Созутов Семен Евгеньевич: другие произведения.

Воин Силы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Новый мир, новые правила. Сумев вопреки всем невероятным перипетиям выжить в Игре, Семен и его новые друзья выходят на следующий уровень где все еще более сложно, запутанно и опасно. Но Воины Духа тем и славятся что не сдаются и продолжают борьбу, даже когда шансы на победу стремительно приближаются к нулю. Вторая книга серии. Реал-рпг. Попаданство.

   Воин Силы.
  
  
  
  
   Пролог.
  
  
  
  
   Выйдя из портала, первым делом нашел взглядом своих. Слава богу, все здесь. А то я подспудно ожидал от стража какой-нибудь пакости. Огляделся. По ощущениям мы оказались на территории огромного тренировочного полигона. Многочисленные строения напоминающие казармы сработанные из металла неведомого происхождения (внутреннее зрение, что б его) и снующие туда-сюда самые разнообразные существа. Кого здесь только не было. Люди, орки, гоблины, эльфы и вовсе непонятные краснокожие гуманоиды напоминающие выходцев и инферно и много-много прочих. Были даже летучие. И все игроки выше сотого уровня. Похоже во взрослой локации иным было не место. Ладно разберемся со временем. Поднял глаза вверх. Вполне привычное голубое небо и два крупных оранжевых солнца. Что ж, могло быть и хуже.
   "Я перенастроил твои часы согласно новому времени". - Проскрипел голос в моей голове. - "можешь не благодарить".
  -Могу, но тем не менее таки спасибо. - Хмыкнул я. - Что это за место.
   "Твой новый дом на ближайшее время. Правила здесь отчасти похожи на столичные, но есть и существенные отличия. Как видишь, здесь есть не только человеческие расы, поэтому будь очень аккуратен со словами и жестами. Что для тебя норма, для некоторых гуманоидов смертельное оскорбление. Далее тут нет единого императора. Комплекс поделен на сектора. Два самых больших это территории двух основных фракций. Фракция условно магов и фракция технов. Вы находитесь на территории фракции магов. Теперь и вы тоже принадлежите к ней. Маги это все те, кто в своем развитии сделал ставку на духовно-мистические аспекты мастерства. Соответственно техны делают ставку на высокие технологии. Эти две фракции, мягко говоря, не слишком любят друг друга, поэтому будьте крайне осторожны при общении с игроками другой фракции. У каждой из двух фракций есть свой официальный представитель. Он не совсем лидер, но разрешает конфликты, помогает новым игрокам обустраиваться и так далее. Потом игроки также делятся по расовым признакам, кланам и по цвету силы. Извечный конфликт между светлыми и темными здесь никто не отменял".
  -Жесть. А из хороших новостей. - Усмехнулся я.
   "Ты жив, чего тебе еще". - Парировала несносная жестянка.
  -Ладно, окей. Где нам тут бросить кости.
   "Рекомендую "танцующего гоблина". Для новичков в самый раз. Зверушек можешь пристроить здесь". В моей голове появился маршрут до близлежащего местного зверинца. Махнул рукой своим, предлагая следовать за собой. Вопросов они задавать не стали, по ходу тоже слышали нашу беседу с амулетом. Устроив Рыва в довольно просторном питомнике за два золотых в день (а что вы хотели, локация выше и цены соответственно тоже), двинулись к "Танцующему гоблину". Таверна сия волне оправдывала свое название. Жалкое покосившееся строение внешне выглядевшее так, будто бы оно доживало свои последние дни. На вывеске перед ней был изображен бухущий в хлам гоблин с пивной кружкой чуть ли не больше собственного размера выделывающий замысловатые коленца. Изображение что характерно было движущимся. Внутри однако оказалось гораздо просторнее. Где-то в четыре раза против внешнего периметра. Ну это мы уже проходили, нас такими штуками не удивишь. На высоких табуретах за барной стойкой сидели хозяин, гоблин, как я и думал, и двое огромных огров. "Гнолли. Алхимик. 137 уровень".
  -Есть свободные комнаты. - Хмыкнув, поинтересовался я, переведя взгляд на великанов. "Огр-вышибала. 120-ый уровень". Пришло мне знание.
  -Чего уставился. - Неприязненно буркнул огр, и я поспешил отвести взгляд. Проблемы мне пока были ни к чему.
  -Как и всегда. - Пропищал коротышка. - Два золотых в сутки с трехразовой кормежкой.
  -Берем. - Я высыпал на стойку требуемую сумму. - А теперь, если не возражаешь, покажи нам комнаты. Мы только прибыли и хотим как следует отдохнуть.
  -Сами найдете. - Буркнул Гнолли, кидая на стойку ворох ключей. - Наитие вам на что.
   Мда, вежливость у сего субъекта среди добродетелей явно не значится на первом месте. Комнаты обнаружились в подвале. Знакомый бесконечно длинный коридор, и вот я наконец в своем новом жилище. Ну что сказать, после апартаментов "Золотой короны" конечно... Но тем не менее есть кровать, есть душевая, а большего нам... Наскоро сполоснулся под душем и рухнул на постель, забывшись глубоким сном.
  
  
  
   Глава первая. Пески.
  
  
  
   Проснулся и первым делом глянул на часы. Ни хера себе. Проспал почти сутки. Но вообще немудрено, на турнире то выложился порядком. Направился перекусить. Жратва здесь была в принципе ничуть не хуже чем в трактирах низшего звена в предыдущей локации. Но вид нелюдей сидящих за столиками и здесь и там, честно сказать, не сильно способствовал аппетиту. Нет я ни в коем разе не расист, просто когда через столик от тебя огромный тролль, рыгая, пожирает кусок сырого мяса, пуская при этом вязкие тягучие слюни это как бы... Мои подтянулись спустя некоторое время.
  -Надо бы подумать о переговорных устройствах. - Хмыкнул я. - Так вот в случае чего чтобы всегда быть на связи.
   "В рамках базы я могу посылать телепатические сигналы на любом расстоянии". - Отозвался амулет. - "Но в локациях это может не сработать. Однако если я не сумею связаться с потеряшкой или подать сигнал на базу, то и стандартные амулеты вряд ли смогут". Ну что ж, была бы честь предложена. И тем не менее прикупить снаряжения для последующих рейдов нам не помешает. После всех трат у нас остался люфт в виде 3000 золотых монет. Это конечно немало, но тем не менее тратить их лучше с умом, благо пока нам еще неизвестно толком, что именно представляют собой здешние игровые локации.
  -Амулетик, че скажешь о здешних локациях. Чего нам ожидать.
   "Ну вообще здесь их всего две: Пески и Джунгли. В первой монстры немного послабже, но ее очень любят техны. Есть риск столкнуться лицом к лицу".
  -И?
   "Как правило, техны и маги в Игре не оставляют друг друга в живых. Исключения конечно бывают, но очень редко". Весело.
  -А Джунгли?
   "Жуткое место. По сути живой лес, где все живое, даже деревья, норовит тебя сожрать. Но технов там практически нет. Их техника мало пригодна для перемещения по тамошним зарослям, а с воздуха тварей хрен заметишь, кругом же деревья".
  -С каких это пор ты стал ругаться. - Хмыкнул я.
   " С тех пор как стал общаться с человеком, чей интеллект недалеко ушел от примата".
  -Согласен, Хронос и его шайка собеседники не из приятных.
   "Я имел в виду отнюдь не их".
  -Мог бы хоть раз проявить любезность для разнообразия.
   "Не вижу смысла, если тебя постоянно не пинать, ты вконец оскотинишься". И так каждый день. Мысленно вздохнул, послав амулету по телепатической волне пару хлестких неприличных жестов, и всей честной компанией двинулись за покупками. "Имеет смысл заглянуть на территорию технов. У них много полезных изобретений и практически нет ограничений по уровню".
  -А нас там не прибьют?
   "В дневное время между обеими фракциями действует перемирие, поэтому риск минимален, если конечно вы сами не станете задираться. А вот ночью на чужую территорию лучше не соваться". Окей, сказано сделано. Территория технов была огорожена от нас огромным многометровым стальным забором. Здесь находилось два поста охраны. С нашей стороны вары в черно-красных доспехах. Ого, двухсотые, что б их. Со стороны технов такие же миротворцы в пластинчатой кевларовой броне. Поинтересовался у брюзги их классом. Оказалось по сути техно аналог варов. Типа универсальный солдат в равной степени заточенный на огнестрелы, рукопашку, взрывное и снайперское дело. Техны кстати тоже имели особые магические способности, но по сравнению с нами в этом аспекте они были сильно усечены, что компенсировалось разогнанными техническими навыками. Ну что вполне логично. А меня вот например хоть палкой лупи, на сраной машине ездить не обучишь. Даже с автоматической коробкой. Проверено неоднократно. Да и не люблю я как-то это все. Так же как и огнестрелы. Иное дело клинки и рукопашка. Вот это точно мое.
   На вражеской территории внешне особых отличий не было. Разве что почти каждый сверлил нас неприязненно-настороженным взглядом. Со спецификой местных взаимоотношений я познакомился в первой же лавке.
  -Есть что нибудь полезное для рейдов. - Поинтересовался я у хозяина, здоровенного детины человеческой расы с классом механика.
  -Для таких как вы нет. - Неприязненно буркнул он. - Я ненавижу еба-санов и не обслуживаю их. Пошли на х..й отсюда, пока я не разозлился. Детина вынул из-за стойки здоровенную базуку в подтверждение своих слов.
   Проши мимо от греха подальше, не став связываться. Мда, а с еба-санами отдельная история. Это нечто вроде здешнего презрительного прозвища магов. Помните мастера Йоду из "звездных войн", вот йода-еба, а "сан" это уважительная японская приставка к имени старших. Вот и получается "уважаемый еба", еж его дери. Мы в отместку называли технов технодротами, но как тонкий ценитель такого рода юмора должен признать, что еба-сан все же звучит гораздо хлестче и обиднее. Но это в переводе на земной язык, иные расы конечно слышали нечто совсем иное, но со сходным значением. Там эффект мог оказаться совершенно обратным. Поинтересоваться что ли у кого этим вопросом. Хотя, наверное, не стоит. Из-за языкового барьера мы просто друг друга не поймем. Игра ведь переводит лишь приблизительные аналоги значений. Даже по английски, который я знаю не так уж и плохо, сие выражение уже будет звучать совершенно иначе.
   В следующей лавке нам наконец повезло, и ее владелец, хитрющий гоблин с серьгой в ухе выложил перед нами связку шипастых бомб и очков инфракрасного зрения. "Снолли. Механик. 124-ый уровень".
  -Пригодится против резаков. - Загадочно ухмыльнулся он.
  -Сколько за все.
  -Пять сотен монет. Для магов у меня по двойному тарифу.
   "Рекомендую взять. Здесь дешевле ты все равно не найдешь, а товар и впрямь стоящий". - "Ты и качество товара можешь определять?" - "Я же говорил, мне цены нет". - "Ага, смотри не лопни от гордости, бесценный ты наш". - Произвел вирт расчет и знаками показал своим, что пора закругляться. А то эдак мы здесь в первый же день все деньги просадим.
  
  
   ***
  
  
  
   Затарившись всем необходимым, решили не ходить вокруг да около, и отправились в свой первый здешний рейд. Пески встретили нас сухим секущим глаза легким самумом и обжигающей жарой. Вот это да. Если б не доспехи пришлось бы несладко. Хотя по мне так лучше жар чем холод. Еще бы, в теле ноль процентов жира, физиология, так сказать, обязывает. Некоторое время молча обшаривали окрестности. Одним из плюсов этой локации было то, что на бескрайней песчаной равнине к нам невозможно было подобраться незамеченными. Так думал я до тех пор, пока под ногами не раздался режущий уши свист, и Рыв заревел от боли, поджимая правую переднюю лапу.
  -Надеть очки! - мгновенно сориентировался я, тут же последовав собственному приказу и швырнув под ноги шипастую бомбу.
   Мои тотчас же запрыгали на месте, уходя от то и дело взрезающих землю циркулярных стальных пил. Инфракрасным зрением разглядел их носителей. Юркие подземные черви длиной примерно полметра и толщиной в ногу взрослого мужчины. Металлический гребень у них рос прямо из живой плоти. "Резак. 70-ый уровень". Шелупонь, но чутье подсказывало, что под их пилы лучше не попадать. Бомба меж тем зарылась в землю и, отыскав ближайшего резака, взорвалась, взметнув небольшой фонтан земли и песка. Значит, вот как это работает. Не мешкая, активировал все оставшиеся снаряды, каждый из которых в итоге нашел свою цель. Еще нескольких червей прикончил Терзон электроударами, а затем твари кончились. Рыв обиженно ревел, зализывая пострадавшую лапу. Серьезная зверюга, на сотом уровне получила иммунитет к магии и дополнительную защиту от физического урона. И если твари пробили ее с первой же попытки, представляю, что было бы с нашими ногами, промедли мы хоть секунду. Подлечили медведя и двинулись дальше. Та еще локация, чую. Надеюсь, здесь не все твари такие низкоуровневые и труднообнаруживаемые. Вон и навара с них ноль. Бомбы то их в фарш превратили, что нести на продажу.
   Ага, а вот наконец то, что нам нужно. На горизонте показалась огромная несуразная фигура с множеством тонких длинных конечностей и огромными прыжками понеслась в нашу сторону. Вблизи тварь оказалась гигантским кузнечиком 120-го уровня. Кузнечик оглушительно застрекотал, склонив голову набок, а затем совершил резкий гигантский скачок, едва не сбив меня с ног. Электро удар Терзона ошеломил тварь, и я смертельным ударом перерубил одну из ее лап. В ответ одно из передних хитиновых лезвий шибануло меня в грудь, отшвырнув назад. Но тут к инсекту сбоку подскочила Гимира, и одним ударом снесла ей голову. 110-ый уровень взяла моя валькирия. Я ни хрена. Оперативно отрубили твари зазубренные хитиновые хваталки (больше у нее ничего ценного не было) и направились в город. Всего четыре сотни золотых, по сути даже затраты на рейд не окупили. Нет так дело не пойдет. Надо еще побродить. Мелькнула мысль купить поисковой амулет, чтобы не блуждать вслепую.
   "Нет нужды. Я вполне могу заменить его".
  -А че раньше молчал... - Скривился я. Причуды жестянки и его привычка выдавать информацию малыми дозами уже давным давно перестали меня удивлять.
   "А раньше не мог. Запрет Игры. Ты растешь, и ограничений на мои способности становится все меньше и меньше". Это уж точно. Прочитать мысли 150-ти уровневого стража... Кто ты, амулетик... Что ты... Тот как всегда не удостоил меня ответом.
   Вернулись в локацию, теперь наитие амулета вело меня в строго определенном направлении. А вот и оно. За ближайшим песчаным холмом возвышался огромный буро-коричневый живой холм. "Матка резаков. 150-ый уровень".
  -Ну, осилим? - повернулся я к остальным.
  -Нужна правильная тактика. - Усмехнулся Терзон.
  -Это верно. - Согласился я. - Давай ка фигачь эликсиры, ты ж у нас основная огневая мощь. Остальные тоже готовьтесь. А я скоро буду.
   Перенесся в город и купил у гоблина еще два десятка умных бомб. 300 монет как с куста, но должно окупиться, если все сделаем правильно. Вернулся назад, раздав боеприпас всем кроме Тары. Той хватит и разрывных стрел.
  -Атакуем все разом. Наденьте очки. Бомбы активируйте сразу, потом времени не будет. Маги, всю мощь на Терзона, пусть уничтожит ее на дальней дистанции. Не сможет, я с бойцами ближнего боя добью.
   Началось. Первым выскочил из-за укрытия, активировав бомбы. Матка издала тонкий режущий визг и принялась с невероятной скоростью порождать резаков. Мои тоже не отставали, и навстречу им понеслись подземные шипастые гостинцы. Слепящая синяя молния пронеслась мимо меня, врезавшись в матку и проделав в ней огромную дыру. Воздух вокруг задрожал, и живой кокон, напрягшись, шибанул ответной атакой силы, разошедшейся по окрестностям волнообразными концентрическими кругами. Удар был такой мощи, что нас разбросало в разные стороны. Терзон катался по земле, держась за рассеченную ногу. Гимира и Заетьба наугад били клинками в землю, отгоняя резаков от электро, в котором те чуяли основную угрозу их матке. С трудом поднялся и, выжрав эликсир, кинулся вперед, врубив скрытность и ускорение. В матку прилетело кислотное плетение Лиссы, проделав в ней еще одну брешь. Правильно, отвлекайте ее сколько сможете. Подобрался вплотную, и едва тварь напряглась для повторного выброса, рубанул клинком по живому холму, активировав смертельный удар. Оглушительно хлопнуло, и когда я пришел в себя, то обнаружил на месте матки одни омерзительно воняющие слизистые ошметки. 130-ый уровень получил и усиление базовых характеристик, но никаких новых абилок. Теперь они будут появляться только каждые 50 уровней, что по мне не так уж и плохо. Слишком большое количество способностей ведь толком не прокачаешь. Клинок и доспехи взяли 90-ый уровень и значительно прибавили в плане крепости и самовосстановления. К тому же смертельный удар теперь можно использовать четыре раза в игровые сутки. Все остальные перешагнули за 110-ый, Терзон почти 120-ый. Хорошо поднялись. А вот с добычей негусто. Всего три резака из тех, которых прикончили лично игроки, остальные нашли гибель от умных бомб. Похватали добычу и вернулись назад в город. Резаков удалось продать за три сотни монет. Ну хоть что-то. Вернулись в трактир и перекусив разошлись по номерам. Мы еще не вполне адаптировались к новым условиям и смене времени суток и посему после тяжелого боя со 150-ти уровневым монстром нуждались в отдыхе.
  
  
   Глава вторая. Крот.
  
  
  
  
   На следующий день сидели в трактире, наслаждаясь едой. Гнолли смотрел на нас с нескрываемым отвращением, даже не пытаясь выглядеть любезным.
  -Что, хозяин, не по нраву мы тебе. - Хмыкнул я, когда гоблин брезгливо сплюнул в нашу сторону.
  -Маги. - С презрением выдохнул он. - Ненавижу вас.
  -А ты сам то кто. - Скривился я. - Алхимик магический класс, если ты случаем не в курсе.
  -Нас в семье четверо братьев Гнолли, Снолли, Снодди и...
  -Гнодди?
  -Что-то ты слишком умен для мага. - Проворчал гоблин. - Сызмальства мы мечтали стать игроками как и все наши пращуры и занять достойное место в великой фракции мастеров машин. Игра услышала наши мольбы и отметила нас. Все мои братья стали механиками как и многие поколения нашего клана. Все кроме меня. Алхимик... Лучше бы я умер... Но это ничего не меняет, в душе я техн и ненавижу еба-санов! - последние слова коротышка буквально выплюнул, захлебываясь слюной, и разразился длинной неразборчивой тирадой по всей видимости на своем родном языке.
  -Думаю, нам надо подумать о смене жилья. - Вполголоса проговорила Гимира.
  -Не скажи... - Нахмурился я. - Здесь у нас похоже попахивает самым натуральным предательством.
  -Хочешь сказать, что он крот? - прищурилась воительница.
  -Да к гадалке не ходи. Вон как скалится. Вот бы вывести его на чистую воду. И рейтинг бы себе подняли, и доброе дело сделали.
  -Прости, но мне отчего-то кажется, что причина не только в этом.
  -Ты права. Перефразируя нашего общего друга, в душе и по сути я маг и ненавижу технодротов. - Хмыкнул я. - Как они к нам, так и мы к ним. Иначе не выжить. А предателей я ненавижу сугубо и трегубо. Сама посуди, сколько вреда он может наделать. Например, подослать воров или убийц в номера, когда мы не будем ожидать, или еще чего похуже.
  -Быть может, имеет смысл поговорить о нем со здешним старшим. - Подал голос Светозар.
  -Идея стоящая. - Согласился я. - Старший наверняка в курсе его делишек, заодно и разузнаем о нем побольше, да и вообще о локации.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   В этой части базы я еще не был. Она предназначалась для проживания высокоуровневых игроков от 300-го уровня и выше. Везде сплошь роскошные особняки и уютные зеленые садики. Как будто в ином мире оказался. Резиденция здешнего главы однако особыми размерами и роскошью не отличалась, и скорее напоминала замок какого-нибудь мелкого провинциального барона на пенсии. Вопреки опасениям встретиться с лидером магической фракции оказалось не такой уж и большой проблемой. Всего с полчасика поскучал в приемной, а затем меня впустили. Глава магов обнаружился в роскошных апартаментах отделанных всевозможными драгоценными породами дерева. Изысканно, но не чрезмерно. Чувствуется рука настоящего мастера. Наш старший оказался обычным невысоким брюнетом средней комплекции одетым в неброский темный костюм. "Драгар. Маг Равновесия. 350-ый уровень".
  -Чем обязан. - Вежливо улыбнулся чародей. Улыбка открытая и приятная, безо всякого намека на натянутость и фальшь. Чувствуется, что ее обладатель искренне расположен к собеседнику.
  -Мое почтение лидеру фракции. У меня довольно деликатное дело. Касается оно некоего Гнолли, хозяина трактира "танцующий гоблин".
  -Он опять что-нибудь натворил. - Нахмурился маг.
  -А, значит, я уже не первый жалобщик.... Понимаете, в чем дело. Наш зеленый приятель по факту вроде бы маг, а по сути выходит что чистый техн. Сам не скрывает. Плюс хамит посетителям напропалую, ненавидит нашу фракцию... Как бы чего не вышло.
  -За сим субъектом мы наблюдаем уже давно. Весьма неприятный и скользкий тип. Есть подозрение, что он тайно работает против нас, сливая информацию технам и организовывая ограбления постояльцев, но доказательств тому нет, а слова и домыслы к делу не пришьешь.
  -А если я найду доказательства?
  -Фракция будет вам крайне признательна. Этот гоблин у меня у самого давно как бельмо на глазу.
  -Что ж, я вас понял. Извините, что отнял ваше время. Постараюсь решить нашу общую проблему в самые ближайшие сроки.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   "Желаешь поиграть в сыщика". - Усмехнулся амулет, едва я покинул резиденцию.
  -Отчего нет. Не все же с мечом наперевес по лесам да горам скакать. Сам ведь говорил, что мне нужно развиваться. А что это за класс такой маг равновесия.
   "Сложно сказать, но если в общем, то он как бы воплощает единство противоположностей. То бишь например, если против него выйдет маг хаоса, он применит магию порядка и наоборот. Однако эти силы доступны ему лишь при наличие адепта противоположной стихии. Плюс ко всему маги равновесия лучшие дипломаты из всех, кого я знаю. Они как никто умеют разрешать споры и находить компромиссы в любых даже самых сложных и неразрешимых с виду ситуациях".
  -Ясно. Значит, в случае чего нам не придется раскошеливаться на адвоката.
   Остаток дня провели отдыхая, а на следующий день отправились в новый рейд. На этот раз перенеслись в дальнюю часть локации, а то тратить бабки на бомбы против практически бесполезных, но крайне трудноубиваемых резаков... так никаких денег не напасешься. О, а вот и местные обитатели. Ну и уроды, должен сказать. Представьте себе ворох шевелящихся щупалец черных щупалец с многочисленными клешнями на концах. "Марнух. 100-ый уровень". В количестве пяти штук. Ну, понеслась. Более всего бестии напоминали живые биосмерчи размером с человека, по крайней мере способ передвижения был очень похож. Моя валькирия тут же закрутила смертоносную мельницу, располовинив первую тварь. Со второй разделался Терзон, взорвав марнуха электроударом, Тара прикончила третью. Я четвертую, Заетьба пятую. Херня. Такими темпами много мы не навоюем.
   Хотя нет поспешил с выводами. На горизонте показалась новая тварь. "Высший Марнух. 140 уровень". Этот вдвое больше своих младших товарищей. В чудовище ударило две разрывные стрелы Тары, но они почти не пробили бестию. Заетьба кинулся в ближний бой. Щупальца с чудовищной скоростью выстрелили вперед и охватили воина тени. Врубил ускорение и кинулся вперед, но Карк успел раньше. Громадный вран смерти кружил вокруг марнуха, издавая оглушительный грай, не рискуя правда подлетать чересчур близко. Щупальца заметались, стремясь поймать дерзкую птицу, и я, пользуясь тем, что монстр отвлекся, перерубил шевелящиеся отростки удерживающие воина тени. Тот рухнул на землю как куль с тряпьем. Похоже, ему крепко досталось. Марнух однако регенерировал почти мгновенно. Сука, как же тебя пронять. Разорвал дистанцию и метнул два свитка с заклинаниями, оставшимися еще с прошлого мира. Два здоровенных огненных сгустка полетели в чудовище, но и огонь лишь слегка замедлил порождение песков. Внезапно марнуха охватил ворох призрачной зеленой листвы и принялся активно разъедать его плоть. Тот зашипел, отчаянно извиваясь. Все маги отдавали Лиссе свою энергию, но чудовищная жизненная сила не давала твари умереть. Сконцентрировал силу и метнул в тварь, активировав взрывной удар. Мир исчез, и когда возник вновь, все было кончено. Мы в очередной раз одержали победу. Залпом проглотил усиленный эликсир (вдвое мощнее большого, но и стоит в два раза дороже).
   Напоили эликсиром Заетьбу, которому бестия переломала все ребра, и отправили в город с целым ворохом клешней марнухов. А сами решили побродить еще немного. Минут двадцать плутали по раскаленным барханам, а затем увидели его. Тварь внешне напоминала быка, но была размером с доброго слона. К тому же она имела витые заостренные рога, густую коричневую шерсть и могучие торчащие из пасти саблевидные клыки. "Рузр. 250-ый уровень". Б..ть, тикаем. Главное чтобы он нас не заметил. Из-за близлежащего бархана внезапно вынесся средних размеров летательный аппарат похожий на космический шатл, и в тварь ударила огненная ракета, расплескав ее тело кровавыми ошметками. Сидящий в кабине машины усатый техн 230-го уровня сделал в нашу сторону неприличный жест, и следующая ракета понеслась уже в нас. За секунду до взрыва активировал амулет, и мы оказались на базе. Вот это адреналин. Твою мать, и как вообще воевать с технами, если у них на вооружении состоят такие штуки. С другой стороны этот был вдвое выше нас по уровню. Неизвестно какими станем мы сами когда перевалим за двухсотый.
   Встретили Заетьбу. Оказалось, рейд принес нам больше тысячи золотых. У меня 133-ий, Терзон и Лисса перевалили за 120-ый уровень, остальные подошли к самой этой планке. Хорошее начало, вот только трактирщик все не как не идет у меня из головы... Стоп, кажется у меня возникла идея как прищучить эту мелкую двужопую мразь. Наскоро обрисовал план своим. Те сочли идею довольно рисковой, но вполне стоящей, а поскольку слова с делами у нас не расходились, решили действовать не мешкая. Первым делом зашли на рынок, прикупив кое-чего для дела, а затем двинулись в трактир.
  -А нехило так наварили сегодня! - рявкнул я на всю залу. Больше трех тысяч, и это во второй рейд! Эй, трактирщик! Мы сейчас до вечера в рейд уйдем, деньги оставлю в номере, что б были в целости и сохранности!
  -Сам смотри за своим добром! - вскинулся гоблин. - Я тебе в сторожа не нанимался!
  -А че с тобой говорить... - Пренебрежительно отмахнулся я и сделал знак своим следовать за собой. Зашли в мой номер, где я оставил кошель с монетами под матрасом, а затем покинули таверну.
  -Пожелай нам удачи. - Бросил я гоблину на входе. - Техноеба-сан...
   И не обращая внимания на багровую от злости рожу коротышки вышел на улицу. Быстро отошли на приличное расстояние, а затем Заетьба вместе с амулетом телепортировались в мой номер. Потом зашли на пустырь перемещений и перенеслись в пески, а затем тут же вернулись в номер Терзона, который находился совсем рядом с моим. Трактирщик конечно мог иметь бонус на отслеживание всех перемещений в его заведении, но амулет уверил нас, что это не так. Теперь оставалось только ждать. Примерно час мы маялись от безделья, а затем в моей голове раздался тревожный голос. "У нас незваный гость". Выскочили из комнаты и опрометью метнулись к моему номеру. Дверь была приоткрыта. Залетел первым, с ходу шибанув чужака ударом силы. Тот успел увернуться и кинулся на меня, уходя в тень, однако прокачанное наитие не обманешь, и мой кулак врезался в его висок, лишив сознания. Из угла комнаты показался Заетьба, сбросивший полог невидимости. Молодец парень что не сглупил и не пытался остановить чужака самостоятельно. Уровень то у того 147-ой, плюс класс диверсанта. Типа техно версии ассасина, в тень и физику прокачан похуже, но зато превосходно умеет стрелять, знает подрывное дело и т. д. К тому же как никто умеет запоминать информацию с точностью до буквы. Вот это нам как раз пригодится в первую очередь.
  -Ну что. - Хмыкнул я, обращаясь к амулету.
   "Считал сознание голубчика. Его навел наш мелкий зеленокожий друг".
  -Для Драгара хватит доказательств?
   "Вполне".
  -Тогда вперед. - Усмехнулся я, стреноживая диверсанта прочной капронной леской, которой разжился загодя.
   У Гнолли при виде связанного техна глаза стали размером с блюдце.
  -Собирайся. - Кивнул я.
  -Ккуда... - Еле сумел выдавить тот из себя.
  -Где тебя уже давным давно ждут. Ну, сам пойдешь или помочь тебе.
  -Вы ничего не докажете... - Злобно прошипел гоблин. - Задайте им!
   Двое огров вышибал, угрожающе двинулись на нас, сжимая дубинки. Жирные трактирные служки против полноценных боевых игроков? Не смешите. Сконцентрировал силу и так боднул взглядом ближайшего великана, что тот шарахнулся назад и, запнувшись о табурет, растянулся на полу. Одним прыжком оказался рядом и наискось рубанул урода по морде, оставив глубокий порез. Кажется, даже клык снес. А у них они вроде как символ особой гордости.
   "Зря. Ладно, в случае чего спишем на самооборону". Пронеслось в голове.
  -Ну, еще герои есть. - Нахмурился я, обращаясь ко второму.
   Тот опустил взгляд и бросив дубинку, покорно подставил руки Гимире, которая сноровисто скрутила их леской. Терзон схватил за шиворот гоблина и сгреб того под мышку.
  -Станешь рыпаться, сверну шею. - Предупредил электро, и Гнолли обмяк в его руках.
   Связали помеченного мной второго гиганта и двинулись всей компанией к Драгару. Оглушенного диверсанта мне пришлось тащить на плече. Прохожие удивленно оборачивались на нас, но вопросы не задавали.
  -У меня дело к Драгару. - Бросил я стражу на входе в жилище мага. - Кажется, мы нашли доказательства измены гоблина.
   Тот кивнул и исчез внутри. Через некоторое время он вернулся в сопровождении самого хозяина дома.
  -Почтенный Драгар. - Поприветствовал я чародея. - Мы поймали диверсанта в нашем номере. Это амулет желтой звезды. Он считал сознание техна. Его навел Гнолли.
   Маг равновесия осторожно принял из моих рук амулет и на пару секунд прикрыл глаза.
  -Да. - Кивнул он. - Этого вполне хватит чтобы предъявить обвинение. Этих пока в отстойник. - Кивнул он на техна и нелюдей. Пятеро двухсотых гвардейцев тут же приняли у нас пленных и увели. Теперь уж никуда не денутся.
  -Что с ними будет. - Полюбопытствовал я.
  -Это решит совет игроков. Но думаю ничего хорошего. Гнолли успел достать здесь многих.
  -В таком случае удачи вам в сем нелегком деле. - Усмехнулся я.
  -Благодарю. - Кивнул маг, возвращая мне амулет. - А вам удачи в рейдах. Сегодня вы оказали фракции большую услугу, и поверьте, мы этого не забудем.
  
  
  
   Глава третья. Джунгли.
  
  
  
   На следующий день амулетик порадовал меня сводкой игровых новостей. Гнолли и его сообщники были признаны виновными в серьезном преступлении против фракции магов, и их, лишив всего игрового имущества, передали фракции технов. Те же посчитали, что игроки маго класса их фракции не нужны на хрен и выкинули гоблина с дружками в джунгли без оружия и артефактов. Думаю, теперь о них можно забыть навсегда.
  -Вообще по честноку зря они так сделали. Я бы на месте технов их все же оставил. Иметь своего алхимика... чем плохо.
   "Ты не учитываешь взаимную классовую ненависть, которой не одна тысяча лет. Старые потомственные игроки, которые все здесь решают, пропитаны ей с пеленок. Поэтому порой они готовы действовать даже вопреки логике, но лишь бы проклятые маги получили по заслугам. Странно что металлический я должен объяснять это существу из плоти и крови".
   То же мне специалист по психоанализу, ежкин свет.
  -Лучше скажи, как мы уже готовы для джунглей, или стоит еще малехо подкачаться в Песках?
   "Не знаю, сам смотри. Эти локации равноранжирны по потенциальной опасности, хотя джунгли официально и стоят на первом месте. Отчего так, я тебе уже объяснял". Ладно в конце концов лидер я или не лидер. Спустился в залу нашего нового обиталища (трактир "У мага" хоть и был слегка подороже, во всех прочих отношениях оказался гораздо приятнее) и предложил своим попробовать себя в новой локации. Они не возражали. Перенеслись в локацию. Твою мать, а я думал что жарко в песках. Как же я заблуждался. Там хотя бы было сухо, а здесь к высокой температуре добавилась еще и чудовищная влажность. Дьявол, как в парилке. Даже доспехи не могли до конца защитить от кошмарной духоты. Огляделся, кругом сплошные заросли: зеленые, голубые, сиреневые, прямо буйство красок. Как будто сие великолепие рисовал какой-нибудь полусумасшедший художник абстракционист. А вот и первый гость. Ближайший цветок вдруг распахнул красный зев полный острейших зубов-лепестков и выстрелил в мою сторону. Рефлексы среагировали как должно, и катана на лету отсекла венец цветка от сиреневого стебля толщиной в мою ногу. Тьфу ты черт, хорошо хоть уровень у твари был пустяковый, 80-ый всего. Но если такие здесь на каждом шагу...
  -Глядеть в оба. - Повернулся я к своим. - Тут отовсюду может прилететь.
   Двинулись вперед периодически расправляясь с то и дело выстреливающими в нашу сторону хищными цветами и лианами. Да, пожалуй, самая "густонаселенная" локация из всех нами виденных. Здесь точно не заскучаешь. Внезапно раздался негромкий хлопок, и мне в голову прилетел сильнейший удар. Затылок сразу же начало жечь.
  -На землю! - рявкнул я, рухнув вниз и двумя пальцами вытащил из капюшона доспехов раскаленную пулю. Та явно была с сюрпризом, активно пытаясь вывернуться из моих пальцев и впиться мне в лицо. Активировал силу, расплющив гостинец, и брезгливо отбросил ошметок свинца в сторону. Мои, слава богу, послушались приказа и лежали на земле, напряженно оглядывая окрестности. Присоединился к ним. А вот и наш гость в полусотне шагов скрытый зарослями и пологом невидимости. Если б не энерговидение хер бы заметил. Снайпер, 130-ый уровень. Начал прикидывать, как бы незаметно подобраться к голубчику, но тут за его спиной неожиданно возник Заетьба и одним движением перерезал техну горло, сразу подняв себе 125-ый уровень. Вот это я понимаю, чисто сработал. Перенеслись на базу. За снаряжение снайпера и венцы хищных цветов получили 500 монет. Думал, будет больше, но здесь вся соль во вражде фракций. Снаряга техна магам на хер не нужна, а продавать ее технам, учитывая что и невооруженным взглядом видно, как именно она нам досталась... Тут даже несмотря на дневное перемирие можно от перекупщика пулю в лоб получить.
   Вернулись обратно, втрое усилив бдительность. Амулет тоже, зараза... Нету технов в локации. Ага как же... послал ему эмпатическое неодобрение и получил в ответ огненный фак перед глазами. Натурально, во всю величину обзора. Быстро учится жестянка. Лучше бы также в локациях помогал. С другой стороны брюзга все же не пророк и немало сделал для нас, так что не будем возводить на него напраслины. Эмоциональная благодарность и ответная улыбающаяся круглая рожица перед глазами. Ладно, хорош угорать. Здесь это чревато. Еще некоторое время сшибали низкоуровневых хищных растений. А затем с огромной секвойи (по крайней мере с виду вылитая она) спрыгнула мощная бронированная рептилия, перегородив нам дорогу. Внешне тварь больше всего напоминала гигантского чешуйчатого льва, вон и грива-гребень имеется, с двумя растущими из плеч щупальцами оканчивавшимися хищными зубастыми пастями. "Гиррх. 160-ый уровень".
   Быстро рассредоточились, беря тварь в кольцо. Рыв, заревев, ринулся в ближний бой. Звери столкнулись, и гиррх тотчас ж оказался сверху, принявшись полосовать медведя огромными саблевидными когтями. Кинулся сзади, но удар могучего хвоста отшвырнул меня назад. Та же участь секунду спустя постигла Гимиру. Лисса швырнула в бестию кислотное плетение, но рептилия тут же повернулась в ее сторону и пристально уставилась своими зелеными буркалами ей в глаза. Друид, всхлипнув, осела на землю. Тварь еще и гипнотизер, однако. Электроудары Терзона неустанно били в тварь, не давая ей расправиться с серьезно раненым медведем, но ощутимого урона не наносили. Гиррх в ответ плюнул кислотой, сбив сына молнии с ног, и тут над бестией возник исполинский клинок света, обрушившись на ее бронированную шею. Тварь злобно зарычала. Клинок глубоко просек ее шею, но не убил, лишь серьезно ослабив. Пора. Врубил ускорение и прыгнул на монстра, рубанув клинком по уже раненой шее и активировав смертельный удар. Башка бестии шлепнулась на землю, из обрубка шеи хлестала едкая зеленая кровь. С проклятием отпрыгнул, чувствуя, как кислотная дрянь жжет даже сквозь доспехи. А вот Рыву пришлось совсем несладко. Он оказался не только сильно подран когтями рептилии, но и залит смертоносной дрянью с ног до головы. Оперативно вынул сразу два эликсира и влил ему в глотку. Чудовищные ожоги тут же начали затягиваться прямо на глазах. Хорошо что зверушка прокачана только в мощь и физику, иначе исход был бы совсем иным.
   Прихватили тушу бестии и перенеслись на базу. Первым делом пристроили пострадавшего Рыва, а затем продали добычу. 1200 монет. Достойно. И по уровням поднялись серьезно. Я 140-ой, Светозар 130-ый, все остальные тоже ненамного отстают. Катана взяла вожделенный сотый уровень и получила новый бонус "метаморфизм". Пару раз взмахнул клином, проверяя его новые возможности. Меч в моей руке гнулся и змеился, подчиняясь мысленным командам. Словно плетью машешь. "Желаете дать клинку имя". Пришло сообщение.
  -Плеть. - Усмехнувшись, произнес я. А что, просто, со вкусом, да и суть оружия сполна отображает.
   Двинули к оружейнику и проапгрейдили доспехи на защиту от яда, огня и физического урона. Как раз по нынешним локациям. Три тысячи монет в итоге отдали. Жопа, деньги летят как ветер. Хотя и жаловаться грех. Чем выше поднимаешься, тем дороже обходится снаряга. Странно, если бы было иначе. Поужинали и разошлись по номерам. На следующий день зашел навестить нашего мохнатого героя, прихватив крынку меда. Заслужил зверюга. Тот довольно взрыкивал, тычась мне в руку мокрым носом и жадно поглощая угощение. Не удержался и чмокнул скотину в перемазанную лакомством морду. Да, братишка, хреновые тебе хозяева достались как ни крути. По хорошему тебя бы в земной вольер и как диковинку показывать людям, чтобы они восхищались твоей мощью и кидали тебе сквозь решетку (хотя зачем она, привязанный к игроку магический пет просто так ни на кого не нападет) всевозможные лакомства. Да и самим нам мирная жизнь пришлась бы гораздо больше по душе кабы не чертовы правила. Раз испробовав такой силы, отказаться от нее уже вряд ли сможешь. А мирная игровая жизнь в условиях тотальной ненависти игроков друг к другу... Ну вы меня поняли. Где бы ты не спрятался, все равно рано или поздно отыщут. Расслабившегося в мирной жизни и потерявшего пусть не силу, но боевые навыки. Инстинкт, если угодно. И тогда пощады не жди...
   Навозившись с Рывом, двинулся на арену. Она была общей для технов и магов. Разумеется охраны и с той, и с другой стороны здесь было вдосталь.
  -Не желаешь потанцевать.
   На меня смотрел здоровый килограмм девяносто сухой детина с рассеченным глубокими шрамам лицом и холодными серыми глазами. "Блейк. Десантник. 143-ий уровень". О вот и моя техноверсия пожаловала с существенными оговорками разумеется, но все же... Заточен на рукопашный бой, знает "железную рубашку", но часть опыта уходит как и у всех подобных классов на стрельбу и взрывное дело.
  -Надеюсь не до смерти. - Хмыкнул я.
  -Я не магохейтер. - Пожал плечами техн. - А ты вроде с виду парень нормальный.
  -Тогда прошу. - Я церемонно раскланялся, приглашая противника на арену.
   Сперва сошлись в рукопашку. Блейк сперва неплохо отрабатывал удары по моим блокам, но в итоге я тупо за счет класса переиграл его. Ну еще бы я и вешу меньше, а значит быстрее, да и сил у меня побольше. Однако же техн заставил меня здорово выложится. Реально его зауважал. Выстоять в рукопашке с профильным пси-воином равного уровня для техна чуть ли не подвиг. Потом перешли на клинки. Со своим мачете десантник тоже управлялся весьма неплохо, но я опять одержал победу за счет класса. Немного поднял базу, что уже неплохо.
  -Ну ты силен. - Выдохнул Блейк, утирая пот со лба. - Хочешь регулярно будем встречаться здесь. Обоим не повредит.
  -Не возражаю. Только рейды, то, се, сам понимаешь. В случае чего ищи меня в трактире "У мага" .
  -"Болт и гвоздь". - Хмыкнул он в ответ. - Дыра, в которой я обычно обретаюсь.
  -Это тебя кто. - Кивнул я на "боевую раскраску" техна.
  -А, нашлись умельцы... - Неопределенно хмыкнул он. - Регенерации пока не хватает, а тратиться на великий эликсир... Вы маги ломите за него двойную цену. Да и потом шрамы мужчину украшают...
   Разговорились. Блейк оказался весьма опытным парнем с боевым прошлым. До игры был морским пехотинцем в США. По моему их девиз "всегда верен", если я не ошибаюсь. Игра забрала его прямо с учений, закинув в песочницу для земных технов. О ней он правда предпочел особо не распространяться, но зато рассказал много интересного о своей фракции. В принципе ничего секретного, вся инфа и так была в открытом доступе. Но с моим хроническим незнанием матчасти (времени банально не хватает, что поделать)... Оказалось, что действительно у техна против психометабола или пси-воина магов почти никаких шансов в рукопашной схватке. Исключение составляли лишь мутанты, киборги и симбионты. А так в основном все техны специализировались либо на огнестрельном и энергооружии, либо были спецами в различных сферах высоких технологий. Интересно конечно, но мне магия ближе. В итоге пожелали друг другу удачи и пошли каждый своей дорогой. Я вернулся в трактир и весь остаток дня провалялся на кровати как амеба. А ночью ко мне заглянула Гимира и... в общем скучать мне не пришлось.
   На следующий день ближе к обеду направились в очередной рейд, снова выбрав джунгли. Рыв вполне оправился от своих ран и бодро вышагивал рядом со своей хозяйкой. Карк нарезал круги над нашими головами. Здоровенная птаха вымахала почти под 70-ый уровень. В боевой форме чуть ли не с меня размером. Но в прямые столкновения по прежнему предпочитает не лезть. И правильно. Его уровень по здешним меркам даже не тьфу, а аномалия. Я, по крайней мере, никого ниже 80-го здесь не встречал вообще кроме резаков. Но это ж типа лезвийные бомбы камикадзе. Разве их можно считать за полноценных тварей. Отвлекся, рассекая клинком очередное беспокойное растение. Хищные цветики-семицветики продолжали встречаться с периодической регулярностью, а затем к ним добавились еще и многочисленные змеи всех мастей и оттенков. К счастью твари были несерьезные, все ниже сотого уровня, к тому же у нас у всех давно сплошные доспехи, почти полноценные скафандры нового поколения. В них нам никакие ядовитые гады не страшны. А затем у меня в голове вдруг возникло странное ощущение влечения. По ходу амулет обнаружил нечто интересное. И точно. На огромной поляне, к которой он нас вывел, обнаружилось гигантское древо, чей темный необъятный ствол слегка пульсировал от проходившего через него потока колоссальной силы. "Древо-Патриарх. 200-ый уровень". Не по нашим силенкам пока, однако упускать столь лакомую добычу не хотелось аж до боли.
  -Ждите здесь. - Бросил я остальным. - Попробую раздобыть подходящее оружие. - И активировал свиток портала, переместившись назад и прихватив зверей.
   На базе пристроил животин, а затем зашел на территорию технов.
  -Сколько стоит боевая ракета или бомба для уничтожения двухсотуровневых монстров?
  -Для тебя нисколько. - Хмыкнул низенький полный техн неизвестной мне расы с плотной багровой кожей и маленькими рожками на голове. - Мы не продаем магам такие вещи. Только стандарт.
   Б..ть. Вернулся в трактир. Может повезет встретить кого знакомого. А нет так тупо найму себе группу поддержки в лице пары игроков повыше. Мне повезло. Маг пространства Тэр уже 152-го уровня сидел за столиком и неспешно тянул красное вино из красивого узорного кубка.
  -Здорово, брат. - Улыбнулся я ему.
  -Привет. - Кивнул он. - Рад, что вы тоже здесь.
  -Слушай, ты как сейчас насчет рейда. У нас там двухсотый нарисовался. Живое древо, мать его. Сами, боюсь, не осилим. А так добыча пополам.
  -Живое древо, говоришь. - Тэр явно не на шутку заинтересовался. - Мои сейчас отдыхают. Но в принципе... Лады, берусь. Только чур на время рейда я главный.
  -Идет. - Кивнул я. - Его в ближнем бою все равно не ушатаешь.
   Перенеслись к моим.
  -Мда, подарочек... - Пробормотал маг пространства, едва взглянув на исполинский баобаб. - Короче, план такой. Бьем только с дальней дистанции. Вы отдаете силу, я его корчую. По ваши уровням уже и чистые милишники это должны уметь.
   Выпили по эликсиру для подзарядки и вышли на открытое пространство хорошо было бы конечно атаковать совсем издалека, но увы игровая магия имела свои границы, и расстояние существенно ослабляло ее воздействие. Мы тут же образовали круг и принялись отдавать свою силу Тэру. Глаза мага вспыхнули молочно белым холодным светом. Он попытался создать портал под основанием ствола древа и отрезать его от корней, но вокруг патриарха сгустилась темно-зеленая энергия и отразила атаку чародея. В ответ листва древа громко зашелестела, и нас окружило зеленоватое свечение принявшееся давить на поспешно воздвигнутый Тэром щит. Тот едва держался, мы только и успевали, что глотать эликсиры и сливать ему силу. Внезапно глаза Лиссы вспыхнули изумрудным огнем, и очертания ее тела исказились. Миг и передо мной вместо нее скалит зубы самая настоящая химера, точь в точь такая, каких мы гоняли в ночном лесу локации для новичков. Тварь зашипела и кинулась на меня. Ощутив наитием, что маг вот-вот падет, я отдал приказ амулету перенести нас на базу. Вспышка перед глазами, и мы дома. Поджарое бронированное тело химеры сбило меня с ног, и я шибанул ее кулаком под основание черепа, активировав силу. Тварь распростерлась на камнях, на глазах превращаясь в человека.
  -Сука, 50 уровней разницы по ходу до хера. - Хмыкнул я. - Нужно больше людей.
  -Пойду за своими. - В глазах пространственника блеснул охотничий азарт. - А может и еще кого подтяну.
  -Хорошо бы... - Кивнул я, задумчиво глядя на Лиссу. Как очнется, нам предстоит с ней серьезный разговор.
   Отправил Терзона позаботиться о девушке, а сам заявился к технам и прикупил у них пяток шипастых бомб. Нашего лесного друга вряд ли пробьет, но хоть отвлечет. Вернулся на пустырь. Там меня уже поджидали остальные. Ох ты, вся честная компания. Помимо основных еще Эстер, Авра, Ромео, мощный чернявый вар, единственный воитель клана Опасных выживший в рейде на снежного владыку, Грольф и Авалон. Чую, будет весело.
  -Смотри, что у меня. - Кивнул я Тэру на умные бомбы. - Зарядил бы ты их своей магией что ли для пущей убойной силы.
  -А это идея! - загорелся маг, сосредоточенно принявшись за дело.
   Спустя минут двадцать работа была закончена, и мы перенеслись в джунгли.
  -Последняя попытка. - Хмыкнул я. - Ну, братва, либо он, либо мы.
  -План остается прежним. - Взял слово Тэр. - Отдаете мне все силы. Остальное моя забота.
  -А я на подхвате. - Усмехнулся Авалон. - Буду отвлекать внимание твари на себя.
  -Учитывая ее специфику, с трудом себе это представляю. - Нахмурился чародей. - Но поступай как знаешь.
   Выстроились в кольцо и вышли на поляну под прикрытием пространственного щита. Древо тут же попыталось смять нас силовым ударом, но напитавшийся эликсирами Тэр держал свой щит крепко. Авалон бросился вперед, ловко уклоняясь от то и дело выстреливающих в его сторону крупных взрывающихся плодов. Ему почти удалось достичь ствола, но тут грянул повторный удар, и фехта отшвырнуло назад, лишив сознания. Зорро, б..ть, говорили тебе, не сработает это. Швырнул все пять бомб в баобаб переросток и кинулся к чемпиону. Пять взрывов прогремели почти одновременно, и мне удалось взять фехта на руки и отнести подальше от поляны. Пристроив Авалона, бросился назад. Древо уже было основательно покорежено взрывами бомб и магией Тэра, но все еще держалось. Вокруг игроков кружился мерцающий ворох листвы, тщетно пытаясь проникнуть сквозь пространственный барьер. Подозреваю, достигни он успеха, и от моих друзей ничего не останется. Наконец, щит пожрал всю беспокойную листву, и мне удалось воссоединиться с остальными. Поспешно слил всю силу магу и тут же закинулся эликсирами, восполняя энергию. Древесный патриарх был очень силен. Несмотря на совместные усилия стольких игроков пространственнику никак не удавалось сломить его сопротивление. И тогда он пошел на хитрый ход. Атаковав в очередной раз корни гиганта, он неожиданно изменил вектор портала, влив всю силу во вторую атаку. Раздался оглушительный треск, и ствол исполина раскололся пополам. Однако древо не погибло, активно пытаясь регенерировать. Тэр и остальные обессиленно осели на землю выжатые досуха. Больше сражаться они не могли. А да пошло оно все. Выжрал два эликсира, и подскочив к колоссу, рубанул катаной сверху вниз, активировав взрывной и смертельный удар.
   Очнулся я от того, что что-то лилось мне в глотку. Эликсир. Гимира, радость моя, позаботилась. А что там с битвой. Кажись, осилили. Искореженные высохшие останки древа чернели неподалеку. Оказалось даже моего удара не хватило на то чтобы убить его, и колосса добил Тэр, попросту отрезав ствол от основного корневища. Да, в который раз уже замечаю, что в лесу адепты жизни проявляют чудовищную, простите за тавтологию, живучесть.
  -Погляди, что мы нашли. - Пространственник протянул мне мерцающее изумрудной зеленью крупное семя. "Семя мандрагоры. 100-ый уровень".
  -Это должно быть нечто ценное...
  -Ты даже не представляешь насколько. - Усмехнулся пространственник. - Плоды древа, которое можно вырастить из него, восстанавливают силы лучше всяких эликсиров. Но для этого нужен друид.
  -Ну, оный у нас имеется. Лисса вырастит древо, а плодов на всех хватит, я прав?
  -Да если вы только не пожадничаете. - Улыбнулась Авра.
   Я улыбнулся в ответ, осторожно принимая семя из рук Тэра. Похоже, пришло время возвращаться.
  
  
   Глава четвертая. Мастер машин.
  
  
  
  
   На пустыре перемещений ко мне подошел Авалон. Фехт был жив и даже цел. Доспехи тьмы уберегли его от серьезных повреждений.
  -Спасибо, что спас мне жизнь. - Коротко поблагодарил он меня. - Не ожидал, что та тварь окажется такой сильной. С меня причитается.
  -Да ладно, брось, мы же в одной команде. - Отмахнулся я. - Сегодня я тебя спас, завтра ты меня... Кто такое считает.
   Чемпион в ответ улыбнулся и, хлопнув меня по плечу, направился своей дорогой. В трактире нас встретила очнувшаяся Лисса. Девушка выглядела довольно мрачной и прятала глаза.
  -Ну за нападение можешь не объяснять и так ясно, что это дубок виноват. - Хмыкнул я. - А вот по поводу превращения...
  -Взяла абилку на сотом уровне. - Смущенно покраснела друид. - Работает только если на мне доспехи.
  -А чего раньше молчала.
  -Способность жрет уйму энергии, и я пока не полностью контролирую процесс.
  -Ладно проехали. Смотри лучше, что у нас. - Я протянул девушке семя мандрагоры.
  -Вот это да... - Глаза мага жизни вспыхнули зеленым огнем. - Это большая редкость. Если вырастить из него древо, эликсиры энергии нам будут уже не нужны.
  -Что тебе нужно для этого?
  -Горшок побольше и земля. - Пожала плечами девушка. - Древо не слишком большое, вполне поместится у меня в номере.
  -Тогда вопрос решен. - Улыбнулся я.
   Настроение после рейда у меня было лучше некуда. Мои все поднялись до 140-го уровня. Я же, наконец, достиг планки в 150 уровней и взял новую способность "Глас силы". Теперь я мог издавать нечто вроде боевого клича, который одновременно обескураживал противника и усиливал меня самого. Это конечно далеко не то что у Варвара или тем более Певца Вечности, но вкупе с моими прежними абилками серьезное подспорье в будущих битвах. Интересно, это потому что я бывший певец мне прилетело или стандартная особенность класса. Поел и завалился дрыхнуть, а на следующий день, едва проснувшись, поскакал на арену. Уж очень мне хотелось опробовать новую способность. "Болт и гвоздь" оказался той еще дырой. Мало того что здесь было прокурено до такой степени, что в воздухе витала самая натуральная дымовая завеса, так еще и здешняя публика разом как по команде уставилась на меня далеко не дружелюбными взорами.
  -Десантник Блэйк здесь обретается. - Вполне дружелюбно поинтересовался у хозяина за стойкой. Тот хмуро кивнул на один из столиков и сплюнул себе под ноги, даже не пытаясь скрыть свою неприязнь.
  -А, здорово. - Осклабился бывший "морской котик". - Напарника ищешь? Я щас бухой малость, но если дашь эликсиров, можем изобразить что-нибудь веселое.
  -Какие вопросы. - Хмыкнул я.
   "Танец" с Блейком показал, что глас силы действительно без дураков шикарная способность. Правда на клич это походило мало, скорее на хищный рык пробирающий до самого нутра.
  -Меня как будто морозом изнутри обожгло. - Признался мне морпех после боя. - Опасная штука... Слышь, не хочешь щас забуриться к нам. Посидели бы выпили, то да се...
  -Был бы не против, но уж больно ваш брат техн таких я не терпит. - Хмыкнул я. - Лучше давай ты к нам, мое заведение поспокойнее гораздо, да и клан мой предубеждением против технов не страдает.
  -Да нет, брат, пожалуй откажусь. В моей фракции на меня и так уже косо посматривают. Так что, видать, глупость я сморозил, когда предложил тебе погудеть. А жаль. Война ведь эта между фракциями никому не выгодна кроме тех, кто власть в них держит. Оно и понятно, пока игроки между собой грызутся, на их тепленькие места никто и не посмотрит. Не до того... Ладно бывай, брат. Ежели чего, знаешь где меня найти.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  
   Отдохнув еще денек, мы решили, что джунглей с нас вполне достаточно, и двинули в пески (в дальнюю часть, пошли на хер эти резаки). Так себе локация, конечно. Ничего, доведу своих до 150-го, и можно будет ходить в иные миры. Вот где настоящее раздолье. Правда и уровень опасности соответствует. Некоторое время блуждали по раскаленной пустыне, а затем мне показалось, что у меня начались галлюцинации. По равнине медленно брел ребенок. Оборванный мальчик лет пяти с грязным лицом и огромными испуганными глазами. Лисса и даже Гимира инстинктивно кинулись навстречу.
  -Стоять! - рявкнул я на девчонок, оглядывая окрестности внутренним зрением. Чутье подсказывало, что здесь явно что-то нечисто.
   Мальчишка же тем временем при виде нас издал радостный возглас и бросился навстречу. Видит бог, я этого не хотел. Сконцентрировал силу и швырнул в ребенка, когда ему до нас оставалось шагов двадцать. Раздался оглушительный взрыв, и я, врубив ускорение, сорвался с места. Туда, где находился кукловод. Тот, осознав, что его вычислили, сбросил полог невидимости и попытался уйти через портал, но я успел раньше, буквально в последнюю секунду выдернув его из схлопнувшегося зева межпространственного перехода и отобрав у твари небольшой ручной бластер дальнего боя.
  -Что, сука, не вышло. - Я со злостью швырнул на песок трясущегося лысого человечка с неестественно белой кожей. Энерговидением ощущал в его теле немалую примесь механики, но класс у него был не боевым, а скорее управленческо-изобретательским. Бионик 120-го уровня.
  -Металл... - Гимира с каменным лицом подняла ногу мальчика. - Но и плоть тоже. Похоже, он использовал для создания... этого настоящего ребенка.
  -Нет, клянусь, это искусственный гомункул! - бионик совершенно обезумел от ужаса. - Это же Игра, здесь у каждого свои приемы!
  -Даже если и так, такие как ты не должны жить. - Ровным безжизненным голосом проговорил я. Меня словно бы в одночасье превратили в ледяную глыбу.
  -Я займусь этой тварью. - В глазах Лиссы зажегся знакомый изумрудный пламень, и она вытянула руку в сторону подвывающего от ужаса бионика. Тот, завизжав, попытался отползти подальше, но внезапно его бледная впалая грудь вспучилась, и сквозь нее начали прорастать белесо-зеленоватые побеги, охватывая орущего от нечеловеческой боли техна со всех сторон. Наконец все закончилось. На месте некогда живого человека образовалась густая поросль зеленых побегов неизвестного науке растения. Жуткая смерть. Но вполне заслуженная.
   Еще некоторое время шли вперед и нежданно негаданно наткнулись на трех мощных человекомашин, киборгов если по простому. 150-ый, 160-ый и 180-ый уровни. Серьезно. Едва успели приготовиться к бою, как те тут же атаковали. Из механической руки ближайшего техна вынесся смертоносный красный луч. Я едва успел увернуться, а вот Карку повезло меньше. Лазер разрезал его тело пополам. Ах ты гнида. Врубил ускорение, за секунду до сшибки ушел в скрытность и, возникнув сбоку от техна, одним ударом снес ему полчерепа. Лисса и Светозар поочередно атаковали второго, не давая ему сосредоточиться. Рыв же боролся с самым мощным 180-ти уровневым техном. Луч лазера взрезал брюхо нашего мишки, но удар вовремя подоспевшей Гимиры разрубил киборгу голову. Последнего добили маги, превратив его тело в истекающий кислотой хорошо прожаренный фарш с блестящими потеками металла.
   Огляделся. Лисса рыдала над телом своего крылатого питомца. Рыва удалось отпоить эликсирами, но сегодня ему лучше не ходить в рейды. А птаху действительно жаль. Хоть при его жизни мы не шибко ладили, но теперь я чуял поднимающуюся во мне темную злобу против механических жестянок и всей их гребаной фракции. Отправили Лиссу, Рыва и Светозара (надо же кому-то утешить девушку) домой, а сами решили еще побродить. Злоба кипевшая внутри требовала выхода. Я теперь 155-ый, Гимира 150-ый, остальные остались при своем. Ничего как-нибудь прорвемся и без магов. Посидели немного, приходя в себя, и двинулись дальше. Задерживаться на одном месте в игровых локациях чревато потерей здоровья, а то и жизни. Через некоторое время вдали показался огромный песчаный холм.
   "Внимание. Впереди монстр". Предупредил амулет, но я и сам ощущал нешуточную зловещую силу таящуюся в глубине бархана. Я уже хотел отдать команду атаковать, но тут внезапно холм потряс сильнейший взрыв. Твою мать, техны.
  -На землю, живо! - рявкнул я, но мои и сами уже успели затаиться за близлежащим барханом.
   Из-за барханов с другой стороны от холма тем временем показалось два могучих человекообразных робота с мощными механическими клешнями-хваталками и массивными лазерными пушками. Они тут же схлестнулись с гигантским серым спрутом. "Песчаный монстр. 200-ый уровень". А этот по ходу поустойчивее к огню чем рузр. Роботы прицельно били лазерами по телу чудовища, но того видно защищала какая-то магическая абилка, не дававшая оружию машин нанести ему хоть сколь-нибудь существенный урон. А вот и их хозяин. На арене показался техн в мини танке с полупрозрачным верхом. Из дула танка вынеслась пылающая ракета и врезалась в самый центр спрута, расплескав того кровавыми ошметками. Только щупальца и уцелели. Да уж, в чем в чем, а в вооружении техны превосходят нас на голову. Чего не скажешь о целительных навыках. Верх танка поднялся, и техн неспешно вылез наружу, довольно оглядывая добычу. "Мастер машин. 220-ый уровень".
   Вот он наш шанс. Я уже прицелился было сгустком силы, но электро успел раньше, метнув свой посох прямо в грудь техна. Посох стремительной молнией пронесся в воздухе и пронзил мастера машин насквозь. Терзон сразу же подскочил до 160-го уровня. Меня обогнал, паразит! Роботы же после гибели своего создателя безмолвно замерли мертвыми механическими статуями. Их красные люминесцентные глаза погасли.
  -Не нападут. - Поинтересовался я у амулета.
   "Нет. Без хозяина они безопасны. Я могу временно включить их чтобы доставить на базу".
  -Валяй. - Кивнул я.
   Глаза роботов вновь зажглись, и те, повинуясь команде амулета, принялись методично собирать щупальца спрута и запихивать в нутро танка. Не шибко эстетично, зато дешево, надежно и практично, как мне видится. Обобрал мертвого техна до нитки и открыл портал на базу. Рейд обошелся нам в целое состояние. Три тысячи монет! И это при том что продавать пришлось по уцененному вдвое тарифу. Сразу же купил божественный эликсир про запас, остальное вложил в доспехи, все в огонь и физ. урон. От технов именно они основная угроза. А ведь обычная пуля мою кожу теперь вряд ли даже поцарапает. Вот и думай при таких реалиях плакать или смеяться... В общем рейд сложился удачно. Картину омрачала лишь гибель врана смерти, но с этим поделать ничего было нельзя, поэтому я предпочел выбросить мысли о нем из головы или по крайней мере загнать их на самую периферию сознания. В конце концов все мы здесь каждый день ходим под смертью, и нет ничего удивительного в том, что порой она забирает кого-нибудь из нас в свой чертог. Прям поэт, мать твою за ногу.
  
  
  
  
   Глава пятая. Восхождение. Начало.
  
  
  
  
   "Инициирован новый игрок. Назовите имя".
  -Тигран. - Голос говорившего был абсолютно ровен.
   "Имя закреплено. Получен эпический класс "Владыка Хаоса". Тип: "темный". Вид: "пси-воин-маг". Получены способности: "Мощь Хаоса", "Регенерация", "Темное Наитие". Получен предмет: "Клинок Хаоса". Предупреждение: Владыки Хаоса впятеро сильнее обычных игроков, но за счет этого им закрыт доступ в города и прочие поселения людей, а монстры и прочие игроки охотятся на них с удвоенным рвением. Другим игрокам запрещено иметь дело с владыками хаоса и оказывать им какую бы то ни было помощь под угрозой наказания от Игры. Подсказка: рекомендуется до заката достичь 20-го уровня. В противном случае вы не переживете грядущую ночь".
   Он огляделся вокруг. Обычный лес каких тысячи на Земле. Но, похоже, он оказался где-то в совершенно ином месте. Об этом ему говорило чутье, видимо то самое темное наитие, о котором толковал голос. Взгляд упал на клинок, который он сжимал в руке. Нечто вроде вороненого меча дао, которым он изрядно наловчился работать на арене. Так что же все-таки с ним произошло. А разве это так важно. Главное что теперь его переполняла сила. Настоящая темная мощь, о которой он подспудно мечтал с самого детства. А раз ему выпал такой шанс, глупо упускать его. Тигран пару раз взмахнул мечом. Идеальный баланс. По сути продолжение его руки. Теперь нужно опробовать клинок в действии.
   Противников долго искать не пришлось. Тройка матерых волков выбежала из чащи и окружила его, скаля клыки. Тигран рассмеялся и швырнул в голову ближайшего ком спрессованного хаоса. Голова зверя на глазах распалась черной слизью. Двое других кинулись на него почти одновременно. Первого прямо в воздухе встретил сполох клинка, развалив поджарое тело бестии надвое. Последнего он поймал на руки, отшвырнув клинок, и играючи сломал о колено как куклу.
   "Получен 7-ой уровень. Способность "мощь хаоса" получила усиление. Клинок хаоса получил 5-ый уровень, клинок получил новую способность "лезвие хаоса". Теперь атаки вашего меча поражают противников силой хаоса". Что ж, начало положено. Но схватка с волками лишь разожгла жажду крови. Требовались новые противники. Темное наитие само вело его в нужную сторону. Громадный бурый медведь пятнадцатого уровня угрожающе заревел при виде человека, но Тигран лишь презрительно усмехнулся, поманив зверя пальцем. Медведь встал на дыбы, и меч владыки хаоса прочертил на его груди глубокую борозду. Лесной хозяин наотмашь ударил лапой, но человек ловко уклонился и изо всех сил пнул зверя в пах. Медведь обиженно заревел, сложившись пополам, и клинок ударил во второй раз, врезав исполину глотку.
   "Получен 15-ый уровень. Получена новая способность "слияние с клинком". Клинок хаоса получил 10-ый уровень. Способность "лезвие хаоса" получила усиление". И это все? Намного легче чем он ожидал. Неужели здесь не сыщется для него достойных противников. Дальнейшие блуждания по лесу немного разочаровали его. Несколько волков и рысей встретившихся ему оказались настолько хлипкими, что он расправлялся с ними, даже не затрачиваясь. И лишь под вечер, когда солнце уже почти ушло за горизонт, ему наконец встретился тот, кого он подспудно и искал. Из глубины небольшой дубовой рощи раздался громовой рев, и на поляну выбрался громадный трехметровый тролль 25-го уровня. Бестия была поперек себя шире и сжимала в толстенных лапищах увесистую дубину представлявшую собой по сути цельный ствол вырванного с корнем дерева. Ну, давай. Тигран зарычал в ответ, перекинув клинок из руки в руку. Тролль с яростным ревом обрушил на его голову дубину, но человек ловко уклонился. Пропустив над головой следующий удар, он исхитрился полоснуть бестии по пальцам.
   Тролль взревел от боли, выронив свое оружие, и Тигран, высоко подпрыгнув, нанес ему сильнейший прямой удар ногой в голову. Исполин рухнул на колени полуоглушенный, и меч хаоса до половины вонзился в его темя, ставя в этом поединке финальную точку. Гигант тяжело завалился на землю лицом вниз, а Тигран получил 20-ый уровень. Задание игры было выполнено. "Получен 20-ый уровень. Получена новая способность "полог хаоса". Способность увеличивает природную защиту и позволяет скрывать свое присутствие даже от тварей ночного леса. Способность "мощь хаоса" и "лезвие хаоса" получили усиление. Клинок хаоса получил 15-ый уровень". Тигран издал ликующий победный рык, подняв меч на головой. Сила буквально переполняла его, однако наитие подсказывало, что вскоре здесь все изменится, и на арене появятся твари, которые ему пока еще не по зубам. А, значит, нужно было срочно подумать о ночлеге. Долго искать не пришлось. У тролля неподалеку обнаружилась довольно просторная пещера, в которой конечно изрядно воняло, но в сложившихся обстоятельствах выбирать ему не приходилось. Рухнув на ложе из полусырых звериных шкур, Тигран, не обращая внимания на кишевших в них насекомых, завернулся в полог хаоса и провалился в глубокий сон.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   На следующий день встал с на редкость паршивым настроением. Не хотелось ни в рейд, ни на арену. Однако бездельничать быстро наскучило, и потому решил прокачать медитацию. В итоге к концу дня способность серьезно поднялась и получила бонус "осознанная медитация". Теперь я мог применять эту абилку в битве, как бы сражаясь и одновременно входя в измененное состояние сознания. Она, конечно, восстанавливала силы не так как полноценная медитация, но в таком состоянии энергии на бой уходило куда меньше, точнее ее уходило столько же, но она восполнялась гораздо быстрее. Все прибыток. Поужинал, лег спать, так и не увидев своих, а на следующее утро собрались в трактирной зале и, позавтракав, без лишних слов двинулись в очередной рейд. Пески встретили нас привычной тишиной. Что сегодня они нам готовят... Сперва попадалась всякая шелупонь. Завалили парочку марнухов и нескольких песчаных червей, все в районе 110-го уровня. Лисса особенно старалась, сжигая их кислотными плетениями даже с неким садистским удовольствием. Не к добру это. В который раз уже замечаю что характер девушки меняется от рейда к рейду далеко не в лучшую сторону. Сперва темная ярость, потом это превращение в химеру, а теперь и откровенный садизм. Надо будет как-нибудь выгадать момент и серьезно поговорить с ней на эту тему.
   От невеселых мыслей меня отвлек шум битвы разыгравшейся неподалеку. Трое воинов света отбивались от насевших на них четверых технов. Двое из них были банальными киборгами, третий и вовсе какой-то монстр наподобие человекоспрута. А вот четвертый... худой невзрачный человек с лысым черепом на первый взгляд не представлял угрозы, но когда один из воинов света швырнул в него сгусток чистейшей золотистой энергии, тот мгновенно впитал ее и отправил обратно, превратив светлого в хорошо прожаренный бифштекс даже несмотря на доспехи последнего. "Энерговампир. 180-ый уровень". Магический класс, но сражается за технов. Что за хрень.
  -Надо помочь! - вскинулась Гимира.
  -Нет, не надо. - Жестоко усмехнулся я. - Погляди на его руку. - Я указал на запястье одного из воинов света, на котором был вытатуирован золотистый сияющий клинок. - Орден. Старые знакомцы...
   Меж тем один из орденцев, светловолосый здоровяк, обрушил двуручный клинок на одного из киборгов, располовинив его полумеханическое тело, но спруточеловек, воспользовавшись тем, что клинок мага застрял в жесткой плоти техна, обхватил шею воина света своим щупальцем и играючи оторвал ему голову. После этого шайка сообща добила последнего орденца и принялась собирать трофеи.
  -Пора. - Кивнул я, и мы вынеслись из-за бархана, бросившись на технов.
   Электроудар Терзона врезался во второго киборга, и тот рухнул на землю, искря синим. Похоже, атака сына молнии повредила его внутренние контакты. Однако со 160-ти уровневым симбионтом и еще более мощным энерговампиром справиться оказалось не так легко. Последнего мы даже и не пробовали атаковать магией, прекрасно понимая, чем это для нас обернется, а симбионт практически не получал от нее урон, регенерируя почти мгновенно. Разделились. Я, Светозар, Тара и Заетьба атаковали вампа, остальные выступили против полуспрута. Реально жуткая тварь как в тех фильмах о мутантах. Увидишь, инфаркт хватит. Врубил ускорение и атаковал вампа катаной, дрищ перехватил клинок голыми руками, и я покатился по земле, потеряв оружие. По ходу кинетическую энергию он тоже жрет дай боже. Как же тебя убивать, сука. Вамп тем временем прыгнул на меня, сбив на землю. Ледяные пальцы впились мне в горло, и я почувствовал, как из меня утекает жизнь. Спас Заетьба. Он оказался рядом и мощным пинком сразу двумя ногами отшвырнул тварь в сторону. С трудом поднялся, хлестанув эликсир, и мне в грудь ударил черный сгусток слизи, сбив меня обратно на землю. Это уже от симбионта прилетело. Похоже, у моих ребят все тоже складывается не слишком радужно. Вампир снова кинулся на меня, но я был на чеку и пинком отбросил его в сторону. Главное не давать ему приближаться к себе. Чую, собственной энергии у него шиш, и посему при таких реалиях он быстро выдохнется. Главное не дать ему подпитки.
   Симбионт тем временем расшвыривал моих в разные стороны как котят. Силен, падла. Подхватил катану и уже хотел было кинуться на помощь, но тут Терзон навылет прошиб тварь своим посохом, а секира Гимиры, полыхнув алым, рассекла ей башку. Следом прилетело мощное кислотное плетение Лиссы, и от паразита почти ничего не осталось. Отлично, теперь займемся главным. Последний гонялся за Заетьбой, но никак не мог поймать шустрого воина тени. Отлично, брат, теперь наш черед. В вампа прилетело две разрывные стрелы. А вот это зря. Глаза энергика полыхнули оранжевым, и он швырнул огненную волну в стрелка, отбросившую ее далеко назад. Ну все, хватит с меня.
  -Амулет, передай остальным! - рявкнул я, посылая телепатическую волну, и зарычал, нагнетая силу. А затем бросился вперед. Вамп, не в силах поверить собственному счастью, кинулся навстречу. За секунду до столкновения ушел на нижний уровень и боднул его плечом в живот, опрокинув на землю. Мои подтянулись вовремя, генерируя мощь для совместного удара.
  -На, сука! - заорал я, активировав взрывной и смертельный удар. И мои тут же присоединились, ударив каждый в полную мощь.
   Когда пришел в себя, то увидел искореженное обожженное тело вампа. Получилось. Единственный способ убить энерговампира это дать ему столько силы, сколько он не сможет переварить. Потянулся за эликсиром. Нету. Сука. Выручила Гимира, протянув мне искомое. Спасибо, девочка. Я уже без них как без рук. Тара лежала неподалеку, постепенно приходя в себя. Слава богу, мои успели о ней позаботиться. Все, домой. На сегодня с нас довольно приключений.
  
  
  
   Глава шестая. Храм смерти.
  
  
  
  
  
   На базе занялись подсчетом трофеев. Все вместе потянуло на полторы тысячи монет. А что до уровней, я стал 165-ый, Терзон 170-ый. Зараза, опять меня перегнал, надо срочно исправлять ситуацию, а то зазнается еще... Остальные все 150-ые. Ну теперь можно будет по настоящему повеселиться. Доспех кстати взял, наконец, сотый уровень. Нарек его "струя тьмы" уж больно черный и текучий. Похож на латы Авалона, но у него они скорее как темный дым, а у меня больше вода. Чешуйчатая вода, если такая бывает в природе. Теперь из кольчуги могли по моему желанию вырастать шипы и лезвия, плюс я почти натурально слился с ними, и получалось так, что прокачивая их, я пассивно прокачивал и метаморфизм. Круто че. В таверне Лисса обрадовала нас тем, что древо мандрагоры практически выросло. Заглянули в ее комнату. Древо было совсем небольшим, чуть повыше метра в высоту, а на его ветвях росли розовые живые плоды похожие на маленькие головы младенцев. Мне натурально стало жутко. Плоды РЕАЛЬНО были живыми. Их гротескные рожицы бессмысленно корчились, издавая звуки отдаленно напоминающие детский плач. Твою мать, и это нужно жрать... Не уверен что смогу.
  -Имитация разума. - Усмехнулась Лисса, глядя на мое лицо. - Поверь, они абсолютно безмозглые, напрочь лишены страха и чувства самоидентификации.
  -Не уверен. - Нахмурился я. - А ты говоришь как техн. С этого все и начинается.
  -Что все.
  -Кодирование сознания, подмена личности бездушными энергоинформационными модулями. Знаешь, похожие НЛП технологи применяются и на земле для оболванивания людей. Я понимаю, я тебе не отец, но прошу, присмотрись к себе. Ты видишь мир во тьме. Так нельзя. В нем есть и свет.
  -Да я видела как адепты этой силы резали других только за принадлежность к другой фракции. - Скривилась друид. - Вспомни еще "Молот ведьм", вот где истинное милосердие и человеколюбие, не правда ли. Где ты видел свет, Сэм. Мне родители за всю жизнь доброго слова не сказали, считали за чудика. Я уж молчу о сверстниках. Поэтому не говори глупостей. В мире нет никакого света в твоем понимании этого слова. Есть только Игра в разных ее отображениях и нюансах. Но суть всегда одна и та же. Либо ты хищник, либо жертва. Третьего не дано. И я свой выбор сделала.
  -Ладно, проехали... Плоды уже поспели?
  -Да их вполне можно есть. Регенерация и восстановление энергии вдвое против обычного.
  -Тогда надо вернуть должок. - Хмыкнул я, нарвав плодов и отправившись в номер Тэра.
   Глаза мага при виде живых плодов стали в пять копеек, но свою долю он тем не менее принял и даже пообещал поделиться с теми, кто принимал участие в битве с лесным патриархом, но не состоял в его клане. Остаток дня отдыхал, а на следующее уро направился со своими на арену. Здешние локации нам порядком наскучили, хотелось поохотиться в иных мирах, а для этого требовалось быть во всеоружии. Сперва как водится отработали командное взаимодействие, ничего принципиально нового, лишь маги порадовали возросшей силой и новыми плетениями, да шест электро "Глас Грома" взял 100-ый уровень и теперь мог поражать противников молниями. После тренировался с Блейком, оттачивая новую абилку доспехов, метаморфизм и осознанную медитацию. Десантник выкладывался как всегда на полную, но притом был непривычно мрачен и хмур. Поинтересовался, в чем причина, но он проигнорировал мой вопрос. Ладно, его дело. Я, в конце концов, не врачеватель чужих душ. За неделю непрерывных тренировок серьезно поднял метаморфизм и навыки ближнего боя. Теперь я уже не тупой прущий напролом танк, а гибкая и мощная смертоносная машина для убийств.
   У Лиссы, к слову, появился новый пет. Живая ядовитая лоза. Продается ростком первого уровня, но имеет бонус пассивной прокачки за счет силы владельца. Разумеется пет не мог подняться выше текущего уровня хозяина. Друид рьяно взялась за дело, и к концу недели довела лозу до 50-го уровня.
  -Я назвала его Ползун... - Смущенно улыбнулась она, на миг напомнив ту самую прежнюю Лиссу, которую я повстречал в трактире "Бешеный индюк".
   Тварюшка выглядела довольно грозно, эдакая ползучая лиана пару метров длиной с растущими на ней острыми ядовитыми шипами. Но пока для рейдов она не пригодна. Вот сотый уровень возьмет тогда и... А так покрошат ее на раз, только одно расстройство будет. Да и деньги опять же на ветер.
   Наконец, мы решили что готовы. Напарники нам нашлись довольно быстро. Все те же Опасные, к которым присоединились Эстер и Морон, а также Грольф, Авалон и Кэс. Последний имел необычный класс жнеца. Похож на энерговампира, но работает исключительно с био и некро энергией. И внешность под стать, темноглазый, болезненно худой, с черными волосами убранными в короткое каре, он казалось был живым воплощением своей стихии. Тэр, Грольф, и Авалон 180-го плюс уровня, остальные примерно нашего калибра. Мир, в который мы перенеслись, носил название Тэрн. Для перехода потребовался стандартный свиток портала, но это правило работало только для игровых миров. Чтобы попасть к примеру на землю требовался особо мощный портал, который стоил тысячу золотых. Можно было бы при большом желании смотаться к родителям, хоть повидать, только где гарантия что меня не выследят какие-нибудь доброхоты. Твою мать, была бы возможность, не задумываясь бы отказался от игрового статуса. Хватит, наигрался. Лисса яркий пример того, кем в итоге станешь, если будешь слишком долго жить по подобным правилам. Но увы, возможности подобной не было. Пока, по крайней мере.
   Тэрн оказался довольно мрачным местом. Более всего он походил на гигантский заброшенный город с темно-серым свинцовым небом и пронизывающим холодным ветром. Постройки здесь были довольно странные на вид, отчасти напоминая готический земной стиль и большей частью лежали в руинах.
  -Уже бывал здесь? - обратился я к магу пространства.
  -Да. То еще местечко. Кишит зомби и призраками. Как раз для вашего светлого самое раздолье.
  -Светозар, слышал? Готовь плетения. Здесь от тебя по ходу будет больше всего толку.
   Маг света довольно усмехнулся, и навершие его посоха вспыхнуло золотистым огнем. Чувствую, к бою чародей явно готов. Сию готовность он продемонстрировал в полной мере, когда из-за угла полуразрушенного темного здания на нас кинулось пяток костлявых мумий. Миг и тварей накрыла сеть сотканная из чистейшего света. Повинуясь жесту мага, сеть резко сжалась и превратила иссохшиеся трупы в пепел. Впечатляет. Правда уровень бестий был невысок, всего 90-ый. А косить не прошедших эволюцию тварей для игрока уровня сто плюс так забава. Оба на, а вот уже посерьезнее. Привлеченные светлой магией нам перегородили путь три полупрозрачные человекоподобных фигуры. "Призрак. 150-ый уровень". Тэр с ходу шибанул по ним волной искажения. Очертания духов исказились, но они выдержали удар. Вспыхнуло золотистое лезвие света, разрезав и развоплотив одного из них, и тут призраки нанесли ответный удар. Я ощутил, как сознание заволокла мутная пелена, однако "очищение" сработало как должно. Голову окутал теплый целительный свет, и разум очистился. Тем временем маги уже покончили с бестиями, развеяв их бесплотные тела без следа. Нет это пока несерьезно. Нужен стоящий противник. Мы ж не просто на прогулку вышли по иным мирам.
   Некоторое время молча бродили по здешним развалинам, пока, наконец, амулет не предупредил, что впереди нас ожидает кто-то серьезный. Приготовились к бою и вовремя. Из близлежащей подворотни повеяло могильным холодом, и перед нами предстала высокая темная тень лишенная четких очертаний. "Пожиратель душ. 230-ый уровень". Брр, как страшно. Ну, господа маги, давайте. Это явно по вашей части. Глаза Кэса подернулись тьмой. Он властно выбросил руку вперед, пытаясь вытянуть из твари энергию. Тени внутри пожирателя в ответ сгустились еще больше, и жнец осел на землю с закатившимся взором. Нет, братишка, тут только коллективно получится.
  -Всю энергию на Светозара. - Скомандовал Тэр, и остальные не замедлили подчиниться. Глаза мага света вспыхнули слепящим золотом. От его фигуры заструился яркий свет. В ответ со стороны пожирателя душ взметнулись непроницаемые пологи тьмы, стремясь затушить, погасить враждебную им силу. Две первостихии столкнулись в вечном противоборстве, но не смогли одолеть друг друга. Пожиратель был силен, но и Светозар поддерживаемый всеми нашими чародеями ныне не уступал ему. Выручил Авалон. Он вдруг внезапно оказался рядом с духом и рубанул его крест на крест своими дымчатыми шпагами. Пожиратель издал замогильный вой, его защита ослабла, и свет охватил его фигуру, выжигая до тла. Через минуту все было кончено. От монстра не осталось и следа. А маги хорошо поднялись. Светозар взял 170-ый, Авалон 190-ый, остальные тоже перехватили пару-тройку уровней. А вот воинам шиш. Ничего будет и на нашей улице праздник.
   Немного отдохнули, привели в чувство жнеца и двинулись дальше. По ходу движения обшаривали строения, надеясь отыскать там что-нибудь ценное. Пока нам не слишком везло. Попадалась лишь одна низкоуровневая нежить, с которой мы расправлялись походя, особенно не напрягаясь. Однако когда мы уже совсем было решили завершить рейд, нам наконец встретилось нечто интересное. Впереди на площади в окружении полуразрушенных темных обелисков виднелся довольно просторный круглый храм. Выглядел он довольно зловеще. Темно-серые стены украшенные изображениями человеческих черепов не вызывали большого желания знакомиться с этим местом ближе. У нормального человека. Мы же нормальными не были, поэтому тут же двинулись к нему, ни на секунду не забывая правда об осторожности. Оказалось, наши опасения не были напрасными. Когда мы подошли достаточно близко, глазницы черепов внезапно засветились сиреневым светом, и сквозь нас пронеслась полупрозрачная сиреневая волна.
  -Е..ит твою через семь гробов... - Выругался я. Я слишком хорошо знал, что именно собой представляет то, чем нас только что облучили.
   Храм тем временем... ожил. Нет внешне это никак не проявилось, но внезапно он обрел статус. "Храм Смерти. 300-ый уровень". Вот что значит полная жопа. Мои шарахнулись назад, отступая. Однако из храма принялись вылетать многочисленная серые тени 150-го уровня. Они кучковались небольшими группами, преграждая выходы с площади и отрезая нас от внешнего мира.
  -Сэм, амулет! - рявкнул Тэр.
  -Не выйдет. - Мое лицо окаменело. - Тварь заблокировала магию.
  -Что теперь делать... - Маг пространства впервые на моей памяти выглядел растерянным.
  -На прорыв. - Скомандовал я. - Воины впереди и с боков, маги сзади.
   Как ни странно меня послушали не только мои соклановцы. Видно, остальные поняли, что в сложившейся ситуации не до того чтобы выяснять, у кого толще. Грольф и Авалон бесстрашно бросились на тварей преграждающих выход в ближайший проулок. Молоты воина грома засветились синим, и двух тварей попавших под их удары с воем развеяло. Хорошо что на псионов блокировка почти не действует. Авалон действовал еще более успешно, он за несколько секунд ухитрился положить аж пятерых бестий, очистив проход. Мы с Терзоном тоже успели расправиться с парочкой привидений атаковавших отряд сзади. Маги же были пока бесполезны. Храм, осознав, что добыча вот-вот ускользнет, негодующе загудел, и его колонны на глазах преобразились в многосуставчатые лапы. Миг, и здание обернулось чудовищным созданием отдаленно смахивающим на исполинского паука довольно резво несмотря на многотонную тяжесть помчавшегося в нашу сторону.
  -Ходу, ходу! - заорал я, поторапливая замешкавшихся чародеев. Ничего, не все же вам выступать на первых ролях. Сегодня для разнообразия побудете немного обузой, с вас не убудет. Твою мать, о чем я думаю. Нас вот-вот растопчет оживший памятник инопланетной архитектуры, или выпьют досуха призраки, а я как павлин тут перья распустил.
   Бежали как сумасшедшие, петляя по проулкам и снося попадающуюся на пути мелкокалиберную нежить. Живой храм несмотря на размеры отличался немалым проворством и преследовал нас по пятам. Наконец, худо бедно сумели оторваться, укрывшись на крыше одного из зданий. Все порядком запыхались кроме Кэса. Жнец на мой взгляд даже прибавил здоровья, впитав силу не одного поверженного им духа.
  -У меня идея. - Я кивнул на тяжело вышагивающего каменного паука. - Скоро это тварь нас обнаружит. Если слить жнецу всю энергию, возможно он сумеет ее остановить.
  -Иного выбора нет. - Согласился Тэр. - Кэс, потянешь?
   Жнец сухо кивнул, подтверждая свою готовность, и мы принялись за дело, глотая эликсиры и накачивая адепта смерти энергией по самые гланды.
  -Все.. - Хрипло порычал он. - Больше не выдержу... - И швырнул невидимый сгусток мощи в как раз оказавшегося прямо под нами паука. Раздался могучий мягкий удар, и в каменной спине монстра появилась громадная брешь. Он покачнулся, но затем выровнялся и шибанул по нам гигантской волной праха.
   Полыхнуло, и я сам не понял как вместе с остальными оказался в паре десятков метров от обрушившегося здания, секунду назад бывшего нашим убежищем. "На этом все". Пронеслось в голове. "Больше энергии нет". Вновь сумасшедший бег и дикие сшибки с серыми тенями продолжающими вылетать из нутра ожившего храма. Для их уничтожения я использовал хитрую комбинацию: слияние с клинком - метаморфизм - внутренняя сила. Таким образом клинок получал возможность поражать духов тьмой, что была против бестелесных созданий гораздо эффективнее обычной силы. Немного оторвались и собрались было перевести дух, но тени вновь выследили нас, приведя с собой еще одного пожирателя. Авра ударила каменным прахом, стремясь разъять суть призрака, но более могучий дух вдруг оказался прямо перед ней. Его полупрозрачная конечность превратилась в огромный серп и одним ударом разрубила девушку напополам. Тэр зарычал, ударив искажением, но все еще был слишком слаб из-за антимагической волны. За спиной призрака оказался Кэс. Он погрузил бледные сухие ладони прямо в призрачную плоть, принявшись активно поглощать энергию пожирателя. Призрак заревел, и мы с Авалоном одновременно атаковали его темными клинками, не давая противодействовать магии жнеца.
   Пожиратель пал. Кэс и Авалон взяли 200-ый уровень. Отлично, теперь станет полегче. Я получил 180-ый. Тэр неподвижно глядел на останки мага земли. Его губы шептали проклятья. Ромео плакал навзрыд, нисколько не стесняясь присутствующих. Судя по его безумным глазам, его с девушкой связывало нечто гораздо большее нежели просто дружба.
  -Ходу! Нет времени горевать! - грубо рявкнул я, услышав в отдалении тяжелую каменную поступь. Простите, парни, но в нынешних обстоятельствах не до сантиментов.
   Снова в который уже раз за сегодня сумасшедший бег по узким извилистым улочкам безымянного города. Укрылись в одном полуразрушенном склепе, выбив оттуда всех коренных обитателей.
  -Эта тварь нас чует. - Выдохнул я. - Убежать не удастся. Остается только биться. Кэс наша единственная надежда. Повторяем тот же трюк что и на крыше. Тебе нужно будет попасть в то же самое место, в которое ты поразил его там.
  -Я готов, давайте. - Кивнул жнец.
   В этот раз энергии в нем поместилось гораздо больше, все ж новую планку силы взял как никак. Неподалеку послышалась тяжелая поступь нашего визави. Все, пора.
  - Рассредоточьтесь. - Как то само собой получилось, что бразды правления в группе перешли от Тэра ко мне. - Надо отвлечь его, пока Кэс не нанес удар. Помните, у нас будет только одна попытка.
   Ну, с богом. Вынеслись из укрытия, тут же рассредоточившись. Практически с ходу пришлось сражаться с серыми тенями прислужниками храма. Отчаянно рубился, экономя силы и не забывая держать на виду ожившее строение. Оное швырялось в нас сгустками зеленой и серой энергии смерти но пока безрезультатно. Все были на чеку и успевали уворачиваться от мощных, но чересчур медленных и прямолинейных атак чудовища. Однако долго так продолжаться не могло. Мы израсходовали все эликсиры, и рано или поздно духи даже без поддержки своего владыки возьмут над нами верх.
   Кэсу лучше бы поторопиться. Когда я уже практически вконец обессилел, воздух вокруг задрожал, и темный храм потряс чудовищный удар едва не переломивший его пополам. Лапы каменного паука надломились. С его исполинского тела сыпались обломки. Он явно получил очень серьезную рану, но не сдавался, активно пытаясь регенерировать. Призраки замерли, не в силах поверить в поражение своего хозяина.
  -Командир, давай бомбы! Я покончу с ним! - рявкнул Ромео. - Глаза могучего вара были совершенно безумны. - Давай, ты знаешь, мне нет жизни без нее! - рыкнул он, видя колебания Тэра.
  -Прощай, брат. -Выдохнул тот, вручив ему связку знакомых шипастых бомб.
  -Мы увидимся в иной жизни. - Отрешенно проговорил Ромео. Мысленно он был уже не с нами. А затем его глаза полыхнули алым, и он с оглушительным боевым кличем устремился вперед, не обращая внимания на пытающихся перегородить ему дорогу призраков. Фигура вара засветилась слепяще-багровым заревом, и он совершил могучий прыжок, врезавшись в исполинскую тушу монстра. Окрестности сотряс оглушительный взрыв. Жертва воителя смешалась с техно мощью зарядов усиленных магией Тэра. Нас расшвыряло в разные стороны как кукол. А когда мы пришли в себя, то не обнаружили вокруг ни одного монстра. Лишь каменные обломки на том месте, где недавно находился хозяин здешней земли, и небольшой витой серый жезл с оголовьем в виде черепа. Глаза Кэса при виде подобной находки алчно вспыхнули. Чую, эта игрушка явно по его части.
   "Амулет, как наши дела" - Подал я мысленный сигнал. - "Все в порядке. Смерть монстра разрушила блокировку. Могу хоть сейчас доставить вас домой". - "Так чего ты ждешь". - Усмехнулся я. До чертиков надоело это проклятое место, и даже если остальные вдруг каким-то чудом захотят здесь остаться, плевать мне на их мнение. В конце концов потом сами же мне спасибо скажут.
  
  
  
  
   Глава седьмая. На грани безумия.
  
  
   На базе буквально рухнули в изнеможении прямо на каменные плиты пустыря перемещений, приходя в себя. Все выглядели мрачно и подавленно, разве что Кэс был доволен и глаз не мог отвести от костяного жезла.
  -Они были слишком слабы... - Выдохнул Тэр, со злостью ударив кулаками по камню. - Не стоило мне их брать...
  -Ты не виноват. - Я осторожно приблизился к нему. - Это игра, тут все знают чем рискуют.
  -Ты не понимаешь, они любили друг друга! Они не должны были умереть вот так... только не они...
  -Это пройдет, брат. - Еле слышно прошептал я, оставив мага пространства в покое. Сейчас ему явно было лучше побыть одному.
   Ко мне приблизился Кэс.
  -Послушай, я понимаю, добыча общая, но... может поверишь мне в долг? Я готов сейчас заплатить вам полторы тысячи монет. Остальное как добуду. С этой игрушкой за мной не заржавеет. Так по рукам? - он выжидающе уставился на меня.
  -Если остальные не возражают. - Хмуро кивнул я.
   Остальные не возражали. Если честно, такое наплевательское отношение жнеца к гибели соратников меня сильно покоробило, но с другой стороны на то он и адепт смерти. К тому же это игра, и Кэс еще далеко не самый худший представитель местной, так сказать, фауны. Так что тут уж... Направились в таверну. Опа, пришло сообщение от переводе мне 500 монет. Не иначе жнец постарался. Остальное видимо отошло Опасным и прочим. Ладно, хоть слово держит и то неплохо. Убийство трехсотого монстра принесло нам всем 200-ый уровень. И я получил новую абилку "внутренняя твердость". Теперь я на несколько секунд мог превратиться в нерушимый энерго монолит непрошибаемый ни для магии ни для физического урона. Штука очень мощная. В рукопашке у меня теперь будет серьезное преимущество. Ныне, пожалуй, и с равноуровневым богатырем в кулачки сойтись не побоюсь.
   Остаток дня отдыхал, а на следующий день поперся на арену. Нашел Блейка и устроил тому жесткий рукопашный спарринг. Некоторое время бой шел на равных, а затем морпех совершил ошибку, попытавшись пройти мне в ноги. Провалил его и, обхватив за шею, сделал "кольцо анаконды". Страшный прием когда ты вместе с шеей противника как бы несколько раз перекатываешься в бок. Вообще то смертельная хрень если делать в полную силу, но если достаточно хорошо владеешь техникой и твой противник боевой игрок... В общем Блейк валялся на арене не в силах подняться на ноги, но я знал, что это довольно быстро пройдет.
  -Круто ты бьешься, брат. - Усмехнулся он, наконец, кое-как поднявшись на ноги. Правда усмешка вышла какой-то грустной. - Жаль, что так сложилось...
  -Ты о чем. - Нахмурился я. - Ну, подумаешь, проиграл с кем не бывает.
   Но десантник только отмахнулся, дернув плечом, и покинул арену. Да что с ним творится в последнее время. Проблемы с фракцией из-за дружбы со мной? Вполне может быть. Жаль если так. Блейк действительно отличный парень, и видит бог я желал бы иметь его в своем клане. Забежал в номер, принял душ и пару часов помедитировал, в перерывах прокачивая внутреннюю твердость. Осознанная медитация кстати клевая вещь. Сполна ощутил, когда качал энергией жнеца. Раза в полтора повыносливее в этом плане я теперь точно стал. Остаток дня тупо изнывал от скуки. Вот хорошо магам в таких случаях. Купил свиток с новым заклятьем по уровню и сиди, учи. Выучишь как следует, оно твоим постоянным станет. Мне подобное недоступно. Либо махай мечом, либо силу прокачивай в разных вариациях. А о худлите тут по ходу даже и не слышали. Кому надо находит в родных мирах, а здесь никто это покупать не будет. Даже самые отпетые лоси понимают, что игровые деньги лучше тратить на прокачку абилок чем на совершенно посторонние вещи. Кто не понимает, те до взрослой локации банально не доходят. Вот такая вот суровая логика здешней жизни. Промаявшись от безделья до самого вечера, завалился спать.
   Проснулся я от острого ощущения опасности. Дернулся было, но поздно. Мне на грудь опустился холодный металл, и я почувствовал, что руки и ноги больше не повинуются мне. Сила тоже не отзывалась на зов. Твою мать, похоже портативный парализатор. Крайне опасная вещь, при соприкосновении с телом игрока делает того совершенно беспомощным. Стоит бешеных денег и продается только у технов.
  -Прости, брат. - Раздался знакомый голос, и надо мной наклонилась рослая фигура, в которой я с удивлением узнал Блейка. - Мои поставили условие. Либо изгнание в джунгли без игрового имущества, либо я принесу им твою голову. Вон видишь, даже эту штуковину дали. Ты ж оказывается один на всю игру с таким классом. Редкий трофей.
   Да уж вот счастье то привалило.
  -Все можно решить иначе. - Парализатор давил на сознание, и слова давались с ощутимым трудом. - Я дам денег на билет до Земли...
  -Ну ты силен. Говорить под этой штуковиной... - Уважительно покачал головой десантник. - Нет, брат, не выйдет. Что я там буду делать. Мне ж теперь любая война детскими игрушками покажется. Сам должен понимать. Так что не обессудь... - Выдохнул он, поднимая мачете. - Ничего личного.
  -Верно подметил. - Усмехнулся я и отдал команду амулету.
   В этот раз вспышки не было. Просто я в один миг оказался за спиной морпеха без парализатора. Тот на мгновение растерялся, когда я исчез, и я резко ударил его ладонью в затылок, вложив в удар всю свою силу, применив так называемый дим-мак. Десантник рухнул как подкошенный. Поток энергии пронесся сквозь голову Блейка, превратив его мозги в хорошо прожаренный бифштекс. Устало опустился на пол. На душе было на редкость паршиво. Хоть техн меня и предал, смерти я ему не желал. Знаю ведь прекрасно, как игра мозги свихивает. А у него они по ходу отказали окончательно. Причем теперь в буквальном смысле этого слова.
   "Крепкий детина". - Раздался в голове саркастический голос. - "Можешь продать его тело некроманту. Он даст неплохие деньги".
  -А разве здесь это не запрещено? И почему Блейк напал на меня в открытую. Что тоже купил у Игры лицензию на убийство? Он вроде не похож на богача.
   "Ответ на первый вопрос: Как ни странно нет. Главы фракции прекрасно понимают, что некромантам тоже нужно как-то развиваться в игре. По второму вопросу: ты все-таки редкостный идиот. Это не локация новичков. Здесь игре наплевать, кого и за что и главное где ты убил. За порядком в этом отношении следят сугубо фракции. Поэтому я тебе и не советовал соваться на чужую территорию по ночам. Ночью перемирие между фракциями как бы отменяется. Попадешься технам на их территории, и ничто не помешает им порезать тебя на куски, даже если ты пришел с мирными намерениями. Но если ты сумеешь их убить и вырваться к своей фракции, даже при наличии неоспоримых доказательств твоей вины тебя никто не накажет". - Усмехнулся амулет. - "А вот если ты проделаешь подобное днем, и об этом узнают правящие, тебя казнят как нарушившего закон. Но это касается лишь убийств других игроков. За воровство же обычно штраф, и даже если не потянешь, фракция за тебя впряжется, если ты не совсем отморозок, конечно. Правда потом отрабатывать придется да еще и с процентами. Но это лучше чем переехать в джунгли без всего на постоянное проживание, не правда ли".
  -Тебе виднее, сколько лет ты повалялся в богом забытой глуши, ожидая очередного владельца...
   "Это было гораздо приятнее нежели общаться с ходячим поленом в лице тебя".
  -Так я могу тебя обратно отправить, только свистни...
   "Не смеши, ты без меня и дня не продержишься. Поэтому прикуси язык и лучше подумай, что делать с телом". И правда с мертвым десантником надо было что-то решать, но продать его в качестве подручного материала некроманту просто не поднималась рука. Каким бы ни был при жизни Блейк, подобной участи никто не заслуживает. Он свое получил сполна. Открыл портал в Пески и выбросил в него тело. Спи спокойно, морпех. Хоть ты и ушел не совсем достойно, пусть твой путь в ином мире, если оный существует конечно, будет легким.
  
   ***
  
  
  
   На следующий день решили таки выбраться в джунгли и испытать новые способности. Локация встретила нас привычной удушающей жарой и то и дело атакующими со всех сторон низкоуровневыми хищными змеями и лианами. Рутина. Невольно поймал себя на мысли о том, как меняется психология людей оказавшихся в экстремальных условиях. То что раньше казалось немыслимым, теперь воспринимается чуть ли не как норма жизни. Да воистину человеческая природа непостижима разумом. Амулет меж тем уверенно вел нас к ближайшему монстру. Им оказался гигантский пятиметровый синий медведь с крючковатым клювом и растущими на плечах перьями. "Миддрих. 250-ый уровень". При виде нас тварь издала звук напоминающий одновременно рев и клекот хищной птицы и кинулась вперед. Подбросил на ладони миниатюрный парализатор и швырнул в бестию. Миддрих рухнул как подкошенный. Рыв бесстрашно бросившийся навстречу врагу тут же вцепился ему в горло и разорвал шею, поднявшись сразу до двухсотого уровня.
  -Эй, полегче, парниша, не жадничай. - Хмыкнул я, глядя на виновато опустившего голову мишку. - Оставь хоть немного и другим. А парализатор и впрямь настоящая находка. Даже среди технов им обладают единицы. Нам сказочно повезло, что старшие враждебной фракции оценили мою голову так высоко. С другой стороны в будущем это может обернуться серьезным проблемами. Вернемся надо будет обсудить ситуацию со своими. Авось сообща и придем к верному решению.
  -Твой медведь забрал себе весь уровень. - Внезапно раздался непривычно резкий злой голос Гимиры. - Прокачка игроков приоритетнее статуса петов.
  -И что с того. Я не виновата, что мой Рыв соображает лучше милишников. - Огрызнулась Лисса, и я услышал в ее тоне несвойственные ей ранее высокомерные нотки. - Вам бы следовало хоть иногда заниматься развитием мозга для разнообразия, а не только махать своими железяками.
  -Повтори, что ты сказала, слабачка! - глаза Гимиры полыхнули алым, и она подняла свое оружие. В ответ вокруг Лиссы сгустилась аура силы.
  -А ну прекратите, вы обе! - рявкнул я, ощущая дикую, бешеную злость на обеих дур. - Мы в рейде, а не на прогулке! Всегда говорил, что от бабья никакого проку...
   Стоп, что я несу. Огонь силы взметнулся перед глазами, очищая сознание, и наитие само подсказало, в чем причина наших внезапных странностей поведения. Вот они. Четверо игроков с классами эмпата и провокатора примерно наших уровней. Подобрались незаметно и теперь скрытые пологом невидимости и густыми здешними зарослями исподволь пытаются нас стравить. Зря вы это, ребятки. Развернулся и швырнул силой в ближайшего засранца, одновременно рванув вперед и врубив ускорение. Провокатора смело с места, и щенки, почуяв, что запахло жареным, открыли портал. Нет, сука, из нашего казино так просто не уходят. Я уже почти достиг их, когда они, осознав, что не успеют сбежать, атаковали меня плотными эмпа волнами. Врубил внутреннюю твердость и ударом кулака вогнал лобную кость ближайшего эмпата вовнутрь, еще одного снес электроудар Терзона, а последнего я буквально выдернул из портала, сломав шею. Отлично. Туда им и дорога. На земле заворочался самый первый из врагов оглушенный моим броском силы. Равнодушно наклонился над подонком и свернул шею и ему. Ненавижу тихушников. Что называется давил и давить буду. Чтобы другим неповадно было. Стал 210-ым, остальные остались при своем, однако сегодня рейд решили на этом завершить. Уж больно неожиданной оказалось эта эмпа атака вскрывшая в нас самые порочные и дурные наклонности, и теперь каждый подспудно ощущал стыд перед своими товарищами и хотел побыть наедине с самим собой, чтобы привести голову и чувства в порядок.
  
  
  
   Глава восьмая. Восхождение. Ночные твари.
  
  
  
   Проснулся он от зверского чувства голода. Еще бы не ел целые сутки. Бросил беглый взгляд на ложе, которое ныне было усыпано высохшими трупами насекомых. Забавно, видимо теперь даже его аура губительна для всего живого. Хищно потянувшись, выбрался из пещеры и принялся обшаривать окрестности в поисках пищи. Ему повезло. Второуровневый хищный барсук слишком поздно заметил опасность, и железная рука владыки Хаоса одним движением разорвала ему горло. Тигран жадно припал к шее твари, с наслаждениям высасывая всю кровь, а затем с рычанием пожрал еще теплые внутренности. Чувство голода отступило. Завернув остатки туши в листву про запас и отнес в пещеру. Голод телесный отступил на второй план, но остался голод силы, который он был намерен удовлетворить в самое ближайшее время. Очередной монстр попался через полчаса пути. Громадный оживший пень поперек себя шире с гибкими ветвистыми конечностями. Незаметно подобрался со спины и прыгнул вперед, обрушив меч хаоса на шишковатую голову бестии, подкрепив удар всей своей магической мощью. Клинок прошел сквозь плотную древесину как нож сквозь масло, разрубив древня надвое. "Получен 25-ый уровень. Способность "мощь хаоса" получила усиление. Меч хаоса получил 20-ый уровень. Скорость самовосстановления клинка увеличена вдвое".
   Тигран недовольно взрыкнул. Все закончилось слишком быстро. Ярость боя не отпускала его, и он сделал пару выпадов клинком, выгоняя огонь из мышц. Наконец более менее успокоившись, он двинулся дальше на поиски новых противников. Долгое время ему никто не попадался. Местные твари превосходно чуяли всю ужасающую мощь нового игрока, и спешили как можно скорее убраться с его пути. Недовольство владыки хаоса росло. Терпение никогда не числилось среди его добродетелей. Наконец он увидел вдали темный частокол ограды. Глаза Тиграна хищно полыхнули. Впереди была деревня. Отлично, это то, что ему нужно. "Предупреждение. Нападение на деревню спровоцирует на вас полномасштабную охоту игроков и императорской гвардии". Тигран лишь презрительно скривился на это. Если кто-нибудь от большого ума захочет поохотиться на него, то сам в скором времени станет добычей.
   Двое охотников двадцатого уровня заполошно подняли копья при виде чужака и бросились вперед. Тигран ловко ушел от выпада первого, рубанув клинком по древку копья, дал ловкую подсечку второму, сбив того с ног и одновременно прыгнув на горло. Первый хантер оставшийся с бесполезным деревянным огрызком бросился было бежать, но владыка хаоса в два прыжка настиг его и разрубил затылок. В деревню он ворвался словно обезумевший от крови бешеный тигр, рубя мечом направо и налево. Несколько охотников и один старик с классом ведуна попробовали дать ему отпор, но он был слишком силен. Сгусток хаоса врезался в старика, играючи пробив его защиту и навылет прошив грудь. Охотников же он играючи посек в рукопашной схватке. Покончив с защитниками, Тигран двинулся к дому старосты. Тот что-то кричал ему, размахивая руками, кажется умолял пощадить деревню, Напрасные потуги. Жалость Тиграну была неведома. Удар клинка, и мертвое тело валится ему под ноги. Откуда-то сбоку выскочил старый мастер-оружейник в кольчуге с прямым клинком. Западная школа. Тигран почуял, как внутри нарастает бешенство. Мало ему этих пижонов было на арене. С яростным рыком отшиб слишком слабый, слишком медленный для него выпад и ударил старика ногой в грудь с такой силой, что грудина того сплющилась словно под гидравлическим прессом. Изо рта мастера плеснуло кровью, и он отлетел далеко назад, рухнув на землю мертвым. Все. Больше защитников не осталось. Еще некоторое время Тигран носился по деревне, убивая всех, кто попадался ему под руку, а затем когда в ней не осталось никого живого, запалил ее с четырех сторон, выложив на площади круг из мертвых тел. Последнее показалось ему особенно забавным.
  
  
   ***
  
  
  
   Покончив с деревней, Тигран побрел обратно в пещеру. Внутренний зверь вырвавшись на волю опустошил его до тла, и теперь ему требовался отдых. На пути наткнулся на небольшое лесное озеро. Окунулся в его воды, смывая с себя кровь и грязь прошедшего боя. Закончив, принялся задумчиво разглядывать себя в зеркально-чистой водной глади. На него смотрел смуглый мускулистый молодой парень лет двадцати пяти восточной внешности. Сколько себя помнил Тигран постоянно искал совершенства. Начиная с самых ранних лет, когда его сверстники играли в солдатики и машинки, он уже до одури тренировался под бдительным надзором мастера. В десять лет он уже был грозным бойцом способным в случае чего дать отпор даже крепкому взрослому мужчине. С тех самых пор он не вел счет своим победам. Их было столько, что впору было сбиться. И за все это время лишь один раз он потерпел поражение, за потом жестоко отомстил, встретив своего обидчика в глухом переулке и в честном бою забрал его жизнь.
   После было изучение различных стилей единоборств у самых разных мастеров, профессиональный бой в боях без правил, после которого его дисквалифицировали за чрезмерную жестокость, на долгие годы запретив выступать в официальных рейтинговых поединках, и наконец арена, закрытое тайное место, где сильные мира сего платили большие деньги за то чтобы увидеть убийство одного человека другим. Там он в итоге и нашел себя, став непобедимым чемпионом. А ныне ему похоже открылся новый уровень. Высшие силы сполна оценили тот огонь, что сжигал его на протяжении всей жизни, и даровали ему возможность выплеснуть свою ярость в сражениях с созданиями, о которых он раньше слышал лишь смутные нелепые сказки, в которые никогда не верил, считая их ни на что негодной чушью. Губы Тиграна искривила усмешка. Что ж, он ошибался. Сказки оказались былью, а это значит, что ему выпал уникальный, по сути невозможный для простого смертного шанс стать небожителем, высшим существом, которому поклоняются невежественные люди искренне считающие, что богам есть до их молитв какое-то дело. И он возьмет эту силу, кто бы ни встал у него на пути.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   После омовения добрался до пещеры тролля и забылся глубоким сном, восстанавливая силы. Проснулся на закате. Как раз вовремя чтобы подыскать себе соперника посерьезнее. Уничтожение деревни принесло ему 30-ый уровень и ощутимое увеличение регенерации и физической мощи. Игра будто бы чувствовала, что сейчас ему необходимо в первую очередь и, вместо того чтобы одаривать новыми непрокачаными и по сути бесполезными в реальном бою способностями, усиливала уже имеющиеся. Ночная локация встретила его звенящей тишиной. Все живое кругом словно бы умерло. Впрочем, наитие подсказало ему, что так и должно быть. Темный полог хаоса надежно скрыл его от посторонних глаз. Он словно бы в одночасье стал дырой в ткани мира. И эта язва, эта червоточина хаоса, в кою ныне он превратился, была голодна. Первую тварь он обнаружил совсем неподалеку от своего обиталища. Чудовище производило впечатление, напоминая одновременно рептилию и огромное хищное насекомое. В самую последнюю секунду оно почуяло его приближение. Стремительно выстрелил гибкий хвост с мощной шипастой булавой на конце, но Тигран был начеку, увернувшись от удара и вонзив клинок под горло бестии. Несмотря на разницу в уровнях меч хаоса умертвил тварь почти мгновенно. "Получен 50-ый уровень. Получена новая способность "покрывало хаоса". Теперь вы можете накрывать врагов смертоносным покровом вашей силы. Получена новая способность "темный кузнец". Теперь вы можете сами изготавливать себе доспех и оружие. Меч хаоса получил 40-ой уровень. Теперь он может поражать врага молниями хаоса на расстоянии. Все прежние способности получили значительное усиление. Подсказка: чешуя химеры отличный материал для ваших новых доспехов".
   Тигран задумчиво оглядел мертвую тушу. Как же половчее снять с нее шкуру... На помощь вновь пришло темное наитие. Потянувшись к своей силе, владыка хаоса приказал мечу обрести максимальную остроту и принялся филигранно сбривать чешую химеры с ее поджарого тела. Он делал это так ловко как будто бы всю жизнь только этим и занимался. В итоге тварь была освобождена от шкуры, и в руках Тиграна теперь поблескивал ворох изумрудно-зеленой чешуи. Первый этап работы был завершен. Глаза адепта хаоса подернулись тьмой, и с его рук на чешую принялся истекать вязкий черный дым. Вплавляясь в структуру будущих доспехов, он менял их, преображая внешне и внутренне. Когда наконец он закончил, перед ним лежал новый матово черный чешуйчатый доспех. Избавившись от своей старой потрепанной одежды, он приложил новосотворенные латы к груди, и те тотчас же облекли его живым мраком. Тигран счастливо рассмеялся словно мальчишка получивший в подарок давно обещанную родителями игрушку. Теперь охотиться станет намного проще.
   Меж тем в отдалении послышалось хищное угрожающее шипение. Его схватка с химерой и последующая деятельность не прошли незамеченными. Пятеро товарок бестии вкупе с их с темной королевой окружили его со всех сторон, отрезая путь к бегству. Тигран издал низкое горловое рычание, подсудно подражая тому хищнику, в честь которого появилось на свет его собственное имя. Твари бросили ему вызов и тем самым подписали себе смертный приговор. Первая химера бросилась на него, распластавшись в воздухе. Тигран немыслимо изогнулся назад и одним движением клинка взрезал твари брюшину. От следующей он ушел ловким боковым сальто, отрубив ей хвостовую булаву, третью наградил увесистым пинком. Четвертой кулаком раздробил голову, окружив руку мощью хаоса. Тьма сплетенная с багровым огнем именно так она выглядела внешне. От пятой он увернулся, уйдя в невидимость и обрушился сбоку, разрубив позвоночник. Королева не спешила атаковать, ожидая, чем закончится схватка с ее миньонами. В живых осталось лишь две бестии, и они, осознав, что ближний бой с чужаком не вариант, принялись обстреливать Тиграна кислотными плевками.
   Владыка хаоса расхохотался, уворачиваясь, и швырнул в ответ два темно-багровых сгустка, отправив тварей в небытие. И это все? Справиться с чудовищами оказалось легче, чем он ожидал. Королева химер наклонила голову в бок, пристально вглядываясь в глаза того, кто только что разделался с ее слугами. Жуткие зраки монстра вспыхнули багровым заревом. В ответ точно таким же огнем полыхнул взор Тиграна, и через некоторое время тварь склонила голову, признавая его превосходство. Игрок равнодушно повернулся к ней и спиной, и бестия совершила стремительный прыжок. Владыка хаоса сместился всего на пару сантиметров в бок, нанеся молниеносный удар. Тело королевы пронеслось по инерции еще пару метров. Верхняя половина черепа твари лежала у ног Тиграна, истекая черной зловонной слизью. Несмотря на всю мощь и хитрость монстров ночной локации он опять вышел из схватки победителем.
  
  
  
   Глава девятая. Мастер лезвий.
  
  
  
  
   Вернувшись на базу, отдыхал остаток дня, а на следующий день, когда мои более менее отошли от битвы с эмпатами, рассказал о новом геморрое с технами. Здравую идею неожиданно подкинул Светозар, посоветовав обратиться за помощью к старшим фракции. А действительно что я теряю. В конце концов Драгар сам сказал, что я могу рассчитывать на его поддержку в случае чего, вот и пусть отвечает за базар. Благо я уже успел принести фракции немалую пользу, разделавшись с гоблином предателем.
   Глава фракции обнаружился как и всегда в своей резиденции. Выслушав меня, он задумался на некоторое время, а затем покачал головой.
  -Боюсь, я не смогу тебе помочь. Официально правящие технов, конечно, прислушиваются к моим просьбам, и я могу попросить их не трогать тебя, но тем самым окажу тебе медвежью услугу. Поняв, что ты играешь в нашей фракции далеко не последнюю роль, техны из кожи вон вылезут чтобы тебя достать. А потом, разумеется, разведут руками и спишут все на инициативу низовых членов фракции. Может, даже кого и накажут для отвода глаз.
  -И что, я им так важен из-за своего класса? - скептически скривился я. - Ну подумаешь, редкий. Никакими особыми силами и способностями я ведь не обладаю.
  -Оно конечно так, но в Игре существует еще такая штука как рейтинг. Ты знаешь свой?
   Амулет тут же высветил необходимую информацию, и я невольно присвистнул. Среди игроков до 300-го уровня в первой десятке. Это по совокупности рейдов, поединков, найденных предметов, достижений и редкости класса. Последнее тоже в этом отношении значило немало, ведь белым воронам гораздо сложнее качаться и банально выжить нежели стандартным типовым игрокам. А на первом месте что характерно все тот же Авалон. И это в условиях жесточайшей, бешеной конкуренции за эти места между игроками, среди которых немало членов самых разных могущественных и многочисленных кланов. По ходу дела маэстро рожден чтобы быть первым. Только теперь начинаю понимать истинное значение этого выражения.
  -Видел. - Наконец кивнул я терпеливо дожидающемуся ответа магу.
  -Рейтинг в Игре значит немало. Особенно за ним охотятся клановые игроки, и те кто желают присоединиться к могущественным группировкам. Однако немало таковых и среди одиночек. Я не удивлюсь, если тобой в этом плане заинтересуется и кто-нибудь из нашей фракции.
   Ага, уже заинтересовались. Но рассказывать Драгару о Хроносе благоразумно не стал. Мало ли какие их могут связывать отношения. Кстати, надо будет на досуге разузнать о маге времени, а то как бы чего не вышло.
  -...Так что единственное, что я могу тебе посоветовать, это держать ухо в остро. Ты здесь далеко не один, на кого объявили охоту. Некоторые умудряются так жить годами. Подобных единицы, если честно, но тем не менее прецедент имеет место быть.
   Скупо поблагодарив мага за информацию, двинулся назад. Вот тебе и награда за помощь. Да все то что маг мне только что навешал, я мог бы узнать и сам. Свернул на арену и двинулся к гимнастическим снарядам. Требовалось выплеснуть энергию. Спарринг сейчас не вариант. В таком состоянии точно не выдержу и кого-нибудь серьезно покалечу. Расхлебывай потом. Занятый своими мыслями не заметил висящего сверху на лесенке головой вниз душителя, и когда проходил мимо, почуял, как шею сомкнул стальной захват, и меня потащило наверх. Врубил внутреннюю твердость и разорвал захват, мягко приземлившись на пол и изготовившись для атаки. Душитель однако не нападал, смотря на меня насмешливым взором.
  -Ты не охренел. - Прищурился я.
  -Прости, брат, не совладал с рефлексом. - Хмыкнул душитель и одними ногами спустился по снаряду вниз с такой скоростью, будто его мамаша и впрямь родила его от удава.
  -Больше так не ошибайся. - Пробурчал я и отвернулся, проходя мимо.
   Хорошо еще что свой, маг. Был бы кто из технов, точно шандарахнул бы в ответ даже под угрозой наказания. Ненавижу этих тварей. Да, вот ты, Сема, и пропитался классовой ненавистью по самое не балуй. А ведь еще в прошлой жизни говорил, что мол выше всех этих предрассудков, и посмотри на себя теперь. Однако как бы там ни было, друзей среди вражеской фракции я точно заводить больше не буду. Благо урок с Блейком был достаточно нагляден. Ну их на хер с такими понятиями о жизни. Нутром уже чую их извращенную суть противную природе чистой силы. Такие даже если изначально неплохие люди из-за специфики сущности и большого ума такое могут отчебучить, что даже некроманты и малефики, что получают энергию от страданий живых существ, удавятся от зависти. Так что лучше держаться от них подальше. Крестовый поход их фракции я объявлять конечно не буду. Пока по крайней мере. Но... береженого бог бережет. Или Игра в нашем случае.
   Позанимавшись, вернулся в трактир, где кратко изложил своим ситуацию. В итоге решили особо не париться, благо так и так чуть ли не каждый день под смертью ходим, но по возможности все же оставаться начеку. Амулет в свою очередь пообещал, что больше ко мне никто незамеченным не подберется. Жестянка, конечно, изрядно хвастливая, но пока от нее больше было пользы чем вреда. Поэтому скупо поблагодарил брюзгу за бдительность и отправился в номер. На завтра у нас был запланирован рейд, так что требовалось как следует отдохнуть перед сиим мероприятием.
  
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   И вновь уже набившие оскомину пески. Надоели до чертиков. Ну ничего, подкачаю моих еще малехо, и можно будет более менее свободно шататься по иным мирам. Раньше чревато. Клан Опасных уменьшился вполовину, добывая сие ценное знание. Некоторое время бродили в поисках монстров, а затем вдалеке послышался шум битвы. Приблизились, соблюдая все необходимые меры предосторожности. Сражались двое. Худощавый воин с классом мастер лезвий бился с могучим здоровяком в полупризрачной серой броне. 250-го и 244-го уровня соответственно. Первый воитель, вполне оправдывая свой класс, взмахнул рукой, из которой выпорхнуло серое призрачное лезвие пятиметровой длины и ударило по здоровяку. Серая броня последнего тут же сформировала вокруг руки мощный треугольный щит, которым богатырь отбил атаку. Класс верзилы тоже был довольно редким. Он назывался просто "щит", и по всей видимости предназначался только для обороны в противовес первому заточенному исключительно на атаку. Некоторое время дуэлянты вели обмен ударами, точнее бил только мастер лезвий, не допуская своего противника в ближний бой. Наконец первому улыбнулась удача, и стремительный выпад призрачного клинка отсек здоровяку голову.
   Покончив с врагом, мастер извлек эликсир, приложившись к пузырьку. Именно в этот момент в него и полетела дымчатая стрела напоенная тьмой. Тара, молодчина, не сидела сложа руки. Мелькнул призрачный клинок, и стрела оказалась отбита. От электроудара Терзона молодчик ловко уклонился и швырнул в нашу сторону пару широких серых лезвий сотканных из чистой темной энергии. Встретил одно прямым ударом клинка и едва устоял на ногах. А силы нашему визави не занимать. В воздухе промелькнула еще пара черных стрел отличавшихся от обычных повышенной скоростью и пробивной силой. К тому же если попадут в тело, отравят организм тьмой, что быстро сожрет заживо, если не принять вовремя необходимых мер. В мастера лезвий полетели плетения магов, но они тоже оказались отбиты его оружием. При всей своей однотипности техника нашего противника была безупречна. Даже Заетьба не преуспел. Мастер почуял его на подходе и едва не располовинил своим клинком росшим, казалось, прямо из руки. Воин тени чудом сумел избежать атаки. Врубил ускорение и бросился вперед. Фигура мастера подернулась серым, и клинок устремился ко мне, сгустившись до черноты. Вот она проверка на прочность. Врубил "внутреннюю твердость" и встретил призрачное лезвие катаной. Меня будто впечатало в землю асфальтовым катком. Меч силы искривился, и на нем появилась глубокая зарубка. Однако я выдержал. Лезвийнику тоже досталось. Он уже поднял клинок для повторной атаки, но темная стрела Тары вонзилась ему в плечо, сбив движение руки, и я врубился в его шею, активировав смертельный удар.
   "Получен 230-ый уровень. Способности "внутренняя сила" и "внутренняя твердость" получили усиление. Меч силы получил 120-ый уровень. Способность "смертельный удар" получила усиление. Теперь ее можно использовать пять раз в игровые сутки". Нормально. Мои тоже получили кое-чего. Тара взяла 210-ый, остальные где-то близко к этому. Затребовал у амулета инфу по двум новым классам. Мои предположения подтвердились. Мастер лезвий мог создавать из темной энергии клинки различных форм и мастей, а щит броню, которой можно было и атаковать, но только с близкой дистанции, что компенсировалось чудовищной непробиваемостью последней. Что самое забавное на уровнях близким к божественным эти два противоположных по сути класса приходили к общему знаменателю. Лезвийник получал возможность формировать вокруг тела броню из энергии, а щит вызывать из оной же силы клинки.
   Еще некоторое время плутали по раскаленной пустыне. Все-таки здесь на редкость однообразный ландшафт. На многие километры окрест песчаная равнина перемежаемая барханами разных размеров, за каждым из которых могла таиться опасность. Один из них и сыграл с нами злую шутку. Раздался высокий режущий уши механический визг, и на нас бросилось пятеро самых натуральных летающих серферов. Щенки все как на подбор были примерно возраста Заетьбы в широких круглых шлемах. Однако несмотря на слегка комичный внешний вид соперниками они оказались грозными. Мы сполна ощутили это, когда в нас полетели метательные циркулярные пилы и маломощные ракеты. Хорошо еще что в огневой мощи они порядков на десять уступали мастерам машин, иначе нам пришлось бы совсем туго. Вынужденно ускорился, уходя от подарков технов. Лисса и Светозар окружили себя защитными куполами энергии своих стихий. Мы с Терзоном принялись обстреливать шустрых летунов сгустками мощи. Опа, есть один. Сбитый серфер сверзился со своей доски, пропахав мордой песок. Черт, мне почудилось, или я услышал русский мат? Тесна вселенная, однако. Еще один получил секиру прямо в голову и рухнул неподалеку. Гимира оказывается превосходно умела метать свое оружие. Взвился в воздух и на лету рассек катаной еще одну доску, стреножив наездника и вырубив щенка уже на земле. Нехорошо, конечно, бить детей, но тут либо мы, либо они. Терзон сбил четвертого, а вспышка света от нашего мага ссадила с серфинга последнего архаровца.
   Бой завершился. Щенки полуоглушенные валялись на земле и тихо подвывали от ужаса. Даже получивший гостинец от Гимиры уцелел, шлем уберег. Однако это их отнюдь не радовало. Несмотря на возраст они прекрасно понимали, в какую задницу угодили, попав в лапы игроков враждебной фракции.
  -Что будем с ними делать? - Терзон вопросительно повернулся ко мне.
  -Заберем снарягу и отпустим. - Хмыкнул я. Убивать детей как-то не поднималась рука.
   Забрав себе всю снасть и доспехи серферов и покинули локацию, оставив деткам свиток портала. Глупость наверное опять сделал, пожалев врагов, но да и хрен с ним. По мне лучше быть глупцом чем подлецом. А убивать детей, у которых скорее всего так же как и у меня не было выбора, тем паче когда ты и так уже победил... Нет, подобное не по мне. Какой бы жестокой не была жизнь, грани допустимого присутствуют всегда. По крайней мере для нормальных людей.
  
  
  
   Глава десятая. Воин Силы.
  
  
  
  
   Снаряга серферов потянула едва ли на тысячу монет. Пиздец, детей ограбили. В кого ты превратился, Сеня... Мелькнула мысль, что скорее всего так и так обрек щенков на смерть. Без своих досок они фракции бесполезны, а техны гораздо более жестоки к своим чем маги. Обузу терпеть не станут. Но с другой стороны что мне было возвращать им. Чтобы они меня ими же и уработали. Нет уж, у моей доброты тоже имеются свои пределы. А техны действительно куда как жестоки. Интересовался в свое время. Мало того что у них сильно развит коллективизм и стадный инстинкт, так еще и игроки находятся изначально в неравных условиях. Мастера машин к примеру являлись привилегированным классом. Им начиная с первого уровня оказывался всяческий почет и уважение. По сути фракция официально и носила название фракция мастеров машин. Вся правящая элита технов относилась к этому классу. Чуть ниже стояли хакеры, (есть и такой класс), бионики и прочие доки в сфере высоких технологий. Этих уважали, но без особого фанатизма. Ну и ниже всех стояли психометаболы всех мастей. Говоря простым языком, рукопашники и огнестрельщики. Еще была каста своего рода отверженных: мутантов и симбионтов. Не сложно догадаться именно из-за их максимальной похожести на маго классы. Поэтому последние предпочитали при первой же возможности подаваться на вольные хлеба, благо от снаряги в отличие от прочих не зависели совершенно. По крайней мере на высоких уровнях. Та банда энерговампира, где я встретил одного из сиих представителей, принадлежала как раз к подобной вольнице, что сбивалась в разномастные ватаги и жила, не от кого не завися. Подобная жизнь была конечно далеко не сахар, но при этом все изначально находились в равных условиях, никто никого не гнобил, каждый заботился прежде всего о собственном выживании, а не о классовых предрассудках. Разумеется, такой расклад среди технов нравился далеко не всем, но мастера машин уже несколько столетий держали фракцию в ежовых рукавицах и не собирались уступать кому бы то ни было монополию на власть и первенство.
   Последняя схватка не принесла нам уровней, поскольку щенки были ниже нас, но особого уныния по этому поводу не наблюдалось. В конце концов жизнь измеряется не только гриндом и фармом. Нужно иногда и о душе подумать. Сели в трактире и за кувшином вина (я пил сок) скоротали остаток дня. А к вечеру Морон устроил очередное представление, которые он нередко здесь давал. Не бесплатно, разумеется. Было весело... После выступления певец вечности подошел к нам поздороваться. В мою сторону что характерно он смотреть избегал. Поинтересовался причиной.
  -Даже не знаю, стоит ли говорить... - Нахмурился менестрель. - В тот наш совместный рейд в ином мире... Твой рык очень похож на абилку крикунов бездны. Нет звук, совсем другой, а вот эманации силы...
   Вот тут озадачился уже я сам. Крикуны бездны были адептами хаоса, а представители этой силы среди фракции магов считались изгоями, с ними крайне неохотно имели дело и убивали при первом же удобном случае. Это че получается, я тоже типа того помеченный. А почему же в игровой инфе тогда об этом ни слова.
  -Амулет, колись, сука, знаешь что-то об этом. - Проворчал я в полголоса. - Все равно ведь всплывет.
   "Не хотел говорить, но твоя догадка верна. Воин Духа - класс хаоса. Только в отличие от прочих собратьев по силе он считается хранителем-защитником на страже света и порядка от своих же сородичей. Поэтому истинная его суть скрыта от других игроков. Чтобы те от великого ума не натворили бед. Да и тебе самому до срока знать не стоило. А то с твоим умением хранить секреты тебя раскололи бы в два счета". Вот так сколько не живи, а всегда рано или поздно узнаешь о себе нечто новое, что в очередной раз перевернет твой мир с ног на голову. Хотя вообще то излишне драматизировать не стоит. Я и в книжках, и в редких игрушках, да и вообще по жизни всегда подспудно причислял себя к темным. К правильным темным, разумеется. Так что что желал, то и получил. И нечего теперь сопли разводить. Хаос так хаос. Чем не сила. Одна из самых могущественных, к слову сказать. Поделился новой информацией с остальными. Мои восприняли ее на удивление спокойно. И правильно чего нервничать, у нас пол команды темная, к тому же соклановцев подбирал под себя, вернее нас жизнь подобрала друг к другу, и потому на многие вещи мы смотрели в одном ключе, так что в подобной реакции как раз таки не было ничего удивительного.
  -Ты воин духа. - Отвлек меня от размышлений сильный холодный голос.
   Перед нашим столиком стоял мощный жилистый мужчина средних лет с седыми волосами и стальными серыми глазами. "Хеор. Воин силы. 310-ый уровень".
  -Ну я, чего хотел.
   Хеор не ответил. Некоторое время он разглядывал меня с пристальным прищуром, который мне очень сильно не понравился, а затем неожиданно поставил руку на стол.
  -Давай. - Кивнул он мне, видимо предлагая испытать свои силы в рукоборчестве.
  -Не смеши. - Усмехнулся я. - Глянь на свой уровень силы.
  -Боишься. - В его глазах зажегся хищный огонь.
  -Просто всему свой черед. - Философски пожал я плечами.
  -Твой придет скоро. Я с тобой завершу. - Огонь в глазах воина силы сменился льдом.
  -А тебе я чем не угодил. - Прищурился я.
  -Ты извращение природы. Схожий со мной, но и отличный. Раздражаешь. Как бельмо на глазу.
  -Смотри, не ошибись с целью. - Мой голос также похолодел.
  -Ну, ну... - Сумрачно процедил Хеор и, повернувшись спиной, неторопливо покинул залу.
  -Б..ть, пришла беда, откуда не ждали. - Проворчал я. - Этого гуливана нам еще не хватало. Амулет, что у него за класс.
   "Воин силы действительно отчасти похож на тебя. Но. Более заточен в мощь, не имеет метаморфизма и лучше работает с чистой энергией".
  -То бишь типа Дэгара, но с магией что ли.
   "Примерно так. Не буду тебе лгать, влип ты по полной".
  -Это я и без тебя знаю, умник. Выпутываться нам как. Слабые стороны у него есть?
   "Практически нет. Разве что он менее пластичен и подвижен чем ты. Но гораздо более силен". Угу, звучит обнадеживающе. Я с Дэгаром сколько мудохался в свое время, а это то же самое только еще и силой швыряется. Беспроигрышный вариант, убьет еще на подступах, а нет, так добро пожаловать в дружеские объятья ходячего конвейера смерти. И это не амулет меня так застращал, а наитие. А вот оно точно лишнего "болтать" не будет.
  -Мда, мало нам технов, так еще и свои чудят. - неодобрительно покачал головой Морон.
  -Техны совсем оборзели нах. - Сурово рубанул бухущий в мясо Заетьба. - Встречу в локации, буду х..рить вмертвую.
   Смешной пацан. Только вот его пьянство уже реально проблема. Который раз уже даже в рейдах замечаю его хорошо датым. Мысленно вошел в интерфейс игры и заблокировал воину тени доступ к общим игровым деньгам. Все теперь шабаш. Пьянству бой. Наличности то ведь никто из нас при себе не держал. Зачем. Вирт расчет гораздо удобнее. Не надо таскать с собой золото, которое могут под шумок и свистнуть. А реальные денежки все лежали под матрасом у мудрого старого еврея дяди Семы. Банкиры пошли на хер. Нету у меня к ним веры. Благо я сам теперь по ходу тот еще банкир. Так что завтра по всей видимости нашего мелкого ожидает весьма неприятный сюрприз.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   На следующее утро ко мне в трактире подошел слегка помятый воин тени.
  -Сэм, там проблема, у меня вирт расчет не работает, нах.
  -Правильно потому что я его заблокировал. С этого дня ты переходишь на трезвый образ жизни.
  -Ааа, а я думал ты нормальный...
   Ох уж эти мне подростки.
  -Я нормальный, а ты? Из-за тебя те серферы нас чуть было не ухлопали. Ты по пьяни соображаешь в два раза медленнее. Как считаешь, это смешно?
  -Я в рейдах не бухаю...
  -Че ты п...дишь, я че слепой. В общем, короче, я тебе все обозначил, брат, бухать ты больше не будешь. Я же как то живу без алкоголя. И ты сможешь.
   Заетьба в ответ проворчал неразборчивую матерную тираду и насупился.
  -Лисса, можно тебя на пару слов. - Отозвал я девушку друида в сторону. - Слушай, есть такое снадобье чтоб тягу к алкоголю отшибало сразу и намертво.
  -Ну вообще то есть, но оно стоит 300 монет.
  -Не страшно. Ради благого дела можно и потратиться. Пошли за покупками.
   Пока остальные завтракали, сходили на местный рынок и приобрели искомое зелье. Друиду взял чтобы банально не потеряться на этом громадном базаре. А с ней быстро обернулись, она ж лучше знает, где и что продается по ее части. Вообще база реально огромная. Если в локации новичков проживало от силы три-пять тысяч игроков, не читая обслуги, то здесь минимум раза в три больше. И это только у нас магов. Техны же еще многочисленнее.
  -Давай, пей. - Я потянул Заетьбе розоватую светящуюся жидкость.
  -Не буду. - Заартачился воин тени, нутром почуяв, что добра ему это не принесет. В его системе понятий, разумеется.
  -Через жопу залью, брат. Ты меня знаешь. Пей.
   Пацан нехотя взял колбу и выпил содержимое.
  -Вот и хорошо. Торжественно возвращаю тебе право пользования общаком. И не говори после этого, что я недобрый человек.
   Заетьба настороженно посмотрел на меня, а потом попросился отойти, сославшись на дела. Я с ухмылкой разрешил. Чую, мальчика ждет неприятный сюрприз. Вернулся он спустя минут двадцать в изрядном подпитии. Че за хрень.
  -Лисса, ты точно ничего не напутала. - Повернулся я к друиду.
  -Нет, к тому же хозяин подтвердил, поклявшись игрой, забыл что ли.
  -Да действительно, что ж это я... А ну ка... - Повинуясь внезапному озарению, сделал запрос на остаток денег и обнаружил, что их запас уменьшился на 300 с лишним монет, не считая траты на зелье. Я почувствовал, как меня начал разбирать хохот. Да по ходу учиться мне еще и учиться.
  -Этот... этот чудила купил противоядие. - Выдавил я в ответ на недоуменные взгляды соклановцев. - Сам же ему разрешил пользоваться ловэ... Ты совсем идиот? - я повернулся к нахохлившемуся парню. - Ты понимаешь, что ты подставляешь всех, а не только себя. Из-за тебя 600 монет насмарку. Короче, блокирую тебя намертво и сейчас пойдешь со мной и выпьешь еще одну порцию. По своей снаряге будешь докладываться мне, раз не в состоянии себя контролировать.
  -Пошел ты на х...й, Сэм. - Выплюнул Заетьба и пулей летел из трактира.
   Что сказать, пятнадцать лет непростой возраст. Особенно если ты рос на улице без родителей и нормального воспитания.
  -Пусть идет. - Осадил я кинувшегося было за ним Терзона. - Этот поединок он должен выиграть сам.
  
  
   ***
  
  
  
   Вернулся парень только под вечер, постучав мне в номер.
  -Сэм, прости. Я как черт поступил. - Выдавил он из себя, опустив глаза. - Больше бухать не буду. Можно только не блокировать меня. Я слово даю, что не забухаю.
  -Нет, нельзя. Ты сам знаешь.
  -Я правду говорю...
  -Может и так. Но потом тебе захочется выпить и... оно возьмет свое. Поверь, примеров перед глазами было немало. Поэтому, братишка, не обессудь.
  -Ну ладно, пох... Так я пойду тогда.
  -Я хочу, чтобы ты знал. Мы все одна семья. И я сейчас поступаю так не потому что хочу тебя опустить или показать свою власть, а лишь ради твоего блага. Ты мне веришь? - я ласково потрепал парня по макушке.
   Заетьба неуверенно улыбнулся, а затем порывисто обнял меня и вылетел в коридор. А у меня в груди разливалось приятное теплое чувство. Воин тени был мне как младший брат, и я чувствовал свою ответственность за него. Да непросто парню пришлось, что уж его судить. Сам бы наверное вообще свихнулся от такой жизни. Запер дверь и лег на кровать, в первый раз в жизни уснув с мыслью о том, что это чертовски приятно, когда ты не один.
  
  
   ***
  
  
  
   На утро отправились в Пески вместе с непривычно трезвым Заетьбой. Рейд начался не слишком приятно. Мы попали под разыгравшийся песчаный самум. Пришлось пережидать, соорудив себе импровизированное укрытие. Хорошо еще что доспехи у всех без исключения поднялись уже настолько что при необходимости защищают даже глаза. Мои закрывались полупрозрачной пленкой похожей на пленку рептилий. Дискомфорта совершенно никакого, хотя в прошлой жизни контактные линзы носить не мог, предпочитая очки (были проблемы со зрением, но использовал сей предмет только для чтения). Такая защита весьма эффективна даже от пули. Не панацея конечно, но смертельный выстрел превратит в просто калечащий. Разве плохо. Буря была в самом разгаре, когда чутье внезапно резануло опасностью. Тут же мысленно связался с амулетом, подавая телепатический сигнал остальным. Слова в разыгравшемся урагане все равно никто бы не услышал. Рассредоточились, озираясь. В мутной песчаной завесе едва мог разглядеть силуэты товарищей, и это притом что зрение с времен игры существенно улучшилось. Внезапно перед Лиссой взметнулась неясная тень видимая лишь на самой периферии зрения. Тут же послал ей сигнал и вовремя. Тень кинулась на девушку, повалив ее на землю. Взметнулась живая лиана, и я увидел как брызнула кровь.
  -Что там. - Поинтересовался у амулета.
   "Все в порядке. Друид убила его".
  -Кого его.
   "Скоро выясним". - Усмехнулся амулет. - "Буря вот-вот должна закончится".
   "Вот-вот" брюзги длилось еще минут десять. И лишь когда воздух более менее очистился, мы смогли наконец увидеть труп неведомого игрока. Антропоморфный зеленокожий рептилоид валялся на песке с оторванной головой. Ползуну спасибо. Жуткая тварь вымахала сотого уровня. Толстенная шипастая лиана способная быстро передвигаться под землей и мимикрировать, сливаясь с доспехом хозяйки. Именно поэтому ее враг слишком поздно заметил опасность. Кстати способности нашего визави были схожей сути. Класс хамелеон. Это мимикрия плюс умение копировать (до определенного предела разумеется) способности игроков с которыми он контактировал. Опасная тварь и уровень соответствующий. Недаром Лисса сразу подскочила до 220-го. Слава богу, мое наитие сработало должным образом. Случись иначе, и у нас могли быть потери. Но все хорошо, что хорошо кончается. Двинулись дальше, прихватив доспехи и короткие клинки хамелеона.
   Следующий враг нам попался довольно скоро. Выглядел он весьма внушительно. Огромный мозг на двух мощных щупальцах покрытый прочной темно-зеленой чешуей. "Окрус. 280-ый уровень". При виде нас он напрягся и шибанул перед собой ментальным выбросом расшвырявшим нас окрест. В тварь понеслись электро удары и стрелы тьмы. Разрывные больше не канают. Твари стали гораздо серьезнее, а взрывчатые вещества у магов хренотень. У технов же их если и купишь то за такие бабки что проще застрелиться. Наши атаки впрочем на бестию никакого эффекта не произвели. Она тупо окружила себя непроницаемым силовым коконом, и наши снаряды не сумели преодолеть сей барьер. Что ж, придется рискнуть. Ушел в скрытность и обошел тварь со спины, пока остальные отвлекали ее дистанционными атаками. Оказавшись сзади, врубил ускорение, ринувшись вперед. За секунду до столкновения с полем активировал внутреннюю твердость, прошибив барьер. Чудовище начало поворачиваться в мою сторону, но я оказался быстрее, наискось рубанув катаной и врубив смертельный удар. Половина мозга бестии с противным чмоком шлепнулась на песок. Монстр издал отчаянный визг и взорвался, исторгнув из себя колоссальное количество энергии. Меня отшвырнуло на десяток метров назад. Кое как встал, отряхнувшись от песка от слизистых ошметков плоти. Меня спасла только внутренняя твердость. Хорошо еще что взрывной удар не включил, а ведь была мысль. Сделал бы и сам бы стал ошметком. Брр, нет лучше не думать об этом. Не случилось и ладно. Ха, 250-ый уровень, однако. И новая способность. Двойной бросок силы. Теперь могу швырнуть разом два сгустка энергии один за другим. Хорошо против юрких, но маломощных противников типа фехтов.
   Выпил эликсир из сока мандрагоры. А что отличное решение. И головы младенцев жрать не надо, и усваивается гораздо быстрее. Чутье резануло опасностью. Вскинул голову вверх, откуда исходил сигнал, и увидел лишь сияющее морозное свечение. Мир замер. Тело в одночасье превратилось в кусок льда в буквальном смысле этого слова.
   "Плохо дело. В таком состоянии я вас не вытащу". - Виновато проскрипел брюзга.
   "Что с остальными". - Послал я ему мысленный вопрос.
  -Всегда говорил, не можешь работать мышцами, работай головой. - Внезапно раздался рядом насмешливый голос. Передо мой стоял низкорослый усатый техн в больших очках. Мастер машин. 270-ый уровень. - Крио пушка всегда работает безотказно. Вы, идиоты, прокачиваете доспехи на защиту от огня. Ну правильно потому что мы, техны, в основном используем именно его. А я использую усиленный жидкий азот. И что? Помогла вам ваша защита... А теперь поиграем в игру: разбей ледяную скульптуру. С тебя, пожалуй, и начнем. Техн поднял над головой увесистый молот.
   "Амулет, отдавай мне все силы какие сможешь". - Мысленно прорычал я и активировал внутреннюю твердость, ощущая изливающийся в меня живительный поток энергии. Техн поднял молот нах головой и изо всех сил шандарахнул меня в грудь. Раздался хруст, ледяная пленка треснула, не выдержав, и я, набрав достаточно энергии, скинул оковы холода. Глаза техна изумленно расширились, но мой кулак уже летел в его голову. Мастер машин не бойцовый класс. У него не было ни единого шанса. Покончив с техном и получив 260-ый уровень, кинулся к остальным. Картина маслом: шесть ледяных скульптур (Рыв седьмой) застыли в самых разнообразных позах. Прям произведение искусства.
  -Как мне их откачать.
   "Сперва растопи лед вокруг губ целительной энергией. Потом попробуй эликсиры".
  Здраво. Первую реанимировал Гимиру. Вышло, хотя потратил на все минут десять. Целительство же у меня не прокачано ни хрена. Надо будет плотно заняться этой абилкой. Штука то на самом деле очень полезная. Вот так не будет эликсиров и что. Нет себя то я вылечу, это растет на автомате, когда так жестоко бьешься, а вот других... Подкрепил силы эликсиром и занялся остальными. Примерно через час работа оказалась закончена. Слава богу откачать удалось. Все-таки организм высокоуровнего игрока чудо природы. Чтобы сломать надо очень постараться. Создал портал и переправил своих на базу, прихватив и летающий шатл техна с крио пушкой. После такого веселого приключения нам всем требовался основательный отдых.
  
  
  
  
   Глава одиннадцатая. Хищники природы.
  
  
   Рейд в Пески принес нам три тысячи монет, которые мы, не сговариваясь, тут же вложили в прокачку защиты доспехов от холода. Вот так вот, пока гром не грянет, мужик не то что не перекрестится, а даже задницу себе не почешет. Человеческая натура, увы, штука неисправимая. Хорошенько отдохнул, а на утро, проспавшись, затребовал у амулета инфу по Хроносу.
   "Вообще то информация о местоположении игроков относится к закрытой категории, но для тебя так уж и быть". - Проскрипел брюзга. - "Мага времени нет в локации". - Через некоторое время получил я ответ.
  -Он не мог погибнуть в той битве?
   "Нет. Эманации гибели не было. Да ты бы и сам почуял исход силы".
  -Так куда ж он делся.
   "Извини, я не всеведущ. У Игры много тайн и загадок, которые она крайне неохотно раскрывает кому бы то ни было. Но как вариант он мог вернуться на землю".
  -А есть возможность узнать, кем он был в прошлой жизни и вычислить его на земле?
   "Теоретически это возможно, но не с твоим уровнем. Прости, здесь я бессилен".
  -Ясно. Ладно. Будем решать проблемы по мере их возникновения.
   "У тебя как раз возникла еще одна. Мастера машин объявили ваш клан личным врагом их фракции".
  -С хрена ли?
   "Вы убили двух представителей этого класса. А они такого не прощают. Мастера машин хитры и из-за своей технической мощи и продуманной стратегии редко погибают в игре. Посему их ярость вполне понятна".
  -И что теперь будет.
   "За ваши головы назначена награда в пять тысяч монет. Плюс на территории технов вам лучше более не появляться".
   Да это проблема. Собрал остальных, и наскоро посовещавшись, решили не тянуть тигра за хвост и снять общие апартаменты на всех. Не вполне комфортно, конечно, но зато меньше шансов что нас застигнут врасплох. Решив все вопросы с новым жильем, позавтракали и отправились на арену. Встретили Опасных и вместе с ними отработали командное взаимодействие во время боя. Провели десять схваток окончившихся с равным счетом. Наших противников было всего трое, но они все были выше 250-го уровня, так что подобный результат можно было считать успехом. После долго лечил своих потоком положительной энергии, прокачивая целительство. С Заетьбой попробовал свести эту способность с метаморфизмом и получил бонус на абилку "темное целительство". Да здравствует креатив. Темное целительство позволяло мне лечить не только светлые классы, но и чистую нежить в случае необходимости.
   В принципе такие как воин тени и даже к примеру некроманты поддавались исцелению обоими способами, но темный им заходил гораздо эффективнее. Просмотрел инфу на эту тему. Оказалось, что светлых тоже можно было лечить темным целительством, но это было крайне нежелательно. При таком способе исцеления они начинали зависеть от темной энергии, вести себя неадекватно и так далее. Короче говоря, каждой карте свое место. Вампирам например и еще некоторым существам свет только навредит, их только тьмой. Деления на ранжиры ведь тоже неспроста придумали. Игра мудра, и чтобы грамотно нарушать ее законы, их нужно очень хорошо и тонко ЗНАТЬ. Иначе чревато. И прежде всего для самого хитреца.
   Остаток дня гуляли по городу, а затем вернулись в таверну, с аппетитом поужинали и разошлись по номерам. Завтра нас ждал очередной поход в дикую локацию.
  
  
  
   ***
  
  
  
   И снова здравствуйте, родные Джунгли. Все. В последний раз идем в стандартные локации, надоели по самое не балуй. Да и на технов шанс нарваться тут куда выше чем в иных мирах. Так что при равной опасности по мне лучше выбрать разнообразие. Один раз ведь живем как ни крути. Сперва некоторое время очищали окрестности от хищных лиан. Забавно было наблюдать схватку Ползуна со своими сородичами. Они все были ниже сотого уровня, поэтому питомец Лиссы справлялся с ними играючи. А затем амулет вывел нас на серьезных монстров. Два бронированных создания смахивающих на земных трицератопсов 250-уровня щипали траву на широкой поляне. При виде нас они с грозным ревом ринулись вперед. И тут Лисса сумела удивить. Очертания друида исказились, и вот уже гигантская химера кинулась навстречу одному из чудовищ, ловко уйдя от удара рогов и вцепившись твари в толстую бронированную шею. Рыв и Ползун активно помогали своей хозяйке. Светозар тоже не отставал, создав прямо в воздухе клинки света активно полосовавшие толстую шкуру животного. Нам же достался второй гигант.
  -Давайте сами. - Кивнул я Терзону и остальным. Пусть подкачаются ребята, мне он все равно практически бесполезен. Сын Молнии полыхнул электричеством и с силой воткнул свой шест в землю. Трирог резко затормозил обескураженный подземной ударной волной и очумело замотал массивной рогатой башкой, в которую тут же вонзилась темная стрела Тары. Гимира кинулась в ближний бой и ловко подсекла переднюю конечность монстра. Следующий выстрел Тары угодил чудовищу в глаз, и секира воительницы обрушилась на шею трирога, перерубив артерию. Лисса и Светозар меж тем расправились со вторым. Друид вернула себе первоначальный облик, но ее залитая кровью тонкая девичья фигура все равно выглядела жутковато.
   Отлично, теперь все не ниже 240-го. Еще пара тварей и можно закругляться.
  -Амулетик, давай подыщи нам че-нить эдакое. Не ниже 250-го но не выше 300-го. Очень надо. - Хмыкнул я.
   "Совсем оборзел. Я тебе не бюро добрых услуг. Жри, что дают". - Проворчал брюзга. Но это он всегда так. Я был уверен, что жестянка поняла задачу и сейчас активно пытается исполнить заказ. Интересно, а что движет им самим? Внезапно пришла в голову неожиданная мысль. Интерес к Игре или просто заданный алгоритм поведенческого шаблона заложенный в него его создателем. В конечном итоге неясно, считает ли жестянка меня другом, или это лишь имитация чувств, умелая пародия на жизнь. Мои мысли остались без ответа, хотя брюзга наверняка их прочел. Не слишком приятно, конечно, быть для кого бы то ни было открытой книгой без малейших тайн и личного пространства, но изменить существующее положение дел было не в моей власти.
   Новый противник показался неожиданно. На круглой поляне в окружении хищных зарослей возвышался огромный хищный цветок увенчанный голубыми зубастыми лепестками. Его мощный зеленый стебель вздымался на четыре метра в высоту и был вдвое толще моего торса (он у меня правда как у топ модели, но тем не менее). 290-ый уровень. Придется как следует поработать. Цветок, заметив незваных гостей, плюнул в нашу сторону огромным сгустком концентрированной кислоты. Дрянь к счастью нас не задела, но моментально проела землю на метр в глубину. Впечатляет. А ведь еще нужно пробиться сквозь эту поросль. Ну что поехали. Рассредоточились и принялись зачищать местность. Особенно впечатляла работа Лиссы. Друид не разменивалась по мелочам, просто приказывая низших созданиям жизни умереть. При этом ее светло-зеленая аура сияла все ярче и ярче. Био энерго вампиризм? Вполне может быть, учитывая ее класс и приверженность темной стороне в последнее время. Терзон и Светозар приделали с помощью магии энерго клинки к своим посохам и почти не отставали от мага жизни. Хищный цветик плюнул в нас очередным подарочком, но снова безрезультатно. Скорости ему не хватало.
   Наконец, площадь оказалась более менее освобождена от мутировавших растений. Настала пора заняться боссом. Дистанционные атаки на него впечатления практически не производили. Тварь регенерировала почти мгновенно. Значит, снова ближний бой. Кто у нас там основной танк в группе. Ответ очевиден, мог бы и не спрашивать. Сорвался с места, активировав скрытность и ускорение, рассчитывая застать тварь врасплох. Просчитался. Когда до бестии остались считанные метры, стебель цветка с чудовищной скоростью выстрелил вперед, и я оказался проглочен гигантской пастью растения. Попав внутрь пищевода, тут же ощутил адскую боль. Кислота твари жрала даже сквозь доспехи. Хорошо хоть что кольчуга герметична, иначе смерть была бы мгновенной и мучительной. Понимая, что у меня остались считанные секунды до того, как меня переварят, изо всех сил ткнул катаной в один из боков твари, активировав смертельный удар и пронзив стебель навылет, а затем резко крутанулся вокруг своей оси, включив смертельный и взрывной удар разом.
   Пришел в себя от того, что тело дико болело и чесалось. По ходу последствия знакомства с "желудочным" соком бестии. Хорошо хоть регенерация на должном уровне. Надо мной стояла Гимира с пустым бутыльком эликсира. Рядом валялись останки бестии. Мой последний удар перерубил ее стебель надвое. Вовремя успел. Еще бы чуть-чуть и финита. Получил 280-ый. Смертельный удар получил усиление, теперь будет бить впятеро от обычного урона. Доспехи тоже хорошо поднялись как и клинок. Почти 150-ый уровень у того и у другого. Интересно, а че нить новенькое у них на этой планке будет. Все остальные под 250-ый, Лисса только чутка перескочила. Похоже, придется еще немного подзадержаться в типовых локациях. Мда, а латы то пострадали изрядно. Висят лохмотьями как у бича. Так что на сегодня, пожалуй, лучше закончить. Интересно что бы на это сказал тот умник из локации новичков интересовавшийся у меня насчет постоянно испорченной одежды. Обо мне там по ходу до сих пор всякие небылицы ходят. Хотя вообще то чудаков в жизни хватает. Может быть, уже и нашелся кто-нибудь, кто перебил мою тамошнюю популярность. Если так, то и слава богу. Лавры первого Петросяна Игры мне точно на хрен не нужны.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   Кислотный сок цветка-гиганта и рога трирогов принесли нам 1500 монет. Неплохо, но хотелось бы больше. Да, быстро человек привыкает к хорошему. Помню, раньше сраной сотне монет радовались как манне небесной. А теперь и полторы штуки мало. Что сказать, человек скотина еще та. А всякой скотине после ударного труда требуется полноценный отдых. Чтоб прям расслабиться до состояния полной амебы. Поэтому весь следующий день гуляли и наслаждались жизнью, а вечером посетили нечто вроде местной сауны. Всевозможные парилки, ароматические ванны, соли, благовония. Еда и напитки тоже на высшем уровне. Ммм, блаженство. После подобных процедур и помирать не страшно. Но лучше не надо. Попарившись как следует, вернулись в номер и заснули как убитые.
   Разбудил меня тревожный сигнал амулета. "У нас незваные гости". Рефлексы сами отреагировали, опередив сознание. Скользнул с кровати и быстро надел кольчугу, благо она сама облегала тело в секунду. Рядом точно также экипировалась голая Гимира и вовремя. Со стороны двери послышался тихий щелчок, и в комнату проник темный силуэт. Несмотря на активированную скрытность меня он заметил сразу и атаковал лучом усиленного бластера. Врубил внутреннюю твердость и устоял на ногах, хотя в грудь будто вонзился раскаленный кулак титана. Диверс не ожидал, что меня не проймет, и на секунду замешкался, за что тут же поплатился. Моя катана срубила ему голову.
   Однако за ним в комнате возникло еще трое его товарищей. Эти тут же рассредоточились и принялись палить по мне из бластеров. Тело обожгло болью. В голову одного из агрессоров прилетела секира от моей зазнобы, и ответный выстрел поразил ее в плечо, отправив на пол. Ладно, суки, вы сами этого хотели. Врубил ускорение и заорал, активировав глас силы. Мой рык тараном шибанул по диверсам, заставив их замедлиться, и я сразил еще одного. А потом мне помогли. Со стороны соседней комнаты прилетел мощный электроудар оглушивший третьего техна, а возникший за спиной четвертого Заетьба поставил в сватке финальную точку, перерезав шпику горло.
   Первым делом кинулся к Гимире, и лишь убедившись, что с девушкой все в порядке, занялся оглушенным Терзоном незваным гостем.
  -Кто послал. - Жестко уставился я в глаза техна, оплеухой вернув ему сознание.
   Однако глаза диверсанта вдруг закатились, а изо рта пошла белая пена.
  -Что убил себя...
   "Этот класс владеет секретом мгновенного ухода из жизни. У него по сути не было выбора. Ни ты, ни его хозяева так и так его бы не простили". Логично. Туда и дорога сученышу. За своих и особенно за Гимиру я порву кого угодно. И, разумеется, профессионального убийцу я не оставил бы в живых при любых раскладах. Это не щенки скейтеры. Он знал на что шел, и если бы все сложилось иначе, не задумываясь перебил бы всех в этом номере. И посему жалость к таким неуместна.
  
  
   Глава двенадцатая. Ночная операция.
  
  
  
  
   Весь остаток ночи провели в трактирной зале. Заснуть после такого все равно ни у кого не получилось, поэтому команда до утра снимала стресс горячительными напитками провожаемая завистливыми взглядами Заетьбы и индифферентными моими. Я хоть изредка и могу себе позволить медовуху и тому подобные напитки (только натуральные и вкусные), но теперь все. Слово не воробей. Обещал быть для пацана примером, будь добр соответствовать. Иначе грош тебе цена как мужчине. Тем паче что это мне это, буду честным, вообще ничего не стоит. К алкоголю я с детства равнодушен совершенно. Кстати интересно что на игроков прошедших эволюцию силы обычный хмель не оказывал практически никакого воздействия, и посему горячительные напитки здесь были усилены магией, чтоб, как говорится, сильнее торкало. И судя по прошлым состояниям Заетьбы, местные алхимики справлялись со своей задачей на ять.
   Трупы технов сперва хотели выбросить, но потом переменили решение. В конце концов, че ханжествовать, это нехилые бабки, и если в случае с Блейком у меня рука не поднялась, то эти вполне достойны своей участи. Поэтому едва рассвело, при помощи амулета нашли некроманта подходящего уровня и пригласили в номер. Тот заявился с двумя жуткими на вид огромными некрогомункулами, которые сноровисто подхватили трупы диверсов и вынесли наружу. Хозяин таверны даже бровью не повел. Видно здесь это вполне привычное дело. Да и амулет уверил, что все, как говорится, по закону все по понятиям. Перед своей фракцией мы чисты, а на технов начхать. Они нас и так заочно к смерти приговорили, так что что мы теряем. За каждое тело получили по 500 монет. Итого 2000. Вложили все в прокачку доспехов, на этот раз от электричества, благо обожглись уже на том, что бывает, когда прокачиваешь одни навыки, напрочь забывая об иных. Хорошо кстати что магия заботится в частности и об уборке помещений. А то самим отмывать жилище от крови и ошметков плоти как то...
   Закончив с технами, направились на арену, где поочередно спарринговались меж собой. В итоге вышел победителем, выиграв даже у Терзона 6 схваток из 10-ти, но это правда скорее оттого что я сейчас повыше. Остальные же ни разу не сумели меня одолеть, правда Лисса удивила, продемонстрировав недюжинную физическую силу и ярость в битве, которую раньше я у нее не замечал. Была бы с Рывом, мне пришлось бы ох как несладко. И в нынешних обстоятельствах я даже не знал радоваться или огорчаться сему факту. Характер девушки необратимо менялся и далеко не в лучшую сторону. Рано или поздно, я чувствовал, это может стать серьезной проблемой для всех нас, но что мне с этим делать, я пока не знал. Однако что касается технов, здесь у меня была одна мыслишка...
  
  
   ***
  
  
  
  
   Старину Драгара я застал как обычно в своем особняке.
  -Ты знаешь, что случилось прошлой ночью.
  -Разумеется. - Усмехнулся маг равновесия. - Вы хорошо сработали. Вот только с некромантом вышел перебор. Техны и так вас готовы на куски порвать, не стоит давать им повод ненавидеть вас еще сильнее.
  -Правда, я вот как раз этим и хочу заняться. Мне нужны два высших плаща невидимости на время. Когда все закончится, верну.
  -Что ты задумал. - Глаза мага сузились.
  -Древние учили, что войну не выиграть одной обороной. Если хочешь победить - переходи в наступление.
  -И...
  -Я хочу наказать технов на их же территории. Ночная вылазка. Пусть поймут, что они тоже не неуязвимы.
  -Ты понимаешь что тем самым подставишь всю нашу фракцию.
  -Ничего подобного. Я думал о том как решить эту проблему. Если все выгорит, мы лишь выиграем, а у технов подпортится немало крови.
  -Что конкретно ты предлагаешь.
   Я вкратце обрисовал магу весь расклад.
  -Что ж, не скажу, что одобряю это... - Задумчиво протянул маг. - Но хорошо, я помогу тебе. Выдам два плаща невидимости и все, что тебе потребуется. В разумных пределах, конечно.
  -А больше ничего и не надо. Я не хочу, чтобы у вас из-за меня были проблемы. Это моя вендетта. Моя и моего клана.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  -Зачем звал. - Худой высокий человек в сиреневом балахоне вопросительно глядел на закутанную в черно-красное одеяние фигуру. Встреча проходила в одном из необитаемых миров, чтоб исключить всякую возможность слежки.
  -Хочу сообщить тебе, что ты плохо работаешь. И поэтому мне пришлось подключить к нашим поискам еще кое-кого.
  -Крайне опрометчиво с твоей стороны. Щенок ничто без своего амулета, а у меня есть репутация.
  -Этот щенок едва не отправил тебя на тот свет, лишил команды и всего игрового имущества. - Усмехнулся черно-красный. - И ты после этого говоришь о какой-то репутации. Я давно предупреждал тебя, не затягивай с этим. Так что ты сам виноват.
  -Ничего непоправимого не случилось. Кем бы ни был этот твой новый охотник, я утру ему нос.
  -Это в твоих интересах. - Сухо кивнул страж. - Но предупреждаю, он настоящий профессионал своего дела.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   К предстоящему делу готовились со всем тщанием. Первым делом досконально изучили план вражеской территории чтобы просчитать ключевые точки атаки и пути отхода. Действовать придется очень быстро, поэтому обо всем нужно было знать заранее. На вылазку пойдут только два человека. Я и Заетьба. У остальных банально не хватит скрытности. Территория технов по ночам тщательно охранялась, и проникнуть на нее кому постороннему было практически невозможно. Однако несмотря на все опасности мы все же решили рискнуть. Пусть эти выскочки знают, чем чревато нападение на клан Свободных. Здесь ведь как в джунглях. Раз дашь слабину, и сожрут.
   Целые сутки прокачивал скрытность, доводя ее до максимальных значений. В будущей операции каждая кроха этой способности на счету. Ведь радары и локаторы технов отличаются особой сверхчувствительностью и, кажется, при необходимости могут обнаружить даже микроба. Да обмануть аппаратуру защитного периметра будет крайне непросто и вдвойне непросто будет проникнуть на особо охраняемые объекты, где степень защиты еще выше, но я был уверен, что мы справимся. В конце концов на крайний случай у нас есть амулет. Одна моя мысль, и поминай нас как звали. Так что при таких реалиях риск сводился к минимуму.
   Экипировались по полной, дождались ночи и двинулись на дело. Проникновение решили осуществить на одном из участков стены довольно далеко от главного прохода, который ночью охранялся так, что и целая армия там вряд ли что-то сделает. А вот на остальных участках шанс как раз таки был. Стена ограждении была что характерно двойной. С нашей стороны ее охраняли светящиеся магические обелиски, но на это есть негаторы (спасибо старине Драгару), а со стороны технов через метров десять от нашей стены возвышались зловещие лазерные пушки с инфра-красным и еще хер знает каким автонаведением. И вот тут существовал риск проколоться и быть застреленными еще на подступах. Однако Заетьба, который из всех классов был самым большим докой по части теней и скрытности, уверил меня, что все будет в порядке. Надеюсь, что так. Осторожно двинулись вверх по стене, стараясь не производить лишнего шума. С прокачанной силой и ловкостью это не составляло особого труда. Нашу сторону преодолели относительно легко. А вот на подходе к технам начались неприятности. Прицел на одном из лазеров внезапно зажегся красным, и массивная пушка повернулась в мою сторону. Миг и прицел накрыла колышущаяся тень. Бросил взгляд на Заетьбу и увидел его напряженное лицо. Кивнув, стремительно двинулся вперед, уйдя в слепую зону, и воин тени последовал за мной. Кажись, пронесло.
   Через пару минут мы были уже на вражеской территории. Заетьба "подержал" пушки, пока я не отошел достаточно далеко, и мы, наконец, смогли более менее расслабиться. Вывод: даже в высшем плаще невидимости помноженном на мою природную скрытность лазеры все равно меня видят. А это значит что без воина тени я отсюда не выберусь. Хотя о чем это я, у меня же амулет. Твою мать, нервы как натянутый канат. В таком состоянии самые простые вещи забываешь. Соберись, тряпка, не время впадать в панику. Самая простая часть плана выполнена, теперь нужно раздобыть как можно больше взрывчатки. А где ее взять. Да в любой лавке здешних механиков и подрывников. Двинулись вперед короткими перебежками, ни на секунду не теряя бдительности. Несмотря на ночное время жизнь на территории базы если и не кипела, то как минимум очень хорошо ощущалась. Твою мать, главное на диверсов не нарваться, моего напарника то даже они вряд ли заметят, а вот меня самого запросто, и тогда вся затея полетит коту под хвост.
   А вот и подходящая лавка. Посетителей вроде не видно, но все равно нужно действовать быстро. Залетели вовнутрь. Глаза хозяина изумленно расширились, когда прямо из воздуха перед его глазами соткалась катана и пронзила ему сердце. Ешкин свет, это ж тот здоровый клоун с базукой, который ненавидит еба-санов. Вот хохма то, а. Быстро затащили тело в подсобку и принялись шарить по закромам меха. Так, шипастые бомбы, пригодится. Оба на, ракета. Как раз такая, какие используют мастера машин (амулету спасибо, наш ходячий кладезь инфы). Прям то что доктор прописал. Запихали все найденное в специальный мешок, и поспешно покинули лавку. Можно было бы конечно и поосновательнее затариться, но время дорого. Мы здесь ради мести, а не для наживы.
   Теперь самое сложное. Нужно проникнуть на сверхохраняемый полигон, где мастера машин держат свои шатлы и боевых роботов. До его периметра добрались минут за десять.
  -Дальше я сам, Сэм. Там ты никак не пройдешь. - Выдохнул Заетьба.
   Чего-чего, а смелости парню не занимать.
  -Держи амулет. В случае чего сразу уходи. Брюзга, ты слышал. Вытаскивай его при первой же опасности. Давайте с богом. - Я вручил воину тени весь запас взрывчатки, а сам замер в отдалении, наблюдая. Впечатляет, однако. Двойной периметр. Лазеры, пулеметные гнезда, да еще и боевые роботы охранники мерно вышагивающие вокруг полигона. Непросто будет парню. Некоторое время ничего не происходило, а затем окрестности потряс оглушительный взрыв. Отлично, пора. Сорвался с места, врубив ускорение. На полигоне тем временем рвануло еще пару десятков раз, но гораздо слабее. Это уже шипастые подарочки. Ну где ты, брат. А вот же. На самой грани видимости заметил размытую тень бегущую мне навстречу. Лазеры вовсю палили по воину тени. Видно диверсия активировала усиленные средства защиты, и он стал для них видимым. Рванул навстречу и за секунду до ухода как бы случайно взмахнул рукой, привлекая внимание одной из пушек к себе. Если на ней стоит камера, а она наверняка там стоит, то завтра технов ожидает крайне неприятный для всей их фракции сюрприз. Вспышка, и мы оба уже в собственных апартаментах. Перевел дух, вяло наблюдая как мои отпаивают раненого воина тени эликсирами. Парню досталось, но чутье не обманешь. Ничего серьезного там нет. Оклемается. Так что диверсия прошла по высшему уровню. Клан Свободных сполна осуществил свою месть.
  
  
  
   Глава тринадцатая. Водный мир.
  
  
  
  
   На следующий день вся база гудела как растревоженный муравейник. Фракция технов вцепилась друг другу в глотку. Мастера машин схлестнулись с более низшими классами. Отчего так вышло? Да все просто. Диверсант класс теней как и моя способность смена статуса, и посему пусть и не без труда мне удалось добиться того, чтобы моя абилка получила бонус на копию и этого класса. В течение нескольких дней тренировался. По меркам Игры чуть ли не вечность. Поэтому когда махал руками перед камерой пушки, я делал это с дальней целью. Она должна была как бы мельком запечатлеть диверсанта, который восстал против правящей фракции и произвел диверсию. Что мне в итоге и удалось на все сто процентов. Конечно, причина внутрифракционной грызни крылась не только в этом. Просто в ходе взрывов было уничтожено более сотни боевых шатлов и танков правящей фракции. Мастера машин получили серьезный удар, и остальные не могли не воспользоваться подобным шансом. И потому сейчас территория технов превратилась в одно сплошное поле боя. С нашей стороны охрана была усилена втрое, а Драгар и прочие наши шишки втихую потирали руки, радуясь подобному подарку судьбы. Если после всего того, что я сделал, меня не произведут в местные тузы, ей богу, обижусь. В конце концов, заслужил. Разве много кому еще удавалось целую фракцию за одну ночь раком поставить. Хотя если быть совсем честным, это заслуга скорее Заетьбы нежели моя, но тем не менее...
   К счастью техны по ходу так и не сумели понять, кто именно за всем этим стоял, и по крайней мере в ближайшее время охоты на свою персону с их стороны можно было не опасаться.
  
  
   ***
  
  
  
  
   За следующий рейд в Джунгли завалили громадного мастодонта 300-го уровня. Чудовище было невероятно огромным и могучим, но притом и слишком медлительным и неповоротливым. Умирал монстр долго и мучительно, но зато победа над ним принесла всем моим без исключения 250-ый уровень. Я же сам взял 290-ый. Скоро очередная эволюция однако. Что она мне принесет... Клинок и доспехи поднялись до 150-го уровня. Первый стал еще крепче и гибче. Теперь это даже не плеть, а живой металл, а латы значительно усилили характеристики прочности и получили новую абилку позволяющую мне дышать под водой. Ко второму походу в иной мир готовились без малого неделю, прокачивая все навыки какие только возможно. Я же решил принципиально изменить стиль боя, сделать его более текучим и пластичным под стать клинку. Умельца нашел довольно быстро. Мастер Фэй, монах 470-го уровня был известен на всю фракцию и почитался лучшим бойцом ближнего боя вне зависимости от уровня и класса. Худой как щепа неопределенного возраста с абсолютно гладкой лишенной морщин кожей он напоминал бронзовую статую китайца в полный рост. Один урок с ним стоил полсотни золотых. Однако после того как я за всего три занятия сделал осознанную медитацию почти частью себя и наловчился работать катаной как плетью, приблизившись по уровню чуть ли не к фехту, я понял, что плата за подобное искусство на самом деле непомерно мала.
   Наконец, мы посчитали что готовы. Война меж технами к тому времени уже успела завершиться. Доведенные до крайности диктатом мастеров машин рядовые члены фракции перебили почти всю свою элиту, и оставшимся пришлось уходить в другой мир. Ни хрена себе дядя Сэм шороху навел, хотя по сути я лишь столкнул мелкий камешек увлекший за собой лавину. Рано или поздно это так и так бы случилось. Слишком много было недовольных политикой правящих технов, чтобы это все и дальше оставалось незыблемым. Тем не менее теперь фракция утратила значительную часть своей мощи, и магам представилась реальная возможность переиграть старые позиции, чем они сейчас активно и занимались, вынуждая ослабленных технов пересмотреть цены, пошлины и базовые правила игры. Нас, кстати, так и не вычислили. Похоже, теперь мы будем у мехов если не желанными гостями то по крайней мере и не персонами нон грата, а это уже огромный плюс. В некоторых случаях без их взрывчатки реально не обойтись.
   Скитаться по иным мирам решили вновь вместе с Опасными, благо опасными они были лишь для монстров и вражеских игроков, а для нас добрыми товарищами готовыми в любой момент подставить плечо. Конечно клан их уменьшился на двух игроков, но певец вечности и маги пространства и воздуха по прежнему оставались грозными противниками для кого угодно. Что ж, надеюсь, хроническая нелюбовь Морона к хаоситам не станет серьезным препятствием на пути к нашему плодотворному сотрудничеству.
  
  
   ***
  
  
  
  
   Мир, в котором мы оказались, носил название Ихит. Был он что называется водным. Небольшие островки перемежались здесь с громадными океаническими просторами. Здесь очень сильно было развито кораблестроение и мореплавание, а монстры были типичными для подобной локации, гигантские черепахи, морские змеи и так далее. Портал выбросил нас на одном из островов бывшем по сути перевалочной базой для игроков. Здесь можно было нанять судно и побороздить морские просторы. Если честно, сражения на воде меня не особо вдохновляли, но здесь можно было вполне биться и на суше. Как говорится, любой каприз за ваши деньги. Коренные жители тут были типичными ихтиандрами. Гуманоидная голубокожая раса с жабрами вместо ушей. Телосложение у них было довольно хрупким, но зато прекрасно подходящим для плавания. Здешние игроки, разумеется, преимущественно специализировались на магии воды. Кстати интересно. Пока еще с адептами этой стихии мне встречаться не приходилось.
   Сперва наняли небольшую лодку для путешествия на ближайший остров. Игроки из иных миров здесь встречались довольно часто, и Ихит имел среди их плеяды определенную репутацию, так что кидалова, по всей видимости, здесь можно было не опасаться. Лодка по виду типично средневековая хрень, но ни весел, ни парусов у нее не было, что впрочем не мешало ей весьма резво рассекать водную гладь. Опять магия, не иначе. Мы стояли на корме, с наслаждением вдыхая прохладный морской воздух. Красота. И климат идеальный. Не слишком жаркий, но и не слишком холодный. Как раз то что нужно. Плыли мы от силы минут двадцать и при этом не отходили далеко от берега. Как объяснил нам хозяин лодки тоже из местных, по настоящему серьезные морские твари близко к суше не подплывают, и посему опасаться нам было нечего. Наконец, вдали показалась небольшая полоска земли. А вот и наш остров. Наш проводник сходить на берег отказался, сказав, что будет ждать нас до заката. Если к тому времени не вернемся, значит... в общем и так понятно. Не на курорт ведь приехали.
   Высадились на песчаную полосу побережья. Тварей поблизости не наблюдалось. И слава богу. Во-первых, надо как следует осмотреться, а во вторых, если в сражении пострадает лодка и ее владелец... Нет, вернуться то обратно мы сумеем, как никак амулет под рукой. А вот с местными могут возникнуть проблемы. Ведь среди игроков встречается разный люд, и многие из них скажем так весьма далеки от общепринятых норм морали и нравственности. По поводу этих правил кстати отдельное размышление. У разных рас они могут очень существенно разниться, однако принцип: "поступай с другими так как желаешь, чтобы они поступали с тобой" все же понятен тотальному большинству даже в жестоких игровых локациях. Другое дело что далеко не все ему при этом следовали... От философских размышлений меня отвлек неожиданный скрежет. К тому времени мы уже порядочно углубились в здешние тропические заросли, из которых неожиданно выскочили два гигантских краба 250-го уровня покрытые толстой хитиновой броней и перегородили нам дорогу. Шелупонь. Первый из монстров тотчас же пал разорванный магией Тэра надвое. Второго приголубил Морон, издав смертоносный свист, взорвавший краба изнутри. Есть контакт.
   "Здесь неподалеку их логово". - Пришло мне знание от амулета. Ни хрена себе, у них еще и логова имеются. А я думал, крабы в воде живут. Ну хотя это ж инопланетные, так что все логично. Логово крабов представляло собой огромную земляную пещеру скрытую густыми зарослями растения похожего на земной папоротник. Твари быстро заметили вторжение на их территорию, и нам навстречу вылезло еще пятеро этих созданий. Самым последним показался их вождь или матка. Этот был больше остальных раза в два и имел 300-ый уровень. Серьезно. Крабы меж тем воинственно защелкали клешнями и вступили с нами в ближний бой. А твари куда как сильные и проворные! Один из крабов резко выстрелил клешней и едва не отделил мне голову от тела своей хваталкой. Врубил ускорение, и пользуясь новой техникой боя, буквально в несколько секунд изрубил членистоногого на куски. И катана не подвела. Воистину не клинок, а живая плеть, работать которой одно удовольствие. Краем глаза заметил, как посох Терзона сразил еще одну бестию. Мои вполне неплохо держались.
   Опасные меж тем ломали трехсотого. У босса оказалась абилка наподобие свиста Морона, ультразвуковые волны сшибали игроков с ног, лишая сил. Тэр пока держался, но его магии не хватало на то чтобы убить существо двоичной эволюции силы. Сорвался с места и кинулся в ближний бой, пользуясь тем, что монстр отвлекся на иных противников. Однако просчитался. Краб оказался опытным бойцом, не прекращая посылать звуковые волны в опасных, он резко выстрелил клешней, выдернув меня из прыжка и стиснув в смертельном захвате. Включил внутреннюю твердость и рубанул по клешне катаной, активировав смертельный удар. Перерубленная хваталка шлепнулась на землю. Тварь пронзительно заверещала с такой силой, что я едва не оглох, а затем в нее прилетело мощное заклятие взорвавшее ее голову изнутри. Слава богу, мои расправились с мелочью и подоспели на выручку, дав Тэру достаточную силу для нанесения фатального удара. Бой завершился. Маг пространства получил 300-ый уровень, я 298-ой, (ну что за хрень, че пару лишних уровней было жалко), остальные тоже неплохо поднялись. Первый раунд в водном мире остался за нами. Пора было собирать трофеи и возвращаться на базу.
  
  
   ***
  
  
  
  
   Клешни членистоногих принесли нам 2000 монет. Здесь в небольшой деревне ихитов (так называлась местная раса) располагалась лавка для сбыта трофеев и даже небольшая гостиница. Кормили здесь вполне неплохо, но все больше морепродуктами, которые я, если честно, не особо люблю, но зато, говорят, от них потенция каменная. Ночью мы с Гимирой это проверили и остались донельзя довольные результатом. Следующий день начали с того, что немного погуляли по здешнему поселению. Что сказать, в отличие от жилищ самих ихитов наши апартаменты прямо дворец морского царя. Помнится, смотрел я такую сказу в детстве. Сами же аборигены жили в небольших травянистых хижинах, однако знакомый с выкрутасами игры я подозревал, что внутри они выглядят гораздо презентабельнее чем снаружи.
   Позавтракав, снова двинулись в рейд. На этот раз наняли полноценный боевой линкор за 1000 монет. Дорого, конечно, зато вся добыча полученная в походе отойдет нам. Линкором наш корабль был конечно только с моей легкой руки полнейшего кретина в морской терминологии. На самом деле это судно вообще вряд ли имело аналоги в системе классификации земной навигации. Толстый крутобокий корабль с многочисленными пушками и парой десятков ихитов в качестве экипажа. И ни одного игрока. Ни фига себе, видать, курчаво живут эти ихиты раз могут позволить себе давать не игрокам распоряжаться подобной мощью. Для такого большого судна команда маловата, конечно, но, подозреваю, все дело опять в магии. Если львиную долю работы можно переложить на мистические силы, на хера нужны лишние люди. Разумеется, подобное судно было предназначено именно для полноценных дальних рейдов в глубины океана.
   В этот раз мы рассекали океан очень долго. Даже амулет не мог помочь. Его способность чуять монстров отчего то не работала под толщей местных соленых вод. Хорошо хоть у экипажа была с собой еда и прохладительные напитки, иначе мы бы совсем заскучали. И лишь под вечер волны неподалеку от кормы вспучились, и перед нами предстала огромная бронированная голова. "Великая черепаха. 400-ый уровень". Вот это мы попали. Однако ихиты и бровью не повели. Капитан прокричал короткую команду, и в тварь прилетела яркая огненная ракета. Прогремел взрыв, и башка морской бестии превратилась в мешанину обугленной плоти. И это все? Да ладно. 400-ый уровень и с одного удара. Что же там за ракета была. Ребята, вырежьте мне на лбу никогда, ни при каких условиях, ни за что на свете не воевать с ихитами и не нападать на их мир. Исполинская туша бестии принялась медленно погружаться в пучину, но у команды похоже были иные планы. Новый приказ и несколько стальных тросов увенчанных острейшими крюками выстрелили в сторону мертвой твари. Корабль ощутимо качнуло. Похоже, сцепление прошло успешно.
   К нам подошел капитан.
  -Надо возвращаться. - Его голос как и у всех представителей его расы был глухим и немного булькающим. - Тварь, которую мы добыли невероятно ценная. Желательно бы открыть портал.
  -Хорошо. - Кивнул Тэр и извлек свиток.
  -Этот не подойдет. - Улыбнулся ихит. - Здесь свиток помощнее требуется. У меня имеется, но тогда с вас еще тысяча монет.
  -А может ты сам поспособствуешь. - Выразительно подмигнул я нашему лидеру. - Ты ж как никак маг пространства.
  -Мир чужой. - Покачал головой Тэр. - Не уверен, что справлюсь. Хорошо, действуйте. - Повернулся он к капитану.
   Тот развернул перед собой непривычно красный свиток, и неподалеку от судна открылся огромный портал. Выбросило нас совсем неподалеку от берега. Наклонился над бортом, разглядывая добычу. Туша черепахи темнела на глубине. Не утерпел и попросил капитана сбавить ход. Не терпелось опробовать новую абилку. Мое тело вошло в воду практически бесшумно. Прям профессиональный пловец, а ведь раньше плавал как топор, только собачкой да и то всего пару десятков метров. Дышать под водой оказалось на удивление легко. Доспехи сами фильтровали воду, выделяя из нее чистый кислород для легких. Хотя то лишь мои догадки. Кто на самом деле знает, как это работает. Подплыл к мертвой бестии. Размеры туши и впрямь поражали воображение. Чую, прибыток будет знатный. Пригляделся повнимательнее. Массивный панцирь черепахи был покрыт бурыми водорослями и кораллами. Прям целый плавучий остров, однако. Внезапно наитие обожгло ощущение опасности. Откуда то сбоку на меня кинулось нечто состоящее казалось из одних щупалец и гигантской зубастой пасти. "Спрут. 270-ый уровень". Похоже бестию привлекла мертвая туша нашей черепашки. Рванул из-за спины катану, отсекая мерзкие отростки. Однако тварь не сдавалась, оплетя меня своими гибкими конечностями и сдавив с чудовищной силой. Ядовитые присоски впились в тело, обжигая даже сквозь доспехи. Врубил внутреннюю твердость, неимоверным усилием разорвав захват, и рубанул по голове спрута, активировав смертельный удар. Щупальца монстра конвульсивно дернулись, и уже мертвая туша медленно опустилась на глубину, пятная воду вокруг темно-фиолетовой кровью. Спрятал катану в ножны и поспешил вернуться на корабль. Одиночный заплыв по здешним морям оказался на редкость неудачной идеей. Вода все же совсем не моя стихия, и будь тварь сильнее... Нет уж, увольте. Больше подобной глупости я не совершу. Хватит с меня таких подводных одиссей.
  
  
   ***
  
  
  
   Черепаха и впрямь оказалась невероятно ценным трофеем. За ее тушу нам отвалили целых 10.000 золотых. Вот это я понимаю прибыток. Деньги поделили поровну между кланами, а Тэр еще сподобился прихватить небольшой кусок панциря морской бестии. Ну как небольшой ровно на доспех для одного человека. Я, подумав, сделал то же самое. Зверь весьма редкий, и посему на базе это будет стоить намного дороже нежели здесь. Вообще по хорошему могли бы и всю тушу с собой прихватить, но местные не разрешили. Такие у них тут порядки, что поделать. На третий и последний день нашего пребывания в водном мире двинулись в крайний рейд все с тем же капитаном "линкора". Неожиданно мелькнула мысль, а на хрена они, имея такое вооружение, вообще берут нас собой. Ведь случись им наткнуться на ту же черепаху самостоятельно, заработали бы они гораздо больше. Мы же в той битве и пальцем не пошевелили.
   Поинтересовался у капитана, оказалось все просто. Твари подобные черепахе вообще большая редкость, и завалить такую это почти то же самое что найти клад. К тому же 300-ые, 400-ые поднимаются из глубин только если чуют на борту высокоуровневых игроков, да и то не всегда. Поэтому нередко случается так, что морские рейды даже с игроками вообще проходят вхолостую. Так что получается, что на самом деле моряки, занимаясь подобным промыслом, в целом остаются с немалым прибытком. К тому же большие свитки порталов, как шепнул мне брюзга, на базе стоят всего сотню золотых. Здесь же их продают в десять раз дороже, пользуясь незнанием новичков правил этого мира. Так что не бедствуют ребятки, не бедствуют. Свиток большого портала кстати теперь у нас есть. Свой родной с базы принесенный. Тэр, умница, не поленился сходить затариться. В игре каждая монета на счету, поэтому нечего позволять здешним рыбочудам наживаться на честных землянах.
   В этот раз решили сплавать к дальним островам. Дорога туда была довольно долгой, но мы в принципе были не против. Весь день на палубе корабля с хорошей закуской и выпивкой под умеренным солнцем на лечебном морском воздухе. Почти курорт. Жаль только искупаться нельзя. Нет, на самом деле можно, конечно, но как бы на свой страх и риск. Я бы лично после того что видел в здешних глубинах не рискнул. Мы одолели примерно половину пути, когда команда внезапно возбужденно засуетилась. Присмотревшись к их взглядам, я понял в чем причина. На горизонте нарисовалось активно приближающееся к нам темное пятно. Усиленные игрой глаза различили в нем очертания корабля похожего на наш. Видимо в скором времени нам предстоит столкнуться с конкурентами.
  -Миром разойтись не удасться? - повернулся я к капитану.
  -Смотря кто это. - Если свободные охотники, то все в порядке. Если игроки то придется драться.
  -Вы его слышали. - Повернулся я к остальным. - В случае чего готовьтесь к уходу.
   Меж тем чужой корабль приблизился на достаточное расстояние, чтобы можно было разглядеть расположившихся на нем. Это были в основном ихиты без уровней, но меж ними было пятеро игроков иных рас в том числе и человеческой.
  -Все в порядке. - Улыбнулся капитан. - Это такие же охотники как и мы.
   Капитан чужого судна меж тем что-то громко прокричал, и в нашу сторону понеслось сразу две ракеты. Вот тебе и здрасьте. В последнюю секунду активировал амулет, и мы оказались на палубе вражеского судна. Мои, заранее предвидя этот шаг, тут же вступили в битву с врагами. Наши ихиты на пару мгновений растерялись, но затем также присоединились к нам. Оглянулся назад и увидел на месте нашего судна гигантский полыхающий факел. Гимира набросилась на мага огня демонической краснокожей расы и отсекла ему голову, не давая применить свои чары. Терзон вступил в противоборство с чародеем рун, защита которого красиво мерцала разномастными сиреневыми мистическими знаками, сталкиваясь с силой электро. А мне достался маг воды. Понимая, что здесь в условиях моря подобный противник имеет надо мной колоссальное преимущество, быстро извлек парализатор и швырнул в чародея, мгновенно обездвижив того. Безотказная вещь. И никакая магическая защита не поможет. Добить врага времени уже не осталось. На меня насел здоровенный варвар с секирой наперевес.
   Противник был невероятно могуч, а рык рвавшийся из его глотки переворачивал нутро, не давая сконцентрироваться на собственной силе. Пришлось уйти в глухую оборону. Мои отбивались от варов укомплектованных антимагической броней по самое не балуй. Эти живые танки уже порубили почти всех наших ихитов и были близки к тому чтобы перебить нас всех. Магия на них почти не действовала. Наконец мне улыбнулась удача. В шею варвара прилетела темная стрела Тары, и я разрубил ему голову, лишая жизни. И вовремя. Один из не наших ихитов (отличал я их только благодаря наитию) уже разворачивал одно из орудий корабля в нашу сторону. Кинулся вперед, врубив ускорение, и снес ему башку. Самое время заняться варами. Те уже подранили почти все моих, даже Тэру досталось, и они держались из последних сил. Ушел в тень и возник за спиной одного из битюгов, вонзив катану ему в затылок. Оставшийся вар поспешно сотворил портал и покинул поле боя. Схватка завершилась. Мои все были живы, правда Заетьба и Светозар оказались сильно ранены, но эликсиры уже возвращали им здоровье. А вот ихитам повезло меньше. Ни один из них не пережил этой битвы. В сражениях игроков нет места простым смертным. Стоп, я совсем забыл о маге воды. Тот по прежнему валялся на палубе лицом вниз. Выдохнув, одним ударом отсек ему голову, и перевернув тело, вернул себе парализатор. Не по мне это конечно лишать жизни беззащитного, но не мы первые пришли к ним с войной и оставлять его в живых здесь в условиях моря, где у него колоссальное преимущество перед всеми нами даже не глупость, а чистое самоубийство.
  -Эта сука меня пометила. - Ко мне приблизился Терзон.
   Ого, 300-ый уровень у парня. А хотя все верно. Мастер рун же был выше 300-го. Хорошо что этот класс не вполне боевой, иначе тайцу пришлось бы несладко.
  -Видишь. - Белый доспех расступился, обнажив плоть, и электро указал на две перекрещенные багровые цепи пронзающие золотую монету красующиеся на его плече. Даже сквозь латы проняло. Ничего себе.
  -Похоже на кровавое клеймо. Но в традиционной метке монеты нет.
  -Вот и я о том же. Хрен знает, чем именно он меня наградил.
  -Нет времени выяснять. - Я протянул ему божественный эликсир исцеления. - Пей.
   Сын молнии послушно выпил снадобье, но клеймо и не думало исчезать. Я почувствовал, как у меня на голове зашевелились волосы. Божественный эликсир исцелял от ЛЮБЫХ воздействий за исключением божественных и хайдов самой игры. С чем же мы здесь столкнулись... Собрали трофеи и переместились на базу, а оттуда через портал привели на брошенный корабль местных. Пусть сами теперь с этим судном разбираются. На него согласно сложным местным законам наше право на добычу отчего то не распространялось, но мы особо и не настаивали. Вполне хватало и того, что мы уже здесь получили. С возвращением на базу решили не затягивать и едва уладили дела с местными, перенеслись домой. Задерживаться дольше было чревато. Там по ходу один клан охотников наехал на другой, грубо нарушив здешние правила, и втягиваться еще и в местные разборки никому из нас не хотелось совершенно.
  
  
  
  
  
  
   Глава четырнадцатая. Пещеры.
  
  
  
  
   Вернувшись на базу, почувствовал, что напряжение бывшее со мной все эти три долгих дня, наконец, меня отпустило. Мы снова дома. Черт, вот уж никогда бы не подумал, что буду воспринимать инопланетную базу, где тебя в любой момент могут порешить чуваки обладающие паранормальными способностями, своим домом. Но ничего не попишешь. Психика человека в экстремальных ситуациях очень гибкая и адаптивная штука, и даже в самых сложных и неприятных жизненных моментах она ищет себе своеобразную отдушину, для того чтобы организм мог расслабиться и отдохнуть. Оружие и амуниция вражеских игроков принесли нам еще 3000 монет. Да мы настоящие богачи. Подумал и настоял, чтобы все вложили деньги в защиту от магии времени. Учитывая, кто нам противостоит, это вполне логично и разумно. За все путешествие все члены клана свободных приблизились к планке в 300 уровней. Терзон единственный ее взял, а я за битву на корабле получил не много не мало аж целый уровень, став 299-ым! Ржач да и только. Зато неплохо поднялись доспехи и клинок. Также получил некоторое усиление к уже имеющимся способностям.
   Кстати за кусок черепашьего панциря мне в лавке с ходу предложили две тысячи монет, причем судя по хитрым глазам перекупщика, я понял, что могу еще и поторговаться. Однако продавать его я не стал, вместо этого попросив оружейника сварганить доспех... для нашего Рыва. Латы получились любо дорого посмотреть. Они облегали лишь туловище медведя, оставляя открытыми лапы и шею (ничего поднимут уровень, станут как и наши сплошными). В толстом черепашьем панцире мишка выглядел настолько уморительно и забавно, что даже Лисса обычно ходившая мрачной не выдержала и расхохоталась, бросив на меня благодарный взгляд. У меня внутри все сжалось. За время игры друид как и прочие мои соклановцы стала мне другом, и мне было искренне жаль ее, но как помочь ей в ее беде, я не знал. Классики были умными людьми, и они однажды сказали, что нет более страшного зверя чем тот, который живет внутри тебя самого. Эту битву с собой Лиса должна была выиграть сама. Нам же оставалось лишь помогать и поддерживать ее, насколько это было возможно, дружеским участием и теплом.
   Однако помимо Лиссы у нас была еще одна проблема. А именно загадочное клеймо Терзона полученное им от мастера рун. Спросил у амулета, тот сказал, что при наложении сей руны использовалась какая-то очень мощная и хитрая абилка, и ему нужно пару дней чтобы накопить достаточное количество энергии для взлома секретного информария Игры. Пока брюзга копил силу, мы отдыхали и тренировались, оттачивая способности и тактику взаимодействия в битвах. Теперь мы сплоченная грозная команда. Среди малых кланов до двух десятков членов стоим во второй десятке первенства. А это, поверьте, очень серьезный результат. Ведь у нас даже трехсотая планка перейдена только одним человеком. Терзон кстати благополучно прошел вторую эволюцию силы, став вдвое сильнее и получив способность "электровзрыв". Теперь он мог разом выплеснуть всю свою энергию в разные стороны, произведя колоссальный по мощи взрыв. Проверили абилку на арене - производит впечатление. Нас всех под максимальной защитой расшвыряло как котят. И это при том что на арене функционируют умные силовые поля, которые гасят воздействия смертельных заклятий, для того чтобы игроки ненароком не заигрались и случайно не убили друг друга.
   Пробовал сойтись с электро в единоборстве - какое там. Пока сам планку не перейду, можно даже не рыпаться. Слишком велика разница в чистой мощи. А вот в команде мы вполне могли его скрутить правда тоже далеко не всегда. Невольно вспоминается храм смерти, который мы осилили лишь чудом, имея более сотни уровней разницы не в нашу пользу, да и то лишь потому, что тварь имела очень мощную атакующую магию, и ее регенеративно-защитные возможности были для баланса слегка усечены. Ведь если сравнить ее с тем же лесным патриархом, который был на сто уровней ниже... но там правда вокруг был лес, и создание жизни явно черпало из него дополнительную силу. В общем ладно, чего гадать. Было и было. В конце концов в игре зачастую решает не столько выверенная стратегия, сколько лихой гусарский наскок, перед которым как правило пасует любой даже самый хитрый расчет и цифродрочерство. А посему особо заморачиваться над всем этим не имеет смысла.
   Завтракал, когда амулет, наконец, очнулся от спячки. "Я разобрался с нашей проблемой. Электро получил золотое кровавое клеймо. Наложить такое стоит очень больших денежных и энергозатрат. Энергозатрат понятно почему, а денежных потому что право на подобную руну покупается у торговцев выше 300-го уровня. По сути это то же кровавое клеймо, которое служит для привязки раба к господину. Оно не снимается божественным эликсиром, потому что налагается лишь при добровольном согласии жертвы. Однако при определенных обстоятельствах есть способ обойти запрет. Клеймо полученное твоим другом не привязывает его к наложившему, иначе бы они погибли оба, но торговец выше 300-го уровня в любой момент может активировать эту руну и привязать электро к себе. Для того чтобы снять клеймо Терзон должен быть привязан к любому торговцу выше 300-го уровня, а затем тот должен добровольно освободить его от рабства.
  -Ты сам то понял что сказал. - Я поперхнулся чаем. - Кто из торгашей подпишется на подобное. Есть другой способ?
   "Есть. Божественная эволюция силы. Но имей в виду, при таком раскладе твой друг до перерождения станет миной замедленного действия. Если торговцы узнают о клейме и произведут привязку, электро будет делать все, что ему велит хозяин, и по сути потеряет себя. Ничто не помешает ему перерезать вас спящих или сотворить еще что-нибудь в этом духе".
  -Ясно... Не понятно только зачем мастер рун вообще наложил эту хрень. Ему то какая от всего этого выгода.
   "Хм, ты все-таки еще совсем ребенок. Да банально ради мести. У мага рун эта абилка наверняка стояла на автоматической активации в случае его гибели. Типа мол, я хоть и сам сдохну, но и своему убийце геморроя подбавлю. Смертельные ведь заклятия божественным эликсиром спокойно гасятся, который на ваших уровнях почти у всех в наличии. А здесь... попробуй извернись. Ах да, еще одно. Торговцы выше 300-го уровня превосходно чуют золотое кровавое клеймо, поэтому твоему другу пока лучше без нужды по базе не шататься.
  -А что до его силы и магии?
   "Она никак не пострадает. Поэтому в рейды можете ходить спокойно". Ну хоть какая-то хорошая новость. Собрал своих и обозначил ситуацию.
  -Значит, будем теперь осторожнее только и всего. - Спокойно пожала плечами Гимира. Ох уж эта мне профдеформация. Думаю, теперь нашей выдержке и профессиональные вояки позавидуют. Им ведь при всем моем к ним уважении на поле боя приходится иметь дело только с людьми.
  -Тогда предлагаю сходить в рейд и постараться всем взять следующую планку силы. - Подал голос Терзон.
  -Поддерживаю, осталось лишь определиться с локацией. Пески или Джунгли?
  -Надоели они до чертиков. - Капризно поджала губы Лисса. - А что скажете насчет Пещер?
  -Плохая идея. - Нахмурился я.
   Пещеры были здешней дополнительной локацией, но в нее практически никто не ходил, а те кто побывал, предпочитали помалкивать о том, что там видели. В информарии что характерно об этом месте тоже не было совершенно ничего. Прибавьте к этому чудовищный процент смертности (две трети игроков оттуда не возвращались), и вы поймете причину моего крайнего неодобрения сего плана.
  -Да ладно, брось. Уверена, риска не больше чем в ночных рейдах песочницы.
  -Не скажи. О ночных локациях нам хотя бы что-то было известно, а здесь... Плюс статистика не вернувшихся говорит сама за себя.
  -Я поддерживаю Лиссу. - Внезапно подала голос моя зазноба. - Разве тебе самому не интересно, какую тайну они скрывают.
  -Я предпочитаю быть живым невеждой, а не мертвым мудрецом. - Усмехнулся я. - Рисковать сейчас совершенно ни к чему. Вот пройдем вторую эволюцию, тогда и...
  -Что с тобой, Сэм, никогда не видела тебя таким. Ты что боишься? - прищурилась воительница.
   Дьявол, девчонка превратилась в самую настоящую адреналиновую наркоманку. Хотя почему превратилась, всегда такой и была, просто раньше, когда ее одержимость шла нам только в плюс, я на это не особо обращал внимания.
  -Да, боюсь. - Я прямо взглянул в глаза моей зазнобе. - Боюсь, что вы чересчур расслабились, ребятки. Здесь не курорт и не парк развлечений. Что смерти Ягги мало было? Если хотите тут выжить, нужно придерживаться стратегии.
  -Ха забавно, а раньше ты говорил совершенно иначе и даже матчасть не учил, пока жопу не припекало. Поэтому не изображай из себя мудрого вождя. Опасности в других локациях для нас сейчас ничуть не меньше. Хронос раз, техны два. Нет никаких гарантий, что они уже не прознали обо всем. После той крови, что у них пролилась, каждый из них будет считать тебя своим персональным врагом, а в Пещерах никого из игроков наверняка не будет, только монстры. Вот и думай.
  -Хорошо, тогда голосуем. Кто за Пещеры.
  -Да все, пожалуй. - Улыбнулся Светозар. - Не переживай, Сэм, все будет хорошо. И не из таких передряг выпутывались. - Тара, Терзон и Заетьба кивнули головами, подтверждая правоту мага света.
  -Ладно ваша взяла. - Нехотя кивнул я. - Только чтобы смотрели в оба и дисциплина железная. Кто облажается, того я пристрелю... своим высочайшим неодобрением...
  -Вот теперь я узнаю прежнего Сэма. - Гимира чмокнула меня в щеку, умильно заглядывая в глаза. Прям как кошка. У меня в детстве жила, все могла выпросить. Это с родителями не забалуешь, а со мной, пожалуйста. И еда какая хочешь, и туалет где пожелаешь, да еще обои можно под настроение изодрать, Сема же все равно и не накажет, и уберет, да еще и в морду чмокнет... Да хреновый из меня вождь, что греха таить. Шестерых засранцев построить не могу. Двинул на базар и купил два божественных эликсира. На самый крайний случай. Чутье буквально кричало о том, что совершаю огромную ошибку, подвизавшись на эту авантюру, но ничего уже не попишешь, слово есть слово. Идти сейчас на попятный значит серьезно уронить свой авторитет перед остальными. А я этого допустить не могу даже не потому, что гордость заела, а просто у клана Свободных и так слишком много врагов, чтобы меж его членами возникали еще и внутренние дрязги.
   Вход в локацию представлял собой огромную пещеру располагавшуюся где-то в горах этого мира. Для того чтобы добраться сюда, пришлось воспользоваться порталом.
  -Ну что, с богом. - Выдохнул я, и подавая пример остальным, первым шагнул в темноту.
   "Внимание. Здесь моя телепортационная способность вдвое снижена и действует только на расстоянии пяти метров от объекта, поэтому не отходите друг от друга далеко. Также советую усилить контроль над ментальной сферой и над петами. Аура этого места вселяет в живых страх".
  -Спасибо что предупредил. - Хмыкнул я, украдкой поежившись. Здешние узкие коридоры и впрямь внушали смутную неясную тревогу.
   Светозар, не дожидаясь команды, зажег навершие своего посоха. Свет был настолько ярким, что в катакомбах мгновенно стало светло как днем. Сильно поднялся наш чародей, что сказать. Некоторое время блуждали в полной тишине. А затем раздался мерзкий шипящий свист, и из одного из боковых коридоров на нас кинулось омерзительное человекоподобное создание. Было оно абсолютно голым с неестественно бледной глянцевой кожей. Конечности твари были чрезмерно длинными и худыми, а лишенная глаз вытянутая коническая голова казалось состояла из одной огромной пасти усеянной мелкими акульими зубами. "Потрошитель. 250-ый уровень". Бледная как поганка рука увенчанная острейшими игольчатыми когтями выстелила в мою сторону, и я рубанул катаной, отсекая конечность. Раненый потрошитель зашипел и метнулся в сторону, уходя в тень. Он был невероятно быстр, к тому же я заметил, что его рука уже начала отрастать. Ни хрена себе регенерация. Но собственно тварь тьмы, поэтому ничего удивительного. Поняв, что противники ей попались не по зубам, тварь исчезла, растворившись в здешних извилистых коридорах. Умная зараза. Как бы подмогу не привел. Ведь не один же он здесь такой красивый обитает. По клинку стекала вязкая зеленоватая жидкость заменявшая бестии кровь. Провел пальцем и с шипением отдернул руку. Обжигает даже сквозь доспех. Хорошо хоть оружие у меня уже прокачено настолько, что даже подобный природный растворитель не способен причинить ему и малейшего вреда.
   Провел клинком по стене, очищая от липкой дряни, и камень зашипел, растворяясь. Чутье вновь настойчиво зазвенело, требуя покинуть локацию как можно скорее. Невероятным усилием заставил его замолчать. Показывать слабость перед своими нельзя. Иначе клан развалится ко всем чертям. Черт, а ведь это совсем не то, что я хотел, когда создавал команду. Но жизнь и природа человека, увы, налагает на мои хотенья свои права. От невеселых мыслей меня отвлекли жуткие шипящие вопли несшиеся казалось бы отовсюду. Похоже мои худшие опасения подтвердились, и потрошитель пожаловал с подмогой.
  -Герметизируйте доспехи! - отдал я команду, поднимая катану. Сейчас начнется...
   Потрошители принялись выбегать из смежных коридоров, окружая нас со всех сторон. Я насчитал минимум штук пятнадцать. Ладно яйца в кулак и бьемся. Прямо в воздухе разрубил первую тварь, второй срезал полголовы. Лисса швыряла во все стороны кислотные плетения, верный Рыв прикрывал девушку, не давая тварям приблизиться к ней. В своих новых доспехах он стал настоящим танком, и даже кислотная кровь подземных чудищ почти не оказывала на него эффекта. Остальные тоже не отставали, но я видел, что ребятам приходится туго. Слишком уж быстрыми и живучими были монстры. К тому же их кислота жгущая даже сквозь латы делала их еще более опасными. Все решил Терзон. Он внезапно напрягся, и его фигура полыхнула сине-голубым, исторгнув из себя настоящие потоки электричества, в мгновение ока смявшие всех тварей без исключения. Вот это я понимаю абилка. На мгновение даже завидно стало, если честно.
  -Все целы. - Я оглядел своих бойцов. Все они были изрядно помяты, но выглядели вполне себе бодро. Подлечились эликсирами, подлатали Рыва, которому все же хорошо досталось от кислоты потрошителей. Хорошо что сок мандрагоры исцеляет гораздо быстрее и эффективнее стандарта. Уровней за эту схватку мы почти не получили, но зато подняли способности. Трупы потрошителей растворились без следа, похоронив наши надежды на богатую добычу.
  -Что дальше. - Я повернулся к своим. Полны сил и энергии. А я так надеялся, что на этом все, но куда там. Вот хоть убейте, не нравится мне эта локация и все тут. Хотя может у меня просто разыгралась паранойя. Вполне, кстати, не исключено. С моим нынешним образом жизни удивительно что еще так поздно.
   Отдохнув, двинулись дальше. Все-таки локация реально жуткая. С катакомбами песочницы вообще никакого сравнения нет. И я говорю даже не о монстрах, а о пресловутой ауре места. Здесь такое впечатление, что даже сами стены физически давят на тебя и высасывают энергию, лишая воли к жизни. Будто бы они сами живые. А, может быть, так оно и есть, кто знает. И тишина. Тут она даже не мертвая, а абсолютная. Собственных шагов и тех не слышно. Кромешный мрак и сплошной многокилометровый камень гасят все наглухо. Непроизвольно передернул плечами и двинулся дальше, стараясь выбросить неприятные мысли из головы. После непродолжительного блуждания по извилистым коридорам, амулет, наконец, вывел нас к огромной пещере. Я напрягся, но врагов поблизости не ощущалось.
  -Смотрите в оба. - Бросил я своим, первым двинувшись вперед. Посох Светозара давал достаточно света для того, чтобы можно было как следует осмотреться. Все было чисто. Лишь неровные каменные стены в липких мутных потеках и никаких следов присутствия монстров.
   Они появились внезапно, когда мы уже совсем было расслабились. Потрошители возникли прямо из стен, буквально вырастая из камня. И на этот раз они привели с собой босса. Тварь была несколько больше остальных и имела темный окрас кожи. "Темный потрошитель. 350-ый уровень". Мы попали. Врубил скрытность и ускорение, ринувшись в сторону твари. То же самое сделал Терзон, но тут из пола выскочило серое шипастое щупальце толщиной в ногу взрослого мужчину и охватило электро. Тот полыхнул током, и мерзкий отросток взорвало изнутри, однако все новые и новые придатки принялись выстреливать из под земли с чудовищной скоростью. Мои отчаянно рубились, но тварей было слишком много. Краем глаза заметил, как щупальца оплели Тару. Ей на выручку бросился Заетьба, ударами клинков освободив девушку от живых пут, однако еще два отростка возникли прямо под воином тени, и схватив его за ноги, разорвали надвое. Почти в то же самое время король потрошителей издал мерзкий вопль бросивший меня на колени.
  -Ко мне! - заорал я во всю глотку, врубив внутреннюю твердость и прыгая в самый центр пещеры. Остальные тут же бросились ко мне, и я, не обращая внимания на тянущиеся со всех сторон придатки неведомого монстра, активировал амулет. Последнее что я увидел, прежде чем меня выбросило из локации, было скопление омерзительных белесых тварей рвущих на части кровавые останки воина тени.
  
  
  
   Глава пятнадцатая. Искус.
  
  
  
  
   Первое время не мог понять, чего от меня хотят. Лисса стояла передо мной и что-то исступленно орала мне прямо в лицо. Но я отчего-то не слышал слов.
  -Ты оглох, мразь! - мне на голову обрушилась увесистая оплеуха. - Там остался Рыв! Мой Рыв!!! Верни его немедленно! Слышишь, немедленно!
  -Нет, нельзя... - Заморожено выдавил я, тщетно стараясь прийти в себя. - Это верная смерть...
  -Трус!!! - на меня обрушилась очередная оплеуха, болью отозвавшаяся в голове.
   Перед глазами взвихрилась багровая пелена. Зарычал и ударил в ответ, сбив девушку с ног. .Инстинкты среагировали раньше сознания.
  -Ты... - Неверяще выдохнула друид, поднимаясь на ноги. Моя пощечина разбила ей губу. - Как ты... - Ее глаза полыхнули зеленым, но она сумела совладать со своей яростью. - Я выхожу из клана. - Жутким неестественно ровным голосом наконец отчеканила она. - Пошли вы все. - Круто развернувшись, друид медленно двинулась прочь, и мне пришло сообщение о том, что клан Свободных уменьшился на еще одного члена. Нас осталось пятеро.
   Тара было кинулась догонять, но ее удержал Светозар.
  -Пусть идет. Она уже не та что раньше. - Мне почудилось, или я услышал в голосе мага света облегчение?
   Впрочем, в тот момент мне было не до подобных тонкостей. Гнев схлынул, уступив место черной апатии. Перед глазами стояло лицо воина тени. Лицо моего названного брата. Брата, которого у меня теперь больше не было. На меня снова накатило. Сознание померкло, и очнулся я от боли в сбитых костяшках и ощущения, что на моих плечах кто-то висит. Соклановцы едва сумели утихомирить меня, вынудив оставить в покое ни в чем не повинное бетонное покрытие базы и едва не силой повели меня в трактир. Там мне, не спрашивая разрешения, буквально залили в глотку стакан доброй медовухи. Схватил бутылку и залпом опорожнил до дна, после чего для меня наступила тьма.
  
  
  
   ***
  
  
  
   Очнулся от бьющего в глаза яркого света. За окном было раннее утро. Жадно подставил лицо восходящему солнцу, словно пытаясь его светом изгнать мрак поселившийся в душе. Боль была просто непереносимой. Боль и глухое отчаяние. Хорошо что теперь мы снова жили порознь. Сейчас присутствие других людей для меня было совершенно невыносимым. Перед глазами стоял воин тени, его пацанские шутки и постоянный мат, а когда вспомнил прикол с самкой оборотней и наш с ним маленький секрет, меня снова чуть было не накрыло. Нет, так нельзя. Усилием воли заставил себя вынырнуть из тяжелых воспоминаний. Соберись, тряпка. Пару раз хлестнул себя по щекам, приходя в себя, и с ходу начал делать боевую связку, вступив в так называемый бой с тенью. Не знаю, сколько это продолжалось, но когда я закончил, то был как выжатый лимон. Сел в позу лотоса, активировав медитацию. Жизнь не любит бездельников, а Игра не любит их сугубо и трегубо, а, значит, сачковать никак нельзя. Ведь на мне еще четверо оболтусов, за которыми нужен глаз да глаз. В медитации отдохнул, восстановив силы. Твою мать, есть же еще метаморфизм! Надо бы опробовать как следует, а то использую только для боя. Ведь когда еще обещал своим представление дать. Непорядок. обещания нужно выполнять. Не заладилось с метаморфизмом. Тело плыло и подергивалось тенью, но дальше прогресса не наблюдалось. Видать специально усечено, учитывая мою разноплановость, только для боя. Повышенная гибкость, регенерация, и на этом шабаш. Если бы мог то же самое что и метаморф, да еще и плюс все остальное, то был бы слишком читерским. А у Игры не забалуешь. Она всех любит одинаково. Точнее одинаково всех НЕ любит, учитывая процент смертности игроков. Мысли опять повело куда то не туда. Влепил себе пощечину, возвращаясь в реальный мир. Все, отнылся. Чай не баба. Выдержу как-нибудь. Как все остальные выдерживают.
   Вечером спустился в общую залу. Мои смотрели на меня с затаенной тревогой. Я неуверенно улыбнулся, а затем подошел к каждому и крепко обнял. Тара не выдержала и расплакалась, судорожно всхлипывая и прижимаясь ко мне. Ей особенно тяжело, ведь это именно ее воин тени спас ценой собственной жизни. Я осторожно погладил девушку по голове. Ее слабость как ни странно придала мне сил. В этот момент я как никогда отчетливо осознал, что теперь меня больше не сломает ничто. Гибель Заетьбы стала тем огнем, который выковал мой дух, окончательно завершив становление моей внутренней целостности. А, значит, теперь я просто не имею права дать маху. Поднялись всей честной кампанией в мою комнату и проговорили до глубокой ночи, делясь друг с другом самыми сокровенными тайнами и вспоминая былое. А когда, наконец, усталые разошлись под утро, я понял, что отныне обрел вторую семью.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  
   Следующей ночью ко мне пришла Гимира, но я отослал ее, сославшись на усталость. Воительница ничего не сказала, но по ее взгляду я понял, что она обиделась. Что ж, неловко вышло конечно, но заставить себя заниматься этим делом сейчас я не мог. Не знаю почему. Просто не мог и все. Видно еще не до конца отошел от недавних событий. Проснувшись, двинулся на арену к мастеру медитации и внутренней силы. Это явно то что сейчас мне необходимо в первую очередь. В итоге существенно прокачался, получив бонус к внутренней силе "самоконтроль". Теперь я буду гораздо меньше зависеть от эмоций чем раньше. Нет я не стану биороботом, просто смогу лучше сдерживаться и сублимировать своей гнев и негатив во что-то иное. Штука крайне полезная и нужная особенно с моим острым характером, сколько раз из-за него уже в неприятности влипал. Теперь должно стать полегче. В теории. Как оно будет на самом деле, хрен его знает. Все-таки как ни крути крепко меня ударила гибель Заетьбы. Такие раны быстро не зарастают. Да и к Рыву я успел сильно привязаться. Что до его хозяйки, то с того рокового разговора мы пересеклись с ней только раз. Я попробовал поговорить с ней, но в ответ услышал лишь оскорбления...
   Неделю отдыхали и тренировались, оттачивая командные бои. Воительница держалась со мной холодно, видимо до сих пор обижаясь за тот мой отказ. А однажды вечером, выходя из лавки алхимика, я заметил ее в компании смазливого длинноволосого хлыща эдакой инфернально-демонической внешности. "Грех. Инкуб. 315-ый уровень". Голубки держались за руки и мило непринужденно болтали, прогуливаясь по рынку. Тсс, удачно это я зашел. Если бы не узнал о специальной смазке для клинка, увеличивающей его крепость и закалку, здесь бы не оказался. Ну ни хрена себе. Это девочка что наказать меня так решила. Зря это она. Чего-чего, а тряпку и рогоносца я из себя точно делать не позволю. Не той, что называется, породы. И закалки. Ладно не вопрос. Сегодня же устроим неверной половине допрос с пристрастием. А там поглядим по обстоятельствам.
   Дотопал до таверны, дожидаясь голубков. Те и не думали скрываться, шагая рука об руку. Весело ребятам, чтоб им.
  -Развлекаемся... - Невинно поинтересовался я, встречая дорогих гостей на пороге заведения.
  -Как видишь. - Пожала плечами Гимира, не проявляя и капли смущения. - Жизнь в Игре тяжелая, надо же хоть иногда себя побаловать.
  -А если я тоже себя, так сказать, побалую... - Прищурившись, протянул я. - Здесь неподалеку говорят наишикарнейший дом терпимости.
  -Флаг в руки. Может там хоть, наконец, найдешь подходящий для себя круг общения.
   Вот и поговорили. Нехотя посторонился, пропуская парочку вовнутрь. Честно говоря, довольно странное чувство. Я до сей поры думал что разбираюсь в людях, и был уверен, что в случае чего Гимира сперва честно разорвет со мной отношения прежде чем начинать новые. А она ведет себя как... Ладно, эмоции в сторону. Будем рассуждать логически. Что-то здесь явно не состыковывается. Во-первых, странное нетипичное поведение воительницы. Что же до ее нового кавалера... Хлыщ за весь разговор не произнес ни слова, но смотрел на меня как на пустое место с явным превосходством. С трудом сдержался чтобы не врезать ему, но так в открытую нельзя. Законы фракции вещь суровая. Потом отвечать придется. И даже прошлые заслуги не спасут, за которые меня кстати так толком и не наградили. Разве что Драгар разрешил оставить себе те плащи невидимки, в которых мы ходили к технам. Дьявол, я думаю не о том. У меня клан разваливается ко всем чертям, а я ударился в ненужные воспоминания.
   "Чем дольше с тобой нахожусь, тем все больше поражаюсь твоей непроходимой тупости".
  -Здрасьте, явление Христа народу. Тебе то чего в этом?
   "Даю подсказку для урожденных микроцефалов. Что есть инкуб?"
  -Ну че то демоническое, точнее не помню. Я как то катехизисом не шибко увлекался в свое время.
   "Оно и видно. Инкуб - демон обольщения и темной страсти. Понял? Обольщения и темной страсти..."
  -Так это че он ее того что ли... - Начало наконец доходить до меня.
   "Браво. Торжественно повышаю тебя с микроцефала до олигофрена". - Хихикнул несносный засранец.
  -И что теперь делать?
   "Это уж ты сам решай, но чары демона спадут с его смертью. Плюс имей в виду, инкубы обычно убивают своих жертв, высасывая из них все жизненные соки. Так что если хочешь спасти свою пассию, советую поторопиться".
  -А если я с ним просто поговорю? Какой ему резон связываться со всем нашим кланом.
   "Может сработать, но он выше вас по уровням. К тому же он голоден, а подобные классы сами во многом рабы своих демонических страстей. Ты рискуешь добиться обратного эффекта. Он станет насторожен и готов к бою".
   Логично. Значит будем валить. Вот только как. Согласно инфе предоставленной брюзгой инкубы очень хорошо умели разжигать в противниках противоестественное влечение к своей персоне. Зачарованный будет во всем смотреть своему заклинателю в рот и в случае чего не задумываясь отдаст жизнь за него, но я слава богу не по этим делам, значит мне подобное вряд ли грозит. Вот если бы был суккуб... Или нет? Ведь он в отличие от меня прошел вторую эволюцию силы. Получается один на один у меня против него маловато шансов, но нападать всем кланом тоже не вариант. За это накажут свои же, а подловить в игровых локациях... это скорее из области фантастики. Вывод. Надо действовать наверняка и желательно тогда, когда он будет меньше всего этого ожидать. А когда он будет наиболее расслаблен и отвлечен. Правильно. Непосредственно во время этого самого дела. План созрел в мгновение ока. Залетел в трактирную залу, краем глаза заметив воркующую парочку и кинулся в номер. Главное не опоздать. Накинул высший плащ невидимости, прихватил катану и врубил скрытность на максимум, вернувшись в залу. Слава богу, я успел. Парочка как раз закончила легкий перекус и двинулась наверх. Неслышно пошел следом. Пока вроде все гладко.
   Так, идут к номеру Гимиры. Это вообще шикарно. Обогнал целующихся ребятишек (чего мне стоило в этот момент не снести инкубу башку одному богу известно), и оказавшись перед комнатой Гимиры, открыл ее, пользуясь правом главы клана. Отличная все-таки штука эти магические замки. Затем снова запер дверь и затаился в углу, выжидая. Ждать пришлось недолго. Послышался щелчок открываемого замка, и демон со своей жертвой оказались внутри. Гимира сразу же направилась в душ, инкуб немного отстал, замешкавшись. Все. Сейчас или никогда. Включил ускорение и, не выходя из невидимости, бросился на демона. Тот в последнюю секунду что-то почуял и шибанул по мне своей магией. Тело охватила высасывающая силы сладкая истома, но я врубил внутреннюю твердость, гася воздействие, и рубанул катаной по шее твари, активировав смертельный удар. Черноволосая голова Греха со смазливым почти кукольным лицом упала на пол. Из перерубленной шеи хлестала кровь. Воительница в первое мгновение замерла в ступоре, а затем кинулась на меня, рыча и размахивая кулаками. Отбросил меч в сторону и ловко ушел ей за спину, скрутив отчаянно брыкающуюся девушку в хитроумном захвате. Гимира сопротивлялась изо всех сил, но я был сильнее, и она наконец обмякла в моих руках. Ее тело била крупная дрожь. Похоже, откат от воздействия ее инфернального бой-френда. Вытащил из-за пояса эликсир и поднес к губам девушки, заставив выпить все до капли, после чего та моментально провалилась в глубокий сон.
   Осторожно поднял ее на руки и отнес на кровать. Пусть поспит. Ей это сейчас явно необходимо. Затем сотворил портал, и выбросив тело демона вместе с головой в Пески, покинул номер. Моя работа была на этом завершена. Рыцарь сделал свое дело, рыцарь может уходить. Ну а то, что вместо поцелуя девы ему достались лишь пинки да проклятья... А кому вообще сейчас легко.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Могучий белобородый воин напряженно вглядывался в горизонт. Он не слишком любил эту локацию, благо уж больно часто здесь шарили техны, но сегодня отчего-то выбрал именно ее в качестве места охоты. Воин недовольно поморщился, заслоняя лицо от бьющего в глаза жгучего пустынного солнца. Богатырь в полголоса пробормотал проклятье. Жару он тоже не выносил. Даже доспехи не до конца спасали от палящего зноя. Все-таки, наверное, зря он сюда сунулся. Не с его комплекцией шататься по раскаленным пескам.
  -Много слышал о тебе. - Внезапно раздался сильный уверенный голос у него за спиной.
   Грольф резко обернулся, поднимая молоты. Перед ним стоял мощный жилистый мужчина с длинными седыми волосами облаченный в простое серое одеяние. Взгляд спокойных серых глаз незнакомца ему не понравился.
  -Охотишься. - Нейтрально поинтересовался воин грома, не спеша атаковать.
  -Ты догадливый. - Кивнул незнакомец. - А вот и добыча. - С этими словами сероглазый внезапно пустил из рук ударную волну сбившую Грольфа с ног. Тот свирепо зарычал, вскочив на ноги. Его молоты засветились синим.
  -Доставай свой клинок. - Рыкнул воин грома.
  -Мне он не нужен. - Усмехнулся незнакомец, срываясь с места. Вторую атаку воин грома также прозевал. Сероглазый протаранил его плечом, вновь сбив богатыря с ног. Этого Грольф стерпеть уже не мог. Могучий удар молотами в грудь отбросил седого назад.
  -А ты силен. - Уважительно крякнул незнакомец. - Но это тебе не поможет.
   Грольф в ответ издал боевой клич. Его фигура замерцала орелом силы. Таранный удар рогатым шлемом должен был пронзить грудь наглеца, но сероглазый сместился в бок, избежав атаки, и саданул воина грома кулаком в челюсть. Тот покачнулся, но быстро пришел в себя, ударив молотом в голову противника. Тот вновь уклонился, и сокрушительный апперкот прилетел прямо в бороду богатыря. Грольф замешкался, приходя в себя, и сероглазый, развивая успех, вцепился обеим руками в его бороду, резко рванув вниз. Послышался хруст разорванной плоти, и окровавленный ошметок плоти, бывший не так давно нижней челюстью воина грома остался в руках седого. Грольф захрипел и рухнул на землю, содрогаясь в конвульсиях.
  -Вот за это я и люблю честный бой. - Усмехнулся сероглазый, наклоняясь над противником. Почерневшие от загара неимоверно сильные пальцы впились в глаза поверженного, а затем седой, крякнув от натуги, раздавил воину грома череп.
   В небе показались небольшие темные силуэты местных стервятников охочих до мертвой плоти, но незнакомцу было наплевать на них. Не обращая внимания на падальщиков, он подхватил молоты поверженного и сотворив портал, покинул пустыню, ставшую последним пристанищем для его соперника.
  
  
  
   Глава шестнадцатая. Грязная сделка.
  
  
  
  
   На следующее утро первым делом постучал к своей пассии. Та открыла не сразу, выглядела довольно хмуро и прятала глаза. Ровным голом поинтересовался, все ли в порядке, и получив утвердительный кивок, оставил воительницу в покое. Пусть сама разберется со своими чувствами. Теперь пора было заняться собой. За убийство инкуба я получил 310 уровень, а значит самое время было пройти вторую эволюцию силы. Однако решил сперва позавтракать и худо-бедно прояснить с остальными что к чему. За завтраком Гимира была все так же пасмурна и молчалива. Мои настороженно переглядывались, явно будучи уже в курсе последних событий, но не решались поднимать неудобную тему. Да что-то в последнее время дела для клана Свободных складываются, мягко говоря, не самым удачным образом.
  -Ты. Помнишь меня. - Внезапно прогремело над ухом.
   Передо мной стоял Хеор уже 350-го уровня. Сука, как же ты не вовремя.
  -Чего тебе. - Неприязненно буркнул я.
  -У меня для тебя подарок. - На стол с грохотом упал массивный молот из белого металла с короткой витой рукоятью. Где то я уже такой, кажется, видел. Постой, да это же... Я почувствовал, как кровь отхлынула от моего лица.
  -Что ты с ним сделал, мразь. - Я в упор взглянул в глаза воина силы.
  -То же что сделаю с тобой. - Хмыкнул Хеор, не отводя взора. Мой гнев не смутил его совершенно. - Можем ускорить. Ты и я один на один на арене.
  -Сэм, не ведись. - Терзон положил ладонь мне на плечо. - Ты видишь, чего он добивается.
  -Вижу. - Кивнул я. Если этот ублюдок хотел сделать меня своим врагом, он добился своего.
  -Так что насчет поединка. - Глаза Хеора холодно блеснули.
  -Вызов отклонен. На арене бьются с воинами. Бешеных собак вроде тебя истребляют.
  -Ну гляди. - Воин силы остался все так же невозмутим. - Буду убивать твоих друзей одного за другим. Тебя приберегу напоследок.
  -У тебя есть шанс доказать, что ты воин. Дай мне набрать равное количество уровней, и ты получишь свой поединок.
  -Набирай быстрее. Чем дольше тянешь, тем больше твоих отправится на тот свет. Молот оставлю тебе. Пусть напоминает. - Усмехнулся воин силы и неспеша покинул таверну.
  -Вот гнида... - Я едва сдержался чтобы не врезать кулаком по столу. - В общем, ребята, я на эволюцию. Вы же будьте поосторожнее. Хрен знает, что у этого еще на уме.
  -Может, нам тебя охранять до завершения процесса? - подал идею Светозар.
  -Не вижу смысла. Спящим он меня вряд ли убьет. Для него это как игра, охота, если угодно... Да и потом если он захочет меня убить, остановить вы его все равно вряд ли сумеете.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   Вторая эволюция силы как и первая отняла сутки. Проснулся, прислушиваясь к ощущениям. Знакомое чувство полного обновления организма, но есть и нечто еще... "Вы прошли вторую эволюцию силы. Запас энергии и базовые характеристики увеличены вдвое. Получена новая способность "аура силы". Теперь вы можете окружать себя аурой вашей силы. По вашему желанию эта энергия может быть преобразована в защиту или оружие". Ну что ж, теперь по крайней мере мне есть что противопоставить этой машине смерти по имени Хеор. Однако меж нами все равно почти 50 уровней разницы. Разрыв для меня фатальный и если я срочно его не сокращу, это будет иметь для меня и моего клана самые печальные последствия. Хотя есть еще один вариант решить эту проблему. И лучше бы с ним не затягивать.
   С аппетитом позавтракал и двинулся к старшему фракции. Дождался, когда охрана проведет меня к магу равновесия, и сразу взял быка за рога.
  -Мне нужна твоя помощь.
  -Слушаю. - Драгар как и всегда был сама любезность.
  -У меня вышел конфликт с одним из наших. Он весьма необычен и очень силен. Он уже убил одного моего друга, стремясь добраться до меня. В общем, амулет объяснит тебе лучше.
   Маг равновесия прикоснулся к брюзге, считывая информацию, и когда он закончил, его лицо было хмурым.
  -Прости, но я не вижу никаких нарушений с его стороны. Твой друг был убит в игровой локации, и он не пытался причинить тебе вред здесь. Перед фракцией он чист.
  -А если очень попрошу, чтобы нарушения возникли...
  -Я не пойму, ты что предлагаешь мне пойти на подлог. - Нахмурился Драгар. - Извини, но так дела здесь не делаются.
  -А как они делаются. Ты видно забыл наш с тобой маленький секрет ставший причиной усиления нашей фракции. И представить боюсь, сколько вы на этом всего наварили. Я же не получил ничего. Это не слишком справедливо, не находишь. И вот сейчас я прошу тебя о помощи. Прошу даже не ради себя, а ради своих друзей и своего клана. Пока я наберу достаточно силы, он может перебить их как кур.
  -Во-первых, подставить технов было твоей идеей, а не нашей, ты сам решил мстить им, не надо приплетать сюда фракцию. А во-вторых, твои друзья не куры, а боевые игроки и должны уметь постоять за себя. К тому же не забывай, я не всесилен. Есть совет старших игроков, а есть еще и стражи Игры. Они тоже обладают немалым влиянием. Если я начну самовольничать, ничто не помешает твоему врагу обратиться к ним, и тогда я не только не помогу тебе, но и подставлю себя.
  -То есть ты мне отказываешь.
  -Прости, но да. Здесь ты должен решить сам. Однако не думай, что я не помню добра. Если вдруг понадобятся деньги или еще что, ты знаешь где меня найти.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Покинув резиденцию мага, тут же направился на арену прокачивать новую абилку. Аура силы оказалась поистине царским подарком. Кокон полупрозрачной энергии окутывал меня сплошным покровом, надежно защищая от внешних воздействий. Плюс еще моя природная защита. Теперь убить меня будет крайне непросто. К тому же потренировавшись, я сумел преобразовывать эту энергию в эдакие силовые хлысты. Набитую песком грушу из шкуры рузра они искрошили в лоскуты играючи. В ближней дистанции, пожалуй, уложу кого угодно. Даже этого волкодава доморощенного, который нам в последнее время житья не дает. Хотя это как еще посмотреть. Неизвестно насколько у него самого броня прокачена. Весь день осваивал новую способность, оттачивая ее в битвах со своими. Терзон со своей электроброней в прямом столкновении сливался мне вчистую. Другое дело что плотную борьбу вблизи Пранг (земное имечко нашего электро, а Терзон оказалось фамилией, таец ведь английского происхождения, чтоб его) не шибко любил, предпочитая действовать на дальней и средней дистанции. Ну, это каждому свое. В итоге к концу дня чувствовал себя с новой способностью вполне уверенно. Еще пара тренировок и станет очередным моим боевым комбо.
   Однако у нас существовала еще одна проблема, и это была та самая татушка Терзона, которую, как оказалось, хрен сведешь даже божественным эликсиром. Я так и не придумал как поступить в этой ситуации, но нас неожиданно выручил амулет. Он вкратце обрисовал мне весь план, который я, честно сказать, ни хрена не понял, поскольку кое-какие составные его части брюзга от меня скрыл, как он пояснил в силу необходимости. Ну что ж, поверим железяке, как никак выручала она нас уже столько раз, что я давно уже со счета сбился. Тем паче что мои не возражали, без всяких преувеличений считая брюзгу полноценным членом клана. Да я и сам так думал, чего греха таить. В конце концов у странных людей и друзья под стать. Почему одному из них не быть и говорящим предметом, видевшим наверное еще пророка Мафусаила, а то и древних шумеров. Интересно было бы кстати расспросить его о том времени, да все как то руки не доходят. Что называется, и вечный бой, покой нам только снится...
  
  
  
   ***
  
  
  
   На следующее утро позавтракал и двинулся в жилую часть для старших игроков, одев шикарный с иголочки костюм, который загодя приобрел вчера вечером. Особняк который посоветовал мне брюзга более всего походил на старинный царский терем или что-то в этом духе. Че опять наш что ли... Вот щас и выясним. На входе стоял вар облаченный в стрелецкую форму с массивным бердышом наперевес. Я едва не прыснул. Че за маскарад. Да и парень какой-то лоховатый, если честно, непонятно вообще как уровни поднял, хотя у варов это может происходить командно через слияние аур, сам же бился с ними, видел как это работает.
  -Любезный, проводи к хозяину. - Процедил я, глядя подчеркнуто поверх головы лакея.
  -Так это, господин... не велено... - Вытаращился тот, округлив невинные голубые глаза.
   Ну точно наш, такие рожи только у русских Ванек и бывают. Да нехорошо, конечно, обманывать соотечественников, но торгаш разве человек...
  -Так доложи ему обо мне, морда. - Я окончательно оборзел, войдя в роль. Не терплю чванство, но когда человек сам позволяет обращаться с собой как со скотиной... Хотя чего это я, может у него просто выбора нет. Эвон метка на руке красуется. Кровавое клеймо ведь не спрашивает, воин ты или угодник. Получил такое - считай потерял себя. Только чудо и спасет. Кстати вполне возможно, что для этого парня я и есть то самое чудо во плоти. Если конечно все сделаю правильно.
  -Конечно, сию минуту. - Кивнул вар и тут же метнулся выполнять мое распоряжение.
   Вернулся он спустя минут пять.
  -Хозяин вас примет. - Поклонился он, избегая смотреть мне в глаза. Что-то он для боевого класса чересчур пришибленный. Видимо хозяин его добротой, мягко говоря, не отличается. Что ж, тем хуже для него.
   Внутри белокаменного терема обнаружился просторный коридор, который вывел меня в эдакий своеобразный тронный зал отделанный белым мрамором и сусальным золотом.
  -С чем пришел. - Послышался жирный самодовольный голос.
   Едва увидев здешнего хозяина, я чуть было не заржал в голос. В пресветлом чертоге в алмазной короне сидело дерьмо на узорном троне... Вот, оказывается, про кого эти строки. Владелец терема и впрямь был весьма колоритной личностью, жирный настолько что вообще непонятно, как оно передвигается, он был облачен в одну белую простыню, оставлявшую открытой вонючие жирные телеса. (Реально вонючие, даже издалека шибает, че не моется, что ли. Или такому что мойся не мойся все едино). Перед ним стоял огромный богато убранный стол уставленный самыми разнообразными яствами и напитками. Прислуживало ему разом пять абсолютно голых наложниц, а по бокам от резного трона возвышалось два бритых полуголых чубатых амбала с классом богатырей одетых в широкие синие шаровары. "Боярин. Торговец. 341-ый уровень". Твою мать, это ведь еще и две эволюции силы прошло. Каким же оно было до обретения класса... Хотя скорее всего у торговцев все иначе, и сверхздоровье им прилетает в крошечном объеме в сравнении с боевыми классами. Они же жопой своей в отличие от нас в игровых локациях не рискуют.
   А вот богатыри это хреново. Хотя оба и не выше 150-го уровня, это все равно два живых танка, которых хрен еще завалишь. А судя по клеймам на их запястьях защищать они эту гору сала будут до последнего. Кстати, похожи друг на друга почти как две капли воды. Братья что ли. Похоже на то. Интересно, как они угодили в рабство к этому жиробасу. Ведь явно каждый из них без клейма его мизинцем бы пришиб.
  -Мое почтение хозяину дома. - Улыбнулся я, кивнув головой. Типа и проявление уважения, и намек, что я тоже не пальцем деланный. А пришел я к вам с деловым предложением. Как говорится, у нас товар, у вас купец. - Позволил я себе небольшую остроту.
  -Что за товар. - В голосе торгаша прорезался вялый интерес.
  -Живой товар. Электро. Сын молнии. Выше 300-го уровня. Я гляжу, вы большой ценитель такого рода...экспонатов.
  -Хык... Какова цена.
  -Десять тысяч золотом. Считайте, задаром отдаю, но увы, таковы обстоятельства. В иных запросил бы больше.
  -В чем подвох. - Прищурился боярин. Глазки как у свиньи мелкие заплывшие, но притом цепкие и умные. Такого провести будет непросто.
  -Золотое кровавое клеймо. Слыхали о таком?
  -Еще бы... - Усмехнулся торговец. - Я так мыслю, ты хочешь, чтобы я его к себе привязал. Ты приведешь его сюда, я получаю нового раба, ты свои деньги. Так?
  -Вы удивительно догадливы. - Вежливо улыбнулся я. - Все обстоит именно так, как вы и сказали.
  -Хм... тут одна непонятка. Я привык работать с проверенными людьми и тебя не знаю. К тому же ты воин духа. О тебе болтают разное, но по всему складывается, что ты не тот, кто любит подобные сделки. И еще на тебе кровь одного из наших. С чего я должен доверять тебе.
  -Скажу откровенно, мне надоели все эти глупые битвы. Торговать куда выгоднее и безопаснее. К тому же мой клан не так давно потерял двух бойцов, и остальные перестали мне доверять. Хотят меня слить. Неблагодарные твари, что сказать... Что до Делвинга, то он сам повел себя неправильно. Я стараюсь не заводить врагов, но если кто-то угрожает моим интересам и при этом не понимает слов... Признаться честно, я мечтаю о смене игрового класса на торговый. Возможность имеется, но нужны деньги, много денег...
  -Хык, а я гляжу, ты тот еще ушлец! - довольно гаркнул жирдяй, оглушительно рыгнув и шумно испортив воздух. Мать моя женщина, да на его фоне Снейс Делвинг смотрелся чуть ли не истинным джентльменом. - Люблю таких. Вот только щуплый больно. Самое главное в мужчине это пузо и яйца. Верно я говорю, парни. - Торговец оглушительно заржал довольный собственной остротой, и смачно шлепнул по голому заду одну из наложниц. А девчонки кстати у него что надо. Жаль только что такой скотине достались. Ничего скоро мы это исправим и подарим несчастным рабыням свободу. - Однако гляди, вот ты его приведешь. Чтоб активировать клеймо нужно... ну секунда другая, а если он в меня в это время своим током шибанет, что тогда?
  -Я учел это, он будет под парализатором.
  -Тогда другое дело. Но мне нужны гарантии, что ты сам не выкинешь какой-нибудь фортель.
   Вот мы наконец и подошли к самому главному.
  -Взгляните на эту вещицу. - Я протянул торговцу амулет желтой звезды.
  -Хм, ценная штука... Стоит явно больше десяти тысяч. Оставишь в залог?
  -Да. Принесем клятвы как должно, и в случае чего оно останется у вас. Так вы ничем не рискуете. Мы с вами не враги, и мне нет резона подставлять или тем паче убивать вас. Даже в случае вашей смерти эта вещь станет для меня недоступна. Такова будет клятва. Предав вас, я больше потеряю чем приобрету.
  -Ну... вроде все чин чинарем. - Кивнул Боярин. - Тогда, давай, начинай.
   Я отчеканил загодя заученные слова, согласно которым амулет в случае моего неисполнения договора перейдет к торговцу, но и он сам не сможет его себе оставить если вздумает играть не по правилам. Тот настороженно прислушивался к каждому моему слову, пытаясь уловить подвох, но не нашел к чему придраться и сам в свою очередь произнес клятву. Схитрил, конечно, падла, в отличие от меня. Там как минимум в двух местах очень обтекаемо и неоднозначно было. Но я "схавал" его слово. Соль ведь здесь совсем не в том. Главное чтобы брюзга все сделал как надо.
  
   ***
  
  
  
  
   На следующее утро, как и было оговорено, я повел электро к торговцу. Чтобы все было максимально убедительно, пришлось прицепить к его затылку парализатор и активировать его на половину мощности, чтобы Терзон мог идти, но ничего при этом не соображал. Честно говоря, тело бил мандраж. Брюзга так и не посвятил меня во все тонкости плана, и по сути мы сейчас шли на авось. В голову невольно лезли всякие предательские мыслишки о том, а стоило ли вообще доверять иноземной железяке, которой тысячи лет отроду, и у которой непонятно что на уме. Усилием воли заставил себя успокоиться и сосредоточиться на главном. На кону стояли наши жизни, и потому сейчас облажаться мы не имели права.
   Все тот же вар в стрелецкой форме провел меня в главный зал особняка. Боярин обнаружился на том же резном кресле только был одет на сей раз в красный отделанный золотом халат. Оба богатыря напряжено замерли подле его трона, настороженно глядя на меня.
  -Привел, значит. - Ухмыльнулся он. - Это хорошо. - Торговец прикрыл глаза и через секунду удовлетворенно кивнул головой. - Все, готово.
  -Теперь твой черед. Где мои деньги.
  -Сейчас будут. Заплати ему. - Кивнул он одному из богатырей. Тот неторопливо извлек нечто из-за пояса, направив в сторону меня. Чутье взвыло, предупреждая об опасности, но неведомое устройство оказалось быстрее, швырнув меня на землю. Перед глазами стояла красная пелена, я не мог не пошевелится, не активировать свои способности.
  -Дистанционный парализатор. - Ухмыльнулся торгаш, неторопливо встав с трона и подойдя ко мне. - Стоит даже дороже обычного, но эффект... А ты думал, я просто тупой жиртрест, который только и может что жрать и хлестать водку... Клятва твоя была хороша, не спорю, все продумал. Кроме одно. Торговцы выше 300-го уровня могут нарушать клятвы игры. Не всегда и не бесплатно конечно, но... Я мог бы убить тебя, но лучше сделаю своим рабом. Золотое кровавое клеймо превосходно сработает и с тобой. Воин духа... Единственный экземпляр на всю игру... Представляешь, за сколько я могу тебя продать истинным ценителям подобных диковинок... Это, пожалуй, с лихвой окупит все затраты связанные с твоим порабощением.
   Боярин говорил, наслаждаясь своей победой, а я потихоньку концентрировал энергию, приходя в себя. И пусть сил не хватит на то чтобы освободиться от воздействия парализатора, но зато их хватит на кое-что иное...
  -...А твой амулет... - Торговец извлек из складок своего одеяния бронзовую звезду. - Пока не знаю что это, но, поверь, очень скоро я с этим разберусь.
   Внезапно глаза торговца изумленно расширились, и он рухнул на пол лицом вниз. В это же самое мгновение я потратил остатки сил на то чтобы приказать парализатору Терзона отпустить электро. Глаза того вспыхнули голубым пламенем, и он принял боевую стойку, активировав собственную магию.
  -Стой, стой! Обожди, давай поговорим! - примиряюще поднял руки один из богатырей. - Михась, ты видишь, клейма нету! Все, кончилась наша неволя! Добрый человек, ты не гневайся на нас, дружок твой жив, только досталось ему крепко... Щас вот эликсиром его напоим, как новенький будет.
   Чубатый наклонился надо мной и осторожно влил мне в глотку эликсир исцеления. Заботливый, твою маму... Кое как поднялся на ноги и забрал у мертвого торгаша амулет.
  -Ты как... - Повернулся я к Терзону.
  -Все в норме, клеймо исчезло. Не знаю, что сделал наш металлический друг, но это сработало.
  -С этим потом. - Поморщился я. Несмотря на выпитое зелье чувствовал я себя прескверно. - Парни, где наложницы этой свиньи. - Я брезгливо пнул труп торговца.
  -Так наверху они... - Протянул названый Михасем. - А что?
  -Всех невольников надо освободить. Брюзга, перед фракцией мы чисты?
   "Да".
  -Тогда сейчас к Драгару, пусть конфискует имущество торговца и отправит всех не игроков из числа его рабов на Землю, у наложниц то класса не было. Остальные пусть сами решают, как им быть... Терзон, это все на тебе. Мне сейчас до номера дотелепать и то подвиг...
  
  
  
   Глава семнадцатая. Возвращение алых.
  
  
  
   Вернулся в номер и с наслаждением рухнул на кровать. Спать не хотелось, но нужно было привести себя в норму. Погрузился в медитацию минут на десять, восстанавливая организм, а затем принял еще один эликсир. Вроде полегчало. Мда, уровни растут и регенерация соответственно тоже, но и оружие против нас применяется все мощнее и мощнее. Чтоб, как говорится, не скучали. Примерно через час вернулся Терзон, отчитавшись о проделанной работе и вручив мне амулет. Вроде бы проблем не возникло. Драгар оказался порядочным мужиком, лично проконтролировал возвращение неигроков на Землю и даже вручил им энное количество средств со счетов торговца на первое, так сказать, время. Ну и о себе не забыл разумеется, но тут уж кто я такой чтобы его судить. Сам ведь людей убиваю ради силы и уровней. По сравнению с этим любые даже самые изощренные и масштабные махинации с финансами тьфу, а не грех.
  -Ну, рассказывай... - Усмехнулся я когда мы с амулетом, наконец, остались одни. Меня, признаться, распирало любопытство, как именно он ухитрился объегорить такого ушлого противника как Боярин.
   "Все просто, когда торговец произносил клятву, он воспользовался скрытым игровым бонусом своего класса на нарушение клятв игры. Я же после твоей эволюции получил способность блокировать эту абилку. Таким образом наш клиент думал, что он свободен от клятвы и нарушил ее. Это привело к обнулению договора, и электро получил свободу, поскольку его золотое кровавое клеймо после привязки трансформировалось в обычное. Это банальная практика в таких случаях. К тому же нарушение клятвы дало мне возможность расценить нахождение в руках нашего клиента как воровство и активировать собственную защиту, которая его и уничтожила. А смерть хозяина привела к тому, что все его рабы обрели свободу, это тоже стандартная практика игры. Кстати, я прочел мысли торговца сразу после вашего разговора. Ты слишком легко поверил его полу ложной клятве, и у него возникли подозрения, поскольку твоя выглядела без сучка без задоринки, но я исподволь внушил ему, что все в порядке, и он списал это на твою молодость и боевой, не торговый класс. Тебе же ничего не сказал, чтобы кто-нибудь ненароком не прочел твои мысли. У такого как Боярин могло оказаться немало скрытых козырей в рукаве. Хорошо еще что игра сочла его обтекаемую клятву нарушенной, а то он мог бы и выиграть, и это кстати тоже твой просчет, нужно было добиваться от него более точных и однозначных формулировок. В общем можешь не благодарить, но в следующий раз будь так добр играть поубедительнее, иначе кончиться может крайне плохо".
  -Ладно, учту, старый засранец. Спасибо тебе. Ты в очередной раз нас всех спас. Даже не знаю, за что мне подобное счастье привалило.
   "Зато я знаю. Без меня ты бы банально здесь и дня не протянул. Все-таки, что ни говори, ты действительно редкостный баран, хоть и донельзя везучий, стоит признать".
  -Тогда поясни еще одно. Почему было просто не захватить торговца нужного уровня и под страхом смерти не заставить его провести привязку-освобождение? И не надо было бы огород городить.
   "Ты совсем головушкой тронулся? Во-первых, торговцы почти никогда не покидают базу, а значит по законам фракции это было бы преступление. Во-вторых, если (когда) об этом бы узнали прочие торговцы, ты стал бы врагом их фракции, и тогда уж, поверь, даже со своим фантастическим везением и моей помощью долго бы ты не прожил".
  -Не понял, то есть за похищение своего они бы меня со свету сжили, а за убийство оного же ни фига?
   "Убийство было "чистым". Ты его честно переиграл. Точнее не ты, конечно, же, а твой покорный слуга, который уже, если честно, порядком устал от твоего скудоумия. За такое торговцы не наказывают. У них своя внутренняя этика, по которой те из них, кто дал себя объегорить, сами в этом виноваты и фракции не нужны на хрен. Мстить за таких считается моветоном. Это то же самое что в среде воинов мстить бойцу за честно выигранный бой на арене. Главное для воинов - сила и честь, для торговцев - хитрость и смекалка. То бишь если совсем просто, если ты обыграл торговца на его поле боя - все в порядке, но если ты, выражаясь вашим земным языком, врубил быка и применил грубую силу в обход всяких правил - тогда пиши пропало. Ассасины превосходно знают свое дело, к тому же у негоциантов много и иных самых разнообразных способов отправить своих врагов на тот свет. Кстати по поводу ассасинов, у нашего торговца своего не было. Боярин был редкой сволочью и ухитрился рассориться даже с теневым братством, хотя обычно эти два класса традиционно союзники. Я специально выбрал именно его, чтобы у тебя после не было проблем с теневыми убийцами. Что называется, оцени заботу. В общем советую выучить хотя бы эти базовые правила, чтобы окончательно не превратиться в ходячую мишень для анекдотов среди других игроков".
  -Угу, и тебе того же самого по той же болячке, Эйнштейн оловянный... Кто в катакомбах забыл меня предупредить, что телепортация там не работает.
   "Один единственный косяк за всю игру. И на старуху, как говорится, бывает проруха". - Ничуть не смутился брюзга.
  -Ага, конечно, это я только один вспомнил. Потому что не злопамятный в отличие от некоторых.
   "Дело вовсе не в злопамятности, а в том что мозг некоторых слишком примитивен чтобы достаточно долго хранить нужную информацию".
  -Б..ть, кто-то явно соскучился по переплавке... Ладно, я сегодня не в настроении, так что живи, жестянка, помни мою доброту. - И не обращая внимания на возмущенные ментальные вопли железяки оборвал сеанс. Силы мои возросли, и теперь даже божественному амулету не так то просто проникнуть в мой разум, если я этого не хочу.
   Весь день отдыхал в номере, отходя от воздействия парализатора. А когда вечером спустился поужинать, то за одним из столов неожиданно для себя увидел мощную фигуру в багровых доспехах в окружении трех десятков варов. Знакомые лица. Похоже, алые волки решили, что пора покорять новые вершины. Вары вовсю пировали, отмечая прибытие в новую локацию. Канвулф при виде меня скупо кивнул, давая понять, что узнал старого знакомца, но за стол не пригласил. Ну еще бы, он то помнит меня совсем щенком, а сейчас я трехсотый против его 150-го. Одно из маленьких преимуществ отсутствия в твоем распоряжении огромного клана, о котором нужно заботиться. Кстати, здесь далеко не полный их состав, видно воину гнева надоело ждать, пока все его птенцы поднимутся до сотки, и решил взять сюда лишь основной костяк. Не знаю, разумен ли такой шаг, но это, впрочем, не мое дело. В любом случае тридцать варов выше сотого уровня даже по здешним меркам сила весьма и весьма внушительная, хотя, конечно, ни о каком былом влиянии алых здесь и речи быть не может. Тут свои короли бал правят. Одним из оных кстати является недоброй памяти орден света. Как я узнал, им покровительствует какой-то бог тоже из числа игроков, и посему светлые очень сильно гнут перед остальными пальцы. Хорошо еще что со мной пока у них никаких терок, тьфу-тьфу, не было. Видно слово Габриэля что-то да значит не только в локации новичков.
   Поужинал со своими, и уже собрались было идти в номера, как вдруг к моему столику приблизился молодой вар.
   -Воин Духа, Канвулф хочет говорить с тобой.
   Ну что ж, раз так, отказываться глупо. Союзников у меня мало, врагов много, а с алыми конфликтов у клана Свободных до сей поры не наблюдалось. Приблизился к столу волков и сел на свободный табурет, не дожидаясь приглашения. Пусть поймет, что расклад изменился, и я уже не тот растерянный новичок каким был раньше.
  -Ты стал воином. - В холодном голосе лидера волков промелькнуло нечто похожее на одобрение. - Завтра идем в рейд. Нужны сильные игроки. Приглашаю тебя и твой клан. Добычу поделим поровну. Что скажешь.
  -Нужно посоветоваться со своими. - Я невольно начал копировать манеру воина гнева говорить рублеными короткими предложениями. Ну да, так типа звучит круче, хотя в случае с Канвулфом это скорее природное нежели специально наигранное. - Во сколько вы отбываете.
  -Утром как обычно. Дай ответ сегодня. Мы здесь... люди новые, и нам нужны те, кто введет в курс дела.
  -Хорошо. - Кивнул я, прячя усмешку. Ох как неохотно то воин гнева выдавил из себя последнюю фразу. Оно и понятно. Такие как он крайне не любят зависеть от кого бы то ни было. А сейчас его клан волей неволей в значительной степени зависит от политики более высокоуровневых игроков и тех, кто обладает информацией о здешней жизни.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   На следующее утро мы были готовы. Мои не возражали против совместного рейда с алыми, благо те еще по прошлой локации зарекомендовали себя как игроки, с которыми можно иметь дело. До кучи подтянули с разрешения Канвулфа и клан Опасных. Все трое уже прошли вторую эволюцию силы и явно не помешают в предстоящем мероприятии. Должен сказать, что воин гнева был не из пугливых и сразу же решил идти охотиться в иной мир.
  -Для того вы и нужны. - Усмехнулся он в ответ на мои опасения. - К тому же нас много, и сила моих воинов от сего также множится.
   Ну, тоже аргумент. Локация, в которой мы оказались, чем то напоминала драконьи пустоши. Те же равнины перемежаемые скальными грядами правда не серыми, а эдакого грязно-бурого оттенка. Обитали здесь довольно разнообразными твари, но особенно этот мир славился великанами, огромными человекоподобными созданиями, которых, судя по свидетельствам игроков побывавших здесь, довольно сложно было убить. Первый же встреченный нами монстр произвел на меня неизгладимое впечатление. Огромный трехметровый неандертал с мощным низким лбом одетый в грубо выделанную звериную шкуру. 250-ый уровень. Учитывая что это явно рядовая тварь, есть над чем задуматься, однако.
  -Стойте. - Рыкнул Канвулф, жестом останавливая готовых кинуться в битву моих. - С этим мы сами.
   Ну сами так сами. Посмотрим, как это у вас получится. Все-таки тварь выше алых больше чем вдвое, но зато тех целых три десятка против ее одной. Волки не теряли времени даром, окружив колосса со всех сторон. Гигант зарычал, потрясая огромной дубиной, и нанес удар, который должен был снести сразу двоих варов, но те ловко избежали атаки. Вперед выдвинулся Канвулф. Его фигура засветилась алым, концентрируя в себе энергию соклановцев. Удар фламберга по бедру чудовища оставил на его ноге глубокую рваную рану. Ответная атака едва не проломила лидеру алых череп, но тот с неожиданным для его комплекции проворством отскочил в сторону. Да чего-чего, а храбрости воину гнева не занимать. С его нынешним уровнем гигантопитеку ничего не стоит прихлопнуть его как блоху. В дальнейшем вары продолжили свою истинно волчью тактику, тревожа исполина со всех сторон легкими укусами и отвлекая его внимание от вожака, который и наносил ему весь основной урон. Одному из воителей не повезло, и дубина гиганта подбросила его в воздух, переломав все кости, однако в итоге колосс окончательно ослаб от полученных ранений и рухнул на колени, позволив воину гнева перерезать себе горло. Убийство неандертала сразу подняло его до 180-го уровня. Остальные вары тоже хорошо поднялись, теперь среди них не было никого ниже 130-го. И это за первый рейд в локации. Да уж, алые волки явно не те, кто разменивается по мелочам.
   Искалеченный зверочеловеком вар в итоге испустил дух. Канвулф отчего то не стал тратить на него божественный эликсир, а я тоже не предложил из своих запасов. У меня их пять штук ровно по количеству членов клана Свободных, и если в случае с Опасными я бы не колебался, то здесь извините. Воин гнева конечно сильный игрок не чуждый своеобразных понятий о чести, но уж слишком жесток и высокомерен, да и люди в его клане встречаются разные. Один Александр чего стоит. Такой гниде я бы наверное даже в боевых условиях еще трижды подумал помогать или нет. Даже если бы мне это вообще ничего не стоило. Так что не хочет помогать своим людям его дело. Кто я, в конце концов, такой чтобы лезть в политику чужого клана.
   Двинулись дальше, настороженно оглядывая окрестности. Сперва было тихо, а затем мы услышали вдалеке хриплый рев похожий на звуки, что издавал не так давно убитый алыми монстр. Побежали на звук, сохраняя боевой порядок. В небольшой скальной расселине трое гигантопитеков схлестнулись с огромный бронированным... ежом, именно на него больше всего походила тварь. Бестия была 350-го уровня, превосходя противников на сотню левелов, и потому я практически не сомневался в исходе битвы. Бронированный бурый еж сворачивался клубком, перекатываясь по равнине и стремясь подмять под себя гигантов, которые на его фоне выглядели не так уж и внушительно. Его шипы кстати мало походили на иглы дикобразов и им подобных, а скорее напоминали шипы на крокодильем панцире. Короче не столько еж, сколько бронированный шипастый динозавр. Несмотря на внушительные размеры двигалась тварь довольно проворно, и в итоге один из неандерталов таки угодил под гигантский шипастый каток мгновенно превративший его в кровавую лепешку. Брр, жуткое зрелище. Остальные пралюди решили более не искушать судьбу и бросились наутек. Еж их преследовать не стал, вместо этого принявшись жадно пожирать то, что осталось от их товарища. Однако зубки у него тоже что надо. Человека стандартных размеров перекусит пополам запросто.
  -Ну что, рискнем. - Прищурился я.
  -Можно. - Кивнул Тэр. - Но здесь только дальний бой. Вы отдаете энергию, я с ним кончаю. И без самодеятельности, уровень твари слишком высок. Что скажут вары?
  -Действуй. - Холодно кивнул Канвулф. Чувствовалось, что ему не слишком нравилось быть на вторых ролях, но он как опытный воин и игрок прекрасно понимал, что пока у него не было иных вариантов.
   По команде мага пространства мы выбежали из-за скалы, за которой прятались до этого, мгновенно образовав круг и принялись отдавать Тэру силу. Воздух вокруг него задрожал, создавая защитное поле и вовремя. Дикобраз-переросток при виде нас злобно зашипел и выстрелил в нашу сторону веером толстых конических шипов. Тэр скрипнул зубами, когда снаряды врезались в его щит, но сумел удержать его целым. Энергия отряда тем временем продолжала перетекать в чародея. Еж, сообразив, что дальний бой против нас мало эффективен, свернулся в клубок и резво покатился в нашу сторону. Эдакий гигантский утыканный шипами живой валун. Я непроизвольно сжал кулаки. Давай, брат, поторопись, а то от нас даже мокрого места не останется. Тэр ударил, когда ежу до нас оставалось менее трех метров. Земля под живым катком внезапно разверзлась, и монстр завяз в ней, отчаянно шипя и пытаясь вырваться.
   Чародей отчаянно свел руки, пытаясь разрезать тварь напополам, но у него ничего не выходило. Враг оказался слишком силен.
  -Сливайте все до капли! - гаркнул Тэр, сплевывая кровью. - Иначе нам конец!
   Я тут же выполнил приказ, осушив себя полностью, и кажется даже на миг потерял сознание, когда, наконец, монстр не выдержал. Раздался оглушительный треск, и бронированная туша ежа распалась надвое. Крови как ни странно не было. Видно побочный эффект от заклинания. Рухнул на землю, кое-как нашарив эликсир, и жадно высосал все содержимое пузырька до капли. Пару уровней прилетело. Хотелось бы больше конечно, но учитывая тот факт, что основную работу проделал маг пространства, грех жаловаться. Тэр поднялся до 330-го, остальные как и я тоже получили свои крохи силы. Подкрепились эликсирами, восстанавливая энергию. Нелегко нам дался бой с дикобразом переростком, но алые волки явно лишь разохотились. И даже гибель собственного товарища в самом начале рейда казалось нисколько их не обескуражила. Ну что ж, если ребята хотят еще крови, то я в принципе тоже не против. Не на пикник же мы в самом деле сюда пожаловали.
   Пару часов плутания по равнинам ничего не принесли. Ландшафты здешних земель отличались на редкость унылым однообразием. В голову невольно лезли посторонние совершенно ненужные сейчас мысли. Вспоминался дом. Это сколько уже месяцев я своих не видел. По всему выходит что немало. Только бы все с ними было в порядке, больше ничего не надо. Жизнь в игре и так не сахар, но если еще с родителями чего не то выйдет, могу на хрен и с катушек съехать как наш друид. Не каменный ведь. Хорошо еще что осознание ответственности, которую взял на себя, став лидером клана, пока удерживает на плаву. Иначе не знаю как бы было.
   От посторонних мыслей меня отвлек ужасающий рев, по сравнению с которым голоса давешних гигантов казались комариным писком. В нашу сторону двигалась гротескная человекоподобная фигура целиком сработанная из живого серого камня. При росте в три метра голем был чудовищно коренастым и на редкость... цельным что ли. Как будто его ваяла рука истинного мастера из вещества не уступающего крепости алмазу. Никаких трещин и неровно торчащих валунов. Монолит. Скала. "Антей. 400-ый уровень". Шутки в сторону. Сейчас начнется настоящая проверка на прочность.
   Голем при виде нас издал низкий гул шибанувший по моим перепонкам и с необычайным проворством бросился вперед. Вары дружно издали свой фирменный боевой клич, входя в общий энерготранс. Присоединился к ним, кинувшись в ближний бой, краем глаза отмечая готовящих заклятье магов. Будем надеяться, что они успеют. Первого же вара оказавшегося на пути тварь сцепила своей каменной ручищей и играючи разорвала напополам. Остальные атаковали, поочередно повторяя тактику сработавшую против 250-го неандертала, но здесь противник был гораздо выше уровнем и потому намного сильнее и проворнее. Еще один воитель отлетел от чудовищного удара в грудь смявшего его тело вовнутрь.
   Твою мать, так мы ни хрена не навоюем. Врубил ускорение и скрытность, обходя тварь со спины, и нанес ему серию ударов энергохлыстами со средней дистанции, использовав новую абилку. Из голема полетело каменное крошево, и он отмахнулся своей лапищей. Каменный таран врезался мне в грудь и в живот, отшвырнув далеко в сторону. Приземление было не менее жестким. Едва не выблевал кишки и легкие, плюясь кровью. Выпил эликсир, погрузившись в осознанную медитацию. Нужно было срочно приходить в себя. Тем временем с тварью схлестнулся Канвулф, его фламберг глубоко погрузился в плоский живот голема. От варов к его телу текли алые ручейки силы и вливались в клинок. Воин гнева явно хотел закачать в бестию ударную дозу негативной энергии, но Антей не дал ему этой возможности, вырвав меч из своего тела и отбросив лидера алых назад. Прореха на животе колосса затянулась практически мгновенно.
   Что ж, видно пришла пора использовать самые крайние методы. Выпил еще эликсир, и на ускорении преодолев разделявшее нас расстояние, швырнул в затылок голема парализатор. Стальная бляха намертво прикрепилась к каменной плоти монстра. Тот содрогнулся, его тело подернулось тенью, и парализатор осыпался вниз безвредной металлической трухой. Вот это мощь. Сука, как же тебя убивать.
  -Амулет, надо выбираться. Иначе он нас всех покрошит.
   "Антей - класс земли, дубина. Лиши его опоры". Б..ть, как же я сам не сообразил, читал ведь эти мифы еще в детстве. План созрел в мгновение ока.
  -Передай всем по телеволне. - Бросил я брюзге, отсылая мысленное сообщение.
   Остальные к счастью очень быстро сообразили, чего я от них хочу. Вары отступили, оставив семь трупов своих, и принялись отдавать энергию на этот раз Эстеру, магу воздуха, поскольку его стихия как раз находилась в антагонизме с силой земли и лучше всего подходила для данного случая. Глаза трехсотуровневого мага вспыхнули молочно-белым свечением. Вары со своим предводителем собрали много энергии, которая теперь целиком и полностью находилась во власти воздушника. Остальные также не отставали, сливая магу все что только возможно. Вокруг чародея закрутился гигантский смерч чудесным образом не затрагивающий остальных и полетел наперерез голему. Они столкнулись, когда тот уже почти добрался до отряда. Воздушная стихия подняла бестию высоко в воздух. Голем завис между небом и землей, не в силах вырваться. Я видел, что мои были на пределе, но враждебная стихия высасывала силы и из нашего противника. Тот слабел на глазах. Один за другим игроки валились без сознания, отдавая всю энергию до капли. И когда я понял, что заклятие Эстера вот-вот падет, то решил что пора.
  -Брюзга, всю силу мне! - рявкнул я и взвился в воздух, чувствуя поток прохладной мощи от амулета. В тот же самый миг смерч исчез, и голем полетел вниз. Мы столкнулись примерно на середине амплитуды его падения. Понимая, что ни в коем случае нельзя дать монстру соприкоснуться с землей, прямо в воздухе изо всех сил рубанул катаной по его голове, активировав взрывной и смертельный удар...
  -Чуть не отошел... - Над мной склонились обеспокоенные лица. - Слишком много энергии отдал. - Тэр неодобрительно покачал головой. - Эликсир его еле вытянул.
   Прохрипел в ответ что-то невнятное. В голове стоял туман. Сил не было совершенно. Нащупал на поясе последний эликсир и высосал его до капли. Еще не знаю сколько валялся на земле, слушая негромкие голоса вокруг, и лишь затем кое-как сумел подняться. По всему выходило, что мы одержали победу. От Антея остались лишь мертвые каменные обломки. Именно я нанес ему смертельный удар. Хорошо хоть энергии хватило. Канвулф был мрачен как туча. За этот рейд он поднялся до 200-го, а его вары до 150-го и выше, но при этом клан потерял восьмерых бойцов. Серьезная потеря, учитывая, что магов у волков не было совсем. Эх ладно, была не была.
  -У меня пять божественных эликсиров. - Я приблизился к воину гнева. - Надо бы поторопиться, пока не стало слишком поздно.
  -Мне нечем тебе заплатить за них. - Нахмурился алый.
  -Поверю в долг. - Пожал плечами я. - Так как? - погибшие вары прикрывали мне спину в этом бою, и я сейчас просто не мог не отплатить им той же монетой.
  -Не в правилах клана воскрешать умерших, но выхода у меня нет. Иначе у нас не останется воинов. Действуй. Верну долг как только смогу.
   Приблизился к трупам варов, и отобрав наиболее целых на вид, влил им в глотки эликсиры. Как ни странно чудо произошло. Воины открыли глаза, а их раны и увечья исчезли прямо на глазах. А я уж боялся, что только зря потратил драгоценное зелье. Алым, если они хотят здесь выжить, придется серьезно пересмотреть свое мировоззрение. Здесь все эти древние традиции не канают. Выживает тут скорее даже не самый сильный, а самый ушлый. Сам то блин жив до сих пор только потому, что ушлее и умнее брюзги среди моих врагов еще пока никого не встретилось.
  
  
  
   Глава восемнадцатая. Провидец.
  
  
  
   Убийство Антея и прочих монстров принесло моим 300-ый уровень. Сутки мы отдыхали, восстанавливая силы, (кое-то еще и проходил эволюцию), а следующей ночью в мой номер постучала Гимира.
  -Ничего не говори... - Прошептала она, накрыв мои губы своими и... В общем эту ночь примирения я запомнил надолго.
   А на утро меня ждала встреча с еще одной особой женского пола. Лисса неожиданно сама изъявила желание пообщаться, и взгляд ее изумрудных глаз мне сильно не понравился.
  -Я хочу назад свое древо.
  -Какое древо. - Непонимающе нахмурился я.
  -Древо мандрагоры. Я вырастила его и теперь хочу его назад.
  -Прости, но семя добывала не ты одна. Разумеется, ты вправе претендовать на энное количество плодов. Если желаешь, я могу выдавать их тебе по первому требованию, но лишать остальных целительного сока... На такой шаг я пойти не могу.
  -То есть ты мне отказываешь... - Нехорошо ощерилась друид.
  -Извини, но да. В этой твоей просьбе я тебе не помощник. Мандрагора - собственность многих игроков, не одного только клана Свободных.
  -Хорошо. - Улыбнулась девушка. - В таком случае приятного вечера.
  -Сейчас утро. - Нахмурился я, но друид уже направилась по своим делам, не обращая на меня никакого внимания.
   До вечера проторчал на арене, осваивая новые способности. Убийство неубиваемого Антея принесло мне 350-ый уровень и новую абилку "лезвия силы". Теперь я мог запустить свою энергию в виде веера невидимых клинков. Штука реально жестокая, манекены из дерева и металла на арене крошила только в шорох. К тому же от нее гораздо сложнее увернуться нежели от обычного броска силы, благо скорость исполнения и разброс урона здесь были намного выше. Подобная способность кстати излюбленное оружие Мастеров Боя. Я правда пока с этим классом не сталкивался, благо он как и мой довольно редкий, но слышать о них доводилось много. Клинок же взял 200-ый уровень и получил новую способность "самопожертвование". Теперь катана могла нанести один единственный удар чудовищной силы способный убить любую даже самую высокоуровневую тварь за исключением богов, разумеется, но платой за это была гибель клинка. К тому же "смертельный удар" получил возможность вариации: либо пятикратный урон пять раз в игровые сутки, либо десятикратный, но один раз. Что ж, все это мне стопудово пригодится. Особенно последняя абилка. Монстры становятся все сильнее, и убивать их все сложнее и сложнее. Игра это тоже явно учитывает.
   Мои соклановцы после эволюции также существенно прибавили в мощи. Гимира получила возможность создавать клинки из алой энергии и атаковать ими на дистанции. Светозар обрел очень сильную целительную магию позволявшую почти мгновенно исцелять даже самые страшные раны и увечья других игроков за исключением нежити, к тому же его световой щит теперь гораздо лучше гасил любые виды урона. Тара же банально стала намного быстрее (даже в ускорении я едва мог за ней угнаться) и куда виртуознее овладела луком, который, к слову сказать, уже можно было использовать и как оружие ближнего боя.
   В итоге, упахавшись как конь, вернулся в номер и сразу же рухнул на кровать.
   "Погляди на древо". - Раздался в голове назойливый голос.
  -Ну чего тебе еще... - Недовольно пробурчал я, нехотя бросив взгляд в указанном направлении.
   Твою маму. На месте некогда цветущего куста мандрагоры остались лишь сухие опавшие ветви и сморщенные трупики живых плодов.
  -Это как...
   "Рискну предположить, что виной всему ваш бывший друид".
  -Но как. У нее нет ключа от моего номера.
   "А он и не требуется. Маги жизни имеют мистическую связь с теми растениями и животными, с которыми им приходилось взаимодействовать. Мандрагора была выращена Лиссой и потому имела с ней особо сильную связь. Скорее всего друид просто приказала кусту умереть через эту связь, и тот выполнил ее приказ".
   Нда, охренеть... А девочка то наша с чувством юмора. Теперь по крайней мере понятно, какого приятного вечер она мне желала. Действительно, приятнее некуда. Это что получается меня за последние два дня поимели две женщины разом... И что самое смешное в том числе и себе ведь в шапку нагадила. Предлагал же по хорошему решить, но ненависть штука иррациональная, и я прекрасно понимал, что творится в душе друида, и почему она поступила именно так, а не иначе. Ладно к черту. Судить не буду, не та здесь ситуация, но выводы сделаю. Главное чтобы девчонка не перешла грань отделяющую пассивную ненависть от открытой вражды. Иначе как бы больно это не было, мне придется ее убить. В итоге, выбросив из головы все ненужные мысли (одно из маленьких преимуществ владения медитацией и самоконтролем), дал себе команду отрубиться и тут же заснул как убитый. Полноценный отдых в игре вещь ничуть не менее значимая нежели боевые навыки, а завтра меня ждет очередная тренировка у мастера Фэя, которую никак нельзя было пропускать.
  
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   Наутро едва проснувшись, направил стопы на арену. Мастер Фэй был как и всегда внешне совершенно невозмутим, но нечто неуловимое в нем заставило меня насторожиться.
  -Идем, с тобой хочет поговорить один человек. - Бесстрастно произнес он, кивком приглашая меня следовать за ним.
   Нужный человек обнаружился в дальней части арены предназначенной для практики особых магических способностей. Мастер Чен был низеньким сухощавым старичком 370-го уровня и имел класс Провидца. Этот класс специализировался на предвидении будущего (возможных его вероятностей по крайней мере) и чтении глубинных чувств и мотивов человека.
  -Дай мне руку. - Улыбнулся мастер, протягивая мне свою сухощавую ладонь.
   Я подчинился, и мир вокруг исчез, а затем мне в глаза неожиданно ударило яркое палящее солнце. Я находился где-то в песках вместе со своим кланом. Мы выслеживали крупного рузра, чья массивная буро-коричневая туша виднелась далеко впереди. Все мои мышцы и нервы были сжатый в один напряженный ком. Наученный горьким опытом предыдущих стычек в игре я знал, что расслабляться в боевых локациях нельзя ни на секунду. Внезапно глаз различил едва уловимое движение справа, и для меня наступила тьма.
   Когда я очнулся, передо мной сидел все тот же улыбчивый мастер Чен и выжидающе глядел на меня.
  -Что это было... - Выдохнул я, с усилием возвращаясь в реальный мир.
  -Ты погиб. - Бесстрастно проронил мастер, не прекращая улыбаться.
  -Как... когда... - Мысли путались, но я старался держаться уверенно, что мне, честно говоря, не удавалось даже отчасти.
  -В Песках через три дня после нашего разговора тебя убьет хроновоин.
  -Хроновоин?
  -Это воин времени. Псион способный убыстрять и замедлять свое внутреннее время. Скорость его так велика, что у других игроков практически нет никаких шансов в схватке с ним.
  -То что случится можно предотвратить?
  -Для этого я сейчас с тобой и говорю. - Улыбнулся провидец. - Я предвижу не то, что обязательно произойдет, а лишь возможные вариации будущих событий. Судьба не предопределена, запомни это. Сильные могут менять свои судьбы. Лишь удел слабых плыть по течению этой реки.
  -Почему вы мне помогаете? И сколько я вам должен за это.
  -В тебе есть нечто... - Замялся провидец. - Некая суть... Я не могу определить точнее. Просто некоторые вещи происходят на наитии, и я чувствую что сейчас должен помочь тебе. У тебя самого разве не бывает подобного.
  -Бывает. - Кивнул я. - Благодарю за помощь, мастер. Сегодня вы спасли мне жизнь.
  -В таком случае с тебя 50 монет. - Хитро усмехнулся Чен. - И провидцам порой необходимо игровое золото.
   Вот же шельма... Ну ладно, на правое дело не жалко. Такой как Фэй ведь обманывать в подобных вещах сто пудово не будет тем паче ради жалких полусотен монет, или я уж совсем ничего не понимаю в людях.
   С часик просидел в "тамбуре" (своеобразной комнате отдыха для игроков), обмозговывая ситуацию со всех сторон. По всему выходило, что хроновоин быстр как пуля или даже еще быстрее. Угнаться за ним у меня без вариантов. Поэтому единственный мой козырь это элемент неожиданности. Он не знает, что я знаю о нем и даже знаю то, где именно и как конкретно он нанесет удар. Другое дело что с таким противником даже доли секунды решают многое. Он настолько быстрее обычного игрока, что у меня будет возможность нанести всего один единственный удар на опережение в момент его атаки, которая должна стать для меня фатальной. Амулет по моей просьбе через телесвязь в деталях записал всю схватку с хроновоином длящуюся всего пару секунд.
   Тварь отсекла мне голову катаной (своей собственной, не моей) забрала амулет и смылась. Мои даже толком понять ничего не успели. Ага, значит, казачок то по ходу засланный, раз целенаправленно охотился за брюзгой, а учитывая его связь с хрономантией, можно было практически со стопроцентной гарантией утверждать, что его послал наш худосочный друг в фиолетовом халате. Ладно, тебя мы еще достанем. Сейчас главное устранить непосредственную угрозу. Сперва всерьез подумывал о том чтобы захватить убийцу живым и в теплой дружеской обстановке выведать у него всю подноготную его задания, но потом понял, что затея вряд ли выгорит. Слишком уж опасен подарочек. Тут бы самому в живых остаться и то удача. Значит, остается только ставка на неожиданный встречный удар. Двинул на бойцовую арену и до одури отрабатывал уход-контратаку с Авалоном, которого по счастью там встретил. Фехт дал мне пару реально годных советов как двигаться так чтобы максимально увеличить скорость движения и погасить его инерцию.
   За тренировками прошел весь день. Вечером объяснил ситуацию своим. Они согласились что единственный вариант выхода из сложившейся ситуации ловля на живца, поэтому все последующие три дня как долбаный робот отрабатывал уход-контратаку, не отвлекаясь ни на что постороннее, и доводил до максимальных значений наитие и ускорение. Именно эти способности играли в предстоящем столкновении ключевую роль.
  
  
   ***
  
  
  
  
   Наконец день икс настал. Как и предполагалось перенеслись в Пески примерно за полчаса до моего будущего столкновения с хроновоином. А вот и следы рузра. Отлично. Все должно идти максимально близко к первоначальному сценарию. Внутренне приготовился, излишне впрочем не напрягаясь. Амулет рассчитавший все по секундам должен предупредить меня в срок. Хроновоин конечно очень сильный класс, но у него есть один изъян. В скоростном потоке он может находиться максимум минуту. И это 400-500 уровневый. Мой чуть выше трехсотого, поэтому там в лучшем случае будет десять-двадцать секунд боевого режима. После наступит тяжелейший откат, во время которого его можно будет брать чуть ли не голыми руками. Но даже несмотря на это сей класс считается чуть ли не читерским, и охота за подобными игроками ведется намного более злая нежели на вашего покорного слугу, который просто редкий. Хуже приходится только владыкам хаоса. Им вообще запрещено иметь дело с другими игроками, можно только биться. Непонятно как они вообще выживают при таких раскладах. Хотя учитывая тот факт что ни об одном ныне живущем игроке этого класса я не слышал... Впереди показалась массивная бурая туша монстра. Ладно все. Посторонние мысли в сторону. Пора.
   "Внимание. До столкновения осталась минута". - Предупредил амулет.
  -За десять секунд до боя включай обратный отчет. - Я вздохнул, поудобнее перехватив катану и готовя тело к предстоящей схватке.
   "Десять, девять, восемь, семь..." Отрешился от всего, входя в состояние осознанной медитации и максимально обострив чутье. Главное не прозевать момент. "Шесть, пять, четыре..." Заранее включил ускорение, потом будет не до того. "Три, два, один..." Я резко ушел от смазанного движения сбоку, одновременно рубанув параллельно земле, активировав десятикратный урон клинка плюс взрывной удар.
   Перед глазами мелькнула тень, и одновременно бок пронзило болью. Сам не понял как оказался в метрах двадцати от неподвижно лежащего тела моего врага.
   "Поздравляю, ты победил". - Усмехнулся амулет. Б..ть, вот это адреналин.
  -Давай, показывай... - Хмыкнул я, обессиленно садясь на землю и выпивая эликсир. Твою маму, а разница чувствуется! Сок мандрагоры был куда круче. Зафигачил еще порцию зелья. Мда, крепко подкузьмила нам Лисса конечно с этой своей темной стороной силы, что ни говори... Мои уже спешили ко мне с обеспокоенным видом, но я жестом показал, что все в порядке. Уселись смотреть поединок на замедленной съемке. Воитель времени на вид оказался вполне обычным дрищом типа меня только несколько восточной внешности, но притом был невероятно быстр. От моего удара он почти сумел уклониться, резко уйдя вниз, и меч силы вместо того чтобы разрубить его напополам, начисто снес наемнику верхнюю половину черепа. Его же собственный клинок лишь слегка рассек мне бок, но стой я чуть ближе, его атака стала бы для меня смертельной.
   "Она и так стала бы для тебя смертельной, если бы не я". - Ворчливо протянул брюзга. - На мече было заклятье ускоренного старения. Для его активации нужна была еще секунда. Если бы я вовремя не перенес тебя, магия времени превратила бы твое тело в прах".
   О как.
  -Спасибо, брат. За мной должок.
   "Не рассчитаешься". - Усмехнулась жестянка. - Сколько раз я тебя уже спасал, мог бы мне в качестве благодарности хоть смазочного масла какого выделить".
  -Будет, все будет. - Хмыкнул я. - Первосортный продукт. Хошь, даже водкой могу тебя полить, если надо.
   "Нет спасибо. Масла будет вполне достаточно".
  -Окей, как скажешь.
   Блин, а бой хоть был донельзя скоротечным, изрядно меня вымотал. Хроновоины ведь, находясь в потоке, крайне мало уязвимы. Оно и понятно. Чтобы работать на таких скоростях нужно быть не только быстрым, но и очень крепким и сильным, иначе тебя инерция с откатом просто расплескают к чертовой бабушке. Поэтому пришлось бить на самый максимум силы. Вон и клинок опять погнулся. Но это херня. С его метаморфизмом и самовосстановлением уже к завтрашнему дню будет как новенький.
  
  
   Глава девятнадцатая. Охота на белого дракона.
  
  
  
   Остаток дня отдыхали, празднуя мое второе рождение. Не забыл и отнести бутылочку первосортного игрового саке мастеру Фею. Как говорится, чтоб просветление скорее наступило. Тренировки тренировками, но и о том, что мы люди забывать тоже не следует. Масло для брюзги тоже отыскалось. Когда поливал блестящую медную поверхность, жестянка натурально мурчала как заправский кот. Нет все-таки что ни говори, а засранец не простой робот. Ну не может мертвая машина так натурально имитировать чувства.
   После пару дней били баклуши, а затем от Опасных поступило предложение наведаться в еще один новый мир. Он был еще более необычен нежели Ихит и состоял из небольших парящих в воздухе летучих островов. Земной тверди как таковой здесь не наблюдалось, а небеса были молочно белыми словно бы скрытыми густым непроходящим туманом. Его коренные обитатели тоже вполне соответствовали сему месту будучи крылатыми антропоморфами. А называлась их раса гарпии. Да как раз те самые из сказок и мифов. Оные кстати встречались и на нашей базе. Лица у этих созданий были сморщенными и вытянутыми на манер птичьих клювов, а перья на широких сильных крыльях могли в случае необходимости резать не хуже клинков. К тому же они могли метать их в противника с убийственной силой и скоростью. Разумеется, основной специализацией аборигенов являлась магия воздуха.
   Разместились мы на одном из островов оборудованных для приема иномирян. Жилища гарпий напоминали снаружи огромные гнезда, но в целом были вполне пригодны для жилья. Как и в прошлый раз планировали мы пробыть здесь около трех дней. Для перемещения по здешним локациям пришлось приобрести специальные механические крылья, точнее не механические, а скорее магические. Из непонятного, но очень плотного темного материала они крепились к спине и превосходно держали человека в воздухе, управляясь ментально. Всего сотня монет за штуку, к слову сказать. Тсс, за такое изобретение цена совсем пустяковая. Тем паче что они, судя по всему, могут превосходно служить и в иных мирах.
  -Советую беречь как зеницу ока. - Проклекотал сухощавый торговец из числа местных, бросив неприязненный взгляд на мага воздуха. - Здесь без них вы не выживете.
   Мда, похоже у Эстера здесь появились серьезные конкуренты. Не раз и не два уже ловил взгляды местных бросаемых на мага воздуха. Некоторые из них были неприязненными как и у торговца, а в иных читался откровенный вызов. По всей видимости гарпии считали воздух своей единоличной вотчиной и были не намерены кому бы то ни было ее уступать. В первый же день пребывания здесь мы почуяли это в полной мере. Мы как раз занимались тем что осваивали возможности крыльев неподалеку от острова, как к нам приблизилось десять крылатых фигур. Они, не напрягаясь, парили в воздухе, зависнув на месте. Похоже это не доставляло им совершено никакого дискомфорта.
  -Чужеземцы. Клан Огненных Крыл вызывает вас на бой. - Проклекотал предводитель гарпий затянутый в чешуйчатую багряную кожу. Драконья, чтоб ее. - Согласно нашим законам вы не вправе отринуть вызов. Сражайтесь или умрите. - Произнеся эту речь, он тут же атаковал нас крученым потоком багрового пламени.
   За секунду до удара перед глазами взвихрилось, и мы оказались на самом краю площадки нашего острова. Глянул вниз и невольно поежился. Там от края до края простиралось безбрежное ничто. Описать толком это было невозможно, но наитие буквально кричало, что соприкасаться с сей субстанцией категорически не следует даже игроку класса хаоса. Во время полета старался туда вообще не смотреть чтобы ненароком не словить паническую атаку. В принципе вообще то вроде совершенно не подвержен оным, но тем не менее. Излишний риск даже в игре не слишком приветствуется. Особенно если это игра ставка в которой твоя жизнь. Наши противники виднелись в отдалении, но уже заметили, куда именно мы делись, и активно сокращали расстояние.
  -Ну что, пташки лишились преимущества воздушного боя, брюзге спасибо. - Хмыкнул я. - Самое время подготовиться к наземному.
  -Верно. - Кивнул Тэр. - Сливайте мне энергию, на дальних дистанциях я работаю лучше всех. А ты, Сэм, будь готов в случае чего атаковать вблизи.
  -Как скажешь, босс. - Хмыкнул я, выпивая пару эликсиров про запас. - Тактика действительно толковая. Пусть думают, что мы поставим все на дальний бой, расслабятся и потеряют бдительность, тут то я их и ошарашу.
   Гарпии меж тем оказались совсем близко и дружно ударили секущим потоком ветра по нашему скоплению. В ответ соткался пространственный щит Тэра. Он ощутимо вздрагивал и преломлялся под потоком враждебной стихии, но подпитываемый силой всех наших за исключением меня самого держался. Я же копил энергию, выгадывая удобный момент. Наконец, решив что оный настал, дал сигнал пространственнику, и щит в одном месте немного разомкнулся, пропуская меня. Врубил скрытность и покинул команду, обходя гарпий с тыла. Те хоть и привыкли больше полагаться на крылья, сейчас как и мы сами, вели сражение на земле и не заметили моего ухода. Включил ускорение и обрушился сзади на ближайшего противника, разрубив ему голову и одновременно активировав внутреннюю твердость. Надо сказать, сделал я это вовремя. Бойцы клана Огненных Крыл отреагировали мгновенно, буквально снеся меня коллективным ударом отшвырнувшим мое тело далеко назад. Однако их атака дала Тэру и прочим время для ответного удара. Оный не замедлил обрушиться на летунов. Магия пространства разорвала в клочья четверых, а остальных расшвыряла окрест несмотря даже на спешно воздвигнутый полог защиты. Вот что значит элемент неожиданности. Уровни то с обеих сторон примерно равные.
   Гарпии на диво быстро пришли в себя, взмыв в воздух и атаковав нас с разных сторон. Замахнул эликсир и помчался в битву. Взлетел, гася инерцию и чувствуя себя эдакой летающей сосиской. Все же в отличие от аборигенов моя техника полетов по понятным причинам пока оставляла желать лучшего. Столкнулся в воздухе с предводителем. Моя катана прочертила на его боку кровавую полосу, но ответный удар крыла сбил меня на землю, кою я пропахал мордой в самом буквальном смысле этого слова. Хорошо хоть внутренняя твердость опять уберегла. Однако несмотря на мою неудачу, мы понемногу брали верх, благо потеря разом пятерых членов группы серьезно ослабила крылатых. Моя валькирия полыхнула алым, и в воздухе возникла пара призрачных алых же секир рассекших надвое еще одного летуна. Эффектно, емть. Темные стрелы Тары оборвали жизнь еще одного, а предводителя прикончил Тэр фактически в честном бою, телепортировав его прямо на мой клинок. Огненная магия на этот раз птицеликому не помогла.
   После этого оставшиеся двое противников прекратили бой, и опустившись на землю, склонили головы, признавая поражение. Тэр как формальный наш лидер их сдачу принял, равно как и клятву более ни при каких обстоятельствах не посягать на наш клан. После отправились в местную гостиницу отдыхать и набираться сил. Как сказал брюзга, этот вызов был у крылатых стандартной проверкой на прочность, более нас никто не должен был тревожить. Если конечно мы сами не спровоцируем агрессию. Что интересно номера здесь практически не отличались от стандартов базы, разве что ложа более напоминали огромные гнезда и были выложены густыми мягкими перьями разнообразных оттенков. Оригинально если честно, я оценил. Если каким-то чудом разрулю свои проблемы и окажусь на Земле, обязательно подкину идейку кому-нибудь из гостиничной сферы. Еще бы запатентовать тренд, совсем хорошо бы было. Миллионы бы принесло.
   "Ты сначала выберись отсюда живым, клоун, а потом уже мечтай". - Ворчливо отозвался амулет, даже и не думая скрывать, что читает мои мысли. Вяло послал его по известному адресу и завалился отдыхать. Вечером спустились в общую залу и поинтересовались у сухопарого хозяина гостиницы, тоже гарпии, к слову сказать, а они все отличались весьма субтильным телосложением при на мой взгляд несколько непропорционально мощных и крупных крыльях, о здешней охоте. Тот с радостью рассказал нам обо всем. Выходило так, что здесь можно было найти практически любую летучую тварь из сказочных мифов и легенд древней Земли. Теперь у меня уже вообще нет никаких сомнений относительно того, кто и при каких обстоятельствах их писал. Но главным местным трофеем конечно же были драконы. Причем непростые, а Великие. От 400-го уровня и выше. Видов великих драконов существовало... хм, великое множество, и посовещавшись, мы решили замахнуться на белого, одного из самых сильных и опасных среди своего рода.
   Хорошенько выспались и поутру двинулись на поиски, взяв в качестве проводника одного из местных. Звали его Чириз, и был он как и Эстер магом воздуха 300-го уровня. Заплатили мы ему всего сотню монет, но с нами он вызвался идти вовсе не из-за денег, а потому что тоже хотел завалить дракона и получить свою часть уровней и драгоценной чешуи. Местные на драконов самостоятельно охотились редко, слишком уж непростой и опасной была добыча, и посему нашему спутнику было крайне непросто найти подходящую команду для подобного дела. Рейд состоял из коротких перелетов от острова к острову с обязательными остановками. Последнее было необходимо, поскольку мы еще крайне неважнецки чувствовали себя в воздухе. К счастью летучие куски суши попадались здесь довольно часто, чтобы мы могли без особых проблем передвигаться по миру. Сперва острова попадавшиеся нам были обитаемыми с довольно миролюбивыми аборигенами, многие из которых были обычными жителями без игрового статуса, но затем мы оказались в диких землях. Именно тут и обитали самые опасные создания этого мира.
   Неприятности начались, когда мы находились на довольно приличном удалении от очередной планируемой стоянки. На горизонте показался огромный крылатый силуэт почти сливающийся с белоснежными небесами этого мира.
  -Кажись, наш клиент. - Хмыкнул я.
   Однако я ошибся. Вблизи тварь оказалась огромной птицей смахивающей на исполинского орла. "Рух. 380-ый уровень". Однако это было еще не все. С противоположной стороны к нам приближалась россыпь темных шатлов технов. Похоже, на добычу нацелились не мы одни. При виде нас техны моментально перестроились в боевой порядок и пошли на сближение. Мы оказались зажаты в клещи между мехами и орланом-переростком.
  -Амулет, давай. - Отдал я команду, и мы оказались за спинами технов, избежав их ракет, которые оглушительно взорвались неподалеку от Руха, но не причинили тому никакого вреда.
   Наши маги тут же атаковали мехов своими лучшими плетениями. Пять боевых шатлов превратились в груды искореженного металла и отправились на свидание с ничто. Однако чутье подсказало, что это были лишь боевые дроны управляемые дистанционно. Вокруг двух самых крупных шатлов вспыхнула синяя энерго броня, отражая атаку, и они уцелели. По всей видимости в них и находились мастера машин. Рух гневно заклекотал при виде дерзнувших оспорить его власть над воздушными просторами, и его крылья исторгли могучий поток воздуха закрутивший боевую технику мехов. Мы не могли не воспользоваться этим подарком судьбы и атаковали с новыми силами. Я сам тоже не отставал, активировав абилку лезвия силы. Град невидимых клинков вспорол обшивку одного из флагманов вражеской флотилии. Подбитый шатл заискрил синим, его защита спала, и электроудар Терзона превратил его в облако огня и металлических обломков. Минус один. Второй мастер машин таки сумел выровнять полет своего судна и выстрелил по нам из всех орудий. Тэр мгновенно сотворил портал, выбросивший "подарки" техна обратно к нему. Совокупная мощь снарядов была так велика, что остатки вражеской флотилии мгновенно перестали существовать уничтоженные чудовищным взрывом отшвырнувшим нас на добрых тридцать метров назад. Хорошо хоть доспехи уберегли.
   Наскоро подкрепились эликсирами, приходя в себя. С технами было покончено. Самое время было заняться монстром. Разыгравшаяся свистопляска сильно разозлила гигантскую птицу, и она бросилась на нас, атакуя потоками воздуха. Из глаз орлана ударили яркие синие молнии. Мы прыснули в стороны, избегая атаки. Морон атаковал тварь звуковой волной. Рух затряс головой, приходя в себя. Призрачно-алая секира Гимиры врубилась в его шею (похоже воительница понемногу становится самым натуральным магом), а затем портал Тэра завершил схватку, возникнув и схлопнувшись вокруг надрубленной шеи монстра, обезглавив его.
   Одержав победу, решили вернуться на базу и продолжить поиски нашей основной добычи на следующий день, благо сил после стычки не было совершенно. Остаток дня провели в гостинице, восстанавливая здоровье и энергию. Поймал себя на мысли, что в иных обстоятельствах был бы не прочь посетить сей мир в, так сказать, экскурсионно-познавательных целях. Ну, полюбоваться на местные достопримечательности и все такое прочее, однако вряд ли сие когда-либо станет возможным. Мир то игровой, заточен на бои и поединки игроков, все остальное лишь бесплатное приложение к первому. А в таких условиях не до абстрактного искусства и разгула творческой мысли. Если оная, конечно, не касается умерщвления себе подобных самыми разнообразными и изощренными способами.
  
  
   ***
  
  
  
  
   На следующий день с самого утра двинулись на поиски, переместившись примерно в то место, где вчера прикончили Руха с технами. Практика показала, что традиционное перемещение по здешним локациям чревато стычками с местными монстрами и как следствие потерей сил. А тварь, на которую мы охотились, была слишком серьезной, чтобы можно было себе позволить отвлекаться на посторонние вещи. Чем дальше мы углублялись в дикие земли тем все более и более капризной и своенравной становилась воздушная стихия. Молочно белые прежде небеса потемнели до свинцово-серого цвета. То здесь то там сверкали гигантские ярко-синие молнии, заставляя меня невольно ежиться. Не хотелось даже думать о том, что будет, если ненароком угодить под такой разряд.
   Мы встретили его, когда в небесах разыгралась уже самая настоящая буря. Он был великолепен. Стройный крылатый исполин с искрящей первозданной белизной чешуей и гигантскими кожистыми крыльями раскинувшимися казалось от горизонта до горизонта величественно парил среди разыгравшейся стихии, являя себя во своей ужасающей красе. "Великий белый дракон. 450-ый уровень". Я вздрогнул, непроизвольно крепче сжимая клинок. Окутанный ослепительным светом летучий титан выглядел настолько грозно, что я чуть было не приказал амулету доставить нас назад. Лишь врожденная гордость, да честь собственного клана уберегли меня от этого шага.
   Чудовище заметило нас, медленно повернув гигантскую голову с меня размером, и пристально прищурилось. Похоже, подобных козявок оно не привыкло воспринимать всерьез. Зря. Включил энерговидение, сканируя тело монстра, и в этот момент могучий поток воздуха закрутил меня и прочих, отшвырнув далеко в сторону. Едва пришел в себя, увидел летящую в нашу сторону гигантскую белую молнию. Уклонился лишь чудом. Разряд прошил воздух совсем рядом со мной, заставив волосы встать дыбом. Даже гадать не хотелось сколько там тысяч вольт заряда. Эстер закрутил воздушный смерч, послав его в монстра, однако тот лишь бессильно разбился о его огромное бронированное тело. Наитие подсказало, что у твари иммунитет к этому виду магии. Следом за магом воздуха в дракона полетели гостинцы от Терзона, Морона и Гимиры, однако эффект был тот же. Разрыв в сто уровней сводил на нет все наши потуги. В ответ с крыльев дракона сплошными потоками рвались тонкие синие молнии. Они были гораздо менее мощными нежели белый поток энергии рвущийся из пасти бестии, но зато гораздо более быстрыми. Терзон первым получил удар подобным гостинцем напрочь испепеливший одно из его крыл и, кувыркаясь, полетел вниз. Вспыхнувший внизу портал уведомил нас, что с электро все в порядке и он покинул поле боя целым. Следом за ним в точно такой же полет отправились Гимира и Тара к счастью с тем же результатом. Молнии теперь били настолько часто, что уклоняться от них стало практически невозможно. Чириз под шумок попытался улизнуть, но ослепительно белый ветвистый поток молний расплескал его тело в считанных миллиметрах от открывшегося портала. А затем я и сам лишился одного из крыльев, полетев вниз. Тварь на мгновение повернула морду в мою сторону, и энерговидение наконец высветило точку слабости аккурат на переносице чуть пониже лба.
   "Я тебя вытаскиваю".
  -Нет! - рявкнул я, посылая амулету по телеволне мгновенно созревший план.
   Вспышка, и я оказался перед самой мордой дракона. Светящиеся голубые глаза чудовища встретились с моими, и я в падении ткнул катаной в точку слабости твари, вложив в эту атаку все свое умение и активировав десятикратный урон клинка плюс взрывной удар.
  
  
  
   Глава двадцатая. В огне.
  
  
  
  
   Очнулся я уже на базе. Нам опять сказочно повезло. Мой удар несмотря на колоссальный разрыв по уровням оказался для монстра фатальным. Сказались точечность и прокаченные абилки, благо в последнюю атаку ухлопал всю энергию до последнего джоуля. Бой с великим драконом серьезно поднял всех без исключения участвовавших в рейде. Почти все перевалили планку в 350 уровней. Тэр поднял 380-ый плюс ему достался разовый бонус крови бестии (он тупо оказался у падающей туши раньше всех) сделавший его практически невосприимчивым к магии воздуха. Я же сам благополучно заимел 400-ый и взял новую способность "полеты силы". Теперь при помощи собственной внутренней энергии я мог летать. Прямо супермен российского розлива. Доспехи получили 200-ый уровень и способность "энергопитание". Это означало, что теперь они могли самостоятельно брать у меня энергию на восстановление и укрепление прочности или наоборот делиться силой в зависимости от ситуации и даже пассивно поить мое тело различными эликсирами, если я по каким-либо причинам не смогу сам этого делать. Можно было также давать им так называемые отсроченные команды или даже комбокоманды на тот или иной алгоритм действий. Например: забрать силу - укрепить прочность - напоить эликсиром - отдать силу назад и так далее. Кроме того возможность пассивно брать энергию из окружающего пространства и самовосстановление у лат увеличилась в два раза. То бишь теперь у меня появился дополнительный источник энергии, который в случае чего также можно использовать. Клинок взял 250-ый уровень и получил способность пить силу из своих жертв и также делиться ей со мной. Похоже, я становлюсь самым натуральным энерговампиром.
   Но мало того предприимчивый пространственник еще успел таки в самый последний момент сотворить портал, который кстати спас и меня самого, перед падающей тварью, и ее тело не досталось на поживу небытию, а благополучно перекочевало в наш лагерь. Оное же и принесло нам аж 20.000 золота, 15.000 из которого отошло моему клану. К тому же Терзон решил заказать себе новые латы из шкуры убитой рептилии. Стоило это недешево, благо электро планировал перенести все приобретенные абилки со старых доспехов на обнову, но я не возражал. Игровая валюта должна работать, а не лежать мертвым грузом. Мы все же воины, а не торгаши. Из воздуха деньги делать не умеем. Талантом, что называется, не вышли.
   Едва более менее оклемался, тут же ускакал на арену осваивать новые возможности. По дороге неожиданно наткнулся на Лиссу ведшую на поводках двух черных королевских химер. При виде меня девушка демонстративно скривилась и отвернула голову. Настроение сразу резко упало, но я усилием воли заставил себя выбросить друиду из головы и сосредоточиться на чем-нибудь ином. Кстати крылья, что мы приобрели у гарпий, благополучно рассыпались прахом, едва мы покинули их мир. Нда, в чем, в чем, а в отсутствии практичности крылатый народ вряд ли можно упрекнуть. А жаль. У меня в голове уже роились поистине наполеоновские планы насчет масштабных воздушных рейдов, но видно не судьба. Хотя моя новая абилка в сущности являлась полноценной заменой крыльям. В теории. На практике же оказалось, что я рано обрадовался. Мало того что способность жрала колоссальное количество энергии, так она еще и была не прокачана, и все чего я пока смог добиться так это усиленных прыжков с места на место. Но тем не менее теперь я мог вполне спокойно прыгать на добрый десяток метров вверх, а это серьезное подспорье в бою. Особенно хорошо работает против летучих противников малой высотной дальности. Поможет застигать их врасплох и сбивать на грешную землю.
   Ко второй половине дня на арену подтянулись Опасные, и я сполна ощутил свои возросшие возможности, сбивая мага воздуха на матово белое покрытие ристалища и вылавливая Тэра из его быстрых порталов. Выходило это у меня, конечно, далеко не всегда, но тем не менее я стал гораздо более проворным и маневренным.
   А на следующий день ждал сюрприз. Клан Свободных, оказывается, вошел в первую десятку рейтинга среди малых кланов, и нас пригласили в большой общий рейд. В ходе малого внутреннего совета был сделан вывод что отказываться от подобного предложения верх глупости, и мы принялись загодя запасаться всем необходимым, благо поход планировался через двое суток. Опасные, к слову сказать, тоже участвовали как и Авалон, Кэс и многие другие сильные игроки. По отношению к жнецу кстати у меня были весьма и весьма неоднозначные впечатления. Во-первых, после нашего единственного совместного рейда некротик вел себя далеко не лучшим образом, а во-вторых так до конца и не отдал долг за тот костяной жезл, что мы взяли в заброшенном городе. А сие не есть хорошо. Долги свои нужно чтить. Хотя опять же официально его обязательства не были закреплены клятвой. А в Игре... как в Игре. Не подстраховался заранее - сам виноват. Здесь простачков не любят не меньше чем слабаков.
   Рейд действительно обещал быть крайне интересным. Роуг, мир краснокожей расы демонов, представителей которой я нередко встречал здесь на базе, был будто бы специально создан для войны как и его обитатели. Их вотчиной была магия огня во всех ее бесчисленных проявлениях, а мир представлял собой по сути огромную пылающую арену предназначенную исключительно для битв. Собственно сама суть бытия этой расы и заключалась в битвах и постоянном поиске силы. Набирались в рейд игроки исключительно 300 плюс, но и среди них брали далеко не каждого. Все дело было в том, что даже просто выжить в том раскаленном аду, который представлял собой Роуг, было крайне затруднительно. Лично мы потратили половину нажитых средств на защиту против огня. Впору поблагодарить предыдущую локацию за кровавый бонус полученный мной от красного дракона. Он в огненном мире уж точно лишним не будет.
   На остаток средств приобрели божественные эликсиры, а после с остальными забурились ко мне в комнату и принялись придирчиво изучать место наших будущих приключений. Как выяснилось, в огненном мире обитали не только игроки и игровые твари, но и боги, которые были не прочь при случае напомнить дерзким чужакам, кто на Роуге истинный хозяин, хотя в целом все же старались не вмешиваться в разборки букашек, чтобы их адепты могли нарабатывать себе уровень. Вообще мир демонов имел со всеми прочими мирами некое своеобразное соглашение, по которому вот такие вот набеги чужих игроков ими даже приветствовались, но имелось ограничение - не более тысячи бойцов за раз. Мда, тысяча игроков выше трехсотого уровня... такими силами, пожалуй, можно без труда захватить всю нашу родную старушку Землю за каких-нибудь пару недель. Знаю, о чем говорю. И ядерное оружие не поможет. По самому себе им же лупить все равно не будешь.
   Выяснилось также, что рейд организовало три основных клана Базы, которая являлась, как я теперь понял, чем-то вроде межмирового игрового корпуса содружества правда с существенными оговорками и отличиями. Клан Яростного Клинка был, пожалуй, самым многочисленным из всех. Он представлял собой по сути макрокопию алых волков. В него входили тысячи адептов самых разных уровней, и все они были преимущественно милишниками самых разных мастей. Клан Стихий напротив был чародейским и базировался на четырех первоосновах: Огне, Воде, Земле и Воздухе. Магов иных школ, как я понял, в нем жаловали не слишком сильно. Ну и третьим был уже знакомый нам Орден Света. Помня о том, как именно поступили с нами его адепты в "песочнице", я, мягко говоря, отнюдь не горел желанием работать с ними снова, но в предстоящем мероприятии орден несмотря на все свое немалое влияние играл роль далеко не первой скрипки, и посему я вынужденно смирился с их присутствием. А что собственно еще мне оставалось делать.
   Все последующие дни прошли в ажиотаже подготовки, а затем настал долгожданный момент истины. Терзон успел таки проапгрейдить доспех и теперь щеголял в новых драконьих латах, которые впрочем по виду практически ничем не отличались от старых. Гигантский огненный портал открытый на площадке для перемещений должен был перебросить нас на Роуг, а после нам следовало максимально быстро пересечь пылающую раскаленную пустыню и достичь местного стационарного портала, охраняемого элитой тамошних войск, которая в случае чего могла еще и призвать на подмогу грозных огненных богов этого места. Никак иначе кроме как через этот проход покинуть огненный мир было невозможно. По сути мы добровольно шли в лапы самого дьявола. И нам, черт меня подери, это нравилось.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Едва я пересек портал, как в лицо мне ударил обжигающий раскаленный воздух огненного мира. Поспешно герметизировал доспех, пробормотав проклятие. Дьявол, похоже мы и впрямь оказались в самом настоящем аду. Ало-оранжевое небо и пылающая красная земля, из широких трещин которой то и дело вырывались слепящие потоки огня, как нельзя лучше подходили под это определение. Игроки начали поспешно разделяться на отряды. Командиры еще загодя поставили задачу, и посему все превосходно знали свое место и роль. В итоге у нас получилось три отряда по чуть более двух сотен игроков в каждом. После этого каждый из нас двинулся своей дорогой. В задачу входил поиск и зачищение местности от монстров и вражеских игроков в течение пары часов, а затем нужно будет ускоренным маршем двигаться по направлению к охраняемому порталу, где мы должны были снова соединиться и атаковать его охрану уже совместно. Авантюра была на редкость опасной, благо даже наши сверхпрокаченные доспехи не смогут долго защищать нас от здешних высоких температур.
   Я повернул голову, оглядывая наших бойцов. Магов и милишников примерно поровну, что совершенно логично, благо одни как раз дополняют других. Все как и мы в полностью герметичной броне, особенно интересно это выглядело у чародеев, эдакие живые разноцветные плащи окутывавшие своих хозяев начиная со стоп и до самых глаз на манер погребальных лент мумий. К счастью нам достался отряд, где практически не было орденцев. Все они ушли с двумя другими. Зато Опасные были здесь также как Кэс и Авалон. И это хорошо, поскольку всегда лучше биться рука об руку с теми, кого ты хотя бы худо-бедно знаешь. Возглавлял наш отряд мощный рослый секироносец в черненых доспехах с необычным классом Воин Дракона. Это, как я понял, боец ближнего боя с физиологией и некоторыми способностями этого могучего ящера. Например, повышенная сила, невосприимчивость к магии особенно к магии огня и ограниченные способности оборотня-дракона (кстати был и такой отдельный класс). Отличие было в том, в что у нашего командира половина скиллов уходило еще и на обращение с оружием класса "секира" и бонусам к броне. И уровень у главы, которого к слову сказать, звали Дагр был под стать, 465-ый. Сам он принадлежал клану Яростный Клинок, и соответственно наш отряд находился по умолчанию под их патронатом, что по мне опять же большой плюс, благо чародеи слишком уж себе на уме, не говоря уже об орденцах, которым вообще кинуть любого, кто не принадлежит их клану, все равно что высморкаться.
   По пустыне передвигались легким бегом. Даже несмотря на прокаченную защиту от огня, стопы ощутимо жгло. Какие же здесь температуры. Глаза слепило от постоянных вспышек раскаленной магмы, что извергалась прямо из земли. Хорошо еще что пока подобные извержения не задевали никого из игроков. Я мысленно приказал своим держаться поближе чтобы в случае чего прикрыть друг друга. Первый противник нам встретился спустя минут двадцать. Стая гигантских пылающих красно-золотых ящериц, от которых распространялся нестерпимый жар возникли буквально из ниоткуда, сразу же оказавшись в паре десятков метров от отряда. Видимо сработала какая-то их природная маскировка. "Саламандра. 300-ый уровень". На вскидку бестий было не менее сотни. Твари оказались невероятно проворными и плевались раскаленной субстанцией мгновенно проедающей даже самые прочные доспехи, в чем убедился один из варов ненароком угодивший под подобный плевок. Могучий воин прямо на глазах растекся оплавленной жидкой лужицей. В ответ с нашей стороны вынесся настоящий ураган атакующих заклятий самых разных мастей. Я не преминул подлить масла в огонь, активировав способность "лезвия силы". И наша атака сделала свое дело. Тварей было меньше, они были ниже нас по уровням, да к тому не обладали совершенно никаким разумом, и посему ответный удар игроков превратил место, где они находились, в одну гигантскую черную воронку в десятки метров в диаметре. От саламандр не осталось и следа. Мы даже не успели вступить с ними в ближний бой. Вот это я понимаю массированная атака. От воронки и после взрыва расходились эманации такой чудовищной мощи, что мне на мгновение даже стало не по себе. Страшно представить, что было бы, окажись я на месте этих несчастных зверушек. Тем временем наш командир что-то недовольно выговаривал чародеям. Похоже за то что те перестарались с силой, и теперь отряд не мог претендовать на туши монстров, которые наверняка стоили немало. Не знаю, лично мне лучше разыгрывать все до верного, тем паче что непонятно как вообще в здешних условиях транспортировать туши. Порталы то тут не работают.
   Когда все споры были, наконец, улажены, двинулись дальше, настороженно оглядывая окрестности. Как я знал от амулета, здешние боги превосходно чувствуют присутствие чужаков на своей исконной вотчине, и это они посылают против нас монстров, сбивая их в большие стаи, а значит, новый противник наверняка не заставит себя долго ждать. Так оно и вышло. Не прошло и десяти минут, как в небе показалась целая эскадрилья летучих тварей смахивающих на миниатюрные копии красных драконов. "Дрейк. 250-ый уровень". Модифицированные игрой глаза различили на их спинах человекоподобных багровокожих всадников с небольшими рожками на голове. Ого, и уровни мелькают 400-ые и даже выше. Похоже, на сей раз нами решили заняться всерьез. Тем временем летучие всадники рассредоточились и атаковали отряд потоками багрового пламени. Основной удар пришелся на костяк чародеев, которые окружили себя плотным силовым куполом. Милишники же из числа тех, кому не повезло оказаться внутри силового поля, разбегались в разные стороны. Против летающих противников их способности были малопригодны. Я оказался среди их числа, и активно уворачивался от бьющих во все стороны пламенных струй, одновременно выцеливая себе жертву. И случай, наконец, представился. Один из всадников захваченный азартом охоты опустился слишком низко, и я активировал "полет силы", прыгнув вперед и вверх. Всадник в самую последнюю секунду почуял опасность, резко уйдя вправо, но мой клинок все равно начисто срезал одно из крыл его дрейка, и тот, кувыркаясь, рухнул вниз. На него тут же кинулись наши вары мгновенно изрубившие обоих на куски. Твою мать, и уровень весь себе забрали. Мне по крайней мере вообще ничего не прилетело. Вот же...
   Тем временем наши чародеи продолжали обмениваться ожесточенными ударами с основной группой врагов, атакуя преимущественно заклятьями из арсенала магии воды и холода. Подобное, как показала практика, работало против детей пламени лучше всего. На моих глазах исполинский ледяной серп возникший прямо в воздухе рассек разом полдюжины противников. Потоки жидкого льда замораживали крылатых прямо в воздухе, и те падали на землю, разбиваясь на осколки. Жуткое и одновременно завораживающее зрелище. Уже все поле боя было усеяно трупами летучих тварей и их всадников, но и с нашей стороны погибло немало. Обугленные вражеской магией тела источали нестерпимую вонь, и даже в полностью герметичных доспехах ее довольно сложно было переносить. Гигантские пламенные шары не прекращая били в содрогающийся купол защиты, который до сих пор держался лишь чудом. Взглядом нашел Гимиру отбивающуюся от одного из роугцев вооруженного длинным трезубцем и, оказавшись сзади, одним ударом обезглавил аборигена. Коротко кивнули друг другу и кинулись в стороны, уходя от очередного огненного шара демонов, который едва не превратил нас в пепел. Не знаю, сколько длилась эта битва, но в итоге нашим противникам пришлось отступить. Они потеряли более половины своих. С нашей стороны потери составили около трети от первоначального состава. Лица игроков были мрачными. Да, мы одержали победу, но лишь потому, что среди врагов не оказалось никого выше 450-го уровня. Однако если даже далеко не самые топовые их силы нас так здорово потрепали, поневоле задумаешься, а что же будет дальше.
   Некоторое время отдыхали, приходя в себя и отпаиваясь эликсирами. А затем я увидел, как именно наши главные решили проблему транспортировки добычи. В их руках появились небольшие черные кубы из неизвестного матово мерцающего материала, и стоило лишь направить подобный артефакт на мертвого монстра или игрока, как его тело тут же подергивалось тенью и бесследно исчезало. Как объяснил мне брюзга, подобные штуки являлись своеобразными портативными хранилищами и практически не имели предела вместимости, правда и стоили от 10.000 золотых и выше.
   Закончив сбор "урожая", двинулись дальше. Здешний пустынный ландшафт отличался на редкость унылым однообразием, однако вскоре нам повстречалось нечто новое. Гигантская пылающая река раскаленной магмы наглухо преградила нам путь. Серьезное однако препятствие. Чудовищный жар ощущается даже издалека. Тут даже в доспехах просто так не пройдешь. Отряд остановился, однако не успели мы толком решить, что именно делать с этой новой проблемой, как перед нами возникла еще одна. Десятки огромных гротескных фигур принялись подниматься из огненной реки и, обретя человекоподобные очертания, двинулись в нашу сторону. "Лавовый голем. 400-ый уровень". Твари были более двух метров ростом, чудовищно коренастые и явно представляли немалую опасность. Отряд поспешно занял оборону, и в это время над рекой поднялся босс чудовищ. Внешне он выглядел как и осталные, но был вдвое больше своих миньонов. "Хозяин Недр. 490-ый уровень". Я внутренне сконцентрировался, готовясь к жестокому бою не на жизнь, а насмерть. Великаны швырнули во вставших в первых рядах милишников огромные сгустки дымящейся лавы, но чародеи сотворили над ними воздушный щит, который успешно отразил все снаряды. Ярко-оранжевые чудища недовольно загудели и ускорили шаг. Воины кинулись им навстречу, оглашая воздух боевыми кличами. Пятеро 400-ых варов создали в воздухе четыре алых клинка силы и атаковали ими одну из бестий, разрубив ее полужидкое тело на куски. Тварь оплыла на землю бесформенной дымящейся лужей и рассталась со своим подобием жизни.
   Затем схватка закипела уже со всех сторон, и мне стало некогда отвлекаться на постороннее. Я столкнулся лицом к лицу с одним из чудовищ. Черт у них даже глаз нет, на месте лица один сплошной ровный лавовый блин, чем же они смотрят. Дальше стало не до размышлений. Голем загудел, обрушив на меня гигантский кулак. Я уклонился, полоснув катаной по ноге твари. Клинок рассек лавовую конечность до половины, но структура тела бестии тут же восстановила первоначальную форму. Хер с ним. Резко переместился за спину гиганта, пользуясь его неуклюжестью, и, подпрыгнув, нанес удар сверху вниз, активировав десятикратный урон меча. Великан распался надвое и подобно первой твари растекся по земле безобидной оранжево желтой субстанцией. Однако на других участках сражения чудовищам то и дело удавалось забрать с собой кого-нибудь из наших.
   Чародеи в это же самое время вели противостояние с предводителем лавового воинства. Однако тот видимо обладал кое-какими зачатками разума и посему не спешил покидать огненную реку, которая явно питала его дополнительной мощью. Мощью настолько внушительной, что всем нашим магам до сих пор не удалось сломить его оборону. Мало того, когда воины перебили уже почти всех рядовых тварей, хозяин недр издал чудовищно низкий гул, и огненная река забурлила. В ее глубинах принялась зарождаться огромная волна. Я предостерегающе закричал, но было поздно. Гигантское огненное цунами обрушилось на варов за секунду до того, как амулет вынес меня и моих соклановцев из опасной зоны. Маги, надо отдать им должное, не растерялись. Атака босса задела их лишь самым краем, и в ответ с их стороны вынесся гигантский искрящий многоцветьем конический энергобур врезавшийся в грудь пламенного колосса. Тот жалобно загудел, ухватив магическое лезвие своими огромными конечностями и пытаясь всеми силами погасить вражеское заклятье. Но в этот раз численное превосходство его врагов, которые и по отдельности не намного уступали ему в уровнях, стало решающим. Игроки оказались сильнее, и монументальное тело Хозяина Недр перестало существовать, навсегда уйдя в огненные воды его породившие. Схватка завершилась.
   Я оглядел поле боя, устало опускаясь на землю. По всему выходит, приложило нас неслабо. Слава богу, хоть мои все целы. Последняя атака огненного босса скосила без малого половину милишников, и даже некоторые чародеи расстались с жизнью, отдав на поддержку щитов и заклятья уничтожившего хозяин недр все силы до капли. К тому же те воины что выжили довольно сильно пострадали несмотря даже на сверхзащищенные доспехи. Сейчас они при поддержке магов-целителей активно пытались восстановить боевую форму, но было очевидно, что нам здесь придется задержаться как минимум на полчаса. К тому же мы так и не решили как именно будем переправляться через огненную реку. Выживший командир отряда недовольно хмурил брови. Такими темпами мы рискуем отстать от графика и явиться к порталу позже намеченного, что ставит под угрозу срыва весь поход.
   Однако ничего поделать с этим было нельзя, и посему нам не оставалось ничего иного кроме как использовать время вынужденной стоянки с максимальной пользой для себя. Проблему же с переправой решили радикально и просто. Тэр и еще пара пространственников тупо создала портал ведущий на другой берег, через который и прошли все остальные. Оказалось, что перемещаться на небольшие расстояния на Роуге было вполне себе возможно в отличие от дальних путешествий. После пришлось идти ускоренным маршем, наверстывая потерянное время. К счастью более на пути нам никто не попался. Когда вдали показались очертания гигантского огненного портала, там уже вовсю шла битва. Мы тут же ускорились, перейдя на бег. Нужно было как можно скорее помочь остальным. Портал сплошным кольцом окружали демоны закованные в багрово-золотые латы. За их спинами виднелись более щуплые фигуры чародеев. Наши союзники атаковали их с всех сторон. Их было несколько больше, но сразу же бросалось в глаза, что их также как и нас здорово потрепали прогулки по здешней пустыне. С обеих сторон лежало уже немало мертвых обезображенных тел. Мы прибыли как раз вовремя.
   Наше прибытие сопровождалось радостными возгласами. Мы не мешкая включились в схватку, что сразу же сказалось на рисунке боя. Оборона роугцев оказалась прорвана. Бойцы ближнего боя кинулись на чародеев, связанных магическим поединком с нашими рейнджами. И тут местные выдвинули свой главный козырь. Навстречу нашим варам вышло четверо коренастых с ног до головы закованных в тяжелую броню багровокожих демона с внушительными обоюдоострыми секирами в обеих руках. "Владыка Гнева. 450-ый уровень". Если это что-то типа нашего Канвулфа, то сейчас нам неслабо достанется. Возглавлял их стройный высокий роугец, чья фигура сияла нестерпимо ярким золотым свечением, так что невозможно было даже разглядеть лица. "Лучезарный. 500-ый уровень". Твою мать, шутку оценил. Теперь вся надежда только на наше численное превосходство. Милишники тем временем схлестнулись с владыками гнева. Демоны несмотря на всю свою гигантскую мощь оказались необычайно проворными и тут же закрутили смертоносные мельницы своим грозным оружием. Во все стороны полетели ошметки тел, до недавнего времени бывшие нашими союзниками. От фигуры Лучезарного во все стороны били потоки золотого света, взрывавшие тела тех, кому не посчастливилось оказаться на его пути. Ответные атаки наших магов лишь бессильно разбивались о непроницаемую золотистую броню окружавшую главного демона.
   Однако и среди противников потери были чудовищными. Рядовые их воины погибли все до единого, а чародеев осталась жалкая горстка. Нам осталось лишь сломить сопротивление пятерки боссов, но это был как раз тот случай, когда легче сказать чем сделать. Владыки гнева питались яростью игроков и превращали ее в собственную силу, отчего убить было практически невозможно. Нанесенные им раны затягивались прямо на глазах. Но мало того. Похоже их способности распространялись и на доспехи, которые также поразительно быстро восстанавливали первоначальную целостность. Источник мощи Лучезарного и вовсе пока оставался под вопросом. В демонов не прекращая били самые разные заклятья всех известных школ, но они до сих продолжали стоять. Наш предводитель при поддержке самых сильных варов вышел против одного из владык гнева. Тот ухитрился положить всех его союзников, но воин дракона в итоге все же сумел оборвать его жизнь, разрубив ему череп. После этого оборона демонов резко ослабла, и владыки гнева пали один за другим как и все прочие защитники портала. Я посильно принимал в этом участие, но ограничивался лишь дальней поддержкой, предпочитая не вступать в ближний бой. Наитие подсказывало, что здесь совершенно не та ситуация, чтобы проявлять чрезмерный героизм, благо разрыв в уровнях у меня с этими субчиками оставался вполне себе ощутимым. Впрочем теперь в живых остался лишь их лидер. Его стройная фигура преломлялась под потоками наших сил, но все еще продолжала стоять.
   "Так у вас ничего не выйдет". - Неожиданно пронеслось в голове. Черт, а я думал, брюзга на сегодня исчерпал себя. - "Лучезарные питаются от собственной гордыни. Пока есть источник, они неуязвимы. Найди способ разрушить его уверенность в себе". Да, легко сказать... Стоп, этот урод явно упивается своей мощью и красотой. А что если... Взгляд неожиданно упал на жидкое грязевое месиво оставшееся после водного заклятья одного из наших чародеев. Щедро зачерпнул липкой бурой субстанции и изо всех сил швырнул ком грязи прямо в лицо демона. Снаряд угодил куда надо и растекся по голове Лучезарного отвратительным бурым пятном. Как ни странно это сработало. Демон замер, и его аура тут же заметно потускнела. Что, не любим выглядеть глупо? Понимаю, сам такой...
   Вперед неожиданно вырвался Дагр, почуявший слабину врага раньше прочих и схлестнулся с демоном в рукопашной. Его огромная секира окуталась рыжим пламенем и обрушилась на ключицу демона, сумев таки преодолеть несокрушимую доселе броню и разрубив его тело почти напополам. Демон закричал от боли, и его обманчиво тонкие руки глубоко погрузились в грудь Воина Дракона словно в мягкую глину, раздавив сердце. Оба противника рухнули на землю, так и не разжав смертоносных объятий. Я облегченно выдохнул, и тут глаза Лучезарного вновь полыхнули золотом, и он швырнул в меня плотным потоком света, после чего окончательно испустил дух.
   Я не успел среагировать, и гостинец демона врезался мне в живот. В глазах полыхнуло алым. Я упал на твердую раскаленную землю Роуга, мутнеющим взором наблюдая, как игроки один за другим бегут к порталу и исчезают в его огненном зеве. Последнее что я увидел, была поистине циклопическая фигура сотканная из пламени поднимающаяся над горизонтом. Похоже нас наконец решил почтить визитом кто-то из богов огненного мира.
  
  
  
  
   Глава двадцать первая. Дом.
  
  
  
  
   Яркий свет ударил в глаза. Я непроизвольно дернулся, подскочив на постели и пытаясь нашарить руками клинок. Катаны не было на месте как и доспехов, а лицо освещали лучи двух крупных оранжевых солнц, проникающих в комнату через окно из специального стекла устойчивого как к магии так и к обычному физическому урону. Наконец, в голове более менее прояснилось, и я медленно поднялся с постели. Я находился у себя в номере. Стоп, меня же вроде бы ранили. Прислушался к себе. Последствий атаки Лучезарного не ощущалось совершенно. Видимо, виной тому прокачанная регенерация и новые абилки доспехов.
   "Что пришел в себя, спящий красавец. - Раздался в голове ехидный голос. - С тебя дополнительная порция смазки".
  -Это, значит, ты опять меня...
   "А кто же еще. Я, знаешь ли, становлюсь сильнее как и ты и теперь не ограничен лимитом на одно перемещение в игровые сутки. Если хочешь, можем даже на Землю сгонять...
  -Сперва доложи обстановку. - Хмыкнул я, наливая себе стакан воды.
   "Да все, собственно, как обычно. Когда ты вырубился, к порталу пожаловал один из богов Роуга. Ему удалось сжечь часть игроков бегущих через проход, но расслабься, твои все целы. Тебя же самого я тупо телепортировал в арку, благо ты оказался слишком уж нежным. Если бы не моя помощь, твое тело бы просто стоптали, а после огненный бог спалил бы то что осталось. Нет, за такое не грех и двойную порцию затребовать".
  -Да хоть тройную. Для хорошего че... куска иноземного металла разве жалко.
   Кстати, а что там по добыче... Потянулся разумом к виртуальному кошельку, и обнаружил, что его запасы пополнились на 5000 монет. Не шибко густо, конечно, но зато рейтинг нашего клана после похода и так более чем высокий должен был и вовсе взлететь до небес. Так оно и оказалось. Виртуальная таблица явленная брюзгой показывала, что теперь мы на четвертом месте среди малых кланов. Так то, знай наших. Спустился в обеденную залу, с аппетитом поев, а затем вызвал всех наших для разбора полетов. Оказалось, что я по прежнему в лидерах, став 420-ым, видимо за помощь пусть и весьма специфическую в убийстве Лучезарного. Остальные ненамного от меня отставали. Учитывая тот факт, что до Роуга никто из них не преодолел планки в 400 уровней, это можно было считать абсолютным прорывом. Теперь у нас двое 400-ых не считая и меня самого. Терзон и Гимира. Прочие где-то совсем близко к этому.
   Заодно и выяснил подробности рейда. Оказалось, на Роуге осталась добрая половина игроков базы и двое из трех лидеров отрядов. И что печальнее всего третий выживший по закону подлости оказался орденцем. Они по неясным причинам пострадали в походе меньше всех и теперь в рейтинге крупных кланов переместились на первое место, обогнав даже Яростных Клинков. Дьявол, неожиданно. И, честно говоря, не слишком приятно. Хоть я с ними вроде бы и уладил все дела, но..., вот хоть на куски вы меня режьте, не перевариваю я этих парней и все тут. Те еще крысы... Однако несмотря на некоторые минусы, плюсы прошедшего рейда были очевидны. Теперь мы у всех на слуху, благо походы в огненный мир явление не столь уж и частое и крайне почетное, и можем претендовать на частные заказы, за которые, как правило, платят немалые деньги. Но это все могло и подождать. Предложение брюзги навестить родных, должен признать, меня основательно встряхнуло. Весь день размышлял над ним, прикидывая все возможные риски и варианты, и в итоге пришел к выводу, что рискнуть все-таки стоит. Как никак родители даются нам раз и на всю жизнь как собственно и дети, и посему держать их в неведении и далее относительно моей судьбы будет уж слишком жестоко.
   Отправиться решил вечером, предупредив остальных, что ухожу в глубокую медитацию на сутки или больше. Не к чему им знать о моей отлучке. Нет, не то чтобы я сомневался в ком-то из них, просто в подобном деле лучше перестраховаться.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Родной город встретил меня стылым промозглым ветром поздней осени. Было темно, поскольку временные пояса Земли и мира Базы в отличие от "песочницы" примерно совпадали. Это сколько же я отсутствовал. По всему выходит, что не меньше пяти месяцев. Родители там, наверное, совсем с ума сошли. Постарался выбросить из головы мрачные мысли и не торопясь вышел из глухого переулка, в который меня закинула магия амулета. Черт, до спортклуба, где все и случилось, рукой подать. Несколько раз глубоко вздохнул и даже ущипнул себя за руку, чтобы удостовериться, что это все взаправду. Совсем другой мир, совсем другая жизнь... Поймал себя на мысли, что здесь месяцы проведенные в Игре внезапно стали казаться каким-то дурным сном. Или это я сейчас сплю. Ощущение ирреальности происходящего не покинуло меня даже тогда, когда ко мне из подворотни подковылял трясущийся от холода и похмелья бомж и сиплым голосом попросил мелочь. Отмахнулся от бедолаги, благо налички при себе все равно не имел, а дарить игровые монеты... Извините, слишком дорогой ценой они нам достаются, да к тому же есть немалый риск выдать себя с головой. Кто знает, какие у моих врагов могут быть возможности. Кстати, интересно, а что у меня со способностями. Первым делом открыл вирт расчет чисто ради эксперимента. Надо же, работает. Потянулся к своей силе, и она также послушно откликнулась на зов.
   "Предупреждение. Использование игровых способностей в неигровом мире кроме экстраординарных случаев наказывается в зависимости от тяжести проступка штрафом или игровыми хайдами вплоть до физического уничтожения игрока". Б..ть, а я то раскатал губищи. Интересно, а какие именно случаи считаются экстраординарными. "Защита от других игроков или иных опасностей". - Услужливо подсказал амулет. - "Вообще то бои между игроками в неигровом мире запрещены, но есть ряд лазеек, которые позволяют обойти это правило".
  -Например?
   "Например, купить себе право на насилие или спровоцировать другого игрока на атаку, тогда Игра накажет за стычку не тебя, а его. К тому же игровые способности вещь весьма и весьма условная. Например, если игрок имеет запредельную физическую силу, то как определить допустимую грань ее использования в неигровом мире? Короче говоря, в основном ограничения касаются именно магии в различных ее аспектах. Но некоторые классы например торговцы вполне могут использовать свои способности и здесь безо всяких ограничений.
   Я неопределенно хмыкнул, переваривая новую информацию. Да сложновато придется, если на меня здесь нападет к примеру тот же воин силы. Ему и одной физики хватит чтобы уделать меня, а вот мне самому только ей в поединке с ним явно не обойтись. Ладно об этом поразмыслим после, сейчас нужно сосредоточиться на том, что именно сказать родителям. Хотя здесь в принципе ничего сложного. Мое исчезновение явно связали с убийством учителя и тех двоих людей Малика, значит от этого и будем плясать...
   Встреча с родителями оставила в душе тяжелый осадок. Мама чуть не упала в обморок когда меня увидела. Отец реагировал спокойнее, но и ему явно все это далось далеко непросто. Когда утихли первые эмоции посыпались многочисленные вопросы. Я отвечал очень осторожно, сочинив байку о том, что на меня из-за убийства учителя вышли очень крутые ребята и пришлось скрываться. Самым сложным было признаться в том, что все далеко еще не позади, и что мне опять придется исчезнуть чтобы не навлечь на них беды. Мои старики, надо отдать им должное, приняли мое объяснение и не стали настаивать на том, чтобы я остался и обратился в полицию, благо они у меня всегда были умными и прекрасно понимали, что от вмешательства ментов проблем может возникнуть еще больше.
   Я провел в родительском доме всю ночь и весь последующий день. После через вирт расчет произвел обмен игровой валюты на рубли (по сути в лучших традициях голубых мечт всех банкиров чуть ли не сделал деньги из воздуха) и оставил моим старикам довольно крупную сумму. Должно хватить до следующего моего визита. Затем наскоро попрощался и ушел с тяжелым сердцем, стараясь не смотреть в полные затаенной боли глаза матери. Огромного труда стоило не плюнуть на все и остаться, но я понимал, чем это грозит, и посему сумел пересилить себя. Возможно однажды я и сумею вернуться. Сразу же как только разберусь во всей подноготной происходящего.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Он медленно открыл глаза. Нечто заставило его проснуться задолго до рассвета. Темное чутье подсказывало, что приближается опасность. Губы Тиграна ощерились в хищной ухмылке. Клинок сам скользнул в его руку, и окруженный пологом невидимости владыка хаоса выбрался наружу. И вовремя. Логово тролля до сих пор служившее ему местом ночлега деловито окружала пара десятков гвардейцев в багряно-золотых латах. Все не ниже 70-го уровня. Двое командиров сотые. Тигран отчетливо ощущал их напряжение равно как и мощные противомагические амулеты в изобилии украшавшие броню воинов. Так, значит, все-таки голос был прав, и на него объявили охоту. Ну что, поиграем? Владыка Хаоса поднял с земли увесистый булыжник и с ужасающей силой метнул в лицо ближайшего вара. Тот рухнул на землю, содрогаясь в агонии. Его лицо вмялось вовнутрь, превратившись в жуткое кровавое месиво, в котором белели осколки раздробленных костей. Гвардейцы тут же подобрались, хищно оглядываясь по сторонам не проявляя ни малейших признаков растерянности. Они были настоящими профессионалами своего дела.
   Не выходя из невидимости, Тигран подобрался сзади к еще одному вару, полоснув его клинком по горлу. Магию он применять даже не пытался, прекрасно понимая, что так быстро израсходует энергию и станет легкой добычей. В этот раз воины заметили его, и во владыку хаоса полетели арбалетные бельты усиленные чарами. Лишь невероятная скорость реакции позволили Тиграну избежать их всех и остаться невредимым. Дальнейшее напоминало некое чудовищное подобие игры в пятнашки. Владыка Хаоса на максимальной скорости метался меж воинами, нанося каждому один единственный удар. Ответные атаки гвардейцев не могли причинить ему вреда, попросту не успевая за темным смазанным силуэтом неуловимого хаосита. В итоге бой завершился полной победой Тиграна. Все воины посланные за его головой неподвижно лежали на земле не подавая признаков жизни. Командир отряда с массивными золотыми наплечниками стоял на коленях в странной полускрюченной позе. Клинок хаосита пронзил его голову навылет и упирался рукоятью в землю, не давая уже мертвому телу упасть. Сам владыка хаоса тяжело дышал. Схватка не прошла для него даром, практически истощив его энергию. Враги оказались крепче, чем он думал, и если в игру вступят еще и имперские чародеи, ему придется несладко. Но ныне это не имело никакого значения, благо ему более не было никакого смысла задерживаться в этой локации дольше положенного срока. Победно усмехнувшись, Тигран брезгливо пнул труп ближайшего гвардейца и отдал команду Игре о переходе.
  
  
   Глава двадцать вторая. Заказ.
  
  
  
  
  
   Еще неделю мы отдыхали, попутно оттачивая способности и навыки боя, а затем к нам обратились с очередным предложением. Некто пожелавший остаться неизвестным обещал заплатить нам целых 20.000 золотых за помощь в убийстве одной очень опасной и неприятной твари. Опасность еще больше усиливало то, что эта тварь была полубогом, и по совместительству топовым боссом локации Джунгли. Вообще сперва не слишком хотел связываться со всем этим, но раз уж и так ввязался в авантюру под названием Игра по самое не балуй... Клан идею поддержал (ну еще бы, этим лишь бы подраться, а уж с кем дело десятое), и мы, не откладывая дело в долгий ящик, занялись подготовкой. Дреон, полубог жизни, на которого и был оформлен заказ, слыл самой опасной тварью мира Базы из известных, разумеется, благо о локации Пещеры и ее тварях инфы не было вообще никакой. После того похода, который унес жизнь Заетьбы, попробовал хотя бы частично исправить сей недочет, но Игра предупредила меня, что разглашение этой информации табу и наказуемо хайдами...
   Да много времени утекло с той поры. Мы стали топами, настоящими боевыми машинами способными с одинаковой эффективностью сражаться как слаженно, так и поодиночке. Однако это не значило, что мы стали неуязвимыми. Наученный горьким опытом прошлых боев после очередной тренировки забурился к себе в номер и сразу же затребовал всю инфу о полубогах вообще и о Дреоне в частности. Оказалось, что статус полубога получает тот игрок или тварь, который (которая) по каким-либо причинам отведает божественной крови и при этом будет в это время ниже 500-го уровня. Также полубогов могли создавать боги или сама Игра. Подобные создания были вчетверо сильнее обычных игроков и... в общем со всеми вытекающими. Мда, непростая выходит задачка. Я задумчиво уставился в потолок, прикидывая варианты. Взгляд неожиданно зацепился за мелкое черное пятно на ровной серой поверхности похожее на муху. Однако последних в этом мире не водилось...
  -Брюзга, что это. - Я указал взглядом на подозрительный объект.
   "Это подарок от одного твоего старого знакомца". Мне почудилось, или в тоне жестянке промелькнуло нечто похожее на вину.
  -Ты ведь знал об этом, так. - Прищурился я. - И что же это за знакомец...
   "Ваш воин тени. Это он повесил ее".
  -Зачем... - Я натурально выпал в осадок. Мало того что вспоминать о парне во многом погибшем по моей вине было и так каждый раз мучительно больно, так теперь еще выясняется, что я знал о нем далеко не все что должен был.
   "Чтобы наблюдать за тем, как ты спариваешься со своей самкой". - Ехидно протянул зануда. - "Наверное стоило сказать об этом раньше, но я не знал, какова будет твоя реакция".
   Мда, твою мать... Парень вновь в своей неподражаемой манере. Да и амулет хорош. Это сколько же пацан бесплатных сеансов от меня получил... Нет наверное, прав был брюзга что не сказал сразу, а то быть бы шее Заетьбы хорошенько взмыленной. Стоп, мы же вроде несколько раз меняли апартаменты еще при его жизни... А хотя да, я же снимал отдельные общие в разгар проблем с технами, а старые оставлял про запас, чтоб в случае чего не привыкать к новым. Вот же п..дюк, а... Ну да правильно, никто же лучше него не умел работать в тенях, вот он и отработал так отработал... извращенец в подгузниках.
   Мысли о воине тени неожиданно вызвали во мне чувство иррационального страха перед предстоящим мероприятием. Помнится, тогда все начиналось похоже. Соскочить что ли... А толку. Тут так и так каждый день рискуешь, а по нашим уровням любое задание что граната с выдернутой чекой. Здесь уж либо играй, либо помирай. Третьего не дано. Ладно отступать не по нам, значит сделаем так, чтобы возможный риск свелся к максимально возможному минимуму.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  
  
   На следующий я принялся претворять свой план в жизнь и вывел своих в Джунгли. В моей руке был зажат крупный изумрудно-зеленый лист мерцающий едва заметным фосфоресцирующим светом. Эта хрень обошлась мне в 2000 монет и должна была помочь отыскать древа наподобие лесного патриарха, из которого мы получили семя мандрагоры в то золотое время, когда Лисса еще оставалась членом нашей команды, а воин тени был жив. Долго искать не пришлось, благо с возросшими способностями амулета нам не составляло труда перемещаться по локации гораздо быстрее нежели раньше. Поляна с пятью искомыми экземплярами расположилась в самом сердце джунглей скрытая настоящей стеной живых лиан и прочих подобных созданий. Впрочем, с нашими нынешними уровнями мы справлялись с ними едва ли не походя. Двухсотуровневые древа были грозными противниками особенно здесь в своей исконной вотчине, но теперь, когда разница меж нами составляла около двухсот уровней, у них не было шансов. "Прополка и вырубка" леса заняла у нас довольно много времени, благо живучие древа упорно не желали умирать, но в конечном итоге разница в опыте взяла свое, и в наших руках оказалось целых пять семян мандрагоры. Собственно как раз ровно столько сколько и было нужно. Вернувшись на базу, мы нашли подходящего по скилу друида необычной расы людей-оленей (именно так по крайней мере он внешне выглядел) и за баснословную сумму в 10.000 монет, оленерогий умелец сварганил для наших доспехов уникальную смазку, которая в скором времени должна будет преподнести нашей предстоящей добыче весьма и весьма неприятный сюрприз.
   Затем едва возвратившись в трактир, первым делом обшарил номера соратников и под их возмущенные вопли снял с потолков еще пять похожих наблюдательных устройств. Сразу видно, парнишка явно поставил дело на поток. После сидели в общей зале, заранее обмывая предстоящее дело и поминая Заетьбу добрым словом. Несмотря на не слишком красивый поступок воина тени, я скорее был благодарен парню нежели реально злился на него. Ажиотаж вызванный его проделками как то незаметно убрал все напряжение терзавшее меня до недавнего времени. А уж если вспомнить все то добро, что он для нас сделал, то над этим и вовсе только посмеяться и забыть. Ведь он даже женщину то познать вряд ли успел... Настроение вновь безнадежно испортилось, и я, сославшись на усталость, направился к себе в номер. Как бы то ни было, я не должен показывать перед другими своих слабостей. На то, как говорится, я и лидер клана.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   В день икс мы тщательно смазали доспехи изготовленной друидом мазью и двинули на полигон перемещений. Там нас уже ждало человек пятнадцать игроков все выше 350-го уровня. Семеро варов в противомагической броне, пятеро магов смерти всех мастей, включая кстати и старину Кэса с его фирменным жезлом. (спросить реально что ли за должок, а то расхаживает с больно уж важным видом). Оставшиеся двое были богатырями, теми самыми, которых я, сам того не желая, вызволил из рабства Боярина. Тесен мир, однако. А игровой мир тесен сугубо и трегубо. Перед тем как выдвинуться тщательно обсудили тактику предстоящего боя. Топовый босс локации был, разумеется, давным давно уже изучен вдоль и поперек, что несколько облегчало нам задачу, однако обольщаться не стоило. Полубог есть полубог. Нам сильно повезет, если рейд пройдет без потерь.
   Роща Дреона на первый взгляд совершенно не производила впечатления хоть сколько-нибудь опасного места. Огромные выше человеческого роста цветы с массивными ярко-голубыми венцами навевали некое умиротворенное состояние, которое совершенно не вязалось с предстоящим жестоким боем не на жизнь, а насмерть. С усилием встряхнулся, сбрасывая наваждение. Штучки полубога не иначе. Расслабляться тут явно никак нельзя. В этом мне довелось воочию убедиться всего через пару мгновений. Густая зеленая поросль внезапно разверзлась, и на нас кинулось пятеро... я бы назвал их древесными големами, но в отличие от банальных древней они были гораздо более человекоподобными и подвижными, что не мешало им при этом обладать пропорциями борцов тяжеловесов, а их тела, казалось, сплошь состояли из переплетения толстых и невероятно крепких коричневатых корней. "Страж рощи. 300-ый уровень". На первый взгляд херня, но наитие подсказало, что это что-то наподобие наших богатырей, а значит битва будет нелегкой, тем паче что я ощущал мощный ток энергии исходящий от рощи к ее созданиям.
   Наши милишники среагировали как должно и тут же бросились тварям наперерез. Маги смерти сообща ударили в одно из созданий плетением серого праха, превратив стража в ворох изъеденных тленом древесных опилок. Однако судя по враз побледневшим лицам чародеев заклятие явно не прошло даром и для них самих. Тем временем вары сшиблись с големами. Мои догадки подтвердились. Твари ко всему прочему оказались еще и невероятно гибкими. Их тела и конечности, казалось, могли гнуться во все стороны под совершенно неестественными для человека углами. Один из воителей недостаточно проворно среагировал, и удар толстенной перекрученной лапищи размозжил ему голову. Богатыри держались несколько лучше. В толстой броне цвета дуба они ничуть не уступали силой тварям рощи будучи выше их по уровням, однако благодаря энергоподпитке големов от рощи и не превосходили. Им удалось задержать двух бестий, в то время как оставшиеся две вовсю гоняли шестерых варов, каждый из которых был минимум на 50 уровней выше. Смех да и только. Врубил скрытность и ускорение, кинувшись в ближний бой. Мои также ничуть не отставали однако предпочитали пока держаться в отдалении, атакуя стражей дистанционно. Мне повезло. Один из големов отвлекся на вара, и я, зайдя со спины, обрушил на него десятикратный урон клинка. Бестию это как не странно не убило, но сильно замедлило, и в итоге при помощи отвлекшего тварь воителя я сумел ее добить. Богатыри тем временем дожали своих визави, раздробив из древесные тела тяжелыми молотами, а оставшуюся тварь прикончили, навалившись все разом. Перекур. Б..., если так дальше пойдет, надолго нас не хватит. Заглотил разом два эликсира, восстанавливая энергию. Остальные также не отставали, спешно приходя в себя.
   Тем временем на ноги поднялся убитый големом вар. Его голова на глазах восстановилась и обрела первоначальную форму. Честно говоря, даже слегка подзавис, любуясь на это чудо. А как же это он... Ах да, автономные доспехи. Наверняка там у него был спрятан божественный эликсир, который и был ими активирован по факту несвоевременной гибели хозяина. Повезло парню, что сказать. Случись иначе, вряд ли кто-нибудь бы расщедрился для него подобным подарком. У меня к примеру есть только для своих, благо последние траты проели в финансах клана изрядную дыру. Восстановившись, двинулись вглубь рощи. Цветы-переростки отчего то не спешили проявлять к нам агрессию, но чувство опасности все равно не умолкало ни на миг. Тем временем мы достигли самого сердца обители полубога. Перед нами возвышалось четыре огромных цветка раза в полтора больше своих рядовых собратьев. Внезапно их голубые венцы разверзлись, и на нас бросились три устрашающих создания смахивающие на хищных поджарых львов с острыми гребенчатыми гривами. "Высший страж рощи. 350-ый уровень". Кожа созданий отливала ярко-голубым.
   Вары тут же бросились им наперерез, не давая тварям приближаться к замершим позади магам. Однако это было еще не все. Из четвертого самого крупного цветка росшего несколько дальше остальных на землю изящно сошел тонкий голубокожий гуманоид с ярко-зелеными глазами и острой конической головой. "Дреон. Полубог. 400-ый уровень". Он был более двух метров ростом, а его длинные тонкие конечности оканчивались устрашающими листовидными клинками. В крепости этих клинков мне довелось убедиться, когда одна из его стеблевидных рук внезапно выстрелила вперед и смахнула головы разом двоим воинам. Ответ последовал незамедлительно в виде серого облака праха устремившегося к полубогу со стороны чародеев. Дреон журчаще рассмеялся, подняв руки. Лепестки цветов по всей роще замерцали голубоватым светом и принялись отделятся от венцов, окружив своего хозяина непроницаемым щитом отразившим удар.
   Среди варов же вовсю шла рубка. Стражи рощи порвали пятерых, но и сами лишились одного из своих. Я кинулся на помощь, но один из богатырей опередил меня, размозжив второй твари голову. Третья бестия прыгнула на меня, сбив на землю. Я почувствовал, как острые когти играючи рвут плоть и доспехи. Здесь на их исконной вотчине сила созданий жизни возрастала в разы. В глаз бестии прилетела темная стрела от Тары, но даже получив серьезную рану, тварь не думала оставлять свою жертву. Включил внутреннюю твердость и вцепился в шею создания мертвой хваткой, а затем резко повернул, вложив в этот рывок всю энергию включая энергию доспехов и амулета. Тварь засучила лапами, задергавшись в агонии. Я обессиленно растянулся на земле, машинально отдав команду доспехам подлечить меня. В ответ ничего. Видимо латы отдали мне слишком много силы. Придется ручками...
   Оглядел поле боя. Дреон сосредоточенно давил окруживших себя завесой праха чародеев веером призрачной голубоватой листвы. Щит из точно такой же энергии окружал и его самого. Возле него толпились милишники, но были не в силах пробиться вовнутрь. Наконец одному из богатырей это надоело, и он, взревев, всей массой с разбегу врезался в колдовскую преграду. Оглушительно грохнуло. Жгучие лепестки облепили его тело со всех сторон, на глазах превращая здорового воина в груду обугленного мяса, но свое дело он сделал. Щита полубога более не существовало, а сам он оказался слегка ошеломленным столь неожиданным успехом его врагов. Чародеи сполна воспользовались этим шансов, перейдя в контратаку. Призрачно-зеленое облако энергии смерти окружило Дреона со всех сторон. Тот отчаянно закричал, и на месте его тела полыхнула ярчайшая голубая вспышка. Когда зрение более менее восстановилось, я увидел, что маги валяются на земле не подавая признаков жизни. Все мои лежали там же, так как служили для чародеев живыми генераторами силы. Им тоже явно крепко досталось, хотя прямой опасности для жизни не было. Полубог сильно изъеденный враждебной для него стихией тем не менее сохранил еще достаточно сил и отчаянно боролся со вторым из богатырей. Вары все поголовно были выведены из строя и не могли помочь. Значит, придется мне. Плохо что клинок на сегодня себя исчерпал, но ничего справимся и так. С усилием поднялся и, врубив скрытность, заковылял к борющимся на земле противникам, одновременно концентрируя всю оставшуюся силу в тонкий энергохлыст. Полубог несмотря на крайне субтильную комплекцию оказался невероятно силен. Он сумел подмять под себя уже сильно израненного богатыря и уже готовился нанести ему смертельный удар за миг до того, как я нанес ему свой. Голова Дреона медленно отделилась от тела, а затем мир померк.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  -Рано или поздно это должно было случиться. - Седой сероглазый мужчина в простом сером одеянии спокойно смотрел на тонкого изящного воителя в необычных доспехах казалось сотканных из живого дыма.
  -Я ждал, что ты придешь за мной. - Сухо кивнул воитель, небрежно вынимая из за спины две легкие шпаги с матово черными узкими клинками.
  -Так не будем мешкать. - Рыкнул седой и сорвался с места. Стоявший на противоположном конце арены воитель легким танцующим шагом двинулся навстречу. За два шага до столкновения воитель взвился в воздух, сделав сальто и уходя от мощного медвежьего захвата седого, одновременно полоснув клинками по его спине. Лезвия шпаг оставили на сером одеянии темные следы проплешин, но неказистая на вид броня уберегла седого от ран. Авалон приземлился аккурат за спиной седого, но тот неожиданно стремительно развернулся, швырнув в противника невидимый сгусток силы. Лишь невероятная реакция уберегла маэстро, позволив в самый последний момент избегнуть атаки.
  -Ты быстр и умел. - Одобрительно крякнул воин силы. - Посмотрим, как справишься с этим. Хеор одним рывком сдернул с себя серый хитон, оставшись совершенно обнаженным, и набросил его на руку манер щита.
   Авалон иронично изогнул бровь, демонстрируя свое отношение к подобному приему, и отсалютовал клинками, готовясь к очередному сходу. В этот раз он атаковал первым, плетя шпагами причудливую смертоносную вязь, но не спеша сближаться с грозным в ближнем бою противником. Ему удалось зацепить Хеора, нанеся тому пару неглубоких ран, но затем тот неожиданно швырнул свой хитон прямо в лицо шпажиста, одновременно метнув прятавшийся доселе в складках хитона кинжал. Интуитивно ожидавший чего то подобного маэстро ловко уклонился от плаща, шпагой отбив кинжал в сторону, и чудовищный невидимый удар врезался ему в лицо. Фехт, кувыркаясь, отлетел в дальний конец арены. Хеор, холодно усмехаясь, двинулся в его сторону.
   Маэстро, шатаясь, с трудом поднялся на ноги и сделал в сторону противника пару неуверенных выпадов, воин силы небрежно уклонился, и его кулак вонзился фехту под дых, бросив того на колени.
  -Тройная атака. Что не ожидал от такого чурбана как я подобного приема. Тебе следовало бы помнить, что недооценка противника как правило ведет к поражению. - Седой легко поднял Авалона с шиворот, небрежно удерживая его на весу одной рукой. Клинки фехта валялись на земле и были не в силах помочь своему хозяину. - Теперь прощай. Уверен, твоему другу понравится мой новый трофей. - С этими словами Хеор спокойно оторвал противнику голову, и равнодушно отбросив уже мертвое тело, поднял с земли обе шпаги маэстро. Затем не обращая внимания на вытянувшиеся лица зевак неторопливо оделся и двинулся восвояси. На сегодня у него была запланирована еще одна встреча.
  
  
  
   Глава двадцать третья. Мир-арена.
  
  
  
  
   Когда я очнулся, то увидел перед собой изувеченное тело полубога истаивающее легкой голубоватой дымкой. Мы сделали это. Сильно израненный, но таки уцелевший второй богатырь стоял на корточках перед обугленным куском мяса бывшим некогда его напарником и трясущейся рукой вливал в почерневшие от жара губы искрящуюся белую жидкость. Яркий белый свет охватил бездыханный труп, и через пару мгновений на его месте уже лежал абсолютно живой и здоровый богатырь.
  -Михась, живой! - радостно воскликнул второй молотобоец, и не думая сдерживать слез радости, заключил брата в могучие объятия.
   Что ж, хоть для кого-то все закончилось хорошо. Впрочем, клану Свободных грех было жаловаться. Мои, кряхтя, поднимались с земли, потирая головы, а вот среди варов выжило только трое. Тела остальных оказались так сильно изуродованы, что ни о каком воскрешении речи уже идти не могло. Маги смерти также лишились двоих адептов. Вражеская магия превратила их тела в пепел. Их старший подковылял к цветку, из которого вылупился Дреон, и сделал на широченном стебле небольшой надрез узким кривым кинжалом. Полупрозрачная глубоватая жидкость послушно хлынула в подставленную загодя бутыль. Наитие подсказало, что это был некий эквивалент полубожественой крови. Дьявол, почему бонус одноразовый. Так бы мог повысить скилы характеристик в разы. Но, увы, постоянные свойства имеет лишь кровь вампиров, оборотней и всех прочих, кто инициируется через влагу жизни себе подобных. А вот смазка из семян мандрагоры сослужила нам превосходную службу. Во время боя краем глаза видел, как призрачная листва слегка но все же зацепила моих соклановцев. Не укрепи мы тогда доспехи против магии жизни, и я наверняка стал бы унылой копией Дункана Маклауда. Помните это: "должен остаться только один". Не слишком то веселая перспективка, если разобраться.
   Кстати кровь сия и есть то, за что мы по сути должны были получить свою плату. Я не знал толком, на что она наймодателю, но амулет обмолвился, что кровь полубогов способна обратить обычного человека в игрока. Тогда по крайней мере становится понятным весьма специфический способ получения оной, благо не игроки порой обладали огромным богатством и были готовы на все лишь бы получить статус и прилагающееся к нему бессмертие вкупе со сверхвозможностями. Да я и сам, чего греха таить, скорее всего на их месте поступил бы точно также. Порез на стебле тем временем бесследно затянулся, и я почувствовал, что пора уходить. Роща была не намерена терпеть нас дольше необходимого. Наскоро собрали трофеи и открыли портал на базу. Несмотря на немалые потери среди отряда на сердце у меня было на редкость легко. Самые мрачные мои предчувствия на сей раз не оправдались. Все мои друзья остались живы.
  
  
   ***
  
  
  
  
   На Базе, как водится, отдыхали, наслаждаясь изысканными яствами и напитками. А что, могли себе позволить. Заказчик сдержал свое слово, и 20.000 монет благополучно перекочевало на наш виртуальный счет. Мало того, Кэсу, который тоже благополучно пережил рейд, видно все же наконец то стало стыдно, и он приплюсовал к уже выплаченной нам пятисотне еще тысячу голда за некромантический жезл. Гуляй, босота...
  -Это мой новый трофей. - Раздался холодный голос. Передо мной стоял воин силы и протягивал мне две изысканные черные шпаги с витыми гардами. Маэстро...
  -Ты, сука...
  -Мое предложение все еще в силе. Ты и я один на один на арене.
  -Да пошел ты...
  -Возможно я облегчу тебе задачу. Через три дня будет свободный турнир на Тиморе. Там встретишь меня, а заодно и наберешь недостающие уровни. Мне не нужна легкая победа. Это твой последний шанс доказать что ты не трус. Откажешься, и я перебью всех твоих друзей до одного.
  -Идет. - Выдохнул я, едва сдерживаясь от того чтобы не рубануть клинком по каменно спокойной харе.
  -Тогда до встречи. Надеюсь, ты меня не разочаруешь. Клинки продам, за последнее время я изрядно поиздержался.
   "Ты уверен в том что тебе действительно стоит в этом участвовать". - подал голос брюзга, едва воин силы покинул трактир.
  -Уверен. Я и так затянул с этим дольше положенного. Больше эта мразь никого не убьет.
  
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   На следующий день я с самого утра уже был на арене и вовсю готовился к предстоящим боям. На турнир записался через вирт в самый последний момент. Оказалось, что кол-во его участников строго ограничено. Впрочем, если учесть тот факт, что подобные турниры проводились минимум раз в месяц, это не было для игроков большой бедой. Как объяснил мне амулет, Тимор являлся чем то вроде живого мира-арены, где игроки сходились в смертельных поединках. Вся соль была в том, что тебя сразу же выбрасывало в незнакомое место, где ландшафт мог изменяться буквально каждую секунду, и где то поблизости также выбрасывался твой соперник. Задача заключалась в том, чтобы найти его раньше, чем он найдет тебя, и прикончить. К тому же Тимор находился на самой границе с Хаосом, жутким первичным океаном враждебной энергии окружающим нашу вселенную, и посему даже просто вынести эманации мира-арены было для игроков не так то просто. Впрочем, мой игровой класс был как раз классом хаоса, и посему мне по идее это должно было даться несколько легче нежели иным бойцам. Сам же турнир проводился в четыре круга по принципу выбывания. То бишь для победы мне нужно было выиграть подряд в четырех поединках с лучшими бойцами Игры. Всего то.
   На Тиморе мне мог встретиться кто угодно, но я по понятным причинам сосредоточился на подготовке к бою именно с воином силы. Противник это далеко непростой если не сказать чудовищный, и посему я впахивал как только мог, стараясь довести скрытность, метаморфизм, ускорение и внутреннюю твердость до максимальных значений. Именно эти способности по моему мнению должны были помочь мне одержать победу. Также не забывал я и о клинке с доспехами и посему уже под вечер, закончив наконец тренировку, двинулся к оружейнику и прокачал доспехи по максимуму против физического урона и атак чистой силы. На второй день погрузился в медитацию, усиливая слияние с клинком, что также должно было повысить мощь и эффективность моих атак. Вообще конечно перед смертью все одно не надышишься, но я несмотря на призрачность шансов моей победы умирать был не намерен. Внутренне признать поражение еще до начала поединка означает убить в себе воина. Что бы кто не говорил, шанс есть всегда. В любых даже в самых жестоких и безнадежных с виду обстоятельствах. На том, как говорится, стоял, стою и стоять буду. Мои конечно поворчали на меня для порядка особенно Гимира, но потом все же согласились, что я поступил правильно. И это без дураков грело. Приятно все же чувствовать за спиной поддержку и понимать, что ты не один.
   В ночь перед началом турнира спал как младенец спасибо внутренней медитации и самоконтролю. Завтра я должен быть во всеоружии.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   Перед самым походом до предела напичкал доспехи усиленными эликсирами исцеления, не забыв выпить и парочку про запас. А то как бы потом поздно не стало. Наконец настало время перехода. Перед глазами появился внутренний таймер отсчитывающий секунды до того как меня выбросит в незнакомый мир, а затем сознание померкло. Когда я вновь пришел в себя то увидел перед собой пыльную бурую равнину перемежаемую россыпью серых скал. Небо над головой было оранжевым, и хотя на нем не наблюдалось ничего даже отдаленно похожего на светило, в этом месте было светло как днем. Впрочем, ныне мне было не до подобных загадок. Следовало как следует осмотреться и приготовиться к встречи с первым противником. Наитие подсказывало, что с этим лучше не затягивать. Осторожно двинулся вперед, держа катану наготове. Тишина этого места действовала мне на нервы. Ни малейшего звука. С другой стороны так гораздо проще будет заметить опасность. Пресловутых эманаций хаоса, о которых предупреждал амулет, кстати тоже не ощущалось совершенно. Видно мои догадки относительно сродства с этой стихией оказались верными. Внезапно чутье взвыло, и рефлексы бросили меня вбок. Над головой просвистел увесистый булыжник и шмякнулся на землю, подняв тучу пыли. А вот и первый гостинчик от моего визави. Где же ты, покажись, дружок...
   Чутье вновь предупредило об опасности, и я резко ушел вниз, уклонившись от взрезавшего воздух лезвия. Темная вспышка и противник исчез, но я успел разглядеть гибкую худощавую фигуру затянутую в черную кожу. В следующий раз он появился уже у меня за спиной и таки сумел меня зацепить. Но усиленные против физического урона доспехи отразили удар. Паршивец снова исчез в темной вспышке, и я вновь не успел контратаковать. Однако на этот раз я сумел рассмотреть его получше. Неуловимый Джо 415-го уровня имел довольно редкий класс прыгун, эдакий живой псионический телепорт, крайне быстрый и... неуловимый. Оружие у него тоже оказалось довольно необычное. Два парных широких полукруглых лезвия заточенных по внешней кромке. Таким башку смахнуть вообще никаких трудов не составит. Однако я довольно крепкий орешек, а оппонент явно не раскачан в силу. Но зато он намного быстрее и маневреннее меня. Значит, будем действовать хитростью. Закинул катану за спину и, дождавшись очередной атаки, швырнул в появившуюся прямо передо мной фигуру лезвия силы. Вспышка, и противник исчезает из виду, но тут же появляется метрах в двадцати впереди и падает на землю. Ага, значит, таки зацепил. Бегу к нему, тот вновь телепортируется и оказывается у самой кромки скал. Дьявол, так он уйдет и успеет исцелиться прежде, чем я его найду. Очередной бросок невидимых ножей прошил спину прыгуна. Его последняя отчаянная попытка применить свои способности окончилась тем, что он рухнул с приличной высоты прямо мне под ноги. Что ж ты так, в бою терять над собой контроль никак не полагается. Выхватил катану и отсек ему голову, стараясь заглушить в себе чувство жалости. Сейчас оно явно не к месту. Невольно бросил взгляд на того кого только что лишил жизни. Б..ть, пацан совсем. Лицо молодое и на редкость невинное. Впрочем, если вспомнить, что эта ходячая невинность всего пару минут назад пыталась снести мне голову...
   Жалость мгновенно улетучилась, и мир вновь померк. Теперь я оказался на самой натуральной круглой каменной арене метров двадцати в диаметре, края которой оканчивались темным колыхающимся ничто. Точно такое же ничто колыхалось и сверху к счастью довольно высоко, если конечно восприятие не подводит меня. Эдакий островок порядка в бездонных глубинах первичного хаоса. Нервно облизнулся, приняв боевую стойку. Даже просто смотреть на враждебную всему живому субстанцию было крайне тяжело. Помнится, нечто похожее я проходил в мире гарпий, однако полностью привыкнуть к подобному было наверное в принципе невозможно. Мой второй соперник появился на противоположном конце арены спустя всего несколько секунд. Худощавый обнаженный по пояс китаец. "Ли. Мастер боя. 423-ий уровень". Я едва не выпал в осадок. Чего греха таить, меньше всего ожидал увидеть здесь почти стопроцентную копию всемирно известного мастера. Теперь я, наконец, понял значение выражения "когнитивный диссонанс".
   Китаец или кто он там был по национальности внезапно резко припал на одно колено, швырнув в меня град невидимых клинков. Атака была настолько быстрой, что я едва успел включить внутреннюю твердость. Ли же, не останавливаясь, взвился в воздух, атаковав меня летающим пинком в лучших традициях Мортал Комбат. Еле успел уйти вниз, пропустив его над собой. Несмотря на энергоброню первая атака ощутимо меня встряхнула, хорошо что умные доспехи сами сообразили что нужно делать и вкачали в меня порцию эликсира. Промах однако ничуть не обескуражил мастера, и едва приземлившись он нанес мне стремительную серию ударов невидимыми клинками возникшими в его ладонях. Если б не энерговидение, эта атака стала бы для меня фатальной. Я с сумасшедшей скоростью работал катаной, парируя сыплющиеся со всех сторон удары. Ли был гораздо быстрее меня, но чутье и доспехи пока берегли не давая сопернику нанести мне по настоящему серьезный урон. Однако бешеный натиск противника вынуждал меня отступать все дальше и дальше к краю арены. Жуткое дыхание ничто буквально ощущалось затылком. Я на секунду замешкался, и один из клинков Ли глубоко пробороздил мне бок. Я рухнул на колени. Пинок в лицо отбросил меня почти на самую границу ристалища. Я потерял свой клинок и катастрофически не успевал восстановиться. С трудом поднялся, из последних сил пытаясь сохранить хотя бы достоинство. Ли подошел ко мне, с усмешкой глядя в глаза, а затем резко ударил меня ногой в живот. Темный инстинкт совершил отчаянный выверт, заставив меня резко сместиться в бок. А затем я услышал дикий нечеловеческий и даже не звериный вой. Ли катался по арене, с ужасом глядя на обрубок ноги, который медленно, но верно пожирала вязкая чернильная тьма. Китаец не сдавался до последнего. Удар энергоклинка отсек конечность почти по самое бедро, но и это не остановило распространение ничто. Не в силах сдвинуться с места я заворожено глядел на эту жуткую смерть. Жалости не было. В конце концов то же самое он готовил для меня самого, и если бы ему повезло чуть больше... Когда все закончилось, от тела мастера боя не осталось даже пепла.
   Вновь смена декораций, и я оказался возле огромного озера. Берега вокруг были довольно обрывистыми, но в целом ландшафт ничем не отличался от земного, и главное нигде не наблюдалось жуткого океана небытия, который мне теперь наверное в кошмарах сниться будет. А вот и новый противник. Человек в голубом балахоне появившийся аккурат посреди озера по определению не мог быть никем иным кроме как магом воды. 440-ый уровень. Многочисленные тренировки сделали свое дело, и рефлексы среагировали раньше сознания. В чародея полетел веер невидимых клинков. В ответ в руках кудесника вспыхнул голубоватый свиток, и его тотчас же окружил полупрозрачный щит из взметнувшихся вверх потоков воды. Маги сильны, но их заклятия в отличие от абилок псионов требуют времени, и посему мой визави подстраховался, приобретя свиток с уже готовым плетением. Сука, ну ладно. Сорвался с места, врубив ускорение. Водная гладь вновь взметнулась вверх, и огромный водяной кулак от души припечатал меня в грудь, отшвырнув на добрых два десятка метра назад. С трудом поднялся и увидел медленно формирующегося гигантского водяного голема, внутри которого словно пилот боевого робота была заключена хрупкая фигура чародея. Б..ть такого я еще не видел. Как же он там дышит.
  -Брюзга, давай! - рявкнул я, посылая амулету телепатическую команду, и мгновенно оказался лицом к лицу с магом прямо в толще воды. Глаза чародея изумленно расширились, и я, выдохнув, пронзил катаной его грудь, включив пятикратный урон клинка. Не до конца оформившийся элементаль рухнул вниз, всей своей чудовищной массой погребая меня под собой. Задыхаясь, вынырнул наружу, с трудом выбравшись на берег. Мне опять изрядно досталось, но эликсиры работали как надо, восстанавливая меня для четвертого и финального поединка. Отчего то я почти не сомневался относительно того, кем именно окажется мой последний противник.
   Меня опять выбросило на уже знакомую арену. Дьявол, снова это проклятое небытие... Чем еще порадуете.
  -Я смотрю, ты поднабрал сил. - Прогремел ненавистный холодный голос. - Охота была интересной. Страж получит искомое.
  -Так и знал, что ты не просто так ко мне прицепился. Сколько он заплатил тебе.
  -Достаточно. Но суть не в том. Охотник живет погоней. Воин битвой. Сегодня нас рассудит арена. - Хеор сплел неимоверно сильные даже на вид пальцы, с хрустом разминая их. - Сейчас ты умрешь. Постарайся уйти достойно.
   Мы принялись кружить настороженно приглядываясь друг к другу. Мой 440-ой против его 465-го. Положение малозавидное, но ничего не попишешь придется биться с тем что есть. Мысленно отдал команду амулету, призывая его быть наготове. Воин силы первым атаковал меня градом невидимых клинков, но его абилка была гораздо медленнее нежели гостинцы мастера Ли, и я успел увернуться. Нет, родимый. В дальнем бою тебе меня точно не взять. Еще одна его атака прошла мимо меня, и я решился на отчаянный шаг. Вспышка и я оказался за спиной Хеора, обрушив на его ключицу десятикратный урон клинка. Но вопреки ожиданиям клинок, гудя, отскочил от тела воителя и едва не вырвался из моих рук. Ощущение было такое, словно я ударил в камень. С непостижимой скоростью он обернулся, и я отлетел назад отброшенный твердой как гранит ладонью. Хеор медленно двинулся ко мне. Мой удар хоть не убил, но тем не менее хорошо встряхнул его. Лицо воина силы болезненно кривилось, однако он все еще сохранил вполне достаточно сил. Надо было гасить взрывным. Хотя нет. Даже тогда силенок бы не хватило чтобы окончательно добить его.
   Однако просто так я не сдамся. Вскочил на ноги, активировав боевую ауру. Пара тонких энергохлыстов принялась полосовать Хеора на средней дистанции. Я вертелся волчком, избегая чересчур сближаться с чудовищно сильным в ближнем бою противником и уходя от его могучих, но слишком медленных для меня ударов. Риск конечно был велик, но я нутром чуял, что больше он не решится швыряться силой. Ибо даже его энергия не была бесконечной. И тут мой визави преподнес мне сюрприз, шибанув меня в грудь таранным ударом плеча. Я даже не успел заметить его атаку. Меня отшвырнуло к краю арены. Изо рта плеснуло кровью. Последний эликсир хлынув в вены, наполняя тело бодростью, но за сегодня я потратил слишком много энергии. Хеор вновь направился в мою сторону. Его простой серый хитон был сильно изодран моими хлыстами, а лицо пересекали вздутые багровые рубцы. К тому же он сильно горбился, явно защищая то место, на которое пришелся мой первый удар. Но даже в таком состоянии он все равно выглядел устрашающе и явно сохранил больше сил чем я сам.
   "Такими темпами ты скоро сдохнешь, дубина" . - Ехидно прошелестело в голове.
  -Может, предложишь выход получше. - Огрызнулся я, ощущая острую злость на несносную жестянку.
   "Все всегда приходится делать за тебя". В голове неожиданно возник план. Очень рискованный и неоднозначный, но похоже единственно верный в этой ситуации.
  -Тогда начали. - Одними губами прошептал я, сорвавшись с места и кинувшись наперерез противнику.
   За секунду до столкновения я исчез во вспышке телепортации... чтобы появиться прямо перед опешившим воином силы, явно ожидавшим, что я вновь в точности повторю свой первый трюк. Резко ушел вниз, рухнув на колени и рубанул катаной параллельно земле, активировав самопожертвование клинка. Меч силы вспыхнул слепящим ярко-белым светом и исчез из моих рук через секунду после того, как его лезвие рассекло тело Хеора напополам. Я медленно поднялся с колен, тщетно стараясь унять дрожь в руках. Туловище еще мгновение назад грозного воителя теперь лежало отдельно от нижней части тела. Воин силы беспомощно разевал рот. Пожалуй, впервые я видел на его лице эмоции. И это был страх. А точнее самый натуральный неподдельный ужас. Он явно не ожидал подобного исхода. Криво усмехнувшись, я ухватил еще живой обрубок за ворот хитона и поволок к краю арены. Хеор отчаянно сучил руками, до крови царапая ногтями каменный пол ристалища и стараясь хоть на мгновение оттянуть момент расправы, но сила ушла из его некогда могучего несокрушимого тела, и он не мог предотвратить то, что я ему уготовил. А затем я услышал его истошный вой. Вся напыщенная бравада грозного охотника за головами о гордости и чести оказалась лишь пустым звуком.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  
   Кэс осторожно крался по пустым извилистым улицам заброшенного города, сжимая в руках короткий витой жезл с небольшим черепом на конце. Глазницы черепа полыхали призрачным зеленоватым пламенем, что говорило о крайней степени волнения обуревавшем его хозяина. Жнец сильно рисковал, отправившись в это место в одиночку. Однако если информация купленная им у одного из старых игроков была верна, риск сей окупится сторицей. Наконец после долгих поисков, во время которых ему приходилось прятаться даже от самой низкоуровневой нежити словно какому-то новичку, ибо никто не должен был узнать о его пребывании в мертвом городе до срока, Кэсу удалось обнаружить неприметный вход в подземные катакомбы, которые и должны были привести его к искомой цели.
   Настороженно прислушиваясь, жнец поднял жезл на головой, разгоняя царившую вокруг тьму и испуганно вскрикнул. Прямо напротив входа буквально в двух шагах от него возникла закутанная в темный плащ фигура, хотя некротик готов был поклясться, еще секунду назад ее там не было. Рефлексы среагировали быстрее сознания. Призрачный зеленый огонь ударил в неведомого противника и... бесследно исчез полностью поглощенный загадочной фигурой. Незнакомец внезапно оказался совсем рядом, ухватив Кэса за горло и взглянув ему прямо в глаза. Жнец тут же обмяк, скованный мертвящим ледяным ужасом. В глазах незнакомца зияла пустота.
  -Тты... убъешь меня... - Еле смог выдавить из себя некротик. Магия и собственное тело более не повиновались ему.
   Незнакомец никак не отреагировал словно был не живым созданием, а искусственным големом, креатурой сотворенной той самой пустотой, что так напугала служителя смерти. Кэс судорожно всхлипнул, и через мгновение пустота поглотила его.
  
  
  
   Глава двадцать четвертая. Старый враг.
  
  
  
  
  
   Завершив с Хеором, устало уселся на каменный пол арены, ожидая выхода. "Получен 465-ый уровень. Получена новая способность "боевая форма". Теперь вы сможете превращаться в монстра с удвоенными характеристиками силы, ловкости и регенерации. Способность действует раз в игровые сутки в течении 30 секунд. Внимание. Получен уникальный единоразовый бонус "слияние способностей". Теперь вы можете слить скилы и возможности некоторых способностей, тем самым увеличив их мощь, однако некоторые уникальные навыки их могут быть утеряны". Твою мать, ни хера не понял последнее сообщение. Ладно после разберемся. сейчас мне необходим отдых и только отдых. Наконец, мое пребывание в мире арены подошло к концу, и я переместился на базу. Хотя, точнее будет сказать, Тимор сам вытолкнул меня из своего поля в родные пенаты, не пришлось даже напрягаться. Судя по вытянувшимся лицам моих друзей, которых я нашел в трактире, они уже практически похоронили меня заживо. Что ж, пришлось их слегка разочаровать. После бурной пьянки в честь моей победы, я уединился с Гимирой, и такого сумасшедшего если не сказать дикого секса у меня пожалуй еще не было ни с кем.
   А на следующий день, когда я как следует проспался, плотно занялся новообретенными абилками. На свежую голову до меня наконец дошло, что именно дала мне Игра. И это было поистине царским подарком. Все дело в том что я безвозвратно потерял свой клинок, который был основным моим оружием, и значит теперь мне нужно было или срочно искать ему замену, или вырабатывать новую тактику сражений. В принципе имея "слияние с клинком", я мог приобрести у оружейников нечто подходящее мне по уровню и затем постепенно наработать с ним ту же связь, что была у меня с "плетью", однако подобный подход требовал времени и немалого. Поэтому я сперва решил опробовать в действии боевую форму и затем уже действовать исходя из результатов. На арене выбрал подходящую тренировочную площадку, для чистоты эксперимента разделся догола и активировал абилку.
   Мир взвихрился багровой круговертью, а затем когда я вновь осознал себя то ощутил разительные перемены. Конечности заметно удлинились, став черными как уголь, и оканчивались острейшими саблевидными когтями, а тело обрело поистине звериную гибкость и мощь. Но не это было главным. Темная ярость казалось наполняла каждую клетку моего организма, превращая меня в самого натурального монстра. Даже с прокачанным самоконтролем мне с трудом удавалось держать себя в узде и не позволять внутреннему зверю целиком овладеть сознанием. Слегка отпустил вожжи, сделав пару сальто и серию пробных ударов когтями, и под конец играючи искрошил в стружку стоявшую в углу массивную стальную чушку специально предназначавшуюся для тренировок. Затем время способности закончилось, и меня выбросило обратно в человеческую форму. Жесть, вот да. Сел на пол, тщетно стараясь придти в себя. Чувствовал я себя как выжатый лимон. Способность сожрала всю энергию до капли. В бою придется использовать с осторожностью.
   Мои наблюдавшие всю эту феерию были в полном восторге. Попросил амулету показать мое выступление и понял его причины. Боевая форма и впрямь выглядела эффектно и устрашающе. Сохранив в целом человекоподобные пропорции, мое альтер эго оказалось целиком покрыто черной гладкой глянцевитой броней наподобие хитина насекомого. Лицо, точнее уже морда сильно вытянулась как у оборотня из фильмов ужасов. Глаза светились багровым адским пламенем, а пасть была полна бесчисленных острейших даже на вид зубов. В общем, Сеня, апгрейд как говорится комплит. За что боролся на то и напоролся. С другой стороны выбора то у меня по сути не было, так что еще не самый худший вариант развития событий. По крайней мере хотя бы в бабу не превратился, что уже радует. А то я конечно довольно прогрессивный человек, но не до такой же степени.
   Ладно шутки в сторону. Двинулись в трактир где засели всем кланом и принялись обсуждать возможные перспективы. В итоге пришлось признать что несмотря на всю свою мощь боевая форма пока не могла являться полноценной заменой клинку. Слишком уж сырая способность. Да и силы жрет капитально. С другой стороны у меня же есть уникальный игровой бонус, и я к примеру могу перелить силы других менее значимых способностей в новую. Ведь новый клинок тоже как ни крути придется прокачивать. К тому же любое оружие подобного уровня стоит баснословных денег, и разумно ли тратить их в нынешних реалиях. Не придя толком к однозначному решению, я прослонялся в сомнениях до самого вечера.
   К концу дня поднялся к себе в номер, и в последний раз взвесив все за и против, решил таки пойти путем зверя. Причин тому было две. Первая я тупо не хотел привыкать к новому клинку, а вторая и главная заключалась в том, что суть моя с каждым новым уровнем становилась все более завершенной и целостной, и я интуитивно чувствовал, что путь боевого метаморфа мне духовно ближе. Открыл интерфейс способностей едва ли не в первый раз за всю игру, раньше просто особого смысла не было. На данный момент они выглядели так.
  
  Внутренняя сила
  Самоисцеление
  Шестое чувство
  Бросок силы
  Защита силы
  Смена статуса
  Метаморфизм
  Взрывной удар
  Целительство
  Очищение
  Ускорение
  Скрытность
  Слияние с клинком
  Боевая анатомия
  Энерговидение
  Медитация
  Осознанная медитация
  Самоконтроль
  Глас силы
  Внутренняя твердость
  Темное целительство
  Боевая энергоаура
  Двойной бросок силы
  Лезвия силы
  Кулачный бой
  Борьба
  Боевая форма
  Полеты силы
  
   Ну что ж, поехали. Сперва свел вместе атакующие способности дальнего боя. Затем настал черед абилок ближнего боя и всего прочего. Сверив все еще несколько раз, я подтвердил свой выбор. "Внимание. Ваши способности претерпели изменения. "Бросок силы", "двойной бросок силы" и "лезвия силы" заменены на "атака силы". Теперь вы сами можете варьировать силу и форму вашей атаки. Максимальная поражающая возможность способности увеличена вдвое по сравнению с каждой из трех предыдущих за счет потери способности "двойной бросок силы". "Ускорение", "скрытность", "внутренняя твердость", "метаморфизм", "боевая форма", "смена статуса", "очищение", "целительство", "темное целительство" заменены на "внутренняя трансформа". Теперь вы можете применять боевую форму без ограничений по времени, трата энергии на способность снижена вдвое, также боевая форма получила ряд новых возможностей за счет исчезновения способностей "смена статуса", "целительство" и "темное целительство". "Борьба", "кулачный бой", "боевая анатомия", "шестое чувство" "слияние с клинком", заменены на "боевой инстинкт". Теперь навык на него будет увеличивать силы первых трех способностей за счет исчезновения способности "слияние с клинком" . "Медитация", "осознанная медитация", "самоисцеление" и "самоконтроль" заменены на "внутреннюю целостность". Способность усиливает общий автоматический контроль над вашей сутью и также увеличивает пассивную скорость восстановления здоровья и энергии за счет исчезновения способностей "медитация" и "осознанная медитация". "Полеты силы", "взрывной удар" "защита силы", "боевая энергоаура", "энерговидение" и "глас силы" слиты со способностью "внутренняя сила", которая получила ряд дополнительных возможностей за счет исчезновения способностей "глас силы" и "боевая энергоаура".
   Вот так вот. Полное обновление. Теперь мои абилки выглядели так.
  
  Внутренняя сила
  Внутренняя целостность
  Внутренняя трансформа
  Боевой инстинкт
  Атака силы
  
  
   Ряд способностей исчезли навсегда, но они мне, по правде сказать, особо и не были нужны. Игра как всегда все тонко просчитала, за что ей снова огромное спасибо. Теперь у меня появилось новое грозное оружие взамен утерянного меча. Прокачанная боевая форма. Уж теперь то я развернусь. Немного огорчало правда потеря целительства, но да и хрен с ним. Все равно оно прокачено у меня было слабо, эликсиры действуют в этом отношении гораздо лучше. А что до меня самого то внутренняя целостность превосходная ему замена. Натурально чувствую что стал ощутимо сильнее и целостнее. Схватись мы с Хеором теперь, не побоялся бы и в обхватку сойтись. Что называется, в древней честной борьбе...
  -Круто все же. - Не удержавшись, вслух произнес я.
   "На божественном уровне будет еще круче". - обнадежил брюзга. - "Если доживешь конечно".
  -Ты как всегда в своем репертуаре.
   "Не вижу смысла придумывать что-то новое. Становление моей сути в отличие от твоей давным давно завершено и приведено к единому знаменателю".
  -Отсутствие движения - отсутствие развития. - Решил сумничать я.
   "В твоем случае и оно не сильно помогает". - Хмыкнула жестянка.
  -Ладно не ерничай. Сегодня я все равно тебя люблю. - Рассмеялся я, укладываясь на койку.
   С завтрашнего утра плотно займусь освоением новых возможностей, а сейчас спать. Пусть организм за ночь привыкнет к новым изменениям.
  
  
  
   ***
  
  
  
   На следующее утро, едва встав, упрыгал на арену, даже не позавтракав. Эликсирами обойдусь. Уж больно мне не терпелось опробовать новые способности. Сперва решил поэкспериментировать на одиночной арене. Что сказать, входить в боевую форму стало гораздо легче, хотя отток силы все равно был довольно чувствителен. К тому же теперь я мог выходить из состояния зверя в любой момент, да и внутренний контроль над сознанием давался гораздо легче. По сути для меня это стало также естественно как дышать. Но мало того, те абилки которые слились с внутренней трансформой, но не исчезли, также активировались от этой способности по моему желанию. И это было гораздо удобнее. В бою преимущество будет по любому как минимум в экономии времени и увеличении скорости мышления и реакции. По крайней мере тогда когда полностью освоюсь с новыми абилками. Доспехи кстати также активно подстраивались под новые правила. И я таким образом получил по сути двойную броню, став крайне трудно убиваемым для кого бы то ни было.
   Всю первую половину дня оттачивал контроль применения, а затем после основательного перекуса и краткого отдыха настало время учебных спаррингов с соклановцами. Сперва осторожничал, опасаясь покалечить своих, но после того как очередной электрошар Терзона основательно встряхнул мое бренное тело, начал биться уже всерьез. Итог - полная и безоговорочная победа дяди Сэма в первую же минуту. Но надо понимать разрыв уровней и уникальный бонус Игры полученный хрен знает за какие заслуги. Вообще остальные тоже хорошо поднялись за последнее время, но тем менее расти все равно есть куда. Еще с недельку погоняем друг друга, а затем можно будет снова в рейд за вожделенными уровнями. Мне уже совсем скоро божественная эволюция светит. Честно говоря, уже слегка мандражировал от одной мысли что смогу стать богом. Интересно каково это.
   Так в напряженных тренировках сопряженных с мелкими бытовыми заботами прошло пять дней. А на шестой день во время очередного завтрака к нашему столику приблизился неприметный серый человечек.
  -У меня для тебя послание. - Неприятно осклабился он, протягивая мне крошечный сверток старинной папирусной бумаги.
  -От кого. - Прищурился я.
  -Там написано. - Отрезал коротышка, и не думая уходить.
   Я медленно развернул свиток, вчитываясь в послание, и когда понял, что именно там написано, ощутил, как заледенело нутро.
  -Ты... - Я повернулся к коротышке, уставившись на него тяжелым взглядом.
  -Даже не думай... - Зачастил посланец, испуганно пятясь. - На мне сигнальные чары. Причинишь мне вред и твоим хана.
  -Кто. Тебя. Послал.
  -Узнаешь в свое время. Так что мне передать хозяину.
  -Скажи, я приду. - Выдохнул я.
   Посланец кивнул, и его тотчас же словно ветром сдуло.
  -Что там, Сэм. - Гимира первой нарушила молчание.
  -У них мои родители.
  -У кого у них.
  -Откуда я знаю! - взорвался я. - Хронос, страж, еще кто... Имя в письме не указано.
  -Я так понимаю, они назначили встречу, и ты согласился, так. - Вмешался в беседу Терзон.
  -А ты бы сам как поступил на моем месте.
  -Это стопудово ловушка. Станешь играть по их правилам, погибнешь. - Покачал головой Светозар.
  -У меня нет другого выхода. Я должен пойти.
  -Тогда мы идем с тобой.
  -Нет, это исключено. Во-первых это только мое дело, вам в это ввязываться совершенно ни к чему, а во вторых в письме четко указано, что я должен быть один. Иначе они их убьют.
  -Послушай, если действовать так как ты говоришь, ты и сам погибнешь, и никого не спасешь.
  -И тем не менее я так решил.
   "Проклятье, ну и дубина же ты. Твой план чистое самоубийство".
  -Ты вообще молчи. Как по твоему они вычислили их местонахождение? Не от того ли что я с твоей подачи нанес им визит?
   "Не исключено, но речь сейчас не о том. Нужно думать как выручать твоих стариков, а не предаваться самобичеванию".
  -Кривая выведет...
   "Охренеть не встать, и это весь твой план".
  -Уж какой есть.
   "Я могу предложить кое-что получше". - Брюзга вкратце изложил свою идею.
  -Слишком рискованно. - Покачал я головой. - Один неверный шаг и...
   "Да очнись ты, у тебя нет другого выбора! Если сделать так как ты хочешь, ты наверняка проиграешь, и твоих близких убьют самым зверским и изощренным способом. И ты ничем, НИЧЕМ не сможешь им помочь. Усек, наконец".
  -Прости, Сэм. Но так просто ты от нас не отвяжешься. - Обычно молчаливая и спокойная Тара в этот раз озвучила мнение всего клана.
  -Ладно, сдаюсь. - Выдохнул я. - Но если что я вас предупредил. Пусть будет по вашему.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   Сухой раскаленный ветер обжигал лицо. Дьявол, а я уже почти забыл это ощущение. Все-таки в Песках не был уже довольно давно. Что ж, пришла пора вновь стряхнуть пыль с прошлого пусть в этот раз и весьма недалекого. Волнения как ни странно не было совершенно. Я слишком часто имел дело со смертью за ближайшие полгода и научился в случае необходимости полностью отключать эмоции и действовать лишь через разум и боевые инстинкты. Идти оказалось совсем недалеко. Всего через пару километров от координат того места, которое указывалось в послании, я увидел три высокие человеческие фигуры закутанные в фиолетовые балахоны.
  -Давно не виделись. - Сухо кивнул мне Хронос. Внешне он совершенно не изменился, все то же высохшее тело и надменное костистое лицо с брезгливым холодным взглядом. И 500-ый уровень в придачу. Двое его подручных со схожим классом довольствовались 450-ым.
  -Где мои родители. - Нахмурился я.
  -Сперва амулет. - Глаза мага времени напряженно сузились.
  -Не пойдет. Мне нужны гарантии.
  -Клятва Игрой тебя устроит?
  -Нет. Я знаю, что ее можно обойти. Ты приведешь их сюда, и тогда мы произведем обмен.
  -Заманчивое предложение но... нет. - Маг вытянул руки в мою сторону, и временная волна вновь как и в прошлый раз окутала мое тело плотным непроницаемым коконом, лишая движения. - Твои противомагические амулеты конечно сильны равно как и амулеты твоих друзей. - Хронос небрежным жестом указал мне за спину, куда тут же устремились волны времени его подручных. - Но и на эти игрушки также имеется свое противоядие. Равно как и на заклятья невидимости... План был хорош, не спорю. Для воина. Вот только мы, маги, мыслители и философы от силы, всегда будем опережать вас на десять шагов. Жаль, что ты понял это слишком поздно...
   "Брюзга, сможешь освободить". - "Прости, нет. Он не попадается на один и тот же трюк дважды. Я могу попробовать поторговаться с ним и потянуть время". - Бесполезно. Он слишком хорошо подготовился". -Не жалеешь что ввязался во все это". - "Ты знаешь, у меня не было выбора". - "И у меня тоже его нет. Прощай".
   Хронос продолжал говорить, и тут я внезапно ощутил, что завесы больше нет. Глаза чародея полезли на лоб. Он судорожно пытался творить какие-то пассы, а я не менее ошарашенный от происходящего, отчетливо видел его новый статус. "Хронос. Торговец. 500-ый уровень". Я опомнился раньше, бросившись вперед и активировав боевую форму. Ощущение перехода и острые как бритва когти снимают Хроносу половину черепа. Один из его миньонов, заорав от ужаса, попытался сместить вектор своего заклятья на меня, но я оказался быстрее, вспоров ему грудную клеть. Вскоре та же участь постигла и его товарища. Оглянулся назад, возвращаясь в привычное состояние. Мои все были живы и сейчас ожесточенно ругались, отряхиваясь от песка и пыли. Ну еще бы, им пришлось почти два километра полти за мной чуть ли не по пластунски, облачившись в высшие плащи невидимки, и нет их вины в том, что маг времени оказался хитрее и умнее. Но как же я его одолел. Брюзга... Внезапная догадка обожгла сознание. Амулета не было на месте, и мое наитие слегка давшее сбой во время недавней свистопляски теперь недвусмысленно намекало на то, что брюзги больше нет. Он пожертвовал своим бытием, совершив чудо и изменив игровой статус Хроноса. Пожертвовал ради меня... А я еще сомневался в его человечности...
  
  
   Глава двадцать пятая. Хозяин песков.
  
  
  
  
   Мрачные мысли о погибшем брюзге внезапно сменила новая яркая вспышка. Родители! Что с ними. Не слушая запоздалых возражений моей команды, активировал межмировой портал. Вновь та же грязная подворотня, и ноги сами несут меня к отчему дому. Б..ть, на мне же доспехи. Да и хрен с ним, пусть думают, ряженый. Что, мало фриков в наше время бродит по улицам. Прохожие на меня действительно косились, но к счастью здесь в спальном районе их было совсем немного. Наконец, знакомый подъезд. Бегом поднялся на свой этаж и уже на подходе почуял неладное. С разгона вынес дверь плечом, до последнего отказываясь верить в худшее. Но наитие как всегда не лгало. Увы и ах, но мы живем в реальном мире, и Хроносу изначально не было никого резона оставлять моих стариков в живых. Из горла вырвалось дикое звериное рычание. Магия времени превратила тела моих родных в пару иссохшихся трупов смахивавших на мумий тысячелетней давности. Если бы не наитие я ни за что не смог бы опознать их...
   Не знаю, сколько времени я просидел над их телами, пока, наконец, не сумел невероятным усилием заставить себя встать. Это было ожидаемо. Еще одна очередная потеря на пути воина, который я сам для себя выбрал. А путь воина это прежде ответственность за тех кого ты нарек близкими. А значит сейчас мне придется переступить и через это, как я в свое время переступил через гибель Заетьбы. Ведь мой клан все еще нуждается во мне. Набрал номер полиции и кратко сообщил им о двух телах найденных по моему адресу, а затем, не слушая настойчивых требований дежурного представиться, повесил трубку и активировал свиток перехода. Мои дела на Земле подошли к концу. Отныне меня ничего более не связывало с этим миром.
  
  
   ***
  
  
  
  
   Мои встретили меня мрачным молчанием, благо по моему лицу все было ясно и без слов. Нет, на этот раз не было обжигающей ярости, просто в душе намертво и прочно поселилась холодная равнодушная пустота. Пустота, которая, я чувствовал это, теперь всегда будет частью меня. Что ж, и это тоже во вселенной не ново...
   Поминок не было, терпеть не могу все эти показные страдания с нарочитыми слезами и мелодраматическим заламыванием рук, которые на мой взгляд лишь оскорбляют память покойных. Я просто поднялся к себе в номер, как следует выспался, и наутро мы все пошли тренироваться как будто ничего не случилось. В этот раз я сосредоточился на способностях дальнего боя. В принципе все сохранилось кроме двойных бросков энергии, но зато я теперь гораздо лучше чувствовал силу и варьировал степень атаки. Также существенно возросли скоростные характеристики снарядов. Лезвия силы как и боевая форма теперь играючи крошили высокопрочную армированную сталь, и защититься от подобной атаки стало на порядок сложнее. К тому же через внутреннюю трансформу я мог добавлять в атаки тьму, что усиливало их разрушительную способность.
   Абилки ближнего боя завязанные на внутреннюю силу также стали гораздо более доступными и вариативными. Особенно порадовал взрывной удар. Теперь я мог на наитии изменять силу его воздействия и не опустошать себя досуха как было раньше. А когда я попробовал свести его с тьмой, то осознал что в руках у меня ныне самая настоящая бомба. Взрывной удар плюс внутренняя трансформа играючи прошибали максимальный электрощит Терзона. А ведь это я даже не бил в полную силу. Защитные функции, как я уже говорил, также возросли многократно. Броня силы теперь множилась на невероятную живучесть полноценного боевого метаморфа и прокачанные доспехи. А если добавить к этому еще внутреннюю твердость, которую я также как и раньше мог активировать по собственному желанию. В общем, сказка воочию. Интересно это мне за победу на Хеором такое отвалили или вообще за турнир. Все же как ни крути, выиграть подобное мероприятие дело, мягко говоря, непростое. Другие игроки ведь тоже далеко не доходяги, да и помирать им явно не хочется...
   Мысли о смерти неожиданно вызвали воспоминания о недавних событиях, но я уже ставшим привычным волевым усилием отогнал их прочь. Унынию и меланхолии, как говорится, бой. А что может быть лучшим лекарством против тоски-печали? Правильно. Полноценный боевой рейд. Его планированием мы и занялись как только посчитали, что обновленный я достаточно готов для этого. На данный момент в нашем клане существовал серьезный разрыв между мной и остальными. Я за убийство Хроноса получил 480-ый. Мои после той стычки все перешагнули планку в 400 уровней, но, скажем так, не слишком сильно. Поэтому вновь как и всегда клану Свободных был нужен стоящий противник.
  
  
   ***
  
  
  
  
   Я в последний раз оглядел своих, проверяя, все ли готово. Пески все также продолжали радовать безумной удушающей жарой но ныне мы почти не обращали на нее внимания. Цель, с которой мы здесь оказались была важнее. Клану Свободных уже доводилось побеждать топового босса одной из локаций Базы, правда тогда с нами были союзники, но это ничего не значило. Пришло время прижать к ногтю и второго топа. И на этот раз мы намерены были сделать это самостоятельно.
   Логово босса Песков издали напоминало огромный песчаный котлован, однако я почуял опасность еще задолго до приближения, знаком предупреждая остальных. Мои тут же выстроились в боевой порядок, держа наготове оружие. Они появились из под земли, подняв тучи песка и пыли. Два гигантских серых сухопутных спрута 450-го уровня. Молния Терзона тут же навылет прожгла толстенное как бревно щупальце одной из твари выстрелившее в нашу сторону. Спрут издал низкий шипящий свист, и его щупальца принялись слепо шарить по округе стремясь отыскать виновника увечья их хозяина. И тут свое слово сказала Гимира. Воительница издала отчаянный боевой клич, и от ее тела отделилась полупрозрачная алая фигура, практически точная копия ее самой вооруженная двумя призрачными секирами. Призрак валькирии тут же не мешкая вступил в схватку с чудовищами, с сумасшедшей скоростью мечась по полю битвы и полосуя вездесущие щупальца своими клинками. Она успела обрубить не менее десятка жутких отростков, прежде чем твари развоплотили ее. Гимира со стоном осела на землю. Откат у абилки явно был что надо. Что ж ты так, девочка. Кинулся к ней, на ходу перекидываясь в боевую форму, и едва успел вынести воительницу из под самого носа бестий.
   Остальные также не сидели сложа руки, носясь по равнине и уворачиваясь от чудовищно сильных, но малоповоротливых тварей. Открыл портал, забросив в него полубессознательную валькирию, и бросился на подмогу. Наиболее ощутимый урон бестиям как ни странно наносила Тара. Ее темные стрелы, попадая в тела спрутов, взрывались ядовитыми клубами черного дыма, от которого у них чернели и отваливались целые пласты бугристой серой плоти. Терзон тоже не намного отставал, посылая в кальмаров-переростков молнии одну за другой. Светозар же осуществлял общую поддержку, передавая другим свою энергию в виде потоков целительного света. Рванул вперед, врубая скрытность и ускорение. Эликсиры хлынули в вены, наполняя силой. Оказавшись перед одной из тварей, прыгнул прямо на ее уродливую голову и с размаху обрушил на башку осьминога свои когтистые лапы, активировав темный взрывной удар. Меня ощутимо тряхнуло, но сознание в этот раз удалось удержать. Контроль силы атаки сработал как должно, и я сумел не иссушить себя до дна. Твари же повезло намного меньше. Мой удар проделал в ее голове огромную дыру, и спрут конвульсивно дернул щупальцами, испуская дух. Поспешно соскочил с издыхающей туши и увидел, как второй монстр плюнул из пасти гигантским сгустком черной слизи. Мои кинулись врассыпную, уворачиваясь от гостинца и принялись атаковать чудовище с удвоенными силами, избегая впрочем соваться в ближний бой. Я не вмешивался, чуя, что тут они справятся сами.
   Наконец и вторая тварь оказалась повержена. Тара и Терзон поднялись до 440-го уровня. Светозар 430-ый. Неподалеку вспыхнуло окно портала. Моя зазноба вполне живая и бодрая снова присоединилась к нам. Тоже 430-ый уровень. Это уже вам, как говорится, не игрушки.
  -Что за абилка. - Усмехнулся я, неодобрительно качая головой. - Впечатление производит, конечно, но ее лучше было бы потратить на босса.
  -Все случилось слишком быстро, некогда было думать. - Пожала плечами воительница.
  -Ладно. Го на отдых. Там решим как дальше действовать.
   Перенеслись в мой номер и полностью обновили запас эликсиров в доспехах. Валькирию заставил выпить еще три штуки про запас, уж больно хорошо она потратилась в недавнем бою. Выяснили заодно, что Гимира получила способность призыва духа войны на 400-ом уровне и не успела как следует овладеть ей. Ну еще бы ей же спец. бонусов на усиление и слияние абилок в отличие от меня не предлагали. В общем, взял с нее слово, что она не будет этим пользоваться в битве пока не отшлифует контроль применения, и закрыли тему. Полчаса отдыха оказалось вполне достаточно чтобы мы восстановили силы и продолжили рейд. Перенеслись обратно и осторожно двинулись к песчаному котловану чтобы поставить наконец точку в этом противостоянии. Поверхность гигантской ямы медленно вздыбилась, формируясь в гигантскую человекоподобную фигуру. Песчаный колосс достиг пяти метров и издал низкий гул. "Хозяин Песков. 500-ый уровень". Чудовищная рука повелительно указала в нашу сторону, оборачиваясь в песчаный поток с чудовищной силой ударивший в электрощит Терзона, который он загодя выставил согласно нашему заранее выработанному плану битвы. Этот босс как и Дреон был изучен вдоль и поперек не одним поколением игроков, и посему сейчас мы четко знали, как именно нам нужно действовать. Монстр тем временем усилил давление на щит, превратившись в гору песка и обрушившись на нас всей своей мощью. Защита электро не выдержала несмотря даже на нашу активную поддержку, и меня со страшной силой вдавило в землю. Хозяин песков тем временем вновь обрел человекоподобную форму, сцапав своими ручищами меня и Гимиру.
   Страшное давление обрушилось на торс едва не ломая ребра, но молнии и темные стрелы обескуражили тварь, заставив выпустить нас обоих. Все ждать больше нельзя. Ловко приземлился на ноги и извлек из-за пояса небольшую красно-оранжевую сферу. Как следует размахнулся и швырнул в босса. Полыхнула яркая вспышка, и на месте фигуры монстра вверх взметнулось багрово-рыжее пламя. Мои к счастью успели отбежать довольно далеко от эпицентра взрыва и были вне опасности. Сфера драконьего огня купленная аж за 10.000 тысяч золотых с лихвой окупила себя. Создание песков отчаянно ревело, борясь с волнами зачарованного пламени вполне способного уничтожить даже суть пятисотуровневого монстра. Оно не сдавалось до последнего, и тогда все члены клана по команде отдали мне все оставшиеся силы, и я атаковал бестию сгустком темной энергии. Черно-золотой сгусток врезался в грудь колосса распадающегося на части под жаркими языками и не думавшего гаснуть драконьего пламени, и тот наконец обрушился на землю грудами бурой слипшейся стекловидной массы. 495-ый уровень стал мне наградой. Остальные поднялись до 450-го. Разум и продуманная стратегия в этот раз оказались сильнее грубой мощи и голых инстинктов.
  
  
   Глава двадцать шестая. Золотой бог.
  
  
  
  
   На одних уровнях приятные сюрпризы не кончились. Мертвый босс исторг из себя небольшую сферу из темного дымчатого песка. На ощупь она была довольно странной зыбкой и твердой одновременно и словно бы живой. На базе выяснилось, что из такой можно призвать миниатюрную копию хозяина песков в качестве постоянного пета. Реально дорогая штука. Скупщик предложил за нее 30.000 тысяч, и мы, подумав, согласились. В конце концов ни у кого из нас не было соответствующего класса на приручение питомцев тем более таких редких если не сказать уникальных. Щупальца и зубы спрутов принесли еще 10.000 тысяч, однако учитывая все возрастающие потребности в прокачке, надолго у нас эти деньги явно не задержатся.
   Поднявшись к себе в номер, заглянул в игровой интерфейс и увидел, что клан Свободных в рейтинге малых кланов перенесся на первое место. Надо будет завтра не забыть обрадовать своих. Сам же я после гибели родителей и амулета совершенно перестал обращать внимания на подобные вещи. Нет подмечал конечно, но лишь в силу насущной необходимости. Какие бы то ни было эмоции они во мне вызвать уже не могли.
   На следующий день мы с самого утра вновь были на арене. Я в последнем бою не получил ничего нового, а вот прочим следовало как можно скорее разобраться с новообретенными навыками. Самый интересную абилку получила Тара. Теперь ее стрелы могли растраиваться прямо в воздухе. Не расстраиваться, а именно растраиваться. То бишь вместо одной темной стрелы противника поражало сразу три. Терзон теперь мог секунд на пять превратиться в живой поток электричества, но откат там был такой дикий, что это только на самый крайний случай. Когда совсем уже других вариантов не останется. Гимира обрела пассивное уменьшение затрат силы на призыв духа войны. Вот это дело. Теперь алый призрак будет частым гостем на полях наших будущих сражений. А Светозар стал у нас самым натуральным Иисусом Христом. Нет, ну а как еще назвать того, кто может воскресить из мертвых любого игрока любого уровня кроме богов, разумеется. Правда пока только раз в игровые сутки, но все равно подарок был поистине королевским если не сказать божественным.
   Тренировались весь день напролет, и под вечер разошлись по номерам усталые и донельзя довольные друг другом. Даже меня на время отпустили мрачные мысли о прошлом, и надежды на светлое будущее моего клана не казались уже столь глупыми и наивными. В конце концов никто наверняка не знает, что именно ждет его за следующим поворотом.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Красивая темноволосая девушка к багряно-алых доспехах уверенно двигалась по улицам игрового города. Очередная изнурительная тренировка подошла к концу, и ей захотелось немного побродить перед ужином. Настроение у нее было на подъеме. Воительнице, наконец, удалось заполучить у мастера редкий бонус на свое оружие. Она давно этого ждала, и абилка обошлась в кругленькую сумму, но зато теперь ее секиры могли поражать врагов силой драконьего огня, что вкупе с энергией ярости вара должно было сделать ее атаки просто убийственными.
  -Гимира... - Девушка обернулась. Голос показался знакомым.
  -Гимира, нам надо поговорить. - Перед ней стояла Лисса, лицо у друиды было на редкость обеспокоенным.
  -Чего тебе. - Нахмурилась валькирия. По понятным причинам она не слишком жаловала магессу жизни в последнее время. Да и видеться им теперь доводилось разве что мельком на территории Базы.
  -Сэм, он... в беде. - Выдохнула друид.
  -Откуда тебе об этом известно. - Прищурилась воительница.
  -Я видела. Здесь в городе к нему подошли два паладина. Он ушел с ними в портал... Я пошла за ними... У меня был амулет поиска... Они взяли его в плен.
  -Где.
  -В песках. У меня есть координаты. И высшие плащи невидимости. Девушка извлекла из-за пояса два небольших полупрозрачных свертка.
  -Если это так, надо срочно сообщить остальным.
  -Нет, я пробовала, их нет в трактире... - Сбивчиво зачастила магесса. - Нужно действовать немедленно, иначе он погибнет... Я была конченной дрянью, но вы по прежнему мой клан... Так ты идешь?
  -Да. - Выдохнула Гимира. - Давай координаты.
  
  
   ***
  
  
  
  
  -Вот они. - Лисса осторожно указала на закованных в золоченую сталь двух паладинов и одного воина света 463-го 467-го и 480-го уровня окруживших вбитый в землю белый массивный крест, на котором была распята человеческая фигура. Сердце воительницы сжалось. Сэм... Если до этого у нее были сомнения относительно искренности чародейки, то теперь они отпали сами собой.
  -Жаль, при тебе нет твоих химер.
  -Они не понадобятся. - Хищно ощерилась друид, доставая из-за пазухи тонкую шипастую лозу. Гимиру невольно бросило в дрожь при одном взгляде на нее. 400-ый уровень. А поблескивающий на шипах яд явно смертелен даже для самых топовых игроков.
  -По моей команде. - Дернула щекой воительница. - Пошли. - И осторожно двинулась вперед, не выходя из невидимости. Паладины стояли к ним спиной и явно ни о чем не подозревали. За три шага до ближайшего врага, Гимира извлекла секиры и... почувствовала, как шею стиснул стальной захват. Валькирия сдавленно захрипела и рухнула на песок без сознания. Шипы ручной лозы мага жизни сумели пробить даже драконьи латы и впрыснуть смертельный яд.
  -Ты не слишком перестаралась. - Старший паладин холодно оглядел неподвижное тело воительницы. - Она нужна живой.
  -Не беспокойтесь, лорд Кретьен. - Лисса отвесила паладину изящный поклон. - Ползун может не только убить, но и парализовать свою жертву. Она очнется через пару часов.
  -Хорошо. Заканчивайте. - Сухо кивнул Кретьен.
  -Вы обещали мне свободу. - Очертания привязанного к алтарю тела подернулись тенью, приняв облик полуобнаженного черноволосого мужчины.
  -Я помню. - Усмехнулся лидер светлых. - Александр...
   Молодой мужчина с короткими светлыми волосами названный Александром нехорошо улыбнулся и поднял меч.
  -Но как же... вы же обещали! - испуганно забился в путах метаморф.
  -И мы сдержим свое слово. Тебе будет дарована свобода. Свобода очищения от собственной скверны. Отправляйся в небытие, отродье мрака. - Меч паладина вспыхнул золотистым светом и одним ударом отделил голову метаморфа от тела. Затем третий доселе хранивший молчание воин света, рослый и могучий с широкими белыми крыльями за спиной легко подхватил на руки лежащую Гимиру, и врата перехода поглотили всех пятерых участников сего действа. Через пару мгновений на месте разыгравшейся драмы осталось лишь распятое на кресте обезглавленное тело.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  -Ребята, никто не знает где Гимира? Время тренировки, а ее до сих пор нет.
  -Лично я ее со вчерашнего дня не видел. - Пожал плечами Светозар. - Вроде бы вечером она ходила на рынок к оружейнику...
  -Ясно, еще кому есть что сказать?... Нет, ну тогда я пошел искать.
   Я покинул арену и быстрым шагом двинулся к трактиру. На сердце было неспокойно. Обычно завтракали все вместе, но сегодня моя воительница решила отчего-то пренебречь сложившейся традицией. Как бы чего не вышло. Хотя скорее я накручиваю себя. Наверняка она бродит сейчас по рынку в поисках очередной диковинки, за ней порой водились такие привычки. Ладно не будем понапрасну ломать голову. Поднялся по лестнице в ее номер и отпер дверь. Никого. И судя по нетронутой постели она тут и не ночевала. Или у нее привычка заправлять кровать... В душе вновь заворочался червячок сомнения. Вот почему я никогда не запоминаю такие мелкие, но порой такие важные детали? Мда, Пинкертон из меня бы точно не получился... Так, спокойно. Не будем городить огород раньше времени. Может действительно все дело в покупках.
   Вернулся на арену и принялся по привычке гонять своих до седьмого пота. Однако тревожные мысли и не думали утихать. Причем явно не у меня одного, поэтому тренировку пришлось свернуть уже к обеду. Наскоро перекусив, отправились на поиски так и не объявившейся валькирии по территории Базы, однако воительницы не было нигде. Спросил у варов стороживших границу с технами. Те в один голос утверждали, что Гимиру не видели. Я на этом, разумеется, не успокоился и вломился к Драгару с требованием дать мне видеозапись за вчера и сегодня, которая в обязательном порядке фиксировала, что происходит на границе двух враждебных фракций. И вновь ничего. Система работала по эмпа-телепатическому принципу и могла со стопроцентной гарантией сказать, был ли нужный человек в этом месте в определенное время или нет. Если конечно сама Игра или кто-то иной обличенный достаточно высокими полномочиями не был против.
   Так продолжалось до вечера. К тому времени уже всем было понятно, что с Гимирой стряслось что-то неладное, но мы до последнего отказывались терять надежду. Я лихорадочно размышлял над тем, кто же мог за всем этим стоять, и не находил ответа. Врагов у нашего клана было предостаточно. Причем как явных так и тайных. Первое место в рейтинге не шутка. Тут из-за одной зависти могут со свету сжить. Плюс мой редкий класс.
  -Как поживаешь, темный. - К нашему столику приблизился рослый крепкий короткостриженный парень. "Александр. Паладин. 463-ий уровень". Сука, везет мне на это имя в последнее время, что ни говори.
  -Ваших рук дело. - Я даже не удивился. От шавок Ордена можно было ожидать и не такой подляны.
  -Если речь идет о вашей воительнице, то ты попал в точку. - Усмехнулся блондин.
  -Ты не боишься, что мы сейчас то же самое проделаем с тобой. - Прищурился Терзон.
  -Нет, не боюсь. Ваш лидер слишком привязан к ней. К тому же у меня портал перехода. Малейшая агрессия с вашей стороны, и я уйду в другой мир, куда вы не сможете проследовать.
  -Ваш собрат дал мне слово, что орден света не тронет ни меня, ни мой клан. - Нахмурился я.
  -Насмешил. Габриэль отвечает только за "песочницу". И он уже давным давно наказан за то что пошел на сделку с тьмой. К тому же за тобой должок. Вы столкнулись с технами в песках, когда они резали наших братьев, припоминаешь?
  -И что. Их кровь не на наших руках. Мы даже не взяли их доспехи из уважения к договору.
  -Да, но вы воспользовались нашими чтобы ослабить технов и не оказали ордену помощь хотя могли это сделать. Наш клан не прощает подобного.
  -Что вы хотите.
  -Ты в обмен на воительницу. Скажешь нет, и мы принесем ее в жертву Свету. Как никак она тоже темная, пусть тьмы в ней и жалкая капля в сравнении твоей собственной скверной.
  -Хорошо я согласен. - Выдохнул я, останавливая кинувшихся с возражениями остальных.
  -В таком случае ждем тебя завтра в полдень. - Блондин протянул мне небольшой золотистый свиток. - Просто активируй его, и он сам доставит тебя в нужное место.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   Паладин не обманул. Свиток и впрямь доставил меня в нужное место, как только подошел срок. Этот мир был мне совершенно незнаком. Сплошная пустыня, бугристая красноватая почва которой порой перемежалась редкими порослями растений отдаленно смахивающих на кактусы и перекати-поле. Однако мне не было особенного дела до здешних красот. Мои мысли занимала лишь Гимира. Что ж, если все пройдет как надо, орден света обретет что должно, и моя воительница получит свободу.
   Они появились спустя пару минут после моего прихода. Александр, еще один незнакомый мне паладин, воин света неизвестной мне расы с двумя белоснежными крыльями за спиной и существо, от эманаций силы которого я едва не рухнул навзничь. Чутье буквально взвыло. Похоже на рандеву пожаловал сам светоносный покровитель ордена. Их бог.
  -Чем обязан подобной чести. - Криво усмехнулся я, тщетно стараясь унять дрожь. С богами мне общаться до сих пор еще не доводилось.
  -Сам не догадаешься. - Громыхнул бог света, и я ощутил, как мои руки опутали призрачные сияющие золотом нити, лишая движения. В следующий миг я уже был намертво примотан к массивному белому столбу, который возник за моей спиной. Спустя еще мгновение в точно таком же положении оказались и все прочие члены клана свободных. Высшие плащи невидимости к сожалению не помогли им и в этот раз.
  -С твоей стороны было глупо нарушать наше соглашение. - Усмехнулся второй паладин по имени Кретьен. Он выглядел как мужчина средних лет, и в отличие от наглого самоуверенного взгляда Александра в его глазах застыл смертельный холод.
  -Не смеши. Вы при любых раскладах не оставили бы нас в живых.
  -Сие так. - Рыкнул бог. Эманации его мощи слегка приугасли, и я наконец смог разглядеть фигуру могучего длинноволосого юноши, чья кожа, доспехи и волосы сияли чистейшим золотом. Оружия у небожителя на виду не было, однако при такой ужасающей силе оно вряд ли было ему необходимо. - Ты поднялся слишком высоко, отродье Хаоса. Свет не может допустить, чтобы ты стал богом. Поэтому сейчас ты умрешь как и твои друзья.
  -Великий, мне было обещано, что вы пощадите мага света.
   Друидесса в темно-зеленых доспехах появилась буквально из ниоткуда равно как и Гимира примотанная все к тому же белому столбу. Сколько же сил было ухлопано во все это представление, если даже я со своим сверх обостренным чутьем ничего не почувствовал. Что ни говори, к нашей встрече орден подготовился основательно. Но друидесса... это же Лисса!
  -Что, Сэм, не ожидал. - Магесса отвесила мне издевательский поклон. - Теперь я тоже в Ордене. - Латы Химеры расступились на ее запястье, обнажая клеймо.
  -Зачем тебе все это. - Злости не было, лишь равнодушие и усталость.
  -Ты еще спрашиваешь! - оскалилась чародейка. - Из-за тебя погиб мой Рыв! Из-за всех вас! Уже одного этого довольно чтобы скормить вас небытию! К тому же теперь я часть могущественной клана, и если клан требует от меня принести в жертву моих врагов, кто я такая чтобы ему перечить.
  -Довольно. Нет нужды в пустых разговорах. Что до мага, то ему будет дарован шанс. - Наклонил голову бог, повернувшись к Светозару. - Отрекись от своих друзей и присягни Свету в вечной верности. Тогда ты останешься в живых.
  -Хорошо я согласен. - Голос Светозара дрогнул, и путы света тотчас же спали, освобождая чародея.
   Честно говоря, не ожидал, но кто я в конце концов такой чтобы судить его. Ведь по сути в Игре каждый сам за себя. Светозар честно сражался за клан, пока имелись хоть какие-то шансы на победу. И нет его вины в том, что наши противники оказались слишком сильны.
  -Подойди и прими искупление. - Рыкнул небожитель.
   Чародей медленно приблизился. Я равнодушно наблюдал за разворачивающимся действом. Отчего-то я совершенно не ощущал ненависти ни к магу света, ни даже к друиду. Только жалость и невыносимую горечь от того, что ничего нельзя было исправить. Никто из нас даже в самом кошмарном сне не мог предположить, что клану Свободных придется столкнуться с богом. И теперь мы расплачивались за эту ошибку.
  -На колени. - Голос покровителя ордена был исполнен торжества, и Светозар не мешкая подчинился. - Отрекаешься ли ты от Тьмы и принимаешь ли Свет своим истинным Владыкой?
  -Нет. - Выдохнул маг, твердо взглянув в глаза опешившего бога. - Я предпочитаю уйти свободным. - Фигура чародея окуталась нестерпимым сиянием и в следующую секунду исчезла в единой ослепляющей вспышке.
   Небожитель гневно зарычал. Его доспехи оказались сильно покорежены, а пол лица превратилось в массу черной спекшейся плоти. Самопожертвование игрока почти 500-го уровня не могло пройти бесследно даже для подобного существа. И в этот момент в воздухе вспыхнуло разом пять порталов, из которых принялись выбегать игроки. А я до последнего не верил, что они придут, слишком уж грозным был противник. Но последнее деяние мага света, вечная ему память, видимо заставило их передумать. Как никак шанс завалить бога выпадает в Игре крайне редко. Лисса при виде гибели своего возлюбленного издала душераздирающий вопль, и ее живая лоза выстрелила вперед, оторвав голову замешкавшемуся Александру. В ответ взвился громадный полуторник белокрылого, и друиду рассекло напополам. Я почувствовал, как сознание захлестнула темная волна гнева и, рыча от ярости, сменил обличье, разорвав путы, заклятие которых ослабло вместе с его хозяином.
   На равнине безымянного мира меж тем шла ожесточенная рубка. Пришедшие нам на выручку Опасные сообща насели на небожителя, а его миньоны схлестнулись с многочисленными варами облаченными в багряные латы. Алые Волки были не из тех кто забывает старые долги, да и добычу сия заварушка сулила куда как богатую. Орденцы были в меньшинстве, но эманации их бога, который хоть и был ранен, сохранил еще вполне достаточно сил, делало их атаки намного более могучими и смертоносными. Воспользовавшись тем, что божок на мгновение отвлекся, я бросился к нему уйдя в скрытность, однако тот в последнюю секунду что-то почуял и швырнул в мою сторону копье чистейшего света, пронзившее меня навылет и отшвырнувшее далеко назад.
   Меня пронзила адская боль, которой я не испытывал допрежь. В животе словно полыхало живое солнце, раскаленное до миллионных температур. На пару мгновений я, кажется, потерял сознание, но потом ощутил действие божественного эликсира. Однако даже он не сумел полностью исцелить меня от атаки бога, и я мог лишь обессиленно валяться на земле, наблюдая за происходящим. Орденцы понемногу брали верх. Практически каждый их удар становился фатальным для кого-нибудь из игроков. Канвулф, дико воя, схлестнулся с белокрылым воином света и в итоге сумел оборвать его жизнь, но и сам пал поверженный. Небожитель посылал во все стороны потоки слепящего света, которые порой принимали вид острейших серповидных лезвий. Одно из таких разрубило надвое Тэра, не успевшего вовремя заметить опасность. Морон и Эстер попытались вместе создать разрушительное заклятие сплетенное разом из двух первосил, но волна силы Светоносного смяла их обоих, превратив в пепел.
   Мои соклановцы так же уже успели освободиться от колдовских пут и теперь сражались наравне с прочими. Терзон увидев, что Светоносный расправился со всеми Опасными, бросился вперед, окутавшись силовыми полями. Его посох со страшной силой ударил в спину бога и исчез в ослепительной вспышке, заставив грозного небожителя пошатнуться. Тот повернулся в сторону нового противника, гневно сверкая очами, и Пранг кинулся навстречу, на бегу превращаясь в чистый поток электричества. Квинтэссенция силы Молний ударила в небожителя, окутывая его со всех сторон. В ответ вспыхнула его собственная сила, отражая атаку, и таец оказался развоплощен, пав в неравной борьбе. Кретьен добил последнего вара волков и столкнулся с Тарой. Ее темная стрела вонзилась паладину в шею, взорвавшись темным облаком и отделив голову от тела. Стрелок бросилась к бессознательной Гимире, пытаясь освободить ее, и не заметила гигантский сноп света, врезавшийся в их тела и в одночасье превративший их обеих в обугленное месиво.
   После этого битва окончилась. Мы остались вдвоем. Я и мой антагонист. На небожителя было страшно смотреть. Пережив два самопожертвования топовых игроков, он являл собой довольно жалкое зрелище. Его кожа заметно потускнела, а кошмарные ожоги покрывали почти все тело. От доспехов же остались одни жалкие почерневшие лохмотья. Однако несмотря на это он все еще был могуч и по прежнему оставался богом. Его глаза неверяще глядели на меня. Он не мог поверить, что я до сих пор еще жив. Хромая, он медленно двинулся ко мне с явным намерением добить темную тварь оскорбляющую само существование Предвечного Изначального Света. Бог рывком вздернул меня за шиворот, подняв на ноги. Я сплюнул кровью, сжав в кулаке небольшой живой сгусток первородного мрака и погрузил его прямо в сердце врага. Сфера Тьмы купленная почти на все наши сбережения должна была стать последним решающим аргументов против светлых, если что-то пойдет не так. Так оно и случилось. И пусть она не могла вернуть жизнь клану Свободных, но ее сил вполне могло хватить для мести.
   Глаза небожителя изумленно расширились, и он рухнул на колени. Даже теперь Светоносный не погиб, все еще продолжая бороться, но теперь он был у меня в руках. Я, выдохнув, погрузил руку глубоко в чернеющую рану на груди бога и изо всех сил сжал его сердце, активировав тьму и взрывной удар, а также всю ненависть что накопилась у меня против него и его поганого ордена. Мир почернел, и я провалился во мрак. Однако плавая в бескрайнем темном океане, я как ни странно не потерял сознания, отчетливо помня кто я, и где ныне находится мое бренное тело. Я ощущал, что меня засасывает в некий водоворот, который увлекает меня туда, откуда нет возврата. Я не сопротивлялся. Зачем? Все было кончено. В живых не осталось никого, кто был мне дорог, а значит и мне самому жить теперь было незачем. Сознание скользнуло в омут равнодушия и апатии, но там на самом дне самых темных закоулков моей души неожиданно разгорелась совсем крошечная искра. Сперва я и сам не понимал ее первоистоков, но прислушавшись к себе, я осознал что это гнев. Несмотря ни на что я до сих пор оставался воином, и не мог вот так просто уйти, не узнав, что именно произошло с убийцей моих друзей. Потому что в противном случае все случившееся с нами станет напрасным, и Орден победит. А я не мог позволить этому случиться. Гнев внутри нарастал ослепляющей темно багровой волной, и я яростно зарычал, давая ему выход, изо всех сил рванувшись назад, прочь из океана Тьмы. К Свету.
  
  
  
   Июнь- октябрь 2017.
  
  
  
  Статы гг:
  
  Внутренняя сила (базовая способность)
  Шестое чувство
  Самоисцеление
  Бросок силы
  Защита силы
  Смена статуса
  Метаморфизм
  Взрывной удар
  Целительство
  Очищение
  Ускорение
  Скрытность
  Слияние с клинком
  Боевая анатомия
  Энерговидение
  Медитация
  Осознанная медитация
  Самоконтроль
  Глас силы
  Внутренняя твердость
  Темное целительство
  Боевая энергоаура
  Двойной бросок силы
  Лезвия силы
  Кулачный бой
  Борьба
  Боевая форма
  Полеты силы
  
  
  После слияния.
  
  Внутренняя сила (базовая способность)
  Внутренняя целостность
  Внутренняя трансформа
  Боевое искусство
  Атака силы
  
  Меч силы. Плеть:
  Смертельный удар (усиленный смертельный удар)
  Бритвенная острота
  Защита от воров (белый огонь, непереподчиняемость, шипы)
  Регенерация
  Проводимость силы
  самопожертвование
  Энерговампиризм
  
  Кольчуга. Струя Тьмы:
  Регенерация
  Защита от яда
  Защита от огня
  Защита от холода
  Защита от электричества
  Защита от магии
  Защита от хрономантии
  Метаморфизм
  Подводное дыхание
  Автоактивация зелий
  Энергопитание
  
  Амулет желтой звезды (часть статов скрыта).
  Регенерация
  Массовая телепортация
  Телепатия
  Управление механизмами
  Блокировка вражеской магии
  Обнаружение заклятий
  Справочная инфа по Игре
  Обнаружение монстров
  Распознавание предметов
  Синоптика
  Защита от воров (убийство чужого игрока при прикосновении).
  Закрытая игровая инфа
  Смена класса игрока (ценой гибели)
  Энергопитание
  Невидимость

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | П.Працкевич "Код мира - От вора до Бога (книга первая)" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"