Мистов Э.Р: другие произведения.

Время плохиша (фанфик)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 6.04*63  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новое. Фанфик на тему Hataraku Maou-sama. неканон,по мотивам.-) ЗАКОНЧЕНО 25.06.13г.

Неправдивая история






Пролог:
Сколь много существует миров столь же много и событий.
Что же, начнем наше повествование.... Для начала давайте представим мир, к котором правит магия, в котором демоны, эльфы, орки и прочие гоблины не столь уж редкое явления. Представили? Тогда продолжим.
Все началось давным-давно, не в этом мире и, может быть, не в этом времени, но это было и было оно так.
В одном царстве пришел к власти громадной силы чародей.... Построил он могучее государство, где мирно сосуществовали множество народов и даже рас. Но было у того государства лишь одна проблема, а именно - правитель, неизменно властвовавший в нем сотни лет. Несмотря на свою справедливость, был он жестоким и могущественным демоном облика не человеческого и столь же нечеловеческой злобы преисполнен. Если судить по летописям давних времен, возжаждал он единой власти над всем миром..., не беремся судить, что же послужило первопричиной конфликта - провокации ли завистливых соседей или действительно неуемная жажда власти темного повелителя, но, однажды, огромные и великолепно обученные армии Князя Тьмы перешагнули границу под предводительством четырех могучих генералов....
Вернейшие слуги Князя так же заслуживают отдельного упоминания. Первым был Рыцарь Тьмы Буер - некогда заслуженный паладин и поборник Света, след в летописях он оставил более чем яркий, что с ним случилось однажды, ведает лишь он сам, да может и его повелитель...., но и поныне не сыскать более верного последователя идеалов Тьмы. Известный как Карающая Длань, великой силы был он и не было равных ему среди воинов. Вторым был полудемон Гасион - не нашедший приюта ни у демонов ни у людей, обладавший крыльями черными как ночь и душой столь же озлобленной, он достиг истинного величия при дворе своего Князя и на поле битвы сверкал подобно звезде. Известен как Черная Звезда, и не было равных ему в магии разрушения. Третьим был Маракс - последователь темных искусств, гонимый всеми известными культами он нашел свободу в знаниях лишь у Князя и был верным его последователем. Великий некромаг и малефик известный как Смертус, не было равных ему в сих искусствах. Четвертым же... точнее сказать четвертой была Белет - немертвая волшебница, ужасающе злобный разум ее был остр подобно лезвию гномьего меча и гибок словно эльфийский лук, возжаждав вечной жизни она обратилась к Князю и тот подарил ей новую "нежизнь". Известная как Алая Ведьма, непобедимой была в тактике и стратегии - там, где иные генералы брали силой и напором, она побеждала хитростью и выдумкой. Полные их истории займут не один том летописей ибо жизнь их была насыщена событиями, которые, однажды, и привели их к служению самому могущественному существу этого мира, но повесть сейчас не о них....
Так вот, четыре грозные армии шагнули за пределы "Королевства Тьмы" и начали свое победное шествие по ужаснувшемуся миру. Никто не мог остановить наступление, ни альянсы погрязшие во внутренних склоках, ни единая церковь, к тому моменту едва держащаяся за свое ниспадающее влияние, ни одинокие герои, с чего-то решившие, что Князь удостоит их честным поединком, в котором они смогут его блистательно сразить...., в любом случае, дальше первого поста охраны дошел только один, но на втором был остановлен и зарублен.
Так и пришел бы конец нынешнему миру и наступил бы черед нового, может он был бы и лучше прежнего, но этого мы уже не узнаем. Долгих три десятилетия шла война закаленные долгими войнами армии Тьмы шагали по просторам мира и падали к их ногам стяги одного государства за другим, пока не объявился Он - Герой. Пожалуйста, не надо путать его с обычными героями - этот был действительно Герой. Никто не видел его без шлема и доспехов, но никто же и не сомневался в его величие, для мудрых речей рядом с ним всегда находился светлый маг, для красивых же речей приятная собой эльфийская принцесса, для темных дел - не чурающийся грязной работы разбойник. Встал сей славный Герой во главе объединенной армии нескольких королевств и, поведя их под стягом Единой Церкви, одержал первую победу. В великой битве, о которой и поныне распевают песни барды, сразил Герой Рыцаря Тьмы и впервые дрогнула прежде непобедимая армия Князя. Долог был путь от первой победы до владений Князя, но вдохновляемые Героем армии Света бросались в каждый бой как в последний и неизменно побеждали. Сражен был Гасион, и о месте его последней битвы хранит память возникшее там глубокое мертвое озеро. Маракс же сложил голову у самой цитадели своего Князя....

Среди большого и светлого леса высилась мрачная цитадель, высокие шпили ее взрезали небеса и всем своим великолепием утверждали величие ее хозяина, величие которое доживало свои последние мгновения, ибо уже у самых стен ее шла битва. Две непохожие армии схлестнулись в схватке, звенели клинки и гремела могучая магия. "За Свет!" кричали одни, "За Повелителя!" кричали другие, и находили общность лишь в смерти. Три силы правили на том поле боя - высокая фигура в черном плаще гигантской косой разрубала целые ряды врагов и смертоносные заклинания ее обращали их прах, невысокая девушка в кроваво красных одеяниях и с огненно рыжими волосами отдавала приказы защитникам цитадели, лишь изредка щелкая пальцами, но следствием этих щелчков были гигантские взрывы уничтожавшие врагов сотнями, и Герой в своих сверкающих доспехах прорубавшийся сквозь противников как раскаленный нож сквозь масло, по бокам его прикрывала высокая лучница и церковник-чародей.
С вершины цитадели, с гигантской террасы являющейся продолжением тронного зала обозревала все это одинокая фигура Повелителя. Довольно высокий и темноволосый, он мог бы быть принят за обычного молодого человека, если бы не большие демонические рога и кроваво красные глаза с тонкими щелочками зрачков посередине, да и копыта, кои заменяли ему ступни, не добавляли облику человечности.
- Это поражение, - пробормотал Князь, наблюдая как сошлись в битве Герой и Маракс.
Несмотря на великую силу, некромаг проигрывал и даже Белет, внезапно возникшая позади лучницы, спутницы героя, и вонзившая той клинок в спину, не смогла изменить это. Гигантский столб зеленого пламени вспух на месте гибели малефика и дикий крик пронзил небеса, словно он уже предчувствовал все те муки, что уготовили ему в преисподней. Красноволосая ведьма расхохоталась и исчезла во вспышке пламени, а победитель смог лишь простится со своей павшей спутницей, Князь все так же безразлично смотрел на далекую картину склонившегося над уже мертвой эльфой Героя и ободряюще сжимающего его плече священника.
- Должно быть, отличная выйдет картина - Герой прощается с павшим соратником. - Хмыкнул Повелитель, на глазах которого сейчас таяла вся его власть. - Белет!
Неподалеку от застывшей фигуры ударила красная молния и на том месте появилась склонившаяся в глубоком поклоне женщина.
- Внемлю, Повелитель! - не разгибаясь воскликнула она, рискнув однако приподнять взгляд светящихся преданностью глаз.
- Начинай ритуал.
- Повинуюсь!
Девушка метнулась в глубину тронного зала так быстро, что подол ее довольно откровенного одеяния едва поспевал за ней. Князь же остался неподвижен, внимательно вглядываясь в подходившую к концу битву, защитники не сдавались, твердо зная, что пощады им не будет, да и какие могут быть пленники из орков, гоблинов и людей принявших этих существ в общество и сражавшихся с ними плечом к плечу. Герой, сразивший последнего равного ему по силе, неуклонно приближался к вратам цитадели, прорубая путь своим пылающим клинком. "Как жаль, что я не вижу его лица, - подумал Князь, - интересно, испытывает ли он удовольствие от убийств, горит ли его взгляд торжеством, скорбит ли он по павшему товарищу?"
- А-А-А! - дикий женский визг раздался из зала и вслед за ним грохнул взрыв.
- В чем дело? - неторопливо развернувшись, Князь перевел взгляд на забравшуюся на спинку трона немертвую волшебницу.
- Мышь! Там мышь! - изящная ручка с оттопыренным тонким пальчиком ткнулась в угол зала где лежало..., тело невысокого мужчины в черных одеждах, было оно подкопчено и слегка дымилось. Мужчина пошевелился и тихонько застонал.
Смущенная своим поведением волшебница спрыгнула с насеста и красивой ножкой обутой в сапожок с высоким каблуком перевернула неизвестного.
- Это Разбойник, Повелитель! Еще один спутник Героя! Значит он анимаг..., теперь понятно откуда о наших планах становилось известно в стане врага. Какой день! Ха-ха-ха! Я смогу убить еще одного народного героя!
- Стой, - остановил уже занесенный клинок приказ Князя, - свяжи его. Подождем прибытия героя.
- Да, Повелитель! - восторженно улыбнулась Белет, - гораздо приятнее убить его на глазах товарищей....
Оставив связанного шпиона у подножия трона, волшебница подошла к рисунку на полу и, проведя еще несколько линий, отошла в сторону.
- Готово, Повелитель! - склонилась она в поклоне перед продолжившим наблюдение за битвой князем и, достав из глубокого выреза платья маленькие песочные часы, поставила их на пол. - Как только выйдет время можно будет начать заключительную часть ритуала.
- Скажи, - отвлекся тот, кого все считали демоном, от созерцания, - почему мы проиграли?
Застывшая коленопреклоненная девушка несмело подняла глаза.
- Это все Герой, Повелитель, он слишком силен...
Закончить ей не дал злобный взгляд Князя, девушку буквально оторвало от пола и невидима рука сжала ей горло, оставляя четкие отпечатки на белоснежной коже. Волшебница уже лет двести не нуждалась в такой необходимой живым детали как дыхание, но болтая в воздухе ножками издала несколько затянутых хрипов, предпочитая показать, что наказание достаточно сильно.
- Силен! - почти прошипел Князь, - говоришь, он силен?! А вы тогда были на что?! Буер, Гасион, а теперь еще и Маракс! Я дал вам всё! Силу, власть, золото..., ВСЁ! А вы подвели меня!
- Пх... Пховелитхель, прхх... прхостите! - выдавила волшебница, чувствуя, что еще немного и ей придется попрощаться с головой.
Успокоившись так же быстро как и вспылив, демон вернулся к прежнему времяпрепровождению, наблюдая как Герой уже выбил мощным пинком гигантские ворота и шагнул в замок, а Белет вновь опустилась на колени и застыла в неподвижности, лишь тихонько буркнув про себя:
- А Смертуса я предупреждала - как себя назовешь, так и проживешь. Смертус..., тьфу, безвкусица.
Потекли минуты ожидания, за которые обе фигуры больше не пошевелились и не издали ни звука, лишь связанный Разбойник негромко шуршал, пытаясь выбраться из стянувших его пут.
- Время, Повелитель! - окликнула не спускающая взгляда с часов волшебница.
Резко развернувшись на месте, от чего черный плащ за его спиной эффектно взлетел, Князь направился к магической фигуре уже налившейся пурпурным светом. Одновременно с тем за дверьми в стронный зал раздался металлический грохот и двери резко распахнулись, внутрь помещения влетел чей-то шлем, вслед за ним шагнул Герой и замер, ибо Волшебница, удерживая за волосы Разбойника, недвусмысленно демонстрировала обнаженный клинок у его горла.
- Что же, поздравляю Герой, ты победил! - Встретился взгляд красных глаз с льдисто голубыми, смотрящими из прорезей шлема. Впрочем, Князь не забывал плести заклинание, столь могучему магу не требовалось особо сосредотачиваться только на одном деле. - Как тебе такое предложение, Герой? Стань моим!
Вместо ответа тот взмахнул клинком, веером срывая с него капли крови и приглашающе махнул рукой.
- Ну уж нет, ты думаешь это окончательная победа? Сейчас я уйду, но придет время и вы все пожалеете, что не склонились передо мной. Придет время и я вернусь, но тогда я не стану никого жалеть. Огнем и мечом, я пройду по всей Энтэ, так, что будет некому бунтовать. Жди меня, Герой!
Тишину, воцарившуюся в зале после столь прочувствованной речи, нарушили громкие хлопки. Герой и держащийся чуть поодаль маг перевели взгляд на яростно аплодирующую Белет, слегка удивившись, почему Разбойник не пытается воспользоваться шансом для побега, впрочем, вскоре он внес ясность в их сомнения, покачнувшись и завалившись вперед, торчавший из его затылка кинжал недвусмысленно указывал, что бежать ему смысла уже нет.
- Аха-ха-ха! - откинув голову и тряхнув красными кудрями, волшебница искривила чувственные губы в злобной усмешке, - Я уже убили двоих твоих спутников. По кому ты больше переживаешь? По той эльфийской шлюшке или этому пареньку? Ну же, возьми меня, если сможешь, Герой!
Белет вскинула руку и священник, уже начавший плести какое-то чары, замер, даже кружившаяся вокруг него пыль замерла - "остановившееся время", самое мощное заклинание в ее арсенале уж точно не подействовало бы на Героя. Подняв свой меч, тонкий и словно выкованный из самой ночи, волшебница превратилась в красную молнию, перемещаясь с фантастической скоростью и пытаясь достать противника в сочленения доспеха, но ее гигантский опыт фехтования уступал огромной скорости и силе противника, звон и грохот наполнили зал, а две фигуры, размывшись в пространстве, стремились зарубить друг друга.
Князь, уже более не отвлекаясь на беседы с врагом, завершил заклинание - фигура на полу налилась черным светом..., вернее став каким-то провалом поглощавшим свет вокруг, вытянулась вверх, превратившись в большую арку портала, ведущего в неизвестность. Но, как и всегда, в планы порой вносит изменения случай, заклинание, наложенное на мага волшебницей истощилось и тот рявкнул слово-ключ, направив на сделавшего шаг Князя какую-то магию.
- НЕ-Е-ЕТ!
Белет отвлеклась от начавшего ее теснить противника и мгновенно поплатилась за это отсеченной рукой, но внимания на это уже не обратила, стремительно бросившись к своему Повелителю. Князь же почувствовал лишь сильный толчок в спину и буквально влетел в портал, вслед за ним туда отправилось и тело волшебницы, заклинание изломало ее тело, перекрутило и сдавило, после чего швырнуло в черную арку.

На том заканчивается эта и история и начинается новая, впрочем, да - это была лишь предыстория.


Глава 1: Осваивающийся Князь.
Тот, кто ни разу не пользовался порталом, не сможет понять все его очарование, все великолепие и красоту тоннеля ведущего куда-то, где еще не ступала твоя нога, в другой мир, в другое измерение, в другую вселенную. Туда, где возможно совсем другие законы мира, другие боги, другая история и иные люди. Собственно, Князь тоже впервые воспользовался таким методом переходя и если бы достаточно давно Белет не отыскала в древних свитках это заклинание, ему бы пришлось сейчас насмерть сразиться с Героем. И кто знает, в чью пользу сложилась бы эта битва. "Белет, четвертый и последний близкий соратник, пала от руки моего сильнейшего врага. - Последним мигом в прежнем мире он успел ухватить фигуру волшебницы, в верности своей пожертвовавшей свою нежизнь ради него. - Обещаю, я отомщу". Приблизительно такими были мысли величайшего Темного, что когда либо сотрясал мир Энтэ, ну это если исключить мысли о том, что с переходом творилось что-то не то. Князя швыряло из стороны в сторону, переход мерцал, искривлялся и, кажется, вот-вот был готов захлопнуться. Будь на месте этого Демонического создания обычный человек, то желудок его уже давно распрощался с остатками пищи и сейчас старался бы извергнуть самого себя.
Но, как и любое путешествие, что рано или поздно заканчивается если набраться терпения, так и этот странный переход разверзся высокой аркой, сквозь которую проглядывала звездная ночь чужого мира, и Князь ощутил себя на довольно большом расстоянии от земли. Как бы не был тот дезориентирован, но его дисциплинированный разум мгновенно сформировал заклинания свободного парения и магического щита..., мало ли что могло встретить путешественника в неизведанной местности. Однако этот мир преподнес ему первый сюрприз, - "И явно не последний", - подумал иномирянин, чувствуя, что ни одно из наложенных заклятий не сработало и свободное парение превращается в свободное падение. На его счастье, под ним оказалось достаточно развесистое и высокое дерево, которое и приняло на себя весь вес падающего существа, так что пересчитав своим телом все встретившиеся по пути ветви и сломав пару не особо крепких, Князь со смаком впечатался в слегка сыроватую землю покрытую густой зеленой травой. "Чистая и аккуратная поляна, нет мусора и палой листвы, небольшая аллея. Парк? Возможно мне повезло и здесь обитают культурные существа, с которыми можно будет договориться", - пожалуй это была первая полностью логичная и сформированная спокойным разумом мысль за последние минуты, прежде в его голове вертелись исключительно экспрессивные выражения и проклятья. Поднявшись на ноги и сплюнув несколько травинок, демон оправил свой слегка истрепавшийся плащ, ставший вдруг ощутимо великоватым и провел рукой по волосам, привычным жестом желая отправить выбившиеся локоны за рога..., да так и замер в диком недоумении, даже позволив этой эмоции слегка отразиться на своем лице. Рогов не было!
- Э?
Сконцентрировавшись на ощущениях своего тела, он перевел взгляд на ноги, чувствовавшие легкую прохладу и приятную щекотку от травинок.
- Э?!
Вместо вполне удобных копыт, к которым он привык за не одну сотню лет жизни он увидел вполне человеческие ноги с аккуратными пальцами, ногтями, мелкими волосками и прочими атрибутами приличествовавшими человеческим ногам. Все еще не веря своим глазам он посмотрел на свои руки, новые руки, без длинных когтей и могучих мускулов, пощупал этими руками лицо, явно ставшее гораздо более человечным, потрогал зубы, и не найдя присутствовавших ранее солидных клыков во всю челюсть, обреченно коснулся пальцами ушей.
- Ы.... - уши ожидаемо оказались округлыми.
Второй сюрприз был столь же впечатляющим, прекратив уделять внимание своей внешности и произнеся на пробу еще несколько заклинаний, ожидаемо не добившись никаких результатов, Князь перевел взгляд на окружающее пространство. Дерево было не единственным объектом на местности, если честно, то довольно высокое растение просто меркло на фоне гигантских сооружений возвышающихся чуть поодаль. Колоссальные, во всяком случае по меркам Энтэ, здания светились в ночи множеством окон, вознося свои пики к низким облакам и довлели над местностью своим величием, с которым не мог сравниться даже замок Темного Властелина, оставленный им в позорном бегстве.
Бредущий по ночному парку полицейский, производящий свой плановый обход в поисках происшествий и, если честно, искренне надеявшийся что происшествий не будет, ведь для того он здесь и бродит, выхватил лучом фонарика одинокую фигуру какого-то парня в странном костюме. Полицейский не удивился, "Ныне молодёжь шебутная, - подумал он, не уделив внимания тому, что и сам едва достиг конца третьего десятка лет и не так уж и давно сам бегал по ночам в поисках приключений, - наверное какой-нибудь косплеер". Впрочем, уже собираясь пройти мимо, ведь нет ничего незаконного в том, чтобы стоять ночью на аллее и наблюдать красивый пейзаж из небоскребов в центре города, он вынужденно остановился.
- Fu jоk, kia fek! kie mi? (Мать твою, что за хрень?! Где я?! )
Иностранная речь ожидаемо привлекла внимание стража закона и он вновь перевел луч фонарика на парня, на этот раз заметив босые ноги, слегка подранную одежду и исцарапанное лицо.
- Молодой человек, с вами все в порядке? Нужна ли вам помощь? Не могли бы вы предъявить документы.
Парень перевел на него взгляд, внимательно осмотрев представительно выглядевшую форму и уделив некоторое время фонарику.
- Magiisto, au celoj Uzante A? Ĉu vi povas imagi la loka aŭtoritato aŭ nur preterpasas? Mi volas paroli al tiuj, kiuj posedas la povon. (Маг, или пользуешься артефактом? Ты посол или просто проходил мимо? Я хочу поговорить с тем, кто наделен здесь властью).
- Э? Ду ю спик инглишь?
- Cu vi estas stultaj aŭ ŝajnigante? Prenu min al mia ĉefa punkto. Mi revenos en paco. (Ты глупый или притворяешься? Отведи меня к своему главному. Я пришел с миром).
- Эм-м-м, уважаемый, пройдемте со мной в участок, кто-то вроде французский знает..., - не слишком уверенно произнес полицейский, приглашающе махнув рукой.
Парень на это ли кивнул и сделал несколько шагов, выжидающе уставившись на него.
- Gvidu la vojo. Mi vidas, ke ekzistas forta vivas magiistoj, sed mi povas trovi la sekreta scio kaj la disvolviĝo de siaj propraj proponi kontraŭ iuj servoj. (Веди. Я вижу, что здесь обитают сильные чародеи, но у меня найдутся тайные знания и собственные разработки, чтобы предложить в обмен на некоторые услуги).
- Я ничего не понял, но да, прошу за мной.
С этими словами полицейский коротко сообщил по рации, что скорее всего нашел ЛОХа иностранца и ведет его в участок, попросив временно приглядеть за своей территорией коллегу, и направился к стоявшей у одного из выходов патрульной машине. (прим: ЛОХ - лицо обманутое хулиганами). Едва они вышли, как это иностранец на секунду замер, с легким удивлением уставившись на проносившиеся мимо машины и еще больше уделив внимания машине, к которой подвел его коп.
- Nu, la ortografia de memmova ĉarojn havas bati eksteren. Estas domaĝo, mi faris al ili multajn espero. (Что же, чары самодвижущихся повозок придется вычеркнуть. Обидно, я делал на них немалые надежды). - С такими словами усевшись на заднее сидение автомобиля, с видом как минимум сына императора, парень замер в неподвижности, явно что-то обдумывая.
Поездка до ближайшего участка, который оказался самым заурядным отделением полиции Города, прошла спокойно и парень и полицейский, включивший какое-то радио, провели ее в молчании. Впрочем, когда они вышли из машины и прошли пост охраны на котором полицейский коротко обрисовал дежурному ситуацию, парень вновь защебетал на своем языке.
- Eksaltas kaj griza. Mi atendis ion pli reprezenta. (Уныло и серо. Я ожидал чего-то более представительного).
- Видишь, - обратился патрульный к дежурному, - он по нашему ни бельмеса, чирикает что-то, хрен поймешь.
- Hej, vi ĵus insultis? Ne tuj, kiam mi konsentis kun via estro vokas vin al duelo. (Эй, ты меня только что оскорбил? Далеко не уходи, когда я договорюсь с твоими главными - вызову тебя на дуэль).
- Ругается что ли? - слегка заинтересовался дежурный, - Ну в любом случае, в участке щас никого нет. Рождество же завтра. Только лейтенант не наш из компьютерщиков здесь, что-то у них там сломалось, вот и задержался.
- Я то точно остаться не могу, мне еще дежурить. Рапорт набросаю да пойду. Может, попросишь господина лейтенанта, чтобы протокол составил да помог парню?
Оставив иностранца в комнате ожидания, патрульный ушел по своим делам, а сержант-дежурный спустя некоторое время принес большую чашку горячей лапши, явно посчитав что иностранец наверняка голоден, а пока лейтенант освободиться он еще и в суд успеет подать за ненадлежащее обращение.
- Вот, мистер иностранец, угощайтесь. Это кацудон.
- Kaz u duum? Vi petas min por manĝi ion kun tia stranga nomo? (Всепоглощающий ужас? Ты предлагаешь мне съесть что-то со столь странным названием? ), - парень вяло потыкал предложенными палочками в свиную котлету и вновь принял позу выжидающего Будды, на что сержант лишь хмыкнул и вернулся на свой пост.
- Уж извиняйте, разносолов не держим, что от ужина осталось....
Прошло еще немного времени и затянувшееся ожидание было прервано появлением слегка встрепанного парня в очках, расстегнутом и слегка запыленном кителе, мятых брюках и давно не чищенных ботинках.
"Хм-м-м, если это представитель власти, то я старый василиск, что-то здесь не так, почему я до сих пор не чувствую магии? Стоп, дурья моя башка, может здесь и вовсе магии нет? Хотя...". Мгновенно промелькнувшая мысль принесла с собой идею и, пока этот парень бурча что-то про "гребанные цыски и мерзкий выпук майкрософта" раскладывал на столе бумагу и какие-то палочки и вслед за тем достав из сумки какую-то плоскую коробку, бывший Князь Тьмы сосредоточенно обратился к давно изученной, но редко используемой силе - к магии разума. Тут его можно понять, каждый, хоть что-то из себя представляющий житель его мира умел защищаться от вторжения в свой разум, а читать эмоции или мысли "простых людишек" никакой надобности не было, но вот тут это умение пригодилось. Магия разума брала силу не из внешних источников, а напрямую зависела от сил заклинателя и его предрасположенности к данному искусству, так сложилось, что Князь не был в ней силен, но основы знал крепко.
- Нус, приступим, уважаемый. Как вас звать? Где проживаете? Можете описать нападавших? Что у вас похитили? Ах, да, ты же не понимаешь по-нашему? Как же быть то...
- Jes, mi ne komprenas vin, vireto. Sed io por mi, vi povos fari. Donu viajn konojn. (Да, я тебя не понимаю, человечишка. Но кое-что для меня ты сможешь сделать. Отдай свои знания).
Лейтенант и сделать ничего не успел, как в лоб ему ткнулся указательный палец "иностранца".
- Bonvolu iri al.
Непростое заклинание потребовало полной отдачи сил и абсолютной сосредоточенности, ни один простой человек, если он кончено не прирожденный маг Пси, не смог бы совершить его, да еще и остаться при том в здравом уме. Огромный пласт знаний человека, прожившего самую обычную жизнь по меркам этого мира, выучившегося в школе на отлично, закончившего университет по специальности "информационные технологии" и довольно хорошо знающего свое дело, сдвинулся и понемногу поменял место жительства. Князь сосредоточенно перебирал память человека, отсекая ненужные ему подробности и оставляя только самое полезное, в частности язык и местные реалии.
- Ох, я как будто душу продал, - спустя какое-то время, проговорил иностранец на вполне чистом местном языке, - выматывает.
Еще пару минут посидев и усиленно пытаясь прийти в себя, Князь злобно хлопнул рукой по столу.
- Я попал совсем не туда куда хотел, - доверительно сообщил он сидящему и уставившемуся в какую-то точку в пространстве человеку, - значит без документов здесь никак и магии здесь нет. Это крайне осложняет ситуацию. Хм-м-м.
Внимание величайшего колдуна мира Энтэ привлекла небольшая черная коробка на столе. Подтянув ее к себе и найдя защелки, он аккуратно, словно обращаясь с могучим артефактом, открыл верхнюю часть, зачарованно уставившись на мигающую черную палочку на чистом белом листе, обнаружившегося на внутренней стороне крышки.
- Так это и есть компьютер? Интересно. Пожалуй, он мне пригодится.
Пользуясь памятью лейтенанта, по-прежнему безучастно уставившегося в стену, Князь аккуратно покинул здание через запасной выход, прихватив с собой ноутбук и содержимое кошелька оказавшегося не в том месте и не в то время человека.

Проблему документов он обдумывал на скамье в ближайшем парке, закупившись в круглосуточном ларьке мясными шариками на палочке и неторопливо поглощая это далекое от изысканности блюдо пришел к решению, опять таки воспользовавшись знаниями полицейского.
- Я чувствую... сытость? Быть не может? Мое тело... человеческое? - приложив руку к груди, он с облегчением почувствовал ритмичный перестук двух сердец, мерно гоняющих кровь по непривычному телу, - нет, все же не совсем....
Как и любой человек..., нет, пожалуй как любое существо достигшее вершин власти и продержавшееся там достаточно долго, Князь был..., эм-м-м, пусть будет человеком..., да, он был человеком действия и поставив перед собой задачу, стремился решить ее максимально быстро, четко и с наименьшими затратами ресурсов. Поэтому, прикупив в круглосуточном же магазинчике карту города для туристов, отправился к ближайшей станции метро.
- Зря я сюда пришел, - пробормотал он, раз за разом смотря, как гигантские железные черви поглощают все больше и больше народа..., рассвет то уже давно наступил, и люди спешили на работу. Ненасытные твари с гулким ревом приближались, останавливались, запихивали и утрамбовывали в себя людей и вновь уносились в темные тоннели под городом.
- Проклятье! Да Князь я или где?! - смело шагнул он в одну из распахнувшихся пастей очередного червя..., людям же было абсолютно все равно, Князь он или где, потому они просто втолкнули его в глубь вагона, расплющили по противоположной двери и немилосердно сдавливали всю дорогу, так что, услышав заветное "Поезд приближается к станции Н, пожалуйста, будьте внимательны и не забывайте в вагонах свои вещи, спасибо что воспользовались услугами нашей компании", бывший повелитель армии Зла был обрадован неимоверно и еще долго яростно отплевывался и с ненавистью смотрел на периодично прибывающие составы, словно пытаясь прожечь их взглядом. Подобное действо, ранее выходившее у него без усилий, на этот раз не принесло результатов и разочарованный демон поспешил по дальнейшему пути, а путь его лежал в далекую деревушку из которой был родом памятный лейтенант.
Спустя какое-то время, закупившись в небольшом магазине одежды... одеждой, в частности брюками, простой рубашкой и мягкими туфлями, бывший повелитель демонов сидел в небольшом здании поселковой администрации, следя как толстая муха бьется о стекло и чувствуя при том сам себя столь же бестолковым созданием, бессмысленно пытающимся пробиться через прозрачную стену бюрократии. Упитанная тетка следила уже за ним, как раз и являя всем своим высокомерием и презрением к людям пытающимся обойти закон, закон, который, по ее скромному мнению, она здесь представляла, ту самую стену..., правда отнюдь не прозрачную. "Через такой слой сала и душу не разглядишь", - мелькнула презрительная мысль у посетителя. Женщина, видимо каким-то подсознательным женским чутьем поняла, что о ней думает этот наглый "попрошайка" и еще больше поджала и без того тонкие губы, хоть статую неприступности бюрократии с нее ваяй.
- Давайте еще раз повторим, возможно я чего-то не понимаю, - устало потер виски парень, - я хочу восстановить паспорт, для этого мне нужно свидетельство о рождении....
- Повторяю! Вам нужно сходить в ЗАГС, принести копию утерянного свидетельства, предоставить паспорт или копию его. После чего с выпиской прийти сюда для оформления паспорта.
- А если у меня нет ни того ни другого ни третьего? Мой дом... скажем, сгорел?
- Идите в полицию и получить временный паспорт и с ним идите в ЗАГС.
- Иногда головой не пробьёшь даже бумагу, - уже совсем вяло произнес Князь и вытянул в сторону бюрократки палец, - obei! А теперь слушай внимательно. Завтра я возвращаюсь сюда и у тебя готовы документы на имя Мао Лайте.
- Завтра не возможно.
- Э? - тут даже князь удивился, вялая речь, полуприкрытые глаза и рассредоточенный взгляд чиновницы говорили, что заклинание на которое он потратил остатки сил сработало, она должна была внимать каждому его слову как божественной истине..., но результат говорил об обратном. - Да, бюрократия сильна...
- Документы оформляются в течение недели.

Мао Лайте - мальчик который исчез при пожаре, случившемся в этой деревне, восемнадцать лет назад. Не раз уже упомянутый лейтенант был в то время подростком и зачарованно наблюдал за полыхающей усадьбой некогда самой богатой местной семьи. Уже позднее он узнал, что в том пожаре погибла и вся семья, а останков их малолетнего сына найти не удалось, потому его записали в пропавшие без вести. "Что же, по идее я ни на что не претендую, наследство получить не стремлюсь, компенсации или какие-то льготы тоже, так что разоблачать меня никому не нужно, не так ли?" - мысленно обратился новоиспеченный Мао Лайте, глядя на свою фотографию на небольшой карточке, утверждающей, что он является гражданином этого государства и подтверждающую его право учиться и работать в нем. Прервал мысленный диалог негромкий гудок прибывающего поезда и сидящий на скамье парень поднялся, оправив довольно мятую одежду со следами ночевки на земле. Собственно так оно и было, последнюю неделю Князь Тьмы спал на траве у реки, в той же реке умывался и стирал одежду..., и аккуратно тратил последние деньги на еду, без которой его организм теперь не мог обходиться.
- Как же низко я пал, - подавленно ткнулся человек лбом в застекленное окно электрички возвращающейся в большой город. Сидящие неподалеку от него местные люди, собравшиеся туда же кто по делам, кто за покупками, понимающе покивали головой. Да, не всем жизнь дает много сладких плюшек.., многим она вообще ничего не дает.


Глава 2: Школьница которая ищет друзей.
Мао Лайте сидел на скамейке близь одной из шумных центральных улиц шумного, Город жил своей жизнью, шумной, суетливой, вечно куда-то спешащей жизнью и не обращал внимания на одинокого парня в потрепанной одежде неторопливо поедающего булочку и запивающего ее каким-то напитком из пластикового стаканчика. Прохожие во множественном числе быстро передвигались уверенно лавировали между друг другом, словно объединенные коллективным разумом, они четко и размеренно менялись сменами, кто-то спешил домой, кто-то на работу, позволяя Городу даже после заката жить полной жизнью.
А бывший Князь Тьмы слегка опечаленно перекатывал на ладони последние оставшиеся у него денежные средства - пару мелких монеток. "Мне нужно найти работу, я так полагаю, в этом мире не выжить без денег или силы..., как, похоже, и во всех мирах. Силы у меня нет... или пока нет, значит, нужны деньги. Желательно бы много денег. Эх, жаль, что нельзя вновь начать карьеру с того, чем промышлял в молодости..., да, караванов здесь нет. А пересекать закон на данный момент слишком опасно, ведь я абсолютно не знаю местных реалий теневого мира", - вот приблизительно такие мысли его и посещали. "Можно попробовать устроиться туда, - кинул он взгляд на близкую забегаловку с огромной буквой "М" на вывеске, - берут без опыта и без прописки. Даже регистрация не требуется. Но будь я проклят, если желаю стоять весь день и продавать людишкам эту мерзкую еду!" - Мао с негодованием и отвращением посмотрел на зажатую в руке булочку, но все равно откусил кусок и неторопливо принялся жевать, сделав глоток из стаканчика.
Неожиданно он дернулся, словно от разряда тока, так что едва не расплескал содержимое стаканчика, и принялся озираться, словно выискивал кого-то знакомого в округе. "Маг? Здесь поблизости маг! - его разума вновь коснулось холодное щупальце чужого заклинания, - маг разума. При том огромной силы. Невероятной силы! Вот так спокойно и не напрягаясь сканировать всех людей в округе! Неужели ищут меня?" Мао сконцентрировался на том, чтобы сделать свой разум неотличимым от окружающих, но об одном различии он не знал - его мысли были спокойны и плавны, когда как окружающие люди почувствовали раздражение..., наверняка всем знакомо такое чувство - злость или раздражение при отсутствии раздражителей, ни на что особенно, а на всех вокруг..., вот только был спокоен и вдруг раз, хочется кому-нибудь врезать или плюнуть на спину..., вот такое чувство все в округе и испытывали.
"Маг разума такой силы.... Как бы он пригодился мне ранее, допустим, в паре с Мараксом, ах, легионы нежити с легионами законтроленных - победа была бы легкой и не напрягающей. Или в паре с Белет, мастер интриги плюс мастер манипулирования - королевства сами бы сложили оружие и попросились под мою власть..... Но что мечтать, этому уже не бывать". Князь тряхнул головой и, закинув в рот остатки булочки, принялся вспоминать все, что он знал о мастерах Пси. "Если этот маг мне враг, то вариант только один - убить его, благо ни один "разумник" никогда не отличался физической силой, всё уходит в мозги. Но возникает проблема, маги разума никогда не ходят в одиночку - они слишком ценны для государства, да и сами ценят свою шкуру. Значит, с ним будет как минимум толпа законтроленных, а то и все окружающие люди станут его защитой, либо рота конкретно обученных гвардейцев, если он работает на государство..... Да, дела. В случае боевого столкновения шанс только один - резкое сближение, удар по жизненно важной точке и уход". Сидящий на скамейке парень критическим взглядом осмотрел свои руки и грустно усмехнулся. Да, в былые годы в подобной ситуации он бы применил заклятие массового поражения..., откуда-нибудь из-за горизонта. И стал терпеливо ждать, а то, что встреча неминуема он не сомневался - давление на разум все усиливалось, хотя и не переходило критичную точку, когда люди стали бы вести себя агрессивно или резко поумирали от кровоизлияния в мозг. Увлеченный ожиданием группы профессионалов, что взяв его в кольцо попросили или потребовали сидеть спокойно и не рыпаться пока с ним будет разговаривать их главный, Мао и не заметил как сбоку кто-то подошел, а потом ему в щеку ткнулся палец и тонкий голосок произнес:
- А-а... но-о...
Футаба Аой была девочкой странной от рождения, собственно никто и не понимал, почему она была странной и в чем, но даже собственная мать отказывался держать ее на руках и кормить грудью, любой человек испытывал какую-то подсознательную неприязнь при попытке прикоснуться к ней. Так собственно и получилось, что едва ей исполнилось пять лет, как родители ее разбежались, успев перед тем наговорить друг другу и ей кучу гадостей, осталась маленькая, но с не по годам развитым интеллектом, девочка на попечении деда. Добрейшей души человек старался заменить ей родителей окружая заботой и теплом, но кроме дома добра она более нигде не видела. Сверстники, воспитатели в детском саду, а потом и учителя, да и все окружающие так же испытывали к ней некую подсознательную неприязнь..., сами не зная почему. О причинах ее возможно догадывалась сама Аой, она могла читать эмоции людей как открытую книгу, а особо сосредоточившись могла прочитать даже мысли, впрочем стараясь этого не делать, ибо люди от того раздражались еще сильнее и она несколько раз была бита став объектом агрессии. Любому человеку, с рожденья окруженному подобным отношением, хватило бы чтобы стать замкнутым, необщительным и даже жестоким, но она наоборот стремилась понять и сблизиться с окружающими людьми. То, что она единственный такой человек Аой уже поняла и пыталась разобраться в причинах подобного к себе отношения, ведь не специально же она просматривала эмоции людей, не специально читала порой их мысли, не специально видела подсознательные желания.
Впрочем, сейчас ей было не до самокопания, сегодня исполнилось ровно два года, как единственный близкий человек оставил ее, Аой шла с кладбища, на котором несколько часов разговаривала с холодным надгробным камнем, рассказывая все, что накопилось на душе и клятвенно обещая найти хорошего человека, который станет ее другом. Вот только где найти такого, когда все отворачиваются от тебя стоит завести с ними разговор? Она уже ходила в старшую школу, но по-прежнему была изгоем. Девушка, накинувшая капюшон от толстовки на голову и напялившая огромные наушники со звенящим в них металлом, не то чтобы она любила этот стиль музыки, скорее она слушала его, чтобы поддержать разговор, если кто-то решит с ней заговорить на эту тему, настолько задумалась, что не обратила внимания как отпустила свои способности, привычно считывая окружающих, но спустя некоторое время встала как вкопанная - недалеко находился тот, кто мог стать ее другом! Спокойный и уравновешенный разум среди океана негативных эмоций вокруг. Кто этот человек? Девушка бросилась в ту сторону, лавируя в толпе и стараясь никого не задевать. Вот он! На скамейке сидел невысокий молодой человек в слегка потертой одежде, лениво разглядывающий толпу и медленно потягивающий напиток из пластикового стаканчика. Да, ошибки быть не могло, это он! Девушка медленно выдохнула, глубоко вдохнула и постаралась унять дрожь в руках. Это был шанс, может один единственный, а значит упустить его нельзя. Аой вытащила из обычной школьной сумки книгу, открыла ее на закладке и пробежала строчки взглядом, освежив информацию, если бы кто-то взглянул на обложку, он бы увидел там название "Как легко познакомиться". Сколько таких книг она прочитала девушка уже давно не считала, но пока пользы они ей не приносили. Еще раз глубоко вздохнув, Аой подошла к парню сбоку и хотела уже начать с одной из бесчисленных фраз, заготовленных заранее и тысячи раз отрепетированных, но... ее рука словно сама по себе дернулась, а аккуратный пальчик ткнулся в щеку этого загадочного человека.
- А-а... но-о..., - произнесла она вместо вежливого приветствия.
Невысокий темноволосый парень и столь же невысокая хрупкая девушка со слегка затравленным взглядом из-под капюшона уставились друг на друга. Один с недоумением, вторая со страхом. Девушка была готова бежать или упасть и сжаться в комок, пережидая направленную на нее агрессию, но парень, до того готовившийся к сражению лишь улыбнулся уголками губ и что-то произнес.
Только тут Аой поняла, что до сих пор не сняла наушники и громкий рев вокала вместе с жесткими гитарными запилами перекрывали все звуки. Школьница стремительно покраснела и быстро, едва не запутавшись в проводах, скинула капюшон вместе с шумным устройством с головы.
- Извините-извините-извините..., - часто закланялась она, ожидая как минимум оскорблений в свой адрес.
- Чего тебе, дитя? - вместо этого улыбнулся парень, выглядевший ненамного старше ее, в свою очередь разглядывая девушку.
Пожалуй, можно сказать, что она была красива. Да, девять из десяти мужчин назвали бы ее красивой, а сто из ста привлекательной. Невысокая, с длинными и блестящими черными волосами, утонченными чертами лица, аккуратным носиком и красиво очерченными губками, она была бы идеалом для тех, кто предпочитает миниатюрных красавиц, а глубокие черные глаза, смотрящие с легким испугом, заставили бы даже парня заморыша почувствовать себя героем стремящимся защитить и оберегать это чудное создание.
- Я Футба Аой! И я хочу с вами д-дружить! - еще раз поклонилась девушка, моментом забыв все "ключи-открывашки" к началу диалога с незнакомцем. - Можете звать меня п-просто Аой и можете даже на т-ты....
Находись рядом стена - оказалась бы пробита насквозь головой, столь сильное Аой испытывала смущение от столь глупой, на ее взгляд, фразы, "Зачем было выписывать и придумывать огромное количество фраз и цитат, зачем продумывать до мельчайших деталей возможный диалог, если все с самого начала пошло не так?". Сколько потребовалось храбрости девушке для того чтобы выпалить эту фразу сложно даже представить, но чтобы прервать этот замкнутый круг одиночества она была готова даже на какой-нибудь героический поступок, типа как в любимой ею манге, где спасенный становился, обычно, лучшим другом спасителя.
- Мао Лайте, можешь звать меня просто Лайт, и можешь даже на ты, - легко улыбнулся парень, протянув ей руку.
Все еще не веря, девушка аккуратно пожала протянутую ладонь, "Теплая, очень теплая!" - подумала она. Только сейчас Мао понял, что его терзало последние несколько минут, влияние ее разума не было сконцентрированным, оно было размытым в пространстве, не сосредоточенным, но в то же время необычайно мощным: "Необученный маг разума такой силы..., кажется мне повезло!" - подумал Князь, еще раз осмотревшись по сторонам и не найдя никакого сопровождения.
- Ну? - подбодрил ее к диалогу Князь.
- А-а... но-о..., - вновь потерялась девушка, аккуратно присаживаясь на краю скамьи, - мы точно можем стать д-друзьями?
Голос ее был тих и неуверен, но в нем присутствовало столько надежды и легкой опаски, что не оправдать ее ожиданий он не смог.
- Я не вижу к этому никаких препятствий, - серьезно кивнул тот, и Аой ему поверила, ибо чувствовала, что он говорит правду.
Следующие часа полтора пролетели для нее незаметно, ибо впервые за долгие годы она смогла просто поговорить с кем-то, рассказать о своих интересах, выслушать интересы другого человека, поделиться переживаниями и проблемами.
- Ну что же, Аой, - резко поднялся Лайт, заставив вздрогнуть девушку, взявшую небольшую паузу и старательно копающуюся в памяти в поисках темы для продолжения разговора, терять только что приобретенного друга ей не хотелось, - идем, я провожу тебя до дома. Уже довольно поздно.
Футаба кинула взгляд на запястье с маленькими часиками и поразилась тому, сколько прошло времени, а ведь казалось, что они только-только начали беседу. " С друзьями и правда время идет быстрее" - вспомнила она одну фразу, вычитанную в интернете. Да, интернет был ее единственным другом уже долгое время, в интернете у нее были тысячи друзей с которыми она могла свободно общаться, но это все же не могло заменить реального общения.
- Да, х-хорошо, - неуверенно кивнула она и шагнула в сторону своего дома, чувствуя, что рядом зашагал обладатель этого холодного разума. К ее удивлению, она не могла прочитать его мысли, а пытаться специально не хотела, ведь так не поступают с друзьями. Князь же меж тем лишь утер выступившую на лбу испарину, держать контроль над эмоциями, когда все внимание столь могучего псионика было сосредоточенно на тебе - это очень тяжело.

Сонная Футаба Аой привычно сидела за своей партой, привычно же не обращая внимания на бесчисленные надписи, оставленные на столешнице какими-то недоброжелателями, порой ей казалось, что все школьники соблаговоли прийти в их класс только для того, чтобы выразить свою неприязнь на ни в чем неповинном инвентаре, на этом нешироком куске пластика просто не оставалось свободного места, а новые надписи уже ложились поверх старых. Глядя в окно, отражающее простую хмурую действительность зимнего дня в субтропиках, она сонно покачивалась ибо вчера не могла заснуть до поздней ночи, вспоминая и разбирая каждый момент проведенный с ее другом. "Друг! У меня есть друг! Дедушка, порадуйся за меня!" Тут в ее памяти вновь проскользнул эпизод знакомства, "Стыдно-стыдно-стыдно! Как же стыдно! - девушка закусила пальчик, чтобы не закричать в голос, - что он обо мне подумал? "Я хочу с вами д-дружить", вот же дура-дура-дура!". Вновь применив всегда срабатывающий метод обретения душевного равновесия - тщательно и размеренно дыша, - она снова едва не заорала в голос, на этот раз прикусив свой кулачок. "Дура-дура-дура! Я забыла спросить его номер телефона или адрес почты! Как же я его теперь найду?! А-А-А!!"
Школьный день закончился как и обычно, громким перезвоном колоколов и радостными криками школьников, устремившихся на клубные занятия или домой, сама она тоже была из клуба "Идущих Домой", хотя бы потому, что ни в один клуб ее не принимали, сколько бы усилий она не приложила, но всегда наталкивалась на стену раздражения или неприязни. Все так же вяло позевывая, она плелась домой с грустью надеясь, что Лайт зайдет к ней в гости и тогда она все же спросит его номер телефона. Желудок девушки подал о себе знать, тихонько потрясся ее ребра изнутри, за всеми переживаниями Аой даже забыла поесть. Бредя домой по давно записанному в подкорку пути, она вдруг вскинулась, обозревая окрестности внимательным взглядом: река, вяло несущая мутноватые воды, дорога вдоль нее с крутым склоном, поросшим слегка пожелтевшей травой, мост далеко впереди, высокие жилые дома на противоположной стороне, единственной непривычной деталью, хотя и сливающейся с местностью была одинокая фигура человека вольготно растянувшаяся на склоне, не обращая внимания на легкий ветерок, заставляющий людей кутаться в теплые куртки.
- Э?
Такого подарка судьбы, Футаба, привыкшая получать от нее лишь пинки, явно не ожидала, даже издалека она чувствовала, что это он - ее единственный друг, столь спокойных и размеренных эмоций ни у кого из встреченных ей ранее не было. Абсолютно внезапно, его сознание заполнило удивление граничащее с шоком, какое человек может испытать разве что упав с десятого этажа и не повредив ни единой кости, фигура парня дернулась, и резко села, вперив куда-то вдаль удивленный взгляд, а Аой поспешила подойти, ей тоже стало интересно, что же стало причиной такой вспышки.

Между тем, бывший Князь Тьмы занимался поиском работы. Нельзя сказать, что он был глуп или не трудолюбив, наоборот, он всю прошлую ночь переносил груз на одном из множества складов, заработав за это несколько купюр и уважение старшего, с удивлением пощупавшего его довольно тонкую руку, а ведь поднимал он как бы не больше самого крупного из работяг, таково было преимущество, хоть и человеческого, но сохранившего остатки прежней силы тела. На данный момент поиск работы заключался во внимательном просматривании, словно он читал книгу заклинаний, какой-то бульварной газетенки, предлагающей работу на любой вкус и вялом размышлении где бы найти жилье по приемлемой цене. Но, как бы ни был он увлечен этим занятием, перебирая вакансии грузчиков, кассиров, продавцов, каких-то таинственных "менеджеров", Мао внимательно следил за обстановкой - то была привычка оставшаяся еще с прошлой жизни, когда он не одно десятилетие провел в войнах и странствиях. И вот умиротворенное его состояние было нарушено грубейшим образом, а именно странностью коей здесь быть не должно, газета с легким шелестом порвалась в дернувшихся от удивления руках, а сам он в удивлении вскинулся из положения лежа.! На противоположной стороне реки возвышались, уже ставшие ему привычными, многоэтажные здания блочного типа и всего мгновение назад по крышам зданий пронеслась легкая фигурка, совершая невозможные для человека прыжки по красивой дуге, словно рисуясь на публику, метров на пятнадцать в длину.
Мао сосредоточился, вызывая мелькнувший образ, тренированная память старательно выделила фрагмент, приблизила и выявила образ высокой светловолосой девушки в крайне странном наряде, состоящем сплошь из рюшек, батиков и оборок, с большим мечом за спиной, больше ничего понять не удалось из-за слишком большого расстояния, разве что никто кроме Князя эту девушку не заметил.
- А-а... но-о...
На этот раз Князь даже не удивился, услышав за спиной этот своеобразный идентификационный сигнал.
- Слышу-слышу, - обернулся он, натягивая легкую располагающую улыбку.
- П-привет! - отчаянно смущаясь, буркнула себе под нос его вчерашняя знакомая.
- Присаживайся, - дружелюбно кивнул он на траву рядом с собой, словно это была не обычная земля, а как минимум кресло у камина, в которое он предлагал опуститься старому другу.
- Это-о..., спасибо.
Девушка, аккуратно поправила юбку и опустилась рядом с ним, морща лобик в отчаянных попытках найти тему для беседы. Впрочем, подсказку дал желудок Лайте, глухо буркнув сообщением о заканчивающемся топливе. Мгновенно вспыхнув стоваттной лампочкой, лихорадочно принялась копаться в свой школьной сумке.
- Ты хочешь есть? - протянула она ему тщательно завернутую в салфетку коробочку, - здесь немного с обеда осталось..., я не хотела....
Вежливо кивнув, Мао без всяких рефлексий, давным-давно избавившись от наносных предубеждений, развернул тряпицу, открыл коробку и оценил внешний вид домашнего блюда - все было приготовлено так, что шеф-повар любого ресторана постарался укусить себя за локти от вида недостижимого идеала. "Интересно, как у нее до сих пор не появились друзья? Неужели не нашлось крепких разумом и чистых душой людей, что смогли бы находится в ее обществе не испытывая неприязни". Следующие десять минут прошли в жизнерадостном молчании, парень молча поглощал превосходный на вкус обед, а девушка так же молча потягивала сок из бумажного пакетика, любуясь отточенными движениями рук и проскакивающим в эмоциях восхищением.
- А-а... но-о..., - привычно протянула она, приняв опустевшую коробку и удостоившись благодарного кивка, - можно попросить твой номер т-телефона.
Всем своим видом выразив ожидание, она наклонила голову к плечу, создав образ столь милый, что Князь невольно тряхнул головой, отгоняя наваждение им созданное.
- Н-ну..., если нет, то может адрес п-почты? - Аой и сама не заметила как достала простенький телефон-раскладушку и принялась нервно хлопать крышкой, отбивая замысловатый ритм.
- Эм-м, извини, у меня нет этого... телефона... и эм-м, почты.
- Нет?
Удивлению девушки не было предела, ведь она была на сто процентов уверена, что у каждого в мире есть хотя бы самый простенький, но аппарат....
- Это-о..., а как мне с тобой связаться? - разом погрустневшая школьница лихорадочно пыталась найти выход из ситуации, но ее размышления прервал сам Лайт.
- Просто громко обо мне подумай, и я тебя найду.
Его мягка улыбка и серьезный взгляд не позволили девушке усомниться в столь странных словах.
- Послушай, - вновь вернулся к прежнему задумчивому виду Мао, - ты встречала девушек одетых так...
В последовавшем описании девушка узнала героинь множества произведений прочтенных ей на досуге - девочку-волшебницу. На миг задумавшись, где же Лайт мог видеть столь странную особу и что бы это значило, она пришла к выводу:
- Это был косплей! - Видя недоумевающий взгляд, она пояснила, - ну когда люди переодеваются в любимых героев.
"Видимо она ничего об этом не знает, но это явно было не просто переодевание, ибо прыгать на такие расстояния обычные люди не умеют, это точно, даже переодевшись в любимого героя... иначе в этом мире все были бы Героями".
Вот так вот, найдя повод рассказать о еще одном своем увлечении и выслушать мнение о нем постороннего человека, Аой погрузилась в размеренный диалог со своим другом, неторопливо вплетающим продуманные фразы, более похожие на саркастичные замечания старика о непонятных увлечениях молодежи. Однако, прошло некоторое время и приблизился закат, Футаба шла к своему дому, чуть ли не подпрыгивая на ходу, но толика сомнений все еще терзала ее: "Как можно вызвать человека, всего лишь громко подумав о нем? И что значит "громко подумай", не понимаю". Ей откровенно не хотелось возвращаться в одинокую и пустую квартиру, не хотелось быть одной, но как быть иначе она не знала. "Вот бы Лайт...., - почувствовав, как еще щеки предательски потеплели, она вскинулась и тряхнула головой - Нет, о таком не думать! Не думать!" Все прохожие в тот момент ощущали прилив искренней радости и... толику смущения.

В то же время бывший Повелитель демонических легионов шел к своему временному прибежищу - куче коробок под мостом и размышлял уже о своем.... "Хм-м-м, как вариант, можно заключить с ней контракт, все же во мне есть демоническая кровь, пока она не умеет пользоваться своей Силой могла бы предоставить ее излишки мне. О да, это было бы великолепно! Но что предложить ей взамен? Может обучение? Некоторой части искусства Пси я смогу ее обучить". Занятый своими мыслями, он дошел до пункта назначения и уныло стукнулся головой о стену, - "До чего я докатился?!".

Чуть ранее, но уже в другом месте, хотя и в том же городе высокая темноволосая школьница входила в ворота огромного особняка, окруженного раскинувшимся парком, на окраине города.
- Добро пожаловать, юная госпожа!
Так приветствовали ее склонившиеся в поклоне мужчины явно бандитской наружности, даже приличные костюмы и надраенные до блеска туфли не могли скрыть или оттенить видневшиеся края татуировок и покрытые шрамами лица. Девушка хмыкнула, кинув одному из встречающих свою школьную сумку и, едва переобувшись на пороге дома в тапочки, направилась прямиком в свою комнату.
- Никому меня не беспокоить пока я сама не выйду, узнаю что подглядываете, убью нахер!
Тенями следовавшие за ней мужчины прониклись и встали по краям коридора, ведущего к единственной комнате, чтобы даже случайно никто не побеспокоил юную госпожу во время переодевания, так во всяком случае они думали. А девушка, предоставленная самой себе, в комнате просто кричащей о том, что она принадлежит юной девице с минимумом мозгов..., ну или просто любящей все миленькое и пушистое, со злостью пнула мягкую игрушку в виде довольно уродливого зайца и негромко выругалась, упомянув "безвкусно", "мерзко" и "слишком пушисто" в таком контексте, что даже самый распоследний портовый грузчик ощутил бы острую неполноценность своего словарного запаса. Преклонив колени на пинками расчищенной от плюшевого зверья площади, "юная госпожа" затянула монотонный речитатив:
- Повелитель ведет нас. Повелитель наставляет нас. Повелитель защищает нас. В сиянии славы Его - наша сила. В милосердии Его - наше спасение. В мудрости Его - наше смирение. Вся наша жизнь - служение Ему. Вся наша жизнь принадлежит Ему...


Глава 3: Князь находит дом.

Ы-Ы-а-а-х-р-р!!
Нет, это не лев приветствовал свой желудок после сытной трапезы, этот звук шел от неторопливо шествовавшего по улице парня, при должном воображении и некоторых скидках сей рёв можно было принять за зевок, но немногочисленные случайные прохожие все равно нервно шарахнулись в стороны. То двигался к какой-то одному ему известной цели низвергнутый Князь Тьмы, впрочем, никто не знал о его прежнем социальном статусе, как и о цели его нынешнего маршрута, сам же он поделиться не спешил. Улицы, после миновавшего час-пика, были спокойны, основной поток людей спешащих на обед или с обеда, на смену или со смены, иссяк, и Город временно затих в ожидании следующей вспышки активности населяющих его разумных. Мао, до того не обращавший внимания на вездесущие витрины, замер. А заинтересовала его витрина агентства предлагающего жилью в аренду, бегло пробежавшись взглядом по многочисленным предложениям, он уныло скривился, грустно вздохнул, и, достав из кармана заработанную на очередной подработке наличность, меланхолично ее пересчитал. Там не хватало даже на предоплату самого дешевого жилья, учитывая еще и необходимость внести процент риелтору....
- Ы-ы!
Лайте почувствовал, что попадись ему сейчас под руку Герой, то быть тому разорванным на мелкие кусочки вместе со святыми доспехами и не менее святым клинком. "А лучше бы отобрать у него эту гнусную железяку, да вбить по самые гланды с запасного входа! Откуда вылез только, мерзавец?" О том, что в глазах большей части Энтэ гнусным мерзавцем, если выражаться мягко, выглядел он сам - командующий легионов, прошедших огнем и мечом половину мира, - Князь предпочитал не задумываться, а может и просто не догадывался, поступки лучше всего оцениваются со стороны..... Как бы то ни было, но в последнее время все мысли Мао были поглощены поиском жилья, оттенив даже планы о возвращении или захвате власти в данном Государстве.
-Вам чем-нибудь помочь? - вежливо осведомился один из служащих этой конторы, заметив что один прохожий очень уж долго стоит перед витриной.
- Хм-м, есть у вас что-то дешевле, чем предоставленные варианты?
- Какой суммой вы располагаете? Мы готовы рассмотреть удобные вам варианты и подыскать подходящий, даже если нет устраивающих вас на данный момент. - Оживился служащий, почуяв потенциального клиента пусть и довольно потрепанного вида.
В ответ Князь продемонстрировал всю имеющуюся у него наличность.
- Эм-м-м..., - постарался сохранить вежливое выражение лица клерк, - знаете ли, на такую сумму в Городе не снять даже....
"...собачей конуры. Тебе следует вернуться в свою деревню и собрать побольше деньжат, если хочешь покорять Город", - крупными буквами было написано на лице человека.
- Я понял, - легко кивнул Мао и размеренно зашагал дальше, не обращая внимания на насмешливое выражение лица риелтора.

Футаба Аой закончила свой учебный день строго по расписанию и, как всегда, не задерживаясь сверх положенного в школе, направила свои стопы домой. Легко лавируя на полном автомате среди немногочисленных прохожих, она размышляла о своем необычном друге, стоит признать, что за последние дни он успел занять солидное место в ее душе, во многом благодаря тому, что до его появления там было очень много пустого пространства, а пустота, обычно, стремиться заполниться. "Интересно, что все таки значит "громко подумай"? Может попробовать? Стоп-стоп! А если он и правда услышит? Он же тогда придет! И что мне ему сказать? Что я просто захотела поболтать? - девушка с тяжелым вздохом схватилась за голову, - он же наверняка очень занят, наверняка работает? Или может находится в компании друзей или своей девушки? А есть ли у него девушка? А-А-А! Что же делать?!" Увлеченная своими мыслями школьница и не заметила как с разгона вписалась в чью-то спину, вряд ли тот, в кого она врезалась ощутил хоть какой-то дискомфорт, ее легкое тельце просто отскочило от объекта столкновения, но! Но важно было то, с кем она столкнулась!
- Это-о..., и-извините, - пролепетала все еще сидящая на земле девушка, с испугом глядя на возвышающуюся над ней троицу парней.
То были представители вида человек разумный подвида человек дегенерировавший, лица не обогащенные интеллектом, сначала вспыхнули злобой и раздражением, но после беглой оценки открывшегося вида точенных ножек и красивого личика, капюшон от столкновения соскользнул с ее головы, сменились предвкушающими гримасами. Так случилось, что ее необычная способность оказывала гораздо больше влияния на людей с подточенным алкоголем, наркотиками или просто бессмысленным существованием разумом, вместо глухого раздражения у них возникало непреодолимое желание выместить на ней свой гнев, выплеснуть накативший негатив, причинить боль. Таких людей Футаба старалась избегать, чувствуя их присутствие еще издалека, но сегодня слишком увлеклась. Однажды, в прошлом, Аой уже оказывалась в такой ситуации, но тогда она спаслась чудом, сжавшись в страхе она закричала громко и отчаянно, а когда открыла глаза преступник лежал без сознания.
- Ты меня ударила! Понимаешь, что за это нужно расплатиться? - прозвучала довольно стандартная реплика, преступники часто ищут оправдание совершаемым действиям заранее.
Парни с гоготом и прибаутками подхватили девушку под руки и потащили в темный переулок, и, как назло шла она безлюдными улицами, так что случайных прохожих, могущих вызвать полицию не было...., так что жертва понимала, что кричать бессмысленно - помощи ждать неотку.... "Лайт!!" - мысленно собралась девушка, вкладывая побольше усилий в зов. Пожалуй, это был жест отчаяния. "Лайт!!! Помоги!!!" - даже зная, что ее друг может быть вообще в другом конце города, верила ему, и отчаянно надеялась.
- Ну все детка, здесь нам никто не помешает, - перемежая речь с подхихикиванием, очевидно главный из троицы осмотрел тупик между возвышающимися бетонными коробками зданий и заставленный всяким бесполезным мусором, который стаскивали сюда жильцы по принципу "а если пригодится?".
- Держите ее парни, - предвкушающее облизав губы, он достал из кармана складной нож и, старательно морща низкий лоб, подбадриваемый смешками коллег, принялся разрезать одежду на пытавшейся сопротивляться девушке, нож был достаточно тупой, и дело шло туго, но это его наоборот заводило.
"ЛА-А-АЙТ!!". В голос закричать она не могла, ибо чья-то грязная пятерня зажимала ей рот.
- Ты звала, и я пришел, - раздался негромкий голос из-за угла, - хочу предложить тебе контр.... Что за нах?!
Взгляду Князя предстало это бесподобное зрелище уже полуобнаженной девушки и склонившейся над ней троицы. По тупику словно бы пронесся незримый ужас, настолько вдруг страшно стал выглядеть этот невысокий темноволосый паренек
- Ублюдки, что вы делаете с моим будущим контрактором?!
- Э, слышь, свали отсюда, - нашел в себе силы перебороть подсознание резчик по одежде.
Вместо ответа Мао сделал легкий шаг вперед.
- Ну сам напросился, дохляк!
Опыт в драках, как и всякий выросший на улицах, этот коренастый и здоровый парень имел, но куда ему тягать с выжившим в бесчисленных сражениях мира, где война являлась обыденным развлечением государств. Лайте сделал легкий подшаг, под налетающую фигуру и провел жесткий встречный удар, нападающий пролетел дальше, но уже с выбитой напрочь челюстью и без сознания, влепившись с размаха в мусорный бак. Еще один шаг и колено второго, решившего помочь своему товарищу, встречается с каблуком, раздавшийся громкий хруст оповестил всех, что ходить он сможет еще не скоро, но раскрытый в шоке рот еще не успел исторгнуть дикий крик как быстрый апперкот заставил падающего человека подлететь, теряя выбитые зубы и упасть в кучу мусора. Третий даже не успел осознать все произошедшее, так как с момента нападения прошлое едва ли больше пяти секунд, а оперативностью мышления он не отличался, рядом выросла донельзя рассерженная фигура и жесткий крюк в печень заставил выпустить до сих пор удерживаемую "жертву", а хлесткий удар в скулу погрузил сознание во тьму с сияющими звездочками.

Мао еще дышал жаром схватки, быстро оглядывая поле боя в поисках новых противников, и едва не встретил ударом налетевшую на него тонкую фигурку, но это была всего лишь спасенная, с неожиданной силой обхватив его руками, она в голос зарыдала, поставив Князя Тьмы в тупик - как утешать человеческих подростков он не знал.
- Эм-м, ну-ну. - Похлопал он одной рукой ее по макушке, второй, на всякий случай, почесывая ее за ухом.
Девушка, как ни странно, не унималась, тогда Лайт решил воспользоваться словарным запасом предоставленным тем самым лейтенантом полиции, в некоторых определениях которого он еще не разобрался.
- Это все стресс, составь баг репорт и отправь разработчикам!
Рыдания перешли в бессмысленное хрюканье, а после в совсем уж сдавленные стоны.
- Эм-м-м, с тобой все в порядке? - произнес он фразу, с которой, пожалуй, стоило бы и начать.
- Это-о..., - девушка отлипла от его порядком намоченной слезами невинной девы рубашки, - спаси-ибо.
Фраза вышла не очень, учитывая, что Аой до сих пор икала то ли от пролитых слез, то ли от смеха. Но многое не сказанное того и не требовало: "Спасибо, что пришел. Спасибо, что не обманул. Спасибо, что защитил", - говорил ясный взгляд девушки.
- Я думаю нам пора уходить, вот накинь! - Лайт снял рубашку, оставшись в тонкой майке, и протянул ее девушке, начавшей заметно подрагивать от холода, зима все же ощущалась.
Едва резко смутившаяся спасенная, вдруг осознавшая что она стоит перед парнем чуть ли не в одном нижнем белье, поспешно натянула чуть длинноватую ей верхнюю одежду как спаситель подхватил ее на руки и поспешным шагом двинулся прочь из злополучного переулка. Прислушавшись к ощущениям, Мао заметил тонкий ручеек Силы идущей к нему от покоящейся у него на руках девушки, крайне смущенной своим положением. "Вот это да! Добровольно привязавшись ко мне, она отдает излишки Силы без всяких контрактов. Мне определенно повезло!" Улыбнувшись своим мыслям, парень ускорил шаг, перейдя почти на легкий бег, и помчался знакомыми улицами к дому своей единственной подруги.

Вернемся буквально на пару минут ранее и рассмотрим события произошедшие в другом месте. На окраине города, в спокойном спальном районе, не происходило ничего странного и это было абсолютно нормально, что, впрочем, абсолютно не устраивало одну девушку выглядящую очень странно. Что же в ней было странного? Во-первых то, что она стояла на вершине водонапорной башни, обозревая окрестности с высоты метров десять. Во-вторых то, как она была одета - ее костюм, более подходящий персонажу какой-нибудь мультипликационной истории, состоял из белоснежной блузки под розовым корсетом, коротенькой пышной юбки и высоких остроносых сапог, все тех же розовых тонов, плюс все это было богато украшено всевозможными бантиками, плетеными цветочками и ленточками, розовые перчатки на руках только дополняли общий вид. А за спиной у нее висел прямой одноручный меч в розового цвета ножнах, на поясе же крепился солидно выглядящий пистолет в РОЗОВОЙ кобуре на рукояти пистолета были не менее розовые накладки с рисунком золотой розы. В общем, типичная девочка-волшебница...., правда на вид ей можно было дать лет двадцать..., некоторое несоответствие на лицо, так сказать. К тому же и сама девушка выглядела просто воплощением эротических фантазий парней - высокая, стройная с подтянутой фигурой и идеальным личиком топ модели, окруженным волной золотых волос, большие зеленые глаза, смотрящие из-под длинной челки, придавали еще более кукольный вид этому ангелоподобному созданию. Ну и еще одна странность - сидящий у ее ног плюшевый камышовый кот. Автоматически вращая в руке короткий жезл, украшенный блестящими камушками, девушка оценивала открывающийся ей вид и была о нем, явно, крайне низкого мнения. Ну действительно, что может быть привлекательного в многочисленных двух- и трехэтажных домиках, утопающих в слегка повядшей зелени?
- Скот, напомни-ка мне, на кой мы сюда притащились? - обратилась девушка бархатным голосом к ... мягкой игрушке.
- Ты же и самьа зньяешь.
Вопреки всякому разуму и логике игрушка ответила, притом это явно не было чревовещание, ибо после этой фразы она пошевелилась, лениво почесав задней лапой себя за ухом.
- Нет, ты объясни, почему я должна последний день своего законного отпуска тратить в этом унылом месте!
- Нья! Ты же тожье почуяла всплеськь магии двье недьели назад в етом районье! Трижды за ньочь!
- Тск! - девушка скорчила злобную гримаску, которая тоже выглядела умопомрачительно мило, и ответила - ну был наверное стихийный выброс, так мы за это время на патрулирование больше энергии потратили! А я могла бы сейчас загорать где-нибудь на Багамах с парнем!
- У тьебья ньет парня! Нья-а-а-А!!
- Поговори мне еще, скотина! - почти прорычала волшебница, еще сильнее вдавливая каблук в своего собеседника, - будешь подушкой для иголок подрабатывать на швейной фабрике!
- Нья поняль! Спокуха! Бьез пены!
- Эх! - успокоилась так же быстро, как и вспылила девушка, - завтра на работу.... Печалька....
- Э? - плюшевый кот прекратил отряхиваться от пыли и, казалось, принюхался, девочка-волшебница тоже насторожилась.
- Ты тоже почувствовал?
- Дьа, это зов. Кто-то зовьет на помощь, возьможно твоя колльега!
- Да быть не может, ты же сам сказал что в Городе я одна! Кручусь как....
Договаривать и терять время она не стала, а, подхватив зверюшку на руки, прыгнула вперед..., сразу покрыв расстояние до крыши ближайшего дома, располагавшегося метрах в десяти от башни. И, продолжая совершать невозможные, с точки зрения человеческой анатомии, скачки, двинулась в одном ей понятном направлении. Впрочем, не прошло и трех минут, как они явно прибыли. Девушка резко затормозила на краю одной из крыш, ничем не отличавшихся от остальных и..., с силой бросила вниз кота, прыгнув следом с высоты пятого этажа.
- Нья-а-а! Седзё десант! Всьем стоять! Бояться! Молча! Нья!!
- Да че ты орешь? Все уже лежат, - буркнула девочка-волшебница, осмотрев закоулок с валяющимися в мусоре телами.
По плюшевой морде сложно было судить, но, кажется, зверек смутился.
- Эм-нья, хм-м-м, здесь было еще два чьеловека. Одинь из ньих - школьница.
- Как узнал? - заинтересовалась блондинка, вкладывая меч в ножны и вяло тыкая носком сапога одно из тел.
- Обрывки школьной формы, нья. Попытка изнасилования, нья. Следы ещье одной пары мужских туфель.
- Ну значит получили по заслугам от какого-то крутого перца. Нам ли не пох? Пошли отсюда.
- Стой, нья! Ты забыла о зове? Может они пытались изнасиловать твою коллегу?
- Это маловероятно, иначе здесь было бы три трупа.... Но расспросить их все же стоит.
Девушка достала откуда-то из складок платья пачку, выщелкнула сигарету и, зажав ее в идеальных губах, задумчиво подкурила от пальца.
- Тратишь магию на всякую ерьунду, - пробубнил зверек.
- Завались!
Склонившись над одним из парней, у которого челюсть не выглядела пострадавшей и который наверняка мог разговаривать, она тряхнула его за грудки и проорала:
- Подъем, ммать!
- Э? - едва открывший глаза "разбойник" вряд ли ожидал увидеть перед собой столь чудное создание..., с сигаретой в зубах. - Я в раю?
Плюх! Рука у девушки оказалась тяжелой, голова парня мотнулась и он едва не потерял сознание опять.
- Эй, ты че творишь?! Больно, епт!
- Молчать!! Отвечать!!
- Э?
Плюх!
- Да ты охрнела, я те...
Плюх!
- Я тебя щас...
Плюх!
- Видимо по хорошему ты не понимаешь, - прошипела волшебница, и, взяв тлеющую сигарету за фильтр, ткнула пытаемому в лоб.
- А-А-А!! - дикий крик вновь разорвал тишину тупика. - Стой! Стой! Не надо...
- Говорить будем? - с сексуальным придыханием поинтересовалась та.
- Да! ДА!
- Умница!
Спустя какое-то время плюшевый зверек и странно одетая особа задумчиво рассматривали подрагивающего от страха неудавшегося насильника. Все что знал - он рассказал.
- Подотри ему памьять.
- Окей! - как-то даже злорадно улыбнулась девушка, доставая из кобуры пистолет.
- ЭЙ! Я же все рассказал! Не надо! Нет! Не убивайте меня!
- Не сцы! - ответила та, перехватывая оружие за ствол и делая богатырский замах - Пьён-Пьён Обливэйт!
Бум! Тяжелая рукоять пистолета крепко треснула пострадавшего по лбу, второй раз за день отправляя его в бессознательное состояние, с сотрясением черепа.
- Нья намьекал на магию, вообще-то.
- А чем не магия? - пожала плечами та, по-ковбойски крутанув пистолет и вложив его в кобуру.
- Злая ты, потому у тебя парнья и ньет до сих по-о-О-О...
Мгновенно развернувшись на каблуках блондинка резко пробила с ноги так, что за такого бомбардира лучшие футбольные клубы мира не задумывая отдали бы последние трусы последнего футболиста.
- Мь-а-А-А-А-А!!!!
Уже спустя сто метров полета плюшевая игрушка с хлопком преодолела звуковой барьер, со свистом уйдя в небо, а прохожие, случившиеся на ближайших улицах, задрали головы в поисках НМО - неопознанного мяукающего объекта - и с удивлением отметили резко появившийся разрыв в облаках.
А в след этому снаряду несся дикий крик:
- И ВОВСЕ НЕ ПОЭТОМУ!!!!

Мао, подпитываемый тонким ручейком Силы от девушки, добежал до ее дома буквально за пять минут и взлетел по лестнице на десятый этаж, решив не светиться в лифте. Аккуратно поставил девушку на пол, дожидаясь пока она откроет квартиру, после чего проводил ее внутрь и уже собирался уходить, как та окликнула его.
- Подожди! Может останешься на обед? - отчаянно смущаясь спросила Аой, кутаясь в его рубашку.
- Эм-м. Да, пожалуй, можно.
- Погоди, я сейчас быстро в ванную схожу, заодно твою рубашку в стирку заброшу, она слегка попахивает..., знаешь ли.
- Эм-м, да. - ничуть не удивившись, такому факту, Лайте расположился на диване, с удовольствием вытянув ноги и прикрыв глаза.
- А-а..., но-о....
- М?
- А где ты ж-живешь?
- Под мостом.
- Понятн... Э-Э-Э?
- Что не так?
- Но под мостом же живут... б-бездомные.
- Так я и есть. Временно конечно, пока работу не найду и квартиру подешевле.
- А-а... но-о..., - Аой стремительно покраснела, побледнела, опять покраснела, собралась с духом и выпалила на одном дыхании, - Оставайся жить у меня пока не найдешь квартиру!
Мао с недоумением уставился на подругу, подумал десяток секунд прикидывая за и против, после чего кивнул.
- Хорошо, я не забуду твою доброту. Отблагодарю.
Маленькая школьница, сегодня, впервые в жизни почувствовавшая себя спасенной принцессой, серьезно кивнула и вышла из комнаты.
- ЙЕС! - донесся до вздрогнувшего Князя ее крик.
- Проклятье эльфов! - тяжело поднялся с уютного предмета мебели тот, - сегодня впервые почувствовал себя героем...
Подойдя к окну он, окинув взглядом уютно и опрятно обставленную гостиную, открыл тяжелую штору и... замер, в удивлении вытаращив глаза. Задвинул штору. Сел на диван и принялся повторять как мантру:
- Игрушечные коты не летают. Игрушечные коты не летают. Игрушечные коты не....

Глава 4: Князь ищет работу.

- Земля вызывает МКС.
- МКС Земле. На связи.
- Земля МКС. Проверьте изображение с камеры номер семнадцать.
- МКС Земле. Принято. Проверяю.
- Земля МКС. Что вы видите?
- МКС Земля. Ничего не вижу. Повторяю - ничего не вижу.
(на заднем плане)
...- Епты. Че за нах?! Белочка?
...- Не. Похоже на плюшевую игрушку. Вроде камышовый кот, у моей дочурки такая же.
...- Я не про то....
...- А, ваш народный фольклор про духа алкоголя?
...- Ну да. Так вроде не пили...
...- А! Смотрите! Он машет нам лапой!!!
...- Епать!
...- What The Fuck?!
...- Он живой?!
- Земля вызывает МКС! Что у вас происходит?!
- МКС Земле. Ничего не происходит.
- Земля МКС. Повторяю, что вы видите с обзорной камеры номер семнадцать?
- МКС Земле. Мы НЕ видим плюшевого кота падающего на Землю.
- Земля МКС. В следующий выход замените камеру номер семнадцать.
- МКС Земле. Принято. Конец связи.

Утро в Городе наступило, как и полагается порядочному утру, строго по расписанию, было оно ни ясным ни пасмурным, ни теплым ни зябким, ни добрым и ни злым, - самое обычно утро какое только может быть. Впрочем, Футабу Аой это ни капли не расстраивало, слегка не выспавшимся, на фоне вчерашних переживаний, и встрепанным воробушком она шуровала на уютной кухне, привычно готовя завтрак, разве что сегодня пришлось делать на двоих, но это, право же, ее нисколько не расстраивало.
- А-а... но-о...
- М?
- Тебе чай или кофе?
- Кофе, будь добра.
Мао выглядел стандартно задумчивым, но в его эмоциях порой проскакивало некое умиление, что грело душу и заставляло Аой слегка краснеть. Быстро расставив тарелки с омлетом установив перед собой монументальную кружку чая, в ее маленьких руках смотревшуюся еще более огромной, а перед своим другом небольшую кружку кофе, она присоединилась к тут же начавшему поглощать весьма аппетитно выглядевшее блюдо Мао.
Девушка хлопнула перед собой ладошками и прочитала короткую благодарственную молитву еде, поймав на себе недоумевающий взгляд Лайте, и заметила, что он еще ни разу перед едой не использовал эту традицию, чуть ли не с рождения прививаемую уроженцам этой Страны.
- Вкусно же! - сдержано похвалил заулыбавшуюся школьницу Князь.
- Я на этом собаку съела, - гордо задрала носик она.
- Собаки не вкусные. - Заметил Лайт.
- Эм-м, ты пробовал?
На миг парень задумался, словно решая, говорить правду или не стоит.
- Нет, - неубедительно соврал, но Футаба тактично решила не развивать тему, жизненные ситуации бывают разные....
- Какие у тебя планы на сегодня? - решила перевести тему она.
- Провожу тебя до школы..., тебе же в школу? - дождавшись утвердительного кивка, он, словно оправдываясь, заметил, - так мне будет спокойнее. Потом куплю газету с объявлениями и продолжу искать работу.
- Через интернет будет удобнее. Ты умеешь им пользоваться?
Лайт снова задумался, активно шуруя в памяти.
- О да, думаю, разберусь.
- Только у меня компьютер сломался, - сморщила девушка виноватую гримасу, - не запускается. Хотела еще вчера в ремонт оттащить.
- Если не возражаешь, то я займусь этим....
В таком ключе, обо всем и ни о чем и шла их утренняя беседа, продолжавшаяся и после того как девушка переоделась и выдала Мао один из костюмов отца, пришедшийся парню в пору - эти костюмы она никак не решалась выбросить, до последнего надеясь, что ее родители все же вернутся. Особенно ей понравилось идти по улице не скрываясь за капюшоном и не вешая на голову гремящие музыкой наушники. Ох, сколько раз она мечтала о том, чтобы вот так спокойно идти по улице под руку с другом и перекидываться шутками и разными историями.... Под руку? Аой стремительно покраснела, неосознанно она ухватила своего нового соседа под локоть, чтобы не потерять в бурной толпе стремящихся на работу людей, а тот не обратил на это особого внимания. Школьница рискнула поднять взгляд и оценить не смотрит ли кто в их сторону, не насмехается ли, а может... завидует? Лайт, все же был достаточно привлекательным парнем и в костюме смотрелся очень даже ничего. О, вон та красивая высокая и стройная блондинка, какой необычный цвет волос для данной местности, одетая в деловой костюм и с дамской сумочкой на плече, из которой торчала голова какой-то плюшевой игрушки, явно кинула завистливый взгляд. Аой победно усмехнулась. Расстались они уже у самой школы, Мао пожелал ей удачи, передал ее сумку, которую нес от самого дома, и неспешно удалился по своим делам, провожаемый заинтересованными взглядами некоторых школьниц, вступивших в пору заинтересованности противоположным полом, а Аой в который раз поразилась тому, как может преобразить человека хорошая одежда и устремилась на уроки, уже желая, чтобы они поскорее закончились.

Бывший Князь Тьмы решил для начала посетить свой тайник, куда он скинул ноутбук притыренный в свой первый день в этом мире, потому он неспешно направился в сторону моста под которым существовал почти неделю.
- Эй, Мао! - окликнул его один из местных жителей, потрепанного вида мужчина, когда-то опустившийся на дно жизни и так и не сумевший подняться, - хорошо выглядишь!
Князь лишь кивнул, он не состоял ни с кем из них в дружеских или приятельских отношениях и продолжил молча разгребать мусор, под который спрятал этот прибор.
- Работу хорошую нашел? - продолжил интересоваться тот, приложившись к горлышку бутылки с чем-то алкоголе содержащим.
- Девушку.
- О-о, сила юности. Когда-то я тоже был молодым..., эх, куда молодость ушла.
- Шанс на новую жизнь есть всегда, - перебил Лайте излияния словоохотливого человека, - рискни. Терять тебе нечего.
Бездомный лишь хмыкнул и пожал плечами, поудобнее устраиваясь в старом и потрепанном кресле, притащенном с ближайшей свалки, терять ему действительно было нечего, а искать и находить - слишком влом.
Мао, неторопливой походкой человека, который знает куда ему идти и сколько на этот путь уйдет времени, направился к квартире, в которой впервые в этом мире ощутил уют. Нет, впервые за всю свою долгую жизнь наполненную испытаниями и опасностью. Комната, в которой его поселила Аой, была небольшой, опрятной, с мебелью из кровати, письменного стола и книжного шкафа. Не богато, но просто и комфортно.
Зайдя же в комнату девушки, в которой и находился компьютер с которым он обещал разобраться, Лайт бросил быстрый взгляд, запечатлев в идеальной памяти всю обстановку вполне себе обычной комнаты молодой девушки, впрочем, сравнивать ему не с чем и точно сказать, подходит ли меблировка светлых тонов, пара мягких игрушек, кружевные занавески и разнообразные книжки, для молодой девушки он не мог. Подойдя к столу быстрыми, почти профессиональными движениями он отстегнул системный блок от проводов и вынес его в общую гостиную, расположив на столе, достав отвертки, приступил к делу, не забыв снять пиджак и рубашку.
Задумываемся ли мы, сколько наша память хранит знаний, навыков, умений, сноровки? Если и задумываемся, то крайне редко. Пласт знаний, доставшийся Мао в первый день был огромен, как у всякого современного человека отдавшего любимому делу немало времени, то были и знания о первом компьютере, собранном почти вручную, опыт с первых подработок в мастерской, где занимались сборкой на заказ, знания вынесенные с курса информатики в университете, и более глубокие познания в программном обеспечении, полученные за несколько лет работы по специальности. Рефлексов опытного пользователя, вбитых чуть ли не в подкорку, Князь не имел, а потому подходил к делу тщательно, тратя на один шуруп порой столько же усилий, сколько на вычерчивания особо хитрой закорючки в печати заклинания. Но, в конце концов, компьютер был разобран, тщательно почищен и собран в исходное состояние, подключен ко всем необходимым шнурам. Момент истины! Бережное и плавное нажатие на кнопку. Налившийся светов экран был лучшей наградой за труды.
- Охренеть, - только и смог выдавить Лайте, зачарованно следивший за передвижениями курсора, откликавшегося на осторожные движения манипулятора.
Мельком глянув на часы в углу экрана, он принялся быстро собираться - нужно было встретить девушку со школы....

Этот офис был насквозь стандартен, стекло, пластик, многочисленные перегородки, организующие собой кабинки в которых по девять часов в день просиживали свои пятые точки многочисленные трудолюбивые сотрудники, и это крайне не радовало высокую светловолосую девушку, возвращающуюся с обеда. Близкая к идеальной внешность, идеально сидящая одежда, идеально развитое тело, слегка портила общее впечатление слишком длинная челка, закрывающая лоб и спадающая на глаза, но с другой стороны, она скорее придавала ей некий таинственный шарм. Барабаня тонкими пальчиками с идеальным маникюром по лакированной сумочке, из которой торчала голова плюшевой игрушки, она периодически кивала головой, раздавая приветственные улыбки многочисленным едва знакомым людям, хотя внутри у нее все кипело гремучей яростью. [ Куроюки Санго] - гласил бейджик на ее притягивающей взгляд груди обтянутой жакетом строгого костюма. Девушка остановилась около высокой стойки с надписью "Reception".
- Я вернулась, - кивнула она своей коллеге, аккуратно присев в рабочее кресло, - приятного аппетита.
- Хай, - белозубо улыбнулась выглядевшая не столь эффектно девушка, по правде говоря, на фоне необычной внешности блондинки, все местные девушки смотрелись не слишком....
Дождавшись пока коллега уйдет на законный перерыв, Куроюки с силой пнула сумочку, поставленную под стол.
- Нья? - донеслось оттуда.
- Ну и? - ответила вопросом на вопрос она, подняв трубку одного из многочисленных телефонов, чтобы не выглядеть болтающей сама с собой, и старательно улыбаясь.
- Что ньу и?
Бамс! Острый носок лакированной туфельки снова пробил по сумочке.
- Нья! Ньу не нашли мы ничьего. Зачьем зльи....
Бамс!
- Нья!
- Из-за твоего предчувствия мы потратили столько времени зря. Вот зачем злиться!
- А если бьи это пришльи твари? Ньовые опасьные твари? Как бы ты потьом смотрьела в глаза семьям жертв?
- А мне пох! - еще шире улыбнулась та, - думаешь, я работаю для какой-то высшей справедливости?
- Нье забывайся. За коньтракт я вылечил тьебя. Иначе тьи уже льет пять как мьертва была бы. Такая мильая девочька быльа, а во что вырьосла! Что с тобой стальо?
Бамс!
- Нья!!
- Раз сто чуть не сожрали меня, вот что стало! Я почему-то злая последние дни, не знаешь почему?
- Нья. Парнья тебе надо най...
Бамс! Бамс! Бамс! Случившиеся поблизости коллеги с удивлением уставились на странно задергавшуюся девушку, сохраняющую на лице сверкающую улыбку и не отрывающую трубку от уха.
- Нья!!! Сумьочку пожальей. Половьину зарпльаты ушла же на ньее!
- Ну так вылезь из нее, скотина! Дай я отведу душу!
- Ньет!
- Вылезь, Скот, кому говорят!
- Нья! Мне и здьесь непльохо!
- Эх, - Санго слегка приуныла, вообще ее перепады настроения и вспышки агрессии явно стоили того, чтобы сходить к психологу, - сегодня с утра такого симпатяшку видела. Надо же до чего школьницы ныне активные, уже заняла...
- В мьире побьеждают сильней...
- Нья! - острый каблучок моментально вписался в неосторожно высунувшуюся плюшевую мордочку.
- Ты на что намекаешь, скотина? - улыбка девушки превратилась в оскал.
- Нья к тому, что ты крьасивее! Так чтьо можешь отбить льегко!
- А! Ну так бы и сказал...., - зазвонивший телефон прервал их диалог, Куроюки сняла трубку и почти пропела своим практически ангельским голоском, - вы позвонили в Кей-Технолоджи. Куроюки. Ресепшен. Здравствуйте!

- С возвращением, юная госпожа!
Осмотрев склонившихся перед ней в поклоне "охранников", высокая темноволосая школьница кивнула и, не меняя холодного выражения лица, двинулась по аккуратной дорожке к дому.
- Юная госпожа! Вас ждут на совещании!
- С чего бы? - соизволила остановиться и обернуться та.
- Мы не знаем, юная госпожа.
- Хорошо, - швырнув одному из сопровождающих сумку, она резко сменила направление, зашагав к виднеющемуся в отдалении зданию все того же классического стиля, с садом камней рядом.
- Мио, наконец-то ты пришла! - радостно завопил один из мужчин, сидящий во главе низкого стола, остальные девять мужчин, так же сидевшие на коленях за этим столом почтительно склонили головы. - Ну раз так, объявляю собрание клана Кизакура открытым.
- Отец, я то зачем?
- Пора тебе в дела уже вникать, доченька! Да и мужа будущего подобрать пора бы уже....
- Да хрен там плавал! Я уже знаю за кого пойду.
- Доченька, мне кажется, что ты за последние две недели стала несколько грубее...
- Что есть, то есть, - легко кивнула та, присаживаясь с другого конца стола, напротив того, кого она называла отцом.
- Раз прояснили этот момент - приступим.
- Разрешите начну я? - встал с поклоном один из присутствующих, облаченный в дорогой костюм с иголочки со всеми приличествовавшими атрибутами в виде запонок, галстука, галстучной булавки, - о финансах на данный момент...
Далее шла никому, в общем-то, не интересная лекция о состоянии счетов, налогах, планах на развитие и т.д. Остальные даже слегка заскучали, особенно это касалось двух быковато выглядящих мужчин, с богато украшенными шрамами руками и неоднократно перебитыми носами.
- Стоять! - неожиданно резко прервала говорившего девушка, - ты чего продавать собрался? Все тенденции говорят...
И опять, пусть и временно встрепенувшиеся от неожиданности, люди вновь принялись осоловело тыкаться носами в столешницу, а докладчик и девушка погрузились в жаркий спор. Наконец, придя к общему решению, они кинули друг на друга уважительные взгляды и согласно кивнули.
- Ну так и сделай, - единственный следивший за диалогом глава, согласно закивал, - следующий?
- Ну, значица, я. - Встал один из шрамированных. - Так-то в наших районах все в порядке, ребята следят, кто беспорядки нарушает, тому выговор в печень заносим, значит. В общем, парни скучают без дела.
- Ладно. Садись.
Так и прошло это своеобразное совещание, высказывающиеся по очереди мужчины докладывали о состоянии дел клана Кизакура, получали согласие от главы с редкими замечаниями от девушки, садились и слушали следующего.
- На том наше совещание и завершим, - встал глава, слегка хрустнув коленными суставами, возраст давал о себе знать, - теперь моя дочь, Кизакура Мио, будет присутсвовать на всех совещаниях. А теперь прошу всех в обеденную залу, отметим слегка.
Единственная оставшаяся сидеть девушка, негромко окликнула уже собравшихся выходить двух мужчин.
- Бычара. Лысый.
- Да, юная госпожа? - эти два бойца, знавшие ее чуть ли не с пеленок, лишь улыбнулись тем прозвищам, что получили в бурной молодости.
- У меня задание для ваших ребят.
- Исполним с радостью! - склонили головы они.
- Нужно найти этого человека, - с этими словами она достала сложенный вчетверо листочек из выреза блузки, являвшейся частью школьной формы, то есть листочек хранился у нее между грудей. - Как найдете - доложите.
Бросив листок на стол, она резко встала и вышла, успев услышать только: "О, он еще теплый!" "Стой, извращенец, дай сюда! Я тоже хочу потрогать".
Девушка же прошла в свою комнату и, привычно раскидав всевозможные мягкие игрушки, опустилась на колени.
- Повелитель ведет нас. Повелитель наставляет нас....

- А-а... но-о...
- М?
- Ты починил компьютер?
- Да.
- Это-о.... А ты еще что-нибудь умеешь с компьютерами делать, а то он у меня зависает....
Мао, до того уткнувшийся в ноутбук и яростно стучавший по клавиатуре, отвлекся. Встал.
- Да, давай посмотрим.
Спустя еще какое-то время, которое Аой провела в зачарованном наблюдении за почти профессиональными действиями друга, закрывающим и открывающим какие-то мистические окна на ее компьютере, о существовании которых она даже и не подозревала, удаляющим и создающим какие-то файлы, ставившем и снимавшем неизвестные галочки.
- А-а... но-о...
Князь оторвался от сего увлекательного действа и бросил взгляд на школьницу, та стояла теребя пальцами кончики длинных волос, слегка склонив набок голову и расширив в изумлении глаза. "Ох, она выглядит очень мило. Не знал, что человеческие девушки выглядят так мило, хот может это реакция очеловечившегося тела?"
- М?
- Может тебе подыскать работу связанную с компьютерами. Я слышала про всяких Ай-Ти Шаманов...
- Шаманов?
- Ну да-а, те которые настраивают компьютеры и сети.
- Давай посмотрим, - согласно кивнул Князь, уступая девушке кресло, шаманизмом он не увлекался но некоторые основы знал. Та, как опытный пользователь интернета, быстро вбила в поисковике запрос, открыла пару сайтов и они вдвоём принялись изучать их содержимое, изредка перебрасываясь фразами.
- Вот это я знаю. Днс, дшсп. Легко.
- А это? Тут побольше платят.
- Что ха линух? Не, не в курсе.
- Вот тут еще?
- Актив директори, Эйп, дмс...., да думаю в самый раз.
- Ну тогда составим резюме, нас в школе учили...

Спустя пару дней.
- Значит вы Мао Лайте?
- Да, - кивнул Князь.
Он чувствовал, что нарушил пару местных правил, войдя в кабинет без обязательного поклона и не используя уважительные суффиксы в речи, но это волновало его мало.
- Расскажите о себе. И почему вы хотите работать в Кей-Технолоджи.

А тем же временем, на улице можно было увидеть презанятную картину. Группы молодых людей, крепкого телосложения и не самого законопослушного вида проявляли странную активность.
- Эй, бабуся, постой!
- Ч-чево вам, милки?
Древняя старушенция с некоторым испугом уставилась на подошедшую к ней троицу. Крепкие парни на показ носили короткие безрукавки и узкие брюки, не скрывая выпирающих мускулов, скорее даже бахвалясь ими, а выдвинутые вперед челюсти и короткие стрижки придавали им некоторую озлобленность в общем виде.
- Не видела этого человека?
Старушка поправила на носу очки и уставилась в подсунутый ей под нос листок, с бережно, почти с любовью, вырисованным изображением от руки.
- Не, таких ж людей и не бываить. Откуда ж у людей рога и клычищи такие?
- Да бабуся, ты не смотри на рога и клыки. Косплей или еще что. Общие черты! Узнаешь, нет?
- Нет, милки. Коли бы я такого повстречала, схоронили меня бы уже. Сердечко нынче шалить стало....
- Ладно бабуся. Тебе на ту сторону дороги? Давай, раз-два, взяли.
Парни споро, подхватив под руки, перенесли бабку на противоположную сторону, угрожающе зыркнув автомобилистам и пошли искать следующую жертву, перекидываясь негромкими фразами.
- Я те говорю, не найдем мы этого странного парня.
- Ну так личная просьба юной госпожи. Слыхал, что она поцелует в щеку того, кто найдет этого парня!
- Ух ты! Так чего же мы ждем?!


Глава 5: Работающий Князь и работающая девочка-волшебница.

Прошло уже почти два месяца, как Князь Тьмы проиграл последнюю битву и был изгнан из мира Энтэ, ни к чему описывать все те события, что произошли с тех пор как он познакомился с необученным магом разума чудовищной силы и нашел работу, стоит лишь заметить, что он начал обучать девушку основам Искусства, дабы она могла постоять за себя и более-менее влиться в общество. А происходило это так:

- Аой! - негромко окликнул Лайт девушку, предававшуюся неге на диване в гостиной, - я бы хотел с тобой поговорить.
- А, да..., - девушка, видимо, сделала какой-то свой вывод из этих слов и как-то сжалась.
Дело в том, что Мао уже как месяц работал на прилично оплачиваемой работе и мог позволить себе снять жилье, а девушка никак не хотела чтобы единственный друг ее покидал.
Футаба села, поджав под себя ноги, и вперила угрюмый взгляд в стену, старательно игнорируя Князя, расположившегося в кресле напротив.
- Так вот, я хотел бы...
- Нет! Оставайся жить у меня и дальше! - в порыве чувств, она вскочила и, прихватив Мао за рубашку, стала яростно его трясти, точнее попыталась, весовые категории все же были разные, но рубашку она трясти точно начала. - Разве тебе плохо у меня?
Тут уже она не выдержала и, повесив голову, под недоумевающим взглядом собеседника, принялась жалобно всхлипывать.
- Я н-не хочу, ч-чтобы... вяк! - ее словоизлияния прервал полновесный щелбан, заставивший девушку отшатнуться и упасть на пятую точку, изумленно уставившись на Лайта, - больно-о!
- Если ты не хочешь, чтобы я уходил - я не стану, но я вообще поговорить хотел о другом.
- Это-о..., - смущенная школьница, потирая лоб, вернулась на свое место и приготовилась слушать, чувствуя в эмоциях друга трудно уловимое напряжение, - о чем?
- Видишь ли, дитя..., - Мао ткнул пальцем себя в подбородок, задумавшись как бы поточнее объяснить девушке суть предложения, - ладно, смотри.
Вытянув перед собой ладонь, он, с едва видимым усилием сформировал над ней маленький огненный шар. Хоть теперь с Силой было и полегче, но приток от Аой был едва ощутим, плюс энергию Пси требовалось еще преобразовать...., в общем, с магией было по-прежнему нелегко.
- ..., - без слов выразила свое офигевание та.
После чего в ней явно проснулся исследовательский пыл, и она, взяв со стола карандаш, храбро ткнула им в пылающую сферу. Посмотрела на оставшийся в ее руке опаленный кусочек, после чего наконец смогла выдать общую оценку ситуации:
- Аффтар жжош!!
Мао кивнул, подтверждая очевидный факт и выгнул бровь дугой, с интересом посмотрев на перевозбудившуюся девушку, та маленькой юлой носилась вокруг кресла, разглядывая столь необычно явление. Откуда же ему было знать, что самыми любимыми, после романтической манги, произведениями девушки являлось фентези во всех его проявлениях.
- Я тоже так хочу! - запыхавшись вконец, остановилась она перед ним, просяще заглядывая в глаза.
- Так ты не сможешь, - тут же обломал он.
И, усмехнувшись от того как моментально повесила голову Аой, яркие выражения всех эмоций просто грели ему душу, продолжил:
- Но сможешь по-другому, к примеру, заставить всех поверить, что у тебя в руке такой шар до такой степени, что от прикосновения к нему люди будут умирать..... Но, право же, проще будет просто остановить сердце человеку.
- Я? Смогу? - Девушка переплела пальцы перед лицом, задумчиво глядя из под бровей на медленно затухающую огненную сферу. - Я волшебница?
Судя по замаслившемуся взгляду школьницы, она уже примеряла на себя всевозможные наряды мяльтяшных ведьм и волшебниц.
"Нужно будет добыть остроконечную шляпу..., и кружку сливочного пива!", - решила она.
- Хм-м, я бы сказал - маг Разума. Но это не важно, к теории вернемся потом! Согласна ли ты учиться?
- Дайте две!! эм-м.... то есть, кончено!


Большой офис в одном из небоскребов города жил своей небольшой жизнью, всюду ходили люди, что-то делали или имитировали деятельность, приносили, уносили, копались в просторах интернета или сосредоточенно заполняли отчеты..., в общем, типичная деятельность типичного офиса. Столь же типичен для офиса был отдел Ай-Ти, как их еще называли - компьютерщиков, выделенный под данную команду отдельный кабинет был наполнен негромкой музыкой, жужжанием куллеров, клацаньем клавиатур и тихими матюками людей, ругающихся на то, что всяко должно работать, но не работает. Отдельно стоило выделить свободно развалившегося в рабочем кресле человека в не слишком дорогом костюме, в отличие от своих коллег, он олицетворял собой абсолютное спокойствие, словно человек твердо уверенный в своей победе.
- Ладно, - кивнул он сам себе, и, в последний раз впечатав палец в клавиатуру, потянулся к ящику стола, - не хочешь по хорошему, будем по инструкции.
- Мао, ты чего делаешь? - поинтересовался один из сотрудников, среднего возраста мужчина с уже виднеющимися залысинами, до того негромко пыхтевший себе под нос ругательства.
Вместо ответа по комнате разнесся ритмичный перестук и тихий звон колокольчиков. Все с удивлением уставились на бывшего Князя Тьмы, кончиками пальцев стучавшего по классическому шаманскому бубну, даже начальник отдела технической поддержки, заглянувший зачем-то, замер, уставившись на это действо.
Князь же продолжал ритмично настукивать, гундя какую-то мелодию. Если бы кто-то из коллег обладал "иным" зрением, то смог бы увидеть, как инструмент наполняет магия, идущая от Князя, благо хоть шаманство не требовало особых затрат Силы.
- Энтеркей! - в последний раз с силой ударив по бубну, Мао вдавил означенную клавишу и откинулся на спинку, зачарованно наблюдая за одним профессионалам понятными символами, забегавшими на экране. - Десять секунд, пинг нормальный.
- Щерт-с, реально помогло! Как ты это сделал?
- Все по инструкции, там же четко написано, если ничего не работает, сделай все заново, постучи в бубен и запусти.
- Видимо мы не те инструкции читали, - хором покаялись остальные, не скрывая, однако, радости от того, что проблема решена.
- Чего тебе, уважаемый Никадо? - вспомнил кто-то о так и стоявшем в удивлении сотруднике дружественного отдела.
- Да тут, в общем-то, трабл. От мисс Куроюки....
- О, Черный Снег!
- Белая Ведьма!
- Тс-с, она услышит.
Кажется все, кроме Мао, знали о ком идет речь и в чем именно проблема.
- Не-не, дружба дружбой, а из нас к мисс Цун-Цун никто не пойдет!
- В чем, собственно, дело? - решил проявить интерес Лайте, переводя недоумевающий взгляд со своего отдела на гостя.
- Проблема с компьютером мисс Куроюки.
- А чего инженеров своих не отправишь?
- Так боятся они ее.... Один наш специалист даже уволился из-за того, что эта... милая девушка довела его до слез.
- Ну, знаешь ли, здесь...,
- Мао, сходи а, должен буду, - перебил его отчаявшийся Никадо.
- Ладно, завтра принесу компьютер своей подруги, сделаете на нем все красиво....
- Договорились, спаситель! Ее логово там!
Мао ловко уклонился от попытки заключить себя в дружеские объятья и двинулся к выходу из кабинета, вяло почесывая щеку и позевывая, ему все меньше и меньше нравилось обретенное человеческое тело...., слишком уж оно было требовательным. Дойдя до стойки с надписью "Reception" и двумя сидевшими за ней девушками, он, бегло осмотрев их, понял, что каждый день, проходя мимо и автоматически кивая на их "Здравствуйте", даже не соизволил заметить как они выглядят, впрочем, явно выделялась лишь одна - блондинка, сидевшая в свободной позе "нога на ногу" и занимавшаяся явно опасным делом, - держа в одной руке какой-то металлический предмет она яростно натачивала его о... ногти? но Лайт никогда не видел, чтобы орудия убийства точили о ногти, потому пришел к выводу, что точили все же второе.
- Йо! - поприветствовал он их, осмотрев и вторую девушку, мило ему улыбнувшуюся. - У кого проблема?
- Это у тебя проблема! - почти прошипела блондинка.
- Если у меня и есть проблема, то я о ней не знаю, а раз я о ней не знаю, то ее нет. - Мягко ответил Мао, и, выцепив взглядом бейджик, продолжил, - значит ты Черноснежка? Тогда я по адресу. Кыш-кыш.
Опешившая блондинка невольно подалась в сторону и еще с десяток секунд только молча смотрела как специалист быстро отцепил блок ее компьютера от проводов и, подхватив его подмышку, куда-то потащил.
- А НУ СТОЯТЬ!! - от ее дикого возгласа вздрогнули все близко находившиеся люди, кроме самого виновника.
Резко развернувшись, он вперил в нее жесткий взгляд и их глаза встретились, ярко-изумрудные, слабо сверкающие из-под челки, Волшебницы и темно-ореховые, почти красные, Князя. Буквально за пару мгновений они испытали друг друга в схватке характеров.
"У нее взгляд волчицы, множество раз загонявшей и убивавшей свою добычу. Опасный взгляд", - так подумал Лайте.
"У него взгляд демона, много раз одерживавшего победы и привыкшего побеждать. Интересный взгляд", - так подумала Санго.
- Ты на меня капс лок не повышай, залочу тебе учетку, будешь полдня тикеты в хелпдеск писать! - в тон же ей прошипел Лайт.
- Я, собственно, хотела поинтересоваться...., а на чем мне работать? - пошла на попятную девушка.
Парень подцепил со стола большой инженерный калькулятор и поставил перед ней.
- Вот.
Сбоку раздалось придушенное хихиканье, коллега Куроюки уже с трудом сдерживала рвущиеся наружу эмоции.
- Что это с ней? - безразлично поинтересовался Князь.
- Подавилась, наверное, бедняжка. Сейчас я ее по спине похлопаю!
Смешки тут же испуганно затихли.
- Не переживай, - вновь повернулся парень к обездоленной секретарше, - через пару минут тебе подмену принесут.

Проводив утащившего ее компьютер... "компьютерщика?", Санго хихикнула своей незамысловатой шутке и вернулась к прерванному занятию, а именно полировке и без того идеальных ногтей.
- Кто это был? - стараясь не выдать интерес, поинтересовалась она у все еще улыбавшейся коллеги.
- М? Нас посетил один из наших верховных техножрецов, он соизволил покинуть ради тебя свою мастерскую, гордись - ответила та, темноволосая девушка никогда бы не призналась, но она фанатела от одной книжной вселенной и непроизвольно подводила под ее критерии реальную жизнь.
- Верхновный? - Санго слегка потерялась от такого сравнения, - А те, что бегают, принтеры починяют да компы?
- То инженеры хелпдеска и сайтсервиса - послушники. - Милостиво пояснили ей. - Следом идут сетевые инженеры, жрецы, они следят за интернетами всякими, и защищают нас от внешнего Зла. Выше уже админы всех мастей, верховные жрецы, рулящие нашей компьютерной системой, именно благодаря их молитвам все и работает..., пока их Технобог доволен.
- О-о, - изумленно округлила ротик девочка-волшебница на полставки, - а директор по Ай-Ти Нишимура?
- Это проводник Воли Его! - с торжеством в голосе закончив речь и осмотрев забывшую даже двигать пилочкой блондинку, брюнетка уже не смогла сдержаться и в голос расхохоталась.

Школьный день Аой заканчивался вполне себе обычно, разве что, в последнее время, она заметила тенденцию к уменьшению неприязни к собственной персоне со стороны одноклассников. Как сказал ее единственный друг, вся проблема была в том, что она неосознанно использовала свою силу на других людях, а тем это не нравилось. Аой, подумав об этом, кивнула, действительно.... Ей бы тоже не понравилось, если бы кто-то ковырялся в ее мозгах без разрешения. Теперь же, когда Лайт приступил к ее обучению, она стала... словно лучше чувствовать окружающий мир. До великого мага ей явно еще далеко, но хотя бы ограничивать себя она научится уже в ближайшие месяцы. Вспомнив, как испытала сначала неподдельную обиду на друга, из-за того что тот не рассказал ей сразу обо всем, Аой тепло улыбнулась. Полдня она ходила нахохлившись и фыркая на Лайта, пока тот не заметил, что она похожа на "воробья, дующегося на зерно". И действительно, раз Лайт не сказал ей раньше, значит так оно и нужно, девушка доверяла ему полностью и во всем.
Прозвенел колокольчик, сообщающий об окончании уроков, и Футаба, встав и поклонившись учителю вместе со всем классом, подхватила сумку, спешно двинувшись к выходу, но на этот раз не устремилась домой, как делала это последние годы, а, найдя свободную скамью в ближайшем парке, что было не просто, поскольку близилось цветение вишни, уютно устроилась и достала большой альбом для рисования. То было одно из заданий Мао по развитию способностей, кроме того были и многочасовые медитации и длительные размышления обо всем. Мимо порхнула птичка, и Аой старательно подхватила мысль: "Маленькая беспокойная птичка, наверняка ищет веточки для своего будущего гнезда, совьет его себе на дереве, среди густой листвы, у нее появятся птенцы, что будут громко пищать, требуя заботы и внимания, а хлопот у птички прибавится, ведь птенцы не смогут сами о себе позаботится. Сколько еще будет хлопотать это миленькое пернатое создание?". Аой была старательна и никогда не игнорировала замечаний или заданий от своего друга, потому еще полчаса старательно обдумывала нелегкую жизнь невелички, чувствуя как ее мозг начинает перегреваться, после чего приступила к следующему пункту "саморазвития". Несколько минут покатав карандаш между пальцев, выбирая сюжет для будущей картины. Окрестности не смогли зацепить ее воображения, да и что в них было особенного? Обычный парк, со слегка розовеющими соцветиями на деревьях, дети, игравшие неподалеку, парочки, милующиеся то тут, то там, пары в возрасте, выбравшие время для прогулки и ведущие неспешные беседы, возвышающиеся высотки чуть вдали. Ничего интересного! Рука девушки, словно сама по себе, принялась выводить линии, то едва касаясь листа, то давя с силой, она и не подозревала, что у нее есть талант к рисованию, но за какие-то две недели ее рисунки, изначально выглядевшие пьяным бредом экспрессиониста, стали весьма точными и умелыми картинами. Ей, собственно, и неоткуда было знать, что "разумники" изначально одарены в искусстве, таково уж свойство этой магии. Футаба с удовольствием осмотрела выполненный карандашный набросок, с него смотрело лицо человека, которого она теперь считала единственным близким, родным, лю.... Аой покраснела не став продолжать тему измышлений.
Аристократичные черты, мягкие линии скул и твердый подбородок, аккуратный нос, тонкая линия губ, упрямый и холодный взгляд глубоко посаженных глаз, встрепанная прическа и слегка выгнутая правая бровь. Казалось, он с рисунка насмехается над ней, ее легкой неуклюжестью и слегка заторможенной реакцией, детскому любопытству и неумением держать эмоции под контролем....
"Ах ты!" - накрутив сама себя, школьница с каким-то мстительным удовольствием подрисовала портрету рога и большие клыки, подумав, добавила еще и щеточку усов с козлиной бородкой. Хихикнув и вырвав листок из альбома, запихнула его в карман, и, взглянув на часики, направилась прочь из парка.

В тоже время по парку неторопливой походкой шла девушка в форме полиции Города, простая блузка, темно-синий жакет и юбка до колен того же цвета, туфли на маленьких каблуках, самая обычная форма, но она сидела на ней так, словно это был идеальный и сделанный на заказ доспех, небольшой берет сидевший на абсолютно белых волосах смотрелся как завершающая деталь экипировки. Девушка была красива довольно своеобразной красотой, каждый встречный мужчина мог бы поклясться, что в предках у этой девушки явно затесались ангелы... или эльфы, если этот мужчина увлекался фентези. Правда было одно но, которое отпугивало всех желающих познакомиться с этой очаровашкой - ее глаза. Два льдисто-голубых озера наполненных яростной тьмой, той тьмой, что жила в сердце каждого кто повидал смерть... и кто привык убивать. Легкий ветерок, заигравшись среди деревьев, словно решив устроить представление, сосредоточился и дунул посильней, сорвав с деревьев розовые лепестки и подняв с земли уже опавшие, закружил их в веселом хороводе. Девушка засмотрелась на этот танец природы и засмотрелась явно не одна, поскольку с негромким писком в нее кто-то врезался. Сама полицейская даже не ощутила последствий этого столкновения, а вот другая, невысокая хрупкая персона, отскочила от нее словно мячик от бетонного столба и, не удержавшись, плюхнулась на задницу, испуганно глядя снизу вверх. "Какая милая, - подумала полицейская, с улыбкой протягивая маленькой школьнице руку, - почему она смотрит так, словно я должна убить ее прямо тут?". Постаравшись улыбнуться еще дружелюбнее, страж закона подхватила несмело протянутую руку и легко оторвала от земли "пострадавшую".
- А-а... но-о..., - замялась та, и едва слышно закончила, - извините....
- Ничего страшного, это мне следует извиниться, засмотрелась.
Полицейская вряд ли это знала, но улыбка ее была, несмотря на ровные белые зубы и общую привлекательность, довольно суровой, ибо улыбалась она только губами, глаза же оставались холодными. Наконец, после бесчисленных раскланиваний, школьница убежала по своим делам, со скоростью говорящей о ее крайнем смущении. Внимание же голубоглазой девушки привлек оставшийся на месте столкновения листок бумаги. "Вот растяпа", - подумала она, поднимая листочек, с намерением вернуть, если там какая-нибудь важная информация. Но, едва развернув его, она застыла, а на лицо ее наползла маска столь дикой ненависти, что окружающие люди невольно отпрянули в стороны. Полицейская резко развернулась и бросилась вслед школьнице, но той уже и след простыл....

Ночь. Много столетий прошло с тех пор, когда люди боялись ночи, когда жались у маленьких границ света, отбрасываемого костром, с тех пор как приближение ночи значило, что с утра люди могут не досчитаться кого-нибудь. С тех пор люди покорили себе огонь, подчинили камень, указали путь рекам, отстроили многокилометровые прибежища, в которых им ничего не угрожало, кроме таких же людей жаждущих наживы. С тех пор ночь перестала скрывать в себе хищников, жаждущих свежей крови и плоти, но остались иные враги, хищники охочие до душ....
- У-а-а-А-х! - издала что-то среднее между кличем диких индейцев и призывом организма к расположению его в горизонтальной плоскости, желательно бы еще и в мягкой постели, стоящая на крыше высокого здания блондинка в странном наряде.
- Нья! Оглушила! - сидящая у нее на руках мягкая игрушка недовольно прижала ушки к голове.
- Ы-ы-ых! - потерла кулачком глаза девушка, - как ты можешь оглохнуть, у тебя же даже барабанных перепонок нет....
Плюшевый кот не стал вступать в дискуссию, которая вполне могла закончится втаптыванием его в бетон.
- Нья сегоднья почувствовал в офисе магию.
- Ты же слышал, что говорила сегодня... эта... как ее?
- Тьи до сих пор нье запомнильа как зовут ее?
- Ну ты понял о ком я, да? - отмахнулась девочка-волшебница, - техножрецы балуются, наверное.
Плюшевый кот всерьез завис, задумавшись, правда ли его подопечная поверила в этот бред или просто ее природная лень заставляет отмахиваться от любой дополнительной работы.
- Ньа думаю, - "Что ты дурра", хотел бы он сказать, но вместо этого закончил так, - что тебе следует разобрьаться с этим. Зайди к "тьехноржрецам" на дньях.
- Ы-ы-ы-х....
Хотевшая уже было отмахнуться от назойливого компаньона девушка, замерла, прислушавшись к чему-то.
- Они?
- Ньа думаю они.
Сорвавшись с места, словно за ней гнались все черти ада, девушка поскакала своими фантастическими прыжками по крышам, распугивая котов и кошек, занимающихся их естественным весенним делом..., оравших благим матом, то есть. Затормозив у края одной из крыш, девушка отпустила игрушку и, выхватив из кобуры пистолет, прыгнула вниз. На этот раз не было никаких криков, предупреждений или пожеланий. Нынешние противники вряд ли понимали человеческую речь, а если и понимали, то отзываться все равно не стали бы. Посреди тихого безлюдного переулка резко, словно проведенный взмахом невидимого ножа, появился разрыв в пространстве - просто широкая черная щель, столь чужеродная, что при взгляде на нее тянуло выплеснуть содержимое желудка на землю.
Выглянувшее из этого разлома создание - мерзкое, нечеловеческих очертаний существо покрытое слизью, с капающей из распахнутой пасти вонючей слюной и отвратительными щупальцами по всему телу, - замерло, словно бы удивившись уткнувшемуся ему в лоб стволу. Бах! Отвратительная голова разлетелась в клочки, а бьющееся в агонии туловище упало под ноги ведущей двойную жизнь Куроюки Санго. Следующая тварь была хитрее, быстрее, сильнее... она не стала осматриваться, а просто прыгнула на волшебницу, но той на месте уже не было. Клинок девушки тоже глухо звякнул по асфальту. По темному переулку закружились в безумном танце две фигуры, бело-розовая человеческая и черная, выглядящая словно облитый слизью скелет. Разлом уже давно затянулся, а жаркая схватка не утихала. Гремели выстрелы, звякала сталь и глухо скрипели когти, оставляющие борозды на стенах.
- Крутой ублюдок! - сплюнула тягучую слюну волшебница, оглядывая застывшего в свете тусклой луны противника.
- Нья! Честный бой, жесткая борьба! - завопил плюшевый кот, неизвестно каким бразом оказавшийся между ними.
Оба противника напряглись. Одна ошибка - один труп. Даже "тварь" понимала это своим непонятным разумом.
- Приготовьились!!
Создание подобрало длинные, нескладные ноги, вонзив когти в асфальт и ...
- МОЧИ-И-И!!
...прыгнуло, уже в полете понимая, что совершило ошибку. Волшебница и не стала уворачиваться, пистолет в ее руках засиял мягким светом ...
- Попробуй увернись, уродец!
БУМ! - рявкнул он, словно не ручное оружие, а противотанковое ружье.
- Фу-у! Мерзость!
Санго достала кружевной платочек и вытерла остатки содержимого головы твари со своего лица.
- Нья! Чистая побьеда!!
Тела поверженных тварей стали испаряться клубами черного тумана, но туман этот не рассеивался, а втягивался в фигурку плюшевого кота.
- Нья! Бак заправлен! Этого зьапаса хватит на еще ньесколько битв.
- Хорошо, а то мы изрядно потратились в последнее время....
Девушка вскинула голову к равнодушной луне, откинув челку, подставляя мягкому свету усталое лицо и высокий лоб с пересекавшим его уродливым шрамом.

Высокая темноволосая школьница опустила навороченный телефон и нажала "сохранить запись", за всем этим действом она наблюдала из-за угла и, как ни странно, не выглядела удивленной.
- Юная госпожа! - окликнул ее мужчина в черном костюме стоявший поодаль и не видевший происходившего.
- Да-да, уже иду, - рассеяно откликнулась та.
Сев на заднее сиденье в представительно выглядящую черную машину, она негромко скомандовала:
- Домой.
- Да, юная госпожа!
Девушка достала телефон и прокрутила сделанную запись, на ней не было ничего. Просто пустой переулок с изредка деформирующимся стенами - отлетавшими от них кусочками кирпича или странным образом появляющимися вмятинами.
- Этот мир не так прост..., - пробормотала она себе под нос.
Глава 6: Утро школьницы, техножрецы и всякое.

Утро заглянуло в комнату сквозь кружевные занавеси солнечным зайчиком.... Да, так начинается каждое солнечное утро в этой комнате, все же она располагалась окном на восход, а солнечный луч уж такая штука, что щель все равно найдет... Ну так вот, данный солнечный зайчик отличался, видимо, игривым характером, поскольку сразу же уткнулся в подушку на просторной кровати, после чего медленно переполз на лицо посапывающей девушки.
- Пчхи!
И буквально через минуту прозвенел будильник.
- Хы-ы...
Девушка поднялась с кровати и, повесив голову, явно досматривая сон на ходу отправилась в ванную на чистом автомате. Сторонний наблюдатель вполне мог принять ее сейчас за местную национальную героиню - девушку Садако. Аой, а это была именно она, все с той же неторопливой грацией восставшего мертвеца, заползла в ванную и включила душ.
- Ийя-а-А-А!!
Орудовавший в то время на кухне Мао даже ухом не повел, он успел привыкнуть к вот таким вот выходкам этой забавной школьницы. "Опять забыла включить горячую воду", -только и подумал бывший Князь, хотя первое время еще врывался в ванную с целью "Защитить и Наказать".
Аой, получившая заряд бодрости, уже успела выскочить, вытереться, одеться, и теперь стояла перед большим зеркалом и расчесывала длинные темные волосы, одновременно разглядывая слегка припухшее со сна личико.
- Ну разве я не няшка? - мило улыбнувшись, спросила она у зеркала.
Сместившись на полшага в сторону, сделав голос погрубее и состроив оценивающую гримасу , ответила сама себе:
- Разумеется няшка! Няшнее тебя няшек нет!
- О, спасибо! - полшага обратно и смущенное выражение личика говорили о том, что она решила устроить театр одного актера.
- Хм-м, может тогда пришла тебе пора действовать?
- Ну что ты!
- Смотри ведь, уведут!
- Но мне только-только исполнилось семнадцать!
- Тебе уже! исполнилось! семнадцать!
- Ты предлагаешь....
- Именно!
- Но как же?
- Ты дура или где?
- Это-о...
- Не мямли! Ты хищник - он добыча!
- Да!
- Просто скажи себе ФАС!
- Точно!!
- Сделай это!
- Что сделай?
- Просто возьми его и... и... и..., а как давно ты здесь стоишь? - увлекшаяся девушка только осознала, что вопрос "что сделай?" принадлежал не ее вымышленному собеседнику.
- Да почти с начала. - Лайт задумчиво посмотрел на нее, потрогал лоб, взглянул на зрачки, - хм-м, нет, не болеешь, может я переборщил с темпом развития...
- А-А-А!!!
Следующие полминуты она, под задумчивым взглядом парня, пыталась вбить свою голову в кафельную плитку на стене.
- Я хотел сказать, - прервал он ее самобичевание, - что завтрак готов....
Мао уже давно взял на себя обязанности по приготовлению завтрака, ибо спал он немного и просыпался гораздо раньше. Завтраки, приготовленные им, не сказать что были очень уж вкусными, но сытными и Аой, имея возможность поспать на часик больше, была весьма ими довольна.
Неспешно позавтракав и обсудив успехи девушки, они отправились каждый по своим делам, Князь на работу, а школьница... да, в школу.
- Ладно, - остановившись на перекрестке, у которого их пути расходились, Лайт повернулся к девушке и легко кивнул, - будь осторожна.
Но та, вместо обычного ответа с пожеланием удачного дня, порывисто обняла своего друга. "Теплый, такой теплый", - подумала она, уткнувшись носом в его рубашку. Сколько себя помнила, ее никто не обнимал и не позволял себя обнимать, даже всеми любимая воспитательница в детском саду, относившаяся к ней лучше остальных, старалась избежать лишних контактов.
- Спасибо, - почти прошептала она, - я буду стараться и стану великой волшебницей. Я стану сильной и доброй, как ты. Тогда я буду счастлива?
На миг в эмоциях друга проскользнули слабые нотки горечи и протеста, гнева и даже вспышка ярости, но направлены они были не на нее.
- Нет, дитя. Я плохой, очень плохой. И брать с меня пример не нужно. - Так же негромко ответил он, и мягко погладил ее по голове, стараясь не испортить прическу. - С каких это пор ты стала полагать, будто быть хорошим - и значит быть счастливым?
Аой привыкла, что ее друг никогда не врет и всегда добр к ней, "Так с чего ему называть себя плохим?". Как ей хотелось узнать о нем побольше, но исключительной доброты и твердых моральных качеств девушка не лезла с расспросами - захочет, расскажет сам, - так она думала.
- Хорошо. Если ты плохой, то я тоже стану очень плохой! - твердо посмотрела она в его глаза.
Вот уже чего школьница не ожидала, так это того, что парень в голос рассмеется.
- Договорились, школьница-плохиш, придет и твое время, - после чего развернулся и неторопливо зашагал по своим делам.
Аой проводила его взглядом, обиженно хмурясь, после чего пошла к школе, поймав себя на мысли, что по лицо наползает улыбка. "Так, надо найти подопытного, - подумала она, вспомнив задание от "наставника", - вот, ты подойдешь!" Девушка остановилась рядом с небольшим закутком, в котором стояли мусорные контейнеры, и около контейнеров, как и обычно, ошивались коты породы "дворовый, но довольный". Внимание Футабы привлек большой полосатый кот, обладающий поджарой статью, надкушенным ухом и сурово-усатой физиономией. Почему она решила, что этот кот доволен? Девушка задумалась, уже почти привычно развивая тему, а как бы выглядел дневник кота, если бы он его вел? Дневник дворового кота - "Сегодня круто! Теплая погода, кошечки гуляют, ах, вон та очень симпатична и явна не против. Та двуногая самка тоже явно не против меня покормить.... О да, было очень вкусно, и я милостиво позволил себя погладить, заодно переселил десяток блох. Жизнь хороша. Можно и поспать". Дневник домашнего кота - "Шел триста двадцать четвертый день моего заточения...".
- Ладно, потренируемся на котиках! - девушка присела на корточки и вытянула ладошку, - кис-кис!
Кот посмотрел на ладонь, перевел взгляд на школьницу - "Схера ле?", явно было написано на его усатой мордочке.
- Хм-м, - Аой признала попытку неудачной и сложила пальчики в кошачью лапку, - нья-а!
"Ты дурра штоле?" Футаба и не знала, что кошачьи фейсы могут быть столь выразительны.
- Ладно, - попытка номер три заключалась в приманивании животного прихваченным из дома бутербродом.
"Там даже мяса нет, ха!", - кот спокойно уселся, наблюдая за странной девочкой.
- Ах ты!
Аой сосредоточилась, как учил Лайт, и, пристально смотря коту прямо в глаза "ГА-А-А-В!" - максимально "громко" подумала она.
"Фак офф!" - скривился кот, в предках которого затесался заезжий иностранный медалист, и, гордо задрав хвост трубой, двинулся прочь.


Полицейский участок в этом районе ничем не отличался от множества раскиданных по всему городу, как заметила высокая голубоглазая девушка, подойдя к искомому зданию. Оно действительно было насквозь стандартно - три этажа, огороженная стоянка для машин, полицейский с дубинкой на входе, сержант-дежурный в застекленной кабинке, чистые и опрятные коридоры, множество одинаковых дверей с табличками на них.
Около одной из таких дверей девушка в полицейской форме и остановилась, внимательно прочитав табличку, которая гласила "Отдел кадров. Капитан Н. Кан". Оправила форму и без того сидящую идеально и легонько постучала костяшками пальцев.
- Войдите, - донесся до нее приглушенный ответ.
Распахнув дверь, девушка сделала три четких шага в кабинет и, вытянувшись, вскинула правую руку к виску, но не успела она открыть рот, как мужчина сидящий за столом, среднего роста, полностью седой, но все еще сохранивший цепкий взгляд, как у престарелого волка, остановил ее:
- Оставьте эту военщину, у нас не тут не училище. Присаживайтесь.
Девушка опустилась в неудобное кресло для посетителей и, сохраняя идеальную осанку, уставилась куда-то сквозь хозяина кабинета, ожидая вопросов. Тот не заставил себя долго ждать и, открыв одну из лежащих на столе папок, поднял взгляд на нее.
- Ваше лично дело как раз пришло. Значит, вы Юса Эмилия?
- Так точ.... Да.
- Родители, должно быть, иностранцы?
Девушка кинула взгляд на окно, в стекле которого отражалась она, голубые глаза, белые волосы, светлая кожа.... Капитан угадал?
- Возможно.
- Хехе, - капитана слегка смешила ее серьезность и безэмоциональность.
"Заигралась в крутого полицейского, совсем еще девочка", - так думал он. Его гостья и правда выглядела едва ли старше двадцати.
- Согласно написанного здесь, вас нашли приблизительно в этом районе. С полной потерей памяти, вы даже говорить не умели, только имя свое помните, так? За месяц реабилитации вспомнили язык и основные навыки, необходимые для жизни в мире, но прошлое по-прежнему не помните?
- Да.
- Очень странно, но ладно.
- За два месяца усвоили всю программу полицейской академии. Физические данные на высоте. Потрясающе! Почему вы пошли служить в полицию?
- Я думаю, что произошедшее со мной - вина криминальных элементов. Так что я считаю своим долгом бороться за порядок в нашем городе и не допустить, чтобы подобное повторилось с кем либо еще. А так же найти ответственного за произошедшее со мной, и... воздать ему по заслугам.
- Хехе, пыл юности! Ну что же, спорить с направлением я не стану. Собственно и наш диалог - пустая формальность. Ну что же, стажер, можете ознакомиться с текущей обстановкой в нашем районе и завтра приступайте к своим обязанностям - патрулированию.
Девушка встала единым слитным движением, даже это небольшое усилие выдавало очень высокий уровень физической подготовки, хотя особо сильной девушка не выглядела, смотрелась скорее даже худощавой. Отыскав среди многочисленных дверей нужную ей, она постучала и, дождавшись отклика, толкнула дверь.
- Стажер Юса Эмилия для по....
- Ясно-ясно, проходи, присаживайся, - перебил ее офицер, невысокий, полноватый мужчина, выглядящий довольно потрепанным жизнью. - Мне уже доложили о тебе, вон на том столе материалы, как ознакомишься, можешь задавать вопросы.
Эмилия кивнула, аккуратно присела за означенный стол, и погрузилась в изучение материалов по данному району. По прошествии пары часов, ее лицо приняло слегка недоумевающее выражение, "как так?", явно читалось в ее взгляде.
- Офицер, разрешите задать вопрос?
Немолодой уже лейтенант, тоже слегка удивленный поведением девушки, ведь она за два с половиной часа даже не сменила позы, внимательно читая сводки, статистику и отчеты по данному району, но даже и не обратила внимания, когда он позволил себе закурить в ее присутствии, ответил:
- Да, мисс Юса?
- Эти отчеты правдивы? То есть, за последний год здесь было только два ограбления квартир, с десяток карманных краж, пара бытовых убийств и избиение трех подростков каким-то мужиком трасвеститом?
- Ха-ха! Так спальные районы же вокруг. Да и Кизакура рулит тут всем, так что работы мало, да. Собственно, про мужика-трансвестита самое интересное. У всех троих выбиты челюсти, а одного еще и явно пытали, собственно он и описал нападавшего как здорового чувака с пистолетом, плюшевым котом и в наряде девочки волшебницы.... Бывают же извращенцы...
- Что за "Кизакура"?
- Это один из старых кланов, типа якудза или самураи, кто их поймет, но их бойцы плотно держат район и не дают особо развернуться наркодилерам да криминалитету. Польза от них есть, короче. Так что смотри, увидишь на улицах тройки парней не самого законопослушного вида, сразу не нападай, это могут быть парни клана. Ха-ха.
Очевидно после "не нападай", офицер представил как эта, не выглядящая сильной, голубоглазая куколка будет "нападать" на слаженные группы спортивно выглядящих парней.
- А разве оберегать мирных жителей не наша работа? Почему вы позволяете каким-то посторонним людям выполнять наши задачи?
Поежившись под холодным взглядом, и подумав, что этой девушке в самый раз работать в отделе внутренней безопасности, лейтенант все же ответил:
- Да посмотри как-нибудь полицейские боевики, поймешь все. Да и клан, знаешь ли, не простой.... Отнюдь не простой.



- Юная госпожа, вас уже ждут!
Девушка, едва вошедшая на территорию особняка, недовольно скривилась. Но, все равно направилась к отдельно стоявшему зданию, в котором уже не один раз присутствовала на совещании своей семьи, привычно слыша за своей спиной шаги охраны. Хотя что могло ей здесь угрожать, она не знала.
Едва раздвижная дверь ушла в сторону и она шагнула в помещение, отметив что телохранители рассыпались по окрестности, как раздался голос одного из членов клана.
- Добрый день, юная госпожа.
Девушка остановилась на пороге, осматривая вставших и склонившихся в поклоне людей, многие из которых были явно старше ее раза в два. Ранее такого не происходило, ибо начинал совещания ее отец и она была лишь одним из "председателей".
- Прошу, юная госпожа.
Жестом указал ей "банкир" на место во главе стола. Мио опустилась туда, сохраняя абсолютно невозмутимое лицо и кивком разрешила сесть остальным, и лишь дождавшись пока все расположатся, вопросительно подняла бровь.
- С отцом случилось что-то?
- Нет, юная госпожа, с ним все замечательно, - отрицательно качнул головой "банкир", зачастую беря на себя роль "голоса собрания".
- Тогда почему?
- Позвольте мне, юная госпожа, - встал со своего места один из "бойцов". - Братан оставил это письмо.
Развернув длинный свиток, исписанный явно с помощью каллиграфической кисти и чернил, он принялся размеренно зачитывать:
- "Дочь моя Мио, я решил, что ты стала достаточно подготовлена для того, чтобы вести дела клана! Так что я беру отпуск и сваливаю. Море, солнце, теплый песок, красивые девочки! Пока-пока! Чмоки!!" На этом все, юная госпожа.
- Что за нах?! - Сказать, что Мио была возмущена, это еще крайне преуменьшить отразившиеся на ее личике эмоции. - Вот старый козел!! Садись, Лысый. Ладно, где мать?
- Позвольте мне, - встал второй боец, разворачивая второй свиток. - Она тоже оставила вам послание. "Дорогая доченька, ты молодец, клан в твоих руках, а я поеду прослежу, чтобы это похотливое животное не заглядывалось на молоденьких девушек в купальниках. Пока-пока! Целую, люблю! Матушка".
На долгую минуту в помещении воцарилась тишина, все собравшиеся ожидали вспышку ярости от девушки, вспоминая однако, когда она успела так измениться, ведь раньше была такая милая девушка - любила мягкие игрушки и гулять с подругами, слушала популярную музыку и ходить по бутикам.... Нынешняя юная госпожа была скорее похожа на умудренную опытом женщину умеющую управлять людьми и знающую, как проливать чужую кровь.
- Ладно. - К их удивлению девушка легко взяла себя в руки, - докладывайте, что ли, по очереди.
- Тогда начну я, - встал "банкир", неизменно облаченный в идеально сидящий костюм. - Мы проводили политику в соответствии с вашими указаниями и наша прибыль, в этом месяце, увеличилась на один и восемь процентов. Если у вас есть какие-либо дополнительные корректировки, то мы готовы внести изменения...
- Нет, садись, следующий.
Девушка легко вжилась в роль главы, словно всю жизнь сидела на этом месте, хотя контраст между ее школьной формой и представительно выглядевшими мужчинами был очень высок.
- Небольшая поправка, - после выступления "бойцов" внесла коррективу девушка, - около моей школы бродят какие-то педофилы, клеятся к школьницам. Поймать. Отрезать лишние детали и выбросить в залив.
- Есть!
Совещание продолжилось.
- Хорошо, - выслушав последнего, девушка слегка кивнула и, побарабанив пальцами по столу, спросила, - что насчет моего задания.
- Простите нас госпожа!- склонил голову Бычара, его массивное тело, широкие плечи и чуть ли не квадратная голова, выдавили в нем опытного бойца. И тем сильнее был контраст между здоровяком и довольно хрупкой, по сравнению с ним девушки. "Миром правят не сильные, а умные", - вот о чем говорил этот контраст.
- Вы че, козлы, забили на мою просьбу?! А?!
В тот момент она выглядела столь грозно, что все присутствующие невольно сжались.
- Н-нет, госпожа, - выдавил из себя Лысый, в соответствии с прозвищем сверкающие головой похожей на шар для боулинга, и усилено затыкал локтем в соседа.
- Э-э, да, позвольте мне, - встал человек похожий на какого-то ученного или просто очень умного человека, во всяком случае очками половинками он сверкал очень умело.
Покопавшись в кожаной папке, лежащей перед ним, он достал из нее какой-то снимок и подошел с ним к всё еще пышущей яростью девушке.
- Вот!
- И че ты мне протягиваешь, олень слепой?!
- Да, простите, - мужчина достал из кармана пиджака дорогую перьевую ручку и подрисовал к размытому изображению лица какого-то парня на картинке рога и клыки.
- Это он! - девушка вскочила и порывисто прижала к себе фотографию. - Он! Где он?!
- Не знаем, госпожа, это изображение было получено с камеры одного из наших банков, сейчас усиленно ищем в том районе.
- Молодец! - с силой хлопнула Мио очкарика по спине, а после обняла и звучно чмокнула в щеку.
- Служу кла-ану-у, - парень поплыл, счастливо улыбаясь до ушей под завистливыми взглядами остальных.
- Всем искать! Найти! И доложить! На том и завершим. А вас я попрошу остаться, - ткнула она в парочку засобиравшихся бойцов.
- Да? - парни присели, гадая, будут ли их сейчас ругать или просто дадут какое либо задание.
- Мне нужно оружие!
Девушка еще немного посидела под вытаращившимися взглядами парней, после чего все же не выдержала и продолжила:
- Че пялитесь, остолопы?! Чтобы к следующей неделе у меня на руках была пара пистолетов и один автомат, с патронами! Все, пшли отсюда!


Мао, можно сказать, уже привычно досиживал свой рабочий день в офисе, молча щелкая мышкой и лазая по новостным сайтам. После сегодняшнего откровения Аой, он еще долго не мог успокоить разбушевавшийся разум, раз за разом подсовывающий ему картины прежнего мира. Мира, в котором он долго шел к величию... и упал в одно мгновение, лишился всего - государства, которое строил долгие годы, армии, которую собирал не одно десятилетие, генералов, которых воспитал лично. И всё по вине одного человека! Сильный? Да, он был! могуч и силен. Добрый? Нет, он никогда не был добр. Максимум справедлив. Но сейчас, как никогда, ему хотелось убивать, крушить, разрушать. Столь сильна была его ярость. Но вместо этого он сидел и слушал негромкие разговоры коллег о интересных играх, о выходящих технических новинках, о выходках их детей, кошечек, собачек, или их собственных по пьяни. "Проклятье эльфов, это реально бесит", - подумал он и вновь переключился на открытую страницу. Там была развернута лента новостей, ведь нужно же знать мир, который хочешь подчинить. Но в тоже время, там не было абсолютно ничего интересного, этот мир был обыкновенен до безобразия - войны, политика, истощающиеся ресурсы и проблемы с перенаселением. "Отвратительно! - подумал Князь, злобным кликом по несчастному манипулятору закрывая окно, - как они дошли до этого уровня развития не выпилив себя, обладая таким оружием?!". Невольно его мысли перенеслись к планам по захвату этого мира, впрочем, какие планы? От них был только намек. "Повезло мне встретить эту девочку, имея такого генерала, можно будет подчинить себе правительство одной из стран и уже дальше продвигать экспансию. На это уйдет лет десять. После чего надо будет собрать необходимое количество магической энергии и построить портал на Энтэ, и пусть оно содрогнется от моих новых легионов. Вертолеты опустят с небес драконов и грифонов, огнеметные танки сделают барбекю из эльфов, прямо на дровах из их любимых лесов. Артиллерия раскатает совет магов церкви. О да, это будет славная победа. И пусть Герой хоть до посинения тыкает в танковую броню, снайперская пуля будет ему подарком. Десять лет!"
- Хы-хы-хы! - прокатился по кабинету его злобный смех.
- Мао, ты чего? - кинул на него опасливый взгляд один из сотрудников.
Всего в кабинете было пять человек, включая и самого Князя, но тот так и не удосужился запомнить их имена, даже к своему непосредственному начальнику обращаясь на "ты".
- Не обращайте внимания, дурные воспоминания...
- Что же за воспоминания такие, что ты так смеешься, аж мурашки по коже.
- Говорю же - не важно. Как говориться - оставляй свой зад в прошлом!
- Я думал, что правильнее будет - оставляй прошлое позади себя!
- Много думать нельзя, от этого можно заболеть, - вмешался еще один.
- А я вот... вот.., фига се! - парень за соседним с князем столом изумленно вытаращился в сторону двери так и не договорив, что он. Естественно, все остальные тут же посмотрели в ту сторону, а посмотреть там было на что - у входа в задумчивости замерла самая красивая девушка офиса, явно что-то решая про себя.
- Что привело вас в нашу скромную обитель, мисс Куроюки? - взял на себя роль парламентера самый старший из админов, он твердо был уверен, что ради "просто поболтать" "Белая Ведьма" точно не зашла бы.
Девушка кивнула, словно придя к какому-то выводу, и подняла вверх правую руку.
- Приветствую вас, адепты Технобога!
Тишина. Тишина, которую можно было пощупать. Тишина, которую не могли перебить тихо гудевшие вентиляторы компьютеров. Санго выгнула правую бровь, не опуская поднятой в каком-то странном знаке руки.
- Да пребудут с нами его процессы. - наконец нашелся все тот же "парламентер".
- Ave Magnus Deus Mechanicus et totus Sanctum Spiritus Machina tuus! - поддержал его другой админ.
Девушка кивнула, видимо удовлетворившись ответом, и шагнула в кабинет.
- Я хочу, чтобы вы показали мне свою магию!
Вновь тишина, какой-то куллер не выдержал напряжения и затарахтел лопастями, за что компьютер его содержащий тут же получил пинок.
- Знаете ли...
- Нда...
- Вот-вот...
- И я о чем...
Взгляды всех скрестились на Мао, ожидая, что тот тоже выдаст какую-нибудь глубокомысленную фразу, но тот всех разочаровал, молча достав из стола бубен и исполнив какой-то зажигательный ритм.
- Он шаман. - На всякий случай пояснил "парламентер".
- Может чаю? - прищелкнул кто-то пальцами. Куроюки отметила его под позывным "Вот-вот", ибо ни один из них не удосужился ей представиться.
В центре кабинета мгновенно организовался стол, с которого безжалостно стряхнули какие-то железяки и на нем, словно по волшебству, возникла пиала чая, заваренного по всем правилам чайной церемонии. "Нда" увлекался в школе чайной церемонией и даже состоял в кружке с аналогичным названием.
Девушка опустилась в подставленное кресло, и перед ней тут же появилась тарелочка с кусочком аппетитно выглядевшего пирога, а чуть сбоку, в позе верного слуги застыл "парламентер - знаете ли", даже накрахмаленную салфетку на чуть согнутую руку повесил.
Не успела Санго закончить с кусочком пирога, как вернулся гонец "И я о чем", с новой партией лучших тортиков из ближайшей пекарни, а на соседнем столе трудолюбивые "Нда" и "Вот-вот" возвели какую-то устрашающую установку из проекторов. И все это под зажигательные ритмы шаманского бубна. Девушке вручили громоздкие очки и следующие полчаса она попивала вкусный чай с тортиками, просматривая захватывающий короткометражный фильм в "ТриДэ"!


- Нья! Ну что выяснила? - высунулась голова плюшевой игрушки из сумочки идущей домой высокой блондинки, за что тут же огребла локтем.
- У них..., странная магия. Вкусная и интересная....



Глава 7: Девочка-волшебница и тентаклевый монстр .


Вечер.
Юса Эмилия, в недавнем прошлом великий Герой, о котором слагали легенды при жизни, а ныне, обычный полицейский, обычного Города столь же обычно Страны, исполняла свои непосредственные обязанности, нынешние - патрулировала улицы. И ей, откровенно говоря, было не по себе. Слишком спокойно. Слишком тихо. Слишком размеренно. Слишком... мирно. Для человека, столько лет существовавшего в едва ли не непрерывных сражениях и битвах, привыкшего всегда видеть перед собой врага, которому нужно прописать мечом, пролившего столько чужой крови, что ее хватило бы на средних размеров озеро, этот Город был мягкой кислотой, растворяющим в серости своих будней. Юса держалась лишь на силе воли и знании, что она еще не завершила то, ради чего родилась. Ее Враг был еще жив.
Девушка шагала четко и размеренно, аккуратно огибая случайных прохожих, ловко обходя препятствия, четко фиксируя взглядом все окружение, анализируя движения людей с точки зрения возможной угрозы. Но мыслями она была далеко, вспоминая момент, когда победа, казалось, была близка и от завершения миссии ее отделяла лишь настырная Алая Ведьма...
Три месяца назад.
- Ne-e-e....
С этим отчаянным криком Белет, по прозвищу Алая Ведьма, толкнула Князя в арку распахнувшегося портала, но, тем лишь сама подставилась под удар заклинания Оро - чародея церкви. Изломанное тело великой волшебницы, а Герой признавал ее силу и блистательный ум, было отброшено вслед за господином, и можно было не сомневаться, что эта женщина мертва окончательно. Но главная их цель ушла....
- Damn vin, petino! (Будь ты проклят, тварь! )
Шлем, брошенный в порыве ярости, громко зазвенел об пол. Герой явил полуразрушенному тронному залу свое лицо - лицо прекрасной девушки, окруженное белыми, словно лунное серебро, волосами, голубые глаза полыхали злостью, которою вряд ли можно было бы ожидать от столь прекрасного создания. Впрочем, ее можно было понять.... Она прошла долгий путь, и уже в конце его потеряла двух друзей, с которыми пережила тысячи опасностей..., собственно, даже этот чародей был уже третьим - первый пал от руки Буера, второго испепелил Гасион. Много хороших людей кануло в забвение во время этой глупой войны и этого Герой простить не могла.
- Pli ĝuste, mi tenas portalo. Fortoj je la fino... (Скорее, я держу портал. Силы на исходе... )
Услышав эти слова, девушка в доспехах сорвалась с места, едва ли успев расслышать их до конца. Последнее, что она увидела, перед тем как провалится в черную арку, был чародей фонтаном извергнувший кровь изо рта так, словно у него взорвались легкие....
Красивые черты лица полицейской исказились печалью, даже яркий солнечный день и пронесшаяся мимо стайка детишек не могли развеять эту грусть. Определенно, ей было за что ненавидеть Князя. Он - ее последняя цель. Исключительно ради его смерти она жила. К самому первому долгу, из-за которого она и решила мстить, прибавилась еще целая гора.... "Месть порождает месть" - точность этих мудрых слов ей довелось испытать на себе. Девушка вытащила из нагрудного кармана сложенный альбомный листок, клочок бумаги подтверждающий, что цель ее близка.
Осталось только найти его.... Что, в огромном и определенно многолюдном городе было задачей непростой. "Та девочка!!", - стукнулась в ее сознании мысль. Да, Юса не была очень уж сообразительна, но крайне внимательна и целеустремленна. Однако, мысль эта посетила ее только тогда, когда она увидела неспешно идущих школьниц в той же форме, что и памятная художница. Эмилия резко изменила направление и направилась прямиком к этим девушкам, чтобы узнать из какой они школы и не знают ли маленькую черноволосую очаровашку.


Ночь.
Куроюки Санго сидела на краю крыши одного из бесчисленных многоэтажных зданий, грызла леденец на палочке и болтала в воздухе ножками, словно довольная жизнью маленькая девочка. На коленях у нее, уютно устроившись среди складок пышного платья, сидела плюшевая игрушка, выглядевшая очень довольной, если можно так сказать про плюшевую игрушку... наверное, любой был бы доволен, имея возможность устроить хотя бы голову на коленках у столь красивой девушки. Куроюки подняла голову вверх и осклабилась в слегка устрашающей улыбке, мало кому удавалось видеть бурные проявления эмоций волшебницы, но ее верный спутник был единственным, кому довелось познать их все. Кот невольно вздрогнул, ибо эта улыбка была из разряда "скоро кому-то придет песец". Хуже было только если бы она начала посмеиваться - это означало "ВащеВсемХанаУроюНахер!!!"
- Хорошая ночь... луна сегодня особенно прекрасна... В такие ночи я жажду крови!
Кот поднял вверх глаза и посмотрел на затянутое низкими тучами небо, изредка прорезаемое лучами прожекторов и сигнальными огнями самолетов. Луны там определенно не было. Компаньон девочки-волшебницы вздохнул, у его подопечной определенно проблемы, только психиатр тут не поможет.... Каково бы было, приди она на прием и заяви: "Я девочка-волшебница и мочу по ночам злобных монстров. Но меня беспокоят частые смены настроения и навязчивые видения кровавой луны". Плюшевый кот негромко хохотнул и тут же сжался, ибо на его макушку мягко опустилась тонкая и обманчиво хрупкая ладошка. Но лиричное настроение, видимо, еще не покинуло Санго, и она, мурлыча под нос какую-то песенку, принялась легонько его поглаживать.

Чтоб мозги умело вышибать
Девочки умели без опаски,
С детства учимся стрелять
Мы у плюшевой игрушки.
Объяснить нам не успел
Ни один учебник:
Тот, кто меток, крут и смел,
Тот и есть волшебник!
Отчего бы не орать
Дружно вслух всем вместе:
"Бей, ломай, руби, круши
Будет праздник для души!"
Объяснить нам не успел
Ни один учебник:
Тот, кто меток, крут и смел,
Тот и есть волшебник!
Всем на свете наконец,
Нам напомнить нужно:
Если зло приходит в дом
Помогает пушка!

"Едрить, - подумал Скот, опасливо косясь на девушку, - у нее серьезные проблемы". Кот уже подумал было поинтересоваться все ли у нее в порядке, но песенка закончилась и девушка мягким голосом поинтересовалась:
- Слушай, а есть ли предел у мне подобных?
- Прьедел?
- Да, мне уже чуть больше... девятнадцати...
"Вообще-то двадцать один", - подметил про себя компаньон, но вслух, естественно, напоминать не стал..., долгая жизнь учит даже плюшевых котов.
- Ньу и? - произнес он.
- Так я чувствую, что старею... представь себе, пожилая бабка будет носиться в этом... розовом прикиде и давить пришельцев....
Кот хихикнул, ярко вообразив подобную картину.
- Освободить тебьа нья нье могу. Тьебе придется умерьеть... еще разок.
"Вообще мне с ней повезло, потрясающая выживаемость, хотя и боевой костюм выбрала странный, да", - добавил про себя он.
- Умереть всегда успею. Каждая девочка-волшебница должна помнить о кавае, и делать все очень мило!
Девушка подскочила, потянулась, вытащила из кобуры пистолет, с легким шелестом меч покинул ножны, в общем, девушка явила собой воплощенную готовность к битве.
- Ты уверен, что они появятся здесь?
- Нья уверен. Вспльеск мощный. Будьет жарко.
- Если девочка-волшебница делает все кавайно, значит, она готова к встрече с врагом! - еще шире ухмыльнулась Санго, воинственно тряхнув головой.
"Сколько же у тебя тараканов в черепушке?"
- Нья думаю, тебе надо прьекратить смотреть мультки....
- Если девочка-волшебница кавайна - она непобедима! - торжественно закончила Черный Снег.
И прыгнула вниз, где как раз распахнулся разлом в пространстве, выпрыгнувший из него монстр был готов к чему угодно, но только не к тому, что на голову приземлится девочка-волшебница, вбивая его в асфальт острыми каблуками.
- Добро и справедливость всегда должны вещать откуда-то сверху... - изрекла странную, но несомненно мудрую фразу Санго, прежде чем спустить курок.
И тут же ей пришлось уворачиваться от еще двух теней, выпрыгнувших следом. Как и первая, они были странными и отвратительными созданиями - дистрофичные тела, длинные конечности с острыми когтями, оскаленные пасти на полморды и светящиеся в темноте глаза. Лишь гигантский опыт позволял девушке вовремя реагировать на их атаки и проводить свои. По тихому переулку загромыхали звуки выстрелов и звон меча. Чтобы описать эту схватку не хватит и тысячи слов на тысячах страниц. Да обычный человек и разглядеть бы ее не смог, столь быстры были противники. Три размытые в пространстве фигуры, бело-розовая и две черные метались в тусклом свете ночных ламп, словно играя в салки, и это была игра на выбывание. Очередной выпад Санго закончился неудачей, и ее меч вылетел из руки, выбитый одновременным ударом двух противников, отскочив назад, она замерла, внимательно следя за противниками, старательно обходившими ее по бокам. "Ну, во всяком случае, о тактике они имеют представление", - продавилась непрошеная мысль в ее охваченное пылом схватки сознание.
- Хо-хо, ребятки, вы круче, чем ожидалось! Значит, пришло время для магии!!
Вместо меча, теперь торчащего в стене, в ее руке возникла тонкая палочка, обильно украшенная самоцветами. Чудовища насторожились. А Санго, взяв их на прицел, замерла, подыскивая достойную фразу для завершения схватки.
- А ладно, давай по-простому....
В ту же секунду с жезла сорвалась слепящая молния, буквально испарившая тварюшку, вторая только и успела оценить во что превратилась первая и... ярко-малиновый луч, вылетевший из дула пистолета пробил насквозь ее голову.
- Дабл КИЛЛ!! Ха-ха! - вскинула голову к небу девушка.
- Нья! Сзади!
Ее торжество было прервано грубейшим образом - во время схватки она и не заметила, что разлом еще не закрылся и из него выползла четвертая тварь. Именно выползла. И именно тварь. Санго прыгнула, разворачиваясь в полете, но монстр оказался чуточку быстрее, и девушку впечатало в стену слитным ударом десятка щупалец. Удар был настолько силен, что воздух покинул ее легкие и пистолет вылетел из руки, валяясь теперь на земле в пяти метрах от нее. Тварь, представляющая собой жутковатую пародию на осьминога, продолжала развивать успех, оплетя конечности девушки и плотно прижав ее к стене.
Куроюки злорадно ухмыльнулась, ведь у нее в руках еще оставалась палочка, перехватив ее так, чтобы один конец был направлен в голову монстра, она растянула ухмылку почти до ушей:
- Я отправлю тебя в ад, вылизывать зад Сатане!
... пшик! Именно пшик! Вместо заклинания, которое испепелило бы монстра, палочка брызнула россыпью розовых искр. Ухмылка резко погасла, сменившись слегка обиженным выражением лица.
- Что за...
- У меньа закончилась магия, ты сльишком много потрьатила!
Девушка заметила, что даже барьер, всегда мерцающий над местом проведения зачистки и надежно скрывающий происходящее от прохожих, свернулся.
- Мать-мать-мать! - почти пропищала она, чувствуя как скользкие щупальца забираются ей под одежду, - сделай что-нибудь, иначе меня отхентаят щас по жесткому!!!
И, увидев перед лицом покачивающееся щупальце с костяным лезвием на конце, добавила:
- Даже с элементами гуро!!! Быстрее!!!
С десяток секунд в переулке стоял гомон, создаваемый ругающейся девушкой, сетующей на "бесполезную скотину", мявканье плюшевого кота, ругающегося на "глупую блондинку", что не рассчитывает сил и тратит все запасы магии... Пока не появилось новое действующее лицо. Высокая темноволосая девушка, одетая в школьную форму, вышла из-за угла, слегка пошатываясь и насвистывая под нос какую-то мелодию, весь ее внешний вид говорил, что она пьяна просто в хлам - едва застегнутая на несколько пуговиц блузка, подвязанная сбоку юбка, открывающая прелестные ножки, заложенные за спину руки и нетвердая походка....
- Ух... кххо...дхи...
Как можно предположить, Санго попыталась предупредить неизвестную о грозящей опасности, но сделать этого не могла, поскольку одно из щупалец ощутимо пережало ей шею и пыталось влезть в рот....
"Что же, во всяком случае меня сменят на посту довольно быстро. Эта девчушка вполне подойдет для инициации следующей хранительницы Города", - заметила Санго, уже ожидающая завершения карьеры.
Пятнадцать метров до борющихся фигур. Походка девушки вдруг приобрела мягкость крадущегося тигра. Десять метров.... Школьница расцепила руки за спиной и, под тусклым светом фонарей, появился короткий штурмовой автомат....
Тык-тык-тык-тык...
Хентайный монстр, до того слишком увлеченный своей жертвой, зашипел от боли, если он ее конечно способен испытывать, будучи прострочен короткой очередью. Свинцовые подарки выбили в его теле небольшие фонтанчики черной крови. Свободное щупальце метнулось к школьнице, но та, с легкой грацией профессионального фехтовальщика, скользнула в сторону, что-то подняв с земли.
Тык-тык-тык-тык...
Следующая очередь перерубила щупальца держащие правую руку Санго и та едва успела перехватить брошенный ей предмет. Это оказался ее пистолет. БУМ! - поставил тот жирную точку в этом затянувшемся поединке.
- Они издеваются что ли? - обиженно протянула блондинка, чувствуя, что она снова покрыта содержимым головы забитого монстра.
- Ох, прелесть какая!! - спасительница мгновенно достала телефон и принялась активно щелкать. - Чуть наклони голову, да, вот так! Ага, сделай обиженное личико!
Куроюки, забрызганная белесыми и склизко выглядящими мозгами медленно исчезающего извращенного осьминога некоторое время следовала просьбам фотографа, видимо, настолько привыкнув отыгрывать в жизни роль глуповатой блондинки, что эта маска успела к ней прирасти...
- Ох, за эти фотки я срублю кучу бабла, - продолжала радоваться папарацци.
- Стоп, епт! - смогла перебороть свою вторую натуру девочка-волшебница, - ты кто и что здесь делаешь?!
- Я - Кизакура Мио. - Успокоилась школьница, убирая телефон и вскинув автомат на плечо, - но можешь звать меня Белет!


Утро следующего дня.
Улицы Города степенно прогревались под лучами восходящего солнца, столь же степенно заполнялись людьми, непрерывным потоком шествующими по своим, несомненно, важным для Города, делам. Только группа молодых людей, довольно агрессивного вида, оставалась на месте, окружив стоящего в центре немолодого мужчину, но они отнюдь не собирались каким-либо образом нарушать порядок, скорее даже наоборот, парни смотрели на мужчину с большой долей почтения во взглядах. Если бы кто-то захотел подслушать их разговор, не опасаясь, что это обернется для него некоторыми неприятностями, то, наверняка, удивился бы звучащим фразам, ибо эти люди явно затевали что-то недоброе.
- Мастер, - обратился к мужчине выглядевший наиболее накачанным парень, - это личная просьба молодой госпожи.
Названный мастером, являлся им и на самом деле, его отец был мастером боевых искусств, его дед и его прадед, все они шли по стезе воинов, верно служа клану Кизакура, обучая молодых бойцов и передавая свои знания из поколения в поколение. Сам мастер выглядел крепким мужчиной с суровыми чертами лица, на его кулаках были видны следы многочисленных поединков, судя по шрамам, порой и на смерть, а фигуру скрывал длиннополый плащ, хотя с уверенностью можно сказать, что хоть он и не выглядел мощным, но явно был весьма сильным, сам же мужчина легонько опирался на бамбуковую трость.
- Если личная просьба, то я не могу отказать, - степенно кивнул он, как и весь клан, этот мужчина души не чаял в наследнице, к тому же ему доводилось носить девушку на руках, когда та была совсем малюткой, это невольное воспоминание вызвало на его грубом лице добрую, почти отеческую улыбку.
- Вот, - протянул тот же парень фотографию, - госпожа приказала найти его и доставить.
Как это обычно бывает в больших организациях, приказы, порой, спускаясь сверху, теряют или приобретают некоторые дополнительные значения, неуказанные изначально.
- Хм-м, он не выглядит сильным, что же вы сами его не доставили до сих пор?
Мастер внимательно вгляделся в изображение молодого человека, впрочем, по фотографии редко можно судить о истинных возможностях человека.
- Мы не хотим рисковать, - ответил тот же самый качек, - типа нужно все как в боевиках. Тихо вырубили, взяли, запихнули в машину и увезли. Сами можем только громко морду набить. Мы даже шокер взяли, на всякий случай.
- Добро, - кивнул мужчина, оценив сурово выглядящий прибор, - где брать будем?
- Наши парни три дня за ним следили, он каждый день проходит вот по этому переулку, народу там почти не бывает, - на свет была извлечена карта района и тут же затыкана пальцем, указывающим путь цели и место операции.
- Добро, - еще раз подтвердив план, мастер неспешно двинулся в сторону указанной улицы, парни дружной толпой заспешили следом.
Собственно, путешествие их было недолгим, остановившись посреди указанного переулка, они спешно разбились на группы, часть из которых должна была отпугивать излишне любопытных, а часть страховать мастера. Сам же воин встал посреди довольно узкого прохода, ограниченного с двух сторон заборами двухэтажных особняков, обычных для спального района, поставил у стены трость и скинул плащ, явив на свет тело, одетое в короткую тренировочную безрукавку, оставляющую открытыми руки в тугих жгутах мышц, и тренировочные же штаны, скинул ботинки, оставшись босиком, и принялся проводить короткую разминку. К тому моменту, как с одного конца улицы появился невысокий парень, фотографию которого ему показывали, мастер уже успел вдоволь размять мышцы и просто стоял, пристально смотря на свою цель. Взгляд был определенно недобрым. Если юная госпожа приказала доставить этого человека, значит он ей чем-то не нравится, а люди не нравящиеся юной госпоже заслуживали самого жесткого порицания....
Молодой человек, словно не замечая застывшей посреди дороги фигуры, неторопливо шел по переулку, но мастер не был бы мастером, если бы не успел оценить своего противника. А тот явно был не прост, парень явно успел оценить, что путь назад ему уже преградили, и схватки точно не избежать. Мастеру сразу не понравились точные, экономные движения человека, которые не скрывал даже чуточку висящий деловой костюм, и взгляд, холодный, почти равнодушный, успевший оценить противника, выставить ему оценку и выбрать необходимую точку атаки. Взгляд не менее опытного воина, чем он сам.
Десять шагов. "Наверняка силен", - подумал мастер. Девять шагов. "Владеет обеими руками одинаково". Восемь шагов. "Легко меняет опорную ногу". Семь шагов. "Хорошо чувствует свой центр тяжести". Шесть шагов. "Видимо, опытный мечник". Пять шагов. "На следующем начнет атаку". Секундная заминка, и две фигуры сорвались в атаку, нанося и блокируя удары. Мастер успел оценить противника и был твердо уверен, что он скорее мечник, но парень сумел его удивить, против всего его, тренированного годами, искусства, он выставил огромную скорость и силу. Мужчина пришел к выводу, что стиль у парня был, но скорее простой, несколько даже солдатский, предназначенный для простого и эффективного уничтожения одиночного противника. Так и сошлись в этом небольшом закоулке большого города Техника против Скорости, Мастерство против Силы. Поединок уже длился больше минуты, что было очень долго по меркам настоящего боя, а одержать победу никто не мог. Скользящие блоки уводили жесткие прямые удары. Мягкие атаки в уязвимые места встречали твердый блок. Сколько бы еще длился этот поединок, никому неизвестно. Но тут группа поддержки приняла решение вмешаться - объект задержания тряхнуло так, что у него волосы встали дыбом, он даже слегка засветился от пробежавших по его телу разрядов и упал плашмя, потеряв сознание.
- Фух, - мастер стер со лба капельки пота, - хорошо, что вы меня позвали. Сами бы точно не справились. Грузите его.
Спустя минуту стоявший рядом с переулком фургон с визгом покрышек сорвался с места и исчез среди бесчисленных улиц Города.


Глава 8: Князь и удивительные встречи.

Мао очнулся спустя, судя по всему, не слишком продолжительное время. Однако за это время многое вокруг него изменилось. Начать стоит с того, что он был крепко привязан к стулу посреди комнаты... какой, он рассматривать не стал, ибо решил, что стоит подольше сделать вид бессознательного состояния. Глаза открывать не стал и дыхание его по-прежнему было спокойным и размеренным. Что тут можно сказать, кроме того, что у него была стальная выдержка.
Князь задумался, что же делать дальше. Не заметить слежку, тем более такую грубую и неумелую, он не мог и уже тогда решил, что его будут брать... Вот только кто? На ум приходили различные спецслужбы, коими был переполнен этот мир... если судить по тем фильмам, что он просматривал на досуге с Аой. Если все же спецслужбы, то его ожидают несколько вариантов развития событий: первое - с ним попытаются договорится о обмене знаниями, умениями и навыками. Все же, если хорошо поискать, то даже в этом мире можно найти людей с даром. Второе - будут долго и тщательно исследовать. Опять же, как в тех фильмах про инопланетян и спецслужбы. Второй вариант был гораздо менее предпочтителен, ибо заключался во всяческой вивисекции в поисках отличий от обычного человека, а отличия в его организме имеются... взять хотя бы два сердца. "Впрочем, - прервал он свои размышления, - таинственные люди в черном не стали бы использовать кучку гоповатых парней и какого-то странного мужика".
Определенно, его приняла какая-то незаконная организация. В любом случае, выгоду в создавшемся положении он видел и не малую. На заклинание подчинения магии как раз набралось, осталось только добраться до местного лидера, люди редко хотят делится знаниями способными сделать их сильнее и то, что с ним рано или поздно будет говорить главный он не сомневался.
Мао легонько повел плечами, стараясь сделать этот жест незаметным, вспоминая, сколько усилий ему пришлось приложить, чтобы не выиграть эту странную схватку и сделать вид что его не смешит подобная дурость. Тот мужик хоть и был достаточно силен, но он явно никогда не ходил впереди своей армии на бой против превосходящего противника. Никогда не чувствовал, что эта битва может стать последней в случае одной только ошибки. Никогда не участвовал в боях на смерть. Стиль, конечно же, есть стиль, но опыт решает, и Мао с трудом удерживался целую минуту, чтобы не нанести калечащий или смертельный удар. Да если бы он хотел уйти, то и в схватку вступать не стал, а просто раскидал парней позади себя и скрылся среди толпы. Лайт усмехнулся про себя столь очевидно допущенным ошибкам в планировании его захвата и мнение о похитителях упало еще на несколько пунктов. Так и не открыв глаза, но четко зная, что находится в небольшой комнате, а за дверьми стоят два человека, Мао принялся терпеливо ждать, когда с ним пойдут на контакт... Терпение тоже было одной из его сильных сторон. Но время шло и он почувствовал приближение чего-то знакомого... как создатель бы почувствовал узнавание при взгляде на свое творение.


Мио Кизакура, она же Белет, уютно устроилась на заднем сиденье представительно выглядевшего автомобиля и клевала носом, в попытках побороть сон. Ночь выдалась тяжелой. После "спасения" этой странной девушки, она потребовала, чтобы та пришла к ней домой, намекнув "я знаю как тебя зовут и где ты живешь", и, оставив адрес, ушла, обстановка была не слишком подходящая для вербовки. Да и вымоталась она почти до упада. Магии в этом теле не было совершенно, и на сканирование магических всплесков потрачена была вся без остатка... Да, Белет была довольно редким типом магов, умеющим ощущать влияние Силы на реальный мир, таких магов еще называли просто - сканер. Как бы ни сильна была ее воля, но против слабого тела не пойдешь и сон ее сморил. И впервые за многие годы ей приснился сон, сон о прошлом...
Белет родилась больше двух сотен лет назад в семье обычного дворянина, обычного графства обычной страны в Энтэ. Единственное ее отличие от местных людей, как один русых, были ярко-красные волосы, что неминуемо поставило на ней клеймо "странной" и, за глаза, "проклятой". Такова уж судьба тех, кто слишком выделяется из толпы. Спустя какое-то время, графство вступило в войну с кем-то, кого уже и история не помнит, и проиграло... такое тоже часто случается. Белет, к тому времени ставшая двенадцатилетним угрюмым и запуганным ребенком, никому не доверяющим и всего боящимся, умудрилась сбежать из поместья родителей до того как его захватили. Стоит ли описывать скитания одинокого дитя в мире, где человеческая жизнь ценится меньше чем медная монетка... скорее даже меньше чем кусочек меди из которого она сделала. Как ее не продали на рабском рынке или не оформили в какой-нибудь бордель, никто уже и не скажет за давностью лет, а ведь Белет была очень красивой девочкой и выросла в не менее красивую девушку... возможно, эта красота просто скрывалась за образом чумазой бродяжки. Так привели ее скитания полные лишений в Темное Княжество, о котором тогда ходили самые разнообразные слухи, начиная с тех, что там собираются легионы демонов для атаки на "Светлые Земли" и, заканчивая тем, что там рай для простых рабочих, ищущих место, где их не стали бы притеснять и угнетать. К тому времени, семнадцатилетняя Белет была столь отчаявшейся, что без раздумий продала бы демону душу, если бы знала как. Пересекая границу этого государства, она ожидала чего угодно, вплоть до того, что придется быть изнасилованной злобной стражей границ, но только не того, что сурово выглядящие "зеленомордые люди" накормят и напоят незнакомую оборванку, а маг, служивший там же, совершенно бесплатно излечит ее болячки и порекомендует обратиться в приёмную Князя, и даже даст сопроводительное письмо. Тогда она еще не знала, что по всему Княжеству действовал единый указ Повелителя направлять детей с даром на обучение свободным магам, а с особо сильным даром лично к Нему. И вот, бережно прижимая к себе клочок бумаги, словно это была величайшая драгоценность, Белет подошла к огромному и величественному замку. Караульные, изучив послание мага, имя которого растерянная девушка даже забыла спросить, отправили ее дальше. Представ перед Князем, уже умытая и переодетая, сверкающая подобно язычку пламени в царстве тени, Белет восхитилась величием этого существа, пусть у него и были нечеловеческие рога, а ноги заканчивались копытами, но он был первым за долгое время, кто тепло ей улыбнулся и протянул руку со словами:
- Хочешь ли ты достичь величия?
Она уцепилась за этот шанс столь яростно, что месяц не евший пес, нашедший вкусный кусок мяса, показался бы рядом с ней откормленным домашним пуделем рядом с миской надоевший еды. Не было с тех пор у Князя более верного и внимательного ученика, каждое его поручение воспринималось ею как божественная воля, и уже спустя несколько лет она была одной из сильнейших волшебниц Княжества. Но шли годы и Белет старела, она чувствовала, как силы покидают ее. Но не покидало лишь страстное желание служить своему Повелителю и быть возле него. Тогда она и обратилась к Князю с первой и единственной просьбой - дать ей бессмертие, дабы и дальше могла находиться подле него. Как и ожидалось от объекта ее фанатичного почитания, Князь согласился помочь, но с одним условием - ей придется умереть, чтобы жить дальше...
После таинственного ритуала многие краски жизни потерялись для Белет, перестал чувствоваться вкус еды, перестали радовать солнечные дни и холод более не был для нее в тягость, но она отдала бы еще больше, лишь бы и далее служить Князю. Тут стоит заметить, что Князь никогда и никому не доверял полностью и, скорее всего, еще во время обучения он тщательно, но незаметно промыл ей разум, поставив множество закладок на верность. Пожалуй, с тех пор не было у Князя более верного слуги, Буер более следовал идеалам Тьмы, Гасион жил своей местью, Маракс и вовсе слишком далеко отошел от такого понятия как "человек".
Но вот она впервые подвела своего повелителя, не узнав о рождении Героя и не убив его в детстве или, что было бы лучше, перевоспитала... о да, это было бы великолепная затрещина всему миру - Герой, рожденный для победы над "Злом" служил бы этому "Злу". Потерпела поражение с доверенными ей Легионами, допустила осаду замка армией Героя, ее гениальный ум не мог ничего противопоставить единственному человеку в Святых Доспехах и со Святым Мечом... Честно говоря, она сотни раз жалела, что не погибла в сражениях, и была уверена, что на месте Повелителя казнила бы себя через сожжение и без суда, но жажда жить и служить Князю останавливала ее от самоубийственных поступков. К счастью, в своих поисках новых знаний, она нашла удивительный ритуал, способный отворить врата в иной мир. Мир, в котором можно начать все заново и вернуться для реванша... Кто же знал, что так все обернется?
Во время сражения, желая даже ценой своей жизни дать время Князю уйти, она вновь едва не подвела его. Толкнув Повелителя в портал, сама попала под сильнейшее заклинание, и лишь начальная скорость позволила преодолеть его и упасть следом.
"Как хорошо, что я не чувствую боли. Если бы я уже не была мертва, то сейчас точно бы умерла", - подумала она, едва вывалившись из портала и разглядывая свое тело... взгляд ее падал под странным углом, кажется, она разглядывала свою спину. Не было одной руки, каждая кость была сломана и некогда красивое тело выглядело словно кусок мяса, который кто-то большой долго жевал и потом выплюнул. Попытка что-нибудь сказать, обернулась лишь сдавленным скрипом воздуха, вырвавшегося из пробитых легких. "Простите, Повелитель, я подвела". Сквозь застилающую взгляд пелену, Белет рассматривала место куда ее занесло. Ночь скрывала окружающую местность, и лишь высокие магические светильники рассеивали мрак на чистой и аккуратной улице. Незнакомой улице. "Значит, ритуал сработал", - тихонько порадовалась она. Будучи теперь существом насквозь магическим и живущим исключительно на магии, она чувствовала, что здесь нет ни одного потока Силы, будь иначе, ей удалось бы выжить и даже восстановиться, пусть и не сразу, все же того, кто уже мертв, убить достаточно сложно. Но теперь она чувствовала, что нежизнь покидает ее с каждым мгновением, и ей впервые с самого детства захотелось заплакать.
- Мисс, вы в порядке? - раздался почти рядом чей-то голос.
Вообще, такой вопрос к окровавленному человеческому телу, вид которого вызвало бы рвотный позыв даже у опытного патологоанатома, был довольно странным.
С трудом сфокусировав взгляд на спросившем, Белет почувствовала, что шанс еще есть.
- Knabino, venu al mi. (Девочка, подойди ко мне). - Едва слышно прошептала она.
И, как ни странно, та девчушка подошла, схватив ее за руку и лопоча что-то про "скорую" и "не идите к свету", вытащила маленькую слегка светящуюся коробочку. Более сделать она ничего не успела, так как Белет использовала свой шанс - мгновенно обрушила на разум несчастной мощный удар, долженствующий сломить сопротивление, убрать возможные блоки на сознание, подчинить ее. Какого же было ее удивление, когда никаких блоков на сознании этой несчастной пользовательницы странного артефакта не обнаружилось, более того, ее разум был слаб, как у самого простого человека. Это была удача! Еще до того как обратится со своей просьбой к Повелителю, Белет сама искала способ продлить себе жизнь и наткнулась на ритуал переноса сознания, было, правда, одно но! "Эти "но" постоянно мешают", невольно подумала она. На мага данный ритуал бы не подействовал из-за сильного сознания, а в простого человека вселятся - значило лишиться всей своей магии, да и не факт, что работал бы он. Ведь по части управления сознанием только маги разума могут быть в чем-то уверены. Но сейчас ее жажда жить была столь сильна, что сознание прохожей было мгновенно свернуто и засунуто в дальний уголок, а вся личность Белет заняла освободившееся место стремительно подчиняя духовные связи и перехватывая управление телом. Ни один простой человек не смог бы провернуть подобное, ибо для этого требовалось идеальное управление собственным разумом и идеальный контроль.
- Ха-ха-ха! - неожиданно рассмеялась сидящая на коленях посреди улицы черноволосая школьница.
Опустив руки в кучку праха, оставшуюся на месте недавно лежащего там тела, она вытащила длинный черный клинок и, тяжело на него опершись, поднялась. Слегка пошатнулась, словно была пяьна, и вскинула голову к небу.
- Я ЖИВА-А-А!!! - прорезал тишину ее звонкий голос.
Так и закончила существование задержавшаяся с подругами в караоке Кизакура Мио и продолжила свое Белет, Алая Ведьма.

Мио проснулась из-за того, что неудобно свесив голову на грудь, негромко всхрапнула. Сонно проморгавшись и стерев ниточку слюны, она обратила внимание на то, что водитель ведет машину с чутким вниманием, стараясь ехать плавно, дабы не разбудить юную госпожу, но, не смотря на явно более медленную скорость, к поместью они уже прибыли и сейчас медленно подъезжали к воротам.
- Мы на месте, юная госпожа. - Глянув в зеркало заднего вида на сонно покачивающуюся девушку, и легонько улыбнувшись, произнес шофер.
- ...у-у-у, - пробурчала та, выползая в предусмотрительно открытую встречающими дверь.
Белет было нелегко, успев привыкнуть к неутомимому и неприхотливому прежнему телу, она испытывала почти те же трудности, что и ее повелитель, хотя сама об этом не знала. Хмурая девушка осмотрела ярко сияющую банду, парни явно были довольны собой... по непонятной причине.
- Юная госпожа, - улыбнувшись еще шире, произнес открывший дверь мужчина, - в одной из гостевых комнат вас дожидается сюрприз!
Белет сморщилась, словно от попавшего в глаза солнечного зайчика, что было вполне понятно, неспавший всю ночь молодой организм требовал срочного наверстывания упущенного, настроение это, естественно, не поднимало.
- Что за сюрприз, - через силу выдавила она, - что-то срочное?
- Я думаю да, юная госпожа! - улыбка вообще стала до ушей.
- Ы-ы-ы, ладно, пойдем, посмотрим...
Подхватив брякнувшую металлом школьную сумку, Мио побрела вслед за улыбчивым парнем, думая, поможет ли ей установка спичек в веки в качестве распорок. Но все изменилось стоило ей только заглянуть в комнату, когда шествующий впереди боец сдвинул в сторону дверь. Глаза ее моментально стали размером в пол-лица, челюсть отвалилась вниз, а в горле заклокотал явно рвущийся наружу дикий крик ужаса. Посреди комнаты стоял стул с привязанным к нему парнем, при том поверх веревок человек был обвязан большим подарочным бантом синего цвета, словно кукла поднесенная на день рожденья. Зрелище было бы довольно комичным, если бы не вызывало у Белет всепоглощающей паники, ибо парня она определенно узнала, даже не смотря на изменившуюся внешность... как узнала бы вещь своего создателя.
- Темный боги... - едва слышно выдавила она, затем стремительно шагнула вперед и захлопнула дверь перед недоумевающими людьми.
Остановившись посреди комнаты, она в нерешительности замерла, не зная, что дальше делать, ибо Князь так и не открыл глаза.
- Mensogas, mortinta ĉiesulino! (Лежать, дохлая сука!) И, словно не тихие слова это были, а как минимум пудовый молот, Белет упала плашмя на пол, затрясшись в ужасе, сколько она помнила Повелителя, настолько злым голос его не был. Уставившись остекленевшим взглядом в настил пола, состоящий из плотно переплетенной рисовой соломы, она пыталась побороть подступившую панику, недостойную великой волшебницы, но ничего поделать с собой не могла... видимо гормоны живого тела не давали покоя сознанию.
- Mi bedaŭras, Soro! (Простите, повелитель!) - с турдом выдавила девушка, слыша как раздалось негромкое шипение вслед за которым донесся слабый запах дыма. Белет почувствовала небольшой всплеск магии и автоматически определила как заклинание "голодного пламени", это заклинание сжигало только то, на что указывал заклинатель. Потом негромкие шаги, остановившиеся у ее головы. Шуршание одежды, когда Князь присел рядом. Белет затряслась еще сильнее, а ведь ей доводилось участвовать в охоте на самых страшных порождений безумия химерологов или древней магии, по сравнению с которыми даже дракон порой казался Букой в бабушкином шкафу. Князь грубо схватил за длинные черные волосы и приподнял голову девушки всматриваясь в незнакомое лицо, затем с силой опустил, так что раздался глухой стук. Приподнял, оттянув назад, чтобы поймать ее взгляд. Мио хлюпнула разбитым носом, из которого закапала ярко-красная кровь, преданно глядя ему в глаза.
- Совсем охренела? - снова вбил он ее голову в пол с гулким стуком, - Посылаешь ... за мной ... каких-то... придурков... когда должна... приползти ... на брюхе... через весь... город?
Князь явно был зол, но спокойным голосом втолковывал своей бывшей ученице, которую считал погибшей, свое недовольство прерываясь на паузы только для того, чтобы подчеркнуть свои слова столкновением ее лба и пола. А, поскольку сила Князя все же превышала человеческую, девушке доставалось ощутимо и она чувствовала, что еще немного и потеряет сознание. К счастью, услышав странную возню, решились войти охранники, так и топтавшиеся за дверью, не решаясь побеспокоить юную госпожу. Дверь распахнулась на очередном "бум", Князь снова потянул за волосы вверх, а девушка вновь попыталась сфокусировать взгляд, заметив, что пол под ней уже изрядно был залит кровью, текшей из носа тонким ручейком. Минута молчания, пока столпившиеся у порога телохранители пытались осознать всю глубину святотатства, прервалась шелестом извлекаемых ножей и щелчками снимаемых предохранителей... Но все затихло стоило их госпоже слегка повернуть голову, столько ярости и обещания скорой расправы читалось во взгляде, что телохранители замерли, а более слабые духом даже попятились.
- Пшли отхсюда! - прогундосила девушка, поскольку нос ее пострадал довольно сильно, это сказалось на четкости речи.
- Но...
- Убхьу, придурхи!
Мао молча проводил взглядом попятившихся людей и, дождавшись пока закроется дверь, отпустил многострадальную голову девушки. Не ожидавшая подобного Белет вновь чувствительно приложилась о пол и замерла, ожидая продолжения наказания. За длительное время отношений "учитель - ученик" и "справедливый хозяин - верный слуга", она забыла, что Князь достаточно древнее существо, и уж точно не является "добрым малым", способным "простить и забыть". Хотя, ожидала она напрасно, Мао уже отошел от вспышки недовольства.
- Встать.
Короткое слово сработало как щелкнувший кнут, Белет подскочила, вытянувшись и преданно пожирая взглядом Князя, шумно втянула не останавливающуюся красную струйку из носа. Мао обошел вокруг нее, внимательно осматривая и покачивая головой, собрал пальцем пару капелек крови с ее лица и слизнул их.
- Хм-м-м, живая...
Прижал свои ладони к ее вискам и заглянул в глаза, для чего девушке пришлось наклониться, ибо разница в росте теперь была в ее пользу. На миг Белет почувствовала знакомое присутствие Повелителя в своем разуме.
- ... Белет, но живая...
Князь опустился на стул, к которому не так давно был привязан и явно крепко задумался, великим магом не стать без должного пытливого ума, а девушка подкинула ему пищу для размышления. Наконец, когда Мио, а волшебница уже привыкла ассоциировать себя с этим именем, почувстовала, что скоро упадет от переутомления и потери крови, Князь ударил кулаком правой руки по ладони левой.
- Вот оно как! Это великолепно!! - затем обратил внимание на замершую девушку и добавил, - иди и приведи себя в порядок, потом все расскажешь. В подробностях.
- Да, Повелитель!
Белет поклонилась, подхватила свою сумку и достала из нее пистолет, смотревшийся в ее тонких руках довольно громоздким. Князь, погрузившийся в свои мысли не обратил внимания на это, как и на то, что она тихонько покинула комнату, зато потом...
- Вы чо, козлы?!
Бах! Грохнувший выстрел заставил Мао удивленно вскинуть брови, но, подумав, он вернулся к своим мыслям.
- А-А-А!
Бах!
- Медика!
Бах!
- Оставьте меня... уходите...
- Держись, братан!
Бах!
- Вы охерели в край?! Подставить меня вздумали?!
Бах!
- Юная госпо...
Бах!
Еще некоторое время слышались удаляющиеся по коридору выстрелы и крики, видимо дождавшись пока разозленная девушка уйдет подальше, под дверью раздалось шебуршание и приглушенные голоса.
- Чего разлеглись? Это просто травматика.
- Фух, я думал реально покрошит...
- Кажется, мы что-то сделали не так...
- Давайте смываться отсюда... пока она не вернулась.


Курюки Санго пребывала в дурном расположении духа, мало того, что она вчера позорно... "Нет, не думать об этом! Не думать!" - прервала свои размышления блондинка. Повод для того, чтобы отвлечься от грустных мыслей как раз и нашелся, она подошла к искомому. Особняк, пусть и на краю города, выглядел внушительно, свидетельствуя, что его обитатели живут не бедно... Это, вкупе с тем, что ей пришлось после работы идти черти знают куда, совсем не доставляло ей радости. Испытывая смешанные чувства зависти и негодования она, поправив на плече сумочку и затолкав локотком обратно пытающегося вылезти и осмотреться компаньона, нажала кнопку на солидно выглядящем домофоне. Хоть сама себе и не признавалась, но все же испытывала сильное любопытство по поводу таинственной девушки, что так неожиданно вмешалась в ее работу, поэтому, когда ворота наконец распахнулись и ей на встречу вышли два суровых парня, лоб одно из которых был перемотан бинтами, она уже нетерпеливо пристукивала каблучком.
- Проходите, вас ждут! - вежливо поклонились парни, один остался у ворот, а второй взял на себя роль сопровождающего и экскурсовода, показывая и объясняя что к чему, вероятно просто хотел выглядеть значительней перед столь красивой девушкой.
Что сказать, пруд с рыбками ей понравился, хотя вредные создания внаглую проигнорировали брошенные им хлебные корочки, неизвестным образом оказавшиеся в сумке, вишневый сад тоже, хотя время цветения давно прошло, она бы не отказалась посидеть в тени этих деревьев, наслаждаясь природой, что так редко удается городским жителям.
- Прошу вас, - охранник распахнул одну из дверей, ничем не отличающуюся от десятка других встреченных по пути, поклонился и молча удалился.
Санго смело шагнула внутрь, мельком бросив взгляд на обычную обстановку под старину и замерла, рассматривая слегка встрепанную темноволосую школьницу, из ноздрей у которой торчали ватные тампоны, неподвижно замершую перед сидевшим на небольшом возвышении человеком.
- О, Шаман! - ляпнула Куроюки, прежде чем успела подумать, а из ее сумочки донесся ехидный смешок.
- Это она? - вместо приветствия обратился к школьнице "шаман".
- Да, та блондинка-извращенка! - кивнула школьница, сохраняя самое невозмутимое выражение лица.
- Надо же, Алая Ведьма и Белая Ведьма, встретились два одиночества...
Куроюки не поняла о чем речь, но сочла необходимым вмешаться в ускользнувший от нее диалог.
- Смотрю, за длинный язык тебе уже досталось, - разбитый нос удостоился еще одного скептичного взгляда, - так что бить не буду! Вы вообще кто и что надо?
- Объясни ей, Белет.
Следующие пару часов Санго, молча хрустя печеньками и запивая их хорошим чаем, внимала захватывающей истории о Великом, Могучем, Добром и Бессмертном правителе, что мудро правил своей страной, пока не вторглись на его земли злобные орды коварных варваров, про долгую войну за установление власти Добра и Справедливости на всем континенте, и про поражение от руки коварного убийцы по прозвищу Герой, и о том, что Правитель успел спастись и скрывается в этом мире, дожидаясь восстановления сил, чтобы вернуться для реванша. Только к концу повествования, когда сопереживая мудрому повелителю, раскрошила в песок печенье которое держала в руках, заметила, что ее верный помощник уже давно греется на коленках школьницы, млея от почесываний и даже пытаясь мурлыкать. "А мне он давно не мурлыкал", - обиделась Санго, сверкнувшее в ее глазах обещание заставило плюшевую игрушку ощутимо напрячься, уж что-что, а обещания девочка-волшебница держала. Белет, тем временем, замолчала, выдохнувшись и окончательно исчерпав запас пиар методов, почерпнутых в этом мире и взяла паузу.
- Так ты говоришь, - стряхивая крошки с ладони обратно в тарелку, решила уточнить Куроюки, - что этот великий Повелитель он?
Девушка совсем невежливо ткнула в слегка задремавшего парня.
- Он. - Легко согласилась рассказчица.
- Ну а от меня вам что нужно? - Санго не была легковерной глупышкой, как могло бы показаться остальным, и решила при случае проверить правдивость рассказа, правда еще не зная как.
- Нам нужен твой кот.
- Скот что ли? А зачем?
- Кстати, почему Скот?
- Потому что кот и скотина...
- Логично. Нам нужен этот дух...
- Стоп, - перебила Куроюки, - почему дух?
- Ты не знаешь? - на этот раз слово взял неожиданно проснувшийся Князь. - Этот дух общего Сознания человечества, созданный чтобы это человечество и защищать.
Плюшевый кот молча кивал, подтверждая все сказанное Князем, изучавшим его на протяжении всего рассказа.
- А мне почему не рассказал? - девочка-волшебница слегка надулась, изображая обиженного котенка.
- Нья не рассказал, потому что не спрьашивала.
- Мы еще поговорим... дома... - и столько было молчаливой тихой угрозы в голосе, что кот невольно сжался, так могла бы угрожать жена излишне выпившему в гостях мужу.
- Кхм, - привлек к себе внимание Мао, - твой спутник умеет свойство накапливать и трансформировать сущность убиваемых тобой тварей в Силу, магию, если угодно, пригодную для использования человеком. А нам как раз необходима магия.
- Я все трачу на поединки.
- Это не проблема, - на этот раз взяла слово Мио, - на тварей действуют обычные пули, хоть и не так сильно как магические. Щит я могу установить гораздо более дешевый и мощный, так что за тобой будут лишь контрольные добивания. А за моими бойцами все остальное.
- Эм-м..., - Санго конкретно задумалась над этим предложением, что, к счастью было воспринято остальной компанией как попытка торга.
- Как насчет бессмертия? - вынес Князь предложение, от которого мало кто из разумных откажется. - Свобода от твоего контракта и вечная молодость, как только я верну себе свою силу.
- Договорились! - несколько поспешно согласилась девочка-волшебница.
На то, конечно же, были свои причины, девушка еще слишком хорошо помнила ту огромную горящую балку, упавшую ей на голову во время пожара пять лет назад... К счастью для нее, в ту ночь погибла предыдущая хранительница Города и кот как раз искал себе нового "чистильщика". Девушка внутренне переживала, что радуется чьей-то смерти, но с другой стороны - она жива лишь благодаря этому. И ее жажда жить от того стала лишь сильнее...
- Как ты собираешься освободить меня от контракта?
- Хм-м-м... Белет подсказала мне одну идею...

Наступившая ночь парой дней позже скрывала в себе довольно необычное зрелище... необычное даже по меркам этого Города, который, оказывается, был чуть ли не переполнен странностями, включающими в себе и Князя Тьмы из другого мира, и бывшую "нежить", и девочку-волшебницу, и необученного мага Разума, и даже великого Героя, о присутствии которого они еще не подозревали.
Куроюки Санго, в своем боевом наряде, стояла рядом с двумя огромными джипами около которых переминались с ноги на ногу десяток людей и одна обычно выглядящая девушка. Правда у всех присутствующих было в руках оружие, парни были вооружены штурмовыми винтовками, девушка держала в руках странный тонкий меч, который был даже чернее чем самая черная тень, а два особо крупных бойца, один из которых был абсолютно лысым, были вооружены тяжелыми пулеметами. Куроюки чувствовала во всем этом некоторую неправильность, ведь обычно она выходила биться одна, не рассчитывая ни на кого, но с другой стороны - ни за кого и не отвечая. Сейчас же она испытывала сложные эмоции, наверное, подобные испытывает хороший командир перед сражением с неизвестным противником. Девушка вытащила меч и тяжело на него оперлась, осматривая тихий переулок, почему-то пришельцы появлялись только в таких местах, тихих, ничем не примечательных и безлюдных, давая ей простор для собственного уничтожения.
- Ладно! - Куроюки вдруг испытала эмоциональный подъем, стоило ей вспомнить о заключенном договоре с шаманом, - напинаем тварям во имя моей вечной жизни! Ура!
Спич явно не удался, потому как Белет кинула на нее насмешливый взгляд, а остальные уставились в недоумении... Санго уже собиралась продолжить речь, задвинув как можно больше пафосных и воодушевляющих выражений, но была наглым образом прервана раздавшимся противным треском, словно кто-то рвал мокрую и гнилую ткань.
- Это они. Приготовиться!
Белет сделала сложный пас рукой, и территорию накрыл мощный щит, мерцающий слабым зеленоватым светом - кот поделился с ней энергией. Бойцы же умело рассыпались по территории, выбрав удобные позиции для стрельбы.
- Огонь по готовности! - выкрикнула девочка-волшебница фразу, которую частенько слышала в модных боевиках.
Твари появились и... собственно всё. Человечество не стоит на месте и если когда-то, для своей защиты его массовое Сознание выпустило на свободу духов-защитников, то теперь люди изобрели оружие способное сравнится с магией, вскоре, не сразу но... Так что, как бы ни были быстры твари, а огненный шквал, который на них вылили перепугавшиеся до уср... хм-м, сильно перепугавшиеся люди изрешетил их в считанные мгновения. Этого, конечно же, было мало для победы. Но вполне достаточно для того, чтобы регенерирующие и растерянные твари представили из себя легкую мишень для быстрой и точной девочки-волшебницы.
- Нья, легкая побьда!
А бойцы лишь кидали уважительные взгляды на барьер, перекидываясь негромкими фразами о "полной скрытых талантов юной госпоже", которая даже не двинулась с места.
- Ох уж эти люди... - блондинка и не заметила как начала разговаривать словно древнее и бессмертное существо, коим она уже себя заочно считала.

Глава 9: Князь и конец доброй сказки.

Аой была слегка раздосадована сложившейся ситуацией, не имея ни малейшего опыта в человеческих взаимоотношениях, она просто не знала, как выразить эмоции, что постоянно одолевали ее. Молодой организм с завершающейся гормональной перестройкой давал о себе знать. А объект привязанности был постоянно рядом... Многие бы возмутились тем, что не родные парень и девушка живут в одном доме, ибо это всегда приводит к переходу отношений в определенную плоскость... если бы не знали Лайта. Девушка, за достаточно долгое время проведенное рядом с ним, успела его изучить в достаточной мере, чтобы составить о нем мнение как о холодном, принципиальном, честном и добром человеке, но в тоже время замечала, что это не все стороны его личности, да она и не видела как он общается с другими людьми, может Мао был добр только к ней... Впрочем, это ее не особенно интересовало, но как же она хотела узнать, что он скрывает за этой своей маской, и, хотя сравнивать ей было особо не с чем, была уверена, что двадцатилетние люди, а именно на двадцать лет он и выглядел, не могут вести себя как умудренные старики. Даже ее дедушка, которого она знала большую часть своей сознательной жизни, не обладал столь великим жизненным опытом, который демонстрировал Мао. И еще парень совершенно не интересовался ею как девушкой, что некоторой степени расстраивало Аой, и в тоже время она, скорее всего, испугалась бы, прояви тот "мужские инстинкты". Хотя, важен ведь первый опыт, не так ли? Аой, неторопливо идущая привычным путем в школу, неожиданно хихикнула и смутилась, чем вызвала удивленные взгляды окружающих людей.
Время, что Мао потратил на ее обучение, явно прошло не зря, она уже вполне могла контролировать свои силы, хотя и не полностью.
Аой не могла знать, что в этом мало заслуги Князя, поскольку ее великий дар выполнял большую часть работы, да и какое могло быть обучение мага разума тем, кто в этой магии знал лишь основы, да и то... Основное обучение "разумников" заключалось в том, чтобы достаточно натренировать их разум перед "пробуждением". "Пробуждение" - это основная и финальная часть становления в данном типе магии, после которой дальнейшее вмешательство в их развитие не требовалось, поскольку их разум и был их Силой. В том смысле, что неодаренные в этом искусстве пользовались "заклинаниями-костылями", а прирожденному магу Пси для этого требовался лишь свой разум, за счет чего они являлись столь опасными противниками и почему их предпочитали держать под максимально жестким контролем...
Естественно, что Аой этого не знала, да и если бы знала, все равно была бы благодарна своему единственному другу, ведь вчера у нее впервые получилось поговорить с одноклассниками, без риска вызвать раздражением или гнев с их стороны. Похоже, теперь они и сами недоумевали, что же заставляло их презирать невысокую и спокойную девушку, не сказавшую никому дурного слова и никого не обижавшую...
Возможно, потому что сдерживала свои способности, она и не заметила приближения человека, который перевернул весь ее тихий и спокойный мир.
- Девочка, постой!
Этот оклик вывел Аой из задумчивого состояния и заставил сконцентрировать взгляд на окликнувшем ее человеке.
- Д-да, мисс полицейская?
Маленькая школьница была обычным законопослушным гражданином и при всем желании не могла заподозрить, что страж закона может причинить ей вред, потому спокойно дождалась пока к ней подойдет девушка в форме полиции с необычного цвета волосами и холодными голубыми глазами на почти кукольном личике.
- Это твой рисунок?
Аой решила аккуратно отпустить свои способности, но не почувствовала в эмоциях полицейской ничего плохого, все же посмотрела на протянутый ей листок. Это был ее рисунок... точнее, один из, она даже узнала его - Мао с рогами. Футаба несмело улыбнулась и кивнула.
- Ты знаешь это... этого человека?
Заминка не ускользнула от внимания школьницы, но опять таки не почувствовав ничего плохого, легонько кивнула. И в тот же миг дико об этом пожалела, ибо эта красивая и спокойная девушка вдруг вспыхнула столь диким коктейлем эмоций из ненависти, ярости, торжества и предвкушения, что Аой бросило в холодный пот, впрочем, дожидаться чем же закончится этот "взрыв", она не стала, развернувшись и бросившись бежать, надеясь скрыться в улочках знакомого района. "Быстрее! Быстрее!! - гнала она себя, чувствуя, что чужая буря эмоций ее догоняет, - нужно предупредить Лайта! Она хочет причинить ему зло! Она хочет убить его!! Быстрее!" Улицы были знакомы, поворот, еще поворот, там тупик, еще поворот, Аой уже запыхалась, ее сердце колотилось как бешенное, кажется, стуча уже в ушах. За следующим поворотом выход на проспект, там можно скрыться в толпе!
"Не может быть! - Аой замерла перед преграждающим путь высоким деревянным забором, - Не может быть!" "Ведется ремонт. Приносим извинения за временные неудобства!" - так гласила табличка на том заборе, превратившем переулок в тупик. Осмотревшись и пребывая на грани паники, Аой бросилась за ближайшее укрытие, коим оказался обычный мусорный контейнер. Школьница достала телефон и уже хотела набрать единственный номер, что был в его памяти, но...
Дзынь. Шаг, отозвавшийся мелодичным звоном, прозвучал совсем близко. Дзынь. Дзынь.
- Девочка, я знаю, что ты здесь! Выходи, я не причиню тебе вреда.
Голос был все тот же, спокойный и мелодичный, но теперь в нем звучали стальные нотки. Доверять такому голосу Аой точно бы не стала. Отчаянно ища спасение, и слыша как перезвон приближается, девушка увидела кота, обычного дворового кота копавшегося в мусоре ища объедки. Вначале она его спугнула, но потом тот осмелел или просто не захотел отказываться от добычи, кидая на забившуюся в угол школьницу настороженные взгляды, продолжал ковыряться в каком-то пакете.
"Лишь бы получилось! Лишь бы получилось!" Кот сидел у противоположной стены и вполне мог послужить отвлекающим фактором для преследователя, вряд ли странная полицейская видела как Аой свернула именно на эту улицу. "Соберись! - скомандовала сама себе школьница, вперившись взглядом в кота, - БУ-У-У!!". Кот, видимо ошарашенный внезапной психической атакой, с громким мявом сорвался с места и в один миг перелетел через забор.
Дзынь. Шаги замерли.
- Я знаю, что ты здесь! - повторила полицейская с негромким смешком, - твое сердечко слишком громко бьется.
Дзынь. Из-за края контейнера высунулся кончик красного клинка, длинный и даже на вид острый, он выглядел словно покрытый еще не запекшейся кровью. Дзынь. Показалась ножка в высоком сапожке с металлическими набойками и шпорой, что звякнула при шаге. "Откуда сапог?! - неизвестно почему ее посетила не самая уместная мысль, - она же была в туфлях!". Дзынь. Вторая ножка в таком же сапоге. Полицейская развернулась, позволяя рассмотреть себя во всей красе, а посмотреть было на что. Свою синюю форму она, непонятным образом, сменила на странную одежду, состоящую из пластинчатой брони на теле, плотных брюк с металлическими пластинами на бедрах, перчатки на руках так же состояли из аккуратно подогнанных пластин, красный плащ на плечах свисал до земли. И взгляд, все так же переполненный холодным равнодушием.
Странная полицейская склонилась над школьницей, еще сильнее затрясшейся в ужасе и протянула руку.
- Не бойся, я не причиню тебе вреда. Мне нужен только Враг. Это мой меч - Лучшая Половина. Он тоже жаждет встречи.
Едва странные слова затихли, рука полицейской стремительно коснулась шеи Аой и сознание покинуло школьницу.
Очнулась Аой довольно нескоро, во всяком случае, солнце уже стояло в зените, что явно было видно через распахнутые створки какого-то заброшенного склада. Она попробовала шевельнуться, но почувствовала, что крепко связана.
- Очнулась?
Констатировал очевидный факт знакомый голос, "полицейская", все в той же странной одежде, сидела неподалеку на пустом ящике и медленно водила белым платком по мечу, словно это придавало ей какую-то уверенность, движения были плавными и выверенными, словно это действо вошло в рефлексы, повторяясь не одну тысячу раз.
- Не бойся, как только все закончится, я освобожу тебя. Мой Враг скоро придет.
Аой заметила лежащий неподалеку свой телефон, на экране которого горела надпись "Лайт. Вызов завершен".
- А-а... но-о... Кто ты?! И ч-что тебе надо?!
- Ха-ха, - издала пленительница негромкий и словно бы грустный смешок, - он тебе ничего не рассказал? Тогда слушай...


Часом ранее.
Мао проводил свою подругу до перекрестка, где пути их расходились, выдав несколько наставлений о дальнейших тренировках. Получил привычную дозу "обнимашек" и уже собирался было направиться к месту своей работы, ожидая обычного рабочего дня проведенного за получением новых знаний, как перед ним остановился шикарный черный автомобиль, из распахнувшейся двери которого выскочила Белет.
- Повелитель! - склонившаяся в поклоне девушка вызвала шепотки и переглядывания со стороны случайных прохожих, но это мало ее волновало, - будут ли для меня какие-то указания?
Князь задумался, выдав паре разноцветных ведьм указание добывать энергию, он более не связывался с ними и вчера лишь выслушал доклад от Белет о удачно проведенной операции. Поскольку с первой частью плана, судя по всему, проблем не было, нужно было проработать дальнейшие детали.
- Пока нет, зайди ко мне после работы.
- Повелитель! - возмущению девушки, казалось, не было предела, - вы можете не работать. У моей семьи достаточно денег и они все в вашем распоряжении.
Возможно это было и не так, все же родители Мио вряд ли бы позволили разбазарить все средства, но ее личный счет содержал уже довольно круглую сумму, заработанную волшебницей при игре на бирже. Ее от природы острый ум, к тому же натренированный стажем мага и стратега легко разобрался во всех этих манипуляциях и махинациях, позволяя стабильно находиться в выигрыше.
- Хм-м, пожалуй пока можно было бы взять отпуск...
Белет, словно только того и ждала, мгновенно вытащила телефон и выбрала номер из списка.
-... Кей-Технолоджи, приемная директора Каэ... - донеслось из трубки до острого слуха Мао.
- Это я. - перебила Мио, - соедини меня с директором.
- ... Я?.. - На том конце, кажется, пребывали в легкой растерянности, пока не догадались взглянуть на номер, - ох, мисс Кизакура! Сию секунду!
- ... Директор Ка...
- Да знаю я, что ты директор! Будешь меня раздражать, перестанешь им быть!! - Белет уже в нетерпении пинала ножкой в туфельке колесо автомобиля.
- ... Чем могу помочь? - голос, а Мао помнил директора как солидно выглядящего мужчину с повадками привыкшего управлять людьми, дрогнул. Мало вероятно, что он испугался угрозы, скорее он опасался разозлить юную госпожу, к которой, как и весь старший состав клана, испытывал почти отцовскую любовь.
- У вас есть сотрудник, Мао Лайте...
- ... Вы хотите, чтобы я его уволил? Один моме...
- Не перебивай меня!!
- ... Да, юная госпожа!
- Выпиши ему отпуск за счет компании.
- ... Да, юная госпожа!
- И еще у вас есть одна тупая блондинка.
- ... Мисс Куроюки?
Что ни говори, а столь эффектную особу знал весь офис, пожалуй будь директор помоложе или не имей моральных принципов, он бы несомненно подкатил к ней... с определенной целью.
- Да.
- ... Ей тоже отпуск?
- Нет, отправь её ко мне. Машина за ней заедет... А завтра нагрузи ее работой побольше. Побольше! Пусть отрабатывает прогул!!
Видимо, отношения у Белой и Алой Ведьмы не сложились, впрочем, оно и понятно, обе девушки, одной из которых было далеко за вторую сотню лет, обладали характером далеким от терпимого, а Белет еще и испытывала определенную толику ревности ко второй девушке в окружении своего Повелителя. Точнее даже третьей, хотя она и не видела пока эту маленькую и талантливую девочку, но заранее относилась к ней как к конкурентке за внимание господина.
- ... Понял! Все переда...
Не став дослушивать, девушка завершила вызов и посмотрела на водителя, в свойственной профессионалам манере уставившего остекленевший взгляд куда-то в сторону, и старательно делающего вид, что он является частью транспортного средства. Выдав указание забрать из офиса блондинку и надиктовав адрес куда ее доставить, Белет преданно уставилась на Мао, всячески показывая, что готова следовать за ним.
В пристанище Князя, являющегося небольшой двухкомнатной квартирой, где он проживал с маленькой школьницей, она так же развила бурную деятельность, заварив чай и приготовив легкий завтрак. После чего приготовилась внимать. Но раздавшийся звонок домофона заставил ее вновь подняться и направиться к аппарату.
- Резиденция Повелителя! - представилась она, подняв трубку. - Да, заходи.
Через пару минут дверь без стука открылась и в квартиру шагнула Куроюки, привычно сохраняя на лице невозмутимое выражение ледяной королевы.
- Йо, Шаман! - приветливо махнула она рукой пройдя на кухню, куда ее привел вкусный аромат. Плюшевая игрушка, высунувшись из сумки, так же махнула лапкой.
- Для тебя - Повелитель!! - рыкнула Белет, но блондинка лишь пожала плечами.
Все так же безразлично и в чем-то даже нагло, она разместилась за столом, притянула к себе порцию, которую Белет приготовила для себя, и принялась неторопливо есть, аккуратно пользуясь палочками.
- Неплохо, - сдержанно похвалила Санго, греясь под двумя взглядами, спокойно-насмешливым Князя и медленно закипающим Мио. - Еще чая, пожалуйста!
Протянула она опустевшую кружку. В руках Белет сверкнул кухонный нож.
- Ладно, я и сама налью, - легко пошла на уступки девочка-волшебница.
- Кхм, - отвлек девушек от назревающего конфликта Мао. - Ты хотела узнать, как я...
Но прозвучавшая электронный писк прервала его речь. Мао уставился на прибор, которым пользовался крайне редко, ибо звонить, обычно, было некому, а сейчас почти все знакомые собрались в этой комнате, за исключением...
- Аой? - Мао взглянул на высветившееся имя. - Да?
Включил он громкую связь.
- ... Приветствую тебя, мой Враг. - Донесся из трубки мелодичный женский голос.
- Я тебя знаю?
- ... Ты меня знаешь. Спроси своих мертвых слуг, к которым вскоре отправишься.
- Герой?
Мао все еще сомневался, но кто еще мог последовать за ним через портал? И кто отправил к Смерти его подчиненных... больше остальных. Чего он не мог ожидать, так это того, что Герой женского пола. Это было грустно, быть разгромленным женщиной.
- ... Бинго! Приходи, и я вручу тебе приз. Сегодня в розыгрыше билет на "ту сторону"!
- Откуда у тебя этот телефон? - Князь был спокоен, что и понятно, за его насыщенную жизнь ему много кто угрожал. И даже демоны были не самыми страшными из них.
- ... Твоя маленькая подруга ждет тебя. Не хочу причинять вред невинным людям, но если ее жертва поможет уничтожить тебя, я готова на это пойти. Сейчас отправлю тебе адрес. И приходи один, мой Враг...
Зазвучали гудки отбоя и устоявшуюся тишину прервал голос Санго:
- Что за сталкер? - девушка как раз доедала порцию Мао, к которой он так и не прикоснулся, и к беседе прислушивалась с вялым интересом. - Смотрю, ты популярен!
- Слишком много жрешь! - не упустила возможности пустить шпильку Белет, - разнесет тебя, никакая магия не поможет!
- Кх-х! - Куроюки от неожиданности подавилась последним кусочком и укоризненно посмотрела на колдунью. После чего отложила в сторону недоеденную корочку и грустно на нее уставилась.
- Что будете делать, Повелитель? - торжествующе сверкнув взглядом, Белет перевела его на Князя.
- Я...
- Мы не должны идти туда на его... ее условиях! Оставьте эту девчушку! Ваша жизнь гораздо более ценна!
- Я никогда не бросал своих людей в беде, да и найти подобное дарование будет сложно.
- То есть, вы пойдете? Я вызову ребят...
- Не надо. Ты забыла, как эпично слились гораздо более могучие воины. Боюсь, тут не поможет даже огнестрельное оружие. Но Герой не знает, что ты жива. И не знает про нашу новую боевую единицу.
Белет признавала правоту своего повелителя и уважала его принципы, в том числе и из-за них за Князем шли люди, сражались за него и умирали за те идеалы, что он им нес...
- Э-э? Опять работа?! - блондинка подняла голову, оторвавшись от гипнотизирования недоеденного хлеба.
- Человеческий организм на восемьдесят процентов состоит из жидкости. - Устало приложила Белет ладонь к лицу. - У некоторых - из тормозной.


Спустя пару часов Князь появился перед воротами склада, окруженного ржавеющими контейнерами, а Белет с Санго, пребывающей в своем боевом наряде, замерли в стороне. План был прост, дождаться когда Герой выйдет, после чего Куроюки атакует и отвлекает внимание, пока Князь приготовиться к битве, а Белет проходит на склад и освобождает пленницу. Белет чувствовала себя бесполезной, ибо это тело не было приспособлено к битвам и большим потокам магии, да и не скоро еще будет, и, соответственно, была раздражена, выплескивая его на находящуюся рядом девушку.
- Ты точно поняла, что нужно делать? - в который раз уже спросила она.
- Да! - уверенно кивнула блондинка. - Иду и дерусь!
- Справишься?
- Я бью два раза: один - по голове, другой - по крышке гроба!
Санго, конечно же, преувеличивала, она не желала убивать людей и вся ее задача состояла только в том, чтобы доставить кота на поле боя, дабы он поделился энергией с Князем. Подобные лишние детали служили для того, чтобы Герой не заподозрила неладно, увидев наполненного магией Мао.
- Умница! Что бы мы без тебя делали? - сарказм так и сочился из Белет, если бы он был материальным, то натек бы в солидную лужу.
- Я знаю. Мне цены нет... Даже страховку оформить не могу!
Из склада вышла девушка в броне, Белет впервые увидела как выглядит Герой и была, мягко говоря, удивлена несоответствием облика и совершенных дел.
- Погнали!
В тот же миг Санго сорвалась с места, двумя длинными прыжками преодолев расстояние до цели и нанеся быстрый удар мечом, желая навязать схватку и увести Героя подальше от дверей склада... Точнее, попыталась, ибо Юса была не тем человеком, которого можно просто так ударить. Небольшой шаг в сторону, девочка-волшебница пролетает мимо и, не останавливаясь, врезается в стену, успев лишь повернуться в полете. Ударившись спиной, так что дыхание вылетело сдавленным хрипом, она медленно сползла, с удивлением уставившись на торчавшую из живота рукоять обычного кухонного ножа.
- Что-то мне плохо... я тут посижу...
А действие, между тем, продолжало развиваться, Князь поймал брошенную ему игрушку и в тот же миг окутался темным туманом, спустя миг появился, и выглядел он уже слегка иначе - его фигура стала массивнее, уши заострились, в глазах заплясали красные огоньки, а руке он держал широкий черный меч с прямым лезвием. Белет пробежала к дверям склада, на ходу полоснув короткой очередью из автомата, впрочем, бесполезно - пули жалобно звякнули о лезвие красного меча и в тот же миг Князь, не вступая в разговоры, атаковал героя. Возможно, впервые в истории этого мира схватились между собой столь великие противники. Две фигуры, темная и красная носились с фантастической скоростью, даже Санго, привалившаяся к стене, не могла разглядеть их очертаний, столь стремительными они были, что звон клинков сливался в один дрожащий звук, а ветер создаваемый бойцами трепал ее белые волосы.
- В битве богов... нет места людям, - прокомментировала она зрелище, слабым голосом. Сидевший около нее плюшевый кот легонько кивнул, отдавая партнеру последние капли магии.
За минуту обменявшись сотнями ударов, противники разорвали дистанцию и замерли, пристально вглядываясь друг в друга. Князь узнал клинок в руках Героя - это был "Лучшая Половина", якобы святое оружие. Во времена своей молодости он хотел его заполучить, но... Но этот клинок не зря назывался именно так. Он выпивал из владельца все положительные чувства - доброту, любовь, доверие, симпатии... превращая носителя в бесчувственное и исполненное зла существо. И тем удивительнее было то, что Герой лишившись их, осталась в здравом уме, видимо до получения клинка она была невероятно доброй девушкой. Князь сам выковал себе оружие, не дав ему имени, хотя лучше всего черному мечу подошло бы имя "Злая Половина", так как питался он исключительно негативными эмоциями носителя. И сейчас, выкованный с помощью демонической части души меч чувствовал свою противоположность, дрожа в его руке, словно был живым.
Две противоположности сошлись снова, брызнув злыми искрами, снова и снова, клинки пели свою песню, песню о великой битве, начавшейся в другом месте, в другом мире и близящуюся к завершению там, где им нет причин сражаться.
И все же, Герой теснила Князя, неумолимо давила заставляя его уходить в оборону, как это неминуемо бывает в сражении лучших, малейшая ошибка приводит к поражению и первым ошибку совершил Мао. Чуть затянув с атакой, старательно экономя магию, он слишком далеко увел клинок, за что тут же и поплатился - страшной силы удар отбросил его к ближайшему контейнеру, так что ржавая стена прогнулась от столкновения. Князь едва успел подставить свой меч, удар Юсы вновь вбил его, и тем удивительнее была сила беловолосой девушки, что держала она меч одной рукой, другой жестко пробив по ребрам. И снова, и снова вбивала она руку в металлической перчатке в тело противника. Голубые глаза с застывшей в них смертельной вьюгой, казалось, горели холодным пламенем.
- Ты сдохнешь! Сдохнешь!! Сдохнешь!!!
Прорычала она, продолжая колачивать Князя в несчастный контейнер... и отскочила в сторону, крутанув меч, так что пули лишь коротко звякнули о красный металл, неразличимо взмахнула левой рукой, от чего Белет снесло вглубь склада с метательным ножом в плече. На ее счастье, она стояла вполоборота, иначе нож вошел бы точно в сердце.
Мао попытался было воспользоваться ситуацией и перейти в атаку, но недостаток магии подвел, его движения замедлились и мечи лишь раз коротко взвизгнули, столкнувшись. Эмилия резко крутнулась и со всей силы вбила клинок в грудь Князя, пригвоздив его точно жука к металлической поверхности за спиной.
- Кха...
Лайт повис на этом подобии булавки, тяжело дыша, он чувствовал, что одно из его сердец пробито, а второе долго не проработает без поддержки Силы. Жить ему осталось немного. Юса тоже тяжело дышала, но в ее холодном взгляде впервые пробилась живая эмоция и это было торжество.
- Да свершится месть, Враг!!
- Месть?.. За что?.. -Как бы то ни было, но Мао не собирался позволять торжествовать над собой, - за твоих... друзей?.. Ты ведь сама... привела их... к смерти...
- И за них! И за моих родителей! За что ты убил их?! Твои легионы прошли по моей родине!! Графство Леок! Мирное и не вмешивающееся в войну!.. Убили всех!! Там были только мирные землепашцы! Что они тебе сделали?!
В ответ на эту речь Князь лишь расхохотался, но в том смехе не было и толики злорадства, а лишь насмешка над человеческой глупостью.
- Мои легионы... никогда не переходили... границы этого графства... Даже близко... не приближались... Я запрещал атаковать тех... кто не оказывал... сопротившения...
Как бы ни было тяжело ему разговаривать, он не собирался показывать свою слабость.
- Но... - теперь Герой была слегка растеряна, она не верила тому, кого считала злейшим и гнуснейшим существом во всех мирах, но эти слова выбили ее из колеи.
- Дай угадаю... ты ведь дитя Ангела?.. Как можно заставить... сражаться того... в чьем сердце живет... только любовь к... всему живому?..
Тонкие губы Князя исказились в вопросительной усмешке, струйка крови, стекающая из уголка рта лишь придавала ей какой-то зловещий подтекст. "Тебя предали", - говорила его усмешка.
Стоит, наверное, упомянуть, что в мире Энте кроме Демонов, само собой, были и Ангелы, и, крайне редко, эти крылатые создания, оставляли вот таких вот "посланцев" в виде детей, чтобы те несли добро в сердца людей. Из них получались великие поэты и художники, сказители и певцы, творцы прекрасного и целители, чьи дела заставляли трепетать души людей и стремиться к Свету.
Юса пошатнулась, словно от тяжелого удара, в прошлом она хотела узнать кому именно должна отомстить? Что за отряд прошелся по ее родине? Кто ответственен за смерть ее, пусть и не родных, но родителей? Теперь же давно жившая в ее сердце истина открылась с другой стороны.
Прийти в себя заставил металлический щелчок, прямо ей в лоб смотрело дуло пистолета. Но Юса не была бы Героем, если бы не среагировала мгновенно. У нее тоже был пистолет, хоть и не положенный простым патрульным. Она просто как-то не сдала конфискат.
Два выстрела грохнули одновременно. Ноги Эмилии подкосились и она плавно осела на землю с застывшим укором в глазах. Князь же безвольно повис на так и торчащем из его груди мече, еще миг и его тело полыхнуло темным пламенем, не оставившим после себя даже пепла.
- НЕ-Е-Е-Т!!!
Полный боли и горечи потери крик взлетел к небесам, невысокая школьница упала на колени вскинув лицо к белым облакам, словно вопрошая того, кто на них живет - за что у нее отобрали единственного близкого человека?
Белет испытывала схожие чувства, она пошатываясь вышла из полутьмы помещения и выдернула кинжал из живота болезненно скривившейся девочки-волшебницы. Она хотела бы утешить маленькую девушку, но просто не знала как, а потом ее придавила к земле какая-то безжалостная Сила, волной разошедшаяся от рыдающей девушки.
- Эй?
Она попыталась привлечь к себе внимание, поскольку чувствовала, что еще немного и ее разум не выдержит титанического давления. Аой обернулась и вперила свои полностью красные глаза в испуганно отшатнувшуюся волшебницу. Только теперь Белет поняла, что маг Разума чудовищной силы пробудился и, кажется, с ума не сошел. Волшебница почувствовала легко касание чужого разума, легко снявшее и обошедшее ее щиты.
- Значит, все это правда? - Футаба встала и направилась к лежащей девушке в доспехах, та, как ни странно еще не умерла. Она скребла ногтями жесткую землю, тяжело хрипела, а рана на ее лбу постепенно затягивалась, выдавливая свинцовый комочек.
- Месть? - прошептала Аой, склонившись над Героем, - Месть порождает месть! Твоя месть завершилась, не так ли?! Моя только начинается!!
Словно залитые изнутри кровью глаза с легким интересом разглядывали Эмилию. Аой положила свои тонкие ладошки на виски сражающейся за жизнь воительницы и легко сжали их, от чего та выгнулась дугой и захрипела еще более страшно, словно кто-то схватил шипастой перчаткой самую ее суть - бессмертную душу....


Эпилог

Вот и закончилось наше повествование, как нам поясняют все сказки мира, плохой герой всегда бывает повержен, в конце концов, так оно и случилось. Князь Тьмы, ужаснейший из демонов, что сотрясали Энтэ за последние тысячелетие, нашел свою смерть в другом мире. Но чтобы прояснить события последовавшие далее, вставим небольшие отрывки из дошедших до наших дней дневников и мемуаров очевидцев.

Отрывок из дневника Дженнит Скалли, личного секретаря генерала Кизакуры Мио.
Генерал в тот день была необычайно возбуждена, она шла по коридору почти пустого здания каждый уголок которого просто кричал о роскоши и величии здешних обитателей, тишина царила в нем и лишь стоящие на каждом углу люди, затянутые в дорогие черные костюмы, провожали ее взглядами сквозь темные очки. Я же следовала, как и полагается порядочному секретарю, на три шага позади, пребывая в полной готовности записать любой ее приказ и довести до непосредственных исполнителей ее волю. Почему я решила описать именно этот день? Казалось бы, не отличающийся от тысячи других, что я провела подле генерала, все дело было в том, что именно этот день был Тем Самым Днем! Днем Начала! Именно так, с больших букв, я считаю, следует называть тот день. Генерал только вернулась после длительной отлучки по неизвестным мне делам и спешила к Ней. Мисс Кизакура, остановилась перед массивными дверьми, одернула идеально сидящий на ней мундир и кивнула застывшему статуей человеку подле них. Тот легонько поклонился и толкнул тяжелые створки.
- Генерал Кизакура! - представил он ее.
Генерал передернула плечами, явно испытывая тоже благоговение, что и я. Да, всякий раз как я имею величайшую честь лицезреть Её, мой разум охватывает трепет, который, вероятно, не испытывают и глубоко верующие фанатики при входе в храм своего бога.
-Привет, Мио! - обрадованно воскликнула сидящая за огромным столом невысокая девушка, ее красные глаза скользнули по невозмутимому лицу генерала и мельком коснулись своим сиянием меня, - все готово?
Я замерла около дверей, дождавшись и убедившись, что они плотно закрыты, чтобы никто не осмелился прикоснуться к тайнам, которые станет обсуждать Она с генералом. Мисс Кизакура бросила лишь один взгляд на застывшую позади огромного кресла скрытую тенью фигуру, сверкающую голубыми глазами - это был Её личный телохранитель, вызывающий трепет у врагов своей непобедимостью и силой.
- Да, на той стороне купились и нас ждет теплая встреча... - генерал не стала садиться в кресло для гостей, оставшись стоять и играя в гляделки с телохранителем, - Проблем здесь не будет?
- Нет, это сборище политиканов на четыре заглавные буквы ест у меня с рук.
Несомненно, Она имела в виду всем нам известную организацию, которая прекратила свое... хотя к данному моменту это не имеет никакого отношения.
Потянувшись к карману, генерал на секунду замерла, поймав на себе пристальный взгляд холодных голубых глаз, тень качнулась, но мисс Кизакура лишь достала небольшой листок.
- Отлично! - неподдельно обрадовалась Она, и заинтересовано посмотрела на листок, тот выглядел очень древним и потрепанным, - что у тебя?
Ответ, впрочем, не потребовался, Она знала все наперед до того как люди облекут в слова свои мысли, так и теперь, я вновь стала свидетелем подобного.
- Это же?!..
- Да. - Коротко согласилась генерал с невысказанным вопросом. - Я нашла эту информацию на развалинах...
Договаривать опять не стала, поскольку Она вскочила, сверкнув своим необычным взором.
- Немедленно пошли всех!! Пусть разыщут и защитят!! Любым способом!!
- Лучше послать небольшую группу, - рискнула не согласиться Кизакура, - это будет менее заметно и более эффективно. Пошлем с ними...
- Да, так и сделай! - Она возбужденно вскочила, принявшись мерить шагами огромное помещение, сопровождаемая тремя взглядами, признаюсь, хоть это и недостойно отличного профессионала, коим имею честь себя считать, я тоже не могла оторвать восхищенного взора. Наверняка мало кому доводилось видеть проявления Её эмоций.
- По-моему, уже пора.
Прервала генерал метания невысокой темноволосой девушки, к моему глубочайшему сожалению, ибо более милым зрелищем мне наслаждаться не доводилось, но я постаралась сохранить эту ассоциацию маленького котенка бегающего за своей тенью на пушистом ковре в своей идеальной памяти.
- Да! Начинай!
Таинственное известие, словно бы придало заряд бодрости хозяйке кабинета, она в нетерпении запрыгала перед завешенной тяжелой тканью дверью, мое сердце пропустило удар, это было еще более мило!
Генерал Мио откинула занавесь вбок и толкнула стеклянные створки, выйдя на просторный балкон. Я, молча, проследовала за ними, едва не столкнувшись с телохранителем, но осталась в тени, что не мешало мне наслаждаться тем великим событием непосредственно из первых рядов, так сказать. Пред нами простерлось поистине величественное зрелище - десятки тысяч застывших в ровных колоннах людей, в одинаковой камуфляжной форме, сотни тяжелых металлических машин, задравших длинные дула к небу, транспорты, артиллерия, вдали уже слышался стрекот винтов...
- Смирно!!
Усиленный голос генерала пронесся над головами подобравшихся людей:
- Вас будет напутствовать Мать Императрица Аой!!
Ее Величество буквально выпорхнула на свет, позволяя рассмотреть себя, она была, и, насколько мне известно, так и осталась, невысокой, хрупкой и утонченной девушкой. Строгий костюм с тяжелым плащом на плечах только подчеркивал Её элегантность.
- А-а... но-о... - слегка смущенно прошептала Она в микрофон, любезно подставленный высокой беловолосой девушкой с пустыми и холодными голубыми глазами. - Это Врата!!
Указующий перст Аой уткнулся в огромную арку, переливающуюся всеми оттенками тени. Ее голос налился силой и властностью
- Там бьются наши воины!..
...

Отрывок из мемуаров генерал-лейтенанта Алекса Маркова (в отставке).
Тогда я был еще капитаном одной из рот недавно сформированных колониальных войск и мне выпала возможность первым столкнуться с противником, что пытался прорваться к нам с той стороны. Неведомым образом выросшая в нашей славной столице арка портала, ведущего в новый мир, была явной попыткой покуситься на жизнь и здоровье Матушки Императрицы. Не появилась же она просто так и сама по себе близь дворца-резиденции? Как не с целью захвата власти в нашем государстве эту арку открыли с помощью тогда еще неведомых технологий? Уже за одно это стоило покарать всех причастных к этой попытке, чем мы и занялись в числе первых.
Вскинув к плечу надежный и простой автомат, с которым я побывал во множестве конфликтов и который никогда меня не подводил, я нажал на курок. Короткая очередь на три патрона ушла по видневшейся в полукилометре цели, вышагивающей в полный рост и прикрытой только тонким листом дерева и металла, что обычно называют щитом. В то время я не знал с кем мы связались и сколь много изменений произойдет в мире благодаря открытию такой науки как психоэнергетика. Да, некоторые до сих пор называют ее магией. Помнится, в тот раз автомат подвел - пули не достигли цели, а трассер отразился от невидимой стены и ушел в небо, подобно огненному шмелю. Да что там говорить, все сражение отличалось от всего, через что мне доводилось пройти. Это был другой мир! И на нас шагали ровными рядами средневековые воины! Их были десятки тысяч, идущих ровным строем. Манипулами или фалангами, как называлось данное построение, мне тогда интересно не было. В двухстах метрах слева виднелось месиво из конских и людских тел, рискнувшие всадники были сметены огнем трех пулеметов, так что противники более не рисковали выходить за мерцающий мыльный пузырь, который не брали даже двенадцатимиллиметровые пули снайперской винтовки.
- Короткими очередями! - скомандовал я по тактической связи, - не давайте им высунуться!
Хлестнувшая по брустверу молния заставила меня в очередной раз поблагодарить судьбу за то, что она дала нам немного времени на подготовку, едва выйдя из портала, мы копали как бешеные собаки и успели. В ином случае этот пробойный разряд, вылетевший из руки странно выглядящего парня в халате, изжарил бы меня до хрустящей корочки и я, соответственно, не имел бы удовольствия писать эти строки. Этот парень, конечно же, не успел более сделать ничего, так как для сотворения этого маленького чуда ему пришлось выйти за границы пузыря, наш снайпер, разумеется, не упустил этот шанс. Грудь молодого "мага" взорвалась кровавым цветком - пуля предназначенная для уничтожения легкобронированных целей не оставила ему шанса, какими бы чудесами он ни владел.
Рядом со мной, как сейчас помню, раздался предсмертный крик, в спине одного бойца, что залег чуть справа, выросло тонкое древко с белым оперением.
- У нас раненый, медика ко мне! - бросил я своему заму, флегматично посылающему пулю за пулей в мерно вышагивающих противников. Словно на стрельбище.
- Снайпер на три! - крикнул кто-то, и я, окинув взглядом поле, увидел означенного. То был высокий и длинноволосый парень с длинными и острыми ушами, я хорошо успел разглядеть его через бинокль прежде чем позади меня гулко лязгнул "баррет" и остроухая голова пораскинула мозгами по окрестностям.
Дальнейшее запомнилось мне сумбурно, так как я увидел то, чего быть не должно, а если и должно, то исключительно в зоопарке или бабушкиных сказках - многометровую! летающую! ящерицу! Наш отряд аж стрелять прекратил, потому что ничего из имеющегося вооружения взять такую тварюгу явно не могло. А летела она прямо на нас! На нас! - дошло до меня, и я заорал так, как никогда до того:
- ВОЗДУХ!!!
И вовремя. Так похожая на дракона из легенд тварюшка плюнула комком почти белого огня, что плеснул по нашей позиции и слизнул весь второй взвод. Так мы понесли первые потери. Вот тогда я и понял, что пришла пора молится и просить прощения у Матушки Императрицы за невыполненную задачу. Существовать не в виде облачков пепла нам оставалось считанные минуты.
Но в тот момент, почти как в глупых боевиках, пришла долгожданная помощь. Первыми из портала вылетели две вертушки, стоило отдать должное пилотам, они не растерялись и, увидев перед собой единственную воздушную цель, разрядили в нее все что несли их машины на пилонах. Гильзы, изрыгаемые авиационным пулеметом, посыпались нам прямо на головы, но право же, даже если бы пилоты еще и поплевали сверху в тот момент мы были бы не против. Ящерица от такого горячего привета, припухла кровавыми фонтанчиками по всему телу, взревела и плюнула в ответ. По счастью, задеть ей удалось лишь одну вертушку и та, со сплавленным хвостовым винтом ушла куда-то за портал. Вторая же "Акула" ухнула стартовавшими ракетами "воздух-воздух", что и поставили точку в существовании этого животного, которое мне, в тот момент, хотелось занести в "Красную Книгу", а лучше и вовсе в "Черную". Огромная ящерица поймала брюхом два дымных следа и упала прямо на левый фланг наступающей армии, вызывав там панику. Этим наша армия вторжения, конечно же, не ограничилась - из портала появилась... думаю вы можете представить мое смятение, когда вместо отряда отборных спецназовцев шагнула беловолосая и голубоглазая девушка в доспехах и с алым мечом. Я уж было стал сомневаться в здравомыслии генерала Кизакуры, командовавшей этой операцией, как увидел еще одно чудо... какое по счету не скажу, сбился после пятнадцатого. Пластинчатый доспех девушки преобразовался в сияющие собственным светом латы, а обруч на голове развернулся в цельный шлем... Просто невероятные технологии! - подумал я.
К нашему общему удивлению, армия противника приветствовала появившуюся девушку громкими криками.
- Кефролу! Кефролу! - скандировали они на своем языке.
- Кефролу венус пор баталии малмико! - кричали другие, в общем гомон создавали невероятный.
Уже потом, изучив их язык, я понял что они говорили: "Герой! Герой! Герой вернулся сразив Врага!"
Но, девушка, очевидно, расстроила их ожидания. Сорвавшись с места с невероятной скоростью, она легко прошла сквозь энергетическую завесу и срубила голову ближайшему мужчине в балахоне, похожем на монашескую рясу. Дальше начался форменный беспредел с ее стороны, потому как я никогда не видел чтобы люди так быстро перемещались и с такой решимостью потрошили других людей. В считанные мгновения все "балахонщики", державшие энергетический щит, оказались вырезаны и странная воительница приступила к уничтожению офицеров. Целая армия не могла ничего противопоставить одному человеку... человеку ли? И по сей день я вспоминаю тот момент с содроганием и радостью, радостью от того, что эта леди была на нашей стороне...
Несмотря на долгое описание, с момента нападения крылатого монстра прошло едва ли пять минут. Пять долгих и страшных минут.
Что происходило дальше, я знаю только со слов очевидцев, потому затрагивать их в своих мемуарах не стану, моей роте приказали отходить и идти выручать пилота сбитой вертушки, куда бы он там ни упал, из портала как раз показались дула танков... А эту огромную средневековую армию впоследствии я видел только в виде тел в братской могиле, и довольных жизнью пленников, требующих увеличить халявную пайку....

Воспоминания, записанные со слов майора Аурелиано Бланко-Альвареса. Рассекречены до уровня допуска три.
В тот день мы, отдельная рота специального назначения, пребывали в ожидании, которое изматывало похлеще чем многокилометровые марш броски. Нам еще с утра поставили задачу ворваться в портал, прикрыть отступление первого отряда "колонистов", и оказать поддержку тяжелой технике, выбивая людей "в халатах" и наиболее пышно одетых солдат противника. Ну, насчет халатов, это я сам так говорю, так как вообще без понятия как называлась та странная одежка. Фотографии для сравнения мы видели, а большего нам и не нужно было. Чтобы убивать человеков не обязательно знать как их зовут...
Ну так вот, сидим мы по полной боевой, ждем и преем, разглядываем покрытые шрамами и маскировочной краской морды друг друга,.. я уже по десятому разу автомат перебрал и почистил, сигнала все нет и нет. Тут то и появилась лично Ее Величество! Раньше мы видели Ее только на плакатах да по телевизору, а тут лично! Такая маленькая и скромная и в тоже время преисполненная истинно императорского величия. Все мои бойцы, отчаянные головорезы прошедшие столько боевых операций, что их можно было бы называть "смерть один", "смерть два", "смерть три" и так далее, все как один преклонили колено, уперев оружие в пол, тем самым выказывая полную решимость сражаться за Неё, убивать за Неё и умирать за Неё.
Тонкая ладошка коснулась моей коротко стриженой головы и такой щенячий восторг переполнил меня, что прикажи она взлететь - я бы взлетел и порхал вокруг ближайшей лампочки как беспечный мотылек!
- А-а... но-о...
Эта необычная привычка начинать разговор этими милыми звуками вызвала у нас улыбки до ушей, которые мы, конечно же, постарались скрыть, уперев взгляды в пол. Мило! Очень мило! - так подумали мы хором. И, кажется, наши мысли были услышаны.
- У-у-у, - притопнула Ее Величество ножкой, - встаньте, пожалуйста!
Стоит ли говорить, что мы все как один повиновались столь строгому приказу, подскочив, словно подорвались на гранате, и вытянувшись в струнку. Мне было крайне неудобно взирать с высоты своих двух метров на Нее, Матушка Императрица была едва ли выше метра шестидесяти, но я всячески старался показать, что это она взирает на меня сверху вниз, а не наоборот. Возможно мне это и удавалось, точно не скажу...
- Ваша задача изменилась! - Произнесла Она слова, давшие начало нашему пути в тысячи километров и наполненного такими приключениями, что их хватит на десяток книг приключенческого фэнтези. Тогда мы, правда, об этом не знали...
- Вам нужно будет найти вот этого человека.
Ее Величество передала мне нарисованный от руки портрет выполненный с великой художественной точностью, насколько может быть точно изображение рогатого и клыкастого человека.
- Найдите и защитите его любой ценой!
- Исполним с радостью! - хором гаркнули мы, если задачу выставляет первое лицо государства, то вариантов других и нет, или вернуться с победой, или не возвращаться вовсе.
- Скорее всего он будет в этом районе, - мне в руки перешла карта исполненная на шкуре какого-то животного, но выглядящая как новая, следом ее копия на заламинированной бумаге, - Ищите пещеру с большим кристаллом. В кристалле он! Большие информации у меня нет... А сопровождать вас и обеспечивать прикрытие будет она.
Нам представили другую девушку, описывать ее смысла не имеет, поскольку ныне она очень известна и знает ее каждый, от мала до велика, скажу лишь, что нас тогда крайне поразил ее наряд. Помнится, в детстве я смотрел мультики про воюющих с монстрами школьниц... Так один в один.
Ну а дальнейшее я вам рассказывать не стану, ибо подписка о неразглашении и все такое. Ну, вы понимаете...

Конец!


Спасибо, что читали, оценивали и комментировали.
Ваш Мистов Э.Р. -)))



Оценка: 6.04*63  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"