St.Degreeze: другие произведения.

В тени у Бога - Часть 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:

  17 глава
  
  - Значит, Магистр даже не пытался отрицать? - Пан, молча, кивнул, отвечая на вопрос Ярги. - Ох, и распустили мы тёмных, совсем они обнаглели.
  - А с чего ему отрицать-то? - хмуро спросил Пан. - Мы их, считай, за руку поймали, на месте. И парня этого почти...
  Бригадир невольно потёр шею, мышцы ещё болели от пропущенного удара. Мастер заметил этот жест и ухмыльнулся:
  - А ты что хотел? Привык мелкую рыбу гонять, расслабился?!
  - Да я ж... - Пан вскинулся от возмущения.
  - Сиди уж... - махнул на него рукой и поморщился Ярга. - Знаю, что в Тёмные века ты пачками их на костёр отправлял. Но Деструкторов обычно всегда перехватывали на первой стадии, а этот, судя по количеству уничтоженных тёмных и уровню воздействия, уже готов к переходу на вторую. Ещё и ведьму, говоришь, за собой утащил. На десерт, наверно?
  Утром Ярга прилетел в Нижний Новгород, и лично осмотрел место происшествия, после чего стражи привычно оккупировали уже знакомое кафе. За сдвинутыми столами перед Мастером сидели оба крыла, у стены на диванчике примостился Тимур в стабильно отрешённом состоянии. Ярга кивнул на него и спросил у Магриба:
  - Думаешь, через него сможешь выйти на ведьму? Мало шансов, что она вообще ещё жива.
  - Не получится, так не получится, - пожал плечами Магриб. - Тогда под Макмыра отдадим, а то он своим видом весь экстерьер моему крылу портит.
  - Ладно, под твою ответственность, - предупредил Ярга. - А теперь о плохом. На данный момент мы потеряли след. То есть совсем.
  - Никаких зацепок? - уточнил Пан.
  - Абсолютно, - подтвердил Мастер. - Ночью из города выехала машина Карбелина, на неё указывали сигналы обеих телефонов, его и парня. Перехватить удалось лишь под Казанью, выслав крыло на пост ГАИ. Внутри оказались только сам Карбелин и его охранники.
  - Опять отвлекал, - усмехнулся Пан.
  - Всё равно кроме телефона, у нас других меток на него не было, - пояснил Ярга. - На этот раз он даже не стал затирать память Карбелину, словно издевается над нами.
  - Ну? - нетерпеливо спросил Магриб. - Неужели совсем не за что зацепиться?
  - Увы, - покачал головой Мастер. - Парень пришёл к нему поздно вечером с ведьмой, взял очень неплохую сумму наличными и попросил его срочно съездить до Перми. А заодно, подарил свой телефон, только с другой сим-картой.
  - А как тогда отследили по номеру, если он сменил карту? - не понял Магриб.
  - По заводскому номеру телефона, - терпеливо, как маленькому ребёнку, объяснил ему за Мастера Пан. - Чего тупишь-то? Так, может, сим-карта ещё всплывёт?
  - Маловероятно, - ответил Мастер. - Хотя будем отслеживать, на всякий случай. Но основной упор сделаем на получении информации от тёмных.
  - Значит, будем брать? - уточнил Пан.
  - Можем спугнуть, сам понимаешь, только наблюдение, - нехотя признал Ярга. - Впрочем, там и без вас разберутся. Вы все летите со мной в Москву, будем ждать новостей. В полной боевой готовности...
  
  * * *
  
  - Слушай, как тебе это удаётся? - ворожея с удивлением смотрела на Олега, который только что купил в кассе Белорусского вокзала два билета на поезд Москва-Берлин. - Неужели поверила?
  Олег ухмыльнулся и достал из внутреннего кармана два паспорта и, открыв один, показал его Ольге:
  - Похожа? - она с удивлением увидела свою фотографию, из остальных данных совпадало только имя.
  - Ты когда успел... - девушка не успела задать вопрос до конца, как очертания документа оплыли, и в руках у Олега оказалась обычная записная книжка. Ещё миг, и она снова превратилась в паспорт.
  - Морок устойчивый, хватит на неделю, потом подправлю, - он протянул паспорт девушке. - Запомни свои данные, мало ли что.
  Ольга осторожно взяла новое удостоверение своей личности и аккуратно пролистала - придраться было не к чему, даже виза уже стояла. Что говорить о людях, если она со своим уровнем подготовки не смогла распознать подделку?! Глядя на озадаченную ворожею, Олег подумал, что со стороны это выглядело эффектно и непринуждённо, хотя на самом деле у него ушла почти вся ночь на эту маскировку. Одно дело внушить человеку другую картинку при прямом контакте, и совсем другое - автономный полог. Для этого ему пришлось смоделировать для записной книжки некий аналог шлейфа, который теперь и воздействовал на людей, имитируя загранпаспорт.
  - Пошли по магазинам, приодеться не помешает, - Олег подхватил девушку за руку, увлекая её к выходу с вокзала. - К тому же до поезда ещё есть уйма времени, нечего нам тут светиться.
  - Мне уже можно задавать вопросы? - на улице Ольга мягко освободилась от его руки и, обойдя с другой стороны, сама ухватила молодого человека под локоть. - Или только молчать и следовать по пятам?
  - Попробуй, - Олег находился в хорошем расположении духа, и был не прочь поговорить. - Только не обещаю, что получишь на всё ответы. Устраивает?
  - Более чем! Почему стражи напали на тебя, разве ты не с ними? Они ведь били насмерть - меня лишь краем зацепило, и то без тебя бы не выкарабкалась.
  - Первый неудачный вопрос, - Олег поморщился от неприятных воспоминаний, и ворожея сразу отреагировала на смену его настроения.
  - Извини, поняла, - она тут же сменила тему. - Ты мне расскажешь, что такое общая теория шлейфов, о чём это вообще? Не прямо сейчас, а потом, как время будет?
  - Может быть, - смягчился он. - Но для начала я сам рассчитываю от тебя узнать что-нибудь. Займёмся этим чуть позже, сейчас нам предстоит найти какой-нибудь торговый центр и потратить кучу денег на минимальный набор туриста. Если поблизости ничего не найдём, всегда можно поймать такси, лишь бы не опоздать потом к отправлению.
  - Хорошо, - она согласно кивнула.
  В подземном переходе привычным интерьером вдоль стены стояли и сидели люди с картонками в руках и коробками перед собой. Олег остановился около одного из попрошаек и, хмыкнув, перешёл к другому. Через несколько секунд он двинулся дальше, увлекая за собой недоумевающую ворожею. Сзади начал нарастать шум, раздались крики, девушка выворачивала голову, пытаясь увидеть, что там происходит.
  - Что ты сделал? - не вытерпела она, наконец. - Что-то я ничего толком не разобрала.
  - Ничего особенного, - пробурчал он. - Там сидели двое слепых, один из которых, на самом деле, был зрячим.
  - И что? - не поняла девушка.
  - Говорю же, ничего особенного. Один из них, по-прежнему, зрячий, а другой слепой. Но только наоборот.
  Они повернули за угол, и ворожее удалось бросить взгляд назад. Посередине прохода бесцельно метался мужчина - он размахивал руками и натыкался на всех подряд, подвывая на одной ноте. А другой стоял у стены и, сорвав тёмные очки, потрясённо смотрел по сторонам. Она удивлённо посмотрела на Олега:
  - Но зачем?
  - Не знаю, - он неопределённо мотнул головой. - Настроение было хорошее, захотел помочь человеку.
  - А второй-то здесь причём? - недоумённо спросила она.
  - Потом настроение испортилось, - отрезал он. - Отстань, а? Тёмная ещё называется...
  - Не, я-то, конечно, тёмная, - озадаченно пробормотала она. - Однозначно, тёмная. А вот ты вообще никуда не вписываешься.
  - Не бурчи, ладно? - попросил Олег. - Лучше подумай, что тебе в дорогу купить надо, от сумки и до носков. По-моему, вон в том центре полно нужных нам магазинов.
  Даже самому себе он не мог объяснить этот поступок, словно кто-то подтолкнул незримо. Мысль вернуть зрение калеке возникла спонтанно, при этом была вполне естественна, в отличие от второй, в результате которой ослеп симулянт. Баланс на подсознательном уровне? Или новые возможности так на него влияют? Одни вопросы в длинном списке...
  
  * * *
  
  - Вот это купе! - Ольга не смогла сдержать восхищённый возглас. - Это СВ?
  - Типа того, наверно, на билетах написано "люкс", - Олег закинул новенькие сумки, плотно забитые вещами под нижнюю полку. - Честно говоря, не разбираюсь, я в таких никогда не ездил. Ты сверху или снизу?
  - Не знаю, - она с интересом рассматривала обнаруженный за дверью уютный санузел. - Если тебе всё равно, то лучше сверху.
  - Договорились! А спать на какой полке будешь?
  - ...? - Ольга выглянула из-за двери, удивлённо распахнув глаза.
  - Шучу я, шучу! - рассмеялся Олег, снял куртку и убрал её во встроенный шкаф. - Слушай, там в центре вагоне бар, кажется, был? Приглашаю на небольшой ужин.
  - Конечно! - она оторвалась от изучения душевой кабинки. - Только сначала пыль с себя стряхну водичкой, ладно?
  В ожидании своей спутницы Олег вышел в коридор и прогулялся по вагону, где сразу столкнулся с приветливым проводником. В результате короткого душевного разговора молодой человек буквально через пять минут оказался за отлично сервированным столом в центре бара. Вышедший с противоположной стороны вагона мужчина с солидным брюшком и брезгливым выражением лица презрительно смерил Олега оценивающим взглядом и небрежно окликнул проводника, махнув рукой в сторону второго столика. Но тут же изменил свои намерения и, испуганно извинившись, вернулся обратно в своё купе.
  Олег подумал, кем мог быть толстый мужик: депутат, банкир, чиновник, или нечто подобное - человек, который не привык, чтобы ему отказывали. А по сути, небольшая корректировка шлейфа чуть не превратила его в пресмыкающееся существо. На границе сознания смутно забрезжила мысль о взаимосвязи шлейфа и избыточных материальных благ, но тут же была сметена появлением ворожеи.
  - Хорошо выглядишь, - невольно вырвалось у него при виде таких знакомых непокорно выбивающихся прядей.
  - Спасибо! - робко улыбнулась она, присаживаясь напротив. - Как всё красиво выглядит! А запах!!!
  - Жуй, давай, - Олег поскорее набил рот, скрывая раздражение и смущение. Иногда он забывал, что перед ним ведьма, поддаваясь её очарованию и непосредственности. Особенно злило то, что, судя по шлейфу, она не притворялась.
  - Приятного аппетита! - похоже, Ольга начала привыкать к резким переменам его настроения, и не особо удивилась.
  Глядя на девушку, которая аккуратно орудовала ножом с вилкой и отправляла пищу в рот маленькими кусочками, он окончательно смутился и уставился в окно, за которым мелькали огни. Почувствовав его состояние, ворожея притихла, отложив столовые приборы:
  - Я что-то не так сделала?
  - Иногда, я забываю, кто ты, - не стал скрывать он. - Но почти сразу вспоминаю.
  - Извини, - она смешалась. - На тот момент это казалось мне хорошей идеей.
  - А сейчас?
  - Сейчас уже ничего не изменить, - она упрямо мотнула головой. - Смену внешности, как я поняла, практикуют только тёмные, а мне путь обратно заказан.
  - Ладно, забудем, - он отвернулся от окна и взял со стола причудливо изогнутую бутылку. - Стыдно признать, но я даже прочитать не могу, что это такое. Ну что, за знакомство?
  - Лучше позже, чем никогда, - не отказалась она.
  Олег поднял бокал, невольно залюбовавшись тягучей рубиновой жидкостью - игра проходящего света завораживала. С негромким мелодичным звоном бокалы соприкоснулись:
  - Несмотря ни на что, я рад нашему знакомству. Нет, в самом деле, всё могло быть и хуже.
  - Странный комплимент, но всё равно спасибо! - она улыбнулась уголками губ. - А вот я до дрожи боялась встречи с тобой. Особенно после Инги.
  Боковым зрением Олег заметил толстяка, осторожно выбравшегося из купе. Сделав вид, что увлечён ужином, он позволил тому дойти до середины вагона и лишь потом мазнул взглядом по тучному шлейфу. С неожиданным для своих габаритов проворством мужчина метнулся обратно в своё купе, судя по грохоту, споткнувшись на пороге.
  - Чем он тебе помешал? - изумилась ворожея. - Или ты так развлекаешься?
  - Раздражает, - пояснил Олег. - Как и все те, кто меряет жизнь толщиной бумажника. Ты не видела, с каким видом он первый раз выходил, будто этот поезд ему принадлежит.
  - Слушай, а тебе синие трико и плащ не надо, а? - съязвила Ольга. - Какая же ты дикая помесь Хоттабыча с Шапокляк.
  - Не гони, я всего лишь реагирую на внешние раздражители, - спокойно парировал он. - И не сорвусь, например, в Нигерию кормить голодных негритят, или на Уолл-Стрит разгонять толстосумов.
  Из коридора вновь раздался звук открываемой двери, и Олег даже на миг ощутил восхищение упорностью толстяка. Но это чувство моментально испарилось, когда в бар вместо мужчины вышла изящная брюнетка, неторопливо продефилировавшая к их столику.
  - Молодой человек, - она слегка наклонилась к Олегу, максимально используя все возможности глубокого декольте. - Не будете ли Вы столь любезны...
  - Очень жаль, но он не будет любезен, - от голоса ворожеи, казалось, вино замёрзло в бокалах. - А я тем более!
  Олег, уловивший волну воздействия, лишь усмехнулся, провожая взглядом моментально ретировавшуюся женщину, от которой остался стойкий запах духов.
  - Терпеть не могу афродизиаки, - нахмурилась Ольга, но тут же испуганно посмотрела на Олега. - Извини, я не должна была...
  - В данном случае, ты угадала, не мой тип, - кивнул он. - Но больше так не делай, а то куплю тебе синее трико, договорились?
  - Да, я поняла.
  - Отлично! - Олег отодвинул от себя тарелку и встал. - А теперь я, пожалуй, попрошу у тебя прощения за свою бестактность и пойду спать, что-то вымотался сегодня. Спокойной ночи.
  
  * * *
  
  В лицо с размаху прилетело не менее полуведра воды, тёплой, затхлой, но всё равно освежающей. Висящий на стене человек с трудом разлепил слипшиеся от пота и крови глаза, и осмотрелся. За то время, что он провёл в забытьи, в подвале ничего не изменилось - так же нещадно чадили лампы, вонь от которых органично дополняла воздушный коктейль из запаха крови и экскрементов. Прикованный рядом мужик с раздробленными ногами монотонно выл на одной ноте, периодически судорожно икая. У противоположной стены беседовали два человека:
  - Опять не уследил, - сидящий за столом толстый тип в кожаном фартуке, наброшенном на голый, потный торс, выговаривал стоящему перед ним молодому парню с ведром в руке. - Как же еретик отречётся и покается, если всё время теряет сознание?! Ты должен держать его, пока я обрабатываю пальцы. Одно название от тебя - помощник.
  - Я держал, - виновато бубнил парень. - Всё, как Вы учили, господин палач... Ой, простите, господин дознаватель.
  - Тогда почему я даже ноготь ему вырвать не могу, - прошипел палач. - Не успеваю ухватить щипцами, как он уже без сознания. Всё равно, что над трупом изгаляться!
  - Может, он боли боится? - предположил помощник. - У нас деревне девка одна такая была. Так в девках и осталась...
  - Сейчас ты у меня боли начнёшь бояться! - пообещал ему дознаватель, и парень невольно попятился. - Давай ещё раз попробуем. Готовь соль и не забывай про удары... Удары должны быть хлёсткими, но не очень сильными.
  Палач выбрался из-за массивного стола, подошёл к еретику и в задумчивости уставился на него:
  - Слушай, может, ты просто так покаешься, коли пугливый такой, - предложил он. - Я даже напишу, что ты уже прошёл очищение болью, а?
  Прикованный человек безучастно смотрел перед собой отсутствующим взглядом, и дознаватель, сплюнув от досады, вернулся к столу, на краю которого в ряд лежали инструменты устрашающего вида. На некоторое время он задержался около них, бережно и любовно перебирая начищенный до блеска металл, при этом так увлёкся, что не отреагировал на скрип двери. Примостившийся на колченогом табурете подмастерье вскочил, с грохотом опрокинув ведро, и палач недовольно заметил:
  - Вот же баран неуклюжий, - и тут же согнулся в глубоком поклоне, увидев вошедшего человека. - Ваше преосвященство!
  - Как ты меня узнал на этот раз, Тео? - с хитринкой в глазах спросил его человек, скидывая наброшенный глубокий капюшон. - На мне сейчас плащ простого инквизитора.
  - Как не узнать, как не узнать! - залебезил толстяк. - Я ни с кем не смогу перепутать Ваше преосвященство!
  - А ты? - теперь вопрос был задан помощнику. - Как ты узнал?
  - Ну, как, - замялся парень. - Все ж знают, что кроме господина епископа никто в подвал без стука не входит. Дурная примета, говорят.
  - Ах, ты ж прохвост! - шутя, погрозил палачу пальцем епископ, отчего тот побледнел и пошёл пятнами. - Ладно, сегодня я сам исповедую еретиков. Ступайте оба прочь!
  После того, как дверь захлопнулась, инквизитор, не торопясь, подошёл к прикованным людям. От его небрежного жеста подвывающий мужик затих и обвис, уронив голову на окровавленную грудь. Второй еретик с интересом уставился на епископа:
  - Сам пожаловал, не утерпел, - прохрипел он. - Не прими за наглость, дай воды испить.
  Также неторопливо инквизитор прошёл к столу, нацедил в оловянную кружку воды из кувшина и напоил узника.
  - Это единственная милость, Магистр Дин, которую я могу тебе оказать, - глухо проговорил инквизитор, отбрасывая опустевшую кружку. - Отсюда ты уже не выйдешь.
  - Я это уже понял, Мастер Бран, - скривился еретик. - Сразу, как увидел твоих псов, понял. Другие бы меня попросту не взяли.
  - Это точно, - покладисто согласился епископ, дотрагиваясь до ожерелья, висящего на груди Магистра. - А без моего запирающего амулета и у них бы ничего не вышло. Силён ты, однако, чернокнижник!
  - Не скажу, что приятно, инквизитор, но всё равно спасибо, - Магистр растянул разбитые губы в неком подобии улыбки. - Твой амулет тоже неплох, я уже почти в нём разобрался. Подождёшь немного?
  - Не утруждай себя, это лишнее, - Мастер снял ожерелье с собеседника. - Твой цикл закончен, Дин! Надеюсь, больше мы не встретимся.
  - Я тебя тоже обожаю, Бран, - ухмыльнулся Магистр, за его спиной растекался не сдерживаемый более иссиня-чёрный шлейф. - Иди к чёрту!
  - Не богохульствуй! - епископ прикрыл глаза, и тело прикованного человека выгнулось дугой, а его мечущийся по стенам шлейф разметало на тающие клочья тумана.
  
  * * *
  
  Руки под подушкой занемели, как будто он, действительно, долго провисел прикованным к стене. Олег поморщился, почувствовав разливающееся жжение в кончиках пальцев, кровь возвращалась в капилляры. Открыв глаза, он обнаружил ворожею на небольшом сиденье у противоположной стены - Ольга сидела, обхватив руками колени, и испуганно смотрела на него.
  - Ты чего? - хриплым ото сна голосом спросил он и прокашлялся.
  - Ты кто? - её голос тоже был хриплым, но от страха.
  - Ты чего, мать, перепила вчера? Совсем нельзя одну оставлять, - проворчал Олег. - Или на вас, тёмных, так алкоголь действует, с одного бокала поплыла?
  - Я подумала, что меня отыскал Магистр, - она не обратила внимания на подначку. - Я почувствовала его присутствие, как при инициации. Ощущение этой силы ни с чем нельзя перепутать.
  - И где он сейчас? - Олег с интересом осмотрел купе. - А! Душ принимает, да?
  - Не знаю, - обескуражено произнесла ворожея. - Я его больше не чувствую, но, кроме тебя, здесь никого нет. Что это было?
  - Значит, у меня был неконтролируемый выброс силы, - он не собирался рассказывать ей о своих снах. - Он заменяет мне утреннюю эрекцию. Физиология такая.
  - А-а-а... - протянула опасливо Ольга.
  - А-а-а! - передразнил её Олег. - А раз так, я иду первым в душ. Позаботься о завтраке, и не затягивай - скоро Брест, служивые нагрянут.
  
  18 глава
  
  - Магистр Орш, мои люди провели анализ траффика с номера парня за тот день, - Магистр Урд протянул стопку листов.
  - Вы же знаете, Магистр Урд, как я не люблю всех этих новомодных штучек, - поморщился Орш, полистав прошитые страницы. - При всей их несомненной пользе. Объясните сами, будьте любезны, в двух словах.
  - Если в двух словах, то необычным является большое число посещений им сайтов немецкой доменной зоны, или наших, связанных с Германией. Также замечены сайты бронирования билетов на самолёты и на поезда.
  - Вы хотите сказать, что он собрался в Германию? - прищурился Орш.
  - Я всего лишь довёл факты до всеобщего сведения, Магистр, - развёл руками Урд. - Только факты.
  - Я понял, понял, - Орш обвёл взглядом собравшихся магистров. - Думаю, нет смысла влезать на чужую территорию, но предупредить своих "коллег" не помешает. Этот бумеранг вполне может вернуться, и тогда нам придётся несладко.
  - Я могу оповестить их, - подал голос невысокий сухонький старичок. - У меня остались кое-какие связи с немцами, ещё с войны. Правда, сволочи они ещё те...
  - Замечательно, Магистр Гра! - одобрил Орш, прерывая пустившегося в воспоминания старика. - Возьмите ориентировки у Магистра Урда и приступайте. Всем оставаться в полной готовности. И пока есть время, натаскивайте молодняк, в крайнем случае, будем давить количеством.
  
  * * *
  
  Поезд мягко дёрнулся и плавно начал набирать скорость. Все два часа, пока в Бресте составу меняли колёсные пары, Олег с Ольгой просидели в закрытом купе с зашторенным окном, уткнувшись в ноутбуки. Отгородились они от внешнего мира после посещения пограничников, которые проверяли документы, и небольшого воздействия на их шлейфы. Ещё пару раз потом по вагону, стуча сапогами, проходили люди, но к ним больше никто не заходил.
  - Если ты всем внушил, что нас здесь нет, то зачем нужно было возиться с этим? - ворожея с недоумением рассматривала свой загранпаспорт и билет.
  - Не подумал, - пожал плечами Олег. - Я ж не знал, что они документы забирают. Вдруг копию сделают или просканируют, тогда что? Технику-то не обманешь!
  - Это точно, - с сожалением вздохнула девушка.
  Она подошла к окну и открыла штору. Урбанистический пейзаж за окном постепенно сменился видами природы, и некоторое время она сидела, любуясь осенними лесами и полями.
  - Что ты ищешь? - вскоре ей это прискучило, и она обратила своё внимание на Олега, стучавшего по клавишам. - И зачем вообще нам в Германию?
  - Не нам, а мне, - ответил он, не отрываясь от экрана. - А ты просто согласилась следовать за мной молчаливой, покорной тенью.
  - Я?! - возмутилась ворожея. - Когда это?
  - Прямо сейчас, - он поднял голову и, глядя ей в глаза, с нажимом спросил. - Или я ошибся?
  - Молчу, молчу, - недовольно пробормотала она. - Что-то я уже жалею, что связалась с тобой.
  - Поздно сожалеть, женщина! - прошипел он зловещим театральным шёпотом и хихикнул. - Твой магистр также разговаривает?
  - Ну, тебя! - обиделась она и снова уставилась в окно.
  Шея затекла, и Олег покачал головой, разминая мышцы. Найти в сети телефонный номер Бэрримора, по-прежнему, не удалось, и до вечера предстояло определиться с дальнейшими действиями. Олег взглянул на часы - обед уже давно прошёл, а их никто не удосужился накормить.
  - Точно, полог же не снял! - он хлопнул себя по лбу и обратился к девушке. - Про нас все забыли. А ты чего молчишь?
  - Я следую молчаливой, покорной тенью, - съязвила Ольга. - А теперь ещё и голодной тенью, прошу учесть.
  - Ладно, не дуйся, - рассмеялся он. - Пошли в бар, проводника на хороший обед раскрутим. Пора ему про нас вспомнить на небольшой промежуток времени.
  
  * * *
  
  - Но почему именно Франкфурт? К тому же на Одере?
  - М-м-м... Дай-ка подумаю, - Олег театральным жестом приложил палец ко лбу. - Нет, не знаю.
  - Тогда зачем...
  - Отстань, а? Давай лучше поищем, где переночевать можно. Да и отужинать бы не помешало.
  Ворча что-то себе под нос о дурных манерах и отсутствии логики, ворожея принялась осматривать окрестности под насмешливым взглядом молодого человека. Он не рассчитывал, что их перестанут искать, а потому и принимал алогичные решения. Если уж его спутница не находила им объяснения, то других это тоже собьёт с толку.
  - Может, спросить у кого-нибудь? - сдалась она.
  - Я б с радостью, да в языках не силён, - признался он. - А ты как?
  - То же самое, - вздохнула девушка. - Последний раз в школе.
  - А ну, пойдём, - внезапно оживился Олег и, ухватив за руку, потянул её за собой. - Какой к чёрту язык, если можно попробовать напрямую...
  Недоумевающая ворожея еле успевала за ним и пыталась высмотреть, куда её столь целеустремлённо ведут. Целью Олега оказался автомобиль возле небольшого магазинчика на противоположной стороне улицы со скучающим водителем внутри. Как предполагалось, языковой барьер не стал помехой для воздействия на шлейф - водитель прекрасно понял пожелания странного незнакомца. Уже перед тем, как машина повернула за угол, Олег увидел в зеркале заднего вида, удивлённо смотрящую им вслед женщину, которая вышла из магазина с пакетами в руках. "Надеюсь, потом помирятся" - мелькнула виноватая мысль.
  - Куда мы едем? - Ольга вертелась на заднем сиденье, с любопытством глядя вокруг: город поражал чистотой и ухоженностью.
  - Понятия не имею, - честно признался Олег. - Но если он меня правильно понял, то должен доставить нас в тихую, уютную гостиницу с видом на реку.
  - Обязательно с видом на реку? - уточнила Ольга.
  - Почему бы нет? - пожал он плечами. - Лучше остановившихся часов меня успокаивает только текучая вода. Ты, надеюсь, не против?
  - К рекам и морям я отношусь очень положительно, - она с лёгкой насмешкой посмотрела на него. - В отличие, от бесполезных часов.
  - Они не бесполезные, - возразил Олег. - Кроме того, наручные часы у меня всегда идут точно.
  Ольга лишь скептически поджала губы и снова уставилась в окно восхищённо рассматривать проплывающие мимо дома. Она же первая и забеспокоилась через полчаса, когда улицы сменились ровными полями:
  - Слушай, а ты уверен, что фриц тебя правильно понял? - повернулась она к Олегу.
  - Во-первых, он не совсем фриц, а, по-моему, турок, - отметил он. - А во-вторых, кто этих турков поймёт? Сейчас повторю.
  Однако единственной реакцией водителя на повторное воздействие были лишь частые кивки головой и утвердительное лопотание.
  - Точно турок. Или араб какой-нибудь, - удивилась ворожея. - По крайней мере, на немецкий язык точно не похож. Он случайно не в Анкару нас повёз?
  Услышав недовольство в тоне девушки, водитель начал быстро что-то говорить виноватым тоном. Пристально всматривающийся в его шлейф Олег понял, что мужчина сильно сожалеет по поводу задержки и извиняется за то, что ближайшая гостиница, соответствующая желанию столь уважаемых людей, находится так далеко. Потом Олег осознал, что разговорную речь он так и не разобрал, а все эти образы возникли у него в голове. Получается, он теперь может общаться с любым человеком посредством шлейфа? Теория зудела, требуя немедленного претворения в жизнь путём практики, и Олег нетерпеливо заёрзал на сиденье. Водитель, приняв его беспокойство на свой счёт, ещё прибавил скорость и снова принялся рассыпаться в извинениях. "Заткнись, а?" - мысленно простонал Олег, и приятно поразился внезапно повисшей тишине. Похоже, в обратную сторону связь тоже работала.
  Через четверть часа они остановились около красивого здания, утопающего в ухоженной зелени. Бледный до серости водитель испуганно молил могущественного джинна пощадить его ради кучи детей, обещал больше не смотреть платные каналы и не сидеть рядом с соседом, когда тот ест свиные сосиски. Олег неосмотрительно отпустил его и лишь, провожая взглядом стремительно удаляющийся автомобиль, спросил в пустоту:
  - И куда он нас, мягко говоря, завёз?
  - Вот тебе уютная гостиница, - ехидно ответила Ольга. - А вот и река.
  Олег озадаченно почесал затылок, глядя на небольшую, порядка десяти метров в ширину, речушку, огибающую холм, на котором, собственно, и находилось здание. Основной упор в экстерьере был сделан на средневековье, но не мрачном, а декоративно-уютном, и он не сомневался, что внутри выдержан тот же стиль. Так что все условия водителем были соблюдены, никто ж не упоминал про расположение в городе.
  - Пошли, чего стоять-то? - он подхватил сумку и решительно направился к отелю. - Надо заселяться!
  - Опять бесплатно? - язвительно спросила Ольга. - Всё-таки ты тёмный! Где-то в глубине души.
  - А у тебя в кармане завалялась пара сотен евро? - парировал Олег. - Или как их там - ойро? Не, лучше пусть будут евро. У тебя всё равно нет ни того, ни другого.
  - Конечно, нет, - согласилась ворожея и попросила. - Можно, я теперь попробую? У меня внушение совсем неплохо получалось.
  - Договорились, коллега, - рассмеялся он. - Только будьте аккуратнее с объектом, пожалуйста.
  - Хорошо, коллега! - важно кивнула она в ответ и, не выдержав, тоже расплылась в улыбке.
  Тяжёлая дубовая дверь бесшумно провернулась на петлях, и где-то в глубине здания мелодично прозвенел колокольчик. Будущие постояльцы замерли посреди стилизованного под старину холла с уютно потрескивающим камином. Олег подошёл к стене - похоже, она была сложена из настоящего камня, а не облицована плиткой, как это модно сейчас делать. Тяжелая, массивная мебель - крёсла, диван и стойка - тоже вызывала уважение при одном лишь взгляде на неё.
  - Что говорить-то? - шёпотом поинтересовалась девушка. - Как хозяев позвать?
  - Не знаю, - Олег отвлёкся от изучения стены. - Попробуй что-нибудь типа "Хэллоу" или "Энибадихоум?". Что смешного, я в кино видел!
  - Лучше уж "Хэнде Хох", точно оценят, - покачала Ольга головой и подошла к стойке. - А если так?
  Она пару раз дотронулась до массивной бронзовой кнопки, и опять откуда-то из-за двери раздался перезвон. Олег не успел прокомментировать её музыкальные способности, как в другом конце холла появилась полная женщина с приветливой улыбкой на лице.
  - Гутен абэнд... - она осеклась на половине фразы, и Олег с любопытством посмотрел на пол.
  Ему ещё не доводилось видеть со стороны ведьму в действии, если не считать странных снов. Впрочем, сейчас происходило примерно тоже - шлейф из-под ног Ольги чёрной тучей метнулся вперёд, пытаясь окружить хозяйку гостиницы со всех сторон. Олег ещё успел подумать о том, как забавно выглядит девушка с вытянутыми вперёд руками. Сразу после этого вторая тень немки неожиданно легко откинула нападающий шлейф, и сама начала обволакивать его. Опешивший от такого зрелища молодой человек несколько секунд смотрел на это, прежде чем применить свою излюбленную заморозку. Боевая хозяйка застыла заиндевелой статуей, а ворожея медленно сползла вниз по стойке.
  - Эй, ты как? - Олег опустился рядом и приподнял девушке голову. - Не ушиблась?
  - Вроде, нет, - она открыла глаза и слабо улыбнулась. - Куда же эта обезьяна нас завезла?
  - Понятия не имею, - он помог Ольге подняться на ноги и сесть в ближайшее кресло. - Сейчас у нас хозяюшка чуток оттает, и мы с ней побеседуем.
  Закрыв глаза, Олег настроился на видение шлейфов, и с удовлетворением обнаружил поблизости только двоих человек.
  - В доме больше никого нет, - успокоил он ворожею. - Как ни глупо это звучит, но, по-моему, произошло неудачное совпадение. Этот турок просто не знал поблизости подходящих отелей, а здесь, наверно, когда-то бывал.
  - Очень неудачное совпадение, - иронично прокомментировала девушка, массируя виски. - Нарваться с ходу на ведьму второго уровня, это о-о-очень неудачное совпадение.
  - Второго? - Олег посмотрел на немку. - А ты тогда какого уровня будешь?
  - Третий, - неохотно ответила Ольга. - Начальный. У тёмных всего три уровня, и ещё один высший - Магистры.
  - И что, выше уже никак? - заинтересовался Олег. - Никого нет круче Магистров.
  - Не знаю, - пожала она плечами. - У меня ж третий уровень, много знать не положено.
  - Тогда я попробую сейчас у хозяйки спросить, - подмигнул он ворожее. - Ты поищи пока кухню, сообрази что-нибудь на ужин. Здесь это доверить больше некому.
  - Я с готовкой как-то не очень, - замялась Ольга.
  - Давай-давай, ты справишься, - подбодрил её Олег. - Посмотри для начала там, откуда она вышла.
  Выпроводив девушку, Олег обошёл пару раз вокруг застывшей хозяйки - он абсолютно не представлял, что делать дальше. Почти все предыдущие его встречи с тёмными оканчивались печально для последних, а с этой особой он хотел немного пообщаться. Решив для начала ограничить свободу передвижения, он заключил её шлейф в воображаемый кокон и сел в кресло, ухватив со стола пару журналов, посвящённых местным достопримечательностям.
  К тому времени, как ведьма пришла в себя, он уже досмотрел до половины второй журнал и начал откровенно скучать. Оттаявшая женщина без сил упала на пол, стуча зубами от холода.
  - Фрау..., - начал Олег, но тут же, ругнувшись, обратился к ней мысленно. - Я дико извиняюсь за столь грубое вторжение, но мне хотелось бы задать Вам пару вопросов.
  - Кто ты? - как ни странно, ведьма спокойно отнеслась к подобной форме общения и отправила ответную мысль. - Я работаю по лицензии, меня недавно проверяли.
  Олег видел, как её шлейф аккуратно дотронулся до запирающего кокона и вернулся на место - женщина определила возможности собеседника и признала его превосходство. Прежде чем продолжить разговор, ему необходимо было кое-что уточнить у "своей" ведьмочки.
  - Что-то я подзабыл, - он остановился в дверях кухни. - Тёмные разве работают по лицензии? Ты вроде о таком не упоминала.
  - У нас нет, - ворожея вынырнула из кухонного стола, в котором чем-то гремела. - Меня, например, инициировали и потом сразу направили на место. Может, у них по-другому?
  - Откуда я знаю? - проворчал он. - Ты же у нас тёмная.
  - У меня лишь третий уровень...
  - Помню я, помню, - он развернулся обратно. - Придётся импровизировать.
  - Мне тоже, - буркнула она, снова ныряя в недра огромного стола.
  Олег вернулся в холл и встал в паре шагов от женщины, которая на удивление быстро оправилась от заморозки и уже стояла внутри воображаемого круга, следя за ним с насмешкой:
  - Я поняла, ты наёмник, да?! - она погрозила ему пальцем. - Много тебе заплатили? Я дам тебе намного больше.
  - Деньги здесь не причём, - расплывчато ответил Олег.
  - Значит, ты из Ордена, - скривилась ведьма. - И что теперь, колдун? Сдашь меня храмовникам? Или сам прочитаешь лекцию о чистоте крови?
  - Ни хрена не понял! - огорчённо вздохнул уже вслух Олег. - Придётся всё-таки тебе шлейф подпортить.
  Ведьма с недоумением вслушалась в его голос, из-за этого не успев отреагировать - Олег моментально заблокировал её шлейф и задал первый вопрос.
  
  * * *
  
  Через полчаса окончательно вымотавшийся Олег ввалился на кухню и в изумлении уставился на ворожею - она жарила на плите яичницу, и судя по задымлённости помещения, уже не первую.
  - Предупреждать надо! - отодвинув девушку в сторону, он предпринял попытку спасти ужин.
  - Я предупреждала, - надулась Ольга, пытаясь незаметно затолкать под стол ведро, в котором виднелись обгоревшие результаты её предыдущих попыток.
  - Ладно, бывает, - смягчился Олег. - Хлеб-то нашла? И масло бы не помешало...
  - Масло в холодильнике, - оживилась она, - Там ещё колбаса есть, и зелень, и сыр...
  Олег даже ничего не сказал, лишь развёл руками, выразительно посмотрев на холодильник. Ольга правильно поняла намёк, и вскоре они сидели за столом, заставленным различными нарезками и закусками, колбасами и паштетами - яичницу единогласно отправили в ведро.
  - Что она сказала? - поинтересовалась девушка, сооружая многослойный бутерброд. - То есть подумала?
  Олег недовольным мычанием попросил её подождать - и лишь расправившись с парой таких же бутербродов, ответил:
  - Я не уверен, что правильно её понял, всё же мысли воспринимаются несколько иначе, чем слова, - он принялся неторопливо намазывать тост паштетом. - Но, похоже, здесь тёмные делятся на три основные группы: Орден, ренегаты и наёмники. В оригинале они, конечно, называются иначе, это лишь мои образы.
  - Это как? - поперхнулась ворожея. - У тёмных раскол?
  - Не то слово, - подтвердил он. - Орден во многом похож на вашу систему, те же магистры, колдуны, бандиты на подхвате. Ренегаты хотят сменить этот устой и протаскивают в Европу арабских колдунов, организуя для прикрытия своих действий массовую миграцию. Наёмники - вольные охотники за головами, ищут ренегатов и выискивают колдунов среди набежавших арабов.
  - Бред какой-то! - помотала головой Ольга. - Наша-то хозяйка кто тогда?
  - Ренегат, искусно шифрующийся под законопослушную колдунью, - пояснил Олег. - Через этот отель идёт один из арабских потоков. Нашего турка тоже как-то привозили сюда для проверки способностей, и, по-видимому, небрежно затёрли память. Вот он и решил, что мы ищем эту гостиницу.
  - Я, кажется, начинаю повторяться, - она жалобно посмотрела на него. - Но лучше б ты меня сразу заморозил.
  - Поздно сожалеть, моя дорогая, - покачал он головой. - Если тебя успокоит, то мы в эти местные разборки лезть не собираемся. У меня совсем иная цель.
  - Успокоил! - горестно вздохнула ворожея. - Делать-то что будем?
  - Для начала сделаем кофе, - предложил Олег. - Потом не помешает поспать. Утром попрощаемся с милой хозяйкой и затрём ей память. Как тебе такой план?
  - Вполне устраивает, - заверила она. - Только кофе варить будешь ты!
  - Я это и сам понял, - усмехнулся он, выразительно взглянув на ведро с яичницей. - Тут тебе никакая магия не поможет.
  
  19 глава
  
  - Олег! - кто-то тихонько тронул его за плечо. - Олег, проснись!
  Он разлепил сонные глаза и уставился на ворожею, которая сидела на корточках у его кровати в короткой футболке, символизирующей собой пижаму - в тусклом мерцании свечи она выглядела одновременно беззащитной и манящей.
  - Изыди, женщина, - буркнул он, ворочаясь на другой бок. - У меня по четвергам обет безбрачия.
  - Проснись же ты, - она снова потормошила его. - Проснись, там кто-то приехал.
  - Кто приехал? - сон моментально слетел вместе с откинутым одеялом. - Где?
  - Там, внизу какая-то машина подъехала. Темно, толком ничего не видно, - прошептала девушка и добавила ехидно. - Кстати, сегодня уже пятница.
  Олег быстро оделся и, стараясь не шуметь, вышел в коридор. Его комната, в отличие от Ольгиной, располагалась с другой стороны - естественно, он ничего не слышал. Послав девушку одеваться, он прокрался вниз по лестнице и вскоре очутился в холле, где на цыпочках подобрался к узкому окну. На дороге стоял микроавтобус, раздвинувший яркими фарами темноту перед собой, но приехавшие на нём люди находились уже перед входом, вне освещённой зоны.
  Перебравшись к другому окну, он убедился, что оттуда тоже нельзя увидеть, чем занимаются люди на улице - они, в свою очередь, вели себя тихо, словно ожидая, когда их пустят внутрь. Прижавшись ухом к двери, Олег услышал лишь шуршание одежды и чьё-то приглушенное покашливание, но никто не произнёс ни слова.
  Молодой человек закрыл глаза и решил для начала осмотреть шлейфы ночных гостей. Окунувшись в привычную темноту, он увидел две тени прямо у двери и ещё с десяток, сгруппировавшихся чуть дальше плотной кучкой. Словно почувствовав, что их обнаружили, ближайшие тени окутались дымкой, остальные на это никак не отреагировали.
  - Ложись! - истошный крик ворожеи раздался с верхней части лестницы.
  Олег дёрнулся от неожиданности и пригнулся, оборачиваясь назад, чтобы высказать всё, что он думает о своенравной ведьме. Почти сразу с громким треском в двери начали появляться отверстия, обрамлённые торчащими щепками - Олег свалился на пол, ощутив сильные удары в грудь и бедро. Следом накатила обжигающая боль, захлёстывая сознание багровым туманом, и он выгнулся дугой, захлебнувшись рвущимся наружу криком. Он разлетелся на мельчайшие частицы, ощутив себя на мгновение едва ли не в каждой точке вселенной, и тут же его сжала ослепительно белая сфера, собрав опять воедино.
  Вместо крика из горла вырвался лишь хрип, и Олег, тяжело дыша, обмяк и рухнул обратно на пол. Время, казалось, застыло липкой тягучей каплей напалма, выжигающей тело изнутри. Через несколько веков, или лет, а, может, минут вспыхнул свет, яркий даже сквозь сомкнутые веки. Он ощутил прикосновение прохладных ладоней к своему лицу и осторожно приоткрыл глаза:
  - Элька? - прошептал он изумлённо, недоверчиво уставившись на девушку. Наверно, ему всё приснилось, и сейчас он расскажет Эльвире об этом странном сне. - Элька, это ты!
  - Конечно, я, глупый! - она сидела рядом на коленях. - Кто же ещё?!
  - Мне такая ерунда сейчас привиделась, ты не поверишь!
  - Расскажи мне, - она улыбнулась, и он не смог сдержать ответной улыбки.
  - Конечно, а то сейчас забуду, - забеспокоился он и попытался приподняться.
  - Лежи! Куда ты рвёшься, на тебе места живого нет!
  Олег моргнул, и наваждение исчезло - перед ним на полу сидела тяжело дышащая Ольга, с трудом удерживая его за плечи. Парень повертел головой и убедился, что лежит на дубовом паркете в холле старинной немецкой гостиницы. Он позволил ворожее уложить себя обратно и, морщась от боли в груди и ноге, поинтересовался:
  - Чем это меня так?
  - Не знаю, - она склонилась над ним, всматриваясь в одежду. - Чем-то бесшумным и скорострельным. Я не разбираюсь в оружии.
  - Сильно зацепило? - почему-то страшно стало только сейчас. Он лежал и боялся пошевелиться, опасаясь приступа боли.
  - Лежи спокойно, я проверю, - Ольга вытянула из кармана небольшой нож и начала осторожно разрезать футболку на груди Олега.
  - Что там? Ну, не тяни, - не вытерпел он и нарушил затянувшееся молчание.
  - Ничего, - удивлённо протянула девушка. - Вся одежда изодрана в клочья и насквозь в крови, а на груди ничего, кроме синяков.
  Олег осторожно шевельнул плечом и ощутил лишь несильную тупую боль в грудине. С помощью Ольги он сел и, не веря глазам, потрогал изодранную окровавленную ткань на груди, брюки с одной стороны оказались также истерзаны.
  - Это что? - он беспомощно посмотрел на ворожею. - Травматические пули? А чья тогда кровь?
  - Твоя, похоже, - она опасливо потрогала его спину. - Тут тоже всё в дырах. Ну и регенерация у тебя...
  Он вскочил и, не обращая внимания на боль в ноге, похромал к зеркалу. Вид открылся очень живописный, бледное лицо и окровавленная изодранная одежда. Выгнув голову, Олег убедился, что сзади футболка выглядит также.
  - Сквозные травматические, - глупо хихикнул он и почувствовал слабость в ногах.
  Ольга, заметив его состояние, помогла дойти до кресла и сама с размаха плюхнулась в соседнее. Молодой человек широко улыбался и полностью отрешился от всего, бессмысленно перебирая остатки ткани у себя на груди. Напугав её, он резко подскочил:
  - А где они? Ушли? - он с опаской смотрел на изрешечённую дверь. - Их уже нет?
  - Опомнился! Как бы тебе сказать?! - Ольга со стоном выбралась из уютного кресла. - Вообще-то, не ушли, но их уже нет. Ты своим выбросом всем мозги спалил.
  - Я? - искренне удивился Олег. - Но я ничего такого...
  - Мне ещё повезло, что я спуститься не успела, - продолжила девушка. - Не то либо под пули бы попала, либо под твой удар. Впрочем, и наверху мне перепало неслабо, до сих пор голова гудит.
  - А зачем они вообще решили стрелять? - он опасливо подошёл к двери.
  - Ты ж сам начал сканировать, открыл себя, - терпеливо объяснила она, как ребёнку. - Многие тёмные, особенно из молодых, не надеются только на магию. Наверно, ещё и пули были заговорённые.
  - Подожди, - остановился он. - В подъезде тогда боевики меня не заметили!
  - Боевики всего лишь обычные люди, - пояснила ворожея. - Без амулетов они не чувствуют заклинаний.
  - Ах, да, - протянул Олег. - Действительно.
  Он с трудом откинул засов, заклинившийся от расщепленного дерева, и, задержав дыхание, толкнул дверь. Ночная тьма отступила перед светом, вырвавшимся из арочного проёма, и обнажила груду тел на брусчатке дорожки. Два человека лежали обособленно, ближе к зданию, сжимая компактные пистолеты-пулемёты.
  - Что с ними? - Олег поинтересовался у подошедшей девушки.
  - Тебе виднее, - она присела у одного из тел, осторожно протянув руку. - Странно, уже окоченел. Я о таком не слышала.
  - Я тоже, - пробормотал он и прислонился к косяку, ноги снова ослабли. - Они все... Ну, в смысле, я их всех...
  - Всех, всех, - пробурчала Ольга, обойдя вокруг всех тел. - Два европейца и двенадцать арабов. Наверно, привозили на проверку.
  - Это тёмные или простые люди? - подавленно спросил он.
  - У этих двоих, которые тебя почуяли, нет амулетов. Значит, колдуны, - заключила ворожея. - А остальные? Теперь уже не узнать.
  - Почему? - Олег спросил просто, чтобы не молчать.
  - Ты издеваешься или как? - она подозрительно посмотрела на него. - Как ты у мертвеца проверишь способности? Труп колдуна ничем не отличается от трупа простого человека.
  - Как-то не думал об этом, - отрешённо ответил он и зашёл обратно в здание. Ольга поспешила за ним, закрыв за собой дверь.
  - Тебе надо умыться и переодеться! - воскликнула она. - Нам нельзя оставаться здесь до утра.
  - Конечно, - засуетился Олег. - Сейчас спрошу у хозяйки насчёт одежды...
  - Олег! - девушка замялась. - Её тоже... Слишком близко оказалась.
  Он опустился в ближайшее кресло и обхватил голову руками:
  - Я не помню, - прошептал он. - Я ничего не помню! Бред какой-то!
  Он жалобно посмотрел на ворожею:
  - Что со мной происходит?
  - Не знаю, - откровенно ответила она. - Ты можешь делать то, что, в принципе, невозможно, а элементарных вещей не знаешь! Откуда ты такой взялся?
  - Я бы тоже хотел это узнать, - вздохнул он и решительно поднялся. - Ладно, отложим самокопание, надо собираться, в самом деле.
  Через полчаса от гостиницы отъехал белый микроавтобус на небольшой скорости, ещё более снижая её перед поворотами - опыт вождения автотранспорта у Олега ограничивался теорией, у Ольги и того не было. Впрочем, на автобусе они рассчитывали добраться лишь до ближайшей крупной трассы, и поймать там попутку до города. До любого города.
  
  * * *
  
  - Ярга, по-моему, это глупая затея! - недовольно пробурчал Пан.
  Мастер с крылом стражей расположились на полукруглых скамейках в одном из парков Москвы. Несмотря на вечернее время и отличную погоду, поблизости не наблюдалось ни одного человека - результат применения полога отчуждения.
  - Почему же? - возразил Ярга. - Мы ничем не рискуем, так что можно и пообщаться. Тем более, на наших условиях.
  - Тебе виднее, - вздохнул бригадир. - Но как-то это неправильно, не о чем нам с ним разговаривать.
  - Это мы сейчас и узнаем, - произнёс Мастер, заметив направляющего к ним человека, и распорядился. - Усильте полог, база квадрат.
  Стражи разошлись по углам воображаемого прямоугольника и, пропустив незнакомца, усилили защиту. Тот приблизился к Ярге, стоящему около скамейки, и оказался примерно одного роста с высоким Мастером.
  - Добрый вечер! Полагаю, Мастер Ярга? - поинтересовался незнакомец.
  - Это я, - подтвердил Ярга. - А Вы, наверно, Магистр Орш?
  - Именно, - Орш приподнял несуществующую шляпу.
  - Странное время, - посетовал Мастер, опускаясь на скамейку. - Смутное время. Тёмные сами идут к стражам.
  - Мне тоже не по себе, Мастер, - признался Магистр, присаживаясь неподалёку. - Но у нас с вами появилась общая проблема.
  - У нас? - деланно удивился Ярга. - У нас только одна проблема, это тёмные.
  - Отбросьте иронию, - скривился его собеседник. - Выслушайте, а потом решайте, чья это проблема. Итак, суть в том, что один небезызвестный Вам молодой человек, похоже, ввёл всех в заблуждение. Я тоже первоначально сделал неверные выводы из его поведения и присутствия рядом стражей.
  - Ну-ну, - усмехнулся Мастер. - Намекаете, что тёмные здесь не замешаны?
  - Я прямо об этом говорю. Мы пытались его сначала изучить, привлечь, потом даже убрать, но лишь потеряли время и людей. Этим наши действия ограничились.
  - Вы понимаете, что я не могу просто так в это поверить, - посерьёзнел Ярга. - Считать свою память, думаю, Вы не позволите...
  - Разумеется, - мягко улыбнулся Магистр. - Но я разрешу Вам отслеживать мой шлейф, пока буду отвечать на Ваши вопросы.
  - Вы и про шлейфы знаете! - неприятно поразился Ярга. - Этот мир точно сошёл с ума.
  - Ещё нет, - успокоил его Орш. - Это тайна принадлежит Магистрам. Сами понимаете, что может сотворить это знание с остальными тёмными.
  - Хаос, - согласился с ним Ярга. - Вас колдуны сметут первыми, это точно. Ну, что ж, давайте побеседуем на другом уровне...
  Спустя четверть часа, озадаченный Мастер сидел напротив не менее озадаченного Магистра.
  - Как такое возможно? - прошептал он. - Неужели, мы настолько отупели от спокойной жизни, что не замечаем очевидного у себя под носом.
  - Не такого уж и очевидного, - возразил ему Орш. - Я долго изучал старые документы, прежде чем нашёл хоть какие-нибудь упоминания о подобном явлении, а сам ещё не сталкивался с подобным. К счастью.
  - Химера, - утвердительно покачал головой Ярга.
  - Что, простите? - полюбопытствовал Магистр.
  - Химера, - повторил Мастер. - Их называют химерами. Сочетание невозможного с несуществующим.
  - То есть Вы вот так сразу припомнили и опознали в этом явлении некую "химеру"? - неприятно поразился Орш. - Может, я ошибся, и стражи имеют к этому отношение?!
  - Вы не ошиблись, Магистр, мы здесь не причём - вздохнув, ответил ему Ярга. - Никто не знает, откуда берутся химеры и зачем они приходят. Поймите меня правильно, но больше я ничего не могу сказать. В качестве жеста доброй воли я позволю Вам уйти отсюда.
  - Вы гарантировали мне неприкосновенность, - широко улыбнулся Магистр. - А моё знание о шлейфах и вовсе обесценивает Вашу угрозу.
  - Врёшь, тёмный! - Ярга исподлобья посмотрел на Орша. - Как насчёт досрочного развоплощения? Прямо сейчас!
  Магистр побледнел и отодвинулся на метр посредством одних ягодиц:
  - Не имеешь права, - неуверенно прошептал он. - Это беспредел!
  - Нет, тёмный, - Ярга демонстративно посмотрел на стражей, возникших за спиной Магистра. - По твоим понятиям, всё нормально. Вся ваша жизнь - сплошной беспредел, а мы лишь выполняем своё предназначение...
  Мастер выдержал паузу и добавил:
  - Но в данном случае ты прав, - усмехнулся Ярга. - Тебя не тронут. Лишь передай всем своим, чтоб даже не пробовали убить химеру.
  - Почему? - сдавленно прохрипел Магистр.
  - Потому что, как минимум, себя угробят, - рявкнул Мастер и добавил спокойнее. - А, как максимум, весь этот мир! Всё, тёмный, иди, больше нам не о чем говорить. Не прощаюсь...
  Проводив взглядом удаляющегося Магистра, Пан одновременно удивлённо и задумчиво взглянул на Яргу:
  - Неужели, в самом деле, химера?
  - По крайней мере, похоже, - тот неопределённо пожал плечами. - И хоть понятно, почему ты не смог тогда его достать.
  - Ну, да, - поморщился от неприятных воспоминаний Пан. - Неаккуратно мы в тот раз сработали, Магриб вообще завалился. Хотя... Всё относительно, верно же?
  - Угу, - неопределённо хмыкнул Мастер и добавил про себя. - Делать-то что будем?
  - Храмовников надо бы известить, - предложил бригадир.
  - А то я не знаю! Снимайте полог, возвращаемся.
  
  * * *
  
  Мелкие капельки дождя оседали на боковом стекле автомобиля, не позволяя наслаждаться проплывающими пейзажами. Впрочем, любовалась ими только ворожея - сидевший рядом Олег дремал, сложив руки на груди, а водитель не отрывал глаз от дороги. Повисшее молчание в сочетании с моросящим осенним дождём давило девушке на нервы и она не выдержала:
  - Олег! - молодой человек слегка повернул в её сторону голову. - Куда мы всё-таки едем?
  - В Магдебург, - пожал он плечами и кивнул на водителя. - По крайней мере, туда направляется этот достопочтимый бюргер, и, следовательно, мы тоже.
  - Ты же знаешь, я не об этом! - Ольга демонстративно закатила глаза. - Зачем мы... Точнее, ты! Зачем ТЫ мечешься по Германии? По-моему, ты сам этого не знаешь! Так в чём проблема, ты что-то ищешь? Может, я могу чем-нибудь помочь?
  Олег повернул голову обратно, а ворожея с громким вздохом опять уставилась в окно. Спустя несколько минут он осторожно положил руку ей на колено, привлекая внимание, и девушка встрепенулась:
  - Мне очень нужно встретиться с одним человеком, - Олег говорил медленно, тщательно подбирая слова. - Но я почти ничего о нём не знаю. Ни адреса, ни настоящего имени, ничего. Только номер телефона, на который невозможно дозвониться.
  - Разве этого мало? - перебила его Ольга. - Сеть-то для чего?
  - Пусто, - грустно усмехнулся Олег. - Ни в одном справочнике, которые выдают поисковики, такого номера нет.
  - Странно, - задумалась ворожея. - А если по старинке, у телефонисток попробовать узнать?
  - Это как? - не понял Олег.
  - Как, как?! Зайти и спросить, - пояснила ему Ольга. - Скажи Фрицу, чтоб завёз нас на почту, или где там у них в городе телеграф.
  - Слушай, а ведь это может сработать! Сейчас "скажу"! - повеселел Олег. - Только он Гельмут, кажется.
  - Не обращай внимания, это я образно, ещё от деда привычка с детства осталась. Он их всех так называл...
  
  * * *
  
  Олег распахнул дверь и вышел из старинного здания, в котором располагался телеграф, под полуденное солнце. После утренней хмари ясная погода способствовала хорошему настроению, и не только она. Сощурившись в ярких лучах, парень высмотрел Ольгу и широко ей улыбнулся - ворожея оставалась на улице проконтролировать водителя, чтобы потом не искать новую машину.
  - Получилось! - от переполнявших его чувств он подхватил девушку и закружил. - Всё получилось!
  Ворожея засмеялась, глядя на его счастливое лицо, заражаясь его искренней радостью. Олег поставил её обратно на землю:
  - Думаю, твоего Фрица уже можно отпустить. Ему, наверное, домой пора.
  - С чего он мой-то? - запротестовала Ольга. - Я вообще только поддерживала твой "поводок".
  - Неважно, - махнул рукой Олег. - Пусть едет, мы здесь пока останемся.
  Водитель после его слов помотал головой и вышел из машины, изумлённо осматриваясь. Он, вне всякого сомнения, узнал местность, но не мог понять, как здесь очутился. Виновники происшествия, с трудом сдерживая смех, искоса смотрели, как немец ходит вокруг машины и бормочет себе под нос какие-то немецкие ругательства. Девушка спрятала лицо на груди молодого человека, а он зарылся в её волосы, пряча расползающуюся улыбку.
  Наконец, "Фриц" забрался обратно в автомобиль и уехал, напоследок окинув укоризненным взглядом парочку, неприлично обнимающуюся поблизости. Олег вынырнул из облака волос и чуть не утонул в искрящихся тёмно-карих глазах:
  - Элька! - вырвалось у него.
  - Нет, - искорки в глазах потухли, и девушка отстранилась от него. - Это всего лишь я...
  - Чёрт! - Олег отвернулся и отошёл на пару шагов. - До чего же ты иногда похожа... Ладно, не будем смущать друг друга нелепыми извинениями, согласна?
  Ольга робко кивнула головой и он, подойдя обратно к ней, показал на противоположную сторону улицы:
  - Смотри, какой прикольный домик, - он решил отвлечь её внимание.
  - Это не домик, - улыбнулась девушка, взяв его под руку и увлекая в ту сторону. - Это Зелёная цитадель.
  - Дальтоник, не? - с сочувствием посмотрел на неё парень. - Какая она тебе зелёная?
  - Сам ты дальтоник! - обиделась она. - Это просто название такое. Между прочим, там и гостиница, вроде, есть.
  - Откуда у скромной ведьмы такие обширные познания? - поинтересовался Олег.
  - У скромной ведьмы есть два мешка любопытства, - съязвила она. - И ещё интернет оказался под рукой. Это тебе проще в чужие мозги залезть, а я так как-нибудь...
  - Ну, ты и язва! - восхитился он. - А почему два мешка?
  - Я не язва, я - тёмная! - поправила его Ольга. - А это куда хуже, поверь мне... Кстати, три мешка - это уже слишком много, а одного порядочной девушке маловато.
  
  20 глава
  
  - Могу уверенно заявить, уважаемые, что эта фаза операции осталась за нами! - Орш обвёл собравшийся Круг Магистров победным взглядом. - Мы, конечно, ещё много не знаем, но, в целом, картина проясняется.
  - Кхм, - скептично прокашлялся Ирч. - Лично мне пока ничего не ясно.
  Остальные магистры поддержали его нестройным гулом голосов, и Орш поднял руку, призывая к тишине:
  - Внимания и терпения! - он выдержал паузу. - Я всё вам объясню.
  Шесть магистров пристально смотрели на него. Ехидный Ирч. Древний Гра. Своенравный Арс. Вечно угрюмый Дис. Молодой и горячий Урд. И высокомерный, франтоватый Хид.
  - Скажу сразу, мне пришлось раскрыться перед стражами, - магистры недовольно загудели, и он опять поднял руку, обрывая их ропот. - Ничего нового они не узнали, так что размен вышел в нашу пользу. И главное, я теперь абсолютно уверен, что они не пытались поднять Великого Инквизитора.
  - Откуда такая уверенность? - недоверчиво спросил Ирч.
  - Я позволил Мастеру отслеживать свой шлейф, - пояснил Орш. - А он совершенно не учёл, что связь открывается в обе стороны. В общем, мне удалось незаметно наблюдать за его реакцией на мои ответы. Он был искренен в своём удивлении.
  - Тогда кто же это? - не выдержал Урд. - Не томите нас, магистр Орш!
  - Мне с трудом удалось найти нечто подобное в старых трактатах, да и то лишь упоминания, как о чём-то опасном и непонятном, - самодовольно продолжил Орш. - Страж назвал это "химерой".
  - И что? - презрительно оттопырил губу Хид. - Подумаешь, откопали какую-то древность!
  - Эта "древность", магистр Хид, может развоплотить Вас не хуже крыла стражей, - раздражённо ответил Орш. - А ещё у него есть забавная особенность: он видит чужие шлейфы, не имея своего.
  - Ну, так это любой ангел может, - небрежно обронил Хид и тут же опешил. - Постойте, но ведь ангелы не способны к магии. Без шлейфа это невозможно...
  - Рад, что Вы осознали, - ехидно ввернул Орш. - Теперь я думаю, все поняли, с чем мы столкнулись. Я склонен полагать, что на этом список его способностей не ограничивается.
  - С этим ладно, - хмуро пробурчал Дис. - Непонятно, чему Вы радуетесь?
  - Как же не радоваться?! - расплылся в улыбке Орш. - Наша ведьма, скорее всего, жива и находится рядом с парнем. Скан-маяк с неё никто не снимал, так что, если мы найдём её, получим ключ к химере!
  - Но позвольте... - опять не утерпел Урд. - Откуда у простой ведьмы третьего уровня закрытый маяк?
  - Интуиция, друг мой, только она! - торжествующе поднял палец Орд и пояснил. - Незаметно внедрили на всякий случай, когда она попросила сменить внешность.
  - Вот только пока они в Германии, толку от этого мало, - сварливо заметил Ирч. - К тому же этот маяк срабатывает лишь при визуальном контакте.
  - Именно поэтому я это всё и рассказываю вам, уважаемые, - в голос Орша появились повелительные интонации. - Необходимо немедленно обеспечить присутствие контрольных групп на всех таможнях западного направления и международных аэропортах, атрибуты маяка я сообщу позже. Наблюдателям не обнаруживать себя ни в коем случае.
  - Что-нибудь немцам будем сообщать? - уточнил Гра. - Я уже дал ориентировки Ордену, полагаю, надо бы уточнить.
  - Попросите просто присмотреть за ними, по возможности обеспечить незаметное прикрытие, - не задумываясь, ответил Орш. - Скажите, например, что это мой племянник с женой. Поехали в путешествие, и я не хочу, чтобы с ними что-то случилось. Такая легенда должна их устроить.
  Он встал и поочерёдно посмотрел в глаза каждому:
  - И ни слова о химере! - отчеканил он. - Никому!
  
  * * *
  
  - Почему мы не пошли в азиатский ресторанчик? - Ольга смотрела на стейки, картошку и пиво на их столике. - Мне их кухня больше нравится, к тому же он был ближе.
  - Потому что, дорогая моя, мы в Германии, - Олег оторвался от куска прожаренного мяса. - Поэтому сначала пиво и сосиски, а уж потом когда-нибудь суши и лаваши.
  Ворожея наколола на вилку жареную картошку и, вздохнув, отправила в рот. Вся еда была великолепно приготовлена, но в этот не по-осеннему жаркий день она бы предпочла пару салатов и сок. Олег же сметал всё со стола, с удовольствием запивая прохладным пивом.
  - Куда мы дальше? - девушка отложила вилку с ножом и отодвинула тарелку.
  - Устроимся в отель, - задумался Олег. - Потом прогуляемся по городу, пройдёмся по магазинам, зайдём в уютный ресторан... Дальше пока не знаю. Для начала мясо доем...
  - Не хочешь, не говори, - пожала она плечами. - Я спрашивала, куда мы дальше едем, ты же понял.
  - Допустим, понял, - он с неохотой оторвался от тарелки и уставился на неё пристальным взглядом. - Допустим, что я тебе уже доверяю. Пусть не всецело, но по большей части. Теперь обоснуй, какой тебе резон ехать дальше со мной. У тебя новая внешность и ты в другой стране, Магистр не достанет. Около меня же постоянно висит куча проблем, даже здесь ты сразу чуть под пули не попала. Тебе оно надо?
  - Я не знаю, - замялась она и опустила голову. - Не знаю, как это выразить. Помнишь, как в детстве бывает предчувствие чего-то светлого, радостного? Например, когда валяешься на траве, глядя на плывущие облака, и знаешь, что скоро каникулы. Три месяца свободы. Или когда засыпаешь накануне своего дня рождения, а завтра с утра тебя будут ждать подарки, гости и праздник.
  Ворожея подняла лицо, и Олег с удивлением заметил блеснувшую росой слезу на её ресницах.
  - Вот и я чувствую себя, как маленькая девочка в ожидании чуда, - прошептала она. - Я не знаю, как ещё это объяснить, не могу выразить. Обещаю больше ничего не спрашивать, только не гони меня, пожалуйста...
  Олег протянул руку к её лицу, отвёл упавшие на глаза волосы, и подхватил прозрачную капельку; горло перехватил внезапный спазм, мешая ответить. Случайно взглянув ей за спину, он увидел, как по угольно-чёрному шлейфу Ольги переливаются песочно-стальные волны. В памяти забрезжило что-то смутно похожее, уже виденное однажды, но так и не всплыло.
  - Я..., - голос сорвался, и он прокашлялся. - Я не это имел в виду, никто не собирался тебя прогонять. Если не боишься, будем вместе ждать твоё чудо.
  Вспыхнувшие радостью тёмно-карие глаза заставили его невольно улыбнуться. Ворожея робко улыбнулась в ответ и спросила:
  - Глупо выгляжу, да? - он помотал головой, и Ольга продолжила. - Я, действительно, не понимаю, что со мной...
  - Это не важно, - Олег снова взглянул на шлейф девушки. Волны, успокоившись, исчезли, но общий фон стал немного светлее. - Кажется, я тебя понял. И меня устраивает твой ответ.
  
  * * *
  
  - Я думаю, нам нужно наведаться в гости к немецким, хм, коллегам, - Ярга посмотрел на сидевших перед ним бригадиров. - Так сказать, с дружественным визитом.
  - Мы всё равно ничем не сможем помочь, - удивился Пан. - Их крылья лучше знают местность, да и с языком у нас проблемы. Не будешь же каждому лезть в голову, чтоб поговорить.
  - Смысл есть, - Мастер в задумчивости барабанил пальцами по столу. - Для того чтобы блокировать химеру, нужно не менее звена Мастеров, помощь не будет лишней.
  - То есть химеру всё же можно уничтожить? - подался вперёд Магриб.
  - Нет, - отрезал Ярга. - В момент смерти носителя химера развоплощает окружающих для восстановления своего тела, и это только на начальных стадиях. Дальше последствия будут ещё хуже, так что убийство исключено.
  - Тогда зачем её блокировать? - не понял Магриб.
  - Из архивов следует, что единственный известный способ заключается в том, чтобы через носитель воздействовать на химеру и заблокировать её внутри. Поставленный блок придётся поддерживать вплоть до физической смерти носителя от болезни или старости. Для гарантии носитель можно потом мумифицировать и продлить действие блока.
  - Это как? Вроде... - Пан сделал неопределённый жест рукой, но Ярга его понял.
  - Нет, - ответил он. - Фараоны и Ленин к химерам не относятся. Так, суеверия и отголоски сработали...
  - А если не трогать его, - предложил Магриб. - Пусть проживёт спокойно, последний цикл у парня остался.
  - На него вышли тёмные, - напомнил Мастер. - Не хочу даже думать, что они могут натворить.
  - Как-то не подумал, - согласился с ним Магриб. - Когда вылетаем?
  - Тут такое дело, - замялся Ярга. - Летит только Пан. И его ребята для солидности. Твоё крыло почти полностью в федеральном розыске. Кроме Макмыра, разумеется, но он мне и не нужен.
  - В каком розыске? - опешил Магриб.
  - В федеральном, - кротко повторил Ярга. - Сам же знаешь, из кого тёмные формируют свои сцепки. Одни головорезы.
  - Чёрт! - бригадир искренне огорчился. - Ну, как же так!
  - В общем, Пан, бери билеты на ближайший экспресс до Берлина, - распорядился Мастер и повернулся к Магрибу. - А ты пока проработай свой вопрос с органами - как хочешь, но чтобы вас в ориентировках не было.
  
  * * *
  
  Три человека, негромко переговариваясь, внимательно рассматривали распахнутые тяжёлые двери, с внутренней стороны ощетинившиеся брызгами щепок. Невдалеке от входа в отель на дороге припарковались белый микроавтобус и тёмно-синий джип.
  - Рауль! - раздался оклик из глубины здания, и один из людей, прервав обсуждение, поспешил зайти.
  - Проклятье! - выругался он, увидев лежащую на небольшом диванчике женщину. - Её-то за что?!
  Стоявший рядом мужчина недоумённо пожал плечами:
  - То есть четырнадцать трупов на улице, по-твоему, нормально?
  - Конечно же, нет, Томас, - Рауль устало опустился в низкое кресло. - Это ненормально, но вполне объяснимо. Теоретически я допускаю, что храмовники могли положить пару ренегатов с мигрантами, но только теоретически! А у колдуньи была действующая лицензия Ордена. Вряд ли они станут нарушать договорённость с Магистрами.
  - Ренегаты! - недовольно поморщился Томас. - Не люблю я это название. Неужели нельзя придумать что-нибудь приличнее.
  - А мне нравится, - возразил Рауль. - Пусть хоть как зовут, лишь бы в гости не тащили.
  
  - Да и чёрт с ними! - махнул рукой Томас. - Ты глянь-ка ещё раз, повнимательней, не торопясь.
  Рауль, кряхтя, выбрался из удобного кресла и остановился около диванчика. Изучив тело лежащей женщины, он вскинул в изумлении брови и взглянул на собеседника:
  - Нет?! Это что, развоплощение?
  - Увы, да, - мрачно кивнул тот головой. - Думаю, Храм на такое не способен. Даже теоретически.
  - А те, на улице? Что с ними?
  - Надо проверить, но почему-то я уверен, что с ними то же самое.
  Ренегаты вышли в холл, и Рауль остановился неподалёку от двери.
  - Здесь тоже что-то есть? - поинтересовался он у Томаса, показав на паркет.
  - Умер кто-то, - равнодушно пожал тот плечами. - Видимо, под пули попал. Больше ничего не понятно, кровь тщательно затёрли, никаких следов.
  - Ясное дело, - хмыкнул Рауль. - Всё подчистили, мы здесь ничего не найдём.
  На улице возле тел неловко топтались двое оставшихся мужчин.
  - Франц, Дитер! - окликнул их Рауль. - Хватит мельтешить, начинайте грузить арабов в автобус. Наших, кроме ведьмы, положите в машину на задние сиденья.
  - А куда её денем? - спросил Томас. - Сработаем под приступ?
  - Или что-нибудь подобное, - согласно кивнул Рауль. - Орден, конечно, не обманем, но для полиции сойдёт.
  - В салон автобуса тогда можно вывести угарный газ, имитировать удушение из-за неисправности в машине, - подхватил Томас. - Заодно и волну жалости к несчастным мигрантам вызовем.
  - Тогда это должен быть не автобус, - поправил его Рауль. - Подыщи какой-нибудь фургон, желательно чтобы наглухо закрывался. Надо чтобы всё выглядело естественно...
  
  * * *
  
  - Ты специально выбираешь города, где есть реки, или это совпадение?
  Олег перевёл взгляд с текущей внизу Эльбы на стоящую рядом с ним на мосту Ольгу и пожал плечами. Неугомонная ворожея уже успокоилась и вернулась к своему обычному состоянию повышенной любознательности и разговорчивости.
  - Наверно, это получается само собой, - задумался он. - Подсознательно.
  - Ясно, - протянула Ольга и, облокотившись о перила, залюбовалась изгибом реки. - Красиво здесь.
  Олег согласно хмыкнул и несколько следующих минут они провели в относительной тишине городского шума. Первой не выдержала ведьма - повертев головой, она деликатно пару раз прокашлялась, прежде чем осторожно задать следующий вопрос:
  - Скажи, пожалуйста, о чём мне лучше не спрашивать тебя? - она настороженно наблюдала за его реакцией. - И я не буду приставать, честно-честно!
  Шлейф Ольги, словно притаившись, прижался к ногам хозяйки - Олег уже заметил, что это происходит с ней в минуты сильного волнения. Он подумал, что скоро научится понимать её без слов, вторая тень позволяла судить о многом.
  - Куда ты смотришь? - не вытерпела девушка. - Сама знаю, что эти туфли не подходят к моей сумочке. Второпях же в Москве всё покупали.
  - Нет, - усмехнулся Олег. - Там шлейф.
  - Шлейф? - она в недоумении вкинула брови и посмотрела себе под ноги. - Какой шлейф?
  - Твоя вторая тень, - пояснил он, вспоминая разговор со стражем в ночном поезде. - Единственное ценное, что есть в твоей жизни.
  - Как-то непонятно, - наморщила нос Ольга. - У меня вроде одна тень...
  - Ты его и не увидишь, для этого надо пройти обряд, - попытался объяснить Олег. - В шлейфе содержится информация обо всех твоих жизнях, стражи, правда, их циклами называют. Одновременно, это инструмент, которым ты можешь воздействовать на другие шлейфы. Соответственно, кто-нибудь другой может то же самое проделать с тобой.
  - Подожди, - она остановила его. - Ты хочешь сказать, что у людей под ногами есть ещё тени, в которых содержится куча информации? И эти тени могут между собой взаимодействовать?
  - Что-то вроде этого, - подтвердил он. - Это и есть ваше колдовство.
  - Допустим, - задумалась Ольга. - Насчёт прошлых жизней тоже пока оставим. А что за обряд такой, если не секрет? Как я понимаю, его провели стражи в Новосибирске под видом инициации ангела?
  - Ангела? - переспросил Олег. - Романтично звучит, стражи называют их бестиями. Но к этому они не имеют отношения. Обряд провёл человек, которого я и разыскиваю.
  - Конечно, ангелы только чувствуют магию, но не владеют ей, - согласилась Ольга. - А ты сам кого хочешь... Постой! Получается, абсолютно всё колдовство сводится к воздействию на чужие шлейфы? И ты это видишь, ты видишь саму суть магии?
  Девушка пошатнулась поражённая своей догадкой и оперлась на перила моста. Олег поспешно подхватил её под руку, опасаясь, что она, перевалившись, может упасть в реку. Проходящий мимо пожилой мужчина участливо что-то спросил, и Олег, успокоив его, обнял девушку за талию и увлёк к берегу.
  - Ну, вижу, что ж в этом такого, - пытался он её успокоить. - Может, это такая редкая мутация глазных яблок.
  - Как же так! - потрясённо прошептала ведьма. - Всего лишь какие-то шлейфы, вот и вся магия! А ты всё это видишь, пока мы тычемся, как во тьме.
  Олег довёл до ближайшей скамейки Ольгу, продолжавшую что-то бормотать себе под нос. Присев рядом, он почувствовал, что ему стаёт легче от этого разговора, словно не тайной поделился, а тяжёлый груз снял с плеч.
  - Я совсем запуталась, - ведьма жалобно посмотрела на него. - Ты видишь магию и можешь её использовать. Видеть магию могут лишь ангелы, а пользуются ей только тёмные и стражи. По-другому не бывает, это нарушение баланса.
  - Рад бы тебе объяснить, да сам толком не понимаю, - развёл руками Олег.
  - А ещё и эти шлейфы, - продолжила Ольга. - Неужели вся магия связана только с ними?
  - Получается так, - он и сам удивился подобному выводу. - Например, чтобы навести порчу или нанести вред, надо подпортить кому-нибудь шлейф. А чтобы защититься от этого, приходится выводить его из-под удара, или, как стражи, вообще скрывать...
  - Стражи скрывают шлейфы? - изумилась ведьма. - Понятно, почему у них такая защита... Слушай, а как же поддельный паспорт?
  Ольга вытащила из сумочки и торжествующе предъявила документ Олегу:
  - Как он укладывается в эту систему?
  - Я сотворил ему небольшой шлейф, - признался Олег. - Точнее, очень сильно упрощённый аналог, с одной лишь функцией оптической и тактильной иллюзии. Кстати, наверно, по такой же технологии можно из трупа сделать зомби, надо только функций больше заложить.
  - А гадание по фотографии? Как с ним? - как за соломинку, ухватилась ведьма. - У фотографий нет никакого шлейфа!
  - Подозреваю, что твой шлейф по изображению человека сканирует окружающее пространство в его поисках, - предположил он, - А потом считывает информацию, если найдёт.
  - Всё-то у тебя гладко, - проворчала Ольга. - Даже придраться не к чему.
  - Не всё, - грустно усмехнулся Олег. - Мне только со шлейфами всё понятно, а с собой не могу разобраться.
  - Если тебе всё понятно, скажи, почему Магистр мне ничего не говорил про шлейфы? И вообще приказал тебя ликвидировать, когда я упомянула про них. Что в этом знании такого страшного для тёмных?
  - Это уж у него надо спрашивать. Я-то откуда знаю, может, у него фобия какая-то?
  - Голова кругом идёт, - призналась ведьма. - Мне надо осознать всё это, разложить по полочкам. Пойдём, прогуляемся?
  - Пойдём, - согласился с ней Олег. - А ещё тебе надо поменять туфли. Они, в самом деле, с сумочкой как-то не смотрятся...
  
  21 глава
  
  - Похоже, Кристоф, ты не ошибся, здесь определённо что-то ощущается.
  - Темнейший, я только издалека видел этого мальчишку, но лишь слепой не заметит его странность.
  Трое всадников с пригорка рассматривали небольшую деревню, раскинувшуюся у реки. Над некоторыми домами струился дымок - женщины готовили обед, чтобы унести мужчинам, работавшим в лесу или на поле. Однако большинство жителей не могли себе позволить подобной роскоши, и мужья, уходя на работу на целый день, брали нехитрую еду с собой. Вместе с женами и старшими детьми. По опустевшим улицам стайками носились оставшиеся без присмотра дети, не доросшие до мотыги или топора.
  - Смотрите в оба, - предупредил Магистр, укутанный в выцветший дорожный плащ. - Неподалёку монастырь, и вполне можно встретить прогуливающегося храмовника.
  - Может быть, не стоит рисковать? - предложил третий всадник, молчавший до сих пор. - Заберём мальчишку и потом проверим уже спокойно.
  - Я уже думал о таком способе, Стефан. Не получится, - с досадой ответил Магистр. - Наверняка, поднимется шум, и это привлечёт внимание, а воздействовать силой или магией опасно - неизвестно, чем он неосознанно ответит. Придётся провести всё на месте.
  Кристоф негромким окликом привлёк их внимание и указал вниз на небольшой переулок, примыкающий к лесу. У обветшалого забора в тени копошился чумазый мальчуган лет восьми. С такого расстояния колдуны обычным зрением не рассмотрели, чем он занят, а использовать заклинания они опасались.
  - Стефан, остаёшься с лошадьми, - распорядился Магистр. - Жди нас в лесу у развилки.
  Подхватив поводья, Стефан развернулся и скрылся за пригорком. Оставшиеся два мага, постоянно озираясь, спустились по лугу, заходя к деревне со стороны леса. Снизу не было видно, что происходит в переулке, но Кристоф не сомневался, что мальчишка всё ещё там - обычно он подолгу находился на одном месте.
  Очутившись в узком проходе, Магистр присмотрелся к ребёнку, вжавшему в забор при виде незнакомцев, но в детских глазах не было страха, лишь настороженность и любопытство. Маг осторожно подошёл поближе и закрыл глаза, прислушиваясь к чему-то внутри себя. Кристоф осторожно обошёл их, перекрывая выход из переулка на улицу.
  - Не бойся меня, малыш, - Магистр присел на колени и протянул руку в сторону мальчика. - Я такой же, как ты.
  - Ты не похож на меня, - ответил тот, рассматривая черноволосого колдуна.
  - Мы похожи внутри, это нельзя увидеть, - маг почувствовал, что мальчик расслабился, и повернул руку ладонью вверх. - Дай мне руку, не бойся.
  Мальчик облизал пересохшие губы и подался вперёд, отлепившись от хлипкого забора. Но как только луч солнца коснулся его руки, бросив тень на тропинку, он тут же отпрянул назад:
  - Я не хочу её выпускать! - неуверенно заявил он. - Она пугает меня.
  Магистр не спросил, о чём идёт речь, вместо этого сам придвинулся в тень, не опуская руку:
  - Мы можем это исправить, - заверил он мальчика. - Дай мне руку, и она больше никогда не испугает тебя. Ты сам будешь ей повелевать.
  Словно боясь передумать, мальчик резким движением положил обе руки на ладонь мага и зажмурился. Магистр тоже закрыл глаза, водя свободной рукой над головой ребёнка. Кристоф стоял спиной к ним и не видел происходящего, но ощутил волну, обычно сопровождающую инициацию. На этот раз она была необычно мощной, и колдун насторожился - выплеск такой силы вполне могли ощутить в монастыре.
  - Кристоф! - Магистр попытался встать и чуть не упал. - Помоги подняться!
  - Что происходит, темнейший? - колдун, поддерживая Магистра, с удивлением смотрел на замершего в траве мальчишку. - Кто это?
  - Слишком быстро пришлось провести обряд, - пожаловался Магистр, но тут же улыбнулся. - Это наша самая большая удача. Бери его, надо уходить.
  Кристоф подхватил худенькое тело на руки, маги поспешили по тропе к лесу. На полпути их застал ударивший в спину истошный крик - в переулке стояла женщина и показывала кому-то на них руками. Впрочем, никто их не рискнул преследовать, и скоро тёмные скрылись за широкими лапами елей.
  - Кто кричал? Вас всё-таки заметили? - нервничающий Стефан ждал их в условленном месте. - Говорил же, это опасно!
  Магистр отмахнулся от него и присел около ребёнка, уложенного на пружинящий слой хвои. После пары пассов мага около лица мальчик открыл глаза:
  - Кто вы? - он пристально осмотрел мужчин. - Погоди-ка... Ричард?! Ты почти не изменился!
  - Да, Магистр Дин, - Маг низко склонил голову. - Это я. Только теперь я тоже магистр.
  - Похоже, я не так уж много пропустил, Ричард, - мальчик сел, ухватившись за протянутую руку. - Или правильнее, Магистр Ард? Я не ошибся?
  - Нет, Магистр Дин, вы правы, - Ард помог встать мальчику. - Не смею торопить Вас, но нам лучше поспешить. Монастырь рядом, и они могли заметить Вашу инициацию.
  - Не удивлюсь, если Бран специально меня сюда закинул, - проворчал Дин, отряхивая рваную одежду. - Тогда, в самом деле, лучше убираться отсюда. Нет никакого желания снова попасть в подвалы Храма...
  Над лесом разнеслись частые колокольные удары, им вторили глухие удары копыт по хвое. Быстрые кони уносили тёмных еле заметными тропами вглубь чащи, где их не найдут никакие храмовники.
  
  * * *
  
  Открыв глаза, Олег попытался понять, что его разбудило. Только что перед глазами качалась конская грива, а под ногами стремительно убегала земля, а теперь он лежит на широкой кровати. Раздавший осторожный стук в дверь прояснил ситуацию - теперь понятно, почему конь в конце сна бежал с таким странным топотом.
  - Кто там? - Олег прекрасно помнил, чем кончилась его последняя попытка просканировать нежданных гостей сквозь дверь. Поэтому сейчас он, на всякий случай, даже встал сбоку, надеясь на достаточную толщину стен.
  - Это я, Ольга, - донёсся шёпот из-за двери.
  Впустив ворожею, Олег зажёг свет и спросил:
  - Чай будешь? Или кофе?
  - Я вообще-то проверить зашла, - обескуражено ответила девушка. - От твоего номера сейчас по всей округе такая волна прокатилась! Кого ты тут инициировал?
  - Никого! - честно признался Олег. - Я ж тебе говорил, это у меня с организмом что-то непонятное. Может, от еды?
  - Про твой организм я уже поняла, - ворожея не поддержала его шутливый тон. - Но из-за этих странностей тебя сейчас засечь проще простого. Просто подарок на блюдечке, хоть стражам, хоть тёмным.
  - Как-то не подумал, - озадачился молодой человек. - Сильно, говоришь, фонило? Значит, утром нам надо срочно двигать отсюда.
  - На часы-то глянь, - иронично посоветовала ему Ольга и тут же осеклась, взглянув на стену. - Ты опять за своё? Чем они тебе мешают?! Утро в полном разгаре.
  - Значит, мешают, - буркнул Олег, направляясь в ванную комнату. - Чего пристала? Столик лучше закажи, минут через тридцать спустимся. И поищи, где можно машину в аренду взять.
  - То есть мы своим ходом добираться будем? - уточнила ворожея, после того как Олег вышел, вытираясь на ходу полотенцем. - Поездом или автобусом опасаешься?
  - Правильно мыслишь, - похвалил он. - На вокзалах нас легче перехватить. А так как люди здесь нервные, то не стоит давать им лишнего повода. Мне совсем не понравилось умирать.
  - Я тоже как-то не тороплюсь, - нервно передёрнулась девушка. - Наверно, действительно, лучше своим ходом. Только ты ж водишь кое-как?
  - Ничего страшного, - успокоил Олег. - Мы на большие трассы вылезать не будем. Что ж, я готов! Пойдём, подкрепимся для начала...
  
  * * *
  
  - Демир, не стоит так нагнетать, я уверен, что это произошло случайно, мальчик оказался не в то время и не в том месте, - высокий плотный блондин в плаще сидел на скамейке, глядя на смуглого мужчину, эмоционально размахивающего руками.
  Здесь же, на набережной Одера, на соседней скамейке расположились ещё двое мужчин заурядной непримечательной внешности, с преувеличенным интересом изучающие свежие газеты. Небольшой горбоносый араб вначале беседовал спокойно, но потом перешёл к усиленной жестикуляции, не в силах совладать с волнением.
  - Мессир, эти двое не были случайными людьми, - воздел руки Демир. - Озбек клянётся, что это были джинны, и они заколдовали его, говорили с ним прямо в голове! Значит, либо Орден, либо Храм!
  - С твоим Озбеком мы ещё побеседуем, - Мессир в задумчивости похлопал сложенными перчатками по ладони. - Возможно, он нам поможет выйти на след. Но ещё раз повторяю, последний раз! Целью не являлся твой племянник, мы тоже потеряли двух людей и хорошего агента в Ордене. Это не связано с тем, что ты контролируешь всех пришлых магов, все твои соотечественники стали случайными и нежелательными свидетелями.
  - Я не смогу объяснить это жене, - пробормотал Демир. - Её сестра давно просила пристроить мальчишку, и вот... Не прошла и неделя, как он приехал.
  - Сочувствую, но ты уж сам разберись со своей семьёй, - блондин равнодушно пожал плечами. - Нельзя давать волю эмоциям, Демир, иначе тебе не достичь первого уровня.
  - Я понял, Мессир, - склонил голову колдун. - Я разберусь.
  - Томас! - один из мужчин на соседней скамейке встрепенулся. - Съезди с нашим уважаемым арабским другом и привези ко мне этого водителя, как его там...?
  - Озбек, - снова поклонился Демир, - Его зовут Озбек, Мессир!
  - Ну да, ну да... - подождав, пока арабский колдун с Раулем отошли подальше, Мессир обратился к оставшемуся человеку. - Ты всё слышал, Рауль?
  Рауль, не торопясь, сложил так и не прочитанные газеты и пересел к Мессиру:
  - Разумеется, я всё слышал, Мартин, - он облокотился на спинку скамейки, расположившись вполоборота к собеседнику. - Действительно, не помешает переговорить с этим водителем.
  - Меня больше беспокоит даже не это, - отмахнулся Мессир. - Сейчас вытянем их внешности у него из головы и пошлём ориентировки арабам, они из-под земли эту парочку достанут. Это не проблема. Но ты заметил, как ведёт себя этот недоделанный колдун? Он уже пытается требовать! Иногда я жалею, что мы вообще всё это затеяли.
  - Мартин, ты меня пугаешь, - удивился Рауль. - Сейчас уже поздно жалеть, обратного хода нет. Надо думать о насущных проблемах. По-твоему, арабы справятся с теми, кто развоплотил трёх магов второго уровня?
  - В том-то и дело, что нет, - с горечью признал Мессир. - Они вообще ни на что толком не годны. Потому и говорю, что с их помощью нам с Орденом не справиться.
  - Поток мигрантов уже не остановить, - осторожно сказал Рауль. - Как маги, они, конечно, ничего не стоят, даже Демир никак до первого уровня не дотянет. Но зато исполнительны, многочисленны и благодарны нам.
  - Разве не видишь, как быстро они забывают добро? - Мартин махнул рукой в сторону ушедшего Демира. - Ещё немного и нам открыто начнут выражать недовольство.
  - Брось, - протянул Рауль. - Они не в том положении, чтобы осмелиться на подобное.
  - А тебе не приходило в голову, - Мартин встал и одёрнул полы плаща. - Что для выражения своего недовольства они могут манипулировать той армией мигрантов, которую мы сами сюда завезли? Например, дать им оружие и взрывчатку? Представляешь, что могут натворить эти фанатики?!
  - Но ведь мы и это сможем повернуть против Ордена?! - Рауль встал рядом с ним.
  Мессир смотрел на реку, в которой отражалось пасмурное небо, и молчал. Многочисленные мигранты, прикрываясь которыми они завозили магов с Востока, заполонили Европу. Память его прошлых жизней не готова была принять такую реальность, хоть он и убеждал себя, что это лишь временно. Тем сложнее было признать, что им не удалось даже ослабить Орден.
  - Не знаю, Рауль, готовы ли мы к такому размену...? Как бы нам волнами с Востока не утопить Европу заодно с Орденом.
  
  * * *
  
  - А у тебя уже неплохо получается, - похвалила Ольга. - Может, я даже рискну разжать руки.
  - Очень смешно, - буркнул Олег, ерзая на водительском сиденье. - Что-то я подзабыл, тормоз справа или слева? Чёрт, хорошо хоть здесь сцепления нет.
  - Похоже, я рано расслабилась! - изобразила испуг ворожея, вжимаясь в кресло.
  - Хватит уже кривляться! - возмутился Олег. - Мы ещё даже не отъехали, у нас машину сейчас отберут из-за тебя, вон менеджеры как уставились. Придётся всем память чистить.
  - Всё-всё, молчу! - девушка демонстративно пристегнулась ремнём безопасности. - Только ты бы выехал уже со стоянки, а? Не то, в самом деле, отберут.
  Наконец, мотор глухо заурчал, и потёртый грязно-белый пикап медленно вырулил на дорогу. Ольга специально выбрала фирму, располагающуюся на окраине города, поэтому дорожное движение было более чем умеренным
  - Слушай, машиной управлять проще, чем тем автобусом! - поделился радостью Олег. - Главное, не врезаться и не сбить кого-нибудь. Ничего сложного, доедем!
  - Я, конечно, понимаю, что это не моё дело, - замялась девушка. - Но ты хоть знаешь, куда едешь?
  - Точно! - Олег хлопнул себя по лбу и осторожно съехал на обочину, заглушив мотор.
  Достав куртку с заднего сиденья, он вытащил бумажник:
  - Вот! - продемонстрировал он ворожее свёрнутый листок бумаги.
  - Что вот? - не поняла она. - Что это?
  - Я на почте почти ничего не понял из того, что мне "сказали", - объяснил Олег. - Про какие-то цветы толковали, озеро... В общем, я попросил написать адрес и имя на бумажке. И сейчас...
  Олег снова полез назад и вытянул свою сумку, из которой торжественно извлёк GPS-навигатор:
  - Сейчас мы будем искать это место на карте! - заключил он.
  - Вот как! - опешила Ольга. - То есть ты ещё и сам не знаешь?! А вдруг на почте что-нибудь напутали, ты даже не проверил!
  - Я и так уверен, - заявил он, включая навигатор. - На все сто! Давай поближе, разбираться будем, как нам на карте теперь его найти.
  - Фер-Гис-Майн-Нихт-Ам-Бо-Ден-Зе, - по слогам прочитала ворожея на взятой записке и повторила. - Фергисмайннихт ам Бодензе. Язык же сломать можно!
  - Думаю, простому немцу тоже трудно прочитать Петропавловск на Камчатском, - защитил он неизвестный, но труднопроизносимый городок.
  - Барри Моор, - продолжила она чтение и тут же поправилась. - А нет у них же не так... Барри Мур, да?
  - Он самый! - подтвердил Олег, изучая выскочившее на экране меню. - Барри, чтоб его, Мур!
  - Дай, я попробую, - попросила Ольга. - Вот же карта, здесь и поиск, куда залез-то? Теперь надо ввести это страшное название, диктуй по буквам.
  Склонив головы, они увлечённо забивали длинное наименование на неудобном пятидюймовом дисплее. После того, как девушка ввела последнюю букву, карта рывком уменьшилась в масштабе, и через всю страну легла изломанная тонкая красная линия.
  - Что за х-х-ху..., - еле удержался Олег и поправился. - ...у-удожник тут чудит?! Почти семьсот километров?!
  - М-да, это нам почти до Швейцарии надо ехать, - озадаченно произнесла ворожея и посмотрела на Олега. - Что ж сразу в Цюрих-то не полетели? Оттуда ближе раз в десять!
  - Знать бы, где упасть, так соломы ж не напасёшься, - проворчал Олег. - С другой стороны, это не так уж и много, у нас от Питера до Москвы, поди, и то дальше. Кстати, раз уж ты разобралась с этой шайтан-машиной, проложи маршрут по каким-нибудь грунтовкам и звериным тропам.
  - Подожди, сейчас сигнал спутника поймает, потом поедем, - остановила девушка его руку, потянувшуюся к ключу зажигания. - Вон, впереди перекрёсток, куда сворачивать-то будешь?
  - Слушаюсь, штурман! - шутливо отсалютовал Олег. - Ох, извиняюсь! Фройляйн штурман, конечно же!
  - Так-то лучше, герр пилот! - усмехнулась она. - Итак, ближайший поворот направо через триста сорок метров. Поехали!
  
  22 глава
  
  - Я думаю, невежливо являться в гости после полуночи, - Олег притормозил около небольшого придорожного кафе. - Раньше мы никак не доедем, к тому же в темноте.
  - Наши дальнейшие действия, герр пилот? - Ольга вопросительно посмотрела на него.
  - Мы высаживаемся здесь, фройляйн штурман, - он показал в окно на мигающую вывеску. - Спокойно и обстоятельно ужинаем, заодно выясняем, где находится ближайший мотель. Сгодится?
  - Я-я, натюрлих! - радостно подтвердила она.
  - Дас ист фантастиш! - ухмыльнулся Олег, выворачивая руль.
  Окна кафе уютно светились в сгущающихся сумерках. На счастье Олега, у здания была припаркована лишь одна машина, иначе бы свой пикап им пришлось оставить у дороги - новоиспечённый водитель справедливо сомневался в своих возможностях.
  Внутри, помимо скучающего бармена, находились два лица явно неевропейской наружности, расположившиеся за дальним столиком. Приглядевшись, Олег заметил, что и мужчина за стойкой родом тоже откуда-то с Ближнего Востока.
  - Если сейчас предложат шашлык-машлык, я совсем не удивлюсь, - негромко произнёс он ворожее. - Садись, я закажу что-нибудь.
  Олег, аккуратно воздействуя на шлейф бармена, попросил достойно приготовленный ужин на двоих. Тот записал что-то на листе бумаги и протянул в небольшое окошко позади себя, скорее всего на кухню. Возвращаясь за свой столик, Олег заметил маслянистые взгляды смуглых парней, бросаемые на девушку, но решил пока не обострять ситуацию.
  - Скоро принесут, - объявил он Ольге, садясь напротив неё, чтобы держать в поле зрения подозрительных соседей. - Правда, сам не знаю, что именно, я плохо понял его мысли.
  - Наверно, что-нибудь национальное, - предположила девушка. - Он кто вообще?
  - Вроде, курд, - неуверенно пожал плечами Олег. - Неважно, лишь бы готовили здесь хорошо.
  Из неприметной двери сбоку от стойки выскользнула небольшая женщина уже привычно-смуглой наружности с широким подносом, заставленным едой. Подойдя к столику, она улыбкой поприветствовала посетителей, и выложила с подноса кучу разной зелени, сыр, лепёшки, нарезанное холодное мясо. Последним на столешницу опустился массивный кувшин и два стакана. Что-то сказав, женщина поклонилась и скрылась за дверью.
  - Что она сказала? - поинтересовалась Ольга.
  - Не знаю, не посмотрел, - признался Олег. - Наверно, пожелала приятного аппетита. Налетай, потом горячее должны принести.
  В кувшине оказался незнакомый напиток, прекрасно утоляющий жажду и сочетающийся с принесённой едой. Утолив первый голод, Олег налил себе второй стакан и, откинувшись на спинку стула, посмотрел на мужчин в углу. Те потягивали пиво из высоких кружек и громко что-то обсуждали. Лампы в помещении испускали мягкий приглушённый свет, поэтому Олегу пришлось немного напрячься, чтобы рассмотреть их шлейфы.
  - Ты видел, на какой машине они приехали, - тот, что помоложе, убеждал старшего. - Никто не будет искать, успокойся.
  - Значит, и денег у них нет, раз на такой машине ездят, - возражал ему тот.
  - А нам много и не надо, - оскалился молодой. - Зато смотри, какая девочка! Мне уже надоели эти местные страхолюдины.
  Олег тоже не удержался и, оценивающе взглянув на ведьму, расправляющуюся с лепёшкой, вынужден был признать, что его спутница соответствует данной оценке. Сбоку послышались мягкие шаги - принесли горячее. Забирая поднос, женщина опять поклонилась и что-то негромко произнесла. На этот раз Олег понял, что она предупреждает его о плохих людях в дальнем углу.
  - Похоже, она что-то другое сказала, - ворожея тоже заподозрила неладно. - Успел посмотреть?
  - Ничего страшного, - успокоил её Олег. - Предупредила о двух типах в углу. Асоциальные личности!
  - А, ясно, - протянула девушка, возвращаясь к еде. - Коррекцию сделаешь?
  - Сначала поем, - Олег вдохнул аромат, источаемый парящим супом. - А потом что-нибудь подправим мальчикам... Ишь ты, захотелось им!
  
  * * *
  
  - Мартин! Мне сейчас звонил Демир, говорит, у него что-то важное. Может, мы сразу к тебе подъедем?
  - Неудачная шутка, Томас! Во-первых, я сейчас завтракаю, а во-вторых, гостиница не место для такой встречи. Привези его через полчаса, я буду в сквере около отеля.
  Ровно через тридцать минут два человека вышли из серого "мерседеса", остановившегося возле сквера. Мартин уже сидел на скамейке, задумчиво поигрывая тростью. Демир поспешно бросился к нему и склонил голову в почтительном поклоне:
  - Мессир! Мы обнаружили их, - залопотал араб, с трудом сдерживая волнение. - Мужчина и женщина. Подходят под описание. Ещё и...
  - Погоди! - недовольно поморщился Мартин. - Расскажи нормально: где, когда, кто видел. И не так быстро!
  - Вчера вечером. Недалеко от Ульма, - Демир, пытаясь собраться с мыслями, выталкивал из себя фразы. - В кафе зашли двое. По виду туристы.
  - И что? - иронично приподнял бровь стоявший рядом Томас, но Мартин жестом показал ему подождать.
  - После того, как уехали, в кассе не хватило денег, хотя хозяин помнит, как они расплатились.
  - Возможно, они, - задумался Мартин. - Но не факт. Простой гипноз!
  - Ещё в кафе были два палестинца, нацелившихся на машину и девушку, - поспешно продолжил араб. - Хозяйка их прекрасно знает, живут рядом, но все в общине опасаются связываться с ними.
  - Да уж, попадаются такие, - согласно хмыкнул Томас.
  - Вот именно, - воскликнул Демир. - Но в этот раз они не ушли за туристами, а допили пиво и потом прямо в зале... Они...
  - Что они, ну? - поторопил его Мартин.
  - Мессир, мне стыдно об этом говорить, - потупился араб. - Они использовали друг друга, как женщину. По очереди. Несколько раз.
  - Фу-у-у! - недоверчиво воскликнули Мартин с Томасом одновременно.
  - Увы, - печально кивнул Демир. - Пришлось зарезать.
  - Будто мало нам своих радужных, - проворчал Мартин. - Тут явно не гипноз, а, Томас?
  - Не ниже второго уровня, - подтвердил тот. - А судя по всему, так и первый.
  - Надо ехать, - резюмировал Мартин и распорядился. - Демир. с тебя три десятка колдунов посильнее, ведущими пойдут Томас, Рауль и Франц. Одна группа поедет в кафе, остальным надо опросить местных.
  - А я, Мессир? - спросил Демир. - Они убили сына моей сестры!
  - Хорошо, и ты тоже, - разрешил Мартин. - Поедешь с Томасом в кафе. И будьте осторожнее, не привлекайте внимания, не хватало ещё, чтобы Орден туда нагрянул.
  
  * * *
  
  - Уверена, что это здесь? - Олег смотрел на высокий двухэтажный особняк в викторианском стиле, окружённый по периметру кряжистыми дубами.
  - Навигатор привёл сюда, - пожала плечами ворожея. - И номер дома тот. Название улицы только нигде не видно.
  - Ну что ж, - решился Олег. - Пошли, чего сидеть-то!
  Они поднялись по пологим ступенькам к массивной двери с позеленевшим медным кольцом посередине. Олег поднял руку, намереваясь постучать в дверь, и в голове ясно прозвучало: "Заходи, не заперто!". Толкнув дверь, он обернулся на Ольгу - ворожея стояла с закрытыми глазами. "Не беспокойся за неё, она зайдёт вместе с тобой" - вновь раздался голос внутри.
  Олег шёл полутёмными коридорами, следуя указаниям голоса, девушка послушно семенила за ним. В другое время он бы с удовольствием осмотрел обшитые деревом стены, портреты в старинных рамках, потрескивающие свечи в ярко начищенных подсвечниках. Сейчас было не до того, он приближался к разгадке тайны. Очередная дверь, протяжно скрипнув, пропустила его в ярко освещённую комнату - распахнутые тяжёлые шторы не препятствовали солнечным лучам. Две стены занимали книжные шкафы до потолка, у третьей напротив камина в кресле сидел высокий худой мужчина без малейших признаков шлейфа.
  - Добро пожаловать, Олег, в мою скромную обитель! - хозяин встал и поприветствовал гостя крепким рукопожатием. - Проходи, садись!
  Обескураженный Олег опустился в одно из крёсел, выстроенных полукругом вокруг камина с небольшим столиком посередине. Рядом присела Ольга. Хозяин тоже сел обратно, поставив на столик звякнувшие бокалы и пузатую бутылку коньяка.
  - За встречу? - он вопросительно посмотрел на Олега.
  - Бэрримор?! - утвердительно спросил Олег. - Или Барри Мур?
  - А как Вам будет угодно, сэр! - широко улыбнулся тот. - Хотя ты сам уже называл меня Бэрри, помнишь?
  - Смутно, - признался Олег, показывая на коньяк. - Вот из-за этого!
  - Каюсь, - без тени смущения заявил Бэрримор. - Впрочем, сейчас ты можешь наслаждаться букетом этого чудесного напитка, нейтрализуя неприятные последствия. Или ещё не пробовал?
  - Как бы тебе сказать? - криво усмехнулся Олег. - По твоей милости, я уже много чего попробовал, даже умереть один раз. Может, объяснишь, что ты сделал?
  - Раз уж ты добрался сюда, то требование справедливо, - Бэрримор разлил в бокалы искрящуюся на солнце жидкость. - Только сначала я тебе кое-что расскажу. Возьми, бокал, возьми. Устройся поудобнее и послушай небольшое вступление. Как сказку. Хорошо? Я попробую подобрать ассоциации, чтобы тебе было понятно.
  Олег послушно откинулся на спинку кресла, грея в руках коньяк, и приготовился слушать. В соседнем кресле безучастной куклой застыла ворожея. Пробивающиеся сквозь листву лучи мелькали на стене под тихое потрескивание дров в камине.
  - Начнём с того, что весь этот мир, - Бэрримор обвёл рукой вокруг. - Весь этот мир является экзаменационной площадкой для неких разумных сущностей. Своеобразный тест на зрелость. Сущности трансформируются в шлейфы и прикрепляются к носителям - в данном случае, это люди, носители разума. По окончании жизненного цикла носителя шлейф проходит испытание Барьером. Если Барьер отвергает его, он идёт на следующий цикл, прикрепляясь к другому носителю. При этом в разум носителя не попадает информация из шлейфа о прошлых циклах.
  - Какой барьер? - выдавил из себя Олег. - Какие сущности?
  - Я пытаюсь подобрать слова, - пояснил Бэрримор. - Это примерно, как объяснить квантовую физику шимпанзе. Сложно, ведь? Барьер не в этом измерении, он везде. Ваш мир это лишь модель, очень большая и забитая всяким хламом, оставшимся от прежних площадок.
  - Белый? - спросил Олег.
  - Барьер-то? - уточнил Бэрримор. - Говорят, что да. Я сам ни разу не был там.
  - Допустим, - согласился Олег. - А всё остальное? Мне-то за что такой подарочек?
  - Дослушай для начала, потом спрашивай, ладно?
  - Угу, попробую!
  - С каждым неудачно прожитым циклом шлейф становиться чернее и насыщеннее. И тем меньше шансов пройти Барьер, - Бэрримор тщательно подбирал слова. - На некоторой стадии шлейф начинает сам влиять на своего носителя, так появляются шельмы. Они пытаются исправить свой шлейф, осветлить его за счёт других носителей, но лишь портят и то, и другое.
  - То есть, чем темнее шлейф, тем хуже человек? - недопонял Олег.
  - Нет, - покачал головой Бэрримор. - Чем чернее шлейф, тем сильнее колдун, и тем меньше у него шансов пройти Барьер.
  - И до какой степени может потемнеть шлейф? - Олег искоса посмотрел на сидящую рядом ворожею.
  - В какой-то момент происходит его переполнение, - Бэрримор сделал неопределённый жест руками. - И следует так называемое развоплощение сущности, она рассеивается в виде чистой энергии.
  - То есть умирает? - переспросил Олег.
  - Умирают носители сущности, - ответил Бэрримор. - Сама сущность исчезает навсегда. Тест не пройден.
  - Жестоко! - хмыкнул Олег.
  - Да уж! - согласился Бэрримор. - Теперь о стражах. Они созданы, чтобы контролировать шельм. Иначе те способны весь мир уничтожить, пытаясь спасти себя. Стражам изначально доступна почти вся информация шлейфа.
  - У тёмных также? - Олег снова не выдержал. - Ну, то есть у шельм?
  - Они получают доступ только к памяти прошлых циклов. И то после воздействия на носитель извне - инициации. Если шлейф чересчур насыщенный, без этой инициации носитель постепенно теряет разум.
  - А бестии? - вспомнил Олег. - Они каким боком здесь?
  - Это проделки стражей, - прищурился Бэрримор, разглядывая бокал на просвет. - Во время солнечного затмения они иногда проводят обратную инициацию шельмы уровня Магистра. Шлейф при этом развоплощается, остаётся лишь разум носителя. Тёмные считают их ангелами, потому что бестия осветляет шлейфы находящихся рядом.
  - Значит, я тоже бестия?! - прошептал Олег. - И ты меня инициировал?!
  - Не так всё просто, друг мой! - возразил ему Бэрримор. - Бестии теряют свой шлейф, получая взамен способность видеть чужие, но без возможности воздействовать на них. Со смертью носителя сущность бестии исчезает окончательно. Это не дар, это растянутая казнь.
  - Совсем запутался, - Олег затряс головой. - Кто же тогда я?
  - По терминологии стражей, химера. Отличаешься от бестии тем, что шлейф не уничтожен, а находится внутри тебя, - Бэрримор показал на него пальцем. - Фактически, самый сильный колдун, притом неуязвимый.
  - Шикарно, - пробормотал Олег. - И на черта мне оно сдалось, это всемогущество?
  - Ты всё ещё не понял? - тон Бэрримора внезапно стал жёстким. - Бестий делают из самых чёрных Магистров, это их наказание. А ты хуже бестии, Магистр Дин, намного хуже!
  - Что? - растерялся Олег. - Магистр? Я?
  - Да, ты! - продолжил вбивать слова Бэрримор. - И это твой последний цикл, независимо от того, как ты его проживёшь! Твой шлейф исчезнет навсегда после смерти.
  Олег беспомощно смотрел на хозяина особняка, который абсолютно преобразился с начала разговора - теперь от доброжелательности не осталось и следа. В голове постепенно складывалась мозаика, но как-то уж совсем неожиданно. Вдруг подумалось, что зря он так злился на ведьмочку из поезда, все сны оказались его собственными.
  - Но если это наказание, почему я неуязвим? - ухватился Олег за соломинку. - Я ж могу натворить что угодно!
  - Химера является наказанием для Магистра, - более мягким тоном произнёс Бэрримор. - И испытанием для стражей, чтобы не расслаблялись. Поэтому не жди спокойной жизни, охотничий сезон на химер открыт.
  - Это что мне постоянно бегать? - опешил Олег. - Я и так последние пару месяцев только этим и занимаюсь.
  - Увы, - развёл руками Бэрримор. - Таков исход практически всех колдунов, достигающих предела. Остальные развоплощаются раньше, либо стражами, либо в боях между собой, да и вообще есть немало способов расстаться с вечностью.
  - А с ней что? - Олег кивнул на соседнее кресло.
  - Она же рядом с тобой, так что довольно скоро шлейф станет светлым. Только есть одно "но"...
  - Какое? - вяло спросил Олег, его разум уже устал от таких новостей и апатично относился ко всему.
  - Химера не только воздействует на шлейф, - Бэрримор показал на Ольгу. - Девушка теперь привязана к тебе и не переживёт разлуку.
  - Это как? - Олег встрепенулся.
  - А вот так, - пожал плечами Бэрримор. - Тоска, депрессия, самоубийство, и на новый цикл.
  - Её-то за что, она ж... - внезапно Олег осёкся и выдавил из себя. - А Эльвира?
  - Пока у неё только тоска, но скоро начнётся депрессия, если ты не приедешь.
  Олег встал и, пошатываясь, добрёл до окна. Яркая, солнечная погода лишь оттеняла весь ужас положения, в котором он оказался. В глазах предательски защипало, и он спросил, не поворачиваясь:
  - А ты кто такой? Кто дал тебе право...
  - Не тебе судить, Магистр, кто имеет право! - перебил его Бэрримор. - Прими свою участь достойно.
  Он тоже подошёл к окну и встал рядом с Олегом:
  - А вот имени у меня нет, - добавил он. - Я безымянный смотритель этой площадки. Но ты можешь звать меня Бэрримор. Сейчас я покину это тело, и, пожалуйста, не пытай несчастного. Ты ничего от него не добьёшься. Я не прощаюсь...
  Олег провёл ладонями по лицу и глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться.
  - Только я так и не понял... - он повернулся к собеседнику и не договорил, мужчина рядом с ним безучастно смотрел в окно.
  - Твою ж мать! - Олег заметил шлейф под ногами Бэрримора, точнее уже Барри Мура.
  Упав обратно в кресло, Олег налил полный бокал коньяка и отпил, не ощущая вкуса. Набатом в голове отзывались удары сердца под аккомпанемент потрескивающих поленьев. Он смотрел на горящее дерево, одно из вечных созерцаний, особенно своевременное, когда в голове нет ни одной мысли.
  - Олег! - он оторвался от языков огня, с удивлением обнаружив в руке опустевший стакан. - Олег, что случилось? Это не тот человек? Надо ехать дальше?
  - Никуда не надо ехать, фройляйн, никуда, - Олег с грустью посмотрел на встревоженную ворожею. - Надо возвращаться.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"