Сотников Олег: другие произведения.

Доллар, доллар, знак вопроса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    $$?


Теперь приказывал волк, а человек подчинялся.

Герман Гессе, "Степной волк"

  
   В статье было $50 млн. в виде премии топ-менеджменту + $4,3 млрд. стоимости 100% акций компании + $86 млн. чистой прибыли + $855 млн. выручки = почти $5,3 млрд. Определенно хватит на настоящую Alpha Romeo Spider (игрушечная у Алекса уже была), на шикарную девочку в кресле рядом, на дружбу с Маккартни, на титул "сэр", на...
   - На! - на стол шмякнулась визитка. Черная, с вопросительным знаком, расплывшимся кровавой кляксой. На обратной стороне тоже черным-черно, никаких пояснений.
   Алекс пощупал визитку - гладкий пластик, понюхал, чуть ли не попробовал на зуб.
   - Шанель номер пять, - насмешливо подсказал шеф и перешел на привычную деловую скороговорку. - Слушай, материал интересный наклевывается. Три полосы в воскресном номере застолбил, не подведи. На тебя приглашение пришло. Визитка - пропуск, система "свой-чужой". Почти детективная история, клуб по интересам, опишешь в красках, возьмешь пару интервью, у читателей рты будут - кулак просунешь. Как всегда - богема тащится, народ ведется. А ты стрижешь купоны, репортаж отмечу особо. Есть у меня предчувствие...
   Алекс кивал часто-часто - тарахтящее начальство любит понятливых.
   - Вот еще возьми, - шеф протянул пухлый конверт.
   - А это что? - Алекс покачал в ладони конверт - тяжелый.
   - Твердая валюта. Тебе понадобится.
  
   Помимо твердой валюты, в конверте оказался желтый листок с адресом - как ни странно, окраина. Алекс представил зловещий особняк за высоченным забором, размалеванных актрисок и певичек на метлах, политиков с побледневшими лицами и удлиненными клыками, оборотней в погонах, бизнесменов с волшебными палочками... И на этом балу у сатаны он - добрый день, газета "Неожиданности", Александр Степаненко - с фотоаппаратом и диктофоном.
   Журналист грустно улыбнулся, вдохнул неповторимый запах свежих купюр и в который раз принялся пересчитывать. Было много. Не на Маккартни и не на сэра, но на шикарную девочку хватало. И не на одну. Но на самом деле они ему были не нужны.
   Дело в том, что Алекс очень любил деньги. Любовь была несчастной. Получив первую зарплату, он решил, что слово "богатство" - женского рода. Золотая статуя с изумрудными глазами, рубиновыми губами и сосками, наполненная старинными монетами, - вот как он представлял свою любовь.
   Алекс прекрасно понимал, что ошибся со стратегией завоевания. Добиться взаимности мешали неденежная профессия, стыдливая честность как жизненный принцип и постоянная погруженность в себя. Просиживая штаны в редакции и на пресс-конференциях, сажая печень на приемах и фуршетах, а зрение - за компьютером, он каждый день видел, как богатство изменяет ему с другими. С самодовольными нахалами, лапающими идеал немытыми руками, с писклявыми эстетами, бесстыдно пялящимися на нагую красоту.
   Журналист пристрастился подсчитывать $, тыс., млн. и млрд. в статьях - и тем был счастлив. Выходили целые состояния, золотая статуя обольстительно улыбалась и качала бедрами девятисотой пробы, и все это было там, за шторами век, в стремительно лысеющей голове Александра Степаненко.
   Этой ночью несчастному влюбленному предстояло принести волнующую жертву. С одной стороны, деньги на ветер ради дурацкой - Алекс ни секунды не сомневался в этом - статьи. С другой... А что если богатство оценит дорогой подарок, поманит золотым пальчиком, позволит пялиться и лапать?
  
   Потрепанную "Волгу" с шашечками, в которой мучался от сигаретного дыма и болтливого водителя журналист, почти у самой цели подрезал спортивный автомобиль, у которого на эмблеме на дыбы встала черная лошадка. Алекс решил, что этот фирменный знак - отличная метафора высоких отношений с ее величеством богатством: и страх, и возбуждение...
   Расплатившись с чертыхающимся шофером, Степаненко проследил за владельцем красавицы-машины, который скрылся в одном из подъездов обычной пятиэтажки. Журналистский опыт подсказывал - в доме живет молодая дурочка-любовница или бедные родственники. Желтый листок с адресом говорил обратное - это вовсе не обычная пятиэтажка, и обладатель застывшей на задних лапах лошадки здесь не просто так.
   Действительно, во дворе было подозрительно много дорогих автомобилей. По дорожке перед подъездами прохаживалась парочка подтянутых мужчин со стальным взглядами в дорогих костюмах, под которыми наверняка перекатывались такие же стальные мышцы.
   Почти забытое за годы скучной редакционной работы профессиональное любопытство задыхалось, корчилось и вопило.
   На табличке перед входной дверью спотыкающимися неразборчивыми буквами было нацарапано:
  
   "Сегодня ночью магический театр
   - только для сумасшедших -
   плата за вход - обязательна"
  
   В лысеющей голове Степаненко от этих слов что-то шевельнулось. Лекции, книги, словесность, сессия, университетские годы, пьянки и кухонные разговоры до утра, первая зарплата... Первая зарплата! Это как первое свидание. Даже не свидание, а лишь намек на его возможность. Золотая богиня подмигивала тогда так отчетливо, так заинтересованно... Как никогда потом. Алекс зажмурился от удовольствия - определенно приятное воспоминание - и открыл дверь.
  
   Ни тебе запаха мочи, ни лифта, ни лампочки перегоревшей. Старинная люстра со свечками, красная ковровая дорожка, рамка металлоискателя, охранники в клоунских масках. Визитку отобрали, и вместе с ней фотик, диктофон, мобильник и даже блокнот с ручкой. Алекс пытался было протестовать, но клоуны умели только улыбаться. После тщательного осмотра приветливая охрана подвела к стойке из темного дерева, какие бывают в отелях. За ней возвышался еще один служащий, скрывающий лицо за куском пластмассы с застывшей улыбкой и красным носом, и протягивал копию договора:
   - Подпишите здесь, здесь и здесь... Кровью.
   Алексу показалось, что он ослышался.
   - Вы шутите?
   - А вы банальны. Не хотите кровью - сойдет и красная ручка.
   "Обязуюсь", "ознакомлен", "администрация не несет..." - обычный набор, формальность. Три закорючки, и дело с концом. Алекс отдал служителю документ и посмотрел вопросительно.
   - Ставка? - из прорези на Степаненко смотрела пара внимательных - далеко не клоунских - глаз.
   - Простите?
   - Незнание правил не освобождает от ответственности. И от необходимости платить по счетам, - туманно объяснил служитель.
   Журналист сообразил, чего от него ждут, и достал из заднего кармана изрядно помятый конверт.
   - Деньги не пахнут, - философски заметил служитель, начиная пересчитывать банкноты.
   - Там они целее всего. Твердая валюта на мягком месте, знаете ли, - неловко скаламбурил Алекс.
   Человек в клоунской маске закончил подсчет.
   - Итак, сегодня вы Эндрю Джексон. Видите ли, у нас маскарад...
   Служитель выложил на стойку маску седьмого президента США. У Эндрю был серовато-зеленый цвет лица.
  
   За тяжелой бордовой портьерой, в которую упиралась ковровая дорожка, уходил в бесконечность коридор с невероятным множеством узких дверей. Здесь чувствовался запах больших денег, запах богини, ЕЁ запах...
   - Добро пожаловать в наш театр. Надеюсь, вам здесь удастся посмеяться, - торжественно сказал человек в маске Джорджа Вашингтона.
   Голос показался Алексу хорошо знакомым... да ведь это Глеб! В прошлом друг детства, а теперь успешный бизнесмен, рассчитывающий на депутатское кресло. Уж у кого как, а у него роман с богатством складывался более чем удачно.
   - Глеб, вот так встреча! Что ты здесь делаешь? - воскликнул журналист.
   - Дурень, неужели нужно сразу лезть с вопросами? Работа у меня здесь. Гостей приветствую. А ты развлекайся, в театре есть на что посмотреть. Иди-иди.
   Алекс пожал плечами и решил последовать совету друга, а позже еще раз подойти. Он шел мимо дверей, не решаясь открыть ни одну из них, и жадно вчитывался в таблички.
  
   Возведение пирамид в Гизе.
   До седьмого пота.
  
   Работа - волк!
   Попробуй убежать.
  
   Продажа воздуха.
   Вы уже наш должник.
  
   Ветер вырывает из рук последние деньги.
   Дорого. Быстро. С гарантией.
  
   Лохотрон. Казино. Корпоратив. Юбилей.
   Названий много, результат один.
  
   Из дверей время от времени выходили, выпадали, вываливались и выползали люди с лицами Джефферсона, Гамильтона, Линкольна, Франклина... Знаменитые деятели поджимали губы и невозмутимо поглядывали на Алекса-Джексона вполоборота. Глаза в прорезях бегали, невидимые за масками губы шептали слова восторга вперемешку с проклятиями.
   - Гуляе-ем! - радостно завопил Улисс Грант и ломанулся в дверь с египетской тематикой.
   - Это сон, дурной сон, - твердил про себя Степаненко, шагая по коридору.
   Надпись
  
   Великая депрессия.
   Поиск смысла жизни.
  
   заинтриговала Алекса, и он вошел в комнату с мыслями о 30-х годах, "Черном понедельнике" и новом курсе Рузвельта.
   Помещение освещалась так, что стен не было видно, по разноцветному полу бегали тени, несколько человек в знакомых серовато-зеленых масках с невозмутимыми политическими деятелями выстроились в ряд, перед ними...
   - Эй, купюра! Соблюдай порядок очередности! Деньги счет любят! - приказал Алексу властный голос. Голос принадлежал мужчине в платье 15 в. Мужчина отдаленно напоминал Колумба.
   - Так, - нервничал "Колумб". - Вроде все в сборе. Первым стоит Вашингтон, затем Джефферсон... Так-так... Линкольн, Гамильтон... Вы, Джексон... дальше Грант и Франклин. Да, полный набор.
   "Колумб" хлопнул в ладоши, оглядел получившуюся стопку и возбужденно выдохнул:
   - А теперь я буду вас тратить!
  
   Глеб с силой хлопнул Алекса по плечу и со смешком заявил:
   - Готов поспорить, ты получил удовольствие!
   - Э-э... мда...
   - Еще советую заглянуть в "Копать отсюда и до обеда" или в "Рабы на галерах". Вот где кайф, настоящая работа!
   Алекс кусал губы, морщил лоб и делал страшные глаза. На облике Джексона, понятно, отражалось только последнее.
   - Только безумец может тратить на это деньги!
   - До чего же ты патетичен! Но ты еще поймешь истинный юмор. Это же часть тебя, темная сторона, вторая половина... Единственный способ получать - научиться тратить. Единственная возможность почувствовать себя свободным - стать на время рабом. Эх, Сашка... для друга ничего не жалко. Еще раз вышлю приглашение, так и быть.
   Алекс-Джексон нервно кивнул.
   - Мне, знаешь, как-то не так.
   - Тогда за мной, - поманил толстым пальцем Глеб.
  
   За дверью с надписью
  
   Пустые траты.
   Здесь вы не получите ничего.
  
   оказалось огромное стенное зеркало.
   Алекс не без труда снял прилипшую к вспотевшей коже маску Джексона, вгляделся в свое лицо. Все тот же - добрый день, газета "Неожиданности", Александр Степаненко - разве что раскрасневшийся и тяжело дышащий. Сколько журналист ни всматривался в зеркало - ни с секретом, ни кривое - в обычное зеркало, никак не мог понять, что ему хотели показать. А потом вспомнил надпись перед входом, хлопнул себя по лбу и громко засмеялся.
   В этот момент золотая богиня прильнула к нему. Губы в губы. Из рук в руки. Купля-продажа. Доллар, доллар, знак вопроса.
   Транзакция завершилась.
  
   ... Алекс хотел было подготовить разоблачительный материал, начинающийся со слов: "Им нужно заплатить, чтобы почувствовать себя бедными. Им нужна работа и унижение, чтобы насладиться свободой...".
   Но быстро передумал. И вместо этого написал про эксклюзивные костюмы, дорогую обстановку, изысканные угощения, про собравшийся бомонд и светские разговоры, про отобранный фотоаппарат и совершенную секретность. Богема тащится, народ ведется. Зачем разрушать стереотипы?
   Алекс привычно подсчитал $, тыс. и млн. в материале и счастливо улыбнулся. Определенно хватит на...
  
   Когда-нибудь он снова пойдет в театр. И еще раз станет свободным. Его ждут доллары и вопросительные знаки. Его ждет богатство.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) Н.Видина "Чёрный рейдер"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) О.Гринберга "Драконий выбор"(Любовное фэнтези) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) О.Герр "Соблазненная"(Любовное фэнтези) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru Чудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрМалышка. Варвара ФедченкоВерь только мне. Елена РейнПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарПоймать ведьму. Каплуненко НаталияЛили. Сезон первый. Анна ОрловаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНевеста двух господ. Дарья Весна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"