснить, но ты уверен, что сейчас подходящее время?
   - Согласен, время неподходящее, но если будет повтор того что было в прошлый раз, то нормально преобразовать ману я не смогу.
   - Не бойся. Первый раз сбивает с толку, но дальше будет легче. Тебе надо только научиться концентрироваться на правильных ощущениях и отключать остальные.
   Что бы я ни пытался сделать, сначала надо разобраться с этими странными ощущениями, а то я не смогу нормально преобразовывать ману.
   - Ладно, тогда следи за моим состоянием и вытащи меня, если будет повтор предыдущего раза.
   - Хорошо.
   Ну, что ж, поехали. Надеюсь только, что мешать мне никто не будет.
  
   - Ты там как, живой?
   Ну естественно меня не оставят в покое. Я только и успел, что научится немного отключать шумы. Правда, пользы от этого пока никакой. Если Лесли решит провести тестирование сейчас, то скрыть я ничего не сумею.
   Кто хоть решил навестить меня?
   - Доброе утро, Бао. Чем обязан твоему визиту?
   - Просто решила проведать, как наш благодетель себя чувствует после вчерашнего.
   - "Благодетель"? Чем я заслужил такое почётное звание? В прошлый раз ты на меня чуть не набросилась.
   - Глубоко извиняюсь за то недоразумение. Мы были уверены, что тебя наняли на убийство сестёр.
   - А что поспособствовало такому резкому изменению мнения?
   - Вчерашние события.
   - А немного поконкретнее можно? Вчера много чего произошло.
   - Конкретно то, что ты раскрыл личность убийцы. - Усмехнулась она. - А также то, что ты в очередной раз спас сестёр.
   - Стоп! А как ты это узнала? Записи тренировки то ли засекречены, толи их вообще нет.
   - Хоть доступа к записям академии и нет, но в ТМП сестёр сохранилась запись боя.
   Вопрос о том, поделились ли сёстры этой записью сами или их никто не спрашивал, я, пожалуй, оставлю при себе. Как минимум, потому что он имеет на данный момент наименьший приоритет. Теперь телохранители Сакурай и, скорее всего, сами Сакурай, знают о том, что Ариана является наёмной убийцей. И что мне в таком случае делать?
   - Так как твоё самочувствие?
   И всё же меня очень сильно напрягает то, как изменилось её отношение ко мне. Особенно в свете последних новостей.
   - Да вроде нор... - Начал я отвечать, но был перебит.
   - Доброе утро. Я не помешаю? - Послышался новый голос из дверного проёма.
   Сюрпризом новая визитёрша стала не только для меня, но и для Бао. Бао резко повернулась, и её лицо выразило сильное удивление. Быстро взглянув на свой "шизик", она кивнула чему-то своему и успокоилась.
   - Да нет, нисколько. - Ответил я на автомате. - Правда я думал, что после того письма вы со мной видится не собираетесь.
   - Ацуко выразила свою "благодарность", - сказала Юкико, - но я решила, что лучше выскажу свою лично.
   Хм. А вот такого я не ожидал. Что же тогда получается? Если исходить из слов Юкико и письма, то получается что Ацуко со мной контактировать больше не хочет, но сама Юкико не согласна с ней по этому поводу. Они что поссорились? Или это какая-то очередная интрига? У меня пока нет доказательств ни той ни другой версий, так что слишком рано делать какие-либо выводы.
   - Внимательно тебя слушаю.
   - Я очень благодарна, и если тебе вдруг понадобится моя поддержка в чём-либо, то я сделаю всё от меня зависящее чтобы помочь. У нашей семьи есть замечательные врачи, которые имеют обширный опыт работы, так что если тебе вдруг понадобится квалифицированная медицинская помощь, то дай знать.
   Интересно, а как же врачебная тайна? Вроде о том, что вчерашний инцидент мог оставить меня инвалидом знать никто не должен. Или это она просто чувствует вину за то, что её сестра меня подстрелила? Как бы там ни было, её предложения я принять не могу. На данный момент любое обследование для меня, скорее всего, закончится заточением и какой-нибудь формой рабства.
   - Я благодарен за беспокойство и...
   - Доброе утро! Как самочувствие? - Перебил меня голос Уила из дверного проёма.
   Да что же это такое? Дадут мне нормально поговорить хоть с одной из них? В честь чего такая популярность!?
   - Ой! - Пискнула Айко и спряталась за Уила.
   - Мы ничему не мешаем? - Ехидно ухмыльнулся Уил.
   - Да не особо. - Ответил я ему. - Хотя я точно не знаю, так как новые визитёры приходят быстрее, чем предыдущие успевают рассказать о цели своего визита.
   - Ну, ничего, мы всего лишь... - Начал объяснять Уил, войдя в комнату.
   - Ух ты, сколько народу. - Перебил Уила очередной визитёр. - В честь чего сборище? - Спросил Ярослав.
   Дурдом. Это однозначно дурдом.
   - В честь чего бы оно ни было, но сейчас оно закончится. - Послышался голос Лесли из коридора. - Больному нужен отдых и покой. К тому же у него сейчас обследование, так что прошу остальных удалиться. Не сегодня так завтра мы его всё равно выпишем.
   - Тогда увидимся попозже. Поправляйся. - Махнул рукой Ярослав и исчез из дверного проёма.
   Зачем он вообще приходил?
   - А мы приходили только чтобы проведать тебя. - Подхватил Уил.
   Айко подошла ко мне и сказала:
   - Выздоравливай поскорее. - Вручила она мне пакет, который держала.
   Заглянув внутрь, я обнаружил там несколько яблок.
   - Спасибо, - улыбнулся я им, - я приложу все усилия к выздоровлению.
   - Тогда увидимся на утренних тренировках, хотя особо можешь не спешить. - Подмигнул мне Уил и ушёл с Айко.
   - Тогда и нам, наверное, пора. - Заговорила Бао. - Всего хорошего.
   - Действительно. - Поддержала её Юкико. - Если что, не стесняйся и обращайся. Береги себя.
   - Пока.
   Я так и не понял, зачем приходили Ярослав и Бао. Ну не верю я, что они просто хотели проведать моё здоровье. Хотя сейчас не до этого. У меня обследование, а я всё ещё не могу скрывать свой ранг.
   - А ты популярный. - Обратился ко мне Лесли, когда все остальные ушли.
   - А толку? Я пока из-за этой популярности только на приёмы к вам попадаю.
   - Как скажешь... - Отстранённо протянул Лесли. - Пошли на обследование?
   - А можно попозже? - Попытался я выторговать ещё немного времени.
   - Очень нежелательно. В таких ситуациях диагноз надо ставить как можно раньше.
   Не желая вызывать подозрения, я молча последовал за Лесли.
   - Элла, выручай.
   - Ты хочешь, чтобы я взломала систему тестирования и подправила результаты?
   - Да, это единственное что меня может спасти в данной ситуации.
   - Ну, ты можешь отказаться от теста.
   - Это приведёт к подозрениям и, в конечном счёте, мне придётся отсюда сбежать. Нет. Лучше рискнуть сейчас.
   - Я только напоминаю, что даже если факта моего вмешательства никто не заметит, то это всё равно только временная мера.
   - Я знаю, но мне нужно время, чтобы научится обманывать приборы измерения чистоты маны. Так что постарайся.
   - Хорошо.
   Когда мы вошли в комнату, Лесли уселся за стол с компьютером.
   - Сними всё, что содержит ману, и полезай в яйцо. - Указал Лесли на белую капсулу, формы которого действительно напоминали формы вышеупомянутого продукта.
   Капсула лежала на полу и крышка у неё была открыта, показывая столик, шлем и много разнообразных сенсоров прикреплённых к крышке.
   - Элла, как результаты?
   - Пока не взломала. Потяни немного времени.
   - Одежду тоже?
   - А сколько ты ей пользуешься?
   - Как сюда приехал, так первый раз одел.
   - Пропитаться маной она ещё не успела, так что как хочешь. Без неё результаты будут чуть точнее, но для нынешнего обследования это значения иметь практически не будет. Нам нужно только оценить то, как ты преобразовываешь ману. Главное шлем надеть не забудь.
   Я начал медленно раздеваться и оглядел прибор, которым должно будет проводиться моё обследование. Судя по количеству датчиков и оборудования, обследование планируется основательное и даже если бы я успел научиться занижать чистоту своей маны, то вряд ли бы я смог обмануть эту систему. Значит, придётся положиться на Эллу и не попадать сюда больше.
   - Ау. Ты там заснул что ли?
   - А? Что? Извини. Задумался. Что вы говорили?
   - Я говорю, ложись. Ты стоишь тут раздеваешься дольше времени, чем занимает само обследование.
   Я начал судорожно искать причину отложить начало обследования, как экран Эллы мигнул зелёным светом, оповещая меня о том, что у неё всё получилось.
   Я лёг на столик и надел шлем. Крышка закрылась, и я оказался в кромешной темноте.
   - Отлично. - Донёсся приглушённый голос снаружи. - Каким преобразованием ты владеешь в наименьшей степени?
   - Преобразованием усиления. - Ответил я.
   - Тогда с него и начнём. Попробуй создать ману усиления, когда будешь готов.
   Следуя инструкциям, я попытался создать ману направления, так же как и утром для Эллы. Пусть Элла и подсунет ему отредактированные результаты, но лучше сделать так, чтобы количество требуемых изменений было минимальным. Поэтому тесты я буду сдавать, так же как и утром.
   Проблема только в том, что теперь, когда я преобразовываю ману, на меня сваливается слишком много ощущений и я "отключаюсь" от того, что происходит вокруг. Надеюсь он спишет это на ранение.
   - Хватит. Дальше у тебя идёт мана направления, так?
   - Да. - Подтвердил я.
   - Попробуй теперь создать её.
   Я сделал как он и просил.
   - Всё, хватит. Можешь выходить.
   Выйдя из капсулы, я первым делом одел на запястье Эллу и только потом начал одевать остальную одежду.
   - Ну как?
   - Вроде никто не заметил моего вмешательства. Я смогла подключиться практически изнутри, так что следов я не оставила.
   - И какие результаты ты ему выдала?
   - Я только занизила чистоту маны который прибор измерил. Вместо 99,05% он показывал 98,3%.
   - Хорошо.
   - Ну и как результаты? - Сделал я взволнованный вид.
   - Довольно необычны.
   - И что же в них такого?
   - Начну с плохих новостей. Ману усиления ты создавать больше не сможешь.
   - Такое построение фразы подразумевает, что есть и хорошие новости.
   - Да, если верить показателям, то чистота маны направления 98,3%. Учитывая твои обстоятельства, я склонен считать, что у тебя произошла мутация: так называемый "эфирный импринтинг". Это значит, что у тебя есть возможность пробиться сквозь ограничение в 98,43% чистоты и стать первым в мире магом способным создавать ману направления ранга "S".
   Упс!
   - Элла, почему ты меня не предупредила?
   - А вариантов у тебя всё равно нет. В твоей ситуации можно либо представиться калекой, что повлечёт за собой, рано или поздно, исключение, либо кандидатом на "S" ранг. Третьего не дано.
   - Ну, о таком пока слишком рано загадывать. - Попытался я уйти от темы.
   - Как раз наоборот. - Продолжил Лесли идейную обработку. - Ты сейчас на пике роста и этим стоит воспользоваться. У тебя всего полтора десятилетия времени, а потом увеличить свой ранг будет практически невозможно. Не оставляй это на потом. Ты только подумай: первый в мире архимаг магии направления. Ты сможешь основать новый род и куда бы ты ни подался, тебя все примут с распростёртыми руками.
   Угу, угу. С распростёртыми руками и кандалами. "Пропал без вести" и никто ничего не знает. То-то ты так активно меня убеждаешь поднапрячься. Если вы вдруг узнаете что я уже имею ранг "S", то из академии я живым не выберусь.
   - Естественно я хочу этого и приложу все усилия, чтобы стать сильнее! - Постарался я успокоить его.
   - Вот и замечательно. Если не считать "эфирного импринтинга", то ты полностью здоров. Так что можешь выписываться хоть сегодня, если очень захочешь. Хотя денёк для профилактики я бы советовал подождать.
   - Хорошо, так и сделаю. Спешить мне некуда. Я пойду?
   - Да, да. Можешь идти.
   Вернувшись в свою палату, я обессилено упал на кровать. Ситуация довольно опасная. Если в академии узнают что у меня уже есть ранг "S", то спокойно жить мне не дадут. С другой стороны руководство будет теперь считать меня "очень перспективным студентом", так что если не наглеть и быть осторожным, то можно устроить себе вполне комфортное житьё.
   На ум приходит фраза "хождение по лезвию бритвы". Ситуация опасная, но и бежать мне некуда, так что поддержание статуса-кво является для меня оптимальным. Шаг влево, шаг вправо - гарантированное рабство.
   Надо ещё быстро научиться обманывать тестирующее оборудование, а то Элла не всегда сможет прийти мне на помощь. Хорошо хоть небольшой запас времени у меня теперь имеется. Если не нарываться на обследование, то, как минимум, месяц на подготовку у меня есть.
   А пока можно помечтать. Как там говорил Лесли? Основать свой род? Пускай политика и грязное дело, но собственный род, это собственный род. "Если б я был султан, я б имел трёх жён...". Да-а... Как бы такие мечты о гареме не стали кошмаром наяву...
   Потихоньку расслабившись, я и не заметил, как провалился в сон.
  
   Глава 13. Ловелас на переговорах
  

Место: Академия Трифолия, Библиотека

Дата: Пятница, 7 Июля, 15:10

   Интерлюдия: Ярослав Ветрюк
   Ярослав сидел на кушетке и уже в восьмой раз перечитывал приказ и прикреплённый к нему доклад, который он получил ночью вместе с остальной электронной почтой в зашифрованном виде. Приказ был весьма простым и толкованию не поддавался - "Сделать всё возможное, чтобы завербовать Вадима Воронина". Самой неприятной частью приказа для Ярослава являлась подпись этого письма - "Михаил Ветрюк". Словосочетание "всё возможное" вместе с подписью главы рода означает только одно - отказаться нельзя, приказ из раздела "умри, но выполни".
   Приложением письма оказался доклад о результатах расследования в отношении Вадима Воронина. Точно такой же доклад Ярослав читал чуть больше месяца назад, когда он ознакомлялся с потенциальными целями для вербовки. Тогда доклад был довольно скудным и за исключением общей характеристики содержал только сведения о его столкновении с Яном Огневым. Теперь же доклад был в десять раз больше и единственной неизменной частью оставался фрагмент про стычку с Огневым.
   Причина столь разительных перемен была написана во второй заметке к докладу - случайность.
   Когда Ярослав запросил дополнительную информацию о своих сокурсниках, чтобы вычислить, кто мог бы быть агентом из "Паутины Теней", то под дополнительное расследование попал и Воронин. По чистой случайности следователь обратил внимание на одно маленькое несоответствие в его характеристике из школы - с его оценками и поведением Воронин мог бы быть образцовым учеником, если бы не высокое число беспричинных прогулов. Это насторожило следователя, и он решил встретиться с его преподавателями и одноклассниками. Вот тогда начались нестыковки. Описание характера, привычек и способностей разительно отличалось от того что было в досье. Вместо нелюдимого зубрилы Воронин оказался чуть ли не гением. После сопоставления всех найденных фактов следователь вначале не поверил сам себе, а потом тут же пошёл докладывать. Вместе с получением нового звания, его роль в этом расследовании закончилась. Остаток расследования отец Ярослава проводил уже лично.
   Ярослав усердно перечитывал плод всех этих усилий. Первый раз, когда он это читал, ему было трудно поверить в реальность того что там было написано, и посему он упустил многие детали. После второго, более вдумчивого, прочтения у него уже начал возникать комплекс неполноценности. Причём надо отметить, что это было не безосновательно. Стычки с организованной преступностью (он вроде и не при чём, но в результате - одной группировкой стало меньше), участие в освобождении заложников (тут непонятно, так как он вроде сам там был заложником), а под конец ещё и разоблачение махинации Молчановых (опять не понятно зачем они решили его похитить). Причём всё это так хорошо скрывалось, что обнаружились только косвенные улики, и заподозрить Воронина в участии оказалось практически невозможно.
   После третьего прочтения доклада Ярослав немного взял себя в руки и успокоился. В конце концов, у него есть цель и её надо выполнить. Самокопанием он может заняться и позже. Лучше ещё раз перечитать доклад. Истории, описанные в докладе, были на самом деле довольно занимательными, так что читать было интересно. К тому же Ярослав хотел получше изучить всё, что известно о Воронине, ведь на данный момент он даже не представляет, как подступится к вербовке. Данных много, но подсказок в них очень мало. Будь Ярослав девушкой, придумать подход было бы намного проще. По крайней мере, такое впечатление сложилось у Ярослава. Как бы там ни было, но теперь ему придётся изрядно напрячься, чтобы придумать, что из того, что он может предложить, имеет шанс заинтересовать Воронина. Единственный однозначный вывод, в котором сошлись психологи - это то, что давить ни в коем случае нельзя.
   "И после всего этого он боится проблем, которые могут доставить ему Огневы? Это не ему надо бояться, это Огневым надо бояться, что он решит им отомстить!" - Усмехнулся себе Ярослав улыбкой висельника, когда перечитывал инцидент с Молчановыми. Теперь хотя бы его недоверие к аристократии получило объяснение.
    

Место: Академия Трифолия, Лазарет  

Дата: Пятница, 7 Июля, 17:35

   Вадим Воронин
   Тук-тук-тук.
   Вау! Кто-то умеет стучаться? Надо срочно познакомиться со столь неординарной личностью.
   - Да, войдите.
   Беру свои слова назад. Конкретно с этой неординарной личностью лучше бы было близко не знакомится. Жаль что данное желание запоздало лет эдак на пять.  
   В дверном проёме появилась длинноволосая блондинка в белых шортах. Волосы были завязаны косой закрепленной белой резинкой на которой красовалось чёрно-белое изображение инь-янь. Из украшений также бросались в глаза серёжки - в правом ухе красная серёжка в виде пламени, а в левом - синяя в виде снежинки. Вдобавок к этому на руку был одет ТМП в форме серебряного браслета, а на футболке были изображены вьюга и пламя, сталкивающиеся посередине и образующие символ инь-янь. Рисунок - очень красивый и завораживающий, но учитывая некие другие завораживающие выпуклости четвёртого размера, боюсь, что на него люди обращают внимание в последнюю очередь. А если ещё учитывать мягкие черты её милого лица и обворожительный носик, то у данного рисунка есть все шансы остаться совсем незамеченным.
   Всё это совершенство только портят две вещи - еле заметный остаток шрама над правой бровью и её характер. Правда если первое видно невооружённым глазом и только приближает её ангельский образ к человеческому, то когда узнаёшь о втором, то бежать уже поздно. Знаю по собственному опыту.
   - Света? - Напряженно спросил я. - Что ты тут делаешь?
   - Тебя навещаю. - Невозмутимо ответила она.
   - Да я не об этом. - Отмахнулся я от её объяснения. - Что ты делаешь в академии? Я думал ты на каникулы домой уедешь. - Прояснил я свои слова.
   - На пару дней я действительно скаталась к матери, но тебя в Питере не было, а твоя сестра отказалась что-либо говорить... - Закончила она с пугающей многозначительной паузой. - Так что я вернулась.
   Спасибо сестрёнка. Твоя жертва не была напрасной. Целых полтора дополнительных месяца без Светы... Что ты там хотела? Нормальный "шизик"? Придётся уговаривать родителей...
   - Я вчера так удивилась, когда узнала, что ты поступил сюда. - Продолжила Света. - Между прочим, мог бы и связаться.
   Б-р-р... Если учитывать "улыбку" и интонацию, то данная фраза переводится на нормальный язык следующим образом: "Почему ты не сказал мне ничего!? Любимый, я так хотела тебя увидеть". Только оправдываться мне не в чем.
   - Потому и не связался. Хотелось пожить спокойно.
   - Ну и как, получилось? - Ехидно спросила она, проигнорировав моё недовольство.
   Якобы невзначай она открыла в воздухе четыре экрана показывающих видео. На экранах была запись моего боя с элементалём, случай с бандитом, пикник и вчерашняя тренировка. Я хотел было возмутится по поводу нарушения неприкосновенности личной жизни, но опыт подсказывает - бесполезно. Пришлось ограничится простым вздохом.
   - Не очень. - Безразлично пожал я плечами. - Зато на протяжении дополнительных полутора месяцев мои вещи не пропадали бесследно, и я мог быть уверенным, что ночью у меня не будет визитёров устанавливающих прослушку и камеры. - Кинул я камень в её огород.
   - Кстати, почему ты здесь, а не в Москве? - Пропустила она мои упрёк мимо ушей. - Ты же в МГАМИ хотел. Причём попасть ты туда должен был без всяких трудностей. Что произошло?
   - Ну, там была такая ситуация... - Замямлил я. По довольно многим причинам, признаваться конкретно ей в том, что произошло, было крайне нежелательно. - А почему ты сюда пришла? - Попытался я перевести тему. Пусть и неуклюже, но раз сбежать не получится, надо хоть как-то отвлечь её. - Как ты вообще узнала, что я в лазарете?
   - Твоё имя было в списке участников вчерашней тренировки, - невозмутимо ответила Света, - да и к тому же, хочу напомнить, что ты занял второе место по индивидуальному зачёту во вчерашней тренировке.
   Зная её характер, тут кое-что не сходится.
   - Тогда я не понимаю почему ты пришла сейчас, а не утром или даже не вчера?
   - Может быть, и пришла бы, - задумчиво протянула она, - только вот из-за тебя освободиться я смогла всего полчаса назад. - Обвинительно указала она на меня пальцем.
   - И как же я умудрился занять тебя на весь день из больницы, если о том, что ты здесь я узнал только сейчас? - Иронично поинтересовался я.
   - Как стрелять в меня и пытаться проткнуть своим копьём, так без проблем. - Сделала она обиженный вид. - А как ответственность брать, так сразу в кусты?
   Стрелять? Я пистолет после приезда только один раз в пуки брал... А-а-а. Ясно.  
   - Хочешь сказать, что ты во втором составе школьной сборной?
   Вчера я стрелял только по ним. С первым составом я пересёкся только в самом конце, но тогда мне было уже не до того чтобы стрелять по кому-либо. Если учитывать её специализацию, то получается что это я с ней сразился в самом начале, пока Айко с Кали отвлекали мага с тонфами. Хотя по идее всё должно было быть наоборот...
   - Да. Нам за вчерашний "позор" такую выволочку сегодня устроили... - Поёжилась Света. - Ты лучше расскажи, как ты смог мою защиту пробить так быстро? Ещё полгода назад ты только и умел, что перегружать защиту, а сейчас смог буквально двумя заклинаниями взломать мой щит. Я, между прочим, попала в команду именно благодаря тому, что являюсь одной из лучших в построении и взломе щитов. А такой лёгкости, с которой ты взламывал щиты, я не видела ни у кого, так что признавайся.
   В её голосе был слышен живой интерес, и становилось понятно: пока всё не узнает - не успокоится.
   - Да признаваться особо не в чем. В качестве подготовки к вчерашней тренировке лектор устроил нам всем частные тренировки... Мда. Тренировка к тренировке. Глупо как-то звучит. Как бы там ни было, в качестве тренировочного пособия мне выдали файл под названием "Принципы работы, построения и обхода защитных заклинаний". Используя приведённые там схемы я скомбинировал пару заклинаний. При помощи одного из них я смог быстро проанализировать твой щит, после чего "шизик" быстро подобрал к нему отмычку.
   Я мог бы всего этого и не говорить, но это гарантировало бы попытки взлома Эллы. За сохранность данных я не особенно беспокоюсь, но так как эти попытки производятся обычно посреди ночи, то поспать мне не удастся. Тайны тут никакой нет, а поэтому легче просто рассказать. Не уверен что это оградит меня от попыток взлома, но хотя бы уменьшит их количество.
   Сделав знаменитый жест рука-лицо, Светлана устало вздохнула:
   - Всё как всегда. После твоего "простого" объяснения вопросов стало только больше. Правда, если тебе дали "принципы", то нет ничего удивительного в том, что ты мою защиту так легко сломал. Только странно, что тебе вообще решили выдать доступ.
   - В смысле? - Не понял я.
   - Доступ к "принципам" имеется только у ассистентов профессора, которые помогали ему это писать и у парочки избранных входящих в школьную сборную. Из второго состава я единственная у кого есть такой доступ.
   - Всё настолько серьёзно? - Недоверчиво спросил я.
   - Не то слово. Именно благодаря данному труду мы в прошлом году добрались до четвертьфинала в школьных соревнованиях и соответственно получили титул лучшей международной академии. Довольно странно что тебе выдали доступ, но учитывая твои "подвиги" вполне объяснимо. Скорее всего, это что-то вроде аванса чтобы тебя заманить и привязать.
   Ну, тут всё понятно. Вынести данный труд или свои заклинания за пределы академии без разрешения мне вряд ли дадут. Не знаю даже радоваться такой лестной оценке или настораживаться...
   - Хм. Если у тебя тоже есть доступ, тогда мне непонятно почему ты так удивляешься тому, как я взломал твой щит? - Выразил я своё удивление.
   - Я удивляюсь не самому факту взлома, а тому, что ты смог взломать его всего двумя заклинаниями. - Пояснила Света. - Это значит, что тебе хватило одного заклинания, чтобы проанализировать мою защиту и подобрать правильную отмычку.
   - Я всё ещё не понимаю что в этом такого удивительного? Я ведь всего-навсего объединил простейшие анализаторы, показанные в "принципах". Что в этом такого?
   - Угу, угу. Гармонично объединить вместе больше сотни мелких заклинании, некоторые из которых в ранге "В", да так чтобы результат их работы можно было быстро интерпретировать... - Ехидно прокомментировала Света. - Действительно, что может быть проще?
   - Но ведь там действительно ничего сверхсложного не было. - Я смущённо почесал затылок.
   - Может, и нет. - Согласилась Света. - Всё же ранг "А" в магии направления встречается довольно редко, а у тебя явно не ниже. Тем не менее, возможность взлома большинства известных защит двумя заклинаниями будет весьма востребована. Я бы на твоём месте поостереглась отсвечивать такими возможностями.
   Замечательно. Возможности Эллы приходится прятать, свой настоящий ранг тоже приходится прятать, теперь придётся скрывать лично разработанные заклинания, а вдобавок к этому ещё... Эх, если бы не этот проклятый Огнев...
   Вот она истинная разница аристократов и остальных. Будь у меня за спиной серьёзные покровители, то даже такой скандал, как у меня был с Огневым, не был бы серьёзным препятствием. Теперь же все мои "преимущества" оборачиваются недостатками. Огневы не будут проявлять особого фанатизма в поиске меня и попытке меня наказать, но это только пока я являюсь "очередным простолюдином". Аристократам не пристало мелочиться и наказывать каждого "мелкого человечишку", который им не понравился. Вот если я перестану быть совсем незначительный фигурой, а стоит любому из вышеперечисленных качеств стать достоянием общественности - так и будет, то я стану им "врагом". Аристократам не пристало опускаться до уровня простолюдинов и мстить за мелочи, но стоит тем подняться, то игнорировать потенциальных недоброжелателей они не смогут.
   Без поддержки мне пока не выжить. Пока я здесь ситуация ещё не столь плачевная, но стоит мне отсюда выйти наружу или моим истинным возможностям вскрыться, то свободной жизни придёт конец. Вариант с покровительством Ветрюков не такой уж и плохой, но у него, как и у любого другого, варианта с покровительством есть один неприемлемый недостаток - подчинённое положение. Быть в полной зависимости от кого-либо меня не прельщает.
   На самом деле я немного сгущаю краски и излишне накручиваю себя. Моё положение не такое уж ужасное. Учитывая все мои возможности, а в особенности ранг "S" магии направления и изобретённую мною "отмычку", то у меня есть хорошие козыри, которые я смогу использовать при переговорах с аристократами. Если слишком не наглеть, то у меня должно получиться договориться с каким-нибудь родом. Проблема заключается в том, что как бы эти переговоры не закончились, я буду так или иначе связан, обязан или ограничен, чего мне бы очень не хотелось. По этой причине я буду как можно дольше пытаться оттягивать начало данных переговоров.
   - Так почему ты всё же не пошёл в МГАМИ? - Прервала Светлана мои размышления.
   - Если кратко, то одному аристократу не понравилось что я лучше него сдал экзамен и, для "сохранения репутации", он решил меня подставить чтобы мой результаты аннулировали.
   - И всё? - Спросила она спустя небольшую паузу.
   - Ну да. А что ещё?
   - Хм. - Кокетливо улыбнулась она. - Уж слишком кратко ты всё описал. Мне почему-то кажется, что ты упустил из своего рассказа кое-какие интересные детали... - Её кокетливая улыбка в мгновение ока превратилась в хищный оскал. - Кого ты на этот раз спасал? Очередную незнакомку?
   Света встала в упор к моей кровати и нависла надо мной как хищный коршун. Я не успел и слова вставить, как она продолжила:
   - Нет? Значит знакомую. В Москве у тебя знакомых нет...
   Откуда тебе-то это известно?
   - Значит одна из других поступающих. Скорее всего, либо одноклассница или с параллельного потока. - Продолжила Света закидывать меня вопросами и своими же ответами как пулемёт. - Говоришь, подставили? Там повсюду камеры, так что подбросить тебе ничего не могли, да и ты бы просто так не подставился... - Задумалась она на мгновение. - Получается, что тебя подтолкнули к опрометчивым действиям не дав времени на раздумья. Наверное, разыграли сценку из раздела "дама в беде", а ты, с оружием наперевес, ворвался к ним как рыцарь без страха и упрёка... И без мозгов. Наверняка побил их, после чего они в больнице, а ты вынужден скрываться здесь. Я упустила что-нибудь существенное? Да, и что с "дамой"?
   Её бы энергию, да в мирных целях. Так ведь как дело не касается меня, так ей "неинтересно"...
   - ... Нет. - Выдавил я из себя ответ. - В общих чертах всё так и было. Только "дама в беде" оказалась с ними заодно.
   - Эх. - Со вздохом упала она обратно на стул. У меня возникает ощущение, что целью всей предыдущей тирады было узнать, не появилось ли у Светы очередной "конкурентки". - Ну почему с тобой всегда так? Рано или поздно либо ты себя доведёшь, либо не сможешь выбраться из той каши, в которую влезешь.
   Её слова слышать было довольно неприятно. Отчасти именно потому что она права. Ведь эти разборки с Сакурай как нельзя более точно подпадают под описание "каша, из которой не выбраться".
   Заметив изменение моего выражения, она продолжила.
   - Что, так сложно хоть раз пройти мимо?
   На этот вопрос я отвечать не стал, так как она сама всё прекрасно понимала.
   - Ладно. - Со вздохом сдалась Света, посмотрев мне в глаза. - Тебя уже не переделать, в конце концов, именно за это я тебя и полюбила... Хоть не забывай, что я всегда готова тебе помочь.
   Ну, ну. Мне-то ты, может, и поможешь только вот... Боюсь даже представить, что будет, если я попрошу тебя помочь мне в ситуации с Сакурай. Бр-р-р... Меня аж передёрнуло от одной мысли об этом. Нет, я хочу ещё здесь поучиться.  
   - А что это за шум в коридоре? - Спросил я о звуках, которые доносились из-за двери. Звукоизоляция здесь, видимо, не очень хорошая.
   - Не знаю, мне как-то неинтересно. - Безразлично пожала плечами Света.
   - А мне как раз наоборот. Пойду, посмотрю.
   Мне страшновато находится с ней вдвоём в одной комнате. Речь не о том, что можно было бы подумать... Вернее не только о том. Я довольно-таки уверен, что опасаться Светы мне нет нужды, но... Скажем так - искушать судьбу не хочется. Вреда она мне не причинит - в этом я почти уверен, но вот о том, что может взбрести ей в голову, я даже не догадываюсь. Опыт показывает, что чем больше между нами расстояние и чем больше вокруг меня людей (свидетелей), тем меньше у меня проблем от её "идей".
   Решительным шагом я направился к механической белой двери. По мере приближения, из слышимого шума выделился знакомый голос. Расслышать его мне толком не удалось, так как звук отъезжающей двери перекрыл те отголоски, что до меня доносились. В тот же момент под моим правым боком быстро что-то проскользнуло в палату. Испугавшись столкновения, я инстинктивно решил обогнуть эту мелькнувшую тень, но у меня уже не было возможности обернуться, чтобы узнать, кто это был. Причиной этому стала врезавшаяся в меня обладательница предыдущего голоса.
   - ... Не уйдёшь! - По инерции успела прокричать Ариана, перед тем как на полной скорости налететь на меня.
   Будь это кто-либо другой, я бы, наверное, не успел отреагировать. Только вот вчерашняя ночь оставила неизгладимое впечатление, и моя реакция на несущуюся в мою сторону наёмную убийцу оказалась весьма однозначной - поставить щит, уйти из под удара и ответить. План дал сбой уже на втором пункте. Некое подобие зашиты удалось поставить на удивление быстро, а вот с уходом из под удара вышла небольшая накладка. "Накладка" заключалась в том, что уворачиваясь от тени, я потерял баланс и уйти с дороги Арианы уже не получалось.
   Ариана врезалась в мой поставленный на скорую руку щит. Энергии в нём было мало и её хватило только на то чтобы немного изменить курс Арианы. Только лучше бы он этого не делал. Вместо того чтобы налететь на меня, её повело плечом на косяк, а я налетел грудью прямо на её другое плечо. В результате Ариана, потирая своё левое плечо, обиженно смотрит на меня, а я делаю вид что тут не при чём. Мне это удаётся довольно легко, так виновным я себя не ощущаю.
   За кем Ариана так гналась-то? А-а-а... Понятно. Эту родинку под глазом ни с чем не спутать. Видула Хакими. Как же хорошо Ариана всё-таки играет с ней вражду. И ведь если не знать, то ни за что не догадаться.
   Усевшись на краю кровати, я просто стал наблюдать за дальнейшим развитием ситуации, так как вмешиваться самому дороже выйдет. Только жаль, что желание Видулы было противоположным моему - она залезла на кровать и спряталась за меня. Ариану моё присутствие тоже не слишком смущало и она начала бегать за Видулой, наматывая круги вокруг меня. После пары таких кругов моя кровать пришла в совершенно непрезентабельный вид. Последние дни были настолько насыщенными, что я был довольно уставшим, и у меня уже не имелось никакого желания придумывать шутки на тему "двух девушек кувыркающихся на моей кровати".
   Я собрался было выяснять, в чём дело, как параметр хаотичности одной отдельной комнаты, имеющей в данный момент статус моей палаты, поднялся на порядок. А если простыми словами, то в комнату вошло ещё одно действующее лицо - Василий Ломаев. Ему-то что здесь понадобилось? Не сказать, чтобы у Арианы и Видулы были тут какие-то неотложные дела (ролевая игра в кошки-мышки не в счёт), но... А что собственно "но"? У меня сегодня было уже столько посетителей, что меня должно было сильнее удивить, если бы Вася не пришёл.
   - Что тебя привело в мои обители, друг мои? - Обратился я к Васе, шутливо обведя руками тот бедлам, что именовался моей палатой.
   - Хочу кое-что узнать. - Не поддержал он моего шутливого тона.
   - И что же это "кое-что", если не секрет? - Спросил я, наблюдая за тем, как Ариана методично загоняет Видулу в угол комнаты.
   Вася хотел было ответить, но тут Видула что-то нажала на своём браслете, и всю комнату заполнил белый дым.
   - Дым не опасен. Я могу подсветить контуры объектов, но советую этим не пользоваться и покинуть комнату, чтобы не возникло нежелательных вопросов. - Услышал я у себя в голове голос Эллы.
   Следуя её совету, я неторопливым шагом двинулся к выходу из комнаты. Если дым не ядовитый, а дышать можно, то торопится особо некуда. Хотя стоило мне выйти, как на ум пришла мысль, что в комнате было спокойнее. И почему я там не остался? Как говорят - "хорошая мысля, приходит опосля".
   - Решил повторить попытку? - Спросил я у облокотившегося на стенку Ярослава.
   - Да, но я никуда не тороплюсь. Тут так интересно, что я с удовольствием подожду, пока ты освободишься. - Ответил он.
   - Стой! - Крикнул Вася Ариане, которая собралась уже бежать вдоль коридора.
   Та оглянулась на него, потом посмотрела на нас и, видимо, решив что Видулу ей уже не догнать, повернулась к Васе.
   - Да? - Спросила она.
   - Что ты со мной тогда сделала?
   - Не понимаю, о чём ты говоришь. - Ответила Ариана, сделав непонимающий вид. - Ты вообще кто?
   - Не прикидывайся, я запомнил твой голос! - Начал Василий заводится. - После того как ты со мной заговорила у меня всё как в тумане, а сегодня я очнулся здесь с простреленной рукой!
   Изначально я не особо прислушивался к его разговору, но после фразы про "простреленную руку" мои мысли понеслись вскачь: простреленная рука - блокиратор перемещения - сообщник Арианы - игрок в красном костюме - непонятно откуда взялся. Теперь стало ясно, кто был в красном костюме. В какой-то мере понятно, откуда он там взялся. Также становится понятно, почему он помогал Ариане. А вот данная ситуация становится намного более серьёзной чем может показаться на первый взгляд. Из-за присутствия Ветрюка ситуацию можно даже классифицировать как критическую. Хуже только если бы здесь оказались Цянь или Сакурай. Надо срочно что-то делать!
   - Постой. - Обратился я к Васе.
   - Чего? - Рыкнул он на меня.
   Так, а собственно, почему это я должен вмешиваться? Даже если Ариана убьёт Васю как лишнего свидетеля, то меня это не касается. Мы только договорились о невмешательстве, и помогать ни ей, ни ему я не обязан. Вмешиваться в чужие разборки только себе дороже. Проверял уже неоднократно и ситуация с Сакурай только лишнее тому подтверждение.   
   - Да так... - Протянул я, витая в своих мыслях.
   Если я не вмешаюсь, то велика вероятность что Ярослав поймёт, кем Ариана является на самом деле. В таком случае моя сделка с ней обесцениться и она устроит так, чтобы меня опять считали соучастником в попытке убийства Сакурай. С другой стороны - если я сейчас вмешаюсь, а Ярослав позже узнает о роли Арианы в покушении, то я опять же пойду как соучастник. Оба варианта для меня крайне неприятны. Придётся выбирать какое из двух зол для меня меньшее... Иными словами я либо помогаю Ариане сохранить её тайну и становлюсь её соучастником, либо делаю вид что не при чём, но тогда она будет вынуждена устранить Васю а также для меня будут другие мелкие неприятные последствия. Пожалуй, я выберу всё же первый вариант. Так мне хотя бы придётся меньше оправдываться, да и если что, то смогу вполне честно сказать, будто я на самом деле с Арианой не сотрудничал, а просто боялся за свою жизнь и вместе с этим спасал жизнь Василия.
   - Опять... - Прозвучал у меня в голове полый обречённости голос Эллы, но его я проигнорировал.
   Пока он ещё ничего не сказал, но если он и дальше будет болтать, то у Арианы не останется выбора. Единственный вариант, при котором Вася не будет об этом говорить лишнего - это если он посчитает что "инцидент исчерпан", а желательно чтобы ему самому не захотелось об этом вспоминать. Как же быть? Заставить Ариану извинится? Нет, не поможет. Тогда он будет "жертвой" и, скорее всего, проболтается. Убедить, что произошло недоразумение или случайность? Опять не поможет. Он всё ещё "жертва", а просить о неразглашении при Ветрюке нельзя. Тогда тот всё поймёт. Что же делать?
   - Не тяни. - Нетерпеливо прервал он меня.
   Не торопи меня! Тебе же помогаю... Вот! Понял! Нужно обрисовать ситуацию так, чтобы он предстал не жертвой, а виновником. Тогда Ариану будет не в чем обвинить, а ему самому будет стыдно вспоминать об этом случае.
   - Скучный ты всё же человек. - Ответил я Васе с чётко выверенной презрительной ухмылкой.
   - С чего это? - Не понял он.
   - В своих неудачах окружающих обвиняют только скучные люди. - Сохранил я ухмылку.
   - И где тут моя вина!? - Перенаправил он свой гнев на меня.
   - А ты сам подумай. Влезть со своей подготовкой на полигон, где почти три десятка магов устраивают тренировки приближенные к боевым... Это надо быть либо очень самоуверенным, либо слишком глупым.
   - Но... - Хотел он возразить.
   - Никаких "но". Тренироваться больше надо. В отличие от тебя мы все тут обучаемся магии с детства. Ты что действительно думал, что за месяц сумеешь научиться всему тому, что мы учим уже полтора десятка лет?
   - Ну не за месяц...
   Понятно... Примерно так он и думал.
   - Так вот, я вынужден тебя разочаровать. - Продолжил я. - Хоть я и не отрицаю твоих успехов, но, невзирая на твою высокую скорость обучения, до нас тебе ещё очень далеко. Ты пока даже не достиг уровня обывателя, который обучался магии в минимально-обязательном объёме. Освоил пару приёмов и возомнил себя всемогущим!? - Перешёл я на повышенные тона.
   - Ничего я не возомнил. - Ответил Василий. - Чего ты на меня так взъелся?
   А действительно. Чего это я так завёлся? Зависть? Есть чуток, но не в этом дело. Тут мой взгляд наткнулся на Свету и я понял что конкретно меня завело.
   - Да так, просто неприятные воспоминания. Извини. - Смущённо ответил я.
   - Ладно, проехали. - Махнул он рукой. - Может, пояснишь что ты хотел сказать до того как тебя понесло.
   - На самом деле всё, что я хотел, я уже сказал. А так, в общеобразовательном плане, я советую тебе провести в сети поиск по терминам "проклятия" и "Сопротивляемость Энергетическим Воздействиям" или "СЭВ". Если после этого останутся вопросы, то вот тогда и иди возмущаться всем встречным-поперечным.
   Стрельнув глазами в сторону Арианы, он мне кивнул:
   - Хорошо. Так и поступлю. - После чего он удалился к себе в палату, которая оказалась буквально через одну от моей.
   Фух. Кризис миновал.
   Ариана провела Василия задумчивым взглядом и, кивнув чему-то своему, убежала вдоль коридора. А вот поведение Светы начало меня настораживать. Она явно собралась узнать, в чём дело и почему я так себя повёл. Крайне несвоевременно.
   - Свет, давай потом поговорим? Мне тут надо кое-что с Ярославом наедине обсудить.
   Пожалуйста, согласись. Раз Ярослав во второй раз сам пришёл, то разговор будет явно не простым. Твоё присутствие всё слишком усложнит.
   - Ну почему же, я вовсе не против её присутствия. - Улыбнулся Ярослав. - Мне на самом деле есть о чём и с ней поговорить.
   - Не думаю. - Покачала Света головой.
   - В смысле? - Не понял Ярослав.
   - Не думаю, что у нас есть общие темы для разговоров. - Прояснила она.
   - Откуда такая уверенность? - Поинтересовался Ярослав.
   - Ваши ценники для меня неприемлемы. - Печально ответила Света. - Я узнавала.
   - Из первых рук?
   - Естественно нет. - Пожала Света плечами. - У меня не хватило ресурсов добраться так высоко. А если не смогла даже добраться, то, как я в таком случае смогла бы за эти услуги расплатиться?
   - Ну не надо так. Слухи о нашей кровожадности весьма преувеличены. - Попытался Ярослав разрядить обстановку.
   - У тебя сейчас замечательная возможность подтвердить свои слова действиями.
   - Я весь во внимании.
   - Всё очень просто. - Ухмыльнулась Света. - Сможешь договориться с Димой так чтобы он остался доволен, то я буду готова тебя выслушать, а если нет, то ты обо мне забываешь. Как тебе такое предложение?
   - Явно лучше, чем первое, так что я согласен. - Довольно улыбнулся Ярослав.
   Мне на такое осталось только головой покачать. Разведчик называется. Правда если не знать наших со Светой отношениях, то его промах становится понятным. Хотя именно из-за того что он разведчик - он и должен об этом быть осведомлён. Весь этот спектакль был затеян с той лишь целью, чтобы дать мне дополнительный аргумент в грядущем разговоре с Ярославом.
   - Тогда я с вашего позволения удалюсь, чтобы не мешать вашим мужским разговорам. - Ехидно улыбнулась Света и, довольная собой, быстро удалилась.
   Вот кто её просил!? Помощь действительно неплохая, но взамен я потерял возможность оттягивать разговор. Ярослав может теперь прикрыться этим договором со Светой и давить на меня пока я не дам однозначный ответ. Жаль, я хотел потянуть ещё хотя бы месяц. Тогда у меня было бы заметно больше ресурсов для ведения переговоров. Хотя опять же тот факт, что Ярослав приходит уже второй раз за сегодняшний день уже сам по себе говорит, что настроен он серьёзно и просто так не отступится.
   М-мда... Придётся придумать способ отблагодарить Светлану. Сложность заключается в последствиях этой благодарности. Например, несколько лет назад, в благодарность за помощь в очередной щекотливой ситуации, я подарил ей накопители в виде серёжек. Те самые, что она носит сейчас. Так её "спасибо" из простого поцелуя в щёчку очень быстро перетекло в попытку изнасилования - еле отбился. Причём тот случай был не единичный... Сразу скажу - я её не люблю, но знаю её обстоятельства, и мне искренне жаль её, поэтому порвать отношения у меня рука не поднимается, да и пять лет знакомства просто так на помойку не выкинешь. Последний инцидент с похожим заскоком закончился тем, что я игнорировал её на протяжении трёх месяцев. К сожалению её пыла это не охладило. В результате, после холодной войны у нас что-то вроде перемирия - я её не игнорирую, а она... Ну, в общем, она пытается держать себя в руках.
   Как бы там ни было, о посторонних вещах я успею подумать потом. Сейчас будет серьёзный разговор с Ярославом и мне надо на нём сосредоточиться.
   Мы вернулись в мою палату, где дым уже рассеялся благодаря вентиляции. Ярослав что-то пощёлкал на своём ТМП, и нас окружило что-то вроде лёгкого вихря. Элла тут же представила характеристику, из которой следовало, что ни подслушать, ни подсмотреть сквозь этот купол - нельзя.
   - Так о чём ты хотел поговорить? - Спросил я наконец у Ярослава.
   - Всё о том же: хочу предложить помощь моей семьи.
   - С чего такая спешка и настойчивость? Что случилось?
   - Я надеялся, что после очередного покушения ты всё же определишься и согласишься на покровительство.
   Что-то тут не вяжется. Если бы он предложил хорошие условия в среду, когда я знал о грядущем покушении, то я был бы под давлением, и у него было бы больше шансов добиться своего. Я пока не буду заострять на этом внимания, но запомнить надо.
   - "Покровительство"? Мне бы хотелось поконкретнее узнать, что ты подразумеваешь под данным термином. Что конкретно я от этого получу и что буду за это должен?
   - Всё довольно просто. Из привилегий: защита нашего рода, образование, трудоустройство, хорошие возможности карьерного роста, а в перспективе даже возможность вхождения в побочную ветвь нашего рода.
   Прям соловьём заливается. Видно действительно хочет, чтобы я согласился, только вот...   
   - О каждом из этих пунктов мы сможем поговорить поточнее, но сейчас меня больше интересует обратная сторона монеты. Какие это будет налагать на меня обязательства?
   - Опять же вполне стандартный комплект: работа во благо рода и выполнение приказов главы рода.
   Действительно. Комплект весьма стандартный, но в то же время совершенно неприемлемый. Правда и отказаться просто так нельзя, ведь "такое предложение не каждому простолюдину делается" и "я должен быть рад оказанной мне чести". Заводить врагов на пустом месте мне не хочется, так что мне надо убедить что такое предложение для меня не выгодно. Тогда он либо отступит, либо предложит что-нибудь разумное.
   - Мне очень не нравится пункт про "беспрекословное подчинение главе рода". Он ведь фактически означает отсутствие свободы выбора.
   - Да, - возразил Ярослав, - но это компенсируется привилегиями.
   - Перед тем как я отвечу, я хотел бы услышать, почему ты считаешь, будто эти привилегии для меня так привлекательны?
   Мне важно знать из каких данных он исходит, и что он обо мне знает. Не хотелось бы раскрывать свои карты раньше времени, но в то же время умалчивание о том, что он и так знает - не лучше. Это бы означало, что я не использую уже засвеченные карты. Так как получить желаемый результат будет и так не просто, то такое расточительство неприемлемо.
   - Во-первых: ты сейчас под подозрением в покушении на убийство Сакурай. Случись что с Сёстрами, то я даже не представляю, как ты сможешь выкрутиться.
   - Звучит неприятно, но ты продолжай. - Подбодрил я его.
   - Во-вторых: ситуация с Огневыми. Если ты согласишься на покровительство, то сможешь не опасаться от них никаких проблем. Последним пунктом идёт обучение и работа: ты сможешь беспрепятственно вернуться в Россию, учится там и работать.
   - Это всё? - Спокойно спросил я.
   - А что, тебе этого не хватает? - Удивился Ярослав.  
   - Начну с того, что здесь учится тоже весьма неплохо.
   - Вполне возможно, но тогда с трудоустройством будут проблемы. - Задумчиво ответил Ярослав. - Да и то, нормальная учёба будет возможна только в том случае, если с сёстрами ничего не случится.
   - Согласись, если мне удастся закончить здесь обучение, то найти работу на аналогичных условиях для меня не составит особого труда.
   - Да, если тебя не выгонят, то сможешь, только не в России. - Кивнул Ярослав.
   - Тогда я не совсем понимаю твою позицию. Ведь фактически, если отбросить красивые словечки, то ты мне предлагаешь рабство в разукрашенной обёртке. Почему у меня должно возникнуть желание соглашаться на такое?
   - Из-за Сакурай. Повторюсь: если с ними что случится, то тебе будет не выкрутиться.
   Значит это его основной аргумент? С его точки зрения мне действительно не выкрутится, но тогда я совсем не понимаю, почему он пришёл договариваться сейчас. Слишком несвоевременно. Что-то случилось за предыдущие два дня, что заставило его заторопиться. На ум приходят только две причины. Его основной аргумент заключается в том, что у меня будут проблемы, если покушение на Сакурай удастся. Если этот аргумент станет недействительным в ближайшее время, то его спешка становится понятной. Только вот Ариана всё ещё пытается убить сестёр, а значит дело, скорее всего, не в этом.
   Вторая же причина более расплывчата: его спешка никоим образом не связана с Сакурай, причина кроется во мне. За прошедшие два дня они узнали обо мне что-то такое, что очень сильно их заинтересовало и из-за чего не хотят больше ждать. Первое что приходит на ум это мой новоприобретённый ранг "S". Тут, может, и впору паниковать, но я вспомнил, что Ярослав хотел со мной поговорить ещё утром - до того как я сам узнал об этом. Значит дело в другом. Что у меня ещё изменилось за последние пару дней? "Отмычка". Света говорила, что моя "отмычка" - лакомый кусочек для многих. Так это в ней дело?
   - Что надумал? - Спросил Ярослав, когда я вскинул на него свой взгляд.
   Не буду пока разочаровывать его в том, что покушение на Сакурай беспокоит меня далеко не так сильно, как он тут описывает. Ведь благодаря сделкам с Кали и Арианой я смогу отвертеться. Есть, конечно, вероятность что они меня обманут, но даже в таком случае мне будет что ответить. Жаль, что я не могу использовать это как настоящий аргумент в данном разговоре.
   - Пока ничего. - Осторожно ответил я. - Просто мне хотелось бы узнать настоящую причину, почему ты так торопишься со мной договориться.
   - А чем тебе озвученная не подходит?
   - Тем, что раз твоим основным аргументом является "проблемы из-за Сакурай", то этот разговор должен был либо произойти в среду, перед покушением, либо только после удавшегося покушения. - Пояснил я своё видение ситуации. - Иными словами, сейчас для такого разговора самый неудобный момент. Так откуда такая спешка на самом деле?
   - Я даже не надеялся, что всё будет так просто, но попытаться было надо. - Вздохнул Ярослав. - А причина спешки на самом деле проста: мы просто узнали о твоих возможностях.
   М-да. Фраза "узнали о твоих возможностях" довольно обтекаемая. Не понятно к чему конкретно она относится, но и спросить нельзя. Такой вопрос будет автоматически означать, что для меня "не очевидно" о каких возможностях он говорит, а это наведёт Ярослава на мысль, что у меня есть и другие тайны, о которых он не знает. Иными словами это приведёт к дополнительным расследованиям в отношении моей персоны, чего бы мне очень хотелось избежать.
   - Тогда ты сам должен прекрасно понимать, что предложенные тобою условия мне не подходят, ведь найти предложение получше для меня труда не составит. Так что жду нового предложения.
   Пусть я уже и граничу с наглостью, но не я это начал. Я, конечно, понимаю, что "бизнес есть бизнес", но если он осведомлён о том, что моя официальная характеристика не соответствует действительности, то к чему тогда этот фарс с предложением о покровительстве?
   - Хм... - Протянул Ярослав. - Я правильно понимаю, что привилегии тебя устраивают, но вот обязанности слишком обременительны?
   - Да. - Односложно ответил я.
   - Но если мы тебя защищаем, то тогда и ответственность за твои поступки на нас. То есть как ни крути, а тебе придётся учитывать наши интересы.
   - Продолжай. - Его позиция вполне понятна.
   - "Служение роду" можно истолковать как деятельность не несущая вреда роду. То есть ты сможешь заниматься чем хочешь, лишь бы это не несло нам вреда.
   - А как быть с пунктом о "беспрекословном подчинении главе рода"? Это меня на самом деле больше волнует.
   - Тут всё немного сложнее. Это вопрос нашей репутации. Мы должны быть способными продемонстрировать что люди, за которых мы несём ответственность, нам подчиняются. Так что данный пункт можно обойти только одним способом.
   - Да? - Удивился я. - И каким же?
   - Если ты станешь частью нашей семьи, то тогда твои интересы будут интересами рода и пункт о "беспрекословном подчинении" можно будет исключить.
   - Правда тогда у меня будут уже обязательства как у члена рода, так ведь?
   - Да, но хочу отметить что этот вариант я тебе пока и не предлагаю. Речь всё же идёт не только о тебе, но и о моей сестре.
   Пока? Только не это... Что же такого вы обо мне узнали, что практически готовы даже в семью принять? Эта его оговорка про "пока" является прямым намёком на то, что я должен найти ещё одну причину, чтобы им было не зазорно принять меня в свою семью. Похоже, он даже не рассматривает тот вариант, что женитьба на незнакомке (пусть и из Ветрюков) меня не интересует.
   - Отложим пока разговоры про это "пока". - Ярослав вскрыл свои карты, теперь моя очередь. - Что изменится если я скажу, что ситуация с Сакурай далеко не столь сложная как ты обрисовываешь?
   - Для начала мне бы захотелось узнать побольше конкретики.
   Я открыл в воздухе "окно" где было письмо от Ацуко, где она "благодарила" за помощь.
   - Хотел бы также отметить, что Цянь меня больше не считают убийцей.
   Всего-то и надо было что дать себя подстрелить - хмуро отметил я уже про себя.
   - Да, тогда это меняет ситуацию. - Удивлённо ответил Ярослав, перечитав письмо. - Правда женитьба будет всё равно только с согласия сестры, хотя дед заочное согласие уже дал...
   - Стоп, стоп, стоп! - Перебил я его. - Какая женитьба!?
   - А что ты хотел? - Не понял Ярослав.
   - Я лишь хотел нормальных условий проживания в России, - взгляд Ярослава стал очень скептическим на этой моей фразе, - и чтобы Огневы не ставили мне палки в колёса.
   - Если ты женишься на Оксане, то всё так и будет.
   - Жениться на незнакомке я не собираюсь.
   - А в чём проблема? - Деланно удивился Ярослав. - Познакомитесь и узнаете друг друга.
   - Ну... - У меня в воображении разыгралась сцена как в брачную ночь Света влезает в окно и... Бред конечно, но за потенциальную жер... В смысле за невесту опасаюсь. - А без женитьбы нельзя что ли?
   - Чем тебе этот вариант не подходит?
   - Женитьбой.
   - Тогда сам предложи что-нибудь для разнообразия. - Обиделся Ярослав.
   Вот он главный момент этого разговора. Мне надо придумать компромисс, при котором я получу от Ветрюков защиту, но при этом сохраню свою свободу. Также надо учитывать, что Ярослав попробует торговаться, так что у моего предложения должен будет быть "запас прочности".
   Самое важное для меня - это защита. Чтобы её получить мне надо быть в услужении Ветрюкам. Иными словами, минимальное условие - это то, что я на них работаю. Это в принципе терпимо. Также надо учитывать тот нюанс, что я должен быть им подконтролен. Надо спросить, может удастся остановится на каком-нибудь виде контракта, при котором я буду нести ответственность за свои поступки, чтобы репутация Ветрюков не пострадала. Последний пункт заключается в обучении... Тут на самом деле всё просто: если я не смогу закончить обучение здесь, то доучусь у Ветрюков и отработаю это там где они скажут.
   - Элла, я знаю, что ты опять подслушивала мои мысли, так что, пожалуйста, составь договор по тем пунктам что я обдумывал.
   - Сделаю. - Последовал ответ. На удивление шпилек не последовало.
   - Сейчас. - Попросил я Ярослава подождать.
   Открыв перед собой "окно", я сделал вид что печатаю, предоставляя Элле выбрать правильные формулировки. Это заняло несколько минут, но Ярослав меня не торопил.
   - Как тебе такое предложение? - Показал я законченный документ Ярославу.
   - Хм... - Прочитав моё предложение он нахмурился и задумался.
   Теперь настала моя очередь ждать.
   - Знаешь, - сказал Ярослав спустя некоторое время, - выглядит неплохо, но тут в одном пункте есть проблема.
   - Про "ответственность за собственные поступки"? - Попытался я угадать.
   - Да.
   - На самом деле, я надеялся что ты поможешь мне сформулировать его так, чтобы это было удобно и вам и мне. - Признался я.
   - Тут проблема не в формулировке, а в принципе. - Покачал он головой. - Дело ведь не в твоей ответственности, а в нашей возможности тебя контролировать. Прошу, не пойми меня неправильно, но у нас должны быть рычаги воздействия на тебя. По крайней мере, так это должно выглядеть со стороны.
   "Со стороны"? На что он намекает?
   - У тебя есть встречное предложение? - Заинтересовался я.
   - Можно и так сказать. Все пункты, кроме того, который касается твоей ответственности, можно оставить, но вместо него мы сделаем кое-что другое. - Ярослав сделал театральную паузу и продолжил. - Ты будешь встречаться с моей сестрой.
   Глупо было на что-то надеяться.
   - Чем это отличается от варианта с женитьбой? - Спросил я.
   - Очень многим. Во-первых, и это главное, никаких особых обязательств для тебя. Надо будет только изображать парочку.
   - И как это позволит вам... - Я хотел спросить как Ветрюки смогут тогда меня "контролировать", но посреди фразы я сам всё понял.
   - Именно. - Подтвердил мои догадки Ярослав. - Если будешь встречаться с Оксаной, то у нас будет повод распространить на тебя свою защиту, и в то же время мы сможем на тебя воздействовать. Хочу только отметить, что мы не будем обязаны тебя защищать и случись что с тобой, то урона нашей репутации не будет.
   То есть захотят - защитят, а не захотят - придётся выкручиваться самому.
   - А как к этому отнесутся Огневы? - Поинтересовался я актуальным для меня вопросом.
   - Да ни как не отнесутся. - Спокойно ответил Ярослав. - Неприятности они тебе организовать смогут, но с серьёзными мы тебе поможем, а с мелкими ты по идее должен справиться и сам.
   Хм. Получается вполне приемлемо.
   - Тогда осталось только уточнить, что конкретно означает каждый из пунктов договора.
   - Можно, конечно, но я предлагаю поступить иначе.
   - Как?
   - Я могу отправить наши наброски деду, а он переделает их в полноценный контракт и заверит. - Внёс контрпредложение Ярослав. - Согласись: контракт заверенный главой рода будет иметь больший вес, чем если его буду подписывать я.
   Пусть я и опасаюсь подводных камней, но, судя по реакциям Ярослава, они во мне действительно заинтересованы, и, соответственно, им нет смысла рисковать с уловками в договоре. Хотя, проверить, естественно, не помешает.
   - Вынужден признать, звучит действительно неплохо.
   - Тогда, так и поступим? - Протянул он руку.
   - Да. - Пожал я его протянутую руку.
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет

Дата: Пятница, 7 Июля, 19:22

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   Василий сидел в своей палате и думал. Не сказать, чтобы такое состояние было для него особо редким, но за предыдущий месяц на самокопания у него времени просто не было. Это первый раз как его желание проанализировать собственную ситуацию пересеклось с достаточным количеством свободного времени, чтобы сделать это с тех пор как начались его тренировки.
   Изначально, когда он очнулся в этом времени, ему казалось что он попал в сказку. Донельзя реалистичную, но сказку. Даже изнурительные и болезненные тренировки воспринимались как данность. Он был уверен в своей "избранности" и не воспринимал опасности окружающего его мира. Можно даже сказать, что у него отшибло инстинкты самосохранения.
   Вопреки надеждам его учителя, тренировка со старшекурсниками не раскрыла ему глаза. Уверенность в "избранности" никуда не ушла. Он задумался о тренировке и эта его уверенность в собственной "исключительности" привела его к единственно возможному решению - его противница сжульничала, а чтобы скрыть этот факт она ещё и стёрла ему воспоминания. В иной ситуации он может и оставил бы эту обиду при себе, но тогда он услышал из коридора голос, который был идентичен тому, что был на тренировке. Вполне естественно что он решил пойти и разобраться кто там, ведь ему надо было выплеснуть на кого-то свою обиду.
   В результате, вместо эмоциональной разрядки, он был вынужден выслушать отповедь. Вадим был прав. Василий это даже понимал, но приятнее слова Вадима от этого не становились. Может быть, Василий и отмахнулся бы от слов Вадима как от назойливой мухи, но что-то они в нём зацепили. Василий решил всё же последовать совету Вадима и ввёл в поисковик запросы по СЭВ и проклятиям. Это стало поворотным моментом в жизни Василия.
   Прочитав по диагонали статьи о "Сопротивляемости Энергетическим Воздействиям", Василий понял, что он фактически беззащитен перед любыми заклинаниями направленными на прямое воздействие на тело, в том числе и перед проклятиями. Данное открытие было неприятным, но и поделать с этим он пока ничего особо не мог. Чтобы повысить СЭВ, надо постоянно создавать заклинания и преобразовывать энергию. Иными словами достаточно просто заниматься магией и через пару лет сопротивляемость организма будет уже достаточной, чтобы просто так на него заклинания было не наложить. Что действительно шокировало Василия, так это результаты поиска по термину "проклятия". Фактически получалось, что кто угодно мог сделать с Василием что им заблагорассудится, и он в ближайшие пару лет противопоставить этому ничего не сможет, а, пожелай того злоумышленник, Василий об этом даже не узнает. Он даже не мог быть уверенным, что с ним ничего уже не успели сделать. Василия прошиб холодный пот, когда он осознал всю серьёзность его ситуации. Он, наконец, понял что его окружает отнюдь не сказка.
   Учитывая последствия сказанных Вадимом слов, Василию стоило бы молиться на Вадима как на ангела-спасителя, но человеческая психика не столь логична и предсказуема. В подсознании Василия отложилось только то, что Василий сказал ему много неприятных вещей, а сильный шок это впечатление только усилил. В итоге Василий, обидевшийся на несправедливость мира и на Вадима с Арианой в частности, провёл остаток вечера в поисках возможностей по самозащите. К сожалению, локальная сеть нужной информацией не обладала и предлагала поискать в библиотеке.
   Для визита в библиотеку было уже слегка поздно, поэтому Василий решил просто потренироваться в преобразовании энергии. Как говорится - "путь в тысячу миль начинается с первого шага".
  
   Глава 14. Дуэлянт в аврале
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет  

Дата: Суббота, 8 Июля, 11:50

   Вадим Воронин
   После того как мы с Ярославом пришли к соглашению, он удалился, а я остался наедине со своими проблемами. Не успел я тогда сесть, как мне пришло сообщение от Арианы: "Благодарить не буду, но запомню". Скорее всего это относилось к тому как я вмешался в её разговор с Василием. Правда, что конкретно она хотела этим сказать, я так и не понял. С одной стороны можно подумать, что она считает, будто я ей помешал в чём-то, и она это запомнит, а с другой - будто она уверена в том, что и сама бы справилась, но услугу оценила. По построению фразы я скорее склоняюсь ко второму варианту, хотя, учитывая её профессию и актёрское мастерство, первый вариант тоже не стоит вычёркивать.
   Как бы я не храбрился, но у меня нет уверенности, что Кали и Ариана меня не предадут. Пусть у меня и есть на них компромат, но... Всё же одна - воровка, а другая - убийца. Договор договором, но я им мешаюсь и, если у них появиться возможность, то они скорее всего от меня избавятся. Про Кали я не уверен, но от Арианы мне однозначно стоит держаться подальше.
   Сейчас меня, правда, волнует другой животрепещущий вопрос - как мне переодеться?
   - Свет, можешь выйти на минутку? - Не выдержал я наконец.
   Дело не только в том, что мне неловко переодеваться при ней... Хотя и это тоже, но проблема скорее в её взгляде, который, не отрываясь, следил за каждым моим движением.
   - Ну пожалуйста. - Попыталась она состроить умиляющее выражение лица.
   Именно "попыталась", а не состроила. Я совру, если скажу, что её лицо не было умилительным, но сам взгляд... Бр-р-р.
   - Ладно, ладно. - Огорчённо пробурчала она в ответ на мой недовольный взгляд. - У меня как раз тренировка в полдень, так что пойду пожалуй.
   Так чего ты тогда тут сидишь? Ты же уже практически опаздываешь!
   - Пока. - Попрощался я.
   - До встречи. - Ответила она выходя из комнаты.
   Фух. На самом деле, большую часть времени, её компания меня не тяготит. Только вот иногда (чаще чем хотелось бы) Свету заносит и её приходится одёргивать.
   - Элла, что у нас сегодня в расписании?
   - Посещение библиотеки и тренировка.
   - Тренировки, тренировки и опять тренировки... Когда же они наконец закончатся? Я хочу хоть немного отдохнуть от всего этого.
   - Так ты же отдыхал уже. - "Удивилась" Элла.
   - Тот день что я провалялся в кровати с мигренью не считается! - Возмутился я.
   - Могу утешить тебя только тем, что осталось недолго. Уже финишная прямая, так что поднапрягись ради последнего рывка.
   - "Недолго" понятие весьма растяжимое. Особенно от тебя.
   Я с дрожью вспомнил её "лёгкие" разминки и "небольшие" пробежки.
   - На этот раз действительно недолго. Точных сроков назвать не могу, но я сильно сомневаюсь что ты успеешь освоить "слияние" хотя бы на приемлемом уровне, хотя небольшая надежда всё же есть.
   М-да. Заявление Эллы слегка удручает, но ворчу я скорее для порядка. То, что эта катавасия, наконец, закончится и я смогу отдохнуть, меня очень радует. Дожить бы ещё до этого...
   Выйдя из комнаты я буквально столкнулся с Василием.
   - Тоже выписываешься? - Спросил я у него, заметив что одет он не в больничную одежду.
   - Да. - Хмуро ответил он.
   На такую немногословность мне остаётся только пожать плечами. Если он всё ещё обижен и не хочет говорить, то будем молчать. От меня не убудет. Пусть я вчера немного и погорячился, но извиняться мне не за что. Если не я, то кто-нибудь другой его всё равно опустил бы с небес на землю.
   В полной тишине мы вышли из лазарета и направились в сторону библиотеки. Хм. Общежитие немного в другой стороне. Вася что, решил не довольствоваться тем что ему даёт инструктор и активнее взялся за самообразование? Похвально.
   Мои праздные размышления были прерваны чёрной молнией, которая с треском впилась в землю прямо передо мной. На рефлексах я активировал "рывок" отпрыгнув на пять метров назад. Проделав свою работу, заклинание передало мою кинетическую энергию в "ледяное копьё", которое образовалось в моей правой руке. Что здесь происходит? Кто и почему на меня нападает?
   Пока мой мозг пытался понять что происходит, Элла уже подсветила направление откуда пришла атака. Отставить размышления - если на меня нападают, то надо защищаться. Повернувшись, и отметив что препятствии нет, я кинул "копьё" в нападавшего. Вслед за этим, я заново активировал "рывок". Деревья и дорога вокруг меня расплываются и, сопровождаемый хлопком, я стою прямо перед злоумышленником, а новое "ледяное копьё" практически упирается ему в живот.
   - Как это понимать? - Спрашиваю я.
   - Просто маленькая проверка.
   При взгляде на моего противника у меня в голове одновременно возникают две мысли: "ему не жарко вот так ходить?" и "везёт мне на Азиатов в последнее время". Первая мысль относится к его чёрной майке с длинными рукавами и таким же чёрным брюкам. Всё же сейчас июль и погода соответствующая (Элла мне тут же демонстрирует надпись - "29 градусов по Цельсию"). Вторая же мысль, как не трудно догадаться, относиться к узкому разрезу его глаз. Я не очень хорошо различаю лица азиатов, но его лицо я запомнил - высокомерный взгляд и утончённые черты, придавали его лицу аристократичный вид. Его взгляд был чем-то схож со взглядом Ярослава, да и по строению тела он был с ним схож - не накачанный, но жилистый.
   - Приношу свои извинения. - Слегка опускает тот свою голову в намёке на поклон. - Вынужденная мера. - Доноситься до меня его голос из за спины.
   Быстро оборачиваясь, я вижу как он с невозмутимым видом стоит за мной и крутит в руках копьё, которым я в него кинул в самом начале. Краем глаза я также отмечаю, что Вася тоже успел отпрыгнуть от места, куда ударилась "молния". Хм. Присмотревшись к тому месту, где я шёл изначально, отмечаю что "молния" всё ещё там, и что называть её так слегка неправильно. Сейчас это выглядит скорее как чёрная трещина посреди воздуха. Довольно сюрреалистичное зрелище.
   - Вполне терпимо. - Говорит он, рассматривая копьё.
   - Можно всё же получить нормальные объяснения. - Напряжённо спрашиваю я.
   Китаец поднял взгляд на меня, будто оценивая достоин ли я ответа.
   - Мне надо было проверить твою реакцию, перед тем как начинать разговор. - Снизошёл он до ответа.
   - И?
   - Пф. Думаю что пустой тратой времени это не будет... К сожалению. - Тихо добавил он. - Так вот: предлагаю тебе провести со мной спарринг.
   - Эм... Может, хоть, представишься для начала? - Ошарашено ответил я.
   - Юн Лао.
   Знакомое имя, а это не... Попросив Эллу показать мне общий зачёт по очкам на предыдущей тренировке, удостоверяюсь что это действительно он. Это тот монстр, что в одиночку справился с восемью противниками и занял первое место по очкам.
   - Ясно... - Сказал я чуть расслабившись, когда понял что прямо сейчас меня убивать не будут. - Но я отказываюсь. Пользы от этого спарринга для меня никакой нет, а вот проблемы будут гарантированно.
   Если я соглашусь на спарринг, то, вне зависимости от результата, я обеспечу себе повышенное внимание. Причём внимание это будет отнюдь не того характера, которого мне хотелось бы... Хотя на самом деле это всего лишь отговорки. Мне просто не хочется в очередной раз попадать в лазарет, а иного результата от спарринга с этим монстром я и не вижу.
   - Пф. - Сделал Юн безразличный вид.
   Он как бы говорил, что про спарринг ему всё равно соглашусь я или откажусь. Будто спарринг с ним должен быть честью для меня. В какой-то мере так оно может и есть, но мне такой чести задаром не надо.
   Возможно на этом наш разговор и закончился бы, но тут появилось новое действующее лицо. В прямом смысле этого выражения, между мной и Юном появилось лицо профессора Фэйта. Если быть точным, то появился экран с изображением его лица.
   - Какая же нынче молодёжь пошла немотивированная. - Недовольно пробурчал профессор.
   Фраза "какая есть" застряла у меня в горле. Пусть у него и был шутливый тон, да и ситуация была довольно рядовой, но что-то мне говорило, что он сейчас не в настроении и будет лучше промолчать. Видимо я не единственный что-то такое почувствовал, так как Василий тоже напрягся, хотя Юн выглядел невозмутимым. Тем временем профессор продолжил:
   - Говоришь одни проблемы и никакой пользы? - Обратился он ко мне. - А всё же придётся. Хочу напомнить, что летние курсы ты ещё не закончил, так что в рамках занятии тебе этот спарринг провести всё же придётся.
   Засада. Теперь не отвертеться. Хотя... Никто же меня этот спарринг выигрывать не заставляет. Побарахтаюсь немного для вида и проиграю. Ничего страшного.
   - Студент Воронин. - Обратился ко мне профессор.
   У меня возникло плохое предчувствие от его слов.
   - Судя по выражению вашего лица, вы не совсем понимаете ситуацию в которую попали. - Начал профессор подтверждать это неприятное предчувствие. - Дело в том, что студент Лао является нашим сильнейшим бойцом для предстоящих соревнований. Учитывая показанные вами во время тренировки навыки, сражение с вами будет для него очень ценным опытом. Ситуация вам понятна, или у вас есть какие-то вопросы?
   Что уж тут непонятного? Юн Лао их козырь и они хотят чтобы он получил как можно более разносторонний боевой опыт. Если учитывать что больше половины студентов летнего курса он отправил в лазарет единолично, и то, что в этом рейтинге я стою прямо после него, то становиться понятным почему они хотят чтобы он провёл спарринг со мной. Хотя парочка вопросов всё же присутствует.
   - Почему я только против него? Почему тогда не со всеми членами сборной по очереди? Почему, наконец, сражение один на один? Соревнования, ведь, командные, и дуэлей там вроде быть не должно.
   - Какое однако высокое самомнение у некоторых. - Усмехнулся профессор. - Если на дуэли довольно высока вероятность что как минимум один из вас научиться чему-нибудь, а в идеале и оба, то командное сражение будет походить скорее на избиение. Шансов у вас просто не будет. Не тот уровень.
   М-да. А я то думал что мы неплохо справляемся. Если появиться возможность, то надо будет посмотреть чем их командная работа так сильно от нашей отличается.
   - А вот что касается предложения по поводу спарринга со всеми членами сборной... - Профессор хохотнул и продолжил. - Я рад что вы так радеете за нашу сборную. Если в спарринге вы покажете столь же хорошие результаты как и в прошедшей тренировке, то мы непременно так и сделаем.
   Когда же я наконец научусь держать язык за зубами... И ведь самое противное что поддаваться нельзя. Спарринг привлёк довольно много внимания и его наверняка будут анализировать, так что любую халтуру сразу заметят.
   - Так как поколение нынче избалованное, - удовлетворился профессор моим кислым выражением лица, - то, чтобы не стращать одним "кнутом", то предоставлю ещё и "пряник": если зарекомендуешь себя хорошо, то остаток летней практики будешь проходить под руководством профессора Дарко.
   Вот прям так и поверил. Особенно этот доверительно-дружелюбный тон и обращение на "ты" подкупают. Я практически уверен что данное решение было принято сразу после той тренировки, а сейчас меня просто хотят "замотивировать". Хотя, надо признать, что учёба у того, кто написал "принципы" является довольно хорошим "пряником". Другое дело, что и выбора мне не оставляют - "Каков будет ваш положительный ответ?". А это мне сильно не нравится. Пусть я, скорее всего, и согласился бы, если мне предложили бы выбор, но здесь мне его вообще не дают. На такие ситуации у меня острая аллергия. Теперь я уже из принципа сорву эту тренировку.
   - И когда же предполагается устроить этот спарринг? Меня только сегодня из лазарета выпустили, так что сегодня немного не лучший день.
   - Да, время действительно не лучшее. - Протянул профессор. - Правда сроки поджимают, кто жt знал что всё так получится... Ладно, так уж и быть, получишь ты свою отсрочку. Сражаться будете завтра в шесть на главной арене. Чтоб не опаздывали, ясно?
   М-да. Я надеялся на отсрочку посущественнее, но хоть что-то. Придётся довольствоваться тем что есть.
   - Ясно. - Ответили мы с Юном, после чего изображение профессора исчезло.
   - Постой. - Обратился я к Юну, который тоже собирался уйти. - Если спарринг ты решил устроить не по своей воле, то зачем тогда была нужна эта "проверка".
   - Пф. Буду я ещё тратить время на всяких бездарностей. - Ответил он раздражённым голосом.
   Так, я чего-то не понял. Если он сам признал что спарринг со мной не будет "пустой тратой времени", то почему он раздражён? Может, конечно, его настроение и не имеет никакого отношения к этой ситуации, но когда я в самом начале отказал ему, то раздражённым он не выглядел. Получается что дело в самом спарринге? Если так, то причина "проверки" не совсем соответствует озвученной. Можно, конечно и промолчать, но мне просто любопытно:
   - А что, тебе так хотелось избежать спарринга? - Бросил я пробный камень.
   - К тебе это отношения не имеет.
   Само красноречие. Значит я угадал правильно. Дальнейшее можно уже и не озвучивать, но мне интересно посмотреть на его реакцию.
   - Значит всё это представление ты устроил чтобы попробовать убедить профессоров, что спарринг будет бесполезен?
   - Пф.
   На этой красноречивой ноте он развернулся и растворился в воздухе. Исчез, как будто его и не было.
   Пожав плечами, я возобновил свой предыдущий маршрут. Через пару шагов за мной последовал и Василий, который не вмешиваясь следил за предыдущим эпизодом. Всё ещё играет в молчанку? Мне же лучше. Сейчас у меня нет никакого настроения разговаривать с ним. Есть дела поважнее.
   - Что ты можешь сказать по поводу той "молнии"? Ты успела провести анализ? - Спросил я у Эллы.
   - Без "проб", полноценного анализ провести не удалось, но кое-что узнать удалось. Правда тебе это вряд ли понравится.
   - Сражение с сильнейшим боевиком лучшей международной академии... Что тут вообще может понравиться? Боевой опыт? Так у меня его и так хватает, а вот тратить ману, которой и так осталось немного, мне как-то совсем не хочется. Повезло хоть что бой тренировочный...
   - Если честно, то я не совсем понимаю почему ты так беспокоишься по поводу маны.
   - Что значит "почему беспокоюсь"? Ты же сама сказала, что я могу теперь создавать только ману ранга "S"! У меня в комнате ещё осталось приличное количество накопителей с маной ранга "А", но надолго её не хватит.
   - Ну и что? Что мешает тебе "разбавить" ману в накопителе?
   - А-а... Э-м...
   Хм. Действительно. Как-то меня зациклило, ведь во время тестов занизить качество нельзя, хотя ничто не мешает "разбавить" ману в накопителе. Это, конечно, кощунство, но всяко лучше, чем покупать. Да, даже разбавлять не надо. Можно просто взять накопитель с проводником похуже. Уже от этого чистота маны упадёт на один-два процента, а мне больше и не надо.
   - М-да... Замучался я со всей этой учёбой и тренировками... Ладно, с хорошими новостями разобрались. Вернёмся теперь к плохим: что мне там должно не понравиться с этим Юном?
   - Без нормального анализа я со стопроцентной вероятностью утверждать не могу, но по тому, что я смогла разобрать, та "трещина" подходит под описание заклинания "теневая нить".
   - О-о... Даже так... Ну, в общем-то, нет ничего удивительного в том, что сильнейший боевик пользуется самой сильной боевой школой пространственной магии. Только теперь вопрос "как оказать достойное сопротивление", встаёт в полный рост...
   В глубокой задумчивости над этим вопросом я и дошёл до библиотеки. За мной туда сразу же вошёл и Вася, о котором я совершенно забыл. Правда я о нём сразу же опять забыл, так как был весь в раздумьях.
   Элле я поставил задачу, чтобы она сделала выжимку из всего что она найдёт про "слияние". Собственно, эти данные и были первоначальной причиной посещения библиотеки, но теперь они отходили на второй план. Открыв поисковик по терминам заклинание и "теневая нить" я, одновременно с этим, начал вдумчиво штудировать "принципы".
   Мне надо разобраться на каких принципах работает защита Юна. Если быть точным то важна не сама защита, её-то я взломать по идее должен, а то, как по этой защите попасть. До завтрашнего вечера мне надо составить заклинание, при помощи которого я бы смог сражаться на равных против сильнейшего боевика, использующего одну из сильнейших школ боевой магии.
   - Хех. - Улыбнулся я сам себе. - По крайней мере это будет весело.
  
  

Место: Академия Трифолия, кабинет директора 

Дата: Суббота, 8 Июля, 12:05

   Интерлюдия: Рейнальд Фэйт
   Настроение Рэйнальда было испорченным ещё с предыдущего дня. В то, что в аппаратуре слежения сбой произошёл случайно, никто, естественно, не верил. Только, после личного приказа директора, расследование инцидента закончилось ещё до того, как оно успело начаться. Рэйнальд хотел знать причины такого решения, но в Конрада он верил и знал, что тот расскажет ему всё, если сможет. Поэтому сам он ничего в этом плане пока не предпринимал.
   Просто для него было просто невыносимо видеть как эти дети подвергаются смертельной опасности. Откровенно говоря, он вообще не хотел чтобы этим детям был нанесён какой-либо вред. Только вот и выращивать людей в тепличных условиях нельзя - к настоящей жизни они оказываются не готовы.
   Нет, Рэйнальд не был законченным альтруистом и не спешил идти наносить добро и причинять справедливость. Просто он искренне верил, что все должны были получить хотя бы шанс. Он слишком хорошо прочувствовал на себе что такое полная безнадёжность, когда ни с того ни с сего, оказываешься в полностью безвыходной ситуации. Такого он не пожелал бы никому и, даже если он не сможет помочь, он хотел хотя бы дать шанс. Пусть он для этого и вынужден изображать из себя пугало. Ему было не важно какого о нём мнения остальные, он просто делал что считал правильным.
   "Делай что надо, и будь что будет". После того как Рэйнальд на себе прочувствовал насколько действительно "нечестным" может быть этот мир, он не хотел чтобы такая участь постигла кого-либо ещё. Одной из нескольких причин, почему он стал преподавать в этой академии и являлось желание дать шанс тем, кто этого шанса достоин и кто пытается его получить.
   Больше всего, в данной ситуации, Рэйнальда раздражало его собственное бессилие. Если бы он хотя бы знал причины такого приказа, то может ему было бы легче. Так он себя пытался успокоить, но в то же время он прекрасно отдавал себе отчёт что, знай он эти причины, то тогда он практически наверняка попытался бы вмешаться напрямую. Поэтому винить ему оставалось только свою собственную несдержанность, из-за которой Конрад и не мог ему всё рассказать.
   В прошедшем только что разговоре со студентами он сумел обуздать своё раздражение, но больше сил у него на это не осталось. Сейчас он стоял напротив Конрада и его состояние можно было описать как - "не прикасаться, взрывоопасно".
   - Вызывал? - Спросил Рэйнальд.
   Рэйнальд вновь отметил про себя, что лицо директора выглядит на удивление гладким и молодым. Правда его длинная борода и пронзительный взгляд не давали ошибиться с настоящим возрастом.
   - Всё же не удержался? - Ответил Конрад вопросом на вопрос.
   - Никаких запретов я вроде не нарушал? - Ответил Рэйнальд садясь на кожаное кресло напротив директора.
   - Эх... - Вздохнул Конрад. - Как же с тобой бывает порой сложно...
   - Просто меня очень раздражает нынешняя ситуация. - Ответил Рэйнальд. - Я понимаю, что пока мы не вмешиваемся в открытую, то можем заявить, что это внутренние разборки студентов, к которым мы не имеем никакого отношения. Тем не менее, если дело дойдёт до убийства, то это будет слишком сильным ударом по репутации. Может, всё же объяснишь причину нашего бездействия?
   - Хм... - Погладил директор свою бороду. - Даже с новыми переменными, мощностей должно по идее хватить выправить ситуацию... Ладно, расскажу.
   Раздражение Рэйнльда как рукой сняло. Уже догадываясь, что скажет директор, он собрался и приготовился слушать.
   - По взгляду вижу, что ты понял о чём пойдёт речь. Дело действительно в Клакау.
   - Проект же вроде в испытательной стадии? - Удивился Рэйнальд.
   - Что не мешает получать от него вполне вразумительные результаты.
   - И каковы же эти результаты?
   - Чтобы всё было понятно, начну с самого начала. Если быть точным, то с 25го мая сего года. Первые стадии эксперимента, как ты уже знаешь, прошли вполне успешно и рассчитанные данные получили своё подтверждение. На этот раз мы решили немного увеличить временные рамки эксперимента, а также попробовать повысить точность данных.
   - Так вот почему Вайсман тогда уехал? Чтобы было меньше помех? - Сопоставил Рэйнальд даты.
   - Скорее наоборот. К тому времени его уже больше месяца приглашали как специалиста, но до начала летних каникул я его отпустить не мог. Вот мы и решили начать эксперимент за день до начала практических экзаменов.
   - И как результаты? Клакау сумела правильно определить поступивших?
   - Прогноз подтвердился за исключением нескольких несущественных мелочей.
   - Так это же хорошо?
   - Да, сначала всё действительно выглядело хорошо. Прогноз на неделю вперёд тоже подтвердился, а вот дальше всё было не настолько радужно.
   - Сакурай?
   - Да. По прогнозам Клакау, к концу лета одна из близняшек неизбежно погибала.
   - А если вмешаться? - С надеждой спросил Рэйнальд.
   - Я запустил мощности на полную, но даже в случае вмешательства следует только "отложенная смерть" как минимум одной из них.
   - А если объяснить ситуацию их отцу?
   - Прогноз не меняется. Похоже, что он уже обо всём осведомлён.
   - Тогда, хоть мне и неприятно такое говорить, их надо отослать обратно.
   - Да, изначально я так и хотел сделать. - Кивнул Конрад. - Я решил подождать первого покушения на пикнике и, когда одна из сестёр получит серьёзную рану, объявить о том, что мы не в состоянии о них позаботиться.
   - Стоп, - удивился Рейнальд, - но ведь тогда был ранен Воронин, а не сёстры.
   - В том то и дело. По прогнозам Клакау, он этого ранения предотвратить не мог.
   - Как так?
   - Мне тоже непонятно. Без Вайсмана я не могу разобраться в чём дело.
   - А как же тогда насчёт позавчерашней тренировки?
   - А вот там всё опять в пределах предсказанного.
   - Тогда получается, что Клакау знает кто убийца, и мы можем их остановить. - Сделал Рейнальд вывод. - В чём тогда проблема?
   - Я тебе больше скажу: мы даже знаем когда будет следующее покушение. Только вот даже если мы их поймаем, то появятся другие, да и "отложенная смерть" никуда не исчезнет.
   - Что же делать тогда? - Спросил Рэйнальд бессильно откинувшись на спинку стула.
   - Так как в грядущем покушении будет использована "глушилка" на все виды предсказания и обнаружения, то Клакау не может определить что там случится. Самым разумным было бы отослать сестёр назад.
   - Да-а... - Протянул Рэйнальд озадаченно. - Раньше ты об этом не сказал, чтобы не сбить расчёты Клакау? - Спросил он, чтобы немного отвлечься.
   - Да, твоё вмешательство тоже вносит слишком большие помехи. Я боялся, что из-за него предыдущее покушение могло увенчаться успехом. А теперь уже не важно. - Грустно усмехнулся директор.
   Так они и просидели в тишине несколько минут, каждый думая о своём.
   - Так что, просто отправляем их обратно и не мучаемся? - Прервал тишину Рэйнальд.
   - Зависит от того насколько ты хочешь этим девочкам помочь. - С улыбкой протянул Конрад.
   - Но ведь ты же говорил... - В недоумении запнулся Рэйнальд.
   - Отослать сестёр мы уже просто не успеем. - Развёл руками директор. - Плюс, если мы сумеем поймать всех убийц, то, как минимум на территории нашей академии, покушения должны будут прекратиться.
   - А то, что это повысит нашу репутацию, да и у Сакурай можно будет что-нибудь выторговать, тут совсем не при чём? - Ухмыльнулся Рэйнальд.
   - Так ты согласен помочь? - Ухмыльнулся директор ему в ответ.
   - Да, да. - Как само собой разумеющееся ответил Рэйнальд вставая. - Пойду жертвы приносить.
   Рэйнальд уже стоял у выхода, как его догнал оклик директора:
   - Постой. По поводу того спарринга что ты собираешься устроить...
  

Место: Академия Трифолия, Лазарет

Дата: Воскресенье, 9 Июля, 16:02

   Вадим Воронин
   Утро началось с сообщения от Ярослава. Как и обещал, он прислал мне составленный договор... Нет, договором это назвать нельзя. Правильнее сказать соглашение о намерениях. В общих чертах, согласно этому "договору", по возвращению в Россию я обязуюсь поступить на работу к Ветрюкам (условия прописывались тут же и были весьма заманчивыми) внештатным сотрудником, а также обязуюсь встречаться с сестрой Ярослава, до тех пор пока нас обоих это будет устраивать. Там, правда была ещё пара пунктов про обязательное появление вместе на приёмах и отработку обучения, если таковое понадобится, но это были приемлемые и ожидаемые мелочи. В общем, это соглашение было именно тем, что мне было нужно - оно давало мне дополнительные "позиции для отступления". Особенно актуально оно выглядит в свете того как я собираюсь провести грядущий спарринг.
   Я уже было собрался поставить свою подпись и отправить Ярославу копию, как заметил что в сообщении договоров было два. Озадаченно, я открыл второе соглашение. От первого оно отличалось всего несколькими деталями, но деталями немаловажными. Первая и самая заметная деталь: контракт нужно подписать в течение недели, иначе он станет недействительным. Согласно этому договору, в Россию я должен буду вернуться к началу этого учебного года. В отместку за это, Ветрюки согласны полностью спонсировать моё обучение в МГАМИ и уладят формальности с моим поступлением. Правда мне придётся параллельно с этим на них работать, но зарплата явно выше той, на что может рассчитывать недоучившийся маг. Условия действительно хорошие - фактически, я поступлю туда, куда хотел изначально, обеспечу себе хорошие отношения с одним из влиятельнейших кланов, а также получу хорошее место работы и полезный опыт. Всё выглядит слишком хорошо. А если учитывать что на подпись второго контракта мне даётся неделя... Нет, пока я принимать решения не буду. Пока есть время - подумаю. А сейчас на меня другие дела давят.
   Кстати, по поводу этих "давящих" дел. Самочувствие у меня уже было хорошим, но Лесли уговорил меня прийти сегодня на обследования. Он хотел понаблюдать за тем как изменится процент чистоты преобразуемой мною маны направления. Он надеялся, что когда организм немного отдохнёт и я освоюсь, то я преодолею планку в 99 процентов и буду официально считаться первым магом ранга "S" в магии направления. Чтобы не вызывать лишних подозрений, и скрыть тот факт, что ранга "S" я уже достиг, я решил согласиться на его предложение.
   О своём согласии я тогда же и пожалел. "Вдруг Элла что-то перепутает?", "вдруг Элла не успеет взломать систему?", "вдруг он заметит следы вмешательства?"... Все эти переживания убили такое количество моих нервных клеток, что уж лучше бы пускай Лесли подозревал что-нибудь. Конспирация явно того не стоила.
   Тем не менее закончилось всё как нельзя лучше - благодаря Элле он ничего не заметил, и теперь ни у кого не должно быть никаких подозрений о моём настоящем ранге. Вполне неплохое окончание для инцидента на тренировке. Хотя надо признать, что и волновался я на самом деле не так уж и долго - просто не было времени.
   Со вчерашнего утра, я посвятил всё своё свободное время придумыванию плана по противодействию Юну. На самом деле мне, в какой-то мере, повезло - в "принципах" было довольно подробно описано действие заклинания "теневая нить" и остальных защитных заклинаний из школы пространственной магии. Особое внимание было уделено именно "теневой нити", так как под рукой у профессора был живой экземпляр, на котором можно было теорию отработать. "Везение" тут не в том, что данные сведение были в "принципах", это-то как раз закономерно, а в том, что эти "принципы" вообще попали мне в руки.
   Основная проблема при сражении с пространственными магами заключается в том, чтобы по ним попасть. В отличие от большинства остальных школ, они не ставят щитов. Вместо этого, они прячутся в пространственных карманах и соседних измерениях. Чтобы их достать надо либо дождаться пока они не выйдут оттуда для атаки, либо взломать заклинание, при помощи которого они прячутся, и отправить к ним "подарочки". Благо шаблоны имеются, и мне не пришлось начинать с нуля.
   На данный момент я набросал несколько заготовок, которые Элла потом дополнит согласно результатам от "проб". Основная работа была уже проделана, и сейчас я только прорабатываю разные страховочные варианты - мне не хочется застревать в соседних измерениях или пространственных карманах. Основываясь на теории, я придумал как это сделать и даже соорудил соответствующие заготовки. Только вот теория одно, а практика совершенно другое - у меня нет возможности проверить ни одну из этих заготовок до столкновения. Так что будем надеяться на непобедимый русский "авось".
   Тут мои размышления прервала Света:
   - Готовишься к спаррингу?
   Даже не буду спрашивать как она меня нашла. Она ведь ответит, и ответ этот мне не понравится.
   - Да. - Честно ответил я. - А откуда ты узнала про спарринг? - Удивился я.
   - Тренер сообщила. Рекомендовала понаблюдать.
   - Понятно... Значит у нас будет аудитория.
   - Да.
   В принципе, мои замыслы это ничуть не меняет. Хотя, кое-кого ожидает разочарование.
   - Тебе помощь какая нужна? - Осведомилась Света.
   - Да нет, наверное. У меня всё более-менее готово, а с остальным я походу разберусь.
   - Ладно.
   Света села, облокотилась на меня и закрыла глаза. А я тем временем продолжил перепроверять заклинания и перечитывать "принципы".
  
   Когда время начало подходить к шести часам вечера, мы со Светой отправились к арене. Прямо перед входом, нам встретилась компания из четырёх человек. Из них, я узнал двоих. Первым был Рэнди Фокс - тот парень, с которым мы вели переговоры по поводу арены для пикника. А вторым знакомым был рыжеволосый гигант (рост под два метра) с мощной фигурой и резкими чертами лица - это с ним я тогда же сражался, только его имени я узнать так и не удосужился. По впечатлениям от внешности и мимики, так и хочется сказать - "характер нордический, выдержанный", только какой у него характер на самом деле, я не знаю.
   Хоть я и не вижу того, с кем тогда сражался Вил, но надо полагать остальные двое тоже из второго состава. Как только мы подошли достаточно близко, то всё их внимание переключилось на нас.
   - Привет, а мы тебя искали. - Обратился один из них к Свете. - Ты что, "шизик" выключила?
   Средний рост, обычная непримечательная внешность. Такого можно встретить как в офисе, так и в подворотне, хотя, учитывая его кривоватый нос, второе вероятнее. Да и тон у него был требовательным - будто бы Света должна ему было докладывать. Про себя я окрестил его как "наглеца".
   - Да. - Холодно ответила Света. Тон ей тоже не понравился, но она сдержалась.
   - Может представишь нас? - Продолжил тот.
   - Это Вадим Воронин, вы его и так знаете. - Не захотела она вдаваться в подробности. - А это Рэнди Фокс.
   - Мы уже немного знакомы. - Кивнул "рыжик".
   - Это Освальд Виллиамс. - Продолжила Света.
   - Мы тоже в каком-то смысле знакомы. - Ответил мой старый знакомый гигант. Вблизи от него прямо-таки веет спокойствием.
   - А этого шута зовут Райкер Лунд.
   - Шут, к вашим услугам. - Шутливо поклонился последний из четвёрки. Со своим ростом, который был чуть ниже среднего, серыми волосами, узковатыми глазами и остры носом, он чем-то напоминал мне крысу. Причём это впечатление только усиливалось от его взгляда, который постоянно метался из стороны в сторону.
   - Ну и Саймон Пауэрс. - Махнула она рукой на "наглеца".
   - А, так значит пришло "мясо". - Ухмыльнулся "наглец".
   У Светы злобно сверкнули глаза, но этого похоже никто не заметил.
   - С нетерпением ждём: что такого особенного ты сможешь нам показать. - Продолжил "наглец".
   Что это за детский наезд? А, не важно. Мне на них наплевать. Полезут - отвечу, а пока мне не до них.
   - Мне пора, я, пожалуй, пойду. - Проигнорировал я все высказывания в свой адрес и направился в раздевалку.
   - Ты там поосторожней. - Кинула мне Света напутствие.
   Я обернулся чтобы ответить, но слова застряли в горле. Лица всех четырёх парней имели настолько удивлённый и одухотворённый вид, будто им только что сообщили, что они стали архимагами.
   Кажется, я догадываюсь в чём дело. Не зря же одним из прозвищ Светы было "Снежная Королева" (вторым, более известным, было "Отмороженная Королева", но это немного другая история). Надо полагать что здесь она своим привычкам не сильно изменила и проявление "заботы" было для них шоком.
   - Постараюсь. - Ответил я, пожав плечами.
   Делая вид, будто ничего не произошло, я продолжил свой путь.
   В раздевалке я был встречен высокомерным взглядом Юна, который уже был одет в чёрный боевой костюм и, держа в руке шлем, сейчас подбирал себе пистолет. Поприветствовав его кивком, я подошёл к шкафчику с надписью "для остальных". Я приложил руку к точащей из него панели и, после недолгого жужжания, дверца открылась, явив моему взору знакомый уже костюм камуфляжно-зелёного цвета. Тот же, которым я пользовался пару дней назад. Недолго думая, я переоделся в этот костюм и, пока Элла с ним синхронизировалась, пошёл искать старого знакомого - МПР-9. После чего мы оба вышли на арену.
   Зрители присутствовали, но не сказать чтобы их было так уж много - тридцать с лишним человек. Причём, больше чем с половиной из них я был знаком - практически все участники летних курсов были здесь. Я не был уверен в своих чувствах по этому поводу, но облегчение там явно присутствовало, так как я думал что любопытных глаз будет больше.
   Мы встали с Юном на расстоянии десяти метров друг от друга и компьютер включил защитное поле вокруг ринга, параллельно зачитывая правила.
   - Начинаем спарринг между Вадимом Ворониным и Юном Лао. Спарринг будет считаться оконченным когда один из участников будет не способен продолжать сражение, признает своё поражение или же получит серьёзную травму. Начало через три... Два... Один... Начали!
   - "Разбитые тени". - Сказал Юн и ударил кулаком перед собой.
   Позёр.
   Хотя, надо признать, что когда от его кулака расползлись чёрные трещины - то выглядело это действительно эффектно. Одновременно с этим, сам Юн исчезает и, на его месте, появляется ещё одна трещина в человеческий рост. В то же время я накинул на себя щит, правда я сильно сомневаюсь что от него будет какая-то польза, и отправил в сторону трещины несколько "проб" в виде "ледяных игл".
   Пока Элла обрабатывала данные, я использовал "рывок", чтобы увеличить дистанцию между мной и удлиняющейся "трещиной". Вдогонку, из этой трещины в меня полетела пуля, которая была отражена моим щитом. М-да. Всё же пригодился, только ситуация всё равно не радостная. По траектории полёта пули начали возникать новые трещины, которые сразу же начали вытягиваться в мою сторону. Так как пуля пролетела совсем рядом, то и трещины эти были намного ближе чем мне бы хотелось.
   Интересно отметить, что никакой звук треска или световые спецэффекты, эти трещины не издают. Правда от них доносится еле слышный гул - будто над ухом дует слабый ветер, но и он слышен только если прислушиваться.
   Ради эксперимента, я кидаю копьём в то место, откуда прилетела пуля. Результат есть, но не совсем тот на который я рассчитывал - копьё, разрезанное на две части, падает неподалёку, а трещине всё нипочём. "Рывок" вверх, и я опять, на какое-то время, вне досягаемости. Пара секунд у меня есть.
   Элла показывает результаты анализа "проб", и вот они меня уже по настоящему радуют. Всё практически так, как было описано в "принципах". Пара мелких отличий, в данной ситуации, значительной роли не имеют. Значит можно использовать основной план.
   - Работаем по первому варианту. - Обратился я к Элле.
   - Принято.
   Шаг первый - Элла составляет несколько слегка модифицированных "ледяных игл". Когда те врежутся в трещину, то подсадят туда небольшое заклинание-паразит, которое попробует взломать заклинание "теневой нити" и откроет проход в то измерение, где прячется Юн. Первая игла откроет проход сразу же, но только на долю секунды - чтобы удостовериться что "паразит" работает, а остальные только через пол часа. Весь этот шаг, по сути дела, всего лишь страховка, но рисковать впустую я не намерен и поэтому пропускать его я не собираюсь.
   "Рывок" - раскидать "мины". Уворачиваюсь от атаки очередным "рывком" и опять разбрасываю мины. Повторяю это несколько раз и второй шаг завершён.
   Шаг третий - самый важный. Выхожу из очередного "рывка", останавливаюсь и активирую третье из разработанных мною заклинаний. Хотя, если быть честным, то конкретно это заклинание я практически полностью скопировал из "принципов", а Элла подправила пару фрагментов, согласно полученным от "проб" сведениям.
   Заметив, что я стою не двигаясь, Юн стреляет из одной из трещин. Реагируя на пулю, заклинание быстро находит точку, откуда была пущена пуля и где, соответственно, имеется немного расширившийся пространственный переход. Моё заклинание вклинивается туда и расширяет имеющийся уже проход.
   "Рывок" к проходу и я ныряю туда. Где тут Юн? Интересно, что с этой стороны трещины не чёрные, а, наоборот, светятся белым - отмечаю я про себя. Сигнал от Эллы - "опасность сзади". "Рывок" вверх. Разворачиваюсь и вижу за собой Юна. Если быть точным, то не совсем вижу, так как для этого тут не достаточно светло. Просто Элла подсвечивает на мониторе его силуэт, согласно показаниям сенсоров.
   Кидаю в Юна "ледяное копьё". С самодовольной ухмылкой (почему-то именно эту картинку рисует мне воображение), Юн раскрывает перед собой проход, в который улетает копьё. После этого, он сам ныряет в эту трещину возвращаясь на арену и одновременно с этим закрывая все проходы. Теперь я заперт в этом измерении.
   Шаг четвёртый - расслабиться и получать удовольствие. Я в вакууме, в неизвестном измерении, но системы жизнеобеспечения костюма должно хватить как минимум на пять минут, а если активировать пару заклинании жизнеобеспечения, то и час просидеть не проблема. К тому времени меня либо вытащат, либо я сам выберусь.
   Самое приятное заключается в том, что после того как Юн вернулся на арену, должны были сработать мои мины и его изрешетило градом "ледяных игл". Система арены наверное спасёт его, но он будет в любом случае телепортирован в лазарет. Результат объявят как ничью - хоть Юн и ликвидирован, но и у меня по идее не должо быть возможности отсюда выбраться.
   Выходит что у меня получилась такая забавная суицидная атака. Причём сам бой занял от силы секунд двадцать. В итоге себя я показал неплохо (ничья с лучшим бойцом академии), Юна тоже удалось немного потрепать, а вот нормальной тренировкой это назвать язык не поворачивается. Профессор Фэйт будет недоволен, но это уже его проблемы - нечего было давить.
   На какое-то время я тут застрял и мне, по идее, полагалось бы волноваться, если бы не одно "но". "Паразиты" что я оставил снаружи откроют мне переход обратно чуть меньше через полчаса. Вдобавок к этому я могу сделать тоже самое и с этой стороны. Не делаю я этого по одной простой причине - если умеешь считать до десяти, то останавливайся на шести (и делай вид что умеешь до семи).
   Моя "победа" довольно хорошо иллюстрирует этот принцип. Знай Юн о "паразите", он бы ни за что не вернулся на арену в попытке меня запереть. Соответственно нам бы пришлось сражаться "по настоящему" и, тогда, мои шансы на победу были бы весьма призрачными.
   Кстати, расширение пространственных проходов описано в "принципах" и именно таким образом там предлагается подлавливать пространственных магов. Посему, мне и пришлось ждать пока он попытается меня подстрелить - так я смог попасть в его измерение не светя "паразитом". Правда в создании "паразита" мне гордиться нечем. В "принципах" довольно подробно изложен принцип работы "теневой нити", благодаря чему было несложно разработать "паразита", который смог её качественно взломать, а не искать обходные пути. Иными словами "паразит" работает только против "теневой нити" - заклинание конкретно против Юна.
   Хотя, на самом деле, секретность и занижение собственных возможностей не являются основной причиной. Она намного проще и банальнее - я просто не хочу выигрывать этот бой. От победы я ничего не получу, а проблемы будут гарантированно. Легче повисеть тут чуток.
   Забавно всё же получается - благодаря "принципам" у меня есть идеальное оружие против сильнейших учеников этой академии. То есть принципы там описаны общие и работать будут со всеми, но полезнее всего они против тех кто здесь учиться или учился. Единственным исключением являются мои сокурсники. Выходит - они для меня самые сложные противники.
   С такими праздными мыслями я провисел в вакууме примерно десять минут. После чего, одна из сияющих трещин открылась в полноценный проход. Пока я размышлял лететь мне туда или подождать немного, оттуда появился Юн. Он подлетел ко мне, открыл новый проход и толкнул меня в него.
   Вернувшись на арену, я первым делом отметил отсутствие защитного купола. Значит спарринг официально считается оконченным.
   - Элла, покажи мне пожалуйста последние секунды спарринга и какой вердикт был вынесен.
   - Ничья. - Ответила Элла, сопроводив это несколькими секундами записи.
   На записи видно как я исчезаю в трещине откуда прилетела пуля. Двумя секундами позднее открывается новый проход, откуда появляется Юн. Со стороны ясно видно что Юн смотрел на что-то, что было по ту сторону перехода, и, соответственно, не обращал внимания на окружающую обстановку. Вернее он обратил на неё внимание, но той секунды моим минам хватило чтобы добраться до Юна.
   Если бы мы пользовались амулетами "Последней Страховки", то Юна отправило бы в лазарет ещё до того как какая-либо из игл достигла цели. Только на этот раз за страховку отвечал ПИ арены, а это значит, что окончание спарринга, и, соответственно, телепортация в лазарет, активируются только после получения ранения. Результатом стало то, что когда Юна телепортировало в лазарет, то он уже был проткнут несколькими "иглами". Сейчас он был невредимым (быстро, однако, Лесли работает), но костюм имел несколько прорех в местах попаданий.
   - Как это понимать? - Обратился ко мне подошедший профессор Фэйт.
   Вполне ожидаемая реакция. Было бы странно, будь она иной.
   - Как вы и просили: "хорошо себя показываю". Ведь, согласитесь, ничья против сильнейшего бойца академии намного "хорошее", чем безоговорочное поражение ему же.
   Пусть нормальной тренировки и не получилось, но ведь формально придраться не к чему, так как я прав...
   - С такой постановкой вопроса я, наверное, мог бы согласится... - Протянул профессор. - Только вот в эти рассуждения закралась одна малюсенькая ошибка: ничья не против "сильнейшего бойца академии", а против "сильнейшего бойца академии, которому запрещено использовать заклинания ранга "В" или выше".
   Эм-м... Упс?
   - Ха-ха-ха! - Прозвучал у меня в голове звонкий смех Эллы.
   - Нехорошо пинать лежачего. - Ответил я ей.
   - Зато полезно. В качестве профилактики от чрезмерной хитрож-... Хитроумности. А то возомнил тут себя самым умным... Добро пожаловать на бренную землю.
   М-да...
   - Какой вывод можно сделать из вышесказанного? - Продолжил профессор.
   - На самом деле этих выводов я сделал довольно много, только я очень сильно сомневаюсь, что хоть один из них является тем, что подразумеваете вы... Да и мне кажется, что этот "вывод" я узнаю вне зависимости от своего желания. - Удручённо ответил я.
   - Ах, какие словесные конструкции... Столько словоблудия... - Ехидно прокомментировала Элла.
   - Не видишь что ли? У меня стресс, мне можно. - Ответил я.
   - Совершенно верно. - Согласился профессор. - Камикадзе-атака может быть довольно эффективной и, в какой-то мере, для студента Лао было полезно прочувствовать на себе такой приём. А вот что касается вас...
   Ох не нравится мне его прищур.
   - Я очень сильно сомневаюсь что вы чему-либо успели научится, да и мы вас за двадцать секунд не успели толком рассмотреть.
   Что-то мне всё меньше нравиться куда ведёт эта нить рассуждений.
   - Так что для вас тренировка продолжается.
   Не давая мне вставить и слова, он развернулся к трибунам и спросил:
   - Добровольцы есть!?
   В ответ поднялось три руки. Что примечательно - все добровольцы сидели рядом и были мне знакомы. "Гора", "крыса" и "наглец". В смысле - Освальд, Райкер и Саймон. Освальда я ещё мог понять - мы с ним пару раз сражались и он, наверняка, захотел взять реванш. А вот почему вызвались остальные два я даже не догадываюсь.
   - Вот и замечательно. - Довольно потёр руки профессор. - Одевайтесь и давайте по очереди сюда.
   - Стойте! - Возмутился я. - У меня после предыдущего боя мана усиления практически кончилась, да и ману направления пришлось изрядно потратить. Да и вообще: вас не смущает что я только из лазарета и из-за травмы не могу создавать ману "усиления"?
   Хочу отметить что профессор не имеет права требовать от меня использования собственных запасов маны. Только на добровольной основе (например на предыдущей тренировке он нас купил возможностью закончить летние курсы и отработку). То есть он может потребовать меня участвовать в спарринге, но не имеет права заставлять меня использовать в этом спарринге собственную ману. Правда он может дать накопитель с маной из запасов академии, но ради обычной тренировки он на это не пойдёт.
   С другой стороны, ничто не мешает ему "в качестве тренировки" заставить меня создать ману, которой я и воспользуюсь. Собственно на первой неделе тренировок он именно так и поступал. Вот только у меня получается маленькая нестыковка - я теперь не могу создавать ману "усиления". Без неё я не смогу использовать ни "рывок", ни "аугментацию". С этим надо что-то делать.
   - Вот и прекрасно. - Улыбнулся профессор. - Будет замечательная тренировка в условиях нехватки маны.
   - То есть, вы предлагаете мне сразится три дуэли подряд с полупустым накопителем? Мне проще сразу сдаться.
   Даже Д'Артаньяну было легче, а у меня, ко всему прочему, шансов на мирное урегулирование не предвидится.
   - А если я напомню, что у вас есть возможность провести остаток лета учась у профессора Дарко, а не меня? - Спросил профессор Фэйт.
   - Боюсь, - пожал я плечами, - что это не совсем достаточная мотивация на выполнения невозможных подвигов.
   Отказ профессору не самая лучшая идея с точки зрения моей репутации. Да и предложение (хотя скорее "шантаж") выглядит слегка заманчиво, но... По сути, его предложение звучит как "дай себя избить, а если мне понравится это зрелище, то, так уж и быть, я, может быть, разрешу тебе перевестись к профессору Дарко на остаток лета". Звучит как-то не очень.
   - Хм... - Задумчиво протянул профессор. - Сложно с тобой. Ладно, уговорил. Если сможешь достойно себя показать, то я могу помочь тебе составить контракт с любым богом на твой выбор.
   О-о-о... Вот это действительно щедрое предложение. Не "посвятить богу", а именно "контракт"... Причём предложение это настолько серьёзное, что у меня возникают настолько же серьёзные опасения. Пусть "контракт" и не является чем-то чрезвычайно редким - любой жрец, за соответствующую плату, такой контракт может сделать. Только жрец этот может создать "контракт" только с собственным богом и попросит он за это отнюдь не мелочи (разве что если контракт совсем мелочный, но такие мелочные "контракты" нет особого смысла заключать). А мне предлагают такой контракт и за него надо всего лишь сразится в трёх дуэлях подряд...
   - То есть, вы предлагаете мне "контракт" с богом на мой выбор, а я должен в отместку провести сражение с ними? - Кивнул я на раздевалку, где скрылась троица добровольцев.
   - Нет. - Покачал профессор головой. - "Контракт" я тебе предлагаю только за победу над ними.
   Хм. Теперь понятно. С половиной накопителя победить троих магов, пусть и второго состава, практически нереально. Тем не менее, на этот раз "морковка" стоит "невозможного подвига".
   Только мне теперь жаль, что я захватил с собой такие маленькие накопители - пожадничал, называется. Маны усиления осталось чуть больше восьми мега джоулей - иными словами хватит на три-четыре "рывка". А вот маны направления осталось заметно больше - сорок мега джоулей.
   - Хорошо, я согласен. Только у меня ещё один вопрос.
   - Давай. - "Смилостивился" он.
   - Вы сказали что сражение Лао со мной будет для него "ценным опытом". В то же время вы заставили его ограничивать себя. Почему?
   - Пф. Потому, что даже с таким ограничением, в академии от силы пять студентов, которые могут со мной справиться. - Ответил Юн, который всё это время стоял за мной, и исчез в очередной трещине.
   - Замечательно. Раз с вопросами разобрались, то начинаем.
   С этими словами профессор последовал примеру Юна и растаял в воздухе. Одновременно с этим, мимо меня, со свистом, пролетает камень. Как же хорошо, что я не снимал щит. Оглянувшись туда, откуда прилетел камень, я увидел Освальда. Распознать его не составило труда - хоть он и был в чёрном боевом костюме, но из той троицы, он был самым высоким. Он шёл в мою сторону, правда, надо отметить, что двигался он не особо быстро, так как ему приходилось обходить "трещины", которые Юн не удосужился прибрать.
   - Элла, загрузи пробу в пистолет. Будем экономить ману.
   - Принято.
   Я произвёл два выстрела в Освальда, но, как и ожидалось, те не достигли своей цели. Пули были отбиты песком, который начал клубиться вокруг него. Интересно.
   - Анализ? - Спросил я у Эллы, смещаясь немного влево и присев. Теперь несколько "трещин" затруднят для него прицеливание.
   - Готово. Загружать?
   - Давай.
   Подняв пистолет, я прицелился Освальду в живот и нажал на курок. С характерным звуком пуля вылетела из дула и, сразу после этого, в песке образовалась дыра, а у Освальда появилось красное пятно на правом боку. Мне не удалось рассмотреть результат своих трудов, так как Освальд исчез в белой вспышке уже практически сразу после этого.
   - Неплохо. - Сказал вышедший на арену "крысёныш". В смысле Райкер.
   - Перед тем как одного из нас отравят в лазарет, можно один вопрос?
   - Хм... - Задумался тот. - Так уж и быть, задавай.
   - Зачем ты вызвался?
   - А-а... Это? Просто мне...
   Вместо продолжения фразы, он "рывком" прыгнул в мою сторону, застав меня врасплох.
   - Интересно. - Нанёс он удар кинжалом заканчивая фразу.
   Отпрыгивая от него, я был вынужден воспользоваться "рывком" и обхватил крепче образовавшееся после этого копьё. Тем временем Райкер, воспользовавшись очередным "рывком", опять сближается со мной и атакует кинжалами. Чтобы отбить очередную атаку, я крутанул копьё пропеллером копьё. К сожалению Райкер успел отскочить, но передышку я получил.
   Приглядевшись к его кинжалам, я вспомнил где их видел. Это с Райкером, тогда на тренировке, сражалась Айко. Если он начнёт двигаться так же быстро, как и тогда, то у меня не будет шанса его победить. Это если я буду сражаться честно. Придётся прибегать к хитростям, но ради "контракта", можно и раскрыть некоторые карты.
   Отойдя немного назад, я подыскал подходящее место и стал ждать. Слева и справа у меня были "трещины" на уровне пояса. Получалось, я, как бы, стоял в коридоре образованным этими перилами.
   Поняв, что уходить с этого места я не собираюсь, Райкер направился ко мне осторожным шагом. Оказавшись на расстоянии двух метров, он сблизился внезапным рывком. Именно на это я и рассчитывал! Делаю копьём выпад вперёд и одновременно с этим активирую "паразитов", которые я подсадил на обе "трещины".
   Мгновением позже, "трещины" расширяются в чёрные провалы трёхметровой высоты. Райкер, который, уворачиваясь от выпада, подался вправо и вниз, влетел прямо в один из них. Он думал что пройдёт под "трещиной", но теперь он был уже был наполовину в провале. Используя заклинание, заложенное в "копьё", я изменяю вектор кинетической энергии на девяносто градусов и мой выпад опять летит в Райкера. Тот поднимает кинжалы чтобы защитится, но удар, подкреплённый заклинанием, отбрасывает его в провал. Тут же я закрываю переход и Райкер оказываться запертым.
   План у меня был, откровенно говоря, слабый. Если бы Райкер прыгнул вверх или отступил, то мне бы не удалось его в запереть. Правда элемент неожиданности всё ещё был бы на моей стороне, и я мог бы попробовать заново. Только не думаю что я долго смог бы сопротивляться... На данный момент более актуален следующий вопрос - может ли Райкер открыть переход с той стороны? Если у него получиться, то у меня нет шансов на победу - маны не хватит.
   - Так, для сведения: я не могу проверить самочувствие Райкера. - Произнёс я в пространство, немного слукавив. - Так что если он сам не может выбраться, то я бы советовал позвать Юна.
   Как выяснилось через десять минут - сам Райкер выбраться не может, а поэтому победу мне засчитали. Только Юна заставили прибраться на арене перед последним сражением. Профессор посчитал что его "теневые нити" дадут мне слишком большое преимущество, хотя он ещё не разобрался, как я эту трещину раскрыл и, соответственно, не мог сказать, в чём это "преимущество" заключается.
   Ну, с двоими я разобрался. Теперь осталось с Саймоном справиться. Надеюсь, что с ним будет легче чем с Райкером, а то маны не хватит.
   Лёгок на помине - он как раз из раздевалки выходит. Он одет в такой же чёрный костюм, как и у предыдущих двух участников, но есть парочка отличии - на запястьях и лодыжках имеются заметные утолщения, а в районе лопаток висело два серебряных диска примерно 15-сантиметрового диаметра (сам я эти диски не видел, но Элла подсветила силуэт).
   - Зачем вызвался? Тоже "интересно"? - Спросил я у Саймона, перед тем как объявили начало.
   - Ты её недостоин. - Злобно ответил он.
   Надо понимать, что ты "достоин" и сейчас это будешь доказывать мне и "ей". Дальнейшие вопросы сразу же отпадают. Гадать кем является "та", кого я не достоин - не приходится. Честно говоря - не ожидал такого от неё. Нет, не в том смысле что у Света не может быть ухажёров. Скорее наоборот - она красавица и ухажёров этих пруд пруди в последние несколько лет. Только Света всем даёт чёткий "от ворот - поворот" и никто из них ко мне не лез. Так что такая ситуация у меня впервые.
   - Три... Два... Один... Начали!
   Вот и пришёл конец моим думам на отвлечённые темы. Саймон поднял руки вперёд и, как бы защищаясь ими, побежал в мою сторону. Из утолщений на его запястьях появились две серебряные лески и начали удлиняться. В самом начале они развеивались свободно, но, спустя несколько мгновении, они будто ожили. Лески устремились вперёд и, закрутившись спиралью, приняли форму диска, работая своеобразным щитом.
   Я, в свою очередь, попытался проверить его защиту на прочность и запустил в него пару "ледяных игл". Щит из лески, с металлическим скрипом, немного поддался, но снаряды не пропустил и те застряли между делениями спирали.
   Я собирался попробовать атаковать его "иглами", но он, внезапно, ускорился и мне пришлось прыгнуть вбок, чтобы не быть протараненным. Тут спиральный щит начал вращаться и Саймон кинул им в меня. Я уже не успевал увернутся от этой пилы и мне пришлось воспользоваться "рывком". Перенесясь на два метра назад, я думал что диск пройдёт мимо, но тот изменил свою траекторию в мою сторону. Только я уже успел восстановил своё равновесие. Обходя диск по дуге, я кинул "копьём" в Саймона. Ему пришлось отпрыгнуть назад чтобы увернуться. Краем глаза я заметил серебряный блеск у его ног - наверное помогал себе чем-то. Его отнесло довольно далеко и теперь нас разделяло чуть больше восьми метров. Приятным дополнением стало то, что диск, который преследовал меня, изменил свою траекторию. Он последовал за Саймоном и, распавшись на две лески, переформировался в два кинжала.
   - Загружай "пробы" в пистолет. Запускай по дуге. - Отдал я команду Элле, сразу как получил небольшую передышку.
   "Ледяные Иглы" создавать легче и быстрее, но с пистолетом меньше вероятность промахнутся.
   - Выполняю... Готово.
   Только я достал пистолет, как до меня донёсся гул электронного моторчика. Не обращая на него внимания я произвёл четыре выстрела и, по дугообразным траекториям, пули устремились в Саймона.
   Дзинь! Дзинь! Дзинь! Дзинь!
   С лязгом все пули врезались в, появившуюся из ниоткуда, металлическую сеть, которая окутала Саймона куполом. Этот купол опал уже через две секунды - лески сжались в форму полуметрового крыла, которое начало скукоживаться.
   Хм... Что-то тут странно. Его защита слишком хороша. Если бы он действительно так хорошо управлялся с этими лесками, то он был бы не во втором составе...
   Саймон прервал мой размышления, рванув в мою сторону с кинжалами наперевес. Маны у меня хватит только на два "рывка", так что в ближний бой лучше не вступать. Начав пятится, я выстрелил по Саймону три раза.
   С лязгом, пули врезались в сеть из лески, которая, опав, образовала второе полуметровое крыло. Это крыло тоже стало быстро уменьшаться. Одновременно с этим Саймон прыгнул вперёд и, преодолев разделявшие нас шесть метров, попытался атаковать меня. Избегая ближнего боя, я использовал один из двух оставшихся "рывков", разорвав дистанцию до трёх метров.
   Я опустошил в Саймона остаток обоймы, пытаясь выиграть время и отвлечь его. Вопреки моим ожиданиям, сеть из лески не образовала цельного купола - её хватило только на половину. Сзади было открыто. Вторая странность заключалась в том, что половинчатый купол рос из "крыла", а когда купол опал, то "крыло" удлинилось обратно до половины метра и вновь стало уменьшаться.
   Меня озарила догадка и, чтобы максимально разорвать расстояние, я использовал последний "рывок".
   -Элла, мне нужно три серии по четыре пули. Сделай так чтобы пули из каждой серии попадали по Саймону спереди, сверху, сзади справа и сзади слева.
   - Рассчитываю... Готово.
   Выполняю первый выстрел, второй... Третьего я уже не делаю, так как, вместо того чтобы защититься "куполом", Саймон отпрыгивает на пять метров влево. Не давая ему передышки, я формирую "ледяное копьё", которое сразу же запускаю в него. Кинжалы в его руках перетекают обратно в форму спирального щита и он пытается им защититься от "копья". К сожалению для него - "копьё" не "игла". У "копья" сила удара заметно выше, поэтому Саймона просто отбрасывает назад.
   Не давая Саймону оклематься, я создаю ещё одно "ледяное копьё" и запускаю его. Саймон, не способный толком отбиться, вновь создаёт половинчатый купол. Я стреляю в него серией из шести пуль и он вынужден создать защитную сеть из второго "крыла" чтобы прикрыть тылы.
   На всякий случай я стреляю в этот купол "ледяным копьём". Когда "купол", наконец, опадает, я запускаю в него последние четыре пули. Наградой мне становиться обозлённый взгляд Саймона исчезнувшего во вспышке телепорта.
   Фу-ух. Ну и нервотрёпка. Показал я явно больше хотелось бы, но "контракт" того стоит.
   Уставший, но довольный собой, я направился в раздевалку. В раздевалке больше никого нет, так что я быстро переоделся и отправился обратно в свою комнату.
   - Поздравляю, у тебя талант. - Подошла ко мне Света, как только я вышел из арены.
   - Ну... - Смутился я.
   - Да нет, я честно. Взять четырёх людей, которым до тебя нет никакого дела, и заставить их ТАК тебя ненавидеть... На это нужен особенный талант.
  
   Глава 15. Подводный загар

Место: Академия Трифолия, Лазарет

Дата: Понедельник, 10 Июля, 6:00

   Вадим Воронин
   Понедельник... Утро... Самочувствие между отметками "застрелите меня из жалости" и "я уничтожу этот несовершенный мир". А вот просыпаться, к сожалению, надо. Я и так уже пропустил несколько утренних тренировок с Айко и Уилом, а прогуливать их после того как сам же на них напросился, как минимум, не вежливо.
   Пока я мылся, то думал о вчерашнем дне. Невзирая на запугивания Светланы, старшекурсники, вроде, не спешили нападать на меня. Правда, как минимум неделю, им будет не до этого - в четверг они отбудут на соревнования, а до этого будут усиленно готовиться. Хотя после того, как они оттуда вернуться, мне стоит почаще оглядываться. Теперь главное, чтобы профессор Фэйт выполнил оба своих обещания.
   Наскоро помывшись я пошёл на кухню, где меня уже ожидал Уил.
   - Доброе утро, конспиратор недоделанный. - Поздоровался он, намазывая масло на хлеб.
   - Доброе... Хотя вряд ли. За что ты меня так называешь? - Ответил я на автомате, направившись к холодильнику. Тоже, пожалуй, сделаю себе бутерброд на завтрак.
   - Всего лишь констатирую факт. - Невозмутимо продолжил своё занятие Уил.
   - Положим, "конспиратора" я ещё понять могу, - сморщился я, наливая себе в чашку кипяченую воду из чайника, - но почему "недоделанный"?
   - Невзирая на всё, что ты успел сделать, всерьёз тебя ещё никто особо не принимал. Дуэль с Юном была довольно короткой и, в принципе, ничего не значащей. А вот после этого... - Задумчиво покачал Уил ножиком, которым он тут же начал нарезать себе огурец. - После победы в трёх дуэлях подряд, да ещё против не самых последних противников, ты стал весьма примечательной фигурой. Стоил ли "контракт с богом" этого?
   Со стороны, может, и выглядит впечатляюще, но против Юна я подготовился, против Освальда у меня уже было отработанное заклинание, которое взламывает его защиту, а против Райкера я и вовсе воспользовался местностью... Так что чистой победой можно назвать только последнее сражение против Саймона, да и там я выиграл скорее из-за того, что он осторожничал и не знал что у меня практически кончилась мана.
   - Не знаю. - Честно признался я. - Не убирай огурец, я тоже буду. - Попросил я. - На самом деле я слышал достаточно страшилок про плату за "контракты". - Продолжил я прерванный разговор, нарезая колбасу. - Паломничество в несколько сотен километров, голодовка на протяжении месяца в виде поста, обет целомудрия... Мне показалось, что победа в трёх дуэлях, это весьма выгодная альтернатива.
   - В некоторой мере ты преувеличиваешь. - Не согласился Уил, доставая три яйца из кастрюли. - Будешь?
   - Спасибо. - Ответил я, взяв одно.
   - Хотя твою точку зрения я понял. - Продолжил он. - В таком ракурсе раскрытие своих способностей, может быть того и стоит. - Сказал он, наливая молоко в чай.
   - Я всё ещё не понимаю, как ты это пьёшь? - Спросил я, скривив лицо.
   - Ты имеешь в виде чай с молоком? На самом деле вкусно, советую попробовать. - Поднял он свою белую чашку, будто чокаясь.
   - Не-е... У меня и так на сегодня много чего намечено, так что мне не хотелось бы проводить излишние рискованные эксперименты. - Ответил я, добавляя ложку сахара в свой совершенно обычный фруктовый чай.
   - Невежды. Вы просто не понимаете всё величие молока. - Пафосно фыркнул Уил.
   - Против молока я ничего не имею, - ответил я, - но это элементы из конфликтующих систем и их нельзя смешивать простым смертным. Кстати, кого ты подразумеваешь под "вы"? У меня есть единомышленники, которые тоже считают смешение молока и чая кощунством и надругательством над высоким искусством зелье-варения?
   - Почти. - Грустно ответил Уил. - Айко молоко практически не переносит. Когда она его видит, её милое личико превращается в гримасу. Правда я не понимаю, почему она тогда его постоянно заказывает и пьёт...
   - "Человеческая душа - потёмки", а уж женская... - Задумчиво протянул я.
   - Да-а... - Согласно протянул он. - У меня к тебе, кстати, тоже вопрос имеется.
   - Внимательно слушаю.
   - Как ты открыл разрыв в третьем сражении? Это ведь была не пространственная магия?
   - Нет. - Удивлённо ответил я. - Я просто взломал заклинание Юна. - Честно ответил я.
   Можно было бы и не отвечать, но смысла в этом особого нет. Бой записывался, так что преподаватели и так всё знают.
   - А, собственно говоря, с чего такой вопрос? - Удивлённо спросил я.
   - Да так. - Махнул Уил рукой. - Большинство наблюдателей почему-то считают, что ты тогда воспользовался заклинанием пространственной магии.
   - Почему? Если бы у меня была мана для пространственной магии, то я бы воспользовался ей во время последнего боя. Если на то пошло, то и во время первого тоже. Я ведь признался тогда, что не могу попасть туда, куда отправил своего оппонента.
   - Да тебе, просто, никто не поверил. - Усмехнулся Уил. - Все посчитали, что ты не захотел тратить ману на вызволение своего оппонента. Ведь намного легче поверить в то, что у тебя была мана пространственной магии, чем в то, что ты сумел взломать и воспользоваться заклинанием сильнейшего боевика академии во время сражения.
   - Мда... - Озадаченно ответил я. - Справедливости ради, надо отметить, что у меня был один день на подготовку и используемые Юном заклинания не являлись для меня сюрпризом. - Попытался я отгородиться от "славы".
   - Ну, мне-то ты может и объяснил, а вот старшекурсники, боюсь, останутся при своём мнении.
   М-да... "Пришла беда, откуда не ждали". Хотя почему обязательно беда? Пускай себе думают что хотят. Меня это пока не касается. По крайней мере, я очень сильно на это надеюсь.
   - Пускай себе думают что хотят, а нам уже пора. - Ответил я, закидывая в рот последний кусок бутерброда.
   - Действительно. - Согласился Уил, залпом допивая свой напиток.
   После этого мы пошли на тренировочный полигон, где нас уже ждала Айко.
  

Место: Академия Трифолия, Парк

Дата: Понедельник, 10 Июля, 9:12

   Интерлюдия: Джинхей Цянь и Баоджей Цянь
   Джинхей сидел под деревом. Если быть точным то он сидел в тени от этого дерева, которое находилось рядом с женским общежитием для будущих первокурсниц. При взгляде на него, сторонний наблюдатель мог бы подумать, что он целиком погружён в то, что происходило на экране перед ним. По сути дела, этот гипотетический наблюдатель не сильно ошибся бы, но увидь он содержание этих экранов, то его постигло бы сильное удивление. Дело в том, что на экранах Джина были изображения этого самого общежития в разных ракурсах.
   Ситуацию можно было бы легко понять неправильно... Хотя почему "неправильно"? Всё было именно так, как и выглядело - он действительно вёл слежку за женским общежитием. Только вот его не беспокоили гипотетические неприятности, связанные с данной деятельностью. Его беспокоили другие, куда более важные, проблемы.
   - К чему такая спешка? - Произнёс Джин шёпотом.
   - Дайкоку ответил. - Услышал он ответ от Бао из наушника.
   Изначально Джин был слегка недоволен тем, что вместо нормального завтрака, он был вынужден сидеть и наблюдать за подходами к общежитию. Только всё это недовольство испарилось, стоило ему услышать ответ его сестры.
   Боги отвечают редко. Благословения и помощь - это одно, а общаются они только с жрецами. Если учитывать, что Дайкоку - бог Японского пантеона, а они китайцы, то его ответ странен вдвойне. Хотя "контракт" они получили именно благодаря Сакураям, так что данное явление не было таким уж необъяснимым.
   - Что он сказал? - Односложно спросил Джин.
   - Конец недели. - Ответила Бао. - Что-то произойдет в конце недели, и он не сможет помочь.
   - Плохо.
   Пусть опасности сейчас и не было, но Джин больше не испытывал раздражения по поводу столь раннего вызова. Хоть неприятности и намечались только на конец недели, только отсутствие поддержки в виде божественного покровителя меняло многое. Если раньше у них была "страховка" и им не надо было ходить по пятам сестёр двадцать четыре часа в сутки, то теперь всё изменилось. Помощи ждать не от ко-...
   Тут Джину вспомнился Воронин. Парень умудрился случайно поучаствовать во всех трёх покушениях на сестёр. Велика вероятность что эти "случайности" не обошлись без помощи Дайкоку. Если Дайкоку не сможет помочь в следующий раз, то...
   - Может, предупредить его? - Прошептал Джин в микрофон.
   - Хм... - Задумчиво протянула его сестра, которая сразу поняла, о чём говорил Джин.
   Вопрос действительно актуальный. В этот раз Дайкоку вмешаться не сможет, и если первопричиной помощи Воронина было божественное воздействие, то в этот раз помощи от Воронина будет не дождаться. С другой стороны, ни что не гарантирует, что Воронин поможет, даже если они ему расскажут. Есть даже вероятность, что извещение только усугубит ситуацию.
   - Нет. - Наконец, решила Бао. - Риск слишком велик. Пускай всё остается как есть. Надёжнее будет предупредить его, как только покушение начнётся. Даже если он и не сможет помочь, то его присутствие хотя бы не усугубит ситуацию. - Прояснила Бао.  
   Теперь им осталось только неустанно следить за сёстрами. В этот раз у них больше нет права на ошибку. Они должны предотвратить покушение и поймать убийцу.
  

Место: Академия Трифолия, Тренировочный зал

Дата: Понедельник, 10 Июля, 11:40

   Вадим Воронин
   Утренняя тренировка прошла вполне хорошо... Ну, если не считать вывихнутой руки, но это так, мелочи. Разминаться надо было усерднее. Правда, после этого сна не было ни в одном глазу, так что оставшееся время я провёл за чтением о "слиянии".
   "Слияние со стихией" - это когда маг ощущает свою стихию и способен на неё воздействовать. Согласно прочитанным материалам "слиянием" обладают все маги ранга "S" и некоторые сильнейшие маги ранга "А". Именно из-за этой способности маги ранга "S", даже без "шизика", до сих пор на голову превосходят всех остальных.
   К примеру, маг огня может ощущать температуру всего, что в зоне действия его способности, а также увеличивать это тепло и в какой-то мере двигать объекты. Если взять более экзотический пример, то маг пространства со "слиянием" может чувствовать и создавать пространственные искажения. Только радиус способности обычно довольно короткий - в среднем полметра (больше метра это уже за гранью фантастики). Вот и получается, что для них способность зачастую ограничивается телепортом на эти же полметра. Правда, мгновенная телепортация на полметра в бою, причём не только себя... В общем, сражаться с таким - себе дороже.
   Из известных магов владеющих "слиянием", подавляющее большинство это либо стихийные маги, либо те, кто владеет достаточно узкоспециализированным видом магии, как например магией света. Правда, их всё равно очень мало - тех же магов пространства со "слиянием" всего два человека на всю землю. Хотя это, опять же, только из официальной статистики.
   В общем, эта способность - очень полезная и универсальная, но и у неё есть обратная сторона. Нет ни одного живого мага направления или усиления владеющего "слиянием". Если быть точным, то магов направления зафиксировано вообще не было, а магов усиления... Тот единственный бедняга сошёл с ума, когда впервые воспользовался "слиянием". Слишком много информации, и он с этим не справился. Только сейчас я понимаю, как близко к грани я прошёл тогда в лазарете. Обычное везение.
   Методики тренировок описаны только в общих чертах, но мне и этого хватит. Самое опасное - это именно первый раз. Потом уже легче, но всё равно надо быть осторожным. Хотя, как и говорила Элла, даже на приемлемом уровне я это освою нескоро.
   - Ну, здравствуйте, инвалиды. - Прервал мои размышления профессор Фэйт. - Если честно, то я надеялся на более равномерные результаты. А тут получается, что две команды выбыли, не успев толком ничего сделать. Одна устроила диверсию самой себе.
   Фэйт посмотрел на Видулу, которая сделала вид, что тут не при чём, а Ярослав, сидящий рядом с индианкой, сморщился, будто съел кислый лимон.
   - Одна усвоила понятие "тактическое отступление", но совсем забыла про не менее важное понятие называемое "командным духом". - Продолжил профессор, бросив уничижающий взгляд на сестёр Сакурай, которые, тоже ничуть, не смутились. - И только одна команда сумела не опозориться окончательно.
   Профессор обвёл рукой меня, Айко и Кали. Вот тут пришла моя очередь морщиться, так как большинство взглядов скрестилось на мне.
   - Командная работа ещё хромает, но на порядок лучше, чем у остальных. А один даже сумел занять второе место в личном зачёте. Как я и обещал, все долги за обучение будут с него сняты. По идее с вами стоило бы провести работу над ошибками, - задумчиво протянул профессор, обращаясь ко мне, - но вы уже вне моей юрисдикции. Профессор Дарко свяжется с вами в четверг, так что больше я вас не задерживаю.
   Я был слегка обескуражен тем, как и куда меня послали. Поэтому я не успел ни возмутиться, ни ответить профессору, который продолжил говорить, будто меня тут уже не было.
   - Так, с наградами разобрались, - взбодрился он, - теперь к наказаниям.
   Естественно, я никуда не пошёл - мне нужно ещё разобраться "контрактом", который профессор мне обещал.
   - Всем остальным придётся проводить работу над ошибками. - Продолжил профессор. - Соответствующие материалы я всем отослал и тренажёр я подготовил. К сожалению на этой неделе свободное время у меня только сегодня, так что тренировки начнём прямо сейчас. По результатам я дам вам рекомендации на остаток недели. В понедельник, как обычно, я проверю. А сейчас проходите на тренажёр.
   Все остальные команды, по очереди прошли на тренировочную арену, пока в зале не остались только я, Кали, Айко и профессор.
   - Эм-м... Профессор. - Неуверенно обратилась Кали к нему. - А как же мы?
   Учитывая бегающий взгляд Айко, она, похоже, тоже не получила никаких материалов от профессора.
   - Вы показали достаточную слаженность, да и без Вадима вам придётся всё равно программу менять. - Ответил профессор. - Так что вам, студентка Мизусима, придётся подождать до понедельника. - Повернулся он в сторону Айко. - Ваш будущий куратор, Нур Нассар, будет сопровождать нашу сборную, поэтому до её возвращения вы тоже можете отдыхать. А что до вас, студентка Битар. - Вернулся он, со вздохом, обратно к Кали. - Я пока не знаю к кому вас определить. Что вам самой интереснее: теория, боевая магия или более глубокое изучение стихийной магии?
   Данный вопрос застал Кали врасплох, и она серьёзно задумалась.
   - Речь идёт только об остатке летних курсов. - Добавил профессор, когда ему надоело ждать. - Так что не надо так усердно думать.
   - Тогда мне, наверное, интереснее боевая магия. - Определилась Кали. - Теорию я ещё успею подучить.
   - Значит вам тоже придётся ждать профессора Нассар вместе со студенткой Мизусимой до понедельника. К четвергу мне надо ещё много сделать, так что я вас не задерживаю.
   - Профессор, а как же "контракт"? - Обратился я к нему, так как он на нас внимания больше не обращал.
   - Ах да. - Ответил он, будто совсем забыл про наш уговор. - С этим вам тоже придётся подождать до четверга. Сразу как появиться время, я с вами свяжусь.
   Профессор опустил взгляд на экран, возникший перед ним, всем своим видом показывая, что ему больше нет до нас никакого дела.
   Неуверенно переглянувшись между собой, мы встали и вышли на улицу.
   - Какие планы? - Поинтересовалась Кали у меня и Айко, как только мы вышли на улицу.
   Айко пожала плечами, мол "никаких особо".
   - Да и у меня тоже особо никаких планов нет. - Повторил я жест Айко. - Разве что, мне рекомендовали пляж посетить. Я думал туда отправиться, раз появилась свободная минутка, да и погода соответствующая. А к чему, собственно говоря, вопрос?
   - Ни к чему, особенно. - Пришла очередь Кали пожимать плечами. - Как выясняется у меня теперь тоже много свободного времени. Не возражаешь, если я составлю тебе компанию?
   Конечно! Конечно возражаю! Договорённости это одно, но ведь утопить будет намного надёжнее. Учитывая её специализацию, сделать так чтобы у меня ногу свело, для неё не составит трудности.
   - Конечно! - С улыбкой ответил я. - Как я могу быть против такой компании?
   Отказывать ей нет никакого смысла - если захочет, то всё равно придёт.
   - Можешь. - Безжалостно ответила Кали. - Я тебя уже достаточно знаю, чтобы сказать, что ты точно можешь.
   - Клевета. Это всё слухи и домыслы. Да и вообще, я никогда не отказывался от компании двух прелестных девушек.
   - Ну, ну. - Ухмыльнулась Кали. - Только о двух сейчас речи и не идёт. - Кивнула она на свою спутницу.
   Я перевёл взгляд на Айко, которая заёрзала и отвела взгляд.
   - И-и-извините... - Пробормотала она.
   Не-е-ет! Как же я без свидетеля? Если Айко с нами не пойдёт, то у меня не будет никакой страховки. "Отдыхом" грядущее времяпрепровождение теперь можно будет назвать с сильной натяжкой...
   - А что так? - Заинтересовалась Кали причиной отказа.
   Судя по реакции, Кали хочет, чтобы Айко к нам присоединилась. Раз так, то градус параной можно немного снизить... Совсем чуть-чуть.
   Айко подняла голову и было видно что она уже собиралась ответить, но тут её взгляд наткнулся на меня. Она сбилась и начала бормотать что-то настолько нечленораздельное, что "шизик" отказался выдавать перевод. М-да. На глаза регрессия - ещё недавно наблюдалась положительная тенденция, а тут... С чего бы это?
   - Так-так-так. - Наклонилась Кали к Айко.
   В глазах Кали отчётливо читались интерес и любопытство. От такого Айко, естественно, опять смутилась и, покраснев ещё сильнее, опустила голову вниз. Стеснительность против любопытства, что победит? Извини Айко, но, я вынужден принести твоё душевное равновесие в жертву во имя своих меркантильных интересов.
   - Я, пожалуй, пойду. - Обратился я к Кали. - А то такими темпами ты ещё долго будешь узнавать причины всего этого. - Указал я на ёрзающую и красную как рак Айко, которая опять не могла поднять взгляда. - Буду ждать тебя... Или вас, тут уж как получиться, у статуи Цин Луна.
   Не отрывая взгляда от Айко, Кали махнула рукой, как бы говоря "иди, иди и не мешай мне". Она была всецело поглощена выпытыванием причин очередного приступа стеснительности Айко (первого за прошедшие две недели). Не буду им мешать, пускай развлекаются. Развернувшись, активирую "антиграв" и быстро улетаю в сторону своей комнаты.
   Пожалуй, "быстро" это чересчур громко сказано. Моя скорость не превышала десяти километров в час. Да и "полетел", наверное, не самый лучший термин чтобы охарактеризовать парение на высоте не превышающей дюжины сантиметров... Зато так, если что, я смогу быстро отменить "антиграв" и сделать вид что совершаю пробежку. В конце концов, в академии нельзя пользоваться заклинаниями вне специализированных помещений. Исключение делается разве что для маломощных бытовых заклинании. Пусть "антиграв" и включён в этот список, но если он наложен на восьмидесятикилограммового парня, то под определение "маломощный", он уже не совсем помещается.
   Правда, во время летних каникул на такие мелкие нарушения смотрят сквозь пальцы и никаких наказаний, обычно, не следует. Взять, к примеру, ту потасовку со старшекурсниками. Согласно уставу за это даже исключить могли (правда, только зачинщиков), а нам, вместо этого, дали полезные книги (это я про "принципы") и шанс показать себя. Тем не менее, невзирая на расслабленное отношение к правилам, открыто их стараются не нарушать, ведь если наткнуться на лектора, который не в духе (а под это определение подпадают практически все лекторы, кто вынужден проводить летние каникулы в стенах академии), то незадачливому студенту придётся служить примером "неотвратимости наказания".
   Чего-то я отвлёкся в своих размышлениях. Хотя в такую жару мозги отказываются нормально работать. Когда даже в тени от деревьев температура достигает почти тридцати градусов, то единственная тема, на которую мозги соглашаются думать, это - "как бы тут охладится?". Тут я, наконец, достиг перекрёстка с главной улицей второго кольца. "Главная улица второго кольца"... Какое громкое название, а на деле всего лишь широкая тропа, идущая вокруг центрального комплекса академии. В отличие от третьего кольца, которое заасфальтировано, здесь всего лишь голая земля с травой. Создаётся впечатление, что я нахожусь посреди леса.
   Я повернул направо и огляделся вокруг. Не обнаружив никого в прямой видимости, я увеличил скорость полёта. Пусть я, всё ещё и летел достаточно медленно, но встречный воздух создавал ощущение лёгкого ветерка, обдувающего моё лицо. Хорошо-о... К сожалению, естественного ветра в пространственном кармане нет, а все установки климат-контроля во время летних каникул находятся в энергосберегающем режиме. Вот и приходиться охлаждаться такими экзотическими способами.
   Немного охладившись, я смог, наконец, сосредоточиться на текущей ситуации. А ситуация довольно запутанная. Кали - воровка, проникшая в академию с каким-то заданием. Что это за задание я не знаю, но прямого отношения ко мне или убийству сестёр оно не имеет. Есть вариант что, то, что происходило в лазарете, было постановкой, призванной меня запутать, но я не вижу в этом особого смысла, да и Элла считает, что Кали тогда не врала.
   Ничего серьёзного Кали не сделала и, по идее, обвинять её не в чем. Тем не менее, у неё есть татуировка, которая доказывает её принадлежность к "Паутине Теней". Раскрытие этого факта сорвёт её задание и возможно заставит покинуть академию. Получается, что я для неё опасен. Если она найдёт способ обойти мою страховку в виде системы "мёртвой руки", то ничто не помешает ей от меня избавиться.
   С другой стороны, у неё нет оснований полагать, что я её сдам. Даже если она сумела обойти мою страховку (а Элла говорит что это не так), то ей пока нет смысла от меня избавляться. Это будет ненужным риском. Тем более, что когда она украдёт то что ей надо и сбежит, то всем и так станет ясно кто виновник. Соответственно мой компромат потеряет силу и ей не придётся беспокоиться о нём. Выходит, что ей действительно выгоднее придерживаться нашего соглашения и мне не надо опасаться подстав с её стороны. Хех, не опасаться удара в спину от профессионального вора? Что-то мне кажется, что мои размышления завели меня не туда.
   Вот в таких раздумьях я и добрался до общежития, где обнаружил Василия, сидящего на полу перед телевизором.
   - Я думал, ты занимаешься в это время с репетитором. - Обратился я к нему.
   Не дождавшись никакой реакции, я подошёл поближе. Только тут я заметил, что его глаза были закрыты и он был явно напряжен. Видимо я ошибся и он не телевизор смотрит, а тренируется. Тогда не буду его отвлекать.
   Тихонько пройдя мимо него, я пошёл в свою комнату, где переоделся в чёрные плавательные шорты. Закинув полотенце и сменную одежду в сумку, я собирался направиться к месту встречи, но на выходе из общежития меня окликнул Василий:
   - Я думал ты в это время на тренировке.
   Хм. Интересно, такое построение фразы случайность, или это у него где-то отложился мой вопрос когда я входил?
   - Персональная индульгенция. - Усмехнулся я. - Я тоже думал, что ты в это время занимаешься с репетитором.
   - Он занят. - Недовольно ответил Василий. - Сказал, что эту неделю вынужден помогать с подготовкой к соревнованиям.
   Видимо к подготовкам подключили всех преподавателей. На самом деле, учитывая насколько эти соревнования важны для репутации школы, это не удивительно... Так вот почему на улице стоит такая жара. Наверняка они задействовали всё вычислительное оборудование для симуляции и выработки тактики.
   - Ясно. - Ответил я Василию. - Кстати, не хочешь присоединиться?
   Чем больше народа, тем меньше вероятность, что Кали попытается что-нибудь провернуть. Компания Василия не такой уж плохой вариант.
   - Смотря к чему. - Подозрительно ответил Василий.
   - Пойти купаться на озеро. - Не понял я причин его подозрительности. - Кали и, может, Айко тоже присоединятся.
   - Нет. - Покачал он головой, подумав немного. - Отдохнуть успею позже, а пока мне надо заниматься.
   Похвальное стремление. Видимо мои слова, всё же, дошли до него. Только вот... Что ж так не вовремя то!?
   - Ладно. Тогда не буду тебя отвлекать.
   С этой фразой я покинул общежитие и направился к месту встречи. В принципе, ничто не мешает мне придумать какую-нибудь отговорку, чтобы пропустить грядущее "развлечение". Никакого риска для жизни, да и чем заняться я найду без проблем. Тут правда возникает другая проблема. Таким поведением я покажу что я боюсь Кали. Если она ничего не замышляет против меня, то это не страшно, а вот если она действительно хочет от меня избавиться, то это даст ей лишние карты в руки. Нет, отступить - не вариант. Придётся вести себя непринуждённо, изображая хорошую мину при плохой игре.
   До обозначенной площади со статуей я добрался довольно быстро. В конце концов, расстояние небольшое - если бы не деревья, то эту площадь можно было бы увидеть уже из общежития.
   Сев на скамеечку в тени (светило искусственное, так что разница в температуре не велика), я уставился на бронзовую статую дракона. Как и все драконы восточной мифологии, этот напоминал змею. Длинное чешуйчатое тело и прям как у змеи (очень большой змеи), но конечности отличались - хвост был похожим на плавник, когтистые лапы, выглядели слегка неуместно на этом змеином теле (в правой лапе он держал какой-то шар), да и голова... Рот чем-то напоминал волчий, но с маленькой бородкой из шерсти, двумя длинными усиками из носа и двумя рогами. Тут сразу становиться ясно что это Дракон. Именно так, с большой буквы.
   Лазурный дракон Цин Лун - хранитель востока. Аналогичные статуи хранителей севера (Чёрная черепаха - Суань У), запада (Белый тигр - Бай Ху) и юга (Красная птица - Чжу Цюэ) стоят на соответствующих площадках по периметру второго кольца. Дальше, по периметру третьего кольца стоят статуи восьми индийских божеств локапалов. Выглядят эти статуи красиво, но такое смешение стилей и религии вызывает удивление. Боги довольно ревностно относятся к представителям других пантеонов (собственно говоря, они и в одном то пантеоне не уживаются), а, соответственно, такое соседство должно вызвать их недовольство.
   Нет, если это обычные произведения искусства, то ничего серьёзного не произойдёт. Только мне не вериться в чисто декоративное предназначение этих статуи - слишком уж утилитарно тут обустроено всё остальное. Скорее всего, это какие-то механизмы для защиты академии. Тогда возникает вопрос: как они работают? Если это големы или роботы, то их маловато. Может, тут ещё есть, но, в таком случае, почему только эти на виду? Да и вообще, зачем они выполнены в виде хранителей сторон света? Ведь разумнее унифицировать и использовать одну и ту же модель во всех точках защиты.
   Единственное объяснение всех этих странностей, которое приходит мне на ум, это то, что статуи предполагается использовать как аватары соответствующих богов... Да нет. Бред, какой то. У обычной (пусть и известной) академии просто не хватит ресурсов чтобы принести достаточное количество жертв для такого количества богов. Если бы речь шла только о четырёх божествах зодиаков, то тогда ещё куда ни шло. Всё же это лучшая международная академия. Пусть и маловероятно, но они действительно могли бы собрать достаточно жертвоприношений, чтобы заинтересовать четырёх богов-хранителей. Четырёх, но не двенадцать. Причём тут ещё и боги из двух разных пантеонов. Я вообще не знаю, что надо сделать, чтобы боги разных пантеонов согласились работать на одной территории... Ну ладно, друг против друга они сразятся с удовольствием, но чтобы вместе что-то защищать... Нет. Не может такого быть. Вероятнее что эти статуи посвящены богам и не имеют боевого предназначения, работая в качестве обычных декораций.
   - Что сидишь с таким хмурым видом. - Донёсся до меня весёлый голос Кали.
   - Да я просто думал о...
   Я уже начал отвечать на автомате, но тут я поднял взгляд. Кали была одета в короткие джинсовые шорты и белую майку-безрукавку, а рядом с ней стояла Айко в белом платьице с рисунком цветков.
   - Э-э-м... Неплохо выглядите. - Смог я выдавить из себя.
   "Неплохо" - это явное преуменьшение, за которое мне хотелось постучаться головой об стенку. Кали, похоже, надела майку на пару размеров меньше, из-за чего её, и так не маленький, бюст заметно выделялся. Пусть тренировочная одежда и была обтягивающей, но не настолько. Как бы в контраст, рядом стояла стесняющаяся Айко. Почему-то мне на ум пришло сравнение с цветком эдельвейс. Её так и хотелось спрятать и любоваться ею, защищая ото всего.
   - Спасибо, что ли. - Усмехнулась Кали. - Пошли?
   - Пошли, пошли. - Быстро закивал я, пытаясь отвести взгляд от её красивых глаз.
   Пока мы, в тишине, шли в сторону озера, я отправил Кали мучающий меня вопрос через "шизик":
   - Так почему Айко так стеснялась пойти?
   Получив сообщение, она бросила взгляд на меня, после чего быстро настрочила ответ:
   - Она не умеет плавать.
   Эм... И это всё? Из-за этого весь сыр-бор? Я понимаю, что признаваться неловко, но ничего постыдного я в этом не вижу. Всё же не понимаю я этих девушек.
   В полной тишине мы шли по тропинке. Дорога заросшая, но корней деревьёв и кочек нет, так что идти было легко и добрались мы быстро. Первым делом нашему взору предстала горка. Высотой она была метров десять и, при помощи магии, запрыгнуть на неё не составило бы трудностей, но вдоль неё шла тропинка, поднимающаяся вверх, так что мы воспользовались ею. Поднявшись до вершины, нашему взору, наконец, предстало озеро. Я тут впервые, так что вид для меня был в новинку. Само озеро было чистым, без растительности, и служило водохранилищем для академии. Оно имело форму яйца с длинной в три с половиной километра и шириной в два, а через него шёл подвесной мост, который называли "Гулливеровым Мостом". Периметр был, по большей части, песчаным и практически весь берег можно было назвать пляжем, но встречались каменистые места, где было не спуститься.
   Практически весь пляж был пустым, но местами тут были отдыхающие. Обведя его взглядом, я остановился на одной паре, лежащей на песке. Мда... Бежать поздно, меня заметили. В данной ситуации утешает хотя бы то, что свидетелей мне искать больше не надо. Теперь Кали точно ничего не предпримет. Правда, в отсутствии жертв я сильно сомневаюсь.
   - Я думал у тебя сейчас интенсивные тренировки. - Обратился я к Свете, которая быстро вскочила и подбежала к нам, как только увидела нашу компанию.
   Отдельно стоит отметить её... Нет, у меня не поворачивается язык назвать то, что на ней надето, "купальником". Это верёвки. Просто верёвки, которые люди, по какому-то недоразумению, называют купальником. Ничего иного я от неё и не ожидал... Не первый раз, в конце концов. Только я вообще-то не ожидал её здесь увидеть.
   - Кто твои новые знакомые? - Спросила она холодным голосом, не сводя взгляда с Кали (Айко спряталась за неё и не рискнула вылезать).
   Сегодня что, все будут мои вопросы игнорировать? Довольно неприятно, надо отметить. Хотя тон Светы мне нравится ещё меньше. Если к этому добавить то, что она сформировала какое-то заклинание рядом со своей левой рукой, то ситуация совсем перестаёт мне нравиться. Надо срочно вправить ей мозги, а то последствия могут быть плачевными... Причём для всех.
   - Ну, не совсем новые. - Ответил я Светлане в надежде что она ещё адекватна. - Мы с ними уже больше месяца в одной команде.
   - Охохо-о... - Начала Света зловеще смеяться. - Больше месяца в одной комнате... - Пробормотала она себе под нос. - А мне ты ничего не говорил.
   Так, похоже, она уже ничего не слышит. Теперь словами до неё не достучатся. Надо предпринимать более активные действия.
   Быстро делаю два шага вперёд и хватаю её левую руку. Этого должно хватить, чтобы ослабить её контроль над заклинанием. Раз она не пользовалась "шизиком", то не думаю, что заклинание превышает ранг "D". По ощущениям, скорее всего "ледяная игла" или какая-то её модификация. Тогда...
   - Элла, "тепловой концентратор" и "щит"!
   - Принято.
   Вообще, я такие простые заклинания мог бы создать и без помощи "шизика", но из-за моей маленькой проблемы со "слиянием" я сейчас толком не могу преобразовать ману. Вернее могу, но у меня уходит на это слишком много времени и это требует полной концентрации. Воспользоваться готовым заклинанием или это не мешает, но вот формирование заклинаний приходится оставлять на Эллу... Ну, разве что "ледяную иглу", которую я натренировал до полного автоматизма, я и смогу создать.
   Тем временем "концентратор" охлаждает воздух вокруг нас и собирает всё это тепло в той точке, где Света держит заклинание. Теперь даже если заклинание Светы и сработает, то оно не сможет охладить воздух до твёрдого состояния. Учитывая мой щит, никакого вреда он больше не сможет нанести.
   Надеюсь, никто не придал значения нашему маленькому обмену.
   - Мы с ними только ходим вместе на летние курсы. Больше ничего. - Попытался я вложить как можно больше холода в свой голос. - А что ты здесь делаешь?
   Все присутствующие поёжились от моего вопроса. Или дело в том, что я вложил слишком много маны в "концентратор"? Ну, что поделать. "Концентратором" я пользуюсь редко, да и ману мне сейчас сложно дозировать. Можно, конечно, было воспользоваться более радикальными методами (думаю, простой пощёчины хватило бы), но мне очень не хочется привлекать внимания к данному инциденту. Пускай лучше все думают, что ничего особенного не произошло и это у нас такое странноватое приветствие.
   Словно очнувшись, Света перевела взгляд на меня. В нём читалось удивление.
   - А? Что? - Растерянно спросила она.
   - Что ты здесь делаешь. - Терпеливо повторил я свой вопрос. - Я думал, что ты должна сейчас усердно готовиться к соревнованиям.
   - А-а... У нас просто тренировки отменили - Ответила Света на автомате.
   - Да? А почему? По-моему сейчас из вас как раз все соки должны выжимать, а не отправлять на отдых.
   Судя по осмысленному взгляду, Света более-менее пришла в норму.
   - Ну-у-у... Они, в принципе, хотели, но половина команды попала вчера в лазарет.
   Ой, что-то мне сильно расхотелось попадаться лекторам на глаза. До четверга у меня время есть, а вот потом... Где бы спрятаться...
   - Я вроде их не так сильно покалечил. - Осторожно осведомился я, хватаясь за последнюю соломинку надежды.
   - Да успокойся ты. - Усмехнулась Света. - Их выписали уже через час после поединка с тобой. Ничего такого, с чем бы Лесли не справился.
   - Тогда почему? - Удивился я.
   - Трагическая случайность. Все трое так неудачно споткнулись... - Притворно вздохнула Света. - Ничего серьёзного, но очень болезненно. Впрочем, вечером их уже выпишут.
   Жест рука-лицо получился сам собой. Кто виноват в этой "трагической случайности" гадать не надо, да и причины лежат на поверхности... Эх... Опять надо проводить со Светой воспитательную беседу, но не при посторонних. Кстати, этим самым посторонним, похоже, надоело работать статистами:
   - Может, представишь нас наконец-то? - Спросила Кали.
   - Извини. - Повинился я. - Это Светлана Морозова, моя старая знакомая из России. - Представил я Свету. - Мы с ней учились в одной школе. Она входит во второй состав сборной академии. Вы видели её во время нашего спарринга со старшекурсниками. Это она нас из леса обстреливала во время первой стычки.
   Судя по нейтральной реакции на мои последний комментарий, никакой недоброжелательности по отношению к Свете они не испытывают. Ну, хоть что-то прошло без осложнений.
   - Это Кали Битар. - Указал я на Кали, которая стояла за мной. - Мы с ней учимся на летних курсах и входим в одну команду.
   Судя по сузившимся глазам Светланы, я сделал что-то не то. Проследив за её взглядом и отметив неоднозначность жеста, я лихорадочно опустил руку. Мда... Надо смотреть куда пальцами показывать, а то если бы я протянул руку чуть дальше, то Айко я представлял бы уже в лазарете.
   - А это Айко Мизусима. - Показал я на прячущуюся Айко. - Такая же ситуация, но вдобавок к этому она согласилась подтянуть меня в рукопашном бое.
   В ответ на это Айко скрылась за Кали целиком, а Света, в удивлении, подняла бровь.
   - А ещё она очень застенчивая. Особенно с новыми знакомыми. - Прояснил я ситуацию. - Представишь свою спутницу?
   Пока мы разговаривали, спутница Светланы встала с песка, подошла к нам и тихо слушала наш разговор. Бледная кожа, развеивающиеся тёмно-русые волосы, маленький рост, утончённые черты лица. Из одежды на ней было только белое бикини. Взглянув на Айко, отметил, что они довольно похожи, невзирая на то, что одна была японкой, а другая, скорее всего, откуда-то из Европы. Правда спутница Светланы была чуть выше и достоинства там были... В общем, в отличие от Айко, они там были.
   - Это Иирис Иокиниеми. - Представила Света свою спутницу. - Вы с ней уже заочно знакомы, так как она тоже является членом второго состава сборной.
   - Вадим Воронин, приятно познакомиться. - Обозначил я поклон.
   - Взаимно. - Ответила она приятным мягким голосом. - Я о тебе много слышала.
   - Боюсь даже спросить что именно. - Кисло ответил я.
   - О, не бойся. - Улыбнулась она. - В основном интересные истории от Светланы.
   - Истории, да? - Недовольно взглянул я на Свету. Надеюсь, лишнего она ничего не сказала.
   - Ничего серьёзного. - Света поспешила меня успокоить. - В основном о том, как ты с одноклассниками отношения налаживал.
   - А можно поподробнее? - Полюбопытствовала Кали. - Мне тоже интересно.
   Света посмотрела на меня, спрашивая разрешения. Всё равно растреплют, да и не такая это великая тайна. Махнув рукой, я прошёл вперёд и, сняв майку, уселся на песок, рядом с тем местом, где раньше лежала Света. Мне хотелось бы пойти покупаться, но историю надо проконтролировать. Мало ли в какие дебри её занесёт.
   Света подошла и тоже уселась на песок. За ней это действие повторили все остальные.
   - Значит так, история эта произошла почти три года назад. - Начала Света. - Новая школа, новый класс и никаких знакомых. В то время у Димы было много дел и ему не хватало времени на посещение уроков. Тогда он решил попросить одноклассников о помощи, чтобы прикрыть его постоянные отлучки, только вот... Вы ведь с ним занимаетесь уже месяц, так что... Понимаете да?
   Что значит "понимаете"? На что это ты намекаешь? И почему вы все киваете ей в ответ!? Ладно, пускай хоть так. Главное чтобы вы не заостряли внимания на том, зачем мне надо прогуливать и что я вместо этого делал.
   - В общем, как нетрудно догадаться, попытки эти не увенчались успехом. Ни "мужская солидарность", ни аргументы в виде "помощь однокласснику" не помогли. Тогда он прибегнул к подкупу в виде домашних заданий. Довольно быстро выяснилось, что учится он, на самом деле, очень хорошо. Тут же выстроилась очередь из желающих ему помочь.
   После этой фразы, Кали наградила меня взглядом полным жалости.
   - Посмотрел бы я на то, что бы ты придумала в той ситуации. - Недовольно пробурчал я.
   Очень надеюсь, что они не будут удивляться, почему, если я так хорошо учился, то заочно не сдал учебную программу. Не хочу врать.
   - Всё? Хэппи энд? - Спросила Кали разочарованно.
   - Да нет. - Улыбнулась Света. - Это была только прелюдия. Самое интересное началось месяцем позже. Дело в том, что нашёлся один "правдоборец", которому не понравилось, что один студент практически всё время прогуливает, и в то же время получает лучшие оценки. Он пожаловался учителям и те, естественно, не оставили данный инцидент без внимания. Нашего Диму вызвали на "серьёзный разговор". Только результат разговора был не совсем тем, который ожидал "правдоборец". Дима продолжил прогуливать уроки, но теперь уже с ведома учителей. Соответственно, "халява" для его одноклассников кончилась. Те, естественно, на это обиделись и вначале устроили "тёмную" ранее упомянутому "правдоборцу", а потом, под его же руководством, пошли договариваться о возобновлении услуг. Восемь пятнадцатилетних подростков против одного зубрилы.
   - И что потом? - Подала голос Айко.
   - А дальше он не признаётся. - Кивнула Света на меня. - Да и остальные не сознаются. Знаю только, что подобных попыток больше не было и в классе его все стали сторониться.
   - И что в этой истории интересного? - Недовольно спросила Кали.
   - Да я и не говорила, что это история должна быть интересной. - Пожала плечами Света. - Просто получилось довольно иронично: Дима хотел подружиться с одноклассниками, чтобы прогуливать уроки, но в итоге он от них сильнее отдалился, но получил разрешение прогуливать от учителей.
   - Это вам иронично. - Недовольно пробурчал я. - А со мной даже заговорить боялись. Это было довольно неприятно.
   - Я только одного не понимаю. - Сказала наша новая знакомая. - Как ты с учителями договорился.
   - Никакой особой тайны тут нет. - Вздохнул я. - Они согласились закрывать глаза на часть прогулов, но взамен мне надо было хорошо себя показать на олимпиадах и соревнованиях. Так сказать повышать престиж школы.
   - А интереснее рассказа нет? - Спросила Кали скучающим голосом.
   - Почему же? - Ответила Света. Посмотрев мне в глаза, она ехидно улыбнулась и продолжила. - Могу рассказать историю про "месть за пудинг".
   - Пойду купаться. - Быстро сказал я, чувствуя как краснею.
   Не дав никому и слова сказать, я пошёл (скорее побежал) и прыгнул в воду. Да-а-а... Месть Лизки удалась на славу. До сих пор со стыда хочется утопиться. Услышав заливистый смех от берега, я нырнул поглубже. Кали и не представляет, насколько она близка к тому, чтобы избавиться от меня...
   Поныряв немного и охладив свои пыл, я, наконец, смог слегка расслабится. Я просто плавал на спине и отдыхал, иногда поглядывая в сторону развлекающихся девушек. От них иногда доносились взрывы смеха и возвращаться мне было неловко. Хотя, если честно, меня всё и так устраивало - вода тёплая, а купаться я люблю. Ко всему прочему, смотреть на этот цветник со стороны намного приятнее... И безопаснее.
   Лепота...
  
   - Жабры не отрастил ещё?
   - А-... Кхе-кхе. - Вода попала не в то горло, и я закашлялся. - Не пу-кхе-кхе... Не пугай меня так. - Ответил я тихо подплывшей Свете.
   - Ты уже полчаса не двигаешься и из воды не вылезаешь. У меня возникло подозрение, что ты заснул. Да и остальные тоже волнуются. - Указала она в сторону берега, где Кали держала Айко за руки, а та поднимала тучу брызг своими ногами.
   Похоже, процесс обучения плаванию в разгаре. А я и не заметил, когда они начали тренироваться... Только не похоже чтобы они так уж "волновались".
   - Видимо, действительно ушёл в себя слишком глубоко. - Признался я. - А здесь живность водится какая-нибудь? - Запоздало спросил я у Светы, начиная плыть в сторону берега.
   - Разве что кто-нибудь питомца отправит купаться. - Ответила Света подумав. - Если кто и водится, то он очень хорошо прячется.
   - И то ладно. - Успокоился я.
   - Хотя-я... - Протянула Света. Похоже, я слишком рано обрадовался. - Рядом с озером есть ещё аквариум с животными для опытов. Разделяет их всего пара перегородок. Так что если там случиться форс-мажор, то, может, и сюда заселятся.
   - Утешила, называется. - Недовольно пробурчал я. Чую седалищным нервом, что именно так в недалёком будущем и произойдёт. Причём с моим участием.
   - Я тоже жду этого с нетерпением. - Улыбнувшись, ответила Света, угадав ход моих мыслей.
   Я просто махнул на неё рукой.
   - Как успехи? - Спросил я, подплывая к Айко и Кали.
   - Буль-буль-буль. - Ответила мне Айко. У неё даже что-то начало получаться и Кали отпустила её руки, но после моей фразы она резко сменила вектор движения с горизонтального на вертикальный.
   - Понятно. Пожалуй, я отойду и не буду вам мешать.
   Айко, по понятны причинам, мне ничего не ответила, а Кали ограничилась недовольным взглядом и парой кивков.
   - Умеешь ты поддерживать людей. - Сказала Иирис, которая наблюдала за всем этим бедламом.
   - Завидно? - Спросил я, но тут же одёрнул себя. - Стоп! Ты умеешь говорить на русском?
   - На третий день зоркий сокол заметил... - Ехидно прокомментировала мой вопрос Иирис.
   Да, я только сейчас понял, что её речь шла без перевода от "шизика". Иногда до меня доходит как до жирафа, но у этого есть хорошая причина... Сейчас, только придумаю её.
   - Н-у-у... Давай сойдёмся на том, что я перегрелся? А? - Придумал я приемлемое оправдание. - Кстати, откуда ты родом? - Сменил я тему. - Имя у тебя какое-то нерусское.
   - Она из Финляндии. - Вылезла Света из воды и села между мной и Иирис.
   Тогда понятно. Вообще, Финляндия - страна казус. После того как маги перестали скрываться, реальная власть перешла к кланам магов и их представителям. С одной стороны, можно сказать, что маги захватили власть, но с другой... Страны, у которых не было поддержки кланов, или которые этой поддержки лишились, переставали быть независимыми. По факту - это означает что большинство молодых стран, появившихся в двадцатом веке, прекратили своё существование.
   Финляндия - страна довольно юная и кланов на её территории нет. Только некоторые разрозненные семьи. Как известно - "свято место, пусто не бывает". Шведские и Русские кланы устроили небольшую разборку (насколько разборки двух государств на территории третьего вообще могут быть "небольшими") за роль "покровителей и защитников" Финляндии. Пусть шведы тогда и проиграли, но поражение не было полным, и у тех остались рычаги давления.
   Получившаяся ситуация очень сильно напоминала ту, в которой оказалась Япония после второй мировой (с поправкой на то, что те были под штатами). Ни о каком поглощении Финляндии тогда речи не шло - России тогда было более выгодно наличие лояльного и подконтрольного государства, чем разборки с недовольными Финнами. А уж устроить неприятности у тех сил хватило бы, особенно с помощью шведов... Если быть точным, то после демонстрации этих потенциальных неприятностей и было принято решение - оставить Финляндии автономию. Решение не блистало оригинальностью, но, учитывая увеличивающийся ворох внутренних проблем, выбора особо не было.
   Одним из нововведений, сохранившихся с тех пор, было признание русского языка как альтернативы шведскому в качестве второго государственного языка (аналогичные законопроекты были и раньше, но они не были приняты). Иными словами - в школе дети могли выбрать русский язык вместо шведского. Может это и не прижилось бы, но в те времена реальная власть была у магов из России. Со временем ситуация изменилась, но тем кто собирался работать в отрасли связанной с манипуляцией эфира было очень желательно владеть русским языком.
   С прошествием времени количество проблем в России становилось всё больше и до Финляндии никому особого дела не было. Тем временем, Финны искали способы обезопасить себя и, что интересно, один такой способ они нашли (учитывая место действия, похоже, что не обошлось без шведов). Они основали первую международную академию обучающую манипуляциям с эфиром - Аландская Международная Магическая Академия.
   - А почему ты тогда не... - Начал я было спрашивать почему она не захотела учиться там, но тут Света толкнула меня по рёбрам своим острым локотком.
   М-да... Забылся чего-то. Вопрос довольно бестактный. Сокурсники - это одно дело, да и то не сразу, а эту девушку я и полчаса не знаю. Я ж говорю - перегрелся. Тем временем, не поняв в чём дело, Иирис вопросительно наклонила голову к плечу.
   - Гхм... А как вы подружились со Светой. - Сменил я вопрос. - Всё же она... - Она довольно замкнутая и с новыми людьми не сходится, но озвучивать это, пожалуй, не стоит. - В общем, как?
   - Ты слегка неправильно поставил вопрос. - Улыбаясь, ответила Иирис. - Дело не в том "как мы подружились". Правильнее сказать "как единственные две девушки второго состава могли не подружиться".
   Ну, если поставить вопрос так, то всё действительно становиться более-менее понятным. Правда, мне кажется, что с равной вероятностью они могли стать непримиримыми соперницами. Причём я сомневаюсь, что даже они сами знают, от чего это зависит.
   - Хм. Ну, ладно. Пусть будет так. - Недоверчиво ответил я ложась на песок.
   - И как тебе летние курсы? - Продолжила Иирис разговор.
   Я подспудно ожидал вопрос о нашем знакомстве со Светой и, на самом деле, рад, что его не последовало.
   - Если честно, то затрудняюсь ответить. - Задумался я. - С одной стороны то, чему нас учат весьма полезно. За литературу, что нам выделяют, можно на многое пойти. - Вспомнил я "принципы". - А вот сами занятия довольно... неприятные. - Затруднился я подобрать правильное слово. - Да и характер профессора не облегчает уроков.
   - У вас там Фэйт учит? - Уточнила Иирис. - Этот да... Этот любит мозги выносить.
   Так мы сидели и переговаривались на повседневные темы, наблюдая за тем, как Кали учит Айко плавать. Мы тоже подключились к этому процессу. Правда если у Иирис хоть как-то получалось, то Света не знала, что делать, а при мне Айко просто шла на дно. Так мы и провозились несколько часов на пляже, после чего девушки начали расходиться. В начале нас покинула Иирис, а потом и Кали с Айко удалились.
   - Зачем ты устроила весь этот балаган. - Спросил я у Светы, когда мы остались вдвоём.
   - О чём это ты? - Состроила она невинное лицо. Мило, но бесполезно.
   - Опять... - Устало вздохнул я. - Хоть бы раз призналась сразу. Вот зачем ты устроила этот показательный акт "ревности"? Ты ведь не могла не навести справки о моих сокурсниках, и о том с кем я состою в команде. Да и успокоилась ты слишком быстро. Актриса... Зачем было всё это устраивать?
   Беззаботная улыбка исчезла с её лица, уступив место хмурому недовольству.
   - Ты себя со стороны видел? - Спросила она.
   - Это ты к чему? - На этот раз уже я не понял её.
   - Когда я увидела тебя в пятницу, то думала, что ты просто не оклемался после ранения. - Начала она повышать голос. - В воскресенье я списала всё на дуэли, но когда я увидела, что сегодня ничего не изменилось...
   - Да о чём ты говоришь, в конце концов? - Возмутился я в полном недоумении.
   - Да посмотри на себя! - Воскликнула Света, а слёзы брызнули из её глаз. - Вертишься как загнанный... Я в последний раз тебя таким видела только во время той истории, когда ты школу прогуливал. Ты тогда заверил, что справишься и я, как ты и просил, не вмешивалась. Сейчас ты только приехал, а вид у тебя такой же, как и тогда. Я не могу на это смотреть. Расскажи, в чём дело? Зачем ты так себя загоняешь!?
   Сразу ответить я не смог, и дело не в том, что я опешил от её напора. В смысле не только в этом. Дело в том, что её слова меня удивили. Я ведь действительно бегаю тут как проклятый. Да, мне надо учиться и да, я хочу помочь сёстрам, но я ведь действительно верчусь, как будто меня загнали в угол. Пусть у меня и есть поводы поволноваться, но ведь и выходы из ситуации у меня есть. Реальной опасности лично для меня - нет. Так почему я накручиваю и загоняю себя?
   - Но тебе надо учиться. - Встряла Элла в мои мысли.
   - Да я и не отрицаю, но я не робот. - Возмутился я. - Отдыхать мне тоже надо!
   - Так ты и сейчас не особо напрягаешься. - Резонно заметила она.
   - Да, да. - Мысленно покивал я. - Второй раз как я устроил себе выходной за все те полтора месяца, что я прибываю здесь... Причём первым был тот пикник, после которого мне пришлось идти в лазарет!
   - Всё, всё. Сдаюсь. - Признала Элла мою правоту. - Но в четверг у тебя встреча с профессором Дарко, а профессор Фэйт должен устроить тебе контракт... Согласись, тебе нужно произвести впечатление на первого и освоиться со вторым. Да и тренировки со "слиянием" тебе тоже необходимы.
   - Вот, вот. Об этом я и говорю! Отдыхать-то когда? Но, к сожалению, ты права. "Слияние" надо осваивать в срочном порядке, а вот остальное надо будет посмотреть по мере поступления. До четверга ещё дожить надо.
   - Ладно. Так уж и быть, до четверга можешь передохнуть. - Смилостивилась Элла.
   - Что молчишь. - Всхлипнула Света.
   - Да так, задумался... Ты ведь действительно права и нервничаю я, по большей части, впустую. - Признался я.
   - Может, расскажешь, в какую историю ты на этот раз попал? - Почти успокоилась Света.
   - Извини, но всё я тебе рассказать не могу. - Я ещё не определился рассказывать ли тебе про свой "S" ранг. - Некоторые детали я обещал сохранить в тайне.
   - Ну ладно... - Разочарованно протянула Света. - Не буду пока приставать, у меня самой сейчас из-за этих соревновании времени нет, но когда я вернусь, ты мне обстоятельно расскажешь всё что сможешь. Договорились?
   Подумав, я решил, что лишняя помощница мне не помешает. Пусть и такая... В общем, в Свете я хотя бы мог быть уверен больше, чем в ком бы то ни было, кого я здесь могу найти.
   - Договорились. - Согласился я. - Только ты так и не объяснила, почему ты устроила эту "сцену ревности" и посиделки с "историями молодости".
   - На всякий случай. Чтобы тебя гарантированно взбодрить и втянуть. - Невозмутимо ответила Света.
   На всякий случай... Как контрольный в голову. К сожалению, не могу отрицать эффективность данного подхода... Но это не значит, что я её оправдываю!
   - Ясно... - Задумчиво протянул я, уходя в свои мысли.
   - Всё? Допрос кончился? - Сбила меня Света.
   Тут я почувствовал себя немного неловко. Всё же я чуток переборщил.
   - Да... Извини.
   - Вот и хорошо. - Довольно улыбнулась Света. - Тогда признавайся что у тебя с той мелкой японкой? Почему она на тебя взгляда поднять не может?
   О нет. Опять...
  

Место: Египет, Каир

Дата: Понедельник, 10 Июля, 21:00

   Интерлюдия: Мухаммед Али и Ямада Таро
   В кабинете сидел араб в деловом костюме. Его внешность была средней и ничем не выделяющейся из серой массы офисных работников. Только по выражению лица и манере держать себя становилось сразу понятно, что он не относится к рядовым работникам. Этот человек привык отдавать приказы. И не только приказы. По глазам было видно, что он не чурается никаких методов.
   - Есть какие-нибудь новости? - Донёсся голос из динамиков.
   Араб разговаривал с монитором, на котором был изображён такой же "офисный работник", но с той лишь поправкой, что тот был азиатом.
   - Нет. - Ответил араб. - Она так и не выходила на связь.
   Голос и лица беседующих не выражали никаких эмоции, но если приглядеться, то можно было отметить, что азиат чувствовал себя не в своей тарелке, а араб излучал лёгкое недовольство.
   - Тогда мы больше не можем бездействовать. - Решил азиат. - Слишком многое стоит на кону.
   - Что ты предлагаешь? - Заинтересовался араб.
   - "Трикстер". - Односложно ответил азиат.
   - Хм... - Задумался араб. - Повод?
   С одной стороны араб понимал, что помощь им нужна, но с другой - он не мог позволить другим усомниться в своей компетентности. Им нужны веские причины, чтобы привлечь к заказу "второй номер".
   - Предательство. - Ответил азиат.
   Араб хотел поморщиться, но сдержал своё недовольство. Девушка была весьма ценным кадром, и он не хотел лишиться её. Тем не менее, других выходов он для себя не видел.
   - Принято, но заявка будет от меня. - Согласился араб.
   Пусть ему и придётся потратиться, но если заявка о предательстве его сотрудницы поступит не от него, то проблем будет слишком много.
   - Принято. - Ответил азиат.
   Экран с изображением азиата погас, и араб откинулся в кресле и произнёс в пустоту:
   - Надеюсь, ты сможешь найти способ вывертеться, так как времени я тебе больше дать не могу.
  
   Глава 16. Контрактор на лекции

Место: Академия Трифолия, лабораторный комплекс

Дата: Четверг, 13 Июля, 11:55

   Вадим Воронин
   Что неудивительно, за прошедшие пару дней у меня так и не получилось отдохнуть. Во-первых, и в основных, - это тренировки с Айко. Их мне совесть не позволяет прогуливать. Хотя, надо признать, что она (в смысле совесть) начинает сдавать позиции. Дело в том, что, на почве вынужденного безделья, Айко решила: "раз у нас появилось свободное время, давай займёмся твоими тренировками всерьёз". Разумных поводов отказаться я найти не успел, что привело к дополнительным четырём часам тренировок во вторник и в среду.
   Вторым поводом отсутствия отдыха были тренировки "слияния". Необходимость этих тренировок обусловлена не столько моим желанием освоить новую способность, сколько желанием скрыть наличие этой способности. На данный момент, когда я пытаюсь преобразовать эфир в ману, то всё моё внимание уходит на попытки справиться с потоком новых ощущений. Шоковая терапия от Элли теперь не обязательна - худо-бедно я уже могу справиться с этим и сам. Только это всё равно требует полной концентрации, и я не могу одновременно с этим делать что-либо другое. Да и скорость преобразования эфира оставляет желать лучшего: всего полтора киловатта (полтора килоджоуля в секунду). Да даже Василий делает это сейчас быстрее!
   Чтобы понять всю сложность моего положения, приведу пару примеров:
   Среднестатистический человек потребляет примерно 120 ватт энергии, что равно примерно двум старым лампам накаливания. В среднем, начинающий маг может преобразовать эфир в ману со скоростью один киловатт, что примерно равно потреблению микроволновой печи. Но это если речь идёт о человеке, который только-только начал заниматься магией и не способен на преобразования выше ранга "Е". Если привести Василия в качестве примера (слегка неудачного примера, так как у него довольно нестандартные обстоятельства), то уже во время памятного пикника его скорость была в районе двух киловатт. Сам же я, до недавнего времени, мог преобразовать энергию со скоростью четырнадцать киловатт. И, наконец, последний пример - минимальная скорость преобразования эфира, требуемая от учеников академии Трифолия: шесть киловатт.
   Путём нехитрых математических вычислений, можно прийти к элементарному выводу: если я не разберусь со "слиянием", то либо вылечу отсюда, либо все узнают о моём ранге "S". По понятным причинам, оба варианта меня не устраивают - вылететь я всегда успею, не за этим я поступал, а раскрытие ранга "S" обеспечит мне большое количество проблем. Немного утешает то, что тестирование проводится лишь во время вступительных экзаменов и, если я не буду заметно отставать во время практических занятий, то никто не будет обращать на мою скорость преобразования. В общем, торопиться не обязательно, но, по возможности, тренировать слияние надо.
   Как бы там ни было, но сейчас у меня другие дела - четверг наступил, и Света с остальными членами сборной уехали на соревнования. Теперь профессор Дарко не занят с ними и у него есть немного времени, часть которого он согласился потратить на занятия со мной. А вот Айко и Кали придётся ждать до понедельника, так как преподаватель, к которому их определили, отправилась вместе со сборной. Посему, я сейчас подходил к лабораторному комплексу, который находится в северной части кампуса, между озером и тренировочными полигонами. Это трёхэтажное здание очень сильно напоминает помесь спичечного коробка и кубика Рубика. Схожесть с вышеупомянутой игрушкой здание получало из-за своих больших окон, через которые были видны разноцветные комнаты. Вокруг здания было несколько полигонов для экспериментов, которые нельзя или не стоит проводить внутри помещений. Отдельно стоит отметить бросающиеся в глаза десяток столбов с "шапками" в виде шарика вокруг здания - надо полагать для дополнительной вентиляции подземных помещений.
   Осмотревшись, я подошёл к стеклянным дверям.
   - Вы не имеете доступа к входу в это здание. - Донёсся до меня механический женский голос. Интересно, зачем так сделали? Компьютерную речь уже давно от обычной не отличишь. Странные тут у людей вкусы.
   - Я пришёл на урок к профессору Дарко. Он написал, чтобы я пришёл к нему в лабораторию.
   - Отправляю запрос... Допуск разрешён. Пожалуйста, следуйте указаниям.
   Одновременно с этим двери раскрылись и я увидел сообщение.
   - Вирусов не обнаружено, открываю маршрут.
   У моих ног загорелась синяя лента, которая проходила сквозь пустой холл и вела к лифту. В самом холле был красный диванчик и несколько столов со стульями. У дальней стены, рядом с лестницей, стоял стол с компьютером, где, по идее, должна работать дежурная, но сейчас там было пусто. Летние каникулы, однако.
   Не тратя времени на рассматривание обстановки, я направился к лифту, двери которого открылись, стоило мне только подойти к нему. Выбрать этаж мне не дали. После того как я зашёл в лифт, его двери лифта закрылись, и он понёсся вниз. Опустившись до восьмого подземного этажа, лифт остановился и выпустил меня в плохо подсвеченный синий коридор. Как только я вышел из лифта, лампы на белом потолке зажглись, и стало ясно, что это не коридор синий, а подсветка такая. В конце коридора было окно, из которого и шло синее свечение. Стены коридора были из прямоугольных пластин металлического цвета, а пол тоже состоял из пластин, но уже чёрного цвета.
   Вдоль пола шла синяя лента к правой двери. Хотя это было уже явно лишним. В коридоре было всего две двери - налево и направо. На левой написано "склад", а на правой "лаборатория". Учитывая то, что левая дверь не открывалась (естественно я попробовал, интересно же узнать, что тут хранится на складе), то ошибиться было нельзя.
   Не удержавшись от любопытства, перед тем как заходить в лабораторию, я прошёл в конец коридора и взглянул в окно. Вау! Комната, в которую вело окно, имела цилиндрическую форму и была диаметром примерно двадцать метров. Никакой мебели или вещей в ней не было, но вот то, что было... В общем, на равном удалении друг от друга, в воздухе висело три сгустка излучающих синий цвет. Эти сгустки образовали равнобедренный треугольник, центр которого совпадал с центром комнаты. Воспользовавшись визуальным фильтром Эллы, я посмотрел на всю эту конструкцию ещё раз. Как я и предполагал, сгустки были довольно сложными заклинаниями, но удивило меня другое - посереди комнаты висело ещё одно заклинание, которое было на порядок сложнее остальных трёх. Причём это заклинание было соединено с тремя остальными, что было совершенно незаметно в световом спектре. Интересно для чего используется столь сложная конструкция.
   Не заставляя себя больше ждать, я вошёл в дверь с надписью "лаборатория". Первое впечатление, которое на меня произвело новое помещение, было весьма обыденным: несколько компьютерных терминалов и шкафчиков у стенок. Естественно всё это было разбавлено творческим беспорядком в виде валяющихся то тут, то там документов и разнообразных электронных и магических приспособлений. Только первоначальную оценку об "обыденности" данного помещения мне пришлось срочно скорректировать, стоило мне взглянуть в дальний угол. Там была открытая дверь в смежную комнату. Мне хватило даже этой небольшой щели, чтобы определить тип помещения, благо я в таких бывал достаточно часто. Там был тир. Речь, естественно, идёт не о тире для огнестрельного оружия (хотя его можно и так использовать), а для тестирования заклинаний. Щиты, атакующие заклинания, надёжность, точность... Для боевой тренировки нужен нормальный полигон, но если ты ещё не освоился с заклинанием или если само заклинание экспериментальное, то отрабатывать его лучше в специально оборудованном для этого помещении - тире. Естественно при школах и лабораториях такие присутствуют, но чтобы они присутствовали в личных лабораториях... В общем, у профессора Дарко весьма неплохое финансирование. Весьма неплохое.
   Сам профессор был одет в белый лабораторный халат под цвет его волос. При взгляде на его лицо, мне на ум приходит сравнение с Кощеем Бессмертным - такой же бледный и костлявый.
   Кощей, в смысле профессор, сидел за столом, откинувшись на спинку кресла, а перед ним в воздухе висело голографическое изображение из множества разноцветных кубиков соединённых линиями. Эти кубики были разделены на две группы, по форме напоминающие пирамиды, смотрящие основанием друг на друга. Чем-то мне эта конструкция напоминает генеалогическое древо. Как будто два древа развёрнуты друг к другу основаниями. То, что внутри этих кубиков находятся какие-то изображения, и надписи только придаёт больше сходства этой аллегории.
   Профессор поменял цвет и положение нескольких кубиков и свёл основания двух "пирамид" поближе. В ответ на это зажглись две линии, которые пошли от центра к правому краю конструкции.
   - Здравствуйте. - Обратился я к профессору, когда понял, что он не заметил как я вошёл. - Меня зовут Вадим Воронин. Мы договорились об уроке.
   Профессор вскинул вверх свою голову и уставился на меня сморщив лицо, Будто пытался вспомнить кто я и что тут делаю. Пару секунд он просто смотрел, после чего его разгладилось:
   - А-а-а... Юное дарование. Присаживайся. - Указал он на стул напротив себя. - Для начала нам надо кое о чём поговорить.
   Он махнул рукой, и левая половина кубиков над столом исчезла, оставив только правую "пирамиду". Эта пирамида увеличилась в размере, опустилась вниз и исчезла в столе, образуя на нём двухмерный схематичный рисунок. Теперь я, наконец, смог прочитать, что было написано внутри этих кубиков... А термины-то знакомые. В большинстве кубиков были написаны названия "проб" из "принципов", а в остальных были названия алгоритмов для объединения этих "проб" в одно заклинание. Хм. Идея та же, что и в моей "отмычке", но с одним немаловажным исключением - это заклинание слишком сложное. Даже используя ману ранга "А", оно работать не будет.
   В принципе, тема разговора мне понятна и не сильно удивляет. Если честно, то этого разговора я ожидал уже в пятницу. Вообще-то логичнее его было провести ещё тогда, когда мне выдавали "принципы"... Правда, с другой стороны, в данном вопросе они действительно могут позволить себе небольшую беспечность.
   - Внимательно вас слушаю. - Ответил я.
   Его лицо стало заметно холоднее и суровее. Можно даже сказать угрожающим.
   - Как, я думаю, ты уже догадался, речь пойдёт о моей методичке и о твоём заклинании.
   Дождавшись моего кивка, он продолжил:
   - Я не преувеличу, если скажу, что эти знания имеют стратегическую ценность. Академия не может позволить, чтобы данные знания были преданы огласке. Поэтому они подпадают под пункт о неразглашении в договоре об обучении.
   Радует хотя бы то, что он не стал ходить вокруг да около. Пункт о неразглашении в договоре об обучении... Почти в рифму. Эта рифма обозначает то, что передать кому-либо "принципы", мою "отмычку" или, что-либо на их основе, я могу лишь с позволения академии. То есть заклинание и знания только для личного пользования. Это вполне ожидаемо, хотя "разговор" ради этого затевать было не обязательно - они могли просто отправить оповещение.
   - Понятно. - Кивнул я.
   Холодность профессора исчезла, и ей на смену пришло удивление.
   - Что вот так "понятно" и всё? - Спросил он. - Никаких стенаний по поводу "творческих прав" и "свободы самовыражения"?
   Тут уже пришла моя пора удивляться.
   - А это что-то изменит? - Ответил я на автомате.
   - Нет, но предыдущих гениев это не останавливало. - Кисло ответил он.
   Слово "гениев" он прям выплюнул, будто это оскорбление.
   - Понятно. - Протянул я.
   На самом деле, пункт о неразглашении не является большой проблемой. Всё же это учебное заведение, а не военный объект. Пусть наказание за нарушение и серьёзное, но и лазейки в договоре предусмотрены. В случае пункта о неразглашении, ограничение потеряет силу, если я смогу добыть те же сведения из другого не связанного с академией источника. Иными словами - если я смогу найти в другом месте схемы всех "проб" из "принципов", то ограничение о неразглашении будет снято.
   - Если с вопросом о "неразглашении" всё понятно, то можем закрыть эту тему. Напоминаю только про защиту данных. Надеюсь, по этому поводу проблем тоже не возникнет?
   А вот и подвох. Чтобы обеспечить безопасность "неразглашаемых" данных, мне надо установить одобренную академией систему защиты. Первый вариант - это доказать что у меня такая уже стоит. К сожалению, система тестирования в таких случаях, мягко говоря, не совсем честная. Требования чрезмерно завышены, и получить одобрение практически нереально. Что подводит учеников ко второму варианту: использовать предоставленную академией собственную систему защиты данных. Иными словами - собственноручно установить себе чужие "жучки".
   - Я, надеюсь, этот вопрос можно отложить до тех пор, пока мне не придётся покинуть территорию академии.
   - Естественно. - Кивнул профессор. - Хотя, советую позаботиться об этом заранее. Иначе ты либо не получишь пропуска, либо будешь вынужден стереть всё содержимое ТМП.
   Ну, а большего мне и не надо. По идее Элла должна быть способной и "жучки" обезвредить и тест на безопасность сдать. Так что тут не страшно. Хотя, на всякий случай, стоит потянуть время - мало ли что случится.
   - Спасибо за совет. Обязательно так и сделаю.
   - Вот и замечательно. - Улыбнулся профессор. - Тогда с официозом можно покончить и перейти к более интересным делам.
   Он махнул рукой вверх, после чего схематичный рисунок заклинания поднялся со стола и принял свою объёмную пирамидообразную форму.
   - Как видишь, - указал он рукой на трёхмерную схему, - у меня не получается упростить заклинание в достаточной степени до ранга "А". Только ранг "S". - Грустно хохотнул профессор. - Ты владеешь рангом "А" в преобразовании направления, так ведь?
   Повезло, что этот вопрос риторический и ответа он не ожидает. Ведь отвечать мне на него очень не хочется - вдруг у него есть детектор лжи какой-нибудь?
   - Получается, что ты смог упростить строение заклинания до ранга "А". - Продолжил профессор. - Я правильно понял? Или ты просто убрал самые сложные "пробы", обрезав функциональность?
   Вот теперь мне предстоит выбор. Первый и самый очевидный вариант: я рассказываю ему про "отмычку". Из плюсов - хорошее впечатление обо мне, а из минусов - все узнают, что у меня такое заклинание есть, а также мне, скорее всего, придётся раскрыть построение заклинания. Второй вариант: я могу признаться, что владею рангом "S", тогда свою "отмычку" я смогу сохранить в тайне. Данный вариант был бы интересен, если бы я не собирался и далее сохранять свой настоящий ранг в тайне. Наконец, третий вариант: я могу "признаться" что урезал функциональность. Тогда я, опять же, сохраню "отмычку" в тайне, но не смогу ей воспользоваться, иначе будет высок шанс вскрытия обмана. Мне также придётся срочно придумывать эту "обрезанную версию".
   Хм... Третий вариант придётся отбросить - мои потери при вскрытии обмана будут заметно больше чем потенциальная выгода от него. Второй вариант мне тоже не нравиться - слишком много неприятностей свалится на меня из-за раскрытия своего настоящего ранга - я хочу держать это в тайне настолько долго, насколько возможно. Остаётся только первый... По сравнению с минусами от остальных вариантов, тут проблем будет меньше всего. Только вот и показывать построение своего заклинания мне за просто так не хочется, но если я категорически откажусь делать это, то появятся подозрения в том, что я вру.
   Ладно. Скажу правду, а там посмотрим, куда меня занесёт.
   - Нет, функциональностью я не жертвовал. Я смог уместить там все "пробы", сохраняя сложность на уровне ранга "А".
   - О-о-о... - Протянул профессор. - Впечатляюще. Не хотите поделиться, как вам это удалось?
   Вот и просьба. Довольно форсированная, надо отметить. В любой другой ситуации она бы прозвучала грубо, но учитывая то, что это заклинание я создал по его методичке, он имеет на неё право. Ничто не мешает мне эту просьбу отклонить. Хотя нет. На самом деле мешает. Весьма глупо отказывать человеку, от которого зависит моё обучение и допуск к библиотеке.
   - Я бы с удовольствием, - ответил я, - но...
   Но за просто так, такие подарки не делаются. Даже в такой ситуации. Учитывая то, что такие просьбы обычно делаются очень деликатно, то можно предположить, что эта схема ему очень нужна. Что бы такого попросить взамен? Тут главное не продешевить, но одновременно с этим и не наглеть.
   - Слушаю. - Собрался профессор, правильно поняв мою заминку.
   Судя по его серьёзному виду, моё предположение о том, что это заклинание ему очень нужно, подтверждается.
   - Но у меня возникла проблема. - Попытался я потянуть время, придумывая, что бы попросить.
   - Какого рода?
   - Видите ли, после несчастного случая во время тренировки со старшекурсниками я больше не способен создавать ману "усиления". Только ману "направления". Поэтому многие ранее используемые мною заклинания мне теперь недоступны. Я и нормативы то теперь может не все смогу сдать. - Попытался я давить на жалость. - А если ещё и моя "отмычка" станет достоянием общественности, то...
   Я оборвал фразу на середине, чтобы профессор сам додумал её окончание. Пускай он считает, что если все узнают о моей отмычке, то я стану совсем беззащитным. Может смогу выторговать себе чего-нибудь.
   - Так я могу дать тебе "фильтр" с маны "направления" на ману "усиления".
   "Фильтр"... Да, тогда я действительно смогу нормально пользоваться маной "усиления". Для меня это довольно важно. В исследовательские лаборатории довольно неохотно берут людей не владеющих преобразованиями "направления" и "усиления". Считается что человек, не владеющий обоими, не сможет понять все тонкости конструирования заклинаний "единой" магии. Убеждение довольно устаревшее, но имеющее под собой вполне реальные обоснования. Это значит что без владения вышеупомянутым "фильтром" меня примут только на должности, где требуются практические навыки. В эту категорию подпадают наёмники, охранники, военные, спортсмены и далее по списку. Нет, можно и попасть и на исследовательскую должность, но я буду в заведомо проигрышной ситуации по отношению к другим соискателям.
   Возвращаясь к нынешнему разговору - я, на самом деле, даже не подозревал о существовании "фильтра", конвертирующего ману "направления" в ману "усиления".
   - А каким будет процент конвертации? - Невинно поинтересовался я.
   - Примерно семьдесят процентов.
   Понятно. Теоретическая разработка. Процент конвертации слишком низкий для какого-либо практического применения. Даже используя ману направления ранга "S", в лучшем случае, я получу на выходе ману усиления ранга "D", а скорее всего "Е". Как доказательство концепции или работа по теории магии, такой "фильтр" представляет ценность. Только создать заклинание "рывок" я с ним не смогу, а именно ради него я на эту тему и начал говорить.
   - К сожалению это мне не поможет. - Попытался я изобразить искреннее огорчение. - Даже с таким "фильтром" у меня получится только мана усиления ранга "Е". В бытовом плане мне этого может и хватит, но уже для "рывка" нужен, как минимум, ранг "C". Да и "аугментация" будет весьма сомнительного качества.
   - "Рывок" и "аугментация"... - Задумчиво протянул профессор. - То есть в основном тебе нужны заклинания для ускорения передвижения. - Предположил профессор. - Так?
   - Правильнее сказать, что с ними у меня основные проблемы. - Не стал я отпираться. - Постоянно покупать нужную ману довольно неудобно и накладно.
   - Хм... - Задумался профессор. - Значит, нужны заклинания для мгновенного перемещения и ускорения, но чтобы они использовали только ману "направления"... - Прошептал он про себя.
   Не обращая на меня внимания, он открыл над столом дюжину поисковых окон и стал во всех них одновременно что-то искать. Когда в одном из них закончился поиск, то там отобразилась схема какого-то заклинания. К сожалению, прочитать, что это за заклинание я не успел, так как профессор пробежался глазами и закрыл это окно. Такая же участь постигла ещё три окна. После этого попалась схема, которая профессору понравилась, и он отодвинул её вбок. Так и продолжалось, пока не осталось три отодвинутых окна, а все остальные были закрыты.
   - Значит так. Несколько вариантов есть, но чтобы подобрать более подходящий, мне нужно знать, какой модификацией "рывка" ты пользуешься.
   С одной стороны от меня не убудет, но с другой - мне пришлось серьёзно попотеть, чтобы добыть схему "рывка". Показывать её просто так как-то...
   - Этих модификаций у нас тут собраны десятки. Так что я сильно сомневаюсь, что ты покажешь что-то новое. - Правильно истолковал он мою заминку.
   Учитывая мой источник, сомневаюсь что у него есть эта модификация. Хотя, если я получу замену ему, то скрывать действительно нет смысла. Найдя схему в "шизике", я подвесил её проекцию перед собой. Профессору пришлось нагнуться поближе, чтобы лучше рассмотреть.
   - "Усиление" для начального импульса и "направление" для компенсации, а также чтобы утилизировать остаточную кинетическую энергию... Всё ясно.
   Из отодвинутых окон, он закрыл два, оставив последнее.
   - Во-первых: вместо "аугментации" ты вполне можешь использовать "длань ветра". А вот "рывок" придётся переделывать.
   Профессор потёр руки в предвкушении и притянул уже к себе проекцию "рывка", но я его перебил:
   - Профессор, пусть я и из России, но к аристократии не отношусь. У меня нет конструкции "длани ветра".
   - Но как же так? - Неподдельно удивился профессор. - Ведь у тебя в "рывке" отчётливо прослеживаются части "длани", да и рассчитано оно именно на работу в связке с "дланью".
   Понятно. Об этом мне забыли упомянуть. Кое у кого образовался ко мне должок.
   - Заклинание я получил в оплату за услугу и о такой специфике не был осведомлён. Я вообще не рисковал с ним экспериментировать.
   - Тогда держи.
   Профессор отправил последнее окно в мою сторону, и Элла сообщила о получении модифицированной схемы "длани ветра". Быстро просмотрев содержание, я потерял дар речи. Учитывая то количество поправок и модификаций, которые профессор туда внёс, к обычной "длани ветра", которую я видел, эта имеет примерно такое же отношение как моё "ледяное копьё" к обычной "ледяной игле". Начать хотя бы с того, что заклинание изначально работало на мане "усиления"...
   - Под пункт о неразглашении это заклинание не подпадает, но... - Профессор запнулся, после чего, усмехнувшись, продолжил. - Ну, не мне тебе о секретности рассказывать.
   - Большое спасибо. - Искренне поблагодарил я его. - Не жалко?
   - Да не особо. - Пожал он плечами. - Пусть оно у нас и не в открытом доступе, но если кому нужно, то мы его выдаём. Всё же оно требует маны "направления" ранга "A", что накладывает довольно сильные ограничения, да и самим заклинанием не так уж просто пользоваться... В общем, спрос на такую модификацию небольшой. - Махнул он рукой.
   Замечательно. Видимо и мне иногда везёт. Теперь бы ещё выпросить у него заклинание атакующего характера, а то все мои заклинания фактически являются всего лишь вариациями "ледяной иглы". Пусть у меня и нет проблем с учёбой, но боевые заклинания в школе не преподают. Их вообще нет в открытом доступе. Максимум что можно найти - это несколько разновидностей простеньких щитов и заклинаний ускорения. Собственно именно из-за этого я и концентрируюсь сейчас на боевой подготовке - чтобы сконструировать удобное и эффективное заклинание, нужно знать что конструировать.
   Тем временем лицо профессора озарила хищная улыбка:
   - А теперь давай займёмся модификацией "рывка". Модификации использующей только ману "направления" у нас ещё нет.
   Потёр он руки в предвкушении, после того как закончил фразу.
   - Ну, давайте.
   - Насколько мне видно, мана усиления требуется только для стартового импульса. То есть если переделать эту часть, то всё заклинание будет работать на мане "направления". Хотя пару мест стоит оптимизировать. - Пробормотал он под конец.
   - Стартовый импульс манои "усиления"? - Переспросил я. - Но откуда брать кинетическую энергию? Использовать собственное тепло как-то не хочется. Да и не хватит этого для достаточного ускорения.
   В ответ на мой вопрос профессор указал на ту часть заклинания, где кинетическая энергия "сбрасывается" в следующее заклинание (обычно в "ледяное копьё").
   - Точно! - Понял я, что профессор хотел сказать. - Нужно просто собрать энергию снаружи и передать на заклинание. Если взять тепло из окружающего воздуха то...
   - То заклинание должно быть размером в тридцать кубических метров, чтобы получить ту же скорость что и оригинал.
   - Но... А что если охлаждать землю под ногами?
   - Тогда сработает. - Улыбнулся профессор. - Но это значит, что заклинанием нельзя будет нормально воспользоваться в воздухе.
   В общем, не буду утомлять техническими деталями. Над заклинанием мы с профессором трудились три часа. Под словосочетанием "мы трудились" подразумевается, что профессор наводил меня на мысль и объяснял где я не прав. Получился довольно познавательный и полезный урок построения заклинаний. По итогам которого в мой арсенал вернулся "рывок", только чуть оптимизированный и с дополнительным ограничением.
   После трёх часов конструирования пришло время тестирования заклинания в тире. Сам процесс заставил меня очень порадоваться тому, что я даже не пытался производить никаких изменений в изначальной версии "рывка". Первые четыре куклы, на которых новое заклинание тестировалось, разнесло на неоправданно большое количество деталей. Даже ограничители и предохранители в тире толком не помогали.
   После четвёртой куклы мы нашли в чём была проблема, а после десятой заклинание было признано условно безопасным. На этом было решено закончить, так как "сёстры" не успевали восстанавливаться. Задав им программу на проведение полного комплекса тестов, мы ушли из тира. К завтрашнему занятию компьютер покажет все замеченные проблемы в заклинании, благо для заклинаний ускоренного передвижения есть стандартизированные виды тестирования и оценки из работоспособности.
   Перед уходом я дал профессору схему "отмычки" (после тактичного напоминания).
   - Ух-ты. - Обрадовался он будто ребёнок. - Такого я ещё не видел. Ты это всё сам придумал?
   - Ну, в общем да.
   - Надо же. - Покачал он головой. - Баланс соблюдён... Но ведь тогда придётся одновременно отправлять много "проб" и не получится соединить все результаты... А как же быть с резонансом? Стоп! - Удивлённо вскликнул профессор. - А вот этого алгоритма я ещё не встречал... Здесь так, а тут так, но... Зачем нужен этот алгоритм?
   Профессор подсветил участок, о котором он говорил.
   - Это для компенсации резонанса. Таким образом эта часть, нивелирует...
   Я начал объяснять, но профессор забрал у меня виртуальные экраны и усердно стал их перепроверять.
   - Да, да, здесь так, а тут так... Но это же... - Немного пробормотав, он откинулся и наконец сфокусировал свой взгляд на мне. - Невероятно. По первым прикидкам это позволит снизить требования сложных составных заклинаний на пять процентов. Это прорыв. Как тебе такое пришло в голову? Или тебе помогали? - Осторожно спросил он.
   - Когда я делал собственную модификацию "ледяного копья", то мне пришлось решать схожие проблемы. Правда, мне тогда помогли немного.
   Помогла мне Элла, но об этом я ему говорить не буду. Пусть не думает, что сможет монополизировать эту технологию, если меня заставит замолчать.
   - Покажешь?
   Его глаза загорелись, прям как у ребёнка. Мда. "Великовозрастное дитятко" - вот как его охарактеризовал бы мой дедушка. Хотя, я не вижу в этом ничего плохого - не каждому дано так отдаваться своему любимому делу.
   - Ну ладно. - Нехотя согласился я.
   Реакция на схему моего "копья" была менее бурная, но достаточно восхищённая. После того как он немного пришёл в себя (в смысле вспомнил что он профессор), он перешёл на деловой тон:
   - Я бы советовал тебе почитать по поводу "танца стихии". В твоём случае подраздел о "танце льда" будет достаточно актуальным.
   - Как появится минутка, так и поступлю.
   Жаль только что будет это не скоро.
   - Тогда закончим на сегодня. Продолжим завтра или ты хочешь отдохнуть до понедельника?
   - Отдохнуть я хочу, но заклинание доделать мне хочется ещё больше, так что до завтра.
   - Ха-ха-ха. - Добродушно рассмеялся профессор. - Как я тебя понимаю... Тогда буду ждать здесь завтра в полдень.
   - Профессор, у меня ещё одна маленькая просьба.
   Лучше это сделать пока он в благодушном настроении.
   - Слушаю.
   - Как я уже говорил, после тренировки со старшекурсниками у меня некоторые проблемы после травмы на тренировке. Есть вероятность, что к началу учебного года я не успею целиком восстановить свою форму.
   - Ничего. - Улыбнулся он. - В крайнем случае, поступишь ко мне на факультет. Хотя, судя по дуэлям, не думаю, что у тебя будут проблемы с нормативами.
   - Большое спасибо. Этого мне достаточно. До завтра.
   Профессор махнул мне рукой на прощание, и я вышел из его лаборатории.
   Что ж, визит прошёл очень даже удачно. Я раскрыл строение своего "ледяного копья" и "отмычки", но взамен получил рабочую версию "рывка" и замену "аугментации". А также мне больше не надо беспокоиться о низкой скорости преобразования эфира. Конечно хотелось бы ещё получить схему того фильтра, но на данный момент он мне не нужен, так что я вполне могу подождать. Причём, судя по характеру профессора, сомневаюсь, что ждать мне придётся долго.
   Часы показывают без десяти пять, так что время у меня ещё есть. Профессор Фэйт просил ждать его у главного входа в шесть часов. Успею ещё поесть, а то время так быстро пролетело, что я даже не заметил как проголодался.
  
   Без пяти шесть я, вполне сытый, стоял перед главным входом. Если быть точным, то я стоял перед металлическими створчатыми воротами, за которыми скрывается центральная часть академии с лекционными залами. На воротах имеется барельеф двуглавого человека (два лица, одна шея, одно лицо смотрит направо, а другое налево), которого Элла опознала как Януса, Римского бога начал и проходов. Сами ворота и остальная стена, окружающая главные здания кругом, имеют скорее декоративно и устрашающее назначение, так как - перелететь их не составит труда, а несанкционированное проникновение предотвращает пространственное заклинание, сбивающее с пути. Хотя, подозреваю, что во время нападения это используется и по прямому назначению.
   Ровно в шесть часов ворота раскрылись и из них вышел профессор Фэйт.
   - Не заставляешь себя ждать? - Обратился он ко мне. - Похвально.
   - И вам добрый вечер, профессор. - Ответил я.
   - Следуй за мной. - Сказал он и, развернувшись, пошёл обратно. - Перед тем как мы начнём, хочу спросить один вопрос: ты знаешь, зачем перед заключением "договора с богом" устраиваются испытания? - Спросил он, не оборачиваясь.
   - Я всегда считал, что это прихоть богов. - Пожал я плечами. - Чтобы претендент доказал богам что он достоин чести.
   - Да...- Ошарашенно протянул профессор. - Двадцать баллов, да и то из жалости. Советую тебе посерьёзнее отнестись к богам и магии веры. Современные маги и теоретики сильно её недооценивают. Причём когда они понимают свою ошибку, то становиться слишком поздно. - Голос профессора стал мрачным и грустным. - В общем, я не зову вас на свою кафедру, но пренебрегать моими лекциями не советую.
   Чего-то сегодня перебор с нравоучениями и снисходительным тоном. Я понимаю, что уж кто-кто, а учителя этой академии точно имеют на это право, только это не отменяет того, что и то и другое меня дико бесит.
   - Каков же правильный ответ на ваш вопрос?
   - "Внимание". Испытания нужны чтобы привлечь внимание бога. Отчасти ты прав: испытуемый действительно должен доказать что он достоин контракта. Причём это "достоинство" измеряется тем насколько богу "понравится" твоё "выступление".
   Теперь понятно к чему он завёл этот разговор.
   - А что конкретно это означает в моём случае?
   - Так как твоим "испытанием" была победа в нескольких дуэлях подряд, то ты привлёк внимание в основном тех богов, которые связаны с оружием и сражениями. Ну, и ещё парочку в качестве исключения.
   - Но вы же обещали контракт с любым богом. - Возмутился я.
   - Так и есть. Можешь заключать с кем хочешь, но, опять же, учитывая специфику испытания, нормальные условия ты сможешь получить только с вышеупомянутыми богами. С остальными тебе придётся приносить слишком большие жертвы даже за слабые "дары".
   У меня сейчас такое неприятное ощущение, будто меня обманули. Тем не менее - это служит лучшим доказательством слов профессора о том, что мне стоит уделить больше внимания магии веры. Я слишком мало знаю о ней.
   Пока мы разговаривали, мы подошли к трём зданиям, стоящим треугольником. Они являются апофеозом смешения культур и стилей. Самое дальнее имеет дизайн древнего индийского храма - со стороны выглядит, будто вокруг одной высокой толстой жёлтой башни с куполом, построили ещё четыре башни пониже. При первом взгляде здание выглядит каменным, но если присмотреться, то видны металлические части и другие элементы современной архитектуры.
   Вторым зданием в треугольнике был красный китайский храм в виде трёх-ярусной пагоды. Красные столбы и чёрная крыша передают старину архитектуры, но, благодаря электронным лампам и компьютерным терминалам, это первичное ощущение моментально исчезает.
   Третье и последнее здание было чем-то средним между церковью и мечетью - по центру белое здание побольше с острым куполом, а по его углам четыре тонких белых башни. Такое могло бы быть построено в средние века, если бы не металл на стенах и электроника, видимая сквозь большие окна.
   Пока я всё это рассматривал, мы прошли мимо этих зданий и встали прямо в центре треугольника образуемого ими. Тут был каменный круг диаметром в пять метров, рядом с которым профессор и встал.
   - Вот тут и будем заключать "договор". - Сказал он. - Не бойся, выбор у тебя будет достаточно большой. Думаю, ты сможешь найти то, что тебе подойдёт. Только, перед тем как мы начнём, - профессор ехидно ухмыльнулся, - позволь тебе дать ещё одно нравоучение.
   Он что, мысли читает? Нет, скорее всего, определил мою реакцию по лицу. Надо следить за собой в его присутствии.
   - Слушаю. - Обречённо ответил я.
   - Боги питаются верой людей. Только и у них есть ограничения. Чтобы питаться, они вынуждены подстраиваться под эту веру. Они вынуждены соответствовать ожиданиям людей. Как думаешь, какое "ожидание" объединяет всех верующих?
   Вопрос застал меня врасплох и я ответил первое что пришло на ум:
   - Вера в "чудо"?
   - Семьдесят баллов. - Оценил профессор мой ответ. - Если речь идёт о заключённом перед виселицей, то вполне понятно какого "чуда" он ожидает. Но о каком "чуде" просит мать, когда молит о благополучии для своих детей? Разве отсутствие неприятностей такое уж "чудо"? Нет. "Желание справедливости", вот что объединяет всех верующих. "Я не сделал никому ничего плохого, поэтому было бы справедливо если и со мной ничего не случится", "я уже столько раз проигрывал, что теперь было бы справедливо выиграть", "если не произойдёт чуда, то я умру", "я не заслужил смерти, поэтому будет справедливо если чудо произойдёт". Просьбы о "справедливости" у всех разные, ведь у каждого своё представление о ней, но все свои поступки люди оправдывают "справедливостью". От негативного "он первый начал" или "если бы не я его, то он меня", до позитивного "раз он мне помог, то и я ему помогу". В основе всех поступков лежит вера в "справедливость". В том числе и молитвы входят в эту категорию: все молитвы это просьбы о том что люди считают "справедливым". Боги впитывают эту "жажду справедливости" и воплощают в себе. Что бы ты не попросил, помни, что боги не дадут это просто так. Они запросят "справедливую" плату.
   - Как же мне просить тогда? Я ведь не знаю, за что потребуют большую плату, а за что небольшую.
   - Я могу подсказать, но несильно. В данной ситуации тебе стоит прислушаться к собственным ощущениям. Если тебе покажется что ты просишь слишком много, то так оно, скорее всего, и есть, а значит и плата будет больше чем кажется.
   - Хорошо. - Кивнул я. - Буду иметь ввиду.
   - Тогда начнём. Для начала встань в центр круга.
   Я сделал, как он сказал. Перед профессором появился виртуальный экран, на котором он произвёл пару манипуляций. Тут же, каменная плита, на которой я стоял, засветилась мягким белым светом и начала тихонько гудеть. Этот свет опутал мои ноги и стал подниматься. Было немного страшно, но свет оказался тёплым и приятным на ощупь. Было лёгкое покалывание и ощущение мурашек на коже, но в остальном ничего особенного. Свет всё поднимался и окутывал меня в белый кокон. Он поднялся до моей головы, после чего окутал и её. Моё зрение заполнил белый свет и вокруг воцарилась тишина.
   Какое-то время я ничего не видел, но потом, будто переключили лампочку и я понял, что свет уже окутывает не меня, а площадку, на которой я стою. Я вижу саму площадку и купол света над ней. Только я собирался сдвинуться, как из земли начали появляться чёрные капли, которые стали "падать" наверх, на белый купол. Спустя пару мгновений эти капли образовали дождь, который окрасил этот купол в тёмно-синий цвет. Когда "дождь" закончился, от макушки купола отделилась одна капля. Связанная с куполом тёмно-синей нитью, она подлетела ко мне и развернулась в светящийся прямоугольный экран со списком имён.
   Надо отдать должное - спецэффекты тут на высоте. Значит надо выбрать из этого списка бога, с которым я хочу заключить договор. Ну, посмотрим, кто у нас тут. Первым в списке Один. Интересно, почему именно он? Да и вообще, хотелось бы чуть больше конкретики - что у него можно попросить и что он попросит взамен.
   Чтобы посмотреть что произойдёт, я коснулся пальцем строки, где было написано "Один - верховный бог германо-скандинавской мифологии". В ответ на это, из земли поднялась зелёная нить и прикрепилась к экрану. Вслед за этим, рядом с тёмно-синим окном, в котором был список, появилось зелёное окно поменьше. В нём было всего две строки - первая начиналась словом "Дар:", а вторая словом "Жертва:". Стоило окну нормально сформироваться, как обе строки заполнились текстом. В итоге, в зелёном окне был написан следующий текст:
   "Один - верховный бог германо-скандинавской мифологии.
   Дар: Копьё "Гунгнир". Пробивает любые защиты или блоки.
   Жертва: Победы в боях. Предпочтительно использовать "Гунгнир"."
   Надо понимать, что зелёный экран - это обещанная профессором помощь. Что ж, по крайней мере, теперь понятно чего ожидать. С Одином всё довольно просто и ясно - пусть дар и интересный, но это не то, что я ищу. Благодаря "отмычке" я и так взломаю практически любую защиту... Наверное потому Один и стоит на первом месте, да и "жертва" довольно нетребовательна. Только реальной пользы мне от него будет не так уж и много. Мне нужно ускорение восприятия, ускорение тела или какой-нибудь полезный навык. Тут же, словно подчиняясь моим желаниям, список перетасовался и изменился. На первую позицию вышла Афина:
   "Афина Паллада - греческая богиня военной стратегии и мудрости.
   Дар: Ускоренное восприятие.
   Жертва: Только "честные битвы" и избежание конфликта, коли таковое возможно"
   В принципе, такой "дар" мне и нужен, но "жертва" накладывает слишком много ограничений. Есть и другие, более лёгкие, способы ускорить восприятие. Придётся искать дальше.
   Поисковик тут работает на интуитивном уровне, но даже так я за двадцать минут поисков не смог найти ничего подходящего. Да и тишина эта действует на нервы. Все эти славянские, азиатские, индийские, скандинавские и греческие боги слились для меня в монотонный поток характеристик - "дар"/"жертва". К сожалению, у большинства либо "дар" был бесполезным, либо требуемая "жертва" - слишком большая. Повезло хоть что африканских и ацтекских божеств можно было смело отмести - все они слишком кровожадные в требованиях "жертвы".
   Я продолжил поиски и спустя десять минут, одно божество привлекло моё внимание: "Велес, покровитель богатства - один из верховных славянских богов.
   Дар: Сила Велеса укажет путь к цели или доведёт до неё.
   Жертва: Труд (тяжёлая работа или какое-либо иное приложение усилий)."
   Это отличается довольно сильно от всех остальных "договоров". Другие боги требовали "жертв" связанных со сражениями и победами. "Жертва", которую требовал Велес, как впрочем и "дар", были весьма необычны. "Труд", как "жертва", не налагает на меня никаких серьёзных обязательств. Я могу вести себя так же, как и всегда. В этом плане "договор" весьма выгодный. Теперь остается только понять как работает "дар".
   Велес - славянский бог. Смотря на описание дара, мне приходит на ум сказка про Ивана-царевича, где баба-яга даёт ему клубок нитей, который "указывает путь". Учитывая общие корни, то с довольно большой уверенностью можно предположить, что "дар" будет выполнять схожие функции с вышеупомянутым клубком нитей. Если так, то Велес подходит мне как нельзя лучше - необременительная "жертва" и полезный "дар". Не думаю, что я смогу найти вариант интереснее. Да и то, что Велес именно славянский бог добавляет очков в его пользу.
   Определившись с выбором, я нажал пальцем на надпись с именем Велеса ещё раз. Среагировав на это, табличка опутала мою правую руку тёмно-синим браслетом. Я начал чувствовать жжение на запястье под браслетом, но оно было не очень сильным. По сравнению с этим, изменяющийся купол привлекал заметно больше моего внимания. Он становился всё светлее, будто браслет на моей руке впитывал всю темноту в себя через ту тонкую нить, которая соединяла купол и экран. Вдруг, тьма купола сгустилась в изображение огромного ворона, который, взмахнув крыльями, влетел в нить и впитался в браслет. Всё это сопровождалось тихим звуком текущей воды, что только усиливало впечатление что купол "вливается" в браслет. Когда тёмно-синее свечение кончилось, сам купол начал сужаться, обхватывая меня. Спустя пару мгновений я был вновь окутан белым сиянием, которое отрезало все звуки. Не успел я заволноваться, как свет "стёк" с меня и впитался в браслет, возвращая мне зрение.
   Теперь браслет имел две полосы обвивающие друг друга - одна светло-жёлтая, а вторая тёмно синяя. Браслет сжался, и моё запястье начало жечь с новой силой. Браслет начал плавиться и, когда я уже собирался снять его из-за боли, оно разделилось на две змейки, которые быстро впитались в моё запястье и жжение, как по переключателю, прекратилось.
   Повернув руку, чтобы посмотреть на запястье, я ожидал увидеть шрам, но вместо него там красовалась татуировка - шесть ромбов, объединённых в шестиконечную звезду, у которой верхний ромб был окрашен в фиолетовый цвет. Выглядит вполне терпимо, да и в глаза не бросается, а большего и не надо.
   Налюбовавшись на "знак контракта", я поднял взгляд на профессора. Он стоял там же где и раньше, читая что-то на виртуальном экране. Дочитав, он хмыкнул и, нахмурившись, поднял на меня взгляд.
   - Весьма неожиданный выбор. - Сказал он. - Почему именно Велес?
   - У остальных либо "жертвы" слишком ограничивающие, либо "дары" не подходят. - Честно ответил я. - У Велеса и "дар" полезный и "жертва" необременительная. - Пояснил я ход своих мыслей.
   - Хм. - Ушёл профессор в свои мысли.
   - А что в этом выборе неожиданного? - Пришла моя очередь удивляться.
   - Велес, так же известный как "скотий бог". - Заговорил он тоном, будто вёл лекцию. - Хозяин Дикой Природы, господин Путей, властитель Непознанного, посмертный судья и прижизненный испытатель, повелитель магии, покровитель торговли, посредник в договорах и толкователь законов, податель богатств, покровитель знающих, учитель искусствам, трикстер, бог удачи... Как верховный бог славянского пантеона, он имеет много титулов и "функций". Только ни к войне, ни к сражениям он отношения не имеет. То есть он благоволит тебе не из-за дуэли.
   - Почему же тогда?
   - "Скотий бог". У кочевых племён скот был символом богатства. Велес был богом достатка, который зарабатывается трудом. Судя по "жертве", которую он просит, именно за "труд" он тебе и благоволит.
   - Зачем тогда были нужны дуэли?
   - Во-первых, хочу напомнить, что эти дуэли нужны были в качестве тренировки нашей сборной. "Контракт" является платой за то, что ты, как студент этой академии, и так обязан был сделать. - Упрекнул меня профессор.
   В какой-то мере он прав. Это если не считать, что я тогда только вышел из лазарета и ещё не успел толком оклематься от предшествующей тренировки (можно сказать что я до сих пор после неё не "оклемался"). К тому же, если это было "на благо академии", то могли хотя бы компенсировать затраты маны.
   - А во-вторых? - Попробовал я перевести тему, так как не хотел пререкаться с профессором (занятие заранее обречённое на провал).
   - Во-вторых... - Переспросил профессор. - А во-вторых, мне не откуда было знать, что тебе уже благоволил один из богов.
   - А что, это такая редкость? - Не понял я. - Если за простое "трудолюбие" можно заслужить расположение одного их главных божеств славянского пантеона, то такая ситуация должна встречаться довольно часто.
   - В том-то и дело, что одним "трудолюбием" внимание не привлечь.
   - Но вы же сами только что сказали...
   - Я сказал, - перебил меня профессор, - что Велес относится к тебе благосклонно. Только для того чтобы ты смог завоевать его расположение своим "трудолюбием", тебе надо сначала привлечь его внимание.
   - Так, теперь я совсем запутался. - Честно признался я.
   - Испытание нужно чтобы одновременно привлечь внимание и заслужить расположение. - Продолжил профессор терпеливо разъяснять. - На самом деле, второе заметно проще первого. По крайней мере, обычно. - Пробормотал профессор последнюю фразу про себя. - Всего то и надо что делать вещи, которые богу "по нраву". А вот чтобы привлечь внимание, надо обратиться в храм выбранного бога, быть истово верующим, либо иметь высокий параметр "схожести". Твоя ситуация с Велесом относится к третьему варианту.
   - Эм, профессор. - Я чувствовал себя очень неловко и глупо под его тяжелым взглядом, но продолжал задавать вопросы. - Терминология мне не совсем знакома и я не понял, что в данном случае подразумевается под "схожестью"?
   - Так называют ситуацию, когда ситуация человека напоминает легенду божества. Возьмём самый простой пример: если совершить двенадцать подвигов, то можно получить "дар" от Геракла. Причём, чем больше эти подвиги будут походить на оригинальные, тем сильнее будет "дар". То что Один был на первом месте в списке было из-за того, что твоё "ледяное копьё" пробивало все щиты твоих противников, что имело "схожесть" с легендой о его копье, "Гунгнире". Что же касается Велеса... - Он задумался ненадолго. - Тут дело, скорее всего, в наложении нескольких характеристик.
   Продолжения не последовало и я уже было собрался попросить профессора уточнить, что он имел ввиду своей последней фразой:
   - А...
   - Так, - перебил он меня, - с вопросами на сегодня хватит. Про твои познания магии веры я уже уяснил. Так что, учитывая твой контракт, этот пробел надо срочно ликвидировать.
   Что-то мне не нравится, куда свернул ход его мыслей.
   - Напиши мне рефераты по следующим темам: "Условия заключения "контракта" с богом", "Испытания богов и другие способы завоевать их расположение", "Символизм и "интерпретация" способностей богов", "Использование мифов и их "интерпретаций" для получения "даров"" и, наконец, ""интерпретация" при использовании "даров" и приношении "жертв"". - Не замедлил профессор подтвердить моё неприятное предчувствие.
   - Но... - Попытался я возмутиться.
   - Особо торопиться не обязательно. - "Утешил" он меня. - Как минимум пять страниц на каждую тему. Сдавать будешь по одному каждую неделю, начиная со следующей. Если мне не понравиться, будешь переписывать.
   - Но... - Заело меня как сломанную пластинку. - Но... За что?
   - Ты задал шесть вопросов, я задал один. Вот и получаем пять рефератов. По-моему всё вполне "справедливо". - Ухмыльнулся профессор.
   "Справедливо"? Да логика тут и рядом не была!
   - Кстати, к тем пяти можешь добавить ещё один на тему "Гласные и негласные "договоры" в магии веры".
   Да он... Он... В общем, он очень нехороший человек.
   - Вы ведь учитель! - Попытался я воззвать к его совести. - Вы и так должны отвечать на вопросы активных студентов!
   - Вот я и учу. Только шефство над тобой перешло к Дарко, а значит, тебе я больше ничего не должен. Больше не задерживаю. - Махнул он рукой. - Или остались ещё вопросы? - Ехидно улыбнулся он.
   - Нет, вопросов пока больше нет. - Удручённо ответил я. - Только вам всё же придётся уменьшить количество рефератов. - Улыбнулся я.
   - А он всё же способен учиться. - Самодовольно пробормотал профессор про себя. - Так и быть. Один из них, по выбору, можешь не писать.
   - Тогда прощайте. - Поспешил я распрощаться, пока на меня не повесили дополнительных рефератов.
   - До свиданья. - Ответил профессор. - Не забудь: первый реферат к концу следующей недели.
  

Место: Академия Джи Лонг, лазарет

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 16:04 (UTC+8)

   Интерлюдия: Трикстер
   В этом году, финал межконтинентального соревнования между магическими академиями проводился в китайском городе Тяньзинь. Если быть точным, то в подводной магической академии Джи Лонг, находящейся в нескольких километрах от города. Эту честь, проводить соревнования, академия заработала победой в прошлогодних состязаниях. Теперь восемь лучших магических академии - две из Европы, две из Азии, одна из Австралии, одна из северной Америки, одна из южной Америки и одна из Африки - отправили сюда свои команды чтобы доказать своё первенство.
   Настал третий день состязаний. Академия Трифолия, которая представляла Африку, проиграла в полуфинале русской МГАМИ днём ранее и, соответственно, в финале не участвовала. Тем не менее, буквально несколькими минутами ранее, Трифолия победила австралийскую академию "Terra iustitia" в матче за третье место.
   Немаловажную роль в вышеупомянутой победе сыграл Пран Сингх, ныне лежащий в этом лазарете. Этот смуглый парень с волевым лицом связал трёх противников боем в одиночку, чем сумел добыть команде достаточно времени для победы. А вот для самого Прана всё закончилось хуже. Не устояв под напором трёх магов, он всё же пропустил одну атаку. Талисман "Последней Страховки" сработал и, вместо отрубленной руки, он перенёсся в лазарет с глубоким порезом. Рану вылечили, и сейчас пациент ожидал доктора, чтобы тот его выписал. Пусть лечение и не полное, но долечиться можно будет потом в "родной академии".
   По интерьеру эта комната практически ничем не отличалась от аналогичной в лазарете Трифолии. Серые стены, восемь белых кроватей, коричневые тумбочки и окно, зарытое на жалюзи. Единственным отличием можно было назвать большой экран, находящийся напротив окна - он показывал изображение солнечного леса. Из восьми мест, только одно было занято. Причиной такого положения вещей является не полное отсутствие пациентов в лазарете, а то, что эта комната была закреплена за Трифолией. Все остальные раненные успели уже выписаться и пойти смотреть финал вживую. Пран был вынужден остаться в одиночестве.
   Может, останься кто составить Прану компанию, всё могло бы произойти иначе, а может ничего бы и не изменилось, но нам этого уже не узнать. Дверь раскрылась и в палату вошёл мужчина в белом халате. В начале Пран подумал что это доктор, но быстро понял что ошибся - мужчина не был азиатом, в отличие от персонала этого лазарета. Квадратный подбородок, твёрдые черты лица, чёрные волосы и немного смуглая кожа.
   - Кто вы? - Подозрительно спросил Пран.
   Словно ожидая этого вопроса, мужчина рванул вперёд. От быстрого движения халат взвился, показав пояс металлического цвета. Он слово состоял из большого количества маленьких продолговатых коробочек соединённых между собой. Ещё не понимая, что происходит, Пран попытался вскочить с кровати, но находясь в лежачем положении, он просто не успел ничего предпринять.
   Словно из неоткуда, в левой руке мужчины появился чёрно-матовый кинжал. Полоснув им по выставленной вперёд руке Прана, он закрыл его рот правой рукой, чтобы тот не закричал. Нервнопаралитический яд подействовал за секунды, лишив Прана возможности двигаться и говорить. Убедившись, что яд подействовал мужчина отпустил обмякшего Прана и убрал кинжал.
   Имени его никто не знает. Есть только прозвище - Трикстер. Он завоевал известность в определённых кругах благодаря бесчисленному количеству навыков и способностей, которые он постоянно демонстрировал. В какую бы ситуацию он не попадал, у него всегда находился "козырь в рукаве".
   Отключив систему наблюдения и заблокировав дверь, он достал острый серебряный нож и активировал заклинание сбора жидкости, чтобы ничего не запачкать кровью. По мере наблюдения за его действиями, страх Прана преобразился из простой паники в ужас. Он пытался сделать хоть что-то, но не мог, ни пошевелить ничем, ни издать единого звука, ни магией воспользоваться. Трикстер начал отрезать его лицо, а заклинание собирало всю выливающуюся кровь.
   Наблюдай кто внимательно за этим отвратительным зрелищем, он бы ужаснулся спокойности и размеренности движений Трикстера и тишине царившей в палате. По его безразличному лицу, можно судить что он проделывает это не в первый раз. Закончив своё грязное дело, он поднёс снятый скальп к лицу и ударил кинжалом по сердцу Прана. Жёлтый свет окутал обе фигуры. Из красного шара крови, который парил рядом, отделилась струя которая влилась в это свечение окрашивая его в красный цвет. Постепенно оно начало сходить на нет. Когда свечение исчезло, то на койке уже никого не лежало, а рядом с ней стоял Пран в больничном халате.
   При помощи "дара" древнего ацтекского бога Тескатлипока Трикстер "украл сущность" Прана Сингха. Теперь, пока он не отменит действие "дара" он не сможет использовать свои способности, но в то же время он будет полной копией Прана и никто не сможет его раскрыть.
   Словно ни в чём не бывало, Пран лёг на кровать. Дождавшись выписки, он пошёл на трибуны наблюдать за финалом. Ученики МГАМИ показали себя хорошо, но команда из Индии, всё же, смогла их одолеть. После небольшого перерыва последовала церемония награждения. Отсидев все эти мероприятия, Пран, вместе с остальными учениками из Трифолии, забрал свои вещи, и они отправились в портальный зал.
   По соображениям безопасности, прямой портал в академию был возможен лишь из принадлежащей Трифолии летающей крепости - Оклукс. Соответственно, первым делом ученики с тренерами отправились туда. Система безопасности сравнила группу с теми кого ожидала, удостоверилась что отклонения в пределах допустимого и открыла портал в академию.
   Выйдя из портального зала, группа разделилась. Отделившись ото всех, Пран направился в сторону озера. Немного не доходя, он ушёл в лесок, чтобы с главной дороги его не было видно. Убедившись, что вокруг никого нет, он отправил сигнал о сорокаминутной готовности к началу операции. Дальше он накинул на себя "сферу отчуждения", которая, как следует из названия, отсекла его от всех систем наблюдения.
   Если бы кто-то смог заглянуть внутрь, то он бы увидел следующее:
   Внутри "сферы", Пран подносит руку к лицу и весь окутывается красным светом. Спустя мгновение свечение спадает и вместо Прана стоит Трикстер со скальпом в правой руке. Перед тем как продолжить, он создаёт "светлячок", чтобы подсветить вокруг себя. Коснувшись одного сегмента пояса, он достаёт из него две тонкие прямоугольные пластинки. Он подаёт на одну из них ману "усиления", после чего из этой маленькой пластины высыпаются наручи, перевязь с кинжалами, два меча и два цилиндра в форме рукояток для мечей. Убрав первую пластину, он подаёт ману и на вторую, из которой высыпается чёрный боевой костюм со шлемом.
   Быстро раздевшись, Трикстер делает надрез на большом пальце левой руки. Кровь набухает на надрезе и, тут же, над запястьем его правой руки проявляются татуировки. Вся рука покрывается ими. Выбрав татуировку кадуцея (крылатый посох, который обвивают две змеи), он капает на неё кровью. Крылья кадуцея поднимаются, обретают объём, обвивают Трикстера и исчезают. Теперь "дар" Гермеса, как покровителя воров и путешественников, спрячет его от взора других богов и поможет достичь "цели". В иной ситуации он бы не стал пользоваться этим "даром", так как его очень сложно перезаряжать, но система безопасности Трифолии чересчур сильная, а задание слишком важное, чтобы можно было позволить риски.
   Почувствовав активацию "дара", он надевает костюм со шлемом, а на него надевает и все остальные "аксессуары". Проверив работоспособность оборудования, он достаёт ещё одну пластинку и сев на траву, он начинает напитывать её маной. Последующие полчаса он только этим и занимается. Сверившись с часами, которые показывают двенадцать пятьдесят пять, он активировал заклинание, хранящееся в пластине.
   "Квантовая" магия. Считается что единственный человек, способный создавать такую ману, а одновременно с тем и её первооткрыватель, умер больше тридцати лет назад. Тем не менее, мана именно этого типа хранилась в этой пластине Трикстера. Пускай там и были всего жалкие сто джоулей маны, которых не хватит на нормальное заклинание, но и этого достаточно. У маны "усиления" есть одно очень полезное свойство - мимикрия. Используя достаточно чистую ману "усиления", можно заставить её получить свойства любого другого вида маны. В том числе и "квантовой". Используя ману "усиления", Трикстер заряжал сейчас пластину, чтобы получить достаточное количество "квантовой" маны.
   Ровно в час дня "сфера отчуждения" спала. На её месте оказалось три человека идентичной комплекции, которые были одеты в одинаковые чёрные костюмы, чем-то напоминающие небезызвестные костюмы ниндзя, но на современный манер - вместо тряпичных одежд и маски, шллем и высокотехнологичная броня. Даже окажись поблизости кто-нибудь, то благодаря "дару" Гермеса этот случайный прохожий не успел бы ничего заметить, так как мгновением позже все три фигуры растворились в воздухе, став практически необнаружимыми.
  
   Глава 17. Спасатель по обстоятельствам

Место: Академия Трифолия, комната Вадима

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 12:06

   Вадим Воронин
   Пятница с субботой прошли довольно непримечательно. Программа обоих дней состояла ровно из двух пунктов (на большее меня не хватало) - тренировка с Айко и урок с профессором Дарко.
   Если в начале недели тренировки с Айко успели меня заметно утомить, и я уже подумывал как бы тактичнее от них отвертеться, то теперь они оказались как нельзя более кстати. Всё же "длань ветра" заметно отличается от стандартного "ускорения", которым я пользовался до этого. Заклинание непривычное, так что мне предстоит нарабатывать навык работы с ним.
   Отталкиваться от воздуха, замедлять падение, усиливать удары... Всё это мне пока не доступно. Вернее доступно, но только если я не буду отвлекаться. Если проводить аналогию, то разница между "аугментацией" и "дланью" это как разница между обычным телефоном и смартфоном - оба можно использовать по прямому назначению, но вторым пользоваться сложнее, хотя и полезных возможностей у него заметно больше. Вот Айко на наших тренировках и помогала мне освоиться с этим заклинанием (вчера ещё и Уила к этому подключила).
   С профессором Дарко всё было заметно менее болезненно... По крайней мере, для меня. От основных проблем в новой модификации "рывка" мы избавились ещё в пятницу, но весь комплекс тестов по безопасности заклинание смогло пройти только вчера под вечер - проблем было достаточно, но их поиск и починка стали занимать намного меньше времени, когда "сестёр", наконец, перестало разносить на десятки частей из-за сбоя на стыке модулей заклинания (у профессора их всего три штуки, причём когда их разносит на запчасти, то время само-починки измеряется часами).
   Зато, после всех доработок, я смог опробовать свою "обновку" в тире профессора. Моему восторгу не было предела: заклинание ощущалось практически так же как и прежнее. Единственное серьёзное отличие (если не считать контакта с поверхностью, который требуется для первичной активации), это прямая передача кинетической энергии для "длани ветра" и обратно. Пусть пока и непривычно, но я уже сейчас ощущаю, что такая конфигурация намного удобнее, чем было раньше с моим "ледяным копьём". Дополнительным плюсом было ещё то, что благодаря профессору я, наконец, смог разобраться в тонкостях работы "рывка" и теперь, при надобности, сам сумею его модифицировать. Правда, без тестирования в тире я этими модификациями воспользоваться не рискну.
   Как сделать человека счастливым?
   Есть такой известный афоризм - "что имеем - не храним, потерявши - плачем". Ценность вещей мы понимаем только потерявши их. Почему так? Всё дело в привычке. Мы стараемся проводить больше времени в кругу дорогих нам людей и вещей, а это приводит к привыканию. Привыкнув к чему-то, мы начинаем воспринимать это как данность. Собственно говоря, "привыкание" и обозначает что какая-либо вещь начинает восприниматься само собой разумеющейся. Только вот какой казус получается - если воспринимать вещь как "само собой разумеющуюся", то её очень сложно ценить. Замкнутый круг получается.
   Что-то меня занесло в мыслях, но это даёт один простой, но в то же время действенный и надёжный ответ на то как сделать человека счастливым - надо, всего лишь, сделать его несчастным, а потом вернуть всё как было. Могу даже подтвердить это личным опытом - сейчас у меня именно такая ситуация.
   В моём случае хватило лишения способности создавать ману "усиления", а потом получить замену тем заклинаниям что потерял. Столько радости... Хотя, "потерял" - слишком громко сказано. Ничто не мешает купить накопитель с требуемой маной, но это породит ворох других проблем. Использование маны, которую не можешь создать сам, не только дорого и неудобно, но ещё и опасно - нет возможности контролировать и исправлять работу заклинания. Это словно езда на велосипеде не держась за руль - возможно, но недолго. Сам видел как люди себе ноги простреливают не определив где перед, а где низ и как уличным забором пробивают окно гостиной... Тут правда дело не только и не столько в неумении пользоваться заклинаниями, сколько в несоблюдении техники безопасности.
   Ну да хватит о грустном. Утром у меня было замечательное настроение и мне не терпелось опробовать "рывок" с "дланью" в деле. В связи с чем, после утренней разминки, вместо обычной отработки приёмов, я попросил Айко о спарринге. Результат этого спарринга привёл меня в уныние и заставил серьёзно задуматься.
   Невзирая на утренние тренировки, которые продолжаются уже несколько недель, шансов в ближнем бою у меня не было - только мы оказывались на расстоянии вытянутой руки, как меня начинали избивать, бросать и проводить другие болезненные для гордости приёмы... Ни постоянные "рывки" туда-сюда, ни ускорение и защита "длани" мне не помогали застать её врасплох.
   Само по себе это неожиданностью не стало - глупо ожидать результатов за столь малый срок. На самом деле настроение испортило то, что и со средней дистанции я поделать ничего не смог - я просто не мог её сохранить. Я мог разорвать контакт "рывком", но из-за небольшого размера поля, Айко нагоняла меня за считаные секунды. Если к этому добавить ещё и "ледяные иглы", которыми она не стеснялась пользоваться, когда я подставлялся, то всё что мне удалось, это свести спарринг к технической ничье. Да и то, лишь потому, что Айко решила дать мне возможность всесторонне опробовать работу моих заклинаний и не доводила самые опасные приёмы до конца, лишь болезненно обозначая таковую возможность.
   После спарринга мы провели разбор ошибок (несомненно, важный в долгосрочной перспективе, но не особо полезный в краткосрочной), а затем, отдохнув немного, она перешла к демонстрации и отработке приёмов, которыми мне стоило воспользоваться во время спарринга. В результате возвращался я в задумчивом состоянии.
   - Чего такой раздражённый? - Обратилась ко мне Элла, когда я со злобой кинул потную майку на пол.
   - Ничего я не... - Запнулся я, заваливаясь на кровать. - Я вообще не мог ничего сделать. - Признался я. - Учусь, учусь, а какой результат? Всё ещё хуже, чем было! Это ощущение бессилия просто бесит!
   - Хм... Не верю. - Заявила она. - Во время первого спарринга с Айко ты тоже ничего в прямом противостоянии не смог сделать. Тогда ты победил только при помощи хитрости, а сейчас ты сражался вообще без каких-либо уловок. Шёл по прямой, лоб в лоб.
   - Я не...
   - Почему ты даже "отмычкой" не пользовался? - Перебила меня Элла. - Ты бы мог с лёгкостью взломать её защиту. Попасть по ней было бы чуть сложнее, но тут можно было взять количеством и тактикой. Дело не в проигрыше и не в "бессилии", как ты выражаешься. Что тебя на самом деле так раздражает?
   - Чуть-чуть. - Сдался я. - Инстинкты, скорость, реакция... Я постоянно ощущал, что мне не хватает совсем чуть-чуть, чтобы успеть отразить её атаки.
   - Так это же хорошо. - Не поняла меня Элла. - Раньше у тебя совсем не было шансов, так что прогресс на лицо. Что тебе не нравиться?
   - Да я понимаю. - Вздохнул я. - Только, в итоге, я ведь не смог толком отразить ни одной из её атак, да и сам по ней ни разу не попал.
   - Ты, часом, звёздной болезнью не заболел? А то как-то связь с реальностью, похоже, терять начинаешь.
   - Вот же... Умеешь ты утешать.
   - За утешениями тебе лучше идти к Свете, а я просто констатирую факт. Айко с детства боевыми искусствами занимается, а ты мне тут плачешься, что не можешь одолеть её в честном поединке. Если учитывать что ты тренируешься с ней меньше месяца, то я упускаю момент, где мне надо тебя жалеть.
   - Ладно, ладно... Уговорила. - Пошёл я на попятную. - Кстати, а с чего это ты вдруг про Свету вспомнила?
   - У меня тут от неё письмо, где она говорит, что вернулась с соревнований и напоминает о твоём обещании всё ей рассказать.
   - Скажи ей, что я буду ждать на пляже.
   Раз выдался свободный денёк, то можно и повалятся на пляже, а то как-то неправильно получается - уже середина лета, а купался я всего один раз.
  

Место: Академия Трифолия, кабинет директора

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 12:20

   Интерлюдия: Рейнальд Фэйт
   Невзирая на все уловки Трикстера, незамеченным ему пробраться в академию не удалось. Благодаря божественному дару все системы наблюдения воспринимали его как Прана Сингха. Тем не менее, его поведение отличалось от поведения самого Прана. В обычной ситуации такие мелкие изменения остались бы незамеченными, но сейчас псевдо-интеллект, отвечающий за безопасность и, соответственно, за наблюдение, был в максимальном режиме бдительности. Стоило Трикстеру отправить сообщение на адрес, на который Пран никогда ранее ничего не отправлял, как система подала тревожный знак. После "сферы отчуждения" уже не осталось никаких сомнений в том, что либо Пран самозванец, либо находится под чьим-то контролем.
   Для Рэйнальда с Конрадом вторжение не было сюрпризом. Невзирая на помехи (а точнее именно благодаря силе этих помех), Клакау смогла высчитать дату переполоха. Так как эта дата совпадала с финалом межконтинентального состязания магических академий, то не нужно быть гением или провидцем, чтобы понять, откуда исходит угроза.
   Рейнальд с Конрадом могли бы пойти и встретить вернувшиеся команды. Таким образом они смогли бы схватить самозванца уже на входе. Только вот такой подход нёс в себе немалый риск - самозванец мог успеть захватить заложников. И Рэйнальд и Конрад были уверены, что смогли бы это предотвратить (небезосновательно, надо отметить), но они решили не рисковать лишний раз. Даже смотря на события в ретроспективе сложно сказать, было ли это решение правильным. Тем не менее, можно точно сказать, что поступи они иначе, то события пошли бы совершенно иным путём.
   - Теперь уже точно ясно, что это он. - Сказал Конрад облегчённо.
   Они успели определить кто является самозванцем до того как тот успел нанести какой либо вред. Теперь им надо только задержать его.
   - Не расслабляйся. - Укорил его Рэйнальд. - Он может быть не один. А даже если и один, то ещё не известно на что он способен.
   - Как бы там и было, но нам надо сейчас с ним разобраться. - Произнёс Конрад, вставая со стула.
   - Постой. - Покачал головой Рэйнальд. - Лучше дождёмся пока "сфера" спадёт. Прибережём силы.
   Подумав немного, Конрад кивнул и сел обратно в кресло. Настоящее количество противников и их возможности неизвестны, так что нужно быть готовым ко всему. Нельзя разбрасываться силами впустую. Так они сидели и ждали изменения обстановки. Система безопасности не обнаружила ничего стоящего внимания, так что следующие сорок минут прошли в напряжённой тишине, а ровно в час дня "сфера отчуждения" спала.
   Именно в этот момент произошёл сбой в системе наблюдения. Никакого вреда он не нанёс, да и не смог бы с тем количеством страхующих систем, что в ней установлены. Четыре секунды. Ровно столько длился сбой системы. Именно благодаря этим четырём секундам Гермес смог позаботиться о том, чтобы никто не заметил как из "сферы" вышло три человека, вместо одного. К тому времени как система наблюдения снова вернулась в строй, она смогла обнаружить ровно одного нарушителя, который был примерно между лазаретом и центральными зданиями академии, и продвигался в сторону портального зала. Ни поисковое заклинание Конрада, ни способности Рэйнальда, не смогли обнаружить двух копии, так что об их существовании они остались в неведении.
   - Время. - Сказал Рэйнальд.
   Конрад кивнул в ответ. Они встали рядом и Конрад активировал заклинание, которое перенесло их прямо на поляну рядом с нарушителем. Стоило им появиться на поляне, как фигура в чёрном костюме отпрыгнула в противоположную сторону, кинув в них двумя парами кинжалов. Ровно на дистанции два метра кинжалы зависли в воздухе. Смотря со стороны, можно было бы подумать, будто две картинки смешались - один и тот же кинжал то указывал остриём в профессоров, то на нарушителя. Провисев в воздухе несколько секунд, кинжалы полетели обратно в нарушителя. Молниеносно подхватив все четыре кинжала, он вернул их в перевязи. Спокойно поклонившись Рэйнальду с Конрадом, он заговорил механически изменённым голосом:
   - Для меня честь познакомится с Первожрецом и Инженером.
   В ответ на эту безобидную фразу оба профессора сразу же напряглись. Конрад, являясь лицом академии, при всём желании не мог бы скрыть своего прошлого. Тем не менее, его бывший позывной был не только его тайной. Чтобы получить эти сведения, нарушителю надо иметь доступ к архивам Ми-6. Так или иначе, это заставляет быть на стороже в присутствии такого человека.
   Ситуация Рэйнальда была ещё более уникальной. О том, что титул Первожреца принадлежит именно ему, знает меньше дюжины человек в мире. Причём два из них находятся в этой академии, и никто из них не смог бы раскрыть его имя при всём желании. Да и в открытом доступе эта информация оказаться не может. Это, в свою очередь, означает, что данную информацию их собеседник получил иным путём - от бога. Если быть точным, то от одного конкретного бога.
   - Позвольте представиться: в определённых кругах я известен под кличкой Трикстер. - Продолжил нарушитель. - Мне жаль, что наше знакомство происходит в таких обстоятельствах, но я вынужден вас немного задержать.
   - Молодой человек, а вы уверены, что не страдаете манией величия? - Спросил Конрад обманчиво спокойным голосом.
   - О, можете не волноваться! - Воскликнул Трикстер. - Уж соотношение сил я представляю отлично.
   В ответ на эту фразу Рэйнальд напрягся ещё сильнее. Он немного изменил позу, из-за чего его браслеты ощетинились лезвиями. Заметив это, Конрад тоже приготовился к нападению - телепортировавшись на пять метров вбок, он достал себе по кинжалу в обе руки.
   Причина волнения Рэйнальда была весьма проста. Есть две религии, которые особенно пострадали от возвращения древних богов - христианство и ислам. Переговоры с архангелом Гавриилом и архангелом Михаилом были для Рэйнальда очень сложными, но в результате они всё же пришли к приемлемому компромиссу. В результате христианство до сих пор является ведущей мировой религией. А вот ислам... В отличие от христианства, где энергия верующих распределяется между святой троицей, ангелами и святыми (это не совсем соответствует догматам религии, но тут большую роль играют убеждения верующих), в исламе всё идёт Аллаху. Такая концентрация силы была слишком неудобной для магов и остальных религии.
   В общем, Трикстер мог услышать о титуле Рэйнальда только от мусульманского пророка. Само по себе это ничего не значит, но такие знакомства говорят о возможностях человека. Если быть точным, то в данном случае это скорее говорит о неприятностях, которые такой человек может доставить Рэйнальду и Конраду.
   Напряжённое молчание прервал звук удалённого взрыва, сопровождающийся лёгким дрожанием земли.
   - А вот и мой сигнал. - Сказал Трикстер.
   Молниеносным движением, он достал и раскрыл небольшой медальон в форме серебряной монеты с изображением серпа луны и звезды. Из раскрытого медальона выпала жёлтоватая бумажка с арабскими письменами. Вместо того чтобы упасть на землю, эта бумажка зависла в воздухе и начала светится красным сиянием. Внезапно сияние исчезло, и Рэйнальда с Конрадом окружил красный купол.
   - Ещё раз извиняюсь. - Поклонился Трикстер. - Надеюсь, наша следующая встреча пройдёт в более благоприятных обстоятельствах.
   Закончив эту фразу, Трикстер растворился в воздухе.
   Попробовав несколько раз безуспешно пробиться сквозь купол, Конрад обратился к Рэйнальду:
   - Что скажешь?
   - Скажу, что молодой человек прав и это именно мы страдаем излишним самомнением. - Кисло ответил Рэйнальд. - Нас весьма качественно обвели вокруг пальца.
   - Подробнее. - Попросил Конрад уточнения.
   - Так как он не пытался нам навредить, то ни один из моих договоров не сработал. Теперь мы заперты здесь без связи с кем бы то ни было и без возможности воспользоваться магией. Даже до богов не достучаться.
   - Надолго? - Спокойно спросил Конрад.
   Подойдя к куполу, Рэйнальд постучал по нему пару раз кулаком.
   - Использование талисмана защиты в такой "интерпретации", да на нас двоих... - Задумчиво протянул Рэйнальд. - Не думаю, что барьер продержится дольше получаса. Скорее всего, он спадёт уже минут через пятнадцать-двадцать.
   - А если его немного потрепать? - Достал Конрад из-за пазухи пистолет.
   - Барьер построен магией веры и питается любым проявлением веры в его существование. - Покачал головой Рэйнальд. - Принцип работы похож на те, какими пользовались паладины церкви во времена охоты на ведьм, только намного мощнее. На его территории перестаёт работать мана и магия веры, а сам барьер впитывает любое воздействие на него. Самый быстрый способ его сломать, это игнорировать его, будто его не существует.
   - Тогда будем ждать. - Сказал Конрад, облокачиваясь на дерево.
   Стоит отметить, что Трикстер использовал такой барьер не из-за уверенности в том, что ему хватит двадцати минут. По его расчётам ему нужно минут сорок, а желательно больше, чтобы закончить свои дела. Только задержать Конрада обычными барьерами невозможно, поэтому пришлось воспользоваться божественным. Только при использовании божественных сил уже Рэйнальд начинает доставлять трудности. У него просто не было возможности сделать барьер сильнее.
   Эту разницу в десять минут Трикстер решил компенсировать диверсиями.
  

Место: Академия Трифолия, озеро

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 13:02

   Вадим Воронин
   Позвав Свету на пляж, я не стал задерживаться в общежитии и сразу же сам отправился туда. Хотелось успеть спокойно покупаться до того как она придёт. В принципе, моё желание исполнилось, но, как говорится, "чего человек захочет, так он о том и похлопочет". Вот и моё желание покупаться переросло в попытку отрастить жабры - я уже как минимум полчаса в воде бултыхаюсь.
   Причина этой вынужденной маскировки под земноводное была довольно проста - буквально сразу после того как я окунулся в озеро на пляж пришла шумная кампания. Эта группа состояла сплошь из известных мне лиц - Айко, Видула, Уил, Вася, Ариана и сёстры Сакурай. Как назло, расположились они рядом с тем местом, где я оставил свои вещи. Только вот у меня не было никакого желания вливаться в их веселье. Даже если не учитывать Ариану и Сакурай, от которых мне просто напросто хочется держаться подальше, то меня не прельщает участвовать в том хаосе, который разверзнется когда Света соблаговолит появиться и увидит меня вместе с ними. Вычислить количество ревности и маразма, которыми мне будет вынесен мозг в такой ситуации, довольно просто:
   За основу берём тот случай в начале недели. В тот момент рядом со мной присутствовало две незнакомые ей девушки. Сейчас незнакомок четыре, одна знакомая и два парня. В итоге получаем следующее уравнение - парни выносятся за скобки, после чего присваиваем Айко множитель два, ведь Света видит её во второй раз, и всё это суммируем. Результат делим на два (из "дано") и получаем что бреда и маразма будет в три раза больше чем в понедельник. Только, зная Свету, зависимость хаоса от количества действующих лиц далеко не линейная, а скорее экспоненциальная. Подводя итог - не думаю, что мой мозг выдержит такого издевательства над собой.
   Всё! Хватит уже убегать из реальности. Лучше заняться чем-нибудь полезным. Раз я и так нахожусь в воде, то можно, например, потренировать заклинания, работающие с жидкостями. В качестве основы для "ледяных игл" и "ледяного копья" вода подходит заметно лучше чем воздух - нет необходимости сжатия воздуха (иначе охлаждённые и разогнанные частицы будут в газообразном состоянии, что снизит силу и дальность заклинания на порядки), а соответственно заклинание будет проще и работать быстрее. С другой стороны вода есть далеко не везде и воздух в этом плане более универсален. Только перед тем как начать:
   - Где же Свету всё-таки носит? - Пробормотал я себе под нос. - Элла, свя-...
   Мою фразу прервала серия взрывов. Три глухих хлопка и дрожь, которая пронзила меня насквозь - словно гигантское животное скребло свои когти о гранит где-то рядом.
   - Внимание! Замечена вражеская атака! Предпринимаю экстренные манёвры.
   Окончание фразы я дослушивал уже паря на пятнадцатиметровой высоте. Обернувшись назад, я увидел, как разверзшаяся бездна поглощает свет. Потратив момент на осмысление увиденного, я понял, что это всего лишь громадная пасть проглатывающая ледяную глыбу, которая осталась после моего нового "рывка".
   Спустя мгновение пасть закрылась, и я смог разглядеть, что за существо так бесцеремонно прервало мои попытки вырастить жабры. Первое что пришло на ум при взгляде на эту гигантскую белую змею - это статуя дракона, которая стоит неподалёку. Правда, и отличий много - лап и усов у этого монстрика не было, да и нос явно змеиный, в отличие от того дракона. Судя по экспресс-анализу, предоставленному Эллой, ширина её пасти чуть больше двух метров, а длинна в районе тридцати. Интересно, чем такие гиганты питаются - например, я для неё, в прямом смысле, "на один укус".
   - А вот и тренировка подоспела. - Недовольно отметил я.
   - ВНИМАНИЕ! - Раздался отовсюду громкий женский голос, словно колонки подставили к ушам и поставили и поставили громкость на максимум. - В ПОДЗЕМНЫХ ЛАБОРАТОРИЯХ ПРОИЗОШЁЛ ВЗРЫВ! В СВЯЗИ С МАССОВЫМ ПОБЕГОМ ОБРАЗЦОВ И РЕЗУЛЬТАТОВ ЭКСПЕРИМЕНТОВ, СЕВЕРО-ВОСТОЧНЫЙ СЕКТОР БУДЕТ ОТРЕЗАН ЧЕРЕЗ ДВАДЦАТЬ СЕКУНД! ВСЕМ ТЕМ, КТО НЕ УСПЕЕТ ПОКИНУТЬ ЗОНУ, РЕКОМЕНДУЕТСЯ НАЙТИ УКРЫТИЕ И ОТПРАВИТЬ СИГНАЛ БЕДСТВИЯ!
   К сожалению, у меня не было времени на выслушивание этого сообщения, так что оно прошло в фоновом режиме. Дело в том, что "антиграв" несовместим с "дланью" (которая активировалась автоматически после экстренного "рывка"), а, как я уже ранее упоминал, свободно двигаться в воздухе я пока не умею. Это значит, что если я ничего не сделаю, то стану закуской для этого экзотического представителя местной фауны. Пусть у меня всё равно будет как минимум два выхода из положения, но мне не хочется доводить до этого.
   Я могу просто зависнуть на месте, но змея уже свернулась кольцами, приготовившись к прыжку, и смотрит она именно в мою сторону. Использую "Рывок" и мир смазывается в зелёно-синие пятна. Мгновением позже всё заканчивается, а мой кругозор заполняет синева водной глади, над которой я завис. Разворачиваюсь в сторону змеи, и одновременно с этим я создаю из воды десяток "ледяных игл", которые сразу же и запускаю. "Иглы", будто серебряные стрелы, расчерчивают воздух сверкающими нитями и, со свистом рассекаемого воздуха, летят прямо в голову приготовившейся к броску змею. Небрежным, но неимоверно быстрым, движением змея поднимает из воды хвост и отмахивается им от "игл".
   Будто ухмыляясь, гигантская змея смотрит на меня своими обсидианово-чёрными глазами и открывает рот. Я успеваю только заметить белый блеск, как вода вокруг меня наполняется брызгами. Не тратя времени на анализ, я использую "рывок", чтобы уйти из-под удара. Змея, не давая мне времени на передышку, кидается на меня, словно гигантский таран. Замечательно, это мне и надо.
   - Давай, давай! Сюда! - Подманивал я её, будто тореадор быка.
   Под шум падающей, словно с водопада, воды я начинаю стремительно подниматься на ледяной платформе. Не проходит и секунды, как я уже стою на ледяном столбе, возвышающимся на пятиметровой высоте над водной гладью. Одновременно с этим, змея, не успевшая среагировать на внезапное изменение топографии, со всей силы врезается в этот ледяной столб, разнося его на кусочки, словно витринное стекло после столкновения с футбольным мячом. Мозги у неё, похоже, присутствуют, так что и сотрясение гарантировано.
   Пока змея трясёт головой и пытается придти в себя после столкновения, я падаю вместе с осколками ледяного столба ей на спину. Если бы не "длань", то я мигом бы слетел. Теперь я точно не промахнусь. От "ледяных игл" она отмахнулась, а как насчёт "ледяного копья"? Сила удара будет в несколько сотен раз сильнее, да ещё и в упор... Быстро создаю заклинание, подношу остриё к её дрожащей чешуе и отпускаю.
   - Получи!
   Громкий змеиный "крик" заполнил воздух. Ну да, вряд ли кому-то понравится, когда в спину забивают гвозди. Звук больше напоминал верещание доисторического модема, чем шипение змеи, но мне было не до проведения сравнительного анализа. Извернувшись, змея смахнула меня хвостом, словно надоедливую муху. Благодаря "длани" я не получил урона, но и без последствий не обошлось - удар откинул меня сотню метров вдаль от берега.
   - Зараза! Не могла она меня в другую сторону кинуть? - Возмутился я.
   Мне нет смысла сражаться с ней, но и убегать опасно. Проблема не только в том, что она сможет ударить мне в спину, но ещё и в том, что если она меня догонит, то обороняться будет сложнее. Накопитель и так был неполным, а после этой небольшой стычки там осталось меньше двух третьей. Если ещё тратиться на побег, то нет гарантий, что у меня хватит маны на то чтобы с ней справиться если она меня нагонит.
   Воспользовавшись "дланью", я завис в воздухе и обернулся посмотреть на змею. Та всё ещё билась в судорогах, раскидывая остатки ледяных глыб и разбрызгивая воду. Эффективность "копья" превзошла мои ожидания - пробив шкуру, оно прошло насквозь и оставило пятисантиметровую дыру, из которой хлестала красная кровь, которая окрашивало озеро вокруг неё в алый цвет.
   Опустившись к поверхности воды, по которой шли небольшие волны, я вновь воспользовался "дланью", чтобы вытянуть тепло из воды и сделать себе небольшую ледяную глыбу в качестве точки для опоры. Бр-р-р! Ходить босиком по льду и хвататься за ледяные сосульки крайне неприятно. Жаль что перчатки остались на берегу вместе с остальной одеждой. Ладно, оставлю нытьё на потом. Пока есть немного времени, надо подготовиться.
   Из-за недавней травмы и "слияния" я не могу сейчас ощущать и преобразовывать ману. По крайней мере, не могу делать это достаточно быстро. Для того чтобы создавать и пользоваться заклинаниями это не обязательно, но очень желательно. Это примерно как собирать автомат вслепую. Часть моих проблем с использованием "длани" как раз из-за этого. А вот с "ледяным копьём" у меня достаточно опыта работы, соответственно для меня не представляет никакой трудности работать с ним "вслепую".
   - Элла, мне нужно два "ледяных копья".
   Я присел на корточки и протянул руки к воде. Она, молча, создала заклинания, и я переместил их к ладоням. Форма в виде копья для данного заклинания не фиксирована, но именно она является самой оптимальной и привычной для меня. Тем не менее, в данной ситуации мне нужно рубящее оружие. Придав заклинаниям клиновидную форму, я активировал их.
   Встав, я взмахнул руками, и из воды поднялось два двухметровых ледяных лезвия. Следуя за руками, лезвия зависли перед моими раскрытыми ладонями словно магниты - повинуясь моей воле, они были продолжением рук. Удовлетворённо кивнув результату, я вернул своё внимание к змее. Пока я создавал себе клинки, она тоже решила обзавестись аксессуарами. Всё её тело было покрыто синеватыми чешуйками, будто она нарастила на себя дополнительный слой кожи изо льда. На спине появился гребень из прозрачных, словно стекло, шипов, а по бокам выросла прозрачная пара крыльев с размахом в пятнадцать метров. Вспоминается моё недавнее сравнение с драконом. Теперь оно куда более уместно.
   Я чувствую себя очень некомфортно перед этим монстром. Даже то ранение, что я ему нанёс, исчезло - о нём напоминает только алое пятно на животе. Очень хочется сбежать, но по её взгляду и движениям становится понятно, что она меня не отпустит. Она хочет отомстить и попробовать меня на зуб. Уверенности и силы придаёт то, что она тоже меня опасается и не спешит приближаться.
   Поняв, что она не отступиться и деваться некуда, я отбросил последние мысли о побеге и сказал:
   - Раунд второй: бой!
  

Место: Академия Трифолия, озеро

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 13:02

   Интерлюдия: Василий Ломаев
   Цепочка событий, из-за которой Василий оказался на пляже, была довольно случайной, но в какой-то мере и закономерной. На самом деле только Василия, Айко и Уила можно назвать "случайными" участниками. Вадима, в принципе, тоже можно назвать "случайным участником", но эта "случайность" никого не удивила и правильнее её назвать закономерностью.
   Если не слишком углубляться в причинно-следственные связи, то можно сказать что началось всё с сигнала Трикстера к началу операции. Это привело к следующему событию в цепочке. Видула, после очередного неудачного эксперимента, опять убегала от Арианы и случайно врезалась в сестёр Сакурай. Случайно лопнувшая от столкновения колба распространила красный газ по всему помещению. Газ не был ядовитым. Наоборот, он был даже в какой-то мере полезным, но ощущения от соприкосновения с ним были довольно неприятными. Пусть это всё и смывалось обычным споласкиванием, но склизкое ощущение, словно рука была помазана жиром, сразу не исчезало.
   В итоге, Ариане не составило труда убедить жертв недоработанной формулы пойти купаться. Помимо Арианы, Видулы и сестёр, под раздачу попала ещё и Айко, возвращающаяся с тренировки. Тут, словно чёртик из табакерки, появилась Бао и заявила о своём желании присоединиться к ним. Не дав никому опомниться, она сообщила, что чисто женский коллектив стоило бы разбавить, и пригласила ещё своего брата. Ариана попыталась сопротивляться, но спор быстро закончился - точку поставила Айко, которая пригласила Уила. После этого споры быстро утихли и девушки пошли собираться и переодеваться.
   Тем временем в мужском общежитии для первогодок сидел и скучал Василий. Неделя тренировок с перерывами лишь на сон измотала его. Поэтому, когда он, из праздного любопытства, узнал от проходящего мимо Уила, что тот направляется на пляж отдыхать, то он решил навязаться к нему в компанию. Стоит отметить, что Уил особо не сопротивлялся. Пусть он и хотел провести побольше времени с Айко, но он трезво ситуацию и прекрасно понимал, что как единственному парню в компании с шестью девушками (о Джине Айко ему забыла упомянуть), то ему будет, мягко говоря, не особенно комфортно.
   Вот таким образом и собралась столь разношёрстная компания на отдых. Устроившись на пляже, они, естественно, заметили Вадима. В принципе, не было бы ничего странного, если бы кто-нибудь пригласил бы его присоединиться, но так уж сложились обстоятельства, что никто с этим не спешил. А потом случился взрыв.
   В начале никто ничего не понял. Неуверенно, все стали озираться по сторонам. Первое, что бросалось всем в глаза, это гигантская змея посреди озера, которая пыталась поужинать Вадимом. Было видно, что помощь ему явно не помешала бы. Айко с Уилом уже даже собирались отправиться оказывать ему эту помощь, но тут у них возникли препятствия.
   Внезапно, из леса донёсся чпокающий звук и град игл накрыл весь пляж. На самом деле, группе очень повезло что Уил уже собрался воспользоваться ТМП для того чтобы отправиться на помощь Вадиму. В последний момент, услышав непонятный звук, он отменил заклинание перемещения и активировал заклинание создающее барьер. Всю группу окружил десятиметровый купол, словно огромное затемнённое стекло. Десяток иголок успело пролететь, но большинство из группы сумело защититься, а Бао с Джином даже успели укрыть сестёр. Правда Видула и Василий не успели среагировать и получили несколько царапин. Если бы не барьер Уила, то для них всё закончилось бы намного плачевнее.
   Барьер был сделан на скорую руку, так что спал уже через пять секунд, но свою функцию он выполнил. Сотни коричневых иголок органического происхождения лежали серпом вокруг группы, обозначая, где был барьер. К сожалению, им не дали времени на передышку. Как только барьер спал, песок начал бугриться, будто прямо под поверхностью кто-то ползал. Словно корни огромного дерева, эти бугры покрыли весь песок вокруг группы отдыхающих, и стали пульсировать, напоминая сосуды гигантского организма.
   Сеть росла быстро, но не мгновенно, так что все успели уйти с дороги от прорастающих бугров. Тем не менее, сеть получилась достаточно плотной, чтобы никто не осмелился двигаться, в опасении задеть проросшие бугры.
   - Осторожно! - Крикнула Бао, справедливо опасаясь, что с этими буграми что-то не так.
   В качестве эксперимента, Джин запустил "воздушное лезвие" в бугор, находящийся на безопасном расстоянии. Стоило "лезвию" соприкоснуться с ним, как песок взметнулся, и из земли выросло несколько лиан. Словно громадная пасть, они попытались ухватить того кто на них наступил, но так как там никого не было, они только обвили друг друга образовав кокон трёхметровой высоты. Весь процесс занял всего десятую долю секунды, после чего кокон стал вальяжно покачиваться из стороны в сторону, будто подзывая очередную жертву.
   - Ну ничего себе... - Ошарашено протянул Василий.
   - Давайте быстро в воздух! - Быстро оценил ситуацию Джин.
   Уйти из опасной зоны по воздуху было бы в такой ситуации действительно самым логичным решением. Собственно Айко, Бао и Уил собирались так сделать и без совета Джина. Вот только если бы не приверженность своим обязанностям у Бао с Джином, то данное решение было бы их последним.
   - Давай со мной наверх! - Взяла Бао Ацуко за руку, собираясь воспользоваться "левитацией".
   - Быстрее! - Вторил ей Джин, хватая Юкико с той же целью.
   - Отпусти! - Отмахнулась от него Юкико.
   Она подняла ногу и, что есть силы, топнула. Невидимая волна понеслась от её ноги во все стороны. Там где она проносилась, песок становился белее, но никакого вреда людям она не нанесла... Ну, это если не считать того, что песок стал зверски холодным, и теперь было довольно неприятно ходить по нему босиком. Тем не мене, Юкико достигла своей цели - проморозив песок, она также заморозила все ростки, которые ожидали там своих жертв. Покрывшись ледяной коркой, они теперь больше напоминали произведения искусства (очень странного и отвратительного искусства), чем живые организмы.
   - Надо же... - Удивлённо присвистнул Уил, разрубая заледеневший кокон из лиан своим мечом.
   Его удивление было вполне понятно. Проморозить участок земли диаметром в десять метров за считанные секунды вполне возможно - десяток килоджоулей маны "направления" ранга "D" для этого хватит с избытком. Только вот когда речь идёт о живых организмах, то картина кардинально меняется. Повторить этот подвиг из присутствующих смогла бы только сестра Юкико.
   От необходимости что-либо отвечать и объяснять, Юкико избавил громкий звон - словно разбивалось громадное окно - доносящийся из озера. Вся группа обернулась, чтобы увидеть, как Вадим простреливал змею насквозь своим копьём. Змея взревела от боли и смахнула Вадима своим хвостом, откинув его вглубь озера, где он приземлился на льдину и сразу же принялся создавать себе мечи для продолжения боя. Увидев эту сцену, Уил, Айко и Юкико облегчённо вздохнули. Пусть ни для кого из них он ещё не стал близким другом, но среди них он, как минимум, завоевал уважение и они вполне искренне о нём беспокоились.
   Изначально Трикстер воспользовался магией теней, которую практически невозможно заметить после активации, чтобы спрятаться в тени Арианы. Подгадав момент, когда её тень соприкоснётся с тенью Юкико, он перебрался туда и стал дожидаться подходящего момента. Именно этот момент Трикстер выбрал для атаки. Расслабленные своей победой и отвлечённые сражением Вадима, маги были уязвимы. Это был идеальный момент для нанесения удара и Трикстер не упустил его.
   Активировав заклинание "теневой шип", он выпрыгнул из тени в сторону Ацуко. В момент активации заклинание сформировало чёрную иглу. Впитывая по пути весь свет, оно понеслось на скорости света в сердце своей жертвы. Словно чёрная нить, заклинание протянулось от земли к её спине. Трикстер не успел ещё покинуть тень, как "шип" уже проткнул кожу Юкико. Прыснула кровь и округу заполнил крик боли.
   Ранение и смертельная опасность послужили спусковым крючком для активации "договора" Джина с Дайкоку. Этот договор был очень простым - Дайкоку помогает Цянь выполнять договоры, а те, в свою очередь платят ему десять процентов от награды. Пусть это и напоминает больше условия наёмного работника, чем божества, но для Дайкоку, как для бога торговли, такой договор был весьма удобным - он одновременно получает и энергию веры и деньги. Проблемой является то, что из-за вмешательства Трикстера и богов, с которыми у того был "контракт", возможности Дайкоку были очень ограничены. Он смог вмешаться только в тот момент, когда договор Цянь с Сакураями был на грани провала.
   "Контракт телохранителя" - защищать подопечных всеми доступными средствами. Единственное на что Дайкоку хватило возможностей - это заставить Джина защитить Юкико своим телом. Он поменял Джина и Юкико местами. Игла, нацеленная на сердце Юкико, прошла сквозь Джина. Из-за разницы в физиологиях, она прошла правее сердца и не нанесла смертельного урона, но ранение было очень серьёзным и требовало срочного лечения.
   - Гхе. - Кашлянул Джин кровью, но устоял на ногах.
   По счастливой случайности, когда Дайкоку поменял Джина и Юкико местами, он переместил и Трикстера. Тот собирался накинуться на Ацуко, но из-за дезориентации в связи с внезапным перемещением он промахнулся. Неудача с первичной атакой была для него неприятной, но он не был этим обескуражен и продолжил нападение.
   Бао почувствовала активацию "договора" и сразу же обратила свои взгляд в сторону Юкико и Джина, которые стояли рядом, но поменялись местами. Её внимание сразу же привлекла фигура одетая в чёрный костюм, словно ниндзя. Моментально определив, что подобная фигура по определению не может быть доброжелателем, она ухватилась левой рукой за браслет, с которым никогда не расставалась. Этот браслет, состоящий из квадратных сегментов, хранит в себе заклинания в готовом виде, но чтобы он не разряжался его постоянно надо подпитывать маной "усиления".
   Ухватив защитные заклинания с браслета, Бао моментально наложила "фазовый щит" на сестёр Сакурай. Одно из сильнейших защитных заклинаний, оно создаёт двухстороннюю защиту и сёстры не смогут участвовать в сражении до того как щит спадёт. Сразу после этого она взяла из браслета "шокер" и "пилу". Первым она воспользовалась сразу - оно создало молнию, которая ударила в Трикстера, но не добилась никакого видимого эффекта. Второе заклинание закрутило воздух на манер бензопилы и она атаковала им Трикстера, словно мечом растущим из руки.
   Одним слитным движением Трикстер вытащил кинжал из перевязи и разрубил им "пилу" Бао. Продолжая движение, он пнул её с разворота, отправив в короткий полёт. Словно чёрный вихрь, он продолжил вращение и, развернувшись в сторону Джина, кинул в него две пары кинжалов. Джин заметил атаку, но это произошло слишком поздно - из-за ранения он не успевал, ни отбить кинжалы, ни увернуться от них.
   Одновременно с этим, Ариана присоединилась к сражению. Пусть её заклинания магии звука и не приспособлены для прямой конфронтации, но "не приспособлены" не значит "бесполезны". Тем более что и более стандартными заклинаниями она не брезгует. Заметив Бао, отброшенную пинком Трикстера, она воспользовалась случаем и кинула в Бао "пресс". От такой атаки не сложно защититься, но, сбитая Трикстером, Бао просто не заметила приближающуюся угрозу. Заклинание сбило её с ног, после чего Ариана решила завершить начатое, отправив в неё несколько "воздушных лезвий".
   Василий, который с ужасом за всем этим наблюдал, боялся и ненавидел себя. Всё что он мог сделать на данный момент - это воспользоваться "ускорением" и перехватить один удар. Защититься он бы не сумел, только закрыть кого-нибудь своим телом. Он боялся, что на него обратят внимание и заставят участвовать в этом кошмаре, но в то же время он ненавидел себя за эти мысли и свою беспомощность.
   Невзирая на массу происшествий, после атаки Трикстера "теневым шипом" не прошло и пяти секунд. Не все желающие ещё успели подключиться к веселью. В последний момент, Уил подоспел к Джину и отбил своим зеркальным мечом кинжалы предназначенные для Джина. Одновременно с этим Айко тоже добралась до места действия и отразила "лезвия", летящие в Бао. Расстановка сил кардинально изменилась. Пусть телохранители и были слегка потрёпанными, но ситуация складывалась не в пользу нападавших, у каждого из которых было по два оппонента. Тем не менее, ни Трикстер, ни Ариана не выражали каких-либо признаков беспокойства.
   Хлопнув ладонью по своему ТМП, Ариана создала три заклинания. Первое создало ей в правую руку клинок на подобие "пилы", которой пользовалась Бао. Второе позволило ей взмахами левой руки создавать "воздушные лезвия", а третье... Эффект третьего заклинания прочувствовали на себе её противницы.
   Одновременно с этим, Трикстер устроил бой на мечах с Уилом. Причина этого решения прояснилась очень быстро - Трикстер был не только опытнее Уила, но ещё и заметно быстрее его. Трикстер постоянно теснил Уила и не забывал кидать в Джина кинжалами и атакующими заклинаниями с завидной регулярностью. Если бы Уил захотел, то смог бы убежать или спрятаться, но в таком случае Джину бы пришёл конец, а за ним и остальные бы последовали... В том числе и Айко. Уил решил, что пока он способен, то будет сдерживать всеми своими силами.
   У Бао и Айко ситуация тоже была патовой. Постоянные атаки Арианы "воздушными лезвиями" они отбивали без особых трудностей, но их собственные атаки тоже не могли попасть по Ариане. "Ледяные иглы", "шокеры", "воздушные лезвия", "воздушные кулаки", "пилы"... Все они шли мимо. Будто они с призраком сражались... С призраком, который мог дать сдачи. А Ариана продолжала обрушивать на них град заклинаний. От "лезвий" и других заклинаний атакующего типа они отбивались, но некоторые заклинания школы "звука" они не успевали замечать вовремя и пропускали. Прямого вреда они не наносили, так что на сражение они не влияли, но это только пока.
   При взгляде со стороны, стало бы видно, что и Ариана и Трикстер тянут время. Будто они чего-то ждали. Невзирая на то, что появление подмоги защитникам только дело времени, Ариана с Трикстером не спешили и ждали. К сожалению, единственный наблюдатель - Василий - этого определить не смог. Неизвестно чего они ждали, но одно событие сломало паритет.
   Видула. О ней все забыли, так как она молчала и не принимала активного участия в событиях. Тем не менее, сейчас она стояла прямо перед Юкико. С кухонным ножом в руке и стеклянным, бездушным, взглядом она что-то набирала на своём ТМП. Её намерения были весьма прозрачны и не поддавались двоякому толкованию. Как только она закончила, её нож засветился золотистым цветом и она взмахнула им, приготовившись для удара.
   Как единственное бездействующее лицо, Василий искал помощь хоть откуда-нибудь. Он бы мог успеть сбить Видулу с ног, но он не хотел подходить столь близко к Трикстеру, который постоянно постреливал в Джина. Тем более что он не знал, как на это отреагирует сама Видула. В надежде хоть на какую-нибудь помощь, он обратил свой взор в сторону озера, но там картина ужасала ещё сильнее - вместо одной гигантской змей, их там было теперь четыре и они ели ошмётки плоти, плавающие в озере. Благодаря "ускорению", которым он воспользовался в самом начале неприятностей, он успел заметить "ледяную иглу", которая летела в сторону их группы. Его ТМП, тоже под "ускорением", услужливо просчитало траекторию "иглы", и определило, что она нацелена, скорее всего, в Ацуко. Обрадовавшись тому, что он может хоть как-то помочь, Василий кинулся наперерез пуле и накинул на неё "стазис".
   Одновременно с этим, Видула ударила своим светящимся ножом.
  

Место: Академия Трифолия, озеро

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 13:05

   Вадим Воронин
   Создав себе мечи изо льда, я побежал в сторону гигантской змеи. Каждый шаг вытягивал из воды тепло, создавая мне опору из замороженной воды, и переводил это тепло в кинетическую энергию, ускоряя меня. Змея тоже не бездействовала и полетела на меня. Словно два водителя едущих навстречу машин, мы неслись друг на друга в ожидании, кто испугается первым и свернёт.
   Я был уверен в своей "длани". Змея тоже была уверена в своей массе и броне. Никто не собирался уворачиваться. Я замахнулся своими ледяными мечами, а змея распахнула свою пасть.
   Удар!
   В последний момент змея извернулась знаком вопроса и, вместо головы, мои мечи наткнулись на защищённый льдом живот. Мечи пробили ледяную броню, оставив в ней огромную крестовидную прорезь, но сил пробить кожу у них уже не хватило. Бессильно звякнув о кожу, они разбились словно стекляшки, оставив только небольшую царапину после себя. Одновременно с этим змея взмахнула своим ледяным крылом и дунула на меня градом ледяных стрел. Будто хлыст, оно ударило мне в спину. Использовав воздух в качестве подушки, "длань" смягчила и распределила силу удара. В итоге, вместо того чтобы разрубить меня пополам, её крыло просто отправило меня в полёт вдоль водной глади.
   - Ай... Ой... Уй...
   Что-то мне вдруг вспомнились вступительные испытания. Помнится я тогда тоже вот так вот скакал. Ощущения сравнимые, но, тем не менее, разные - в этот раз меня молния не прожарила, но и костюма смягчить удар тоже не было. Словно камушек кинутый блинчиком, я два раза отскочил от воды, перед тем как окончательно в неё упасть. Мне, наверное, полагается поблагодарить Велеса за то, что в итоге нет никаких переломов, и я отделался простыми ушибами.
   Если бы "длань ветра" всё ещё работала, то я бы, может, и затормозил в воздухе. Только вот после нескольких "рывков" и разгонов, это смягчение удара окончательно просадило запас маны в заклинании. Нет, умей я им нормально пользоваться, оно продержалось бы как минимум в два раза дольше, но, как говориться, "чем богаты...". Я и так им сейчас управляюсь в разы лучше, чем на тренировках.
   Ладно, праздные мысли оставлю на потом. Первым делом я обновил "длань", но на этот раз добавил туда маны с запасом. Накопитель показывает остаток в 43 мегаджоуля с копейками. С одной стороны это много, но с другой это значит, что от начала сражения я успел потратить почти сорок мегаджоулей. В общем, с этим надо срочно заканчивать. Об этом также сигнализирует стремительно приближающаяся змея... Стоп! Почему сигнал идёт снизу?
   Быстро всплываю и осматриваюсь. Водная гладь озера больше не была особо гладкой. Ледяные глыбы и небольшие волны выглядели совершенно неестественно на фоне песочного пляжа и людей в купальниках. Впрочем, под термин "неестественно" подпадёт любое место, после того как там проведёт боевые действия маг. Меня сейчас больше волнует крылатая змея, со шрамом в виде креста на животе, которая парит в двадцати метрах надо мной. Она просто парит и ничего не делает, будто ждёт чего-то. Кто тогда внизу? Что-то мне не хочется узнавать, но, боюсь, от меня это не зависит. А вот расстояние между нами во время первого контакта - очень даже зависит.
   Выскакиваю из воды при помощи толчка от "длани" и "рывком" смещаюсь в сторону, одновременно создавая ледяную глыбу под собой. Первая змея тоже скушала такую - пускай это будет считаться приветствием и вступительным взносом за участие в этой заварушке. Внезапно, я чувствую сильный толчок сзади, и меня кидает вправо и вперёд. Ну, хотя бы не на всплывающую змею. Эта мысль проноситься у меня в голове и так же быстро исчезает. Одновременно из воды выныривают две змеи. Одна выныривает слева от меня - там, где я упал в воду после первого столкновения - и недовольно сплёвывает льдинку, которую я оставил после себя. А вот вторая выныривает прямо впереди меня. Открыв рот, она словно ожидает, пока я сам влечу ей в рот и дам себя съесть.
   Э-э-э нет. Так просто я не дамся. В полёте, создаю "ледяное копьё" и, используя "длань", направляю в него свою кинетическую энергию. Копьё, получившее ускорение, летит прямо на змею, она словно копия первой, но без ледяной брони. Реакция у неё тоже отменная. Извернувшись дугой, она избегает сквозной раны, но скорость копья была слишком быстрой и змея не успела увернуться до конца - пройдя по касательной, оно оставило след в виде кровоточащей царапины.
   Остановившись, я вновь озираюсь по сторонам. Теперь понятно чего ждёт первая змея. Сейчас меня окружает четыре белых змеи - такие же как первая, но чуть-чуть меньше и без ледяной брони. Раз они сразу на меня не кинулись, видимо моё копьё заставило их опасаться, но не настолько чтобы отступиться. Их хищные взгляды, скрещенные на мне, ясно давали понять об их намерениях - как только появиться возможность, они накинутся на меня.
   Теоретически, если они не нарастят на себя броню, то я смогу справиться с ними - надо только попасть в них моими "ледяными копьями". Только, боюсь, тогда у меня не хватит маны справиться с первой змеёй... Как же мне отсюда выбраться?
   С мелкими змеями сражаться нельзя - только ману израсходую попусту. Значит только наверх, но там первая змея, закованная в ледяную броню. Я, скорее всего, смогу её пробить, но, опять же, на это уйдёт слишком много маны. Получается, её надо убить, но не пробивая броню... В лобовую нельзя... Вот! Получается...
   - Ой, не нравится мне эта идея...
   С тихим бормотанием, я поднимаю воду из озера и окружаю себя водяным коконом. Я поднимаю руки, и кокон принимает форму конуса, словно остриё стрелы. Тем временем змеи смотрят и шипят с опаской, но не рискуют приближаться.
   - Неужели я действительно собираюсь это сделать? - Неверя прошептал я самому себе.
   Окутанный водой, я прыгаю и одним "рывком" приближаюсь к летающей змее. Для прямой атаки ещё слишком далеко - нас разделяет десять метров, но как нельзя лучше подходит для атаки дистанционной. Я создал несколько "ледяных игл" и отправил их в змею. Она, в свою очередь, открыла рот, чтобы обрушить на меня град ледяных стрел. Именно на это я и надеялся.
   - Не могу поверить, что я действительно это делаю...
   "Рывок" змее в пасть.
   - Мама тебе не говорила, что вредно хватать в рот всё подряд?
   Внутри змеи моя "длань" долго не продержится. Надо спешить! Первым делом я создал четыре "ледяных копья". Придав им форму острых дисков, я запустил их вращаться вокруг себя. Словно мясорубки, они разрезали в крошево всё, чего они касались. Когда они добрались до кожи, то мана в них закончилась, но мне хватило и этого. Не обращая внимания на кровь и ошмётки мяса, которые заляпали меня, я создал себе ледяной меч, а оставшуюся воду превратил в ледяные иглы, которые запустил во все стороны.
   Удовлетворившись нанесённым уроном, я разрубил мечом шею змеи. Змея больше не сопротивлялась, и меч прошёл сквозь кожу, словно нож сквозь масло. Голова отделилась от туловища и змея начала падать, а из её окровавленных останков вываливались отрезанные куски мяса.
   Наложив на себя "хамелеон", я переместился длинным "рывкoм" в сторону пляжа. Надеюсь потеря лидера и обретение обеда будет достаточно для того чтобы мелкие змеи не погнались за мной. Хотя, маны на предыдущую выходку ушло не так уж и много, так что даже если они и погонятся, то я должен справиться. В крайнем случае, попрошу помощи у остальных. Как они там кстати?
   До берега было ещё чуть больше девяноста метров, но примерную обстановку я благодаря Элле рассмотрел. Собственно говоря, можно было и так догадаться, что у них тоже не всё спокойно. Про остальных я не уверен, но Айко и Уила я узнал достаточно хорошо, чтобы сказать, что они пришли бы мне на помощь, будь у них такая возможность. Айко вместе с Бао защищала Ацуко от нападок Арианы. В то же время Уил защищал Джина и Юкико от какого-то ниндзя. Судя по крови на Джине, их ситуация заметно сложнее, хотя списывать их со счетов пока не стоит - отбившись от атаки ниндзя, Джин метнулся в сторону Видулы, которая уже занесла нож для удара по Юкико.
   Я бы мог попробовать им помочь, но моё внимание привлекло кое-что более насущное. Ещё один ниндзя выбирался из тени Ацуко, словно из двери в подвал. Никто на пляже его, похоже, ещё не заметил, но предупредить я никого не успею. Сам я тоже не доберусь вовремя. Остаётся только одно.
   Мерцающая плёнка вокруг Ацуко и Юкико говорит о том, что они находятся под каким-то щитом. Пусть они и не могут из-за этого участвовать в сражении, но мне это сейчас как раз на руку - даже если промахнусь, то никого не пораню. Вскинув правую руку, я сложил пальцы пистолетом, словно прицеливаясь из выдуманного оружия. Расстояние слишком большое, и мне пригодиться даже такой детский трюк, чтобы увеличить шансы на попадание. Создав "ледяную иглу", я отпускаю одинокую "пулю" в полёт.
   Не дожидаясь пока пуля долетит, я активирую "рывок" и прыгаю ей вдогонку. Картина мира смазывается, но, даже находясь в "рывке", я успеваю заметить как фигура Василия встаёт на пути моей "иглы" и останавливает её "стазисом". Одновременно с этим, ниндзя находящийся за Ацуко разрубает её щит. Та не успевает ничего сделать, как ниндзя касается её, и они оба исчезают словно мираж, оставив за собой только маленькую воронку на песке.
   Параллельно с исчезновением Ацуко, Видула наносит удар своим светящимся ножом по Юкико. Закрывая её своим телом, Джин прыгает наперерез удару. Словно световой меч, нож Видулы опускается и входит в правую руку Джина, которой тот закрывал своё лицо. Вывернув пробитую руку, Джину удалось вырвать нож из руки Выдулы, но на этом его геройства закончились. Обессилено, он падает на песок.
   Всё это произошло, пока я в "рывке" перемещался к берегу - меньше чем за секунду. Очередным, намного более коротким рывком, я переместился к Юкико и взмахом руки попытался отбросить Видулу. Словно кукла, у которой обрезали нити, та отлетела, упала и даже не пыталась встать. Взглянув на упавшего Джина, я с удивлением отметил, что на руке нет крови, из раны виден только металлический блеск. Протез? Надо же... Но сейчас не до этого.
   - Ты как? - Спросил я его.
   - Жив... - Выдавил он. - Помоги... им... - Прерывисто прохрипел он просьбу.
   - И так собирался. - Нервно огрызнулся я.
   Айко с Бао всё ещё сдерживали Ариану, а вот у Уила дела были хуже - он уже получил несколько царапин и ушёл в глухую оборону. Отправив несколько "игл" в ниндзя, я создал "ледяное копьё" и атаковал его сзади. Даже не оборачиваясь, он кинул в мою сторону три кинжала. Столкнувшись с моими "иглами", их отрикошетило вниз, в песок. Тёмная нить соединила ножи, после чего между мной и ниндзя возникла чёрная стена, в которую и врезалось моё "копьё".
   Стена была высотой не больше двух с половиной метров, да и длинна была всего лишь в метр - её цель задержать, а не остановить. Быстро обежав стену, я обнаружил, что ниндзя успел поменяться с Уилом местами, и теперь его было уже не взять в клешни. Невзирая на эту неприятность, я ринулся в атаку.
   Укол! Отбивая одним кинжалом атаку Уила, вторым он отвёл мой укол. Закрутив копьё, словно пропеллер, я сделал подсeчку. Уил, знающий мои привычки с тренировок, нанёс удар мечом по его шее. Копьё снизу, меч сверху. Оценив сложность ситуации, ниндзя отрыгнул назад, защищаясь от удлиняющегося меча Уила своими кинжалами.
   Зря он так легкомысленно отнёсся к моему копью. Воспользовавшись заклинанием в копье, я остановил её инерцию и тут же освободил всю запасённую кинетическую энергию, отправив копьё ракетой в отпрыгнувшего ниндзя. Удивлённый моим подарком, ниндзя не успел среагировать, и копьё врезалось прямо в его живот, отбросив его ещё дальше. К сожалению никакого серьёзного вреда, оно не нанесло - только оттолкнуло.
   - Неплохо. - Произнёс он механически изменённым голосом. - Но недостаточно. Продолжим!
   Вернув один из чёрных кинжалов в перевязь, он достал из-за спины короткий меч, после чего щёлкнул пальцами и раздвоился. Один напал на Уила, а второй на меня. Причём он взвинтил темп настолько, что защищаться я уже не успевал. Будто Василий в ту тренировку, этот ниндзя двигался на нечеловеческих скоростях. Мне оставалось только отступать.
   Идеи и мана кончаются, так что пора идти ва-банк, иначе потом не получиться.
   - Элла, мне нужна клетка с отложенной активацией!
   Выжав всё, что можно из "длани", я ринулся в атаку. Мои мысли не поспевали за телом, но так как я не планировал защищаться, или отвечать, то этого и не надо было. Подойдя в упор, я скрестил своё копьё с его мечом. Остановившись, я кинул себе под ноги "ледяную тюрьму" (более известную под именем "клетка"). Сразу после этого, разворачиваясь, я обошёл ниндзя по кругу и ударил по нему копьём, словно бейсбольной битой. Только он тоже не упустил шанса для атаки, и, пока я разворачивался, нанёс по мне четыре удара мечом. Если бы я не вложил дополнительную ману в длань, если бы его не потрепал Уил, если бы он не являлся копией... Тут можно назвать много разных "если бы", но конечный результат заключался в том, что моя "длань" выдержала. Маны в ней теперь хватит разве что на "иглу", но она выдержала.
   Мой удар, в который я вложил всё что мог, он заблокировал кинжалом. Это было вполне ожидаемо, но он, всё же, сделал два шага назад, чего я и добивался. "Клетка" захлопнулась и девять шестов изо льда пригвоздили его к земле. Вскинув на меня свою голову в шлеме, он вновь заговорил:
   - Шерoховато, но многообещающе. Хотя не советую полагаться на такие грубые ловушки.
   Словно ни в чём ни бывало, он вновь встал, будто клетка была всего лишь иллюзией.
   - Я известен под именем Трикстер. - Поклонился он. - В качестве награды за твою победу, дам тебе небольшой совет. - Ехидно произнёс он, показывая, что не считает себя проигравшим. - Если тебе не повезёт пересечься с моим оригиналом, то не сдерживайся. Какие бы козыри ты не приберегал, если хочешь выжить, то воспользуйся ими сразу, иначе будет поздно.
   Закончив фразу, он вдруг начал исчезать. Словно снеговик под летним солнцем, его руки и ноги начали истончаться, пока он не растёкся целиком по песку тёмной жижей. Испугавшись за Уила, я повернул голову в его сторону, но только наткнулся на его идентично взволнованный взгляд, а рядом с ним была точно такая же чёрная лужа как и рядом со мной.
   - Значит, оригинал здесь даже не появлялся... - Задумчиво прокомментировал Уил ситуацию.
   - Похоже на то. - Недовольно ответил я.
   Не сговариваясь, мы обернулись, чтобы посмотреть чем закончился поединок Арианы, Бао и Айко. Первым внимание привлекла Айко, лежащая на песке с закрытыми глазами. Рядом с ней сидела Бао с окровавленной ногой, а Арианы и след простыл. Значит и тут всё закончилось. Уил тут же рванул к Айко и поднёс пальцы к её носу.
   - Дышит. - Успокоено сказал Уил, положив голову Айко себе на колени.
   Проверив "шизик", я убедился, что сигнал тревоги был отправлен и помощь должна прибыть с минуты на минуту. После этого я подошёл к Джину, который лежал на песке перед Юкико, находящейся до сих пор за плёнкой щита. Выглядел Джин, откровенно говоря, плохо. Дышать-то он дышал, но до медицинской помощи может и не дотянет.
   - Уил, Бао, у кого-нибудь из вас есть заклинание "первой помощи"!? Или хоть что-нибудь что может помочь.
   Уил удручённо покачал головой, а Бао сняла с правой руки браслет и кинула мне.
   - Так снизу пластина с красным крестом! Используй её. - Сказала она, начиная потихоньку ползти в мою сторону.
   Конструкция амулета была вполне стандартной, так что требуемый блок я нашёл быстро. Я надавил на красный крест и из этого блока мне в руку выпала пластинка заряженная заклинанием. Не тратя времени попусту, я активировал заклинание и направил его на дыру в груди Джина. Кровотечение, вроде, прекратилось, но лучше ему не становилось.
   - Ещё что-нибудь есть!? - Крикнул я, начиная немного паниковать.
   - Нет. - Ответила Бао. - Только это.
   В поисках хоть какой-то помощи я огляделся вокруг. Замороженный бугристый песок с пятнами крови то тут - то там. Бессознательная Айко лежит на коленях у Уила, Бао встала и хромает в мою сторону, а Юкико присела на песок и грустно смотрит на нас из-за плёнки щита. Рядом с умирающим Джином лежит бессознательная Видула, но от неё сейчас тоже пользы мало. Последний участник событий - Василий - стоял ближе к берегу и, словно в ступоре, наблюдал за всем широко раскрытыми глазами. Вот! При взгляде на него, мне вспомнился наш разговор во время пикника, и у меня появилась идея.
   - Вася! Давай быстро сюда! - Окрикнул я его.
   Василий никак не среагировал. Словно зомби, он продолжал пялиться в пустоту.
   Значит, нужны более действенные меры. Вскочив, я быстро подбежал к нему, ухватил руку и потянул за собой обратно. Как во сне он пошёл за мной, но никакой осознанной реакции не проявлял.
   - Быстро наложи на него "стазис". - Дал я ему инструкции, после того как усадил перед Джином.
   Он даже не шелохнулся. Я разозлился и дал ему пощёчину. Василий упал, но никакой реакции опять не проявил. Удивлённый причиной падения Василия, я опустил взгляд и увидел браслет Бао. Прямо на глаза мне попался сегмент с изображением молнии. Нажав на кнопку, я получил пластину с заклинанием.
   - Сильная? - Спросил я у Бао, которая уже подползла достаточно близко.
   - Шокер. - Односложно ответила она.
   Значит, точно не убьет. Вытянув две трети заряда из заклинания, я использовал его на Васе. Шоковая терапия однозначно сработала, так как его взгляд сфокусировался на мне, после чего он тут же попытался отпрянуть. Не дав ему и пискнуть, я ухватил его за затылок и прошипел:
   - "Стазис"! Быстро! На него! - Указал я на Джина, одновременно используя на нём ещё одну пластину с медицинской помощью.
   Обычно "стазис" не сработал бы на человеке, но организм Джина умирает и у него больше не должно быть сил сопротивляться заклинаниям. Хотя, учитывая сложность задачи и неопытность Василия... Остается надеяться лишь на чудо.
   Всё ещё в шоковом состоянии и, не понимая, что происходит, Вася собрал ману в руках и начал окутывать ею Джина. По мере продвижения процесса, плёнка с легко сияющим светящимся и издающим еле заметный гул воздухом начала покрывать Джина. Василий закрыл глаза и уже начал потеть от напряжения, но плёнка всё разрасталась и спустя мучительно долгие десять секунд, она обернула Джина коконом. Вдруг, словно щёлкнули выключателем, кокон стал непроницаемо чёрным и Вася откинулся назад.
   - Фух... - Вздохнул он с облегчением. - Готово.
   - Молодец. - Похлопал я его по плечу.
   Его реакция меня сильно удивила: он отпрянул от меня словно от прокажённого. Осмотрев себя, я понял причину его нервозности. Я был до сих пор весь в крови той змеи и у меня даже на шортах прилип кусок её мяса. Тут надо скорее удивляться хладнокровности Бао и Уила. Пожалуй, стоит ополоснуться. Причём срочно, иначе, когда наконец-то придёт подмога, то меня могут неправильно понять.
   Добежав до воды, я быстро окунулся, сходил за своими вещами, которые лежали в десяти метрах, и вернулся к своим вещам.
   - Что с ним? - Обратился я к Бао, кивая на Василия, который теперь лежал на земле с закрытыми глазами.
   - Иглы были отравлены. - Указала она на ворох коричневых иголок, лежащих серпом на небольшом удалении.
   - А...
   Мой праздный интерес прервала вспышка, из которой появилось три человека в боевых костюмах. Увидев, что непосредственной опасности нет, один из них пробурчал что-то в микрофон своего шлема и, в очередной вспышке, появилась знакомая фигура в майке с надписью про "недообследованных больных".
   - Тяжелораненые есть? - Спросил Лесли, обведя нас глазами.
   - Он. - Указала Бао на чёрный кокон, содержащий её брата. - У остальных лёгкие ранения и, возможно, отравление неизвестным ядом.
   - Ясно. - Ответил Лесли и махнул "боевикам".
   Двое подбежали к кокону Джина с разных сторон, оттеснив меня и Бао. Они достали металлические пластинки, вытянули их вперёд и отпустили. Пластинки закрутились и подняли вихрь вокруг кокона. Когда вихрь спал, то под коконом появилось "окно" в лазарет. Словно наклейка на стекле, чёрный кокон висел посреди окна. Лесли заменил накопитель на своём "шизике" другим из кармана, после чего поднял руку и кокон начал опускать кокон в лазарет. Когда кокон оказался целиком то он махнул рукой своим помощникам. Те подошли к "окну" и взялись за его края и изображение операционной комнаты исчезло. Помощники подняли "окно", словно обычную картину и повесили в воздухе. Стоило им отпустить края, как в этом "окне" высотой в человеческий рост, появилось изображение коридора лазарета - будто на телевизоре канал переключили. Воспользовавшись "воздушной подушкой", помощники отлевитировали бессознательных Айко, Видулу и Васю в этот коридор. Прежде чем последовать за ними Бао сняла щит с Юкико и обратилась ко мне:
   - Спасибо... Спасибо за всё.
   Вместо ответа, я просто кивнул и вернул ей браслет. Надев его, она обратилась к Лесли, определив в нём главного группы:
   - Целью взрывов была диверсия, чтобы напасть на нас, - обвела Бао рукой пляж, - и убить её с сестрой. - Указала Бао на Юкико. - Я прошу академию выделить ей дополнительную охрану, пока виновники не будут пойманы.
   - Свободных людей пока нет. Все задействованы в ликвидации последствии взрывов в "зверинце" и эвакуации застрявших здесь людей. Лазарет работает опорным пунктом, так что если она хочет защиты, то пускай останется там.
   Услышав это предложение Лесли, Юкико отошла от Бао на несколько шагов, обозначая свою позицию. Только меня это уже не волновало. После фразы Лесли об "эвакуации" я вспомнил про то, что Света тоже должна была придти к озеру. Учитывая нынешнюю ситуацию и отсутствиt сообщений от неё, боюсь, что причина её опоздания намного более серьёзная нежели "выбор купальника".
   - Элла, где сейчас Света!?
   От волнения, я спросил это вслух, перебивая Лесли с Бао, но мне было всё равно.
   - Вижу неподвижную сигнатуру её ТМП в ста шестидесяти четырёх метрах к югу отсюда.
   Иллюстрируя свои слова, Элла создала синюю голографическую стрелку, которая показывала в лес - немного левее тропы, по которой мы сюда пришли. Моё сердце ушло в пятки после чего, не раздумывая и секунды, я побежал в указанном направлении.
   - Стой! - Крикнул мне вдогонку Лесли, но я, словно носорог, бежал вперёд, протаптывая себе дорогу сквозь кустарники и не обращая ни на что внимания.
   Дойдя до цели, указанной Эллой, я начал недоумевать. Спрятаться тут негде, да и следов сражения не видно. Расстояние меньше метра, но кроме деревьев и кустарника ничего нет. В кустарнике человек не поместиться, тем не менее стрелка указывает именно на него. Присмотревшись к зелёным листьям напоминающим папоротник, я увидел что в одном месте они помяты. Будто что-то упало сквозь них, оставив подобие норки в ветках. После того, как я подошёл в упор, стрелка указывала именно в эту "норку".
   Не понимая, что это может значить, я, на чистом автомате, потянулся в эту "норку" и нащупал... Руку? Ещё не понимая, как Света сумела туда поместиться, я напрягся и потянул. К моему удивлению, рука легко поддалась. Я потерял равновесия и чуть не упал, но размахивая руками, всё же, смог устоять. С удивлением, я посмотрел, что же я вытащил из кустарника. Пальцы, запястье с "шизиком", локоть... Локтя не было. Я держал только отрубленную руку.
   Нет... Нет-нет-нет! Не может быть... Не хочу... Нет! Пока своими глазами не увижу - не поверю!
   Я начал озираться по сторонам в поисках Светы. До дороги буквально несколько шагов. "Норка" куста указывает именно на то, что упала туда со стороны дороги. Пройдя на дорогу, я сказал:
   - Элла, покажи последнее, что "шизик" Светы успел записать.
   С задачей Элла справилась за несколько секунд. Такая скорость была обусловлена тем, что защиту не пришлось ни обходить, ни взламывать, ведь пароль мне был известен и так - 14102107. Элла нашла интересующий меня отрезок и запустила десятисекундный ролик в замедленном режиме:
   Света идёт по дороге в сторону пляжа. Вдруг, ТМП замечает направленную на неё атаку и экстренно активирует защитное заклинание, которое начинает наращивать ледяную броню. Света разворачивается в последний момент и успевает подставить левую руку, на которой успела появиться плёнка изо льда, в качестве щита. Вместе с разворотом Светы разворачивается и изображение, показывая в кадре уже знакомую мне фигуру, облачённую в чёрный костюм, которая наносит удар своим чёрным кинжалом. Кинжал пробивает корку льда и впивается в руку, разрезая её, словно та сделана из бумаги, а не из плоти и крови. По инерции, отрубленная рука отлетает в кусты, вместе с надетым на неё ТМП. Последнее, что её "шизик" успел снять, это как отбитый кинжал оставляет глубокую царапину на боку Светы.
   Личность нападавшего я установил, но сейчас важнее найти саму Свету. Я встал на то место, где, согласно видео, стояла Света на момент нападения. Оглядевшись вокруг, я увидел слегка помятую траву с другой стороны дороги. Пройдя немного по ней, я понял, что мои поиски окончены. Уже догадываясь, что увижу, я направился в сторону выглядывающих из-за кустов вершин ледяных шипов. Пока я шёл, я мимолётом заметил, что в деревья воткнуто несколько "ледяных игл" тёмно красного цвета, но мне сейчас было не до таких мелочей. Пройдя сквозь очередные кусты, моему взору предстало именно то, что я и боялся увидеть.
   Ледяной кокон, окружённый такими же ледяными шипами, словно гигантский морской ёж. Посреди кокона висела Света с вытянутой вперёд правой рукой, словно защищая свои глаза от света, культёй вместо левой руки и тёмно-красным порезом от живота до правого бока. Будто спящая красавица в хрустальном гробу... Только поцелуй принца тут не поможет. Обессилено облокотившись на дерево, я сел на траву и попросил Эллу отправить сигнал о помощи. Последнее оказалось излишним, так как Лесли, вместе со своей группой поддержки, прибежал буквально за мной по пятам, а немного отставая, за ними пришла Юкико и подлетела Бао.
   - Лебединая песнь... - Заговорил я в пустоту. - Хоть и не является заклинанием в прямом смысле этого слова, но эта техника известна практически всем магам льда. "Хрустальный Гроб". Так её чаще всего называют... Полная криозаморозка тела. Чтобы не нанести непоправимого вреда организму, требуется невероятно чёткий контроль над манои, но так как применяют её только в смертельной опасности то... - Я запнулся, но всё же закончил фразу. - После применения выживали только единицы.
   Пока я говорил, Лесли подбежал к кокону и начал его осматривать. На самом деле, говорил я больше для себя, чем для слушателей. Юкико, как маг льда, наверняка осведомлена об этой технике и статистике, поэтому она, всего лишь, грустно наблюдала за действиями Лесли... Да и Лесли, как врач, наверняка всё знает лучше меня. Зато, пока я говорил, то смог немного взять себя в руки.
   - Хоть и не во всём, но, в общем, ты прав... - Задумчиво протянул Лесли. - Переправляйте.
   Он махнул рукой своим помощникам и те начали создавать такой же портал, как и для Джина.
   - Обещать ничего, по понятным причинам, я не могу, но сделаю что в моих силах. - Продолжил Лесли. - Можно будет подключить Рэя, но это уже в крайнем случае... Надеюсь, что до этого не дойдёт.
   Я не сразу понял, про какого Рэя он говорит, но Элла подсказала, что имелся ввиду профессор Рэйнальд Фэйт. Не волнуй меня так сильно состояние Светы, меня, несомненно, заинтересовало бы такое панибратское отношение Лесли к профессору Фэйту. Всё же Рэй выглядит как мой ровесник и такое обращение из его уст выглядит странно. Правда, сейчас мне не до всяких мелочей.
   - Руку. - Сказал Лесли. Я протянул ему свою левую руку, но он отмахнулся. - Да не твою.
   Посмотрев на свою правую руку, я, с удивлением, вспомнил, что так и не отпускал отрубленную руку Светы.
   - Всё же родная рука лучше протеза, хотя я видел чудаков, которые специально себя уродовали... - Ушёл Лесли в свои мысли.
   Перебив его, я сунул руку Светы в его раскрытую ладонь и встал с травы. Лесли кивнул и продолжил:
   - Теперь давайте и вы в портал. - Указал он на окно, в котором исчез кокон Светы.
   - А с какой стороны сейчас библиотека? - Неожиданно спросила Юкико, указывая на жёлтоватую плёнку барьера, возвышающуюся над деревьями.
   - Она на границе, но если ты хочешь зайти туда, то делать это надо снаружи. - Пояснил Лесли, хоть и не понимал с чего такая резкая перемена темы.
   - Ясно. - Юкико решительно кивнула головой и вошла в портал.
   Бао, не сводившая с неё взгляда, сразу же вошла следом. С пустым накопителем мне тоже здесь нечего делать, поэтому, не задерживаясь, я прыгнул за ними. Оказавшись в коридоре лазарета, я, первым делом хотел пойти узнать о ситуации Светы, но я не успел и нескольких шагов ступить, как меня перехватила медсестра. Она попыталась отправить меня, Бао и Юкико на обследование к врачу. Только у меня с Юкико была железная отговорка: мы не получили никаких ранений. Медсестра согласилась нас отпустить, после того как мы пообещали вернуться завтра. А вот у Бао отговорки не было. Собственно, учитывая порез на ноге, она и не собиралась отпираться.
   - Подожди меня здесь. Тебе слишком опасно выходить одной.
   Увидев, что Юкико не торопиться соглашаться, она добавила:
   - Пять минут. Дай мне пять минут.
   Юкико задумалась, но потом, всё же, кивнула, после чего Бао спокойно ушла в комнату к врачу. Повезло что нашу группу, как самую многочисленную, отправились спасать первыми и очереди на приём ещё нет.
   Мы с Юкико отправились к выходу. По дороге мы остановились в справочной, и я спросил о ситуации Светы. Так как её состояние хоть и критическое, но не требует немедленного врачебного вмешательства, то попытку вытащить её оставили "на потом". С одной стороны эта отсрочка повышала шансы на успех, ведь тогда врачи смогут всецело концентрироваться на операции. А с другой стороны эта неопределённость... Если Света не справилась, то врачи уже ничем не помогут. У меня сейчас ощущение, как у человека, который поставил ВСЁ на зеро и ушёл, не дожидаясь результата, гадая, будет ли он завтра спать бомжём на улице или миллионером в пентхаусе.
   В итоге, на улицу мы с Юкико вышли в полном молчании. Так бы я поинтересовался о её самочувствии или просто попробовал бы разговорить, но из-за того что случилось со Светой, я был довольно угрюмым и перешёл к делу без всяких предисловии:
   - Зачем тебе библиотека? - Поинтересовался причиной её обеспокоенности, когда Лесли отправлял нас в лазарет.
   Вместо ответа, она открыла передо мной в воздухе виртуальное окно, которое показывало краткое письмо от Ацуко: "Библиотека. У тебя полчаса".
   Не скажу, что я ожидал чего-то подобного, но, с другой стороны, я и не задумывался над данным вопросом. На самом деле, всё вполне логично - если обеих сестёр разом убить не получается, то разумнее похитить вторую чтобы выманить первую и убить их разом. Правда, в данной ситуации, должно хватить и самого факта похищения. Я не вижу весомых причин оставлять Ацуко в живых.
   - Твоя сестра может уже быть мёртвой. - Указал я Юкико на эту возможность.
   - Нет. - Покачала она головой. - Я чувствую, что она ещё жива.
   Понятно. Если они друг друга чувствуют, то тогда Ацуко сохранят жизнь как приманке. Только это не сильно меняет ситуацию.
   - Ты ведь понимаешь, что это ловушка?
   Она всего лишь кивнула.
   - И ты всё равно собираешься поступить, так как они просят?
   Она опять кивнула.
   Я уже начал заводиться. Пусть на первом плане для меня и была ситуация Светы, но я не могу просто смотреть как Юкико идёт на смерть. Причём, идёт просто так - я не вижу, как она сможет спасти Ацуко жертвуя собой.
   - Почему!? - Не понимал я. - Тебя же там убьют вместе с сестрой! На что ты рассчитываешь? Почему не обратишься за помощью хотя бы к учителям?
   - Слишком долго. - Она опять покачала головой. - Я не могу на них положиться.
   - Тогда позови кого-нибудь, на кого ты можешь положиться. Иначе ты просто пойдёшь на убой!
   Она остановилась и развернулась и посмотрела мне в глаза.
   - Тогда помоги мне! - Её голос начал переходить на крик, и фасад её решительности рухнул, словно карточный домик. - Придумай, как можно спасти сестру! Я выполню любую твою просьбу, сделаю всё что скажешь, только помоги спасти её!
   Никогда не умел обращаться с женскими истериками и вряд ли научусь. Тем временем она перевела дыхание и продолжила:
   - Я не хочу умирать, но я обязана это сделать. У меня нет вариантов. - Посмотрела она на меня с надеждой. - Пожалуйста, помоги мне.
   Мда... Сложно отговаривать человека, если он уже твёрдо всё для себя решил. Особенно если учитывать что в её положении я поступил бы точно также. Только мои симпатии к ней и её решимости тут не причём. В конце концов, она мне никто и я ни чем ей не обязан. Скорее даже наоборот.
   Будь ситуация иной, я бы однозначно отказался. Помогать по возможности - это одно, а лезть в самоубийственную авантюру - совсем другое. Если там будет оригинал этого Трикстера, то моих сил и умений не хватит чтобы выбраться оттуда. Соответственно ни Юкико, ни Ацуко я помочь тоже не смогу. Мне придётся положиться на Эллу чтобы спастись, а это поставит крест на спокойной жизни. Гипотетическая "благодарность" и такая же гипотетическая "услуга" от Юкико этого не стоят.
   На другой же чаше весов лежит лишь один аргумент: Трикстер напал на Свету. Этого я так оставить не могу и не оставлю. Информация Юкико очень своевременна - если я пойду в библиотеку, то практически наверняка встречу Трикстера. Жаль, что я не сумел отговорить её идти туда самой, но тратить время на бесполезные уговоры сейчас слишком расточительно. Тем более если учитывать обещания Юкико - после таких заявлений проблем с ней быть не должно.
   - Хорошо. - Кивнул я.
   От удивления, Юкико широко раскрыла свои глаза цвета зимней вьюги. Видимо, не ожидала столь быстрого согласия.
   - Только ты не забывай свои слова. - Уточнил я, не став вдаваться в подробности.
   - Естественно. - Кивнула она без раздумий.
   - Вот и замечательно. - Обрадовался я её решительности. - В таком случае...
   - И куда это вы собрались? - Прервал меня строгий голос Бао.
   Ответом ей была неловкая тишина. Я решил, что раз Бао тут из-за Юкико, то ей и объясняться. Только вот отвечать она не спешила.
   Не дождавшись ответа, Бао пристально посмотрела Юкико в глаза.
   - Понято. - Сказала Бао со злостью в голосе. - Из брата ты уже выжала всё что могла, теперь хочешь и меня до могилы довести.
   Юкико отшатнулась от Бао, словно получила пощёчину.
   - Я бы никогда... - Начала Юкико.
   - Да? - Перебила её Бао. - То есть это не из-за тебя брат сейчас в реанимации? И это не ты сейчас идёшь в руки похитителям, обрекая меня на ту же участь?
   Юкико продолжала отступать от такого напора, не зная, что ответить. Бао же тем временем только распалялась:
   - Или ты хочешь сказать, что клан для тебя не превыше всего? Ты готова расторгнуть наш контракт, чтобы не тащить меня за собой в могилу ради мизерного увеличения шансов на спасение?
   Юкико отвела взгляд, но, всё же, ответила:
   - Нет. Этого я сделать не могу.
   С одной стороны, Бао с Джином должны были знать, на что шли, когда соглашались защищать сестёр. Так что её обвинения к Юкико не по адресу. С другой стороны у Бао сейчас брат при смерти и понять её настрой не сложно. Поэтому у меня нет ни желания защищать Юкико в этом вопросе, ни поддерживать Бао.
   - Так я и думала. - Кивнула Бао, взяв себя в руки. - Глупо ожидать иного.
   Юкико откровенно поморщилась, но не возразила.
   - Может, наконец, объяснишь, какое ты имеешь к этому всему отношение? - Переключила Бао внимание на меня. - Почему ты постоянно оказываешься рядом с ними?
   - Самому интересно. - Развёл я руки и пожал плечами. - Так уж получается. Да и обо всех моих связях с Сакурай ты сама прекрасно осведомлена. - Не удержался я ехидно добавить.
   - Тогда что ты делаешь здесь и сейчас!? - Вспылила Бао немного.
   Мда... Зря я, наверное, так. Неподходящая ситуация для подколок.
   - Случайность. - Невинно ответил я. - Чистая случайность. Так уж получилось, что мне тоже срочно надо в библиотеку, чтобы закончить одно нелицеприятное дело.
   "Язык мой - враг мой". Знаю что момент сейчас неправильный, но не могу удержать себя, когда на меня наезжают. Заметив, что Бао сейчас закипит, я поспешил добавить:
   - Я пойду туда с вами или без вас. Вы, конечно, можете пойти туда вдвоём, но, судя по тому, что произошло на пляже, мне сложно представить как вы выберетесь оттуда живыми. Не говоря уж о том чтобы справиться с этим Трикстером.
   Лицо Бао заметно побелело, после того как она услышала имя предполагаемого противника, но она удержала себя в руках:
   - А у тебя, надо полагать, есть план, как справиться со вторым по силе магом "Паутины Теней"?
   Тут уже пришла моя очередь пугаться. Затея уже не кажется мне такой привлекательной. Тем не менее, ситуация от новой информации не меняется - я и раньше знал что без Эллы мне не справиться, а в крайнем случае я могу сбежать.
   - А я этого и не утверждаю. - Ответил я. - Насколько я понял у тебя всего два варианта: либо идти на убой вдвоём, либо взять меня с собой. Разница между ними лишь в том, буду ли я вашем поле зрения или нет. Ведь надеяться вам приходится лишь на чудо. Что бы вы ни решили, я буду ждать вас у входа в библиотеку через десять минут.
   Выдав эту тираду, я развернулся, показывая окончание разговора. Раз сейчас экстренная ситуация, то, думаю, мне простят небольшое нарушение школьных правил. Воспользовавшись остатками маны в накопителе, я использовал их на создание "рывка". Подпрыгнув вверх над деревьями, я направился на скорости звука к общежитию первокурсников - в свою комнату.
  

Место: Академия Трифолия, архивы библиотеки

Дата: Воскресенье, 16 Июля, 13:21

   Интерлюдия: Кали Битар
   Кали думала. Как загнанный в угол зверь, она изо всех сил пыталась найти хоть какой-нибудь выход. У неё не было никаких шансов справиться с Трикстером. Единственная надежда на спасение - это внезапная атака. Тем не менее, она не тешила себя иллюзиями и понимала, что Трикстер знает её замыслы.
   Суть проблемы заключается в том, что Кали хотела вырваться от Теневиков. Пусть она и вступила в "Паутину Теней" по собственной воле, но у беспризорной сироты на улицах Каира не так уж много вариантов и этот можно даже рассматривать как один из лучших. Особенно, если эта беспризорная сирота сбежала из подпольной станций по добыче маны. Благодаря своим талантам в магии электричества, невзирая на возраст, она стала одним из лучших воров организации.
   Надо отметить, что хоть она и владела магией электричества, но на одном таланте долго не проживёшь. Судьба благоволила ей и во время плена на подпольной станции, она встретила Чике. Как аббат Фария и Эдмон Дантес, они были заключе