Созутов Семен Евгеньевич: другие произведения.

Воин Силы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

  • Аннотация:
    Новый мир, новые правила. Сумев вопреки всем невероятным перипетиям выжить в Игре, Семен и его новые друзья выходят на следующий уровень где все еще более сложно, запутанно и опасно. Но Воины Духа тем и славятся что не сдаются и продолжают борьбу, даже когда шансы на победу стремительно приближаются к нулю. Вторая книга серии. Реал-рпг. Попаданство.

   Воин Силы.
  
  
  
  
   Пролог.
  
  
  
  
   Выйдя из портала, первым делом нашел взглядом своих. Слава богу, все здесь. А то я подспудно ожидал от стража какой-нибудь пакости. Огляделся. По ощущениям мы оказались на территории огромного тренировочного полигона. Многочисленные строения напоминающие казармы сработанные из металла неведомого происхождения (внутреннее зрение, что б его) и снующие туда-сюда самые разнообразные существа. Кого здесь только не было. Люди, орки, гоблины, эльфы и вовсе непонятные краснокожие гуманоиды напоминающие выходцев и инферно и много-много прочих. Были даже летучие. И все игроки выше сотого уровня. Похоже во взрослой локации иным было не место. Ладно разберемся со временем. Поднял глаза вверх. Вполне привычное голубое небо и два крупных оранжевых солнца. Что ж, могло быть и хуже.
   "Я перенастроил твои часы согласно новому времени". - Проскрипел голос в моей голове. - "можешь не благодарить".
  -Могу, но тем не менее таки спасибо. - Хмыкнул я. - Что это за место.
   "Твой новый дом на ближайшее время. Правила здесь отчасти похожи на столичные, но есть и существенные отличия. Как видишь, здесь есть не только человеческие расы, поэтому будь очень аккуратен со словами и жестами. Что для тебя норма, для некоторых гуманоидов смертельное оскорбление. Далее тут нет единого императора. Комплекс поделен на сектора. Два самых больших это территории двух основных фракций. Фракция условно магов и фракция технов. Вы находитесь на территории фракции магов. Теперь и вы тоже принадлежите к ней. Маги это все те, кто в своем развитии сделал ставку на духовно-мистические аспекты мастерства. Соответственно техны делают ставку на высокие технологии. Эти две фракции, мягко говоря, не слишком любят друг друга, поэтому будьте крайне осторожны при общении с игроками другой фракции. У каждой из двух фракций есть свой официальный представитель. Он не совсем лидер, но разрешает конфликты, помогает новым игрокам обустраиваться и так далее. Потом игроки также делятся по расовым признакам, кланам и по цвету силы. Извечный конфликт между светлыми и темными здесь никто не отменял".
  -Жесть. А из хороших новостей. - Усмехнулся я.
   "Ты жив, чего тебе еще". - Парировала несносная жестянка.
  -Ладно, окей. Где нам тут бросить кости.
   "Рекомендую "танцующего гоблина". Для новичков в самый раз. Зверушек можешь пристроить здесь". В моей голове появился маршрут до близлежащего местного зверинца. Махнул рукой своим, предлагая следовать за собой. Вопросов они задавать не стали, по ходу тоже слышали нашу беседу с амулетом. Устроив Рыва в довольно просторном питомнике за два золотых в день (а что вы хотели, локация выше и цены соответственно тоже), двинулись к "Танцующему гоблину". Таверна сия волне оправдывала свое название. Жалкое покосившееся строение внешне выглядевшее так, будто бы оно доживало свои последние дни. На вывеске перед ней был изображен бухущий в хлам гоблин с пивной кружкой чуть ли не больше собственного размера выделывающий замысловатые коленца. Изображение что характерно было движущимся. Внутри однако оказалось гораздо просторнее. Где-то в четыре раза против внешнего периметра. Ну это мы уже проходили, нас такими штуками не удивишь. На высоких табуретах за барной стойкой сидели хозяин, гоблин, как я и думал, и двое огромных огров. "Гнолли. Алхимик. 137 уровень".
  -Есть свободные комнаты. - Хмыкнув, поинтересовался я, переведя взгляд на великанов. "Огр-вышибала. 120-ый уровень". Пришло мне знание.
  -Чего уставился. - Неприязненно буркнул огр, и я поспешил отвести взгляд. Проблемы мне пока были ни к чему.
  -Как и всегда. - Пропищал коротышка. - Два золотых в сутки с трехразовой кормежкой.
  -Берем. - Я высыпал на стойку требуемую сумму. - А теперь, если не возражаешь, покажи нам комнаты. Мы только прибыли и хотим как следует отдохнуть.
  -Сами найдете. - Буркнул Гнолли, кидая на стойку ворох ключей. - Наитие вам на что.
   Мда, вежливость у сего субъекта среди добродетелей явно не значится на первом месте. Комнаты обнаружились в подвале. Знакомый бесконечно длинный коридор, и вот я наконец в своем новом жилище. Ну что сказать, после апартаментов "Золотой короны" конечно... Но тем не менее есть кровать, есть душевая, а большего нам... Наскоро сполоснулся под душем и рухнул на постель, забывшись глубоким сном.
  
  
  
   Глава первая. Пески.
  
  
  
   Проснулся и первым делом глянул на часы. Ни хера себе. Проспал почти сутки. Но вообще немудрено, на турнире то выложился порядком. Направился перекусить. Жратва здесь была в принципе ничуть не хуже чем в трактирах низшего звена в предыдущей локации. Но вид нелюдей сидящих за столиками и здесь и там, честно сказать, не сильно способствовал аппетиту. Нет я ни в коем разе не расист, просто когда через столик от тебя огромный тролль, рыгая, пожирает кусок сырого мяса, пуская при этом вязкие тягучие слюни это как бы... Мои подтянулись спустя некоторое время.
  -Надо бы подумать о переговорных устройствах. - Хмыкнул я. - Так вот в случае чего чтобы всегда быть на связи.
   "В рамках базы я могу посылать телепатические сигналы на любом расстоянии". - Отозвался амулет. - "Но в локациях это может не сработать. Однако если я не сумею связаться с потеряшкой или подать сигнал на базу, то и стандартные амулеты вряд ли смогут". Ну что ж, была бы честь предложена. И тем не менее прикупить снаряжения для последующих рейдов нам не помешает. После всех трат у нас остался люфт в виде 3000 золотых монет. Это конечно немало, но тем не менее тратить их лучше с умом, благо пока нам еще неизвестно толком, что именно представляют собой здешние игровые локации.
  -Амулетик, че скажешь о здешних локациях. Чего нам ожидать.
   "Ну вообще здесь их всего две: Пески и Джунгли. В первой монстры немного послабже, но ее очень любят техны. Есть риск столкнуться лицом к лицу".
  -И?
   "Как правило, техны и маги в Игре не оставляют друг друга в живых. Исключения конечно бывают, но очень редко". Весело.
  -А Джунгли?
   "Жуткое место. По сути живой лес, где все живое, даже деревья, норовит тебя сожрать. Но технов там практически нет. Их техника мало пригодна для перемещения по тамошним зарослям, а с воздуха тварей хрен заметишь, кругом же деревья".
  -С каких это пор ты стал ругаться. - Хмыкнул я.
   " С тех пор как стал общаться с человеком, чей интеллект недалеко ушел от примата".
  -Согласен, Хронос и его шайка собеседники не из приятных.
   "Я имел в виду отнюдь не их".
  -Мог бы хоть раз проявить любезность для разнообразия.
   "Не вижу смысла, если тебя постоянно не пинать, ты вконец оскотинишься". И так каждый день. Мысленно вздохнул, послав амулету по телепатической волне пару хлестких неприличных жестов, и всей честной компанией двинулись за покупками. "Имеет смысл заглянуть на территорию технов. У них много полезных изобретений и практически нет ограничений по уровню".
  -А нас там не прибьют?
   "В дневное время между обеими фракциями действует перемирие, поэтому риск минимален, если конечно вы сами не станете задираться. А вот ночью на чужую территорию лучше не соваться". Окей, сказано сделано. Территория технов была огорожена от нас огромным многометровым стальным забором. Здесь находилось два поста охраны. С нашей стороны вары в черно-красных доспехах. Ого, двухсотые, что б их. Со стороны технов такие же миротворцы в пластинчатой кевларовой броне. Поинтересовался у брюзги их классом. Оказалось по сути техно аналог варов. Типа универсальный солдат в равной степени заточенный на огнестрелы, рукопашку, взрывное и снайперское дело. Техны кстати тоже имели особые магические способности, но по сравнению с нами в этом аспекте они были сильно усечены, что компенсировалось разогнанными техническими навыками. Ну что вполне логично. А меня вот например хоть палкой лупи, на сраной машине ездить не обучишь. Даже с автоматической коробкой. Проверено неоднократно. Да и не люблю я как-то это все. Так же как и огнестрелы. Иное дело клинки и рукопашка. Вот это точно мое.
   На вражеской территории внешне особых отличий не было. Разве что почти каждый сверлил нас неприязненно-настороженным взглядом. Со спецификой местных взаимоотношений я познакомился в первой же лавке.
  -Есть что нибудь полезное для рейдов. - Поинтересовался я у хозяина, здоровенного детины человеческой расы с классом механика.
  -Для таких как вы нет. - Неприязненно буркнул он. - Я ненавижу еба-санов и не обслуживаю их. Пошли на х..й отсюда, пока я не разозлился. Детина вынул из-за стойки здоровенную базуку в подтверждение своих слов.
   Проши мимо от греха подальше, не став связываться. Мда, а с еба-санами отдельная история. Это нечто вроде здешнего презрительного прозвища магов. Помните мастера Йоду из "звездных войн", вот йода-еба, а "сан" это уважительная японская приставка к имени старших. Вот и получается "уважаемый еба", еж его дери. Мы в отместку называли технов технодротами, но как тонкий ценитель такого рода юмора должен признать, что еба-сан все же звучит гораздо хлестче и обиднее. Но это в переводе на земной язык, иные расы конечно слышали нечто совсем иное, но со сходным значением. Там эффект мог оказаться совершенно обратным. Поинтересоваться что ли у кого этим вопросом. Хотя, наверное, не стоит. Из-за языкового барьера мы просто друг друга не поймем. Игра ведь переводит лишь приблизительные аналоги значений. Даже по английски, который я знаю не так уж и плохо, сие выражение уже будет звучать совершенно иначе.
   В следующей лавке нам наконец повезло, и ее владелец, хитрющий гоблин с серьгой в ухе выложил перед нами связку шипастых бомб и очков инфракрасного зрения. "Снолли. Механик. 124-ый уровень".
  -Пригодится против резаков. - Загадочно ухмыльнулся он.
  -Сколько за все.
  -Пять сотен монет. Для магов у меня по двойному тарифу.
   "Рекомендую взять. Здесь дешевле ты все равно не найдешь, а товар и впрямь стоящий". - "Ты и качество товара можешь определять?" - "Я же говорил, мне цены нет". - "Ага, смотри не лопни от гордости, бесценный ты наш". - Произвел вирт расчет и знаками показал своим, что пора закругляться. А то эдак мы здесь в первый же день все деньги просадим.
  
  
   ***
  
  
  
   Затарившись всем необходимым, решили не ходить вокруг да около, и отправились в свой первый здешний рейд. Пески встретили нас сухим секущим глаза легким самумом и обжигающей жарой. Вот это да. Если б не доспехи пришлось бы несладко. Хотя по мне так лучше жар чем холод. Еще бы, в теле ноль процентов жира, физиология, так сказать, обязывает. Некоторое время молча обшаривали окрестности. Одним из плюсов этой локации было то, что на бескрайней песчаной равнине к нам невозможно было подобраться незамеченными. Так думал я до тех пор, пока под ногами не раздался режущий уши свист, и Рыв заревел от боли, поджимая правую переднюю лапу.
  -Надеть очки! - мгновенно сориентировался я, тут же последовав собственному приказу и швырнув под ноги шипастую бомбу.
   Мои тотчас же запрыгали на месте, уходя от то и дело взрезающих землю циркулярных стальных пил. Инфракрасным зрением разглядел их носителей. Юркие подземные черви длиной примерно полметра и толщиной в ногу взрослого мужчины. Металлический гребень у них рос прямо из живой плоти. "Резак. 70-ый уровень". Шелупонь, но чутье подсказывало, что под их пилы лучше не попадать. Бомба меж тем зарылась в землю и, отыскав ближайшего резака, взорвалась, взметнув небольшой фонтан земли и песка. Значит, вот как это работает. Не мешкая, активировал все оставшиеся снаряды, каждый из которых в итоге нашел свою цель. Еще нескольких червей прикончил Терзон электроударами, а затем твари кончились. Рыв обиженно ревел, зализывая пострадавшую лапу. Серьезная зверюга, на сотом уровне получила иммунитет к магии и дополнительную защиту от физического урона. И если твари пробили ее с первой же попытки, представляю, что было бы с нашими ногами, промедли мы хоть секунду. Подлечили медведя и двинулись дальше. Та еще локация, чую. Надеюсь, здесь не все твари такие низкоуровневые и труднообнаруживаемые. Вон и навара с них ноль. Бомбы то их в фарш превратили, что нести на продажу.
   Ага, а вот наконец то, что нам нужно. На горизонте показалась огромная несуразная фигура с множеством тонких длинных конечностей и огромными прыжками понеслась в нашу сторону. Вблизи тварь оказалась гигантским кузнечиком 120-го уровня. Кузнечик оглушительно застрекотал, склонив голову набок, а затем совершил резкий гигантский скачок, едва не сбив меня с ног. Электро удар Терзона ошеломил тварь, и я смертельным ударом перерубил одну из ее лап. В ответ одно из передних хитиновых лезвий шибануло меня в грудь, отшвырнув назад. Но тут к инсекту сбоку подскочила Гимира, и одним ударом снесла ей голову. 110-ый уровень взяла моя валькирия. Я ни хрена. Оперативно отрубили твари зазубренные хитиновые хваталки (больше у нее ничего ценного не было) и направились в город. Всего четыре сотни золотых, по сути даже затраты на рейд не окупили. Нет так дело не пойдет. Надо еще побродить. Мелькнула мысль купить поисковой амулет, чтобы не блуждать вслепую.
   "Нет нужды. Я вполне могу заменить его".
  -А че раньше молчал... - Скривился я. Причуды жестянки и его привычка выдавать информацию малыми дозами уже давным давно перестали меня удивлять.
   "А раньше не мог. Запрет Игры. Ты растешь, и ограничений на мои способности становится все меньше и меньше". Это уж точно. Прочитать мысли 150-ти уровневого стража... Кто ты, амулетик... Что ты... Тот как всегда не удостоил меня ответом.
   Вернулись в локацию, теперь наитие амулета вело меня в строго определенном направлении. А вот и оно. За ближайшим песчаным холмом возвышался огромный буро-коричневый живой холм. "Матка резаков. 150-ый уровень".
  -Ну, осилим? - повернулся я к остальным.
  -Нужна правильная тактика. - Усмехнулся Терзон.
  -Это верно. - Согласился я. - Давай ка фигачь эликсиры, ты ж у нас основная огневая мощь. Остальные тоже готовьтесь. А я скоро буду.
   Перенесся в город и купил у гоблина еще два десятка умных бомб. 300 монет как с куста, но должно окупиться, если все сделаем правильно. Вернулся назад, раздав боеприпас всем кроме Тары. Той хватит и разрывных стрел.
  -Атакуем все разом. Наденьте очки. Бомбы активируйте сразу, потом времени не будет. Маги, всю мощь на Терзона, пусть уничтожит ее на дальней дистанции. Не сможет, я с бойцами ближнего боя добью.
   Началось. Первым выскочил из-за укрытия, активировав бомбы. Матка издала тонкий режущий визг и принялась с невероятной скоростью порождать резаков. Мои тоже не отставали, и навстречу им понеслись подземные шипастые гостинцы. Слепящая синяя молния пронеслась мимо меня, врезавшись в матку и проделав в ней огромную дыру. Воздух вокруг задрожал, и живой кокон, напрягшись, шибанул ответной атакой силы, разошедшейся по окрестностям волнообразными концентрическими кругами. Удар был такой мощи, что нас разбросало в разные стороны. Терзон катался по земле, держась за рассеченную ногу. Гимира и Заетьба наугад били клинками в землю, отгоняя резаков от электро, в котором те чуяли основную угрозу их матке. С трудом поднялся и, выжрав эликсир, кинулся вперед, врубив скрытность и ускорение. В матку прилетело кислотное плетение Лиссы, проделав в ней еще одну брешь. Правильно, отвлекайте ее сколько сможете. Подобрался вплотную, и едва тварь напряглась для повторного выброса, рубанул клинком по живому холму, активировав смертельный удар. Оглушительно хлопнуло, и когда я пришел в себя, то обнаружил на месте матки одни омерзительно воняющие слизистые ошметки. 130-ый уровень получил и усиление базовых характеристик, но никаких новых абилок. Теперь они будут появляться только каждые 50 уровней, что по мне не так уж и плохо. Слишком большое количество способностей ведь толком не прокачаешь. Клинок и доспехи взяли 90-ый уровень и значительно прибавили в плане крепости и самовосстановления. К тому же смертельный удар теперь можно использовать четыре раза в игровые сутки. Все остальные перешагнули за 110-ый, Терзон почти 120-ый. Хорошо поднялись. А вот с добычей негусто. Всего три резака из тех, которых прикончили лично игроки, остальные нашли гибель от умных бомб. Похватали добычу и вернулись назад в город. Резаков удалось продать за три сотни монет. Ну хоть что-то. Вернулись в трактир и перекусив разошлись по номерам. Мы еще не вполне адаптировались к новым условиям и смене времени суток и посему после тяжелого боя со 150-ти уровневым монстром нуждались в отдыхе.
  
  
   Глава вторая. Крот.
  
  
  
  
   На следующий день сидели в трактире, наслаждаясь едой. Гнолли смотрел на нас с нескрываемым отвращением, даже не пытаясь выглядеть любезным.
  -Что, хозяин, не по нраву мы тебе. - Хмыкнул я, когда гоблин брезгливо сплюнул в нашу сторону.
  -Маги. - С презрением выдохнул он. - Ненавижу вас.
  -А ты сам то кто. - Скривился я. - Алхимик магический класс, если ты случаем не в курсе.
  -Нас в семье четверо братьев Гнолли, Снолли, Снодди и...
  -Гнодди?
  -Что-то ты слишком умен для мага. - Проворчал гоблин. - Сызмальства мы мечтали стать игроками как и все наши пращуры и занять достойное место в великой фракции мастеров машин. Игра услышала наши мольбы и отметила нас. Все мои братья стали механиками как и многие поколения нашего клана. Все кроме меня. Алхимик... Лучше бы я умер... Но это ничего не меняет, в душе я техн и ненавижу еба-санов! - последние слова коротышка буквально выплюнул, захлебываясь слюной, и разразился длинной неразборчивой тирадой по всей видимости на своем родном языке.
  -Думаю, нам надо подумать о смене жилья. - Вполголоса проговорила Гимира.
  -Не скажи... - Нахмурился я. - Здесь у нас похоже попахивает самым натуральным предательством.
  -Хочешь сказать, что он крот? - прищурилась воительница.
  -Да к гадалке не ходи. Вон как скалится. Вот бы вывести его на чистую воду. И рейтинг бы себе подняли, и доброе дело сделали.
  -Прости, но мне отчего-то кажется, что причина не только в этом.
  -Ты права. Перефразируя нашего общего друга, в душе и по сути я маг и ненавижу технодротов. - Хмыкнул я. - Как они к нам, так и мы к ним. Иначе не выжить. А предателей я ненавижу сугубо и трегубо. Сама посуди, сколько вреда он может наделать. Например, подослать воров или убийц в номера, когда мы не будем ожидать, или еще чего похуже.
  -Быть может, имеет смысл поговорить о нем со здешним старшим. - Подал голос Светозар.
  -Идея стоящая. - Согласился я. - Старший наверняка в курсе его делишек, заодно и разузнаем о нем побольше, да и вообще о локации.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   В этой части базы я еще не был. Она предназначалась для проживания высокоуровневых игроков от 300-го уровня и выше. Везде сплошь роскошные особняки и уютные зеленые садики. Как будто в ином мире оказался. Резиденция здешнего главы однако особыми размерами и роскошью не отличалась, и скорее напоминала замок какого-нибудь мелкого провинциального барона на пенсии. Вопреки опасениям встретиться с лидером магической фракции оказалось не такой уж и большой проблемой. Всего с полчасика поскучал в приемной, а затем меня впустили. Глава магов обнаружился в роскошных апартаментах отделанных всевозможными драгоценными породами дерева. Изысканно, но не чрезмерно. Чувствуется рука настоящего мастера. Наш старший оказался обычным невысоким брюнетом средней комплекции одетым в неброский темный костюм. "Драгар. Маг Равновесия. 350-ый уровень".
  -Чем обязан. - Вежливо улыбнулся чародей. Улыбка открытая и приятная, безо всякого намека на натянутость и фальшь. Чувствуется, что ее обладатель искренне расположен к собеседнику.
  -Мое почтение лидеру фракции. У меня довольно деликатное дело. Касается оно некоего Гнолли, хозяина трактира "танцующий гоблин".
  -Он опять что-нибудь натворил. - Нахмурился маг.
  -А, значит, я уже не первый жалобщик.... Понимаете, в чем дело. Наш зеленый приятель по факту вроде бы маг, а по сути выходит что чистый техн. Сам не скрывает. Плюс хамит посетителям напропалую, ненавидит нашу фракцию... Как бы чего не вышло.
  -За сим субъектом мы наблюдаем уже давно. Весьма неприятный и скользкий тип. Есть подозрение, что он тайно работает против нас, сливая информацию технам и организовывая ограбления постояльцев, но доказательств тому нет, а слова и домыслы к делу не пришьешь.
  -А если я найду доказательства?
  -Фракция будет вам крайне признательна. Этот гоблин у меня у самого давно как бельмо на глазу.
  -Что ж, я вас понял. Извините, что отнял ваше время. Постараюсь решить нашу общую проблему в самые ближайшие сроки.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
   "Желаешь поиграть в сыщика". - Усмехнулся амулет, едва я покинул резиденцию.
  -Отчего нет. Не все же с мечом наперевес по лесам да горам скакать. Сам ведь говорил, что мне нужно развиваться. А что это за класс такой маг равновесия.
   "Сложно сказать, но если в общем, то он как бы воплощает единство противоположностей. То бишь например, если против него выйдет маг хаоса, он применит магию порядка и наоборот. Однако эти силы доступны ему лишь при наличие адепта противоположной стихии. Плюс ко всему маги равновесия лучшие дипломаты из всех, кого я знаю. Они как никто умеют разрешать споры и находить компромиссы в любых даже самых сложных и неразрешимых с виду ситуациях".
  -Ясно. Значит, в случае чего нам не придется раскошеливаться на адвоката.
   Остаток дня провели отдыхая, а на следующий день отправились в новый рейд. На этот раз перенеслись в дальнюю часть локации, а то тратить бабки на бомбы против практически бесполезных, но крайне трудноубиваемых резаков... так никаких денег не напасешься. О, а вот и местные обитатели. Ну и уроды, должен сказать. Представьте себе ворох шевелящихся щупалец черных щупалец с многочисленными клешнями на концах. "Марнух. 100-ый уровень". В количестве пяти штук. Ну, понеслась. Более всего бестии напоминали живые биосмерчи размером с человека, по крайней мере способ передвижения был очень похож. Моя валькирия тут же закрутила смертоносную мельницу, располовинив первую тварь. Со второй разделался Терзон, взорвав марнуха электроударом, Тара прикончила третью. Я четвертую, Заетьба пятую. Херня. Такими темпами много мы не навоюем.
   Хотя нет поспешил с выводами. На горизонте показалась новая тварь. "Высший Марнух. 140 уровень". Этот вдвое больше своих младших товарищей. В чудовище ударило две разрывные стрелы Тары, но они почти не пробили бестию. Заетьба кинулся в ближний бой. Щупальца с чудовищной скоростью выстрелили вперед и охватили воина тени. Врубил ускорение и кинулся вперед, но Карк успел раньше. Громадный вран смерти кружил вокруг марнуха, издавая оглушительный грай, не рискуя правда подлетать чересчур близко. Щупальца заметались, стремясь поймать дерзкую птицу, и я, пользуясь тем, что монстр отвлекся, перерубил шевелящиеся отростки удерживающие воина тени. Тот рухнул на землю как куль с тряпьем. Похоже, ему крепко досталось. Марнух однако регенерировал почти мгновенно. Сука, как же тебя пронять. Разорвал дистанцию и метнул два свитка с заклинаниями, оставшимися еще с прошлого мира. Два здоровенных огненных сгустка полетели в чудовище, но и огонь лишь слегка замедлил порождение песков. Внезапно марнуха охватил ворох призрачной зеленой листвы и принялся активно разъедать его плоть. Тот зашипел, отчаянно извиваясь. Все маги отдавали Лиссе свою энергию, но чудовищная жизненная сила не давала твари умереть. Сконцентрировал силу и метнул в тварь, активировав взрывной удар. Мир исчез, и когда возник вновь, все было кончено. Мы в очередной раз одержали победу. Залпом проглотил усиленный эликсир (вдвое мощнее большого, но и стоит в два раза дороже).
   Напоили эликсиром Заетьбу, которому бестия переломала все ребра, и отправили в город с целым ворохом клешней марнухов. А сами решили побродить еще немного. Минут двадцать плутали по раскаленным барханам, а затем увидели его. Тварь внешне напоминала быка, но была размером с доброго слона. К тому же она имела витые заостренные рога, густую коричневую шерсть и могучие торчащие из пасти саблевидные клыки. "Рузр. 250-ый уровень". Б..ть, тикаем. Главное чтобы он нас не заметил. Из-за близлежащего бархана внезапно вынесся средних размеров летательный аппарат похожий на космический шатл, и в тварь ударила огненная ракета, расплескав ее тело кровавыми ошметками. Сидящий в кабине машины усатый техн 230-го уровня сделал в нашу сторону неприличный жест, и следующая ракета понеслась уже в нас. За секунду до взрыва активировал амулет, и мы оказались на базе. Вот это адреналин. Твою мать, и как вообще воевать с технами, если у них на вооружении состоят такие штуки. С другой стороны этот был вдвое выше нас по уровню. Неизвестно какими станем мы сами когда перевалим за двухсотый.
   Встретили Заетьбу. Оказалось, рейд принес нам больше тысячи золотых. У меня 133-ий, Терзон и Лисса перевалили за 120-ый уровень, остальные подошли к самой этой планке. Хорошее начало, вот только трактирщик все не как не идет у меня из головы... Стоп, кажется у меня возникла идея как прищучить эту мелкую двужопую мразь. Наскоро обрисовал план своим. Те сочли идею довольно рисковой, но вполне стоящей, а поскольку слова с делами у нас не расходились, решили действовать не мешкая. Первым делом зашли на рынок, прикупив кое-чего для дела, а затем двинулись в трактир.
  -А нехило так наварили сегодня! - рявкнул я на всю залу. Больше трех тысяч, и это во второй рейд! Эй, трактирщик! Мы сейчас до вечера в рейд уйдем, деньги оставлю в номере, что б были в целости и сохранности!
  -Сам смотри за своим добром! - вскинулся гоблин. - Я тебе в сторожа не нанимался!
  -А че с тобой говорить... - Пренебрежительно отмахнулся я и сделал знак своим следовать за собой. Зашли в мой номер, где я оставил кошель с монетами под матрасом, а затем покинули таверну.
  -Пожелай нам удачи. - Бросил я гоблину на входе. - Техноеба-сан...
   И не обращая внимания на багровую от злости рожу коротышки вышел на улицу. Быстро отошли на приличное расстояние, а затем Заетьба вместе с амулетом телепортировались в мой номер. Потом зашли на пустырь перемещений и перенеслись в пески, а затем тут же вернулись в номер Терзона, который находился совсем рядом с моим. Трактирщик конечно мог иметь бонус на отслеживание всех перемещений в его заведении, но амулет уверил нас, что это не так. Теперь оставалось только ждать. Примерно час мы маялись от безделья, а затем в моей голове раздался тревожный голос. "У нас незваный гость". Выскочили из комнаты и опрометью метнулись к моему номеру. Дверь была приоткрыта. Залетел первым, с ходу шибанув чужака ударом силы. Тот успел увернуться и кинулся на меня, уходя в тень, однако прокачанное наитие не обманешь, и мой кулак врезался в его висок, лишив сознания. Из угла комнаты показался Заетьба, сбросивший полог невидимости. Молодец парень что не сглупил и не пытался остановить чужака самостоятельно. Уровень то у того 147-ой, плюс класс диверсанта. Типа техно версии ассасина, в тень и физику прокачан похуже, но зато превосходно умеет стрелять, знает подрывное дело и т. д. К тому же как никто умеет запоминать информацию с точностью до буквы. Вот это нам как раз пригодится в первую очередь.
  -Ну что. - Хмыкнул я, обращаясь к амулету.
   "Считал сознание голубчика. Его навел наш мелкий зеленокожий друг".
  -Для Драгара хватит доказательств?
   "Вполне".
  -Тогда вперед. - Усмехнулся я, стреноживая диверсанта прочной капронной леской, которой разжился загодя.
   У Гнолли при виде связанного техна глаза стали размером с блюдце.
  -Собирайся. - Кивнул я.
  -Ккуда... - Еле сумел выдавить тот из себя.
  -Где тебя уже давным давно ждут. Ну, сам пойдешь или помочь тебе.
  -Вы ничего не докажете... - Злобно прошипел гоблин. - Задайте им!
   Двое огров вышибал, угрожающе двинулись на нас, сжимая дубинки. Жирные трактирные служки против полноценных боевых игроков? Не смешите. Сконцентрировал силу и так боднул взглядом ближайшего великана, что тот шарахнулся назад и, запнувшись о табурет, растянулся на полу. Одним прыжком оказался рядом и наискось рубанул урода по морде, оставив глубокий порез. Кажется, даже клык снес. А у них они вроде как символ особой гордости.
   "Зря. Ладно, в случае чего спишем на самооборону". Пронеслось в голове.
  -Ну, еще герои есть. - Нахмурился я, обращаясь ко второму.
   Тот опустил взгляд и бросив дубинку, покорно подставил руки Гимире, которая сноровисто скрутила их леской. Терзон схватил за шиворот гоблина и сгреб того под мышку.
  -Станешь рыпаться, сверну шею. - Предупредил электро, и Гнолли обмяк в его руках.
   Связали помеченного мной второго гиганта и двинулись всей компанией к Драгару. Оглушенного диверсанта мне пришлось тащить на плече. Прохожие удивленно оборачивались на нас, но вопросы не задавали.
  -У меня дело к Драгару. - Бросил я стражу на входе в жилище мага. - Кажется, мы нашли доказательства измены гоблина.
   Тот кивнул и исчез внутри. Через некоторое время он вернулся в сопровождении самого хозяина дома.
  -Почтенный Драгар. - Поприветствовал я чародея. - Мы поймали диверсанта в нашем номере. Это амулет желтой звезды. Он считал сознание техна. Его навел Гнолли.
   Маг равновесия осторожно принял из моих рук амулет и на пару секунд прикрыл глаза.
  -Да. - Кивнул он. - Этого вполне хватит чтобы предъявить обвинение. Этих пока в отстойник. - Кивнул он на техна и нелюдей. Пятеро двухсотых гвардейцев тут же приняли у нас пленных и увели. Теперь уж никуда не денутся.
  -Что с ними будет. - Полюбопытствовал я.
  -Это решит совет игроков. Но думаю ничего хорошего. Гнолли успел достать здесь многих.
  -В таком случае удачи вам в сем нелегком деле. - Усмехнулся я.
  -Благодарю. - Кивнул маг, возвращая мне амулет. - А вам удачи в рейдах. Сегодня вы оказали фракции большую услугу, и поверьте, мы этого не забудем.
  
  
  
   Глава третья. Джунгли.
  
  
  
   На следующий день амулетик порадовал меня сводкой игровых новостей. Гнолли и его сообщники были признаны виновными в серьезном преступлении против фракции магов, и их, лишив всего игрового имущества, передали фракции технов. Те же посчитали, что игроки маго класса их фракции не нужны на хрен и выкинули гоблина с дружками в джунгли без оружия и артефактов. Думаю, теперь о них можно забыть навсегда.
  -Вообще по честноку зря они так сделали. Я бы на месте технов их все же оставил. Иметь своего алхимика... чем плохо.
   "Ты не учитываешь взаимную классовую ненависть, которой не одна тысяча лет. Старые потомственные игроки, которые все здесь решают, пропитаны ей с пеленок. Поэтому порой они готовы действовать даже вопреки логике, но лишь бы проклятые маги получили по заслугам. Странно что металлический я должен объяснять это существу из плоти и крови".
   То же мне специалист по психоанализу, ежкин свет.
  -Лучше скажи, как мы уже готовы для джунглей, или стоит еще малехо подкачаться в Песках?
   "Не знаю, сам смотри. Эти локации равноранжирны по потенциальной опасности, хотя джунгли официально и стоят на первом месте. Отчего так, я тебе уже объяснял". Ладно в конце концов лидер я или не лидер. Спустился в залу нашего нового обиталища (трактир "У мага" хоть и был слегка подороже, во всех прочих отношениях оказался гораздо приятнее) и предложил своим попробовать себя в новой локации. Они не возражали. Перенеслись в локацию. Твою мать, а я думал что жарко в песках. Как же я заблуждался. Там хотя бы было сухо, а здесь к высокой температуре добавилась еще и чудовищная влажность. Дьявол, как в парилке. Даже доспехи не могли до конца защитить от кошмарной духоты. Огляделся, кругом сплошные заросли: зеленые, голубые, сиреневые, прямо буйство красок. Как будто сие великолепие рисовал какой-нибудь полусумасшедший художник абстракционист. А вот и первый гость. Ближайший цветок вдруг распахнул красный зев полный острейших зубов-лепестков и выстрелил в мою сторону. Рефлексы среагировали как должно, и катана на лету отсекла венец цветка от сиреневого стебля толщиной в мою ногу. Тьфу ты черт, хорошо хоть уровень у твари был пустяковый, 80-ый всего. Но если такие здесь на каждом шагу...
  -Глядеть в оба. - Повернулся я к своим. - Тут отовсюду может прилететь.
   Двинулись вперед периодически расправляясь с то и дело выстреливающими в нашу сторону хищными цветами и лианами. Да, пожалуй, самая "густонаселенная" локация из всех нами виденных. Здесь точно не заскучаешь. Внезапно раздался негромкий хлопок, и мне в голову прилетел сильнейший удар. Затылок сразу же начало жечь.
  -На землю! - рявкнул я, рухнув вниз и двумя пальцами вытащил из капюшона доспехов раскаленную пулю. Та явно была с сюрпризом, активно пытаясь вывернуться из моих пальцев и впиться мне в лицо. Активировал силу, расплющив гостинец, и брезгливо отбросил ошметок свинца в сторону. Мои, слава богу, послушались приказа и лежали на земле, напряженно оглядывая окрестности. Присоединился к ним. А вот и наш гость в полусотне шагов скрытый зарослями и пологом невидимости. Если б не энерговидение хер бы заметил. Снайпер, 130-ый уровень. Начал прикидывать, как бы незаметно подобраться к голубчику, но тут за его спиной неожиданно возник Заетьба и одним движением перерезал техну горло, сразу подняв себе 125-ый уровень. Вот это я понимаю, чисто сработал. Перенеслись на базу. За снаряжение снайпера и венцы хищных цветов получили 500 монет. Думал, будет больше, но здесь вся соль во вражде фракций. Снаряга техна магам на хер не нужна, а продавать ее технам, учитывая что и невооруженным взглядом видно, как именно она нам досталась... Тут даже несмотря на дневное перемирие можно от перекупщика пулю в лоб получить.
   Вернулись обратно, втрое усилив бдительность. Амулет тоже, зараза... Нету технов в локации. Ага как же... послал ему эмпатическое неодобрение и получил в ответ огненный фак перед глазами. Натурально, во всю величину обзора. Быстро учится жестянка. Лучше бы также в локациях помогал. С другой стороны брюзга все же не пророк и немало сделал для нас, так что не будем возводить на него напраслины. Эмоциональная благодарность и ответная улыбающаяся круглая рожица перед глазами. Ладно, хорош угорать. Здесь это чревато. Еще некоторое время сшибали низкоуровневых хищных растений. А затем с огромной секвойи (по крайней мере с виду вылитая она) спрыгнула мощная бронированная рептилия, перегородив нам дорогу. Внешне тварь больше всего напоминала гигантского чешуйчатого льва, вон и грива-гребень имеется, с двумя растущими из плеч щупальцами оканчивавшимися хищными зубастыми пастями. "Гиррх. 160-ый уровень".
   Быстро рассредоточились, беря тварь в кольцо. Рыв, заревев, ринулся в ближний бой. Звери столкнулись, и гиррх тотчас ж оказался сверху, принявшись полосовать медведя огромными саблевидными когтями. Кинулся сзади, но удар могучего хвоста отшвырнул меня назад. Та же участь секунду спустя постигла Гимиру. Лисса швырнула в бестию кислотное плетение, но рептилия тут же повернулась в ее сторону и пристально уставилась своими зелеными буркалами ей в глаза. Друид, всхлипнув, осела на землю. Тварь еще и гипнотизер, однако. Электроудары Терзона неустанно били в тварь, не давая ей расправиться с серьезно раненым медведем, но ощутимого урона не наносили. Гиррх в ответ плюнул кислотой, сбив сына молнии с ног, и тут над бестией возник исполинский клинок света, обрушившись на ее бронированную шею. Тварь злобно зарычала. Клинок глубоко просек ее шею, но не убил, лишь серьезно ослабив. Пора. Врубил ускорение и прыгнул на монстра, рубанув клинком по уже раненой шее и активировав смертельный удар. Башка бестии шлепнулась на землю, из обрубка шеи хлестала едкая зеленая кровь. С проклятием отпрыгнул, чувствуя, как кислотная дрянь жжет даже сквозь доспехи. А вот Рыву пришлось совсем несладко. Он оказался не только сильно подран когтями рептилии, но и залит смертоносной дрянью с ног до головы. Оперативно вынул сразу два эликсира и влил ему в глотку. Чудовищные ожоги тут же начали затягиваться прямо на глазах. Хорошо что зверушка прокачана только в мощь и физику, иначе исход был бы совсем иным.
   Прихватили тушу бестии и перенеслись на базу. Первым делом пристроили пострадавшего Рыва, а затем продали добычу. 1200 монет. Достойно. И по уровням поднялись серьезно. Я 140-ой, Светозар 130-ый, все остальные тоже ненамного отстают. Катана взяла вожделенный сотый уровень и получила новый бонус "метаморфизм". Пару раз взмахнул клином, проверяя его новые возможности. Меч в моей руке гнулся и змеился, подчиняясь мысленным командам. Словно плетью машешь. "Желаете дать клинку имя". Пришло сообщение.
  -Плеть. - Усмехнувшись, произнес я. А что, просто, со вкусом, да и суть оружия сполна отображает.
   Двинули к оружейнику и проапгрейдили доспехи на защиту от яда, огня и физического урона. Как раз по нынешним локациям. Три тысячи монет в итоге отдали. Жопа, деньги летят как ветер. Хотя и жаловаться грех. Чем выше поднимаешься, тем дороже обходится снаряга. Странно, если бы было иначе. Поужинали и разошлись по номерам. На следующий день зашел навестить нашего мохнатого героя, прихватив крынку меда. Заслужил зверюга. Тот довольно взрыкивал, тычась мне в руку мокрым носом и жадно поглощая угощение. Не удержался и чмокнул скотину в перемазанную лакомством морду. Да, братишка, хреновые тебе хозяева достались как ни крути. По хорошему тебя бы в земной вольер и как диковинку показывать людям, чтобы они восхищались твоей мощью и кидали тебе сквозь решетку (хотя зачем она, привязанный к игроку магический пет просто так ни на кого не нападет) всевозможные лакомства. Да и самим нам мирная жизнь пришлась бы гораздо больше по душе кабы не чертовы правила. Раз испробовав такой силы, отказаться от нее уже вряд ли сможешь. А мирная игровая жизнь в условиях тотальной ненависти игроков друг к другу... Ну вы меня поняли. Где бы ты не спрятался, все равно рано или поздно отыщут. Расслабившегося в мирной жизни и потерявшего пусть не силу, но боевые навыки. Инстинкт, если угодно. И тогда пощады не жди...
   Навозившись с Рывом, двинулся на арену. Она была общей для технов и магов. Разумеется охраны и с той, и с другой стороны здесь было вдосталь.
  -Не желаешь потанцевать.
   На меня смотрел здоровый килограмм девяносто сухой детина с рассеченным глубокими шрамам лицом и холодными серыми глазами. "Блейк. Десантник. 143-ий уровень". О вот и моя техноверсия пожаловала с существенными оговорками разумеется, но все же... Заточен на рукопашный бой, знает "железную рубашку", но часть опыта уходит как и у всех подобных классов на стрельбу и взрывное дело.
  -Надеюсь не до смерти. - Хмыкнул я.
  -Я не магохейтер. - Пожал плечами техн. - А ты вроде с виду парень нормальный.
  -Тогда прошу. - Я церемонно раскланялся, приглашая противника на арену.
   Сперва сошлись в рукопашку. Блейк сперва неплохо отрабатывал удары по моим блокам, но в итоге я тупо за счет класса переиграл его. Ну еще бы я и вешу меньше, а значит быстрее, да и сил у меня побольше. Однако же техн заставил меня здорово выложится. Реально его зауважал. Выстоять в рукопашке с профильным пси-воином равного уровня для техна чуть ли не подвиг. Потом перешли на клинки. Со своим мачете десантник тоже управлялся весьма неплохо, но я опять одержал победу за счет класса. Немного поднял базу, что уже неплохо.
  -Ну ты силен. - Выдохнул Блейк, утирая пот со лба. - Хочешь регулярно будем встречаться здесь. Обоим не повредит.
  -Не возражаю. Только рейды, то, се, сам понимаешь. В случае чего ищи меня в трактире "У мага" .
  -"Болт и гвоздь". - Хмыкнул он в ответ. - Дыра, в которой я обычно обретаюсь.
  -Это тебя кто. - Кивнул я на "боевую раскраску" техна.
  -А, нашлись умельцы... - Неопределенно хмыкнул он. - Регенерации пока не хватает, а тратиться на великий эликсир... Вы маги ломите за него двойную цену. Да и потом шрамы мужчину украшают...
   Разговорились. Блейк оказался весьма опытным парнем с боевым прошлым. До игры был морским пехотинцем в США. По моему их девиз "всегда верен", если я не ошибаюсь. Игра забрала его прямо с учений, закинув в песочницу для земных технов. О ней он правда предпочел особо не распространяться, но зато рассказал много интересного о своей фракции. В принципе ничего секретного, вся инфа и так была в открытом доступе. Но с моим хроническим незнанием матчасти (времени банально не хватает, что поделать)... Оказалось, что действительно у техна против психометабола или пси-воина магов почти никаких шансов в рукопашной схватке. Исключение составляли лишь мутанты, киборги и симбионты. А так в основном все техны специализировались либо на огнестрельном и энергооружии, либо были спецами в различных сферах высоких технологий. Интересно конечно, но мне магия ближе. В итоге пожелали друг другу удачи и пошли каждый своей дорогой. Я вернулся в трактир и весь остаток дня провалялся на кровати как амеба. А ночью ко мне заглянула Гимира и... в общем скучать мне не пришлось.
   На следующий день ближе к обеду направились в очередной рейд, снова выбрав джунгли. Рыв вполне оправился от своих ран и бодро вышагивал рядом со своей хозяйкой. Карк нарезал круги над нашими головами. Здоровенная птаха вымахала почти под 70-ый уровень. В боевой форме чуть ли не с меня размером. Но в прямые столкновения по прежнему предпочитает не лезть. И правильно. Его уровень по здешним меркам даже не тьфу, а аномалия. Я, по крайней мере, никого ниже 80-го здесь не встречал вообще кроме резаков. Но это ж типа лезвийные бомбы камикадзе. Разве их можно считать за полноценных тварей. Отвлекся, рассекая клинком очередное беспокойное растение. Хищные цветики-семицветики продолжали встречаться с периодической регулярностью, а затем к ним добавились еще и многочисленные змеи всех мастей и оттенков. К счастью твари были несерьезные, все ниже сотого уровня, к тому же у нас у всех давно сплошные доспехи, почти полноценные скафандры нового поколения. В них нам никакие ядовитые гады не страшны. А затем у меня в голове вдруг возникло странное ощущение влечения. По ходу амулет обнаружил нечто интересное. И точно. На огромной поляне, к которой он нас вывел, обнаружилось гигантское древо, чей темный необъятный ствол слегка пульсировал от проходившего через него потока колоссальной силы. "Древо-Патриарх. 200-ый уровень". Не по нашим силенкам пока, однако упускать столь лакомую добычу не хотелось аж до боли.
  -Ждите здесь. - Бросил я остальным. - Попробую раздобыть подходящее оружие. - И активировал свиток портала, переместившись назад и прихватив зверей.
   На базе пристроил животин, а затем зашел на территорию технов.
  -Сколько стоит боевая ракета или бомба для уничтожения двухсотуровневых монстров?
  -Для тебя нисколько. - Хмыкнул низенький полный техн неизвестной мне расы с плотной багровой кожей и маленькими рожками на голове. - Мы не продаем магам такие вещи. Только стандарт.
   Б..ть. Вернулся в трактир. Может повезет встретить кого знакомого. А нет так тупо найму себе группу поддержки в лице пары игроков повыше. Мне повезло. Маг пространства Тэр уже 152-го уровня сидел за столиком и неспешно тянул красное вино из красивого узорного кубка.
  -Здорово, брат. - Улыбнулся я ему.
  -Привет. - Кивнул он. - Рад, что вы тоже здесь.
  -Слушай, ты как сейчас насчет рейда. У нас там двухсотый нарисовался. Живое древо, мать его. Сами, боюсь, не осилим. А так добыча пополам.
  -Живое древо, говоришь. - Тэр явно не на шутку заинтересовался. - Мои сейчас отдыхают. Но в принципе... Лады, берусь. Только чур на время рейда я главный.
  -Идет. - Кивнул я. - Его в ближнем бою все равно не ушатаешь.
   Перенеслись к моим.
  -Мда, подарочек... - Пробормотал маг пространства, едва взглянув на исполинский баобаб. - Короче, план такой. Бьем только с дальней дистанции. Вы отдаете силу, я его корчую. По ваши уровням уже и чистые милишники это должны уметь.
   Выпили по эликсиру для подзарядки и вышли на открытое пространство хорошо было бы конечно атаковать совсем издалека, но увы игровая магия имела свои границы, и расстояние существенно ослабляло ее воздействие. Мы тут же образовали круг и принялись отдавать свою силу Тэру. Глаза мага вспыхнули молочно белым холодным светом. Он попытался создать портал под основанием ствола древа и отрезать его от корней, но вокруг патриарха сгустилась темно-зеленая энергия и отразила атаку чародея. В ответ листва древа громко зашелестела, и нас окружило зеленоватое свечение принявшееся давить на поспешно воздвигнутый Тэром щит. Тот едва держался, мы только и успевали, что глотать эликсиры и сливать ему силу. Внезапно глаза Лиссы вспыхнули изумрудным огнем, и очертания ее тела исказились. Миг и передо мной вместо нее скалит зубы самая настоящая химера, точь в точь такая, каких мы гоняли в ночном лесу локации для новичков. Тварь зашипела и кинулась на меня. Ощутив наитием, что маг вот-вот падет, я отдал приказ амулету перенести нас на базу. Вспышка перед глазами, и мы дома. Поджарое бронированное тело химеры сбило меня с ног, и я шибанул ее кулаком под основание черепа, активировав силу. Тварь распростерлась на камнях, на глазах превращаясь в человека.
  -Сука, 50 уровней разницы по ходу до хера. - Хмыкнул я. - Нужно больше людей.
  -Пойду за своими. - В глазах пространственника блеснул охотничий азарт. - А может и еще кого подтяну.
  -Хорошо бы... - Кивнул я, задумчиво глядя на Лиссу. Как очнется, нам предстоит с ней серьезный разговор.
   Отправил Терзона позаботиться о девушке, а сам заявился к технам и прикупил у них пяток шипастых бомб. Нашего лесного друга вряд ли пробьет, но хоть отвлечет. Вернулся на пустырь. Там меня уже поджидали остальные. Ох ты, вся честная компания. Помимо основных еще Эстер, Авра, Ромео, мощный чернявый вар, единственный воитель клана Опасных выживший в рейде на снежного владыку, Грольф и Авалон. Чую, будет весело.
  -Смотри, что у меня. - Кивнул я Тэру на умные бомбы. - Зарядил бы ты их своей магией что ли для пущей убойной силы.
  -А это идея! - загорелся маг, сосредоточенно принявшись за дело.
   Спустя минут двадцать работа была закончена, и мы перенеслись в джунгли.
  -Последняя попытка. - Хмыкнул я. - Ну, братва, либо он, либо мы.
  -План остается прежним. - Взял слово Тэр. - Отдаете мне все силы. Остальное моя забота.
  -А я на подхвате. - Усмехнулся Авалон. - Буду отвлекать внимание твари на себя.
  -Учитывая ее специфику, с трудом себе это представляю. - Нахмурился чародей. - Но поступай как знаешь.
   Выстроились в кольцо и вышли на поляну под прикрытием пространственного щита. Древо тут же попыталось смять нас силовым ударом, но напитавшийся эликсирами Тэр держал свой щит крепко. Авалон бросился вперед, ловко уклоняясь от то и дело выстреливающих в его сторону крупных взрывающихся плодов. Ему почти удалось достичь ствола, но тут грянул повторный удар, и фехта отшвырнуло назад, лишив сознания. Зорро, б..ть, говорили тебе, не сработает это. Швырнул все пять бомб в баобаб переросток и кинулся к чемпиону. Пять взрывов прогремели почти одновременно, и мне удалось взять фехта на руки и отнести подальше от поляны. Пристроив Авалона, бросился назад. Древо уже было основательно покорежено взрывами бомб и магией Тэра, но все еще держалось. Вокруг игроков кружился мерцающий ворох листвы, тщетно пытаясь проникнуть сквозь пространственный барьер. Подозреваю, достигни он успеха, и от моих друзей ничего не останется. Наконец, щит пожрал всю беспокойную листву, и мне удалось воссоединиться с остальными. Поспешно слил всю силу магу и тут же закинулся эликсирами, восполняя энергию. Древесный патриарх был очень силен. Несмотря на совместные усилия стольких игроков пространственнику никак не удавалось сломить его сопротивление. И тогда он пошел на хитрый ход. Атаковав в очередной раз корни гиганта, он неожиданно изменил вектор портала, влив всю силу во вторую атаку. Раздался оглушительный треск, и ствол исполина раскололся пополам. Однако древо не погибло, активно пытаясь регенерировать. Тэр и остальные обессиленно осели на землю выжатые досуха. Больше сражаться они не могли. А да пошло оно все. Выжрал два эликсира, и подскочив к колоссу, рубанул катаной сверху вниз, активировав взрывной и смертельный удар.
   Очнулся я от того, что что-то лилось мне в глотку. Эликсир. Гимира, радость моя, позаботилась. А что там с битвой. Кажись, осилили. Искореженные высохшие останки древа чернели неподалеку. Оказалось даже моего удара не хватило на то чтобы убить его, и колосса добил Тэр, попросту отрезав ствол от основного корневища. Да, в который раз уже замечаю, что в лесу адепты жизни проявляют чудовищную, простите за тавтологию, живучесть.
  -Погляди, что мы нашли. - Пространственник протянул мне мерцающее изумрудной зеленью крупное семя. "Семя мандрагоры. 100-ый уровень".
  -Это должно быть нечто ценное...
  -Ты даже не представляешь насколько. - Усмехнулся пространственник. - Плоды древа, которое можно вырастить из него, восстанавливают силы лучше всяких эликсиров. Но для этого нужен друид.
  -Ну, оный у нас имеется. Лисса вырастит древо, а плодов на всех хватит, я прав?
  -Да если вы только не пожадничаете. - Улыбнулась Авра.
   Я улыбнулся в ответ, осторожно принимая семя из рук Тэра. Похоже, пришло время возвращаться.
  
  
   Глава четвертая. Мастер машин.
  
  
  
  
   На пустыре перемещений ко мне подошел Авалон. Фехт был жив и даже цел. Доспехи тьмы уберегли его от серьезных повреждений.
  -Спасибо, что спас мне жизнь. - Коротко поблагодарил он меня. - Не ожидал, что та тварь окажется такой сильной. С меня причитается.
  -Да ладно, брось, мы же в одной команде. - Отмахнулся я. - Сегодня я тебя спас, завтра ты меня... Кто такое считает.
   Чемпион в ответ улыбнулся и, хлопнув меня по плечу, направился своей дорогой. В трактире нас встретила очнувшаяся Лисса. Девушка выглядела довольно мрачной и прятала глаза.
  -Ну за нападение можешь не объяснять и так ясно, что это дубок виноват. - Хмыкнул я. - А вот по поводу превращения...
  -Взяла абилку на сотом уровне. - Смущенно покраснела друид. - Работает только если на мне доспехи.
  -А чего раньше молчала.
  -Способность жрет уйму энергии, и я пока не полностью контролирую процесс.
  -Ладно проехали. Смотри лучше, что у нас. - Я протянул девушке семя мандрагоры.
  -Вот это да... - Глаза мага жизни вспыхнули зеленым огнем. - Это большая редкость. Если вырастить из него древо, эликсиры энергии нам будут уже не нужны.
  -Что тебе нужно для этого?
  -Горшок побольше и земля. - Пожала плечами девушка. - Древо не слишком большое, вполне поместится у меня в номере.
  -Тогда вопрос решен. - Улыбнулся я.
   Настроение после рейда у меня было лучше некуда. Мои все поднялись до 140-го уровня. Я же, наконец, достиг планки в 150 уровней и взял новую способность "Глас силы". Теперь я мог издавать нечто вроде боевого клича, который одновременно обескураживал противника и усиливал меня самого. Это конечно далеко не то что у Варвара или тем более Певца Вечности, но вкупе с моими прежними абилками серьезное подспорье в будущих битвах. Интересно, это потому что я бывший певец мне прилетело или стандартная особенность класса. Поел и завалился дрыхнуть, а на следующий день, едва проснувшись, поскакал на арену. Уж очень мне хотелось опробовать новую способность. "Болт и гвоздь" оказался той еще дырой. Мало того что здесь было прокурено до такой степени, что в воздухе витала самая натуральная дымовая завеса, так еще и здешняя публика разом как по команде уставилась на меня далеко не дружелюбными взорами.
  -Десантник Блэйк здесь обретается. - Вполне дружелюбно поинтересовался у хозяина за стойкой. Тот хмуро кивнул на один из столиков и сплюнул себе под ноги, даже не пытаясь скрыть свою неприязнь.
  -А, здорово. - Осклабился бывший "морской котик". - Напарника ищешь? Я щас бухой малость, но если дашь эликсиров, можем изобразить что-нибудь веселое.
  -Какие вопросы. - Хмыкнул я.
   "Танец" с Блейком показал, что глас силы действительно без дураков шикарная способность. Правда на клич это походило мало, скорее на хищный рык пробирающий до самого нутра.
  -Меня как будто морозом изнутри обожгло. - Признался мне морпех после боя. - Опасная штука... Слышь, не хочешь щас забуриться к нам. Посидели бы выпили, то да се...
  -Был бы не против, но уж больно ваш брат техн таких я не терпит. - Хмыкнул я. - Лучше давай ты к нам, мое заведение поспокойнее гораздо, да и клан мой предубеждением против технов не страдает.
  -Да нет, брат, пожалуй откажусь. В моей фракции на меня и так уже косо посматривают. Так что, видать, глупость я сморозил, когда предложил тебе погудеть. А жаль. Война ведь эта между фракциями никому не выгодна кроме тех, кто власть в них держит. Оно и понятно, пока игроки между собой грызутся, на их тепленькие места никто и не посмотрит. Не до того... Ладно бывай, брат. Ежели чего, знаешь где меня найти.
  
  
  
   ***
  
  
  
  
  
  
   Отдохнув еще денек, мы решили, что джунглей с нас вполне достаточно, и двинули в пески (в дальнюю часть, пошли на хер эти резаки). Так себе локация, конечно. Ничего, доведу своих до 150-го, и можно будет ходить в иные миры. Вот где настоящее раздолье. Правда и уровень опасности соответствует. Некоторое время блуждали по раскаленной пустыне, а затем мне показалось, что у меня начались галлюцинации. По равнине медленно брел ребенок. Оборванный мальчик лет пяти с грязным лицом и огромными испуганными глазами. Лисса и даже Гимира инстинктивно кинулись навстречу.
  -Стоять! - рявкнул я на девчонок, оглядывая окрестности внутренним зрением. Чутье подсказывало, что здесь явно что-то нечисто.
   Мальчишка же тем временем при виде нас издал радостный возглас и бросился навстречу. Видит бог, я этого не хотел. Сконцентрировал силу и швырнул в ребенка, когда ему до нас оставалось шагов двадцать. Раздался оглушительный взрыв, и я, врубив ускорение, сорвался с места. Туда, где находился кукловод. Тот, осознав, что его вычислили, сбросил полог невидимости и попытался уйти через портал, но я успел раньше, буквально в последнюю секунду выдернув его из схлопнувшегося зева межпространственного перехода и отобрав у твари небольшой ручной бластер дальнего боя.
  -Что, сука, не вышло. - Я со злостью швырнул на песок трясущегося лысого человечка с неестественно белой кожей. Энерговидением ощущал в его теле немалую примесь механики, но класс у него был не боевым, а скорее управленческо-изобретательским. Бионик 120-го уровня.
  -Металл... - Гимира с каменным лицом подняла ногу мальчика. - Но и плоть тоже. Похоже, он использовал для создания... этого настоящего ребенка.
  -Нет, клянусь, это искусственный гомункул! - бионик совершенно обезумел от ужаса. - Это же Игра, здесь у каждого свои приемы!
  -Даже если и так, такие как ты не должны жить. - Ровным безжизненным голосом проговорил я. Меня словно бы в одночасье превратили в ледяную глыбу.
  -Я займусь этой тварью. - В глазах Лиссы зажегся знакомый изумрудный пламень, и она вытянула руку в сторону подвывающего от ужаса бионика. Тот, завизжав, попытался отползти подальше, но внезапно его бледная впалая грудь вспучилась, и сквозь нее начали прорастать белесо-зеленоватые побеги, охватывая орущего от нечеловеческой боли техна со всех сторон. Наконец все закончилось. На месте некогда живого человека образовалась густая поросль зеленых побегов неизвестного науке растения. Жуткая смерть. Но вполне заслуженная.
   Еще некоторое время шли вперед и нежданно негаданно наткнулись на трех мощных человекомашин, киборгов если по простому. 150-ый, 160-ый и 180-ый уровни. Серьезно. Едва успели приготовиться к бою, как те тут же атаковали. Из механической руки ближайшего техна вынесся смертоносный красный луч. Я едва успел увернуться, а вот Карку повезло меньше. Лазер разрезал его тело пополам. Ах ты гнида. Врубил ускорение, за секунду до сшибки ушел в скрытность и, возникнув сбоку от техна, одним ударом снес ему полчерепа. Лисса и Светозар поочередно атаковали второго, не давая ему сосредоточиться. Рыв же боролся с самым мощным 180-ти уровневым техном. Луч лазера взрезал брюхо нашего мишки, но удар вовремя подоспевшей Гимиры разрубил киборгу голову. Последнего добили маги, превратив его тело в истекающий кислотой хорошо прожаренный фарш с блестящими потеками металла.
   Огляделся. Лисса рыдала над телом своего крылатого питомца. Рыва удалось отпоить эликсирами, но сегодня ему лучше не ходить в рейды. А птаху действительно жаль. Хоть при его жизни мы не шибко ладили, но теперь я чуял поднимающуюся во мне темную злобу против механических жестянок и всей их гребаной фракции. Отправили Лиссу, Рыва и Светозара (надо же кому-то утешить девушку) домой, а сами решили еще побродить. Злоба кипевшая внутри требовала выхода. Я теперь 155-ый, Гимира 150-ый, остальные остались при своем. Ничего как-нибудь прорвемся и без магов. Посидели немного, приходя в себя, и двинулись дальше. Задерживаться на одном месте в игровых локациях чревато потерей здоровья, а то и жизни. Через некоторое время вдали показался огромный песчаный холм.
   "Внимание. Впереди монстр". Предупредил амулет, но я и сам ощущал нешуточную зловещую силу таящуюся в глубине бархана. Я уже хотел отдать команду атаковать, но тут внезапно холм потряс сильнейший взрыв. Твою мать, техны.
  -На землю, живо! - рявкнул я, но мои и сами уже успели затаиться за близлежащим барханом.
   Из-за барханов с другой стороны от холма тем временем показалось два могучих человекообразных робота с мощными механическими клешнями-хваталками и массивными лазерными пушками. Они тут же схлестнулись с гигантским серым спрутом. "Песчаный монстр. 200-ый уровень". А этот по ходу поустойчивее к огню чем рузр. Роботы прицельно били лазерами по телу чудовища, но того видно защищала какая-то магическая абилка, не дававшая оружию машин нанести ему хоть сколь-нибудь существенный урон. А вот и их хозяин. На арене показался техн в мини танке с полупрозрачным верхом. Из дула танка вынеслась пылающая ракета и врезалась в самый центр спрута, расплескав того кровавыми ошметками. Только щупальца и уцелели. Да уж, в чем в чем, а в вооружении техны превосходят нас на голову. Чего не скажешь о целительных навыках. Верх танка поднялся, и техн неспешно вылез наружу, довольно оглядывая добычу. "Мастер машин. 220-ый уровень".
   Вот он наш шанс. Я уже прицелился было сгустком силы, но электро успел раньше, метнув свой посох прямо в грудь техна. Посох стремительной молнией пронесся в воздухе и пронзил мастера машин насквозь. Терзон сразу же подскочил до 160-го уровня. Меня обогнал, паразит! Роботы же после гибели своего создателя безмолвно замерли мертвыми механическими статуями. Их красные люминесцентные глаза погасли.
  -Не нападут. - Поинтересовался я у амулета.
   "Нет. Без хозяина они безопасны. Я могу временно включить их чтобы доставить на базу".
  -Валяй. - Кивнул я.
   Глаза роботов вновь зажглись, и те, повинуясь команде амулета, принялись методично собирать щупальца спрута и запихивать в нутро танка. Не шибко эстетично, зато дешево, надежно и практично, как мне видится. Обобрал мертвого техна до нитки и открыл портал на базу. Рейд обошелся нам в целое состояние. Три тысячи монет! И это при том что продавать пришлось по уцененному вдвое тарифу. Сразу же купил божественный эликсир про запас, остальное вложил в доспехи, все в огонь и физ. урон. От технов именно они основная угроза. А ведь обычная пуля мою кожу теперь вряд ли даже поцарапает. Вот и думай при таких реалиях плакать или смеяться... В общем рейд сложился удачно. Картину омрачала лишь гибель врана смерти, но с этим поделать ничего было нельзя, поэтому я предпочел выбросить мысли о нем из головы или по крайней мере загнать их на самую периферию сознания. В конце концов все мы здесь каждый день ходим под смертью, и нет ничего удивительного в том, что порой она забирает кого-нибудь из нас в свой чертог. Прям поэт, мать твою за ногу.
  
  
  
  
   Глава пятая. Восхождение. Начало.
  
  
  
  
   "Инициирован новый игрок. Назовите имя".
  -Тигран. - Голос говорившего был абсолютно ровен.
   "Имя закреплено. Получен эпический класс "Владыка Хаоса". Тип: "темный". Вид: "пси-воин-маг". Получены способности: "Мощь Хаоса", "Регенерация", "Темное Наитие". Получен предмет: "Клинок Хаоса". Предупреждение: Владыки Хаоса впятеро сильнее обычных игроков, но за счет этого им закрыт доступ в города и прочие поселения людей, а монстры и прочие игроки охотятся на них с удвоенным рвением. Другим игрокам запрещено иметь дело с владыками хаоса и оказывать им какую бы то ни было помощь под угрозой наказания от Игры. Подсказка: рекомендуется до заката достичь 20-го уровня. В противном случае вы не переживете грядущую ночь".
   Он огляделся вокруг. Обычный лес каких тысячи на Земле. Но, похоже, он оказался где-то в совершенно ином месте. Об этом ему говорило чутье, видимо то самое темное наитие, о котором толковал голос. Взгляд упал на клинок, который он сжимал в руке. Нечто вроде вороненого меча дао, которым он изрядно наловчился работать на арене. Так что же все-таки с ним произошло. А разве это так важно. Главное что теперь его переполняла сила. Настоящая темная мощь, о которой он подспудно мечтал с самого детства. А раз ему выпал такой шанс, глупо упускать его. Тигран пару раз взмахнул мечом. Идеальный баланс. По сути продолжение его руки. Теперь нужно опробовать клинок в действии.
   Противников долго искать не пришлось. Тройка матерых волков выбежала из чащи и окружила его, скаля клыки. Тигран рассмеялся и швырнул в голову ближайшего ком спрессованного хаоса. Голова зверя на глазах распалась черной слизью. Двое других кинулись на него почти одновременно. Первого прямо в воздухе встретил сполох клинка, развалив поджарое тело бестии надвое. Последнего он поймал на руки, отшвырнув клинок, и играючи сломал о колено как куклу.
   "Получен 7-ой уровень. Способность "мощь хаоса" получила усиление. Клинок хаоса получил 5-ый уровень, клинок получил новую способность "лезвие хаоса". Теперь атаки вашего меча поражают противников силой хаоса". Что ж, начало положено. Но схватка с волками лишь разожгла жажду крови. Требовались новые противники. Темное наитие само вело его в нужную сторону. Громадный бурый медведь пятнадцатого уровня угрожающе заревел при виде человека, но Тигран лишь презрительно усмехнулся, поманив зверя пальцем. Медведь встал на дыбы, и меч владыки хаоса прочертил на его груди глубокую борозду. Лесной хозяин наотмашь ударил лапой, но человек ловко уклонился и изо всех сил пнул зверя в пах. Медведь обиженно заревел, сложившись пополам, и клинок ударил во второй раз, врезав исполину глотку.
   "Получен 15-ый уровень. Получена новая способность "слияние с клинком". Клинок хаоса получил 10-ый уровень. Способность "лезвие хаоса" получила усиление". И это все? Намного легче чем он ожидал. Неужели здесь не сыщется для него достойных противников. Дальнейшие блуждания по лесу немного разочаровали его. Несколько волков и рысей встретившихся ему оказались настолько хлипкими, что он расправлялся с ними, даже не затрачиваясь. И лишь под вечер, когда солнце уже почти ушло за горизонт, ему наконец встретился тот, кого он подспудно и искал. Из глубины небольшой дубовой рощи раздался громовой рев, и на поляну выбрался громадный трехметровый тролль 25-го уровня. Бестия была поперек себя шире и сжимала в толстенных лапищах увесистую дубину представлявшую собой по сути цельный ствол вырванного с корнем дерева. Ну, давай. Тигран зарычал в ответ, перекинув клинок из руки в руку. Тролль с яростным ревом обрушил на его голову дубину, но человек ловко уклонился. Пропустив над головой следующий удар, он исхитрился полоснуть бестии по пальцам.
   Тролль взревел от боли, выронив свое оружие, и Тигран, высоко подпрыгнув, нанес ему сильнейший прямой удар ногой в голову. Исполин рухнул на колени полуоглушенный, и меч хаоса до половины вонзился в его темя, ставя в этом поединке финальную точку. Гигант тяжело завалился на землю лицом вниз, а Тигран получил 20-ый уровень. Задание игры было выполнено. "Получен 20-ый уровень. Получена новая способность "полог хаоса". Способность увеличивает природную защиту и позволяет скрывать свое присутствие даже от тварей ночного леса. Способность "мощь хаоса" и "лезвие хаоса" получили усиление. Клинок хаоса получил 15-ый уровень". Тигран издал ликующий победный рык, подняв меч на головой. Сила буквально переполняла его, однако наитие подсказывало, что вскоре здесь все изменится, и на арене появятся твари, которые ему пока еще не по зубам. А, значит, нужно было срочно подумать о ночлеге. Долго искать не пришлось. У тролля неподалеку обнаружилась довольно просторная пещера, в которой конечно изрядно воняло, но в сложившихся обстоятельствах выбирать ему не приходилось. Рухнув на ложе из полусырых звериных шкур, Тигран, не обращая внимания на кишевших в них насекомых, завернулся в полог хаоса и провалился в глубокий сон.
  
  
   ***
  
  
  
  
  
   На следующий день встал с на редкость паршивым настроением. Не хотелось ни в рейд, ни на арену. Однако бездельничать быстро наскучило, и потому решил прокачать медитацию. В итоге к концу дня способность серьезно поднялась и получила бонус "осознанная медитация". Теперь я мог применять эту абилку в битве, как бы сражаясь и одновременно входя в измененное состояние сознания. Она, конечно, восстанавливала силы не так как полноценная медитация, но в таком состоянии энергии на бой уходило куда меньше, точнее ее уходило столько же, но она восполнялась гораздо быстрее. Все прибыток. Поужинал, лег спать, так и не увидев своих, а на следующее утро собрались в трактирной зале и, позавтракав, без лишних слов двинулись в очередной рейд. Пески встретили нас привычной тишиной. Что сегодня они нам готовят... Сперва попадалась всякая шелупонь. Завалили парочку марнухов и нескольких песчаных червей, все в районе 110-го уровня. Лисса особенно старалась, сжигая их кислотными плетениями даже с неким садистским удовольствием. Не к добру это. В который раз уже замечаю что характер девушки меняется от рейда к рейду далеко не в лучшую сторону. Сперва темная ярость, потом это превращение в химеру, а теперь и откровенный садизм. Надо будет как-нибудь выгадать момент и серьезно поговорить с ней на эту тему.
   От невеселых мыслей меня отвлек шум битвы разыгравшейся неподалеку. Трое воинов света отбивались от насевших на них четверых технов. Двое из них были банальными киборгами, третий и вовсе какой-то монстр наподобие человекоспрута. А вот четвертый... худой невзрачный человек с лысым черепом на первый взгляд не представлял угрозы, но когда один из воинов света швырнул в него сгусток чистейшей золотистой энергии, тот мгновенно впитал ее и отправил обратно, превратив светлого в хорошо прожаренный бифштекс даже несмотря на доспехи последнего. "Энерговампир. 180-ый уровень". Магический класс, но сражается за технов. Что за хрень.
  -Надо помочь! - вскинулась Гимира.
  -Нет, не надо. - Жестоко усмехнулся я. - Погляди на его руку. - Я указал на запястье одного из воинов света, на котором был вытатуирован золотистый сияющий клинок. - Орден. Старые знакомцы...
   Меж тем один из орденцев, светловолосый здоровяк, обрушил двуручный клинок на одного из киборгов, располовинив его полумеханическое тело, но спруточеловек, воспользовавшись тем, что клинок мага застрял в жесткой плоти техна, обхватил шею воина света своим щупальцем и играючи оторвал ему голову. После этого шайка сообща добила последнего орденца и принялась собирать трофеи.
  -Пора. - Кивнул я, и мы вынеслись из-за бархана, бросившись на технов.
   Электроудар Терзона врезался во второго киборга, и тот рухнул на землю, искря синим. Похоже, атака сына молнии повредила его внутренние контакты. Однако со 160-ти уровневым симбионтом и еще более мощным энерговампиром справиться оказалось не так легко. Последнего мы даже и не пробовали атаковать магией, прекрасно понимая, чем это для нас обернется, а симбионт практически не получал от нее урон, регенерируя почти мгновенно. Разделились. Я, Светозар, Тара и Заетьба атаковали вампа, остальные выступили против полуспрута. Реально жуткая тварь как в тех фильмах о мутантах. Увидишь, инфаркт хватит. Врубил ускорение и атаковал вампа катаной, дрищ перехватил клинок голыми руками, и я покатился по земле, потеряв оружие. По ходу кинетическую энергию он тоже жрет дай боже. Как же тебя убивать, сука. Вамп тем временем прыгнул на меня, сбив на землю. Ледяные пальцы впились мне в горло, и я почувствовал, как из меня утекает жизнь. Спас Заетьба. Он оказался рядом и мощным пинком сразу двумя ногами отшвырнул тварь в сторону. С трудом поднялся, хлестанув эликсир, и мне в грудь ударил черный сгусток слизи, сбив меня обратно на землю. Это уже от симбионта прилетело. Похоже, у моих ребят все тоже складывается не слишком радужно. Вампир снова кинулся на меня, но я был на чеку и пинком отбросил его в сторону. Главное не давать ему приближаться к себе. Чую, собственной энергии у него шиш, и посему при таких реалиях он быстро выдохнется. Главное не дать ему подпитки.
   Симбионт тем временем расшвыривал моих в разные стороны как котят. Силен, падла. Подхватил катану и уже хотел было кинуться на помощь, но тут Терзон навылет прошиб тварь своим посохом, а секира Гимиры, полыхнув алым, рассекла ей башку. Следом прилетело мощное кислотное плетение Лиссы, и от паразита почти ничего не осталось. Отлично, теперь займемся главным. Последний гонялся за Заетьбой, но никак не мог поймать шустрого воина тени. Отлично, брат, теперь наш черед. В вампа прилетело две разрывные стрелы. А вот это зря. Глаза энергика полыхнули оранжевым, и он швырнул огненную волну в стрелка, отбросившую ее далеко назад. Ну все, хватит с меня.
  -Амулет, передай остальным! - рявкнул я, посылая телепатическую волну, и зарычал, нагнетая силу. А затем бросился вперед. Вамп, не в силах поверить собственному счастью, кинулся навстречу. За секунду до столкновения ушел на нижний уровень и боднул его плечом в живот, опрокинув на землю. Мои подтянулись вовремя, генерируя мощь для совместного удара.
  -На, сука! - заорал я, активировав взрывной и смертельный удар. И мои тут же присоединились, ударив каждый в полную мощь.
   Когда пришел в себя, то увидел искореженное обожженное тело вампа. Получилось. Единственный способ убить энерговампира это дать ему столько силы, сколько он не сможет переварить. Потянулся за эликсиром. Нету. Сука. Выручила Гимира, протянув мне искомое. Спасибо, девочка. Я уже без них как без рук. Тара лежала неподалеку, постепенно приходя в себя. Слава богу, мои успели о ней позаботиться. Все, домой. На сегодня с нас довольно приключений.
  
  
  
   Глава шестая. Храм смерти.
  
  
  
  
  
   На базе занялись подсчетом трофеев. Все вместе потянуло на полторы тысячи монет. А что до уровней, я стал 165-ый, Терзон 170-ый. Зараза, опять меня перегнал, надо срочно исправлять ситуацию, а то зазнается еще... Остальные все 150-ые. Ну теперь можно будет по настоящему повеселиться. Доспех кстати взял, наконец, сотый уровень. Нарек его "струя тьмы" уж больно черный и текучий. Похож на латы Авалона, но у него они скорее как темный дым, а у меня больше вода. Чешуйчатая вода, если такая бывает в природе. Теперь из кольчуги могли по моему желанию вырастать шипы и лезвия, плюс я почти натурально слился с ними, и получалось так, что прокачивая их, я пассивно прокачивал и метаморфизм. Круто че. В таверне Лисса обрадовала нас тем, что древо мандрагоры практически выросло. Заглянули в ее комнату. Древо было совсем небольшим, чуть повыше метра в высоту, а на его ветвях росли розовые живые плоды похожие на маленькие головы младенцев. Мне натурально стало жутко. Плоды РЕАЛЬНО были живыми. Их гротескные рожицы бессмысленно корчились, издавая звуки отдаленно напоминающие детский плач. Твою мать, и это нужно жрать... Не уверен что смогу.
  -Имитация разума. - Усмехнулась Лисса, глядя на мое лицо. - Поверь, они абсолютно безмозглые, напрочь лишены страха и чувства самоидентификации.
  -Не уверен. - Нахмурился я. - А ты говоришь как техн. С этого все и начинается.
  -Что все.
  -Кодирование сознания, подмена личности бездушными энергоинформационными модулями. Знаешь, похожие НЛП технологи применяются и на земле для оболванивания людей. Я понимаю, я тебе не отец, но прошу, присмотрись к себе. Ты видишь мир во тьме. Так нельзя. В нем есть и свет.
  -Да я видела как адепты этой силы резали других только за принадлежность к другой фракции. - Скривилась друид. - Вспомни еще "Молот ведьм", вот где истинное милосердие и человеколюбие, не правда ли. Где ты видел свет, Сэм. Мне родители за всю жизнь доброго слова не сказали, считали за чудика. Я уж молчу о сверстниках. Поэтому не говори глупостей. В мире нет никакого света в твоем понимании этого слова. Есть только Игра в разных ее отображениях и нюансах. Но суть всегда одна и та же. Либо ты хищник, либо жертва. Третьего не дано. И я свой выбор сделала.
  -Ладно, проехали... Плоды уже поспели?
  -Да их вполне можно есть. Регенерация и восстановление энергии вдвое против обычного.
  -Тогда надо вернуть должок. - Хмыкнул я, нарвав плодов и отправившись в номер Тэра.
   Глаза мага при виде живых плодов стали в пять копеек, но свою долю он тем не менее принял и даже пообещал поделиться с теми, кто принимал участие в битве с лесным патриархом, но не состоял в его клане. Остаток дня отдыхал, а на следующее уро направился со своими на арену. Здешние локации нам порядком наскучили, хотелось поохотиться в иных мирах, а для этого требовалось быть во всеоружии. Сперва как водится отработали командное взаимодействие, ничего принципиально нового, лишь маги порадовали возросшей силой и новыми плетениями, да шест электро "Глас Грома" взял 100-ый уровень и теперь мог поражать противников молниями. После тренировался с Блейком, оттачивая новую абилку доспехов, метаморфизм и осознанную медитацию. Десантник выкладывался как всегда на полную, но притом был непривычно мрачен и хмур. Поинтересовался, в чем причина, но он проигнорировал мой вопрос. Ладно, его дело. Я, в конце концов, не врачеватель чужих душ. За неделю непрерывных тренировок серьезно поднял метаморфизм и навыки ближнего боя. Теперь я уже не тупой прущий напролом танк, а гибкая и мощная смертоносная машина для убийств.
   У Лиссы, к слову, появился новый пет. Живая ядовитая лоза. Продается ростком первого уровня, но имеет бонус пассивной прокачки за счет силы владельца. Разумеется пет не мог подняться выше текущего уровня хозяина. Друид рьяно взялась за дело, и к концу недели довела лозу до 50-го уровня.
  -Я назвала его Ползун... - Смущенно улыбнулась она, на миг напомнив ту самую прежнюю Лиссу, которую я повстречал в трактире "Бешеный индюк".
   Тварюшка выглядела довольно грозно, эдакая ползучая лиана пару метров длиной с растущими на ней острыми ядовитыми шипами. Но пока для рейдов она не пригодна. Вот сотый уровень возьмет тогда и... А так покрошат ее на раз, только одно расстройство будет. Да и деньги опять же на ветер.
   Наконец, мы решили что готовы. Напарники нам нашлись довольно быстро. Все те же Опасные, к которым присоединились Эстер и Морон, а также Грольф, Авалон и Кэс. Последний имел необычный класс жнеца. Похож на энерговампира, но работает исключительно с био и некро энергией. И внешность под стать, темноглазый, болезненно худой, с черными волосами убранными в короткое каре, он казалось был живым воплощением своей стихии. Тэр, Грольф, и Авалон 180-го плюс уровня, остальные примерно нашего калибра. Мир, в который мы перенеслись, носил название Тэрн. Для перехода потребовался стандартный свиток портала, но это правило работало только для игровых миров. Чтобы попасть к примеру на землю требовался особо мощный портал, который стоил тысячу золотых. Можно было бы при большом желании смотаться к родителям, хоть повидать, только где гарантия что меня не выследят какие-нибудь доброхоты. Твою мать, была бы возможность, не задумываясь бы отказался от игрового статуса. Хватит, наигрался. Лисса яркий пример того, кем в итоге станешь, если будешь слишком долго жить по подобным правилам. Но увы, возможности подобной не было. Пока, по крайней мере.
   Тэрн оказался довольно мрачным местом. Более всего он походил на гигантский заброшенный город с темно-серым свинцовым небом и пронизывающим холодным ветром. Постройки здесь были довольно странные на вид, отчасти напоминая готический земной стиль и большей частью лежали в руинах.
  -Уже бывал здесь? - обратился я к магу пространства.
  -Да. То еще местечко. Кишит зомби и призраками. Как раз для вашего светлого самое раздолье.
  -Светозар, слышал? Готовь плетения. Здесь от тебя по ходу будет больше всего толку.
   Маг света довольно усмехнулся, и навершие его посоха вспыхнуло золотистым огнем. Чувствую, к бою чародей явно готов. Сию готовность он продемонстрировал в полной мере, когда из-за угла полуразрушенного темного здания на нас кинулось пяток костлявых мумий. Миг и тварей накрыла сеть сотканная из чистейшего света. Повинуясь жесту мага, сеть резко сжалась и превратила иссохшиеся трупы в пепел. Впечатляет. Правда уровень бестий был невысок, всего 90-ый. А косить не прошедших эволюцию тварей для игрока уровня сто плюс так забава. Оба на, а вот уже посерьезнее. Привлеченные светлой магией нам перегородили путь три полупрозрачные человекоподобных фигуры. "Призрак. 150-ый уровень". Тэр с ходу шибанул по ним волной искажения. Очертания духов исказились, но они выдержали удар. Вспыхнуло золотистое лезвие света, разрезав и развоплотив одного из них, и тут призраки нанесли ответный удар. Я ощутил, как сознание заволокла мутная пелена, однако "очищение" сработало как должно. Голову окутал теплый целительный свет, и разум очистился. Тем временем маги уже покончили с бестиями, развеяв их бесплотные тела без следа. Нет это пока несерьезно. Нужен стоящий противник. Мы ж не просто на прогулку вышли по иным мирам.
   Некоторое время молча бродили по здешним развалинам, пока, наконец, амулет не предупредил, что впереди нас ожидает кто-то серьезный. Приготовились к бою и вовремя. Из близлежащей подворотни повеяло могильным холодом, и перед нами предстала высокая темная тень лишенная четких очертаний. "Пожиратель душ. 230-ый уровень". Брр, как страшно. Ну, господа маги, давайте. Это явно по вашей части. Глаза Кэса подернулись тьмой. Он властно выбросил руку вперед, пытаясь вытянуть из твари энергию. Тени внутри пожирателя в ответ сгустились еще больше, и жнец осел на землю с закатившимся взором. Нет, братишка, тут только коллективно получится.
  -Всю энергию на Светозара. - Скомандовал Тэр, и остальные не замедлили подчиниться. Глаза мага света вспыхнули слепящим золотом. От его фигуры заструился яркий свет. В ответ со стороны пожирателя душ взметнулись непроницаемые пологи тьмы, стремясь затушить, погасить враждебную им силу. Две первостихии столкнулись в вечном противоборстве, но не смогли одолеть друг друга. Пожиратель был силен, но и Светозар поддерживаемый всеми нашими чародеями ныне не уступал ему. Выручил Авалон. Он вдруг внезапно оказался рядом с духом и рубанул его крест на крест своими дымчатыми шпагами. Пожиратель издал замогильный вой, его защита ослабла, и свет охватил его фигуру, выжигая до тла. Через минуту все было кончено. От монстра не осталось и следа. А маги хорошо поднялись. Светозар взял 170-ый, Авалон 190-ый, остальные тоже перехватили пару-тройку уровней. А вот воинам шиш. Ничего будет и на нашей улице праздник.
   Немного отдохнули, привели в чувство жнеца и двинулись дальше. По ходу движения обшаривали строения, надеясь отыскать там что-нибудь ценное. Пока нам не слишком везло. Попадалась лишь одна низкоуровневая нежить, с которой мы расправлялись походя, особенно не напрягаясь. Однако когда мы уже совсем было решили завершить рейд, нам наконец встретилось нечто интересное. Впереди на площади в окружении полуразрушенных темных обелисков виднелся довольно просторный круглый храм. Выглядел он довольно зловеще. Темно-серые стены украшенные изображениями человеческих черепов не вызывали большого желания знакомиться с этим местом ближе. У нормального человека. Мы же нормальными не были, поэтому тут же двинулись к нему, ни на секунду не забывая правда об осторожности. Оказалось, наши опасения не были напрасными. Когда мы подошли достаточно близко, глазницы черепов внезапно засветились сиреневым светом, и сквозь нас пронеслась полупрозрачная сиреневая волна.
  -Е..ит твою через семь гробов... - Выругался я. Я слишком хорошо знал, что именно собой представляет то, чем нас только что облучили.
   Храм тем временем... ожил. Нет внешне это никак не проявилось, но внезапно он обрел статус. "Храм Смерти. 300-ый уровень". Вот что значит полная жопа. Мои шарахнулись назад, отступая. Однако из храма принялись вылетать многочисленная серые тени 150-го уровня. Они кучковались небольшими группами, преграждая выходы с площади и отрезая нас от внешнего мира.
  -Сэм, амулет! - рявкнул Тэр.
  -Не выйдет. - Мое лицо окаменело. - Тварь заблокировала магию.
  -Что теперь делать... - Маг пространства впервые на моей памяти выглядел растерянным.
  -На прорыв. - Скомандовал я. - Воины впереди и с боков, маги сзади.
   Как ни странно меня послушали не только мои соклановцы. Видно, остальные поняли, что в сложившейся ситуации не до того чтобы выяснять, у кого толще. Грольф и Авалон бесстрашно бросились на тварей преграждающих выход в ближайший проулок. Молоты воина грома засветились синим, и двух тварей попавших под их удары с воем развеяло. Хорошо что на псионов блокировка почти не действует. Авалон действовал еще более успешно, он за несколько секунд ухитрился положить аж пятерых бестий, очистив проход. Мы с Терзоном тоже успели расправиться с парочкой привидений атаковавших отряд сзади. Маги же были пока бесполезны. Храм, осознав, что добыча вот-вот ускользнет, негодующе загудел, и его колонны на глазах преобразились в многосуставчатые лапы. Миг, и здание обернулось чудовищным созданием отдаленно смахивающим на исполинского паука довольно резво несмотря на многотонную тяжесть помчавшегося в нашу сторону.
  -Ходу, ходу! - заорал я, поторапливая замешкавшихся чародеев. Ничего, не все же вам выступать на первых ролях. Сегодня для разнообразия побудете немного обузой, с вас не убудет. Твою мать, о чем я думаю. Нас вот-вот растопчет оживший памятник инопланетной архитектуры, или выпьют досуха призраки, а я как павлин тут перья распустил.
   Бежали как сумасшедшие, петляя по проулкам и снося попадающуюся на пути мелкокалиберную нежить. Живой храм несмотря на размеры отличался немалым проворством и преследовал нас по пятам. Наконец, худо бедно сумели оторваться, укрывшись на крыше одного из зданий. Все порядком запыхались кроме Кэса. Жнец на мой взгляд даже прибавил здоровья, впитав силу не одного поверженного им духа.
  -У меня идея. - Я кивнул на тяжело вышагивающего каменного паука. - Скоро это тварь нас обнаружит. Если слить жнецу всю энергию, возможно он сумеет ее остановить.
  -Иного выбора нет. - Согласился Тэр. - Кэс, потянешь?
   Жнец сухо кивнул, подтверждая свою готовность, и мы принялись за дело, глотая эликсиры и накачивая адепта смерти энергией по самые гланды.
  -Все.. - Хрипло порычал он. - Больше не выдержу... - И швырнул невидимый сгусток мощи в как раз оказавшегося прямо под нами паука. Раздался могучий мягкий удар, и в каменной спине монстра появилась громадная брешь. Он покачнулся, но затем выровнялся и шибанул по нам гигантской волной праха.
   Полыхнуло, и я сам не понял как вместе с остальными оказался в паре десятков метров от обрушившегося здания, секунду назад бывшего нашим убежищем. "На этом все". Пронеслось в голове. "Больше энергии нет". Вновь сумасшедший бег и дикие сшибки с серыми тенями продолжающими вылетать из нутра ожившего храма. Для их уничтожения я использовал хитрую комбинацию: слияние с клинком - метаморфизм - внутренняя сила. Таким образом клинок получал возможность поражать духов тьмой, что была против бестелесных созданий гораздо эффективнее обычной силы. Немного оторвались и собрались было перевести дух, но тени вновь выследили нас, приведя с собой еще одного пожирателя. Авра ударила каменным прахом, стремясь разъять суть призрака, но более могучий дух вдруг оказался прямо перед ней. Его полупрозрачная конечность превратилась в огромный серп и одним ударом разрубила девушку напополам. Тэр зарычал, ударив искажением, но все еще был слишком слаб из-за антимагической волны. За спиной призрака оказался Кэс. Он погрузил бледные сухие ладони прямо в призрачную плоть, принявшись активно поглощать энергию пожирателя. Призрак заревел, и мы с Авалоном одновременно атаковали его темными клинками, не давая противодействовать магии жнеца.
   Пожиратель пал. Кэс и Авалон взяли 200-ый уровень. Отлично, теперь станет полегче. Я получил 180-ый. Тэр неподвижно глядел на останки мага земли. Его губы шептали проклятья. Ромео плакал навзрыд, нисколько не стесняясь присутствующих. Судя по его безумным глазам, его с девушкой связывало нечто гораздо большее нежели просто дружба.
  -Ходу! Нет времени горевать! - грубо рявкнул я, услышав в отдалении тяжелую каменную поступь. Простите, парни, но в нынешних обстоятельствах не до сантиментов.
   Снова в который уже раз за сегодня сумасшедший бег по узким извилистым улочкам безымянного города. Укрылись в одном полуразрушенном склепе, выбив оттуда всех коренных обитателей.
  -Эта тварь нас чует. - Выдохнул я. - Убежать не удастся. Остается только биться. Кэс наша единственная надежда. Повторяем тот же трюк что и на крыше. Тебе нужно будет попасть в то же самое место, в которое ты поразил его там.
  -Я готов, давайте. - Кивнул жнец.
   В этот раз энергии в нем поместилось гораздо больше, все ж новую планку силы взял как никак. Неподалеку послышалась тяжелая поступь нашего визави. Все, пора.
  - Рассредоточьтесь. - Как то само собой получилось, что бразды правления в группе перешли от Тэра ко мне. - Надо отвлечь его, пока Кэс не нанес удар. Помните, у нас будет только одна попытка.
   Ну, с богом. Вынеслись из укрытия, тут же рассредоточившись. Практически с ходу пришлось сражаться с серыми тенями прислужниками храма. Отчаянно рубился, экономя силы и не забывая держать на виду ожившее строение. Оное швырялось в нас сгустками зеленой и серой энергии смерти но пока безрезультатно. Все были на чеку и успевали уворачиваться от мощных, но чересчур медленных и прямолинейных атак чудовища. Однако долго так продолжаться не могло. Мы израсходовали все эликсиры, и рано или поздно духи даже без поддержки своего владыки возьмут над нами верх.
   Кэсу лучше бы поторопиться. Когда я уже практически вконец обессилел, воздух вокруг задрожал, и темный храм потряс чудовищный удар едва не переломивший его пополам. Лапы каменного паука надломились. С его исполинского тела сыпались обломки. Он явно получил очень серьезную рану, но не сдавался, активно пытаясь регенерировать. Призраки замерли, не в силах поверить в поражение своего хозяина.
  -Командир, давай бомбы! Я покончу с ним! - рявкнул Ромео. - Глаза могучего вара были совершенно безумны. - Давай, ты знаешь, мне нет жизни без нее! - рыкнул он, видя колебания Тэра.
  -Прощай, брат. -Выдохнул тот, вручив ему связку знакомых шипастых бомб.
  -Мы увидимся в иной жизни. - Отрешенно проговорил Ромео. Мысленно он был уже не с нами. А затем его глаза полыхнули алым, и он с оглушительным боевым кличем устремился вперед, не обращая внимания на пытающихся перегородить ему дорогу призраков. Фигура вара засветилась слепяще-багровым заревом, и он совершил могучий прыжок, врезавшись в исполинскую тушу монстра. Окрестности сотряс оглушительный взрыв. Жертва воителя смешалась с техно мощью зарядов усиленных магией Тэра. Нас расшвыряло в разные стороны как кукол. А когда мы пришли в себя, то не обнаружили вокруг ни одного монстра. Лишь каменные обломки на том месте, где недавно находился хозяин здешней земли, и небольшой витой серый жезл с оголовьем в виде черепа. Глаза Кэса при виде подобной находки алчно вспыхнули. Чую, эта игрушка явно по его части.
   "Амулет, как наши дела" - Подал я мысленный сигнал. - "Все в порядке. Смерть монстра разрушила блокировку. Могу хоть сейчас доставить вас домой". - "Так чего ты ждешь". - Усмехнулся я. До чертиков надоело это проклятое место, и даже если остальные вдруг каким-то чудом захотят здесь остаться, плевать мне на их мнение. В конце концов потом сами же мне спасибо скажут.
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей парой" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева " Расплата за любовь" (Современный любовный роман) | | А.Оболенская "Ненависть и другие побочные эффекты волшебства" (Современный любовный роман) | | Жасмин "Даже плохие парни делают это" (Короткий любовный роман) | | Т.Серганова "Настоящие, или У страсти на поводу" (Женский роман) | | И.Лисовская "Отражение его глаз" (Городское фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | А.Субботина "Малышка" (Романтическая проза) | | Н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"