Таната: другие произведения.

Аватара Часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая часть первой книги наконец закончена и подправлена...

   Аватара.
  
  
  Моя жизнь - это череда событий, интриг и бесконечных дней под знаком обыденности. Иногда кажется, что жизнь течет где то вдалеке не касаясь тебя своими волнами безумных дней. Все похоже и одновременно неординарно. На каждом шагу подстерегает новая встреча или новое знакомство, а ты сидишь перед окном и смотришь в его недра, что-то надеясь найти и боясь потерять все...
  Иногда жизнь кидает тебя из стороны в сторону, кровью записывая твой путь в книгу судеб. Ты не знаешь как вырваться из этой наезженной колеи и вновь бросаешься на преграды, забытые на дороге кем то, кто сильнее тебя... Ты рвешь нити мироздания, пытаясь изменить свою участь, найти успокоение, и все же снова стоишь на перекрестке дорог... и ни одна из них не приносит тебе долгожданного счастья...
  Быть может это твоя судьба - оставаться одному на своем жизненном пути...
  
  
   Предисловие.
  
  
  Мрачный замок на краю вселенной. Туманы окутывают темные шпили каменной громады. Лишь свет звезд проникает в стрельчатые окна, украшенные мрачными витражами, прекрасными в некой своей 'уродливости'.
   Холодные сквозняки гуляют по пустым залам, порождая движение алых пологов и занавесей.
  Изящная женская ладонь сжимает тонкий хрусталь бокала, густое вино медленно скользит по граням. Огонь камина яркими бликами отражается в зеленых глазах, а сквозняк всколыхнул тяжелые пряди черных волос. В дверях застыла фигура человека согнувшаяся в поклоне.
  - Госпожа...
  Рука с поднесенным к губам вином остановилась, сжимая хрусталь все сильнее, тонкий бокал не выдержал натиска и осыпался миниатюрными осколками на пышное платье, вино было не слишком заметно на алом атласе. Слуга испуганно отшатнулся, когда девушка резко поднялась и, взгляд ее глаз едва не заморозил всю его сущность.
  - Госпожа, к вам пожаловал господин Ариверд, - слуга безумно боялся эту хрупкую девушку, боялся ее взгляда обжигающего холодом, и аура силы, которая окутывала ее тяжелым пологом длинных волос.
  - Я встречу его в каминном зале, - прозвучал её завораживающий голос, тихий как шелест ветра и такой же бездушный, но это лишь на первый взгляд. Слуга быстро удалился, его поспешные шаги эхом отдавались в тишине коридора.
  Туман окутал фигуру молодой девушки, облачая ее в черное шелковое платье, чей длинный шлейф стелился по полу, а алый корсет стянул тонкую талию, она не любила вычурных украшений, поэтому предпочитала носить лишь простые серьги из черного серебра и тонкий браслет, лозой обвивающий тонкое запястье.
  Каминный зал был сердцем замка, потому что лишь здесь всегда полыхали четыре камина, согревая своим теплом, не давая холоду проникнуть внутрь, даря уют нечастым гостям. У стены стоял человек, чьи глаза были стянуты черной повязкой, а ярко-рыжие волосы слегка завивались от жара, создавая вокруг головы огненный ореол. Он прислонился к спинке дивана, обитого красным бархатом, а дым сигареты красиво кружил в воздухе.
  - Хель, - мужчина поцеловал тонкую руку девушки, а она лишь грустно улыбнулась.
  - Надеюсь ты не ждешь ответного поцелуя, - Хель села в кресло, жестом предлагая мужчине сесть напротив, ее не могла обмануть повязка на его глазах.
  - Что вы госпожа, мне еще рано на тот свет, - Ариверд по-мальчишески улыбнулся. - Я слишком молод, что бы приходить к Вам за этой участью.
  - Хитрый лис, - мягкая улыбка коснулась губ девушки. - Что же тебе нужно от меня?
  - Ты уже в курсе, что многим из 'Забытых' не нравится твоя сила и власть, они боятся, они ждут когда ты наконец решишь покинуть нас навсегда. В своем страхе они не понимают, что уйди ты, мир лишится равновесия, ввергнется в хаос, они боятся, что ты придешь за ними... Я не хочу быть одним из них... - он перестал паясничать и перешел на 'ты'.
  - Ариверд, - девушка встала с кресла и подошла к окну, ее взгляд блуждал по туманным скалам, огибающим замок, ставшими стенами данному оплоту вечной скорби. - Я знаю об этом.
  - Так почему же ты ничего не делаешь?! - повязка на лице мужчины вспыхнула огнем, вместо глаз у него было пламя, неистовое и беспринципное. Загорелись тяжелые портьеры, обивка мебели и даже деревянный паркет. Хель подошла к нему и надела новую повязку, пламя огибало девушку, боясь приблизиться и угасая под ее взглядом.
  - Я устала, - девушка резко отвернулась, скрывая тоску в глазах. - Я устала бороться, устала от страха, который испытывают при встрече со мной, устала помнить всех за кем приходила, устала видеть боль в глазах уходящих. Мне не с кем разделить свою судьбу, бремя одиночества преследует меня проклятием тех, кто меня боится. Меня боишься даже ты, тот чьим именем названы войны, так мой названный брат?
  -Так, - Ариверд склонил голову в знак согласия. - Очень сложно не бояться тебя сестра. Твой поцелуй могут испытать лишь один раз, последний в жизни...
  - Ты аватар огня, - Хель встала перед Аривердем и положила ему руку на плечо. - Иди к своей жене, она как аватара жизни может понять меня и объяснить тебе, что мне нечего бояться... а к одиночеству я притерплюсь, ведь никто не полюбит смерть.
  
  
  Замок наполнился шумом, грохотом ног по каменным лестницам и жалостливыми криками прислуги. Хель резко поднялась и, гордо вышагивая, предстала перед нападавшими. Темные волосы девушки развивались, а глаза сияли зеленым огнем. Жалкая кучка старых, давно забытых богов, замерли. Но лишь на мгновение, секунду, пропитанную страхом за собственную жизнь, которая никому уже не была нужна.
  И полилась магия, древняя как мир, но от этого не потерявшая свою силу. Магия мысли. Магия чувств. Аватара смерти непоколебимо стояла под натиском Забытых. Обдуваемая морозными ветрами и жаром пустынь. Белая кожа покрывалась то коркой льда, то мелкими шлифующими песчинками... аватара бездействовала. Среди незапоминающихся лиц забытых промелькнул яркий свет, он скользнул по каменной лестнице и предстал перед аватарой смерти, расправляя золотые крылья. Хель отшатнулась от удара сияющего меча, принимая следующий удар на лезвие секиры.
  - Алчность, что ты здесь забыл? - Хель увернулась, и меч лишь подрезал край алой ленты, заменяющей пояс пышному платью. - Ты жив, не то что они, - мрачный кивок в сторону забытых.
  - Ты мне мешаешь, - голос Алчности звоном серебра раскатился по замку. - Мешаешь развиваться дальше.
  - Я лишь выполняю свой долг. - Секира просвистела перед красными глазами на золотом лице. - Ты не сможешь меня победить.
  - Ты думаешь? - лезвие меча удлиняется и алая кровь капает с виска девушки. - Мне нужна лишь твоя кровь, остальное сделают они, светящийся клинок втыкается в камень пред ногами Забытых, сплетенная в единую сеть древняя магия, вырывается с криком Алчности, пронзенного секирой. Сияющая сеть окутывает фигуру девушки, разрезая плоть и гася свет в глазах бессмертной.
  - Я вернусь, - сеть рвется под натиском алых от крови крыльев и тело девушки разлетается тысячью черных огоньков...
  Эта битва была проиграна обеими сторонами, но пока Забытые об этом даже не подозревали.
  
  
  Миры умирают...
  Смерть больше не приходит за людьми и старость правит бал. Беспомощные старцы переполнили миры, не давая взойти новым росткам жизни. Земля не может прокормить такое количество существ и лишь живые скелеты скитаются по разрушенным городам.
  Исключение составляют древние миры, те, в которых обитают Альвы (Эльфы, сидхи) и другие волшебные существа, чьи жизни не подвластны Старости, они еще живы, но люди согнали их с родных земель туда, куда они сами уже не смогли попасть - в Чертоги.
  Со времени 'ухода' смерти прошло пятьдесят лет...
  
  Глава 1.
  
  Темно. Где я? Так тепло, я не хочу покидать это место. Время летит, будто сквозь меня, овевая изредка пеленой воспоминаний. Как просто, вот ты жив, а через мгновение, уже нет. Я бы не сказала что это привычно для меня. Так вот как чувствуют себя те, кого я забрала. Так кто же знал, что моя кровь сможет убить даже меня саму... странно. Я знаю, что будет дальше, я не смогла выполнить контракт...
  Куда меня тянет, что это? Утроба? Я скоро вернусь в мир? Как же долго меня не было...
  
  Мне не повезло родиться.
  Мать выбросила меня в холодные воды Гиранхелла, надеясь избавиться от обузы, а быть может испугавшись. Я знаю, что мой взгляд холоден, через несколько лет, когда сила вернется ко мне, я вновь смогу убивать, сейчас же придется терпеть. Неприятно ощущать себя в теле младенца, я беспомощна...
  Поток выбросил мое тело на берег. Что делать дальше я понятия не имела. Спустя часов пять меня кто то обнаружил, пока я восстанавливала организм целебным сном. Мой сон похож на сон вампира, если засну, то пока не проснусь самостоятельно, да никакой хорошей реакции от меня не дождешься. Проснулась же я упакованная в свежую простынку, потолок надо мной как-то странно покачивался. Понятно, я в люльке, кто ж такой добрый то нашелся? Мой взгляд наткнулся на мечтательную физиономию с длинными ушами, и как я умудрилась к эльфам попасть? Пришлось загугукать, что бы не разочаровать почтенную публику, противно то как. Попав в 'нежные' объятия с виду хрупкой эльфы, я едва не пожалела, что не осталась плавать в холодной воде, так сильно мое тельце было стиснуто. Спас меня вошедший муж златокудрой эльфийки.
  - Еленели, - хмурый взгляд синих глаз эльфа остановился на моей персоне, - Где ты Это взяла?
  - На берегу, - эльфа с певучим именем прижала меня к себе, я едва не нарушила маскировку и не заорала благим матом. - Можно я ее оставлю?
  - Милая, - таким тоном только 'дура' произносить. - Человеческому выродку не место здесь. - Тут уже я обиделась, то ЭТО, то выродок, он что с моим полом определиться не может?
  - Но ее бросили, - не переставала канючить эльфийка.
  - Сейчас многих бросают, все равно же выживают, - тут я с ним была согласна, даже больше не хотелось выдрать его белобрысые космы, грустно стало.
  - Я посоветуюсь с братом! - а эльфийка то с характером.
  Эльфа вышла из домика, который оказался на высоком ясене, перепрыгнула по тонким мостикам на другое 'деревце' и, стуча каблучками, вошла в дом. Здание не дереве оказалось резиденцией правителя, не плохо ее братик устроился. В главном зале, увитом плющом и другой растительностью, на троне восседал красавец Эльф, а они по человеческим меркам все красавцы. Взгляд его аквамариновых глаз упирался в потолок, на красивом лице отпечатались витающие в голове мысли, не часто можно увидеть на лице эльфа такую кучу эмоций. Витой серебряный обруч сполз на бок, совсем не сдерживая коротко(!) остриженные черные(!) волосы. Да, интересный экземпляр.
  - Еленели? - братец державшей меня эльфийки, даже не подумал привести себя в более или менее приличный вид, только покосился на нас одним глазом, видимо уже привык, что к нему так вламываются. - Что на этот раз?
  - Брат, я нашла ребенка на берегу реки, она такая славная, можно я воспитаю ее? - Эльфа продемонстрировала меня во всей красе (и пеленке) скучающему правителю. Мой взгляд говорил 'киньте меня обратно в реку, только не оставляйте с ней'.
  - Кхм, - правитель изучающее посмотрел на меня, в его глазах я явно увидела жалость от предстоящей мне участи. - Опять замучаешь бедное дитя?
  - Ваааааааааааааа... - бедное дитя в моем лице разразилось громким плачем и, под шумок, укусив эльфу за палец, я скатилась вниз и уползла под трон, не отдавайте меня этой извращенке, чего мне приспичило именно в этом мире родиться? - Апчхи! - они под этим троном хоть раз убирались?
  - Что это было, - два ошалелых взгляда вперились в трон.
  - Трайден, - эльфийка подергала брата за рукав шелковой рубашки. - Она спряталась.
  - Я вижу, какой то слишком шустрый младенец, - правитель не постеснялся нагнуться и попытаться меня изловить, не тут то было, в зал совета ввалилась толпа министров и ахнула, застав правителя в интересном положении. Сестричка быстренько покинула место дислокации, боясь нарваться на гнев брата. Я, нагло улыбнувшись, спряталась подальше, но сжалившись, толкнула в руку правителя серебряный кубок, давно здесь валявшийся. Толкать бутыль вина я не стала, и так правитель не в лучшем свете себя показал.
  И я насладилась прочувствованной речью правителя, на все лады ругавшего главного мага эльфийского королевства, за неработоспособность бытовых заклинаний, которые пыль убрать не могут, из-за чего драгоценные королевские бокалы можно выкидывать из-за их 'случайного' попадания под трон. Далее пошла скучная политика, и я задремала, краем уха прислушиваясь к виртуозным речам с жестокой примесью этикета в девяносто процентов.
  Спустя пару часов венценосная физиономия правителя вновь появилась в зоне моей видимости. Он протянул руку, пытаясь вытащить мою персону из под своей частной собственности. Я подтолкнула к нему пять бутылок эльфийской самогонки, видимо ему было мало или пить одному не хотелось, но, схватив меня за край некогда белой пеленки, правитель явил меня свету. На мое гугукание он скривился и положил меня на трон.
   - Что мне с тобой делать? - я будто бы не заинтересованно пачкала обивку мебели пыльными пальчиками, изображая из себя обыкновенного проказливого младенца. - Ты же все понимаешь, - мои усердия возросли вдвойне. - Глаза у тебя слишком умные.- Я сделала самое глупое выражение мордашки и улыбнулась. - Оставлю я тебя своей сестре, - я вздрогнула - Ничего, она только на первый взгляд глупышка, на второй она просто ... об этом история умалчивает, - Правитель взял меня на руки и понес обратно в тот самый домик, моих младенческих сил явно не хватало на борьбу с этим типом, что ж расслабимся и получим удовольствие...
  
  Я росла, теперь по человеческим меркам мне около шести лет. Трайден, правитель эльфийского поселения выполнил свою угрозу и отдал меня на попечение своей сестры. К моему ужасу материнский инстинкт не прошел мимо длинных эльфячих ушей и остальной женской половины селения. Моя мелкая персона привлекала повышенное внимание, которого я не сильно хотела, в принципе я хотела только одного, что бы меня оставили в покое. Именно по этой причине, как только мое новое тело смогло передвигаться нормально, я начала сбегать из дома эльфы, приютившей меня. Я скрывалась там, где виднелся другой берег бурной реки, вход в царство людей, страдающих без моего присутствия. Ближе к вечеру меня за уши оттаскивали в дом и после получасовой лекции на тему 'Нельзя сбегать из дома', в очередной раз лишали ужина и запирали в комнате. Зато теперь я могу похвастаться тем, что из-за меня в этом мире придумали замки...
  Для меня было очень хорошо, что эльфы не знали как должен вести себя обыкновенный человеческий ребенок, поэтому не особо удивлялись моему быстрому психологическому взрослению, лишь умильно улыбались глядя, как я быстро всему учусь. Я же просто вспоминала то, что знала в прошлой жизни, а уж за время прошедшее со дня сотворения мира я узнала многое. Правда обычным человеком я была очень недолгое время, поэтому я с упоением следила за развитием своего организма и игрой гармонов в теле. Никто бы никогда не посмел управлять мной или приказывать мне, здесь же каждый считал нужным указать мне на мои ошибки, что одновременно мне нравилось и сильно бесило. Свою гордость мне пришлось засунуть в самую темную и захламленную часть души, так было проще, от моей ярости нет никакого толка, по крайней мере сейчас, когда до возвращения сил остается еще так много времени, по людским меркам...
  
  Вот мне исполнилось десять и меня подпустили к оружейной. Ох зря... Оружие - это моя страсть! Я часами могу наблюдать за игрой света на остро заточенном клинке, держать в руке рукоять меча, оплетенную кожей, играть парными кинжалами, чьи остро заточенные лезвия так и норовят испить крови. Чувствую себя маньяком...
  Стою, пытаюсь поднять тяжеленный меч, махать им у меня сил еще не хватает, но я упрямо пытаюсь повторить свой фирменный замах. В результате: сломанная стойка с мечами, раздолбанная стена и инфаркт у правителя, зашедшего на огонек.
  - Эльфийские мечи не будут слушаться человека, даже если он и рос среди эльфов, -прорычал Трайден, с помощью магии поднимая стеллажи с оружием.
  Ответом ему был гордо вскинутый подбородок и ярость в глазах. Я не человек, но ему знать об этом не стоит, поэтому схватив так понравившуюся мне железку, я вышла из оружейной, оттоптав ноги эльфийскому правителю. Я не злопамятная, я просто злая и на память не жалуюсь.
  И вновь я на берегу реки, отделяющей мир эльфов от мира людей. Быстрое течение грозно пело свою песнь, а ветер вплетал туда свои протяжные ноты. Песок был плохим заменителем твердого пола эльфийской оружейной, поэтому меч в моих руках казался еще тяжелее. Неуклюжие движения еще детского тела не позволяли мне провести полную тренировку, ноги скользили, а мышцы уже через полчаса начали безумно ныть, моля об отдыхе. Я пропустила их молитвы мимо ушей, за что и поплатилась вечером. Кто нашел меня на берегу, в полном изнеможении лежащую на песке и отнес в дом Еленели, я не знала, но чувство дежа-вю не оставляло меня еще долго.
  На утро меня разбудил льющийся в глаза солнечный свет, на лбу у меня лежала мокрая повязка. Еленели сидела на подоконнике, ее грустный взгляд был направлен в раскрытое нараспашку окно, белые одежды вяло трепал ветер. Услышав тихий стон, слетевший с моих крепко сжатых губ, она повернулась ко мне. Улыбнувшись, эльфийка встала и подошла к большому плетеному шкафу, порывшись там немного, она достала какой-то тюк ткани, перевязанный голубой лентой. Осмотрев его со всех сторон, Еленели кивнула своим мыслям и положила сверток мне на колени.
  - Что это? - опасливо поинтересовалась я, мрачно разглядывая толстую мешковину.
  - Разверни, узнаешь, - звонкий голосок эльфийки заставил меня задуматься, в свертке могло быть что угодно, от сотни жареных блинчиков, до атомной бомбы, но я сильно надеялась, что последнюю в этом мире еще не придумали. Но взгляд лучистых глаз явно говорил о том, что от подарка мне так просто не избавиться. Очень осторожно, дабы не задеть лишний раз эту неизвестную штуковину, я размотала голубую ленту и начала разматывать мешковину. Подарок превзошел все мои ожидания, на черной мешковине лежали ножны с мечом. Тонкий узор, пламенем огня стремился по ножнам из черного гномьего серебра, окутывая алыми язычками пламени чуть изогнутую рукоять, а гарда меча полностью защищала ладонь. Я благоговейно достала клинок из ножен и поморщилась, кое-где лезвие было поцарапано, будто им дрова рубили.
  - Этот клинок мне привез отец, он сделан руками человеческого мастера, еще до нападения на нас людей. Когда я узнала, что ты заинтересовалась оружием, то решила отдать его тебе.
  -Спасибо, - я прижала клинок к себе и впервые за долгие годы на мое лицо скользнула улыбка...
  
  Мне пятнадцать.
  Мое тело постепенно возвращалось к прежнему, привычному состоянию, но до полного входа в силу оставалось еще довольно много времени, пять лет. За годами здесь слежу только я, для эльфов все мои года, это только мгновение, раньше я думала так же, как и они. Магия этих земель была особенной, она помогала мне не думать о том, что твориться вне этого маленького и уютного мирка. А там с каждым годом все больше людей превращалось в нежить. Я просыпалась ночью от собственного крика. В кошмарах я видела, как я не успеваю очистить миры, и их хрупкая Основа рассыпается у меня в руках. Я виновата и плата за мою ошибку слишком высока.
  Я продолжала тренировки, меч уже давно не казался игрушкой в моих руках. Правда, оттачивать свое мастерство мне приходилось подальше от лишних глаз. На берегу всегда было безлюдно и безъэльфно. С каждым днем становилось все холоднее и холоднее. На той стороне реки начиналась зима... странно. За последние пятнадцать лет зима не подходила так близко к королевству эльфов. Бурные воды реки никогда не замерзали, оставаясь надежной защитой перехода в Чертоги. Эльфы заметно заволновались, возобновили тренировки и обучение магией, мне это не понравилось, из всего этого следовало, что происходящее принесет горькие плоды. Я случайно подслушала разговор у дома советов, эльфы готовились к войне, долгой и беспощадной.
  Но проходили годы, река начала замедлять свой темп, позволяя редким отрядам нежити проникать в запретное для них место. Дозоры сновали по границе, вылавливая проникших тварей и с помощью магии лишая их движения. Вскоре оплетенные зеленой лозой мертвяки стали немой границей эльфийского государства.
  Мне исполнилось девятнадцать, когда орды нежити начали пробиваться через границу, пока эльфы еще могли удержать ее, но раненных становилось все больше и больше. Я вместе с эльфийками посменно дежурила в лекарских палатах, ночами продолжая тренировки, боясь потерять форму, я чувствовала, что скоро придет мое время.
  
  Глава 2.
  
  Морозный ветер взъерошил черную пелену моих волос, чтобы они не мешали, я перевязала их черной лентой. Сегодня я напросилась в дозор с эльфийскими разведчиками, только после долгих уговоров они согласились взять меня, правда всучили мне знахарскую сумку и всю дорогу с сомнением косились на меч, спрятавшийся за моей спиной. Отряд состоял из пяти эльфов и меня. Мы бесшумно скользили по покрытой инеем траве. Всю неделю было не понятное затишье, нежить не нападала на границу. Эльфийский маг, что-то колдовал, идя впереди меня. Посмотрев ему через плечо, я увидела прозрачную сферу в изящных руках. Мутная пелена медленно открывала другой берег реки. На заснеженном берегу стояла армия нежити, их было не просто много, сотни тысяч изуродованных тел занимало не малую территорию. Нежить действовала слишком уж организованно для безумных мертвяков, ими явно кто-то управлял. Причем, эта сволочь, обладала не малой властью над людьми и просто невероятной силой подчинения. Это был явно какой-то бог, древний и безумный. Его магия запахом падали пропитала воздух округи. Я чувствовала его злость, от того, что одно небольшое эльфийское поселение противостоит ему уже несколько лет. Жаль, что я не могла определить, кто это. Если бы я это знала, то знала бы и его слабость, а победить можно любого, это я испытала на себе.
  Наш отряд бесшумно пробирался по густым зарослям, едва шелестя покрытыми снегом ветвями низких деревьев. Мы преодолели 'живую' изгородь, пустые глаза нежити злобно следили за каждым нашим шагом. Я поежилась под пристальным взглядом той, что явила меня в этот мир, сердце замерло в предчувствии беды.
  Глава отряда, эльф с совершенно седыми волосами, сделал знак остановиться, мы пришли на место дежурства. Заняв наблюдательные позиции, мы следили за движением на том берегу. И не одной мне видимо не понравилось непонятная суета у берега вяло текущей реки. Один из эльфов, по приказу седого, скользнул к берегу, спрятавшись в магии хамелеона, невидимый для вражеского войска. Я уже пожалела о своем походе в дозор, замерзнув в легкой эльфийской броне, но гордость не позволяла попросить у надменных эльфов плащ, они до сих пор относились ко мне с высокомерным презрением. Лазутчик вернулся через час, принеся плохие вести. В лагере нежити были люди, живые и несомненно возглавляющие эту немаленькую армию. По услышанным разговорам, разведчик вычислил, что живые прибыли к берегам пограничной реки только вчера. Все несомненно были магами, довольно слабыми, служителями одной стихии - мастера льда...
  Было решено отправить двоих к совету, для донесения полученных сведений. В итоге на посту остались я, маг и седой эльф, Их совершенно не укладывающиеся в память имена я благополучно забыла, как только они были произнесены. А зачем они мне? Мы наблюдали за тем, как десять магов людей выстроились на берегу реки и на распев начали читать одно заклинание. Седой достал лук, пять стрел почти одновременно воткнулись в глотки магов, пополняя ряды нежити, но остальные пять магов дочитали свое заклинание. Волна ледяного ветра прокатила по берегу, покрывая все толстым слоем льда, воды Гиранхелла остановили свой ход, магия, защищавшая Чертоги разрушилась.
  Маг защитил нас, накрыв прозрачным куполом, но стоило шевельнуться, как наше укрытие осыпалось миллиардами ледяных кристаллов. Мы стояли на пустынном берегу, втроем, а на нас надвигалась армия нежити. Маги потеряли все свои силы, поэтому отступили за спины своей армии. Эльфы приготовились к бою, но они, как и я, знали, что выжить будет очень проблематично, да и пополнять собой ряды нежити, им тоже не хотелось. Но эльфийская отвага не позволяла отступить.
  Первая волна нежити застряла в пробившейся из мерзлой земли лозе, Стрелы метко летели в прорывающихся через преграду мертвяков, приковывая их к земле. Но силы одного мага, пусть и довольно сильного, и одного стрелка, хоть и очень быстрого, не могли остановить многотысячную армию. Я достала клинок и аккуратненько так вырубила обоих. По льду два тела протащились довольно быстро, вплоть до границы действия заклинания льда. Я отыскала куст можжевельника, по странным обстоятельствам, спрятавшиеся в его ветвях существа не замечались нежитью. Там как раз хватило места для двоих.
  Я обернулась, немертвые медленно, но верно преодолевали препятствия, щедро наставленные на ее пути эльфийским магом. Я побежала в сторону города. Можете считать меня трусихой, но так глупо умирать я не собиралась, еще двадцать лет ожидания (если не больше), миры не переживут. Если и сражаться, то со всей армией, зная, что твою спину могут прикрыть. Задыхаясь, я ворвалась в древесный город, где на главной поляне выстроились все жители эльфийского государства, как же их мало. Я натолкнулась на кого то и почувствовала как меня начали трясти за плечи.
  - Где Элдариерон и Рамкотри? - Глаза правителя Трайдена пылали яростью.
  - Живы, - я вырвалась из рук правителя. - Нежить уже скоро будет у границ города, маги остановили воды Гиранхелла. Защита пала!
  - Думаешь, мы этого не знаем? - правитель посмотрел на меня как на букашку, залезшую на пирожное, подаваемое к столу царственной особе. Я скрипнула зубами, но выдержала взгляд аквамариновых глаз. - Не попадайся под меч человек...
  - Не беспокойся, не попадусь, - я мрачным взглядом проводила фигуру правителя, раздающего указания сильнейшим магам эльфийского королевства.
  Армия эльфов выстроилась у границы города. Маги стояли в арьергарде, плетя заклинания, накладывая защиту, зачаровывая стрелы, поставляемые на вторую линию обороны, которую заняли стрелки. В авангарде стояли войны во главе с правителем, облаченные в начищенные тонкие кольчуги. Я вместе с Еленели и другими эльфийками была заперта в можжевельниковых покоях. Мои возражения никто не слушал, затолкнув меня внутрь. Илионора, невеста правителя, спокойно сидела в стороне, едва ли не вышивая крестиком. Меня поразило ее спокойствие.
  - Не волнуйся, - на мое плечо легла изящная ладонь Еленели, моей названной матери. - Мы не так слабы, как ты думаешь. Тем более сам Трайден встал во главе армии. Я знаю, что вы недолюбливаете друг друга, но поверь, он не просто так считается нашим правителем. Трайден сильнейший воин, ему нет равных в этом мире.
  - Вы просто не представляете, кто вам противостоит, - сказала я. - Вы сможете справиться с нежитью, но тот, кто ведет их, не так прост.
  - Тихо, - Еленели прислонила палец к губам. - Могут подумать, что ты на стороне нежити, я то знаю, что это не так...
  - Еленели, - я взглянула в глаза эльфийки. - Я, по сути, не могу быть на их стороне... поверь мне...
  Я не договорила, страшный удар сотряс землю, стены начали покрываться тонким слоем инея. Еленели прижалась ко мне, в ее глазах я прочла страх. Илионора отложила в сторону шелковую нить. Несколько эльф достали тонкие кинжалы. Второй удар вынес дверь напрочь, как впрочем, и крышу нашего укрытия. Над нами завис тот, кого я не ожидала здесь увидеть. Араней, один из забытых богов. Развевающиеся в вихре снега голубые одежды, бледная кожа и совершенно белые глаза. Его седые волосы разметались в потоке силы.
  - Вот я и нашел тебя, - Араней смотрел прямо на меня, - Долго же ты пряталась. Высшие будут рады узнать, что ты умерла... снова.
  - Высшие? - Я усмехнулась, доставая меч из-за спины. - Как пафосно...
  - Нам подходит, - Забытый метнул в меня острые льдинки, в довольно большом количестве. Я увернулась, выбегая на улицу, чтобы не пострадали эльфийки. - Куда же ты.
  - Мне претит ваше общество, простите. - Я влетела прямо в центр армии нежити, клинок порхал в воздухе, кося мертвяков направо и налево, так же мне помог Араней, пускающий в меня разнообразные ледяные заклинания, которые по мне не попадали, зато исправно замораживали все вокруг. Эльфы увидев меня, зигзагами убегающей от неизвестной им личности, разбегались в стороны. Араней зверел на глазах. Когда за моей спиной возверзлись прозрачные ледяные горы, вспоровшие остатки армии мертвяков, я поскользнулась и упала, прокатившись по льду прямо под ноги эльфам. Меня за шкирку подняли на ноги и я встретилась со взглядом Трайдена.
  - Что ты тут делаешь? - Я не успела ответить, заметив, что Араней запустил в нас одним из своих заклинаний. Оттолкнувшись от земли, я отлетела в сторону, прихватив с собой и правителя, оставшиеся эльфы превратились в заледенелые статуи.
  - Араней! - Прокричала я, поднимаясь на ноги. - Тебе так нравится жить в мертвых мирах? Неужели власть над исчезающими так сладка и прекрасна, как ты мечтал? Высшие над низшими, смешно! Вы кормитесь падалью не понимая, что ведете все к уничтожению! - Я стерла капли крови с пореза на бедре, смазав ими свой меч, пусть он думает, что сила моей крови при мне. - Ты так хочешь умереть от моего меча?
  - Ты, выскочка, без прошлой силы! - Забытый метнул в меня кристаллы льда, я грациозным прыжком ушла из под удара, краем глаза следя за Еленели и Илионорой, расколдовывающими застывших эльфов.
  - Ты уверен? - в мою задачу сейчас входило только отвлечение внимания бога. Я пробежала по скользким ледяным глыбам, и в прыжке зацепила мечом край его одеяния. Араней отлетел в сторону, испугался... хорошо. Я преследовала бога, и знала его слабое место, страх смерти...
   Увертываясь от очередной силовой волны, способной меня убить в считанные мгновения, я провалилась под через дыру в крыше дома собраний. Воздух покинул легкие при ударе об пол, меч отлетел в сторону.
  - Попалась, - Араней навис надо мной, его глаза гипнотизировали меня, не позволяя двигаться. - Как это трагично, ты единственная смертная во всех мирах. Та, что была бессмертной... - Мое тело начало покрываться тонкой корочкой льда. - Ты будешь умирать медленно, а когда ты возродишься, мы снова тебя убьем. - Лед не покрыл только лицо, когда тело Забытого изогнулось, из его спины торчала стрела. - Кто посмел?
  Араней обернулся и усмехнулся, увидев в дверях Илионору сжимающую в руках лук, он с помощью магии вытащил стрелу, которая зависла в воздухе и с ускорением метнулась в эльфийку, пронзив ее насквозь. В ее крике было столько боли, что я зажмурилась, скрывая потемневшие от гнева и безнадежности глаза.
  - Как ты посмел, - правитель безнадежно опоздал, но ни один мускул не дрогнул на лице, при виде невесты, превращающейся в нежить. Он стоял напротив Аранея, и древняя магия окутывала его тело паутиной сумрачных линий. Тонкие нити отразили ледяную силу забытого бога и метнулись в атаку, закутывая того в черный кокон, лишая возможности двигаться.
  - Меч, магией его не убьешь! - крикнула я, задыхаясь в ледяных оковах.
  - Что ж, поверю тебе, человек, - Трайден поднял мой меч, увернувшись от освободившегося бога, который метнул в правителя сноп тонких ледяных лезвий. Я же пыталась освободиться, но ко мне подбежала Еленели и с помощью своей магии помогла растопить лед. Я поднималась на ноги, когда Эльфийка откинула меня в сторону, сама превратившись в ледяную статую, расколовшуюся на тысячу частей. Ярость полыхала в моих глазах, когда я вырвала со стены старую секиру, служившую напоминанием о какой-то великой битве. Тонкий кинжал вспорол ладонь и я кровью обагрила старое лезвие.
  - Араней, забытый бог снежных бурь, твоя смерть пришла... - Бог обернулся, едва не пропустив удар меча правителя, белесые глаза засветились белым, а морозная аура задвигалась в двое быстрее, отталкивая Трайдена в сторону. - Правильно делаешь, что боишься... - Моя секира пронеслась в считанных миллиметрах от лица Забытого, его спасла только хорошая реакция. Секира в моих руках привычно запела свою песню смерти, с легкостью отбивая ледяные атаки Аранея. Трайден, как не странно, с легкостью влился в заданный мною ритм и мы вдвоем теснили Забытого, не давая ему возможности произнести какое либо сложное заклинание. Даже боги не всемогущи, тем более те, кто питаются верой нежити. Меч Трайдена полоснул в опасной близости от шеи Аранея, когда я метнулась следом, секирой пробивая его защиту и разрубая тело забытого. Белесые глаза бога наполнились страхом, а тело начало покрываться льдом, мне оставалось только легонько треснуть по наледи, что бы Забытый исчез навсегда, осев тонким слоем снега на деревянный пол зала совета.
  - Тебе не дано право на перерождение, Забытый... твоя вера в мою кровь убила тебя...
  
  Я мрачно перебинтовывала раны, чувствуя слабость во всем теле. Выжившие эльфы не смели подойти ко мне, сидящей в самом углу зала собраний.
  Стоит заметить, что мертвяки закончили свое существование, без права на перерождение, так как они потеряли тела, за которые долгие годы цеплялась душа. Зачем нужна смерть, если люди все равно умирают? Умирают, но уже не могут возродиться. Смерть указывает путь в мир мертвых, мир, где души находят покой перед новой жизнью. Без Аватары врата в этот мир закрыты. Поэтому погибшие сегодня никогда больше не вернутся в объятия жизни.
  Трайден помогал спасать раненных, но я чувствовала, как он искоса смотрел в мою сторону. Я знала, что у него была масса вопросов, но он ждет, что бы задать их мне наедине, без лишних ушей. Но силы покидали меня, заставляя погрузиться в пучину воспоминаний и кошмаров.
  В бреду мне являлись картины разрушенных миров, мертвых и безжизненных. Моя сестра жизнь, закованная в костяные оковы, страдающая в плену Забытых. Души мертвых молили о спасении, сгорая на тонком хрустале Граней и Основ. И темнота... пустая и безжизненная...
  Проснулась я от перезвона тысячи колокольчиков, озаренная неземным светом. У постели стояла Ева, точнее ее отражение, полупрозрачное и притягательное. Жизнь провела рукой по моим волосам, но я почувствовала только легкое дуновение ветра. Голубые глаза, с искорками света в расширенных зрачках, улыбались мне.
  - Сестра... - произнесла она мелодичным голосом. - Ты почти не изменилась.
  - Нет, - я села на постели и, горько усмехнувшись, продолжила. - Не изменилась.
  - Забытые преследуют тебя... - Жизнь грустно улыбнулась мне. - Они ищут регалии, хотят занять твое место.
  - Что?!!- Я возмущенно вскочила на ноги и начала выхаживать по комнате, кстати, какая то совсем не знакомая комнатенка, но об этом позже. - Они ищут Книгу и Косу?!! Да как они посмели!!!
  - Ты хорошо их спрятала, - Жизнь появилась позади меня и зашептала мне на ухо... - Но мы же с тобой знаем, что им не найти их, так ведь?
  - Еще бы, - хмыкнула я, косясь на сестру. - Там они их никогда не найдут.
  - Я знаю, что тебе нужна моя помощь...
  - Я не могу ее принять, ты ведь знаешь правила - Я нащупала кинжал, так удачно спрятанный в эльфийской броне, которую с меня не сняли.
  - Кодекс не важен, когда на карту поставлены миллиарды жизней! - Жизнь посмотрела на меня своим пронизывающим взглядом. - Мы можем не ждать твоего совершеннолетия, я помогу тебе достать регалии!
  - Не поможешь, - лезвие кинжала скользит по моей коже, вычерчивая на ладони новую алую линию. Резкий рывок и та, что притворялась моей сестрой, становится вполне материальной. - Не верный ход, Забытая... - Лезвие кинжала прислонено к горлу незнакомки, хотя почему незнакомки, только одна тварь могла так точно скопировать поведение сестры. - Страшно, так ведь Ложь?
  Боги не бестелесны, как принято думать, они дышат, пьют, едят... и боятся. Правда это только тогда, когда они находятся в Мире. Поэтому для Лжи, мой кинжал, тем более смазанный кровью, был смертелен...
  - Ты не посмеешь, - Лицо моей сестры таяло как акварель, которую щедро окропили водой, теряло родные мне черты. - Ты переступишь Закон!
  - Я не Ева, я привыкла приносить жертвы... - кинжал был прижат к посеревшей коже Лжи, ставшей грузной, немолодой женщиной со злыми глазами алого цвета. - Ты забываешь, с кем имеешь дело, только я имею право выбирать. Так же право наказывать, тоже принадлежит мне. Зачем вам регалии, а Забытая?
  - Что бы иметь право решать! - надломленный, с хрипотцой, голос женщины, заставил меня поморщиться.
  - Это право у вас было... - я вздохнула, понимая, что этот разговор ни к чему не приведет. - Пока вы не убили меня.
  Кинжал быстро скользнул по шее Забытой, и та закричала, превращаясь в прах, осевший на деревянный пол. Вот из-за чего страдают все... всё из-за того, что кучке богов, давно и всеми забытых, захотелось решить судьбу многих, а не только свою. Я никогда бы не убила, без права на перерождение... раньше. Теперь, когда Баланс нарушен, я не имею права задумываться и подсчитывать жертвы, ведь вернув свою силу, я смогу повернуть время вспять, пробудить Третью...
  Я настолько задумалась, что не заметила того, как кто-то подошел ко мне сзади, реакция моя была не однозначной. Трайден ловко перехватил мою руку с кинжалом возле своего лица. Я удивленно уставилась на обиженно звякнувшее об пол оружие. Нервы ни к черту. Интересно, сколько мы уже вот так вот стоим, молча и в неудобном положении, во всех смыслах этого словосочетания? Наверное если бы не струйка крови, с моей порезанной ладони, живописно скользнувшая на руку 'премудрого' эльфа, мы бы простояли вечность.
  - Может я и повторяюсь но... Кто ты? - голос эльфа вытянул меня из прострации.
  - Как я понимаю, шутка с невинными глазками больше не пройдет? - пока правитель задумался, я освободила свою руку из его плена и перевязала ее белой тряпицей, безжалостно оторванной от занавески.
  - Не пройдет... - наконец проговорил он. - Ты ведь не человек?
  - Ну это смотря с какой стороны посмотреть, - попыталась увильнуть от ответа, но напоролась на грозный взгляд монарших очей и передумала. - Физически я стопроцентный человек... пока.
  Я задумалась, а надо ли ему объяснять все это? Это конечно не тайна, но все же рассказывать существу, прожившему не один десяток лет, строение миров и свою роль в этом... Тут два варианта развития событий и оба меня не прельщают. Он может просто не поверить мне, а может проникнуться моим долгом и... лучше не думать об этом.
  - Пока что? - а говорили, что эльфы терпеливые, этот видимо с изъяном попался.
  - Пока не найду две принадлежащие мне по праву вещи, или их не найдут раньше меня, что вряд ли, но всегда бывают исключения, - Я решила не раскрывать себя полностью, это было бы глупо с моей стороны.
  - Как ты смогла победить того бога, ведь по сути это невозможно? - да, похоже парня прорвало на вопросы и, не ответив хотя бы на часть из них, я отсюда не выйду.
  - Понимаешь, тех, кого мы называем Богами, в большинстве своем придумали люди (эльфы, гномы тролли... нужное подчеркнуть), и свои силы они питают из веры в них. Но в каждом случае есть обратная реакция, если бог во что-то верит, для него это становится реальностью. Вот и в нашей ситуации получается, что Араней безумно сильно верил в то, что моя кровь его убьет, поэтому при ранении секирой, обильно политой моей кровью, он как бы убил сам себя...
  - А почему он преследовал именно тебя? - так, опять переход на личности, как бы его увести от этой темы.
  - Меня кстати Хель зовут, - я протянула руку, ошалевшему от такой перемены в разговоре, эльфу. - А не 'эй ты', как вы привыкли называть меня. Вот, я все что могла, сказала, а теперь простите, но я должна покинуть ваше прелестное во всех отношениях поселение...
  - Никуда ты не пойдешь! - быстрое движение и меня ударом припечатывает к стене, не столько больно, сколько обидно. Сильная рука Трайдена держит меня за горло, я не знала, что эльфы настолько необузданны... - Пока не объяснишь патологическую страсть тех богов к твоей персоне.
  - Думаешь, силой ты получишь ответ? - просипела я, стараясь не шевелиться.
  - Думаю да... - я молча смотрела в его глаза, в них отражался сумрак, царивший за окном. - Я хочу знать, за что погибли мои родные...
  Я вспомнила вечно беззаботное лицо Еленели, ее смех и иногда глупые поступки. Вспомнила Илионору, смело шагнувшую на встречу погибели. Я виновата... виновата во всех смертях, сегодняшних и тех что были последние семьдесят лет. Как не отговаривает разум, что все это не зря, но сердце, не закрытое броней Аватары, болит. А я думала, что навсегда забыла эти чувства, спрятанные за бременем долга.
  - Отпусти, я расскажу... - железная хватка ослабла и я опустилась на холодный пол. Правитель эльфов выжидающе смотрел на меня. Я приготовилась к долгому повествованию...
  Как я говорила, существует множество реальностей, мы называем их Мирами. Каждый мир имеет свою Грань, перемычку или переход в соседний мир. Есть Основа, она хранит в себе память о всех Гранях и Мирах, которые только существуют. Когда то три сущности создали эту систему и ушли на покой, оставив управление на Аватаров, существ, ставших сильнее Создателей. На Аватарах держится все, так как без накопителя, коими в сущности они и являются, мир может сильно измениться. Представь, что исчез Аватар Воздуха, во всех мирах пропадет атмосфера. Без Аватара Огня все превратится в холодные пустоши. Я уже молчу об Аватаре Жизни, если она исчезнет, останутся пустые миры.
  Я смотрела на свои руки, кое-как перетянутые лоскутами ткани, лишь бы не смотреть в глаза правителю, не прочесть в них то, от чего я скрывалась более пяти тысяч лет...
  У Аватары Жизни была сестра, ее ненавидели и проклинали почти все. От ее имени сбегали в страхе короли и мошенники. Ее боялись до дрожи в коленях... Одна из сильнейших Аватар - Смерть...
  Я поежилась от сквозняка, гуляющего по моим ногам, но продолжила рассказ.
  Аватара Смерти знала судьбу каждого живого существа, знала срок и точную дату. По истечении срока она забирала душу, провожая ту на перерождение. Она провожала и богов, уставших от бессмертия, но только по их просьбе. К сожалению это и стало решающим фактором восстания против нее. Забытые боги во главе с Алчностью напали на Аватару, уничтожив ее, с помощью ее же крови и древнего ритуала. Так смерть исчезла из миров. Нет, люди и другие существа не стали жить счастливо, ты и сам это видел, они все так же умирали, когда телесная оболочка была уничтожена. Но их души погибали вместе с телом, не находя маяка в мир духов - Аватары. Теперь контракт на охрану миров разрушен. А все благодаря шайке глупцов, испугавшихся того, что никогда бы не произошло без их согласия. Одного из них ты наблюдал сегодня...
  - Так значит ты... - Я видела понимание в его глазах, удивление и даже ярость.
  - Я перерождение Аватары Смерти, несущая имя Хель. Первая в ранге обладающих силой, - я сразу ответила и на незаданный вопрос правителя. - Я обрету силу, когда мое тело полностью восстановится, это будет через четыре месяца, иначе тело просто разорвет в клочья, я сейчас обычный человек и только вера Забытых в мою кровь является моим оружием.
  Я гордо подняла подбородок, сверля взглядом непроницаемое лицо эльфа, который так и стоял передо мной. Мне даже стало его жалко, столько информации на него свалилось, переваривать которую можно бесконечно. Конечно многого я не сказала, но ему похоже и этого достаточно.
  Пока Трайден отходил от моего рассказа, я собрала прах Лжи с пола и начала вычерчивать им круг телепортации, один из самых сложных из существующих, прямо на полу. Две окружности, треугольник в центре и куча разнообразных символов и линий, щедро раскиданных по всему рисунку.
  - Что ты делаешь? - Трайден наконец очнулся от тяжких дум и безумным взглядом уставился на мои художества.
  - Понимаешь, - я старательно вырисовывала символ меркурия на вершине треугольника. - Меня выследили, и теперь, - я подправила омегу в центре круга. - У меня есть два выхода, прятаться оставшиеся четыре месяца от преследователей, ожидая что они сопрут принадлежащие мне регалии, или охотиться за ними, за одно мстя, за далеко не безболезненную смерть.
  Я встала в центе пентаграммы и, пока доброжелатели меня не остановили, попыталась активировать круг... не вышло, магии в моем теле не было вообще, так что даже такие реагенты как прах бога, не помогли в активации.
  - И как, получается? - взгляд эльфа уперся в нарисованный мной круг.
  - Нет, - я обессилено села на пол, безжалостно пачкая выданную эльфами одежду. - Я единственная Аватара сделанная из человека, другие бы просто возродились в полной силе, да и не допустили бы они собственной смерти...
  - Оставайся здесь, мой народ сможет защитить тебя, - ошеломляющее предложение из уст того, кто несколько минут назад тебя ненавидел.
  - Вчера пришел только один Забытый, это едва не стерло вас с земли... - я мрачно посмотрела в глаза эльфу. - Ты готов пожертвовать всем ради одной жизни? Не думаю.
  - И все же...
  - Я не хочу новых жертв, они и так превысили все немыслимые пределы! - встав с пола, я отряхнулась, и подошла к окну. - Верните мне меч, я ухожу.
  - Одна ты погибнешь, при первой же встрече с Забытыми, как ты их называешь. - Правитель встал позади меня, слишком близко, так, что я даже уловила переливы его ауры, странной, необычной и в тоже время безумно знакомой, как будто я его уже знала, когда-то давно... очень давно. - Я не думаю, что мы выдержим еще семьдесят лет ожидания.
  Какое-то шевеление за окном привлекло мое внимание. Под повядшими из-за холода ветвями, чьи тени падали на пожухлую траву, мелькнула странная тень. Почему-то меня охватило странное предчувствие, такое нехорошее, с привкусом тления. Когда же я разглядела того, кто явился на территорию эльфом, мне стало не до горьких переживаний. На главной поляне, около разрушенного можжевельного убежища, стоял тот, кого проклинали наверно даже больше, чем меня. Лич, я не знала его настоящего имени, но люди и другие живые существа дали ему много имен, в сущности же он являлся одним из высших существ, покровитель неживых. Сейчас он должен быть очень силен. И похоже он пришел вслед за забытыми... вслед за мной...
  Наши с ним взгляды встретились, серые как сталь глаза впились в зелень моих. Тонкие губы скривились в насмешке, лицо стало хищным. Я не могла пошевелиться, от связавшего меня страха. Лич стоял передо мной, и его рука тянулась ко мне. Я не слышала крика сбежавшейся эльфийской стражи, которую он смел одним мановением руки, превращая в прах. Гипнотический взгляд рождал во мне желание пойти следом за ним, умереть на его руках и распасться на тысячи огоньков. Я не видела, как Трайден применяет свою магию, отбрасывая от меня Лича, прямо на круг телепортации, так тщательно мною прорисовываемый. Линии пентаграммы загораются алым светом, порождая вокруг сполохи огня. Неконтролируемая сила сжигает все на своем пути, нельзя шутить с магией, особенно древней... Мое тело следует за повелителем, огонь обжигает меня, плавя кожаный доспех. Эльф бросается следом, пытаясь удержать меня, но пентаграмма срабатывает и нас троих уносит в неизвестность...
  
  Глава 3.
  
  Волны мягко касались моих ног, охлаждая обгоревшую, но уже заживающую кожу. Еще чуть-чуть, еще не много... я буду спать и видеть сны, в которых меня не пытаются убить, за мной не гоняются полчища мертвяков и миры не находятся на грани вымирания. Снилось мне мое детство, когда я еще не была Аватарой, и даже служба вестником смерти не коснулась меня. Это было давно... но миры не слишком сильно изменились с того времени. Я была юным менестрелем, чей голос пленял многих, носила на себе благословение Жизни, коими являлись зеленые глаза, и просто жила, без обязательств и без ответственности.
  Чья-то рука коснулась моего лба, я насторожилась и открыла глаза. Увиденное заставило меня отшатнуться и попасть в прохладные океанские волны, поскользнувшись о прибрежную гальку. Передо мной на корточках сидел Лич, сверля меня своим взглядом, пряди коротких серебристых волос слегка шевелил бриз, черная шелковая рубашка была небрежно расстегнута на груди, а узкие брюки, заправлены в высокие кожаные сапоги. Никаких попыток по моему умерщвлению он не предпринимал, поэтому я поднялась на ноги, вид у меня был крайне запущенным. Осмотрев прожженную местами эльфийскую броню, я удивленно уставилась на опаленные пряди черных волос, погорельцы отдыхают в сторонке по сравнению со мной. Лич следил за мной, но не произносил ни слова, не нравится мне это.
  - Где Трайден? - не сказала бы, что меня сильно волновала судьба эльфа, но я точно помнила, что в телепорт его засосало вместе с нами.
  - Не знаю, нас раскидало по материку, я вот нашел тебя спустя двое суток, а ты лежала тут и спала, как ни в чем не бывало. - Лич встал с песка, смахнул пару песчинок с брюк и вновь уставился на меня.
  - Ты не собираешься меня убивать? - поинтересовалась я у сущности, повелевающей неживыми.
  - Мне это не к чему, - он пожал плечами и развернулся в сторону зарослей, очень напоминающих обыкновенные джунгли. - Ты все равно принадлежишь мне.
  - С чего это вдруг? - кто-то тут сошел с ума. - Я никому не принадлежу!
  - Да? - он остановился и приняв задумчивый вид покосился на меня. - Я думаю, что ты не права...
  Не знаю, что он сделал, но мое тело послушно последовало за ним, а мозг затуманила алая пелена тумана.
  
  Я пришла в себя в старинной комнате, как раз в этот момент, когда неизвестная мне служанка расчесывала мои волосы гребнем, собирая их в высокую прическу. Черный бархат облегающего грудь платья, струился вниз, превращаясь в пышную юбку, обшитую алыми лентами. Разум работал, но тело не слушало свою законную владелицу. В резном зеркале рядом со мной возникло лицо Лича, его плутовская улыбка заставила меня очень сильно разозлиться.
  - Не гневайся красавица, ты же не хочешь остаться моей марионеткой навечно? - его проникновенный голос мигом затушил мою ярость. - Умничка, я бы тоже не хотел.
  Мне оставалось только в отчаянии зажмуриться и клясть себя за глупость. Его рука легла мне на плечо, и я почувствовала, что тело вновь меня слушается.
  - Что тебе от меня нужно? - спросила я осипшим голосом.
  - Мне нужно, что бы ты вернула себе свою силу, я даже буду по мере сил помогать тебе в этом предприятии, моя дорогая Хель...
  - Но зачем тебе это? Ты же покровитель неживых, тебе даже лучше когда меня нет, - мои глаза расширились от удивления.
  - Не искушай меня девочка, - он схватил меня за подбородок, заставляя смотреть прямо ему в глаза. - Я не так глуп, как те, что убили тебя, я вижу, что те, кого ты называешь неживыми, при потере тела теряют и души. Думаю, когда душ не останется совсем, закончится все.
  - Зачем ты тогда убил эльфов и пытался убить меня? - я абсолютно не могла понять поступков существа стоящего рядом со мной.
  - Я не думаю, что ты просто согласилась бы пойти со мной, - в этом он был прав. - А они могли помешать мне...
  - Ты сам только что говорил, что души погибают со смертью носителя, при этом спокойно утверждаешь, что просто так убил каких-то пару десятков душ! - Я вырвалась из его рук, спрятавшись за высокой спинкой обитого мягкой кожей стула. Знаю, что это по детски, но ничего не могла с собой поделать.
  - Пока что их хватает, - мрачно усмехнулся Лич.
  - Ну-ну... - я привычным движением поправила пышную юбку.
  - Прекрасная леди, приглашаю Вас на обед, думаю, Вы проголодались, - Лич галантно подал мне свою руку, мне ничего не оставалось делать, как принять его предложение.
  Хозяин, а я в этом не сомневалась, провел меня через коридор, изукрашенный лепниной и изящными статуями полуобнаженных женщин. Как ни странно, особняк Лича был довольно светел и даже красив. Повсюду шныряла прислуга, совершенно живые люди, всякий раз низко кланявшиеся моему спутнику. Мне было жарко в черном бархате, но я гордо хранила молчание, когда же мы вошли в просторную столовую, утопающую во всевозможных цветах, я почувствовала себя лучше. Длинный стол, накрытый ажурной скатертью, впечатлял многообразием расставленных на нем блюд. Лич вел себя, как гостеприимный аристократ, выдвинув для меня изящный стул на противоположном от своего места конце стола. Я поблагодарила его кивком, принимая правила игры, и аккуратно отложила себе часть фруктового салата. Ели мы молча, изредка бросая друг на друга изучающие взгляды. Наконец я промокнула уголки губ салфеткой и задала мучивший меня вопрос.
  - Как Вы собираетесь мне помочь?
  - Для начала надо найти причитающиеся Вам регалии, милая моя леди, - я стерпела его мелочную издевку. - Как я понимаю, при Вашей гибели регалии автоматически были перенесены на заданные заранее места, куда можете попасть только Вы.
  - Конечно, - я кивнула, отпивая из бокала терпкое красное вино.
  - Следовательно, Вы и должны ответить, куда нам направиться, - улыбнулся Лич.
  - А если Вы решили обмануть меня, наивную девочку, и отнять мои регалии? - коварное вино атаковала юный организм моего тела.
  - Да, только Вы, Леди, смогли в пять тысяч лет остаться невинной, - усмехнулся он, заставляя меня густо покраснеть. - Не имею понятия, как это могло случиться в наши смутные времена.
  - Неприлично говорить с женщиной о годах, - я поднялась из-за стола. - Почему я должна Вам доверять?
  - Как Вам сказать, - Лич оказался позади меня, положив свою прохладную ладонь мне на шею. - Я мог бы убить Вас в любое мгновение, но я ведь этого не делаю.
  - Это не доказательство, - проговорила я, не обращая внимания на дыхание за спиной.
  - Даю вам слово обладающего силой, что не позволю причинить Вам вреда, - я почувствовала силу клятвы, произносящейся повелителем неживых. - И даю слово, что не убью вас.
  - Благодарю, по кодексу обладающих силой, я принимаю ваши слова. - Тонкая нить обещания сверкнула на наших запястьях и стала невидимой. Простая серебристая нить убивала даже обладающих силой, если нарушалось данное слово. - Нам нужно во врата хаоса, там находится моя секира.
  - Вы спрятали секиру в недоступном богам месте, но как же мы попадем в точку назначения? - Поинтересовался Лич, беря мою руку и уводя из столовой к той комнате, где я очнулась сегодня.
  - Нам нужно попасть в Геркиопсис, мир системы Каменного Ока, на границе с Хаосом. - Сказала я, поправляя прядь волос, так и старавшуюся прикрыть мне левый глаз.- Там я оставила портальный камень, настроенный на Врата. Как Вы понимаете, мне придется идти туда одной, так как Вас там просто развоплотит на долгое время.
   - Ничего, я подожду, - Лич галантно поцеловал мне руку и открыл дверь спальни. - Спокойной ночи, моя дорогая, завтра с утра мы отправимся в путь по Граням. Служанка поможет Вам переодеться.
  
  На следующее утро меня разбудила служанка, принесшая воду для умывания и походный костюм, как всегда черного цвета, чувствую я скоро возненавижу его. Я откинула пуховое одеяло и послушно умылась. Надев рубашку и брюки из тонкой, прекрасно выделанной замши, я застегнула ремешки на высоких сапогах и вышла из комнаты. Служанка, смотревшая на меня как на восьмое чудо света, шла впереди, указывая путь, ее светлые локоны игриво пружинили при каждом шаге. Она открыла передо мной тяжелую резную дверь и с поклоном удалилась. Я вышла во двор особняка, утопающего в зелени, яркие пятна прекрасных диких цветов вносили в зеленое великолепие новые яркие краски. Лич стоял около ажурной беседки, увитой розами, красиво... Взгляд стальных глаз скользнул по мне, довольный увиденным он шагнул ко мне, приветствуя меня кивком и беря за руку.
  - Что ж, в путь! - Перед нами открылся путь на грань, овальный портал в междумирье, мы одновременно сделали шаг вперед.
  На мгновение мне показалось, что тело пронзило тысячей игл, но это ощущение длилось недолго, мы оказались на тонкой деревянной поверхности грани, понятно, Лич обитает в системе Ока Природных Границ, в составе которой не более двадцати миров. Вообще миры разделены на системы, которые различаются видом промежуточных граней, называемых 'Око'. Это миры природы, следовательно, древо является ее символом и покрывает грань. Систем много, есть Око Холода, откуда пришел Араней, на Оке Света любит проводить время моя сестра и так далее. Сейчас нам нужно перейти в другую систему, до Каменного Ока, в котором находится пограничный мир Геркиопсис, нам надо пройти восемь систем. С одной грани есть выход только к двум системам. На Основу, на которой находятся выходы ко всем мирам, мне не попасть пока я человек. Все так же молча, мы отправились в путь, проходя через Грань Грез, овеваемую розовым туманом, продираясь через Око Болот, едва не утопая в трясине и встречая на пути еще много разных миров. Я стряхнула с себя капли воды, Грозовое Око встретило нас проливным дождем, и я очень обрадовалась твердой поверхности Каменного Ока.
  - Который из миров нужен нам? - поинтересовался Лич, так же как и я безнадежно промокший.
  Я сдержала победоносную улыбку и указала на круглое словно зеркало в каменной оправе окно портала. Пара шагов и мы оказались в неприметном гроте, прятавшимся за водопадом. В нос ударил одуряющий запах водяных лилий. Уже не боясь воды, мы скользнули через водопад и остановились около небольшой заводи, куда впадал прохладный поток. Купавшийся в воде юноша не замечал наших взглядов, на вид ему было не больше пятнадцати, но я могла с уверенностью сказать, что ему гораздо больше. Этот мир из-за близкого соседства с Хаосом претерпел необычные изменения, здесь никто и никогда не умирал. Люди здесь (а присутствовала тут только эта раса) были почти бессмертны, но при этом дети здесь практически не рождались. Время в Геркиопсисе тоже текло по-другому, гораздо медленнее, чем в других мирах. Я не удивлюсь, что тут кто-то меня вспомнит, хотя этому миру чуть более тысячи лет...
  Юноша выплыл, сев на прибрежные камни, давая этим разглядеть себя. Худющий... два больших голубых глаза, обрамленных густыми (прямо таки девичьими) ресницами, прямой нос и упрямо сжатые губы, задумчивое выражение лица и быстрые прерывистые движения, когда он вытирался полотенцем.
  - Моя Леди, Вы так разглядываете этого юношу, что я даже начинаю ревновать, - Лич по-хозяйски положил мне руку на плечо, которую я смахнула, закатывая глаза от безнадежности и мечтая утопить этого типа, благо подходящая заводь находилась в двух шагах от нас. - Даже не думайте об этом, дорогая моя. - Лукаво произнес этот пройдоха, без спроса читая мои мысли.
   - Вы что-то хотели? - надломленный юношеский голос раздался совсем уж неожиданно. Мы обернулись к парнишке, который стоял уже полностью одетый в просторную белую рубашку, цветастые шорты и открытые сандалии.
  - Здравствуйте! - я изобразила церемонный поклон, принятый в этом мире, с прижатой к сердцу ладонью, в знак того, что мы пришли с добром. - Я ищу Норда, Хранителя башни..
  - Простите, госпожа, - юноша повторил мой поклон и, улыбнулся. - Он ждет Вас?
  - Да, и довольно долго, - ответила я, в этом мире совершенно нельзя было лгать, в открытую, зато увиливать от ответа тут умели все, иначе просто не выжить. Граница с Хаосом могла пасть, если бы в этом мире не правил бы Порядок. Люди с детства учились содержать в свои мысли и дома в безупречном состоянии, иных же пожирал Хаос.
  - Вы знаете как себя вести? - поинтересовался юноша, поправляя складку на рубашке.
  - Да, - ответила я, к счастью на богов, кои был Лич, законы этого мира действовали, иначе и он практически ничем не мог мне помешать.
  - Я провожу вас, но аудиенции придется подождать, Хранитель вернется через пару дней, он уехал в соседнее государство, взять на учебу новорожденного, думаю он не будет против, если вы дождетесь его в резиденции, - юноша с интересом смотрел на Лича, который делал вид, что немой и вообще тут не причем. - Мое имя Нил.
  - Хель.
  - Дан, - я покосилась в сторону Лича, тот скривился и пробормотал. - Дурочка, ты думаешь, что Лич это мое настоящее имя, вообще-то это лишь прозвище.
  - Ну-ну, - я смутилась, но понимала, что сама виновата в сделанных поспешно выводах.
  Нил сделал нам знак следовать за ним, и мы начали спускаться по каменной тропке, прочь от грота. Видимо Нил был последним учеником хранителя, как я говорила, дети тут рождались очень редко, и их воспитание проходило в резиденции Норда. Хранитель Врат обучал детей управлять своими эмоциями и содержать все вокруг себя в порядке. Если вспомнить, что резиденция очень не маленькая, то я не завидовала мальчишке, который должен был выполнять практически всю работу по дому.
  Ступая вслед за мальчишкой через зеленые заросли, коими было увито все вокруг, спускались по аккуратно выдолбленным, прямо в горной породе, ступенькам. Было безумно жарко, зато наша одежда высохла в одно мгновение. Я же мучалась оттого, что мне пришлось полностью очистить свои мысли, передвигаясь как сомнамбула, какой-то частью сознания наводя порядок в мыслях. Лич (он же Дан) странно косился на меня, но молчал.
  Мы вошли в город, где по чистеньким мостовым гуляли люди в белых одеждах, домики были не большими, но ухоженными и какими-то сказочными. Благоухали фруктовые сады, радуя алыми боками яблок и сочными персиками, виноградные лозы увивали низенькие деревянные заборчики.
   Резиденция Хранителя находилась на возвышенности и дорога к ней была выстлана мозаикой. Нил провел нас через мостик над небольшим озером, и мы вышли к трехэтажному зданию, увитому плющом и розами. Нил распахнул не закрытую дверь и пригласил нас внутрь, мы прошли по ворсистому ковру и остановились в центре коридора.
  - Кухня, столовая и гостиная в правом крыле, кабинет Хранителя и учебные помещения в левом. На втором этаже зал медитации и жилые комнаты, третий этаж пока пустует. Вы можете занять одну из свободных спален. Расписание дня можете увидеть у лестницы на второй этаж. - Нил поклонился и поспешил по своим делам.
  - Расписание дня? - Дан (он же Лич), изучающе посмотрел на меня.
  - На границе с хаосом всегда должен быть порядок и пришельцы обязаны придерживаться распорядка дня того места, куда они попали, - пожала плечами и направилась к витой лестнице. На стеклянной поверхности круглого диска высвечивалось время и то, чем в это время должен заниматься каждый обитатель дома, с нашим приближением появились еще два столбца, над которыми ехидно сверкали наши имена. - В каждой комнате есть часы, по которым можно следить за своими действиями, я не советую тебе ускользать от выполнения заданий, можешь нарушить порядок, а от этого ничего хорошего ждать не придется. У меня, как впрочем, и у тебя почти нет обязанностей, поэтому свободного времени у нас больше чем у Нила.
  - Идиотизм, - проворчал Дан, я его прекрасно понимала, но иначе нельзя. - Что там делать то надо?
  - Мне полить цветы, а тебе подмести двор, - я пошла в сторону выхода. - Нам это надо успеть сделать до обеда, который будет через два часа.
  - Да что бы я... - я одарила его ехидным взглядом, доставая из кладовой метлу.
  - Надеюсь, ты умеешь ею пользоваться? - я усмехнулась и, набрав воду благодаря небольшому насосу, начала поливать цветущее великолепие не маленького сада. Дан постоял, повертел в руках метлу, выщипал пару прутьев и с обреченным вздохом приступил к работе, я благополучно умолчала, что пользоваться магией здесь не возбраняется...
  
  Глава 4.
  
  Перед обедом я искупалась в небольшой ванной, коими были оборудованы все жилые комнаты, причесалась, серебряным гребнем распутывая длинные пряди, оделась в белое свободное одеяние и, положив грязные вещи в стирку, спустилась вниз. Мягкие сандалии тихо ступали по деревянным ступеням, ароматы, доносившиеся с кухни, манили в нужную сторону, так что я сразу нашла столовую. Дан сидел, мрачно глядя в потолок, в белом он смотрелся крайне необычно, прям ангелочек, если бы не выражение лица. Я села напротив молчаливого Нила, и выжидающе уставилась на дверь кухни. Когда часы показали ровно полдень в зал вошли две девушки и заставили стол различными яствами. В одной из них я узнала внучку Норда, худенькую девушку с каштановой копной волос и голубыми глазами, видимо она не захотела оставлять деда одного и после обучения взялась за хозяйство. Вторая была мне незнакома, но по взглядам, бросаемым блондинкой в сторону Дана, я поняла, чем помимо готовки та занимается.
  После обеда у жителей было свободное время, которое посвящалось отдыху или медитациям. Я решила провести это время с пользой и отправилась в город, за Дана я не беспокоилась, так как блондиночка оказалась цепкой женщиной и после обеда поймала обладающего силой в коридоре.
  Я прошлась по главной улице вниз, где в глубине парка, спрятанный от ненужных глаз, стоял небольшой храм. Черный камень здания был укутан туманом, от протекающей рядом реки, не рассеивающимся из-за высоких деревьев скрывавших храм от ненужных глаз. Открыв тяжелую дверь, я вошла внутрь, зажигая от одиноко горящего факела свечи перед резным алтарем. Две фрески прятались в полумраке, одну создала я, она висела перед алтарем. Вторую, над дверью храма, без моего ведома, повесил здесь Хранитель. Я обернулась, глядя в холодные глаза той, что была изображена на древней фреске. Алые губы женщины были упрямо сжаты, в руках была раскрытая книга, а вырванные листы из нее кружились вокруг. Я отвернулась к своему творению, на этой фреске был изображен тот, о ком я хотела навсегда забыть. Алые крылья были гордо расправлены, короткие, почти седые, волосы развивал неведомый ветер, а дерзкая улыбка находила свое отражение в голубых глазах, на молодом и красивом лице. Мало кто знал, что тот хрустальный трон больше никогда не увидит своего владельца. Я посмотрела на резную коробочку, лежавшую рядом со свечами прямо на алтаре и с тяжелым вздохом открыла ее. На бархатной основе лежал перстень, серебряная окантовка с ярким алым рубином в центре. Я достала его и придирчиво осмотрела, серебро почернело, но камень не потерял своего блеска, это значило, что кольцо телепортации еще действует, правда пока я не могу его активировать, да и брать с собой правителя нежити мне очень не хотелось. Дверь за спиной скрипнула и я, быстро надев перстень на палец, обернулась. У дверей стоял Дан, и с любопытством осматривал храм.
  - О, видимо это храм того, кто создал этот мирок, - Лич придирчиво присмотрелся к главной фреске. - Правда, я что-то не помню того типа над алтарем.
  - А ты не можешь его помнить, ты появился позже его смерти, - сказала я, пытаясь загасить свечи, прежде чем Дан увидит вторую фреску, как то позабыв, что этот тип видит в темноте, поэтому его фраза ввергла меня в ступор.
  - А это не ты там, на второй фреске? - Лич запустил магический маячок вверх, освещая то, что я пыталась скрыть. Я взяла себя в руки и мрачно кивнула. На той фреске была изображена именно я, такой меня запомнил хранитель этого мира. - А в руках у тебя, не книга ли судеб? - я снова кивнула, что ж поделаешь, врать мне, в этом мире, было запрещено. - Как интересно... - я злобно посмотрела на него. - Никогда не слышал сразу о двух покровителях. - В этом он был прав, сколько бы не было богов в одном мире, но покровитель, тот, кто создал этот мир, всегда только один. Вообще любой обладающий силой, мог раз в тысячу лет расширить свои владения, создав свой мир. - Да, я начинаю догадываться. Ведь жители этого мира бессмертны благодаря тебе, только ты могла наделить этот мир такой силой. Ты просто вырвала страницы их душ из своей книги, дала им свободу.
  - Нет, это не свобода, - я жестоко улыбнулась. - Я заключила с ними контракт на вечную службу. Теперь они бессмертны, но обязаны всегда следить за тем, чтобы хаос не пожрал границы. Четыре тысячи лет назад Хаос начал пожирать миры, Я создала четыре подобных мира на границах с Хаосом и пока они его сдерживают. Этот мир я создала первым и заключила его во временную петлю, никто, кроме тебя и меня не знает о нем, как и остальных трех.
  - А как же остальные Аватары? - спросил потрясенный до глубины души бог, видимо он никогда не задумывался обо всем этом.
  - Они каждый день отдают часть силы в плату создателю, я использовала ее, для создания закрытых миров. Если бы меня не было рядом, ты бы никогда не ступил на эту землю, - затушив последнюю свечу, я покинула храм.
   - Если этот мир создала ты, то почему на алтаре весит какой-то странный тип, тем более он похоже давно уже мертвый... - он замолчал, когда я резко развернулась. - Что?..
  - Идиот, (!) - рявкнула я. - 'Какой-то странный тип' - это последний Создатель!
  - Что?! - я отошла достаточно далеко, поэтому Дану пришлось догонять меня. Он схватил меня за руку и резко развернул к себе. - Сколько уже мертв Создатель?
  - Чуть больше четырех тысяч лет. - Сказала я отворачиваясь. - Ты первый после аватаров узнал, что его с нами больше нет.
  - То есть Хаос начал пожирать миры после его смерти? - догадался Дан. - Как же никто из богов об этом не догадался?
  - Аватары полностью заменили Создателя, поэтому никто и не заметил, что он исчез, - я мрачно усмехнулось, сколько времени и нервов потратила Аватара Жизни, на то, чтобы убедить всех не распространяться о смерти последнего создателя, мне же тогда было все равно. - А границы Хаоса защищались и после моей смерти.
  Я оставила Дана стоять перед опустевшим храмом, а сама направилась в резиденцию Хранителя. Чувство обреченности вновь поселилось в сердце, а разум и мысли находились в странном возбуждении, которое я поспешила заглушить. Сейчас не время и не место, для того чтобы бредить старые раны...
  
  Утро следующего дня застало меня за работой на кухне, дежурства в этом мире никто не отменял, поэтому завтрак на пять персон лег на мои хрупкие плечи. Для начала я долго вспоминала как пользоваться плитой, с горем пополам нашла нужный рычажок после пяти минут поисков. Кастрюли сами свалились мне на голову, разбудив всех домочадцев грохотом. Вода нашлась в миниатюрной насосной станции в углу просторной кухни, а за продуктами пришлось лезть в темный погреб, дверца от которого была спрятана под плетеным половичком.
  - Может вам помочь, госпожа, - выползая из подвала я увидела внучку Хранителя. - Думаю вы меня не помните, когда вы последний раз нас навещали, я была еще ребенком, мое имя Лана.
  - Помню, не беспокойся, - я взяла мясо и отнесла его на стол. - А ты что, уже закончила с медитацией?
  - Она мне не требуется, как потомок Хранителя, я изначально посвящена Порядку, - Лана принялась резать овощи, искоса смотря в мою сторону. Когда же завтрак был почти готов, она задала мучивший ее вопрос, который ввел меня в некоторое недоумение. - А почему Вы так спокойно воспринимаете похождения Вашего спутника?
  - Кхм... - я собрала разбежавшиеся мысли, значит, я правильно поняла насчет места той блондинки в этом доме. - Этот... человек, стал моим попутчиком, он не принадлежит мне, так что я совершенно спокойно отношусь к его 'похождениям'.
  - Понятно, - девушка смутилась и продолжила мелко шинковать зелень, сорванную в небольшом огороде за домом.
  Ровно в восемь мы вынесли завтрак. Дан сидел отдельно от всех, лениво смотря в потолок и отстукивая на столе навязчивый мотивчик. Нил изучал узор на занавесях, вяло паривших на ветру. Блондинка, имя которой я так и не узнала, сидела в стороне от моего спутника, пытаясь скрыть, красные от смущения и тихой ярости щеки. Мы с Ланой недоуменно переглянулись, но предпочли промолчать, аккуратно расставляя тарелки на столе, и скрылись за дверями кухни, так как дежурные завтракали после того как поедят остальные.
  - Анна странно себя ведет, - я поняла, что Лана говорит о блондинке. - Я никогда не видела ее такой.
  - Ничего, пусть научится себя вести, - я уже догадывалась, что пыталась сделать та девушка. Зря она это задумала, ох зря... - Похоже, она пыталась провести обряд единения.
  - Я не понимаю, - Лана смотрела на меня своими невинными голубыми глазами.
  - Сколько тебе лет? - я уже подсчитывала в уме разницу во временных континуумах.
  - Двести, - для этого мира, приравнивается к человеческим 18 годам в стандартных мирах. - А что это за ритуал?
  - Ритуал выбора постоянного партнера, если человек на него соглашается, заключается союз, часто навсегда, разрешить его расторжение может только Хранитель. Связи до союза не запрещены, но после - только с выбранным партнером, именно у таких пар могут родиться дети, хотя и крайне редко...
  - Анна выбрала господина Дана? - глаза девушки расширились от удивления, не заметил видимо Хранитель, что внучка его уже не ребенок, забыл рассказать о ритуале. - Но... но это означает, что ее отвергли?!!
  - Да, именно, - я обошла девушку и вышла в столовую, где вяло работали ложками обитатели дома, ситуация была явно не ловкой, но разряжать ее я не собиралась. Анна, наша девица-красавица, при моем появлении вышла из-за стола и ушла из комнаты гордо подняв подбородок, Дан в ее сторону даже не покосился. Я же, убрав лишнюю посуду, удалилась. На кухне меня ждала изнывающая от любопытства Лана.
  - А что происходит с теми, кого отвергли? - спросила внучка Хранителя.
  - Выбирай правильно и никогда об этом не узнаешь, - сказала я, отгораживаясь от девушки шумом воды из насоса. Очень не хотела я рассказывать то, что ждет ее подругу, приедет Норд и, если захочет, то все ей расскажет.
  
  Нил все время крутился около Дана, следя за ним с просто щенячьим от восторга взглядом, я могла понять это его увлечение, подобные типажи никогда не посещали этот мир. Я же свое свободное время, решила провести в кабинете Хранителя, разбирая накопившиеся в мое довольно долгое отсутствие бумаги, и здесь бюрократия. Когда я в очередной раз сравнивала показатели последнего подсчета душ, в кабинет впорхнула Анна, одетая в полупрозрачное белоснежное платье, думаю она меня с кем то попутала, я даже догадываюсь с кем. Удивление, большими печатными буквами отразилось на хорошеньком личике блондинки. Я выжидающе смотрела на нее поверх кипы бумаг, скрывающих половину моего лица.
  - Что ты тут делаешь, девчонка!!! - неприятный визг заставил меня поморщиться, видимо Лана не сообщила ей, кем я являюсь в этом мире, молодец девочка. Зато теперь мне самой придется выпроваживать из святая-святых Хранителя обнаглевших девиц.
  - Во-первых, девушка, вы кажется ошиблись комнатой, вход сюда вам запрещен, - сказала я вставая из-за широкого стола. - Во-вторых, очень нагло с вашей стороны врываться без стука, - я походкой хищника продвигалась к застывшей девушке. - А в-третьих, после проваленного ритуала ТЫ смеешь идти к другому мужчине?!!
  -Да кто ты такая, что бы указывать мне что делать?! - возмутилась Анна, не ожидавшая отпора, что ж, быть старшей среди малолеток привыкла... дура.
  - Я та, что решает твою судьбу, та от кого зависит твоя жизнь, ты уверена, что хочешь злить меня дальше? - Анна попятилась от меня к двери, испуганная моей немного зловещей улыбкой. - Деточка, не я заставляла тебя проводить ритуал, не я очертя голову бросилась в постель к первому встречному, а если ты сейчас же не покинешь это помещение, то тем более не я поведу тебя к очищающим вратам!!!
  Наглую девицу как ветром сдуло, как хорошо работает продуманная мною много веков назад система. Я ни единым словом не солгала.
  
  Дан делал вид, что не замечает меня, думаю, до него дошло, кто мог убить последнего создателя. Я же не чувствовала себя обязанной все ему объяснять, пусть думает что хочет. Может на первый взгляд я слишком жестока, но, простите, это моя работа, моя суть. Так с каких это пор меня волнует чужое мнение. Взгляд упал на кольцо, уютно устроившееся на правой руке, алый камень подмигнул мне лучом лунного света. Сердце привычно сжалось, пропуская удар... забудь...
  Забудь обо всем, о печали и горе
  Молчи об одном, чтоб остаться на воле.
  Позволь искупать себя в ворохе лет
  Забудь обо всем, его уже нет...
  Я положила голову на руки, сегодня слишком многое напоминало о прошлой жизни. Я думала, что подготовилась ко всему этому, похоже, что нет. Молодое, еще не покрытое защитным коконом прожитых лет, сердце не хотело забывать, напоминая старой замшелой душе, что есть что-то кроме обязанностей. Теплый ветер убаюкивал, перебирая пряди длинных волос своими тонкими пальцами, играя легкими занавесями. Под шелест зеленых ветвей я заснула...но даже во сне мне не было покоя.
  В очередной раз наблюдая, как миры рассыпаются в прах, песком скользящий сквозь мои пальцы. Привычный кошмар дополнился видом миллионов стонущих в агонии душ, превращающихся в пепел, развеваемый безжалостным ветром. Черная воронка затягивала мое эфемерное тело в необъятную темноту. Я почувствовала, как тело скручивает боль, но не могла проснуться. Терпеть больше не было сил, черные жгуты обжигали плоть, и я закричала...
  - Проснись!..
  Твои жгучие пощечины ничто по сравнению с тем, что желает погубить меня, я не могу проснуться...
  - Я сказал, проснись!
  Ты не имеешь права приказывать мне...
  Вода обволокла мое тело, я не могу проснуться...
  - Дыши!
  Страх прокатился по всему телу, нет! Не смей прикасаться к моим губам! Я в ужасе раскрываю глаза и, в последнюю секунду, успеваю оттолкнуть от себя Дана. Преодолевая боль, я собираю мысли за каменную стену своего сознания. Меня едва не поглотил Хаос. Обнаружив себя в фонтане, в довольно промокшем состоянии, я огляделась. Дан злобно смотрел на меня, сидя в той же водице, а у фонтана стояла Лана в страхе прижималась к Нилу. Так, видимо они впервые видят атаку Хаоса. Я с трудом поднялась на ноги и слегка покачиваясь села на бортик фонтана.
  - Нил, кто сегодня готовил ужин? - спросила я, глядя в глаза ученику Хранителя.
  - Анна, Лана ей помогала, - немного дрожащим голосом произнес Нил.
  - Понятно, - я поежилась от ставшего холодным ветра. - Заприте Анну в ее комнате, до приезда Хранителя.
  Оставив недоуменно смотревших домочадцев у фонтана, я пошла в свою комнату переодеваться. Сегодня мне больше нельзя спать...
  
  Утро я встретила сидя в беседке, спрятанной в цветущем саду. Я всю ночь перебирала списки состоящих в союзе пар, выбирая тех, кто мог бы справиться с поставленной задачей. Зверски клонило в сон, но я держалась.
  - Госпожа, - я обернулась и увидела Нила, явно смущенного, но держащего себя в руках. - Лана просила позвать Вас к завтраку.
  - Сейчас буду, - я кивнула, но увидев страх, промелькнувший в глазах парня, лишь горько улыбнулась. - Иди, я приду через пару минут.
  Мальчишка кивнул и быстро пошел в сторону дома. Я же собрала бумаги и, забросив их в кабинет, прошла в столовую. Нил сел около Дана, будто ища у него защиту, Лана молча расставляла тарелки с кашей перед нами. Напряжение висело в воздухе, играя с нервами окружающих. Я делала вид, что не замечаю взглядов, бросаемых на меня явно разозлившимся богом...
  - Госпожа, - Лана прикрылась подносом, как бы защищаясь от меня, но женское любопытство как всегда пересилило страх. - А почему Вы приказали закрыть Анну?
  - Я думала вы умнее, - я отложила ложку, так и не притронувшись к еде. Обведя взглядом присутствующих, я поняла, что несколько преувеличила их осведомленность. - Вы поняли, что случилось сегодня ночью?
  - Тебе снился кошмар...- проворчал Дан, зря я ему не рассказала о изнанке этого мира.
  - Нет, - я поймала на себе немного удивленный взгляд повелителя неживых. - Не только... Меня едва не поглотил хаос, я бы исчезла навсегда...
  - Что?! - Дан взвыл как раненный зверь, дошло наконец.
  - А ты, обладающий силой, едва не отправился по тому же адресу, если бы не клятва, мы с тобой исчезли бы навсегда, - я прикоснулась к своим губам, - Никогда не смей прикасаться к ним. На мне лежит проклятие, тебя бы развеяло, отправив на новую ветвь перерождений. Но без Аватары ты бы затерялся в этом мире, став обычным человеком, ничего не помнившем о прошлом могуществе.
  - Но причем тут Анна? - спросил Нил, выглянув из-за плеча Дана.
  - Вчера за ужином она подсыпала мне порошок Гетмеля, сильный возбудитель, чем-то напоминает кофе, но в десятки раз сильнее. - Пояснила я для Дана. - Во сне я не смогла удержать разум в рамках этого мира, став мишенью Хаоса, наиболее подходящей жертвой.
  Я встала из-за стола и, не смотря никому в глаза, пошла к выходу. В дверях я на мгновение остановилась.
  - Дан, не смей строить планы мести этой дурехе, так как в этом деле есть немалая часть твоей вины, я запрещаю тебе даже подходить к ней...
  
  Пока яд не покинул мое тело, я не могла ни спать, ни помогать по дому. Я не спала уже три дня. Чтобы не заснуть, я готовилась к суду над Анной, в день приезда Хранителя я проведу ритуал. Я чувствовала себя довольно жутко, да и вид у меня был как у только поднятого мертвяка. Лана и Нил каждые пять минут заглядывали в кабинет, проверяя не заснула ли я. Дан все еще злился на меня, но уже из-за того, что не дала ему разобраться с глупой девчонкой.
  К вечеру я, по ровному биению собственного сердца, поняла, что организм переработал яд. Сидя в беседке, я прикорнула прямо на лавочке, закутавшись в легкую куртку. Сил куда то идти просто не было. Сны тоже решили меня не беспокоить этой ночью...
  Помню меня снова попытались разбудить, но мой уставший организм был против. Послав всех доброжелателей по известному адресу, за одно посетовав, что даже без яда спать не дают. Я врезала кому-то ботинком и продолжила спать. Потом какой то умник упаковал меня в плед и куда-то понес... утром я проснулась в своей комнате, укрытая пледом и одеялом и едва ли не привязанная к кровати.
  - Доброе утро, Госпожа, - как будто почувствовав, что я проснулась, в комнату вошел тот, кого я ждала. Хранитель почти не изменился, разве что в светлых волосах прибавилось седины, но он все еще оставался завидным мужчиной, с озорными голубыми глазами и довольно неплохой фигурой. - Лана рассказала мне, что тут произошло в мое отсутствие.
  - Вы понимаете, чем это может для вас грозить? - спросила я, выпутываясь из одеял, благо спала я в одежде, видимо снять с себя я позволила только сапоги.
  - Я готов понести наказание, - Норд склонился в поклоне. - Вам решать мою судьбу, Госпожа.
  - Суд будет сегодня, - я надела сапоги и встала. - Я подготовила все бумаги. После обеда собирай народ, я не хочу, что бы кто-то еще совершил такую же ошибку.
  - Да будет так, - Хранитель еще раз поклонился и вышел, до обеда ему предстояло собрать на главной площади города всех жителей города. Суд в этом мире всегда был показательным.
  
  После обеда Хранитель принес мне черное платье, вышитое красной нитью, не знала, что он сохранил его. Я переоделась и позволила Лане заплести мне в волосы алые ленты. Слишком хрупкой я казалась себе в этом одеянии, но ничего, гордо поднять голову, взгляд понадмедней и вот она - та, что решает судьбы сущего. Малыш, которого привез в дом Хранитель, ползал по ковру и дергал бантики на пышной юбке. Лана подхватила ребенка и виновато улыбнувшись, скрылась за дверями комнаты. Я же, надев маску равнодушия, пошла к выходу из дома, где меня ждала закрытая карета, доставившая мою персону прямо к площади. Я выглянула из-за шторки, Хранитель собрал здесь всех жителей города. А вот и он. Норд открыл дверцу кареты и помог мне сойти на землю. Народ ахнул, многие из них помнили меня, но предпочитали забыть, кого-то из них я судила, кого-то оправдала. На небольшом возвышении располагались два кресла, к одному из них подвел меня Норд. Три небольших кресла занимали Нил, Лана и Дан, как свидетели. Мы с Хранителем сели друг напротив друга.
  - Введите обвиняемую, - помощники хранителя вывели Анну, прятавшую лицо за шелковым шарфом.
  - Не прячь лицо, слишком поздно, - я встала и сорвала с нее шарф, народ вздохнул, узнав девушку, которой многие завидовали, как приближенной к Хранителю. - Ты знаешь в чем тебя обвиняют? - девушка молчала. - Значит знаешь.- Я повернулась к людям собравшимся на площади. - Анна, отвергнутая... - очередной пораженный вздох. - ... отвергнутая обладающим силой, носящим имя Дан. - Я указала на правителя неживых, а Анна, не подозревавшая на кого пасть разинула еще больше скисла. - Обвиняется в попытке связи после отвержения. Так же она обвиняется в призыве Хаоса на обладающую силой Хель, меня то есть. - Анна пораженно смотрела на меня, видимо не такой она представляла себе тех, кого считала богами, а зря. - Вина озвучена. По законам этого мира только первая часть обвинения карается 'Очищением', за призыв Хаоса... смерть души.
  Такого наказания не было уже очень давно, обычно жители всегда придерживаются законов этого мира. Максимальное наказание за последние пять сотен лет - 'Очищение', смерть тела, но мгновенное возрождение души у одной из пар находящихся в союзе, с полной потерей памяти. Жестоко, но действенно.
  - Выслушайте свидетелей, Хранитель, вы еще можете изменить участь вашей подопечной, - я села на свое место, а Хранитель принялся профессионально опрашивать своих домочадцев, но все равно пришел к такому же выводу как и я. Анна, до этого смотревшая на Норда, как на спасителя, совсем увяла, она все еще не понимала, что натворила. Зато Дан, мысленно уже четвертовавший девчонку, все прекрасно понимал. Эта девица едва не сотворила то, о чем так грезили Забытые. Не будь этот мир закрытым, я бы заподозрила ее в связи с ними.
  - Смерть, - Хранитель произнес свой вердикт, соглашаясь с моим. Анна зарыдала, а я уже с жалостью посмотрела на нее. Хранитель мог настоять на 'Очищении', это знала я, это знали все остальные.
  - Вердикт привести к исполнению, - приказала я, Хранитель подал мне изящный белый ларец, из которого я достала древний свиток. Повернувшись к Анне, я развернула свиток перед ней. - Это свиток твоей души, здесь записаны все твои прошлые жизни, я не скажу, что твоя душа грязна, но тысячу лет назад ты поклялась служить мне как и все жители этого мира, за это ты получила бессмертие и все что нужно для существования здесь. Ты нарушила самый важный закон, позволила Хаосу проникнуть в этот мир, за это я разрываю контракт. - Я разорвала свиток напополам, Анна закричала, и ее тело начало чернеть, превращая ее в ужасную статую, при порыве ветра разлетевшуюся в прах. - Приговор приведен к исполнению.
  Я устало опустилась на кресло.
  - Обвиняемый встать, - не знаю что поразило людей больше, смерть Анны, или вставший при моих словах Хранитель. - Вы знаете, в чем Вы обвиняетесь?
  - Знаю, - Норд кивнул. - Я не справился с обязанностями, прописанными мне в контракте.
  - Верно, - мне снова пришлось встать, что бы произнести вердикт. - Хранитель Норд отзывается со своего поста. - Впервые на глазах людей их негласного правителя свергали. - Кого вы назначаете своим приемником?
  - Нила, - мальчишка пораженно уставился на наставника. - Я готовил его на свое место.
  - Нил, новый Хранитель мира Геркиопсис, встань! - мальчишка поднялся со своего места. - Ты обязуешься во всем слушаться своего регента Норда, через сто лет я приму твою клятву...
  - Повинуюсь, госпожа, - Нил поклонился мне и новому регенту.
  - Да будет так!
  
  - Дорогая моя, Вы были великолепны, - Дан поцеловал мою руку, я лишь устало присела на лавочку беседки. - Даже я не мог придумать более изощренного наказания для той девицы.
  - Это не комплимент Дан, - я вырвала свою руку из его ладони. - Ты же злился на меня в последние дни, что же заставило тебя передумать?
  - О, простите меня, Милая Леди, - Дан изобразил изящный поклон. - Это всего лишь по незнанию.
  - Я сделаю вид, что поверила, - я посмотрела в глаза богу неживых. - Сегодня ночью я иду к Вратам Хаоса, Нил как новый Хранитель будет сопровождать меня, Норд подстрахует нас. По нашей договоренности ты не идешь с нами.
  - Я хотя бы могу понаблюдать со стороны? - поинтересовался Дан.
  - Если обещаешь не подходить к Вратам близко, - сказала я, вставая и поправляя пышную юбку.
  - Госпожа, - Лана появилась у входа в беседку. - Дедушка сказал, что все готово к открытию врат.
  - Я уже иду, - я вышла из беседки, вздохнула полной грудью и пошла навстречу Хаосу.
  Поднимаясь по ступенька на крышу, я слышала за собой шаги Дана. На самой же крыше располагалась пентаграмма, Норд что то рассказывал новому Хранителю.
  - Ты справишься? - Спросила я у Нила, мальчишка затравленно посмотрел на меня.
  - Справится, - Норд хлопнул парня по плечу, парень заметно пошатнулся.
  - Тогда начинаем, - я обернулась к Дану и Лане. - Отойдите подальше.
  Нил встал в центр пентаграммы и воткнул а нее огромный ключ, отворяя засов. Сначала все было тихо, но через считанные мгновения серебристый туман окутал пентаграмму выстраивая гигантские врата из серого камня. Створки железных ворот начали медленно раскрываться и я шагнула внутрь.
  Створки захлопнулись за моей спиной, а метнувшиеся в мою сторону жгуты увяли под моим взглядом, признавая хозяйку. Мрак под ногами преобразовывался в камень, показывая дорогу к сердцу Врат. Все вокруг меняло форму, преобразовывалось, изменялось, а потом снова терялось в паутине хаоса. Я дошла до светящегося кокона, нити силы скрывали один из сильнейших артефактов - Косу Смерти. Я дотронулась до кокона и тут же отпрянула, недоуменно глядя на обожженную руку. Как же так, Хаос не хочет возвращать мне Косу? Вот тварь, такая же ехидная как и бывший владелец!
  - Что ты хочешь взамен? - спросила я у невидимого противника. Туманная дымка сформировалась в указующий перст, самое противное было то, что он указывал на меня. - Я умру? - дымка сформировалась в слово 'нет'. - Тогда забирай что хочешь!
  Сказала я и почувствовала, как сотни тысяч иголок пронизывают мое тело, сердце замедлило свой ритм, проводя меня все новыми и новыми кругами боли. Что то оборвалось и я поняла что у меня забрали что-то, что многие тысячи лет было самым важным, то, что было смыслом моей жизни многие столетия...
  Кольцо соскользнуло с безымянного пальца правой руки, а проклятие наконец потеряло свою силу... прости я тебя забыла...
  
  Превозмогая боль, я коснулась кокона, распавшегося от моего прикосновения. Прямо мне в руки упала коса, мгновенно преображаясь в изящную секиру, я почувствовала как артефакт вспоминает меня, нагревается и радуется как потерянное дитя. Камень под ногами дрогнул, и я побежала к выходу, секира заняла привычное место за спиной, отрастив ремни и закрепившись.
  Дверь не хотела открываться и секира сама скользнула мне в руки, широким рубящим ударом располосовав железные створки. Первое что я увидела - это Дан, пытающийся убить Нила, Норд лежал на коленях у зареванной Ланы, рубашка на боку была обагрена кровью. Я не привыкла доверять первому впечатлению, поэтому резким движением скользнула к Лане и потрясла ее за плечо.
  - Лана, что произошло? - спросила я.
  - Ни-ни-нила погло-о-о-тил Ха-аа-аос!!! - сквозь рыдания выдавила из себя девушка.
  - Черт, - я так и знала, не мог Хаос не забрать жертву, новый Хранитель как раз подошел. Мне оставалось только уничтожить мальчишку, иначе Хаос вырвется на свободу и поглотит все...
  Я вскочила на ноги, но тут же упала обратно, Хаос выпил меня почти до конца, это плохо, очень плохо. Но Дан справился и без моей, оказавшейся ненужной помощи. Яростно атаковав, правитель неживых, срубил голову мальчишке. Душа Хранителя-неудачника заметалась вокруг разрубленного тела и впиталась в тонкое лезвие обагренного кровью клинка. Так вот какой артефакт ты получил, Дан - Бог неживых с Похитителем Душ на вооружении. Не так-то ты прост оказался...
  - Вижу ты достала то, что искала, - Дан кивнул на секиру за моими плечами. - Неужели Хаос так легко отпустил тебя?
  - Хаос получил плату, - я с трудом поднялась на ноги, Дан же помог подняться Лане и подхватил раненного, но еще вполне живого Норда. - Не спрашивай меня, что он посчитал нужным забрать, я все равно теперь этого не помню...
  - Никогда не слышал, что бы Хаос брал плату воспоминаниями... - проговорил мой спутник, следуя вниз по лестнице, вслед за Ланой, я же плелась в конце процессии, крепко держась за поручни.
  - Все бывает в первый раз, - пробормотала я, помогая уложить Норда на кровать.
  - Я перевяжу его раны, - сказала успокоившаяся девушка, аккуратно снимая рубашку с дедушки. - Вам, госпожа, тоже надо перевязать раны, да и отдохнуть не помешало бы, сегодня был трудный день.
  Только после ее слов я соизволила взглянуть на себя... в гроб и то краше кладут. Нарядное платье весело на мне клочьями, кожу покрывали сотни небольших ранок, подарок от паутины хаоса, а правая рука вообще покрылась волдырями на месте ожога. Интересно, как я еще умудрялась держать двуручную (!) секиру? Дан же не получил ни единой царапины, или же успел их залечить.
  - Спасибо за совет, - я развернулась и, пошатываясь, направилась к двери. Все о чем я сейчас мечтала, это ванна и долгий целебный сон. При взгляде на лестницу я поняла, что моим мечтам не суждено сбыться, я просто скачусь вниз и переломаю себе все кости, и почему бы мне не остаться на третьем этаже, где временно обосновался Норд, как регент без Хранителя...
  - Что сидим, кого ждем? - поинтересовался Дан, едва не споткнувшийся об сидящую на верхней ступеньке меня.
  - Ничего и никого, - зевая сказала я, поудобнее устраиваясь на ворсистом коврике.
  - Так не пойдет, - мужчина сказал, мужчина сделал. Подхватив мою вяло сопротивляющуюся особу, Дан перенес меня в комнату и запер в ванне. - Через полчаса не вымоешься, приду очень злой я и помогу. - Прозвучало из-за двери.
  Мне ничего не оставалось делать как раздеться и залезть в горячую воду, добытую с помощью того же насоса и небольшого количества магии, коей был пропитан весь дом. Руку обожгло, поэтому не мудрствуя я сунула ее в таз с ледяной водой, второй рукой соскабливая с себя кровь и грязь. Едва уложившись в данные мне полчаса, я предстала перед довольным жизнью Даном, который умудрился тоже вымыться и переодеться в чистое. Я же, кутаясь в белую хламиду, была угрюма и ужасно бледна...
  - Да, - Дан обошел вокруг меня, пронизывая изучающим взглядом. - Теперь ты похожа на то, какой тебя представляют смертные, не хватает злобного оскала и горящих адским огнем глаз.
  - Спасибо за комплимент, - сказала я, бросив хмурый взгляд в его сторону. - Ты же совсем не похож на того, каким представляют тебя, вот и радуйся.
  - Ага, счастлив до безумия! А теперь, моя дорогая, позвольте оказать вам медицинскую помощь, - не слушая вялых возражений, Дан обработал и перевязал мою руку и смазал заживляющей мазью ранки на коже.
  - Удивительная заботливость, - хмыкнула я, прячась под одеяло.
  - Толи еще будет, - усмехнулся в ответ мой нечаянный союзник, он улыбнулся своим мыслям и вышел из моей комнаты, тихонько притворив за собой дверь.
  Я же закуталась в одеяло, как в кокон, и погрузилась в сон с осознанием того, что в этот день я потеряла больше, нежели приобрела за всю свою жизнь...
  
  Глава 5.
  
  Проснулась я, как ни странно, с восходом солнца. Благодаря зельям и мазям мои раны были вылечены, только мучил один вопрос, ради решения которого я спустилась в подвал. Витая лестница вела далеко в глубь холма, тишина давила, а свет зажженного фонаря едва освещал расстояние до двух ступеней. От влажности мурашки бегали по прикрытой шелковым платьем коже. Мимо пробежала крыса, мазнув своим противным хвостом мне по ногам, фу гадость. Наконец я дошла до 'дна'. Свет фонаря упал на кованую дверь, в центре которой располагался сложный механизм. Сотни металлических стержней пронзали неудачливого посетителя при неправильном запуске механизма. Я поставила фонарь на подгнивший пол, размяла пальцы и, легко и безошибочно, проиграла сложную мелодию на семи натянутых струнах в центре замка. Щелкнуло, треснуло и дверь, со скрипом, отворилась, впуская меня в осветившуюся магическими светильниками комнату. Подняв ненужный более фонарь, я прошла в самую необычную библиотеку во всех мирах. Вместо книг здесь хранились старинные рукописи. Каждая стоящая на полке шкатулка была историей одной души, ее путешествий и скитаний по мирам, а в итоге контракт со мной на практически бессмертие взамен служению.
   Проходя вдоль рядов я высматривала нужную мне шкатулку, среди душ ушедших на перерождение недавно(200-300лет) я не нашла нужного. Я просмотрела летописи древних душ, просидела часов пять, разгребая залежи душещипательных истин, пока не догадалась заглянуть в ящик стола. Признаться, я была удивлена, в ящике стола лежал старый потрепанный лист с одним единственным именем - 'Нил', ни истории прошлых жизней, ни грехов, вообще - ничего. Так не бывает. В этот мир могли попасть только заключившие со мной контракт, с этим мальчиком я вообще ничего не заключала. Странно.
  Я выбралась из подвала, и, зажмурившись от слишком яркого света, пошла в свою комнату приводить себя в порядок. Отмывшись от пыли и надев черный костюм, в котором прибыла сюда, я вышла к обеду. Две пары глаз пронзили меня еще на пороге, я же невозмутимо села и принялась за еду. Дан уже поел и теперь нетерпеливо постукивал пальцами по столу, в ожидании, когда я закончу с трапезой. Лана хмуро ковырялась в тарелке, не забывая следить, чтобы малыш, привезенный вчера Нордом, не свалился со стульчика. Наконец, наш благородный правитель, не выдержал и задал свой вопрос.
  - Что ты узнала? - Спросил он.
  - Ничего хорошего, - сказала я, промокнув уголки губ салфеткой. - По идее того, кого мы звали Нилом, не должно было существовать... в этом мире. Я не заключала с ним контакт и поэтому не могу понять, как он вообще сюда попал. Я уже молчу о том, что придется выбирать нового Хранителя.
  - То есть мы тут еще задержимся? - спросил мой спутник.
  - Нет, - я положила лист бумаги перед Ланой. - Вот контракт, я назначаю тебя новым Хранителем, со всеми вопросами обращайся к своему дедушке. Через полгода я вернусь с проверкой.
  - Но... - девушка смутилась и покрылась пятнами от страха.
  - Я не меняю своих решений. Когда Норд поправится, он проведет ритуал посвящения. А у меня и так слишком много дел, что бы еще тебя уговаривать!
  - Хель? - попытался вмешаться Дан.
  - Что?! - я резко обернулась к нему, пронзив яростным взглядом.
  - Тебе не кажется, что ты слишком давишь на девочку...
  - Ничего подобного, - я вновь повернулась к Лане. - Подписывай.
  - Хорошо, - трясущейся рукой, девушка нацарапала свою подпись на контракте. Я отдала ей этот лист.
  - Это твоя душа, теперь ты полновластная ее владелица. Но если нарушишь правила, начертанные на обороте, лист сгорит, а мне снова придется выбирать хранителя, - я села на стул, независимо закинув ногу на ногу, и взглянула на окружающий мир. - Простите, но быть доброй и пушистой - это не моя работа.
  - До похода в хаос ты была добрее, - произнес Дан, задумчиво рассматривая меня, будто впервые увидев.
  - Будем считать, что это самое 'добро' Хаос у меня и забрал, - отрезала я. - Я создана вне принципа 'добро-зло', так что не стоит удивляться, как смерть ведет свои дела. Тем более, как создатель этого мира я имею полную власть над ним. Даже не обладая сейчас силами аватары, я могу разнести пару городов в пыль, чисто для поддержания авторитета. И не тебе, правитель немертвых, обвинять меня в жестокосердечии, в простонародье называемой 'злом', а по сути являющейся справедливостью.
  Я встала и прошлась по столовой туда обратно, вопросов больше не последовало.
  - А нам, мой дорогой Дан, пора в путь, - перешла я на его любимый тон общения. - Думаю здесь и без нас справятся.
  - Конечно, моя леди, - иронично произнес Дан, вставая со своего места и следуя за мной.
  Я же взяла секиру, которая на этот раз замаскировалась под обычный кинжал, накинула плащ и не прощаясь вышла из резиденции хранителей. Безумно жаркий день навалился на нас во всей своей красе. Отдыхающий город не заметил двух уходящих из него путников, погрузившись в вялую послеобеденную дрему. А нас ждал переход в другой мир, мир где хранилась Книга Судеб, моя вторая регалия.
  - Где наш следующий мир? - поинтересовался Дан, стоя у грота, из которого мы вошли в этот мир.
  - Чертоги разума Око Света, резиденция Жизни, - ответила я, умываясь водой из источника.
  - Ты доверила книгу сестре? - удивился Дан, для меня же ничего удивительного в этом не было, так как сестре я действительно доверяла.
  - Да, - просто ответила я. - Ты знаешь путь к чертогам?
  - А кто-нибудь его не знает? - Дан возвел очи к небу. - Это нам же в центр миров идти придется.
  - Дорога долгая, не спорю, - сказала я в ожидании когда он открывает проход. - Зато впечатлений на пол когорты.
  - Ну-ну, - я его конечно понимала, без меня он бы мог в бестелесном состоянии очень быстро преодолеть Грани, со мной же приходилось терпеть все их неприятные стороны. Магией на гранях пользоваться не стоило, могло занести куда не следует.
  Мы ступили на территорию Каменного Ока. Дан выбрал самую короткую дорогу, проходящую через Око Памяти и Око Песков, самые неприятные для меня места. Так что мы померзли на Оке Холода, потом, побегав от ловушек на Оке Битв, согрелись. Нас едва не раскидало в разные стороны на Оке Ветров, вырвались. На Оке Совести отдохнули под нудящее шипение последней. На Оке Сновидений, альянса миров в которых люди и нелюди путешествуют во сне, я заснула... донесли до Ока Песчаных Бурь. Песок, забравшийся во все возможные места, меня и разбудил. Я слезла с рук Дана, прошлась, увязая в песке. Прикрыв лицо от песчаного ветра, мы огляделись, проходы в миры были заблокированы, а сделать это мог только бог, который курировал данное Око. Мне это очень не понравилось1, так как данное действие было запрещено в принципе, но возможно при исключительных обстоятельствах, именно поэтому это правило не было записано в кодекс обладающих силой.
  - Здесь что-то не так, - через шум бури донесся до меня голос Дана. - Слишком смахивает на ловушку.
  - Говорила же, пошли в обход, так нет же, - проворчала я, прячась за широкую спину своего спутника, так меньше дует. - Что делать будем? - Проорала я ему прямо в ухо, заставив вздрогнуть.
  - Назад? - мы обернулись, проход был заблокирован. - Мышеловка захлопнулась...
  - Чтоб им пень кактусом обернулся, - в сердцах выругалась я, опасливо осматриваясь.
  То, что я увидела, мне очень не понравилось. Песчаная буря постепенно стихала, оставив одно завихрение песка, выстраивающееся в человекоподобную фигуру. Я узнавала эти очертания и ярость заполняла все мое существо. Это был один из тех, кто убил меня, властитель песков Абдумараж. Полнотелый, узкоглазый и очень неприятный экземпляр. При виде меня, глазки забытого божка маслянисто заблестели, а пухлые губы сложились жирным бантиком.
  - Это что? - Дан с интересом наблюдал за властителем песков.
  - Местный авторитет, - сказала я, вставая рядом со спутником. - Один из тех, что убили меня.
  - Что ты, о радость моей души, - прогундел Абдумараж. - Я тот, кто тебя похитит, в моей коллекции как раз не хватает такого экземпляра.
  - В коллекции чего? - Недоуменно поинтересовался Дан.
  - Обижаешь, незнакомец. У меня самая лучшая коллекция наложниц! Ни у кого из других богов такой нет! - Воскликнул безумный халиф, взмахивая руками.
  - Может тоже себе завести такую коллекцию? - Дан изучающее осмотрел мою персону.
  - Не думаю что это хорошая мысль, разве что своих подданных заставишь себя обслуживать... - мой спутник вздрогнул, представив гарем из полуразвалившихся зомби, прикрывающих костяные прелести тончайшим шелком.
  - Не стоит забывать о моем присутствии, - Бог песков поправил тюрбан, и выдохнул в нас песчаный поток, Дан закрыл меня собой и был погребен по слоем песка. - Теперь нам никто не помешает, о цветок моей души.
  - Не поранься, - секира скользнула мне в руку, я встала в оборонительную стойку.
  - Что ты, о луч света в темной дали, - пухлые губы Абдумаража скривила усмешка. - Ты бессильна против меня.
  Я почувствовала, как мои ноги засасывает песок, неумолимо погребая меня. Я начала задыхаться, когда чья-то сильная рука вытащила меня. Легкие наполнились сухим жарким воздухом. Через резь в глазах я увидела Дана, чья аура накалилась перед выбросом силы
  - Нет! - Прохрипела я, но не успела.
  Сумрачная вязь силы правителя неживых нарушила шаткий баланс сил Грани, только хозяин мог использовать здесь свою магию, кто же знал, что тихого Суховея сменит эта тварь. Буря взвыла, открывая все порталы сразу, и выкидывая того, кто посмел нарушить ее и так беспокойное существования. Фигуру Дана окутала пелена песчаного ветра, бросая в неизведанные никем земли, как провинившегося перед стихией. Я осталась одна.
  Я взглянула на повелителя песков, втыкая нижнюю часть секиры в землю, получилось что-то похожее на громоотвод. Секира трансформировалась на глазах, приобретая свой истинный облик - облик косы смерти. Вычурная витая рукоять любовно обвила мою кисть, лезвие удлинилось, засветилось множество знаков, выписываясь на металле витым узором. Я не собиралась сдаваться.
  Абдумараж принял вызов, сплетая из миллиардов песчинок толстые кнуты и направив их в меня. Уклонившись от одного, я отбила секирой удар второй плети и нанесла свой удар. Лезвие вспороло воздух в считанных миллиметрах от пухлой фигуры повелителя песков, скользнув по невидимому щиту. Резко развернувшись я нанесла следующий удар, проломив щит, лезвие рассекло тучного бога на пополам. Повелитель застыл на мгновение и рассыпался песком. Я обессилено упала на колени, трансформация вытянула из меня слишком много сил. Поэтому жгут обвившийся вокруг шеи, был для меня полной неожиданностью. Фигура Абдумаража соткалась из миллиардов песчинок прямо передо мной. Жесткое, постоянно движущееся песчаное полотно обжигало нежную плоть шеи.
  - Что ты, - песчаный бог наклонился ко мне, обдав запахом пыли с примесью пота. - Меня нельзя уничтожить таким простым образом, о неразумная дщерь. Я абсолютно бессмертен! - Он вырвал секиру из моих рук, распыляя казавшеюся незыблемой сталь, кучкой праха слетевшей мне на колени. - А ты, без этой игрушки никогда не станешь Аватарой! - Жгут на моем горле сжался и, теряя сознание под рыхлый смех забытого, я пала в пучину беспамятства.
  
  Опять я попала в неприятную ситуацию. Абдумараж, бог песчаных бурь, решил пополнить моей персоной свою коллекцию наложниц. Я не сильно удивилась обнаружив себя на явно женской половине огромного восточного дворца. Мягкие подушки разнообразных размеров и фееричных расцветок заменяли здесь мебель, пушистыми вышитыми коврами был усеян мозаичный пол, а шелковые занавеси вяло шелестели в ленивых потоках ветра.
  Прекрасные девушки в полупрозрачных шароварах и коротких кофточках, оставляющих открытым живот украшенный бусинами, о чем-то щебетали, лежа на подушках и поедая сладости и фрукты из больших золотых чаш. Три девушки играли на тонких флейтах, тягучая мелодия навевала сон.
  - О, новая сестра почтила нас своим присутствием, - запричитала одна из гурий, увидев что я открыла глаза.
  - Да будет твоя красота сиять вечно, а лоно принесет на свет много плодов! - воскликнула девушка, облаченная в золотой шелк. - Я Саламея, старшая наложница нашего прекрасного повелителя.
  Я осмотрела прекрасную фигуру девушки, изящная талия, покатые бедра, полная грудь, и тонкие черты лица и большие серебристые глаза. Вьющиеся каштановые волосы едва сдерживала золотая диадема. Поморщившись, я отвернулась, не знают они того, кого считают своим повелителем.
  - Тебе нужно переодеться сестра, сегодня господин придет за тобой, - защебетала слегка полноватая девушка с глупыми (коровьими) глазами цвета лесного ореха. Я попыталась было протестовать, но кто-то из гурий применил оглушающие чары, погружаясь в гипнотическое ничто, я заметила глаза Саламеи, ставшие ярко золотыми... так я и знала - нага.
  Меня искупали в большом бассейне, натирая пахучими маслами, расчесали запутавшиеся пряди волос, заплетая их во множество косичек, звенящих бубенцами. Алые шелковые шаровары, топ, сверкающий золотой бахромой, и множество драгоценных украшений, дополнили восточный образ. Тело выполняло все молчаливые приказы старшей наложницы, везде следующей за мной, но мозг анализировал предоставленною судьбой ситуацию. Все же в отличие от своей сестры я была воином, не самым худшим, и во многом мне помогала магия аватары. Сейчас же я стала беспомощна перед новым витком судьбы. Абдумараж - противник не моего уровня силы. Но! Если я не могу противостоять ему в бою, то почему бы не сыграть на его лицемерии? Убивать он меня не хочет, следовательно, начнем игру на нервах господина.
  Меня привели в комнату, увитую шелками с золотой вышивкой, усадили на огромную кровать усеянную подушками, зажгли благовония и оставили одну. Гипнотическое состояния рассеивалось, поэтому я, приняв наиболее соблазнительное положение, застыла в ожидании.
  Тучная фигура Абдумаража застыла в дверях, глазки маслянисто заблестели, а сальные пальчики задвигались в предвкушении. Я подавила в себе тошноту, и изящно выгнулась, будто потягиваясь. Браслеты на запястьях мелодично звенели при каждом движении, тело двигалось с кошачьей грацией, плавно перетекая из одного положения в другое, затуманивая разум. Забытый попытался подойти ближе, но я выскользнула из под его рук, плавно уходя в сторону. Зачарованный моими движениями, он следовал за мной, постоянно пытаясь поймать своими толстыми ручонками. Все же мужчины всегда остаются мужчинами, даже боги подвержены искушению, в этот момент они забывают, кто они есть, становясь мягким и податливым материалом в женских руках. И как приятно рассмеяться в лицо тому, кто тебе противен, в момент когда он очень близок к цели...
  Сказать, что Абдумараж был в ярости - это ничего не сказать, я растоптала его достоинство почти в прямом смысле, в такой ситуации ни о какой постели и думать нечего. Тем более он едва передвигался, так как во время обворожительного танца был окутан мною метрами десятью-двадцатью шелка. Поэтому, когда меня бросили в темницу, я истерично смеялась, падая на холодный пол каменной башни. Железные кандалы сомкнулись на запястьях, смяв тонкие ободки золотых браслетов, босые ноги мгновенно замерзли, да и шелк одеяния не согревал, а ночи в пустыне были холодные...
  Придя в себя, я собрала мысли и поздравила себя, теперь хотя бы ночи в 'жарких' объятиях песчаного бога мне теперь не грозили. Свернувшись калачиком на грязной подстилке, чтобы не терять тепло, я уснула.
  
  Утром меня разбудил звук, лязгнувшей по полу миски... я приоткрыла один глаз, посмотрела на муть в тарелке и пинком ноги размазала ее содержимое по открывшейся в этот момент двери. Стражник был очень не рад, попытался меня ударить, но был побит цепью. Не надо думать, что обычный человек может справиться со мной. Человек... существо познавшее законы существования всегда сильнее, нежели погрязший в невежестве индивидуум. Страх убивает гораздо чаще, чем я взмахиваю своей косой. Почему все так стараются упростить для себя и так простые понятия? Внутри себя мы находим силы сражаться даже тогда, когда кажется, что все уже кончено. Простые истины упругим коконом окутывают каждого из нас, надо просто протянуть руку и поймать путеводную нить, наматывая на память клубок знаний и решений, не давая злодейке судьбе права плести твою жизнь. Как вообще можно прятаться от решений, действий и ошибок? Зачем прятаться от жизни, той, что согревает в своих объятиях абсолютно всех. Как можно постоянно врать самим себе, когда вокруг все рушится, а ты закрыл глаза, сказал 'я в домике' и поверил в это, но обломки миров разрушат даже всесильную веру, ей просто негде будет существовать. Так почему же я в очередной раз вижу, как пока еще живые существа обманывают самих себя, надеясь выжить, спрятавшись под крылышком у предателей. Глупцы, наслаждающиеся иллюзией, поддавшиеся искушению быть бессмертными, при этом потерявшие самое дорогое - душу. Ведь душа - это дар! У меня отняли воспоминания обо всем, что связано с моим созданием. Только сейчас я поняла, что ничего не помню об этом. Главное не впадать в панику, в любой ситуации есть свои плюсы, а уж выход мы всегда найдем.
  Мысли помогали времени лететь незаметнее, скрашивая безрадостное существование в темнице. Я копила силы, ехидно посмеиваясь над глупостью Забытых. После второй порции серой бурды, вылитой невезучему стражнику на голову, кормить меня перестали, поэтому к вечеру мой желудок начал выводить рулады, эхом разлетавшимися по камере. Ночью я собрала все силы и, с помощью золотой серьги, уколов палец, я проследила за маленьким чудом. Кровь тонкой, не останавливающейся струйкой, потекла на пол, вырисовывая очертания моей лучшей подруги. Алые потоки обрисовывали изящный изгиб и тонкий стан, придавая объем, мелодичный голос благодарно воспел мне приветственную песнь, играя ее на струнах своей души. Я прижала к себе ее, такую родную и любимую всей моей зачерствевшей душой... моя гитара, первая ипостась косы смерти.
  Абдумараж глуп, он думал, что уничтожил мое оружие, первую из регалий смерти. Не догадался он о том, что коса - это часть меня. Уничтожить ее невозможно в принципе, так как Коса - это моя кровь, и пока та течет в моих венах, мое оружие и моя отрада не покинет меня. Я положила гитару на колени, вдохнула ставший душным воздух и запела, так как не пела уже несколько тысячелетий, с того момента как приняла обязанности Аватары Смерти. Сильный голос наполнил камеру оттенками силы и власти - власти над судьбой, своей собственной жизнью. Хоть я сейчас и в заточении, но я свободна душой и мне плевать на любые преграды на моем пути! Я все преодолею, все пройду и еще посмеюсь над своими врагами. Не стой на моем пути, мало не покажется! Я не марионетка в чужих руках, я не стану оглядываться назад...
  Гитара растворилась в моих руках, спрятавшись на время в потоках крови, струящейся по моим венам. Пусть отдохнет, давно не пела она свою песнь, после долгой разлуки нам снова придется привыкать друг к другу. Но ничего, завтра новый день, он наступит, и уж тогда я подумаю, как мне выбраться из этого мира незамеченной.
  Я свернулась калачиком и попыталась заснуть, но слабое шебуршание за стеной сильно раздражало, не давая заснуть. Странно... я прислушалась, так обычно скребутся крысы, но каких размеров должна быть крыса, чтобы производить столько шума? Я встала с подстилки и осмотрела стену. На стыке пола и стены лежал камень, не большой, с две ладони, и именно из-за него доносились те странные звуки. Я отодвинула его и обнаружила небольшую выемку, сквозь которую кто-то за стеной пытался протиснуть руку. Я стукнула по бледной руке камнем и услышала обиженный то ли вскрик, то ли рык.
  - Совсем с ума сошла, - после долгих и красочных ругательств в мой адрес, донесся голос из-за стены, явно женский. - Теперь понятно почему тебя сюда заточили, за вредный характер!
  - Не без этого, - подтвердила я, понимая, что за стеной находится такая же пленница, как и я. - Что хотела?
  - Спросить, - донесся до меня ответ девицы.
  - Да спрашивай, все равно не спится, - сказала я, радуясь относительно адекватному собеседнику.
  - Это ты сейчас пела?
  - А что, кроме нас с тобой здесь еще кто-то заточен? - деланно удивилась я.
  - Но как? Что за странная музыка? Ни в своем, ни в этом мире я не слышала подобного...
  - Ты не из этого мира? - тут удивилась я, обычные люди не умели перемещаться между мирами, разве что маги, да и те не далеко. Из всего этого следовало, что ее выкрали из собственного мира. Ну Абдумараж, так вот как ты свой гарем пополняешь, сволочь. - Я играла на гитаре, насколько я знаю, этот инструмент не известен только на северных системах.
  - Так миров больше двух?! - в голосе собеседницы прозвучало неподдельное изумление.
  - Гораздо больше, - хмыкнула я, разговор начинал мне нравится. - Ты давно здесь сидишь?
  - Неделю, - проговорила девушка, едва слышно, но на слух я никогда не жаловалась.
  - За что же тебя то сюда упекли? - спросила я.
  - Я перекинулась, когда этот жирдяй меня облапать попытался, - донеслось до меня злобное рычание девушки.
  - Оборотень? - Я даже не удивилась.
  - Да, снежный барс - моя вторая ипостась, - откровенно ответила моя соседка.
  - Да, думаю Абдурамаж очень удивился, встретившись один на один с довольно милой, но очень злобной зверушкой, - я представила себе его реакцию и зловеще усмехнулась, вот тебе и ночь полная любви.
  - Не то слово, - рычащие нотки добавляли в голос девушки некую пикантность, что ничуть не портило общего впечатления. - Он так испугался, что приковал меня серебряными цепями, что для истинного оборотня, всего лишь неприятное дополнение. Наверное, он надеялся, что серебро сожжет меня, но его ожидания в очередной раз не оправдались.
  - Интересно, - я проверила на прочность свои цепи, титановые... похоже меня боятся больше оборотня. Магия, пробужденная в моей крови косой смерти, еще не скоро сможет трансформироваться в оружие, а сидеть здесь в ожидании этого светлого момента неделю, как то не хотелось... - А ты не пробовала отсюда выбраться?
  - Три раза, - сказала оборотень. - Внизу, под камерами, пустота... башня просто прерывается. Я выбиралась из камеры, но прыгать вниз - самоубийство. Магия этой башни послушна только стражникам и их повелителю, что не дает нам возможности выбраться.
  - Невесело, - проговорила я, как на зло в голове ни единой полезной мысли.
  - А за что тебя сюда посадили? - поинтересовалась оборотень.
  - За плохое поведение, - а что, почти чистая правда.
  Мы замолчали, конечно тем для разговоров можно было бы найти много, но атмосфера камеры как то мешала беседе. Сон начал наваливаться на мое сознание, мягкой рукой смеживая веки, когда из-за стены донесся голос оборотня.
  - Ты знаешь чего боятся наложницы того жирдяя больше всего?
  - Нет, - ответила я.
  - Дня Выбора, - я услышала звон цепей, видимо моя соседка устраивалась поудобнее. - Раз в год к местному властителю приезжает человек, никто не знает кто он и зачем ему все это надо, но он отбирает себе несколько девушек из дворца и увозит в неизвестность. Он наступит через три дня. Насколько я понимаю, в этот день все, даже мы с тобой будем присутствовать там. Наверное это дань за какую то услугу. Но это шанс нам вырваться.
  - Ты предлагаешь объединить силы?
  - Да, - донесся до меня ответ из-за стены. - От тебя пахнет битвой, этот запах я ни с чем не спутаю, так пахнут воины и не худшие!
  - Запах воина? - это что-то новенькое, подумала я, интересная особенность у оборотней, определять суть по запаху. - И в чем же это выражается?
  - Я не умею такое объяснять, но попробую. От тебя исходит запах агрессии и какой-то непонятной мне силы, но в тоже время обреченность следует за тобой попятам, у нее запах страха. Еще запах существа, скорее всего попутчика, он намертво въелся в твою кожу, как более сильный, это очень старый человек... а может и не человек вовсе.
  - Правду говорят о вас оборотнях, вы чувствуете то, что не видят другие, - сказала я, зевая, полученная информация уже укладывалась по полочкам сознания. - Значит ждем Дня Выбора и бежим из этого захолустного мирка...
  
  Три дня тянулись словно года, голод терзал мое слабое человеческое тело. Дневная жара сменялась ледяным дыханием ночи, заставляя кутаться в тонкий шелк запыленного одеяния. Тяжело... организм не выдерживал таких издевательств над ним, все чаще погружаясь в целительный сон. Урывками, когда я просыпалась, проходило построение плана побега, пока ничего особо полезного измученный мозг не выдавал.
  Я следила за танцем пылинок в тонком луче солнечного света, пробивающегося через тонкую трещину в стене камеры. Пытаясь сосредоточиться и придумать, что же делать дальше. Побег, это только начало, нам надо выбраться из мира повелителя песчаных бурь, но без магии обладающего силой мы не сможем открыть портал на грань. Лучше всего вообще покинуть Око Песков, что бы Абдумараж не смог достать нас. Вся надежда на переполох во время Дня Выбора, тогда можно попробовать использовать врожденную способность оборотней чувствовать Грани. Скорее всего моя соседка не подозревает о том, что в момент перевоплощения видит ничто иное как Грань, если повезет мы сможем прорваться на Око. Но что делать с оборотнем дальше? Отпускать ее одну бродить по Граням небезопасно как для нее, так и для хрупких переходов. Брать же ее с собой в опасное путешествие не стоило, одной мне будет туго, но нельзя, чтобы обычная смертная (хоть и оборотень), знала тайны богов. Как все таки не вовремя исчез Дан, не известно куда его занесло магией разбушевавшегося Ока, его могло выбросить даже в первородный Хаос. Ненавижу чувствовать себя беспомощной.
  Дверь камеры открылась, глухо заскрипев, и в камеру вошли два стражника. День Выбора настал. Меня опутали цепью и вытащили в темный коридор, я не сопротивлялась. Боковым зрением я увидела как из соседней камеры вывели мою соседку. Вот и увиделись. Дюжий стражник вел хрупкую на вид девушку, дергая за шипованный ошейник, царапающий нежную кожу. Оборотень рыкнула на стража, показав удлинившиеся клыки, сиреневые лаза потемнели, а красивое лицо стало хищным. Разметавшиеся пепельно-серые волосы доставали до земли их прямые пряди едва не подметали грязный пол. Довольно экзотичная красота, теперь ясно почему Абдумараж захотел взять ее в наложницы, впечатления не портили даже грязные лохмотья, заменявшие девушке одежду. Я поймала на себе столь же оценивающий взгляд и некоторое удивление, видимо она хотела увидеть кого-то постарше, хотя сама выглядела лет на семнадцать, но мое чутье говорило о том, что та гораздо старше, ведь оборотни живут довольно долго.
  Нас провели по темной лестнице вниз, освещая путь неярким факелом, мы спотыкались, едва не падали, но нас тащили вперед. Яркий свет резанул по глазам, ослепив на несколько очень неприятных мгновений. Стража не желала ждать пока мы привыкнем к свету дня, дернув за цепь, они поволокли нас дальше. Раскаленный песок обжигал оголенные ступни, золотые браслеты, которые с меня так и не сняли, вяло позвякивали при каждом шаге. Как же смешно я сейчас выгляжу: почти прозрачный шелк одеяния в камерной пыли, на голове воронье гнездо из спутанных волос, да еще гора золотых безделушек ехидно поблескивает на солнце. Проходя через главные ворота дворца мы увидели огромный помост, где на шелковых подушках сидел весь гарем Абдумаража. Наложницы тихо подвывали от страха, а их повелитель возлежал на огромной перине в центре помоста, обмахиваемый опахалами в руках верных слуг. Вся женская половина дворца расположилась под обжигающим солнцем. От гаремных девиц струился пряный аромат, перебиваемый совсем неэстетичными запахами от кухарок да уборщиц, провонявших луком и явно не знавшими, что такое ванна. Даже от меня, четыре дня просидевшей в темнице, так не несло. Фи... как неприятно. За спиной я услышала пренебрежительное пофыркивание оборотня, ее как раз привязывали к краю помоста, меня же прицепили к железной балке. Оборотень, заметив мои 'цепочки', уважительно попыхтела, устраиваясь в тени помоста, я последовала ее примеру, прячась от жары. Цепи накалились на солнце и начали обжигать кожу, я недовольно пошевелила руками, слегка ослабляя натяжение. Осмотреться мешали полные кухарки, заслонившие собой восемьдесят процентов обзора, да еще и галдевшие как на базаре. Зато я услышала кое-что интересное, оказывается покровитель Абдумаража крайне редко выбирал кого то из наложниц, на стряпух тоже не озирался, а вот от спрятанных хитрым повелителем симпатичных служаночек, под грязью и обносками, он брал на раз плюнуть. А Абдумараж все равно каждый год наряжал 'любимую жену' в обноски и прятал среди слуг. Наивный.
  Мы просидели в этом пекле около часа, задыхаясь от амбре испускаемого прелыми кухарками и безмолвно уставившись в небо, такое ясное и безмерно голубое. Наконец створки каменных врат открылись, впуская на дорогу высокую фигуру в маскировочном плаще песочного цвета. 'Избирающий'... пронесся по площади гул сотни голосов, тут же стихнувший, стоило этому существу взглянуть на всех из под капюшона. Белесые глаза на мертвенно бледном лице, сухая как пергамент кожа и пронзающий насквозь взгляд. Мне захотелось взвыть и спрятаться, оказаться где-нибудь, да хоть в темнице, главное подальше от этого места. Первобытный страх смял сердце, как бумажный листок. Того кто предстал перед нами не может существовать, первородный страх не имеет телесного воплощения, или не имел. Что же делать, сразиться со своими страхами или умереть от бездействия. Пока я раздумывала, Он подошел ближе. Даже необъятные телеса Абдурамажа сжались при виде того, кто предстал перед нами.
  - Кого ты приготовил мне - разнесся по площади его скрипучий голос, вгоняющий в страх взгляд окинул толпу... где то заревела не в меру впечатлительная служанка.
  Адумараж поднялся со своего лежбища, попытался подтянуться, но тут же сник под пристальным беспощадным взглядом. Трясущаяся рука жалкого повелителя указала на меня и оборотня. Возмущение пересилило страх перед Избирающим так, что я вскочила с места, но натянувшаяся цепь откинула меня назад.
  - Ты совсем свихнулся, Забытый?!! - проорала я, пытаясь выпутаться, гортанное рычание оборотня вторило моим словам. - Ты не повелитель, ты жалкая пешка!
  - Две, А где же третья? - Избирающий взглянул на меня, заморозив своим пристальным вниманием, пождал и прошелся через толпу потных служанок и кухарок, раскидывая их в сторону, своей леденящей души аурой. Он осмотрелся и схватил за тряпье одну из прислужниц, оказавшуюся небезызвестной нагой Саламеей. - Она будет в моей свите.
  - Нет, только не она, - попытался заступиться за свою любимую жену Абдурамаж.
  - Ты смеешшшь перечить мне?- прошипел Избирающий, взмахом руки впечатав жирную тушку забытого бога в проглинянную стену. - Этих расковать, - он указал на меня и оборотня, охрана замешкалась, не зная, следует ли им выполнять его приказ. - Я что тихо сссссказалл?
  Молодой страж, у которого едва появилась щетина, пытался снять с меня цепь. Он трясся от страха, стараясь не смотреть мне в глаза. А я готовилась. Вот глухо упали цепи с оборотня, меня избавили от пут мгновением позже. Изодранные в кровь руки кровоточили, по каплям собирая силу, я почувствовала, как закипает сила в теле еще человека, приготовившегося к смене ипостаси.
  - Тишшшшшшшшше, - одно касание и я не могу двинуться, едва накопенная энергия покидает тело. Избирающий лишь краем глаза взглянул в нашу сторону. - Вы же не хотите лишиться еще и душшшшшшши?..
  Буд-то подтверждая его слова, моя суть трепыхнулась, едва не покинув бренную оболочку. Стало страшно... безумный хоровод мыслей прервала его следующая фраза.
  - Вы не справитесь со мной, хотя ваша попытка противостоять, мне понравилась... - голос его звучал прямо у меня в голове, не было устрашающих шипящих звуков, просто слова, обыкновенные фразы. - Вы выбраны в мою свиту, не стоит разочаровывать меня отказом. Ты знаешь правила, Обладающая.
  - Да, - прошептала я, зная что он меня услышит. - Ты тоже Аватар, так?
  - Так, - голос его стал мягче. - Какая осведомленность, неужели судьба стала благосклонна ко мне, раз в свиту действительно попала обладающая силой... я рад.
  Я оставила попытки сопротивления, не могла пойти против Кодекса. Каждый Обладающий силой имеет право призвать любых существ в свою свиту. Обычно свита собирается для принятия какого то важного изменения в гранях миров, перестройки Ока или шлифовке пространства от временных завихрений. Каждый аватар имеет обязанность следить за определенной проблемной зоной. Я, например, слежу за границами хаоса. Те люди, что живут в четырех моих мирах как раз и являются моей 'свитой', только постоянной. Я, как не вошедшая в силу, попадаю в свиту. Выбор Аватара закон, так как свита никогда не собирается просто так. Меня только настораживает, что Аватар Страха никогда раньше не объявлялся в мирах Основы и тем более не показывался на совете Аватар. Следовательно привезти его сюда могло очень необычное дело.
  - Не пугайтесь, - в этой фразе я отчетливо услышала насмешку. - И ничему не удивляйтесь...
  Нас четверых окутал бархатный туман, увлекая прочь из этого пропитанного жаром мира. Я почувствовала, как растворяюсь в чужой силе, настолько необыкновенной, пронзительной и всеобъемлющей, что жалкие крохи моей энергии, не смея сопротивляться, теряются. Сознание становится как никогда ясным... бестелесным. Просто разум. Феерия чувств и эмоций обходит стороной. Странное ощущение.
  Яркий свет ослепил. Здравствуй бренное тело.
  Я огляделась. Множество ломанных линий и неправильных фигур, зеркальные осколки и ртутные капли, падающие откуда то сверху. Серебряные лезвия, заменяют потолок, острые грани мелькают в тусклом свете. Все неправильно, так не может быть. Не могу я стоять на колыхающемся мареве, оно не может быть твердым.
  - Шшшшшшшсь, - тихое, едва слышное шипение, заставило меня оглядеться.
   Где-то в стороне быстро мелькнуло извивающееся тело, очень крупное. Только запутавшись в складках длинного пышного платья, я поняла, что на мне больше нет жалких остатков шелкового одеяния, которое кто-то заменил, на черное бархатное платье. Кстати, довольно знакомая одежда. Я попыталась заглянуть за спину, искомое обнаружилось в двух экземплярах. В двух больших крыльях за моей спиной, как всегда путались длинные пряди волос. Все такие же черные, сверкающие и невероятно прекрасные. От рассматривания вновь приобретенного тела Аватары, меня отвлек резкий взмах шипованного хвоста, едва не распоровший подол платья. Из тусклой пелены на меня надвигалась гигантская змея, извиваясь покрытым золотой чешуей телом. Глаза гипнотизировали, но на Аватару в полной силе гипноз не действует. Усмехнувшись я задействовала крылья. Они темным пологом окутали мое тело и распрямились, выпуская в змеиное тело сотню стальных перьев, чьей остроте позавидовала бритва. К моему сожалению, перья отскочили от чешуи и, мелодично прозвенев, осыпались на бугрящийся внизу туман. Плавно изогнувшись, змея выстрелила своим хвостом, я благополучно увернулась, но запутавшись в многочисленных складках, упала на пину, взвыв от боли, в пострадавших от удара крыльях. Как же я давно не пользовалась телом Аватары. Белая молния сверкнула наперерез метнувшейся ко мне наги, а то была именно она. Силой удара, змею отшвырнуло на несколько метров. Передо мной, тяжело дыша, стояла большая белая кошка, снежный барс. Похоже, оборотень поспела мне на выручку.
  - Браво, - Аватар Страха материализовался рядом с оборотнем, слегка почесав ту за ушком. Кошка замлела и заурчала под лаской. - Не удивляйся. Здесь звериная сущность победила человеческий разум. Наш оборотень, без моей помощи, не сможет обернуться. Как, впрочем, и змея. - Балахон на нем растворился туманом, открыв немолодого мужчину: белая алебастровая кожа, темно-фиолетовый костюм и длинные, до середины спины, волосы цвета багряной зари. Красивое волевое лицо и ЖИВЫЕ фиалковые глаза. - Мы находимся на Основе.
  - Но это же не те хрустальные Грани, - удивилась я.
  - Ты была на настоящей Основе, мое почтение, - Аватар Страха кивнул мне, да я была на Основе, но Хаос забрал у меня воспоминания о том, что же там случилось. - Это ее зеркальное отражение, Эта Основа отражает миры настоящей, переворачивает все значения, поэтому тебе все здесь кажется неправильным. Это мой дом, я здесь единственный правитель, царь и бог. Как это не парадоксально, но я не могу ничего изменить в своих владениях. Это все лишь отражение того, что происходит в настоящих мирах. Поэтому я помог этому жалкому божку захватить власть на Оке Песков, что бы получить доступ к настоящему. Мой мир разрушается. И только пришельцы с Основы могут помочь мне сохранить то, что еще можно сохранить.
  - Но как? - Я действительно не понимала, что нужно делать.
  - Сейчас, когда рушатся все законы мирозданья, я пытаюсь погасить влияние настоящей Основы... временно. Мой мир переполнен призраками, сущностями с реальной Основы. Их слишком много, и они сильны. Эти бездушные существа были здесь. - Аватар указал на творящуюся вокруг разруху. - Не так давно, это была зеркальная галерея, одно из самых прекрасных мест вселенной... мой дом. - Оборотень свернулась в ногах у Аватара, преданно глядя в его глаза, я подошла ближе. - Вы можете повлиять на этот мир, тем самым приостановив разрушение основы. Не на долго, но тебе хватит времени войти в силу и восстановить баланс сил. Здесь ты снова Аватара, твоя суть здесь победила человеческую оболочку, при этом е дав тебе потерять разум. Впервые за много лет мне повезло, у меня появилась свита, способная помочь.
  - Но почему ты всегда выбирал в свиту именно женщин? - спросила я, хотя уже догадывалась о причинах.
  - В большинстве своем женщины довольно слабые существа, поэтому попадая в зеркальные миры они становятся сильнее. Имеющие две ипостаси, могут остаться сильны и в этом мире, но, как видишь, теряют разум, - он приманил змею, и та, тихо шипя, свернулась кольцами рядом с нами.
  - Что от нас требуется? - поинтересовалась я, мой разум требовал фактического описания процесса спасения данного мира.
  - Блуждающие духи объединились, раньше такого никогда не случалось, нам нужно найти того, кто влез в мои владения со своей властью. Особую активность духи проявляют на одном из осколков (название Ока в мирах зазеркалья), я проведу вас туда. Как ты знаешь, входя в мир, мы потеряем большую часть наших способностей - это закон Обладающих Силой и он действует даже здесь. Думаю вчетвером мы справимся, по крайней мере, надеюсь на это.
  - Мое имя Хель, - Аватары крайне редко называют свое истинное (и единственное) имя, да и только тому, кому могут доверять.
  - Инаэль (Иной), - Аватар церемонно поклонился мне, как равной, я ответила тем же.
  - Веди же, - кивнула я, маскируя крылья и трансформируя платье в более удобный костюм, за последние годы я отвыкла от вычурной роскоши своего образа Аватары.
  Не теряя более времени, Инаэль материализовал в руке длинный серебряный посох. Пентаграмма переноса засияла на туманной поверхности бывшей Зеркальной Основы, перенося нас четверых в неизвестность.
  
  Глава 6.
  
  Никогда не любила путешествовать с помощью телепортации, слишком теряешься из-за новых ощущений. Слишком темно, но я не чувствую ночь, душно... жарко. Удар по щеке и я понимаю, что просто на несколько мгновений ослепла. Я сидела на земле, сухой и потрескавшейся, сжимая в ладонях тонкие стебли увядшей травы, порезавшей мне пальцы. Что то не так. Чувство неправильности пронзило сердце (странно, что оно у меня еще есть).
  - Что произошло?
  - При переходе тебя едва не поглотила сила, - Инаэль указал на воронку у наших ног. - Я тебя вытащил, но отдача едва не прикопала нас тут.
  - Это тело еще не готово к силе Аватары, - сказала я, с помощью Аватара Страха поднимаясь на ноги. - Да ладно, пока мы в мире, нас все равно блокирует Кодекс, а потом как-нибудь разберемся.
  - Будь осторожна. Не контролирующий силу Аватар опасен.
  - Я не младенец, чтобы объяснять мне прописные истины, - усмехнулась я, глядя на воронку. - Поднимай наших спутниц на ноги, не думаю что ты легко отделаешься во время разъяснительной беседы с данными индивидами.
  Инаель покосился в мою сторону, видимо ожидая помощи. Прости, но ты тут главный, вот и отдувайся. Я пристроилась в сторонке, приготовившись к занимательному зрелищу. Аватар подошел к змеюке, что беззаботно дрыхла свернувшись кольцами, начертил вокруг нее защитный круг и прочел зубодробительное заклинание. Через пару мгновений из тумана, опутавшего змею, соткалась женская фигура. Я ехидно усмехнулась, глядя на Саламею, все так же как и при переносе из настоящего мира, одетую в бедное рубище, простоволосую и очень-очень злую. Защитный круг с блеском выполнил свою функцию, не дав наге наброситься на нас. Потом с упоением вслушивалась в объяснения Инаэля. Пытавшегося втолковать бывшей гурии ее новые обязанности.
  - Я не буду вашей слугой! - завопила Саламея, оборотень (находившаяся в облике снежного барса) накрыла ушки лапами и обиженно посмотрела на визжащее создание в круге.
  - Инаэль, думаю кроме как гаремной девкой быть, она больше ни на что не способна, не старайся, закинь ее обратно к Абдарумажу...
  - Неееееееет!!! Только не к этому извращенцу!!! - мы удивленно переглянулись.
  - А как же любимая жена? - спросила я.
  - Все что хотите сделаю, только не отправляйте меня обратно...
  Оказывается, Абдумараж нашел нагу еще в яйце (они не живородящие существа), издеваясь и насмехаясь над девчонкой, но когда нага выросла и оказалась красавицей, да еще и с прилагающимися взрослой наге способностями к гипнозу... он использовал ее по полной для увеличения своего гарема.
  - У каждого своя роль в жизни, тебе выдался шанс исправить свою судьбу, - произнес Инаэль, у меня зубы свело от слащавости этой фразы... странно, что-то раньше я не замечала за собой такой черствости, неужели Хаос у меня совесть забрал? Она у меня новенькая, ни разу не использованная.
  Нага влюбленными глазами смотрела на красавца Аватара, ловя каждое его слово. Уберите меня от такого обожания. Инаэль снял защиту круга, выпуская Саламею на свободу, немного подумал и преобразовал ее рубище в простой костюм, волну своих волос она самостоятельно заплела в толстую косу, спускающуюся ниже пояса. Я взглядом указала на оборотня, валяющегося в пыли неподалеку. Аватар вновь возвел круг, прочел заклинание и начал ждать. Оборотень осмысленным взглядом посмотрела сначала на Инаэля, потом на меня... увидев Саламею, она с рычанием бросилась вперед, но была отброшена защитой.
  - Тварь... - я была полностью согласна с данным эпитетом, но промолчала. - А ты еще кто? - она принюхалась и взъярилась еще больше. - Избирающий...
  - Не нападай, - подала я свой голос. - У нас нет выбора, мы в свите, а значит в его власти. Пока не закончим миссию, мы в его подчинении.
  Я переступила черту круга и села рядом с оборотнем, та смотрела на меня своими немигающими глазами. Дотронувшись до нее, я преобразовала одежду в похожий на свой костюм. Оборотень тряхнула своими потрясающими воображение волосами, шелковой серебряной волной легшими за ее спиной.
  - Мое имя Хель, - я не забыла, как оборотень спасла меня от змеи, поэтому протянула ей руку.
  - Ариана, - она пожала мою руку.
  Похоже, что мы разделились на два противоборствующих лагеря, что ж поиграем.
  
  Мы шли по пустынным землям уже половину дня. Не удивительно, что живых существ мы не встретили, даже нам аватарам, было сложно переносить давящую на психику однообразность. Нага и оборотень шли молча, нам со Страхом, тоже не хотелось разговаривать. Слышен был лишь звук шагов и тихий гул где-то вдалеке. Гул нарастал, мы подходили все ближе и ближе, к его источнику. Поднялся ветер, наполненный множеством сверкающих частиц, неприятно царапавших кожу. Это была не пыль и не песок, глаза слезились, было сложно дышать. Инаэль остановился на небольшом холме, обернувшись, увидел три недовольные физиономии, виновато улыбнулся и наколдовал нам такие же, как и у себя маски, позволяющие свободно дышать и смотреть через тонкие стеклышки на окружающий мир. Сама я магичить старалась как можно меньше, не стоит проверять свое тело на прочность, выпускать силу аватары было опасно. Мы подошли к Аватару и увидели внизу вольготно раскинувшуюся башню, которая не тянулась вверх, а лежала на земле. Источником громкого шума оказались гигантские лианы, оплетающие падшую башню. Растение мерно вибрировало, раскинув свои неприятные щупальца повсюду.
  - Фу, - выразила я общее мнение. - Что это?
  - Местная разновидность растений, - Инаэль резко спрыгнул вниз, красиво прокатившись по песчаному склону. Мы двинулись следом за ним.
  Подходя к мерно пульсирующей местной достопримечательности, Инаэль протиснулся между жуткими отростками и исчез в открывшемся проходе. Следом за ним скользнула нага. Мы с Арианой переглянулись и, по очереди, направились следом за своими спутниками. Я вошла в опрокинутую башню последней, едва не натолкнувшись на торчавший сверху осколок, явно когда-то бывший стеной. Приглядевшись, в темноте я различила три фигуры.
  - И что мы тут будем делать? - послышался из темноты голос оборотня.
  - Скоро начнется стеклянная буря, - ответил Инаэль, выкладывая осколки камней в виде круга, я это заметила, подойдя ближе.
  - Что за буря, милый, - мы с Арианой поморщились от такого обращения Саламеи.
  - Мельчайшие частицы разбившихся зеркал моей Основы, они проносятся через миры, собирая свою жатву, думаю здесь мы будем в безопасности, - невозмутимо ответил Аватар Страха.
  - Понятно, - кинув свой плащ на большой камень, я села на него. Ариана и Саламея отшатнулись от вспыхнувшего в импровизированном очаге огня. За стеной послышался все нарастающий шум, перебивший даже неприятное гудение местной растительности. - Как я понимаю, это оно...
  - Да, - Инаэль материализовал в руках две тарелки с фруктами, подавая одну Саламее, вторую оборотню. Ариана поморщилась и отвернулась, хотя я знала, что она уже не ела несколько дней. Инаэль пожал плечами и поставил тарелку на землю.
  - Почему ты не ешь? - спросила я, пока ко мне вернулись силы аватары, мне еда была не нужна.
  - Вы издеваетесь? - прорычала оборотень, резко отворачиваясь от нас, от чего длинные пряди ее волос взметнулись красивым каскадом. - Я зверь, а не пташка, которая питается этим! А после плена у Абдумаража, я не переношу эту гадость!
  - Прости, не подумал, - я удивленно посмотрела на Аватара, не помню ни одного из нашего рода племени, так просто соглашающегося с оппонентом, разве что моя сестрица.
  Через пару мгновений Ариана получила не маленький шмат мяса и с упоением приступила к работе челюстями. Саламея все косилась то на меня, то на Инаэля, иногда поводя плечами и стараясь прижаться к Аватару.
  - Солнце мое, - Ариана прыснула со смеху, когда бывшая гурия попыталась накормить Инаэля виноградом. - Но почему ты ничего не ешь?
  - Мне это не нужно, - произнес Аватар, вставая и подходя к проему, через который мы сюда попали. - Все стихло, можно выходить.
  Саламея обиженно надула губки, но поднялась с плаща. Я же походя, деморализовала остатки пищи и тарелки. Вышла последней и врезалась в спину застывшей при входе Арианы. Обойдя прикинувшуюся столбом спутницу, я огляделась. Да, есть чему удивиться. От того противного растения, которое увивало упавшую башню, не осталось и следа, а камень стен был до блеска отшлифован. Не хотела бы я попасться под ту шлифовальную машину, тут даже костей не осталось бы.
  У меня мурашки побежали по позвоночнику, от предчувствия беды. Инаэль тоже подобрался, даже оборотень начала принюхиваться к окружающему.
  - Холодно, - протянула Саламея, кутаясь в подаренный ей плащ, видимо она не могла поверить, что несколько минут назад была одуряющая жара.
  - Что это? - первая их увидела Ариана, серые тени, медленно плывущие в нашу сторону, их человекоподобные очертания постоянно раздирало потоками ветра.
  - Ппп..призраки?!!!! - я поморщилась от душещипательного визга наги, наверное, они с медузой все же родственники.
  Призраков было так много, что казалось, что свинцовые тучи покрыли всю поверхность пустыни, ленясь подняться в темнеющее небо. Медленно, словно тягучая смола, они окружали нас, запугивая стонами и криками, резко обрывающимися на ветру.
  - Как я понимаю, это блуждающие? - поинтересовалась я у Инаэля, пытающегося отцепить от себя, бьющуюся в истерике нагу.
  - Именно, - аватар просто укутал Саламею по самые уши, из тюка доносились нелицеприятные для него звуки. - К сожалению нам будет крайне сложно прорваться через них, тот кто правит ими, очень не вовремя нас заметил.
  - А почему бы тебе их просто не уничтожить? - спросила оборотень, частично трансформируя свои руки, выращивая длинные когти.
  - Это призраки, простое оружие на них не действует, твои когти тоже не причинят им вреда. - Инаэль сжал руки в кулаки. - А мне запрещено их трогать.
  - Это почему же?! - возмутилась Ариана.
  - Давай я объясню, - я вышла вперед, закрыв собой своих спутников. - Блуждающие души пришли с нашей Основы, Инаэлю законом обладающих силой запрещено причинять им вред... собственноручно. - По руке потекла струйка крови, превращающаяся в резную рукоять секиры. - Инаэль, достань мне часть зеркальной основы... - аватар протянул мне осколок зеркала. - Но понимаешь, эти души обитая здесь, живут по основам нашего мира, следовательно, только мы имеем возможность влиять на них. Их слишком много... - два резких взмаха рукой и на осколке отобразился рунический символ. Блуждающие души устремились ко мне, врезавшись в поставленную мною защиту, при столкновении с ними осветившуюся алым светом. Долго защита не продержится, слишком силен натиск духов. Мои губы с необыкновенной скоростью произносили формулы сильнейших заклинаний, коса превратилась в тонкий стилет, коим я вычерчивала на осколке знак за знаком. От переизбытка энергетических линий и нереального напряжения, кровеносные сосуды в моем теле лопались, было сложно дышать...
  - Что она делает?..- сквозь гул в ушах донесся до меня вопрос Саламеи.
  - Я только слышал об этом, - голос Инаэля звучал необыкновенно четко, как будто бы он стоял за моей спиной. - Работа мастера артефактора, способность творить в трех реальностях. Боевая особенность... я слышал только о двух обладающих силой, способных на такое...- я задумалась, всегда считала себя единственной и неповторимой. - ... единовременное использование трех видов магии, в данный момент с помощью голоса строит заклинание связи, руками создает артефакт, ментально удерживает защиту.
  Последнее слово слетело с губ, стилет закончил линию, а защита просто лопнула, выпуская наружу тысячи алых лент. Магия моей крови редко меня подводила, если не считать тот момент, когда меня с помощью нее убили. Каждая лента, часть меня, мое оружие, способное как защитить, так и уничтожить. Сейчас же я просто спеленала каждого блуждающего, не позволяя им двинуться. Кровопотеря была огромной, но оно того стоило. Следом в ход пошел осколок. Руны, начертанные на нем, засветились, озаряя алым светом творящееся вокруг безобразие. Миг... и все стихло, а блуждающие души беззвучно втянулись в новый артефакт.
  Израненное тело плавно опустилось на песок, нежно поддерживаемое остатками алых лент, веером раскинувшихся вокруг хрупкой фигуры...
  ...я не умерла...
  ...нет...
  ...мне еще рано умирать!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Емельянов "Тайный паладин в мире боевых искусств"(Уся (Wuxia)) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"