Старх Арес: другие произведения.

Нацу. Н. Драгнил

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Кроссовер Наруто и Фейри Тейл. Сознание Наруто в теле Нацу.


   От автора:
   Сразу о самом важном - проект продолжаться не будет. Кто читал "Пиратов" тот знает, что некоторые вещи есть как в "Пиратах", так и в "Нацу". И всё дело в том, что в "Пиратах" все эти идеи пошли заметно лучше, чем в "Нацу" тем самым убив данный фанфик. Более того, некоторые идеи утекли ещё и в фанфик по САО. Так что продолжать "Нацу" нет смысла - он будет слишком вторичен.

Арес СТАРХ

Нацу. Н. Драгнил

  
  

Пролог

Новая Жизнь

   Наруто очнулся лежа лицом в густой траве и при этом чувствовал он себя просто отвратительно. Голова гудела, в животе крутило, ныла спина, а при попытке подняться он сразу понял, что его проблемы куда серьезнее, чем обычно.
   -- Твою мать! -- с чувством произнес Наруто, и... едва подавил желание расплакаться. -- Твою мать, -- чуть тише повторил он.
   Наруто сразу стало понятным, что его новое воплощение будет намного проблематичнее предыдущих. По крайней мере, он еще ни разу не попадал в тело четырехлетнего ребенка. Да здравствуют слабая психика, тело и гормоны! И как он теперь, спрашивается, будет выживать? Потому как одной из особенностей его новых воплощений всегда являлся тот факт, что Наруто занимал тела одиноких людей. Ни семьи, ни жилья, ни друзей, ничего. А обычный возраст его новых тел, варьировался от двенадцати до четырнадцати лет. Именно по этой причине возраст в четыре года -- это жесть.
   Можно смело было говорить о том, что ближайшие десять лет будут скучными. Скучными в том смысле, что в четырехлетнем возрасте крайне сложно влезть в какие-нибудь неприятности мирового масштаба. Насчет же самих неприятностей мирового масштаба Наруто ничуть не сомневался. Леди Судьба кидала его только по тем мирам, где имелись эти самые неприятности, и ставила его в такие условия, когда у него появлялся выбор: плюнуть на все или влезть? Правда, после двух "плевков", он больше так не рисковал. Наруто никогда не мог равнодушно смотреть на мучения других, но из-за своего выбора ему пришлось, и больше он так делать не собирался. С другой стороны, после парочки спокойных жизней, когда самой серьезной для него проблемой становился выбор между очень дорогой едой сейчас или очень-очень дорогой, но немного позже, он несколько сменил взгляд на решение "мировых проблем".
   После трех жизней подряд, когда Наруто, даже прикладывая к этому всяческие усилия, не смог столкнуться хоть со сколько-нибудь серьезной проблемой, он понял, что обычная жизнь не для него. И видимо в ответ на его мысли, Леди Судьба, уже в следующей жизни, засунула его в такую задницу, что Наруто тогда едва сумел справиться. А, учитывая его опыт решения проблем подобного рода, это говорило о многом. Но с тех пор так и повелось. Иногда он сталкивался со сложными проблемами, иногда не очень. Иногда ему требовалось приложить просто титанически усилия, а порой он едва напрягался. Причем, что, наверное, и не удивительно, больше всего усилий от него требовалось тогда, когда невозможно было решить проблему голой силой.
   Скажем, миры, где появлялся какой-нибудь Темный Властелин, Ужасный Монстр, Демон Апокалипсиса и прочее, прочее были для Наруто самыми легкими. Пусть даже порой он умирал от столкновений с Последним Боссом, как он стал их называть после жизни в одном сильно урбанизированном мире, подобные "миссии" все равно попадали под категорию легко. Вести за собой людей было куда как сложнее, особенно если их количество исчислялось миллиардами. Возможно именно по этой причине миссии с "Последним Боссом" попадались Наруто в соотношении три к одному. И судя по тому, что еще вчера вечером он засыпал со званием Первого Генерала Великой Росской Империи, эта жизнь предполагала наличие Последнего Босса.
   И на взгляд Наруто это было просто отлично!
   Потому как жизнь Первого Генерала с легкостью ворвалась в ТОП-3 его самых проблематичных жизней, заняв почетное, второе место. А первое место по праву принадлежало жизни Акселя III Ангрийского. Тогда Наруто очнулся в теле четырнадцатилетнего пацана, чья коронация должна была состояться через три с половиной часа, после чего он должен был стать Императором, буквально на глазах разваливающейся Империи. Вдобавок, за неделю до коронации, вся семья парня была вырезана в заговоре устроенного родным братом его отца. Причем, этот идиот и сам умудрился умереть, из-за чего все спешно и принялись устраивать четырнадцатилетнего парня на троне. Правда, сам парень был трусливым и мягкотелым, поэтому короновали его просто для проформы, а управлять Империей собирались совсем другие люди. К тому же, пользуясь неразберихой во власти, сотни дворян устроили кровавые разборки между собой, стремясь расправиться со своими давними врагами.
   Не упустили случая и многочисленные враги Империи, стараясь отхватить от нее самый жирный кусок. Причем, восстание, поднятое дядей парня, длилось не один день, и даже не два. В итоге, когда Наруто усадил свою костлявую, четырнадцатилетнюю задницу на Императорский трон, упомянутая Империя находилась на грани краха. Была потеряна четвертая часть территорий, несколько серебряных рудников перешли в руки врагов, как и один золотой, казна вычерпана до дна, а в некоторых областях уже начался голод. И, что самое противное, из-за особенностей мира, большая часть способностей самого Наруто оказалась совершенно бесполезна. Он, конечно, уже к концу первого месяца был в десять раз сильнее любого человека в мире, но этим Наруто практически достиг потолка своих возможностей. Другими словами, он никак не мог решить проблемы Империи, полагаясь только на собственные силы. И хотя жизнь Акселя III многому его научила, Наруто не хотел еще раз пережить нечто подобное. Ему тогда понадобилось больше тридцати лет, чтобы поднять Империю на некогда занимаемую ею "высоту". А пахать на нее он не переставал до самой своей смерти. Жуткое время.
   К счастью, Леди Судьба позаботилась о том, чтобы прошлые жизни Наруто не слишком сильно его тяготили, иначе бы он вполне мог сойти с ума. После нового воплощения, буквально за несколько часов, воспоминания о его прошлой жизни блекли до уровня сухих строчек, в старом архиве. Наруто все помнил, но испытывал эмоций не больше чем от какой-нибудь прочитанной книги. Круто, интересно, есть драма и любовь, но на этом все. Книга закрыта, а вокруг настоящая жизнь. С другой стороны, по-другому и быть не могло, иначе бы Наруто просто не смог раз за разом продолжать жить, при этом каждый раз теряя всех, кого он знал и любил. А так он мог продолжать идти вперед, никогда не забывая, но и не оглядываясь назад. Вновь находить свою любовь, заводить семью и просто радоваться жизни. Краски мира никогда не блекли под тяжестью прожитых воплощений, поэтому-то он мог каждый раз позволить себе жить полной жизнью. Тем более Наруто с нетерпением ждал того момента, когда Леди забросит его в мир, где межзвездные перелеты стали обычным делом. Он уже успел полетать на космических кораблях в одной из своих жизней, но там дело ограничилось только солнечной системой, а ему хотелось большего. Древние цивилизации, другие планеты, разные формы жизни...
   Схватившись за голову, Наруто рухнул на спину, а перед его мысленным взором замелькали картинки. К счастью парня, за четыре года жизни многое не узнаешь, поэтому в этот раз процесс слияния длился всего секунд десять. С другой стороны, даже после слияния, Наруто слабо представлял себе устройство здешнего мира. Вроде бы здесь были эсперы... нет, не эсперы... ммм... маги! Точно, здесь были маги! В воспоминаниях маленького мальчика присутствовали разнообразные люди, которые, на его взгляд, умели делать забавные, а порой откровенно странные вещи. Наруто оставалось только вздохнуть с облегчением. После прошлого мира, где потолком его возможностей стало физическое усиление собственного тела, парню срочно требовался мир, где он мог уничтожать большие штуки. На взгляд Наруто, на свете не было ничего более умиротворяющего, чем вид измененного ландшафта после драки. В конце концов, наличие огромного котлована вместо горы, говорило о хорошей драке, а после хорошей драки Наруто всегда чувствовал умиротворение.
   Вздохнув, Наруто попытался подняться на ноги, но земля будто подпрыгнула, поэтому он вновь плюхнулся на задницу. Не сдаваясь, парень вновь попытался подняться, но земля вновь подпрыгнула. Наруто был несколько озадачен подобным поворотом событий. Раньше таких глюков после слияния он не ловил. Земля под Наруто вновь слегка подпрыгнула. Глюки? И в этот момент солнце ему закрыла огромная тень.
   Запрокинув голову назад, Наруто уставился на огромное, чешуйчатое лицо, что склонилось над ним. Удлиненная морда напоминала парню о ящерице, только здоровой, а большие, вертикальные зрачки о Кураме, Девятихвостом Демоне Лисе, с которым он еще не раз сталкивался после конца своей первой жизни. Однако, развернувшись на заднице, и как следует оглядев "ящерицу", Наруто понял, что новая жизнь подарили ему возможность встретиться с самым настоящим драконом. Наруто был рад.
   -- Игниль! -- раздался глубокий, слегка хрипящий, голос дракона.
   -- Нацу! -- радостно помахал рукой Наруто.
   Так и началась дружба между не совсем маленьким мальчиком и совсем немаленьким драконом.
  

Глава 1

Фейри Тейл

   Девятилетний Нацу Драгнил шел по дороге, мрачно пиная камни, что попадались ему под ноги. И делать ему это не мешало даже полное отсутствие какой-либо обуви. Впрочем, из всей одежды на нем имелись только изрядно потрепанные шорты неясного цвета и белый, чешуйчатый шарф из кожи дракона. А его мрачное настроение обуславливалось отсутствием этого самого дракона. За последние пять лет Нацу сильно привязался к огромному, но добродушному ящеру. По крайней мере, к нему, Нацу, Игниль всегда был добр, поэтому его пропажа и расстраивала мальчика. Если же добавить тот факт, что последние четыре года Нацу обращался к Игнилю, как "отец" или "папа", поводов для радости у мальчика не было.
   Да и пять лет, на взгляд Нацу, пролетели как-то слишком уж быстро.
   С Игнилем Нацу подружился буквально за считанные часы. Несмотря на изрядное количество перерождений, он еще ни разу не сталкивался с драконом. И хотя мифы о них встречались едва ли не в каждой из прожитых им жизней, Нацу никогда не встречал живого, а главное говорящего и миролюбиво настроенного, дракона, поэтому у него имелась целая куча вопросов. Вдобавок, изрядно помогал и факт слияния с телом четырехлетнего ребенка. Возможно, причина заключалась в возрасте, но эмоции связанные с прошлыми жизнями, были притуплены еще сильнее обычного, поэтому поведение Нацу во многом походило на детскую любознательность. Тем более он, как обычно это делал, окутал свою старую личность, своей новой, фактически став ей.
   Таким образом, Нацу получал два потока сознания.
   Один свой, тихий, мудрый и немного циничный, а второй возбужденный, любознательный и наивный. Однако для подобного фокуса нужна была взаимосвязь, а потому первый Поток Сознания получался менее тихим и циничным, а второй менее возбужденным и наивным. В итоге, для стороннего наблюдателя, Нацу выглядел как необычайно умный ребенок, способный принимать не по годам взвешенные решения.
   К сожалению, Нацу не мог рассказывать другим людям о своих прошлых жизнях. Причем "не мог" он буквально. Единственный раз, когда он пробовал упорствовать, дошло до клинической смерти, да еще и кровь хлестала изо рта, ушей, носа и глаз. Нацу свой урок тогда усвоил, поэтому больше подобной глупости делать не пытался.
   В общем, как бы там ни было, но с Игнилем они подружились практически моментально, и чем дальше, тем дружнее становились. Слияние с настолько маленьким телом и разумом, породили весьма интересный результат. Со временем Нацу все больше и больше чувствовал себя маленьким мальчиком, то есть ребенком, из-за чего воспоминания и эмоции связанные с прошлыми жизнями окончательно "выцвели" в его сознании. Можно было сказать, что в этот раз Нацу действительно переродился, поэтому как-то раз, когда он уже сильно хотел спать, слова: "Спокойной ночи, пап", сами собой сорвались с его языка.
   И опять же, удивительно, но за все его перерождения, Нацу так никогда и не испытал родительской любви. Вдобавок, считать Игниля своим отцом мальчику было невероятно просто. Огромный ящер больше походил на огромную наседку, со всей его заботой и вечными переживаниями, чем на огнедышащее, легендарное существо. Он научил Нацу читать и писать на местном языке, катал его на спине, научил разбираться в местных видах растений, ягод и грибов. Нацу редко проживал жизнь, чтобы не завести свою семью, поэтому отцовскую долю примерял на себя не один раз, и ему было с чем сравнивать. Так вот, поведение Игниля почти полностью копировало его собственное поведение со своими детьми. И Нацу, никогда не испытывающий ничего подобного, просто таил от внимания Игниля, из-за чего вскоре обращения "папа" или "отец" стали для него чем-то обычным.
   В свою очередь, события начали набирать свой оборот после шестилетия Нацу.
   К этому времени мальчик уже успел разобраться в своих способностях. Мир его нового воплощения обладал прямо-таки невероятной концентрацией энергии, из-за чего большая часть его способностей оказалась бесполезна. Практически все техники разрушались еще на самой начальной стадии формирования, несмотря на идеальный контроль Нацу над своей энергией. Однако и с теми техниками, что ему удалось восстановить тоже имелись свои заморочки. Например, его любимые Теневые Клоны создавались только в количестве двух штук, но при этом каждый из них обладал ровно половиной его чакры и развеять их мог только по-настоящему сильный, фактически смертельный, удар. Сама энергия мира усиливала клонов и поддерживала их форму, поэтому на обычные удары они обращали не больше внимания, чем реальный Нацу.
   Техника Замены работала, но после каждого раза его выворачивало наизнанку. Любимые им печати давали какие-то дикие результаты, которые не имели ничего общего с тем, что изначально пытался сделать Нацу. А экспериментировать с Техниками Элементов и Перемещения он прекратил практически сразу же, когда за не полные пять минут, убилось больше двух десятков клонов. Непонятки творились и с Расенганом, но здесь он питал надежды, что со времен сможет вернуть в пользование одну из своих самых любимых техник. Отрадой послужил Режим Отшельника -- возможность накапливать природную энергию. В местных условиях Режим получался даже сильнее, чем когда-либо, что, в большинстве своем, сглаживало отсутствие других техник. По крайней мере, в подобном режиме Нацу было ОЧЕНЬ трудно убить. И до того, как найдется способный это сделать, мальчик рассчитывал овладеть парой другой фишек присущих новому миру.
   А вот на этом-то месте все и начало становить по-настоящему интересно.
   Игниль никогда не вмешивался в эксперименты Нацу, но всегда присутствовал на случай неприятностей, поэтому был в курсе всех успехов и неудач мальчика. Надо заметить, что после того, как Нацу поднял его над своей головой, Игниль весьма сильно проникся возможностями Режима Отшельника. Однако помимо несколько восхищенного комментария о РО, больше он о тренировках и экспериментах Нацу не говорил ни слова. Именно поэтому, когда Нацу признался Игнилю, что больше ему не над чем работать, кроме своих ежедневных тренировок, мальчика несказанно удивило предложение его отца.
   -- Хочешь, я научу тебя магии драконов? -- сказал тогда Игниль.
   -- Конечно, хочу! -- не раздумывая, отозвался Нацу.
   И обучение началось.
   Магию драконов Нацу изучал в привычной для себя манере. Минимум сна, минимум отдыха и клоны, клоны, клоны... ладно, всего два клона, но они работали даже ночью. И учитывая его опыт предыдущих жизней, новые знания Нацу впитывал словно губка. К своему семилетию он уже мог свободно воспроизводить огонь на любом участке своего тела, поглощать этот самый огонь и спать в центре костра. К своему восьмилетию он создал десяток действенных атак на основе своей Огненной Магии, и органично вписал их в свой стиль боя. После этого, Игнилю больше нечему было учить Нацу, в драконьей магии, поэтому он начал обучать его магии, что использовали другие люди. Вернее не обучать, а знакомить, чтобы Нацу не попал в неприятности из-за своего незнания.
   Впрочем, сам Нацу не переставал совершенствоваться.
   Более-менее овладев драконьей магией, мальчик, наконец, понял, в чем настоящий корень его проблем. Особенности энергии мира, конечно, мешали, но основная причина заключалась в его собственном теле. Дело в том, что у него не было каналов чакры. Энергия в его теле могла свободно циркулировать по всему его телу, а Нацу, не зная об этом, жестко ее контролировал, загоняя в привычные для себя рамки. Мальчику понадобилось нескольких месяцев, заполненных одними лишь неудачами, чтобы создать и научиться применять новый принцип контроля над своей энергией. И стоило ему это сделать, как результаты не заставили себя ждать.
   Во-первых, Режим Отшельника стал еще сильнее. Сила, скорость и защита при использовании природной энергии вырастали прямо-таки до заоблачных высот. Благодаря тому, что теперь энергия могла свободно циркулировать по всему телу, Нацу мог ее накапливать в разы больше, и действовала она, соответственно, в разы лучше.
   Во-вторых, Нацу вновь смог научиться применять свою любимую технику -- Расенган восстал из небытия! Правда, из-за особенностей магии Нацу, он сменил цвет с синего на красный. И учитывая навыки мальчика в Драконьей Магии, следующая форма Расенгана получилась оч-чень впечатляющей... и крайне опасной. Вдобавок, все из-за тех же самых особенностей, законченную форму Расенгана Нацу мог создавать без помощи клона.
   И на свое девятилетие мальчик продемонстрировал Игнилю результат своего упорного труда, как на поприще восстановления своих умений, так и Драконьей Магии. После чего уверенно мог заявить, что воспоминание о сидящем на заднице драконе с отвисшей челюстью, будет веселить его даже в следующих жизнях.
   А спустя несколько недель, 7 дня 7 месяца 777 года Игниль исчез.
   Нацу прождал его один месяц, но, в конце концов, понял, что дальше ждать бесполезно. За несколько дней до пропажи Игниль выглядел невероятно грустным и усталым, поэтому мальчику было понятно, что его отец исчез далеко не случайно. Нет, Игниль явно знал все заранее, но по какой-то причине не стал посвящать Нацу. И, учитывая особенности своей жизни, мальчик сразу понял, что все это связано с той самой привычной для него "мировой проблемой" и, с большой долей вероятности, Последним Боссом.
   Вот только все это понимание отнюдь не улучшало плохого настроения Нацу, которое он и вымещал на камнях, попадающихся на его пути. При этом Нацу крайне слабо себе представлял, куда именно он шел. Три дня назад, привычно проснувшись еще до восхода и сделав столь же привычный для него комплекс упражнений, Нацу пошел на восход. Игниль многому ему научил, но вот географию здешнего мира он как-то упустил из виду. Нет, конечно же, Игниль рассказывал о ней, но лишь вкратце. Он знал расположение материков и островов, однако плохо представлял себе границы стран людей. Тем не менее, Нацу запомнил, что если пойти на восток от места их жилья, он придет в Королевство Фиор. Собственно, Игниль знал название страны лишь из-за ее близкого расположения к его жилищу.
   Вот в этот самый Фиор Нацу и шел, но, в остальном, он не имел и малейшего понятия, куда именно он шел. Вдобавок, Нацу не так давно успел пройти через деревню, местные жители которой любезно ему сообщили, что он уже давным-давно находится на территории Королевства. И действительно, чем дальше, тем чаще ему стали попадаться небольшие деревеньки. К концу недели Нацу добрался до приличных размеров города. И, учитывая, что все его имущество заключалось в потрепанных шортах и шарфе, мальчик первым делом решил раздобыть себе одежду и денег на еду. Нацу уже начало изрядно напрягать необходимость охотится каждый божий день. Не говоря уже о том, что с самого момента попадания в новый мир, он еще ни разу не питался местной кухней. Жаренные кролики, птица и рыба не считались. Они практически всегда ничем не отличались от своих собратьев в других мирах, да и готовил их дракон.
   Как бы там ни было, поставив себе цель, Нацу незамедлительно привел в действие один из своих многочисленных планов на подобный случай. В конце концов, в несметно подавляющем большинстве перерождений, Нацу начинал свой путь с самого низа, поэтому давно уже выработал стандартные схемы. Вот и в этот раз он не стал придумывать ничего нового. Нацу просто направился в самый неблагоприятный район, и, улегшись на крыше одного из домов, принялся наблюдать за людьми. В большинстве случаев это были бедно, потрепано или вовсе грязно одетые люди. От некоторых разило вонью так, что мальчику, с его усиленным обонянием, полученным в результате Драконьей Магии, приходилось дышать только через рот. Однако, на его счастье, долго ждать ему не пришлось. Очень скоро по улице прошествовал наглый, богато одетый толстяк с охраной в количестве двух человек.
   Идеально.
   Передвигаясь прыжками по крыше, Нацу принялся поджидать удобного для себя момента, который и представился ему буквально через пару минут. Толстяк с охраной свернул в пусть и широкий, но главное тихий и безлюдный переулок. Нацу только того и ждал. Нападение он осуществил так, что все учителя, когда-либо учившие его искусству скрытой атаки, прослезились бы от гордости. Толстяк даже не заметил, когда два его охранника разом прилегли поспать. Не заметил он и того момента, когда и сам решил прилечь. Обыск тел был делом отработанным и вскоре перед мальчиком, на куске отрезанного плаща толстяка, лежала небольшая горка найденных им вещей. Впрочем, больше всего его интересовал увесистого вида кошелек... от которого подозрительно сильно разило магией.
   Решив разобраться с кошельком позже, Нацу кинул его в общую кучу и, связав углы, закинул импровизированный мешок себе на плечо. Город мальчик покинул уже через полчаса, сразу после того, как узнал, в какую именно сторону ему требовалось идти, чтобы придти в еще больший город. А, отойдя от предыдущего примерно на пару дней пути, Нацу углубился в лес и, отыскав там светлую полянку, принялся за оценку своей добычи. Первым делом мальчик, естественно, взялся за кошелек. Была большая вероятность того, что на нем имелись следящие заклинания. Собственно именно по этой причине, Нацу и преодолел расстояние в несколько дней пути всего за пару часов. И, как показало время, правильно сделал. На кошельке действительно имелись руны слежения. Рунная Магия -- это магия печатей здешнего мира. Игниль немного знал о ней, поэтому за прошедшее время Нацу сумел неплохо в ней продвинуться.
   Однако, даже являясь мастером в магии печатей других миров, что являлись аналогом Рунной Магии этого, он едва справился с защитой на кошельке. После чего Нацу сразу стало понятным, что его статус "неплохо продвинутого" можно смело было переиначить в "как-то смотрел интересные закорючки в какой-то одной слишком умной книге". Тем не менее, он справился и стал обладателем триста тысяч... драгоценных. По крайней мере, на бумажках, что бесспорно являлись деньгами, было написано именно слово "драгоценных". Одна тысяча драгоценных, пять тысяч драгоценных и десять тысяч драгоценных. В распоряжение Нацу теперь имелось пятнадцать десятитысячных купюр, двадцать пятитысячных и больше пятидесяти тысячных. А, судя по тому, как держался ограбленный толстяк, Нацу сделал вывод, что на тысячу драгоценных можно было неплохо поесть, а то и чего больше.
   А вот от мечей, кинжалов и стилетов Нацу, после небольших раздумий, решил избавиться. Определенно, было бы неплохо их продать, но Нацу решил, что, учитывая его возраст и внешний вид, они могли принести ему больше вреда, чем пользы. Зато несколько золотых колец натолкнули мальчика на одну замечательную идею. Вот только, чтобы ее воплотить в жизнь у Нацу ушло почти три дня, однако результат того стоил. Четыре золотых кольца, магически уменьшенных под его пальцы, официально стали "огненными кольцами, доставшимися в наследство от отца", а на самом деле являлись страховочными блокираторами его магии. На свете мало вещей, смертоноснее недооценки своего противника. Вот потому бедный, бедный, маленький Нацу будет отныне владеть Магией Огня, используя для этого силу колец. Соответственно, если их отобрать, то он ничего больше не сможет сделать... разве это не прекрасно? Чудесно? Гениально? Впечатляюще? Тем более, учитывая уровень Нацу во владении своей энергии, он легко сделал так, что единственной точкой высвобождения этой самой энергии, стали участки кожи под кольцами. Получался идеальный слабый маг с прилично сильными кольцами.
   В следующем городе Нацу задержался почти на целый день. За это время он успел обзавестись приличной одеждой, сходить в баню и разочароваться во всем мире. Судя по тому, что он выяснил, этот мир принадлежал к одному из тех адски чудовищных миров, где нельзя было найти и каплю Великого Святого Рамена. От тотальной депрессии Нацу спасал только тот факт, что он и сам был способен приготовить рамен. Хотя, помнится, когда он в первый раз попал в Адский Мир Без Рамена, это был сущий кошмар на протяжении многих десятилетий. Именно по этой причине, уже в следующем мире он, помимо обычных целей по спасению этого самого мира, посвятил всю свою жизнь изучению разных видов рамена и способу их приготовления.
   А вообще, если оставить истерию по поводу рамена, Нацу достиг определенных успехов в разных областях.
   Во-первых, он определил свой дальнейший вектор движения, и не только в физическом смысле, но и в жизненном. Куда идти? Что делать? Как жить? На чем зарабатывать? На все это Нацу, наконец, нашел единственный подходящий для него ответ -- Гильдия Магов.
   Во-вторых, город Эра, находящийся в паре недель пути. Там располагался Совет Магов, что следил за делами Гильдий Магов. И именно там Нацу рассчитывал найти самую полную информацию обо всех Гильдиях, потому как именно в одну из них он и собирался вступить. Да и куда еще он мог пойти? Тем более устройство Гильдий заставляло его вспоминать свою самую первую жизнь. Мастер Гильдии и Маги Гильдии, все равно, что Хокаге и Ниндзя, а ранги магов, словно ранги ниндзя. Да и все эти задания, от невероятно простых до невероятно сложных. Нацу уже давненько не натыкался на подобное устройство.
   Леди Судьба явно решила поощрить его за работу в прошлом мире.
   Вот потому-то, прикупившись, подстригшись, помывшись, переодевшись во все новенькое и от души поев, Нацу направился в город Эра. Из одежды он выбрал красного цвета курточку на пуговицах, желтые, длинные шорты, с большими, коричневого цвета карманами и темно-красные, из мягкой кожи, ботинки. На шею Нацу привычно намотал свой шарф, а его правое плечо теперь слегка оттягивала лямка небольшого, серого цвета вещмешка. Весь материал был прочный и дорогой, но даже так, на все про все Нацу не потратил и тридцати тысяч. Однако, решив не упускать возможности, он вновь отыскал в городе самый бедный район и повторил свой сомнительный подвиг из прошлого города, который принес ему еще порядка пятьсот тысяч. Правда, более надежная защита на кошельке, едва не оставила его не только без денег, но еще и без пальцев.
   Зато до Эры Нацу добирался не пешком, а на поезде, с комфортом и всего за пару дней, которые он провел за чтением книг. Несмотря на тот факт, что Игниль научил его читать и писать, он учил Нацу буквально по различному бумажному мусору. Иными словами, мальчику нужна была практика в чтении чего-нибудь более полноценного, нежели набора рекламных объявлений о еде. Он понимал, что ему необходима практика и в написании слов, но решил подождать более подходящего момента. Уметь отлично понимать печатный текст для Нацу пока было намного важнее, чем уметь писать. Именно с этой целью он купил два толстых словарика и пять книг, относящихся к Рунной Магии, дающих представление об основах, возникновении и имеющихся направлениях развития.
   Книжек едва хватило на время поездки. Зато новые знания грамотно заполнили имевшиеся у Нацу пробелы. И если бы он с защитой кошельков разбирался после чтения книг, Нацу бы смог сделать это в десять раз быстрее, при этом совершенно не беспокоясь о своей безопасности. Да и манипуляции с кольцами он бы закончил не за три дня, а за три часа. В конце концов, любые умения начинаются с основ. Нацу этих самых основ не знал, поэтому ему оставался только медленный путь проб и ошибок. Однако, учитывая его опыт в печатях самых разных миров, он мог позволить себе идти подобным путем. Рано или поздно, но он бы смог найти все основополагающие законы Рунной Магии, а дальше бы дело пошло само собой. К счастью, благодаря новоприобретенным книгам, из которых он узнал все нужные ему законы, Нацу теперь ничто не мешало приступить к более интересным вещам.
   К концу путешествия, мальчик основательно доработал свои кольца. Теперь любой сведущий в магии человек, мог сразу сказать, что кольца представляли собой единый артефакт с собственными запасами энергии. Нацу же только исполнял роль "командира", управляя имеющейся в кольцах энергией для воспроизведения Огненной Магии. Разглядывая свою работу, Нацу едва не прослезился от гордости за самого себя.
   -- Я крут! -- сказал он и, поправив свой мешок, двинулся вдоль перрона.
   Город Эра был большим, чистым и красивым. Впрочем, как заметил Нацу во время своего путешествия, чистотой отличались даже некоторые деревеньки и поголовно все города. Конечно, имелись районы вроде тех, где Нацу заимствовал деньги для своего пропитания, но в большей своей части, города отличались чистотой и порядком. И это не могло не радовать. Образ чистенького, миленького, но отчаянно самостоятельного мальчика со странными, светло-розовыми волосами, позволял получать Нацу тонны полезной информации, при этом почти не прилагая к этому никаких усилий.
   Кстати, да, у Нацу были РОЗОВЫЕ волосы.
   Он когда в первый раз увидел свое отражение в озере, от шока грохнулся в воду. Он ни в одной из своих жизней не встречал парня с розовыми волосами, да и девушек мог перечислить на пальцах одной руки. Тем не менее, народ от подобного цвета волос просто балдел. Нацу только и надо было слегка помяться перед людьми, слегка покраснеть, переступить с ноги на ноги и с надеждой посмотреть в глаза. В случаи магов "глаза надежды" сменялись "блестящими от восхищения глазами" и большие, порой страшно выглядевшие мужики едва не начинали сюсюкать, при этом не замечая, какие порой важные сведения они выбалтывают. Естественно, когда он натыкался на магов из Гильдий, а таких было большинство, он непременно нарывался на лекцию о том, сколь Крута ИХ Гильдия, почему она Крута и почему никакая другая Гильдия не может быть Круче ИХ Гильдии.
   Вот только, несмотря на все успехи Нацу, он так и не смог найти что-нибудь подходящее. После всех прожитых жизней полагаться на свои инстинкты начинаешь куда больше, чем на логику. Так вот, пусть логическим путем Нацу и отметил пару перспективных вариантов, он все равно продолжал свой поиск. Нацу ждал того заветного сигнала, буквально говорящего: "Вот оно!". Но прошло почти три недели, а его инстинкты упорно продолжали молчать. Мальчик совсем уж было собирался сдаться после очередного интервью и пойти проситься в известную Гильдию Фантом Лорд, когда удача повернулась к нему лицом... в прямом смысле.
   -- Я позволил себе подслушать твой разговор в прошлом ресторане, -- повернувшись от соседнего с Нацу столика, начал маленький, усатый старичок, носивший белую накидку с пушистым воротником, -- и ты меня заинтересовал. Ты ищешь Гильдию для вступления?
   Нацу ничуть не удивился подобному началу разговора, он давно уже почувствовал следующего за ним старичка. Собственно, его скорее было проблематично НЕ почувствовать, нежели наоборот. Количество магической энергии заключенной в теле, ростом чуть больше метра, легко превосходило всех повстречавшихся Нацу магов. И старичок превосходил их не в каких-нибудь там два или три раза, а раз в пятьдесят и это самого сильного из всех, что встречал Нацу. Подавляющее большинство он превосходил раз в триста. Учитывая подобное превосходство над остальными магами, у Нацу сразу появилась весьма неплохая идея, кого же именно он повстречал. В Фиоре жило десять магов получивших статус Святых, или Богоизбранных... правда избирали их, надо заметить, люди. И хотя Нацу прекрасно понимал, почему их называют Богоизбранными, он все равно едва сдерживался, чтобы не ехидничать по этому поводу.
   Тем не менее, Нацу вовсе не собирался демонстрировать свое знание, а потому:
   -- Ты владеешь магией уменьшения? -- ляпнул мальчик первое, что пришло ему в голову.
   Старичок мгновенно оказался под столом, а когда он вновь взгромоздился на стул, то едва не пыхтел от возмущения.
   -- Я владею магией увеличения! -- возмущенно произнес он.
   -- Увеличения? -- переспросил Нацу, после чего медленно оглядел маленького старичка. -- Сочувствую! -- как можно искренне произнес мальчик.
   Святой Маг вновь оказался под столом.
   -- Что значит, сочувствую?! -- вскочив на ноги, вскричал он.
   -- Если ты такой маленький при увеличении, ты должно быть совсем крошечный, -- все тем же искренне сочувствующим тоном, продолжил Нацу. -- В детстве тебя, наверное, часто обижали, да?
   Один из десяти самых великих магов в третий раз грохнулся лицом в пол за неполные две минуты.
   -- Меня никто не обижал!!! -- вскочив на ноги, смешно затряс он кулаком, при этом усы его забавно топорщились, а лицо сильно покраснело.
   -- Ну-ну, -- произнес Нацу, успокаивающе похлопав старичка по блестящей лысине на голове. -- Вот, держи, -- добавил он, взяв печеньку со стола и протянув ее старичку.
   -- Не нужна мне твоя печенька! -- снова затряс кулаком старик. -- Смотри сюда!
   И с этими словами он начал стремительно увеличиваться в размерах, легко достав своей макушкой потолок ресторана, но вызвав изрядную панику среди других посетителей.
   -- Теперь видишь?! -- раздался его сильно измененный голос.
   -- Жалкими иллюзиями меня не одурачишь, -- не моргнув глазом, ответил Нацу.
   "Старичок" в ответ поднял соседний с мальчиком столик.
   -- Иллюзия и магия воздуха, -- вновь без малейшей паузы, прокомментировал Нацу.
   В ответ на это гигант стал стремительно уменьшаться в размерах, вновь став маленьким, лысеньким, усатым старичком.
   -- Вот видишь! -- указал на него пальцем Нацу. -- Это была магия уменьшения, а ты мне тут пытался наврать. Тебе должно быть стыдно! Уже седой, но все еще пытаешься обманывать маленьких мальчиков. Может, ты еще и конфеток мне хотел предложить? -- закончил Нацу, угрожающе сузив глаза.
   Старичок оказался в четвертый раз лицом в полу, но в этот раз не спешил подниматься.
   -- Тебя никогда не учили уважать старших? -- все также, лицом в пол, спросил старичок.
   -- С уроков культуры я всегда убегал, -- отхлебнув чая из кружки, отозвался Нацу.
   -- А не издеваться над старыми людьми?
   -- Говорю же, с уроков культуры я всегда убегал, -- макая печеньку в чай, снова отозвался мальчик.
   -- Мастер Макаров.
   -- Нацу Драгнил... ты точно не хочешь печеньку? Они здесь вкусные!
   Макаров поднялся и, сев за стол Нацу, налил себе чаю в пустую кружку, после чего они молча принялись пить чай с печеньками.
   -- Так как называется твоя Гильдия? -- поинтересовался Нацу, когда Макаров расплатился за их совместное чаепитие и они вышли на улицу.
   -- Фейри Тейл.
   "Вот оно!".
   -- Ох, -- понятливо кивнул Нацу, -- сочувствую!
   Старичок тяжело вздохнул.
   -- Теперь-то почему? -- наконец, спросил он.
   -- Маги Фейри Тейл дикие животные неподдающиеся ни контролю, ни дрессировке, -- не моргнув глазом, выдал Нацу.
   -- Я склоняюсь к мнению, что единственное дикое животное здесь ты, -- хмыкнул старичок, при этом едва заметно скосив глаза, видимо проверяя реакцию Нацу.
   -- Дедуля, я именно поэтому и продолжаю идти с тобой, -- ничуть не обиделся Нацу. -- В каком городе находится Фейри Тейл?
   -- Магнолия.
   -- И далеко это?
   -- День пути на поезде.
   -- Мы ведь идем в сторону вокзала?
   -- Да.
   -- За билеты платишь ты, -- с довольной улыбкой произнес Нацу. -- Я встречу тебя на вокзале, -- чуть погодя добавил он. -- Мне надо кое-что купить.
   И помахав рукой, Нацу побежал дальше по дороге. Выдавать свои знания по Рунной Магии мальчик не хотел, поэтому, чтобы не заскучать в поездке, в этот раз решил взяться за правописание. С этой целью он и прикупил несколько тетрадей для обучения письму, несколько ручек, карандашей и "Волшебный Еженедельник". В еженедельном журнале постоянно писали о различных Гильдиях, их достижениях, заметных миссиях, что они выполнили, печатали фотографии членов Гильдии, интервью с ними же, и еще многое другое. За последние три недели Нацу успел перечитать все выпуски журнала, начиная с начала года. Первоначально он взялся читать ради информации и практики чтения, но постепенно Нацу по-настоящему заинтересовался журналам, став покупать и последние выпуски.
   Купив все необходимое, мальчик заспешил к вокзалу, а там, чтобы найти Макарова, ему даже не пришлось прибегать к Режиму Отшельника, в котором он мог чувствовать все живое на десятки километров вокруг. Магическая энергия Макарова для него была словно огромный, светящийся шар посреди темной комнаты. Правда, учитывая, что Нацу этот шар ощущал идеально ровным, будто стальным, он, скорее всего, был единственным человеком, способным чувствовать энергию Макарова. В общем, как бы там ни было, но старичка Нацу нашел еще до того, как вокзал показался в его поле зрения.
   Дальше все прошло как по маслу.
   Нацу встретился с Макаровым, уже купившим билеты в Магнолию, в купе первого класса. Еще через полтора часа они оба заняли свои места, и Нацу, непреднамеренно поддерживая свой имидж "хорошего мальчика", уселся за правописание. Судя по выражению лица Макарова, смотрящего на старания Нацу, он в любой момент готов был пустить слезу умиления... и если бы не утренняя встреча в ресторане, возможно, он бы так и сделал. Вот только диалог, произошедший утром, никак не вязался с образом "хорошего мальчика".
   В таком ключе и прошла вся поездка.
   Нацу по большей части старательно выводил закорючки в учебной тетрадке, мысленно проклиная качание вагона, читал "Волшебника", когда уставала рука, и периодически начинал доставать Макарова. Старичок, добрая душа, при этом пытался его не убить. А к тому момента, когда они сошли с поезда, Нацу был абсолютно точно уверен, что Макаров начал сомневаться в разумности своих действий. Бедный старичок, наконец, начал осознавать какого именно монстра, пусть и маленького, он пригласил в свою Гильдию. С другой стороны, очень скоро Нацу узнал, что в Фейри Тейл имелся целый выводок злобных спиногрызов, создающих Макарову проблемы на регулярной основе. В общем, вполне возможно, что старичок с самого начала понимал, кого именно он звал в свою Гильдию, но все равно надеялся на чудо, которого, как он осознал под конец пути, не случилось.
   -- Гильдия Фейри Тейл! -- с гордостью произнес Макаров, когда он и Нацу остановились напротив большого, трехэтажного здания, построенного каскадом, когда каждый последующий этаж был немного меньше предыдущего.
   -- Обалдеть, какая огромная и красивая! -- показательно восторженно воскликнул мальчик.
   Лицо Макарова засветилось от радости.
   -- Ты действительно думал, что я так скажу? -- тут же состроив недовольную рожу, повернулся к нему Нацу. -- Больше похоже на огромный сарай или детский домик, -- продолжил мальчик, смотря на рухнувшего лицом в землю старичка. -- И что это за эмблема? -- указал пальцем Нацу. -- Хочешь сказать это черное пятно и есть твоя фея с крылышками и длинным хвостом? По мне так больше похоже на горящую головешку с загнутым гвоздем. -- И что это за окна? Ромбовидные окошки? Когда строили, вдохновлялись теремком? А дверь? Это пытались изобразить цветочный лепесток или кто-то просто плохо представлял себе, как выглядит человеческое сердце? Плюс зелено-красно-желтый цвет оформления больше подошел бы цирку, чем Гильдии. Впрочем, думаю, я не должен быть удивлен, -- чуть подумав, добавил Нацу. -- Учитывая твой посох, этого можно было ожидать.
   И действительно, посох Макарова выглядел как самый нормальный посох, не считая набалдашника. Вместо него, на посохе, в деревянном кругу, красовался самый настоящий смайлик, да еще и розового цвета.
   -- Фейри Тейл... обладают ли феи хвостами? -- поднявшись на ноги, как ни в чем не бывало, заговорил Макаров. -- Никто даже не знает, существуют ли они на самом деле. Вот почему это вечная загадка и вечное приключение. Именно этот смысл несет в себе название Гильдии.
   -- Вау! -- искренне произнес Нацу. -- Это было мощно, не логично и малопонятно. Но означает ли это, что ты и сам не знаешь, существует твоя Гильдия или нет? Дедуля, не хочу тебя огорчать, но, похоже, у тебя начались крупные проблемы с памятью. Ты не думал о выходе на пенсию?
   Плечи старичка поникли, и, что-то там бурча себе под нос о еще одном неблагодарном коротышке, он медленно побрел внутрь. Нацу, еще раз окинув Гильдию взглядом, двинулся следом. О том, что он считает дизайн здания приветливым, теплым и по домашнему уютным, Нацу "тактично" промолчал.
   -- Да ладно тебе дедуля, не куксись, -- догнав старичка, мальчик дружелюбно похлопал его по лысине. -- Тебе не идет.
   Внутри Гильдия представляла собой огромный зал, заставленный столами, стульями и скамейками. Имелся бар и длинный балкон, проходящий на уровне второго этажа по всему периметру здания. Сам второй этаж представлял собой небольшую, несколько темную, площадку в противоположном от двери конце здания. Все было сделано из дерева, из-за чего помещение напоминало один большой бар. И это впечатление только еще больше усиливали люди, что играли в карты за столами, при этом попивая пиво из своих кружек. Кто-то сидел в углу и читал книгу, кто-то что-то писал, пару групп шушукалась друг с другом, одна наоборот гоготала на весь зал. Однако Нацу сразу привлекла группа детей, что собралась возле барной стойки. Причем, троя из них явно были близкими родственниками. Во-первых, имелись схожести в чертах лица, а, во-вторых, каждый из них обладал своей собственной копной пепельно-белых волос. Вот только в выражении их лиц было мало общего.
   Явно старшей среди них была девчонка лет четырнадцати. Она носила темно-фиолетовый топ с лямками, и джинсовые шорты с белым ремнем, бляшка которого представляла собой голову какого-то монстра. Длинные, черные сапоги на высоких каблуках, доходящие до середины бедер, да еще и с двумя человеческими черепами, нарисованными на них. На голове у нее красовался фиолетового цвета бант, завязанный в виде большой бабочки, поддерживающий ее волосы в высоком хвосте, не считая небольшой челки и двух прядей, свисающих по сторонам ее лица. Весь ее внешний вид, выражения лица и движения так и передавали собой: "Заноза!". И впечатление лишь усиливалось от ее ехидного смеха.
   Парень, лет двенадцати, судя по всему, младший брат "занозы", наоборот выглядел так, будто он и божью коровку не сможет обидеть. В синем пиджачке и таких же штанишках, белой рубашечке и красной бабочке, с выражением лица годовалого теленка, он производил впечатление самого безобидного парня на свете. И, Нацу готов был поклясться, "Заноза" пользовалось этим по полной программе. Если они жили вмести, мальчик точно знал, кто у них выполнял всю работу по дому.
   Последней была маленькая девочка, где-то лет семи-восьми. Милое создание с короткой стрижкой, носило розовенькое платьице и смотрело на мир большими, синими глазами. Правда, что примечательно, наивность в этих глазах отсутствовала. Однако они и не выглядели ехидными, как у ее старшей сестры. Другими словами, Нацу чувствовал, что в будущем он еще получит массу удовольствия, наблюдая за взаимоотношениями этой семейки.
   Рядом с ними стояла девочка с темными волосами, как и у "занозы", собранными в высокий хвост, помимо короткой челки и двух прядей. Оранжевое платьице в клеточку и типичное выражение лица маленькой, очаровательной девочки.
   Еще один парень в группе, пожалуй, выделялся больше всех. Он имел темные, короткие, растрепанные волосы. Гордо носил синего цвета герб Гильдии на правой стороне груди и... трусы. Да, именно трусы. Кроме синих семейников на нем больше ничего не было. Он стоял с несколько понурым выражением лица. А причиной этому был последний член их маленькой группы.
   Увидев девочку с потрясающими, длинными, темно-алыми волосами, Нацу, словно вкопанный, замер на месте. За все свои жизни, единственный раз, когда он видел волосы подобного цвета, принадлежали его настоящей матери, Узумаки Кушине. Тот короткий момент, когда Наруто овладевал силой Курамы, Девятихвостого Лиса, был единственным, когда он видел свою мать. Однако память о ее красного цвета волосах, не смогли стереть даже его многочисленные перерождения. И до сего дня, он еще никогда не встречал кого-нибудь, кто бы обладал подобного цвета волосами.
   Нацу понадобилось несколько минут, чтобы придти в себя и только тогда он заметил, что Макаров все это время внимательно наблюдал за его реакцией. Несколько нервно ему улыбнувшись, Нацу вновь перевел взгляд на девочку, с темно-алыми волосами, заплетенными в аккуратную косу, чей кончик болтался на уровне пояса. Правда, как и две другие девочки, она была обладательницей короткой челки с двумя прядями волос, свисающих по обе стороны ее лица. Вот только в отличие от других девочек, она, поверх белой рубашки с длинным рукавом, носила самый настоящий железный нагрудник с железными наплечниками. Белая юбка, достигающая колен, коричневый, кожаный ремень, поддерживающий ее, темно-синие колготки и прикольные, кожаные ботиночки, темно-алого цвета, со слегка подвернутым голенищем. Она выглядела показательно строгой, и от нее исходила характерная аура, когда сразу знаешь, что лучшей с ней не спорить.
   Пока Нацу таращился на красноволосую девчонку, народ в Гильдии, заметив возращение своего Мастера, пришел в движение. Не заставила себя ждать и группа, что разглядывал Нацу.
   -- Мастер, с возвращением, -- сдержанно кивнула головой "железная леди".
   -- С возвращением, -- уперев руки в бока, кивнула "заноза".
   -- Добро пожаловать домой, -- смущенно переминаясь, с легким румянцем на щеках, поприветствовал Макарова "теленок".
   -- Дедушка! -- повисла на старичке самая маленькая девочка.
   -- С возвращением, старик! -- махнул рукой парень в трусах.
   А затем все их внимание сконцентрировалось на Нацу.
   -- Ё! -- показал он всем ладонь. -- Я буду новеньким, зовут Нацу Драгнил, девять лет.
   -- Приветствую тебя в Гильдии Фейри Тейл, -- кивнула красноволосая. -- Меня зовут Эрза Скарлет, мне одиннадцать лет.
   Выглядела она при этом лет на тринадцать.
   -- Скарлет значит Алый, -- невольно улыбнулся Нацу. -- Тебе очень идет.
   Девочка явно пыталась сдержаться, но предательский румянец таки показался на ее щеках.
   -- Тц... -- скривилась "заноза". -- Я Мираджейн, мне двенадцать.
   Как и Эрза, выглядела она старше, лет на четырнадцать.
   -- А-а я... м-меня зовут Э-эльфман, мне десять, -- переминаясь с ноги на ногу, пробормотал младший брат Мираджейн.
   -- Я Лисанна, мне скоро будет восемь, -- широко улыбнулась ему маленькая девочка, что обнимала Макарова.
   -- Грей Фуллбастер, девять лет, -- сложил на груди руки парень в трусах.
   -- Кана, десять лет, -- представилась темноволосая девочка в оранжевом платьице.
   -- Приятно познакомиться! -- радостно кивнул Нацу, после чего его улыбка медленно трансформировалась в оскал. -- Итого мы имеем, Извращенца, -- "тык" пальцы в сторону Грейя.
   -- Чо сказал?! -- сжал кулак парень в трусах.
   -- Старушенцию, -- палец указал на Мираджейн, лицо которой мгновенно стало темным от прилившей к нему крови. -- Теленка, -- "тык" в опасливо отступившего от своей сестры Эльфмана. -- Простачку, -- "тык" в стоявшую с отвисшей челюстью Кану. -- Помидора, -- "тык" в Эрзу, что сразу же стала испускать "жажду смерти". -- И маленькую принцессу, -- Нацу слегка погладил по голове зажмурившуюся от удовольствия Лисанну.
   -- Дедуля, думаю, ты был прав, мне здесь понравится! -- повернувшись в сторону Макарова, сейчас стоявшего закрыв глаза рукой, Нацу продемонстрировал ему широкую улыбку.
   Мальчик легко игнорировал направленные на него "волны убийства". Однако, когда Грей, схватив его за плечо, заставил повернуться к нему, он это уже не мог проигнорировать.
   -- Кого ты назвал извращенцем? -- брызгая слюнями, прокричал Грей.
   -- Ты стоишь в одних трусах, -- как обычно, не моргнув глазом, прямо выдал Нацу.
   Грей опустил взгляд и:
   -- А-а-а!!! Где моя одежда?!
   -- Так ты еще и идиот? -- с болезненным любопытством уточнил Нацу.
   -- Чо сказал?!
   -- Хм... -- протянул мальчик. -- От тебя исходит странное чувство... какой магией ты владеешь?
   -- Магией Льда! -- гордо произнес Грей, а мгновением позже он уже улетел в противоположный конец зала, с отпечатком ноги Нацу во все лицо.
   -- Я Маг Огня и ты мне не нравишься, -- фыркнув, сложил он руки на груди.
   -- Слушай ты, Шкет... -- угрожающе хрустя костяшками пальцев, начала Мираджейн.
   -- Не обзывайся, Старушенция! -- тут же перебил ее Нацу. -- Я не Шкет, это просто ты здоровая дылда.
   В ответ, глаза "занозы" налились кровью.
   -- С-с-сестра, -- дрожащим голосом, пробормотал Эльфан.
   -- Настоящий мужик не должен быть таким мямлей, -- буквально вонзил в него свой взгляд Нацу.
   -- П-п-прости, -- потупил взгляд Эльфман.
   -- Мастер, он действительно теперь будет в нашей Гильдии? -- раздался голос Эрзы.
   Повернувшись в ее сторону, Нацу увидел, что она обращалась к старичку, теперь уже спрятавшему в руках все лицо.
   -- К сожалению, -- вздохнул Макаров.
   -- Ой! -- упер руки в бока Нацу. -- Я так могу почувствовать себя нежеланным или заработать какой-нибудь психологический комплекс неполноценности.
   -- Тебе точно девять лет? -- снова вздохнул старичок.
   Проигнорировав Макарова, Нацу посмотрел на Эрзу.
   -- И вообще, Помидор, что значит твой вопрос?
   А мгновением спустя Нацу, подобно Грейю минутой раньше, нашел себя летящим по воздуху, в противоположный конец зала с отпечатком ноги Эрзы во все лицо. И теперь он точно мог сказать, что в Фейри Тейл ему понравится. Промывать мозги Эльфману, издеваться над Грейем и драконить Эрзу с Мираджейн. От подобных мыслей Нацу, поднимающийся с пола, почувствовал легкий холодок предвкушения в груди... А возможно, это просто были его инстинкты, среагировавшие на ногу Мираджейн, что впечаталась в его спину мгновением позже. И следующие несколько минут, радостно скалясь, Нацу терпеливо ждал, пока угаснет запал Миры и Эрзы, усиленно топчущих его ногами.
   Жизнь для Нацу обещала стать намного веселее.
  

Глава 2

Маг, Шутник, Манипулятор...

   -- Гьяха-ха-ха-ха!!!
   Не переставая хохотать, Нацу пулей вылетел через заднюю дверь Гильдии и, не снижая скорости, рванул вдоль пляжа в лес. Однако его преследователи буквально наступали ему на пятки. Эрза с саблей в одной руке и мечом в другой, и Мира с двумя кухонными тесаками для разделки мяса.
   -- Я убью тебя, мой хозяин! -- тоненьким, слабеньким голосом пыталась кричать Мира.
   -- Тебе конец, мой повелитель! -- грубым, мужским голосом ревела Эрза.
   С момента вступления Нацу в Гильдию прошло уже два месяца, и он не мог представить себе, чтобы жизнь могла стать еще лучше. У него имелись деньги, крыша над головой, еда и, самое главное, жертвы. Множество самых разнообразных жертв! Впрочем, его личный ТОП-5 людей, которых он любил доставать больше остальных, возглавляли Мира и Эрза, а Грей плелся следом.
   В Гильдии Нацу освоился довольно быстро.
   Уже к концу первой недели он знал по именам большую часть членов, а к концу второй чувствовал себя в Фейри Тейл так, словно давно там жил. Привыкнув к Гильдии, Нацу почти сразу составил для себя повседневное расписание, которому и начал следовать. Он вставал на восходе, после чего отправлялся в лес, где, примерно в паре километров от Гильдии, нашел себе приличных размеров поляну. Поляну, которую Нацу постепенно заполнил различными приспособлениями, превратив ее в свой личный тренировочный полигон. Тренировки на полигоне отнимали у него три часа в день. Затем он возвращался в Гильдию и, сполоснувшись, садился завтракать. Правда, учитывая время в семь утра, завтрак приходилось готовить самому. Члены Фейри Тейл из тех, кто ночевал или жил непосредственно в здании Гильдии, обычно спали часов до восьми-девяти, а все остальные редко появлялись раньше десяти.
   Позавтракав, Нацу отправлялся в библиотеку Гильдии, где усаживал своих клонов за книги по Рунной Магии, а сам брался за ручку и начинал самостоятельные уроки правописания. Кстати, теперь он мог позволить себе аж четырех клонов. Загвоздка крылась лишь в том, что еще двух могли сделать только два других клона. В итоге, Нацу получал четыре своих копии с четвертью его силы в каждом. С другой стороны, учитывая уровень его магической энергии, в будущем даже одна копия могла стать чудовищным противником для любого мага, не говоря уже обо всех четырех. Хотя, как выяснилось практическим путем, их возможности в драконьей магии оказались сильно ограничены. Пока все сводилось к "пнуть огненной ногой", "ударить огненной рукой" или "пройти через огонь", все оставалось в пределах нормы, но уже при попытке огненного дыхания они дестабилизировались и развевались. Точно так же случалось и при попытке поглотить чужой огонь. Поглощать-то они его поглощали, но, опять же, развевались, а накопленная и оставшаяся энергия, что, конечно, не могло не радовать, возвращалась к настоящему Нацу.
   В библиотеке он обычно проводил около четырех часов. При этом один из его клонов всегда стоял на стреме, чтобы никто не узнал об умении Нацу создавать материальные клоны самого себя. Не то, чтобы мальчик не доверял членам Гильдии, просто он так привык. Несмотря на всю силу Нацу, его детское тело, каким бы тренированным оно не было, сильно подрывало его боевые возможности. Некоторые законы природы оставались одинаковыми в любой вселенной. Детское тело обладало меньшей силой, как физической, так и магической, но самое главное, оно намного хуже переносило стресс.
   В нынешних условиях, Нацу толком не мог совершенствовать даже свою Драконью Магию. Детское тело едва выдерживало его текущие способности, поэтому следующая ступень вполне могла убить Нацу. И вот по этой причине, он и не желал пока раскрывать все свои карты. Пусть его лучше недооценивают. Нацу надеялся, что пройдет еще не один год, прежде чем начнутся настоящие неприятности. Однако если они вдруг решат начаться намного раньше положенного, ему нужно было все преимущество, какое он только мог заполучить. И до тех пор, пока он вновь не станет уверенным в собственной силе, он собирался скрывать большую часть своих умений. Впрочем, перебарщивать и притворяться заикающимся, до смерти запуганным малышом, он тоже не собирался.
   -- Мой хозяин, я оторву тебе голову!!! -- вновь запищала Мира.
   ...Да и поздновато было примерять роль запуганного мальчика.
   -- Мой повелитель, ты умрешь ужасной смертью! -- глушила мужским ревом Эрза.
   После четырех часов в библиотеке, следовал обед, а затем начиналось самое интересное время дня, когда он открывал охоту на одну из своих многочисленных жертв. И если сначала Нацу пользовался старыми, добрыми, проверенными, так сказать "дедовскими" способами, вроде клея в ботинках, чесоточного порошка в постели, термоядерного перца в еде, сонного порошка в полотенце и прочее, прочее, то потом он перешел на руны. Учитывая тот факт, что никто, в большинстве своем, не имел даже приблизительного понятия о рунах, Нацу отрывался на всю катушку. Тем более, опять же, никто себе и представить не мог, что Нацу не только разбирался в рунах, но и вполне успешно умел их применять. Вот и получался забавный парадокс, когда все знали имя "преступника", однако не имели и малейшего понятия, каким именно образом он все это сделал.
   В свою очередь Нацу, в привычной для себя манере, старался совместить приятное с полезным. Пусть и развлекаясь с шутками, он, тем не менее, ставил себе определенные цели. Скажем, одно дело заставить прилипнуть ботинки к полу, и совсем другое заставит свою жертву долбиться головой в стену, уверив ее, что именно там находится проход. Правда, Нацу едва не сломал себе мозги, устраивая подобную шутку над Грейем. С другой стороны, пытаясь ее провернуть, Нацу натолкнулся на пару интересных блоков, которые помогли ему в его последней шутке. Соль заключалось в том, что каждый раз обращаясь к Нацу, Эрза говорила "мой повелитель", а Мира "мой хозяин". Прикол с голосами он добавил уже по ходу дела, ничего сложного там не было.
   А вот шутку со своим именем, Нацу провернул при помощи двух невидимых ловушек. В них легко можно было войти и столь же легко выйти. Вот только просто выходя, ты автоматически соглашался с определенными условиями. Эрза и Мира прошли прямо по установленным на них ловушкам, чем и подтвердили свое согласие, целые сутки обращаться к Нацу со словами "мой повелитель" и "мой хозяин". И, опять же, соль заключалась в том, что если бы условия потребовали от них нечто серьезное или действительно унизительное, они бы легко смогли разрушить "контракт" силой своей магии. Однако в том и была фишка, что они сами, пусть и будучи взбешенными, воспринимали все произошедшее, как еще одну шутку устроенную Нацу, за которую его просто надо хорошенько отлупить. Они не могли всерьез отнестись к тому, что сделал Нацу, поэтому их магия не могла разрушить рунный "контракт". Ведь энергия шла от тела, разума и духа, поэтому для идеального управления нужно было быть здоровым физически, ясно мыслящим и целеустремленным. Но если фактор здоровья присутствовал на стороне девчонок, то вот "ясная мысль" и "целеустремленность" явно нет. Они были слишком сильно смущены произошедшим, когда стали при всех обращаться к Нацу по заключенным им условиям, да еще и не своими голосами. Злились на самого Нацу из-за его очередной шутки, а все их стремления сводились лишь к мыслям о членовредительстве одной конкретной, розоволосой личности, улепетывающей от них во все лопатки.
   В общем, они не имели ни малейшего шанса, отменить свой рунный контракт.
   В тот день, избежавший своей незавидной участи, Нацу вернулся только под самый вечер. И, как это обычно бывало, под вечер, в здании Гильдии, было не протолкнуться. Присутствовали почти все члены Фейри Тейл, которые, заметив опасливо озирающегося по сторонам Нацу, радостно заревели. Никто не любил быть объектом шуток маленького монстра, но это не мешало веселиться другим над несчастьем своих товарищей. И абсолютно все обожали, когда Нацу подшучивал над Эрзой и Мирой. Учитывая, что делал он это три раза из пяти, а еще один приходился на Грейя, остальной народ находил повод повеселиться едва ли не каждый день. С другой стороны, члены Гильдии и без всяких шуток Нацу веселились на ежедневной основе, порой в неиссякаемом энтузиазме устраивая между собой настоящие побоища.
   Две тени нависли над головой Нацу, и ему не нужно было оборачиваться, чтобы узнать, кто именно стоял позади него, но и не повернуться он тоже не мог. Буквально светящиеся глаза девочек, от едва сдерживаемой магической энергии, и темные ауры, обещающие крайне болезненную смерть, объяснили все Нацу лучше всяких слов. Мальчику стало понятным, что за прошедшие шесть часов, Эрза и Мира не только не успокоились, а стали еще злее. К счастью, именно для таких случаев, существовал "План Б".
   Испустив пронзительный крик, Нацу бросился через зал, прыгая прямо по столам, а порой и головам сидящих магов. И он без всякой дополнительной проверки знал, что девочки следуют прямо по пятам, так же как и он не особо заботясь о своем маршруте. К счастью, они не успели его поймать, до того момента, как она добрался до своей комнаты. Залетевшие вслед за ним Эрза и Мира уже через несколько шагов неподвижно замерли, лишь продолжая яростно смотреть на упавшего в кресло Нацу, показательно державшегося за сердце.
   -- Спасен! -- прокомментировал он свое положение, после чего приступил к работе.
   Первым делом он аккуратно перетащил и уложил девчонок в кровать, после чего сбегал в общий зал и выпросил себе магический фотоаппарат и набор магических фломастеров. Вернувшись к себе в комнату, он начал долгий, но крайне занимательный процесс по сотворению крайне смущающего компромата. Нет, никаких пошлостей, но с его опытом, наличием неограниченного времени, набором цветных фломастеров и злобным хихиканьем способным дать фору любому злодею, Нацу был не остановим. На следующий день к удивлению, веселью и недоумению всех присутствующих, Эрза и Мира вели себя крайне тихо. Правда, это не мешало им кидать в сторону Нацу убийственные взгляды, при этом остервенело тыкая ножами в стол, за которым они сидели. Однако, не имея возможности оторваться непосредственно на виновнике своего плохого настроения, они переключились сначала на Грейя, а потом и друг на друга. В результате чего разнесли в дребезги половину всех столов, стульев и скамеек в зале. Вернувшийся Макаров долго плакал, несмотря на все попытки Лисанны его успокоить.
   Вот примерно в таком темпе и прошли первые полгода пребывания Нацу в Гильдии. Иногда что-нибудь случалось, вроде прибытия Гилдартса, большого идиота и сильнейшего мага Фейри Тейл, сбивавшее привычный распорядок дня Нацу, но, в целом, все шло своим чередом. За первые два месяца Нацу закончил с правописание, причем обеих рук, и окончательно сосредоточился на изучении Рунной Магии. И хотя потенциал у нее поражал воображение, из собственного опыта Нацу знал, что, в действительно опасных ситуациях, пользоваться ей он почти не будет. К сожалению, для боев того уровня, к которым привык Нацу, подобная магия просто не подходила. В таких боях, исход почти всегда решался лишь за счет воли, силы, скорости и голой мощи. Зачастую в подобных битвах опровергалось изрядное количество ранее нерушимых законов, поэтому Рунная Магия, целиком и полностью построенная на этих самых законах, могла дать смертельную осечку. И подобным образом Нацу рисковать не собирался. Однако для баловства, личного интереса, повседневной жизни и многих самых обычных магов, подобную магию сложно было чем заменить.
   А затем началась работа.
   Денег, что Нацу "получил" от двух "щедрых господ", из-за его упрямства, многочисленных приколов, увлечений и любопытства, почти не осталось. И хотя, пока он достаточно не повзрослеет, еда, одежда и крыша над головой были у него бесплатными, Нацу очень не любил состоять на содержании. Подобное упрямство стоило ему больше половины своих денег, что он отдал Макарову, когда вступал в Гильдию и старичок рассказал ему о правилах. По правилам, от каждой работы пять процентов уходило в казну страны, а еще пять в казну гильдии. И именно из казны Гильдии брались деньги на обеспечение состоящих в Фейри Тейл детей. Из этих же денег оплачивался ремонт здания, новая мебель, вещи и брались деньги на возмещение ущерба, если какие маги слегка перестарались при выполнении своей работы.
   В общем, как-то раз, закончив свои дела в библиотеке и пообедав, Нацу подошел к Доске Заказов. Она стояла возле одной из стен, рядом с барной стойкой, и больше всего походила на переносную, школьную доску. Однако вместо заданий для школьников, доска была заполнена заданиями для магов Фейри Тейл. Вот только, смотря на суммы вознаграждения, Нацу чувствовал уныние. Он обратил на эти так называемые "суммы" еще полгода назад, едва ли не в первый день, но только сейчас осознал всю тяжесть ситуации.
   И все бы еще было не так грустно, если бы не возраст Нацу.
   Работы для девятилетнего мальчика не только не отличались разнообразием, но и крайне удручали своими вознаграждениями. Например: "Найти грибы Нин-Нин. Награда: 1.000" или "Помочь с предсказаниями. Награда: 8.000". Нет, серьезно? Что вообще должна подразумевает фраза "помочь с предсказаниями"? Иными словами, Нацу всерьез раздумывал насчет того, чтобы и дальше зарабатывать "безвозвратными займами у щедрых господ". Тем более за более сложные и, соответственно, намного более опасные задания, зачастую платили в четыре раза меньше, чем он получил с этих самых "господ". И почему, несмотря на разные миры, нелегальные заработки всегда давали намного больший доход, чем легальные? Нацу каждый раз задавался этим вопросом, когда сталкивался с финансовыми трудностями.
   В конце концов, он остановил свой выбор на: "Поймать волшебное лакомство, летающая рыба. Награда: 30.000". Как и грибы "Нин-Нин" это было одно из тех заданий, что всегда висели на доске. Рыбу постоянно покупали различные рестораны города, и, будучи весьма популярным деликатесом, она требовалась всегда. Однако, как и, опять же, грибы, рыба водилась только в весьма опасных районах, поэтому была нечастым гостем в меню даже самых дорогостоящих ресторанах. С другой стороны, даже тридцать тысяч никак не устраивали Нацу. Ведь подобную мелочь ему предстояло зарабатывать на протяжении трех, а то и всех четырех лет. Тем не менее, он не мог рисковать, демонстрируя свою настоящую силу, поэтому у него просто не было других вариантов. Но, опять же, опыт прошлых жизней всегда оставался при нем, поэтому план будущей "компании" у мальчика начал вырисовываться сам собой.
   Нацу еще раз оглядел доску, отмечая многочисленные и, главное, постоянные задания на нахождение редких животных и растений. Мальчик смотрел, запоминал, анализировал и подсчитывать. Медленно, но верно, на его лице начала проявляться улыбка, вскоре трансформировавшаяся в хищный оскал. Нацу не собирался перебиваться какими-то жалкими крошками. Пусть неокончательно, не хватало соответствующей информации, но у него появилась весьма интересная идея. Оставалось ее проверить на деле.
   -- Хо-о-о! -- раздался ехидный голос позади Нацу. -- Неужели наш мальчик, наконец, решил взяться за работу?
   Повернувшись, Нацу посмотрел на Эрзу и Миру, что, сложив руки на грудях, встали напротив него.
   -- У меня кончились деньги, и сначала я подумывал продать ваши фотки другим членам Гильдии, -- с удовольствием отметив, как наливаются кровью их глаза, краснеют щеки и сжимаются пальцы в кулаки, Нацу закончил: -- но потом решил, что оно того не стоит.
   И мило улыбнувшись, Нацу, подняв руку, крикнул в сторону Грейя:
   -- Эй, Грязное Животное! Одевайся, мы с тобой идем на задание!
   -- Не называй меня так!!!
   -- Ты предпочитаешь Мерзкий Извращенец?
   -- НЕТ!!!
   -- Тогда одевайся и пошли, -- Нацу помахал рукой над плечом. -- У тебя есть две минуты, после чего пеняй на себя.
   -- Нацу, какое именно задание ты выбрал? -- сидя на барной стойке с кружкой пива, спросил Макаров.
   -- Не волнуйся старик, ничего серьезного, -- не оборачиваясь, снова помахал рукой Нацу. -- Мы просто идем на рыбалку.
   -- Рыбалку? -- резко остановился Грей, что до этого прыгал на одной ноге, пытаясь натянуть свои штаны на другую. -- Я не хочу!
   -- Осталась одна минута, -- произнес Нацу, прежде чем выйти за дверь.
   Десятью секундами позже из главных дверей Гильдии вылетел слегка запыхавшийся Грей, натягивающий рубашку через голову.
   -- Готов? -- посмотрел на него Нацу. -- Хорошо, тогда пошли, -- кивнул розоволосый мальчик, кинув своему спутнику с иголочки новую удочку.
   -- Эй, у тебя не было удочек, когда ты выходил из Гильдии! И мешка с тобой тоже не было!
   -- Тц...
   -- И, хочешь сказать, мы правда идем рыбачить? -- с сомнением спросил Грей, разглядывая складывающуюся, весьма дорогую удочку.
   -- Эй, ты хоть раз слышал, чтобы я врал? -- поправив свой вещмешок на плече, наигранно возмутился Нацу.
   -- Вот это-то и самое страшное, -- вздохнул Грей, двинувшийся следом за Нацу. -- Лучше бы ты просто врал, чем умудрялся обманывать всех подряд, говоря абсолютную правду.
   -- Эй, я не обманываю всех подряд! - снова возмутился розоволосый мальчик. -- И я всегда говорю правду! Не моя вина в том, что меня вечно недопонимают.
   -- Но ведь сейчас мы действительно идем на рыбалку? -- с явно слышимой надеждой в голосе, спросил Грей.
   -- Зачем бы еще я тратил деньги на такие дорогие удочки?
   И Грей, на свое несчастье, успокоился...
   -- Ой, да хватит уже ныть! -- вздыхал Нацу, семью часами позже. -- Ты за день заработал почти двести тысяч, а все еще плачешь как маленькая девочка, словно ты вторая Мира или Эрза.
   -- ЕСЛИ БЫ ТЫ СКАЗАЛ, ЧТО МЫ ИДЕМ РЫБАЧИТЬ В УЩЕЛЬЕ СМЕРТИ, Я БЫ НИ ЗА ЧТО НЕ ПОШЕЛ!!!
   Нацу слегка потряс мизинцем в ухе, пытаясь понять: он уже оглох или еще нет?
   -- Я ведь сказал, что мы идем на рыбалку, и мы действительно рыбачили.
   -- В УЩЕЛЬЕ СМЕРТИ!!!
   -- Не моя вина, что ты не стал спрашивать, куда именно мы идем рыбачить. И вообще больше думай о тех ста восьмидесяти тысячах, что ты сегодня заработал.
   -- Я ЧУТЬ НЕ УМЕР!!!
   -- Но ведь не умер же? -- резонно возразил Нацу. -- На тебе даже царапин толком нет.
   -- ЭТО НЕ БЛАГОДАРЯ ТЕБЕ!!!
   -- Я просто знал, что ты справишься.
   -- ОНИ МЕНЯ ЧУТЬ НЕ СОЖРАЛИ, А ТЫ ДАЖЕ НЕ ПЫТАЛСЯ ПОМОЧЬ!!!
   -- Тогда бы они пытались сожрать меня, -- последовал логически верный ответ.
   -- ТЫ... ТЫ... ТЫ ЗНАЕШЬ КТО?!!
   -- Тот, кто помог нам сегодня заработать по сто восемьдесят тысяч драгоценных? - предположил Нацу.
   -- ОНИ МЕНЯ ЧУТЬ НЕ СОЖРАЛИ!!! -- вновь повторил Грей, после чего громко топая ногами, ушел вперед.
   Нацу остановился.
   -- И долго вы там еще будешь прятаться? -- громко спросил мальчик, когда убедился, что Грей ушел достаточно далеко.
   -- Ха-ха! -- смущенно посмеиваясь, вышли из-за ближайшего угла две очень знакомые фигуры. -- Так ты знал?
   -- Макао, твои духи воняли на все ущелье, как и трубка Вакабы, -- Нацу сложил руки на груди. -- Ваши попытки быть незаметными были настолько жалкими, что я искренне удивлен как Грей ничего не заподозрил.
   Макао был молодым, вечно небритым раздолбаем со стоящими торчком волосами, таскающим темно-зеленую футболку и светло-серые штаны. Его магия представляла собой темно-фиолетовое пламя, которым он свободно мог управлять. Вакаба, его вечный напарник, носил темные очки и дибильную прическу, которую сложно было описать словами. Волосы, закрученные в подобие трубочки и вытянутые вперед. Нацу знал, что прическа Вакабы имела вполне нормальное название, но никак не мог его вспомнить. Падур, подор, пандор... помпадур? Вроде бы помпадур, но не факт. Из одежды Вакаба таскал темно-оранжевую футболку, светло-коричневую куртку и темного цвета джинсы. Самое интересное, что они оба были женаты.
   -- Так значит, ты с самого начала знал, что мы следим за вами? -- смущенно почесывая затылок, спросил Макао.
   -- Вот именно, -- кивнул Нацу, -- по взгляду дедули сразу было понятным, что он кого-нибудь отправит присмотреть за нами. И теперь я точно знаю, что в нашей Гильдии есть два ужасающе страшных человека. Товарищи, которые отказываются протянуть руку помощи бедному, маленькому мальчику, в одиночку сражающемуся с целым десятком кровожадных монстров.
   -- Так вот почему ты ничего не делал! -- понятливо стукнул кулаком по раскрытой ладони Вакаба.
   -- Ага, вот только вы тоже ничего не делали.
   -- Просто Грей так хорошо справлялся, что мы решили не вмешиваться до самого конца, -- снова смущенно принялся чесать затылок Макао.
   -- Хм... интересно, что сделает Грей, когда я все ему расскажу? -- показательно-задумчивая потирая пальцами подбородок, произнес Нацу. -- Он всегда такой мрачный и злобно выглядящий, что у меня нет сомнений в его мстительном характере. Тем более, он не раз и не два пытался достать меня за устроенные над ним шутки. Да и его Ледяная Магия может быть весьма неприятной штукой. Особенно если вдруг найдется человек, способный подкинуть ему пару троек здравомыслящих, но весьма опасных идей. Вы так не считаете? -- закончив, широко улыбнулся мальчик, двум заметно побледневшим взрослым.
   -- Э-э-э... что ты хочешь? -- неуверенно спросил Макао.
   И десять минут спустя, провожая взглядом своих взрослых товарищей и незаметно выключая магическое, звукозаписывающее устройство, Нацу не мог сдержать довольной улыбки, сильно обожравшегося хищника. Все-таки жить всегда было весело, даже несмотря на тот факт, что Грей не разговаривал с ним больше двух недель. Однако время шло, и вскоре он, так сказать, оттаял. И пусть заработанных денег Нацу должно было хватить на пару месяцев, он решил продолжить работать. Как бы ему не нравилось читать талмуды по Рунной Магии, да и уже не только ей, шутить над членами Гильдии и тренироваться, Нацу стало надоедать подобное однообразие. Хотелось чего-нибудь необычного, поэтому мальчик несколько сменил свой распорядок дня.
   Теперь, после обеда, редкий день он оставался в Гильдии, предпочитая лазить по окрестным местам в поисках каких-нибудь редких, а потому хорошо оплачиваемых растений и животных. И пусть в одиночку он справлялся в десять раз лучше и быстрее, он начал брать с собой Грейя. Правда, поначалу у Нацу ушло несколько дней, чтобы вновь уговорить Ледяного Мага куда-нибудь с ним пойти. И даже когда все прошло вполне мирно и без последствий, сомнения Грейя не развеялись. Нацу честно ничего не планировал, но Ледяной Маг ему, конечно же, не верил.
   Все изменилось, когда Грей пару раз самостоятельно сходил на миссии.
   Тогда он не только ничего не получил, но и вполне мог помереть, если бы не предусмотрительность Макарова. Ледяной Маг, не дурак, наконец, осознал, что первая миссия с Нацу, по сравнению с его соло выступлениями, прошла очень даже ничего. И уже в следующий раз, когда Нацу, направляясь к двери, позвал его с собой, Грей без единого слова последовал вслед за ним. И очень скоро Ледяной Маг полностью признал Нацу главным в их дуэте. Хотя, этот факт ничуть не мешал Грейю постоянно всем жаловаться, что именно ему приходилось выполнять большую часть работы. Нацу на это лишь довольно щурился и улыбался во весь рот.
   Но шло время, и, как заметили все остальные, Грей причитал все меньше и меньше, пока совсем не перестал.
   Дело в том, что Ледяному Магу понадобилось почти полгода, прежде чем он начал осознавать произошедшие с ним изменения. По первому времени, когда он только-только начал ходить на миссии с Нацу, ему едва хватало сил справляться с попадающимися на их пути монстрами. Вдобавок, его откровенно бесил тот факт, что Нацу сразу же прятался, и не показывал своего носа, пока он их окончательно не побеждал. Тем более он давно уже хотел посмотреть в действии Огненную Магию розоволосого парня, но тот ей просто не пользовался. Собственно, он вообще ничем не пользовался. Грей знал, что никто в Гильдии ни разу не видел Нацу применяющим магию. А если кто-нибудь спрашивал, то он демонстрировал свои кольца, произнося фразы навроде: "Возможно, эти кольца помогают мне управлять огнем" или "Возможно, одно из этих колец является огненным мега-кольцом, позволяющим мне выпускать огонь даже изо рта".
   И все бы ничего, потому как большая часть магов Гильдии действительно чувствовали ощутимые запасы магической энергии в одном из колец и какую-то непонятную связь между всеми четырьмя, но самого Грейя смущало постоянно повторяющееся слово "возможно". Проводя с Нацу времени больше, чем вся остальная Гильдия вместе взятая, он, как никто другой, научился улавливать скрытые подтексты в словах Нацу. Причем, как довольно скоро осознал Ледяной Маг, из-за своей любви к манипулированию смыслом слов, Нацу порой доходил до того, что вкладывал скрытый подтекст в скрытый подтекст. Причем Грей имел такие неслабые подозрения в том, что Нацу просто издевался над ним, заставляя его постоянно ломать голову над всем сказанным. Как бы там ни было, но Грей, даже после полугода совместных заданий, так и не смог увидеть магию Нацу в действии. Однако, целиком и полностью поглощенный одной загадкой, он долгое время упускал из виду то, что происходило прямо на его глазах, но вскоре Грей "прозрел".
   Ледяной Маг на собственном опыте узнал, что, как оказалось, Нацу обожал манипулировать далеко не только словами. Поводом для прозрения стал выводок монстров, носящий название "Камнаки". Они жили группой по пять-десять штук, порой достигали пятиметрового роста и владели слабой Магией Земли. Камнаки были невероятно смертоносны даже для хорошо обученных войск обычных людей, весьма опасны для слабых магов и не представляли особой угрозы для средних по силе магов. Сильные маги вообще их не замечали. На своей первой соло-миссии Грей наткнулся именно на стаю Камнаков в числе пяти особей. В тот день его спасло только вмешательство старших товарищей, присматривающих за ним по приказу Макарова. И вот, когда всего через полгода, на одной из миссий с Нацу, он, пусть и с изрядным трудом, смог уничтожить целых десять особей, почти все из которых достигли пятиметрового роста, Грей всерьез задумался.
   Он ломал голову на протяжении всей следующей недели, пытаясь восстановить в голове если и не все, то большую часть миссий. Грей дошел даже до того, что купил одно весьма дорогостоящее зелье, позволяющее на короткий промежуток времени значительно улучшить память человека. Обычно подобное зелье использовали для обучения, но иногда, пусть и намного реже, его пили ради восстановления мельчайших подробностей произошедших событий. Вот с помощью этого зелья Грей и освежил свои воспоминания, после чего аккуратно записал на листке всех существ, с которыми ему довелось сражаться во время миссий. Их название, количество, степень опасности и время, потраченное на их уничтожение. Записал, перечитал, затем еще раз перечитал, и еще... но как бы он не читал, результат от этого ничуть не менялся. Глупости, постоянно творимые Нацу, приобрели необычайно пугающий смысл.
   -- Пошли налево, настоящие мужики никогда не пойдут направо, -- говорил он.
   -- Мы уже три раза ходили этой дорогой, терпеть не могу однообразие, -- морщился он, сворачивая в другую сторону.
   -- Хочу на ту гору! -- тыкал он пальцем и устремлялся вперед, не дожидаясь возражений.
   -- Давай поищем там! -- радостно улыбался он, показывая на темный зев пещеры.
   Грей мог вспомнить столько подобных моментов, что и не счесть. Однако, составленный им список теперь показывал ему пугающую закономерность. Каждый раз Нацу приводил его к новым видам монстров, зачастую сильнее предыдущих, или против которых ему приходилось использовать другую тактику, иначе он просто не мог их победить. Ледяной Маг, наконец, осознал шокирующую правду. Пока он всем жаловался по поводу бесполезности Нацу, его лени, тупых шуток и бредовых идей, Нацу изо дня в день тренировал его, делая намного сильнее. И теперь, когда он об этом знал, Грей осознал, что его магическая энергия за полгода партнерства с Нацу возросла почти в шесть раз. Арсенал его атак пополнился двумя десятками новых, действенных техник. И, что Грей, пожалуй, ценил больше остального, после всех боев он закалил свой разум. Получив возможность продумывать свои действия на несколько ходов вперед, даже в самой критической ситуации.
   Ледяному Магу оставалось узнать только еще одну вещь.
  

***

(Здание Гильдии Фейри Тейл, Третий этаж, Офис Макарова)

  
   Громкий стук в дверь.
   -- Входите! -- раздался голос Макарова.
   -- Старик, у меня к тебе вопрос, -- зайдя в кабинет Мастера, с порога начал Грей. -- Ты все еще посылаешь людей присматривать за нами?
   -- Нет, и давно уже не посылаю... стоп! То есть Нацу тебе ничего не сказал?
   -- Что он должен был мне сказать? -- недоуменно мигнул Грей.
   Макаров протяжно вздохнул.
   -- Как бы мне не хотелось, я не могу постоянно отвлекать людей от их работы, поэтому уже после первого месяца за вами перестали присматривать. По непонятным причинам Нацу всегда знал, кто именно за вами присматривал, и, учитывая тот факт, что именно он выбирал вам задания, пять месяцев назад я говорил именно с ним.
   -- О чем?
   -- Об осторожности и том факте, что больше никто не будет за вами приглядывать... я думал, Нацу тебе все объяснит.
   -- Я уже полгода, едва ли не ежедневно хожу с ним на миссии, но так и не понял, чем именно думает этот розоволосый идиот, -- недовольно пробурчал мальчик, после чего задумался. -- Так значит, -- чуть погодя, вновь заговорил он, -- последние пять месяцев никто нас не прикрывал? -- уточнил Грей.
   -- Да, -- кивнул Макаров, -- и я рад, что вы так хорошо справляетесь. О вас уже говорят во всем городе, как о главных поставщиках редких ингредиентов.
   Грей почувствовал, как заливается краской.
   -- Кстати, об этом я бы тоже хотел спросить, -- несколько смущенно произнес мальчик. -- За последние полгода я заработал денег больше, чем могу придумать, куда их потратить. Я даже купил себе магический сейф, где у меня уже скопилось почти двадцать пять миллионов.
   В этот момент Макаров, сделавший большой глоток из кружки с пивом, выплюнул все содержание рта, на стол перед собой и своего гостя.
   -- Сколько?!! -- прокашлявшись, вытаращился он на мальчика, сидящего по другую сторону стола.
   Грей, вытерев лицо краем свой футболки, посмотрел на Макарова.
   -- Вот и я о том же, -- кивнул мальчик. -- В среднем, каждый из нас зарабатывает по двести тысяч в день, но иногда эта цифра доходит до полумиллиона.
   От упавшей челюсти Макарова по столу разошлась мелка паутина трещин.
   -- Но... но... но...
   -- Никто не знал, потому что Нацу сказал мне молчать иначе... -- не договорив, Грей несколько нервно огляделся. -- В общем, иначе я не только лишусь своего неприкосновенного статуса, но и займу места Эрзы и Миры.
   -- А мы-то все думали, как ты можешь так долго работать с таким шутником, -- едва слышно пробормотал Макаров, потирая подбородок. -- Значит, он над тобой не шутит?
   -- Ну... можно и так сказать, -- не слишком уверенно произнес Грей.
   -- В смысле?
   -- Чтобы завязать твои мозги в узелок ему хватает и одних слов, -- уныло произнес мальчик, получив от Макарова сочувственный, а главное, понимающий взгляд.
   В Гильдии ни для кого не было секретом, что одним из любимых занятий Нацу было доставать своего "дедулю".
   -- В общем, я хотел спросить, почему больше никто не занимается той работой, что выполняем я и Нацу? Если уж мы справляемся, то умелый маг ежедневно смог бы зарабатывать целые миллионы. Рестораны и магазины, что дают нам заказы, уже давно начали торговать с другими городами, зачастую возвращая свои деньги в десятикратном размере.
   Лицо Макарова сделалось серьезным. Вздохнув и взяв кружку со своим пивом, старичок откинулся на спинку своего кресла. Сделав пару медленных глотков, он вновь посмотрел на Грейя.
   -- Уже прошло полгода, как ты стал партнером Нацу, но видел ли ты его магию?
   -- Нет, -- покачал головой Грей.
   -- И никто не видел.
   -- Он всегда говорит о своих кольцах, но я ему не верю, -- сознался Грей.
   -- Не веришь? Почему? -- заинтересовался Мастер. -- Они ведь магические, это я тебе точно могу сказать.
   -- Просто, когда он о них рассказывает, то всегда говорит слово "возможно", -- пояснил мальчик.
   -- И? -- явно не уловил суть Макаров.
   -- Ох, точно! -- смущенно потер шею Грей. -- Думаю, все не раз слышали, как Нацу утверждает, что он никогда не врет, но мало кто обратил на это внимание. Так вот, технически говоря, Нацу действительно никогда не врет. Он просто подбирает слова и их смысл так, чтобы они несли двойной, а иногда и вовсе тройной смысл. С одной стороны он говорит правду, но в тоже время абсолютную ложь. И вот поэтому, меня смущает постоянное повторение слова "возможно". Если однажды выясниться, что магия Нацу не имеет к кольцам абсолютно никакого отношения, он всегда может вывернуться. Ведь, технически говоря, он никогда не признавал, что его магия идет из колец, хотя все остальные именно так и думают.
   Макаров издал тихий смешок.
   -- Вот оно значит как... а на счет Огненного Мага?
   -- В смысле? -- слегка склонив голову к плечу, спросил Грей.
   -- Когда Нацу говорит о том, что он Огненный Маг, он не пытается увиливать?
   Грей мысленно начал вспоминать разговоры с Нацу, но вскоре покачал головой.
   -- Нет, кажется, он действительно Огненный Маг.
   -- Хм... а он тебе не сказал, как он устраивает свои шутки?
   -- Нет.
   -- А ты знаешь, что он каждый день встает в четыре утра и убегает в лес на востоке, где у него устроена тренировочная площадка?
   Глаза Грейя полезли на лоб.
   -- Значит, не знал, -- вздохнул Макаров. -- А что он читает в библиотеке, знаешь?
   -- Всякие сказки, приключенческие книги и романы.
   -- Хм...
   Некоторое время в кабинете стояла тишина. Каждый из присутствующих раздумывал о чем-то своем, пока Макаров, разом осушив остатки пива в кружке, шумно не вздохнул.
   -- Больше никто не берется за задания, которые выполняешь ты и Нацу, из-за их легкой сложности.
   Грей недоуменно мигнул.
   -- С одной стороны, в заданиях подобного рода нет ничего опасного, -- принялся объяснять Макаров, -- но с другой они не стоят потраченных на них усилий. Все ингредиенты крайне сложно найти. Например, большинство разыскиваемых животных постоянно перемещаются, не имея какого-то определенного, своего ареола обитания, а грибы маскируются так, что можно потратить целые недели на их поиск. Примерно такая же ситуация обстоит и с другими ингредиентами. Вот и получается, что подобные задания не несут в себе угрозы даже для большинства слабых магов, но при этом выполнить их довольно сложно. Конечно, есть и исключения, вроде летающей рыбы. Ее не только сложно найти, но и зачастую обитает она в таких местах, где и среднему по силе магу может не поздоровиться.
   Макаров внимательно посмотрел на Грейя.
   -- Раньше ты довольно часто возмущался, что тебе приходится выполнять почти всю работу, -- произнес Мастер, смотря на Грейя, мгновенно залившегося краской смущения. -- Правильно ли я предполагаю, что ты пересмотрел свои взгляды?
   -- Да, -- признался мальчик. -- Все драки и сейчас достаются мне, но направление выбирает Нацу и практически всю нашу добычу находит и ловит именно он. Мне понадобилось больше трех месяцев, прежде чем я осознал, что драки в наших заданиях самая легкая часть. Правда, чтобы до конца это осознать, мне потребовалось в одиночку сходить на четыре миссии подряд, когда Нацу был занят. У меня не возникало особых трудностей с различными тварями, но я так и не смог найти необходимые мне ингредиенты. И теперь, после твоих объяснений, я окончательно знаю почему. Старик, как ты думаешь, Нацу владеет способностями сенсора?
   -- Хм... вполне возможно, -- кивнул Макаров. -- Ведь как-то он узнавал о ваших няньках и, кстати, это возвращает нас к самому началу разговора. Есть какая-то особая причина, из-за которой ты интересовался, присматривают за вами или нет?
   -- Десять дней назад я и Нацу ходили в горы, где натолкнулись на каких-то снежных горилл.
   -- Балканы? -- сразу предположил Мастер.
   -- Ба-чего? -- переспросил Грей.
   -- Они выглядели как большие, серо-белые обезьяны с длинными хвостами?
   -- Да-да! Именно так они и выглядели!
   -- Вот как? И много их было?
   -- Кажется пять... нет, шесть!
   -- И?
   -- Ну... я начал сражаться с ними, -- несколько неохотно начал рассказывать Грей. -- Однако там ведь везде снег и лед, поэтому я не ожидал поскользнуться в самый неподходящий момент. В итоге, я не успел избежать удара, но когда очнулся несколько часов спустя, то нашел себя спящим в спальнике Нацу, что он вечно таскает с собой, а сам Нацу уже успел поймать двадцать три "Шарика".
   -- Шарика? -- приподнял бровь Макаров.
   -- "Снежники", -- пояснил Грей.
   -- Ага! -- понятливо кивнул Мастер. -- Они действительно походят на белые шарики.
   -- Мы порой за целый день вдвоем ловим их меньше, чем он тогда поймал один за пару часов, да еще непонятно куда делись эти Балканы. Нацу только шутил и насмехался, вот я и подумал, что меня, как и в прошлый раз, спас кто-нибудь из старших.
   -- Нет, -- покачал головой Макаров. -- Как я и сказал, за вами уже давно никто не присматривает.
   -- Значит, это все-таки был Нацу, -- кивнул Грей. -- Вряд ли там, куда мы забрались, мог найтись кто-нибудь еще. Да и если бы я тогда так глупо не поскользнулся, то вполне мог справиться с этими Балканами.
   Макаров пристально посмотрел на сидящего перед ним мальчика.
   -- Ты думаешь, что смог бы справиться с шестью Балканами? -- медленно произнес Мастер.
   -- Эм... ну, перед тем как меня вырубили, я уже успел оценить их силу и скорость. Они точно не сильнее Каменюк, которые Камнаки, -- тут же быстро добавил Грей, вновь заметив приподнявшуюся бровь Макарова. -- Однако эти обезьяны намного быстрее и проворнее их. Думаю, было бы сложно, но я все равно вполне бы смог победить.
   -- Хм... интересно.
   Рабочий кабинет Мастера вновь погрузился в задумчивое молчание.
   -- Ладно, старик, -- немного погодя, поднялся на ноги Грей, -- классно поговорили и все такое, но мне и Нацу скоро на миссию, поэтому я пошел.
   -- Да, да, конечно! -- закивал головой Макаров. -- Удачи вам там.
   -- Вот уж чего у Нацу завались, так это удачи, -- уже на полпути к двери, отозвался Грей. -- В играх этого идиота просто невозможно победить. Бедные Эрза и Мира узнали это на собственной шкуре.
   Устремив взгляд на закрывшуюся за Грейем дверь, Макаров, поставив локти на стол, медленно переплел пальцы. После такого разговора, старому магу было о чем подумать.
  

***

  
   После весьма продуктивного разговора с Макаровым, Грей окончательно перестал жаловаться на Нацу, и даже порой стал называть его своим командиром. Правда, народ не совсем понимал, в шутку он это говорил или всерьез? Вот только ответить на этот вопрос не мог и сам Грей. Ледяной Маг почти с самого начала их знакомства, пусть даже он долгое время этого не признавал, чувствовал за Нацу некоторое старшинство. Подобное ощущение только усиливалось из-за отношения Нацу к Эрзе и Мире. Тогда как Грей предпочитал прятаться под стол от одного их взгляда, Нацу наоборот еще больше их драконил, порой прямо-таки откровенно издеваясь. Вдобавок, именно Нацу всегда выбирал, какое будет их задание. Именно он выбирал путь, говорил что делать, когда прятаться, а когда драться, где искать, и кому сдавать найденное. Вот и получалось, что тогда как вся Гильдия считала Нацу и Грейя маленькими партнерами, на самом деле Ледяной Маг больше чувствовал себя неразумным подчиненным. Впрочем, прошел всего месяц, после его разговора с Мастером, когда Нацу, в кои-то веки, сам все расставил по своим местам. Просто однажды, сразу после обеда, он ввалился в комнату Грейя:
   -- Ну что? Готов к новой встрече с Балканами? -- уверенно спросил Нацу.
   И в тот момент Грей сразу понял, что все это время он был словно открытая книга, невероятно потешающая его розоволосого командира. Ледяному Магу стало совершенно очевидно, что Нацу заявил ему о себе, ровно в тот самый момент, когда он уже и сам все понял, принял, и на все согласился.
   -- Пошли! -- Грей уверенно поднялся на ноги. -- Уж теперь-то я не поскользнусь.
   -- Ты уж постарайся! -- развернулся Нацу. -- В прошлый раз я приложил столько усилий, чтобы найти именно небольшую группу, а ты взял и так глупо облажался.
   Грей расплылся в широкой улыбке.
   -- Больше не повториться, обещаю!
   В ответ ему раздался тихий смешок.
  

Глава 3

Тренировки, Хэппи и Время

   -- Настоящий мужчина всегда сам защищает свою семью! -- гордо произнес Эльфан.
   Грей, разразившись истеричным хохотом, принялся кататься по полу, маленькая Лисанна хихикала в свой кулачок, а Мира с ненавистью смотрела на Нацу.
   -- Ты его зомбировал! -- обвинительно наставила она палец на теперь уже одиннадцатилетнего мальчика. -- Сделай его прежним!
   -- Просто Эльфан встал на путь настоящего мужчины, -- не поведя даже бровью, как умел только он один, спокойно произнес Нацу.
   Катающийся Грей, захрипев, принялся колотить пол кулаком.
   Нацу потребовалось два года, но он, наконец, закончил промывку мозгов Эльфмана. И как бы ни кричала, угрожала и топала ногами Мира, от прошлого Эльфмана осталась только безмерная любовь к своей семье. Теперь, вместо маленького Тряпки-куна в светло-синеньком костюмчике с красной бабочкой, он выглядел словно школьник-хулиган. Стоящие торчком волосы, темные, тяжелые ботинки и темно-синий костюм на белую рубашку с расстегнутым воротником. Вдобавок, несмотря на свои тринадцать лет, выглядел он на все семнадцать, из-за чего возвышался над всеми словно смотровая башня посреди лагеря.
   За прошедшее время в жизни Гильдии произошли кое-какие изменения, но ничего кардинального. Во-первых, как уже стало понятным, изменился Эльфман. Во-вторых, Эрзу и Миру можно было смело называть лучшими подругами... только не при них самих.
   Они теперь практически не дрались, проводя большую часть своего свободного времени за обсуждением очередного плана мести Нацу или его претворением в жизнь. Успехов, понятно дело, они так и не добились. Никаких. Но, как истинные маги Фейри Тейл, продолжали надеяться и верить, что когда-нибудь они не только отомстят Нацу, но и смогут уничтожить весь собранный на них компромат. И если шансы отомстить у них имелись, пусть и чрезвычайно мизерные, то вот про компромат они могли забыть. Нет, они серьезно могли забыть, потому как никакого компромата на них просто не существовало. Нацу, чуть погодя, всегда уничтожал сделанные фотографии или записи... вот только кто бы им об этом еще сказал? Нацу, оставаясь верным себе, обычно показывал девчонкам очередную фотку. При этом он не забывал подло хихикать, корчить злорадные рожи, давать свои комментарии и нашептывать различные гадости. Эрза и Мира в ответ шипели, словно рассерженные кошки, пытались угрожать и вообще обещали "Большую Кровавую Мстю!". Нацу только деланно закатывал глаза от восторга, начиная рассуждать вслух, какую из многочисленных фотографий ему стоит прилепить на Доску Заказов?
   Еще одним изменением стал статус Грейя и Нацу среди членов Гильдии. Из-за их бурной деятельности, да длинных языков людей, вскоре, наверное, все Королевство Фиор знало об их работе. Но, что намного хуже, народ знал о деньгах, зарабатываемых парой десятилетних мальчишек. Нацу и Грей, за два года наработали методики по добыче самых разных ингредиентов, поэтому за одну ходку поднимали от пятисот тысяч до четырех миллионов на каждого. Они могли бы постоянно зарабатывать по три-четыре миллиона, но Нацу не хотел, чтобы произошло снижение цен и популяции существ. Именно по этим причинам, он расширил зону сбора и количество искомых ингредиентов до шести существ и восьми растений. Таким образом, получалось, что каждый ингредиент поставлялся только раз в полмесяца и из разных мест.
   Конечно, после того, как народ узнал о зарабатываемых ими суммах, нашлось оч-чень много желающих повторить их подвиг.
   Нацу и Грейю пришлось взять перерыв почти на два месяца. Именно столько времени понадобилось народу, чтобы распрощаться со своими иллюзиями. Тем более еще чуть раньше, заранее предвидев грядущие проблемы, Нацу, пользуясь своей Техникой Клонов и Техникой Превращения, распространил весьма выгодный ему слух. Так он стал магом, способным видеть даже мельчайшие признаки магической энергии. Именно по остаточным следам которой, он и выискивал даже самых неуловимых существ, вместе с самыми скрытными растениями. Однако при таком таланте, он совершенно не умел драться и именно по этой причине не только таскал с собой еще одного мальчика, но и всем врал, что владеет Огненной Магией.
   Тщательно управляя информацией, вскоре Нацу сумел создать себе и Грейю определенного рода репутацию. Так сам Нацу стал умным следопытом, не умеющим драться, а потому отчаянно нуждающимся в защите. Грей же получил репутацию телохранителя, пусть и довольно сильного для различных мелких тварей, но не слишком опасного для других магов. И потому, в дальнейшем, когда всякие нечистые на руку маги решили поживиться за их счет, Грей получил обширнейшее поле для практики. Нацу только на это и рассчитывал. Правда, пару раз появлялись весьма серьезные ребята, и тогда Грейю приходилось довольно туго.
   Однако, что примечательно, за полгода с начала тех событий, Нацу не пришлось пошевелить и пальцем. Он не скрывал от Ледяного Мага, что все это сделано исключительно для его, Грейя, тренировки. Вот тот и старался изо всех сил, совершенствуясь даже быстрее, чем рассчитывал сам Нацу. За это, постепенно, без всякого участия самого Нацу, Грей получил репутацию личного телохранителя. То есть не просто человека, за деньги берегущего своего нанимателя, а полностью подчиняющийся маг, готовый порвать любого по одному лишь кивку головы своего "хозяина". Нацу это позабавило, Эрза и Мира похихикали, но Грей, немного поворчав, признал, что, по сути, так оно все и было, чем поверг в шок не только девчонок, но и всю Гильдию. Нацу, не будь дураком, успел в этот момент сделать новую фотку двух своих "любимых" девочек, после чего издевался над ними весь остаток дня. Грей, Лисанна, Эльфан и Кана с удовольствием за всем этим наблюдали.
   А вскоре появился Хэппи.
   Синие яйцо со странными, пламевидными знаками Нацу нашел прямо посреди своей тренировочной площадки. И, несмотря на тот факт, что за два последних года он неплохо изучил огромное количество самых разнообразных тварей, Нацу понятия не имел, кому именно могло принадлежать подобное яйцо. Вдобавок его размер составлял почти половину размера самого Нацу. Не придумав ничего лучше, мальчик притащил яйцо к своему любимому дедули. Но в итоге выяснилось, что о таких яйцах вообще никто не знал и даже не слышал. Искренне заинтересовавшись, Нацу решил посмотреть, что же в конце концов из него вылупиться? Вдруг самый настоящий дракон? Знаки ведь бы пламевидной формы!
  

***

(Два месяца спустя, после нахождения яйца -- Главный Зал Гильдии Фейри Тейл)

  
   Вся местная "ребятня" сидела за одним столом.
   -- Ну можно, я тебе помогу высидеть его,а?
   Лисанна в очередной раз доставала Нацу.
   -- Нет, -- отрезал мальчик, лежа щекой на столе.
   -- Но я могу делать так!
   С этими словами, голубоглазая девочка превратилась в большую, зелено-синюю птицу.
   -- Нет, -- даже не повернув головы в ее сторону, вновь ответил Нацу.
   -- Вредина! -- превратилась обратно Лисанна. -- Мы бы могли стать почти как муж и жена, где бы ты был папой, а я мамой.
   -- Нет, -- снова равнодушным тоном, отрезал мальчик. -- К тому же моей женой будет Эрза, -- секундной позже добавил он, не меняя своего равнодушного тона.
   Весь стол оросил апельсиновый сок, что пила теперь отчаянно кашлявшая Эрза.
   -- Хотя после вчерашнего стриптиза, возможно, это будет Мира.
   Стол вновь оросил апельсиновый сок, но теперь уже отчаянно кашляла Мираджейн.
   -- Прошло два с половиной года, а вы так ничему и не научились, -- не отрывая голову от стола, тяжело вздохнул Нацу.
   Эльфман, Грей, Лисанна и Кана дружно смеялись, пока Эрза и Мира пытались обрести дар речи.
   -- Да... да... да кто вообще захочет выходит замуж за такого как ты?!! -- наконец, нашлась Эрза.
   -- Лучше уж в монастырь! -- яростно закивала Мира.
   Широко зевая и потягиваясь, Нацу оторвал голову от стола.
   -- Хм... -- слегка постукивая пальцем по подбородку, закатила глаза Лисанна. -- А ведь если подумать... Эрза! -- воскликнула девочка, обращая на себя внимания всех присутствующих. -- Это точно должна быть Эрза! -- с радостной улыбкой на лице, посмотрела Лисанна на вновь потягивающегося Нацу. -- Ты иногда на нее смотришь так, как ни на кого другого.
   Протянув руку, Нацу погладил по голове зажмурившуюся от удовольствия девочку.
   -- Не прошло и трех лет, как кто-то заметил, -- произнес он.
   -- Ч-ч-чего?! -- с глазами на пол-лица, кое-как выдавила Эрза.
   Поставив руку на стол и положив подбородок на ладонь, Нацу уставился на нее немигающим взглядом, под которым она очень быстро стала заливаться краской и нервно ерзать.
   -- Вау! -- сыграл бровями Грей. -- Я, конечно, знал, что ты на всю голову больной, но ты переплюнул сам себя. Зачем же ты тогда постоянно доводишь ее до бешенства?
   -- Разве не знаешь, как говорят? -- не отводя своего немигающего взгляда от Эрзы, Нацу спросил в ответ. -- От любви до ненависти всего один шаг. Последние два с половиной года, она и Мира провели большую часть своего времени, думая только обо мне.
   -- Ага, -- кивнул Грей, -- пытаясь решить, каким именно способом они хотят тебя убить.
   -- Всего один шаг, -- напомнил Нацу, смотря Эрзе прямо в глаза, что пыталась "заглядеть" его обратно.
   -- А причем тут тогда Мира? -- посмотрел Грей в сторону явно ошарашенной девушки.
   -- Просто наша Старушенция словно заноза в заднице, поэтому ее прикольно доводить саму по себе.
   Кружка в руках Мираджейн разлетелась в дребезги, но прежде чем она успела вскочить на ноги, раздался еще один треск откуда-то из-под стола. Все замерли. Недоумевая, Нацу опустил взгляд вниз и увидел, что обнимаемое его ногами яйцо, покрылось мелкой сетью слегка светящихся трещин.
   -- Эй, народ! -- крикнул Нацу на всю таверну. -- Оно вылупляется! -- добавил он, поднимая яйцо и ставя его на стол.
   Все члены Гильдии, что были в здании, мгновенно окружили стол, буквально наступая друг другу на головы. Загадка яйца мучила всех, поэтому каждый член Гильдии желал знать, что же в итоге из него вылупится?
   Трещин становилось все больше и больше, появились небольшие дыры, пока, не пробив макушку, из яйца не вылетело что-то ярко-синие, слегка светящиеся, а затем:
   -- Мяу! -- издал, появившийся из света, большеголовый кошак с маленькими, белыми крылышками.
   -- ...КОТ?!! -- раздался целый хор голосов.
   Синий кот с белым брюшком и белой кисточкой хвоста, с сонно закрытыми глазами, несколько неуклюже махал крыльями, поддерживая себя в воздухе.
   Народ гомонил:
   -- У него есть крылья!
   -- Птица?
   -- Разве это не кот? Синий кот!
   Сам кот, все так же продолжая неуклюже махать крыльями, медленно подлетел к Нацу и опустился ему на голову, а его маленькие крылья просто исчезли.
   -- Ай! -- подпрыгнул он на голове, мгновенно вызвав бурю восторга у всех собравшихся, а вот Нацу хмурился.
   Подняв руки, мальчик снял с головы синего котенка, заставив народ замолчать.
   -- Всего лишь летающий кошак? -- недовольно произнес он. -- Я думал, это будет дракон или какая опасная тварь, которую я смогу натренировать как Грейя.
   -- Хочешь сказать я тварь?! -- мгновенно вскочил на стол парень в трусах.
   -- Или дрессировать до тех пор, пока он, как Грей, не будет рвать всех подряд, по одному лишь моего взгляду, -- не обращая внимания на Ледяного Мага, продолжал Нацу.
   -- Не говори обо мне как о животном! -- снова вскричал Грей, потрясая кулаком.
   -- Молчать, Грязной Животное! -- бросил ему Нацу, возвращая кота на свою голову. -- И где опять твоя одежда?
   Грей посмотрел вниз:
   -- А-а-а!
   -- Грязное Извращенное Животное! -- вынес вердикт Нацу.
   А день все продолжался. Синий кот побывал на руках практически у каждого. Даже Лаксус, внук Макарова, всегда пытающийся выглядеть круто, и сдержано, не удержался и погладил нового питомца Нацу. На следующий день, оставив кота спать на своей кровати, Нацу привычно поднялся в четыре утра. Умывшись и одевшись, мальчик вышел на улицу, как и обычно, используя заднюю дверь Гильдии.
   -- Грей, иди сюда, -- позвал Нацу.
   Из тени неподалеку, вышел недовольный Ледяной Маг.
   -- Почему ты вечно все знаешь?
   -- Не вечно, и не все, -- покачал головой Нацу. -- Просто я очень хорошо понимаю людей, зачастую даже лучше, чем они сами себя. Ты всю последнюю неделю пытался что-то мне сказать и постоянно хмурился. Вдобавок на последней нашей миссии ты нарвался на мага, которого смог победить только благодаря неимоверной удаче. Сразу стало понятным, что ты хочешь стать сильнее, а о моих утренних тренировках уже давно знает вся Гильдия.
   -- Вот только никто не знает, чем именно ты занимаешься, -- пробурчал недовольный Грей. -- И говорят, что твоя тренировочная площадка исчезла почти год назад, после того, как ты на несколько месяцев нанял целую Гильдию Строителей.
   -- Она не исчезла, -- улыбнулся Нацу. -- Просто я ее замаскировал.
   -- Замаскировал?
   -- Вот, подпиши, -- достав из-за пазухи какой-то планшет, Нацу протянул его Грейю.
   Взяв планшет, Ледяной Маг сощурился, силясь разглядеть содержимое в слабом, утреннем свете. Один, тонкий лист бумаги, закрепленный на планшете, был расчерчен на несколько столбиков и полсотни строчек. Заголовок гласил: "Полный Допуск", а в первой строчке, в столбце "Фамилия\Имя" аккуратным подчерком, с характерными для Нацу завитушками, было написано "Нацу Драгнил". Затем в остальных столбиках шли какие-то непонятные закорючки и символы, а в последнем стояла большая и столь же красивая, как и подчерк, роспись Нацу.
   Без лишних слов, Грей написал свое имя и поставил роспись, после чего отдал планшет Нацу, который тут же начал что-то быстро-быстро на нем писать.
   -- Вот и все! -- уверенно кивнул Нацу, а его планшет и ручка просто исчезли.
   До Грейя далеко не сразу дошло, что он увидел, как Нацу использует магию призыва или экипировки, позволяющей хранить вещи в другом измерении и призывать их по своему желанию. За два с половиной года, что Грей знал Нацу, он в первый раз увидел, как тот использует магию.
   Ледяной Маг слегка помотал головой, прогоняя свой ступор.
   -- Так что я подпи...
   И в этот самый момент в его голове возник образ огромной тренировочной площадки, расположенной в двух километрах от Гильдии. Она скрывалась под большим, стеклянным, магически усиленным, куполом и в ней имелось все, начиная от стограммовой гантели до пятитонной дуры, ровной беговой дорожки, сделанной из какого-то непонятного, темного вещества, и многочисленные мишени. Магические, физические, маленькие, большие, неподвижные и движущиеся. Имелись и тренировочные куклы, соломенные, деревянные, песочные и чисто железные. Все эти знания просто всплыли в его голове, а прежде чем он успел задать вопрос, он "узнал" про дом, расположенный буквально в ста метрах от тренировочной площадки.
   Уютный, теплый, двухэтажный, имеющий пять спальных комнат, три ванные, два туалета, два больших зала, как на первом, так и на втором этаже. Выход на просторный балкон со второго этажа, веранда и прихожая. Дорожки на внушительном размеров дворе были выложены камнем, а вдоль них росли деревья и стояли скамейки. Одна из дорожек шла к еще одному двухэтажному зданию, но значительно меньшему, нежели дом. "Баня" -- нашлось объяснение в его голове. С небольшим бассейном, роскошной мойкой, парилкой и предбанником. И Грей, давно уже купивший себе собственную квартиру, мог ответственно заявить, что все им увиденное стоило сотни миллионов.
   -- Ты построил себе дом и тренировочную площадку?! -- спросил шокированный мальчик.
   -- А на что я еще мог потратить такую прорву денег? -- пожал плечами Нацу. -- Капитально перестроить Гильдию мне не дали, -- вздохнув, добавил он.
   Действительно, количество тех денег, что они зарабатывали, хватало абсолютно на все. Конечно, если бы они начали покупать каждый день по новой квартире, то они бы быстро остались на нуле. Но в том-то и дело, что они не собирались покупать каждый день по новой квартире, а потому и денег у них было просто завались. Нет, серьезно, ни Нацу, ни Грей не могли придумать, куда можно деть такое количество денег. Даже самая дорогая еда, одежда и самые дорогие вещи не могли их обанкротить. Нацу понимал, что это был весьма развитый и процветающий мир, но, как бы парадоксально это не звучало, в нем не имело смысла зарабатывать большие деньги. Конечно, ты можешь целыми днями ничего не делать, нанять кучу слуг, есть лучшие блюда и жить в роскошном имении. Вот только зачем? Это же так можно со скуки сдохнуть! Ни Грей, ни Нацу не принадлежали к тому типу людей, что были способны лежать целый день на мягких перинах.
   Потому-то Нацу и потратил почти семьсот миллионов на постройку тренировочной площадки и дома. Нанимая лучших мастеров, оплачивая лучшие материалы и постоянно награждая рабочих денежными бонусами. А Грей сходил с ума тем, что тратил деньги на Гильдию. Оплатил постройку роскошного бассейна на заднем дворе Гильдии, постройку целой игровой комнаты для будущих сирот, что вечно находили приют в Фейри Тейл. Оплатил он и постройку "взрослой игровой комнаты" с бильярдными столами, столами для карточных игр, дартс и самую настоящую рулетку с фишками, как в казино. Остальные члены Гильдии пускали слюни радости и носили Ледяного Мага на руках. Впрочем, Нацу, со своими вечными "тренировками на реальной опасности", превратил Грейя в адреналинового маньяка. Маньяка, который получал счастье только в новой драке, поэтому мальчик не особо обращал внимания на слова взрослых. Конечно, приятно, но победа над более сильным противником была куда как приятнее.
   -- Невероятно! -- восхищенно прошептал Грей, когда он, вслед за Нацу, вошел под крышу его "тренировочной площадки".
   Ухмыльнувшись, Нацу постучал кулаками друг в друга.
   -- Начнем мы с моей привычной разминки, -- оскалившись в хищной улыбке, произнес Нацу. -- Думаю, ты уже вполне способен ее выдержать.
   Четыре часа спустя, каждый присутствующий маг Фейри Тейл, способен был лицезреть вид Грейя, спящего лицом в своей тарелке. Ледяной Маг действительно смог выдержать разминку Нацу, и даже более того! Он смог выдержать целую тренировку. Нацу был впечатлен, поэтому в следующий раз собирался урезать нагрузку Грейя не в три раза, как планировал изначально, а всего в два.
   -- Грей, так что с тобой сегодня случилось? -- спросила Мира, во время обеда, усевшись за стол напротив стонущего мальчика.
   Ледяной Маг лежал щекой на столе с убитым выражением лица.
   -- Тренировался с Нацу, -- промямлил мальчик.
   -- Стоп! -- сразу вскинулась не только Мира, но и сидящие рядом Лисанна, Эльфман, Эрза и Кана. -- Хочешь сказать, ты видел тренировку Нацу?! -- ударив ладонями по столу, Мира вскочила на ноги.
   Ответом ей был протяжный стон умирающего лебедя.
   -- Ты видел его магию?! -- с искрящимся любопытством в своих огромных глазах, возбужденно спросила Лисанна.
   Грей мысленно перебрал в уме магический контракт, где как он теперь знал применялась Рунная Магия и невероятно редкая Магия Архива, способность Нацу экипироваться и, наконец, саму тренировку.
   -- Ага, -- в конце концов, отозвался Грей, -- видел.
   К этому времени, узнав о теме разговора, вокруг стола собралась преизрядная толпа.
   -- И что у него за магия?! -- раздался голос Макао. -- Он и правда Огненный Маг?
   -- Ага, -- снова отозвался Грей, так и не поднимая голову со стола, -- но больше я ничего не скажу. Во-первых, я ему обещал, а, во-вторых, не смог бы сказать даже если захотел.
   -- Но он ведь и правда владеет магией, да? -- кто-то настойчиво спросил Грейя. -- А то я лично уже начал подозревать, что он вообще никакой магией не владеет.
   Грей сначала громко фыркнул, потом хихикнул, затем хохотнул, но в итоге не смог сдержаться и разразился оглушительным хохотом. От смеха и боли в мышцах, по лицу мальчика катились слезы, однако смеялся он долго и от души. Под конец он просто встал из-за стола и, заметно пошатываясь из стороны в сторону, словно пьяный или какой-то лунатик, побрел к выходу из зала. Недоуменный народ молча расступался перед продолжающим посмеиваться мальчиком, что был явно не в себе.
   -- Не владеет магией... -- едва слышно бормотал Грей.-- Нет, это ведь надо было такое сказать... -- хихикал он. -- Нацу не владеющий магией...
   -- Хм... -- едва за Грейем захлопнулась дверь, привлек к себе внимание хмык Макарова, что как обычно сидел на барной стойке, попивая пиво из большой, стеклянной кружки. -- Теперь мы точно можем сказать, что Нацу владеет магией, -- произнес он, делая очередной глоток.
   На следующий день, после тренировки, на которой Нацу снизил нагрузку Грейя в два раза, мальчик чувствовал себя намного лучше. Вот только Ледяной Маг не успел отойти от предыдущей тренировки, поэтому вновь стенал на протяжении всего дня. Собственно, он продолжал стенать и неделю спустя. В итоге, Грейю понадобилось почти три недели, чтобы окончательно привыкнуть к ежедневным, утренним нагрузкам. Однако он так толком и не успел этим насладиться, потому как Нацу сразу начал повышать эти самые нагрузки. Кроме того, они вновь стали ходить на задания, которые почти месяц успешно игнорировали. Впрочем, Нацу, предвидящий подобный исход, заранее предупредил всех их постоянных клиентов, что они берут небольшой перерыв, поэтому никто не остался в обиде.
  

***

  
   Текли дни, сменяясь неделями, месяцами и годами.
   Гильдия оставалось неизменной, лишь иногда приветствуя новых лиц. Со временем появился Фрид, владеющий Рунной Магией, из-за чего он быстро занял уже давно пустующее место Грейя по части шуток Нацу. Розоволосый мальчик находил особое удовольствие в том, чтобы издеваться над Рунным Магов используя его же Рунную Магию. Появился "управленец душами", то есть человек владеющий "Магией Кукловода", парень по имени Бикслоу. Он вечно таскался в каких-то непонятных одеждах и всегда носил самый настоящий шлем с решетчатым забралом. Вступила в Гильдию и девушка по имени Эвергрин, использующая какую-то световую магию и способная обратить человека в камень одним лишь своим взглядом, из-за чего всегда носила овальные очки, в красной оправе. Предпочитала одеваться в открытые платья зеленого цвета. Впрочем, самым интересным фактом был тот, что все они образовали так называемую "Личную Охрану Лаксуса". Команда, состоящая из этих троих и Лаксуса, звалась Громовержцы и вполне заслуженно считалась сильнейшей командой Фейри Тейл. Тем более вскоре Лаксус получил статус мага S-класса.
   Однако не прошло и года, как подобный статус получили Мира и Эрза, а затем в Гильдии появился еще один новичок, Мистган. Он был невероятно силен, но по не совсем понятным Нацу причинам, никогда не показывал своего лица. Мистган все время ходил закутанный в темный плащ, набрасывал на голову капюшон и скрывал лицо повязкой. Нацу никогда не видел, какой именно магией он пользуется для сражений, но на спине он носил целую пачку различных посохов, буквально переполненных энергией. К тому же, каждый раз приходя в Гильдию, он усыплял всех присутствующих. Нацу, в самый первый раз, едва не сдал себя. Принявшись недоуменно крутиться на стуле, он, искренне заинтересованный, не сразу сообразил притвориться спящим, из-за чего Мистган едва его не спалил. И, как позже выяснил Нацу, оказалось, что присутствующий Лаксус и Макаров так же не поддались воздействию магии Мистгана.
   Но за кого действительно был горд Нацу, так это за Грейя.
   После нескольких лет постоянных заданий и тренировок он стал просто невероятно силен. Вот потому-то Грей, когда Мистган применил свою магию, как и Нацу, всего лишь прикинулся спящим, чем явно несказанно гордился. И на фоне двух, тихо посапывающих девчонок S-класса, как внешне, так и магически, ему действительно было чем гордиться. Собственно, Грей ведь тоже должен был сдавать экзамен на мага S-класса, но он отказался. В тот раз они с Нацу запланировали поход в одно крайне опасное и нелюдимое место, где рассчитывали встретить пару столь же крайне опасных и нелюдимых монстров. Вдобавок, тянясь вслед за Нацу, Грей перестал кичиться своей силой и обращать внимания на статус. Да и сам статус мага S-класса накладывал определенные обязательства, поэтому он с легким сердцем помахал ему ручкой. "Рыбалки" с Нацу были куда как опаснее, интереснее и прибыльнее. Тем более, после многих лет охоты и собирания, Нацу и Грей начали искать разнообразия. Для всех членов Гильдии они все так же занимались "собирательством", но на деле все обстояло куда как сложнее.
   Во-первых, они стали работать только по большим заказам. Теперь их заказчиками являлись невероятно богатые люди, часто устраивающие какие-нибудь громкие приемы. Просто так или по случаю какого-либо торжества, здесь не суть важно. Главное, что у них все должно было быть на самом высоком уровне. А высокий уровень автоматически подразумевал наличие на столе самых редких и вкусных блюд. Имена Нацу и Грейя из Гильдии Фейри Тейл уже давно знала вся страна. Как знала и об их способности найти любой, даже самый редкий ингредиент, будь то растение, насекомое, рыба или какое животное. Вот различные богатеи и шли к ним, порой переплачивая в сотни раз, но зато всегда и в срок получающие свой заказ. Иногда даже с бонусами, если Нацу считал, что это пойдет на пользу.
   Во-вторых, Грей и Нацу невероятно сильно расширили свой ареал охоты. Выучив абсолютно все особенности всех без исключения редких видов животных и растений, они уже заранее знали, в каких именно местах стоило искать, а в каких нет. Конечно, даже зная все особенности, невозможно было обойтись без умения Нацу чувствовать все живое и магическое, но подобные знания значительно облегчали им жизнь. Так вот, зная особенности, они постепенно начали выбирать все более и более опасные места для своих поисков. Уже не один раз они натыкались на демонов, способных убить даже отличного мага уровня Эрзы или Миры. Правда, тогда Грей не справился, и сражаться пришлось Нацу... не то, чтобы он был против. Демоны оказались по-настоящему сильны, поэтому Нацу, наконец-то, имел возможность опробовать три давно имеющихся у него заготовки. К сожалению, во время тренировочных спаррингов с Грейем он не мог их использовать. Две из них были слишком опасны, а одна бы просто не подействовала, для нее нужен был реальный враг. Вот тогда Нацу и оторвался по полной. А еще напрочь снес башню Грейю, увидевшему часть его настоящих способностей.
   В-третьих, к дуэту Нацу и Грейя, присоединился кот Хэппи, названный так в честь всеобщей радости народа, когда он появился на свет. Правда, когда Хэппи в первый раз начал говорить, примерно через пару месяцев после рождения, сонный Нацу едва не размазал его по стене. Зато Хэппи навсегда запомнил, что удавшаяся шутка, нацеленная на испуг Нацу, вполне может стать последней в жизни. В общем, кот начал говорить, и, учитывая личность его хозяина, никого не удивил тот факт, что вскоре Хэппи принялся словесно издеваться буквально над всеми подряд и собирать свой собственный компромат. Статус милого котенка он потерял необычайно быстро и безвозвратно. А еще он стал третьим живым существом, после Игниля и Грейя, узнавшим обо всех способностях Нацу. Правда, единственным разом, когда Грей и Хэппи получили возможность лицезреть силу настоящих атак Нацу, были убитые розоволосым парнем демоны.
   Шло время, но, как уже говорилось, Гильдия оставалась неизменной.
   Фейри Тейл, как и раньше, была одной большой, сумасшедшей семьей. И если начинать ее сравнивать с другими Гильдиями, то она ощутимо проигрывала по количеству магов, и у нее совершенно отсутствовали свои представительства в других городах. Однако благодаря Эрзе, Мире, Лаксусу, Мистгану, Гилдартсу, Макарову и, конечно же, Нацу и Грейю, имя Гильдии постепенно узнавала вся страна. Возросло количество их заданий и оплата, но, что неудивительно, появились и враги. Успехи Фейри Тейл встали поперек горла многим другим Гильдиям, особенно возмущались члены Фантом Лорд, до недавнего времени считавшиеся лучшей Гильдией Магов всего Королевства Фиор. Именно они первыми стали назвать магов из Фейри Тейл "мухами" или "мошками", стараясь еще больше подчеркнуть их незначительный статус. Однако члены Гильдии отреагировали на это в привычной для себя манере. Посмеялись, выпили, поржали, еще выпили и дико хохоча, разодрались друг с другом, попутно разнеся вдребезги весь общий зал.
   Потом была объявлена новость, что Гилдартс взялся за так называемое "столетнее задание". Устроенная по этому поводу пирушка едва не закончилась полным разрушением здания Гильдии. К безграничному разочарованию Нацу, давно уже канючившего глобальную перестройку, в самый последний момент вмешался резко протрезвевший Макаров, которого весь вечер усиленно спаивал Нацу. Парень как раз и надеялся на тот факт, что старичок будет слишком пьяным и не успеет остановить тотальную разруху, но тот не зря носил свой статус Богоизбранного Мага. В итоге, как уже говорилось, Нацу обломался, а Макаров с тех пор, во время пьянок, держался от него подальше, чтобы тот ничего не смог ему подсыпать. Впрочем, Нацу это не остановило, и уже на следующей пирушке он таки смог подсыпать снотворного, но в самом конце вмешалась Эрза, и здание Гильдии вновь устояло. Нацу в отместку сфотографировал ее принимающей душ, однако в процессе едва не лишился своей головы. С другой стороны, полученное фото того стоило. Да и трудно было забыть пылающее лицо ярко-красной Эрзы, когда он в общем зале, шепотом на ухо, принялся комментировать содержание фото. Случай стал их маленькой тайной, а фото голой Эрзы... Нацу оставил себе. И в своей слабости винил подростковые гормоны, подточившие его Силу Воли.
   А потом едва не случилась Потеря.
  

***

(Нацу и Грей - 15 лет)

  
   -- Господи, напомни мне еще раз, почему я выполняю команды этого идиота? -- держась рукой за голову, произнес Грей, пинком ноги раскрывая главные двери Гильдии.
   -- Потому что ты Грязное Животное, -- охотно подсказал ему Нацу, входя вслед за ним.
   -- И Мерзкий Извращенец! -- радостно добавил Хэппи с плеча Нацу, своим по-детски звучащим голосом.
   -- О-о-о! -- раздался дружный хор. -- Нацу, Грей, Хэппи никак вернулись?
   -- Вас не было почти три недели, раньше вы так надолго не пропадали!
   -- Мы лазили по Подземельям Демонов, -- тяжело вздохнув, Грей устало провел рукой по волосам.
   В наступившей тишине отчетливо прозвучал звук чей-то разбившейся об пол кружки.
   -- Вот! -- Грей победно наставил палец на членов Гильдии, поголовно сидящих с отвисшими челюстями. -- Вот это и есть нормальная реакция нормальных людей, когда им говорят про Подземелья Демонов!
   -- Не обольщайся, -- отмахнулся рукой Нацу, -- в Фейри Тейл нет нормальных людей.
   -- И вообще, Грязное Животное, я не помню, чтобы ты жаловался, когда закатывался кровожадным хохотам, уничтожая различных демонов, -- Хэппи привычно поддержал Нацу.
   -- Я не хочу слышать, как Грязное Животное называет меня Грязным Животным! -- наставив палец на кота, произнес Грей.
   -- Даже дети знаю, что коты всегда намываются, -- развел лапами Хэппи.
   -- Я ни разу не видел тебя намывающимся!
   -- Мерзкий Извращенец, ты подсматриваешь за мной?! -- вскричал Хэппи, закрывая лапами лицо.
   -- Да хватит вам уже, -- снова помахал рукой Нацу, устало усаживаясь за барную стойку. -- Это было весело, а остальное не важно.
   -- Весело ему, -- недовольно бурчал Грей. -- Меня там чуть не сожрали.
   -- На тебе уже даже царапин не осталось, -- с благодарностью принимая запотевший стакан апельсинового сока с рук официантки, прокомментировал Нацу.
   -- И что же вы делали в Подземельях Демонов? -- спросил Макаров, сидящий буквально в метре от Нацу.
   Дедуля, оставаясь верным себе, привычно держал в одной руке кружку пива, а в другой свой любимый посох со смайликом, сегодня желтым.
   -- Проверял одну теорию, -- залпом осушив весь стакан, ответил Нацу. -- И, кстати, как всегда, я оказался прав! -- самодовольно произнес парень, повернувшись в сторону Грейя, что сейчас жадно пил холодную, минеральную воду прямо из горлышка бутылки.
   -- Да, да! -- оторвавшись от бутылки, раздраженно помахал рукой Грей. -- Я уже и сам понял, спасибо большое.
   Пятнадцатилетние парни внешне почти не изменились, просто стали больше, выше, сильнее и наглее... особенно наглее. Впрочем, Нацу сменил свой наряд пай-мальчика, на нечто-то более подходящее его наглым, бесстыжим глазам и гадким, самодовольным улыбочкам, что он постоянно всем раздавал. Теперь парень носил вечно расстегнутый, черный жилет с оранжевой каймой, белые шаровары с черными завязками на голени, набедренную накидку, достигающую колен и пошитую под фасон его жилетки, и черные сандали на липучках. Неизменным остался только повязанный вокруг шеи шарф, подарок Игниля, и красный герб Гильдии, гордо красующийся на его правом плече. А еще Нацу вечно таскал небольшой рюкзак со спальником. В свою очередь, одежда Грейя не претерпела особых изменений. Черные ботинки, джинсы, футболка и светлая ветровка с капюшоном. Большой серебряный крест на толстой цепочке, что Грей заполучил после убийства своего первого, высшего демона, был единственной новой деталью в имидже парня.
   Смайлик Макаровского посоха звучно повстречался с головой радостно гогочущего Нацу.
   -- Ай! -- схватился он за голову. -- Дедуля, ты чего?! -- повернулся возмущенный Нацу в сторону Макарова.
   -- Места вроде Подземелий Демонов непросто так являются запретными! -- наставил он на Нацу и Грейя свою полупустую кружку пива. -- Задания в подобных областях автоматически попадают в S-категорию, предназначенных для выполнения только магами S-класса. За несанкционированное вторжение в места вроде Подземелья Демонов, легко можно загреметь в тюрьму.
   В ответ Нацу, сверкнув глазами, продемонстрировал в широкой улыбке два ряда белых, но явно не по-человечески заостренных зубов. Грей негромко и совсем невесело рассмеялся.
   -- Старик, даже не думай пытаться учить Нацу местным законам, -- отсмеявшись, произнес Грей. -- Иначе он в отместку вполне сможет доказать, что ты не только никогда не управлял Гильдией, но и вообще не рождался на этом свете.
   -- Ай! -- подтвердил Хэппи
   -- Не преувеличивайте! -- фыркнул Нацу.
   -- В Подземелья Демонов, территорию S-категории, ты провел нас по заданию на пятьсот драгоценных, которое обычно выполняют маленькие дети, -- тут же привел свой аргумент Грей.
   -- Я не виноват, что в законах нашей страны существуют дыры подобных размеров.
   -- Вот и я о том же, -- кивнул Грей. -- Думаю, воспользовавшись одной из таких дыр, вполне можно доказать, что Старик никогда не рождался.
   Лицо Нацу приобрело крайне задумчиво выражение, из-за чего Макарова невольно покрылся холодной испариной. Он давно уже пребывал в уверенности, что до могилы его доведет не старость или вражеское заклинание, а очередная выходка кого-нибудь малолетнего монстра, что в обилие водились вокруг него.
   -- Кстати о монстрах, -- встрепенулся Грей, и Макаров сразу понял, что последнюю часть он сказал вслух. -- Кану я вижу, -- произнес парень, тут же умело, сказывалось общение с Нацу, проигнорировав ее протестующий вопль, -- а вот Эрзы, Миры, Эльфмана и Лисанны я что-то не наблюдаю.
   -- Эрза взяла задание на Кройга "Крушителя", -- ответил Макаров, прикладываясь к своей кружке. -- Мира взяла задание на "Зверя", а в качестве поддержки прихватила Лисанну и Эльфмана.
   Нацу и Грей медленно переглянулись.
   -- Дедуля, -- серьезно произнес Нацу, -- а какого именно "Зверя" взяла Мира?
   -- Хм... кажется того, что рядом с городом Фуджи.
   Лица парней побелели.
   -- Когда они отправились?! -- вскочил Нацу
   Макаров нахмурился.
   -- Три с половиной дня назад.
   Парни синхронно посмотрели на висящие среди полок часы.
   -- Поезд отправился примерно десять минут назад, но мы можем успеть его перехватить на обратной стороне горы, -- быстро произнес Грей.
   -- Если спрыгнуть возле Гилди и рвануть через Марево Смерти, то будем на месте уже к вечеру, -- добавил Нацу.
   -- В Фейри Тейл нет магов, которые не могли бы позаботиться о себе, -- спокойно произнес Макаров, серьезно смотря на парней.
   -- Дедуля, -- исподлобья посмотрел на него Нацу, -- они сильны и я это знаю.
   С этими словами, для большинства находящихся в зале магов, оба парня, а вместе с ними и Хэппи, просто исчезли.
   -- Эй? -- привлек к себе внимание шокированный Макао. -- Это... это сейчас была их скорость без использования магии?
   Народ возбужденно и несколько нервно зашушукался. О том, насколько силен Нацу, в Гильдии, кроме Грейя и Хэппи, не знал никто. Однако и на счет силы Грейя у народа давно уже имелись свои сомнения. В слух об этом никто не говорил, но все запомнили, насколько легкомысленно отмахнулся Грей от экзамена на мага S-класса. Словно это звание и этот экзамен вообще ничего не стоили! И вот теперь, они так открыто продемонстрировали толику своих умений, особенно Нацу! Собственно, именно поведение Нацу и вызывало нервозность. Вечно невозмутимый, шутящий, нахальный и язвительный. До сегодняшнего дня народ еще никогда не видел его настолько серьезным.
   Главная дверь открылась, и в зал вошел Уоррен Рокко, телепат Гильдии.
   -- Народ, -- произнес он, направляясь прямиком в центр зала, где собрались почти все присутствующие члены Гильдии, -- слышали последние новости? -- И не дожидаясь ответа продолжил: -- Говорят кто-то напрочь разнес первые пять уровней Подземелья Демонов, а на поверхности теперь вместо Проклятого Леса образовалась Ледяная Пустыня. И вроде как постарался там всего один единственный маг.
   В Гильдии повисла оглушительная тишина.
  

Глава 4

Бег, Прыг и Крутые Спасатели

  
   -- Как думаешь, успеем? -- притоптывая ногой и, крепко сцепив руки, крутя большими пальцами, нервно спросил Грей.
   Развалившись на своем месте, Нацу закинул руки за голову и, дождавшись пока Хэппи устроится у него на голове, прикрыл глаза.
   -- Возможно, -- ответил Нацу.
   -- А вдруг все-таки сами справятся и без потерь?
   -- Возможно, -- в тон своему хозяину, отозвался Хэппи.
   -- ...
   -- Грей, никто не вечен, поэтому готовься к худшему и тогда ты сможешь себя подготовить почти к любому исходу. Если они живы и закончили работу, нам будет огромная радость. Правда, вся Гильдия будет ржать над нами, Мира будет пытаться достать меня, Лисанна радостно улыбаться, а Эльфман кричать о мужественности. По мне так самый лучший исход.
   Нацу замолчал, Хэппи усиленно тер глаза своими лапами, а Грей, вздохнув, тоже развалился на своем месте.
   -- А если они живы и не закончили работу, -- прикрыв глаза, Грей продолжил за Нацу, -- мы их подстрахуем. Убьем Зверя все вместе, после чего будем два дня добираться домой на поезде. Эльфман всю дорогу будет кричать о том, что мужчина должен сам защищать свою семью. Мира будет ворчать, возмущаться, угрожать и обзываться, а Лисанна, как и всегда, будет лишь смеяться над всеми. Было бы классно.
   -- Возможно, они ранены, но живы и закончили работу, -- упрямо помотав головой, произнес Хэппи.
   -- Ранены, живы, но не закончили работу, -- усмехнулся Нацу. -- Будет шанс поиздеваться над Старушенцией
   -- Кто-то ранен, кто-то мертв, и работа закончена, -- мрачно произнес Грей.
   -- Кто-то ранен, кто-то мертв и работа не закончена, -- теперь уже мрачно усмехнулся Нацу.
   -- ...
   За следующие несколько часов никто не произнес и слова.
   -- Пора! -- резко поднялся на ноги Нацу и, опустив окно их купе, выпрыгнул наружу, а вслед за ним выпрыгнул Грей и вылетел Хэппи.
   Бешенный бег на самой грани возможностей через Марево Смерти. Местность, где от ядовитых испарений уже давным-давно вымерло все живое, из-за чего места наполнились самыми разными демонами и просто уродливыми, зачастую ядовитыми, тварями. Для экономии времени в этот раз именно Нацу работал в качестве телохранителя и чистильщика, а Грей, с прячущимся Хэппи в его капюшоне, просто старался не отстать.
   До Фуджи, -- города, что сейчас полыхал огнем, -- как и предсказывал Нацу, они добрались уже к вечеру. Парни быстро оценили обстановку. Несмотря на море огня, во что превратился еще недавно процветающий город, Нацу, Грей и особенно Хэппи с высоты своего полета, могли отчетливо видеть целую просеку в зданиях города. "Зверь" явно успел как следует порезвиться, прежде чем Мира, Эльфман и Лисанна смогли увести его куда подальше.
   Пару секунд неподвижности и зрачок Нацу сделался узким, словно у кошки, а белок стал темно-оранжевым, почти красным. Именно таким образом проявлялся эффект Режима Отшельника в этом мире.
   -- Хэппи! -- рявкнул Нацу. -- Тащи Грейя напрямик к тем холмам.
   И не дожидаясь ответа, Нацу рванул прямо через полыхающий город.
   -- Ай! -- отозвался ему вслед Хэппи и, взлетев, схватился лапами за сцепленные и поднятые над головой руки Грейя.
   Магия Хэппи позволяла во много раз облегчать его груз, поэтому он без особого труда поднял Ледяного Мага ввысь и, усиленно работая крыльями, устремился в сторону холмов. За дымом и языками пламени, они не могли видеть Нацу, но, когда они еще не преодолели и половины расстояния, он показался вновь. С покрывающими его тело языками пламени, он устремился в просвет между холмами, словно раскаленное ядро, выстрелянное из пушки. Один огненный росчерк, и Нацу вновь скрылся от взгляда Хэппи и Грейя, а затем все вокруг затопило столь знакомое им ощущение. Тепло, покой, защита, любовь и в то же самое время угроза, сдерживаемая ярость и безграничная ненависть. Энергия Нацу всегда была невероятно противоречивой, но и одновременно с этим столь же невероятно простой для понимания. Пусть ехидный, вредный и надоедливый, он будет миролюбив и безобиден, но если кто-нибудь тронет его друзей и любимых, враг будет сметен яростью Нацу и утоплен в его ненависти.
   Нацу бежал напрямик, прямо через лес, но даже так он видел двадцатиметровую тушу Зверя. И судя по энергии исходящей от монстра, еще совсем недавно он был тем, кого звали Эльфман. Нацу сразу понял, что Эльфман попытался поглотить силу Зверя, но не справился, и теперь его сознание медленно растворялось в сознании монстра. Нацу чувствовал неподалеку сидящую на земле Миру. Однако, что хуже всего, он так же чувствовал стоящую прямо перед монстром Лисанну. И увидев, как поднимается в огромном замахе рука Зверя, Нацу принял единственное, возможное решение.
   Мгновение и постоянно сдерживаемая энергия, словно жидкий огонь, растеклась по всему телу. Четырьмя раскаленными каплями металла, упали на землю кольца-ограничители. А через половину удара бешено стучащего сердца, Нацу применил Технику Замены, оказавшись на месте Лисанны за пару сотых долей секунды до удара Зверя. По лесу разнеслось звучное "БУХ", но Нацу, пропахав ногами метров пять и, погрузившись в землю по колено, смог остановить удар.
   -- ЛИСАННА!!! -- раздался отчаянный крик Миры, явно еще не понявшей, что именно случилось.
   Огонь плотно обвил руку Зверя, и Нацу, что есть силы, рванул его в сторону, отправив монстра в полет. Добропорядочно пролетев метров сто, он, ломая телом деревья, рухнул посреди леса. А секундой позже парень уже опускался на колено рядом с дрожащей Мирой. Из ее больших, голубых глаз градом катились слезы, искривленный, слегка приоткрытый в плаче рот, и привычное, прерывистое дыхание, заходящегося в плаче человека.
   -- На-На-Нацу, -- кое-как выдавила Мира, дрожащей рукой пытаясь ухватиться за плечо парня, -- Э-эльфм-ман он... Ли-Лисанна.
   -- Шшш! -- прижав голову девушки к своей груди, Нацу успокаивающе принялся гладить ее по волосам. -- Все будет нормально. Лисанна в порядке, я успел поменяться с ней местами, а Эльфмана мы сейчас приведем в норму, поэтому больше не плачь, договорились? -- спросил парень, и, отстранившись, он заглянул в глаза Мире. -- Повторяю еще раз, -- произнес Нацу, держа лицо девушки в своих руках, -- все будет нормально, поэтому давай, успокаивайся, -- с улыбкой добавил он, напрочь игнорируя яростный рев Зверя.
   -- Ай! -- радостно возвестил о своем прибытии Хэппи.
   -- Жалко выглядишь, Мира! -- широко улыбнулся Грей, приземляясь буквально в метре от Нацу, все еще крепко обнимающего Миру.
   Местность осветила сначала одна вспышка, а затем другая.
   -- Какой материал, -- подло, чисто по Нацувски, хихикая, Хэппи убрал фотоаппарат в свой заплечный мешок,-- сколько бесплатной рыбки.
   -- Какие же вы все идиоты, -- произнесла Мира со слабой улыбкой на лице, после чего принялась ладонью вытирать бегущие слезы.
   Девушка выглядела неважнецки. И без того немногочисленная одежда Миры была во многих местах порвана, а тело покрывали многочисленные синяки и царапины, левая рука, явно сломанная, сильно кровоточила.
   Нацу и Грей обменялись взглядами.
   -- Хэппи, -- взяв кота за шкирку, обратился к нему Нацу, -- побудь с Мирой, а мы пока утихомирим Эльфмана.
   -- Ай! -- радостно ответил Хэппи,
   -- Придержи его ненадолго, -- развернувшись лицом к ревущему Зверю, Нацу обратился к Грейю. -- Мне надо секунд десять, чтобы нанести все руны сдерживания, но постарайся быть как можно аккуратнее. Нам не нужен Эльфман-инвалид почти так же сильно, как Эльфман-труп, -- последнюю фразу Нацу сказал значительно тише, чтобы Мира не смогла его услышать.
   -- Понял, -- кивнул Грей. -- Все сделаю в лучшем виде.
   -- Тогда действуем, -- коротко кивнул и, сорвавшись с места, устремился на Зверя, а вслед за ним сорвался и Грей.
   -- Стиль Льда: Ледяные Лианы!
   Огромные, ледяные лианы в считанные секунды опутали столь же огромную тушу Зверя.
   -- Стиль Льда: Ловушка Льда!
   Протянувшийся с рук Грейя белесый туман стремительно окутал ноги монстра и превратился в чистый лед, практически полностью сковывая движения Зверя. Нацу только этого и ждал. Благодаря одному гигантскому прыжку, он оказался на спине Монстра, сейчас не только оглашающего окрестности своим яростным ревом, но и столь же яростно сопротивляющегося ледяным путам Грейя. И судя по треску окружающего его льда, он весьма скоро должен был оказаться свободным. Вот только помимо льда присутствовал еще и Нацу, поэтому у Зверя не было и шанса.
   Невероятно быстро начертав в воздухе с десяток рун, Нацу ударил ладонью в спину монстра:
   -- Змеиные Путы!
   И сразу же из-под его руки вырвалось с десяток магических пут, выглядевших словно змеиная чешуя. Они стремительно начали опутывать монстра и успели как раз к тому моменту, когда сдерживающий Зверя лед осыпался множеством осколков. Не удержавшийся на ногах монстр рухнул лицом в землю, где его снова сковал лед Грейя. Вздохнув, Нацу приступил к следующей части. Теперь, рисуя пальцами руны на спине Зверя, парень не торопился, тщательно выводя каждую из них и мысленно проверяя правильность. Получить вместо Эльфмана пускающего слюни идиота, было бы еще хуже, чем безногого Эльфмана. Делать магические протезы для потерянных конечностей умели уже давно, но вот делать протезные мозги еще не научились.
   В конце концов, потратив минут десять, Нацу справился и теперь на земле лежал спящий, полуголый Эльфман. Из одежды на нем осталась только небольшая часть его штанов, ставших настолько короткими и растянутыми, что больше походили на рваные, безразмерные шорты.
   -- Фу-у-ух! -- облегченно вздохнул Нацу, отряхивая ладони. -- Мы таки успели!
   Нагнувшись, парень закинул Эльфмана себе на плечи, после чего направился в сторону Миры, Грейя и Хэппи.
   -- Эльфман! -- минутой позже, завидев Нацу со своим братом на его плечах, попыталась подняться на ноги Мира, но тут же рухнула обратно на колени.
   -- Он просто спит, -- успокоил Нацу, -- укладывая Эльфмана рядом с Мирой. -- А где Лисанна? -- завертел головой парень.
   И в этот же самый момент слегка пошатывающаяся девушка вышла из-за деревьев.
   -- Лисанна!!! -- Мира вновь попыталась вскочить на ноги, и ей это даже удалось, но, сделав пару нетвердых шагов, она снова рухнула на колени.
   -- Мира! Эльфман! -- заторопилась Лисанна в их сторону.
   Несмотря на отличное физическое состояние, девушка была на грани обморока от магического истощения, поэтому, дойдя до своей сестры, она так же рухнула на колени.
   Раздалась слабая вспышка.
   -- Ги-хи-хи-хи! -- тихонько хихикая, Хэппи, летая вокруг, делал фотографию за фотографией обнимающихся и заливающихся слезами сестер.
   Нацу и стоящий неподалеку Грей переглянулись с пугающе одинаковыми, гаденькими ухмылками. Заливающаяся слезами Мира? Трудно было представить еще более подходящий материал для словесных издевательств над невероятно гордой девушкой. Впрочем, прежде чем Нацу успел как следует насладиться мыслями о самом ближайшем будущем, ноги парня подкосились.
   -- Нацу? -- явно забеспокоился Грей, заметив резко побледневшее лицо парня.
   И в этот момент по телу стоящего на четвереньках Нацу, поддерживающего себя левой рукой, прошла заметная судорога, после чего изо рта парня хлынул целый поток крови.
   -- НАЦУ!!! -- Грей мгновенно оказался возле своего командира.
   Мира и Лисанна взволнованно вскинулись.
   -- Кха, кха... -- откашлялся кровью Нацу. -- Беее... гадость, -- сплюнул парень в сторону.
   -- Ты... ты... ты ранен? -- кое-как выдал абсолютно шокированный Грей. -- Ты действительно ранен? Серьезно?
   -- Ой-ой! -- произнес Нацу, вставая на колени и вытирая рот рукой. -- Либо раненый я, либо мертвая Лисанна. Мне еще повезло, что я успел поглотить небольшой запас Природной Энергии, а то иначе с Эльфманом тебе бы пришлось разбираться самому.
   Дыхание Нацу было хриплым и прерывистым, да и выглядел парень совсем нездорово. Бледный, с выступившим по всему телу потом, посиневшем и слегка опухшим боком.
   -- Нацу, Нацу, не умирай! -- заливаясь слезами, Хэппи вцепился лапами в штанину парня.
   В стороне валялся брошенный им фотоаппарат.
   -- С тобой все будет нормально? -- обеспокоено спросил Грей, опускаясь на колено и кладя руку на плечо Нацу.
   -- Да все нормально, -- несколько натужно улыбнулся парень, успокаивающе поглаживая по голове заливающегося слезами Хэппи.
   Грей мигнул.
   -- Твоя рука?
   -- Ах это... -- Нацу приподнял правую руку, уже заметно опухшую и посиневшую руку. -- Я ведь уже сказал, что мне повезло. Моя собственная энергия, из-за снятия ограничителей, была слабой и практически бесконтрольной, а Режим Отшельника работал только в десятую часть своей силы. И вообще, ты лучше позаботься о девочках, -- Нацу кивнул в сторону обеспокоенных Миры и Лисанны, -- а я сейчас быстренько приведу себя в порядок.
   Грей молча кивнул и, поднявшись на ноги вместе со всхлипывающим Хэппи на руках, направился в сторону девчонок. В свою очередь, Нацу, недовольно морщась и крепко стискивая зубы, принял позу для медитации. Сидя с перекрещенными ногами и соединенными кулаками, парень прикрыл глаза, став абсолютно неподвижным. Полная гармония с самим собой и окружающим миром. Сейчас Нацу некуда было торопиться, поэтому Природную Энергию он собирал медленно, словно осторожничая, наслаждаясь каждой секундой полного единения и понимания с окружающим миром. Усиленная сила, скорость, защита, чувство опасности и, ради чего Нацу все это и затеял, усиленная регенерация. С неприятным щелчком, отдавшимся во всем теле, сломанные ребра встали на место. Стремительно стала спадать опухоль с руки и бока, а вслед за ней прошла и синева. Спустя всего пять минут после начала медитации, Нацу поднялся на ноги и, вскинув руки, смачно потянулся, но почти сразу же сильно закашлялся, сплюнув на землю очередной сгусток крови. Пусть парень и восстановил все свои повреждения, но от крови, что успела скопиться в его легком, так просто было не избавиться.
   -- Нацу! -- Хэппи приземлился парню на голову. -- Ты в порядке?
   -- Нормально, -- улыбнулся Нацу. -- Просто некоторое время буду периодически отхаркиваться кровью, пока она вся не выйдет из моего легкого.
   -- И все-таки я до сих пор не могу поверить, что кто-то действительно смог тебя ранить, -- покачивая головой, приблизился к нему Грей.
   -- Дорогие тебе люди, словно обоюдоострый меч, -- пожал плечами Нацу. -- Я мог остановиться, привести свою энергию в полный порядок и до предела усилить Режим Отшельника. В таком состоянии Эльфман бы не смог меня даже поцарапать, но тогда бы мы получили на руки мертвую Лисанну. Однако, если бы у меня не было дорогих моему сердцу людей, я бы никогда не смог стать настолько сильным.
   И ведь Нацу даже не врал! В свое время, в той далекой, самой первой жизни, именно дорогие его сердцу люди, заставляли парня двигаться вперед, добиваясь все большей и большей силы. Нацу перевел взгляд за спину Ледяного Магу, и увидел, что "Превращающееся Трио", как в Гильдии называли Миру, Лисанну и Эльфмана, неподвижно лежат на земле.
   -- Потеряли сознание от истощения, -- улыбнувшись, слегка обернулся Грей в сторону спящего трио. -- Лисанна просто устала, Эльфман отделался парочкой царапин и ушибов, а вот у Миры сломана рука и несколько глубоких порезов. Возможно, есть что-то еще, но здесь я уже не уверен, все-таки не доктор.
   -- Все нормально, -- глубоко вздохнул Нацу, каждую секунду ожидая новой порции крови. -- Их энергия стабильна, а значит, серьезных повреждений нет. Тем не менее, нам все равно стоит найти доктора.
   -- Это будет не просто, -- скребя макушку, пробормотал Грей.
   Нацу проследил за взглядом Ледяного Мага и увидел, что тот смотрит в сторону большого зарева. Город все еще полыхал, и Нацу точно знал, что у местного населения нет ни единого шанса его потушить. Вздохнув, парень перекрестил средние и указательные пальцы рук, после чего рядом с ним появилось две его копии. Без лишних слов, клоны Нацу прошли к лежащим девушкам и взяли их на руки.
   -- Эй, хочешь сказать Эльфмана я должен тащить?! -- сразу же вскинул Грей.
   Нацу слегка приподнял бровь.
   -- Ладно, ладно... -- недовольно бурча себе под нос, нахохлился парень.
   -- Шестерка! -- Хэппи радостно вскинул лапу, привычно расположившись на плече Нацу.
   -- Заткнись, тупоголовый кошак! -- огрызнулся парень.
   -- Тупоголовый? -- переспросил Хэппи, после чего залез лапами в свой висящий на спине мешок. -- А смотри, что у меня тут есть, -- произнес кот, доставая пачку каких-то фотографий.
   -- Ладно, ладно, я извиняюсь!!! -- выкрикнул заметно побледневший Грей.
   -- Шестерка! -- удовлетворенно кивнул Хэппи.
   Ледяной Маг снова забурчал себе под нос, поминая нехорошими словами всяких котов и их хозяев, но поминал так, чтобы его не слышали упомянутые личности.
   -- Я пойду вперед! -- бросил Нацу, прежде чем подкинул Хэппи высоко вверх.
   На спине кота мгновенно появились крылья, которыми он тут же усиленно принялся работать, стараясь догнать устремившегося к городу Нацу.
   Кромки города парень достиг за минуту, но если бы не приступы кровавого кашля, он бы управился намного быстрее. Однако приступы настигали Нацу почти при каждом глубоком вдохе, что уже порядком начало его раздражать. Тем не менее, он добрался до города и, как показал быстрый осмотр с небольшого холма, город полыхал еще сильнее, чем по их прибытию. И несомненным виновником этого стал поднявшийся ветер, что раздувал огонь до самых небес. У Нацу не было и малейших сомнений, что с такими темпами от города останется одно лишь пепелище. Собственно, от доброй четверти города оно уже и осталось, еще четверть бодренько полыхала, а оставшуюся часть безуспешно пытались спасти многочисленные пожарные при самом активном содействии горожан. Шансы у них... отсутствовали напрочь. В сложившейся ситуации справились бы только чрезвычайно сильные Маги Воды, да и то не факт, учитывая наличие сильного ветра.
   А вот Маги Огня уже совсем другое дело, не говоря уже о Нацу.
   Владея Древней Магией Огня, то есть будучи Огненным Убийцей Драконов, он мог управлять огнем на совершенно недопустимом для других людей уровне. Именно поэтому, Нацу, не теряя времени, устремился прямо в полыхающий город. Почти сразу он стал испускать целые волны своей энергии, в считанные секунды охватив всю горящую часть города. На несколько мгновений огонь взметнулся до самых небес, наполнив сердца людей отчаянием, но затем, под их потрясенными взглядами, он стал стремительно отступать, закручиваясь в единый вихрь. С отвисшими челюстями жители города смотрели, как огромный, огненный смерч втягивался в землю... вернее, как вскоре многим стало понятно, это так только выглядело со стороны. Смерч становился все меньше и меньше, и очень скоро, люди с лучшим обзором увидели, что в его основании стояла вполне себе человеческая фигура. И именно в эту фигуру и втягивался огонь до тех пор, пока посреди пепелища не остался стоять человек. Огненные, трепыхающиеся на ветру волосы, и языки пламени, покрывающие его тела.
   Расставив широко ноги и разведя в стороны сжатые в кулаки руки, Нацу запрокинул голову назад, делая гигантский вдох, после чего, сосредоточив всю собранную им мощь в единый сгусток энергии, выдохнул. Окружающий мир содрогнулся от невероятного, нечеловеческого рева. Изо рта Нацу ударила струя пламени, стремительно расширяясь и уносясь в небо. Под еще более расширившимися глазами людей, огромный, в несколько сотен метров, огненный столб ударил вверх. Взметнувшись на несколько километров, огонь стал стремительно расползаться по небу, создавая впечатление одного большого, огненного моря. Однако вскоре огненный столб начал источаться, пока полностью не исчез, а затем и небо стало темнеть, возвращая себе прежний вид.
   От еще минуту назад полыхающего города не поднималось даже струйки дыма.
   Негромко шелестела листва деревьев, слегка колыхалась трава, но потрясенные люди не издавали и звука. Запрокинув голову, с расширенными от удивления глазами и раскрытыми ртами, народ не отрывал взгляд от неба. Затем кто-то вздохнул, кто-то закашлялся, кто-то потрясенно выругался, но в итоге люди начали приходить в себя, а затем и соображать. Город уцелел. Пусть не весь, пусть многое сгорело, но он все-таки уцелел. Восторженно закричал один, радостно засмеялся другой, громко засвистел третий. И по мере осознания людей, шум нарастал все больше и больше, пока не превратился в единый, восторженный рев.
   Пройдя по пепелищу и остановившись возле не до конца сгоревших домов, Нацу оглядел ликующую толпу пожарных и местных жителей.
   -- Ой, народ! -- привлек к себе внимание парень, яркой вспышкой огня из ладони, заставив людей мгновенно замолчать. -- Где у вас тут главный? Парочке наших нужен доктор.
   Несколько секунд все молчали, пока один из пожарных:
   -- Эй, это ведь ты убрал весь огонь? -- сказал он.
   -- Да, -- кивнул Нацу, -- но, к сожалению, я не владею магией способной вернуть вашему городу прежний облик, -- развел руками парень.
   А больше он ничего и не успел сказать, как оказался окружен радостной толпой. Мужики усиленно забарабанили руками по его спине и плечам, принялись благодарно трясти руки, а женщины явно решили зацеловать его насмерть. И если в начале поцелуи следовали в щеки и лоб, то вскоре сменились самыми настоящими засосами в губы. Причем целующих Нацу женщин, порой лет тридцати, а то и сорока, ничуть не останавливал явно подростковый возраст парня. От глупой, хоть и приятной смерти, его спас приступ кровавого кашля. Столь мощный вдох, когда парень одним разом выпустил всю поглощенную им энергию, просто не мог пройти безнаказанно, поэтому, словно дожидаясь удачного момента, Нацу буквально сложило пополам. Изо рта рухнувшего на колени парня хлынул целый поток крови, заставив окружающий людей испуганно закричать.
   -- Доктора!
   -- Доктора сюда!!
   -- Есть здесь врач?!!
   Не прошло и минуты, как на плечо Нацу легка рука пожилого мужчины.
   -- У тебя повреждены легкие? -- сразу же спросил он.
   -- Нет, -- слегка помахал рукой Нацу, поднимаясь на ноги, -- со мной уже все нормально, а помощь нужна моим друзьям... кстати, насчет друзей.
   Нацу чуть повернулся, глядя сквозь толпу. Невольно подчиняясь его взгляду, народ слегка расступился, при этом заинтересовано поворачивая головы, стараясь разглядеть, на что же именно смотрит парень.
   -- Ай! -- неожиданно спикировал Хэппи на голову Нацу.
   -- Ты как всегда устроил целое шоу, -- усмехнулся Грей, идя по образовавшемуся среди толпы коридору.
   Эльфман безвольной тушей лежал на его плечах, а вслед за парнем молча двигались клоны Нацу, неся на руках спящих Лисанну и Миру. Народ, завидев две идентичные копии своего спасителя, принялись недоуменно вертеть головами.
   -- Вот, доктор, -- повел рукой Нацу, указывая на Превращающееся Трио, -- осмотрите их. Серьезных ран у них вроде бы нет, но мы не доктора, поэтому хотелось бы убедиться наверняка.
   -- Эй, это же маги из Фейри Тейл! -- кто-то воскликнул.
   -- Они в порядке?
   -- Если бы не они...
   -- Нам повезло...
   -- Девочка помогла...
   -- А что со Зверем? -- неожиданно четко прозвучал чей-то голос, и все стоявшие рядом с Нацу люди, все как один, повернулись в его сторону.
   -- Все путем, -- вновь помахал рукой Нацу, следя за тем, как доктор осматривает Миру, -- мы о нем позаботились.
   -- Стоп... так вы тоже из Фейри Тейл?! -- спросил один из перемазанных сажей пожарников.
   Нацу пару секунд молча сверлил его взглядом, после чего повернул чуть боком, поднимая и напрягая руку, из-за чего ало-красный герб Гильдии, отпечатанный на его плече, выделился еще сильнее. Грей, уже успевший где-то раздеться, постучал большим пальцем по своей груди, где у него красовался темно-синий герб Фейри Тейл. Сидящий на голове Нацу Хэппи приподнял свой мешок, продемонстрировав всем зеленый герб.
   -- Так вы не только нас от Зверя избавили, но еще и город спасли!
   -- Ой-ой! -- принялся скрести голову Грей. -- Четверть города сожжена дотла, а еще четверть сильно погорела. Вряд ли это можно классифицировать как полноценное спасение города.
   -- Хо-о-о... как это скромно с твоей стороны, мальчик, -- раздался негромкий, мягкий, но при этом отчетливо слышимый голос.
   -- Мэр!
   -- Мэр пришел!
   Люди расступились, пропуская вперед невысокого старика с деревянной тросточкой. Он был одет в деловой костюм темного цвета, держал спину прямо, но слегка прихрамывал на левую ногу, для чего ему и нужна была трость.
   -- В наше время редко встретишь столь юных людей, способных не поддаваться вполне заслуженной лести.
   -- Это элементарно, старик! -- развел руками Нацу. -- Люди, что небрежно отмахиваются от потоков лести, всегда выглядят намного круче тех, кто ее принимает, -- парень растянул рот в широкой улыбке.
   Смех мэра оказался необычайно добрым и столь же необычайно успокаивающим. Словно родитель, поглаживающий своего ребенка по голове, обещая, что все будет хорошо. Нацу был совсем не удивлен, что такой человек являлся мэром.
   И в этот самый момент доктор поднялся на ноги, чем невольно привлек к себе внимание всех собравшихся.
   -- Девушки сильно истощены магически, поэтому я погрузил их в восстанавливающий сон. Парень получил небольшую контузию, и неприятную рану на щеке, но в остальном он скоро должен придти в себя. Эта девушка, -- указал он на Лисанну, -- не считая магического истощения полностью здорова. А вот эта, -- указал он на Миру, -- получила закрытый перелом руки, два треснутых ребра, несколько глубоких порезов и уже упомянутое истощение. В целом, учитывая мою помощь, на полное восстановление парню понадобится где-то неделя. Этой девушке, -- вновь указал он на Лисанну, -- три дня восстанавливающего сна и она будет как новенькая. А вот этой, -- указал он на Миру, -- помимо трех дней сна, понадобится примерно еще две недели на полное заживление руки.
   -- Значит ничего серьезного? -- вопросительно приподнял бровь Нацу.
   -- Ничего, -- кивнул доктор.
   -- Фу-у-ух! -- с облегчением вздохнул парень. -- Получается, нам повезло. Можно даже сказать, что сегодня они отделались лишь легким испугом.
   Клоны вновь молча взяли на руки спящих девушек, а Грей закинул себе на плечи Эльфмана.
   -- Постойте, вы... -- начал мэр.
   -- Ай! -- ответил Хэппи.
   -- Девочек и Эльфмана подлатали, -- Нацу ткнул большим пальцем в сторону своих клонов и Грейя, -- поэтому нас здесь больше ничего не держит.
   -- Но постойте, а как же деньги? -- спросил мэр, удивленно приподнимая брови.
   -- Старик, брать деньги с пострадавшего города это совсем не круто, -- осуждающе покачал головой Нацу. -- И уж тем более это противоречит главным правилам Фейри Тейл.
   -- Правилам?
   -- Хм... -- Нацу задумчиво потер подбородок. -- Они нигде не записаны, скорее просто передаются по духу. Например, делай что должен и будь, что будет. Или, другими словами, поступай так, как велит тебе сердце. Конечно, из-за этого члены нашей Гильдии вечно влипают в неприятности с Магическим Советом, но зато могут спать хорошим, глубоким сном.
   -- Еще можно сказать, что от добра, добра не ищут, -- усмехнулся Грей. -- Именно поэтому у нас запрещено обращаться с просьбами к бывшим клиентам.
   -- Но самое главное, нужно просто делать людям добро, -- довольно щуря глаза, широко улыбнулся Нацу. -- Конечно, если бы мы прибыли в город раньше Зверя и победили его еще на подходе, то мы бы не только забрали все деньги, но еще бы привычно с кем-нибудь разодрались. Снесли бы пару домой, потратили бы добрую половину заработанных денег на возмещение ущерба и вообще бы довели до бешенства ни одну дюжину людей.
   -- Ай! А Грей бы как обычно разделся в самом неподходящем месте, его бы объявили извращенцем, и за ним бы носилась полиция! -- добавил радостный Хэппи, заставив глаза людей заметно округлиться.
   -- Эй, не называй меня извращенцем! -- привычно вскричал Грей.
   -- Правильно, -- яростно кивнул Нацу, -- называй его Грязным Животным!
   -- Ты-ы-ы...
   -- Я-а-а-а! В общем, старик, -- повернулся довольный Нацу к задумчивому мэру, -- мы отчаливаем. А тебе советую накатать три письма с просьбами о помощи в Совет, Правительство и Королевскую Канцелярию. Нападения Зверя вполне попадает под категорию стихийных бедствий, поэтому каждый пострадавший имеет право на солидную компенсацию. А в вашем случае, деньги должны быть выделены и на восстановление города. И если вы ими правильно распорядитесь, то сможете вернуть практически все свои потери.
   -- Счастливо оставаться, -- кивнул Грей.
   -- Кушайте рыбку! -- постучал себя по груди Хэппи.
   -- И рассказывайте о том, насколько круты и суровы маги Фейри Тейл! -- яростно закивал головой Нацу.
   Вот так, под веселый смех людей, ребята и покинули чудом спасшийся город.
  

Глава 4

Миссия SS-класса

   Пинок Нацу едва не вышиб главные двери Гильдии Фейри Тейл.
   -- Мы дома! -- радостно сообщил всем парень.
   -- Ай! -- вскинул лапу Хэппи, сидящий на его плече.
   Спящая Мира, с перебинтованной рукой и грудью, тихо посапывала в руках Нацу.
   -- Ты пытался двери выбить? -- поинтересовался следом входящий Грей, неся на руках спящую Лисанну.
   -- Настоящий мужик должен быть сдержаннее! -- перекрыла дверной проем, огромная фигура Эльфмана, не считая перебинтованной головы и глаза, он выглядел вполне себе здоровым.
   Собравшийся в зале народ замолчал.
   -- Ой, дедуля! -- позвал Нацу, сидящего на барной стойке Макарова. -- Мире нужен врач для полного восстановления, -- произнес парень, направляясь в противоположный конец зала.
   Не дожидаясь ответа, Нацу прошел в больничное отделение Гильдии, а следом за ним последовал и Грей. Эльфман остался в общем зале, чтобы переговорить с Мастером. Парни, устроив девушек в лазарете, и дождавшись возвращения Эльфмана, направились в общий зал. Собравшийся народ гомонил больше обычного, но почти сразу замолчал, стоило им увидеть направляющихся к барной стойке Нацу и Грейя.
   -- Черт, у нас накопилась целая куча заказов, -- Нацу принялся раздраженно скрести голову.
   -- А я тебе говорил, что мы слишком задержались в Подземельях, -- прокомментировал Грей, усаживаясь за стойку.
   -- Эй! -- возмутился Нацу, устраиваясь на соседнем стуле. -- Мне было довольно весело наблюдать за тобой... Да и ты, на мой взгляд, совсем не скучал.
   -- Ай! -- приземлился на стойку Хэппи. -- Особенно когда он там принялся хохотать словно сумасшедший.
   -- И когда орал как засунешь им всем...
   -- Я понял, понял! -- перебил его Ледяной Маг. -- Все равно это не отменяет того факта, что я предлагал уйти намного раньше.
   -- Да забей, -- вздохнул Нацу, принимая стакан с апельсиновым соком от одной из официанток.
   -- Тогда сам не скули о заказах, -- принимая бутылку ледяной воды от другой официантки, парировал Грей.
   -- Пха! -- довольно выдохнул Нацу, осушив стакан за один присест. -- Я скулю не о самих заказах, а о том насколько скучно их выполнять с ограниченным временем. Ведь придется лазить по самым обычным местам!
   -- Тогда просто отправь самого себя, -- поставив полупустую бутылку на стойку, пожал плечами Грей. -- А сами свалим, куда уже давно хотели свалить.
   Нацу мигнул.
   -- И почему это мне самому в голову не пришло? -- выдал по-настоящему озадаченный парень.
   -- Для тебя это слишком простая мысль, -- выдал радостный Хэппи, за обе щеки уплетающий свою любимую рыбу.
   -- Действительно, -- уверенно кивнул головой Нацу, -- мне сложно понизить свои умственные способности до такой ступени, чтобы начать мыслить как наше Грязное Животное.
   На лбу Грейя вздулась вена.
   -- С этим ничего не поделаешь, -- развел лапами Хэппи, -- он просто слишком тупой.
   Глаз Ледяного Мага заметно задергался.
   -- Нацу, Грей, -- раздался голос Мастера, не дав розоволосому парню выдать очередную реплику по поводу умственных способностей Ледяного Мага, -- что случилось с командой Миры?
   -- Э? -- изогнул бровь Нацу. -- Спроси Эльфмана!
   Сидящий на стойке Макаров раздраженно вздохнул.
   -- Эльфман ничего не знает, -- ответил он.
   -- В смысле? -- озадачился Грей. -- В дороге он нам все рассказал.
   -- Я о том, что случилось после того, как Эльфман попытался поглотить силу Зверя и потерял рассудок.
   -- Дедуля, забей, -- отозвался Нацу, кладя подбородок на стойку. -- Все живы, а все остальное неважно.
   -- Только мы деньги брать не стали, -- развернувшись на стуле и откинувшись назад, Грей поставил локти на барную стойку. -- Там чуть ли не полгорода выгорело.
   Окружившие их члены Гильдии тихонько зашушукались между собой.
   -- О! - резко вскинулся Нацу. - А где Эрза? - завертел он головой, выглядывая девушку.
   -- Она все еще на задании, -- отозвался Макаров, заливавший пивом свое раздражение. - Вернется через пару дней.
   -- Так ее нет? - сразу поник Нацу, после чего снова улегся подбородком на стойку. - Скукотища... я уж думал мы сегодня сходим с ней на наше первое свидание.
   Хэппи подавился рыбой, Макаров пивом, а расслабившийся Грей навернулся со своего стула. Остальной народ потрясенно замер на своих местах, забыв дышать. Нацу недоуменно мигнул, после чего поднял голову и огляделся.
   -- Что? - наконец, спросил он окружающий его народ.
   -- Ты это серьезно? Про Эрзу? - вопросом на вопрос, ответил Грей, усаживающийся обратно на свое место.
   -- Я всегда серьезен! - нахмурился Нацу, складывая руки на груди.
   Вся Гильдия, включая Хэппи, Макарова и Грейя, ответили парню пристальными взглядами без проблеска каких-либо эмоций.
   -- Что? - еще больше нахмурился Нацу.
   И словно по какому-то невидимому сигналу народ начал расходиться по залу, занимая привычные для себя места. Не прошло и минуты, как помещение вновь наполнилось гулом голосов, чоканьем кружек, звоном вилок и ложек, смехом, руганью и угрозами.
   -- Хочу сейчас кого-нибудь ударить, - повернувшись к Грейю, произнес хмурый Нацу. - Можно? - спросил он, продемонстрировав Ледяному Магу свой сжатый кулак.
   -- Нельзя! -- хлопком ладони, Грей отбил руку Нацу в сторону.
   Не растерявшись, Нацу ударил его с левой руки, но Грей успел поймать кулак в свою раскрытую ладонь.
   -- Ребята, нам надо поговорить, -- неожиданно привлек к себе внимание Макаров, вновь предотвратив намечающуюся потасовку.
   Грей и Нацу повернулись в сторону Мастера, что поставил свою пустую кружку из под пива на стойку, и спрыгнул на пол.
   -- Пошлите, -- направился он в сторону лестницы на второй этаж, призывно покачав своим посохом со смайликом.
   Парни переглянулись, но последовали за Макаровым без лишних слов. Хэппи, не успевший доесть свою рыбу, нехотя отодвинул тарелку в сторону и, материализовав крылья, сделал несколько ленивых взмахов, приземлившись точно на плечо Нацу.
   -- Садитесь! -- по приходу в кабинет, Макаров махнул на стулья, а сам прошел за свой стол и уселся в кресло.
   Парни молча расселись на стулья перед столом. Хэппи, немного повозившись на плече Нацу, переполз к нему на колени, где и развалился.
   -- Ваше шастанье по Подземельям Демонов не прошло незамеченным и вот, что мне пришло вчера от Совета Магов, -- произнес Макаров, доставая лист бумаги из ящика стола. - Прочтите! -- толкнул он лист по столу в сторону парней.
   Нацу взял листа, Грей склонился к нему, а Хэппи приподнялся на лапах, стараясь прочесть содержимое.
   -- Ай! - выдал кот, когда осознал содержимое.
   -- Э-э-э... -- протянул явно потрясенный Грей.
   -- Как же я горжусь тобой, мой мальчик! - повернувшись к Ледяному Магу, Нацу обхватил шею Грейя рукой, принявшись душить парня в своей железной хватке. - И когда же ты успел так вырасти? - деланно захлюпал носом розоволосый парень. - Казалось только вчера ты едва мог справиться с жалкими Каменюками, а сегодня тебе уже предлагают миссии подобного класса. Как же я горжусь тобой! - Нацу еще крепче сжал стремительно синеющего Грейя, что дергался все слабее и слабее.
   -- Нацу, смотри! - радостно произнес Хэппи, успевший перебраться на стол и теперь внимательно изучающий содержимое листа, что дал им Макаров.
   Розоволосый парень отпустил Грейя, из-за чего тот рухнул со стула, отчаянно глотая ртом воздух.
   -- Нука-нука, что ты там увидел? - Нацу заинтересованно склонился над листом.
   -- Смотри! - ткнул лапой Хэппи.
   -- Ледяной Лорд? - вслух прочитал Нацу. - Лорд Грей? Ах ты наглый засранец! - посмотрел возмущенный Нацу на Ледяного Мага, что все еще стоял на карачках и пытался отдышаться. - Ты получил прозвище быстрее меня!
   -- М-м-м... Нацу? - привлек к себе внимание Хэппи. - Я боюсь, что ты никогда не получишь собственное прозвище, -- принялся он лапой тереть затылок. - Ты ведь никогда не сражаешься, поэтому прозвище тебе не светит.
   Нацу показательно окаменел, неподвижно застыв с широко открытым ртом и выпученными глазами. Однако едва парень собирался столь же показательно разреветься, как Макаров громко ударил кулаком по столу. У бедного старичка дергались сразу оба глаза, его усы воинственно топорщились, а руки сжимались и разжимались в кулаки.
   Грей и Нацу, словно по мановению волшебной палочки, оказались на своих местах, поедая Макарова восторженно-преданными взглядами. Впрочем, старичок подобный жест совсем не оценил, и на его лбу вздулась внушительного размера вена, а к лицу обильно прилила кровь, сделав его похожим на оживший, усатый помидор.
   -- Развели тут... -- начал он, но, оборвав самого себя, сделал несколько глубоких вдохов. - Нам нужно серьезно поговорить, -- наконец, успокоившись, произнес Макаров. - Задания подобного класса это совсем не шутки.
   Взгляды парней невольно сместились на лист, который все еще продолжал изучать Хэппи. Жизнь с Нацу научила кота во всем выискивать скрытый смысл или какой-нибудь подвох, поэтому Хэппи уже на десятый раз перечитывал написанный текст.
   -- Никто из вас еще не получил официальный статус мага S-класса, -- Макаров расслабленно откинулся на спину кресла. - Однако даже для магов S-класса практически невозможно получить задание SS-класса. Задания подобного класса, из-за того, что никто еще не смог их выполнить, называют десятилетними миссиями. И они выдаются только Советом, и лишь тем магам, которые на деле доказали свою исключительную силу.
   -- Как Гилдартс, -- кивнул Нацу.
   -- Да, как Гилдартс, -- вернул кивок Макаров. - А теперь и Грей был взят Советом на заметку, -- посмотрел старик в сторону резко засмущавшегося парня. - Подобным заданием ему дали возможность доказать свою силу... впрочем, никто не надеется, что он действительно сможет его выполнить.
   Парни синхронно мигнули, после чего, столь же синхронно нахмурились.
   -- В смысле? - спросил Нацу.
   -- Почти все задания SS-класса первоначально являются заданиями S-класса, но когда проходит время, и число провалов достигает определенной отметки или неудачу терпит по-настоящему сильный маг, миссии присваивается статус SS-класса. После этого ее отзывают со всех Гильдий, и последующих исполнителей выбирает уже сам Совет. Однако в вашем случае это скорее проверка. Задание на уничтожение Подземелья Демонов невозможно выполнить в виду его особенности. Начиная с пятнадцатого уровня там невозможно пользоваться магией, но при этом маг стремительно теряет свои силы. Вдобавок на нижних уровнях обитают одни их самых сильных демонов, что известны миру.
   -- И в чем тогда прикол? - Грей недоуменно склонил голову к плечу.
   Хэппи, оставив лист в покое, снова перебрался на колени Нацу.
   -- Если ты в состоянии добраться до пятнадцатого уровня и вернуться, то ты автоматически подтверждаешь свою силу, занимая место среди элиты магов S-класса. Но если ты в состоянии преодолеть пятнадцатый уровень, то ты уже подтверждаешь, что тебе по силам выполнение миссий SS-класса.
   -- Вот значит как... -- едва слышно пробормотал Грей, и, судя по его выражению лица, он усиленно шевелил извилинами.
   -- А Гилдартс выполнял эту миссию? - чуть погодя, спросил Нацу.
   -- Двадцатый уровень, -- кивнул Макаров. - Но без прикрытия Гилдартс не рискнул идти дальше. Если бы даже он уничтожил источник силы Подземелья, то он бы истратил на это все свои магические силы, поэтому просто не смог бы справиться с монстрами, что остались позади. Другими словами, Гилдартс вполне бы мог выполнить задание, но только ценою своей жизни. Учитывая особенность задания, подобное самопожертвование не имело смысла.
   -- Двадцатый уровень? - приподнял бровь Нацу. -- А для миссий SS-класса надо преодолеть только пятнадцатый? - уточнил он с едва сдерживаемым весельем. - Этот идиот реально крут.
   -- Так значит, от меня ждут, что я дойду до пятнадцатого? - уточнил все еще о чем-то раздумывающий Грей.
   -- Тебе самому всего пятнадцать лет, -- усмехнулся Макаров, -- поэтому они скорее всего считают, что ты не сможешь добраться и до десятого.
   -- Зачем тогда Совет вообще предлагает мне эту миссию?
   -- Но ты ведь все-таки смог зачистить первые пять уровней Подземелья? - вопросом на вопрос ответил Макаров. - Вот они и хотят измерить твою текущую силу, самым верным для них способом... К тому же, быть способным в свои пятнадцать лет вычистить первые пять уровней Подземелья уже о многом говорит.
   -- Понятно.
   -- Однако это вовсе не означает, что я одобряю вашу миссию.
   Нацу, Грей и Хэппи синхронно мигнули.
   -- Э? - столь же дружно выдали они.
   -- Я ведь уже говорил, что задания подобного класса совсем не шутки, а вы еще даже официально не получили статус магов S-класса... вернее Грей не получил, -- чуть подумав, закончил Макаров. - С тобой, Нацу, я вообще не знаю, что делать, -- старик перевел взгляд на розоволосого парня. - Ты никогда не демонстрировал свои возможности, поэтому я не могу отпустить тебя вместе с Грейем... а без тебя, я не могу отпустить Грейя.
   -- И? - приподнял бровь Нацу.
   -- И это значит, что сейчас вы оба мне подробно объясните свои возможности.
   Нацу и Грей медленно переглянулись.
   -- Что ж... -- вздохнул Нацу.
   -- Похоже у нас нет выбора... -- с точно таким же вздохом поддержал его Грей.
   -- Ай! - вскинул лапу Хэппи.
   Парни дружно поднялись на ноги, из-за чего Хэппи, словно мягкая игрушка, повис в руках Нацу.
   -- Старик, -- дружно заговорили Нацу и Грей, -- спасибо тебе за все! - синхронно поклонились парни.
   -- А? - отвисла челюсть Макарова.
   -- Фейри Тейл обалденная Гильдия! - показал большой палец Нацу.
   -- И народ здесь отличный! - кивнул Грей.
   -- И рыбка здесь вкусная! - вставил свое веское слово Хэппи.
   -- В общем, -- продолжили все троя, -- счастливо оставаться! - парни вскинули руки в прощальном жесте, а Хэппи свою лапу.
   Нацу и Грей успели сделать ровно два шага в сторону двери, как их смачно впечатало в пол огромным кулаком Макарова.
   -- СТОЯТЬ, ИДИОТЫ!!! - взревел усатый старичок, возвращая своей руке привычный размер.
   -- Старик, -- оторвал себя от пола Нацу, -- сначала предупреждают, и только потом бьют, а не наоборот! Посмотри, что ты сделал с Хэппи! - продемонстрировал парень синего кота, что сейчас пребывал в отключке.
   -- Садист, -- поддакнул приподнявшийся на руках Грей.
   - А еще имеет наглость прикидываться милым дедушкой, -- охотно подтвердил Нацу.
   Макаров устало провел рукой по лицу, словно надеясь, что парни за это мгновение успеют куда-нибудь исчезнуть. Естественно они никуда не исчезли, поэтому старичку ничего не оставалось, как забраться в ящик своего стола, достать оттуда свиток, и кинуть его в сторону Нацу.
   -- Это что? - с любопытством спросил парень, когда поймал свиток.
   -- Это подтверждение того, что вы действуете по приказу Совета, а теперь катитесь отсюда... и только попробуйте мне умереть!!!
   -- Не парься старик! - помахал свитком Нацу. - Все будет нормально.
   Грей перестал отряхиваться и пристально посмотрел на Нацу.
   -- Я терпеть не могу, когда ты говоришь, что все будет нормально, -- пустым голосом произнес Ледяной Маг. - Именно после этой фразы у нас все идет наперекосяк.
   -- Эй! Мы ведь все еще живы, разве нет?!
   -- Сам удивляюсь, - серьезно кивнул Грей.
   Дальнейшую перепалку прервал Макаров. Удлинив одну из своих рук, он открыл дверь, а затем, многократно увеличив другую, старичок толчком своей гигантской ладони выпихнул парней за дверь.
   -- Черт, дедуля вообще свои силы не сдерживает! - возмутился Грей, сидя на полу и потирая свой лоб, заметно покрасневший от удара об стену.
   -- Бедный Хэппи, -- пробормотал Нацу, держа заметно помятого кота за одну из его лап.
   Грей шумно вздохнул.
   -- Так что? - спросил Грей, сидя на полу. - Когда отправляемся? - посмотрел он на Нацу.
   -- Через неделю, -- ответил парень. - Как раз успеем разобраться с заказами, немного отдохнуть и я собираюсь заставить Эрзу сходить со мной на свидание.
   -- Так ты это все-таки серьезно? - слегка удивился Грей. -- И что значит "заставить"? - тут же сухо уточнил парень.
   -- Что ты так на меня смотришь? - положив Хэппи себе на плечо и перекрестив на груди руки, несколько раздраженно поинтересовался Нацу. -- Можно подумать она пойдет добровольно.
   Грей несколько раз озадаченно мигнул:
   -- Знаешь, я как-то всегда думал, что на свидания и ходят добровольно, -- медленно, откровенно осторожничая, произнес Ледяной Маг.
   -- Типичное заблуждение малообразованных людей, -- беспечно отмахнулся Нацу. - Она совсем не против свидания со мной, но из-за своего явно безрадостного прошлого Эрза, вольно или невольно, установила себе глупые барьеры, которые и не дадут ей согласиться. А раз она хочет, но не может, значит надо просто убрать фактор, не позволяющий ей принять мое предложение. Если я заманю Эрзу на свидание шантажом, ее установленные барьеры даже не почешутся, посчитав подобное свидание не настоящим.
   -- А разве нет?
   Зацыкав, Нацу отрицательно покачал из стороны в сторону указательным пальцем.
   -- Наивный, какой же ты наивный, Грей! - улыбнулся розоволосый парень. - Шантаж или не шантаж, сам факт того, что она пойдет со мной на свидание, уже делает его настоящим. Возможно, Эрза будет раздражена, будет стараться достать меня, но уже ничего нельзя будет изменить. Ведь как бы там не было, сам факт свидания никуда не денется. И пусть даже она будет рассказывать о нем словно о худшем дне ее жизни, Эрзе все же придется признать, что она ходила со мной на свидание. Затем будет еще одно свидание, а затем еще, и еще... и так до тех пор, пока она сама и с радостью не будет соглашаться сходить со мной куда-нибудь еще.
   -- Как-то все у тебя просто, -- задумчиво потирая подбородок, пробормотал Грей.
   -- Естественно, здесь есть свои нюансы, -- снова развел руками Нацу. - Подобный подход мог бы дать совершенно противоположный результат, если бы я не был тем, кто я есть.
   -- В смысле?
   -- Я знаю Эрзу уже больше шести лет, -- Нацу приоткрыл рот в одной из своих жутких улыбок, открыто демонстрируя Грею два ряда не по-человечески заостренных зубов. -- Являюсь ее другом, -- продолжил розоволосый парень, -- и вдобавок у нас есть пара общих моментов, которые послужат хорошим стимулом к улучшению наших отношений.
   На этом месте Нацу невольно вспомнил про фотографию голой Эрзы, покоящейся во внутреннем кармане его жилетки.
   -- Да, моменты, -- несколько мечтательно добавил парень.
   Видя резко сузившиеся зрачки Нацу, да вкупе с его улыбкой, Грей мог лишь шумно сглотнуть и мысленно посочувствовать Эрзе. Как он знал из личного опыта, единственным шансом избежать планов Нацу, было самоубийство. Естественно, кто-нибудь глупый и наивный мог подумать, что убийство Нацу тоже выход, но Грей знал лучше. Ледяной Маг давно уже, и как он считал совсем не безосновательно, поставил знак равенства, между самоубийством и попыткой убийства Нацу.
   -- Ладно, -- хлопнув в ладоши, Нацу слегка потер руки, -- предлагаю сейчас взяться за выполнение накопившихся заказов.
   -- Я думал, что мы решили отправить твоих клонов? - приподнял бровь Грейю
   -- А мы и отправим, но и сами пойдем... заглянем туда.
   -- Туда? Сегодня? Но мы ведь только вернулись!
   -- И что? Мы в поезде только и делали, что ничего не делали.
   -- Тут ты, конечно, прав, -- поскреб затылок Грей, -- но мы за последние полгода в Гильдии почти и не появлялись. Я даже пару новых человек углядеть успел.
   -- Это ты про Биску и Арзака? - уточнил Нацу. - Так они только два дня, как вступили.
   -- Бис... чего? - вытаращился Грей. - Откуда ты знаешь их имена? Мы ведь все время вместе!
   Нацу нахмурился.
   -- Ты прав, мы все время вместе, однако ты так лучше больше не выражайся... как-то это неправильно звучит... совсем неправильно.
   -- А?
   -- А на счет откуда... уж кто-кто, а ты-то должен знать Первое Правило общения со мной, -- радостно улыбнулся розоволосый парень.
   -- Нацу знает все, -- с тяжелым вздохом пробормотал Грей, сразу поняв, что ответа на свой вопрос он так и не дождется.
   -- Рыбка... как много рыбки, -- раздался голос приходящего в себя Хэппи.
   -- Ладно, пошли, -- ударив себя руками по коленям, Грей резко поднялся на ноги. - Чем раньше начнем, тем быстрее закончим.
   -- Вот это правильный настрой! - хлопнул его по плечу Нацу. - Управимся за день-два, а потом можно будет и отдохнуть дней пять, после чего вновь вернемся в Подземелья.
   -- Кстати, на счет Подземелий, -- несколько смущенно начал Грей. - Я хотел бы сначала попробовать сам, чтобы узнать до какого уровня я смогу дойти.
   -- Нет проблем, -- кивнул Нацу. - Тем более я так и планировал... в конце концов, мне тоже интересен твой рост... да и прогнозы Совета просто оскорбительны, -- Нацу грозно ударил кулаком в раскрытую ладонь. - Будто бы я стал таскаться со слабаком, что неспособен дойти даже до десятого уровня.
   Грей озадаченно мигнул.
   -- А твой прогноз тогда какой? - ткнул он пальцем в Нацу.
   Розоволосый парень задумчиво потер подбородок.
   -- Если учитывать силу Гилдартса и его способность дойти до двадцатого... и мои знания о Подземельях... Я бы сказал, что для тебя не составит проблем дойти до шестнадцатого уровня, -- улыбнулся Нацу Ледяному Магу.
   Грей улыбнулся в ответ, но почти сразу улыбку на его лице сменило заинтересованное выражение.
   -- А ты до какого уровня сможешь дойти?
   Вместо ответа Нацу посмотрел на парня таким взглядом, словно тот полный идиот.
   -- Ха-ха-ха! - несколько нервно рассмеялся Грей, принявшись столь же нервно тереть затылок. - Да, ты прав, я мог бы и не спрашивать.
   -- Пошли уже, -- вздохнул Нацу. - Работа ждать не будет.
   -- Где рыбка?! - резко воскликнул окончательно пришедший в себя Хэппи.
   И если бы не молниеносная реакция Нацу кот бы обязательно грохнулся на пол.
   -- Я предлагаю сначала поесть, -- произнес Грей, посмотрев на Хэппи, что недоуменно озирался по сторонам, явно не помня причину его "засыпания".
   -- Поддерживаю, -- кивнул Нацу. - Только быстро.
   Однако быстро у них не получилось. Во время обеда к ним за стол, ради знакомства, подсели Арзак и Биска. Они оба оказались родом с Запада и пользовались так называемой "Оружейной Магией". Правда, Арзак изменял пули, всегда стреляя из своего револьвера, а вот магия Биски больше походила на магию Эрзы. Только там, где Эрза призывала различные мечи, топоры, секиры, кинжалы, Биска призывала различные виды огнестрельного оружия, навроде револьверов, винтовок и ружей. Впрочем, Нацу больше всего позабавило их отношение друг к другу. Пока Биска не видела, Арзак таращился на нее взглядом "влюбленного барана", но едва ему стоило сосредоточиться на чем-нибудь другом, как девушка начинала бросать на него едва заметные взгляды. Разговор по большей части вел Грей, поэтому у Нацу и Хэппи было полным-полно времени в должной мере оценить всю забавность ситуации.
   -- Они явно нравятся друг другу... но интересно, сколько им понадобится времени, чтобы это осознать? - с улыбкой произнес Нацу, глядя на уходящую от их стола парочку.
   -- Что? - приподнял бровь Грей.
   -- Биске нравится Арзак, -- принялся разъяснять Нацу, -- а Арзаку нравится Биска, но при этом они оба боятся быть отвергнутыми. Как результат, они поочередно таращатся друг на друга влюбленными глазами, но бояться сделать следующий шаг.
   -- Зе-хе-хе! - раздался мерзкий смех со стороны Хэппи. - Вот идиоты.
   -- Ладно, забили, -- махнул рукой Нацу. - Ты как? - повернулся парень к Грею, что сейчас буравил взглядом мерзко хихикающего Хэппи. - Поел?
   -- Да.
   -- Тогда пошли, -- поднялся Нацу из-за стола. - Ой, дедуля! - парень помахал рукой над головой, привлекая внимание Макарова. - Мы только до вечера, а за задание возьмемся через недельку!
   И дождавшись ответного кивка, Нацу, вместе с Хэппи на плече и Грейем по правую руку, направился к выходу. Отойдя недалеко от Гильдии, Нацу, а вслед за ним и Грей, двумя прыжками оказался на крыше ближайшего здания. Маршрут был отработан уже давным-давно, поэтому, перескакивая с крыши на крышу, парни, а вслед за ними и летящий Хэппи, уже через пару минут оказались за чертой города. Не теряя времени, Нацу создал своих клонов, которые в свою очередь создали еще клонов. Без единого слова, лишь кивнув напоследок своему "Боссу", клоны разбежались в разные стороны, каждый из них направился за своим ингредиентом.
   -- А теперь мы, наконец, проверим, что же у нас Там, -- довольно потирая руки, произнес Нацу.
   -- Надеюсь, что ничего, -- едва слышно пробурчал Грей.
   -- Ой, да ладно тебе! - хлопнул его по плечу Нацу. - Тебе ведь это и самому нравится, -- улыбнулся парень. - Ты бы видел себя со стороны, когда ты сражаешься. Кучи монстров вокруг, кучи трупов монстров, а ты в центре всего этого месива, обычно весь в крови, да еще и хохочущий, словно у тебя крыша поехала.
   -- Неправда! - воскликнул залившийся краской Грей.
   -- Пф! -- выдал Хэппи, сидящий на плече Нацу, после чего, перебросив свой заплечный мешок наперед, залез в него лапами.
   Грей заранее знал, что сейчас увидит, и в своем знании он не ошибся.
   -- Смотри! - произнес кот, демонстрируя Ледяному Магу пачку фотографий, как раз демонстрирующих картину, что описал Нацу. - И слушай, -- добавил Хэппи, извлекая магический диктофон.
   -- Му-ха-ха-ха!!! - раздался сумасшедший хохот, стоило коту нажать кнопку воспроизведения. Хохот, в котором только с большим трудом можно было опознать голос Грейя. - Да вы хоть знаете на кого полезли?! Да я таких как вы на завтрак ем!!!
   -- Серьезно, Грей, -- вздохнул Нацу, когда Хэппи остановил запись. - Фраза про завтрак, это такое клише, что мне тошно ее слышать... найди в магазине какой-нибудь злодейский разговорник и выучи оттуда хотя бы десяток стоящих фраз. Я не могу позволить себе, чтобы человек, ассоциирующийся с моим именем, был таким посредственным злодеем.
   -- Злодеем?! - вскричал красный от смущения Грей. - Я НЕ ЗЛОДЕЙ!!!
   Хэппи словно этого и ждал:
   -- Му-ха-ха-ха!!! Я вас на куски порежу!!!
   -- ВЫКЛЮЧИ ЭТОТ ДОЛБАНЫЙ ДИКТАФОН!!!!
   -- Няяя!!! Грей страшный!!! - закрыл глаза лапами Хэппи.
   -- Ня?! - вытаращился на кота офигевший Грей. - И вообще, среди нас троих я меньше всего подхожу на роль злодея... НЕ ВКЛЮЧАЙ ЭТОТ ДОЛБАНЫЙ ДИКТАФОН!!!
   -- Хэппи, -- деланно устало вздохнул Нацу, -- тебе никогда не говорили, что к своим домашним животным нужно быть мягче?
   -- Ох, ты прав! - поскреб затылок Хэппи. - Грей, прости, -- вскинул лапу кот, -- хочешь рыбки?
   -- Я НЕ ДОМАШНЕЕ ЖИВОТНОЕ!!!
   -- А я разве говорил, что ты домашнее животное? - невинно захлопал глазами Хэппи.
   -- Действительно, Грей, ты это о чем? - приподнял бровь Нацу.
   -- Ты... вы... гады...
   -- В такие моменты мне даже становится его жалко, -- признался Хэппи. - Правда, потом я вспоминаю о том, как прикольно его доставать и вся жалость проходит.
   -- Может, мы уже пойдем? - убито спросил Грей.
   -- Конечно! - согласился радостный Нацу. - Тем более мы ведь сказали дедули, что вернемся уже к сегодняшнему вечеру.
   И они действительно пошли, только прогулка оказалась не такой легкой, как рассчитывал Грей. Совсем не такой.
   -- Эт вообще чо за фигня там была? - выдавил из себя Грей, шатающийся из стороны в сторону.
   -- Грей, говорили нормально, -- попенял его Нацу с каким-то нездоровым интересом изучающий длинный порез на своей руке. - Совсем не хочет заживать, -- пробормотал парень.
   -- Тогда ответь на мой вопрос... я никогда даже не слышал о существовании таких штук!
   -- Естественно не слышал, -- отозвался Нацу, наблюдая как кровь медленно стекает по руке, а затем, собираясь в большие капли на кончиках пальцев, падает на мощенную камнем дорогу. - Скорее всего, мы наткнулись на остатки прежней цивилизации.
   -- Чего?!
   -- Грей не ори, я устал, -- пробормотал Хэппи, безвольно болтающийся на плече Нацу.
   -- Есть теория, что наша цивилизация уже далеко не первая... и даже не вторая. Вот на остатки предыдущей мы, похоже, и наткнулись... По крайней мере, я никогда еще не слышал, чтобы кто-нибудь был способен производить механизмы подобной сложности.
   -- Так... это был механизм? То-то он мне таким странным показался.
   -- Охранник, если быть совсем точным, -- пояснил Нацу.
   -- Но там ведь ничего не было! Что он мог охранять?
   -- Вероятнее всего нечто такое, что способно превратиться в пыль с течением времени... а вот этот механизм не может не впечатлять. Не знаю, сколько прошло времени, но выглядел он словно новенький.
   -- Так может, все-таки он и был новеньким? - предположил Грей.
   -- Вряд ли, -- покачал головой Нацу. - Слишком уж в нем намешено всего такого, что совершенно не совпадает с нынешними технологиями. К тому же, смотри, -- продемонстрировал Нацу, свою кровоточащую руку. - Если кто-нибудь из ныне живущих инженеров способен создать биомеханический организм способный оставить на мне подобную рану, то я прилюдно съем собственные носки.
   -- Хотел бы посмотреть, -- едва слышно пробормотал Грей, что не спасло его от заслуженного подзатыльника, отправившегося его пахать носом мостовую.
   -- Ладно, проехали, -- остановился Нацу, рядом с поднимающимся Грейем.
   Пламя окутало правую кисть Нацу, после чего он провел ей по ране, что начиналась на внешней стороне локтя левой руки и тянулась до самой ладони, лишь чудом не задевая вены. Огонь мгновенно спек сочащуюся из раны кровь и края самой раны.
   -- Интересно, что же было на его лезвиях, если рана совершенно не хочет заживать? - озвучил свои мысли вслух Нацу. - Яда не чувствую, да и не действуют они на меня, но рана все равно не хочет заживать... какой-нибудь особый металл? Или действие чужеродной энергии?
   -- Не знаю, что там было, -- произнес поднявшийся на ноги Грей, -- но что-то мне все это не нравится.
   -- В смысле? - не понял Нацу... и он действительно не понял.
   -- За шесть лет я не видел на тебе и царапинки, -- взъерошил себе волосы Ледяной Маг, -- но буквально три дня назад ты харкал кровью из-за сломанных ребер, что проткнули тебе легкое, а сегодня ты вообще едва не лишился руки. В общем, меня начинают одолевать определенные сомнения по поводу предстоящей миссии SS-класса. Мне, конечно, сложно представить, что способно тебя убить, но, судя по последним событиям, тебя вполне возможно сделать инвалидом... или даже убить, если обстоятельства сложатся так, что ты не сможешь свободно действовать.
   На все это Нацу мог сказать лишь одно:
   -- Забей, -- развел руками парень.
   -- Я так и знал, что ты это скажешь, -- пробормотал недовольный Грей.
  

Глава 5

Девчонка Белая, Девчонка Красная, Миссия SS Серая...

(Гильдия Фейри Тейл, Лазарет)

   Мираджейн медленно открыла глаза, но, несмотря на это, девушка все еще находилась между сном и явью. Для не до конца проснувшегося мозга все пространство вокруг было поддернуто легкой, словно в тумане, белесой пеленой и не доносилось ни единого звука. Однако постепенно, секунда за секундой, туман рассеивался, делая окружающую картину более узнаваемой, а затем просыпающийся, после длительного сна, мозг, стал различать и звуки. Сначала совсем чуть-чуть, словно через вату, но затем все отчетливее и отчетливее. Звук тикающих часов, звук чьих-то голосов, какой-то стук, легкий скрежет и непонятное, близкое шебуршание. Так, прислушиваясь к звукам и уставившись немигающим взглядом в потолок, Мираджейн медленно пришла в себя.
   Впрочем, девушке потребовалось еще несколько минут, прежде чем окончательно проснувшийся мозг проанализировал все происходящее. Белый потолок и специфический, лекарственный запах. Громкие, пусть и несколько приглушенные, крики знакомых голосов. Но самой верной подсказкой тому, где она находится, для Мираджейн стал безошибочно узнаваемый звук ломаемой мебели. Гильдия Фейри Тейл. Из всех известных девушке мест, только в Фейри Тейл радостный гогот нескольких десятков голосов мог сочетаться с криками о вызове, угрозами и звуками ломающейся мебели. Сама же девушка находилась в лазарете, на что явственно намекал белый потолок и окружающий ее запах лекарств. Вот только Мираджейн не имела и малейшего понятия, почему она находится в лазарете... или имела? В груди девушки зародилось какое-то тревожное чувство. Появилась стойкая уверенность, что она забыла о чем-то невероятно важном. О чем-то невероятно дорогом. О чем-то абсолютно незаменимом... и тут память Мираджейн дала о себе знать:
   -- ЛИСАННА!!! - закричав, мгновенно подскочила Мира.
   Рядом раздался громкий треск ломаемого дерева и звук падения. Резко повернувшись в сторону звука, девушка увидела поднимающегося с пола Эльфмана, а рядом остатки сломанного им стула.
   -- ЭЛЬФМАН!!! - тут же качнулась Мира в сторону своего брата, начав падать с кровати, но беловолосый бугай успел подскочить к своей сестре и подхватить ее.
   -- Тише, тише, -- принялся приговаривать Эльфман, стараясь уложить обратно в постель взвинченную девушку. - Все хорошо, все нормально, и со мной и с Лисанной. Вон она, -- слегка качнул головой парень на соседнюю с Мирой койку, -- спит.
   Повернув голову, девушка оглядела умиротворенное лицо своей спящей сестры. Мира мгновенно отметила легкую улыбку на губах Лисанны, а главное, вполне себе здоровый цвет ее лица. На умирающую она не походила совершенно, хотя последнее, что помнила Мира, это удар обезумившего Эльфмана отправившего ее в полет... Нет, не так. Удар Лисанны отправивший Эльфмана в полет... Лисанны? Мираджейн сжала голову руками или, что будет вернее, попыталась сжать. Только когда девушка не смогла двинуть правой рукой, она поняла, что ее рука перебинтована и зафиксирована в лубке.
   Вздохнув, Мираджейн расслабилась, прикрыла глаза и принялась тереть лоб левой рукой в попытках освежить свою память. Мира отчетливо помнила удар Эльфмана по Лисанне... но она так же отчетливо помнила, что в полет почему-то отправилась не девушка, а сам Эльфман.
   -- Что... что произошло? - наконец, оставив свой уже изрядно покрасневший лоб в покое, Мира повернулась в сторону Эльфмана, стоящего на коленях рядом с ее кроватью. - Я помню Лисанну пытающуюся тебя остановить. Помню твой замах и твой удар по ней, но затем, почему-то в сторону леса летишь ты, а не Лисанна... что там произошло? - повторила свой вопрос Мира.
   Однако ошеломленный Эльфман ее уже не слышал.
   Воспоминания парня обрывались на том самом моменте, когда он попытался поглотить силу Зверя и потерял над собой контроль. Следующее его воспоминание было уже о том, как он приходить в себя, в привокзальном отеле, где Нацу и Грей сняли пару номеров, в ожидании поезда до Магнолии. И вот теперь он узнает, что едва не стал причиной смерти его собственной сестры.
   Эльфману потребовал несколько минут, чтобы придти в себя. Обеспокоенная Мира уже давно сидела на кровати и здоровой рукой прижимала его голову к своему плечу, приговаривая успокаивающие слова.
   -- Я... я в порядке, -- пробормотал Эльфман, осторожно высвободившись из объятья Миры. - Просто я не знал... я не знал, что случилось после моей попытки поглотить силу Зверя, -- едва слышно пробормотал невольно сгорбившийся парень.
   Мираджейн невольно почувствовала угрызения совести. Рассказав о своих воспоминаниях, девушка даже не подумала, что Эльфман может ничего не помнить. И теперь она сама ему рассказала о том, как он едва не убил родную сестру.
   -- Я очнулся только на следующий день в привокзальном отеле, -- продолжал рассказывать свою историю Эльфман. - Сначала чуть с ума не сошел, когда очнулся весь перебинтованный, а вокруг никого, но потом пришли Нацу, Грей и Хэппи...
   Мозг Мисы казалось только и ждал, пока кто-нибудь произнесет вслух знакомые ему имена, дабы обрушить на девушку новую порцию воспоминаний. Мираджейн, наконец, получила ответ, почему превратившийся в Зверя Эльфман, ударив Лисанну, полетел сам. Воспоминания были мутными, но девушка точно могла сказать, что летающий Эльфман и спасение Лисанны были заслугой Нацу. Затем в ее памяти всплыл момент появления Грейя и Хэппи, замороженный Эльфман, бессознательный Эльфман и, наконец, харкающий кровью Нацу:
   -- НАЦУ!!! - вновь подскочила на кровати Мира. - ЧТО С НАЦУ?!! - пальцы девушки, словно тиски, сжали плечо Эльфмана, а сама Мира принялась озираться по сторонам, в надежде увидеть спящего парня.
   -- Успокойся, успокойся, -- Эльфман вновь принялся укладывать ее в кровать, -- с ним все в порядке. Я ведь уже говорил, что он был одним из первых, кого я увидел, когда очнулся.
   -- З-значит... значит с ним все нормально? - дрожащим голосом спросила девушка.
   На лице Эльфмана появилось озадаченное выражение.
   -- Сестренка... -- неуверенно начал он, но усилившаяся хватка пальцев Миры на его плече заставили парня замолчать.
   -- С Нацу все нормально?! - буквально прорычала девушка.
   -- Да все нормально! - От взгляда Миры голос Эльфмана дал петуха, после чего парень зачастил, стараясь как можно быстрее ее успокоить: -- Его команда отправилась на свою работу едва ли не сразу, как устроили вас в лазарете, но к вечеру они обещали вернуться.
   Мираджейн облегченно вздохнула, и, наконец, оставила уже изрядно побаливающее плечо Эльфмана в покое. Откинувшись обратно на подушку, девушка вновь вздохнула, стараясь унять свое бешено стучащее сердце.
   -- Сестренка неужели ты...
   Посмотрев в недоумевающие глаза брата, Мираджейн невольно залилась румянцем смущения. И Эльфман знал ее слишком хорошо, чтобы без проблем сделать соответствующие выводы.
   -- Вот уж никогда бы не подумал, -- озадаченно почесал затылок парень.
   Мира покраснела еще сильнее и в попытках скрыть свое полыхающее лицо, она отвернулась в противоположную сторону от брата... чтобы наткнуться на ехидный взгляд проснувшейся Лисанны.
   -- Я тебе это уже не раз говорила, но скажу еще раз: ты становишься такой милой, когда краснеешь.
   -- Лисанна! - подскочил с колен Эльфман, и быстро обогнув кровать Миры, склонился над своей младшей сестрой. - Как ты? - спросил он, нежна проведя рукой по ее волосам. - Ничего не болит?
   -- Все нормально, -- беззаботно улыбнулась Лисанна, принимая сидячее положение. - Куда больше меня интересует признание Миры, фу-фу-фу... -- прикрыв рот ладошкой, засмеялась девушка.
   Ало-красное лицо Мираджейн как никогда сильно контрастировало с ее пепельно-белыми волосами. Смущенная девушка отвернулась в противоположную от своих родственников сторону.
   -- А-а-аввв! -- протянула Лисанна. - Мира-чан совсем смутилась, но тебе нечего смущаться, ведь я уже давно об этом знала.
   -- Что?!! - резко обернулась Мираджейн в ее сторону. - Как?! Откуда?!!
   Лисанна невольно закатила глаза.
   -- Да в последний год ты просто не отрываешь от него взгляда, -- беспечно помахала рукой в воздухе девушка. - А при каждом удобном случае кидаешься ему на шею.
   -- Я не кидаюсь ему на шею! - яростно прошипела Миса.
   -- Ага, а наш Мастер не любит пиво и не распускает руки.
   Мираджейн что-то там недовольно пробурчала себе под нос.
   -- Однако тебе крупно не повезло сестренка, -- произнесла Лисанна, перекрещивая ноги и ставя локти на колени. - Нацу всегда смотрит только в сторону Эрзы.
   Услышав слова своей сестры, Мираджейн словно окаменела, после чего испустила усталый вздох.
   -- Да... я заметила.
   И столько в этой фразе было эмоций, что Лисанна и Эльфман невольно переглянулись, а у девушки пропало всяческое желание шутить.
   -- Так... так что именно случилось, после того, как я попытался поглотить силу Зверя? - явно стараясь поскорее сменить тему, спросил Эльфан.
   Тема, конечна, была также не очень радостной, но точно лучше предыдущей и однозначно неизбежной. Каждый обладал информацией, которой не владели другие, поэтому им бы все равно пришлось обсуждать тот день.
   -- Сначала я попыталась тебя остановить, но к тому моменту я уже слишком обессилила, чтобы у меня получилось, -- начала Мира. - И когда это стало ясно, вмешалась Лисанна.
   -- Наверное, не самое мое разумное решение, -- смущенно хихикнула девушка.
   Видя недоумевающий взгляд Эльфмана, Мира начала объяснять:
   -- Она встала перед тобой и стала с тобой разговаривать так, словно ты ее понимал.
   Парень с отвисшей челюстью посмотрел на свою младшую сестру.
   -- Ну что? - залилась румянцем смущения девушка. - В книжках такое всегда срабатывает.
   Челюсть Эльфмана отвисла еще ниже.
   -- Бросай ты читать эти романтические бредни! - рявкнула Мира. - Если ты еще когда-нибудь выкинешь нечто подобное, то я сожгу всю эту твою макулатура!
   В ответ девушка получила высунутый язык и обиженное выражение лица.
   -- Я не виновата, что Эльфман не отыграл свою часть так, как ему полагалось.
   Парень принял виноватый вид, что не ускользнуло от внимания Миры.
   -- Не вздумай слушать эту ахинею! Единственный кто тогда был неправ, так это она сама! Серьезно, пытаться остановить тебя таким идиотским способом... это ведь надо было додуматься.
   Лисанна вновь показала сестре язык, из-за чего Мира стала оглядываться по сторонам, в поисках того, чем она могла бы в нее запустить. Жертвовать своей подушкой девушка не хотела.
   -- Так... э-э-э... что потом произошло? - вновь попытался спасти ситуацию Эльфман.
   -- Не знаю, -- беспечно пожала плечами Лисанна. - Я стояла перед тобой, а в следующее мгновение оказалась в лесу, а еще через несколько секунд увидела, как тебя кто-то запустил в полет.
   Эльфман и Лисанна оглянулись в сторону Миры.
   -- Это был Нацу, -- вздохнула девушка. - Он использовал какую-то магию замены, поменяв себя местами с Лисанной, а затем просто взял и бросил Эльфмана в сторону.
   -- Вау! - прокомментировала Лисанна.
   -- Гхм... -- выдал Эльфман. - Но ведь я был большим... в смысле, очень большим!
   -- Я знаю, -- кивнула Мира, -- но, судя по тому, как Нацу и Грей с тобой справились, за противника они тебя не считали. Не забывай, Мастер предлагал Грею сдать экзамен на мага S-класса еще несколько лет назад, а за это время он должен был стать еще сильнее.
   Эльфман некоторое время молчал, обдумывая слова Миры.
   -- Они добрались до нас всего за пять часов, -- наконец, произнес он.
   -- Что? - недоуменно мигнула Мира, а Лисанна наградила Эльфмана вопросительным взглядом.
   -- Я говорю, Нацу и Грей добрались до нас всего за пять часов.
   -- Отсюда? - спросила Мира. - В смысле, из Магнолии?
   Эльфман утвердительно кивнул.
   -- Но это же бред! - вытаращилась на него девушка.
   -- Отсюда до Фуджи почти четыре дня пути на поезде, -- добавила не менее шокированная Лисанна.
   Здоровяк лишь пожал плечами.
   -- Так мне рассказали ребята. Нацу и Грей вернулись в Гильдию около трех часов дня, а к восьми вечера они уже были возле нас.
   Сестры молча переглянулись.
   -- Судя по рассказам, они собирались срезать через Марево Смерти, -- выложил свой последний "козырь" Эльфман.
   Глаза девушек приобрели идеально круглый вид.
   -- Марево Смерти?! - едва ли не с истеричными нотками в голосе, переспросила Мираджейн.
   -- Мира, спокойно! - строго произнесла Лисанна, хотя при этом сама чувствовала легкое головокружение от подобных новостей. -- Эльфман же сказал, что с Нацу все нормально.
   -- Марево Смерти?! - словно не услышав слов сестры, вновь произнесла Мира. -- Это же одна из запретных зон S-категории!!!
   В этот момент Эльфман понял, что сейчас ему лучше не стоит говорить о последних слухах относительно Нацу и Грейя. В частности о том, что они шастали по Подземельям Демонов - другой запретной зоне S-категории. После произошедших событий Мира явно была не в себе, поэтому Эльфман откровенно боялся, чем все может обернуться, если его сестра, в ее нынешнем состоянии, узнает обо всех последних слухах, касательно известной ей парочки... вернее, троицы.
   -- Мира, спокойно! - чуть громче повторили Лисанна. - Эльфман, -- повернулась к нему девушка, -- дай ей успокоительное, -- махнула она рукой в сторону шкафчика с лекарствами.
   Несколькими минутами спустя, после приличной дозы успокоительного, поглаживаний по голове и крепких объятий со стороны Лисанны, Мира, наконец, взяла себя в руки.
   -- Марево Смерти, -- пробормотала девушка, покачивая головой. - О чем эти идиоты только думали?! - приподнявшись, угрожающе сжала кулак Мира.
   -- Они вообще не думали, -- прокомментировала рядом лежащая Лисанна, после чего, потянув свою сестру за плечо, заставила Миру вновь улечься на подушку.
   Эльфан мысленно смахнул пот со лба. Парень был несказанно рад тому, что он не успел проболтаться о Подземельях Демонов. В подобном состоянии, Мира могла выместить свое раздражение не на Нацу и Грейе, основных виновниках, а на первом встречном, то есть на нем самом.
   -- Но все равно, даже если они срезали через Марево Смерти, добраться до нас за каких-то пять часов... -- высказалась Лисанна, обнимая Миру.
   Сидевший рядом с кроватью Эльфман согласно кивнул.
   -- Судя по вашей реакции, вы не имеете и малейшего понятия, о чем именно говорите, -- раздраженно произнесла Мира.
   -- В смысле? - спросила Лисанна. - Мы прекрасно знаем, насколько опасны запретные зоны S-категории.
   -- И, тем не менее, вы явно не осознаете, насколько абсурдна звучит фраза о том, что Нацу и Грей срезали путь через Марево Смерти. В зонах S-категории десятками водятся монстры, которые мало чем уступают по силе тому Зверю, что мы не смогли победить. Это уже не говоря о сотнях различных тварей поменьше, поэтому срезать дорогу через подобные места просто верх безумства. На сражения с попадающимися на пути монстрами уйдет прорва времени, не говоря уже о том, что можно нарваться на по-настоящему сильных чудовищ. В итоге, легче потратить на несколько дней больше времени и обойти подобное место, чем рискнуть и вполне возможно распрощаться с собственной жизнью.
   -- О! - только и произнесла Лисанна.
   -- Гм, -- поерзал Эльфман на своем новеньком стуле.
   Повисло продолжительное молчание, во время которого, до этого "нахлебавшаяся" успокоительного зелья, Мира умудрилась уснуть, а вслед за ней уснула и Лисанна. Эльфман, еще немного посидев, тихонько поднялся и вышел из комнаты. Парень искренне надеялся, что к тому моменту, когда Мира узнает о Подземелье Демонов, она уже достаточно придет в себя. Иначе, как опасался Эльфман, всем известная мечта Нацу, наконец, осуществится, и на руинах старого здания Гильдии он возведет новое.
   В следующий раз Мира очнулась уже поздним вечером.
   Медленно открыв глаза, девушка увидела перед собой огромное, нечеловеческое лицо.
   -- КЬЯЯЯ!!! - завизжала девушка, вжимаясь в кровать
   Раздалась яркая вспышка и:
   -- Зе-ха-ха-ха!!! - разведя лапы в сторону, в одной из которых был зажат фотоаппарат, и, запрокинув голову, Хэппи разразился картинно-злодейским хохотом.
   -- Ку-ку-ку! - вторил ему голос довольного Нацу, что сидел на стуле рядом с кроватью.
   -- Х-хэппи? - выдавила из себя ошеломленная девушка, рассматривая стоящего на ее животе кота. -- На-нацу? - захлопала глазами Мира, повернув голову в сторону парня. - Что... что вы здесь делаете?
   -- Ой-ой? - нахмурился Нацу. - Разве не слышала, как в народе говорят? Мы должны нести ответственность за тех, кого приручили!
   -- Нацу, -- обратился к парню Хэппи, -- ты, наверное, хотел сказать, что мы должны нести ответственность за тех, кого спасли?
   -- Не важно, -- слегка шевельнул кистью Нацу, словно отметая слова кота, -- главное, что мы должны нести ответственность, а все остальное не столь существенно.
   Мира все еще не отошла от сна, тем более вызванного изрядной долей успокоительного. Поэтому совсем не удивительно, что она лишь могла недоуменно хлопать глазами, слушая оживленный обмен репликами между Нацу и Хэппи, при этом совершенно не понимая смысла сказанного.
   -- Так вы... так что... -- попыталась сформировать свои мысли Мираджейн, но потерпела сокрушительное поражение.
   Возможно, если бы Хэппи не выглядел таким по демонически довольным, а Нацу не смотрел столь ехидным взглядом, девушка смогла бы собраться с мыслями намного быстрее. Это прекрасно понимали и кот с парнем, поэтому не собирались давать ей и секундой передышки. Без всякого перехода они начали сыпать в ее сторону вопросами, на которые тут же сами давали ответы. Какими-то историями, из которых успевали озвучить только самое начало, после чего стремительно меняли тему. Причем все слова Нацу и Хэппи выдавали с такой скоростью, что создавалось впечатление, будто говорило не двоя, а десять, да еще и разом. Неудивительно, что вскоре от Миры остались одни глаза, размером с блюдце, лежащие на подушке, и комок смятого одеяла.
   Раздалась новая вспышка.
   -- Зе-ха-ха-ха! - вновь залился Хэппи своим псевдо-злодейским смехом.
   -- Те-хе-хе-хе! - охотно поддержал его Нацу.
   Поняв, что над ней в очередной раз поиздевались, Мира надулась, и, отвернувшись в сторону, с головой укрылась одеялом. Пришло иррациональное чувство обиды. Девушка прекрасно понимала, что для Нацу и Хэппи это было вполне себе обычное поведение. Однако после всего произошедшего, подсознательно Мира ожидала чего-то... чего-то большего. В конце концов, Нацу, при поддержке Грея, спас всю их семью! Казалось бы, вот он шанс! Мираджейн четко осознавала, что стоило сейчас Нацу протянуть руку в ее сторону, и она бы отдалась ему вся, без остатка. Вот только парень отнюдь не торопился протягивать ей руку, а если точнее, он и не собирался. Девушка готова была отдать Нацу все, но, по типичному закону жизни, парню не нужно было от нее ничего. Взгляд Нацу был направлен совсем в другую сторону. Потому Мираджейн и чувствовала обиду.
   Неожиданно девушка поняла, что "кто-то" пытается стащить с нее одеяло. Несколько секунд она безуспешно пыталась бороться, но Нацу, как и всегда, был неумолим. Сдавшись, Мираджейн отпустила край одеяла и позволила парню стащить его с себя. Правда, девушка была совершенно не готова к тому, что вместо привычного ей, вечно над всеми насмехающегося парня, она лицом к лицу столкнется с невероятно серьезным Нацу. Мираджейн быстро огляделась. Кроме нее и парня в лазарете больше никого не было, даже Хэппи. Девушка почувствовала, как от страха предательски сжимается сердце. Интуитивно она понимала, о чем сейчас пойдет разговор, но отчаянно желала ошибаться. К сожалению, жизнь штука жестокая, и зачастую черных полос в ней куда больше белых.
   -- Я собираюсь сходить на свидание с Эрзой, -- без всяких предисловий выдал Нацу.
   От его слов Мираджейн дернулась так, словно он ее ударил, а затем низко опустила голову и сжала простынь в кулаке. Было совершенно очевидным, что конкретно имел в виду парень, произнося подобную фразу. Девушка не питала иллюзий. Нацу, несмотря на свое откровенно раздолбайское поведение, был невероятно умен и наблюдателен, поэтому он не мог не знать, как она к нему относится.
   -- Тебе восемнадцать, -- после небольшой паузы, продолжил говорить Нацу спокойным голосом, -- и хотя сейчас тебе кажется, что первая любовь это на всю жизнь, но, поверь, это далеко не так. Первая любовь кажется последней только до тех пор, пока не встретишь другую. Ты невероятно красивая, умная, сильная, добрая и вообще во всех смыслах превосходная девушка. Уже сейчас за тобой увиваются целые толпы парней, и, когда ты переболеешь мной, обязательно найдешь среди них достойного. Да вот, хотя бы, взять того же Грейя. Если кому тебя и стоит доверить, так это ему.
   -- Мне не нужен Грей, -- едва слышно произнесла Мираджейн.
   Девушка все также сидела на кровати с низко опущенной головой и зажатой простыней в кулаке. И хотя в таком положении не было видно лица Миры, вдобавок закрываемое длинной челкой, но парню и не нужно было видеть ее лицо, чтобы оценить эффект от его слов. Заметно трясущиеся плечи и капающие на грудь слезы, говорили о ее состоянии более чем достаточно.
   Нацу невольно вздохнул.
   Учитывая количество прожитых им жизней, в подобных ситуациях он оказывался не раз, но это не означало, что к ним можно было привыкнуть. Парень всегда заботился о людях, даже тех, кого не знал, и еще больше он заботился о своих друзьях и близких. Поэтому вот так, собственноручно причинять душевную боль дорогому для него человеку, было для Нацу хуже пытки. Однако, исходя из опыта прошлых жизней, парень так же прекрасно понимал, что подобные вопросы лучше решать сразу. Затягивание зачастую приносило только еще больше боли, и никогда меньше.
   Снова вздохнув, Нацу протянул руку и легонько провел по волосам Миры.
   В первое мгновение девушка дернулась, пытаясь уйти от прикосновения, но уже в следующую секунду наоборот подалась навстречу Нацу. Раздался первый всхлип, а когда парень пересел со стула на кровать и заключил девушку в объятия, всхлипы начали следовать один за другим, пока не превратились в полноценный плач. Прижимая к груди рыдающую Мираджейн, Нацу слегка поглаживал девушку по волосам, дожидаясь пока она успокоится. Ждать пришлось довольно долго, но все заканчивается, закончились и слезы девушки.
   -- Так нечестно, -- все еще прижимаясь к груди Нацу, жалобно произнесла Мираджейн. - Я люблю тебя... я готова на все... а это дура в броне только и знает, что убегать. Она врет сама себе и берет одну миссию за другой, лишь бы не смотреть правде в глаза. Так почему она, а не я? Несправедливо!
   -- Жизнь вообще редко когда бывает справедливой, -- ответил Нацу, все еще продолжая поглаживать по волосам прижимающуюся к нему девушку. - К тому же, ты сама несколько несправедлива к Эрзе. Она не столько врет себе и убегает, сколько пытается подавить свои чувства. К тому же, Эрза, несмотря на всю ее браваду, невероятная трусиха, поэтому одна мысль о том, чтобы полностью раскрыться перед кем-то, приводит ее в неописуемый ужас. Или ты думаешь, она просто так постоянно ходит в броне?
   -- Все равно несправедливо, -- тихо и как-то устало ответила Мираджейн.
   Медленно отстранившись от Нацу, при этом не смея поднять на него взгляд, девушка принялась вытирать кончиком одеяла свое мокрое от слез лицо.
   -- Знаешь, Мира, -- неожиданно заговорил Нацу, -- я тебя люблю ничуть не меньше, чем Эрзу.
   Вскинув голову, девушка уставилась на парня расширившимися от шока глазами.
   -- Просто вас две, а я один, поэтому я должен был выбрать, -- протянув руку и проведя по волосам Мираджейн, Нацу положил свою ладонь на затылок девушки и потянул на себя, заставляя Миру поддаться вперед.
   -- Чт-то... -- начала было говорить девушка, но парень не дал ей шанса закончить.
   Наклонившись к Мире, Нацу чуть повернул голову и заключил девушку в поцелуй. Воспользовавшись ее шоком, парень тут же углубил поцелуй. Мираджейн словно окаменела. Было совершенно очевидным, что это ее первый в жизни поцелуй. Способности Нацу и тот факт, что Мира целовалась с парнем, которого она уже давно любила, сделали свое дело. Постепенно шок сменился расслабленностью и Мираджейн "поплыла". Опыт Нацу позволил точно рассчитать нужный момент, поэтому, когда девушка была готова вот-вот потерять сознание, от целой бури знакомых и незнакомых ей чувств, парень прервал поцелуй. А затем был вынужден подхватывать враз обессилившую Миру и аккуратно укладывать ее на кровать.


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | | Е.Вострова "Мой муж - дракон" (Любовное фэнтези) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | В.Соколов "Прокачаться до сотки 2" (ЛитРПГ) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | | I.Eson "Паша и его друг - робот 3-Niti" (Научная фантастика) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"