Совинская Елена Николаевна: другие произведения.

Тропа неизведанного

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если Судьба решает, что тебе пришло время, войти в двери новой жизни. А твое прошлое делает тебе ручкой и укатывает в вагоне счастливой беззаботности. И отказаться от своего будущего уж совсем никак нельзя.
    Что ты будешь делать?
    Ты уже стоишь на тропе неизведанного, идти придется только вперед.
      
      Шаг, еще шаг...
      
      Мой первый опыт... Будет ли он успешным решать моим читателям.
    Большая просьба оставляйте оценки и комментарии. (особенно отличные) )))))
      
       Здесь роман выкладывается целиком

  Начало.
  
  
  Все начинается и кончается
  В определенное время
  В определенном месте...
  
  
  
  С чего все началось? Наверное, с жалости... к себе, другим людям. А может быть просто от желания быть нужной хоть кому-то. Все мы ждем, стоя на пороге начала, что мечта сбудется, и каждый из нас обретет свои "крылья". Ожидание томительно, неизвестность бьет по натянутым, как струны, нервам. Жаль, вышел жалобный аккорд. Вот она человеческая жалость, где-то да высунет свою голову, как любопытная ящерка, хочет знать все и обо всем. Мешают сосредоточиться шаги за стенкой. Еще один, такой же, как и я. Все мы здесь ждем решения. Жизнь разделилась до и, возможное, после. Если они смогут найти седьмого...
  
  - Эй, есть кто живой? Отзовитесь, - в ответ тишина.
  
  Кричи, зови, пока решение не примут никто не придет. Совет Правящих. Интересно кто вообще избрал этот совет или сами себя избрали, но он был всегда. Знающий о каждом твоем шаге.... Живешь с оглядкой. Все знают, все видят, никому ничего не скажут, без надобности, их, конечно же. Что-то происходит с нашим миром. Сколько Совет не пытается скрыть правду, а шепот, вернее шепоток среди обычных людей идет. Он, как тонкий дымок сочится из дома, где начинается пожар. Тихонько занимает все пространство, чтоб превратиться уже в ревущего зверя, сметающего все на своем пути.
  
  Итак, зовут меня Лина, и если мне повезет, то я доживу до утра. Как я сюда попала, спросите вы? Да очень просто. В булочной, где я всегда чуть-чуть брала в займы. Пару булочек... Ну, ладно, угадали, воровала я их. Был видимо не мой день, вернее секунда, когда хозяин отвлекся. И вот булочки у меня в руках, а денег за них отдать не могу. Естественно сразу же появился страж. Интересно, почему так быстро? Живет он тут что ли. Но факт остается фактом, мы с ним встретились... Ну, он, конечно же, не на свидание меня позвал.... Ну, вы понимаете. Повели меня к судье. Быстро у нас тут вершиться правосудие. Взял - значит, виноват. Виноват - значит тюрьма, думаете вы. НЕТ. Встреча с палачом. Как ни прискорбно. Видимо мне повезло, но Совет Правящих решил, как раз в этот момент во всеуслышание объявить... Лучше б молчал. Меня бы уж точно ничего не волновало, а теперь... Теперь они ищут седьмого, кто сможет встать на нашу защиту и хранить Равновесие Сил. Да, да. Темные и светлые, но есть те, кто всегда находятся посередине. Кто никогда не примет ни одну из сторон в этой вечной борьбе. Хотя те и без Хранителей не плохо друг с другом уживаются. Но Совет должен все контролировать. Вот и объявили имена десяти будущих претендентов. Среди них была я, ваша покорная слуга. Хи-хи.
  
  Утром девять человек отправятся в небытие, а один. Да, именно один останется и станет одним из семерых.
  
  - Я подхожу на эту роль, как никто и никогда, особенно никогда, - крикнула я в темноту. Растерев озябшие руки, посмотрела перед собой.
  
  Что я имею? Что смогу сделать?
  
  Итак, кто подходит для этой роли...
  Кто больше никогда не увидеть свою семью. У меня ее и так никогда не было.
  Кто отречется от права наследования. Ну, если считать маленькую каморку в подвале моим наследием, то я, в принципе, не против.
  Кто готов отдать жизнь за Совет и других Хранителей. А выбора то нет особого, либо добровольно и не сразу, или завтра утром и тебя никто не спросит.
  Кто будет всегда и во всем поддерживать Совет. Сомневаюсь, что я когда-либо их поддерживала, да и никто не спрашивал меня.
  И последнее, и совершенно не в мою пользу. Из нас десятерых я одна девушка, остальные мужчины. Плохо или хорошо, но никогда в Хранители не брали женский пол. Наверное, мне надо вспомнить, что такое молиться....
  
  
  
  Часть 1.
  
  
  
  Глава 1.
  
  
  
  - Разбуди ее, - голос хриплый, прокуренный у одного.
  - Оно мне надо, - второй визгливый и ломающийся.
  Вот, идиоты. Я не сплю, а притворяюсь. Живя, после смерти родителей, в подвале многому учишься. Особенно спишь в пол глаза. Как я там оказалась, да очень просто моя семья была богатейшей, одной из элиты этого общества. Произошел несчастный случай и родителей не стало. Ну, особенно, если это рассказывать десятилетнему ребенку, коим я и была на тот момент. А потом откуда ни возьмись, интересно до сих пор, откуда, появился троюродный дядя, муж троюродной тетки моего отца. Мне казалось, мои родители были единственными детьми у своих родителей, а те в свою очередь то же единственными, так принято в роду у богатых, один ребенок. И только один. Все состояние одному и никаких претендентов, и магический дар тоже одному. Вот с даром у меня, что-то не сложилось...
  Но об этом потом.
  
  - Вставай, кому говорю, - тряхнул меня за плечо "хриплый". А вот не встану, прямо здесь прибьют.
  - Поднимайся. Тебя в Главный Зал на Совет Правящих надо доставить немедленно, - рассмеялся "визгливый".
  - Это зачем? Что прямо перед Советом казнят что ли?
  - Нет, все проспала, - рассмеялся "хриплый", - тех девятерых уже того. А ты осталась. Пошли.
  - Что?
  
  Так, Лина, включи мозги, что-то не то происходит. Вот и тогда, когда мой троюродный дядя появился, также сказали, пошли, тебе новое жилье предоставят и поселили в подвале...
  А теперь, похоже, подвал был лучшим в последние двенадцать лет. Коридор, по которому меня вели стражники, поражал своей красотой, высокие колонны, зеркала, и холод, постоянный холод. Мне, кажется, это души несостоявшихся Хранителей витают здесь. Они охраняют Совет и там за стеклом. Где мир перевернут, а мы, покидая тела, попадаем, куда никто не знает. Похоже, Совет только и знает, зачем же еще им столько зеркал. Главные двери были огромны. Деревянные, украшенные резьбой с замысловатым узором. В народе есть самое страшное проклятие, чтоб тебе увидеть "Резные двери". Пришедший сюда однажды, не вернется никогда обратно.
  
  Двери раскрылись, и я одна прошла внутрь.
  Не знаю, что я хотела увидеть, может быть, трон или огромный стол, за которым сидят Правящие. Но ничего этого не было. Зал был круглым. Стены из мрамора черного цвета, гладкие и холодные. Полукругом в зале были развешены зеркала. Семь зеркал. Надо же, а я не знала, что Совет состоит тоже из семерых. Семеро в длинных плащах. Капюшоны скрывали их лица. Они образовывали полукруг. Каждый спиной к зеркалу и лицом к центру.
  
  - Встань в центр круга, - приказал голос, одного из семерых.
  Подчиняться не хотелось, но и не пойти я не могла. Легкий ветерок стал подталкивать в спину. Вот и заветная точка в центре зала.
  
  - Хорошо, теперь слушай внимательно, не перебивай.
  - Можно подумать вообще кто-то осмеливается перебивать вас, - легкий шепоток пробежал по залу. Кажется, я это сказала вслух. Руки стали холодными. Все тело начало коченеть. Кажется, меня в статую превращают.
  
  - Я, Глава Совета Правящих этого мира. Искал седьмого Хранителя Священного Равновесия. И я его нашел... Ты, Лина, принимаешься в Хранители. У тебя есть теперь только имя. Охранять, любить и защищать свой народ, вот то, что станет твоей целью, твоим желанием. Хранители не умирают, они живут столько же, сколько и Правящие. Но прервать их вечную жизнь могут Правящие. Только мы. Для этого есть всего одна причина - Предательство. Запомни девочка. Верность во всем. Если нас предают, то уходят в небытие. И там продолжают раскаиваться в содеянном и нести свою службу нам.
  Твои силы изменятся, ты сможешь контролировать стихии, данные тебе при рождении, по праву древнейшего рода. Сейчас ты не можешь пошевелиться. В тебе меняется человеческая сущность, на более организованную, присущую только нам. Твое время пришло. Можешь выйти из круга и задать вопросы.
  
  Тело было, как деревянное. Каждый шаг - боль.
  - Что же за структура такая совершенная, что теперь и ходить невозможно?
  Зал содрогнулся от смеха. Весельчаки. Так же интересно хохотали, когда отправляли людей на смерть. Ладно, увидим кто кого.
  - Вопросы, Лина, вопросы, - закончив смеяться, сказал один из Правящих.
  - Что я буду делать? Постояла я в вашем круге, вас повеселила, а дальше что? - злость, неконтролируемая поднимала свою голову, как змея готовая одарить своим ядом любого, кто подойдет слишком близко.
  - Что-то пошло не так? Глава, вы уверенны, что все нормально? Говорили же, что лучше парня выбрать. Женщины, особенно знатных родов реагируют нестандартно на За Зеркальный Мир. - Голос встревоженного Правящего.
  - Так и надо. Она именно то, чего не хватало нашему миру.
  - Помнишь, что я говорил о предательстве. Ты сделала пол шажка к нему. Научись подчиняться, любить и уважать Совет.
  - Она не сможет, - произнес другой Правящий, - и мы с вами вновь через три месяца встретимся в этом зале с новым претендентом.
  Так, этого я буду ненавидеть очень долго, надо запомнить его, голос такой противный. Буду иметь в виду тебя дружок.
  Теперь я смотрела на них, и мне казалось, что это маскарад, разыгрываемый очень давно для простых людей.
  
  - Снимите капюшоны, - мой голос прозвучал резко, словно я им осмелилась приказать. Да, уж для подвальной крысы, я слишком осмелела, так сказал бы мой незабвенный троюродный дядюшка.
  Сначала в зале было тихо, только легкий ветерок кружил в самом центре, примеряясь к каждому. Шелест шелка наполнил зал. Они снимали свои плащи.
  Обычные люди на первый взгляд. Только на первый. Глаза были другими. Когда смотришь в них, понимаешь, что этот человек знает о тебе все. Что ты делал, что сделаешь, о чем думал или подумаешь. В такие глаза никогда не захочется посмотреть дважды. Слишком страшно, все твои поступки хорошие или плохие все в этих глазах отразится.
  
  - И у меня теперь такие же глаза? - мой голос дрожал. Не хочу, это ужасно.
  - Нет, только у Правящих, - рассмеялся один из них.
  Это еще страшнее, когда пред тобой глаза палача, а он еще и смеется.
  - Внешне ты не изменилась, только внутри. - Вновь заговорил Глава Правящих.
  - Жить пока будешь в этом Замке. Тебе все расскажут и покажут другие Хранители. Я буду твоим наставником.
  - В смысле? - Еще мне в этой жизни не хватает учителей. И так уже и жить нельзя, как хочется.
  - Я не учитель, а наставник. И мысли я тоже твои вижу, - рассмеялся будущий учитель-наставник.
  - А почему вы так все молодо выглядите, вам же тысячи и тысячи лет? - Все равно своих мыслей не скроешь. Чего уже стесняться то.
  - Ты явно оживишь нашу скучную компанию.- Сказал наставник.
  - Потом сама поймешь.- Рассмеялся другой Правящий.
  - Теперь иди, Ветерок покажет тебе твою комнату.
  - Ветерок, это кто вообще?- Спросила я.
  
  В центре зала медленно набирал обороты маленький такой ураган. Он приобрел очертания человека.
  - Привет, я Ветер. Теперь ты Хранитель. Я старший из Хранителей и всегда присутствую при посвящении одного из нас. Пойдем я тебе все расскажу. - Ветер направился вперед к дверям, так и оставаясь первозданной стихией.
  - Подожди, а что ты можешь и человеком стать?
  Мне ответил только его смех. Так листва шуршит под ногами.
  Весело тут у них. Ничего не скажешь. И, кажется, я оказалась в самом центре этого веселья.
  
  
  
  
  
  Глава 2.
  
  
  
  
  
  - Посвящение закончилось, Правящие разошлись. Можно спокойно вздохнуть. Теперь мы в Замке одни.
  - Драго, нас опять семеро. Это хорошо и в то же время...
  - Плохо, хочешь сказать.
  
  Один светлый, другой темный. Так похожи друг на друга, что можно сказать, что они близнецы. Так оно и было. До того, как стать Хранителями. Теперь первозданная стихия в них билась, как океан. Сила, которая, вырвавшись, могла все разрушить или создать, как захочет ее обладатель. Старший из близнецов воплощал в себе Свет, младший Тьму. Оба были чисты в своей стихии. Это мы люди наделяем одних светом, других обвиняем во тьме. Для стихий чужды эти понятия. Они есть. Без другого нет первого.
  
  - Старший со светлыми волосами, голубыми, как небо глазами - Свет, младший с темными-черными волосами, темно-серыми глазами - Тьма. - Сказал Ветер. - Знакомитесь - это Лина.
  - Хорошо представил. Тьма. Драго я. Вообще, что за привычка называть меня женским именем. - Обиженная мордочка, вот как можно было назвать данное представление.
  - Хорошо-хорошо, - примирительно сказал Ветер, - Драго и никак иначе.
  - Не слушай их, наша мать была темная ведьма, вечно сидела за баночками, скляночками, экспериментировала, а отец - Свет весь в него, это по секрету, был светлый. Перед тем как зачать нас, мать придумала очередной эксперимент, и вместо девушки - Тьма, родился мальчик - Тьма. Ну и как мне было жить с таким именем. Поэтому мне пришлось доказывать среди сверстников кулаками, что мое имя Драго. - очаровательно мне улыбнулся этот проказник.
  - Так, ребятки, чувствую, нам здесь всем будет весело, девушка, так сказать в абсолютно мужском коллективе. - Свет внимательно смотрел на меня. А я что, ничего так, только улыбнулась милашке Драго.
  - Значит, нам нужно будет всем собраться и ввести в суть дела и обучения Лины на эти три месяца, затем вновь встреча с Правящими.
  - Это еще зачем, - перебила я Драго.
  - Затем, Лина, что проверка будет по всем уровням, а главное, что они захотят узнать - предашь ли ты их.- Очаровательно мне улыбнулся Драго.
  - Ии... Потом, если решение будет не в твою пользу, то смерть и За Зеркальный Мир, где службу несут вечно, без права перерождения. - Закончил за него Свет.
  А еще говорят, что свет милостив, и не обижает. Ага, так припечатал, что еще долго будешь думать, куда я попала и где мои вещи.
  - Вот смотри, нас теперь семеро. Свет и Тьма, то есть Драго, не надо делать такую зверскую рож... в смысле лицо, затем идут четыре стихии, я - старший из Хранителей - Ветер. Затем идет Огонь, Вода и Земля. Ребят сегодня нет в замке, они на задании. Все вопросы относительно заданий потом. - Прервал мои только-только готовые вырваться вопросы Ветер. - Теперь ты. В тебе есть все. Свет и Тьма, ветер, огонь, воздух, вода, земля. Слишком много, слишком сложно, чтобы выразить себя у обычного человека, но у хранителя в течение этих трех месяцев изменения будут просто колоссальными. Все это выльется во что-то, чего не было раньше ни у одного из Хранителей.
  - Поэтому они выбрали меня, а не одного из тех девятерых? - мой вопрос вывел из задумчивости Свет.
  - Не только. Стихии были, но вот действия За Зеркального Мира еще ни на одном Хранителе при жизни не испытывали.
  Все замолчали, каждый думал о своем. А я, о том, что, похоже, я во что-то влипла, и совсем не хорошее. Моя прошлая жизнь сделала мне ручкой и укатила в вагоне счастливой беззаботности.
  
  - Ладно, на сегодня все, расходимся, Лине нужно отдохнуть, все разговоры оставим на завтра, - сказал Ветер, - идем, твоя комната ждет тебя.
  
  После пятнадцатиминутных блужданий по коридорам и этажам похожих друг на друга, как две капли воды, мы, то есть я доползла, а Ветер бодренько добежал до моей комнаты.
  - Располагайся, если что нужно общение через зеркало. Подходишь, говоришь имя, с кем хочешь говорить и все. - Попрощавшись со мной и пожелав, как следует мне выспаться, Ветер, улетучился в окно. Надо на будущее запомнить и закрывать окна, а то летают тут всякие.
  
  Комната поражала своим размером, может это после подвала у меня такие впечатления, но она была огромной. Покружившись в центре с воображаемым партнером, я просто упала на огромную, мягкую кровать. Тут таких, как я можно было спрятать еще штук пять, а если уж и потесниться, то вообще шесть. Приглядевшись повнимательнее, я заметила возле платяного шкафа еще одну дверь. За ней скрывался маленький такой бассейн. Красота, зажила по-королевски. А вот, что плату за это все потребуют это точно, и какую покажет время. Наплескавшись, наплававшись, я счастливая просто доползла до своей миленькой кроватки и баинькать.
  
  - Уху-угу, уху-угу, уху-угу.
  Заворочавшись с бока на бок, открываю один глаз. Такой сон испортили своим уху-угу.
  - Ну, сколько можно, - подползаю к окну, - птичка иди, слушай, поугукай в другом месте, первый раз за десять лет нормально высплюсь хоть.
  Протерла глаза, возле окна большое дерево, ветки огромные, на одной из них сидит птичка, таких не хилых размеров. Я и филинов то не видела, но мне казалось, они как-то размером поменьше будут. Или нет?
  - Птичка, последний раз прошу - лети отсюда, а? - если она один раз меня клювиком своим тюкнет, мне каюк. А когти размером с мои пальцы. Ужас.
  - Как с тобой разговаривать? Я говорю, лети, а ты...
  - Да, никак не надо со мной разговаривать.
  - Осмелюсь спросить, а здесь еще кто-то есть??? - сцена немая, акт первый.
  - Никого, - птица вдруг резко расправила крылья и приобрела человеческие очертания.
  - От окна отойди, буду прыгать к тебе, - сказал этот смелый юноша и прыгнул.
  Реакция у меня хорошая, я и отошла, предварительно захлопнув окно.
  Звук удара о стекло (стекла в замке видать бронебойные) и громкий стон под окнами были мне ответом и что-то еще про ненормальных девиц, бегущих от своего счастья.
  
  Так, кажись у меня и поклонники намечаются. Знать бы кто, а то как-то неудобно завтра людям в глаза смотреть. Похихикав минут пять, пошла честно досматривать сон про принца на белом коне, ну дальше вы сами понимаете...
  
  Утро выдалась прекрасное. Солнышко светит, птички поют. Настроение приподнятое, никогда еще такого не было. Хочется петь, танцевать. Так, спокойно, что-то не то со мной. Петь, танцевать, м-да. Сегодня определенно не мой день.
  - Так, а вот и зеркальце, - присев на пуфик, стала разглядывать себя в зеркало. Ничего, выгляжу, глазки красивые с фиолетовым оттенком... Стоп, а фиолетовый, откуда взялся, были же серыми?!
  - Ветер, выходи на связь, - закричала я.
  - Я еще сплю, Лина, и... какой интересный цвет глаз у тебя, еще и светятся. Всем Хранителям сбор в зале Хранителей через десять минут. Наставника я поставлю в известность. - Прокричал Ветер и отключился.
  - Подожди, а зал Хранителей где? - я растерялась, что же такое происходит, что Ветер унесся с такой скоростью. Ой, он же сейчас принял человеческий образ, не успела рассмотреть, ну и ладно. Пойду искать этот зал.
  После двадцати минут блужданий по коридорам, я не встретила ни одной живой души и мертвой тоже. Еще через пятнадцать минут я призналась самой себе в топографическом кретинизме.
  - Ну, где ты ходишь? До зала две минуты ходьбы от твоей комнаты, - рявкнул мне на ухо ураган. Ветер, наверное, из-под земли выскочил. Схватил за руку и раз мы уже стоим возле двери.
  - За дверью тебя ждет наставник. Разговор не из приятных. Но могу сказать, если твой цвет глаз изменился, значит, ты стала на шаг ближе к Хранителям. И еще, самое приятное, Правящие не могут читать мысли и видеть прошлое, будущее и настоящее Хранителей. Удачи.
  Двери открылись, и я вошла в небольшой зал.
  
  
  
  
  Глава 3.
  
  
  
  
  Где-то на краю мира...
  
  Он спал многие тысячелетия, и ничто не нарушало его сон. В последнее время, что-то стало меняться, его начал звать Мир. Сначала это был тихий шепот, еле слышный. Казалось, легкий ветерок потревожил листву. Зов с каждым днем усиливался, становился настойчивее. Все сложнее было не замечать его. Проснись...
  Боль, стоны, Мир изменился, он тонул в реках крови невиновных. За Зеркальный Мир набирал силу, он подпитывал своих создателей, но и держал в рабстве души сильнейших Хранителей.
  
  Тело за многие тысячи лет одеревенело, медленно приходила в себя сила магии. Он открыл глаза. Нет, ему еще не вырваться из оков, только чуть-чуть смог пошевелиться. Огромный черный дракон стал всматриваться во тьму пещеры. Его ярко-фиолетовые глаза светились, чем больнее было Миру, тем ярче становился этот свет. Он чувствовал все изменения, которые происходили день за днем, пока он спал. Его дети, его творения, убивали красоту, созданного им Мира. Сколько боли, крови и насилия они сотворили? В совершенно чистых созданиях, служащих ему - Равновесию и олицетворяющих его, давно не было и крупицы от создателя. Не смогли побороть в себе искушения властвовать, не смогли остаться верными ему - Равновесию.
  
  -Детки, детки, заигрались в Совет Правящих. Решили поиграть в создателей, сотворили Хранителей, которые должны были вас заменить, но подчиняться только вам, и отдавать вам свою душу, наделяя вас все большей силой. Так вы решили удержать меня в вечном сне. Забыли, совсем забыли, что Равновесие чисто в своих помыслах и поступках, и когда что-то начинает меняться в Мире, я все равно проснусь...
  Он закрыл глаза.
  -Еще не время, слишком сильны оковы. Но уже совсем скоро мы с вами встретимся, и ответ придется держать строгий.
  
  Его пещера находилась высоко в горах. Туда, куда ни один смертный не смог бы прийти. Да и помнят ли люди, что он живое существо, а не каменная статуя в Храме, куда стекаются паломники, просящие о милости. К нему никто не придет, просто не дойдут, вокруг гор раскинулась огромная пустыня. Редкие караваны проходили лишь по самому ее краю, вынужденные везти свой товар. Совет хорошо спрятал правду о нем и его самого.
  
  
  
  Пустыня перед Священным Городом.
  
  - Еще немного и наш караван доберется до Храма Священного Равновесия.- Старый караванщик вглядывался вдаль, где виднелись крыши и шпили Священного Города.
  - Я никогда не был в Храме, - юноша неуверенно глянул на отца.
  - Да, этот город появился тогда, когда огромный Дракон сотворил этот Мир. - Подслеповато щурясь, караванщик все вглядывался вдаль. - Храм всего один и только в этом городе, и если захочешь помолиться Священному Равновесию, придется пройти полмира.
  - Почему нет Храмов в каждом городе? - парень был удивлен.
  - Тише, так было решено Советом Правящих и это правильно, - с нажимом произнес он.
  Караван шел к городу и до наступления ночи, наконец, смог расположиться на ночлег в одном из трактиров.
  Трактирщик поделился последними новостями. И после недолгих торгов сдал несколько комнат.
  - Каждый человек должен в день своего совершеннолетия посетить Храм Равновесия, - с улыбкой сказал трактирщик, - сегодня не многолюдно. Вот неделю назад здесь было столпотворение.
  - Завтра хочу с сыном посетить Храм и принести дары, - с улыбкой согласился караванщик.
  Теперь до утра можно было спокойно выспаться в своих комнатах.
  
  
  Храм Священного Равновесия.
  
  - Ты хорошо протер статуи? - Старший Служитель стоял в центре зала и внимательно осматривал каждую статую.
  - Да, очень аккуратно и натер воском, чтоб блестели, - послушник заканчивал складывать принадлежности для уборки.
  - Хорошо, каждый день нам мир посылает все новых и новых паломников, - задумчиво произнес Старший Служитель.
  - Это ведь хорошо? - послушник внимательно обвел взглядом плоды своего труда.
  
  Зал был огромный. В середине располагался алтарь, на котором лежал огромный черный дракон, выточенный из камня. Плавность линий, их четкость и совершенство создавали впечатление, что дракон всегда был таким. Он олицетворял само Равновесие. Вокруг него располагались восемь небольших постаментов, на которых стояли Правящие и только восьмое место пустовало. И постамент никак нельзя было убрать. Сколько Правящие не пытались, ничего не менялось, он оставался на своем месте.
  - Хорошо, - повторил Старший Служитель, - а теперь иди.
  Послушник удалился.
  Медленно ступая по лестнице, Старший Служитель пошел в закрытую часть Храма. Лестница вела в подвальные помещения. Первый уровень, где хранились старые летописи, он прошел очень быстро. Постояв немного перед дверью на второй уровень, Старший Служитель, что-то решив для себя, вошел. На втором уровне располагалась небольшая комната. Ничего в этой комнате не было интересного, если бы на стене не висело огромное зеркало, и не стояла бы статуя Восьмого Правящего.
  В обязанности Старшего Служителя входило, каждый день приходить в эту комнату, протирать статую, убираться и, конечно же, сообщать Правящим, что ничего не изменилось.
  А что могла измениться? Каждому новому Старшему Служителю вручался ключ от этой комнаты, каждый выполнял возложенную на него миссию. И так до бесконечности...
  
  Закончив уборку, служитель ушел. Поднимаясь по лестнице, хорошо ощутился толчок из-под земли. Сначала первый, не сильный. Потом второй, третий, четвертый, пятый, шестой, и седьмой. Затем все затихло. Раздавались крики со всех сторон, бежали служители и послушники в главный зал Храма.
  В зале собрались все.
  - Спокойно, все расходимся, ничего не пострадало, - Старший Служитель говорил очень уверенно.
  - Не бывает землетрясений. Ведь есть Хранители, они не позволяют разбушеваться стихиям. - Один из младших послушников испуганно прошептал в наступившей тишине.
  - Не нам об этом судить, - строго произнес Старший Служитель, - Правящие сами знают, когда и чему происходить. Расходитесь.
  - Это знамение, - тихий шепоток прошел по залу.
  Медленно стали расходиться служители и послушники по своим комнатам. Каждый из них боялся сказать или подумать, что это может значить...
  
  Восьмого толчка не почувствовал никто. В комнате на втором уровне от землетрясения сорвалось со стены зеркало и раскололось на множество мелких осколков. Статуя открыла глаза...
  
  
  
  
  Глава 4.
  
  
  - Как спалось? - вопрос скажем, был несколько неожиданный. Глава Правящих сидел в кресле. Обстановка зала, если его можно было так назвать, располагала к общению. Скорее комната, с двумя креслами, столиком, камином. Здесь не было холода, только тепло.
  - Неплохо, - улыбнулась я, вспомнив незадачливого филина.
  - Вот и хорошо, - потерев руки наставник, жестом пригласил меня присесть.
  - Да, вижу, цвет глаз изменился, и действительно светятся, - разглядывая меня со всех сторон, Глава хмурился, складывая на столе какие-то карточки, - а сама как чувствуешь себя?
  - Очень даже ничего, если учесть, что с утра у меня было слишком веселое настроение. - Я чувствовала себя подопытной. И эксперимент, похоже, пошел не по плану.
  - Внешне ты не должна была измениться.
  - Вы хотите сказать, что впереди меня ждет превращение еще во что-то?
  - Нет, не путай, принимать вид своей стихии и связанные с ней образы - это одно. А вот изменений в человеческой форме еще никогда не происходило. Это может быть и хорошо и ....
  - Плохо, ужасно, катастрофически!...
  - Какая патетика, - рассмеялся наставник, - не драматизируй. Возможно, так и должно быть, в тебе все стихии, они сейчас борются, каждая хочет стать первой и единственной или главной. В конце может победить одна, остаться две или же, на что я очень надеюсь, они все достигнут Равновесия, и тогда будет что-то новое и очень интересное, - улыбнулся Глава.
  - А мне, что делать?
  - Не поддаваться не одной стихии, учится собой управлять, тормозить свои желания, - нахмурившись, наставник, долго смотрел на меня, - плохо, я не ожидал, что так быстро все твои мысли, будущее, прошлое, настоящее закроется от Правящих.
  - И..., - как-то неприятно ощущать себя проектом, в котором каждый из Правящих хочет что-то доказать или вывести "неведомую зверушку".
  - Стать полноценным Хранителем ты могла только спустя три месяца и после повторной, в тоем случае, встречи с За Зеркальным Миром.
  Молчание утомляло. Посидели. Наставник продолжал переставлять на столе какие-то карточки. Подвинувшись поближе, заглянула в них. Они были странные. Одна стопка карт была отодвинута, на верхней изображался наш мир. Другая часть карт разложена, верхняя изображала наш город. Далее карты располагались в семь рядов по семь штук в каждом из них. Кто бы сомневался и все в этом мире по семь. На всех картах были изображены части города, а если присмотреться, то можно было увидеть его весь, сложив все карты. Мне, показалось или на картинке я увидела какое-то движение.
  - Лина, на сегодня общение наше закончено, Старший Хранитель тебе даст перечень книг. Прочтешь, через три дня встретимся, расскажешь о впечатлениях.
  Больше наставник не отвлекался на меня. Пришлось уходить, особенно если в такой приказной форме тебя выставляют за дверь.
  Выйдя из зала, пошла по коридорам. Ну, носик мой не подведи, едят же они в этом Замке.
  
  
  Главный Зал Замка.
  
  - Не нравится мне все это. В этот раз наш Глава ошибся. - Легкий шепот разнесся в Главном Зале. Шесть зеркал засветились, их гладь колыхнулась, и на черный мраморный пол ступил Второй Правящий.
  - Разве Глава всех собирает? - удивился Третий Правящий, выйдя из зеркала.
  - Собирает, не собирает, какая разница, нас позвал Второй Правящий и мы все здесь.
  
  Шесть Правящих встали в полукруг спиной к зеркалам, лицом к центру.
  - Это попахивает предательством, - оглядев всех присутствующих, сказал Седьмой Правящий.
  - Предавать могут только Хранители, - улыбнулся Второй, - а искать новые пути развития, только Правящие.
  - Зачем позвал всех? - Четвертый внимательно смотрел на Второго. Он видел, что тому слишком не нравится его вторая роль, слишком хочется занять положение Главы.
  - Итак, как я при посвящении этой девочки, и сказал, через три месяца мы будем искать нового Хранителя.
  - Глава никаких объявлений не делал.
  - И не сделает. Слишком увлечен этим экспериментом. - Второй замолчал, теперь нужно убедить их, что-то сделать, чтобы они одобрили. - Нужно избавиться от нее.
  - Зачем, эксперимент идет, если она не подойдет само Равновесие ее уничтожит, просто она не вернется из За Зеркального мира. - Четвертый обвел всех взглядом, затем внимательно посмотрел на Второго.
  - Да это так, но я хотел...
  - Мы все прекрасно догадываемся, чего же ты хотел, - рассмеялся Шестой и добавил, - всегда.
  - Хорошо, мы присмотрим за этим экспериментом, но вмешиваться нельзя, возможно она все-таки исполнит свое предназначение. - Третий говорил слишком громко.
  - Зачем ты так кричишь, - Второй передернул плечами, даже не пытаясь скрыть своего раздражения.
  - Я не кричу, а говорю громко, иначе кое-кто подумает, что мы замыслили Предательство, - и выразительно посмотрел на седьмое зеркало, так и остававшееся темным.
  Все Правящие сделали шаг назад и растворились в своих зеркалах.
  
  
  Глава Правящих только усмехнулся, слушая их разговор. Кричим на каждом шагу о Верности для Хранителей, а сами забыли давно о ней. Слишком у нас сильно желание властвовать...
  Еще один слушатель этой беседы был абсолютно согласен с Главой Правящих. Слишком вы заигрались...
  
  
  
  
  Глава 5.
  
  
  Опять эти бесконечные коридоры. Надо предложить будет расставить указатели. Опять я заблудилась. Такое ощущение, что коридоры сами меняют свое направление, когда им хочется. Вроде я чувствовала запах еды, даже пришла к кухне, а оказалась в библиотеке. Найти бы здесь хоть одно зеркало, тогда бы и позвала кого-нибудь из Хранителей. Странно, когда меня вели в Главный Зал на Совет Правящих, здесь было множество зеркал.
  Куда же они все подевались?
  Рассматривая стены, я заметила несколько дверей. Ага, рискнем. Выбрав крайнюю, справа дверь, я толкнула ее. Она вела в небольшой сад во дворе Замка.
  
  - Красиво, - огромное дерево раскинуло свою крону, а под ним стояла скамейка.
  - Мне тоже тут нравится бывать, - прошелестел Ветер в кроне дерева.
  - Как ты меня нашел? - я разозлилась. Я не могу никого найти, а они меня запросто находят или один из них.
  - Не злись, - Ветер принял человеческие очертания.
  - Почему ты полностью не примешь облик человека? - я разглядывала потоки воздуха, струящиеся по его телу, зрелище завораживало.
  - Пока будет лучше так, - неопределенно ответил Ветер.
  - Поесть в этом Замке найдется? А то уже скоро вечер, а обед и завтрак, я так понимаю, мной пропущен, а есть хочется ужасно. - Состроив умильную мордашку, внимательно смотрю на стихию в первозданном ее облике.
  - Ты хочешь есть??? - маленький ураган завертелся на одном месте.
  - Это ты так нервничаешь, да? А, что у вас будущих Хранителей голодом морят?
  - Нет. Может это из-за того, что ты все вместе, хотя...
  - Ну, хватит бурчать под нос, такая, не такая. Мой молодой и растущий организм требует питания.
  - После посвящения Хранители не хотят есть. Мы не едим, так же, как и Правящие, - неожиданно Ветер принял человеческий облик.
  - Ой, а ты человеком стал! - радостно вскрикнула я. - Как это не едят?
  - Да, тут не только человеком станешь. Пошли к ребятам, будем думать.
  - Подожди, а книги, мне же через три дня встречаться с наставником. - Еле поспевая за Ветром, я почти бежала.
  - Книги дам, позже. Пошли.
  Вот, как можно за ним угнаться, носится. Ветер остановился.
  - Догоняй.
  
  Я стала рассматривать его. Правильные черты лица, серебристые глаза, да именно отливающие серебром. Странно, у него они и при человеческой жизни были такими? Черные волосы до плеч, жесткая линия губ. Первое впечатление - в нем огромная сила. Ветер был очень красив. Ну, если учесть что за последние десять лет не особенно видела красивых людей, то ... Но все равно красив. От него исходила мощь его стихии.
  
  - Лина, ты просто плетешься. Надо заняться твоей физической формой. Завтра утром со мной на пробежку. - Радостно сообщил он.
  - Нет-нет, мне книги надо читать, учится многому и...
  - Вот и поучимся. Пришли.
  
  На первом этаже мы зашли в комнату, похожую на ту, в которой я была утром с наставником. Только здесь было семь стульев. Два из них были заняты. Свет и Тьма, то есть Драго, о чем-то оживленно спорили.
  - Мне показалось, или Драго почти кричит на Свет? - спросила я у Ветра.
  - Нет, что ты, это они просто выясняют, кто же нужнее людям Свет или Тьма, - рассмеялся Ветер.
  - Ничего подобного, - почти в один голос закричали два спорщика. И почему- то оба так выразительно посмотрели на меня. А я, что, ничего, так, мимо проходила.
  - Итак, раз Лина плохо ориентируется в Замке...
  - Проще сказать вообще не ориентируется, - заметил Свет.
  - Да. С наставником она виделась. Глаза у нее изменились. Вроде все новости... А, еще она есть хочет, - с улыбкой добавил Ветер.
  - Наставник знает? - Драго внимательно смотрел на меня.
  - Я пока не сообщал, - спокойно сказал Старший Хранитель.
  
  Свет встал со своего кресла, прошелся по комнате, задумчиво посмотрел в окно. Все молчали. Мне очень хотелось понять, что же все-таки происходит.
  
  - Значит, у нас опять появляются тайны? - нарушил молчание Драго.
  - Значит, появляются, - неожиданно произнес Свет и улыбнулся.
  - А, это не предательство, если мы не сообщим об этом наставнику? - я обвела взглядом все троих мужчин.
  - Ну, смотря как это трактовать, - хмыкнул Свет.
  - Про изменение цвета глаз у Ветра до сих пор Совет Правящих ничего не знает, - рассмеялся Драго.
  - Так это же... У меня нет слов, - мне стало казаться, что Хранители ведут какую-то свою игру, Правящие свою, простые люди где-то посередине. А я?
  Куда я попала? Хочу в свой подвал.
  
  - Ну, так, что ребята, как будем кормить нашу девушку? - С улыбкой поинтересовался Драго.
  - Да, вы знаете, что-то и есть не хочется, я могу и по три дня не есть, привычка и вообще, - я растеряно смотрела на них.
  - Нет, есть будешь, иначе организм не справится с действие изменений, - хмуро сказал Ветер.
   - Если у Хранителей появляются свои тайны, то о них никто не узнает. Ты одна из нас, можешь не волноваться, - Свет смотрел на меня с улыбкой.
  Вот уж от кого не ожидала. Так легко вступить в заговор.
  
  - А, если сказать наставнику? Он же ничего на счет изменения цвета глаз не сказал? - Я не уверенно смотрела на них.
  - Сейчас второй встречи с За Зеркальным Миром ты не выдержишь. Наставник может и не захочет тебя вновь этой процедуре подвергнуть, но остальные из Совета Правящих обязательно этого потребуют. - Сказал Старший Хранитель и очень грустно на меня посмотрел.
  - Все! Закончили обсуждение. Мы Лину совсем запугали, она вон и побледнела, и есть хочет, - Драго решил поиграть в моего рыцаря.
  - Тогда, надо выбираться в город, - уверенно произнес Свет.
  - А вы так и пойдете? - с интересом спросила я.
  - Примем человеческий облик, одежда простых горожан, наденем плащи с капюшонами, и преображение закончено, - дурашливо изображал все метаморфозы Драго.
  И действительно они уже были одеты в белые льняные рубахи, черные штаны из грубой домотканой ткани, подпоясанные ремнями и черные плащи.
  
  - А мне как так же переодеться, а?
  - Тебе придется что-то подбирать из нашей одежды, если по росту она тебе и подойдет, то вот по размеру не очень. - С сомнением Ветер разглядывал меня со всех сторон.
  - Слушай, может платье ей, где достанем? - неуверенно предложил Драго.
  - Интересно, где? - Свет иронично приподнял одну бровь и улыбнулся.
  - Э, ну есть у меня одна знакомая в городе. Может, одолжит, - как-то уж совсем тихо прошептал Драго.
  - Ага, это ты про Иргу, да? - начал во весь голос хохотать Свет. - Да она тебе всю рож... в смысле лицо все расцарапает. Если ты только заикнешься, что тебе платье для девушки надо. Ха-ха. На это стоит посмотреть.
  - Ты платья знаешь, в какой у нее комнате находятся? - с улыбкой спросил Ветер.
  - Ну, как бы да, там, где я ее... раздевал, - Драго совсем уж сник.
  - Вот и замечательно. Свет, тебя она не знает. Пойдешь, расскажешь ей историю о том, как наш доблестный Драго нагрубил начальнику городской стражи. Теперь сидит в каземате и мечтает о встрече с ней. Свет, надеюсь, история будет жалостливой, а то Ирга не поверит. Драго, ты ей ведь представлялся, как один из стражей города, когда знакомился, так?
  - Да, обычный стражник, самого низшего звания, но с большими перспективами карьерного роста, - ухмыльнулся Драго, с опаской посмотрел на меня и подмигнул правым глазом.
  - Да уж ... О величине твоих перспектив знает не одна Ирга, - рассмеялся Свет, подмигнув мне левым глазом.
  - Ага, да тут под масками Хранителей скрывается целая шайка "похитителей девичьих сердец". Значит еще и бедным горожанкам головы наши доблестные Хранители неплохо морочат, - рассмеялась я и послала воздушный поцелуй обоим. Надо же было, как-то скомпенсировать парням начинающийся нервный тик, так и до заикания дойдут.
  Мой жест вызвал смех со стороны Света и Ветра, а Драго печально вздохнув, накинул на голову капюшон. Наверное, этим хотел сказать, никого не вижу, ничего не знаю.
  
  - Вот и замечательно. Драго проберешься в комнату, возьмешь платье. И это, поприличнее бери. Нам не надо привлекать к Лине внимание.
  - Исчезаем. - Дружно рассмеялись парни и пропали.
  - Раз в город пока не можем попасть, идем. Покажу, как разбираться в этих коридорах, за одно и книги дам. - С улыбкой сказал мне Ветер.
  
  
  
  Глава 6.
  
  
  Храм Священного Равновесия..
  
  
  Он почувствовал зов. Тело медленно наливалось силой. Пошевелиться с каждой секундой становилось все легче. Боль вначале сильная, постепенно отступала. Теплая волна прошла по всему телу. Свобода. Сколько же он так простоял? День, два, неделю. С возможностью двигаться возвращалась магия. Чувства обострились. Почти пять тысяч лет он был заточен в камень. Мир изменился. Пока он не мог полностью контролировать свои невосстановленные силы, Правящие легко могли его найти. А уходить надо было прямо сейчас. Вещи на нем были слишком заметны для окружающих. Знак черного Дракона на груди светился мягким фиолетовым светом, который можно было разглядеть даже днем. Надо было срочно переодеться. Осмотрев комнату, он медленно подошел к двери. Дотронувшись до замка, дернул на себя дверь. Она не поддалась.
  - Я взываю к тебе Равновесие, сила, данная тобой, и милость твоя пусть помогут мне, твоему посланнику.- Восьмой опустился на одно колено и приклонил голову. Он чувствовал, что Священное Равновесие нарушено. Сколько же Дракон потратил сил, чтобы вызволить его из камня.
  Магия заструилась по пальцам. Подойдя еще раз к двери, Восьмой дотронулся до замка. Щелчок и дверь открылась.
  - Пора выбираться наверх, в Храм. - Сам себе прошептал он.
  Пройдя несколько лестниц и коридоров, добрался до входа в Храм.
  Много народа собралось, все молились Равновесию. Восьмой чувствовал, что молитвы людей шли от самого сердца, они звали Равновесие вернуться в их Мир.
  Аккуратно пройдя за молящимися, Восьмой встал в самом конце зала, спрятавшись за колонной.
  
  - Я же говорил, что надо идти раньше, - возмущенно прошептал караванщик.
  - Но мы же успели до начала, - ответил ему юноша.
  - Успели, но так ты не увидишь алтарь. А это важно.
  - Ничего, я же завтра приду в Храм, в день своего совершеннолетия. - Тихо ответил юноша.
  - Ты не совсем понимаешь, что будет происходить завтра, - грустно ответил караванщик.
  - Ты же мне расскажешь?
  - Только чуть-чуть, в общих чертах. Я завтра уже не смогу войти в Храм. Ты пойдешь один.
  
  Все медленно стали покидать Храм. Служба закончилась.
  Восьмой потихоньку пошел за отцом и сыном. Он не сомневался, что это именно отец и сын. Так журить мог только родитель. Подойдя достаточно близко к ним, Восьмой услышал.
  
  - Ну, что идем в трактир пообедаем, потом посмотрим город. - Предложил юноша. Отец согласно кивнул головой.
  - Извините. Не расскажете, почему в Храм нужно прийти в день своего совершеннолетия?
  Вопрос был неожиданным. Они внимательно смотрели на Восьмого.
  - Вы не здешний. - Уверенно сказал караванщик. - Одежда на вас не как у местных жителей. Я, конечно, не знаю, что носят в остальных частях мира, но такой знак Равновесия я видел лишь однажды - это был древний свиток. Да и мы с сыном тоже прибыли издалека. Но по всему миру знают, почему нужно прийти в Храм в день своего совершеннолетия.
  Восьмой несколько поежился и передернул плечами. Хорошо Совет постарался. За эти пять тысяч лет совсем люди забыли, что двери Храма открыты для каждого. Прийти в него можно было, когда тебе захочется, а не в определенный день. Совсем уже из ума выжили.
  - Да, я издалека. И у нас еще помнят, что в Храм можно прийти в любой день, - сказал Восьмой.
  - Да, так было очень и очень давно, лишь самые древние летописи говорят об этом, - с улыбкой сказал караванщик.
  - Так, почему отец? Ты обещал еще вчера рассказать. - Юноша переводил взгляд с отца на нового знакомого.
  
  
  
  Где-то на краю мира....
  
  
  Дракон открыл глаза. Он потратил почти все силы на помощь Восьмому. Теперь Мир еще на шаг станет ближе к Равновесию. Ведь к людям вернулся тот, без кого Совет Правящих так легко мог ими манипулировать.
  Дракон качнул головой. Еще не скоро он сможет вернуться в Мир в полном своем величии, но его посланник сделает все, чтобы ускорить события. Создавая Восьмого, Равновесие вложило в него то, чего не было ни у одного из семерых - Искру Истины.
  Постепенно поддаваясь искушению власти, когда можно повелевать событиями и судьбами других по своему усмотрению они нарушили Равновесие и упустили из виду, что если вернется в мир истина, то люди почувствуют ложь самого Совета Правящих.
  Хотя может они просто уверовали в своё всесилие?
  Для того чтобы изменить установленный ими порядок Восьмому надо накопить достаточно сил. Один против семерых он не сможет выстоять, как в тот раз, когда они заключили его в камень, а душу пленили в зеркале.
  Я подарил каждому из них по своей чешуе, для того, чтобы в них отражалась красота Мира, который они должны были лелеять и защищать,а они создали из них свои Зеркала Власти.
  Кто же, из них первый додумался призвать За Зеркальный Мир и так его изменить?
  Восьмой не был в нем. Его душа томилась в отдельном пространстве, как и статуя, стояла в закрытой комнате. Пока силы к нему не вернуться полностью, он не сможет увидеть, что так хорошо прячет Совет в своем За Зеркальном Мире.
  Дракон осторожно вытянул шею вперед, мышцы сковала судорога. Нельзя торопиться. Сейчас лишнее внимание Совета не стоит привлекать ни к себе, ни к Восьмому. Тем более что скоро у Правящих забот прибавится.
  Он оскалился.
  Посмотрим понравиться ли вам, детки, когда ваши собственные творения готовы вас предать?...
  
  
  
  Площадь перед Храмом Священного Равновесия..
  
  
  
  - Тысячи и тысячи лет назад, когда каждый из людей ощущал в себе силу Равновесия, и не было самого Совета Правящих...
  - Отец, замолчи. Ты привлекаешь к нам ненужное внимание. - Юноша резко дернул старого караванщика за рукав.
  Вокруг начинали собираться люди, они внимательно смотрели на троих странно одетых чужеземцев. Их одежда говорила о том, что прибыли двое из Восточной части страны. Вот другой путник, наверное, с южной или еще с какой-то стороны. Простым людям было сложно понять, в какой части мира на груди носят знак Равновесия...
  Старый караванщик и сам не понял, зачем он начал в людном месте цитировать строки из утерянных Скрижалей Равновесия, копии которых восточный народ бережно хранил.
  - Идемте, - Восьмой указал рукой на одну из улочек, ведущую с площади, - сейчас лишнее внимание ему совершенно не было нужно.
  Вся троица направилась в указанную сторону.
  - Да, да. Только бы не встретить стражей после таких слов. Как же я вообще мог начать такое говорить, - сокрушенно качал головой караванщик.
  - Вы ведь правду говорили, - Восьмой оглянулся. Люди расходились.
  - За такую правду мне можно попрощаться с этим Миром, - грустно сказал караванщик.
  - Я смотрю, изменились у вас тут порядки, - хмыкнул Восьмой.
  - Давайте познакомимся. Моего отца зовут Ар-Рахман. А меня назвали в честь прадеда - Умар аль-Фарук, - юноша улыбнулся.
  Восьмой улыбнулся в ответ.
  - Равновесие ко мне милостиво. Я встретил одного путника с Востока - имя, которому "Обладающий широчайшей милостью и благами", - Восьмой склонил голову в знак уважения к старому караванщику. - Он привел с собой второго путника с Востока, имя ему - "Отделяющий истину от заблуждения". Вторым кивком головы поприветствовал он сына караванщика.
  - И встретят они третьего путника из Безвременья, и имя ему будет "Искра Истины",- шепотом закончил слова древнейшего восточного пророчества старый караванщик.
  - Меня зовут Верт, а не как вы там прошептали, - Восьмой натянуто улыбнулся.
  - Как будет угодно, - склонил в знак уважения голову Ар-Рахман. Неужели то, что предсказано две тысячи лет назад, должно сбыться именно сейчас.
  - Истинно, Равновесие к нам милостиво. Куда теперь лежит наш путь, Верт?
  - Наверное, в трактир. Очень я проголодался. Думаю, как и вы, - ответил Восьмой.
  - Накинь ка лучше капюшон на голову, а знак Равновесия прикрой полой плаща, - подумав, сказал Ар-Рахман.
  Верт согласно кивнул. Нужно было быстрее попасть в трактир и переодеться. Его будут скоро искать. И чем он будет незаметнее, тем лучше.
  
  
  
  Глава 7.
  
  
  
  Дом госпожи Ирги.
  
  
  День не задался с самого начала. Служанка совсем обнаглела. Это надо же принесла ей стакан теплого молока. Кошмар. Она с детства его терпеть не могла. Особенного если сделать глотка три-четыре она начинала кашлять и задыхаться. Родители вызывали целителя. Он уверенно говорил, что это нервное. Но ей казалось, что это какая-то страшная болезнь, которая потихоньку прокралась в ее организм.
  
  - Эй, негодница, - крикнула из гостиной Ирга.
  
  Ее голубые глаза, уже не смотрели так зло на служанку. Да и мысли были совершенно о другой проблеме. Накрутив на палец светло-пепельный локон, она прошлась по пушистому ковру. Услышав шаги служанки, сделала суровое лицо и расправила плечи.
  
  - Надеюсь, таких недоразумений больше не будет?
  - Нет-нет, госпожа, - служанка виновато опустила голову.
  - Тогда иди. Если понадобишься, позову.
  
  Ирга беспокоилась. Она своего "миленького котика" уже не видела три дня. Такое ласковое прозвище она дала своему недавнему любовнику. Отец всегда ей говорил быть аккуратнее в свободных связях. Несколько дней назад пришло подтверждение на согласие брачной церемонии между ней и каким-то восточным богатеем. Отец очень рассчитывал удачно ее выдать замуж.
  
  
  - Замуж. Не понимаю, почему обязательно на Восток? Я могла бы выйти и здесь замуж, - тихо прошептала Ирга.
  
  Несколько достойнейших молодых людей из богатых и старых родов сватались к ней. Отец всем отказал. Хорошо, что он не знает о "милом котике". Имени даже боюсь его назвать.
  
  - Хотя он вроде говорил, что рассмотрит и других претендентов. - Пройдясь еще раз по гостиной, Ирга села в кресло.
  
  Миниатюрная блондинка со смешно вздернутым носиком и губками бантиком. Вот, что видели в ней мужчины. Хотя у нее были способности к стихии воды. Они не были ярко выражены, морями, реками и океанами она уж точно не могла управлять. Зато легко могла призвать нужное количество воды в ванну. Так, что как говорил ее учитель, не так уж она и безнадежна. За ней отец давал приличнейшее состояние, которое привлекало к ней всех. И поможет закрыть глаза на некоторые ее шалости. Не такие уж страшные. У знатных и богатых родов, не считалось зазорным незамужней девушке заводить любовников. Конечно, об этом не говорилось на каждом углу. И уж конечно в открытую не обсуждалось с подругами. Только намеками и полунамеками. Если живешь по правилам высшего света, не выходя за принятые рамки - все будет отлично. Но вот, если вдруг сделаешь шаг в сторону... Тебя будут презирать. Никто с тобой не заговорит. И с замужеством за представителя древнего рода можно попрощаться.
  
  - Пока я таких глупостей не намерена делать. - Ирга сама себе улыбнулась.
  
  Значит, отец будет доволен и можно будет его уговорить рассмотреть претендентов в нашем городе. Из столицы, где располагался Замок Совета Правящих и весь свет жил естественно в этом городе, уезжать совершенно не хотелось. Тем более "милый котик" служил именно в гарнизоне столицы.
  
  Ирга тяжело вздохнула. Побарабанив пальцами по подлокотнику кресла, позвала служанку. Та явилась незамедлительно. Не хочется, чтобы хозяйка была в гневе.
  
  - Принеси мне чай и булочки, - сказала Ирга, задумчиво глядя в окно.
  - Сейчас мигом все принесу, - радостно сказала служанка. Если хозяйка просит фруктовый чай и булочки, значит, гроза миновала.
  
  
  
  Улица перед домом госпожи Ирги.
  
  
  - Так ты все понял, - тихо шептал Драго. Капюшон скрывал его лицо почти до подбородка.
  - Понял-понял. Сколько можно раз повторять, - Свет уже сердился.
  - Ты зря так. Смотри, под кукольной внешностью скрывается острый ум. Она может и не поверить тебе. - Драго постоянно оглядывался по сторонам.
  - Прекрати так суетиться, а то проходящие люди подумают, что мы пришли ограбить этот дом. - Свет дернул Драго за рукав.
  - Хорошо. Ой, неспокойно что-то мне.
  Свет начал смеяться.
  - Ты чего? - Удивленно спросил Драго.
  - Ведем себя, как два выпускника семинарии, а не Хранители.
  - Слушай, а это платье не могли мы купить на базаре, там народ торгует? - Драго умоляюще посмотрел на Свет.
  - Нет. Мы привлечем внимание стражи к себе. Появятся вопросы, зачем двум мужчинам женское платье. Сразу отведут к главе стражи. А он всех Хранителей хорошо в лицо знает. И незапланированная, и от того очень волнующая, встреча с Советом. А затем вопросы. И для Лины За Зеркальный Мир. Продолжать рассказ? - Свет смотрел на дом, в который ему предстояло попасть.
  - Нет, не надо. Значит, как договорились.
  - Ты не говорил, что она живет в таком дорогом доме. - Свет задумчиво оглядывал фасады дома.
  - Говорил, не говорил. Какая разница? - грубо ответил Драго.
  - Разница, она всегда есть. - Тихо сказал Свет. - Пошли. Воспитательную работу оставим Ветру.
  
  Один быстро оббегал дом, чтобы пробраться к окнам, выходящим в сад, позади него. Другой медленным и уверенным шагом двинулся к парадному входу.
  
  
  
  
  Дом госпожи Ирги.
  
  
  
  Время уже близилось к вечеру, а новостей от "миленького котика" так и не было. Ирга все больше злилась.
   - Ну, это вообще наглость, столько дней не давать о себе знать, - голос почти сорвался на крик.
  - Госпожа, может что-то произошло? - Неуверенно прошептала служанка, испугана глядя на хозяйку.
  - Что? Вот скажи, что могло произойти?
  
  Ответом ей был перезвон колокольчика, сообщающий, что кто-то решил нанести ей визит.
  - Бегом открывай дверь, - крикнула госпожа, поправляя прическу.
  Служанка побежала к дверям. В холе слышался мужской голос, беседующий с горничной.
  
  - Сейчас узнаю примет ли вас госпожа.
  
  Горничная вбежала в гостиную.
  
  - Госпожа, там мужчина он говорит, что по срочному делу. Просит вас, его принять. Очень милый. - Засмущавшись, тихо добавила служанка.
  - Как его зовут?
  - Ой, как-то очень ...
  - Ясно. Зови. - Ирга села в одно из удобных кресел, напротив камина. Поправила прическу, расправила складки длинного платья. Она должна выглядеть великолепно.
  
  - Добрый вечер, достопочтимая госпожа Ирга. - Поклонился Свет, войдя в гостиную.
  
  На него внимательно смотрела миниатюрная блондинка. Он сразу понял - играть придется очень аккуратно, может заподозрить. Только бы Драго не возился долго. Сейчас мысленно он с ним не мог связаться. У простолюдинов, которыми он с Драго вырядился, нет магии. Тем более по легенде Драко самый низший чин, а даром обладают только высшие чины. У Ирги есть дар, она могла почувствовать всплески магии в своем доме.
  Что ж, играть, так играть.
  
  - И вам добрый, - с улыбкой ответила она.
  - Я пришел к вам по очень деликатному делу, - сказал Свет и выразительно посмотрел на служанку, тихонько стоявшую у дверей гостиной.
  Ирга проследила за его взглядом и нахмурилась.
  - Ступай, принеси нам чай и булочек. Потом займись уборкой в моей гардеробной, - строго произнесла хозяйка.
  - Присаживайтесь, - указала рукой Ирга на второе кресло.
  
  Свет нахмурился. Гардеробная - это где у нее все платья находятся, а там Драго. Надо быстрее рассказать ей слезливую историю. Надеюсь, десяти минут ему хватит.
  
  
  Гардеробная госпожи Ирги.
  
  
  Забравшись через окно в комнату, Драго огляделся. Да, не ошибся. Осталось найти платье. Подойдя к двери в комнату, он ее приоткрыл. В гостиной слышались мужской и женский голос.
  - Ага, значит говорят. Ну, что ж поищем платьице, - сказал тихо Драго.
  Он подошел к еще одной двери. Она вела в большую комнату, где были развешаны платья.
  - Так, вот и платья. Какое же взять? - В задумчивости рассматривал он их.
  
  Платьев было много. Слишком много. Все они были богато расшиты. Он пересмотрел их все. Лина выше Ирги. Платье будет на нее коротким. Выбрать нужно было прямо сейчас. В одном из углов лежало платье. Оно не висело с остальными вместе. Приподняв его, Драго стал его рассматривать. Темно-фиолетовое, с небольшой золотой вышивкой по вороту, рукавам и подолу.
  
  - Да, это то, что надо, - тихо прошептал Драго. Приложив платье к себе, он посмотрел в зеркало. - И по длине подойдет.
  В зеркале отразилось испуганное лицо служанки.
  - Что вы здесь делаете? - вскрикнула она.
  - Ничего, - Драго стал медленно к ней подходить.
  - Платье вам зачем? Вы его на себя примеряли? Я сейчас позову госпожу, - громко произнесла горничная.
  Надо было что-то делать и быстрее. Отбросив платье, Драго схватил служанку и зажал ей рот рукой.
  - Тихо, никого звать не надо, - сказал он.
  
  Магию нельзя было применить. Что же ему делать?
  
  - Давай я заберу платье, а ты не будешь говорить ничего госпоже? - предложил Драго.
  - М-м-м, - было ему ответом.
  - Это как понимать? Ты согласна?
  - М-м-м, - отрицательно закачала головой служанка.
  - М-да, похоже, мое обаяние совершенно перестало действовать на девушек, второй отказ за сутки, уйду в Служители.
  - Тогда я свяжу тебя, - сказал Драго и принялся за дело. Закрыл рот ей платком наподобие кляпа, руки связал за спиной шнурком от платья. Другим шнурком связал ноги.
  - Вот и все, - сказал Драго служанке, любуясь на свою работу. - А могла бы просто не звать свою хозяйку. Будешь теперь здесь сидеть.
  Он перенес служанку в гардеробную.
  - М-м-м
  - Да с тобой и не поговоришь, - забрав платье, приглянувшееся ему, он закрыл дверь в гардеробную.
  Подойдя к окну, он аккуратно спрыгнул в сад. И направился к забору, чтобы пробраться на улицу, где должен был встретиться со Светом.
  
  
  Гостиная госпожи Ирги.
  
  
  - Меня зовут Лукс. - Представился Свет. - Меня просили передать вам сообщение.
  - Кто просил? И что за сообщение? - Ирга нахмурилась.
  - Вы его знаете. Зовут Драго, он служит в гарнизоне...
  - Можете не продолжать объяснять от кого. Говорите, что он хотел передать.
  - Понимаете у Драго вышли трения с начальством. Он осмелился не выполнить приказ одного из высших чинов гарнизона. За это наказан, сидит в каземате. Теперь не сможет еще неделю выходить из гарнизона. - Печально сказал Свет.
  - Лукс, скажите, он еще что-то хотел мне передать? - Ирга смотрела на Свет. Тот почему-то ничего не говорил.
  - Лукс, - уже громче добавила она.
  - Да-да, конечно, - как то уж слишком испугано ответил Свет.
  Чуть не прокололся. Это надо же было забыть, имя, которым назвался.
  - Понимаете, он еще много говорил таких... нежностей. Я просто не могу их повторить, - несколько смущаясь, а вернее изображая смущение, сказал Свет.
  - О, как это неожиданно, - тихо сказала Ирга, покраснев.
  Свету показалось, что он слышал какой-то шум. Потом все стихло.
  - Что-то нам чай с булочками не несут, - сказала Ирга, вставая, чтобы позвать служанку.
  - Нет-нет. Я пойду. Знаете, мое отсутствие могут заметить в гарнизоне, - сказал Свет, тоже вставая с кресла.
  - Очень жаль. Мне приятно было с вами познакомиться. - Ласково ответила Ирга и улыбнулась.
  
  Проводив гостя к дверям и попрощавшись с ним, она пошла наверх в свою комнату. Ей очень хотелось узнать, чем же таким важным занимается ее служанка, что решила игнорировать приказ госпожи.
  
  
  
  
  Глава 8.
  
  
  Храм Cвященного Равновесия.
  
  
  - Служба закончилась. Сегодня паломников было много. Праздник самого Священного Равновесия. Нужно все подготовить в Храме. Завтра придут новые достигшие совершеннолетия принять посвящение. Для них это особенный день. - Говорил Старший Служитель Храма.
  
  Все послушники принялись за уборку. Старший Служитель медленно обошел зал. Все усердно трудились. За алтарем на стене висело огромное зеркало. Оно было прикрыто тканью. Его открывали только тогда, когда приходил на посвящение один из совершеннолетних. Все было, как и всегда, но что-то не давало покоя Старшему Служителю. Он решил спуститься в подвал и посетить комнату со статуей Восьмого.
  
  - Хотя, зачем это делать. Вечером, как обычно и зайду, - неуверенно сам себе сказал он. Свое волнение он отнес к Великому празднику. Ему всегда было неспокойно в этот день.
  
  Когда он стал Старшим Служителем, ему стали доступны комнаты, где хранились древнейшие летописи. В них он не смог найти ни Совета Правящих, и тем более там ничего не говорилось о порядках, установленных сейчас ими для людей. С каждым новым прочтением он все больше убеждался, что не служит Равновесию. А сам Храм уже многие тысячелетия несет службу только Совету Правящих. Только за одни эти мысли он мог уже попрощаться с этим Миром. Здесь каждый знал, хочешь выжить - молчи.
  
  Вместо второго уровня, он остался на первом уровне подвалов. Пройдя несколько дверей, он вошел в комнату, где хранились летописи и их копии с разных уголков Мира. Сегодня он хотел прочесть пророчества. Его тревога усилилась. Ведь на стеллаже лежало всего несколько свитков. Совет сразу избавлялся от пророков. Только они могли видеть будущее, знать настоящее и помнить прошлое. Настоящее прошлое, а не то, что каждые несколько тысяч лет переписывалось для следующих поколений. Перебирая свитки, он выбрал один. Его давно интересовало, почему Совет избавился от Восьмого.
  
  - Что же в нем было, чего они так боялись?..
  
  
  
  Трактир в Священном Городе...
  
  
  - Сегодня оживленно у вас, - наемник качнул головой в сторону посетителей трактира.
  - Да, - трактирщик был доволен, хорошая прибыль, - много народа, я думал, неделю назад было много, но сегодня праздник. Мне кажется, что полмира собралась в нашем городе.
  Оба рассмеялись.
  Двери трактира открылись и вошли трое мужчин. По одежде было видно, что двое с Востока, а один полностью закутан в плащ.
  
  - Мы поднимемся в комнаты. Еду на троих тоже подайте туда. Столько народа, столько народа, - покачал головой караванщик, обращаясь к трактирщику.
  - Да, да, конечно. А с вами, кто - новый постоялец? - трактирщик в такой день не хотел терять ни монеты.
  - Нет, это мой человек из охраны каравана. Решил взять его в наши комнаты, - уверенно проговорил Ар-Рахман, бросив в ладонь трактирщика монетку. Тот закивал, соглашаясь.
  - Через полчаса все принесут, - с улыбкой произнес трактирщик.
  
  - Ты уверен, что это его человек из охраны? - наемник внимательным взглядом провожал троицу, поднимающуюся по лестнице на второй этаж.
  - Уверен-уверен. Это он с сыном разодеты, а вся его охрана в черном прибыла. Поместил в отдельном доме. Специально держу для таких случаев незанятым. Когда караваны приходят, там народа тьма тьмущая. - Трактирщик уже отвлекся от своего собеседника.
  
  За центральным столиком обедали несколько средних чинов Стражи. Разгоряченные хорошей выпивкой, они стали вольно вести себя по отношению к подавальщице. Этот конфликт нужно было срочно уладить.
  
  Заперев аккуратно за собой дверь, Восьмой оглядел комнату. Большая, просторная, она соединялась дверью с другой комнатой. В одной спал старый караванщик, в другой его сын.
  - Скоро обед, - в предвкушении сказал Умар.
  - Да-да, - рассеяно согласился с ним отец.
  - На нас обратил внимание только наемник, - сказал Верт, - да и то, я так понял, его трактирщик успокоил.
  - Да, - опять повторил Ар-Рахман.
  - Что происходит, отец? - юноша встревожился.
  - Это на счет завтрашнего дня, - грустно ответил тот.
  - Завтра день моего совершеннолетия. Почему ты волнуешься?
  - Я не знаю, что делать.
  - Рассказывайте все подробно, - спокойно сказал Верт.
  - То, что произойдет в Храме, должен узнать только сам достигший совершеннолетия. Рассказывать об этом запрещено. Но пророчество сбывается, это значит, что...- он растеряно смотрел на Восьмого.
  
  Пока добирались в трактир Верт, начал чувствовать Дракона. Его боль, была огромна, но и силы тот восстанавливал. Равновесие посылало ему образы того, что происходило, пока он был заточен в камень. Все это были только обрывки чьих-то воспоминаний. Цельная картина не складывалась. Но одно было ясно - Совет изменил этот Мир до неузнаваемости.
  
  - Значит, он узнает это прямо сейчас, - уверенно сказал Восьмой. - Да и я вместе с ним.
  
  Ар-Рахман начал свой рассказ.
  Придя к Храму, достигшие совершеннолетия становятся друг за другом. Первыми идут дети знатных родов. У них есть дар к стихии. Остальные простолюдины пойдут после них. Их посвящение несколько отличается от процедуры посвящения достигших совершеннолетия с даром.
  
  - В чем отличие и почему? - Спросил Восьмой.
  - Я в конце скажу, - ответил Ар-Рахман.
  
  В Храм они заходят по одному. Тебя встречает Старший Служитель. Больше никого в зале нет. Ты вместе с ним подходишь к алтарю. Он говорит тебе: "Молись Священному Равновесию". Ты становишься на одно колено, приклоняешь голову и молишься. В это время Старший Служитель идет за алтарь. Тебе не видно, что он делает, так как Статуи окружают алтарь с Драконом. Но если чуть-чуть приоткрыть глаза, тогда все хорошо видно.
  
  - Отец, неужели ты так делал? - удивленно спросил юноша.
  - Не перебивай меня, а внимательно слушай. - Сурово ответил караванщик.
  
  За статуей на стене висит большое зеркало, закрытое тканью. Служитель снимает эту ткань. И тогда в зеркале ты можешь увидеть весь Совет Правящих. Они стоят полукругом в Главном Зале Замка. За их спинами висят семь черных зеркал. На головах накинуты капюшоны. Ты ощущаешь на себе их взгляд. На них лучше не смотреть, а продолжать молиться Священному Равновесию. Возможно, тебе повезет.
  
  - В чем повезет? - ошарашено спросил Умар.
  - Ты можешь не перебивать отца? - резко спросил Верт.
  - Молчу, - он виновато опустил голову.
  
  Они смотрят на тебя. Им становится известно, о чем ты думаешь. Видят твое прошлое, настоящее и самой страшной, они видят твое будущее. Если в будущем они видят вас пророком, тогда ты уже из Храма не выйдешь. Такого человека сразу казнят. Если видят в тебе дар одной из стихий, света или тьмы, тогда развивают все твои способности. Дальше такой человек будет учиться соответственно своей стихии, и приносить им пользу. Но с даром рождаются дети только в древнейшем роде знатных жителей. Остальные лишены дара.
  Затем они что-то делают, и в центре их полукруга появляется что-то прозрачное, бесформенное. Оно висит в воздухе. Затем они начинают изменять эту массу. Она приобретает очертания человека.
  В этот момент Старший Служитель подходит к тебе и говорит: "Посмотри в зеркало". Ты поднимаешь голову и видишь, что эта форма, приобрела твои очертания, но остается прозрачной. И с каждой секундой она все больше похожа на тебя. Когда процесс полностью заканчивается у тебя появляется нематериальный двойник. В этот момент один из Правящих скидывает капюшон, смотрит на тебя и говорит: "Как твой прообраз будет служить мне, так и ты будешь служить в этой жизни и в той, что продлиться в За Зеркальном Мире". Он протягивает руку к твоему прообразу и от него прозрачные нити тянутся к тебе, они опутывают тебя и исчезают. После этого момента твоя душа принадлежит Совету. Твой двойник медленно поворачивается к тому из Правящих, кто говорил с тобой и уходит в Зеркало, висящее за его спиной, растворяясь в нем. Теперь твой прообраз будет ждать тебя в За Зеркальном Мире. Туда, куда ты уйдешь после смерти и соединишься с ним. Поэтому ты будешь нести свою службу Совету вечно в За Зеркальном Мире. Без права перерождения.
  На этом посвящение заканчивается. Старший Служитель завешивает Зеркало. Ты уходишь из Храма. Затем туда идет следующий, достигший совершеннолетия...
  
  Когда заканчивается очередь из достигших совершеннолетия с даром стихии представителей древних и знатных родов, начинаю по одному заходить простые люди без дара. Каждый из них становится на одно колено в центре зала перед алтарем, молится. Старший Служитель снимает с зеркала покрывало, но тот не видит Совет Правящих. Его двойник формируется самим зеркалом, а затем отправляется в любое из черных зеркал в Главном Зале Замка. Процедура упрощена, так как дара нет и проекцию делать очень легко. Но в последние сто лет что-то изменилось. Дар стал пропадать у будущих посвященных из древних родов. Или наоборот могло появиться владение двумя стихиями, что не свойственно. У простых людей стал появляться дар. Причем очень ярко выраженный. Если в древних родах обладали сильнейшим даром единицы, и рождались один два раза в сто лет, то у простых людей, если и появляется дар, то очень сильный. Совет Правящих в последнее время пристально следит и за простым народом.
  
  - Откуда, вы все это знаете? Про сам процесс, я так понимаю, вы его проходили в свое совершеннолетие, но вот про все остальное? - Восьмой внимательно смотрел на караванщика.
  - Я живу на Востоке. Мы храним все рукописи. Заведуя этим хранилищем, я многие годы посвятил, чтобы понять, что же с нами они делают. Я читал древнейшие пророчества. Собирал по крупицам информацию.
  - Вы на площади начали цитировать строки из пророчества? - спросил Верт.
  - Одного из пророчеств, - поправил его Ар-Рахман. - Их несколько. Все они давно сокрыты в тайных библиотеках Священного Храма. У нас их переписывали, прятали, но смогли сохранить.
  Всего пророчеств было пять. Три из них хранятся у нас, то, что передается из поколения в поколение в нашей семье. Два других были спрятаны Советом. О них никто не знает. Только отрывочно в самых старых летописях они упоминаются.
  
  - Отец, что же там сокрыто? - Умар с нетерпением смотрел на караванщика.
  - Не торопись. Об этом я расскажу немного позже. После всего, что я сейчас рассказал. После встречи с вами, Верт. Я понял, что пророчества начали сбываться именно в день Священного Равновесия.
  - И, что? - Восьмой внимательно смотрел на караванщика.
  - Умару нельзя идти в Храм на посвящение. Он оттуда не выйдет, - прошептал Ар-Рахман.
  За рассказом никто не заметил, что уже вечереет. А обед никто, так и не принес.
  Раздался стук в дверь...
  
  
  
  
  Глава 9.
  
  
  
  - Вот смотри, эти книги мы даем прочесть новым Хранителям, - Ветер протянул мне три фолианта ну очень больших размеров.
  - Это как же мне их прочесть? - вертела я в руках книги. - Ими же убить можно.
  - Не надейся, - рассмеялся Ветер, - прочесть придется.
  - А если ты мне коротенечко расскажешь? - честными глазами я посмотрела на Ветра.
  - Нет, читай. Увидишь, они быстро прочтутся, - Ветер пошел к дверям из библиотеки.
  - Теперь изучаем коридоры. Смотри, всегда сворачивая направо, они тебя приведут к главному коридору. В нем вход в Главный Зал, где собирается Совет Правящих. И только в этом коридоре появляются зеркала.
  - Как это появляются? - я удивленно смотрела на этот самый коридор. Пока в нем не было никаких зеркал.
  - Когда Совет собирается зеркала сами появляются на стенах. Уходят из Замка они исчезают. - Ветер вел меня по коридорам, показывая правую их часть.
  - А куда исчезает Совет? - меня этот вопрос признаться долго интересовал. Не едят, живут тысячелетиями, то есть бессмертны. Или нет?
  - Они уходят в свои черные зеркала, - ответил Ветер.
  - Зачем? Что они в них забыли? - удивилась я.
  - Прочитаешь книги, кое-что поймешь, - отстраненно ответил Ветер.
  - Что-то случилось? - тихо спросила я.
  
  Ветер как-то весь напрягся, и вглядывался в стену. Я тоже решила на нее посмотреть. Стена, как стена, ничего примечательного в ней не было. Может он еще и через стены видит?
  - Ты ничего не почувствовала? - Спросил он меня.
  - Пока нет. А должна?
  - Наверное, показалось, - задумчиво сказал Ветер.
  - Что ты почувствовал? - мне становилось все интереснее.
  Совет шастает по зеркалам, у Хранителей слуховые галлюцинации развиваются в процессе служения. А дальше, что?
  
  Ветер, так и стоял памятником самому себе. Может ему думается так легче? Но, что-то я уже как-то и Хранителем не хочу быть. Кормить я, так понимаю, меня не будут. Мое будущее мне все меньше и меньше нравилось. Жаль наставник его уже не видит. Так хоть сказал, чего ждать.
  
  - Ладно, показалось. - Ветер стал активно шагать по коридорам, сворачивая налево.
  - Подожди. Что показалось? - догони его теперь.
  - Зов, мне послышался зов. - Тихо сказал он.
  - Чей? - главное не волновать его. А то мало ли чего его там зовут сделать.
  - Не знаю, но это что-то... Нет, это надо почувствовать самому. И так продолжим. Сворачивая налево по коридорам, ты переходишь в жилую часть Замка, где располагаются библиотека, наши комнаты, гостиная, малый зал. - Рассказывал мне Ветер.
  
  Надеюсь, он пошутил. Осталось еще сойти с ума и все можно считать, Лина, твоя жизнь удалась.
  
  - Ребята в Замок вернулись, - неожиданно сказал Ветер.
  - Откуда информация, - серьезно спросила я, оглядываясь по сторонам. Даже на потолок посмотрела. Мало ли, может оттуда информация поступила.
  - Лина у тебя все хорошо? - удивленно спросил он.
  Да, замечательно. Лучше, чем у всего Совета. Если не считать, что один из Хранителей немного не в себе. И это еще мягко сказано.
  
  Послышались тихий разговор и к нам вышли Драго и Свет. Оба просто сияли.
  - Лина, посмотри какое платье мы тебе достали, - радостно заговорил Драго.
  - Прекрасно подходит к твоим фиолетовым глазам, - добавил Свет.
  Это он мне так комплимент пытался сделать. Мило. Еще сказал бы, что великолепно подходит к вашим рогам или копытам. Я бы прослезилась.
  
  - Спасибо. Ну, что одеваю и идем, наконец, ужинать? - сделала я ударение на слове "ужинать".
  - Да-да, - одновременно заговорили Драго и Свет.
  - Приключений не было никаких? Легко платье забрали? - спросил Ветер.
  - Да, - уверенно сказал Свет.
  - Да-а, - тихо прошептал Драго.
  - Мы с Линой чего-то не знаем? - переводил взгляд Ветер с одного на другого.
  - Все замечательно, идем ужинать,- сказал Свет.
  - Пять минут и я с вами, - на бегу крикнула Лина и унеслась в свою комнату.
  - Смотрю в коридорах, она так и не разбирается, - сказал Драго, провожая ее взглядом.
  - Да, вроде объяснял, - подтвердил Ветер, глядя, как она сделала резкий разворот и пробежала мимо них уже в нужном направлении.
  - Бегает вроде неплохо, - сказал Свет.
  - Посмотрим. Завтра, - сказал Ветер. Он оставался очень задумчивым.
  
  
  
  
  Дом госпожи Ирги..
  
  
  
  Поднимаясь по лестнице, Ирга не могла понять, что сегодня с ее служанкой. Прямо проклятие какое-то. То ее отравить пыталась, то не выполняет приказов, совершенно рассеяна.
  - Нет, так не пойдет, только найду, выгоню, - решительно произнесла Ирга, заходя в свою комнату.
  
  Сегодня у нее вечером была назначена встреча в дорогом трактире "Золотой Сапожок". Ей через подруг удалось договориться о встрече с известнейшей свахой города. Она обязательно должна заручиться поддержкой это дамы, дабы уговорить отца принять предложение в столице. На эту встречу ее будет сопровождать одна из подруг. Замужняя, чтобы повысить свои шансы перед свахой. Кстати та удачно вышла замуж благодаря настойчивости данной свахи.
  
  Служанки и в ее комнате не было.
  - Надо же, совсем от рук отбилась. На свидание с конюхом, что ли из соседнего дома побежала? - громко сказала Ирга.
  Ей послышался какой-то шум в гардеробной комнате. Тихо подойдя к двери, она ее аккуратно приоткрыла. Сначала она ничего странного не заметила. Шорох усилился. Приглядевшись внимательнее, она увидела свою служанку. Та тихонько сидела в углу, ее руки и ноги были связаны, во рту был кляп.
  
  - М-м-м, - промычала горничная.
  - Это вообще что такое? - удивленно вскрикнула Ирга.
  Быстро развязав горничную и вытащив кляп изо рта, она схватила ту за руку и вытащила ее в свою комнату.
  - Рассказывай немедленно, что за безобразие твориться в моем доме.
  
  
  
  
  Трактир "Золотой Сапожок".
  
  
  
  - Лина присаживайся, - Драго отодвинул передо мной стул. Старался поухаживать, что ли?
  - Спасибо, - я улыбнулась ему.
  
  Платье неожиданно хорошо на мне сидело. Глубокий фиолетовый цвет действительно прекрасно отенял мои глаза. Плащ с капюшоном все равно пришлось одеть, чтобы не привлекать внимания.
  
  - Что будешь кушать? - спросил Ветер.
  - Вкусненькое и много, - засмеялась я.
  - Хорошо скоро принесут, - с улыбкой ответил Свет.
  - А вы, что так и будете сидеть и смотреть, как я ем?
  - Нет, мы себе закажем фруктовый чай, - с улыбкой ответил Драго.
  - Чай? Мне казалось, что мужчины пьют что-нибудь покрепче, - со смехом ответила я.
  - Какая разница, все равно будем делать вид, что пьем, - с усмешкой ответил Ветер.
  - Вам не позавидуешь, - как-то сразу стало грустно.
  - Почему? Это ты у нас ходячая шкатулка с сюрпризами. - Засмеялся Свет.
  - А вот и вкусненькое принесли, - заметил Драго.
  Подавальщик быстренько расставлял передо мной тарелку с жареной рыбой, салатом и хлебом.
  - Ешь, это их коронное блюдо, - с улыбкой сказал Ветер.
  
  Просто накинувшись на еду, я уже реже обращала внимания на то, что происходит вокруг. Хотя иногда оглядывала зал. В таких заведения я никогда не была. Столиков не так много, в основном на четверых человек. Я сидела рядом с Ветром, а напротив нас расположились Свет и Драго. Заняли мы самый дальний столик в углу зала, чем меньше обращают на нас внимание, тем лучше. Народа в зале было мало, заняты были всего пять столиков. Сегодня, праздник Священного Равновесия и люди решили спраздновать его дома. Посмотрев еще немного по сторонам, я обратила внимание на молодую даму. Она сидела через три столика от нас. Что-то в ней было, что заставляло рассмотреть ее повнимательнее.
  Ребята беседовали.
  - Кто-нибудь знает кто она? - тихо спросила я.
  - Кто? - спросили хором Свет и Драго.
  - Это темная ведьма известная на весь город своими великолепными способностями в сватовстве. - Ответил Ветер.
  - И что она здесь делает? - удивился Драго. - Этой ночью у них должен шабаш проходить в Древнем Лесу. Подготовку его она никому и никогда не доверяет.
  - Ты сегодня там тоже появишься, - с улыбкой сказал Свет.
  - В самом конце, чтобы так сказать, засвидетельствовать покровительство темных сил, - мрачно отозвался Драго.
  - Да, ты что. А там интересно? Я тоже хочу посмотреть, - затараторила я.
  - Тише Лина. - Сказал Ветер. - Пока в тебе первыми заговорят стихии, а уж потом свет или тьма, поэтому не стоит неподготовленной посещать такие мероприятия.
  - Да, я вообще не люблю эти дамские посиделки. Но идти придется, - воздохнул Драго.
  
  Сваха сидела в пол оборота и пристально смотрела на вход в зал. Видно было, что с большим нетерпением она ждет кого-то. Видимо гости сей почтенной госпожи задерживались, она начинала нервничать.
  
  Двери зала открылись и в него вошли две милые дамы. Одна среднего роста с темными, как ночь волосами и карими глазами. Другая, невысокого роста пепельная блондинка. Они о чем-то очень оживленно беседовали. Увидев сваху, они быстрым шагом направились к ней. Дамы заказали чай, теперь говорила только сваха.
  
  - Не смотри так пристально, ты же не хочешь привлечь внимание, - тихо сказал мне Ветер.
  - Просто интересно наблюдать, - также тихо ответила я. - Они очень красивые.
  - Кто? - спросил Свет, оглядываясь назад. - Ой!
  - Они тебя так поразили своей красотой? - смеясь, спросила я.
  - У нас могут возникнуть большие неприятности, - тихо ответил Свет.
  - Да, что там? - спросил Драго и оглянулся.
  - Сидим тихо, внимание к себе не привлекаем, - побледнел Драго.
  - А теперь в подробностях, - сурово сказал Ветер.
  - Со свахой за столиком сидит Ирга, - обреченно прошептал Свет.
  - Плохо, - сказал Ветер, - Лина ты поела?
  - Ем я еще, и чай хотела выпить. - Я притянула к себе чашку с чаем и тарелочку с пироженным.
  - В следующий раз пойдем в заведение попроще, - сказал Свет. - Будет меньше вероятность встретить недавних знакомых.
  - А чем так страшна ваша Ирга? - спросила я.
  
  А то мало ли, наколдует чего, будешь потом кукарекать по утрам. Представив себе кукарекающего Драго, Свет и Ветра по утрам на скамеечке в саду Замка, мое настроение поднялось просто до небывалых высот.
  
  - В принципе ничем. Только платье, что сейчас на тебе, мы у нее взяли. - Сказал Драго.
  - Она, конечно же, ничего об этом не знает, - добавил Свет и подмигнул мне.
  - Ясно, - сказала я.
  Я стала быстренько пить свой чай, а то у Свет нервный тик опять начинается. Видать данная особа страшна в гневе.
  
  Вдруг разговор у дам перешел на повышенные тона. А в зале как назло стало очень тихо.
  - Он украл мое платье и связал мою служанку! - выкрикнула во всю мощь своих легких Ирга.
  - Тише. Ты привлекаешь к нам внимание, - осадила ее подруга.
  - Дамы спокойнее. Не забывайтесь, мы из высшего общества. Не видите себя, как торговки на базаре. - Спокойно сказала сваха.
  Больше уже ничего не было слышно.
  
  - Так, что он сделал?! - вдруг в один голос рявкнули Свет и Ветер, глядя на Драго.
  - Я откуда знаю, что он сделал. Может у нее там проходной двор. И каждый новый кавалер считает своим долгом взять на светлую память платье и связать ее служанку. - Прошипел Драго.
  - Так, немедленно надо уходить, - тихо сказал Свет.
  - Здесь переноситься нельзя. Надо выйти незамеченными из зала, - сказал Ветер, оглядываясь по сторонам.
  - Драго, так это ты связал ее служанку? Зачем? - меня просто распирало любопытство.
  - Затем. Слишком несговорчивая была, - тихо сказал он.
  
  - Да, я его любила, как никого раньше! - раздался на весь зал крик Ирги.
  -Тише, милая. Вон трое мужчин, что сидят с дамой, слишком пристально на нас уже смотрят, - сказал сваха.
  
  - Ну и легкие у нее. Может ей в певицы пойти, - тихо предложила я.
  - Нас сейчас заметят, - шикнул на меня Свет.
  
  - За каким столиком? - Ирга стала оглядывать по залу. Тут она заметила девушку в фиолетовом платье, странно похожем на ее собственное, которое этот негодник украл. Сжав кулачки, она решительно встала.
  - Ты куда? - подруга попыталась усадить ее на место.
  - Я поговорить, - гордо ответила та и быстрым шагом направилась в сторону углового столика.
  - Стой. - Сваха тоже попыталась остановить Иргу, но та уже просто бежала.
  Две дама направились за ней. То, что будет скандал, ни одна из них не сомневалась.
  
  Подбежав к нам, Ирга со всего маху залепила пощечину Драго.
  - Так, вот как ты сидишь в каземате! - закричала она.
  - Ирга, милая успокойтесь, - попытался вмешаться Свет.
  - А-а, и ты здесь! Значит и ты меня обманывал, - залепила он вторую пощечину, но ее уже получил Свет.
  - Ирга, это просто недоразумение, - попытался вмешаться Ветер.
  - Я вас не знаю, и знать не хочу, если вы водитесь с такими врунами! - Крикнула совсем уж по-детски она.
  
  У девушки явно начиналась истерика. Когда я жила в своем подвале, у меня появились друзья не из высшего общества. И одна почтенная матрона низших слоев всегда говорила: "У бабы истерика, дай пощечину или плесни в нее водой". Не знаю, что на меня нашло, но чай из своей кружки я плеснула ей в лицо. Она завизжала. Видимо почтенная матрона ошиблась. Кажется, истерика пошла по второму кругу.
  
  - Видать техника у меня была неправильная, - расстроилась я.
  - Это у нее тоже нервное, - заступился за меня Ветер. - Давайте не будем такой праздник портить.
  - Неровное!!!! Это у меня сейчас все тут будет нервное! - рявкнула Ирга.
  
  Нас всех окатило, вызванной Иргой, водой. Она попадала в глаза, в рот, нос. Мы отплевывались, задыхались и кашляли. Несколько подавальщиков во главе с хозяином "Золотого Сапожка" бежали к нашему столику.
  - Ирга, деточка прекрати скандал. Это просто не позволительно, - сказала подоспевшая сваха.
  - Святое Равновесие. Ты, что их утопить пыталась, за то, что они смотрели в твою сторону? - спросила ее подруга.
  - Нет! Этот, - она указала пальцем на Свет и захохотала, - обманывал меня. Говорил, что мой "милый котик" сидит в каземате и не может прийти.
  - А этот, "милый котик", - она указала на Драго, - в это время в моей гардеробной воровал платье и связывал мою служанку!
  - О-о-о, - только и смогла сказать ее подруга.
  - Молодой человек, как вы могли? - возмутилась сваха города и посмотрела на Драго.
  Вдруг она побледнела. Стала переводить взгляд с одного на другого из этой славной четверки.
  - Как же так? Вы же, вы же... - шептала она.
  - Тише, тише. Не надо привлекать внимание к нам, - спокойно сказал свахе Драго. - Да, это мы, но не нужно об этом сейчас говорить.
  - Хорошо-хорошо, - сказала сваха.
  - Что?? Вы его тоже знаете. Да, ты что со всем городом спал, что ли?! - закричала Ирга.
  - Выруби ее! - рявкнул Ветер на Драго. - Она слишком привлекает к нам внимание. И так после такого кордебалета будет встреча с Советом.
  
  Драго поднял голову и посмотрел в сторону Ирги. Та замолчала на полуслове. Ее руки безвольно опустились вдоль туловища. Она смотрела в одну точку, не моргая.
  - Что ты с ней сделал? - спросила я.
  - Заклятье подчинения. Ничего страшного. Придет в себя через пару часов. - Спокойно сказал Драго.
  - Присмотрите за ней. Когда очнется, напоите чаем из успокоительных трав, - попросил Ветер.
  - Конечно, - сказала сваха и улыбнулась, - лично присмотрю.
  - Сегодня меня не будет на шабаше. Сами понимаете много других дел, - сурово сказал Драго.
  Сваха согласно закивала головой.
  - Да, кто они такие? - удивленно спросила подруга Ирги.
  Ответа мы не услышали. Ветер быстро перенес нас в Замок.
  
  
  
  
  Глава 10.
  
  
  
  Где-то на краю мира...
  
  
  
  Он смог послать зов одному из Хранителей. Его зов был услышан. Дракон довольно оскалился. Все идет хорошо и главное незаметно. Равновесие убедилось, что Хранители являются истинными стихиями. Они слышат его, и скоро будут подчиняться ему. Теперь осталось несколько разбить сплоченный коллектив Совета Правящих. Второй из Совета, которого Дракон когда-то создавал властителем над темными силами, очень жаждет сдвинуть Главу.
  
  - Посмотрим, что у тебя получится? - хмыкнул Дракон.
  Хорошо плетет заговоры, но не умеет оценить свои силы.
  
  - Ничего детки здесь уже вы как-нибудь сами справитесь. - Он вытянул вперед шею. Все легче и легче можно было ей поворачивать.
  
  Все силы, которые он накопил, нужно было вскоре применить на помощь Восьмому.
  Силы сейчас легко восстанавливались. Множество молящихся обращались к нему, и он их слышал, внимал, и посылал Миру ответ - очень скоро он вернется...
  
  
  
  Храм Священного Равновесия..
  
  
  
  Старший Служитель закрыл двери в хранилища с летописями. То, что он узнал, очень озадачило его. Две тысячи лет назад на Востоке появилась предсказательница. В ее единственном пророчестве, так как Совет быстро избавился от нее, было сказано, что пройдет две тысячи лет и в день Священного Равновесия Дракон откроет свои глаза. Гнев его будет страшен. Ведь Совет заточил его на многие века в пещере. Правящие лишили людей права служить Равновесию. Они отобрали у них "Искру Истины", спрятав ее в Безвременье.
  
  Старший Служитель долго думал, что за "Искра Истины". Остальной части пророчества не было.
  
  - Вопросов прибавилось, а ответов как не было, так и нет. - Тихо прошептал он.
  
  Наступил вечер, спускаясь на второй уровень подвалов, Старший Служитель шел исполнять свои каждодневные обязанности.
  
  
  
  Главный Зал в Замке.
  
  
  
  Вновь шесть черных зеркал засветились. На гладкий мраморный пол ступили шесть Правящих. Они встали в полукруг спиной к зеркалам, лицом к центру.
  
  - У нас уже становится традицией встречаться не в полном составе, - сказал Седьмой.
  - И снова нас собирает Второй, - усмехнулся Четвертый.
  - Где Глава? - спросил Третий.
  - Я пригласил только вас, - сделал ударение на слове "только" Второй.
  - Да, я так посмотрю, ты нас в заговор втягиваешь. - Сказал Пятый.
  - Не будем делать поспешных выводов. Может он нам хочет что-то смешное рассказать, - сказал Шестой.
  - Ты смешное можешь увидеть и в чашке с чаем, - зло ответил Второй.
  - Почему нет Главы? - повторил свой вопрос Третий.
  - Да, что за базар, - рассердился Второй. - Неужели мы не можем сами собраться?
  - Мы давно забыли, что такое собираться, как люди. Есть, пить, смеяться, естественное кроме Шестого, но я думаю это уже возрастное, - хмыкнул Седьмой.
  - Нам все это чуждо. Собирает нас Глава. Чего же ты хочешь, Второй? - Четвертый хмуро смотрел на него.
  - Мне, кажется, что с этой девочкой что-то не так, - уверенно сказал Второй.
  - Мы не вмешиваемся в эксперимент. - Громко сказал Третий.
  - Уже обсуждали. Через три месяца увидим результат. - Сказал Седьмой.
  - Больше не тревожь нас. Мы на твой зов не придем. Только если будет собирать Глава. - Сказал Четвертый.
  
  Пять Правящих сделали шаг назад и растворились в своих зеркалах.
  
  - Мы еще посмотри, кто кого, - прошипел Второй.
  Он сделала шаг назад, и растворился в своем зеркале.
  
  Зеркало Главы Совета засветилось, но оттуда никто не вышел.
  - Согласен, - тихий смех разнесся по залу.
  Еще один слушатель этого разговора, тоже рассмеялся, сказав:
  - Согласен...
  
  
  
  Трактир в Священном Городе.
  
  
  
  - Это обед что ли принесли? - удивился Умар. Сначала он посмотрел в окно, на город опускалась ночь, потом на дверь, в которую стучали.
  - Пойду открывать, - сказал Ар-Рахман. - А вы Верт, в мою комнату зайдите, там сундук с одеждой. Думаю, в нем вы что-то себе подберете.
  Восьмой согласно кивнул и скрылся в комнате караванщика.
  
  - Извините, мы просто не успеваем разносить еду по комнатам. - Затараторил трактирщик, только ему открыли дверь. - Столько стражи в городе, что-то бегают, ищут вокруг Храма Священного Равновесия. К нам заходят постоянно. Еще раз извините, вот ваш обед, и за счет заведения ужин.
  
  В комнату забежал подавальщик, ловко расставил на столе тарелки. Оба поклонились и ушли.
  
  - Значит, уже ищут, - тихо сказал Восьмой, выходя из комнаты караванщика.
  - Не свойственно такое поведение для трактирщиков. Свои деньги они никогда не теряют, - удивленно сказал Ар-Рахман.
  - И что будем делать? - задал вопрос Умар.
  - Надо уходить и чем быстрее, тем лучше. Скоро придут с обыском и в этот трактир. Он самый ближний от Храма. - Сказал Ар-Рахман.
  - Согласен, чем быстрее, тем лучше.
  Восьмой зашел в комнату караванщика нашел там мешок и аккуратно пакуя, стал складывать еду.
  - Не известно когда мы сможем еще спокойно остановиться в трактире, - объяснил им он свои действия.
  - Подождите, если сейчас мы уйдем, они будут знать наверняка, что ты ушел с нами. - Сказал Умар.
  - К утру все выходы из города перекроют, - ответил Восьмой.
  - Уходить надо либо сейчас, либо ближе к утру, - сказал караванщик.
  - Нет, уходим прямо сейчас, - уверенно ответил Восьмой.
  - Хорошо, тогда я иду к своим людям и мы выдвигаемся. - Сказал Ар-Рахман.
  - Берите с собой сына, а я через окно. И еду прихвачу, - улыбнулся Восьмой.
  
  Согласно кивнув головой, караванщик и его сын направились на первый этаж трактира.
  
  
  
  Храм Священного Равновесия.
  
  
  
  Спустившись на второй уровень, Старший Служитель удивленно смотрел на приоткрытую дверь. Он зашел в комнату. Весь пол был усыпан осколками зеркала.
  
  - Кто же его смог разбить? - удивлению его не было предела.
  
  Зеркала, которые создавали Правящие, никогда не разбивались.
  Статуя отсутствовала.
  
  - Что же здесь произошло?
  
  Сообщить Совету нужно было незамедлительно. Но так ли срочно это надо сделать? Что-то подсказывало Старшему Служителю, что надо немного повременить.
  Аккуратно ступая по осколкам, он вышел из комнаты. Дверь он закрыл на ключ. Поднялся в зал Храма. Впервые за многие годы, когда он стал Старшим Служителем, он опустился на колени перед алтарем. Черный Дракон сверкал ярко-фиолетовыми глазами. Они казались живыми. Но это всего лишь камни, хоть и драгоценные.
  Старший Служитель начал молиться Священному Равновесию.
  Закончив молитву и получив на свои вопросы ответы от самого Равновесия, он отправился в свою комнату сообщить Совету о происшествии.
  
  
  
  Главный Зал Замка.
  
  
  
  Семь черных зеркал засветились. И на гладкий мраморный пол ступили Семь Правящих. Они встали полукругом спиной к зеркалам, лицом к центру.
  
  - Я собрал вас всех, чтобы обсудить, что мы будем делать. Восьмой исчез. - Сказал Глава.
  - Будем искать, - усмехнулся Шестой.
  - Почему он очнулся? - спросил Второй.
  - Нам всем бы хотелось это знать, но, к сожалению, мы не видим того, что происходит в Храме. Только через зеркало зал с алтарем. Магия Дракона сильна даже через столько тысяч лет. - Сказал Третий.
  - Чего же вы хотели. Мы всего лишь его создания путь и измененные, но все же, - как-то грустно ответил Седьмой.
  - Дракон это место создавал, как свое жилище и его магия там будет всегда сильнее нашей. - Сказал Четвертый.
  - Что-то вы его часто вспоминаете. А кто-то даже, кажется, сожалеет о чем-то? - Сказал Второй и выразительно посмотрел на Седьмого.
  - Оставим наши споры на более удачное время. Стражи обыскивают Храм, близлежащие здания. Пока им не удалось ничего найти. - Глава задумчиво смотрел в центр зала.
  - Поставь стражу на ворота города, чтоб никто не выходил. - Сказал Второй.
  - Этого нельзя сегодня делать, - вмешался Седьмой.
  - Почему это? - зло спросил Второй.
  - Еще не закончился праздник Священного Равновесия. Мы слишком привлекаем внимание большим скоплением стражи вокруг Храма. Все сложнее удерживать людей в подчинении. Сейчас на каждом углу, в каждом трактире, на любом базаре, разговоров только о том, что дар у людей меняется. Каждый считает своим долгом молиться пусть и в сердцах Священному Равновесию.
  - Хорошо излагаешь, Седьмой, - рассмеялся Второй - в новые Служители Храма метишь.
  - Я считаю, что до утра никакой стражи не будет на воротах. С восходом солнца мы перекроем все выходы из города. - Сказал Глава.
  
  Все согласно кивнули. Второй сжал кулаки. Ему пришлось подчиниться, но это пока, только пока...
  
  Все Правящие сделали шаг назад и растворились в своих зеркалах.
  
  Еще один слушатель только покачал головой...
  
  
  
  Трактир в Священном Городе.
  
  
  
  Старый караванщик тихо спустился с сыном в зал. За столиками почти никого не осталось, все расходились кто по комнатам на втором этаже, кто уходил к себе домой. Постоянно заходили стражи, что-то спрашивали у трактирщика. Потом опять уходили. Ар-Рахман с сыном медленно шли к выходу из трактира. На пути их никто не остановил.
  На улице караванщик оставил сына возле ворот, а сам пошел к зданию, где ночевали его воины с караваном.
  
  - Собирайтесь, уходим прямо сейчас. Делать все очень тихо. - Приказал Ар-Рахман.
  
  Старший из воинов поклонился, и начались сборы. Они всегда были готовы в любую минуту идти в путь.
  
  Не одни они решили покинуть Священный Город в это время. Еще несколько караванов уже выдвигалось в дорогу. Два из них были с Востока, а три из центральной части Мира.
  
  Караванщик подошел к сыну.
  - Равновесие милостиво к нам. Мы не одни покидаем город прямо сейчас. - Улыбнулся он.
  - Согласен с вами, - голос Восьмого рядом с ними прозвучал очень неожиданно.
  - Как вы тихо подошли, - прошептал Умар.
  - Верт, это ведь вас ищут, - с улыбкой сказал Ар-Рахман. - Я могу только догадываться, почему они вас ищут, но я чувствую, что Равновесие вам покровительствует. И про пророчество...
  - Давайте поговорим, когда покинем этот город, - сказал Восьмой.
  - Хорошо. Я не настаиваю.
  
  Ар-Рахман, Умар и Восьмой вскочили на лошадей. Остальные воины ехали на верблюдах, груженных различными восточными сладостями, шелками и всем тем, что можно было выгодно продать в Столице.
  
  - Куда вы собирались ехать после посвящения? - спросил Восьмой.
  - В Столицу. Хотел продать свой товар, - сказал караванщик.
  - Значит, маршрут не изменяем, - задумчиво произнес Восьмой.
  
  Силы его восстанавливались, но нельзя было применять магию. Ее всплески могли легко почувствовать Правящие. Равновесие направляло его.
  Когда он очнулся, ему хотелось сразу сообщить Совету, что он вырвался из заточения. Тогда он почувствовал зов Дракон.
  Он говорил с ним: "Нельзя, ты не выстоишь. Они стали намного сильнее, чем тогда, когда заключили тебя в камень. Накапливай силы, притворись человеком. Скоро у тебя появятся союзники"...
  Восьмой согласился. Союзники действительно появились. Скоро появятся еще.
  
  - Вот и выход из города.- Сказал Ар-Рахман.
  
  Перед ними выходили еще два каравана. Самые первые три уже уехали. Стражи здесь не было. Выехав из города и поблагодарив Священное Равновесие, они направились к Столице.
  
  
  
  Где-то на краю мира....
  
  
  
  Дракон довольно скалился.
  - Хорошо, очень хорошо.
  Совет строит заговоры, уже нет единения и однозначных мнений. Восьмой восстановил свои силы. Ему нужно добраться в Столицу. Время еще есть...
  
  Теперь самым важным было, скрыть Восьмого и караван от стражи. Скоро Совет начнет массовые поиски. Но с этим он справится. Еще немного и Равновесие сможет еще чуть-чуть сдвинуть расстановку сил в свою пользу.
  
  Дракон смог медленно пошевелить частью левой передней лапы. Главное, чтобы Совет не решил наведаться к нему, пока он еще скован.
  Равновесие беспокоило только одно - все Хранители должны услышать его зов и начать внимать ему.
  Этот Мир нуждался в нем, ему нужны были стихии.
  
  
  
  
  Глава 11.
  
  
  
  В Замке было тихо. Ветер перенес нас, и мы оказались в зале Хранителей. Мокрые, растрепанные и злые.
  
  - Может, все-таки объяснишь, что ты натворил в гардеробной госпожи Ирги, - зло прошипел Свет.
  - Ничего я там не творил, - также зло ответил Драго.
  - Прекратите, сейчас подеретесь, - хмуро отозвался Ветер.
  - Я просто удивляюсь, что нас еще всех не вызвали на Совет, - сказал Свет.
  
  Я стучала зубами, слушала их перепалку и думала: "За что мне все это?"
  
  - Тебе холодно? - удивленно спросил Ветер.
  - Нет. Это я просто для поддержания беседы стучу зубами. - Также зло ответила я.
  - Странно. Да, что с тобой происходит? - удивился Драго.
  - Сейчас заканчиваются вторые сутки твоего превращения, а все идет совершенно не так. - Задумчиво сказал Ветер.
  - Я иду переодеваться. А вы можете дальше выяснять, кто и что не так сделал у Ирги.
  
  Покинув эту теплую компанию, я отправилась искать свою комнату. Оставалось правильно выбрать направление. Я все время сворачивала налево, как учил меня Ветер. Добралась до жилых комнат. Странно. Вместо семи дверей, ведущих в комнаты Хранителей, я увидела только одну. Она была приоткрыта. Меня что-то подталкивало зайти и посмотреть. Осторожно приоткрыв ее, я зашла в комнату.
  
  
  
  Дом госпожи Ирги..
  
  
  - Вот, так аккуратно клади ее на кровать. А ты бегом заваривать чай из успокоительных трав. - Раздавала поручения сваха.
  Двое молодых людей из охраны трактира "Золотой Сапожок" аккуратно укладывали Иргу на кровать. Служанка мигом бросилась выполнять поручение.
  - Присаживайся, Жози, - сказала сваха подруге Ирги.
  - Святое Равновесие, как вообще понимать ее поведение, - прошептала до нельзя удивленная Жози. Посмотрев на Иргу, которая немигающим взглядом смотрела в потолок и совершенно не подавала признаков жизни.
  - Дело молодей. И любовь. Убийственный коктейль, - усмехнулась сваха. - Меня больше волнует ее отец. Не понимаю я в последнее время его причуд.
  - Как он на все это представление отреагирует? - спросила Жози.
  - Никак. Ничего не узнает. Но отговорить от этого замужества надо и срочно. - Побарабанив пальцами по подлокотнику кресла, сваха встала, прошлась по комнате.
  - Его надо отвлечь, - уверенно произнесла она.
  - Но, как? - удивлению Жози не было предела.
  - Придумаем, - хмыкнула сваха.
  
  Зашла служанка, поставила один поднос с успокоительным чаем для госпожи и второй с фруктовым чаем для дам. Сваха ей кивнула и та быстро покинула помещение. Дамы принялись пить чай.
  
  - Пить, - прошептала пересохшими губами Ирга. Она с трудом шевелила пальцами на руках. Тело не слушалось. Она сама себе напоминала тряпичную куклу, которую закинули в угол.
  
  - Сейчас, сейчас, милая. Вот и чай, - затараторила сваха.
  Они с Жози приподняли ее и поднесли к пересохшим губам чашку с чаем. Ирга сделала сначала один глоток, потом второй. После чего отрицательно покачала головой. Жози аккуратно положила ее голову на подушку.
  
  - Вот, так. Скоро придешь в себя, - с улыбкой сказала сваха. - Никто ничего не узнает из того, что произошло в трактире. На счет отца не волнуйся. Я лично им займусь.
  Жози только иронично приподняла одну бровь. Сама мадам Катилина уделит внимание одному из представителей древнейших родов. Это будет обсуждать весь свет еще многие годы.
  
  - Мадам, - только и смогла она вымолвить. - Это...
  - Знаю, что я зареклась не встречаться с мужчинами, но обстоятельства таковы, что, увы, и еще раз, увы, - сваха улыбнулась.
  Она сейчас Жози напоминала красивую кошку, уверенную в себе и совершенно точно знавшую, что эта мышка от нее никуда не денется и посему, почему не поиграть с ней. Ее взгляд прямо говорил: "Пошалим".
  - Мне жаль, Ирга, твоего отца. - Смеясь, сказала Жози.
  - Меня то, хоть кому-то жаль? А с ним ничего не будет.- Попыталась улыбнуться Ирга.
  
  
  
  Комната в Замке.
  
  
  Тихонько закрыв за собой дверь, я стояла в комнате, которой здесь явно раньше не было. В ней было тепло. Не знаю, я испытывала небывалое счастье, что здесь оказалась. Как в детстве, когда мама хвалила меня и целовала.
  
  Множество различных вещей стояло на полу, лежало на полках. У меня создалось впечатление, что я зашла в давно забытую кладовую. Хотелось пересмотреть все предметы. До одних я дотрагивалась, они были холодными. Больше эту вещь мне не хотелось брать. Обойдя всю комнату, я начала понимать, что оказалась здесь не просто так, я должна была что-то найти. Но вот что?
  
  - Сколько же здесь всего. Тот, кто привел меня сюда - подскажи. - Громко произнесла я.
  
  За эти несколько дней со мной столько всего произошло, что уже чего-то или кого-то бояться было для меня смешно. Мне послышалось или кто-то тихо прошептал: "Сюда, иди сюда..."
  
  - Так, Лина. Вот и ты слышишь зов. Слуховые галлюцинации появились. Значит, я на верном пути и мое превращение в Хранителя идет успешно. - Хмыкнула я. Решительно двинувшись в направлении, откуда мне послышался голос.
  
  На полке лежало множество предметов. Я провела над ними рукой. Что-то просто обожгло мою ладонь. Разбирая предметы, я ухватилась за цепочку и вытянула ее с полки. На ней раскачивался кулон в виде черного дракона с яркими фиолетовыми глазами.
  
  - Это же знак Равновесия, - прошептала я.
  
  Его давным-давно запретил Совет Правящих носить всем, кто хочет продолжать жить. Мне давно хотелось узнать, что же такое скрывает Совет. Спросить у кого-то я не могла, сразу - смерть. А вот в библиотеку древнего Замка стоит наведаться, может что-то и отыщу.
  
  Взяв в ладони кулон, я протерла его. Глаза дракона засветились ярче.
  - Странно цвет глаз, как у меня стал после превращения, и светятся также, - я в недоумении рассматривала дракона со всех сторон.
  
  - Да, - прошептал кто-то.
  - Кто здесь? - спросила я оглядываясь.
  - Я здесь, - ответил дракон.
  
  Неожиданно кулон ожил, дракон пошевелился на моей ладони. Я вскрикнула.
  
  - Тише, - прошептал маленький дракон.
  - Кто ты?
  - Ты в Священном Храме еще не была. Твоя пора совершеннолетия еще не наступила, а так ты бы меня узнала,- хмыкнул дракон.
  - Ты Равновесие? - моему удивлению не было предела.
  - Да. Только в Храме стоит просто каменное изваяние. А я заточен в пещере далеко в горах, которые со всех сторон окружает пустыня. - Тихо ответил Дракон.
  - Подожди, а кулон - это, что? И почему ты ожил?
  - Очень давно, я создавал Хранителей этого Мира - это нынешний Совет Правящих без еще одного, но об этом потом расскажу. Каждый из них носил на одежде знак Равновесия и кулон с драконом. Я мог оживать и говорить со своим созданием. Сделав огромную ошибку, я наделил их полной властью стихиями, решив, что мои создания также чисты в своих помыслах, как и само Равновесие и будут защищать Мир.
  Я уснул на многие века. За это время они объединились в Совет, став править Миром. Заточили меня в камень. И вот многие тысячи лет я спал и не знал, что происходит. Но Мир стал сам звать меня, он также мое создание и я очнулся. Я еще скован, но уже смог несколько сместить расстановку сил, в пользу Равновесия. - Оскалился дракон.
  
  - Подожди, а Хранители, кто тогда?
  - Вас создали Правящие. Но сделали огромную ошибку, связав вас со стихиями, а не с собой. Вы контролируете стихии, поэтому вы слышите мой зов, и в отличие от Совета, совершенно чисты и служите мне, - дракон уютно устроился у меня на ладони.
  - А мне, что делать? И что вообще со мной происходит?
  - Расскажу позже, я слишком много сил потратил, чтоб поговорить с тобой. Я сейчас вновь стану камнем, повесь цепочку на шею и спрячь кулон под одежду, чтоб никто не видел. Захочешь поговорить со мной - убедись, что никого нет рядом. Возьмешь в ладони кулон, согреешь и позовешь меня. - Сказал дракон и окаменел.
  
  Повесив цепочку на шею и спрятав кулон под одежду, я вышла из комнаты. В коридоре были семь дверей, ведущие в комнаты Хранителей. Оглянувшись назад, я увидела только стену. Подойдя к двери в свою комнату, я только улыбнулась.
  - Все меняется, - хмыкнула я. И пошла переодеваться.
  
  
  
  Зал Хранителей.
  
  
  - Кто-нибудь понимает, что с Линой происходит? - Спросил Свет.
  - Нет, - тихо ответил Драго.
  - Не знаю, но я слышал зов, - сказал Ветер.
  - Так, и что же вы слышали без нас? - усмехнулся Вэд.
  
  В дверях стояли три других Хранителей. Вода и Земля, тоже не любили называть себя женским значением стихии. Поэтому став Хранителями просто перефразировали: Вода - Вэд, Земля - Зем. Огонь, так и остался Огнем.
  
  - У нас новый Хранитель? - спросил Огонь.
  - Какая у него стихия? - задал свой вопрос Зем.
  - Или несколько стихий? - не остался в долгу Вэд и тоже осчастливил вопросом.
  - Сложно сказать, - уклончиво ответил Ветер.
  - Мы сами мало, что понимаем, - заюлил Драго, а Свет его поддержал, согласно кивая головой.
  - Мы чего-то не знаем или не понимаем? - Удивился Зем.
  
  - Ребята, я в ваших коридорах разобралась! - радостно крикнула я, забегая в зал Хранителей.
  
  - О-о-о, - было мне ответом от трех не знакомых мужчин.
  - Это, кто? - спросил Вэд.
  - Познакомьтесь, - сказал Ветер. - Лина, наш новый Хранитель. Обладает не известно, какими стихиями, возможно, всем и сразу. Единственная, кого подвергли действию За Зеркального Мира еще не сделав Хранителем.
  - Хорошо, сказал. Теперь вот и думаем, что делать.
  - А теперь с самого начала и по порядку, - сказал Огонь.
  
  В общем, парни и принялись в лицах изображать эти несчастные два дня из моей жизни. Особенно меня позабавила сценка, разыгранная Светом, когда он изображал самого себя, а Ветер госпожу Иргу. Затем Драго самого себя, а Ветер несчастную служанку. Кажется, у прибывших ребят началась истерика, Зем свалился на пол и от хохота стал биться об него головой.
  В сцену с трактиром привлекли и меня, когда дело дошло до оздоровительных процедур, устроенных нам Иргой с обливанием водой. Вэд предложил те же процедуры, дабы улучшить эффект от закаливания, только с утроенным количеством ледяной воды. На, что мы дружно ответили отказом.
  
  Плечи ребят сотрясались от смеха. Начать что-то говорить из них не мог никто. Только кто-то открывал рот, что-то произнести, как другой начинал просто хохотать.
  
  - У вас всегда, так? - отсмеявшись, спросила я.
  - Нет. Это вообще первый раз за.... - Ветер задумался.
  - Тысячи и тысячи лет, - ответил за него Свет.
  - Точно. Мы так не веселились со дня обращения, - сказал Зем.
  - Завтра начнем работать со стихиями, - предложил Ветер. - Выберем пока воду, я тоже буду.
  - Лина, ты как относишься к шторму? - с усмешкой спросил Вэд.
  - Я и моря то не видела, какой шторм? - переводила я взгляд с одного на другого.
  - Значит, тебе понравится, - с улыбкой сказал Вэд.
  - Что мне понравится?
  - Завтра все и узнаешь, - обрадовал меня Ветер, - но сначала утренняя пробежка, затем чтение книг, а потом...
  Вэд с Ветром переглянулись и дружно засмеялись.
  Что-то мне совсем не нравится предстоящий распорядок дня.
  
  - А может не надо. Во мне же пока вообще ни одна из стихий не говорит. Может, я с Драго на шабаш отправлюсь, а? - предложила я, переводя взгляд с одного на другое.
  - Я согласен, - сразу отозвался Драго.
  - Нет. Такие мероприятия несовершеннолетней девушке нельзя ни в коем случае посещать, - грустно ответил Вэд и засмеялся, каким-то истерическим смехом.
  
  М-да, компания бьющихся лбом об пол Хранителей удвоилась.
  
  - Ага. Значит, в шторм несовершеннолетнюю можно отправить, а на шабаш мой нельзя, - рассердился Драго.
  - Во время шторма будем я и Ветер, - сказал Вэд.
  - А меня, что не будет на шабаше, что ли? - удивился Драго.
  - В том то и вся проблема, что будешь, - расхохотался в голос Огонь.
  
  Компания хохочущих Хранителей на полу утроилась. Это видимо заразное. Кажись лучше помолчать и в диалог с ними не вступать. А то напоминают компанию буйно помешанных.
  
  - Лина, сначала, как мы с тобой и говорили, учимся управлять стихиями, а потом тебя будет учить Свет, а уж потом шабаш и ..., - Ветер не выдержал и рассмеялся, упал на пол к остальным.
  
  Остались стоять только я и сердито хмурившийся Драго.
  
  
  
  Где-то на краю мира...
  
  
  Дракон вытянул вперед переднюю левую лапу. Тело постепенно начинало слушаться. Очень хорошие новости для Мира, самого Равновесия и Восьмого. Его зов услышал не один Хранитель, а со вторым, то есть со второй ему удалось поговорить.
  
  - Совет, кажется, совсем не догадывается, что у них получилось, в ходе эксперимента с этой девочкой, - Дракон довольно оскалился.
  
  Вот и хорошо, он сможет ее контролировать и помочь ей справиться с изменениями в ее теле. Тогда в ней точно смогут проявиться все стихии, а также свет и тьма.
  Только одного не мог понять Дракон.
  Неужели Глава Правящих не знает, что создает?
  Или все-таки знает?
  
  
  
  
  Глава 12.
  
  
  
  Трактир в Священном Городе.
  
  
  
  - Ты слышал, ворота перекрыли? Отдали приказ - никому не покидать город. Стражи заходят в каждый дом, - тихо сказал наемник трактирщику.
  - Да. У меня с утра уже все перевернули. Что ищут не понятно. - Также тихо отвечал трактирщик.
  - С твоего трактира ушло только шесть караванов вчера, - наемник оглядывал полупустой зал.
  - У моего кума тоже трактир через две улицы, так оттуда вообще вечером вчера все жильцы и караваны съехали, - трактирщик сам не понимал, что произошло.
  - Странно, как-то. Такое ощущение, что все кто уехал о чем-то знали, - у наемника прибавилось вопросов.
  - Эти вчерашние с Востока тоже уехали? - подумав, спросил он у трактирщика.
  - Да. Только не одни они еще два восточных каравана и три с центра. Все уехали. Я разорюсь. - Печально прошептал трактирщик.
  - А они тебе ничего не говорили. Чего вдруг съезжают? - спросил наемник.
  - Нет. Никто не говорил. Вдруг взяли, рассчитались и уехали, - подсчеты трактирщика его просто пугали. Он не заработал почти ничего, а так хотелось еще один трактир открыть.
  - Странно, как-то.
  - Да все странно. Ищут стражи, ведь ни один даже словом не обмолвится. Все молча, да молча.
  -Да. Дела.
  - Вот-вот. Посмотрим. В обед перед Храмом будут всех собирать, что-то объявят.
  - Как-то не по себе мне. - Сказал наемник.
  
  
  
  Пустыня за Священным Городом.
  
  
  
  Караван медленно шел по самому краю пустыни. Закутав лица, от попадающего песка, ехали молча. Каждый думал о своем. Нужно было как можно скорее пересечь пустыню. Они шли не одни. Впереди виднелись еще пять караванов. Все они двигались в сторону, ведущую к Столице. Вновь Священное Равновесие к ним милостиво. Они идут не одни, что уменьшит подозрительность.
  
  - К концу дня мы должны будем дойти к месту, где пустыня заканчивается и начинается тракт, ведущий через проселочные дороги к Столице. Это самая короткая дорога. Если ехать по ней, то путь займет около месяца. - Начал говорить Ар-Рахман.
  - Хорошо. Пока не разговариваем, - тихо ответил Восьмой.
  Все согласно кивнули.
  
  Восьмой услышал Дракона. Он передавал ему образы, как стражи ищут их по всему городу. На ворота уже поставили охрану. Но ничего пока толкового не могут найти. Равновесие сместило еще немного расстановку сил в свою сторону. Старший Служитель Храма печально качал головой, когда Совет Правящих выходил на связь через зеркало в зале Храма. Когда связь прерывалась и Совет уже не мог увидеть того, что делается в Храме, Старший Служить радостно потирал руки, пританцовывал и говорил: "Не найдете, не найдете". Восьмой расхохотался. Вознаграждением ему были удивленные взгляды попутчиков.
  - Что-то случилось? - спросил Ар-Рахман.
  Он только в ответ отрицательно покачал головой.
  
  - Союзники, вы как грибы после дождя, стали появляться. Ой, весело скоро будет Совету, - прошептал Восьмой и улыбнулся.
  
  
  
  Главный Зал Замка.
  
  
  
  - Что ты им собираешься сказать?! - Второй кричал на весь зал.
  
  Правящие вновь собрались в Главном Зале. Все хмурились. Они сами уже не понимали, как уверенная, отточенная игра, которую они контролировали тысячелетиями, вдруг начала давать сбой.
  
  - Мы все выступим перед собравшимися людьми и скажем, что нам нужна помощь, чтобы найти одного преступника. - Ответил Глава.
  - Преступника? - тихо переспросил Седьмой.
  - Преступника! - прокричал Второй, - Да, ты понимаешь, что это значит?
  - Стражи его найдут, обязательно найдут. - Уверенно произнес Третий.
  - Мы перед обычными людьми подпишем себе приговор. Что мы не можем простого преступника найти? Ты спятил, - уверенно произнес Второй.
  - Не надо поднимать панику среди простых людей. Объявить, что сейчас спокойные времена уходят в прошлое, что все эти тысячи лет мы сдерживали угрозу, и вот зло вырвалось и теперь мы все вместе должны ему противостоять. - Сказал Пятый.
  - Один сумасшедший на другом, - прокомментировал Второй.
  - Вместо того чтобы орать, что все мы не в себе, поведай нам свой план. - Предложил Четвертый.
  - Просто сообщить, что кто-то осквернил Храм, тем самым вход запретить, молиться не будут. А гильдии наемников привлечь к поискам, там все маги. - Улыбнулся Второй.
  - Ну, что же, раз сам гений зла так говорит, - начал смеяться Шестой.
  - Все веселишься, - зло прошипел Второй.
  - А, как же! - хмыкнул Шестой.
  
  Воцарилось молчание. Все смотрели на Главу. Он молчал. Второй нервно передергивал плечами.
  - Я подумаю, - ответил, Глава и сделал шаг в свое зеркало.
  
  Остальные Правящие набросили на головы капюшоны и также сделали шаг в свои зеркала.
  
  - Думай и будь осторожен, - прошептал еще один слушатель...
  
  
  
  Храм Священного Равновесия.
  
  
  
  - Ты слышал, стражи в городе ищут и ищут, - прошептал один из послушников.
  - А кого? - спросил другой.
  - Никто не знает. Только Старший Служитель, но он ничего не объясняет.
  - Скоро полдень. Сам Совет Правящих прибудет.
  - Такого еще никогда не было.
  - Никогда...
  - Вы долго еще будете обсуждать последние новости, как базарные бабы? - спросил вошедший Старший Служитель.
  
  Два послушника мигом вскочили со своих мест, они наводили порядок в хранилище с древними летописями. Поклонившись, бегом покинули помещение.
  
  Старший Служитель улыбнулся. Равновесие передало ему, чтобы он был спокоен и нес свою службу, как и раньше. Не надо раньше времени показывать Правящим, что он верен Равновесию, как и должно быть у служителей Храма.
  В хранилище он пришел с определенной целью. Дракон сказала ему, что здесь есть продолжение пророчества, только нужно знать, как его найти. Обойдя стеллажи со свитками, он подошел к стене. Медленно проведя по ней, он почувствовал тепло от одного камня в кладке стены. Очень аккуратно надавив на него, повернул вправо, раздался щелчок. В верхнем левом углу выдвинулась небольшая часть стены. Пошарив там рукой, он нашел свиток, а в нем завернутый ключ. Ключ был сделан из странного металла, он переливался черным цветом. Спрятав ключ к себе в карман, Старший Служитель развернул свиток. Это оказалось продолжением восточного пророчества.
  
  "... И спрятали они "Искру Истины" в Безвременье. Тем самым отобрав у людей право на служение Священному Равновесию. И объединили свои силы, чтобы стать Советом Правящих. Но все измениться, когда Дракон вызволит "Искру Истины" из Безвременья в день Священного Равновесия. Это будет началом конца Правящих. И родится через две тысячи лет от моей смерти мой правнук (потомок) - новый пророк. И станет он разящим мечом в руке Истины...".
  Так говорилось в летописи, записанной со слов восточной пророчицы, жившей две тысячи лет назад.
  
  - Священное Равновесие, - шептал Старший Служитель, - Кто же этот новый пророк?
  
  
  
  Площадь перед Храмом Священного Равновесия.
  
  
  
  Большое количество людей стекалось, как огромная бурлящая река, к Храму. Еще никогда Совет Правящих не выходил к людям, чтобы сделать объявление. Чаще всего просто высшие чины стражи разносили весть сами и через магов, что воля Совета такова. На удивление собравшиеся и те, что все подходили и подходили, не разговаривали. Шли молча, здоровались кивком головы. Каждый боялся сказать лишнее слово. После обысков в каждом доме, страх стать казненным сковал весь город.
  
  Что же могло произойти?
  
  Этот вопрос мучал каждого. В праздник Священного Равновесия весь город ощутил семь толчков из-под земли. Этого раньше никогда не случалось. События с каждым годом складывались не в пользу Совета. Правящие все больше и больше требовали человеческих жизней. Простолюдины без дара и так обладали короткой жизнью - всего сто - сто двадцать лет, не больше. Средние маги могли похвастаться продолжительностью жизни в пятьсот или шестьсот лет. Ну, а с даром стихии доживали до тысячи лет. Так было раньше. Теперь каждый прожитый день считался за благо. В любой момент Правящие могли объявить имя человека любого сословия или рода, и тот отдавал свою жизнь. Шептались о страшных ритуалах, связанных с продлением жизни самих Правящих. К сожалению никто толком не знал главного.
  
  Зачем Правящим столько человеческих жизней?
  
  Огромная толпа застыла в немом молчании перед Храмом. Часы на башне отбивали последние секунды - и наступил полдень.
  В дверях Храма стояли Старший Служитель, послушники и остальные служители. Все застыли в немом ожидании.
  
  Перед толпой медленно начал сгущаться воздух. Темнота накрыла всю площадь и через несколько секунд в воздухе в нескольких метрах над землей застыли семь фигур в черных плащах и накинутых на головы капюшонах.
  Толпа ахнула и как один человек все сделали шаг назад. От этих фигур исходил холод. В нескольких сотнях метров вокруг Совета вся земля покрылась инеем, несмотря на жару. Люди боялись пошевелиться.
  
  Никто из Совета не снимал с головы капюшонов. Но каждый из собравшихся ощущал на себе взгляд этих странных существ.
  
  - Я Глава Правящих, - объявил один из Совета.
  Вся толпа медленно поклонилась.
  - Мы собрали вас здесь с одной целью. Очень важной целью. Вчера был великий праздник. В этот день вы все могли приходить в Храм и молиться. Но кто-то решил, что этот великий день можно использовать для своих целей. Мы не знаем кто, но этот человек осквернил Храм...
  
  Раздался ропот среди людей. Со всех сторон слышалось: "Кто на такое способен?".
  
  - Мы собрали вас всех здесь, для того, чтобы сообщить. Пока этот человек не будет найден, вход в Храм будет закрыт. Никто из достигших совершеннолетия не примет посвящения. Мы приложим все усилия, чтобы как можно быстрее его найти. Также посовещавшись, мы решили привлечь к поискам все гильдии наемников. Ваши маги получат данные, как выглядел этот человек. Ищите его. Он должен быть доставлен в Столицу в Замок. Единственное, что еще мы можем добавить, чем быстрее он увидит "Резные двери", тем быстрее жизнь войдет в прежнее русло. - Закончил говорить Глава Правящих.
  
  Во время всей его речи, каждый в толпе ощущал, как холод окутывает все его тело. При дыхании образовывался пар. Дрожь проходила по телам, все начинали стучать зубами. На ресницах застыл иней.
  
  - Мы надеемся на вашу помощь,- сказал Глава Правящих.
  
  Вновь всех людей окутала тьма. Через несколько секунд стало светло. Совет Правящих исчез. Как пришли люди сюда молча, так молча и расходились. Никому не надо было из них произносить, что ложь звучала в словах Правящих. Никто не поверил в осквернение Храма, но раз Совет закрыл вход в него, значит, молиться будут в сердцах.
  
  
  
  Трактир в Священном Городе.
  
  
  
  - Что думаешь? - спросил трактирщик.
  - Будем искать, - усмехнулся наемник.
  
  Будучи главой гильдии, он, как и остальные наемники был обязан выполнить приказ. А вот в осквернение Храма он не поверил так же, как и все. Что-то настораживало его в выступлении Совета. Вот уже пятнадцать лет он возглавлял гильдию наемников в этом городе, разбирался легко в любых хитросплетениях, заговорах, находил преступников. Ложь он чувствовал на расстоянии нескольких метров. А выступление Главы было ложью с первого по последнее слово. Но никто не посмеет усомниться в словах Правящих или выказать свое недовольство, если, конечно, они еще хотят жить.
  
  - Куда думаешь отправиться искать? - спросил трактирщик.
  - Сначала поедем через пустыню к большому тракту, а там уже решим. Слишком много людей и караванов покинуло вчера город. Все они поедут к тракту, а там будет видно, - задумчиво ответил наемник.
  - А что думаешь на счет выступления Совета?
  - Все, как всегда. - Хмыкнул наемник.
  - Сейчас в городе стражи больше, чем когда-либо. Если ищут этого человека, так почему они из города не уходят? - хозяин трактира задумчиво поглаживал подбородок.
  - А ведь ты прав! - воскликнул наемник.
  - Тише. Сейчас все сидят по домам, одни стражи в трактиры и заходят.
  - Если уйдем мы на поиски, то в городе останутся только стражи и жители, а это значит... - наемник выразительно посмотрел на трактирщика.
  - А это значит, что магов в городе не будет, - тихо закончил его друг.
  - Святое Равновесие, - только смог прошептать наемник.
  
  
  
  Главный Зал Замка.
  
  
  
  - Ты замечательно выступил, - с улыбкой говорил Второй.
  - О, и ты улыбаться начал, - расхохотался Шестой.
  - Нам не поверили, - прошептал Седьмой.
  - А чего мы все хотели? Рассказать правду или отправить наемников на поиски? - спросил Третий.
  - Скорее не мы, а Второй, - добавил Четвертый. Он просто прожигал его взглядом.
  - Хватит. Свою волю мы донесли до людей, - осадил их всех Глава.
  - Интересно, чья же это была воля?!- громко усмехнулся Пятый.
  - Замочите, вы слышали Главу, - прикрикнул на них Второй.
  - Ого, как заговорил! - воскликнул Третий.
  - Хорошо. Посмотрим через неделю, что из этого всего выйдет, - ответил Глава.
  - Как продвигается эксперимент с этой девочкой? - спросил Второй.
  - Хочешь везде залезть? - спросил Шестой.
  - Нормально. О результате поговорим к концу третьего месяца, - с нажимом произнес Глава.
  - Чувствуй свое место, Второй, - расхохотался Шестой.
  
  Второй в безвольной злобе сжал кулаки. Еще чуть-чуть выдержки и тогда разговор будет другим.
  
  Глава медленно оглядел все Правящих стоявших в полукруге. Он чувствовал, что изменения идут. Хорошо это или плохо, но они сбились с пути. Большие надежды он возлагает на Лину.
  Но, что у него получится, он сам еще не знал...
  
  
  
  Глава 13.
  
  
  
  Как приятно просыпаться в тепленькой постельке. Потянувшись, как кошка, я перевернулась на другой бок. События вчерашнего дня совершенно выбили меня из колеи. Придя в свою комнату, я хотела почитать на сон грядущий, но так и не смогла, заснув на первой странице, сего фолианта. Общий смысл можно было озвучить одним словом и все большими буквами - ПОДЧИНЕНИЕ. Естественно воле Совета Правящих. Пора было вставать. Ветер обещал пробежку, а бегать мне совершенно не хотелось, поэтому решила отсидеться в своей комнате. Тем более меня пока никто не беспокоил. Встав с кровати, я потянулась и пошла принимать водные процедуры, то есть с огромным удовольствием поплавать в бассейне. Какое же удовольствие так плавать. Наплескавшись, я вернулась в свою комнату. Гардероб у меня был скудный, а если честно сказать вообще его не было. Милое фиолетовое платье, которое достали мне Свет и Драго в неравном бою с Иргой и ее служанкой. И мои старые вещи, которые у меня и были до посвящения. Надо как-то намекнуть ребятам, что мне во что-то одеваться надо. Поразмыслив, я подошла к пуфику и решила вызывать на связь Ветра.
  
  Только я открыла рот, чтобы позвать его, как мне показалось, что в зеркале промелькнула какая-то тень. Оглянувшись назад, в комнате я никого не увидела. Еще раз, вглядевшись в зеркало мне показалось, что в нем опять кто-то или что-то промелькнуло. Но на этот раз это было ближе. Мои ладони вспотели, на лбу выступил холодный пот. Я испытывала страх, переходящий в ужас. Когда я вошла в неизвестную комнату и услышала зов, страха не было, а сейчас меня всю колотила дрожь. Произнести я не могла ни звука, сколько не пыталась позвать хоть кого-то из ребят, язык не слушался. Трясущейся рукой я ухватилась за кулон с изображение Дракона. И мысленно, что есть сил, прокричала: "Помоги!" Кулон нагрелся, это тепло согревало меня. Он начал оживать.
  
  - Что случилось? - прошипел маленький Дракон. Он аккуратно уселся мне на плечо.
  - Там, - тихо ответила я, - в зеркале кто-то был, а потом страшный холод, я замерзала. Еле-еле смогла позвать тебя, и то мысленно. Как только ты появился, все пропало.
  - Плохо, - тихо ответил Дракон. - Никому не говори.
  - А, что это было?
  - Я догадываюсь, но это только предположения, поэтому не буду пока ничего говорить. И еще ни в коем случае не подходи к зеркалам, когда ты одна.
  - А-а, подожди...
  Но Дракон уже окаменел и вновь стал кулоном. Спрятав его под одежду, я быстро вышла из своей комнаты. Мне нужно было срочно поговорить с Ветром.
  
  
  
  
  Дом госпожи Ирги.
  
  
  
  Пошевелившись в своей кровати, Ирга встала. Слабость после вчерашнего представления еще осталась. Приоткрыв дверь из своей комнаты, она услышала, что Жози и мадам Катилина еще у нее в доме.
  
  - Верные друзья, - хмыкнула она. Медленно ступая по ступеням, она спустилась в гостиную.
  - Ирга, деточка, ты проснулась, - заговорила сваха.
  - Как ты себя чувствуешь? - спросила подруга.
  - Замечательно, меня как будто карета переехала, - тихо ответила Ирга.
  - Да, заклятье подчинения страшная вещь, даже для обладающего стихиями, - тихо прошептала сваха.
  
  Служанка вбежала в комнату вслед за госпожой.
  - Что прикажите? - услужливо спросила она.
  - Чай из успокоительных трав, - ответила мадам и указала на Иргу.
  - Не хочу я его больше пить, кошмарная гадость, - надула губки Ирга.
  - Действительно, фруктовый чай ничем не хуже, - сказала Жози.
  - Давай тогда нам всем чай и что у тебя там есть еще вкусненького для госпожи, ей силы надо восстанавливать, - улыбнулась сваха.
  - Сильно тебя вчера Драго приложил, от души, - хмыкнула сваха, - но ничего свои силы быстро восстановишь.
  - Вы его ведь хорошо знаете. Может все же, расскажите кто он? - тихо спросила Ирга.
  
  После вчерашнего представления она дала себе слово больше, так не выходить из себя, насколько хватит сил. Мало того, что опозорилась на весь трактир, так еще и отец не понятно, зачем решил наведаться сегодня вечером к ней.
  
  - Расскажу, а на счет отца не беспокойся, его пригласила я, - с улыбкой сказала сваха.
  - Вы, что мои мысли читаете, что ли? - Ирга от удивления рот приоткрыла.
  - Недаром я темная ведьма и самая сильная во всей столице, - хмыкнула сваха.
  - Хорошо, меня уже сутки съедает любопытство. Вы обещали рассказать, кто они такие. Ирга проснулась - рассказывайте, - с нетерпением Жози переводила взгляд с Ирги на сваху.
  - Хорошо-хорошо. Здесь особой тайны нет, просто вы их все знаете, но так в лицо никто не видел. Это Хранители, - с улыбкой сказала Катилина.
  - О-о-о, - Жози в изумлении смотрела на Иргу, - ты спала с Хранителем.
  - Жози, не волнуйся, так. Именно с этим Хранителем спала добрая половина города, - расхохоталась сваха.
  - Он, что такой любвеобильный? - тихо спросила Жози.
  - Его стихия тьма. Так ему проще всего восстанавливать или накапливать еще больше сил, - хмыкнула сваха.
  - А вы тоже можете так? - тихо спросила Ирга.
  - Да, но не в такой мере как он, - улыбнулась сваха.
  
  В комнату забежала служанка. Она ловко расставляла чашки с чаем, блюдца с пирожными и огромный поднос с фруктами, все как любила ее хозяйка. Поклонившись, она выбежала из комнаты.
  
  - Молодец, ловко все делает, - похвалила ту Жози.
  - То, что я себе поклонника выбрала неправильно, я уже поняла, но что мне делать дальше то? - растеряно прошептала Ирга.
  - Во-первых, успокоиться, - стала загибать пальцы сваха, - во-вторых, приготовиться к встрече с отцом. Я буду рядом, надо его отговорить от восточного замужества. В-третьих, и самое главное, ты должна сама сейчас выбрать за кого ты хочешь выйти.
  - Я не знаю. Думала о кандидатах, но чтоб так детально, - Ирга несколько растерялась от напора Катилины.
  - Вот для этого и существую свахи, да еще и темные ведьмы, - рассмеялась она.
  
  Вытянув вперед руки и развернув их ладонями, друг к другу, сваха прикрыла глаза и что-то прошептала. Между ладоней заискрилось, и на стол аккуратной стопочкой легла колода карт.
  - Гадание, девочки, это первое, что должна освоить будущая ведьма. А уж если гадать и по настоящему, то это, конечно же, дар, - с улыбкой сказала сваха.
  - Поэтому вы стали ведьмой, - спросила Жози.
  - Нет. Все женщины нашего рода рождаются с даром темной ведьмы. Очень сильным даром. Поэтому я и возглавляю шабаш каждый год. - Сказала мадам.
  - Да, я бы тоже хотела, чтобы мой дар был сильнее, - грустно сказала Ирга.
  - Не волнуйся всему свое время. Ну, что ж приступим к гаданию, - ответила Катилина и начала раскладывать карты на столе.
  
  
  
  Зал Хранителей..
  
  
  
  - Итак, что мы сегодня делаем, - начал говорить Ветер, когда я забежала в зал. - Сегодня Лина учится управлять стихией воды, в этом нам поможет Вэд.
  Вэд галантно поклонился Лине. Она ему только кивнула.
  
  Остальные улыбались. У меня сложилось впечатление, что все в комнате вступили против меня в какой-то заговор. Чего бы они так улыбались?
  
  Додумать я не успела. Меня куда-то вышвырнуло. Мои руки вцепились в руль. Откуда здесь руль от корабля? Ветер хлестал меня по лицу, вода накрывала своими волнами. Корабль, на котором я оказалась, скорее, напоминал рыбацкую лодку. Меня кидало по нему, а его соответственно по морю с такой силой, что мне казалось, что я чем-то не угодила Хранителям и они просто пытаются меня убить.
  
  Рядом со мной появился Ветер в образе своей первозданной стихии.
  - Лина, успокойся, соберись, попробую управлять водой, - говорил он. При этом так старательно насылала на меня ветер, что я держалась за руль только руками, а ноги мои уже давно оторвались от палубы. Я развивалась подобно флагу.
  
  - Легко сказать соберись. Или ты мне это говоришь в прямом смысле? - уточнила я.
  - Призови воду,- советовал мне Ветер.
  Я и призвала. Меня окатили с разных сторон сразу три волны.
  - Может это не моя стихия, а? - просто взмолилась я.
  - Твоя, ею нужно научиться управлять, - вынырнул из воды Вэд. Он тоже был первозданной стихией. Очертания человека, только состоит из струящейся воды.
  - Как? - крикнула я. Тут же вода вновь окатила меня, я закашлялась.
  
  "Равновесие, помоги",- мысленно прокричала я. Кулон не ожил, но я услышала Дракона. Мне показалось, что он кашляет или это был смех. Затем он прошептал: "Молодцы, ребята. К нетрадиционно изменяющемуся Хранителю и подход нетрадиционный". Я разозлилась, значит, они меня еще и нетрадиционно тренируют. Чудненько. Ну, держитесь мальчики.
  
  Я стала представлять себе воду, какая она гибкая, как льнет к рукам, будто кошка, ластится. Я погладила воображаемую воду. Шторм стал уменьшаться. "Красивая стихия", - шептала я ей. Приоткрыв глаза, я увидела, что шторм улегся. Отлично. Представив себе водный кнут, я хлестнула им по Ветру.
  - Это тебе за нетрадиционный подход к моему обучению, - прокричала я.
  - А, это тебе, за то же самое, - крикнула я Вэду и также хлестнула его.
  Он вскрикнул. Ага, не ожидал, что его же стихия может его бить.
  
  - Ну, что расслабились, самим пора на тренировку. - Рассмеялась я. Настроение стало просто отличное.
  - Все, закончили, - крикнул Ветер, и все мы оказались снова в Зале Хранителей.
  
  - Ну, как все прошло? - Спросил Свет. Смотрел он на меня с сомнением.
  - Замечательно, - бодренько отрапортовала я и улыбнулась.
  
  Хотя по моему внешнему виду, как-то и не скажешь, что у меня все хорошо. Не скажу, что я научилась управлять стихией воды, но наладить с ней контакт у меня точно получилась. Мы с ней друг другу понравились.
  
  - Замечательно, - буркнул Вэд, - она меня била моей же стихией.
  - Что? - удивился Огонь.
  - Да-да, - состроил грустную мордашку Вэд, довольный собой, что наябедничал.
  - Так, в детство не впадаем, - хмуро отозвался Ветер.
  - Значит, первые шаги сделаны, и они успешны, - радостно подытожил Свет.
  - Слишком успешны, для первого раза, - задумчиво сказал Зем.
  - Я, конечно же, сильно извиняюсь, что вмешиваюсь в обсуждение моих шагов, неизвестно по какой тропе, но есть несколько насущных проблем, которые меня волнуют больше всего, - громко сказала я.
  - Да, Лина, мы тебя внимательно слушаем, - сказала Ветер.
  - Мне нужно кушать каждый день и желательно по три раза. Мне нечего одеть и это не простые женские заморочки. Если меня так постоянно будут окатывать водой, я просто не успею высушить то, что у меня есть.
  - Действительно, как-то мы об этом не подумали, - сказал Зем.
  - И что будем делать? Опять платье воровать не пойду, - сказал Драго.
  - Надо идти на базар, там все, что нужно и купим, - ответил Ветер.
  - Нужно трактир выбрать для среднего класса, тогда и поесть можно будет спокойно Лине, - предложил Огонь.
  - Ну, что тогда отправляемся на базар, - сказал Ветер.
  Нас окутала легкая дымка и вот мы стоим уже перед огромной аркой, являющейся входом в базар.
  
  Озираясь по сторонам, я увидела множество шатров, лавок, раскинутых на огромных размеров площади. Я думала, что мы пойдем на обычный рынок, а это оказался базар магических предметов и одежда здесь тоже присутствовала.
  - А почему именно сюда? - тихо спросила я.
  - Потому, что тебе нужна не простая одежда, а такая, чтоб не мялась, не промокала и не горела, что очень важно. - Ответил мне Ветер.
  - Так, что давай смотри, что тебе нравится, - сказал мне Огонь.
  
  Легко сказать выбирай, что нравится. Мы подошли к огромному шатру, в нем одежды было море. Услужливая продавщица сразу начала расхваливать свой товар. Мне, конечно, верилось с трудом.
  - Да вы, что я вам сейчас продемонстрирую, - говорила она.
  Схватив платье, она начала его поджигать. Платье гореть не хотело. Рядом была разведена жаровня. Кинув на нее платье, она еще и факел поднесла к нему. Платье гореть отказалось. Я смотрела на это представление, открыв рот.
  
  - Вот это да, - прошептала я.
  - Ага, - сказал Огонь и легонько провел рукой по платью, оно осыпалось пеплом.
  - А-а-а, - вскрикнула продавщица сего замечательного платья. - Вы, что сделали? Оно же не горит.
  - Как это не горит. Прекрасно сгорело, - с улыбкой сказал Огонь.
  - Я так понимаю, что одежду против наших сил мы не найдем, - сказал Ветер.
  - Значит надо купить больше одежды из таких вот "не горящих, непромокаемых" материалов, - хмыкнул Свет.
  - Показывайте, все, что у вас есть, - обратился к продавщице Зем.
  - Чтоб вы мне все тут спалили? - испуганно спросила она.
  - Нет. Она выберет, а мы купим, все, что ей понравится, - сказал Драго и указал на меня.
  - Замечательно, - ответила продавщица, поманив меня пальцев вглубь шатра. - У меня много чего есть для такой милой девушки.
  
  Зайдя в шатер, я не ожидала увидеть множество платьев висящих в воздухе. Увидев мои округленные глаза, продавщица рассмеялась.
  - Меня Мира зовут, - улыбнулась она мне.
  - Лина. Будем знакомы, - я никак не могла оторвать взгляд от огромного количества вещей.
  - Не удивляйся. Мой отец пространственный маг. Так, что любое количество вещей отлично помещается в любом пространстве. И в подвешенном состоянии тоже, - рассмеялась Мира.
  - Ничего себе. Интересно, я тоже так смогу? - размышляла я вслух.
  - Ну, что выберем тебе много и еще раз много одежды. Раз господа такие добрые, - подмигнула мне она.
  - Да-а-а, - ответила я, не менее проказливо подмигнув ей.
  
  
  
  Где-то на краю мира...
  
  
  
  Дракон открыл фиолетовые глаза. Их свет был очень ярок.
  
  Равновесие волновалось. Девочка молодец, держалась утром отлично. Но, вот то, что ощутил Дракон, когда гасил всплески чужой магии, его очень сильно насторожило. Вытянув голову вперед, он смог пошевелить передними лапами. Будь неладен этот Совет Правящих. Они не понимают, что впускают в наш Мир своими играми.
  
  - Еще немного, - прошептал Дракон, - совсем чуть-чуть.
  
  Он попытался оторвать свое огромное тело от пола, но силы, сковавшие его, держали крепко. Своими поисками они помешали огромному числу людей молиться, приток сил уже не был таким сильным. Придется с высвобождением еще потерпеть. Похоже, помощь теперь будет нужна не только Восьмому.
  
  Равновесие решило посмотреть, что происходит в Священном городе. Огромная волна ударила его. Это Мир испытывал боль. Совет что-то задумал. Он это чувствовал. Поиски можно было легко ограничить только стражами. Но, нет. Им зачем-то понадобилось отправить всех наемников из города. Священного Города. Его города.
  
  - Отзовись, - прошептал Дракон. Он направил свой зов к Старшему Служителю. Тот не ответил.
  Равновесие чувствовало, что тот слышит его зов, но не отвечает. Пробиться через чары Дракон не смог. Чары были чужды этому Миру. В Священном Городе, что-то начинало происходить. Но вот что?...
  
  
  
  Глава 14.
  
  
  
  Пустыня перед Рекколом.
  
  
  
  Вечерело, караван приближался к окончанию пустыни. За многие тысячи лет люди образовали небольшой город возле главной дороги, ведущей в Столицу. В этом городке часто останавливались караваны. Они здесь всегда набирали большие запасы еды и воды.
  
  - Скоро наш караван доберется до Рекколла, - сказал Ар-Рахман.
  - Это город? - спросил Умар.
  - Да. Небольшой, но в нем всегда все есть. Через него идут все караваны, поэтому жители стараются, что бы припасов и других вещей всегда было вдоволь.
  - Каких других вещей? - поинтересовался Восьмой.
  - Магических и не магических. Есть даже лавка амулетов, некоторые из них обладают магией, - с усмешкой ответил Ар-Рахман.
  - Ясно. Мы здесь остановимся на пару часов? - спросил Восьмой.
  - Конечно. Пополним запасы еды и воды. А то в Священном Городе не успели этого сделать.
  Восьмой согласно кивнул. В данную минуту он чувствовал зов Дракона. "В Священном Городе, происходит что-то странное. Я чувствую его боль. Не могу докричаться до Старшего Служителя. Туда не возвращайся. Тебе нужно попасть, как можно быстрее в Столицу. За вами едут..."
  Больше Восьмой ничего не смог разобрать. Последние слова Дракон прошептал. Мысленная связь с ним оборвалась.
  
  Караван медленно въехал в небольшой городок. Ар-Рахман, Умар и Восьмой отправились на ближайший базар.
  
  - Я быстро закуплю нам провизию, а вы с Умаром можете походить по базару, - сказал караванщик.
  - Хорошо. Мне самому интересно, чем же здесь торгуют. - Мысли Восьмого были далеко.
  - Да. Я давно хотел увидеть магическую лавку, - улыбнулся Умар.
  
  Базар галдел, как сборище птиц. С разных сторон слышалось: покупайте, у нас самое лучшее, вам обязательно пригодиться...
  
  - Что мы ищем? - спросил Умар.
  - Лавку амулетов, - ответил Восьмой.
  - Вон вывеска - "Волшебство у нас", - рассмеялся Умар.
  - И с нами, и не проходите мимо, - ответил с усмешкой Восьмой. - Нет, это просто надувательство. Идем ка вон туда, - он указал на несколько рядов на самом краю базара.
  - А что там?
  - Там, скорее всего то, что я ищу,- хмыкнул в ответ Восьмой.
  
  Протискиваясь между людей, они дошли до самого края базара, там уже не было таких полчищ народа. Всего несколько человек ходили от одной лавки к другой. Они подошли к лавке без названия.
  
  - Нам сюда. И не спрашивай, откуда знаю. Просто знаю...- тихо сказал Восьмой.
  
  Войдя в маленькое помещение, они остановились перед невысокого роста мужчиной. Он оглядел их внимательным цепким взглядом.
  
  - Чего изволите? - спросил хозяин лавки.
  - Нам нужен амулет, - ответил Восьмой.
  - От чего вы хотите амулет? От сглаза, может приворот, может усилитель мужских способностей...
  - Подождите.- Восьмой попытался остановить хозяина лавки, но тот его уже не слушал, а с огромным удовольствием перечислял свой товар.
  - Нам нужен амулет, - чуть повысил голос Восьмой.
  - Это я уже понял, так от чего вам он нужен. У меня есть: для пробуждения мужской силы, - и посмотрел внимательно на Умара.- Есть для улучшения пищеварения, от болей в животе, есть...
  - Все, хватит. Вы долго еще будете нести всякую ересь? - Рявкнул Восьмой.
  - Уже закончил, - спокойно ответил хозяин лавки.
  - Замечательно. Мне нужен амулет, где присутствуют, либо просто два камня - гамберлит и астрофиллит. Они у вас есть?
  - Есть. Интересный вы заказчик, - улыбнулся лавочник. - Вам как нужнее: отдельно два камня или все-таки амулет?
  - Покажите амулет.
  - Секунду, - ответил хозяин лавки и скрылся в маленькой дверке за шторой в углу комнаты.
  - Зачем нам эти камни? - тихо спросил Умар.
  - Затем, - ответил Восьмой и приложил палец к губам, показывая, что нужно молчать.
  - Вот смотрите, - из-за шторки, тихонько ступая, вышел лавочник. В руках он держал небольшую шкатулку. Подойдя к Восьмому, он ее открыл. Внутри лежал амулет, в виде небольшого цветка, его каркас был сделанный из серебра. Лепестки его были украшены двумя камнями. Один был бесцветный, прозрачный камень с сероватым оттенком, а второй - золотисто-бурого цвета с лучиками, расходящимися в разные стороны.
  - Вижу, - спокойно сказал Восьмой, - покажите отдельно камни.
  - Хорошо, - ответил лавочник, скрывшись за своей шторкой.
  - А... - Восьмой просто закрыл рот рукой Умару и отрицательно покачал головой.
  - Вот и отдельно камни, - шторка отодвинулась, и лавочник вынес две шкатулки побольше. Поставил их на столик и откинул крышки, - Смотрите.
  Восьмой подошел ближе к одной из шкатулок осмотрел, затем глянул во вторую, перевел взгляд на лавочника и, глядя в упор спросил:
  - Сколько?
  - Цена всегда конечна разная для покупателей, и я думаю, это зависит...
  - Сколько? - повторил свой вопрос Восьмой.
  - 50 золотых монет за каждую шкатулку с камнями, - ответил лавочник.
  - О-о-о, - тихо выдохнул Умар.
  - А если подумать, - хмыкнул Восьмой.
  - Я, - начал было лавочник, и замолчал, он смотрел в глаза Восьмому и не шевелился, - думаю, их вам подарю, - прошептал он.
  - Замечательно. Я с удовольствием приму в дар эти камни, - Восьмой быстро захлопнул крышки шкатулок и спрятал их в свою сумку, прикрытую полой плаща.- С вами приятно иметь дело. Прощайте уважаемый.
  Развернувшись, он направился к выходу из лавки. Умар бросился его догонять.
  
  - Заходите ко мне еще. Всегда буду рад, - услышали они вдогонку.
  - Интересно, чему он будет рад? Мы же не заплатили, - тихо сказал Умар.
  Восьмой только засмеялся.
  - Нет, я понимаю, сумма была большая, но можно же было поторговаться и купить их. Ты ведь их своровал, - продолжал разглагольствовать он.
  - Не своровал, - поправил его Восьмой, - а принял в дар на наши нужды и вообще, чтоб ты знал, они столько не стоят.
  - Верт, но мы же их все равно так забрали.
  - Он бы нам их не подарил, а все равно хоть за монетку бы, но продал. Понимаешь?
  - Нет.
  - Чтобы сделать амулет, который тебе нужен, эти камни должны быть подарены. Не найдены, не куплены, а именно подарены. Понимаешь?
  - Мне амулет?
  - Ты меня вообще слушаешь?
  - А вот вы где? А я вас все ищу, - раздался голос Ар-Рахмана рядом.
  - Да, но... - Умар попытался еще что-то сказать.
  - Потом. Так, что уже выезжаем?
  - Да, Верт. Я все, что нужно для дороги сделал, нам остается только двигаться в дальнейший путь. Караваны, которые ехали перед нами, все едут в Столицу. Какая удача. Равновесие к нам милостиво, - улыбался Ар-Рахман.
  - Очень хорошо. - Восьмой задумчиво потер подбородок.
  - Пусть ваш караван выдвигается в дорогу с остальными караванами.
  - Но...
  - Да. Мы поедим короткой дорогой. Ваш караван прибудет в Столицу через три недели. Мы уже будем там за одну неделю.
  - Верт, что это за дорога?
  - Очень старая. Нам нужно будет пройти в лес, а там эта дорога и начнется.
  - Вы знаете эти места? - спросил Умар.
  - Я их вспоминаю. Этой дорогой не пользовались несколько тысяч лет.
  - Сколько? - удивился Ар-Рахман. - Она безопасна?
  - Не знаю. Вот пойдем и узнаем. Но могу вам сказать одно - по ней нам идти будет безопаснее, чем со всеми.
  - Почему? - настороженно спросил Ар-Рахман.
  - За нами идут. И нам стоит немного запутать следы. Эта дорога пойдет через Древний Лес.
  - Да, там же одна темная сила и водится! - Вскрикнул Ар-Рахман.
  - Темная или светлая нам без разницы, я же иду с вами, - хмыкнул Восьмой.
  - Я даже боюсь предположить кто вы? - тихо сказал Ар-Рахман.
  - Когда въедем в лес там, я вам и расскажу, кто я. Бояться вам меня нечего. Вы чисты в своих помыслах. А едем мы через лес еще по одной причине.
  - По какой? - Ар-Рахман насторожился.
  - Из-за Умара, - спокойно ответил Восьмой.
  
  
  
  Главный зал в Замке.
  
  
  
  Одно из зеркал засветилось, и на пол ступил Второй Правящий. Он встал на свое место в полукруге спиной к зеркалу и лицом к центру. Больше он никого из Совета не звал. Не произнося ни слова, он оставался стоять на своем месте. Зал наполнил пронизывающий холод.
  
  - Пока все идет, как задумывалось, - тихо прошептал Второй.
  - Самонадеянность.... - ответил ему тихий шепот.
  - Ты же получишь этот Мир, так почему самонадеянность? - тихо возмутился Второй.
  - Вы так и не смогли меня впустить в этот Мир. А прошло уже две тысячи лет и ты говоришь, что все идет, как задумывалось? - зло ответил ему невидимый собеседник.
  - Я пытался...
  - Значит, плохо пытался. Жаль не могу слышать ваши сборища Совета Правящих. Вот бы посмеялся. Как вы тут пафосно стоите и решаете судьбы. Ха-ха-ха, - рассмеялся невидимый собеседник.
  - Я...
  - Ты. Если через месяц я не смогу свободно пройти в этот Мир, именно ты за все ответишь. Ха-ха-ха.
  - Но, как же...
  Второму уже никто не ответил. Тяжело вздохнув, он сделал шаг к зеркалу и растворился в нем.
  
  - Вот и зачинщик всего нашелся. И его сообщник. Кто бы мог подумать? - Еще один невидимый слушатель тяжело вздохнул...
  
  
  
  Где-то за Рекколом...
  
  
  
  - Все как ты и сказал, Верт. Караван отправился с другими караванами, а мы едем к лесу, - тихо говорил Ар-Рахман.
  - Начнем с того, что за нами едет отряд наемников. И мы им нужны, вернее я, но вас они тоже заберут. Это приказ Совета Правящих. - Тихо говорил Восьмой.
  - Они едут за вами, ведь так? - Спросил Умар.
  - Да за мной.... И если кое-что произойдет и за тобой, - грустно улыбнулся Восьмой.
  - Рассказывайте, Верт. Достаточно тайн, - тихо сказал Ар-Рахман.
  - Ваше пророчество абсолютно верно. Я и есть та самая "Искра Истины". Восьмой из тогда еще не созданного Совета Правящих. Равновесие создало нас. Оно наделило четверых из нас возможностью повелевать стихиями, двое из нас обладают светом и тьмой, один объединил в себе четыре стихии - это, как вы поняли, Глава Совета Правящих. А я, несущий истину, разум, то без чего этот Мир стал обезглавленным.
  - Но разум ведь есть в Мире? - спросил Умар. - Или я чего-то не понимаю?
  - Все верно. Просто я суть вещей. Их начало - исток. Потом ты это поймешь.
  
  Наступило молчание. Всадники въезжали в лес. Он был окутан странной дымкой или туманом. Казалось, воздух здесь звенит, как натянутая струна. Обитатели леса притаились, ощущая чужое присутствие. Наблюдать за новой едой это ведь так интересно.
  
  - За нами следят, - тихо заговорил Ар-Рахман,- я чувствую их взгляды.
  - Мы для них новая еда, еще пока не понятная, но только еда. - Подтвердил его догадки Восьмой.
  - Неприятно себя чувствовать питанием для этих зверей, - добавил тихо Умар.
  - Скоро выедем на одну всеми забытую тропинку, там уже будет полегче.
  - Быстрее бы...
  Умар не успел договорить, что-то огромное и быстрое просто смело его из седла. Он с этим зверем покатился по траве. Восьмой в одно мгновение оказался рядом. Одним движением схватив зверя за загривок, он оторвал его от Умара. Чудовище извивалось, пытаясь достать его огромными челюстями. Обхватив его шею двумя руками, Восьмой с силой сжал пальцы. Зверь забился в конвульсиях и умер, задушенным. Бросив его на землю, Восьмой подошел к Умару. Огромные когти разорвали от плеча до локтя руку Умару. Парень был без сознания.
  
  - Умар, - Восьмой аккуратно приподнял его голову с земли.
  - Он жив? - Ар-Рахман спрыгнув с лошади бежал к сыну.
  - Жив, но он может обратиться, - тихо ответил Восьмой.
  - Обратиться? В кого?
  - Этих тварей не было, когда я жил здесь раньше, похоже, они не из этого мира.
  - Верт, что же нам делать?
  - Сейчас посмотрим, - он аккуратно разорвал оставшуюся ткань на рукаве. Кровь с руки уже не текла, раны от когтей приобрели красновато-бурый цвет.
  - Похоже на когтях у этих тварей яд, - тихо подметил Ар-Рахман.
  - Да.
  Восьмой вытащил нож и точными движениями начал с ран просто срезать мясо и кожу.
  - Что вы делаете? - Испугано вскрикнул Ар-Рахман.
  - Сейчас, у нас мало времени, мне надо успеть до захода солнца.
  
  Когда раны был очищены, Восьмой достал из кармана плаща мешочек с травами. Густо посыпав ими раны, он сомкнул их края.
  
  - Вот так, полежи немного, и мы успеем, - прошептал он.
  
  Вытащив из заплечной сумки небольшую шкатулку. Открыв ее, взял камни, которые им подарил маг. Крепко сжав их в ладони, Восьмой стал нараспев шептать непонятные для Ар-Рахмана слова. Последние из слов караванщик понял - "Scintilla Veritatis" invenit
  Умар аль-Фарук. Он прошептал их в слух: "Искра Истины обрела Умара, отделяющего истину от заблуждения".
  
  Закончив последние слова, Восьмой аккуратно раскрыл раны Умара, и вылил в каждую смесь из камней. Пока он произносил заклятие, камни в его руке нагрелись и превратились в тягучую жидкость. Неожиданно глаза Умара раскрылись и он закричал.
  
  - Холод, страшный холод идет. Они отдадут ему всех людей. Я чувствую их боль ....
  Восьмой резко закрыл ладонью рот Умару и крикнул:
  
  - Очнись, - встряхнув его.
  - Я, - парень испугано захлопал глазами, - что я сделал?
  - Святое Равновесие, - прошептал Ар-Рахман.
  - Ну что же, значит, время пришло, - спокойно сказал Восьмой.
  
  
  
  
  
  Глава 15.
  
  
  
  Спальня Лины.
  
  
  
  День выдался суматошный. Вот он, долгожданный вечер, когда можно отдохнуть в своей комнате и никто, надеюсь, никто тебя не побеспокоит. Вещей ребята мне накупили, откровенно говоря, много, слишком много, но им виднее. Придя в свою комнату, я ощутила странную тревогу. Мне казалось, что-то должно произойти, что-то страшное. Да, я стала испытывать страх. Сначала руки стали холодными, потом ощущение холода в районе затылка. Так, смотрит тебе в спину неведомый враг. Оборачиваешься, а за спиной никого нет.
  
  - Все, хватит, трусить. Все хорошо, - громко произнесла я.
  
  Мне, показалось или я слышала смех в ответ. Поежившись, я решила, что пора поспать, может завтра будет лучше. Укрывшись с головой одеялом, я уснула. Мне снился странный сон.
  
  
  Сон Лины.
  
  
  Старый лес. Вокруг туман. Я бегу. Я знаю, я должна успеть. За мной кто-то идет следом. Нет, он не бежит, а спокойно движется. Как будь то, знает, что я прибегу именно туда, куда ему нужно. Лес живой, он шепчет, говорит. Еще немного и я успею, еще совсем чуть-чуть. Я выбегаю на поляну, дальше меня не пускает туман. Мне надо дальше, туда, за эту поляну. Не получается пройти.
  Страх...
  Хватаю ртом воздух, проносится в голове мысль: "Надо было с Ветром на тренировку начинать ходить бегать".
  - Святое Равновесие, о чем я думаю, - шепчу я пересохшими губами.
  Думаю?
  А сон ли это?....
  
  
  
  .Зал Хранителей.
  
  
  - Все прошло отлично. Мы готовы к завтрашней тренировке с Огнем. Платьев много, можно не переживать, - говорил Ветер.
  - Можно и не переживать. Мне кажется что-то с погодой твориться не то в стороне Священного Города, - задумчиво произнес Вэд. Он все это время смотрел в окно, стоя спиной к ребятам. Его спина была напряжена.
  - Что не так? - спросил Огонь.
  - Холодно, там очень холодно, а должна быть жара. Лето, пустыня рядом, странно, -задумчиво произнес Вэд.
  - Действительно, откуда там холод? - недоуменно произнес Драго.
  - Совет кто-нибудь видел за эти три дня? - спросил Свет.
  - То-то и оно. Спрятались они, что ли? - Зем крутил в руках маленький шар. Он был сделан из стекла - макет планеты.
  - Спрятались или нет, а мы должны посмотреть, что там происходит, - уверенно произнес Огонь.
  - Согласен. Кто-то один останется в Замке с Линой, а остальные идем туда. - Сказал Ветер.
  - Я думаю, пусть остается Огонь с Линой. Все равно завтра его с ней тренировка. Вдруг мы не сможем вернуться в ближайшие дни. - Зем изучающе на всех посмотрел.
  - Согласен, - выразил общее мнение Ветер.
  - Тогда уходим, - предложил Тьма.
  Именно Тьма, а не Драго, сейчас стоял пред ребятами. Темный, густой туман клубился высотой около трех метров. Каждый перевоплотился в свою стихию. Мгновение и все исчезли.
  - Ну, что же, раз я за старшего значит, так тому и быть, - хмыкнул Огонь.
  
  Усевшись в кресло в Зале Хранителей, он прикрыл глаза.
  
  
  
  Гостиная госпожи Ирги.
  
  
  Мадам Катилина уже пятый раз раскладывала карты на столе, но ничего, просто ничего не могла увидеть в картах для своей подопечной. Но не только это ее тревожило. Она не могла собрать воедино картину того, что происходило даже сейчас. Какие-то отрывочные и не связанные ответы. Карты еще себя так странно не вели никогда.
  
  - Что происходит? - тихо спросила Ирга.
  
  Даже она, совершенно ничего не понимающая в гадании, видела, что что-то идет не так у мадам.
  
  - Не знаю, девочки, не знаю. - Прошептала мадам. - Сама ничего не понимаю. Но это поправимо, попробуем через несколько дней. Пока давайте готовится к встрече с твоим отцом. Он завтра обещался наведаться к тебе. А пока я к себе отправлюсь, надо подумать.
  
  Мадам Катилина стала быстро собирать карты со стола, засунув их в карман платья, она просто бегом направилась к выходу из дома.
  
  - Подождите, Катилина, а как же....
  - Все потом, не надо меня провожать.
  - Но, я хотела спросить еще...
  Ответом Ирге была за хлопнувшаяся дверь.
  
  
  
  Где-то на краю мира...
  
  
  
  Он испытывал огромную боль. Это души верующих кричали и молили о помощи. Он с силой попытался вырваться из своих оков. Но тело так и не слушалось его. Слегка пошевелиться и то уже причиняло боль. Черный Дракон вздохнул. Связи со Старшим Служителем так и не было. Священный Город перестал быть его святилищем. Совет впустил в этот Мир ужасное существо, врага, которого многие тысячелетия ему удавалось держать на расстоянии. Ни о каком равновесии сил уже не шла речь.
  
  Неужели он проиграл?...
  
  
  
  Пустыня перед Священным Городом.  
  
  - Почему мы не можем войти в город? - крикнул Воздух остальным.
  
  Над городом поднималась огромная воронка, уходящая в небеса. Воздух сколько не пытался обуздать вырвавшуюся стихию, у него ничего не получалось. Создавалось впечатление, что это портал в другой мир или измерение, так похожее на Зазеркалье, но справиться ним Старший Хранитель никак не мог.
  
  - Давайте, вместе, - закричал Вэд.
  
  Хранители, будучи сами стихией, попытались слиться с этой силой, позвать ее, подчинить себе, но их просто отбросило. Удар был настолько сильный, что каждый из Хранителей поблагодарил Святое Равновесие, что он не человек иначе смерть была бы не минуема.
  
  - Драго, что скажешь? У этой странной силы кажется темное начало. Ты можешь с ней поговорить? - Свет пытался перекричать ураган набиравший обороты.
  
  Темный туман поднялся вверх, на том месте, где до этого стоял Драго. Казалось, две разрушающие силы встали друг перед другом и вели немой диалог. Ураган слегка притих, но все еще был таким же угрожающим. Тьма наоборот сгустилась еще сильнее. Туман сгущался и рос в своих размерах, закрывая небо.
  
  - Ты уверен, что это была хорошая идея? - Зем посмотрел на Свет.
  - Не знаю, но таким я его еще не видел? Драго, что происходит? - Закричал Свет.
  
  Драго не отвечал, казалось, черный туман хочет поглотить Священный Город.
  
  - Свет, обращайся, мы поможем, - закричал Воздух.
  
  На том месте, где стоял Свет, с огромной силой взмыл в воздух столб ослепляющего света. Он встал между Тьмой и ураганом. Воздух с силой налетел на ураган, а Вода и Земля ударили каждый своей стихией. Ответом всем был мощный удар и опять Хранители были отброшены от Священного Города.
  
  - Я не понимаю, что это такое, но обуздать эту стихию мы не можем. - Крикнул Воздух остальным Хранителям.
  - За то, кажется, я начинаю понимать, с чем мы имеем дело, - кашляя и отплевывая песок, ответил Драго.
  - Говори, быстрее, - поторопил его Свет.
  - Этот ураган, совсем не ураган. Этот что-то древнее, сильное, оно сильнее нас вместе взятых, сильнее Совета.
  - Не может быть, что же это? - Воздух внимательно всматривался в этот ураган. Очень давно его глаза изменились, как Лина впервые его, увидев, заметила, что его глаза светятся. Ему показалось, что у урагана очертания огромного существа, но оно вращается с такой скоростью, что понять, что же или кто же это было не возможно. Воздух чувствовал, что чего-то им и Совету не хватает, чтобы понять простую истину. Странно...
  
  
  
  Спальня Лины.
  
  
  Открыв глаза, после странного сна, я поежилась, вся комната наполнилась туманом, стелящимся по полу. Холодно, ужасно холодно.
  
  - Так, или ребята решили заставить меня такую тренировку-проверку пройти, или же я начала проходит курс молодого бойца под называнием "Выживи в условиях Вечной Мерзлоты" по ускоренной программе. - Оба варианта мне не нравились. Соскочив с кровати, я закуталась в плед, теплее не стало. Мои рассуждения прервал смех.
  
  Это явно не кто-то из ребят так смеется, смех был женский. Или они того...
  
  - А ты смешная, - голос прозвучал неожиданно, откуда-то со стороны зеркала.
  
  Может кто-то из ребят меня на связь вызвал, и решил, ну не знаю, что он там мог решить.
  
  - Ха-ха-ха, нет, подойди к зеркалу, пора нам познакомиться. - Голос был женский, и слова прозвучали, как приказ, от которого меня обдало порывом холода.
  
  На негнущихся ногах я очень медленно подошла к своему зеркалу. С каждым шагом холод нарастал. Вот я уже сижу на пуфе, смотрю в зеркало и стучу зубами от холода. Стекло все покрылось инеем, но за ним была, та, чей голос я слышала. В какой-то момент я поняла, что не чувствую от холода пальцев на руках.
  
  - Ну, так, что любопытство пересилит страх, - со смехом спросила девушка, которую я пока не видела. - Лина, будь смелее, тебе же любопытно.
  
  Моя рука дрожала, когда я ее протянула к зеркалу, чтобы смахнуть иней. Всего на секунду я остановилась и мысленно позвала Черного Дракона, но он не ответил, было так тихо, что казалось воздух, стал вибрировать. Еще секунду подождав, я провела рукой по стеклу.
  
  
  - Так долго ты решалась, - рассмеялась незнакомка.
  
  На меня из зеркала смотрела девушка. Глаза, вот, что первое привлекало внимание. Они светились красным светом. Волосы были белыми, словно снег. Кожа не уступала белизне ее волос. Она вся была покрыта инеем, который рисовал на ее лице причудливые, святящиеся узоры.
  
  - Кто ты?
  - Странный вопрос, я думала, ты меня узнаешь?! - огорчилась она.
  - Нет, я не знаю тебя, - уверенно произнесла я.
  - Посмотри внимательно на меня. Смотри, - приказ прозвучал резко.
  
  Я во все глаза смотрела на нее, но ничего мне не подсказывало, кто она. Незнакомка провела по волосам, они засверкали холодным светом.
  
  - Я помогу тебе меня узнать, - рассмеялась она. - Тебя приняли в Хранители, тебя подвергли к встрече с За Зеркальным Миром. Ничего тебе это не говорит. - Подмигнула мне она.
  
  Кажется, я начала понимать к чему она клонит. Я единственная кого подвергли к встрече с За Зеркальным Миром, и я не была еще Хранителем. Тогда и сейчас я не понимала смысла этого поступка Совета, но сейчас стали вырисовываться факты. Нехорошие факты.
  
  - Начинаешь понимать, - утвердительно произнесла моя ночная гостья.
  - Да, - пересохшими губами прошептала я.
  - Ты, наверное, думаешь, почему именно сейчас? - с улыбкой спросила она.
  - Нет, я думаю...
  - Нет, - она рассмеялась, а может все-таки - да.
  - Зачем ты пришла сейчас?
  
  Мой вопрос пока оставался без ответа. Незваная гостья нахмурилась. Она осторожно провела ногтем по стеклу со своей стороны зеркала. Преграда между нами оставалась нерушимой. Я прекрасно в том момент поняла, насколько легко эту преграду она сможет нарушить, но не сейчас.
  
  - Да, еще рано, но уже скоро я смогу попасть к тебе, вот тогда, - от предвкушения незваная гостья зажмурилась и рассмеялась. - Ты напугана, неужели не хочешь воссоединения?
  - Нет, не хочу, я тебя совсем не знаю, - мой ответ ее рассмешил.
  - Ну, что ж пролью свет, так сказать, на этот вопрос. После твоей встречи с За Зеркальным Миром твой отпечаток остался в этом Мире, и он не принадлежит ни одному из Совета Старейшин. В него в этот отпечаток вдохнул жизнь сам Хозяин, и появилась я. Я твой прообраз, но абсолютно измененный и верный своему Хозяину. - рассмеялась она.
  
  - Этого не может быть, - тихо прошептала я.
  - О, ты даже не знаешь еще, чего не может быть. Скоро вы все будете принадлежать моему Хозяину. - Она с силой ударила кулаком по зеркалу, но грань выдержала, пока выдержала.
  - Сейчас твой Мир рушится, и ни ты, ни Хранители, никто не сможет ему помешать. Настанет наше время, - рассмеявшись, она исчезла.
  
  - Святое Равновесие, что же происходит? - тихо прошептала я.
  В комнате потеплело, исчез страх. Дракон так и не выходил на связь.
  
  - Я должна поговорить с Хранителями...
  
  
  Конец первой части.
  
  
  
  
  
  
  
  Продолжение скоро будет))))
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) А.Анжело, "Императрица за 7 дней"(Любовное фэнтези) Д.Соул "Не все леди хотят замуж. Игра Шарлотты"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"