Рул Анастасия: другие произведения.

Босячка, глава 1-17

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Я - обычная босячка. Ворую еду, ношу лохмотья на тощем теле и сплю под мостом. Мое счастье - это пять сворованных золотых монет в кармане, тарелка ароматного жаркого и тепло костра в холодную ночь. Я живу сегодня, сейчас, что такое завтра - не знаю. Моя жизнь зависит только от меня, моих желаний и моих рук. Остальное - не важно. Но судьба такая же безрассудная дама, как и я. По ее прихоти в один прекрасный день, спасаясь от стражников, мне пришлось перепрыгнуть через стену Галдийской Академии Магии. Этот прыжок стал роковым поворотом как в моей жизни, так и в жизни всего мира Галд. Господа! Смотрите, куда прыгаете! Иначе черное вдруг станет белым, и вы вляпаетесь в такие неприятности, что позавидуете прошлой жизни обычной босячки. P.S. Общий файл. Роман ЗАКОНЧЕН!!! Год написания - 2010г Map

  
  'Они хотят власти. Безграничной, беспрекословной власти, чтобы управлять миром. И они нашли путь к своей цели. Страшный, бескомпромиссный, жестокий. Эти существа никогда не думают о других, для них мы - мелкие насекомые, быстрое средство для достижения своей цели. Им мало власти над Галдом, они хотят управлять Богами, создающими миры. И первый шаг - покорение Галда, был сделан. Их стараниями души источников магии застывают во времени, и они в любой момент могут ими воспользоваться. Мне, одному из последних Стражей Бездны, пришлось пожертвовать жизнью, чтобы остановить их. Я закрыл от них застывшие души, и теперь они не в силах воспользоваться рабскими источниками. Не думаю, что это задержит их надолго. Кто бы ни читал эти строки, знай - в тот день, когда они получат ключ от врат Бездны, Галд накроет тьма длиною в вечность
  Страж Пагрун от 21.02.1333'.
  Глава 1
  
  - Дяденька, дяденька! - заныла я, дергая грязную штанину толстого торговца. - Дай моне-етку! Дяденька, сжалься над сироткой, а? Ну, чо те стоит? Ну, дай моне-етку!!!
  Торговец, весом под десять пудов, опустил свой взгляд к земле, ища источник раздражения. Вокруг шумел рынок, орали бойкие торговки фруктами, важно возвышались над прилавками с мясом краснощекие, упитанные мужики, толкались в узком проходе люди.
  - Дя-я-яденька! Ну да-ай моне-етку! - продолжала клянчить я.
  - Ах, ты... Мелочь пузатая, штаны на лямках! - замахнулся торговец на меня желтым шанем (*прим. автора - аналог банана в мире Галд). - А ну, вали отсюда, пока я добрый! А то щас как сниму ремень!
  - Ну, дя-я-яденька! - я шмыгнула, потерла нос рукой, оставляя следы сажи в виде нарисованных усов, и умоляюще посмотрела на торговца из-под огромного черного козырька кепки. Толстяк замер, натыкаясь на мой ярко-голубой взгляд, и почему-то растерялся. А я еще жалобнее уставилась в его лицо, пытаясь вызвать хоть каплю сочувствия к себе, несчастной сиротинушке...
  - Гоша! - заорал вдруг кто-то слева.
   Мы дружно повернули головы на окрик: торговец потому, что среагировал на собственное имя, а у меня вдруг проснулось чувство опасности.
  Возле самого начала торгового ряда, рядом с прилавком с рыбой, скакал посреди толпы тощий, усатый мужичок, пытаясь пробиться к нам.
  - Гоша! - продолжал тот орать. Его усатая голова забавно скакала то вверх, то вниз над толпой людей в проходе, будто подвязанный на резиновой веревочке тяжелый шарик. - Держи его! Держи вора! Он у меня рыбу стащил! Вяленую!
  Я медленно попятилась от толстого торговца, осторожно ища пути к отступлению...
  - Ах, ты! Воришка малолетний! Я те щас покажу, как воровать! Я те ща научу жизни, век не забудешь!
  Толстяк попытался поймать меня за шиворот, но я мгновенно отскочила в сторону. Вот невезуха! А кошелек в кармане толстяка был уже так близок! Несчастная, засушенная рыбина радостно выпорхнула из моего кармана и полетела в побагровевшую от злости морду торговца, а я шустро рванула в самую гущу толпы.
  - Держи вора! - продолжал орать усатый дядька где-то вдалеке.
  - Лови гада! - завопил мужик, размахивая все тем же желтым шанем.
  - Спасите! Грабят! - среагировали голосистые торговки, даже не думая бежать за мной, но радостно принимая участие в общей суматохе.
  - Вор! А-а! Держите вора! - забурлила толпа, рассыпаясь в разные стороны. - Вор! Ловите вора!
  - Свежие шани! Кому свежие шани? - вклинилось в общей хор.
  - Стража! Где эта, в Бездну, стража! - это самые умные очнулись, кажись.
  Ну, все, нарвалась! Благо, фигурка у меня мелкая, сама я щупленькая, так что скорость могла развить приличную, чем и воспользовалась. Ловко скользя сквозь орущую толпу, я вырвалась за территорию рынка. Но, не успела обрадоваться свободе, как услышала позади топот многочисленных ног в сапогах. О, Бездна! Лучше бы я не оглядывалась назад! Десяток стражников целеустремленно продвигались ко мне! И все бегом, да еще и вон как озлобленно сверкают глаза! Я зажмурилась на секунду, помотала головой, собирая мысли в кучу, и...продолжила свой бег.
  - Стой! Не уйдешь! - заорали стражники, размахивая железными дубинками.
  Ага, щазз!! Еще и не от таких уходили! Ну, что, господа стражники общественного порядка? Пробежимся, что ль? Я-то знаю каждую подворотню этого города, каждую трещинку, а вот вы... Подленько захихикав, я прибавила в скорости и увеличила между нами расстояние до двадцати шагов. За спиной раздались возмущенные вопли вперемешку с руганью. Сейчас будет развилка, а там как раз академия магов будет. Я оглянулась назад, показала кукиш преследователям, поплевала на грязные ладошки, ухватилась за железную оковку ворот и шустро поползла вверх. Оказавшись на самом вверху, я не удержалась и скорчила рожу остановившимся возле ограды стражникам. Накоси, выкуси! Мягко спрыгнув с приличной высоты на землю, я приземлилась на территорию академии под другую сторону ограждения. За преследователей я не беспокоилась, всем людям, кроме учеников и преподавателей академии, вход был закрыт. Да и вообще... Говорят, там, сверху, какое-то охранное заклятие установлено, жутко сложное, и прочая, и прочая, но настоящий вор везде пройдет! Я гордо выпрямилась, вжимая острые лопатки в спину. Вот такая я! Да! Самый лучший вор во всем Галде!
  - Р-Р-Р! - заурчало у меня в желудке, и я тут же скисла.
  Ага, самый лучший вор, а еды набрать сегодня чего-то не получилось... Да же рыба и та того... этого... улетела! Тык-с, а тута есть чем поживиться?
  Я заинтересованно принюхалась и двинулась вперед, выползая из кустов, растущих по всей длине ограды. Шипучка, одно из самых вредных растений, росла здесь, как сорняк. Это такое колючее чудовище, сплошь покрытое листьями, на которых были тысячи острых шипов. Их не вырывали из земли только потому, что бледно-коричневые цветы этого куста останавливали кровь из открытых ран. Так вот, эта зараза мало того, что чуть не сорвала с головы мою драгоценную кепку, так еще и расцарапала лицо и руки! Счастье, что эти шипы на листьях не осыпаются вниз, иначе моим босым ногам пришлось бы тяжело...
  Заросли, наконец, поредели, и я вывалилась наружу. О! Я с изумлением уставилась на картину, раскрывшуюся передо мной.
  По огромной поляне рядом с входом в академию толпилась молодежь со всех концов нашего мира Галд. Здесь были и высокомерные эльфы, и мрачные гномы, и оборотни, и простые люди. Вот это разнообразие! И все такие серьезные, с умными лицами, глазеют на старичка в мантии с длинной белой бородой! А тот величественно поглядывал на всех и чего-то вещал на всю поляну. Я прислушалась...
  - Вы все желаете поступить в самую элитную академию нашего мира Галд. Если вы сюда пришли, значит, вы уверены в своих магических способностях! Ну что ж, тогда приступим... Первый этап проверки ваших магических способностей заключается в следующем. С помощью моих помощников перед каждым из вас сейчас возникнет некий предмет... Ваша задача легкая - всего лишь разглядеть его и сделать с ним то, что подсказывает интуиция. Этап должен выявить наличие ваших способностей и уровень развитости интуиции, важной для мага!
  Фу-у! Поморщилась я, глядя, как перед толпой ребят в линейку выстраиваются ученики академии. Тут ловить нечего... Ученики активно завертели руками перед своими носами. Я еще раз недовольно фыркнула. Вообще-то есть хочется, а тут, кажись, приемный день. Опять невезуха! Ну, точняк, сегодня не мой день! Я принюхалась к воздуху - может, чем съедобным запахнет, а? Пахло только какими-то лекарственными мазями, и все. Я уже хотела сваливать отсюда и даже начала разворачиваться, как краем глаза уловили что-то странное. Раскрыв рот, я наблюдала, как перед одним из абитуриентов, блондином с длинными волосами, из воздуха появляется большой, румяный, золотистый... УРУК!!! (*прим. автора - аналог персика) О! Да это же королевский сорт! Выведенный специально для нашего повелителя... то есть, повелительницы! Владыка сладкое не любит, а вот королева! Было время, я таскала эти самые уруки из 'неприступного' дворца. Я облизнулась и как завороженная направилась к объекту своего пристального внимания.
  Эй, ты, куда руки тянешь? Я возмущенно уставилась на блондинчика, который протягивал руки к моей драгоценности. Мой! Моя! Мое! Не отдам! Я прибавила темп и в два прыжка оказалась возле блондина, сорвала с... хм... воздуха сладкий фрукт и нагло вонзила в него зубы, невозмутимо поглядывая на оторопевшего блондинчика. О! Да этот парень, никак, из благородных! Такие черты лица только у выведенной специально породы бывают, хи-хи-хи... Ух, ты! Вот это самоконтроль у парня! Маска изумления от моих действий не задержалась на лице и трех секунд! Вот это самоконтроль! Мне бы так... Чуть что - каменная морда и никаких проблем!
   - Что, Кай, опередили тебя? - раздалось чье-то хихиканье рядом со мной. Жадно чавкая, я оторвала взгляд от блондина и уставилась на новое действующее лицо. Ух, ты! Какой рыжий парень! Я уж было хотела ему отвесить комплимент по поводу его прически, как заметила, что тот ловко крутит в руках кортик. Игриво так, шутя. Моя челюсть застыла, вонзившись во фрукт, и я медленно попятилась от этого рыжего хищника. Что-что, а опасность я умею видеть с самого детства! Этот рыжий тип точно не мягкий и пушистый зверек!
  - Беспризорник? - задал риторический вопрос рыжий. А тембр голоса-то у него! Я нервно поежилась, вытирая ладонью липкий сок с губ. Таким же тоном когда-то говорил мне один из стражников города, поймав на воровстве. Он еще хотел на месте отрубить мне правую руку, в качестве наказания за нарушение закона. Тогда мне еле-еле удалось удрать, оставив в его руках клочок от своей рубахи.
  - Откуда здесь босяк с улицы? - продолжал тот недоумевать.
  Откуда, откуда... С неба свалилась, чего такой недогадливый?
   - Кай, да тебя, никак, впервые в жизни обворовали! - почему-то обрадовался рыжий.
  Я совсем забыла про урук, и нервно оглянулась вокруг себя - да они же отрезали мне пути к отступлению! Я облизнула сладкие губы, быстро оценивая ситуацию вокруг меня. О, Бездна! Благородный блондинчик, поймав мой метающийся взгляд, усмехнулся, изящным жестом откидывая золотистую прядь со лба.
  - Защита академии явно хромает, раз даже босяки с улицы сюда попадают, - сделал этот самый Кай вывод. - Ты думаешь, я оставлю его безнаказанным? Он еще поплатится за сворованный урук.
  - Глаза промой, белобрысый! По сторонам смотреть надо! - резко ответила я хрипловатым голосом. От природы у меня был низкий тембр, с легкой хрипотцой, отчего все окружающие даже не сомневались, что перед ними - подросток.
  - Так-с, что это у нас тут? - прервал нашу милую беседу веселый, ехидный голос. Мы дружно повернулись на звук и увидели старца, который вещал что-то перед самым началом испытания. Он подошел к нам так, что даже я не услышала, а слух у меня был отличным. Профессия обязывала быть всегда на стороже, и обычно я слышала даже легкий шорох листьев в ночи. Я задумчиво откусила еще от урука кусочек, и с таким же интересом уставилась на него, с каким он разглядывал нас.
  - Хм-м... О-о! Восхитительно! Да я вижу, вы все трое с успехом прошли первый этап? - дедок еще ехиднее сощурился. - Ну что ж, тогда проходите дальше. Второй этап за дверями академии.
  Посчитав свою миссию выполненной, дедок развернулся и зашагал к следующим поступающим.
  Я медленно перевела дух. Сейчас эти парни от меня отстанут, и я спокойно доем урук... м-ням... пойду-ка я отсюда...
  - Эй! Ай! Уй! - заверещала я.
  Чья-то сильная рука неожиданно подняла меня за шиворот вверх. Я возмущенно задергала ногами, пытаясь дотянутся ими до земли, и подняла голову:
  - Эй, ты! Князек! Двадцать пальцев и все веером! А ну! Отпусти меня! Живо! Я тебе не игрушка! Ты! Громила!
  На меня невозмутимо сверху вниз взирал блондинчик. Какие холодные у него глаза... Серые... Я невольно поежилась...
  - Ты не слышал, мелочь? Нас ВСЕХ пригласили внутрь!
  - Чо? - озадачилась я. - А ну, отпусти меня-я-я! Я тут ваще случайно! Мимо проходила! Проходил, то есть! Не хочу-у-у! Отпусти, а то укушу!!!
  Последний вопль я уже выдала летя за двери академии. Он бы еще подпнул меня для увеличения скорости полета! Вот ведь... блондинистый!!! Чтоб тебе... птичка на голову какнула!
  Я встала с места, потирая пришибленное мягкое место, и огляделась. Вместо холла перед нами возникла туманная комната... Наверное комната... Потому как стен я не заметила. Зато повсюду в шахматном порядке были расставлены белые, высокие, увитые плющом колонны.
  Двое парней, позабыв про меня, осторожно продвинулись вперед. Их напряженные спины выдавали боевую готовность, да и этот сизый туман настораживал. А, Бездна с ними. Это их испытание, а не мое! Пусть что хотят, то и делают! Я снова откусила от урука, шмыгнула носом и задумчиво оглядела двери за спиной. К моему удивлению, деревянные двери на моих глазах просто растворились в воздухе!
  - Эй, мелочь! - окликнул меня вдруг рыжий. - А ну, иди сюда! Не хватало, чтоб тебя здесь прибили, на нашу совесть! Потом ведь не докажешь, что ты вор, а не человек!
  Я фыркнула в ответ, и раскрыла рот, чтобы послать рыжего куда-нибудь подальше, как раздавшийся жуткий вой заставил меня резко передумать. Я поспешно рванула к двум приятелям, бессовестно спрятавшись за их спинами. Хотя вой какой-то знакомый...
  Из тумана послышалось легкое шуршание, кто-то пробирался к нам, кто-то большой, клацающий зубами и голодный.
  Я настороженно вгляделась в туман, вцепившись липкой от сока урука ручонкой в белоснежную рубаху блондинчика. Тот презрительно поморщился, прошипев:
  - И за это тоже ответишь! - он ткнул пальцем в пятна, появившиеся под моими грязными руками. - Позже!
  И мы снова дружно уставились в туман. Сначала появилась зубастая, удлиненная морда, покрытая чешуей, с красными глазами и без ушей. Потом проявились длинные задние ноги, ступни которых были как раз с меня ростом, острые когти лап противно заскреблись по полу. Потом жуткая морда вдруг начала отрываться от задних лап - монстр вытягивал длинную шею в полный рост, и из тумана выплыл упругий, как мяч, круглый живот.
  Вот это монстр! Я как-то видела такого, когда пришлось волей случая побывать в Сиамском лесу. Он выполз после полуночи из высоких, зеленых кустов прямо к костру, и, заметив меня, радостно поскакал в мою сторону, раскрыв вонючую пасть. Не желая стать поздним ужином веселому монстру, я в три прыжка заскочила на ближайшее дерево и все ночь там просидела, трясясь за компанию с листьями от страха. Еще бы, мне тогда лет шесть было... А тот монстр, отодрав все кору внизу дерева, удалился только с первыми лучами солнца.
  - Послушай, Кай, - тихо спросил у друга рыжий. - Тебе не кажется странным, что в академии магов по коридорам бродит Лао из Сиамского леса?
  - Кажется. Думаешь, мираж?
  - Мираж-жин-не-с-стуча-ат-к-к-огтями! - заикаясь от страха, выдавила я.
  - Что, босяк, в штаны наделал? - усмехнулся рыжий, доставая свой кортик из-за пазухи. - А мы сейчас проверим.
  Он размахнулся и метнул острое оружие в монстра, целясь тому между глаз. Но... кортик, дойдя до преграды, с гулким звуком отскочил от непробиваемой шкуры Лао.
  - Хм, реальный, - задумчиво протянул блондин.
   Я невольно ему позавидовала - вот это выдержка у парня! Или бесстрашие! Или глупость... Он что, не понимает, что этот монстяра в два счета разорвет нас на мелкие кусочки?
  - Думаю, - продолжил Кай, - что кто-то открыл портал на поляну в Сиамском лесу.
  - Не слабые у них задания для поступающих, - хмыкнул рыжий. - Тут одними синяками не отделаешься.
  - Это же элитная академия, - меланхолично заметил блондин. - Здесь не обучают, кого попало.
  Монстру надоело ждать, когда два друга наговорятся, и он решительно двинулся вперед. Скачками. Большими. Раз. Два. Три. И вот он уже за спиной двух приятелей, а я болтаюсь на его когте, подцепленная за шиворот. Чем я-то ему не угодила? Стояла себе за спинами двоих парней, никому не мешала, не рассуждала о том, как его прибить. Почему опять именно я? Почему меня опять хотят сожрать? Я что, особенно вкусная?
   - А-а-а! Спасите! - заорала я, отпихиваясь руками и ногами от клацающих зубов монстра. - Я не хочу погибать в самом расцвете ле-ет!
  Два парня тем временем продолжали стоять на одном месте, как ни в чем не бывало.
  - Правда, я не слышал, чтобы кто-то погибал во время вступительных экзаменов, - продолжал рассуждать блондин, равнодушно глядя, как монстр раскачивает меня над своей пастью. - А ты? Слышал что-нибудь?
  - Нет, - покачал головой рыжий, с любопытством наблюдая за моим брыканьем в когтях монстра. - Хотя, все иногда бывает впервые.
  А я вдруг разозлилась. Вот уроды! Меня сейчас сожрут, а они чуть ли не о погоде разговаривают! Ненавижу высокородных! Кроме спеси больше ничего нет! Ненавижу!!!
  В ярости я со всего маху треснула кулаком по носу монстра. К моему удивлению, от моего удара посыпались искры, а монстр взвыл, отбросив меня в сторону. Удариться головой о стенку я не успела, так как блондинчик метнулся в ту сторону, куда я падала, и ловко поймал меня. М-да. Его белоснежной рубашке пришел конец! Моя грязная одежонка полностью его измазала.
  - Ты... девушка? - ошарашено спросил вдруг блондин, крепко держа меня в объятиях.
  Вот, бездна! Я упала прямо ему на грудь, контакт был более чем тесным, и все изгибы моей фигуры полностью впечатались в его тело.
  - Пусти! - рявкнула я, вырываясь из его объятий. - Хуже будет!
  Злобно зыркнув на остолбеневшего парня, я повернулась обратно к монстру. А тот выл не умолкая, прикрывая нос своей лапой. Раскрыв рот, я с удивлением разглядела, что его нос горит, как головешка в угасающем костре. Это я его, что ли, поджарила?
  - Кай, ищи пока ограничения этого пространства, я добью его! - крикнул рыжий, стоя от нас в трех метрах.
  Блондин взял себя в руки, кивнул головой, закрыл глаза и сосредоточился, а рыжий крикнул:
  - Босяк! Если еще не помер со страху, отвлеки его, пока я не закончу заклинание. Вот бездна, рано ты с его когтя соскочил, я не успел его доплести. Не мог, что ли, еще немножко в его лапах поболтаться?
  Я раскрыла рот от удивления. Это, значит, они меня использовали, как отвлекающий маневр? Нет, ну какие же они все-таки... Скрипнув зубами, я направилась в сторону Лао:
  - Чо, монстяра, поджарила я тебя? Понравилось? Еще хочешь? - нагло заявила я ему, подойдя близко к его воющей тушке.
  Монстр, замер, заслышав мой голос, и красными глазами уставился на меня. Взревев еще громче, он ринулся ко мне, желая растоптать, слопать, прибить. Я хмыкнула. Ну, что, поиграем? И шустро двинулась нарезать круги между колоннами поляны. Как всегда, на смену страху пришел азарт. Стоит только произнести самой себе 'поиграем?', как кровь вскипала в жилах, и приходило сумасбродное веселье. Так я и бегала от этого монстра, пока что-то похожее на сеть не налетело на его прыгающее тело и не сковало его движение. Я резко затормозила, тяжело отдуваясь. Монстр выл и брызгал слюной, но голубоватая сеть, созданная рыжим, не подводила, надежно сдерживая ярость Лао.
  В тот же миг, туман, окружающий наше поле битвы, рассеялся, и начали проступать стены академии. Проявился огромный холл, гигантская люстра на потолке из свеч, длинная лестница, соединяющая все шесть этаже академии. И, конечно же, появилась довольная рожица старца. Тот стоял в самом низу лестницы, поглаживая бороду, с удовлетворенной улыбкой кивая головой. Увидев нашу веселую компанию, старичок взмахнул рукой, направляя голубоватую волну искр в сторону воющего монстра. Не прошло и трех секунд, как зверюга исчезла с наших глаз. Как я подозреваю, дедок отправил его обратно в Сиамский лес.
  - Отлично! Просто замечательно! - захлопал он в ладоши после сего действия - Я же говорил - справятся, а вы... 'Учитель! А вдруг вы ошиблись? А вдруг у них другой магический класс!'
  Передразнив своих троих коллег, которые с вытянувшимися, бледными лицами стояли рядом с ним, старичок хохотнул:
  - Ваш учитель никогда не ошибается! Ну, что? Я прав оказался? Прав?
  - Совех'шенно вех'но, коллега, - прогнусавил длинный, но лысый мужик в мантии. - Вы, как всегда, пх'авы.
  - Я тоже приношу свои извинения, что посмел сомневаться в ваших способностях, - тонко прожурчал третий маг, чуть выпустив свои длинные вампирьи клыки. - Двое благородных въюношей, несомненно, принадлежат к высшему классу. Но вот третий...
  Я уже возненавидела этого вампирчика. Терпеть не могу, когда прилюдно унижают кого-то, тем более меня. Я, что, просилась в эту вашу академию? Да я просто мимо проходила! И надо же было тот урук стащить! И вообще, чего я здесь делаю?
  Я решительно развернулась к выходу, наплевав на всех, и... опять зависла в воздухе. Потому как этот... блондинчик снова ухватил меня за шиворот и поднял вверх!
  - Пусти! - прошипела я, отбрыкиваясь, и пытаясь куснуть того за руку.
  Никто не обращал на меня внимания, все напряженно ждали решения старца. А тот, хихикнув, вдруг распрямился и твердо произнес:
  - Все трое с сего момента являются студентами академии магов и поступают на обучение в первую группу! Таково мое решение!
  - Но, магистр, - попытался образумить старца вампирчик.
  - Я сказал! Двое парней и девушка будут учиться в первой группе!
  - Девушка??? - раздался дружный вопрос, и все присутствующие снова уставились на меня.
  Я замерла, повиснув на руке блондина, и злобно прошипела:
  - Чо уставились? Ага, щазз! Разбежались! Чтоб я... да в вашу идиотскую академию подопытных грызунов...
   Я не договорила. Так как двери академии за нашими спинами вдруг распахнулись и в холл ввалились мои недавние преследователи.
  - Это он! - выскочил из спин стражников длинный торговец рыбой. - Это он стащил у меня рыбу! Вяленую! Попался, гаденыш!
  - А, так это опять ты... - раздался вкрадчивый голос.
  Я с ужасом увидела, как строй стражников расступается, и на сцену выходит тот самый стражник, который не так давно мечтал отрубить мне руку.
  - Ну, все, мелочь! - зло прошипел он. - Попался! Где там твоя мерзкая, воровская рука? Еще при тебе? Это ненадолго!
  Я нервно сглотнула. Бездна, в этот раз я конкретно попала! Стражников было штук двадцать, и все разозленные недавней пробежкой по городу, от них так просто не уйдешь. Да еще и этот блондин продолжал меня крепко держать за шиворот! Остается только одно...
  - Да вы что, о, мудрейший из мудрейших магов! - засюсюкала я, обращаясь к хихикающему старцу. - О! Я всю жизнь мечтала поступить в вашу замечательную, восхитительную, высокообарз... высоко-образо-вательную академию, и моя мечта сбылась! О, великолепный магистр, это такая честь для меня, что вы взяли меня в... э-э-э... магики... магические ученики... Благодарю, о, мой великодушный учитель!
  Я метнула злобный взгляд в сторону рыжего парня, который, вслед за старцем, захихикал в кулак, стоя в сторонке. Бездна, все картину портит своим ржанием! А какая сцена бы получилась! Раскаявшийся вор благодарит мага за великодушие...
  Стражники остолбенели.
  - Это... правда? - выдавил из себя палач закона. - Этот вор теперь ученик... академии?
  - Верно, верно, - подавив очередную волну хихиканья, степенно ответил старец. - Этот вор теперь ученик академии и находится под нашей защитой. Так что, прошу освободить помещение, а то вы всех наших поступающих распугаете.
  - Бездна! - ругнулся стражник - палач, и, поймав мой взгляд, вкрадчиво сообщил. - Когда тебя исключат отсюда, я буду поджидать у ворот. От меня не уйдешь!
  Я опять не сдержалась, и скорчила ему рожу. Тот снова глухо выругался, но не посмел пойти против воли магистра и приказал своим людям отступать.
  - Отлично! Просто восхитительно! - промурлыкал старец. - А теперь, господа, на регистрацию. Ах, да. Кайдэ Вилс из королевского рода, и Лерий Ванг, из первого рода огненных драконов... Вижу, вы хорошо ладите с нашей милой леди... Я прошу вас: позаботьтесь о ней.... Мало ли, кто захочет обидеть беззащитную девушку...
  'Беззащитная девушка' тем временем все-таки дотянулась до руки блондина и укусила того за палец. Блондин ойкнул, выпуская меня из своей хватки, а я встала, отряхнулась, и деловито поинтересовалась у ошарашенных этой сценой учителей:
  - А хавчик у вас бесплатный?
  
  Глава 2
  
  Сначала они смотрели на меня с изумлением. Потом блондин Кайдэ принял скучающий вид, а рыжий Лерий громко захихикал. А я же продолжала поглощать жареные овощи и грызть мясные ребрышки. Наплевав на глупое слово 'приличие', руками, за обе щеки! О! Свершилось! Бесплатный хавчик! Теперь будет целых четыре года!
  - Кому четыре, а кому и пара месяцев, - сухо заявил мне Кайдэ.
  - Почему это? - возмутилась я.
  - Потому, что либо академия не выдержит и вышвырнет тебя, либо ты сбежишь через пару месяцев, - культурно объяснил он.
  - Есть еще третий вариант, - злорадно усмехнулась я.
  - ??? - заинтересовался Кайдэ, с легким недоумением наблюдая, как я кидаю все подряд тарелки с едой на поднос.
  - Я сама уйду!
  - Ну и... какие проблемы? - переспросил блондин, недовольный тем, что опекунами моей скромной персоны были назначены он и его друг. - Здесь тебя никто не держит!
  - При одном условии! Вы заплатите мне... хм-м... этак три сотни золотых! Как раз хватит на четыре года!
  - С чего это вдруг? - изумился Кайдэ.
  - Сам же сказал! - раздраженно пояснила я. - Я развалю академию через пару месяцев! Ну? Согласен? Ты же князек! Монеты водятся! Чо тебе какая-то пара сотен? Зато я исчезну! Эй-эй! Это мой сок!
  Кайдэ опешил, а Лерий, до сего момента помалкивающий, снова мерзко захихикал. Я же, потеряв к ним интерес, отвоевала последний стакан с компотом у какого-то прыщавого ученика.
  Это произошло минут двадцать назад. Конечно, сначала, после громкого и ошеломляющего указа ректора академии, меня потащили на регистрацию. Там я довела до полуобморочного состояния даму-регистраторшу в пышном парике, которая потребовала от меня того, чего у меня не было. Она мне - давай быстро! Я ей - кукиш под нос! Она мне - давай немедленно, а то вылетишь из академии! А я ей - топай куда подальше! Она - пойду все ректору скажу! Я ей - кортик под нос, сворованный у Лерия (тот был в шоке)! В общем, Кайдэ с рыжим нас разняли. Ну, что мне делать, если у меня нет его, этого самого имени? А регистраторша в парике все дай да дай! У, зануда! Кайдэ уже привычным жестом ухватил меня за шиворот и вежливо сказал 'Лули она! Лули де Ромэн!'. Я даже перестала бултыхать ногами в воздухе и затихла, призадумавшись. Лули - имя самой яркой звезды на нашем небосклоне, а вот Ромэн... Ромэн значит голодный, злой зверь, сила которого превосходит силу обычного хищника в три раза. Ромэн может спокойно разорвать того же Лао из Сиамского леса. Так у меня появилось имя, у дамы-регистраторши - нервный тик двойного подбородка, а у академии - грядущие неприятности.
  После этого я заявила, что пока не поем, никуда не пойду. И мы пошли в ученическую столовую. Лерий, с минуту наблюдавший за тем, как я варварски сметаю всю подряд с тарелок, благоразумно предложил перебраться к фонтану в саду академии. Кайдэ тут же согласился, раздраженно оглядываясь по сторонам столовой - на меня, как на диковинку, пялились со всех сторон. Ну, а я даже не заметила наше перемещение, поглощенная едой. Бездна, я трое суток нормально не ела! Хоть отведу душу... хавчик-то за счет академии...
  - Пожалуй, стоит заняться ее гардеробом, - задумчиво протянул Лерий, успокоившись. - Но для начала неплохо было бы отмыть ее, а? Кай, как думаешь?
  - Я не против. Даже за. Причем предлагаю искупать ее прямо здесь - в фонтане! - с надеждой предложил Кайдэ. - Или утопить...
  Я как раз облизывала тарелку, наевшись до отвала, и угрюмо буркнула:
  - Не канает! На тебя 'дело' заведут! Я все-таки человек! Это преступление!
  - Хотя нет, - разочарованно пробормотал блондинчик, проигнорировав мою реплику. - Воду в фонтане жалко. Замараем...
  Я задумчиво почесала в затылке, только сейчас сообразив, что фонтан за моей спиной - позолоченный. В форме цветка лилии, с хрустальным, круглым барьером, с непривычно чистым дном, без всяких монет. Сверкает так, что зубы скрепят! Да парк весь какой-то... нежно-розовый, небесно-голубой, приторно-сладкий. У них что, совсем вкуса нет? Или садовник - мужик с нетрадиционной ориентацией? Одни розы! Всех оттенков! Отстой! Сюда бы пару-тройку обычных сорняков добавить... Надо будет потом заняться этим...
  - Кай! Опасность! - сощурил Лерий, уловив мое деловитое потирание рук. - Кай?
  Блондин ничего не ответил. Удивленные его молчанием, мы оторвались от созерцания фонтана, утопающего в розах, и повернулись туда, куда так пристально смотрел Кайдэ.
  А там была... Там была драка! Среди множества разноцветных роз дрались двое...
  Я протерла свои глаза, и снова уставилась на двух дерущихся. Нет, это был не сон! Бой только начинался, и я впервые в своей жизни увидела, как раскрывают крылья представители расы дафар! Да и дафаров в своей жизни я тоже видела впервые. Обычно их днем с огнем не найдешь - а тут, нате, пожалуйста, получите на тарелочке с цветочной каемочкой!
   Прямо на моих глазах из их спин, их плоти вырвались наружу две тонкие, плотные пластины. Одно мгновение - и твердые пластины раздвигаются, еще мгновение - и перья, сжатые до пластин, разжимаются, образуя веер за спиной. Это было красиво. Без единой капли крови, стремительно, со скоростью падающих слез богов на ночном небе. Зрелище раскрывающихся крыльев захватывало и завораживало даже меня, не особого любителя прекрасного.
  Крылья у двух бойцов были разные. У одного их дафаров под цвет его камзола - черные, у его соперника - красные. Значит, первый - маг-универсал, а его соперник - сильнейший маг огня, сделала я вывод.
  - Вот бы мне такие крылья! - с черной завистью сообщила я двум моим остолбеневшим 'опекунам'.
  - Детка, эти крылатые - боевики. Ты куда суешься? Эти двое пришибут тебя, и не заметят! - сообщил мне Лерий, пытаясь удержать меня на месте: я рвалась поближе к дафарам, горя желанием их рассмотреть.
  - Пусти! Это же дафары! - верещала я, щипая изо всех сил его руку, что крепко меня держала. - Кому расскажу - не поверят! Это же ожившая легенда! Пусти, кому говорят!
  - Ты! Мелочь в кармане! Они наверняка будут сражаться в сверхскоростном режиме. Думай хоть иногда своей головой! Ты все равно ничего не увидишь! - зашипел мне на ухо рыжий, усиливая хватку.
  Я впилась когтями в руку Лера, тот взвыл, но не отпустил. Тогда Кайдэ, до сих пор стоявший в сторонке и о чем-то размышлявший, просто подошел ко мне, размахнулся и... дал мне подзатыльник! Мне стало обидно. Нет, не за подзатыльник! Этот князек впечатал в меня парализующее заклинание!
  Я обвисла на руках рыжего парня, злобно глядя на своих 'опекунов'. Ненавижу! Ладно, я им это еще припомню!
  - М-м-м! - восхищенно промычала я, переводя взгляд вперед, и тут же забыла про обидчиков, потому что бой начался.
  Две фигуры двигались по полю ошеломляюще быстро и красиво. Они будто и не дрались вместе, а танцевали. Вот чернокрылый дафар стремительно перемещается вверх, застывает на мгновение над соперником, и запускает в него ледяные копья, пытаясь поймать того в ловушку. Но копья еще не успевают долететь до земли, как краснокрылый уже исчезает оттуда и оказывается напротив соперника. Резкий взмах ногой, как лезвие ножа, обрушивается на затылок чернокрылого. Но тут успевает пригнуться! Нога 'красного' дафара пролетает над его головой, и чернокрылый мгновенно подсекает того под ноги. Краснокрылый вновь резким прыжком уходит от удара, и отскакивает в сторону. Его соперник, не давая тому опомниться, запускает огненную сеть, которая также уходит в пустоту.
  Я нахмурилась. М-да, здесь выиграет тот, кто первый потеряет бдительность, а не тот, кто силен. На такой бешеной скорости даже самый слабый удар может здорово покалечить. Одна упущенная секунда, даже полсекунды - и ты уже проиграл. Достаточно будет лишь одного удара для победы. А силы их, кажется, равны.
  - Вот это скорость! - восхищенно прошептал над моей головой Лерий. - Я даже не успеваю следить за ними!
  - Я тоже, - хмуро согласился с ним Кайдэ. - Заметь, а ведь мы с тобой мастера третьей категории среди боевых магов. Далеко не последней.
  - А удары! Ты видел! Даже слабая сила, вложенная в скорость - это что-то! У этого черного не плохо получаются удары, а у красного - скорость выше. Думаю, 'красный' победит! - вошел во вкус Лер, делая свою ставку.
  - 'Черный' опытнее, ты посмотри - его удары наносятся с расчетом! Думаю, победа за ним.
  В подтверждении слов Кайдэ, ледяные копья 'черного' в одно мгновение пролетели мимо увернувшегося 'красного' и вонзились в очередную клумбу из роз. Я меланхолично наблюдала, как в разные стороны разлетелись комья земли, лепестков роз, и осколки от магических копий. Затем перевела взгляд на своих приятелей, и удивилась. Они дружно уставилась куда-то вперед, хотя двое крылатых бились сейчас где-то слева в самом верхнем углу. Я с недоумением хотела почесать в затылке, но парализующее заклинание все еще действовало, поэтому пришлось снова перевести взгляд на двоих бойцов. Они двинутые - сделала я вывод. Не может быть, чтобы я видела передвижение этих двоих в воздухе, а мои 'опекуны' - нет. В этот момент краснокрылый чего-то ступил. То ли отвлекло его что-то, то ли мысль посторонняя пробежала в голове, но от несущейся на него со страшной скоростью парализующей волны тот не смог увернуться. Черное марево заклятия столкнулось с препятствием, погрузило его в себя, и, как щепку в водопаде, откинуло к цветку лилии в самом центре фонтана за нашими спинами. Краснокрылый от удара отключился и медленно начал сползать вниз, в воду. 'Черный' дафар выиграл.
  - Отпад, - подвела я итог битвы.
  'Краснокрылый' совсем сполз в воду, и лилия в центре фонтана, как завершающий аккорд, вдруг треснула пополам. Раздался треск, скрип, и мраморный памятник культуры развалилась на части, падая жалкими обломками в воду. Брызги полетели в разные стороны, окатив нас водой с головы до ног, а хрустальный с позолотой барьер, чуть промедлив, разбился вслед за мраморной лилией.
  Я перевела взгляд на победителя и чуть вздрогнула. Чернокрылый смотрел прямо в мои глаза. Мерзкие мурашки стадом пауков забегали по моему телу, подсказывая, что острый, как лезвие клинка, взгляд, ничего хорошего для меня не значит.
  - Вот это профессионалы! Легенды не врут, они действительно превосходные бойцы! - отвлекла мое внимание реплика рыжего.
  Ощущение чужого взгляда тут же исчезло. Чернокрылый победитель уже спускался на землю, прятал свои крылья и направлялся в нашу сторону.
  Тьфу, тьфу, тьфу! Слава Богам. Кажись, померещилось! На лице чернокрылого сияла приветливая улыбка, и ничего зловещего на нем больше не было. Я пошевелила рукой - ответ пришел только от пальцев. Заклинание паралича до сих пор не давало мне двигаться. А чернокрылый был все ближе и ближе... Он остановился буквально в двух шагах от нас, заставив двух моих опекунов сделать шаг назад.
  Я возмущенно завопила, потому, как мой взгляд доходил только до груди дафара, а я хотела его видеть всего!
  - Лерий! Св... - тут была ругань, - поставь меня на землю! Кайдэ, сними заклятие, ...
  И снова нецензурная лексика. Своего я добилась - рыжий выпустил меня из своей хватки. Но я грохнулась вниз, так как мое тело по-прежнему меня не слушалось!
  - ...!!!
  - Приветствую Вас, наследник королевской крови Кайдэ Вилс и Лерий Ванг, из рода драконов! Рад нашей встрече с вами. Жаль, что она произошла при таких печальных обстоятельствах, - вымолвил тем временем дафар, игнорируя мои вопли.
  - ...!!!
  - Я Шарон, из рода дафар, - продолжал тот болтать. - И так же принадлежу к нашему королевскому роду.
  - ...!!!
  - Я прошу прощания, но не могли бы вы успокоить вашего слугу?
  Что? Этот крылатый обо мне, что ли? Я - слуга?
  - Эй, глаза протри, мышь летучая! Ты что, близорукий? Не видишь, что я... м-м-м-м...
  Последние слова я промычала, так как Кайдэ выполнил пожелание Шарона - он наложил на меня очередное заклятие безмолвия.
  - Мы тоже рады встрече, - культурно ответил Кайдэ.
  Пока они вежливо раскланивались друг перед другом, Лерий поднял меня за шиворот и прислонил к осколку от барьера фонтана, чтобы я ему не мешала приветствовать дафара.
  - Что же вы здесь делаете? Что заставило вас покинуть вашу закрытую территорию? - поинтересовался Лерий, деловито отряхивая руки.
  Если б взглядом можно было убивать, здесь были бы одни трупы! Мой взгляд, направленный в спины 'опекунов' был красноречивее всяких слов.
  - Я преследовал предателя нашего рода, и вы как раз застали тот момент, когда я его, наконец, поймал. Этот предатель украл нечто очень важное для нашего рода, и его смерть была предрешена.
  Я кое-как повернула голову назад и посмотрела на 'краснокрылого', который валялся без сознания под остатками лилии в центре разбитого фонтана. На нем живого места не было! Сейчас, вблизи, было видно, что побежденный дафар находится на грани истощения. Худой, израненный, весь в царапинах, шрамах, со впалыми щеками, что появляются у голодающих людей.
  - Боюсь, я не могу сказать, что именно он украл. И, я заранее прошу прощения, но мне придется... изменить вашу память. Мне жаль, но ни один смертный не должен был видеть ни нас, ни тем боле эту битву. Извините, но я сотру ваши воспоминания за последний час.
  Чернокрылый, не дав нам сказать ни слова, вскинул руки, и... Тут я поняла, что снова могу двигаться! Я шустро поползла задом наперед, подальше от этого ненормального. Память мне еще нужна! Забыть про то, что я видела дафара? Ни за что!
  Та же мысль пришла в голову и моим горемычным опекунам. Переглянувшись, они отпрыгнули в разные стороны, вызывая боевые заклинания, а я... оказалась как раз напротив чернокрылого! Преграды в виде двух парней больше не существовало, и я еще быстрее поползла назад, пока моя спина не уткнулась во что-то мягкое. Я нервно оглянулась и встретилась с глазами побежденного 'краснокрылого' дафара. Тот вовсе не был в отключке, а давно уже наблюдал за нами своими пронзительно красными глазами.
  Впереди - дафар, желающий очистить мою память, позади - полумертвый дафар, у которого даже сил не хватало на то, чтобы убрать свои крылья. Ну почему я всегда влипаю в неприятности, а? Что делать-то? Спасите!
  Чернокрылый сформировал на своих ладонях шар заклинания для изменения нашей памяти, размахнулся и запустил его в мою сторону, а я... взвыла в полный голос! Потому как одна крылатая зараза за моей спиной впилась в мою шею зубами! Так они что, еще и вампиры? Укусил, меня, любимую, в мою драгоценную шейку!!! А мой организм словно сошел с ума. Дафар даже не думал отрывать свои зубы, превратившиеся в клыки, от пульсирующей вены. Заныла каждая косточка, каждая мышца тела, все тело скрутило, казалось, что кровь ожила внутри меня, нагрелась до максимума, и решила вылезти сплошной лавой из моего организма.
  Я заорала, чувствуя, что сейчас отправлюсь к своим предкам на небеса, и вдобавок ко всему, шар, запущенный чернокрылым, долетел до меня, врезаясь в многострадальное тело. Перед глазами все вспыхнуло, раздался глухой взрыв и я зажмурилась.
  - А-а-а!!! - продолжала орать я, не сразу сообразив, что вокруг меня все стихло.
  - Чего орешь, как недорезанная? - раздалось надо мной.
  Я заткнулась, и тут же распахнула глаза. Вокруг кружился пепел от сгоревших без остатка кустов роз, трава в саду выгорела полностью, а на месте фонтана осталась торчать только я. Вокруг меня была воронка от взрыва, и все. Ни фонтана, ни краснокрылого дафара за моей спиной не было. И чернокрылого тоже не было, только мои драгоценные 'опекуны' ходили вокруг, пиная комья вывороченной земли.
  - А ч-что эт-то было? - заикаясь, спросила я.
  - Скажи спасибо, что Кайдэ успел накрыть тебя щитом, - сообщил мне Лерий. - А то кружилась бы ты сейчас, как розы, в виде пепла, без ума и памяти! Больной стала бы в таком юном возрасте! Он жизнь тебя спас, цени!
  - Ик! - сказала я, и добавила, - ик!
  - Лер, думаю, 'черный' успел телепортироваться, - глядя куда-то в голубое небо, поделился он своими мыслями. - А вот куда делся краснокрылый? Он же едва живым был.
  - Он меня укуси-ил!!! УКУСИ-И-ИЛ!!!- заорала я, медленно приходя в себя. - Вампир проклятый! Встречу - убью!!!
  - Угу, напугала хищника куском мяса! - хмыкнул рыжий парень, но все-таки подошел ко мне.
  Рывком поставив мое ослабевшее после всех издевательств тело на ноги, он внимательно оглядел пострадавшую шею.
  - Померещилось тебе, с перепугу, - снова хмыкнул он. - Здесь все чисто, нет никаких следов, ни ран, ни капельки крови. А гнома лысого ты не видела?
  - Лер прав. Дафары - не вампиры, - сухо заявил мне Кайдэ. - Дафары - это высокоразвитые...
  Но лекцию по истории пришлось отложить, потому как по всему... хм-м... саду... Вернее, потому, что от него осталось, разлетелся вопль, полный отчаяния:
  - Мои любимые розы! Мои! Любимые! Розы! Они уничтожены! Чьей-то безжалостной рукой! Сорваны! Убиты! Мои красавицы! Мои ненаглядные! Мое сокровище! О, горе мне! Какое горе! Мой сад!!! Мое драгоценное королевство роз!!!
  Мы обернулись на вопль и дружно уставились на мужика, несущегося со стороны входа в сад. У дядечки волосы поднялись дыбом, когда он разглядывал распотрошенный участок земли, на котором раньше росли цветы. Взгляд обезумевшего садовника наткнулся на место, где раньше стояла мраморная лилия и журчала вода. А сейчас там сидела я. Вместо этой самой лилии и прозрачной воды. Вся в изодранной одежде, в ссадинах, в компании таких же побитых двух парней. Чем я хуже лилии, а? Такая же крысавица...
  - Вы! КАК ВЫ ПОСМЕЛИ РАЗРУШИТЬ МОЙ САД???
  Мы бы ответили, но вся беда была в том, что садовник был не просто садовником... На его плечи был накинут синий плащ мага-преподавателя...
  - Приплыли, - сообщил нам Лерий. - Следующая остановка - за порогом академии. Господа! Поздравляю! Мы первые ученики за всю историю академии, которые в один день и поступили сюда, и вылетели отсюда.
  - Может, все еще обойдется? - с надеждой спросила я у ребят.
  - Нет, - покачал головой Кайдэ, наблюдая, как маг-преподаватель формирует на ладонях огненный заряд. - Ты посмотри на него! Нам бы сейчас вообще выжить! Бежим!!!
  
  Глава 3
  
  Вообще-то я серьезный человек. Честно! Стоит только глянуть в мои ярко-голубые глаза, как сразу понимаешь - перед тобой наивный и чистый ребенок. Мои глаза - мое оружие. Помня об этом, я стояла в компании двух соучастников преступления перед магистром-самой-важной-шишкой-как-его-там академии, и упорно сверлила того взглядом.
  - Лули де Ромэн! Я взял ответственность за тебя, а что в итоге? Вы разгромили лучший сад господина де Фаля в первый же день! Сад роз, который был гордостью не только академии, но и всего города Кода! Не успела вселиться в общежитие и получить значок ученицы академии, как уже встал вопрос о твоем отчислении! Ты желаешь вернуться обратно, к вершителю правосудия? Который, если не ошибаюсь, хотел отрубить тебе руку?
  - Я бо-ольше не бу-у-уду! - протянула я, стараясь сделать лицо побитого дракона, и водя ножкой по полу. - Че-ес-слово! Вот! Зуб даю!
  Я залезла в рот пальцем и попыталась выбить передний зуб. Крепко прирос, роднулечка! Мало того, что даже с места не сдвинулся от толчка пальцем, так еще и слюна вылетела и случайно (конечно, случайно!) упала на стоящие дыбом волосы дядечки-садовника. Тот взвыл в очередной раз и бросился на меня с кулаками. Лер уже привычным жестом ловко поднял меня за шиворот, перемещая за свою спину. От греха подальше.
  - ТИХО! - гаркнул вдруг дедок. - Вы в кабинете ректора академии, так что будьте добры, соблюдайте этикет!
  - Лерик, а Лерик? - тут же склонилась я к уху рыжеволосого. - А что такое э-ти-кет? Как его блюсти?
  Старец услышал мой шепот и впился меня убийственным взглядом:
  - Лули де Ромэн! С меня хватит! Ты будешь наказана на ближайший месяц! Кайдэ, Лерий, чтоб эта особа приняла человеческий облик! Это первое. За тридцать дней научите ее прилично вести себя в обществе и не выражаться на языке богемы! (*прим. автора: богема в мире Галд - низший слой общества: воры, убийцы, бедняки)
  - Вы шутите? - резко побледнел Кайдэ. - Да проще настоящего ромэна (голодный волк) приручить, чем эту ошибку природы исправить!
  - Сам ты... копец природе! - обиделась я.
  - Уважаемый Кайдэ, при всем почтении к вашим венценосным родителям, я не могу оставить ваш поступок безнаказанным. Тем более вы упорно не желаете рассказывать, что произошло в саду роз. Отчего когда-то цветочный рай превратился во вспаханное поле? Наказаны будут все трое. И еще. Вы должны будете засадить сад новыми кустами роз. Плюс восстановление хрустального фонтана, тоже за ваш счет. На восстановление сада даю месяц, не больше! Под руководством господина де Фаля и с помощью своих магических сил вы должны справиться!
  - Да где мы столько денег-то возьмем? - возмутился Лерий.
  - Стыдно, юноша, слышать такое от наследника первого рода драконов! - заметил ректор.
  - Мне отказали в финансировании... - печально заметил рыжий. - Сказали, возмужать...
  - И тебе тоже? - удивился Кайдэ. - Это проблема.
  - Эй, я чо-то не в теме! Вы чо, нищие? - встрепенулась я.
  - Почти как ты, - кивнул головой Лерий.
  Я опечалилась. Грустно жить, господа, когда в кармане - не шиша.
  - И третье, - вспомнил вдруг старец.
  - Что? Еще не все? - возмутилась я. - Эй, я десерты люблю только съедобные!
  Старец меня проигнорировал:
  - Все трое провинившихся в течение месяца лишены обязательной стипендии и бесплатного питания!
  Я окаменела. Даже моргать перестала. Лишить! Меня! Еды!
  - Эй, Лу, ты чего? - поводил перед моим носом рукой Лерий. - Очнись!
  Я молчала.
  - Лу? - осторожно похлопал меня по плечу Кайдэ.
  Он нахмурился и приблизился к моему лицу, внимательно заглядывая в мои глаза.
  - Ее зрачки не реагируют, - сообщил он всем свой вердикт. - Она - труп!
  В комнате повисла тревожная тишина. Даже ректор академии посерьезнел, сделал шаг вперед, как вдруг...
  - А-А-А! - завопила я, заставив всех подпрыгнуть на месте. - Еда! Моя еда! Мой бесплатный хавчик! За что? Горе-то какое! А я уж думала, что мне в кои-то веки повезло!!! Нет! Ноги моей здесь больше не будет! Я сваливаю из этой проклятой академии ботанов!!! М-м-м...
  Дальнейшие мои вопли так и остались не выкрикнутыми, потому как Лерий ловко заткнул мне рот своей ладонью.
  - Господин ректор, вы можете не волноваться, - бархатным голосом заверил он старца. - Все три условия вполне приемлемы и выполнимы. Можете нам доверять, мы все сделаем.
  - Хм... - с сомнением протянул ректор, глядя на мои подрагивающие в истерике конечности.
  - Мы выполним их, - согласился с ним Кайдэ. - Или вы не верите обещанию наследника трона?
  - Хорошо, - успокоился старичок. - Месяц, помните об этом.
  Парни раскланялись, и мы покинули кабинет ректора. Едва выйдя в коридор академии, я сникла. Единственное, что может меня расстроить до слез - это отсутствие еды. Стоило только подумать, что меня лишили на целый месяц бесплатного питания, как в желудке сразу начинало урчать от голода.
  Покосившись на мою поникшую фигурку, Кайдэ вдруг спросил:
  - Лули, ты хоть что-нибудь знаешь об академии Галда и магии вообще?
  - Знаю, - вяло отреагировала я. - Здесь меня обломали с едой.
  - Кроме этого?
  - Ну-у... Маги машут руками, прыгают, бормочут что-то себе под нос. Академия - место бесплатного питания.
  - Ты можешь думать о чем-то другом, кроме еды? - раздраженно поинтересовался блондинчик.
  - Могу. О драконах.
  - О? - удивился рыжий, в котором текла кровь могучей расы. - Тебе нравятся драконы?
  - Терпеть их не могу! - отрезала я. - Но у них такие сокровищницы! Горы золота, драгоценных камней, монет! Рыжий, а, рыжий! Ты такой сильный, такой красивый! Просто отличный парень! Слушай, а где твой дом, не подскажешь?
  - Может, тебе еще и карту нарисовать? - съехидничал Лерий. - Прямиком к семейной сокровищнице?
  - Ага! - обрадовалась я.
  - Ну, ты и... И как тебя еще не прибили? За такую-то наглость?
  Я надулась. Сам же предложил! Тем временем мы шагали по коридору академии магии, освещенному солнечными лучами. Я вертела головой направо и налево, рассматривая обстановку внутри замка. Еще в самом начале сразу стало ясно, что сплетни, бродившие среди населения страны, здорово расходятся с реальным положением дел. ГАМ - Галдийская Академия Магии - вовсе не была страшным, проклятым небесами местом, и не было здесь никаких скелетов, замученных учеников, грызунов в темных углах, зомби - слуг. Наоборот, замок академии был светлым, приветливым местом, с широкими, высокими окнами, просторными коридорами, украшенными цветами, фресками, картинами с историческим сюжетом на стенах, высокими потолками с люстрами магического устройства. Древние свечи освещали только холл академии и были чем-то вроде антуража, сообщающего гостям - здесь обучаются маги.
  - Твое общежитие - на третьем этаже, наше с Лером - на четвертом.
  Я запнулась от неожиданности, заслышав голос белобрысого, который разорвал воцарившуюся тишину. Тот невозмутимо шагал вперед, даже не оборачиваясь.
  - Мелочь, я расскажу только один раз, так что запоминай. Потом, если заблудишься, или зайдешь, куда не следует, не говори, что не знала.
  - Ха! Я в любом месте, как рыба в воде! - самоуверенно перебила я.
  - Скорее, как уж на сковородке, - хмыкнул рыжий. - Подпрыгиваешь и вопишь.
  Я фыркнула, но промолчала. Пусть лучше все вокруг думают о тебе хуже, чем ты есть. Потом для них будет много неприятных сюрпризов, таких, как клопы в постели.
  - Третий, четвертый этажи - комнаты студентов, пятый - в распоряжении преподавателей академии. Первый, второй этаж - классные комнаты светлых магов, нижние два яруса под землей - аудитории темных магов.
  - Спасибо, что сказал, - обрадовалась я. - Теперь я туда - ни ногой! Терпеть не могу мертвецов, они воняют!
  Рыжий вдруг странно захихикал, прикрывая рот рукой. Я скосила на него глаза:
  - Чего? Приступ слабоумия?
  - Нет, но... - и снова мерзкое хихиканье.
  Кайдэ, обреченно вздохнув, снова спросил у меня:
  - Так ты хоть что-нибудь знаешь о ГАМе?
  - Здесь бесплатный...
  - Да понял я, понял, - перебил Кайдэ, не дослушав. - Почему все стремятся именно здесь обучаться, ты не знаешь?
  - Здесь беспл...
  - Значит, нет, - снова перебил Кайдэ. - Здесь не только учат магии, сюда могут поступить только те, кто уже умеет работать с магической энергией. Те, кто прошел обязательный двухлетний магический курс еще в школе. Или те, кто уже два года проучился в других высших школах. Здесь не столько обучают, сколько наставляют, углубляют знания. Практика в академии проводится чаще, чем подается теория. Предполагается, что студент уже должен знать основы магии.
  - Э-э? А чо я тогда здесь делаю? - теперь я удивилась по-настоящему. - Я в магии ваще не шарю! И даже в школу не ходила! Вообще ни в какую! Как я сюда попала, а?
  Кайдэ с Лером дружно хмыкнули, переглянулись, и заявили в один голос:
  - С протекции самого ректора!
  - Ректор Тиджин - самый сильный маг нашего мира, последний из тех, кто знает древнюю магию. Он тот, кто владеет магической энергией не на уровне заклинаний, а гораздо глубже. Ему хватит щелчка пальцем, чтобы сравнять гору с землей, тогда как современным магам потребуется около года непрерывного выкрикивание длинного заклинания для той же цели, - добавил Кайдэ.
  - Ух, ты! - прониклась я уважением к старцу. А по виду и не скажешь - обычный дедок со старческими причудами.
  - Его слово - закон! Поэтому ты теперь студент академии, на нашу голову, - влез Лерий со своим ехидством.
  - Вернемся опять к академии, - продолжил экскурс в историю блондин. - ГАМ специализируется на обучении магов по пяти направлениям. Первая категория магов - боевики высшего класса с нечистью, вторая - врачеватели душ и тела, также высшего класса. Третья категория - темные маги, способные уничтожать тьму из бездны, четвертая категория - это портальщики.
  - Портальщики? Кто это? - переспросила я, услышав незнакомое слово.
  - Это те, кто закрывает порталы из Чужих миров и Врата Бездны, грамотная ты наша! - умилился Лерий.
  - Я писать умею! И читать! Чо за наезды? - возмутилась я.
  - Лер, успокойся уже. А то я так и не закончу вдалбливать информацию в эту... в Лу, - остановил его блондин. - И ты тоже! На дворе уже ночь, завтра начнутся первые занятия, а мы как призраки шатаемся по коридорам академии! Увидят - влетит по полной! И простым лишением бесплатного питания ты уже не отделаешься!
  Мы тем временем миновали второй этаж, и поднимались на третий. По лестнице. По длинной, многоступенчатой, широкой, каменной лестнице. М-да, когда я узнала, что есть воздушные лифты, головы двух парней чуть не стали украшением на стене холла академии, рядом со звериными трофеями. Спасло их только то, что они во время удрали...
  - Есть еще и пятая специальность академии, перед выпускниками которой все расы склоняют головы. Даже мой отец не исключение. Эта класс магов - универсалов, называемый Оверкаста, которые обучаются сразу на всех специальностях. Выпускников этой специальности каждый год бывает не больше десяти человек. Иногда два-три студента, чаще - всего один маг проходят все четыре года обучения.
  - Говорят, маги Оверкасты долго не живут, - тихо пробормотал себе под нос Лерий.
  - Не смешно, - рявкнула я на него. - Смерти ищешь?
  - А я и не смеюсь. Ты в курсе, что мы все трое - ученики первой группы?
  - Ах, да! Я еще тогда хотела спросить, что это такое?
  - Обычно в первую группу попадают те маги, чьи способности к управлению энергией приближаются к максимуму. Ученики первой группы популярны среди населения так же, как и универсалы. Потому как именно они становятся магами Оверкасты. Мне совсем не смешно, когда я вспоминаю, что теперь и сам ученик первой группы. В страшном сне даже не представлял себе этого.
  Мне вдруг стало жутковато. Если даже рыжий тревожится, то, что мне делать?
  - Лер, не пугай мелкую. Она и так мечтает отсюда смыться, а ты ее добиваешь своими страхами, - мягко прошелестел Кайдэ в полной тишине. - Лу, не все так страшно. На самом деле так называемая первая группа существует всего полгода. В течение этого срока определяется, способен ли ты стать универсалом. Чаще всего из сорока студентов остается только десять. Остальные распределяются по другим специальностям. Честно говоря, не думаю, что ты попадешь в класс Оверкасты.
  Я зачесала в затылке. Слишком много информации за сегодняшний долгий день поступило в мою голову. Я к такому не привыкла. И за что со мной все это? В это время я обычно ругаюсь с приятелем Галыгой за место ночевки под мостом.
  - Триста третья, вот она, - остановился вдруг впереди идущий блондин. - Мелкая, ты запомнила дорогу?
  - Э-э-э... - промычала я.
  Ага, как же! Я все дорогу шла, развесив уши, какая уж тут дорога?
  Кайдэ все понял по моему лицу и сухо сказал:
  - Лу, учись быть внимательнее. Что за безалаберность? Я надеюсь, твои соседки покажут завтра путь в учебный кабинет первой группы. И еще! Твоя форма уже должна лежать в твоем шкафу! Будь добра, одень ее. И! Еще! Ради всего святого, помойся, расчешись, приведи себя в порядок! Ты же девушка! Ухаживать за собой у тебя должно быть в крови!
  - У нее в крови только жажда денег и желанием поесть, - хихикнул Лерий, глядя на мое разозленное лицо.
  - Конечно! Я здесь только потому, что в академии бесплат...
  - Знаю! Бесплатный 'хавчик'! Лер, с меня хватит! Я пошел в нашу комнату, а ты - как хочешь! - рявкнул вдруг Кайдэ. - Тебе советую того же. Нам осталось спать всего три часа!!!
   'Нет, все-таки каменная морда у него иногда трескается', - подумала я, глядя в спину уходящего блондина.
  - Ах, да! Мелочь, слушай! - склонился к моему уху Лерий и ехидно зашептал.- Как ученик первой группы ты обязана будешь обучаться и на нижних, подвальных ярусах. В компании с некромантами, зомби, скелетами, пауками, змеями...
  Довольно заржав, увидев мое перекошенное от отвращения лицо, рыжий побежал догонять друга.
  Секунду я постояла возле двери, отгоняя от себя образы восстающих трупов из земли с пустыми, светящимися глазницами, потом опомнилась, и толкнула дверь в комнату. На пороге меня встретила темнота, сладкое сопение, и ветерок из открытого окна. Сощурив глаза, я включила свое ночное зрение. Это было моим секретом: в темноте я видела ничуть не хуже, чем при свете. Благодаря этому меня до сих пор не поймали на воровстве.
  Комната была достаточно просторной, примерно десять квадратных метров. Три кровати, над которыми были прибиты трехэтажные полки для учебников, три письменных столика. Три шкафа, способные вместить объемный гардероб. При виде их я хмыкнула - все мои вещи были на мне, куда мне такая громадина? И дверь в умывальную комнату.
  Живем! Обрадовалась я, падая на единственную свободную кровать. На остальных кроватях уже кто-то спал под теплым одеялом. О, какое счастье! Кровать, самая настоящая кровать! С мягким матрасом, большущей подушкой, толстым одеялом! И нет никаких клопов! Нет тараканов, пауков, голодных крыс! И с неба не капает холодный дождь! И Галыга не сопит обиженно в углу, потому что я согнала его с самого теплого места! Интересно, как он там? Завтра схожу, навещу. Похвастаюсь, что есть крыша над головой! Вот ведь, лопнет от зависти! Вот оно, счастье! Счастье. Счастье... Хр-п... счас... хр... с...хррррр....
  
  ХХХ
  
  Прошел месяц. Я, о, чудо, превратилась в прекрасную леди, достойную получить титул королевы. Бесплатное питание, и стипендия вернулись в мои руки. Кайдэ и Лерий, эти два высокомерных изверга исчезли из моей жизни. Я самая лучшая ученица в первой группе, и прекрасное будущее светит впереди яркой звездой...
  Как бы мне хотелось, чтобы так и было! Увы, реальность на следующее утро оказалось куда хуже.
  - Ты воняешь! - с этими словами красавица-амазонка Вольной Степи окатила меня ледяной водой прямо из воздуха.
  Маг воды, сразу поняла я. Даже глаза какие-то водянистые. Крепкого телосложения, с большущей грудью впереди и объемной попой позади. С поразительно тонкой талией, бицепсами на руках и длинными, черными волосами. Чернобровая, с выступающими вперед, волевыми скулами, пухлыми губами и гордым подбородком. Сильная, уверенная в себе, красивая...
  - Мочалка! - заорала я, отряхиваясь от воды, как зверек.- Ты же кровать мою замочила! Где я спать буду?
  - Голодранка! - парировала моя соседка, уперев руки в бока. - Я, будущий боевой маг высшего класса, должна буду жить с этим... отхожим местом?
  - Я не воняю! Только вши иногда прыгают на голове!
  - Да как ты вообще сюда попала? Оборванка! Я сейчас же найду распорядителя в общежитии, чтоб он тебя отсюда вышвырнул! Нет! Я лично вышвырну тебя отсюда!
  - Девочки, не ругайтесь, - попытался прервать нас мягкий, бархатный голосок.
  Это вторая моя соседка - светлая эльфийка. Точнее, полукровка. Натуральная блондинка, чьи воздушные, эльфийские черты лица приземляли чересчур пухлые, алые губки. Но телосложение у нее было идеальным - ничего лишнего ни впереди, ни позади, ни посередине. Все в меру, хоть сейчас можно лепить статую богини любви.
  - Зачем портить такое чудесное утро? Сегодня восхитительно-голубое небо, яркий, чистый восход! Посмотрите в окно!
  - Утро добрым не бывает! - хором сказали мы с амазонкой, и переглянулись.
  - Не повторяй за мной! - рявкнула чернявая.
  - Сама такая! - не в тему ляпнула я.
  - Уродина! Ты когда последний раз мылась? Да у тебя на руках возле каждого волоска блоха плавает в озерах грязи!
  - Бездна, да как ты посмела испортить мою одежду? Мою кровать? Ты, ведьма болотная!
  - Я - маг воды! БОЕВОЙ маг воды! Не смей называть меня ведьмой! Болотной!
  - Ха! - сказала я.
  Взбесившись, я замахнулась на нее, и... к моему изумлению, из моих ладоней опять вырвалось что-то. Это были... Птичьи перья, которые объемным стогом свалились на голову чернобровой. Та заорала еще громче, в ярости запуская в меня водяные шары.
  - Девочки! - улыбаясь, повысила голос эльфийка, сидя на своей кровати и полируя ногти пилочкой. - До начала занятий осталось всего пятнадцать минут.
  'Девочки' не обратили на нее никакого внимания, занятые увлекательным процессом разрушения комнаты. Эльфиечка пожала плечами:
  - Ну, тогда я пошла. Удачи! Вечером познакомимся поближе, согласны?
  Вместо ответа над ее головой пролетела подушка, потом ледяная стрела. Блондинка пригнулась на секундочку, проследила за полетом подушки, выпрямилась. Она еще раз пожала плечами и вышла, оглушительно хлопнув дверью.
  Грохот захлопнувшейся двери привел нас в чувство. Сначала мы уставились на дверь, потом на часы.
  - А-а-а! Опаздываю! - в панике заорала амазонка.
  Она шустро подскочила к шкафу, сдернула красный плащ боевого мага с вешалки, и оглянулась на меня:
  - Я - Жади! А ты?
  - Лули де Ромэн.
  Жади неожиданно приветливо улыбнулась и посоветовала:
  - Шевели руками. Твою форму я отложила на стул. Так что она целая и невредимая, даже еще в пакете. До вечера!
  Вслед за эльфийкой, из комнаты исчезла и чернобровая. Я сдунула перышко со лба, и не спеша потопала в умывальную комнату. Подумаешь, опоздаю! Пропущу первые занятия, бездна с ними.
  С этими умиротворенными мыслями я зашла в комнату для умывания и включила воду. О, все-таки между мытьем в городском пруду и мытьем в специально отведенном для этого месте, оборудованном всем необходимым, есть большая разница. Невероятно большая! О! Жидкость для мытья волос! Самая настоящая! Это вам не мыло из слюны орка!
  Я с наслаждением намылила свои короткие русые волосы, закрыв глаза. Даже песенку замурлыкала себе под нос про бродяг Галда. Шум льющейся воды приглушил все звуки, потому я не услышала появления незваного гостя. Открыв глаза, я громко ойкнула - перед моим лицом висело в воздухе нечто, напоминающее череп с крылышками. Только кость была не голой, а покрытой серебристой шерстью, да огромные глазницы были заполнены зелеными, блестящими зрачками, заполнившими все пространство белка. Широкий, узкий рот растянулся в приветливой улыбке, а нос - большая шишка - забавно шмыгнул.
  - Чур, меня, чур! - сплюнула я через плечо.
  Поспешно закрыла глаза, смыла остатки пенящейся жидкости, сосчитала до десяти для верности, и... Черепушка никуда не исчезла. Все также махала прозрачными крылышками перед моим носом.
  - Кря! Кря-кря-кря! Крякрякрякрякря! - гордо сказала она.
  - Э? - вежливо переспросила я.
  - Кря-кря! - утвердительно ответил летающий череп.
  - А, понятно! - многозначительно согласилась я и попятилась.
  Голая спина коснулась мраморной стены комнаты для умывания, заставив вспомнить, где я нахожусь. Крылатая черепушка перевернулась вверх тормашками, поморгала огромными глазами и взмыла вверх. Описав дугу, она со всего размаху шлепнулась на мою сырую голову.
  Бамс!
  Я ошарашено наблюдала, как передо мной завертелся хоровод сверкающих звездочек - удар крылатой был не слабым.
  - Кря-кря! - злобно рявкнула я на черепушку, которая предусмотрительно отлетела в сторону.
  Вообще-то, я хотела сказать 'сбрендил, скелет недоделанный!', а вышло кряканье.
  - Кря! - сказала черепушка.
  Я с удивлением поняла, что она сказала:
  - Сама такая!
  В дальнейшем наш разговор для постороннего показался бы сплошными кряканьем, но мы-то начали понимать друг друга.
  - Ты кто? - спросила я.
  - Я - Великий Князь Долины Теней, Шурнир де ля Нар! - пискнул череп.
  - И чего ты здесь забыл? В моей умывалке!!! Вали отсюда, пока цел! Пришибу, одной левой!
  - Фу, как грубо! Где твои манеры, страж Бездны?
  Я покрутила пальцем у виска:
  - Чо, слепой что ль? Какая я тебе страж Бездны? Адресом ошибся, запчасть скелетная!
  - Я, Великий Князь Долины Теней, никогда не ошибаюсь! Ты пахнешь тьмой! Я чувствую запах темной крови.
  Я понюхала свои плечи: пахло травами из сиамского леса, из которых была сделана жидкость для волос.
  - Эй, полегче! Я ни чем не воняю!
  - Ты что, совсем дура?
  С минуту мы пялились друг на друга, пытаясь убить взглядом. Потом я отмахнулась от этого глазастого, и потопала из умывальной комнаты, на ходу вытираясь махровым полотенцем.
  - Шурик, отвянь от меня. И так утро неудачное, да еще и опаздываю... Уже опоздала...
  Я завертела в руках короткую юбку, темно-синего цвета, чуть расклешенную к низу. Это что, форма учеников первой группы? Да это же одеть невозможно! Я не из робких, но эту тряпку носить не собираюсь! Пусть мои глаза сверкают, а не трусы!
  - Я обычная босячка, случайно сюда попавшая. Без роду, без племени, и про Бездну знаю только, что она где-то есть. Отвали! Мне некогда!
  Это что, блузка? Это же чуть-чуть увеличенный бюстгальтер! У них что, проблемы с финансами? Денег на ткань не хватает? А еще приличной академией называется! Озабоченные! Я отбросила в сторону две тряпки под названием 'форма первой группы', и потянулась к своим изношенным бриджам. Плевать, что драные, зато удобные! А то в этой юбочке да блузочке ни вздохнуть, ни...
  Я натянула привычные лохмотья, накинула черный плащ мага универсала (хоть что-то нормальное у них в комплекте!), и повернулась к двери. Все-таки первый день обучения, надо топать на занятия. Опаздываю всего-то на полчаса.
  Зря я повернулась спиной к черепушке, ох, зря! Он не испарился, не исчез, не провалился, а шустро что-то забормотал, окутываясь сизой дымкой, и метнулся ко мне. Не успела я охнуть, как оказалась втянутой в воронку портала перемещений. 'Ну, что за непруха!' - успела подумать я перед тем, как очертания комнаты академии растворились в воздухе.
  
  Глава 4.
  
  Серое небо тяжелыми тучами нависло над долиной, раскинувшейся у подножья Предельных гор. Странно изломанная, испещренная древними валунами низина казалась покрытой шрамами с высоты драконьего полета. Земля, больная от нехватки солнечного света, с трудом давала жизнь колючей, жесткой траве, именуемой разумными расами иглярусом. Ни на что непригодная, бесполезная трава была единственным видом растения, что смогла вырасти из бесплодной почвы. Долина Теней, названная в честь того, что темные пространства, образованные многочисленными, вросшими в землю булыжниками, странно дрожали, словно качались из стороны в сторону. Так склонялись старики над могилами своих детей, не в силах вернуть помутневший от горя рассудок. Иногда над Долиной Теней пролетали драконы, жители Предельных гор, и тогда казалось, что тени в долине вдруг оживали, устремлялись вслед за пролетающими гигантами, пробегали по земле и пытались их догнать. От этого создавалось жуткое впечатление, что в Долине обитают призраки давно канувших влету людей.
  Существует легенда о Долине Теней. Около трех тысяч лет назад над Предельными горам отгремела воздушная война между драконами и дафарами за господство над миром. И цветущая долина, по площади которой разбегались прозрачные ручьи, стекающие с гор, попала под обвал камней, что скатились с потревоженных гор. Часть ручьев была завалена, часть - ушла под землю, почва оказалась лишена лучей солнца, путь которым преградили многочисленные булыжники, и жизнь в долине со временем угасла. Эту версию предпочитают маги-ученые, опровергая факт 'живых' теней. Другие же, авантюристы и мечтатели, любят рассказывать другую историю. Тени - это не что иное, как души погибших драконов и дафаров, попавших под кару небесную. Говорят, что война между древними расами пробудила спящих Богов, которые впали в ярость при виде боя, и попытались остановить кровопролитие. Они наказали оба войска грандиозным камнепадом с высоких гор. Говорят, сами Боги срывали верхушки гор, кидали в неразумных детей своих, выбивая их них мятежный дух, и приковывали их тела валунами к земле на века. Все барды мира Галд твердо верят, что в один прекрасный день Боги сжалятся над несчастными и выпустят их души из многовековой ловушки под тяжелыми камнями.
  Впрочем, всего этого я не знала. Я просто стояла на одном из таких валунов и с опаской поглядывала на сверкающую острыми кончиками траву внизу.
  - Эй, черепушка! Ты смерти моей хочешь? Ты куда меня затащил? У меня сегодня первое занятие! Я и так на грани отчисления, а ты!..
  - Ты же только поступила! - удивился тот. - Кому ты успела дорогу перейти? За пару дней?
  - Не за пару, а за один, - уточнила я. - Это нормальные люди только после экзаменов вылетают, а не я! Не моя вина, что сад разгромили две ожившие легенды!
  - Какие легенды? - еще сильнее удивился Шурик.
  - Крылатые!
  - Хм-м... Да мне, в принципе, все равно, - отмахнулся от меня мохнатый. - Ты - страж Бездны, и это твоя работа!
  - Ты о чем? Чо те от меня надо, а? Чего прилип, как шипучка?
  - Да я про вот то!
  Шарик любезно указал куда-то вперед своими крылышками. Я послушно вгляделась вдаль. Впрочем, вглядываться не было нужды. У самого подножья гор вертелась ужасающая своей шириной воронка смерча. Сила, с которой кружился взбесившейся ветер, пугала до дрожи в коленях. Воронка легко срывала с мест ближайшие валуны, что веками стояли в долине, вросшие на метр в глубину под землю. Даже отсюда, в ста метрах от смерча, было видно, как валуны поднимались со своих мест, и, раскрученные до максимальной скорости, вылетали из воронки. С диким грохотом валуны разбивались на миллионы мелких осколков, которые почти долетали до того места, где застыла я.
  - Ч-что за фонтан валунов? - чуть заикаясь, спросила я.
  - Открытие врат в Бездну, - удивился моей неграмотности Шарик. - Ну, чего застыла? Иди, давай, работай! Закрывай быстрее! А то через пару часов врата откроются, а наши дома неподалеку. Это же стандартный портал, давай живее!
  - А-а-а? - выдавила я. - Работай? Издеваешься???
  - Ничуть! Не позорься, страж Бездны! Все смотрят!
  - Кто это, все?
  Сначала Шурик потыкал крыльями влево, и я обернулась. Там замерла в воздухе стайка черепушек, похожих на него самого. Ясно, родственники. Потом мой сопровождающий потыкал направо - там, на валунах, сидели два задумчивых орка в волчьих шкурах и сверлили меня взглядом. И, наконец, Шурик ткнул вверх. Подняв голову, я разинула рот: впервые в жизни надо мной летали драконы в их истинном облике. Гигантские ящеры, от пятидесяти до двухсот метров в длину. Числом в трое штук. И смотрящих на меня своими страшными, выпуклыми, янтарными глазами с бездонного неба.
  Вот это я влипла!
  - Ты точно сбрендил! - вынесла я вердикт Шурику. - Я! НЕ! СТРАЖ! БЕЗДНЫ! Я - обычная воровка! Босячка! Нищая! Понял? И вообще! Я ученица академии всего один день! Чего ты от меня хочешь?
  - А это что такое, по-твоему? - съехидничала вдруг черепушка, указывая куда-то на мою шею.
  Со стороны я себя видеть не могла, и потому поспешно протянула руку с целью ощупать заинтересовавшее маленького изверга место. К моему удивлению, вместо гладкой, нежной кожи, пальцы нащупали четкую гравировку, как на камнях. Минута ушла на то, чтобы понять, что за аббревиатура появилась на моей шее. Круг, рассеченный пополам волнистой линией. На обеих половинках - по одной точке.
  - Одна половинка - белая с черной точкой, другая - черная с белой точкой, - подтвердил мои опасения Шурик. - Она еще и светится, чувствует тьму. Знак Бездны, страж, выдает тебя с головой.
  Я зажмурилась, желая, чтобы все это оказалось сном. В голове вдруг мелькнуло воспоминание - вот краснокрылый дафар летает по небу, еще мгновение - врезается в фонтан-лилию, и вот... его клыки впиваются в мою нежную шейку. Прямо в то место, где сейчас горит символ Бездны. Неужто эта ожившая легенда влила в меня какую-то дрянь, отчего Шурик и принял меня за стража Бездны? Или он... сделал меня им? Этим треклятым Стражем Бездны? Вот это он удружил!
  - Эй, Шурик! - нервно захихикала я, проследив за очередным разбиванием валуна, вылетевшего из смерча. - Ошибочка вышла! Это краснокрылый дафар укусил меня, вот его укус и светится!
  - Неужели? - съехидничал он. - А по небу сейчас Лао летит, вон смотри!
  Я послушно дернулась, с запозданием сообразив, что Лао не летают по небу, а ползают по земле. Зато там сейчас летали драконы, которые именно в этот момент смотрели на меня сузившимися глазами.
  - Дафары - не вампиры! Это чистая раса, которая далека от Бездны так же, как Лао - от неба! - возмущенно выкрикнул Шурик. - Страж Бездны! Не позорь своих предков!
  Оказывается, эта черепушка в ярости выглядит устрашающе - из шерсти вылезают острые иглы. И тут Шурик сложил губы трубочкой и оглушительно свистнул. Кому он подал знак, я поняла сразу же. Что-то острое царапнуло меня за спину, разорвало плащ на спине и, притормозив у капюшона, подняло меня вверх. Валун под ногами стремительно уменьшился в размере, и я оказалась поднятой в воздух. Подняв голову, я увидела внушительное брюхо серебристого дракона, который плавно летел вперед, к смерчу.
  - Ах, ты!..
  Больше ничего сказать я не успела, потому как дракон, широко размахнувшись лапой, на когте которой я висела, швырнул мое тело прямиком к смерчу. Я приземлилась на острый иглярус, взвыла от полученных уколов, и тут же почувствовала сильный порыв ветра. Не сильный, а невероятно сильный! Смерч был в десяти метрах от меня! Поток ветра с дикой силой начал притягивать мое тело к воронке. Вскрикнув, я перевернулась на живот и почувствовала, как тело безвольно поползло по земле, вспахивая почву под собой, и устремилось прямиком к смерчу. Иглярус кровожадными клыками вампира впивался в мое тело, разрезая одежду и раня кожу. Но боль от порезов не чувствовалась под давлением ужаса, что охватило мое сознание. Руки беспомощно пытались уцепиться хоть за что-то, но ловили лишь злосчастный иглярус. Ладони покраснели от крови из глубоких ран на коже, но мое тело продолжало затягиваться внутрь смерча. Мой вопль утонул в вое ветра, и я уже не понимала, это я кричу, или это грохот взбесившейся стихии закладывает мои уши. Смерчу хватило пары секунд, чтоб поднять мое тело и проглотить без остатка. Рот перестал ловить воздух, который пролетал мимо на бешеной скорости, а в глазах потемнело. Что-то тяжелое, летящее позади меня, вдруг ударило в мой затылок, и сознание померкло.
  Сколько времени прошло, я не знаю. Может быть, секунда, может, вечность.
  Когда я вновь открыла глаза, то увидела все ту же воронку. Она была вокруг меня, и, достигнув безумной высоты, качалась из стороны в сторону на одном месте. Высокая, взбаламутившая тучи, с короной из молний, внизу она была шириной всего в три шага. Каким чудом я оказалась прямо в центре смерча, не знаю. Может быть, оттого, что он не был природным явлением, а был образован разрывом пространства между мирами, в самом центре было тихо.
  Я сглотнула, вдыхая спертый воздух. Повезло, что еще жива. Тело, правда, не двигалось, а если пыталась пошевелиться, боль от макушки до самых пяток пронзала с такой силой, что в глазах темнело.
  Когда я в очередной раз попыталась приподнять голову, то уловила краем глаза, как подо мной что-то светится. Бессильно рухнув обратно на землю, я задумалась. Смерч. Смерч не природный, он магический. Неужели подо мной пентаграмма? Не веря своему счастью, я рывком перевернулась на живот. Израненный организм мгновенно среагировал - и я опять потеряла сознание.
  Та же боль, что вырубила меня, вернула обратно в реальность. В ушах слышен был только шум собственной, бегущей крови. Прогоняя темноту из глаз, я повторила попытку разглядеть то, что было подо мной. Что-то искрящееся, как звезды в ночи. Когда взгляд прояснился, я увидела четкие линии пентаграммы. Все-таки госпожа Удача не покинула бывшую воровку, решив позаботиться о ней в очередной раз.
  Ни руки, ни ноги меня не слушались, но шея еще могла вертеться. Предполагая, что очередной рывок шейными позвонками снова выведет меня из строя, я собрала остатки сил. Со стороны это, наверно, выглядело жалким, но другого выхода не было. Стиснув зубы, я отчаянно завозила своими короткими, окровавленными волосами на голове по линиям пентаграммы. Раз, два, три, четыре, пять... Отключка... Боль безжалостно вернула обратно, а смерч продолжал вертеться вокруг меня. И снова. Раз... два... три... четыре... пять...Отключка... И опять боль...
  Мои мучения длились и длились, пока я вдруг не поняла, что все смолкло. Наступила тишина, стих ветер, а я лежала без единого движения и боялась открыть глаза. Вдруг этот смерч еще вокруг меня гуляет?
  - Эй, страж Бездны! - раздалось вдруг на ухом встревоженный голос. - Ты как? Дышишь? Жива?
  - Шурик, - прохрипела я, и с трудом раскрыла глаза, которые тут же защипало так, будто в них два пуда песка насыпали.
  Мертвая тишина. Темно-синее, спокойное небо с яркими звездами надо мной. И ни ветерка...
  - Ч-что? - попыталась спросить я, но забитое пылью горло глухо закашлялось.
  - Ты - самый глупый страж Бездны! - черепушка раздраженно летала вокруг меня. - Какого гнома лысого надо было лезть в самый эпицентр? Я чуть не поседел, когда тебя засосало внутрь! Думал - все, помрешь! Первый за триста лет страж, не успев появиться, тут же скончался! Ан нет! Живехонька!!! И даже врата закрыла!
  - Я... не... страж...- прохрипела я.
  Сил не было на то, чтобы объяснять, что мне просто безумно повезло, и внутри была пентаграмма. Связь линий в ней, судя по всему, я все-таки разорвала. Чувствуя, как мое сознание вновь готовится отправиться в далекий полет, я успела проскрипеть:
  - Шур... домой... в академию...
  Князь Долины Теней обреченно вздохнул, глядя на полутруп на земле. Минуту он любовался на окровавленное тело, потом что-то забормотал себе под нос, и окутался сизой дымкой. Затем из дымки послышалось ворчливые слова: 'Где у них тут лекарь?', и место у подножья гигантской горы опустело.
  Долина после налета смерча стала выглядеть весьма странно. Половина территории очистилась от огромных валунов, а половина по-прежнему напоминала тело, покрытое многочисленными шрамами. Не успел рассеяться дым от закрывшегося портала, как по освобожденной от валунов площади, по взрытой земле, заскользили тени, несмотря на то, что солнце било туда прямо, без всяких преград. И драконы по небу не летали, закрывая собой солнце. Тени шустро проползали через всю площадь к подножию горы, взбирались на нее, и, дойдя до самой вершины, вдруг вспыхивали горячими искрами, растворяясь в воздухе. Но маленький народ князя Шурнира де ля Нар не обратили на странное явление ни малейшего внимания. Они спешили обратно, к себе домой, радуясь тому, что беда миновала.
  
  Жареная птица летала на чугунной сковородке по воздуху из стороны в сторону. Я даже чувствовала ее запах и отчаянно протягивала к ней руки. А она, зараза, заигрывала со мной. Только мои жадные пальчики дотягивались до края сковороды, как она ловко отпрыгивала от меня в сторону.
  - Лули де Ромэн!!! - прокудахтала птица, шевеля аппетитными ножками. - Хватит дергать мою бороду!!!
  С минуту я соображала, откуда у жареной птицы взялась борода, если головы у нее давно уже нет. Вот это воображение у птицы! Чтоб мне так жить после смерти! Хотя, бороды у меня все равно никогда не будет.
  - Заткнись! - сказала я ей, и погрозила пальцем. - Все равно съем!!!
  Птица странно закашлялась, потом захихикала и медленно начала таять в воздухе.
  - Куда? - заорала я, делая отчаянный рывок к растворяющейся в воздухе сковороде, и... свалилась с кровати.
  Птица окончательно исчезла с моих глаз, зато перед ними возникло раздраженное лицо Кайдэ.
  - Ты! - сказала я ему, немало не заботясь, что сижу на нем верхом. - Верни птичку на сковородку!!!
  - Какую птичку? - ошарашено спросил парень. - Эй, мелочь, очнись! Ты в палате реабилитации! И вроде как больная!!! Слезь с меня, немедленно!
  Я завертела головой. Белые стены, широкие окна, стерильная чистота и запах лекарств. Точно, лазарет. И еще... Один злющий Кайдэ, один хихикающий Лерий, и ректор. С длинной, белой бородой и страшно грозным взглядом. Я испуганно поежилась.
  - Лули де Ромэн, - начал вещать старик голосом, не предвещающим ничего хорошего. - Потрудись объяснить, почему вы пропустили первый день обучения, да еще и вернулись в столь... жалком состоянии?
  - Два сломанных ребра, - весело начал перечислять рыжий парень, приподнимая меня за подмышки и укладывая обратно в постель. - Сотрясение мозга, перелом левой конечности, многочисленные, глубокие разрезы кожного покрова по всему телу, ушибы, ссадин, и... фингал под глазом.
  Я тут же протянула руку к глазам. То-то левым глазом я ничего не вижу! Да он же весь заплыл!
  - Где вы были??? - сухо поинтересовался старичок.
  - С лестницы упала, - буркнула я.
   Ну, не говорить же им, что побывала в воронке смерча? Все равно не поверят. А так - более правдоподобно!
  - Я опаздывала, понимаете? Сильно опаздывала!!! Вот и... того... упала...
  - Угу, с лестницы, - съязвил Кайдэ. - И спереди, и сзади, и снизу, и сверху... Господин Тиджин, на вашем месте я бы выкинул эту босячку из академии немедленно. Вы же не хотите связываться с преступником? Только гляньте на ее лицо - лицо закоренелого богемщика! Таких уже не исправить! Вместо того чтобы одуматься и начать учиться, воспользовавшись выпавшим шансом, она сбежала из академии и успела с кем-то подраться!
  - Хм... - задумчиво протянул ректор, кивая головой и поглаживая длинную бороду. - Возможно, вы правы, Ваше Высочество. Возможно...
  - Подумайте о репутации Галдийской Академии Магии! - завершил свою обличительную речь блондинчик.
  - Чего уж говорить о репутации, - хихикнул рыжий парень. - Вам бы, господин ректор, подумать о самой академии... Такими темпами здесь скоро камня на камне не останется...
  - Тихо! - чуть слышно остановил их старик, и поймал мой взгляд. - Разве можно остановить ветер, не так ли, юная леди?
  Я замерла на месте. Что-то не понравился мне его внимательный взгляд, сейчас как скажет что-нибудь неприятное!
  - Ветер свободен, ни кто не в силах предсказать его направление, верно? Но разве он не несет жизнь? Так ли он уж свободен, или он создан специально для того, чтобы мир вокруг жил? Не в это ли смысл его существования? Подумайте-ка об этом на досуге, юная леди. О том, что Вы могли бы сделать, и о том, что Вы хотели бы совершить.
  Я отвела глаза от лица ректора, и уставилась в окно. Птички летают, солнышко светит, небо голубеет. Красота. Я ничего не слышу, никого не вижу. Здесь никого нет.
  - И еще... Лули де Ромэн! - неожиданно повысил голос старик. - Разве я не спас вас от рук служителей порядка? Ваша рука осталась при вас только благодаря мне. Насколько я помню, представители богемы знакомо чувства долга, верно? Так вот, я требую от вас того, чтобы вы обучались, заметьте, не просто посещали лекции в академии, а ИЗУЧАЛИ магическое искусство. Я не требую от вас диплома с отличием, а всего лишь хочу, чтобы вы в полной мере осознали, какими возможностями обладаете! В качестве возврата личного долга!
  Птички за окном почему-то перестали летать. Или это я вдруг перестала их видеть? А старик меж тем снова сменил суровый голос на мягкий баритон:
  - Юная леди, я верю в вас и вашу чистую душу. Постарайтесь не забыть об этом, когда снова захотите уйти.
  За спиной раздалось шуршание - старик, высказавшись, оставил нас втроем. Даже не попрощался, а еще упоминал об этикете!
  - Чего Вам, враги Бездны? - раздраженно рявкнула я на двоих парней, что решительно подошли к моей кровати.
  - Вот это - сегодняшняя теория по истории развития магических искусств, - сухо объяснил Кайдэ, взмахивая руками в каком-то заклинании.
  На тумбочку у кровати с глухим шлепком рухнул перемещенный учебник внушительного вида, с большими, пожелтевшими от времени листами, и в старом, кожаном переплете.
  - Это - основы управления четырьмя стихиями, - рыжий вслед за своим другом вынул из пустого пространства не менее внушительный том книги, и торжественно присоединил к первой.
  - А это - азы некромантии и темной магии, которые мы также сегодня проходили, - добил меня Кайдэ, положив сверху книгу чуть поменьше, но отвратительно воняющую гнилью.
  Я с тревогой покосилась на тумбочку - она закачалась под тяжестью, внезапно свалившейся на нее, и готова была развалиться прямо на глазах. Кайдэ, проигнорировав раскачивание тумбочки, ледяным голосом сообщил:
  - К твоему сведению, два дня мы проходим теорию. Один день - по светлой магии, другой - по темной. Третий день мы проводим на поле боевой подготовки, где мы занимаемся физическими упражнениями, укрепляем мышцы тела. Четвертый и пятый день - практика по, соответственно, светлой и темной магии. Шестой день, вернее, не полдня, мы обучаемся контролировать порталы из других миров. Оставшиеся полдня, пока другие курсы отдыхают, ученики первой группы проходят обучение у ректора Тиджина, который рассказывает нам о структуре древней магии. Выходной один, обучение невероятно тяжелое, а расписание занятий плотное.
  - К тому же, по вечерам мы обязаны помогать господину де Фалю в восстановление сада роз. Плюс лично у тебя - уроки этикета, - закончил за него Лерий.
  И тут я поняла, насколько сильно я их ненавижу. И белобрысого, и рыжего, и ректора, и саму академию в целом. И еще я поняла, что ректор искусно поймал меня в ловушку. Он был тысячу раз прав, говоря о чувстве долга представителей богемы. Особенно, когда это касалось жизни.
  - У тебя один вечер на прочтение этих книг. На, возьми это, - сунул Кайдэ мне в руки кристаллы для записей. - Послезавтра ты сможешь приступить к практическим занятиям, так как два дня теории ты уже пропустила, а в твоем состоянии выходить на поле боевой подготовки пока не реально.
  - Садом мы пока сами займемся, - опять влез Лерий.
  Я встрепенулась, мигом сменила скучающее выражение лица на заискивающее и жалобно спросила:
  - А хавчик? Бесплатный? А?
  - Кому чего, - буркнул себе под нос Кайдэ.
  Конечно! Откуда наследник трона может знать про ужасающее чувство голода!
  - Да будет тебе, будет, - успокоил меня рыжий, и ехидно добавил, - каша из кульши (* прим. автора - зерно, напоминающее по виду и вкусу пшеницу) подойдет?
  Я оскалилась: изверги! Как же я ненавижу эту парочку!!!
  
  Глава 5
  
  Я осторожно держалась за стенку коридора и медленно передвигалась вперед по ковровой, красной дорожке. До моей комнаты оставалось еще целых двести шагов!!! Никогда не думала, что комната в самом конце коридора - это настоящая пытка. Особенно после урока боевых искусств. Помнится...
  Выхожу я, в чисто поле, понимаешь. А там лысый дядька с внушительной фигурой называет себя мастером боевых искусств и распинывает своих учеников по группам. Эти, говорит, слабаки, я не буду с ними заниматься, сломаются. Эти тоже... И эти. А эт-то что такоеее!!! Ты, от горшка три вершка! Ты - из первой группы? Ха-ха-ха!!! Тогда я ЛИЧНО возьмусь за тебя! Для ускорения вылета из академии! Из первой группы!!! Ой, не могу! Это ходячее недоразумение? Бесполое? Мелкое? Ха-ха-ха!!!
  Лысый дядька действительно оказался наставников боевых искусств, да к тому же вервольфом. А раса волков-оборотней известна своими великолепными бойцами, превосходящими всех остальных по силе, ловкости, скорости. К тому же лысый громила участвовал в войне с дикими, степными арканами, которые в восточной части Галда постоянно совершали набеги и сжигали мирные поселения. Арканы - это даже не люди. Эти жители степи имели короткие ноги, длинные руки до земли, высокий горб на хребте. Волосы росли по всему телу, даже на лице, а изо рта устремлялись наружу и вверх два острых клыка. Череп был квадратным, с тяжелой нижней челюстью, и плоской затылочной частью. Короче, уроды и внешне, и морально. Кажется, в одной из книг, которые мне вручили двое моих 'опекунов', говорилось, что арканы обожают человечину...
  Вот с этими-то уродами и воевал лысый оборотень. Почему-то моя хлипкая фигура жутко его заинтересовала, а потом еще он узнал, что в академии я нахожусь под личным покровительством ректора...
  Для начала он заставил меня бегать по бесконечному полю, запустив в спину огромный фаербол. Под ржание сокурсников я бегала около часа, высунув язык и спасаясь от огненного комка. Потом, не дав мне даже рухнуть на землю и перевести дух, лысый дядька заставил меня отжиматься, время от времени запуская под руки ледяные диски. Потом качать пресс, поставив на мой живот свою двухпудовую ногу. При этом из моего живота время от времени под давление выходили газы... Короче, все опять ржали надо мной. А завершилось все тем, что дядечка решил со мной подраться. Я летала из стороны в сторону только так, опять же под ржание сокурсников и едкие замечания наставника боевых искусств: 'вот так делать не надо', 'бить надо сюда, если хотите уложить противника за две секунды', 'слабая защита приводит вот к таким полетам', и так далее.
  Поэтому сейчас я тащилась вдоль стеночки, не отрывая от нее рук. Я полностью вымоталась на своем первом уроке боевых искусств. Все тело гудело, ломило, мышцы стонали, под длинными, бесформенными спортивными штанами неприятно зудели набитые синяки на ногах, а ссадины живописно кровоточили на руках под обычной длинной рубашкой. 'Форму' первой группы я наотрез отказалась одевать, и не зря. Не представляю, как бы я уклонялась от ударов наставника в коротенькой юбочке.
  - Эй, Лу, может, тебя на руках отнести? - на полном серьезе спросил Лер, вышагивая рядом со мной.
  Оба приятеля весь урок боевых искусств держались от меня подальше, чтобы не позориться. Потом Кайдэ буркнул 'у меня дела', и свалил, а вот рыжий парень решил проводить мое обессиленное тело до комнаты.
   Лерий, в подтверждении своих слов, сделал шаг ко мне и прикоснулся к спине, пытаясь поднять меня на руки.
  - А-а-а!!! - завопила я. - Моя спина!!! Отпусти, изверг!
  Спина тоже была вся в синяках. А уж про поясницу я вообще молчу...
  - И за что тебя так полюбил Хрычко? Бедняжка, как тебе досталось сегодня! Давай, вот так вот, маленькими шажочками... Еще чуть-чуть...
  Кое-как мы доползли до комнаты. Я приложила ладонь, отмыкая магический замок, и мы вошли в комнату.
  - О! А где все?
  - Жади пошла в таверну, наверно. Она каждый вечер там гуляет. А Оливия ушла на очередное свидание, - вяло сообщила я, обессилено падая на кровать животом вниз.
  - А!!! - многозначительно протянул Лерий. - Рубашку задирай.
  - Чего???
  - Я говорю, спину оголяй, я щас тебя волшебной мазью намажу, которая по секретным драконьим рецептам сделана. Мигом на ноги поднимет.
  - А-а-а, - протянула я. - Сам задирай. Не видишь, что ли, я даже руки поднять не могу.
  - Какая же ты все-таки наглая!
  Тем не менее, Лерий осторожно ухватился за край рубашки и потянул ее вверх.
  - А-а-а!!! - тут же заорала я.
  Ткань намертво прилипла к спине, приклеившись к коже засохшей кровью из многочисленных ран.
  - Терпи, скоро все закончится...
  Минут пять я орала, пока он отдирал рубашку, поливал вновь открывшиеся ссадины водой, и втирал в спину вонючую мазь.
  - И как это понимать? - прервал нас голос Кайдэ, раздавшийся со стороны дверей. - Лерий, у тебя совсем испортился вкус. Раньше тебе нравились девушки более яркой внешности...
  Я резко заткнулась, поворачивая голову. Лерий хихикнул, сползая с моих ног, на которые он уселся, чтобы я не дергалась под его руками. М-да, пошловатая картинка получилась для постороннего...
  - Завидуешь? - хмыкнул рыжий парень, направляясь в умывальную комнату, чтобы отмыть руки от лечебной мази.
  Кайдэ, стоя столбом у дверей, перевел холодный взгляд с рыжего на меня:
  - Ты так и будешь лежать, полуголая? Чем вы тут занимались?
  - Если я сейчас встану, то ты ляжешь, - буркнула я.
  О, блаженство! Мазь, как и обещал Лерий, начала действовать мгновенно. Приятная прохлада медленно проникала во все клеточки тела, принося облегчение, и унося боль. Меня сразу потянуло в сон.
  Бац! Что-то упало на мою спину. Я нехотя открыла глаза - пушистое полотенце, запущенное Кайдэ, полностью прикрыло мое тело.
  - Вставай, у нас еще дела сегодня, - все также холодно приказал белобрысый, отходя к окну. - Выходим через три минуты.
  - Мне ваши дела до факела...- лениво отозвалась я, даже не думая вставать и совсем расслабившись под мягким полотенцем.
  - А что за дела? - поинтересовался Лерий, выходя из умывальной комнаты и отряхивая руки. - О! Так вот оно где! А я думаю, куда оно подевалось?
  Рыжий радостно стащил с моей спины полотенце, и медленно начал вытирать руки. Кайдэ резко развернулся, оглядел нас двоих, которые вовсе не торопились сниматься с мест и бежать куда-то 'по делам'.
  - Вы, двое! Мне наплевать на ваши желания, но сейчас оба, ОБА! Пойдете со мной. Хочу напомнить, что нам нужны монеты на восстановление фонтана в саду, потому как мы все трое сейчас нищие! Если семена для цветов нам дал садовник, как и лопаты, грабли, то разгромленный фонтан никто нам на блюдечке не поднесет!!! Поэтому быстро собрались! Я нашел нам работу, которая позволит заработать пару золотых монет на постройку нового фонтана! Я все сказал!!! Лерий, идешь со мной. Лули де Ромэн! Чтоб через три минуты была у главных ворот академии!!!
  Закончив гневный монолог, Кайдэ вышел из комнаты, громко хлопнув дверью.
  - Чего это он бесится? - удивился рыжий, глядя вслед приятелю.
  - А я знаю? Может, повезло, суккубу встретил, а у него не вышло...
  Лерий машинально пожал плечами.
  - Может. Эй, ты о чем говоришь-то? - и покраснел, поняв смысл моих слов.
  - Да не парься ты, шучу я. Иди уже, я щас буду. А то князек лопнет от злости... Будут потом маленькие блондинчики бегать за мной по всей академии с воплями 'Прибью!'.
  Покраснев до кончиков ушей, рыжий вылетел из комнаты под мое хихиканье, а я потянулась к одежде. Работа! Какая, в Бездну, работа? Я знаю более простой способ добычи монет - воровство. Сказал бы сразу - на фонтан деньги нужны. Интересно, а как маги работают? Стоят, бормочут заклинания, а им потом за это золотые горы дают?
  Мучимая любопытством, я в две минуты оделась и выскочила... Ну, не выскочила, а побежала... Ладно, ладно, поплелась к воротам из академии. Потому как хоть поясница и перестала болеть, остальные мышцы болели с еще большей силой. Каждый шаг отзывался эхом где-то под коленями, а плечи неприятно гудели.
  - Долго, - буркнул Кайдэ, завидев меня, выходящую из деревянных дверей парадного входа.
  Настроение у него было все таким же 'веселым', тем ни менее мы дружно зашагали вперед. Я с любопытством вертела головой и усмехалась. Вот что значит надеть плащ мага академии! Отношение горожан ко мне поменялось мгновенно. Если раньше меня в упор не видели, то сейчас даже дорогу уступали. Многие даже с опаской поглядывали. Боятся - значит уважают! Я гордо выпрямилась, важно задрала подбородок вверх, и тут же споткнулась на ровном месте. Потому как случайно поймала злобный взгляд мимо проходящего стражника порядка. Учуял во мне добычу, со своим-то профессиональным нюхом! Даже плащ мага не смог обмануть его, вон, руки мгновенно потянулись к дубинке за поясом. Я поспешно ускорила шаг, затерявшись между двумя спутниками, а стражник расслабился, потеряв меня из виду. А ведь мы с ним в чем-то похожи - я тоже в любом обличии узнаю стражника порядка, даже надень он плащ мага...
  Мы миновали центр города с его шикарными особняками высшей знати города Коды, потом прошли район среднего класса со скромными, аккуратненькими домиками. Мост, который отделял обычных, обеспеченных горожан от бедняцкого района, стоял на прежнем месте, объединяя два разных берега. Я с радостным воплем ринулась к нему, позабыв про своих спутников, и, привычно перепрыгивая высокие камыши, спустилась под мост, который долгое время был моей единственной крышей над головой.
  - Галыга!!! - завопила я, узнав в оборванном нищем своего старика.
  Семидесятилетний дед перевел свой единственный глаз от дырки на штанах, которую он пытался зашить тонкими травинками, на мою фигуру и тут же испуганно подскочил, кланяясь ежесекундно:
  - Господин маг! Простите, господин маг! Я ни в чем ни виноват! Пожалейте, не бейте старика...
  - Галыга, мать твою, это я! Шпана малолетняя! Шпендик! Узнал? - чуть отступив, спросила я.
  Старик прищурил свой глаз, поправил грязную повязку на второй, выбитой глазнице, почесал задницу, и заворчал:
  - А, это ты... Чо орешь под ухо? Я уж подумал взяли тебя, все, думаю, пропала шпана... Поминать тебя собрался, даже на бутыль вина разорился... Чо приперлась-то?
  - Эй ты, вонючка облезлая! Я не въехала, ты рад меня видеть, или нет? - обиделась я.
  - Дык как сказать... Ежели ты опять заставишь ночевать у кромки воды, то нет, не рад... - снова почесал задницу старик. Дождался, пока мое лицо не скуксится, и радостно растянул беззубый рот в широченной улыбке. - Дык как не рад-то!!! Где тя Бездна носила, шпана малолетняя? Я аж последние волосы чуть не выдрал на черепушке... Как ни как, ты единственное близкое существо в этом мире...
  - Галыга!!! - всхлипнула я, кидаясь тому на шею.
  - Шпендик! - растроганно прослезился старик, заменивший мне семью.
  - К-хм! - раздалось вежливое покашливание со стороны. - Простите, что прерываю, но мы спешим. Мелочь, у нас времени нет! Потом пообщаетесь!
  Я обернулась и с неприязнью оглядела Кайдэ, что брезгливо разглядывал обжитое место под мостом - два лежака из грязных тряпок, две коробки- стула, и доска на камнях - импровизированный стол. На этом столе стояли две железных, давно уже почерневших от гари кружки и, как чужеродный гость - бутылка дорого вина.
  - Чо за чурбан напомазанный? - с любопытством спросил Галыга, разглядывая с головы до ног раздраженного блондинчика. - Где-то я уже видел эту прилизанную рожу... Где же... А!!! Бездна меня задери! Это ж наш будушчий королек! Ну, ты, шпендик, даешь... В чо опять вляпалась, колись? Чо здесь делает королевская задница?
  Надо дать должное Кайдэ - он и глазом не моргнула, а лишь кивнул в знак приветствия.
  - Слушай, старик, - я наклонилась к его уху и зашептала, чтоб блондинистый не услышал, - вечером приду, все тебе расскажу. Ты не поверишь! Я теперь магиком стала!!!
  - Да ты гонишь! - не поверил Галыга.
  - Зуб даю! - я привычно щелкнула по зубу. - Вот те слово!
  - ... - неприлично выразился старик в полном обалдении.
  - Лули де Ромэн!!! - нетерпеливо позвал Кайдэ. - Время!
  - Ладно, старик. Пойду я, пока у него личико не перекосилось... Все-таки, будущий правитель... Лицо народа, - с сожалением оторвалась я от тощей груди Галыги.
  - Ну, бывай, - подмигнул мне старый.
  Он вернулся на свое место, картонную коробку, махнул рукой мне на прощание, и снова схватился за драные штаны. Улыбаясь до ушей, я зашагала вслед за Кайдэ, который с трудом пробирался сквозь высокие камыши.
  - Ты здесь жила? - вдруг спросил он, ожесточенно пиная траву кожаными сапогами.
  - Ага, - закивала я головой.
  - И как долго? Полгода? Год?
  - Тринадцать лет.
  Кайдэ резко затормозил, и я тут же врезалась в его высокую спину. Не поворачиваясь ко мне, он бросил:
  - Шутишь?
  - Ничуть.
  - А до этого... Где ты до этого жила?
  - Не твое дело! Не суй свой нос в чужую жизнь - рискуешь без носа остаться! - огрызнулась я, выходя на пыльную дорогу у моста.
  - Чего опять не поделили? - озадачился Лер, который спокойно ждал нас, прислонившись к железным перилам моста.
  - Нос! - сообщила я, и зашагала вперед по мосту.
  - Нам налево! - окликнул Кайдэ, видя, как я, сойдя по другую сторону, сворачиваю направо. Старая привычка - там находился рынок, и ноги сами меня понесли в ту сторону.
  Минут через пять парочка нагнала меня, и мы молча вышли из города, миновав и покосившиеся дома бедняков.
  Как оказалось, нашей целью был шатер бродячего цирка, раскинувшийся в поле возле города. Разноцветный, куполообразный, в диаметре он достигал трехсот шагов. Возле шатра раскинулся палаточный лагерь циркачей: от гимнастов до клоунов. Тут же стояли клетки с дикими хищниками, экзотическими птицами, фургоны с лошадьми. Бегали гибкие дети гимнастов, тренировались со своими инструментами клоуны, делала распевку голосистая орчанка, радуя уши приятным басом, гибкие эльфийки ловко ходили по тонкому канату, растянутому между палатками.
  - Господа маги! - вынырнул откуда-то толстенький гномик. - Мы вас так ждали, так ждали-с!!! У нас вечером представление, а тут такое... Прям и не знаем, что делать! Горе-то какое! Наш главный маг так ошибся, так ошибся-с!!!
  Гном оказался руководителем бродячего цирка, и любимой привычкой у него было повторять последние слова по два раза. В общем, рассказывал он долго, а суть сводилась к одному: вместо фигуры из сверкающих огней главный маг цирка вызвал самого настоящего ромэна, того самого, в честь которого Кайдэ дал мне фамилию. Самый опасный зверь Галда сейчас находился в центральном шатре, где вечером должно было пройти представление.
  - Уж не знаю, как так получилось, получилось-с... Наш маг закончил одну из приличных школ магии, и вдруг такое, такое-с... Господин Трумен, подойдите сюда-с!!! Тут господа маги из академии пожаловали, м-да, пожаловали...
  Господи Трумен оказался симпатичным дядечкой среднего роста, с аккуратной, подстриженной бородкой, с вежливым выражением на лице. Он подошел к нам, приветливо улыбаясь, и рассказал приятным голосом:
  - Когда я создавал огненные искры, мое заклинание случайно упало на тонкую грань пространства. Она не выдержала, и порвалась. Если б я знал, что здесь поистерлись ткани, я бы ни за что не стал колдовать. Образовалась дыра, которая, выплюнув ромэна, тут же затянулась. Там теперь пространство покрылось новой, более крепкой тканью. А зверь остался... Я еле успел укрыть нашу труппу, которая в шатре подготавливались к выступлению, защитным покровом. Все живы, но никто не рискует заходить внутрь шатра.
  Пока он нам это рассказывал, мы подошли к месту события. Оттуда доносился громкий, злобный вой, и тряпичная стена сотрясалась под ударами зверя, который пытался вырваться наружу. Вход был основательно закрыт магическим щитом, и охранялся двумя накачанными парнями из цирковой труппы.
  - Лер, защиту, - скомандовал Кайдэ.
  Я не хотела идти туда, совсем не хотела. Но о моем мнении, как всегда, никто не спрашивал, меня просто приподняли за шиворот и потащили внутрь. Господин Трумен любезно убрал магический щит, и мы зашли внутрь.
  Многочисленные лавки для посетителей все были перевернуты, земля взрыта острыми когтями, валялись обломки от обручей, ящиков, обрывки от позабытого кем-то костюма, канаты гимнастов были полностью разорваны, а из самого центра шатра, из его верхушки, торчал оборванный железный трос, на котором висел когда-то стальной крюк. Этот самый крюк сейчас торчал из клыкастой пасти ромэна, который, раздраженно дергая хвостом, смотрел прямо на нас. Зеленые, огромные глазища страшно сверкали в полумраке шатра, освещенного только тремя магическими шарами у стен. Зверь был немаленьким, выше меня ростом. Породистый, с мышцами, которые четко проступали сквозь серую шерсть упругого тела. Он стоял в тридцати шагах от нас, но его мощные лапы легко могли покрыть это расстояние за один прыжок. Ромэн был зол, и злость его была далека от понятной нам. Это вам не цивилизованная злость жителей Коды, это неприкрытая ярость дикого зверя, способного спокойно порвать на куски любого, кто осмелится перейти ему дорогу.
  Я нервно поежилась и отступила за спины ребят. Мне стало страшно, в тысячу раз страшнее, чем когда я висела на когте лапы Лао из Сиамского Леса. Недоброе предчувствие заставило меня сделать шаг в сторону и не напрасно. В шоковом состоянии я увидела, как ромэн бросился в нашу сторону, налетел на выставленную защиту Лера, быстро собрался после удара об нее и приземлился на все четыре лапы. Во втором прыжке зверюга просто выставила вперед свои когти и царапнула полотно защиты.
  Лер охнул, осел на землю, и потрясенно прошептал:
  - Да он же разодрал первый, самый мощный слой одним ударом. Кайдэ, нам надо уходить! Я не выдержу долго.
  - Подожди немного, я портал открываю...
  Блондин завершил свое заклинание, взмахнул руками и... ничего не произошло. Новая ткань пространства, образовавшаяся на месте прорыва, была невероятно прочной.
  - Лер, мы тут ничего не сможем...
  Договорить Кайдэ не успел, потому, как третий прыжок ромэна окончательно разорвал защиту, и зверюга в прыжке налетела на блондина. Не успели мы и глазом моргнуть, как пасть зверя приблизилась к шее парня, и...
  - Тихо, тихо, - зашептал Лер, осторожно приближаясь к зверю и отвлекая его внимание от друга на себя.
  Кайдэ лежал пару минут, не шевелясь, и напряженно наблюдал за движением зверя. Затем он медленно протянул руку к поясу и, не делая резких движение, начал вынимать припрятанный нож за голенищем сапог.
  - Тихо, тихо, - продолжала успокаивать ромэна Лер, одновременно плетя какое-то заклинание.
  И тут пыль, поднятая всей суматохой, случайно попала мне в нос. Я сморщилась, потерпела, потерпела, и оглушительно чихнула. Все трое мгновенно переключили свое внимание на меня: парни побледнели, а ромэн опасно сузил глаза. Зверь вдруг задергал носом, к чему-то принюхиваясь...
  - Эй, я не портила воздух! - возмущенно шепнула я, заставив ромэна рывком повернуть ко мне голову.
  Его черный, большой нос еще быстрее задергался, и он, забыв про жертву под лапами, мягко двинулся на запах. Прямиком ко мне. Перестав шевелить ноздрями, зверюга замерла напротив меня, нервно поддергивая хвостом.
  - Страж Бездны? - гаркнул голос в моей голове. Мощный такой бас, пониже, чем у орчанки-циркачки за шатром.
  Тем временем блондин успел подняться с земли, выставить впереди себя нож и на пару с другом двинуться в сторону волка.
  - Стоять! - вдруг крикнула я им. - А ты! Чо тебе от меня надо? Ты ошибся, я не...
  Я скосила взгляд на двух раскрывших рот от изумления парней, и попробовала продолжить уже мысленно:
  - Я не страж Бездны!
  - Лжешь! Этот запах я узнаю всегда!
  Ромэн вдруг подошел ко мне совсем близко, опустился на живот, прилег, высунул язык, и дружелюбно завилял хвостом. Кайдэ с Лерием переглянулись, ничего не понимая.
  - Ну, хорошо, - устала я с ним спорить. - А тебе-то чего от меня надо? Закрыть очередной портал? Или открыть путь домой? Ну?
  - Подожди немного. Последний раз я видел стража Бездны триста лет назад... С тех пор они больше не рождались. Ты - первая за три века. Дай полюбуюсь, а то вдруг опять только через триста лет... Я уже не доживу.
  - А тебе не по факелу, кто твой ужин? - откровенно удивилась я.
  - Ха! - заржал волк. - Так-то ты права. Но, увы, страж Бездны - единственное разумное существо, способное понимать нас, слышать, и управлять нами. Если я тебя сожру - меня изнутри раздерет тьма, а вся моя стая будет проклята. А если учесть, что я вожак трехтысячной стаи... Сама понимаешь...
  - Ух, ты! - восхитилась я. - Я единственная, кто может разговаривать с ромэном? Даже эльфы с вами не могут поболтать?
  - Ты так молода! - снова расхохотался зверь, правда, со стороны это было похоже на угрожающее рычание. - Я пополню твои знания, если скажу, что страж Бездны - это управляющий перемещениями всех живых существ Галда? В его силах перемещать целые виды животных и растений в другие мира, но он обязан защищать Галд от чужеродного присутствия! Поэтому ты та, кто понимает и слышит всех живых существ - от мелких насекомых до ромэнов, от людей до эльфов. И мой тебе совет - не говори, что ты страж Бездны своему людскому племени. Вряд ли им понравится, что кто-то сможет выкинуть их из этого мира... Для последнего стража все закончилось печально - его сожгли на городской площади по королевскому приказу. А приказ отдал дед того человека, которого я не успел убить.
  Я перевела взгляд на Кайдэ, что настороженно следил за каждым движением зверя. По коже пробежали мурашки, когда я встретилась с ним глазами. Почему я никогда не замечала, какой у блондина опасный, тяжелый взгляд? Сжечь стража Бездны на городской площади как какого-то преступника. Говорят, человеческие гены и характер передаются через поколение. Тот, кто сжег стража, был его дедом. Моя голова вдруг заболела, и я сжала ладонями виски. Перед глазами замелькали искры, тени прошлого, и ненависть холодным огнем вспыхнула в моей груди. Да что же это со мной? Что происходит? Откуда эта тьма в моей душе?
  В чувство меня привело касание шершавого языка волка к моей щеке. Я помотала головой, и благодарно почесала у того за ушами. Ромэн довольно рыкнул, а я с удивлением заметила, что почему-то сижу на полу. Видимо, головная боль заставила опуститься на колени, и я очутилась совсем близко к ромэну.
  - Страж Бездны, открою тебе еще одну страшную тайну, - хитро сказал мне зверь.
  - Какую? - с подозрением спросила я.
  - Я - страшный болтун! Твой предшественник был моим другом, и мы частенько с ним болтали о жизни. Ты позволишь мне стать твоим другом?
  Ответить я не успела, потому, как над нами вдруг раздался оглушительный вой, разлетевшийся по всему пригородному полю. Ощущение было такое, что прямо на шатер с неба падает действующий вулкан - даже жарко стало, как от горячей лавы.
  - Не может быть! - вдруг зашептал Лер, который давно уже успокоился, видя дружелюбное отношение ромэна ко мне.
  А сейчас он вновь побледнел и рванул к выходу. Встревоженные его реакцией, мы побежали следом. Только мы вышли из шатра, как несчастное строение прямо с неба окатил огнем из своей пасти гигантский дракон. Обжигающая лава рухнула на самую верхушку, раскатилась по бокам, и дошла до земли, сжигая траву вокруг шатра. Самое строение выдержало только потому, что все еще было под защитным покровом господина Трумена.
  - Лер, что происходит? - встряхнул остолбеневшего друга за плеч Кайдэ. - Эй, Лер, очнись! Кто это? Ты его знаешь?
  Реакции у парня не было никакой, и Кайдэ, не долго думая, врезал тому по щеке. Его друг очнулся, быстро-быстро заморгал глазами, и поднял голову к небу. По бескрайней синеве летал ящер зеленого окраса, шагов двести в длину. Не молодой уже, а матерый дракон, который почему-то нарезал круги над нами, время от времени разбивая облака своими крыльями.
  Ящер странным образом летал то вниз, то вверх, то спускался к самой траве на поле, то поднимался выше облаков. Координация движений была нарушена, и в какой-то момент он пролетел прямо над нами, заставив нас упасть на землю. Его длинный хвост зацепился за крайнею палатку бродячего цирка и снес ее с места в мгновение.
  - Взбесившейся дракон! - заорали по сторонам. - Падайте на землю!
  Заплакали дети, спрятавшись в объятиях матерей. Мужчины бросились к палаткам в поисках оружия, прекрасно понимая, насколько они бессильны перед гигантским ящером.
  - Да что же это? - прошептал Лер побледневшими губами. - Почему?
  - Лер, активируйся! Уведи его отсюда, выясни, что происходит! - резко бросил Кайдэ. - Видишь же, людей убить может!
  - Здесь?
  - Да!
  Но принимать истинный облик рыжему парню из рода огненных драконов не пришлось. Потому как ящер вдруг набрал максимальную скорость, рванул вверх, и вдруг остановился, будто ударился о мощную преграду. Нам с земли было плохо видно, но черный дым, поваливший из пасти дракона вместо огня, увидели все. Ящер завис высоко, взлетев в самую крайнею небесную сферу, покачался из стороны в сторону, будто на морских волнах, и начал падать вниз. Земля содрогнулась, когда дракон упал в траву на огромной скорости. Все, кто видел его падение, отвел глаза в сторону, не желая видеть, как дракон разбивается на смерть, но хруст сломанных позвонков услышали все.
  Лерий рванул вперед, к месту падения дракона. Мы побежали следом, провожаемые всхлипами перепуганных людей.
  - Взбесившейся дракон - нонсенс! - на ходу сообщил мне ромэн, рысью передвигаясь рядом со мной. - Этого не было ни разу за все существование Галда!!!
  Когда мы подбежали к телу дракона, который к тому времени уже лежал в луже собственной крови, ящер еще был жив. Лерий стоял рядом с его гигантской головой, и дрожащими руками гладил жесткую кожу на морде соплеменника. Время от времени его плечи странно вздрагивали, и сам он издавал странное, не то всхлипывающее, не то стонущее, но глухое рычание.
  - Когти... - вдруг пророкотал умирающий дракон. - Когти Бездны... Опасайтесь...
  Это было последнее, что он сказал. Его поломанное тело обмякло, лишившись жизни. Кайдэ медленно подошел к другу и положил руку на плечо друга:
  - Лер, я вызову магистра и совет магов. Это дело нельзя оставлять без внимания.
  Лерий обернулся, опалил нас красными, воспаленными глазами и решительно помотал головой:
  - Нет! Ваше Высочество, как представитель рода огненных драконов, я заявляю: это личное дело нашего племени. Никто не имеет права вмешиваться в него!
  Я сглотнула вставший ком в горле, и крепко вцепилась в толстую шкуру стоящего рядом со мной ромэна.
  - Страж Бездны, - тихо прошелестел голос волка в моей голове. - Я советую покинуть вам это место немедленно. Сейчас сюда сбегутся все маги из округи, и вас могут узнать.
  Он аккуратно поднял меня лапой за шиворот и закинул мою безмолвную тушку себе на спину.
  - Мы уходим, - сказал он. - Страж, ты должен быть настороже. Чувствую всем своим существом, грядут тяжелые времена, в которых ты сыграешь не последнюю роль.
  Я была в таком шоке, что даже не смогла кивнуть головой. Ромэн тем временем помчался в сторону города, а я обернулась назад. Лер стоял рядом с трупом дракона, сжимая кулаки, а Кайдэ крепко сжимал плечо друга, не давая тому сорваться в пропасть отчаяния.
  
  Глава 6
  
  Я не знаю, какого факела проснулась среди ночи, но сон вдруг как рукой сняло, и глаза сами собой распахнулись. Тишина. Белоснежные занавески чуть колыхались под порывами свежего ветра. Полная, яркая луна мягко рассеивала ночную мглу, делая мир таинственным. Как алмазы в нетронутой гномами горе, сияли звезды на темном, чистом небе.
  Со двора академии, где находилось озеро, окруженное душистыми киярами, (*прим. автора - голубые цветы с гладкими, широкими лепестками и маленькими листиками) доносился стрекот жучков куйе (*прим. автора - аналог кузнечиков). Судя по положению луны в темном небе - было около двух часов ночи. Мои соседки сладко спали: Жади, как всегда, оглушительно храпела, а Оливия тихонечко посапывала.
  Я встала, подошла к окну. Вообще-то, я не романтик. Как-то крепко задумавшись над этим фактом, я часа три простояла над кустом роз, пытаясь понять, отчего остальные дамы 'ахают' и 'охают' при виде их. Простояв без толку долгое время, и так и не сумев выдавить из горла восторженное 'ах', я сплюнула через плечо и махнула рукой - ну, нет у меня чувства прекрасного! Вот и сейчас луна на темном небе, окруженная россыпью звезд, ничего кроме тоски, не вызывала.
  Тоскливо, тихо, скучно и спать совсем не хочется. Пойти, что ли, в гости сходить к Галыге? Ведь обещала его проведать, еще вчера. Но та история с разбившимся драконом на целые сутки выбила меня из колеи, и об обещание я вспомнила только сейчас. Почесав в затылке, я решительно потянулась за одеждой.
  Когда кепка была торжественно водружена на голову, я на носочках, босиком, выскользнула из окна. Подумаешь, третий этаж! Как будто специально для вора стены академии украшали толстые вьюны с желтыми цветочками. Вцепившись в растение, я тишшей (прим. автора - аналог кошки) заскользила по стене и спрыгнула на землю. Перемахнув ограду академии, я очутилась на одной из центральных улиц Коды.
  Самый центр города - элитный район, в котором проживают богачи. По ночам здесь стояла тишина, нарушаемая только скрипом кирзовых сапог сторожевых отрядов. Держась в тени деревьев, я быстро прошла спокойный район, стараясь не попадаться им на глаза. Ну, не люблю я стражников!
  Следующий район, в котором жили обычные горожане со средним доходом - торговцы, кузнецы, рабочие, учителя, чиновники, - был самой шумной частью всего города. Здесь всю ночь работали кабаки, таверны, и на улицах частенько раздавались пьяные песни, крики, звуки драки. Стражников в этом районе было в два раза больше, но и характер они имели более сговорчивый: за пару монет могли отпустить пойманного на месте вора. Здесь я продвигалась более свободно, чем в самом центре. Кстати, служака, который чуть не отрубил мне руку, был из элитного района...
  Район, в котором стояла МЕРТВАЯ тишина, - это окраины города. Место обитания нищих, воров, убийц, тех, кто был вне закона. В район богемы ночью не решались соваться даже стражники, потому как там запросто можно было получить в спину нож. Злачная среда обитания еще на подходе к мосту, под которым я жила, отпугивала своей темнотой. Не горел ни один магический шар, ни одно окно в домах, даже ветер, дойдя до бедняцкого квартала, испуганно затихал...
  Впрочем, для меня тьма квартала богемы была привычной. Я выросла здесь, и этим все сказано. И меня никто не трогал: в свое время я отвоевала право жить под мостом, расположенному между двумя кварталами. Не скажу, что кого-то убивала, но многие из тех, кто решался поднять руку на меня, вскоре сильно пожалели об этом. Помнится, были использованы обычные методы: облив помоями, атака грызунами на обидчика, кусание за руки, пинание в область паха, удары в глаз, подножки, пауки в еде, слабительное в эле, гнилые овощи в лоб, внезапное облысение. Закончилось все тем, что при виде меня местные богемщики быстро разбегались, поминая Бездну.
  Эх, воспоминания! Улыбаясь чуть ли не до ушей, я спустилась вниз, под мост, крича:
  - Галыга, старый пройдоха, встречай гостей!
  И резко остановилась. Галыги не было. Это в два часа ночи-то? Мало того, старые тряпки, раньше аккуратно сложенные стопочкой, были разбросаны во все стороны. Картонные коробки - стулья, зацепившись за камыши, плавали в речной воде. Камни, на которых стояла доска-стол, выворочены со своих мест. Железные, почерневшие от гари кружки валялись на земле, перегнутые пополам чьей-то сильной рукой. Но больше всего меня шокировала бутылка вина, которую старик купил специально для моих 'поминок' - она валялась на берегу, разбитая на мелкие осколки.
  Моя улыбка сползла с губ, и я осторожно подошла к разбитой бутылке: красная, ароматная жидкость почти впиталась в землю, мелкими капельками блестя на камнях под нежным светом луны.
  Я еще раз оглядела разгром нашего 'дома' и рванула на противоположный берег реки через мост. Пройдя знакомыми тропками между покосившимися домами, я затормозила возле разрушенной статуи одного из Богов, выкинутой из парка элитного района за свое несоответствие канонам красоты. Засунув пальцы в рот, я оглушительно свистнула, сосчитала до трех, еще раз свистнула, и замерла в ожидании.
  - Шило? - послышалось, наконец, из-за угла.
  - Я. Слышь, Борзой, ты моего деда не видел? Нет его на месте.
  Раздалось шмыганье носом и задумчивое сопение моего старого знакомого - бывшего коллеги по ремеслу. Сузив глаза, я тихо прошипела:
  - Чо за молчание, Борзой? Друзей забываем, а? Короткая память, так может, освежить? Ты как? Соскучился по выгребной яме?
  - Да все путем, Шило. Я видел, как старика тащат два наемника в кабак 'Душа орка'. Я ваще тут не причем! Честно!
  - Доперло до меня. Борзой. Свободен.
  - Эй, Шило...
  - Чо?
  - Душа старика еле держалась в теле, ты бы ускорилась.
  - Так чо тупишь? Вали отсюда. Должок верну. Позже, не сейчас.
  - Понял, не орк.
  Чуть стукнули камешки под ногами Борзого, и тот исчез. А я рысью понеслась в названный кабак, стоящий на берегу реки со стороны рабочего квартала. Ничем не примечательное, хлипкое строение, с облезлой вывеской, на которой был изображен нелепый призрак орка в фартуке, было самым последним домом на улице. Уже на подходе я услышала пьяные вопли, звон бутылок, топот танцующих ног. Кабак пользовался популярностью тем, что там было дешевое орочье пойло, именуемое фугой.
  Я распахнула двери, и, привыкнув к дыму от сигар, прошла внутрь. В кабаке уруку негде было упасть - народ сидел и за столами, и под столами, и на столах. Стойкий запах фуги ударил в нос, и я закашлялась, отходя в сторону. Пару минут стояла, пытаясь отдышаться, и только потом начала разглядывать гуляющих горожан. Пять орков, включая самого хозяина, два кузнеца, торговцы с ближайшего рынка количеством в десять штук, три вампира в самом углу. Гулящие девки, три хмурых гнома, и три наемника с мечами, прислоненными к столу. Так, стоп. Наемники?
  Я продралась поближе к столу, где сидела веселая троица, распивающая фугу. Мое внимание привлекли две укрытые плащом фигуры, что полулежали на столе, не шевелясь. Я прислушалась.
  - Я те говорю! Дафары это! Самые настоящие! Я сам видел, как пацан вечером прилетел на черных крыльях к городу! Чтоб мне в Бездну провалиться! - разгорячено говорил один из наемников, половину лица которого уродовала коричнево-багровая, гигантская родинка.
  - Да ладно, ладно! Ну, пацан, может и дафар. А старик под мостом? Он же дряхлый, как сама смерть! - возражал ему другой, с давно небритым подбородком и шикарными кудряшками на голове.
  Я насторожилась: они говорили про моего деда. Так один из тех, кто под плащом, Галыга? При чем тут дафары?
  - Про него мне рассказал один темный маг, который задолжал мне за работу. Он уверял, что этот дряхлый старик - чистокровный дафар!
  - И ты поверил ему? - ухмыльнулся третий, до сих пор молчавший, с пышными, лихими усами над верхней губой. - А где доказательства?
  - Да не мог он соврать! Знает, что у меня разговор короткий! Чуть что - мечом на две половинки. И все - тю-тю! Нет мага!
  - Да кто купит такой товар? Ладно, за парня мы получим 20 золотых, а за этого старого хрыча? Черного Бога не проведешь! Этот пират зуб съел на работорговле, сразу поймет, что мы его пытаемся надуть, - снова возразил ему лохматый.
  - С ним шутки плохи, - покивал головой усатый. - Вздернет на рее да выкинет трупик в море. Потом ищи-свищи ветра в море! На корм рыбам пойдешь.
  - Да поверит он. Если что, скажем, какой маг дал наводку, - отмахнулся от предупреждений своих напарников помеченный родинкой. - На рассвете Черный Бог отплывает к Предельным Горам, мы как раз успеем скинуть ему товар. За дафаров он много даст, надолго хватит.
  Я стиснула кулаки: работорговцы! В Галде рабство запрещено, но в северных странах, далеких от центра, оно до сих пор процветает. Это мой-то старик дафар? Господа, я лично видела дафаров, и стопроцентно могу сказать: он такой же дафар, как я - наследная принцесса! Ошибочка вышла. Ну, вы жестко поплатитесь за то, что подняли руку на Галыгу!
  Я с трудом подавила ярость, благоразумно решив, что отбивать деда лучше на улице, а не в шумном кабаке. Здесь и так драки вспыхивают по пустякам, как сухая солома в огне. Только я подумала об этом, как над моей головой пролетела пустая бутылка, и раздался вопль:
  - Дави его, гада! Пусть за свои слова отвечает! Я - лучший кузнец Галда, а он - слабак! Даже молот в руке удержать не может!
  - Ах, ты... - ответил руганью второй кузнец, который до этого тихо-смирно пил из кружки фугу со своим приятелем.
  Я поспешно пригнулась, и меланхолично наблюдала, как надо мной стремительно увеличивается количество летающей посуды. Загремели отодвигаемые лавки, загрохотали опрокидываемые столы, и народ радостно начал махать кулаками. Все, кто мирно сидел, приняли активное участие в общей драке. Орки повынимали свои дубинки, вампиры выпустили клыки, гномы достали секиры, кузнецы - железные подковы, торговцы - припрятанные бутыли с взрывной жидкостью. В ход пошло все, вплоть до спящей у камина тишши. Когда и та пролетела надо мной, отчаянно вопя, я решительно двинулась к трем вскочившим с места наемникам. Но выкрасть под шумок деда мне не удалось. Наемники, к моему глубокому разочарованию, не стали вступать в драку. Двое из них легко подняли бессознательные фигуры в плащах, перекинули их через плечи, и двинулись к выходу. Не будь я так зла на них за то, что они украли деда и разрушили наш 'дом', я бы восхитилась тем, как они пробирались к выходу. Все, кто вставал на их пути, просто отлетали в сторону, и как-то само собой получилось, что дорогу им освободили.
  Мне же пришлось ползком по полу пробираться к выходу, иначе я рисковала остаться без головы. Тяжело отдуваясь, я, наконец, доползла до выхода, но, выскочив наружу, я никого не увидела. Наемники убежали далеко вперед.
  - ... - сказал я, и обернулась назад. - Это все ты виноват! Да чтоб у тебя крышу снесло!
  И махнула рукой в сторону злосчастного кабака. Эффект был неожиданным. Нет, крышу не снесло, как я того пожелала. Вместе с обалдевшими стражниками, которые к тому времени подбежали к бушующему кабаку, я наблюдала, как у того вырастают... птичьи ноги! Строение заскрипело, накренилось, и оторвалось от земли: ноги старательно отряхивали землю с себя. Раскрыв рот, я наблюдала, как оживший кабак делает разминку: то приседает, то задирает ноги вверх. В процессе этого из него высыпались наружу все, кто там был. Последним вылетел гном, а хозяин орк с изумлением проводил того взглядом, вцепившись в дверной проем. Кабак, последний раз присев, вдруг сделал один шаг... Второй... И птичьи ноги с радостью вылеченного калеки рванули с места.
  Я застыла столбом, а мимо меня... Сначала проскакал кабак, сияя сине-зеленым лицом хозяина-орка, уцепившегося за порог. Следом за ним в полном восторге промчались те, кто недавно в нем гулял. И замыкал цепочку отряд стражников, которые до последнего не могли решить: глюк это или убегающий преступник. Видимо, решили, что последние, потому как лица их посуровели, а в руках замелькали дубинки.
  Минут пять я ошарашено стояла, глядя на оседающую пыль вдали, и только потом вспомнила, чего я вообще здесь делаю. Наемников-то давно уже и след простыл, как и моего деда.
  - Мяу! - сказал тишша, которая осталась в гордом одиночестве на опустевшем месте кабака.
  Недавняя практикантка по полетам деловито умывалась, теребя мордочку, а я вдруг вспомнила, что наемники что-то говорили об отплытии. Ну, конечно, пристань! И я рванула к набережной.
  Наш город имел выход к морю, разделяющему Северную и Южную части Галда. Он находился на северо-востоке, посередине двух главных материков мира. Может быть, именно поэтому здесь было так много представителей от разных народов. Королевская семья, управляющая обеими сторонами света, также жила здесь, сделав город Коду столицей нашего мира. Уж чем привлек 'голубую' кровь город, не известно. Может быть, уруками, а может быть тем, что неподалеку находились Драконьи Горы, в которых жили защитники королевской семьи - сами драконы.
  Впрочем, замыслы и королевские интриги меня никогда не волновали. Гораздо больше меня волновал вопрос: как найти на широкой пристани нужный корабль неизвестного мне Черного Бога?
  А небо на востоке уже начинало светлеть - близился рассвет. Помнится, наемник с родинкой на лице говорил, что пират отправляется в плавание на рассвете, нужно спешить с поисками.
  В порту стояло около сотни кораблей. Фрегаты, галеры, легкие бригантины, мелкие шхуны - все выстроились возле причала, не оставляя не единого свободного места. От многочисленных мачт, такелажей, рей, рангоутов рябило в глазах, к тому же все флаги были спущены, паруса свернуты. Ну, и как мне найти в этой морской стае нужный мне корабль?
  Я задумчиво стояла на одной из крыш припортового склада, и внимательно разглядывала парусники. Все большие суда, такие, как фрегаты и галеры, можно было отметать сразу. Если корабль - пиратский, то он не должен быть крупным. Скорее всего, это маленькое, легкое, быстроходное судно потрепанного вида. Но таких было в три раза больше, чем судов с полным парусным вооружением.
  Пристань была почти безлюдной - в самый предрассветный час сон крепок, особенно у моряков, гулявших всю ночь. Одна я сидела на крыше склада, да летали чаги - морские птицы с белоснежным оперением и большим клювом.
  - Бездну тебе в ... - послышалось вдруг снизу.
  Я свесила голову с крыши вниз и увидела пьяного моряка, куда-то целеустремленно направляющегося.
  - Штормит, бл... - бубнил он себе под нос.
  Мужик делал один шаг вперед, потом его заносило влево на два метра. Чтобы удержать равновесие, он отступал назад - в результате делал пять шагов вправо. Мужика и, правда, штормило в разные стороны.
  - Ик!.. - громко сказал он, остановившись на секунду как раз подо мной. - Еб... косые паруса... ик!...
  Тихонечко захихикав, я наблюдала, как при очередном шаге мужика занесло далеко вперед, и он со всего размаху врезался в колонку с питьевой водой. Обхватив железную трубу руками, мужик сполз вниз, не размыкая рук. Осел он прямиком на рычаг, и на лохматую голову моряка хлынула ледяная, родниковая вода из колодца.
  - ... - выругался моряк, мотая сырой головой.
  Я уже не хихикала, а ржала, прикрыв ладошкой рот. Вот бедолага! А мужик посидел немного, собирая мысли в кучу, затем вцепился в колонну руками и медленно поднялся. И тут я увидела нечто, враз стершую мою улыбку с лица. Сабля. Короткая, с широким лезвием, с одной острой стороной, сильно изогнутая по центру. Она была заткнута за пояс, и под широким, длинным камзолом, ее почти не было видно.
  Я мгновенно насторожилась и начала шустро спускаться с крыши. Сабля была любимым оружием пиратов, только хозяева моря пользовались ею. В основном - при абордаже очередного корабля. Моряки, служащие в королевском флоте, и те, кто работал на торговых судах, пользовались обычно трехгранными кортиками, реже - шпагами. К тому же, на гражданском судне всегда был боевой маг, окончивший ГАМ, что подстраховывало сильнее сабли в руках.
  Об этом я знала, так как порт был одним из любимых мест моей бывшей 'работы'. Здесь, как и на рынке, всегда можно было чем-то поживиться, и я частенько ненароком подслушивала рассказы моряков. Иногда они говорили не только руганью, а порой рассказывали такое, что волосы на голове вставали дыбом.
  - Эй, мужик! - окликнула я моряка, который продолжал стоять на одном месте. - За пару монет помогу добраться! Эй, ты домой плывешь? На шхуну?
  - На 'шайку'! - гордо поправил тот. (*прим. автора - аналог 'чайки' - парусно-гребного суда запорожских казаков-пиратов 16-17 вв. В отличие от 'чайки', 'шайка' имела одну палубу и две мечты) - Пацан... ик... будь другом, проводи, а? А то... ик... меня Кэп прибьет, мы скоро... ик... выходим...
  Я промолчала о том, что 'Кэп' его в любом случае прибьет - перед отплытием лучше быть трезвым.
  - Да не проблема! - ответила я своим хрипловатым голосом, и подставила свое плечо. - Куда рулим?
  - Прямо! - скомандовал тот, проигнорировав плечо, он всем весом рухнул на мою спину. Я чуть не взвыла: как я потащу такую тушку?
  Делая маленькие шажочки, я все-таки сдвинулась с места и побрела вперед. Тащились мы так долго, что я засомневалась - правильно ли идем. Когда мы покинули причал и затопали куда-то через прибрежные кусты, мои сомнения усилились. И только после того, как мы обогнули скалу, упирающуюся в морские волны, я сообразила: пиратское судно не будет пришвартовываться у главного причала. Оно же пиратское! Да его мигом прибрежные стражники захватят, команду пошлют в шахты на каторгу, а капитана повесят на главной площади под радостные вопли горожан.
  Мои мысли подтвердились после того, как, пройдя по едва заметной тропинке меж кустов шипучки, мы оказались в маленьком заливчике.
  Небольшая 'шайка', шириной в десять шагов, длинной в тридцать, с двумя мачтами и одним развернутым прямым парусом, готовилась к отплытию, пришвартовавшись в тридцати шагах от берега. Завершались последние приготовления, по берегу бегал с десяток моряков, загружая что-то в лодки.
  Мой 'наездник' крепко спал, сопя в затылок, а я нагло прошла прямиком к лодкам, которые покачивались на волнах от закинутого внутрь груза.
  - Эй, ты! - тут же кто-то окликнул меня, заметив мою тощую фигуру. - Эй, пацан! Да ты, никак, нашего кока тащишь? Где подобрал, мелкий? В сточной канаве?
  Я обернулась: моряки побросали свои дела и дружно ржали, тыкая пальцами в мужика, храпевшего на моей спине.
  - Бросай в море, пущай протрезвеет! - посоветовал кто-то.
  - Эй, ребят, наш кок плавать не умеет!
  - Научится! Спьяну - это быстро! Топором ко дну! Ха-ха-ха!
  - Чо за шум? Где драка?
  - Да вон, босяк кока притащил. Опять пьяный в мачту!
  - Эх, не жить ему. Кэп увидит - прибьет. Эй, босяк! - подошел ко мне один из них, самый добросердечный.
  Разило от него перегаром в три раза сильнее, но на ногах громила стоял. Бородатый пират в одних штанах и с босыми ногами посоветовал, уперев руки в бока:
  - Кидай в лодку, мы его по-тихому закинем в камбуз. Да сдери с него плату за проезд, что ли! Чо, напрасно спину гнул?
  Он подмигнул мне и утопал опять что-то грузить. Я посмотрела на его внушительную, квадратную, бронзовую от загара спину, и решила сделать так, как он посоветовал. Не слишком заботясь за сохранность 'груза', я с облегчением скинула его в лодку. Тот кулем упал в объятия мешка с чем-то мягким, обнял его, и, причмокивая, засопел.
  Наивное личико, босые ноги и драные штаны сделали свое дело - пираты приняли меня за своего. Похлопывая по карманам широких штанов спящего кока, я азартно искала кошелек. Не мог же он все пропить! Или мог? Эй, я даром не работаю! Увлекшись поиском монет, я забылась и расслабилась. Потому голос, раздавшийся надо мной, заставил меня испуганно подпрыгнуть и поднять руки вверх. Мол, смотрите, я ничего чужого не брала!
  - Отвали, наемник! Я же сказал, что в этот раз не беру 'груз'! Ха! Да что там у тебя может быть такого ценного. Ха! Дафар! Дафар?! А ну, покажи!!!
  Я оглянулась и тут же опустила руки: неподалеку стояли мои старые знакомые - наемники, торгуясь с высоким мужиком в богатом камзоле, разукрашенном золотыми нитями с драгоценными камнями. Мужик был с внушительной фигурой и с длинными волосами, прихваченными резинкой на затылке. Это все, что я разглядела: тот стоял спиной ко мне.
  Наемники выставили вперед себя две фигуры в плащах и откинули их капюшоны. Знакомая черепушка с поредевшими волосами безвольно качнулась, свесившись подбородком на грудь. Кто был вторым - я не знаю, но первым захваченным был Галыга. Облегчение пополам со злостью нахлынули на меня, но мне пришлось опять стиснуть кулаки: одна против орды пиратов я и секунды не продержусь!
  Наемник, половина лица которого была занята багровым родимым пятном, выхватил у проходящего мимо мужика ведро, набрал в него воды и выплеснул ее на головы двух пленников. Молодой пацан пришел в чувство сразу, а вот моего деда пришлось еще побить по щекам.
  - Вы - дафары? - прямо спросил высокий мужик, судя по шикарной одежде, капитан 'шайки'.
  Его проигнорировали, тогда пират лениво скомандовал:
  - Вздернуть на рее! Обоих! Нам не нужны лишние свидетели. А вы, трое, еще раз на глаза попадется - разрежу на мелкие кусочки! Обманывать Черного Бога! Ха! Связать их! Пусть до нашего отплытия на берегу загорают.
  - Помилуй, Черный! - взмолился второй наемник с шикарной шевелюрой на голове. - Боб уверял, что видел, как пацан подлетает на крыльях к городу!
  Капитан задумчиво поправил фетровую шляпу с длинным, белым пером на боку.
  - Дафары в городе... Хм-м-м... Эй, ты, мелкий! Ты новенький? Поди сюда!
  Я встрепенулась: это он мне, что ли? Оглянувшись по сторонам и никого 'мелкого' больше не увидев, я нерешительно подошла. Глаза Галыги удивленно расширились: узнал. Но верещать от радости старик не стал, а равнодушно отвел глаза.
  - Зовут как?
  - Ли! - хрипло ответила я.
  Лицо у пирата было небритым, нос - прямой, с широкими ноздрями. Черные, живые глаза, волевой подбородок, широкие брови и шрам у левого виска.
  - В лодке есть мешок, в нем сундук. Тащи сюда, - скомандовал тот.
  Я послушно затопала к лодке, на ходу думая, как выпутаться из этой ситуации, которая усложнялась с каждой секундой. В голове было пусто.
  - Господ магов в нашей команде нет, так что воспользуемся анимагией... Вы, трое, порошок этой дряни золотых монет стоит, если что - сдеру по полной!
  Капитан 'шайки' зашарил в принесенном мною сундуке и вынул на свет божий бутылочку с порошком анимагии. Достав щепотку серебристого песка, он сдунул его на двоих пленных. Те расчихались, а наемники отступили на шаг назад.
  - Этот порошок возвращает истинное обличие. Сейчас посмотрим, что за дафаров вы поймали! Ха-ха-ха!
  Минуту ничего не происходило, а потом, как недавно в саду роз ГАМа, я увидела, как из спины парня вырываются две пластины. Голубые крылья - маг воздуха, как-то отстраненно подумала я. Мой дед, к счастью (или к несчастью) такого фокуса не выкинул. Он как стоял спокойно, так и стоял, обескрыленный. Только вот на его спине почему-то появилась черная дымка, и все.
  - Ого! - обрадовался капитан, чуть хлопнув по бедрам. - Глядите-ка, живой дафар! Братцы! Сюда! Живой дафар! Бездна меня задери!
  Моряки тут же побросали свои дела, окружив несчастного парня. А я решила воспользоваться моментом, и все-таки утащить под шумок стоящего в сторонке деда. Теперь его держал только один наемник, все остальные были заняты разглядыванием дафара.
  Проскользнув за спинами моряков, я ловко сдернула с пояса саблю одного из них, и подскочила к наемнику, караулившего связанного по рукам Галыгу. Лохматый не успел пикнуть, как я приставила к его горлу оружие:
  - Быстро! Веревку на старике режь! Живо!
  И чуть усилила захват. По его жирной шее медленно поползли капельки крови, и наемник мгновенно потянулся к рукам деда. Стоило только веревке упасть, как я стукнула мужика по голове, и тот послушно осел на землю.
  - Бежим! - схватив деда за руку, дернулась я.
  Но дед охнул, сделав всего один шаг, и сам свалился на землю, рядом с тушкой наемника.
  - Шпана, прости! Ноги не держат. Беги отсюда, а я уж тут как-нибудь...
  - ... - сказала я, завертев головой.
  - Эй, пацан, ты чо творишь? - раздалось вдруг рядом со мной.
  Капитан 'шайки' в три шага дошел до меня и поднял за шиворот:
  - Да ты, никак, удрать удумал? Прихватив старика? Мелкий, у тебя в голове ветер? Какого факела тебе сдался старик?
  - Опусти! - привычно огрызнулась я.
  Да что у них всех за привычка брать меня за шиворот? Сначала Кайдэ, потом Лерий, а сейчас еще и этот! Я злобно сверкнула на него своими голубыми глазищами, и... тут же полетела на землю.
  - Эй, не так резко! - завопила я, больно ударившись.
  Капитан промолчал, глядя на меня, как на ожившего мертвеца. В его глазах появился настороженный блеск, а руки потянулись к сабле. Это что? Неужто меня испугался?
  - Тихо, тихо! - сказал он мне, будто я собиралась сейчас накинуться на него. - Ш-ш-ш...
  Он медленно попятился, затем резко прыгнул к лодке и заорал:
  - Братцы! К оружию! Здесь ромэн!
  И только после этого вопля надо мной пролетела знакомая тушка ромэна. Зверюга встал впереди нас с Галыгой, и, оскалив клыки, надвинулся на отступающих пиратов. Я обрадовано поднялась с земли и кинулась к ромэну:
  - Грэй! Как же ты удачно здесь оказался!
  После того случая с драконом, зверь довез меня до черты города. Он назвал свое имя и попрощался, посоветовав до поры до времени не влипать в неприятности.
  - Давно не виделись, страж, - поприветствовал меня Грэй.
  - Ага, целые сутки, - усмехнулась я, теребя его за ушами.
  - А ты уже по уши в... делах, - заметил он. - Я же просил тебя сидеть тихо!
  - Прости, - искренне раскаялась я. - Больше не буду!
  - Ну-ну...
  Наш диалог проходил мысленно, и никто не слышал, о чем мы болтаем. Столпившееся команда 'шайки' видела только, как огромный ромэн размером с коня ласково трется о мои руки.
  - Эй, мелочь, - хрипло позвал капитан. - Твоя зверушка?
  - Чего? А, нет! Просто знакомый. Говорит, мимо проходил... Голодный был, вот и показался людям...
  Капитан опалил меня своими черными глазами:
  - Ты, это... Зверушку-то попридержал бы. Все честно: мы тебя и твоего старика не трогаем, ты - нас.
  - Дык в чем проблема? Я вам не королевская стража! Валите на все четыре стороны! Флаг вам на мачту и ветер в паруса!
  - Ну, мы тогда пойдем? А то солнце уж взошло, - осторожно спросил тот, кого все называли не иначе, как Черный Бог.
  Я посмотрела на небо: восточная часть горела красным цветом, а солнце полностью выплыло из-за линии горизонта. Яркие лучи отражались в морской воде, ослепляя и блестя, как миллионы алмазов. Я громко зевнула, потянулась, сожалея:
  - А мне еще на практику по черной магии идти сейчас... Спать-то как хочется! Эй, капитан, ты зомби видел?
  Мужик слегка побледнел:
  - Это намек?
  - Да нет... Вот я сегодня увижу. Совсем скоро.
  Моряки переглянулись и дружно сглотнули. Я злорадно усмехнулась, поглаживая Грэя, и тут поймала гордый взгляд дафара. Тот смотрел куда-то мимо меня, думая о чем-то своем.
  - Эй, кэп... Дафара-то оставь! Мне с ним потолковать кое о чем надо, - заявила я.
  - Эй, мелочь, а не слишком ли ты... - завелся капитан.
  - Р-р-р! - предупреждающе оскалил клыки Грэй, делай еще один шаг вперед и вздыбливая шерсть на загривке.
  - Добр к нам? - сменил тон капитан, и развернулся к команде, - по лодкам! Отплываем! Быстро!
  Пираты шустро задвигались, косясь с опаской в нашу сторону. Покидав оставшиеся вещи в лодки, они дружно заработали веслами.
  - Эй, парень! - крикнул вдруг капитан 'шайки'. - Напомни, как тебя зовут!
  - Лули де Ромэн, - хихикнула я в ответ. - К вашим услугам!
  - Девушка? - Капитан подскочил на месте, чуть не перевернув лодку, и впился в меня взглядом.
  - Ага! - радостно прокричала я, махая ручкой на прощание.
  - Вот ведь... зараза, - восхищенно пробормотал он себе под нос. - Одна девчонка утерла нос двум десяткам пиратов. Бездна меня задери!
   Но этих слов я уже не слышала, потому как загружала полуживого старика на спину Грэя.
  - Эй, дафар! У меня к тебе только один вопрос, - закончив с одним делом, перешла я к другому. - Вы - вампиры? Кровью питаетесь?
  Дафар потер затекшие от веревки руки, убрал свои крылья и перевел на меня удивленный взгляд:
  - С чего вы подумали?
  - Покусал тут меня один, на днях, и неприятности на голову одна за другой повалились. А все из-за того укуса.
  - Неужели? - усмехнулся парень.
  Убрав свои голубые крылья, он снова стал обычным человеком.
  - Может быть, у милой леди просто характер такой? Могу вас заверить, что дафары не питаются кровью живых. Я вас успокоил?
  - Ничуть. Все равно не верю. Тогда что же это было?
  - Не знаю, о чем вы, - вежливо улыбнулся парень. - Позвольте представиться. Мое имя - Бриз, из рода Голубых Крыльев. А ваше имя я уже слышал.
  - Конечно, слышал, - заворчал в моей голове Грэй. - Тут его вся гавань слышала. Ты как чага, проорала его на восходе.
  - Я не чага!
  - Прости, забыл. Ты у нас птица кукарекающая...
  - Эй, полегче на поворотах!
  - Леди, я обязан вам жизнью, - влез в нашу дискуссию дафар. - И хотел бы как можно скорее вернуть долг. Чего вы желаете?
  - Я хочу...
  - ЛУЛИ ДЕ РОМЭН!!! Где тебя Бездна носит?
  Я испуганно подскочила на месте и завертела головой. Надо мной летал магический шар голосовой связи, из которого доносился гневный голос Жади:
  - Тут за тобой пришли два твоих нервных приятели, а тебя нет! Иди, сама объясняй, где ты была всю ночь! А то они скоро комнату воспламенят своими горячими взглядами! Точнее, один воспламенит, а второй заморозит. Тьфу! Живо домой!
  - Иду! - пискнула я, и магический шар разлетелся на искры.
  Я вскочила на спину Грэя, обняла спасенного Галыгу, и ринулась по улицам города, пугая полусонных горожан. А кто бы не испугался дикого зверя с внушительными клыками, несущегося на полной скорости куда-то вперед? Это я не про себя, а про Грэя! Его увидишь спросонья - враз поседеешь!
  - Любопытно... - протянул дафар, оставшись в гордом одиночестве. - Чего она все-таки хочет?
  
  Глава 7
  
  Преподаватель по некромантии сложил руки лодочкой и монотонно произнес:
  - Так поблагодарим же уважаемого господина за то, что он пожертвовал свое тело на благо развития умственных способностей учеников академии! Пусть светел будет путь его души через мрак перерождения!
  - Во загнул! - восхищенно прошептала я, за что тут же получила подзатыльник от Лера.
  - Веди себя прилично! - в сотый раз сказал он, с силой приподнимая мои руки и складывая ладони рупором. - Уважай других!
  - Это труп что ли? За каким факелом? Он же труп! - справедливо возмутилась я.
  - Да не труп, а его душу!
  - Так его душа уже давно того... улетела! Тут хоть лопни, все равно не услышит. Ей не холодно и не жарко от нашей благодарности!
  - Он пожертвовал свое тело академии! Будь благодарна за это!
  - Сказать спасибо глупцу, который позволил издеваться над своим собственным телом? Ха! Я в этом не участвую. Глупцом был, глупцом и помер.
  Лерий вытаращил глаза на меня:
  - Слушай, ты точно девушка? Таких элементарных вещей не понимаешь! Господин заботился о будущем Галда, и о нас, учениках! Понимаешь? Господин хотел, чтобы новое поколение стало умнее и смогло двигать Галд вперед!
  - Дак он еще и страдал самым большим в Галде комплексом неполноценности!
  - Не понял?
  - Ну, это когда сам себя считаешь тупым слабаком, то и других - тоже! Типа, ты тупой, а я еще тупее, так что берите мое самое тупое тело, вдруг раступеете.
  - Распуте... попуте... тьфу... Слушай, заткнись, а? У меня от твоей логики мозги закипают!
  - Так сам же начал! - обиделась я.
  - Лерий Ванг! Лули де Ромэн! - гаркнул вдруг преподаватель, который давно уже закончил благодарить труп и стал наблюдать за нами. - Драться будете после урока! А сейчас, живо сюда. Оба!
  Украдкой показав рыжему парню кулак, я поплелась к стальной каталке, на которой лежал злосчастный труп человека. Лер фыркнул за моей спиной, но протопал следом.
  Взглянув на мертвое лицо, я хмыкнула - прямо как лица двух моих опекунов сегодня утром! Такое же перекошенное и холодное! А чего злиться-то? Ну, погуляла я ночку, побесилась. Я же все им объяснила: Галыгу похитили наемники, которых я нашла в кабаке с птичьими ногами. Кабак сбежал, наемники тоже. А тишша осталась. Потом я донесла пьяного пирата на спине до 'шайки', и вместе с Грэем освободила дафара! Каким Грэем? Ну, помните, ромэна в бродячем цирке. Его зовут Грэй. Какого дафара? Какого-какого! Голубокрылого! А пират откуда? Я же сказала, из 'шайки' Черного Бога! Ну, что здесь непонятного?
  Но после моего рассказа приятели почему-то позеленели, посинели, и стали совсем, как труп на каталке в кабинете практики по некромантии. Такие же неподвижные. Правда, потом они ожили и попытались надрать мне уши. Ага, как же! Далась я им в руки так просто! В общем, к кабинету некромантии на последнем, втором ярусе подвала академии мы прибежали первыми из всей группы. Лидировала в забеге я, второе место занял раздраженный Кай, ну, а третье - злобный Лер. Они таки поймали меня, зажав между полками с заспиртованными органами и морозильником с трупами. Злобным голосом эта парочка пригрозила присоединить мое тело к замороженной компании в ледяном шкафу, если я не брошу гулять по городу в одиночестве. Если уж так захочется, и зависимость от старой профессии потребует новой дозы адреналина, то эти двое должны лично присутствовать в моих похождениях, чтоб я раньше времени не скончалась от передозировки. Ответить на такое распоряжение мне помешал преподаватель, который внезапно возник за нашими спинами. Покраснев, молодой некромант посоветовал найти нам место поудобнее для 'таких' занятий. Мы долго соображали, для каких 'таких' занятий, а потом Кайдэ резко оторвал свои руки от моих плеч, а Лер убрал захват с шеи. О чем подумал некромант, для меня так и осталось загадкой. А вот мои опекуны явно все поняли, дружно покраснели, и наотрез отказались разъяснять, в чем, собственно дело. Так и закончилась наша разборка, и начались занятия по некромантии.
  - Вы запомнили заклинание о создании зомби? - строго спросил нас некромант.
  Ага, как же! Мы же обсуждали всемирную тупость, какое уж тут заклинание?
  - Итак, для начала объедините свои силы в единое целое, а потом вместе произнесите призыв души обратно в тело. Помните, для того, чтобы заклинание сработало полностью, силы одного мага недостаточно. Для некромантов, как и для магов-портальщиков, работать в одиночку невозможно. Приступайте!
  Вся группа, затаив дыхание, стала наблюдать за нами, а мы с Лером - за трупом. Я пихнула локтем в бок рыжего парня и шепнула:
  - Чо делать-то?
  - А я знаю? - так же растерянно ответил тот.
  - Ну? - поторопил нас преподаватель.
  - Сейчас! - хором ответили мы, и снова застыли над трупом.
  Прошла минута.
  - И? - снова потребовал преподаватель.
  - Угу! - ответили мы, по-прежнему пялясь на труп.
   Прошло пять минут.
  - Хватит! - громко произнес некромант. - Достаточно! Как видите, с первого раза ни у кого не получается!
  Да мы и не пробовали!
  - Итак, господин Кайдэ, и Лианна, теперь попробуйте вы. Продемонстрируйте этим неучам, что такое мастерство.
  Мы обиженно отступили от трупа. А чего позорить-то нас перед всеми? И так я в группе за главного шута, а некромант еще подливает керосина в огонь.
  К трупу подошли самые высокомерные люди нашей группы (по-моему мнению): наследный принц и красавица эльфийка, дочь короля Зеленого леса. Лиана была сногсшибательной брюнеткой, с правильными чертами лица, аккуратным, подтянутым телом с выпуклостями в нужных местах. Смотрелись они круто. Не выпуклости, а сама парочка. Хотя выпуклости, конечно, тоже. Мы с Лером стояли неподалеку от них и практически терялись на фоне двух сияющих фигур. Даже труп смотрелся рядом с ними эффектнее, чем мы.
  Лиана подняла тоненькую бровку, оглядывая труп, и просто протянула свою холеную ладошку Кайдэ. М-да, а моя кисть гораздо живописнее: с содранной на костяшках кожей, царапинами и мозолями на тыльной стороне ладони. Далеко мне до этой красотки... Да и кто усомнится в том, что она - девушка? А со мной это происходит ежедневно.
  Я нахмурилась: чего это со мной? Никогда не страдала приступами зависти и самоуничижения. Нет, определенно академия влияет на меня не в лучшую сторону! Надо бы сегодня снова повидаться с Галыгой...
  Тем временем ладони двух будущих магов объединились и засияли зеленым светом - прошел процесс объединения сил. Потом Кай быстро поводил рукой над трупом, что-то бормоча себе под нос, и... все. Призыв был закончен. Вся группа, затаив дыхание, смотрела на труп. Мертвец полежал немного и вдруг брякнул, не открывая глаза:
  - Да не буду я вставать! Не дождетесь!
  Все оторопели. Раздались смешки, ржание, а лицо некроманта вытянулось. Он тут же кинулся к какой-то книге, и начал активно перелистывать потрепанные листы, что-то ища. Кайдэ осторожно спросил у трупа:
  - А в чем дело, уважаемый?
  - Да-да! Тебя призвали, так что не выпендривайся и садись на каталку. Поговорим за жизнь! - влезла я, хихикая в кулак. - Или за смерть...
  - Бездна! - вдруг сказал оживший труп, чем привлек всеобщее внимание.
  Смешки затихли. Мертвец поднял руку, по-прежнему не открывая глаза, и ткнул костлявым пальцем прямо в меня:
  - Ты пахнешь Бездной! Уходи! Моя душа не хочет быть замарана тобой!
  Я открыла рот. Да что же это, в конце-то концов!
  - Ты! А ну-ка, быстро встал! - рявкнула я во все горло, да, так, что у преподавателя выпала из рук книжка. - Ну!
  К всеобщему удивлению, труп послушно встал, открывая глаза. Обычно мертвые глаза ничего не выражают, а у этого они прямо таки источали ужас. В кабинете наступила полная тишина.
  - Я не имею никакого отношения к Бездне! Понял? А теперь повтори-ка, от кого пахнет Бездной?
  Я угрожающее начала наступать на труп, сжимая кулаки. Реакция трупа поразила всех: тот вдруг упал на колени передо мной, прикрыл глаза, весь сжался и заверещал:
  - О, великий страж! Помилуйте! Не прикасайтесь ко мне! Если вы до меня дотронетесь, то моя душа, которая еще не успела пройти полный путь перерождения, станет слугой Бездны, и НИКОГДА не вернется! Пощадите!
  Я застыла. Мое терпение кончилось! Разозлившись, я рванула из кабинета некромантии и побежала вперед, сшибая всех на своем пути. Миновав второй ярус подвального помещения, я выбежала в холл, освещенный свечами, и рванула двери академии на себя.
  В дикой ярости я выскочила на улицу города и заорала:
  - Грэй, мать твою! Выходи, поговорить надо!
  - В чем дело? - тут же возник передо мной ромэн.
  Я ничуть не удивилась, что тот так быстро откликнулся: странным образом моя интуиция ощущала его присутствие.
  - Проблемы, страж Бездны? - со смешком спросил Грэй.
  - Заткнись! Еще раз назовешь меня стражем - убью! Сколько раз повторять - я не та, за кого вы все меня принимаете! Ошибочка вышла! Уф-ф!!!
  Я резко выдохнула, пытаясь успокоиться.
  - Страж, у тебя приступ, - заметил ромэн.
  - Безумия? Ты прав! Ха-ха-ха! Я - свихнулась! - истерично захохотала я. - Эй, ты, что... ха-ха-ха... делаешь? Ой, не ... ха-ха-ха... могу... Держите меня! Я... ха-ха-ха...
  Ромэн подцепил мою ржущую тушку лапой и забросил ее себе на спину. Гигантский зверь прыжками устремился за черту города. Я перестала ржать только тогда, когда оказалась скинутой в ледяное озеро. Холодная вода сделал свое дело - я мигом успокоилась.
  - Лули? Лули де Ромэн? - раздалось вдруг надо мной.
  Я подняла голову: надо мной парил голубокрылый дафар. Как же его?
  - Бриз? - вспомнила я имя дафара. - а ты что здесь делаешь?
  - Летаю, - лаконично ответил тот.
  - А-а, а я вот - купаюсь! Прикольно, да? Я купаюсь, а надо мной дафар летает, а ромэн на берегу сидит!
  - И наследный принц Галда на пару с драконом из Огненного Рода из-за кустов наблюдают, - добавил Грэй, лениво растягиваясь на травянистом берегу.
  - Чего?
  Тут зашуршали кусты, раздвигаясь, и на полянку перед мелким озерцом вышли два моих опекуна.
  - А вы какого факела здесь делаете? - удивилась я.
  - Побоялись, что ты полгорода спалишь от ярости, - усмехнулся Кай, присаживаясь рядом с волком.
  Помнится, еще пару дней назад блондинчик чуть не стал его ужином. Даже клыки ромэна над ним нависали. А сейчас - сидит, почесывает зверюгу за ушами!
  - Да и интересно стало... Слова трупика интересные, - вставил свое слово Лер. - Особенно про стража Бездны. И как давно ты стала им? Почему ничего не сказала?
  Я равнодушно отвернулась от них, ничего не объясняя, и поплыла по озеру, наплевав на одежду, сковывающую движение.
  - Это твои друзья? - спросил дафар, кивая головой в сторону парней. - Из академии?
  - А это кто? - спросил Кай, указывая рукой на дафара. - Утренняя жертва пиратов?
  - Опять дафар! - возмутился Лер. - Что-то зачастили они к нам, в город!
  И все это они сказали одновременно. Поэтому три парня уставились друг на друга, оценивая и разглядывая. Почему-то ребятам голубокрылый не понравился, и Бризу мои 'опекуны' тоже. Минут пять я слушала банальную перепалку, бултыхая конечностями в воде, и довольно улыбалась: пусть лучше они друг над другом издеваются, чем все трое надо мной одной. Как говорится, моя хата с краю, я ни факела не знаю.
  - И чего ты такая довольная? - усмехнулся в моей голове голос Грэя. - Напакостила - и в воду?
  - Да какой ты дракон! Посмотри на себя: у тебя от дракона только цвет волос! - насмехался над рыжим дафар.
  - А ты не летай над озером, а спускайся сюда. Тогда и поговорим! - парировал тот, доставая свой любимый кортик и хищно улыбаясь.
  - Лер, ты бы не тратил свои силы на этого летуна, - успокаивал друга Кай. - Не обращай внимания на такую мелочь.
  - Вишь, как выделываются, - хихикнула я и предложила Грэю, - а ты не хочешь присоединиться? Говорить, конечно, с ними не можешь, а вот клыки показать - было бы круто!
  - Мне лень. Вообще то, твой приступ не окончился. Пока ты в озере - вода тебя сдерживает, - заявил вдруг зверь.
  - Вас двое, а я - один! - возмущался тем временем дафар.
  - Трусишь? - подколол его рыжий. - Давай вниз. Обещаю, в наш с тобой 'разговор' никто не вмешается.
  - Больно надо руки марать? - удивился блондин, и похлопал по плечу друга, - Лер, тебя занесло.
  - Ты о чем? - спросила я у Грэя, резко останавливаясь и вставая ногами на дно.
  Разборки парней на берегу меня сразу перестали волновать, и я переключила все свое внимание на ромэна:
  - Я думала, ты шутишь так, про приступ безумия.
  - Ничуть. Ты не знала? Стражи Бездны имеют один недостаток - они не могут долго жить без Бездны, точнее, без выхода той энергии, что формируется в них.
  - Какой энергии? - встревожено спросила я.
  - Страж Бездны - человек, умеющий закрывать врата из темных миров, которые постоянно пытаются поглотить живое. Бездна существует за пределами живого мира и стремится расшириться. Обычно, чтобы закрыть самые маленькие врата требуется около десятка сильных магов-портальщиков. Страж Бездны особенный маг, он делает это в одиночку. Его организм вырабатывает искры чистой силы, которые поглощают темную энергию мертвого мира. Искры постоянно копятся, и если не находят темную сущность Бездны, начинают уничтожать стража изнутри. Это проявляется в том, что сначала у стража резко меняется настроение, потом он впадает в дикую ярость, и организм, чтобы спасти себя, в конце концов, выплескивает чистую силу в мир живых. Сопровождается высвобождение силы мощными взрывами, способными уничтожить половину твоего города.
  Раскрыв рот, я слушала Грэя. Неужели это правда? А-а-а, какого факела! Где она, где? Моя спокойная жизнь обычной босячки? Я - страж? Это неправда! Не верю!
  Глядя в мои наполняющиеся яростью глаза, зверь спокойно продолжал, указывая на меня лапой:
  - Неизвестно, как определяется могущество стража, но все знают, что, чем чаще у него такие вот приступы - тем более мощные врата он может закрыть. У тебя сейчас как раз начало приступа.
  - Неужели? - прошипела я, желая придушить ромэна за его слова.
  - М-да... Даже уже ледяная вода не спасает. Эй, мелкая, посмотри-ка туда!
  Грэй встал со своего места и повернулся в сторону поля, которое начинались сразу же за озером.
  - Видишь? А что чувствуешь?
  - Убить! Я сейчас хочу прибить тебя, Грэй! - злобно предупредила я, но все-таки посмотрела туда, куда он указывал.
  Над золотистыми колосьями кульши, раскинувшимися на многие километры за городом, всегда безмятежное небо вело себя очень странно. Оно вдруг закрутилось вместе с облаками на одном месте, испуская бело-голубые волны, при этом самый центр образовавшейся воронки оставался чистым. Неровный круг взбесившегося неба размером был всего с двадцать шагов в диаметре, и возник высоко от земли. Но зерна кульши почему-то так не считали. Они, как капли дождя, срывались со своих мест и, вопреки всем природным законам, летели вверх, к источнику завихрения. Их затягивало в бело-голубые волны как магнитом, не смотря на то, что вихрь был далеко от земли.
  Я зачарованно наблюдала, как в центре горизонтальной воронки внезапно засверкали длинные, почему-то бордовые, а не золотистые, молнии. Они мигали, разрезали небесный покров, но не долетали ни до земли, ни до вихревого края. А потом там появилась черная точка. Малюсенькая, идеально круглая, непроницаемо черная, она медленно начала увеличиваться в диаметре. Через пару секунд уже можно было с уверенностью сказать, что в центре вихря с дикой скоростью кружится шар. Число бордовых молний уменьшилось, зато сверху и снизу к шару устремились разноцветные потоки разлитой в воздухе магической энергии, пронзая самый его центр.
  Парни на берегу озера все также спорили, не ведая, что творится за их спинами. Лер продолжал провоцировать дафара:
  - Ну, так что? Спускаться-то будешь? Или только языком чесать умеешь? Лу! Ты забыла, что его собрат пытался промыть нам мозги? Забыла, на что ОНИ способны? Из-за кого, по-твоему, мы вынуждены сажать цветы и восстанавливать фонтан?
  - Про кого это ты говоришь? - возмутился Бриз. - Я понятия не имею, о чем ты. Я ту не при чем. И вообще, мы с леди - друзья! Верно, Лу? Лу? Э-э... А где она?
  Все трое перевили взгляд на озеро: голова с взлохмаченными волосами испарилась с поверхности воды.
  - Утопилась? - с тайной надеждой спросил Лер. - Гуляем? Или еще нет?
  - Ну и друзья у леди! - презрительно бросил дафар. - У вас логика-то работает? Ее любимой зверушки тоже нет. Вряд ли ромэн оставил бы хозяйку тонуть. Как я понял, они привязаны друг к другу. Я подозреваю, что они общаются между собой, мысленно.
  - Зверушка у милой леди появилась недавно, мы дольше с ней мучае... знакомы. Лер, а этот голубенький-то прав. Да и мелочь так просто не утопиться, - согласился с дафаром Кай.
  - Значит, опять куда-то свалила? - возмутился рыжий парень. - Нет, поймаю и все-таки надеру ей уши! Достала! Да за ней не угонишься!
  - Тихо! - прервал возмущенные вопли друга Кай. - Эй, ты! Как тебя! Голубенький...
  - Бриз! Я - Бриз! Я не 'голубенький'!
  - Бриз... Хорошо, слетай наверх, оглядись. Там, где мир сходит с ума и ведет себя неадекватно, там и должна быть мелочь, - предложил Кай.
  - Это там что ли? Кстати, я сам по этой же причине здесь.
  - Где? - хором спросили приятели.
  - За вашими спинами. Даже взлетать не надо, чтобы все увидеть.
  Парни обернулись и дружно охнули. Черный шар к тому времени увеличился в пять раз, зависнув высоко над полем. Вихрастые края воронки вокруг него сменили свой бело-голубой цвет на темно-фиолетовый. Багровые молнии стали длиннее, и сильнее ослепляли глаза своим сверканием.
  - Врата Бездны! - тихо выдохнул Кай.
  - Невероятно! В самом центре Галда! Возле города! Куда, мать твою, смотрят маги?
  - Это не врата, - хмыкнул Бриз. - Это всего лишь вполне ожидаемый провал в пространстве, через который пробивается мрак Бездны. Мы, дафары, давно уже вычислили его. Здесь сильно истерлось защитное поле Галда. Меня послали к городу, чтобы помочь закрыть жителям эту дыру. Если бы не та история с пиратами, все было бы уже подготовлено. Мы хотели как лучше, но с вами, с людьми, получается все так, как всегда - все наперекосяк!
  - Конечно, наша подопечная не могла пропустить такое феерическое зрелище, - мрачно заметил Кай. - Даю руку на отсечение - она там.
  - Идем? - спросил Лер, глядя на черный шар, пронзаемый молниями. - Проверим?
  - Шутите? - забеспокоился дафар. - Вы же еще ученики! Да вас еще на подходе к провалу убьет! Сила поглощения сущего в том месте невероятно высока!
  - Мелкой можно, а нам нельзя? - обиженно спросил Лер, и решительно затопал в сторону висящего высоко в небе шара.
  - Я вас предупредил! - бросил им Бриз, сам полетев в ту же сторону.
  
  Зрелище было феерическим. Грэй, виновато извинившись, оставил меня одну в трехстах шагах от черного шара.
  - Ты - Страж, - сказал он. - Ты сможешь подойти ближе. А я еще жить хочу, у меня целая стая под хвостом сидит. Если я подойду ближе - от меня останется только пепел.
  - Ну и вали! - махнула я на него рукой, и вприпрыжку поскакала к источнику темно-фиолетовых волн.
  Раскрыв рот, я задрала голову и уставилась на черный, вертящийся шар в небе надо мной. Это было жутко, впечатляюще, невероятно! Голубое небо оставалось голубым и широким, и на его светлом фоне НЕЧТО выделялось особенно сильно. Золотистые зерна кульши продолжали срываться с колосьев и взлетать к небу, образуя дождь, падающий, наоборот, с земли вверх. Я стояли в этом золотом водопаде, и удивлялась. Ветра не было, зато воздух вокруг стал тяжелым, и сильно пахло влажной пылью. Молнии трещали. Издалека их треск не был слышен, зато здесь он просто оглушал. И от шара почему-то не было тени. Как будто лучи солнца вдруг перестали быть прямыми, а изогнулись, и обогнули шар по низу.
  - Леди! - послышался среди треска молний чей-то голос. - Не стойте там столбом. Насколько я понял из слов ваших друзей, вы - Страж Бездны!
  Я обернулась на голос. Голубокрылый дафар застыл в воздух метрах в десяти от меня, и его фигура была заключена в прозрачный, защитный кокон. Бриз бешено махал крыльями, выставил вперед руки, словно пытался что-то оттолкнуть. Что это с ним?
  - Здесь сила поглощения высокая, - прокричал он мне. - Если я ослаблю защиту - меня затянет внутрь провала, и я погибну. Леди, я помогу тебе с закрытием черной дыры пространства, но все зависит только от тебя! Мы не думали, что провал будет большим! Моей силы тут не хватит! Леди, сейчас все зависит только от тебя!
  - А зачем мне это делать! - фыркнула я, пожимая плечами. - Ну, летает шарик в воздухе, и пусть летает! Кому он мешае...
  Я не договорила. Потому как увидела, кому шарик 'мешает'.
  Рядом со мной вдруг вспучилась почва небольшим бугорком. Комья земли полетели в разные стороны, и оттуда вырвался черягус (*прим. автора - земляной червь, длиной от метра до двух, и покрытый плотным, черным панцирем.) Он взлетел вверх, как фаербол, и на огромной скорости влетел в воронку вокруг шара. Ахнув, я увидела, как одновременно с двух концов его тело в темно-фиолетовом вихре начало крошиться на черные частицы, и уже в виде праха затягиваться в черный шар.
  - Так будет со всем живым! - покивал головой Бриз. - И со мной, если я ослаблю защиту.
  - Ни ... себе! - выругалась я.
  - Нет времени на эмоции, леди! Давайте, пока провал не увеличился, начнем!
  - А чо делать?
  - А что ты сейчас чувствуешь, если отключить разум?
  Он у меня и так не работал. Но я послушно закрыла глаза, и расслабилась. Сначала я даже не поняла, отчего мое сердце бьется так быстро. Очень быстро. Просто бешено. Я нахмурилась и сосредоточила внимание на стуке сердца. Стоило только прислушаться к тому, что происходит внутри моего тела, как кровь в моих венах вдруг вскипела. Для любого живого это не нормально, а я же почувствовала что-то вроде напряжения. Захотелось запрыгать на месте, или заорать - жажда действия полностью захватила меня. Не понимая, чего мне хочется, но ощущая, что если не сделаю - умру от разрыва сердца, я сжала тело и... почувствовала, что мои ноги потеряли опору, а сама я полетела вверх. Раскрыв глаза, я уставилась на удаляющуюся землю под ногами.
  - Я лечу! - не веря самой себе, прошептала я.
  - Леди! В момент всплеска вашей силы я направлю ее на шар! - проорал внизу Бриз, не переставая быстро махать своими крыльями.
  - Чего? - спросила я, не расслышав его.
  А потом мне уже стало не важно, чего он там пытался сказать. Я сравнялась с черным шаром и переключила все внимание на него. Он был не плотным, а газообразным. Я с любопытством ткнула пальцем в его дымчатую оболочку и тут же пожалела об этом. Потому что мой палец резко прибавил в тяжести килограмм сто и я, не сдержав равновесия, кувыркнулась в воздухе. Мой палец перевесил мое тело! Я шокировано смотрела на него, а он, выйдя из шара, снова стал обычным. Этот шар увеличивает вес? Но он же не превратился в дубинку, и размеры его не увеличились! Тогда что это? Отчего он вдруг стал таким тяжелым? Интересно, а если я полностью войду в эту черную дымку, то... Мои самоубийственные мысли остановила молния, которая пролетела прямо перед моим носом. Все мысли из головы тут же улетучились, а тело, поймав момент, взяло само себя под контроль. Оно вдруг раскинуло руки в разные стороны, сдвинуло вплотную ноги и откинуло голову назад. Я себя больше не контролировала, и с ужасом чувствовала, как что-то готовится выплеснуться из моего сердца. Что-то страшное, жуткое, потустороннее. Волна боли накатила на меня неожиданно, прошлась от самых пяток до макушки, и усилило это что-то внутри. Потому еще одна, уже сильнее. И еще одна. Я не выдержала и заорала. Вместе с криком из груди вырвался сияющий белый свет, который устремился в центр черного шара.
  А мне было больно. Словно мелкие искры прожигали мои органы внутри и клетки кожи снаружи. Я почувствовала, что теряю сознание и вдруг... чьи-то теплые руки обхватили меня за талию. От мягких ладоней пошли приятные успокаивающие волны, боль начала отступать, а я обернулась. Это... Кай?
  Своего приятеля я просто-напросто не узнала. Так это и есть великая тайна королевского рода? То, что выделяет их из массы других людей и ставит над всеми? Он светился, как призрак в ночи, мягким лунным цветом. Его волосы распустились, золотистой гривой обвивая лицо. Серые глаза увеличили свою радужку, полностью заполним белок, а черный зрачок стал вертикальным. Тело претерпело некоторые изменения: человеческие очертания остались, но кожа стала ШКУРОЙ. Плотный, мягкий мех покрыл Кая с головы до ног. Ступни превратились в ЛАПЫ с острым когтями, а позади дергался длинный, гладкий хвост с пушистым кончиком. Руки, голова, грудь остались в прежней форме.
  - Кай? - выдавила я из себя, чувствуя, как боль отступает под его руками. - Ты чего вдруг... э-э... озверел?
  - Вопросы потом! - прошипел он мне в ухо. - Глупая! Кто же так активируется? Ты себя чуть не убила!
  Он резко втянул в себя воздух, чтобы успокоиться.
  - Когда поток силы начнет сужаться, резко сдвинь руки и хлопни в ладоши.
  Я снова уставилась вперед. То, что вырвалось из меня, постепенно заполняло черный шар. Сквозь черную дымку стали все чаще проявляться белые искры. А я начала чувствовать постепенное опустошение. Апатия наваливалась на меня, да еще и вторые сутки без сна сделали свое дело - меня резко потянуло в сон. Я с трудом сдержала зевок, укутанная теплом, исходящим от Кая.
  - Сейчас! - вдруг рявкнул мне в ухо Кай. - Давай, схлапывай!
  Я дернулась от неожиданности, очнулась от легкого полузабытья и послушно свела руки, хлопнув в ладоши. Раздался тихий шлепок, который имел совсем не тихие последствия. Подчиняясь движением моих рук, белые искры внутри шара дружно вспыхнули, и начали пожирать дымку внутри шара. Последняя молния попыталась ударить по ним, но зашипела, будто угодила в воду. Искры, поглотив черную энергию, надулись, увеличились, и вскоре на месте черного шара осталось только их скопище. Тогда они просто лопнули, как мыльные пузыри, и мелкими капельками полетели во все стороны. До земли капли долетать не успевали, испаряясь в воздухе под лучами солнца.
  Кайдэ, оглядевшись, медленно спустился на землю.
  - Все? - не поверив, спросил у него дафар. - Мы это сделали?
  - Сделали, - хмуро кивнул парень, еще при спуске на землю приняв свой обычный вид.
  Исчез хвост, грива, звериные лапы, да и сам он перестал светиться.
  - Эй, ребята, а где мне спасибо? - возмутился Лер.
  Рыжий парень еще на подходе к провалу принял свой истинный облик - превратился в дракона. Силой дракона он сдерживал поглощение пространства вокруг шара, так же, как и дафар своей магией.
  Кай поднял голову к верху - волны на небе потихоньку разглаживались, и оно снова становилось гладким и спокойно-воздушным.
  - Спасибо, - вяло сказал он.
  - А мы сработались, а? - ухмыльнулся Бриз. - Кому скажи, что дафар, дракон и Владыка Разума станут работать бок о бок - не поверят! Хотя наших сил надолго бы не хватило. Хорошо, что леди была с нами, и помогла вернуть мрак Бездны в провале пространства обратно.
  - Лу, ты знала, что здесь появится тьма Бездны? Откуда? - спросил Лер. - Лу?
  Но девушка молчала. Она сладко спала в объятиях Кайдэ, свернувшись маленьким клубочком.
  - Вот тебе и Великий Страж Бездны! - хмыкнул Лер. - Спит без задних ног! Даже пузыри пускает!
  - Леди двое суток не спала, чего вы от нее хотите? - встал на ее защиту Бриз. - Она же девушка! Слабая!
  - Это она-то? - рассмеялся Лер. - Кай, ты слышал? Лу - слабая! Ха-ха-ха! Да ты, никак, запал на нее? А? Голубокрылый?
  - А что? Тебе-то какая разница? - огрызнулся дафар. - Это мои проблемы, а не твои! Но так просто я ее не отпущу...
  - Что ты имеешь в виду? - подозрительно нахмурился рыжий.
  - Скоро узнаешь, - хмыкнул Бриз.
  - Тихо! - прикрикнул вдруг на них мрачный Кайдэ.
  Девушка в его руках даже не вздрогнула, продолжая крепко спать, и он продолжил, дождавшись тишины:
  - Значит, так! В наших интересах никому не рассказывать о том, что появился новый страж Бездны. Во-первых, это произошло впервые за триста лет, а во-вторых, тогда от нас так просто Совет Магов не отстанет. Бриз, ты из закрытой страны, и к тебе внимания будет в два раза больше. Ты ведь не собираешься исчезнуть из города, я прав?
  Сузив глаза, он напряженно наблюдал за дафаром.
  - Угадал. Да не буду я никому рассказывать, можете не беспокоиться! Слово даю. Слово дафара.
  - Ну, а за себя с Лером я спокоен, - чуть помедлив, кивнул головой блондин. - Нужно уходить отсюда, и как можно быстрее. Этот всплеск магии не пройдет не замеченным советом магов.
  - Пока-пока! - радостно помахал ручкой Лер дафару. - Не дай Бездна снова встретиться!
  Дафар лишь усмехнулся, но наткнулся на странный взгляд блондина, и промолчал.
  - Мы друг друга поняли? - сухо сказал Кай.
  - Несомненно! - усмехнулся дафар.
  - Вы о чем? - с недоумением спросил рыжий, который не заметил молчаливый диалог двух магов.
  - О личном, - снова усмехнулся дафар. - О погоде. Моя леди! До скорой встречи!
  Он склонился в поклоне перед спящей девушкой, и, взмахнув крыльями, полетел в направлении озера.
  - А что это сейчас было? - не отставал Лер, чувствуя, что упустил что-то важное.
  - Как говорит Лу - а тебе не по факелу? Пошли давай, надо уложить мелочь спать, и вернуться на практику по черной магии.
  - О! Ты разрешаешь ей прогулять занятия?
  - Шутишь? Я лично потом обучу ее тому, что она пропустит. В двойном размере.
  - Ох, не завидую я ей, - посочувствовал рыжий парень. - Тебе не тяжело? Может, отдашь ее мне?
   - Все нормально. Топай, давай, вперед.
  
  Глава 8
  
  Я забралась на широкий подоконник вместе с ногами и уставилась в окно. Погода испортилась окончательно - дождь лил, как из ведра. Гром сердито ворчал, тучи хмурились, молнии скалились, а горожане мокли. Жара, стоящая в городе в начале лета, сдалась перед приближением нового сезона. Совсем скоро нагрянут холода, с неба полетит первый снег, и Галыга начнет утеплять место под мостом. Раньше мы с ним покупали магический покров, предварительно поставив стены из металлических листов. Он спасал нас в течение четырех месяцев - все время, пока в Коде царили холода. Мне всегда нравилось, что во всем городе лежит толстый слой снега, а в нашей коморке растет трава. Вода в реке странным образом никогда не замерзала, то ли оттого, что была теплой, то ли маги постарались. Но тот маленький кусочек лета под мостом среди зимы для нас с Галыгой был спасением. Пусть старик и зарабатывал на жизнь попрошайничеством, а я - воровала, но жизнь у нас всегда была спокойной. Бывало, сядем мы с ним на бережок, и свесим ноги в воду, попивая горячий чай, а над нами вьюга поет свои песни, мороз гуляет по улицам города, народ злится. Здорово было!
  Я вздохнула, оторвавшись от воспоминаний, и взглянула на книгу, лежащую на коленях. 'Древняя и Новейшая история Галда'. Добровольно я бы такое даже в руки не взяла, но происшествие в поле за городом заставило задуматься над жизнью и начать поиски нужной информации. Так как я уже ничего не понимала, а все другие - понимали, мне стало обидно. Потому я и зашла в хранилище книг. Седовласого хранителя знаний, правда, довела до истерики. Тот все спрашивал, чего я хочу найти среди многих тысяч книг, а я мямлила: 'ромэны', 'дафары', 'королевская семья', 'страж Бездны'. Проблема была в том, что книг на эти темы были тысячи. Гора книг, предлагаемых хранителем, постепенно росла перед моим носом, в тихом помещении послышались смешки читателей, а я громко начала возмущаться толщиной книг. Да ими же убить можно! Это не книги, а удар по зрению! Прочитаешь одну - ослепнешь! Мелкий шрифт, научный текст, и нет картинок! Когда я начала требовать от хранителя лупу под ржание читателей, в хранилище случайно зашел ректор академии. Сразу оценив обстановку, он похлопал вспотевшего хранителя в очках по плечу, прошелся мимо высоких полок с фолиантами и вытащил на свет вполне приемлемую книгу. С картинками и крупным шрифтом. Я обрадовалась, и поспешно ретировалась, оставив гору книг на полу - пусть хранитель сам все раскладывает обратно на полки. Три часа выкладывал, теперь три часа станет закладывать...
  - Лу! Сколько можно! Выключи подсветку, спать мешает! - возмутилась Оливия, ворочаясь с бока на бок.
  - А я-то думаю, с чего вдруг погода испортилась! Это мелкая вздумала почитать! - хмыкнул со своей кровати Жади.
  - Угу, - сказала я, открывая книгу. - Сейчас.
  - Ты откуда читать-то умеешь? - поинтересовалась амазонка. - Ты же деваха-то у нас с улицы, без копейки в кармане, и в школу не ходила?
  - Угу, - снова повторила я. - Сейчас.
  - Чего сейчас? ЛУ!!! Ты меня слышишь? - завопила Жади, отрывая голову от подушки.
  - А? Что? Где? Линяем?- вздрогнула я и завертела головой, ища источник беспокойства.
  - Я спрашиваю, откуда ты читать умеешь?
  Я облегченно вздохнула, поняв, что сижу в комнате общаги и вокруг все спокойно:
  - Галыга научил, когда подобрал на улице.
  - А Галыга откуда умеет читать? Он же тоже из богемы, как и ты! - заметила Оливия, которая давно прислушивалась к разговору.
  - А... Э... - растерялась я.
  И, правда, откуда? Надо будет потом спросить его об этом.
  - Да отстаньте вы, а то до утра буду сидеть вместе с подсветкой!
  Угроза подействовала. Девчонки покосились на зависший магический шар надо мной, и дружно накрылись одеялами с головой.
  - Долго не сиди, - буркнула златовласая эльфийка.
  - А то дикие вампиры на свет слетятся, - предупредила Жади.
  А я снова уткнулась в книгу. Так, 'Введение',
  'Наше прошлое - это накопление опыта. История Галда обобщает и обрабатывает информацию...'
  Пропускаем.
  'Древние расы Галда'. Интересно. Я углубилась в книгу. В двух словах, первыми расам нашего мира были драконы и дафары. Откуда они прилетели, точно никто не знал. Одни ученые уверяли, что эти две расы были созданы Богами, образовавшими мир. Другие ученые твердили о том, что драконы и дафары выпали из Бездны. Я была согласна с последними, потому как, если о развитии человечества в книге было написано от и до, то о развитии двух первых рас не было сказано ни слова. Они вот взяли и сразу появились, такие умные, сильные и всемогущие. Любимчики Богов, как же!
  Так, о развитии расы людей не интересно. О появление эльфов... Вторая раса, возникшая в Галде. Создания, живущие в обширных лесах Галда. Были рождены в результате эволюции: мир в то время был похож на непроходимые джунгли. И гарты начали эволюционировать, чтобы выжить. (*прим. автора - гарты - теплокровные травоядные животные, обитающие в лесах. Прыгают на деревьях, швыряют во всех проходящих орехи, фрукты, корчат рожи). Тихая раса, представители которой не высовываются из своих земель без крайней нужды.
  Потом мир сошел с ума: начались землетрясения, наводнения, проливные дожди, резкие перепады температур. Боги перестраивали мир для появившихся трех разумных рас. Но эффект катаклизма был неожиданным: появились другие расы, которые мутировали из некоторых видов животных. Орки - в горах, гномы - внутри гор. Дневные жители - люди, ночные жители - вампиры, оборотни. Мелкие, цветочные феи, русалки, водные драконы...
  Книгу, которую мне дал ректор, явно писал юморист. Он высказал предположение, что после катаклизма Боги испугались того, что наделали, и позорно сбежали, бросив мир на произвол судьбы. Ага, я бы тоже сбежала от такого безобразия.
  Так, дальше развитие рас после катаклизма... Мелкие войны между третьими расами... Не интересно...
  О! Я замерла на месте, наткнувшись на любопытный факт. 'В третьем столетии до эры мирного сосуществования появились невероятные существа - Стражи Бездны. Галд всегда страдал от появления врат тьмы, и многие живые гибли сотнями, миллионами'. Хм... Тут не сказано, что Стражей создали Боги. Ах, да! Они же к тому времени сбежали.
  Дальше шло то же самое, о чем мне говорил Грэй. В одиночку... Бла-бла-бла... Формирование искр чистой силы... угу... знаем, прочувствовали...
  Начав читать дальнейшее, я затаила дыхание. В том месте, где я стерла свою первую в жизни пентаграмму вызова врат бездны, в Долине Теней, и правду была воздушная война. Но автор учебника почему-то расплывчато говорил о причине кровопролития. Версия о господстве над миром фигурировала, как общеизвестный факт, но историк добавил фразу: 'истинную причину войны в Долине Теней знают только глава дафаров, владыка драконов, король расы людей и...' Я протерла глаза, не веря, но там было написано черным по белому: 'и стражи Бездны'! А почему я не знаю? Так и знала, что я - не страж Бездны. Я обрадовалась. Вот! Первый факт в пользу того, что я нормальный человек!
  Порадовавшись, я продолжила чтение. Три тысячи лет назад, после того, как ход войны прервало землетрясение, как его называет автор, 'Гнев Богов', стражи Бездны начали потихоньку вымирать. И хотя врата мрака никуда не исчезли, продолжали прорывать пространство, стражей с каждым годом становилось все меньше.
  Триста лет назад произошло то, что стерло стражей с лица Галда. А именно - предательство одним из стражей своих соратников. В то время их оставалось около пятнадцати человек во всем Галде, и у них был предводитель: Саймон де Гастон, человек, в чьих жилах текла 'благородная кровь'. Дальний родственник короля, имевший титул лорда. Историк не указал, какая шипучка его укусила, но подробно рассказал о том, как лорд Саймон де Гастон собственными руками и собственной силой стража Бездны (а сила у него была не малой), запихнул остальных четырнадцать соратников во врата Бездны. Эти врата были невероятной мощности, и даже общая сила четырнадцати стражей не смогла их закрыть. Врата поглотили два больших города на Юго-западе страны, вместе с их жителями. Поглотив стражей, которые боролись до последнего, врата Бездны по неизвестной причине захлопнулись. На месте катастрофы остались лишь голая пустыня, которая сейчас называлась Маулом, да свихнувшийся лорд Саймон де Гастон, последний в Галде Страж Бездны. По королевскому приказу и решению глав первых рас, дафаров и драконов, Саймон де Гастон был лишен всех титулов, земель, привилегий. Последний страж был сожжен в магическом огне, а его семья вскоре по непонятной причине (сыронизировал историк) сгорела в старом загородном доме. Потому как сила стражей Бездны передавалась только по-наследству...
  Стоп. Стоп!!! По наследству??? Вот вам и второй факт того, что я не страж Бездны - я родилась спустя триста лет, когда последние наследники стражей уже вымерли! Столько воды утекло, три поколения сменилось - и ни разу не появлялся новый Страж. Даже если мой пра-пра-прадед, или пра-пра-прабабка были ими, то кровь-то давно уже разбавилась! Искры чистой энергии формируются в крови человека, а значит... Короче, два! Два ноль в пользу того, что я не страж.
  А тот случай, когда из меня в черный шар вырвался белый поток энергии - результат укуса краснокрылого дафара! Это он влил в меня какую-то гадость, которую...
  Ну, конечно! Он же дрался с другим дафаром, который после обозвал краснокрылого предателем! Наверняка 'НЕЧТО ЦЕННЫМ', что украл дафар, была эта жидкость, и он, умирая, влил ее в меня!
  Уф-ф! Я облегченно вздохнула. Слава Богам, в которых я не верю! Эта загадка разгадана! Так-с. Теперь мне нужно как-то отыскать Бриза и спросить у него, как избавиться от этой дряни, которая влилась в мою кровь...
  Захлопнув книгу, я соскочила с подоконника и радостно выглянула в окно. Моя улыбка сползла с губ: на улицы дождь лил с еще большей силой, чем раньше. Куда-то идти в такую погоду совсем не хотелось. Подождать до завтра? Да я же не смогу уснуть!
  Кипящая во мне энергия требовала выхода и, не раздумывая долго, я тенью выскользнула из комнаты, забыв надеть ботинки на ноги. Пройдя босиком по коридорам спящей академии, я подкралась к ученической столовой. Бесплатного питания меня лишили, но когда я кого-нибудь слушала?
  Незаконно проникнув в самое святое для меня помещение нашей академии, я протопала к морозильнику. Огляделась - ни души. Эх, ректор, ректор! Знал бы ты, что с моим приходом кухне потребуется охрана! Мощная, магическая, сторожевая!
  Подленько улыбаясь при мысли, что повара останутся без завтрака, я взломала стальной шкаф и выгребла оттуда все мясное. Чуть подумав, заглянула в шкаф над столами - там были булочки с мякой (*прим. автора - сладкое кондитерское изделие, по вкусу напоминающее шоколад). Разложив булки по карманам и вцепившись зубами в копченое ребрышко из хвари (*прим. автора - теплокровное животное без малейшего проблеска разума. Четыре ноги, маленькая голова, жирное тело и без хвоста), я потопала обратно.
  Громко чавкая, так, что местные призраки в ужасе попряталась, миновала первый, второй этажи. И уже взбиралась на третий этаж по длинной, узкой лестнице черного хода, как вдруг услышала тонкий свист. Я насторожилась и замерла на месте с поднятой ногой над очередной ступенькой. Свист становился громче, переходя в откровенный визг, вслед за ним подул легкий ветерок, постепенно набирающий обороты. Я напряглась, усиленно рассматривая лестничный пролет впереди, и зря. Смотреть-то надо было вверх. Именно оттуда на мою бедную головушку обрушился ветер, за ним - водопад холодных капель, и последним свалился... Шурик.
  Крылатый череп вывалился из открывшегося надо мной портала, отскочил от макушки и кувырком полетел вперед - прямо в стену черного хода.
  - Шур??? Какого факела ты здесь делаешь? Откуда ты опять свалился на мою голову? - зашипела я, одной рукой ощупывая ушибленный предмет и стряхивая воду с волос, а другой - крепко держа сокровища из морозильника с кухни.
  И почему именно сегодня я не надела свою кепку?
  - С улицы, - лаконично ответил тот, лежа на холодном полу пролета лестницы.
  Черепушка, после удара о стену свалился вниз, считая звездочки перед глазами, и пытался прийти в себя.
  - Там дождь идет, - пожаловался он мне, трепеща крылышками.
  Они отчего-то перестали взмахивать синхронно, а ног у черепушки не было. Вот он и страдал, не в силах подняться с холодного пола.
  - А я не знала! - съехидничала я. - Так какого факела ты здесь забыл? Предупреждаю - никаких врат я больше закрывать не буду! Мне тогда пришлось три дня проваляться в лазарете! И пить всякую гадость! Чтоб тебе на собственной шку... черепе все это ощутить!
  - Эй, страж, - обиженно прокрякал Шурик, - врата не открываются в одном и том же месте дважды! Тогда я тебя позвал только потому, что они угрожали уничтожить наш поселок! В нашей Долине сейчас все спокойно.
  - А-а, - облегченно вздохнула я, успокаиваясь. - Просто мимо пролетал, да? И решил от дождя спрятаться, за одним спросить о моем здоровье? Да???
  - Ну-у... - протянул тот, наконец-то восстановив синхронное движение крыльев, поднялся с пола и взлетел вверх. - Не совсем...
  - Как это... не совсем? Не совсем мимо проходил? Чего глаза отводишь?
  - Э-э... Страж, ты только не ругайся, ладно? Тут, понимаешь, сон мне приснился...
  - Кошмарик? - поинтересовалась я. - И ты решил за моей спиной спрятаться?
  Черепушка возмутился и прокрякал:
  - Я Великий Князь Долины Теней! Я бесстрашный!
  - Да мне по факелу... Так какие проблемы-то?
  - В общем, сплю я, значит, в своем доме. Женушка под боком сопит, детки спят в соседней комнатушке, отдыхаем. И тут приходит ко мне во сне какой-то мужик с тонкими усами над губами. Поднимает высокомерно брови и спрашивает страшным голосом: 'это ты мою прапраправнучку чуть не убил?' И так натурально все, будто и не во сне все это. Я спрашиваю, трясясь от страха: 'Какую-такую правнучку, господин?'. А он: 'единственную, неповторимую и любимую. Альджесту де Гастон.' 'Я', - говорит, - 'сэр Саймон де Гастон, последний страж Бездны'. Я в полном шоке заявляю, что знать не знаю никакую Альджесту. Говорю, что врет он все про последнего стража Бездны, и что я сам, лично, знаком с современным, молодым, продвинутым стражем. А мужик вдруг давай ругаться да махать кулаками перед моим носом. Я натурально чуть не полысел с перепугу. 'Хварь ты, - говорит, - последняя. Она и есть моя пра-пра-правнучка. Я не буду тут перед тобой распинаться, а приказываю - отведи ее в пещеры под городом. Пусть найдет грот 'Озеро слез'. Там для нее три века назад я кое-что оставил. Моя маленькая внучка еще неопытна, легко ей мозги запудрить. Поверит этим проклятым первородным расам. И кончит так же, как я'.
  Шур заткнулся ненадолго, переводя дыхание. Я ошарашено хлопала глазами, прижимая к себе копченые ребрышки в свертке, и раскрыла рот. Это про меня, что ли?
  - А дальше? - одними губами спросила я.
  - Ну, тут меня младшенький разбудил. По-маленькому захотел, а на улице темно, страшно, дождь льет. Мужик с усами испарился, а я побоялся снова уснуть. Вдруг снова приснится и заберет мою душу с собой? Ну, я сразу к тебе... Короче, страж, топай за мной. Пошли в подземные пещеры под городом.
  - М-м-м, - промычала я, уйдя в мысли, и зашагала вслед за черепушкой обратно вниз по лестнице.
  Либо Шур последние мозги отбил, либо я пра-пра... тьфу! Внучка Саймона де Гастона? Как же... Альджеста? Родственник человека, стершего с лица Галда два города? Наследница предателя? Последнего, проклятого королевской властью стража Бездны? Но его уже давным-давно сожгли в магическом огне! И родственников вырезали под корень! А как же версия про дафара, который влил в меня силу стража Бездны?
  - А-а-а!!! - заорала я, резко останавливаясь и хватаясь за голову. - Все!!! У меня ИСТЕРИКА!!! А-а-а!
  - Чего орешь? - зашикал на меня Шурик, - ты же всю академию на ноги поднимешь! Хочешь, чтобы нас поймали?
  - Шур! У меня мозги кипят! Щас дым из ушей пойдет!
  - Отчего? - удивился тот.
  - Я сегодня уже ТРИ часа непрерывно ДУМАЮ!!!
  - И как успехи?
  - А-а-а, - прохныкала я вместо ответа.
  - Хочешь совет, - сжалился надо мной Шурик, - не занимайся, чем тебе не свойственно. Не думай. А то у тебя голова сбежит от испуга.
  Я представила, как моя голова отрывается от тела и вприпрыжку скачет по ступенькам лестницы, разбрызгивая остатки мозгов. От такой картины ребрышки из хвари тут же попросились обратно, и я сразу выкинула все мысли из головы. Не-а, ни за что не расстанусь с ночным ужином так просто.
  - Веди меня, Шур, - скомандовала я, нервно ища булочку с мякой в карманах штанов.
  Эти мысль надо срочно заесть.
  - Куда там мужик с усами велел идти?
  - В подземные пещеры, которые раскинулись под городом, - пояснил Шурик. - О них знают единицы. Совет магов, король, и больше никто...
  - А ты откуда знаешь? - с подозрением поинтересовалась я.
  - А я и не знал, - отрицательно покачался череп в воздухе. - Этот мужик сказал о них, и мне пришлось прокрасться к одному из магистров из совета. К вашему ректору. Он нормальный старик, если поймает у себя в кабинете, то отпустит, а не станет превращать в тумбочку. У него в кабинете такая шикарная библиотека редких книг!!! Ректор Тиджин сам недавно читал один из таких фолиантов, и информацию о входе в подземные гроты я нашел быстро. Книга лежала на столе, мне повезло, не пришлось долго искать. Как сказано в книге, пещеры, раскинувшиеся под городом, широкие и большие, их глубина доходит до пятисот шагов!!! Если ты читала об истории города (здесь я стыдливо покраснела - не читала), то должна знать, что перед катаклизмом природы здесь были скалы под глубоким океаном. Потом грянуло переустройство мира, и вода отступила. Под городом находились растворимые породы, часть которых была вымыта, и сейчас там образовалось множество подземных гротов, пещер, сталактитов. Так в книжке написано, а сам я не видел.
  - Уже интересно, - мои глаза загорелись любопытством. - Ну, и где вход?
  Мы спустились на самый нижний ярус, где обучались темные маги, и теперь шли по длинному коридору в необжитые помещения. Здесь уже не было магических факелов, но мое зрение позволяло спокойно переступать через доски, тряпки, сломанные столы, ящики, статуи, и другие разбросанные на каменном полу предметы. Шурик же летел по воздуху, и препятствием ему была только паутина.
  - Акапчхи! - то ли чихнул, то ли кашлянул он на весь коридор.
  Мелкие грызуны под ногами досадливо пищали на нас, потревоживших их покой, но мы упрямо топали вперед, поднимая вековую пыль.
  - Бездна! Мы что здесь, первопроходцы? - не выдержала я, пинком посылая в полет что-то темное и мягкое.
  Я пригляделась к предмету и возмутилась:
   - Тут даже парики валяются! Шур, тебе на череп парик не нужен? Светлый, блондином станешь!
  Сказала, и тут же вспомнила про одного знакомого блондина с серыми глазами. Эта зараза наотрез отказался объяснять свое внезапное озверение, и игнорировал мои расспросы. Повезло же мне с опекунами: один дракон, другой... Э-э, не знаю, как ЭТО называется. Полузвериное, получеловеческое. Странное создание с теплыми руками и большими лапами...
  - Нам туда!
  Шурик показывал в стену, преградившую нам путь.
  - Куда - туда? Здесь же тупик!
  - Да не туда, а туда!
  На этот раз он показывал вверх. Задрав голову, я увидела в потолке черную дырку. Ни лестницы, ни ступенек до нее не было.
  - А почему вверх? Это же подземелье! - удивилась я.
  Шурик промолчал и легко полетел наверх. Я вздохнула. Сняв ботинки и поплевав на руки, я поползла вслед за ним по стене. К моему счастью, стена не была гладкой, и выложенной из крупных, каменных плит. Пальцы привычно цеплялись за выступы, неровности, трещины между ними, а зубы упрямо сжимали сверток с едой. Ага, брошу я хавчик на радость местным грызунам!
  Наконец, мои пальцы ухватились за края черного проема в потолке, и я чуть подтянулась, заглядывая внутрь:
  - Шур, ты где? Шур?
  Черепушки не было. Побултыхав ногами в воздухе, я все-таки решила залезть в узкую дыру.
  Внутри было темно. Так темно, что даже мое зрение сдалось и перестало видеть. Откуда-то тянуло сыростью.
  - Шур! - громко крикнула я, делая шаг вперед.
  В ответ донеслось откуда-то снизу:
  - Стой на месте! Там расщелина!!!
  - А-а-а!!! - ответила я, уже летя куда-то вниз.
  Падала я долго, минуты три, если не больше, и черепушке хватило времени догнать меня. Он вцепился зубами в мою рубашку, пытаясь сбить набранную скорость. Ему это удалось, так что в подземную воду я свалилась плавно. Удача и здесь не отвернулась от меня: здесь было не глубоко. Сноп брызг разлетелся в разные стороны, и я оказалась сидящей по горло в ледяной воде. Шурик, отдуваясь, присел на выступающий из воды сталактит, а я огляделась. Смотреть в темноту было не интересно, поэтому вспомнив заклинание магических факелов, я хлопнула сырыми ладошками.
  Вместо ожидаемых огней дневного света, у меня получились веселые шарики разных цветов, и пещера, в которую я свалилась, приняла неожиданный вид. Игра света и теней была причудливой: вода заискрилась голубым цветом, кварцевые породы в стенах пещеры приняли красно-оранжевый оттенок. Чахлый мох на горных образованиях над подземным озером приобрел зеленый цвет, каменные столбы, упирающиеся в высокий свод, стали коричневыми, а сталактиты и сталагмиты, выросшие по всей ширине в полости под землей, приобрели загадочный, глубокий синий оттенок. Пахло сыростью, воздух стал тяжелым, разряженным, и то тут, то там раздавалась веселая капель, падающая со сталактитов в воду.
  Я подняла голову вверх: дыра, из которой я свалилась, растворилась в темноте высокого свода пещеры. Ладно, факел с ним. Шурик умеет строить порталы перемещений, так что выберемся.
  - И куда дальше? - поинтересовалась я у черепушки, который в восхищении летал по пещере и цокал языком.
  - Красотища! Какая красотища! Восхитительно! Великолепно! Красотища! - бормотал он, летая между многочисленными сталактитами, сталагмитами, сталагнатами, образованиями камней, маленькими ручейками, вливающимися в озеро.
  - Шур! - гаркнула я, пытаясь привести его в чувство.
  - Ур-ур-ур-ур! - отразился мой голос от стен пещеры.
  Это подействовало, и Шурик очнулся.
  - Не ори, а то вдруг тебе сталактит на голову упадет! Один из них висит как раз над тобой! - предупредил череп.
  Я подняла голову, увидела острие крупного навеса, и поспешно встала из воды. Только сейчас я почувствовала, что здесь холодно. Жутко холодно. А я была в сырой одежде.
  - Д-д-давай бы-бы-быстрее! - вместе со словами изо рта ворвался легкий пар. - Куда нам надо, ты знаешь?
  - Дай подумать... Судя по описанию в книге, это пещера 'Драконьи клыки'... А нам нужно 'Озеро Слез'. Нам - туда!
  Я послушно затопала в указанном направлении, выжимая на ходу рубашку и штаны, глубоко сожалея о промокшем свертке с едой. Шли мы долго. Я сбилась со счета, сколько мы миновали ущелий, гротов, расщелин, узких тоннелей, маленьких пещерок, больших подземелий со сталактитами. Одно озеро даже пришлось переплыть, предварительно сняв чуть подсохшую одежду, потому как вода затопила все пространство. Магическое освещение, которое я создала в самом начале, передвигалось вместе с нами, и Шурик не уставал 'охать' и 'ахать', вертя всем телом из стороны в сторону.
  Ну, забавно, причудливо, таинственно, только холодно! Сыро! Дышать нечем! И жутко страшно! Если бы не освещение, я бы давно себе все конечности переломала. В этой гигантском подземном мире не было ни одной ровной поверхности! У Шурика была потрясающая память: прочитав один раз толстый фолиант на столе ректора, он сразу запомнил все названия многочисленных пещер. Если бы не его мозг, из которого он весь и состоял, мы бы тут мигом заблудились.
  Промокший сверток с едой давно уже был опустошен, последняя сырая булочка жадно проглочена, босые ноги разодраны, руки исцарапаны, и только тогда мы, наконец, дошли до нашей цели.
  К моему ужасу пещера 'Озеро Слез' оказалась... ледяной! Здесь вода, проникнув через толщу горы, застывала в трещинах, образуя ледяные, прозрачные стены, шапки, занавески, шторки. Гладкие, сужающиеся к низу сталактиты, узкие, прозрачные сталагмиты со смешными шишками на узком основании, сверкающие ледяные кристаллы удивительно гармонировали с каменным, высоким сводом. Там, где холодный воздух встречался с теплым, на плитах образовывались маленькие кристаллы разных форм: игольчатые, пирамидальные, листовидные, прямоугольные. И все это царство льда, легко растворимых в воде пород, искрилось, переливалось, блестело под магическим освещением.
  Чуть постояв в узком проходе, я сделала ту же ошибку, что не так давно: шагнула вперед, не посмотрев, куда шагаю. В этот раз никаких расщелин подо мной не было, зато был гладкий, широкий, ледяной пол, чуть наклоненный к низу.
  - А-а-а! - прокатился над сводами мой вопль, потому как мое тело самостоятельно заскользило вниз по ледяной горке.
  Скорость передвижения моего тела была впечатляющей - Шур не смог меня догнать. Сначала я кричала от испуга, а потом от восторга. Ледяная колея была гладкой, будто специально отшлифованной под катание. Она огибала все сталагмиты на своем пути, а под 'сосульками' сверху мне приходилось быстро нагибаться, чтоб остаться целым организмом, а не разлететься на мелкие кусочки.
  - Ух! - громко сказала я, когда поняла, что скорость падает.
  Я выкатила прямо в центр пещеры. К моему удивлению, здесь было намного теплее. Видать, я спустилась глубоко в недра земли, где температура была повыше, чем наверху.
  Моя колея закончилась постепенно: слой льда сузился к концу горки. Спустя пару минут меня догнал Шур с передвижным освещением, и стало видно, что впереди находится маленький колодец с ледяной водой.
  - Озеро Слез? - спросила я у черепушки.
  - Ага, - покивал тот.
  - А чего такое маленькое?
  - В книге об это не написано, - отмахнулся Шур.
  - По факелу... А где послание моего якобы прапрапрапра... деда?
  - Вон! - ткнул влево череп. - Наверно...
  Я обернулась и ойкнула: и как это я раньше его не заметила? Гигантского ледяного дракона? То есть, не замерзшего ящера, а фигуру изо льда? Я поднялась с пола и протопала к ней. Обычная статуя, на которой ничего не написано.
  - А может, дракон и есть само послание? - соригинальничал череп.
  - Ха! А главное - ясное и понятное! - выдохнула я вместе с паром. - Тута холодно.
  - Нормально тут, - послышался чужой голос.
  - Кто здесь? - хором заорали мы с Шуром.
  - Я!
  Мы завертели головами: ледяной дракон молчал, сталактиты со сталагмитами тоже, призраки по пещере не летали.
  - Где? - снова спросила я, вертя головой.
  - Какой тупой страж попался... Голову вниз опусти, недоделанная! - предложил ворчливый голос.
  Я опустила взгляд. На гладком, обледеневшем краю колодца сидело смешное, маленькое существо. Белого цвета, с панцирем на теле, с двумя клешнями, с вылупленными, желтыми глазами, острым хвостом и длинными усами.
  - Ты кто? - озадачилась я, впервые увидев такое чудо природы.
  - Люк, - представился лупоглазый.
  - А чего ты здесь делаешь?
  - Живу, - ответил тот, и уточнил, - в колодце.
  - Тебе там не холодно? - удивилась я. - Не скучаешь тут? Один-то?
  - Какой не сообразительный страж попался, - хмыкнул Люк. - Мне не холодно, не скучно, и дома, на дне, меня ждет жена, дети, соседи. Страж, нас там много. А ты явилась, наконец-то. Как Сэм и говорил, спустя триста лет. Минута в минуту.
  - А кто такой Сэм?
  - Твой дед, Саймон де Гастон.
  - Да какой он мне дед? - возмутилась я. - Этот мужик с усами преследовал моего друга, вот и я пришла сюда. Короче, ты засла... посланец?
  - Фи, как грубо. Девочка, ты вся в деда! Тот таким же был... культурным...
  - Мне по факелу! Я жутко замерзла, а мне еще на занятия топать надо. Так что давай, говори, чо там у тебя! А то воду в колодце вскипячу! Мигом все сваритесь!
  - Хлепс-хлепс-хлепс!
  Я не сразу поняла, что это Люк так смеется. Сначала я подумала, что посланец помирает: его тело свело судорогами, усики задрожали, клешни защелкали. Но вскоре он успокоился и продолжил:
  - Точно внучка своего деда! Тот тем же угрожал, ежели я не передам тебе кое-чего. Да и пахнешь ты так же, как он.
  - Короче! - поторопила я, притаптывая с ноги на ногу. Тело снова начало чувствовать холод.
  - Твой дед много чего говорил. И все без толку. Первое. Внучка, я по тебе скучаю. Второе, хочу хоть раз тебя увидеть. Третье, люблю. Четвертое, це...
  - Люк! Ты по существу давай. В этом излиянии чувств было хоть что-то важное?
  - Хлепс-хлепс-хлепс!.. Было... - Люк собрался, прогоняя остатки ржания. - Он передал тебе три самых страшных тайны Галда, которые знают лишь сильные мира сего. Первая. Об этом не написано ни в одной книге, ни в одном архиве ты этого не найдешь. Драконы - источник всей магии в Галде, и души из их мертвых тел - это чистая магическая энергия. Именно благодаря драконам в мире существует магия.
  - Э? А разве она не разлита в воздухе? - озадачилась я.
  - А кто у нас летает по воздуху?
  - Хм... - протянула я, несколько удивленная этой новостью.
  - Вторая тайна, о которой знают только драконы. Она стоит позади тебя.
  Я оглянулась:
  - Тут только статуя ящера, а где тайна?
  - Это не статуя. Это душа дракона.
  - Чо за бред ты тут несешь? Души драконов улетают туда же, куда и все остальные!
  - Так было раньше, до того, как сожгли Сэма - последнего Стража. После его казни души драконов, источники магии, начали застывать. Это не лед, и не стекло. Ни один дракон не знает, что ЭТО такое. Но за триста лет ни одна душа дракона не смогла переродиться. Причину никто не знает. Кто виноват, и что с этим делать? Драконы пытаются раскрыть причину, но безрезультатно. И третья тайна. Цитирую слова Саймона: 'Свято место пустым не бывает'.
  Секунду я переваривала последние слова Люка и заржала:
  - Это тайна? Да это знает каждый босяк с улицы! Я про это узнала еще в шесть лет, воруя кошельки!!! Ха-ха-ха!!!
  Люк почему-то не смеялся, а смотрел своими вылупленными глазами очень серьезно. Я перестала ржать, а он добавил:
  - Сэм юморист еще тот, но эти слова он особенно подчеркнул. Он велел сказать тебе, что когда придет время выбирать, не забывай про эти слова. Они помогут сделать правильный выбор.
  - Ладно-ладно, я запомню, - пообещала я. - Это все? Хм, мог бы сам мне присниться и все высказать лично... Двинутый он, этот твой Сэм. Мой друг сказал, что двинутый чего-то оставил для меня. Есть такое?
  Шур встрепенулся, услышав свое имя. До этого он тихо-смирно висел в воздухе, не вмешиваясь в разговор:
  - Да-да! Было такое, было!
  - Отвернись! - скомандовал вдруг Люк. - Я раздеваться буду.
  Я послушно отвернулась, хихикая под нос. Какой скромняшка, однако, этот лупоглазый! Послышался легкий треск (Люк снимал панцирь), шорох (что-то доставал под ним), снова треск (одевал панцирь обратно).
  - Теперь можно!
  В острых клешнях лупоглазый держал маленький медальон из странного металла, с символом Стражей Бездны: круг, рассеченный пополам волнистой линией. На обеих половинках - по одной точке. Одна половинка белая с черной точкой, другая черная с белой точкой. Та самая аббревиатура, что горела на моей шее в день первого знакомства с вратами бездны.
  - Этот медальон носил Сэм, как глава Стражей Бездны. Не показывай его никому. Сила медальона невероятна, и именно он виноват в трехсотлетней трагедии. Он просто попал в чужие руки. Храни его, как зеницу ока. И скрывай от драконов, дафаров, людей королевской крови. До поры до времени. Сама знаешь, если кто увидит...
  - Угу, - согласилась я с ним, хватаясь за медальон ручонками.
  Сырая цепочка скользнула на шею, а знак стража Бездны скрылся под рубашкой. От него веяло теплом, и странное чувство охватило меня. Далеко неприятное. Будто бы на меня в один миг обрушился тяжелый потолок. Прошли минуты две, прежде чем я поняла: медальон не просто украшение, и, приняв его, я взяла на себя огромную ответственность. Пока было не ясно, за что, но внезапно появилось чувство обязанности перед чем-то грозным.
  - Ну, ладно, страж, - довольно потер клешни Люк. - Свое обещание Сэму я выполнил. Так что вперед - иди, воюй. А мне домой пора. К женушке...
  - И мне тоже! - встрепенулся Шур рядом со мной. - Я ведь ушел, никому ничего не сказав!
  - И я! - присоединился к нему Люк. - Я тоже не сказал, куда ушел!
  - И я, - сообразила я.
  Мы помолчали, подумали...
  - Влетит!!! - хоровой вопль потряс стены пещеры.
  Первым справился с паникой лупоглазый:
  - Ну, бывай, страж. Заходи в гости, будет время!
  Он махнул клешней на прощание, шустро нырнул в ледяной колодец, и мы остались вдвоем с Шуром.
  - Портал? - спросила я у него.
  - Ага, - понял меня черепушка.
  - Шур, а чего мы сразу сюда не переместились? Мы протопали столько шагов, набили синяки, вымокли. За каким факелом?
  - Ха! У тебя по перемещениям в пространстве какая оценка-то, страж?
  - Ну... Двойка... Хромающая...
  - Оно и видно! Для перемещения нужны координаты, или хоть какой-то живой ориентир. Я же не знал, куда нам нужно и зачем!
  - Ладно-ладно, - замахала я руками. - Давай уже, колдуй!
  И Шур забубнил себе под нос заклинание перемещения в пространстве. Воронка портала закрутилась в пространстве, создавая ветер в ледяном гроте, и мы с черепом исчезли в ней. Магическое освещение погасло вместе с нашим уходом, погружая пещеру в привычную тьму.
  
  Глава 9
  
  Я сидела под высоким кудом (*прим. автора - основные деревья Сиамского леса, высота которых достигает ста метров. Густая листва, толстый ствол, до трех метров в ширину, и выходящие из земли длинные корни), прижавшись спиной к твердой коре, и отдыхала. А что прикажите делать, если я умудрилась заблудиться в Сиамском лесу? Хрычко с моими сокурсниками бродили где-то среди деревьев, где именно - не знаю. Знала бы, не сидела тут, в компании с кустами грюквы (*прим. автора - плодоносные кусты с темно-синими, кислыми ягодами). Тем более, когда в этом лесу бродят жуткие Лао, дикие звери, и много других голодных тварей...
  Потерялась я банально: остановилась выкинуть камешек из ботинок, а когда распрямилась - моя группа утопала далеко вперед. Или влево. Или вправо. Но далеко - их голоса не были слышны. И пришло же в голову наставнику боевых искусств провести обучение в полевых условиях! Решил проверить учеников первой группы на смелость, так сказать. Проверил, чтоб его! А мне теперь ночевать здесь, да? Хотя сама виновата! Нечего было спать на уроках по перемещениям в пространстве, нечего! Сейчас бы свалила домой - и никаких проблем! Но нудный голос преподавателя, мелкие циферки на доске, какие-то вычисления, формулы, определение координат в пространстве... Это так усыпляло! Вдобавок лекции по этому предмету как назло всегда проходили на следующее утро после моих ночных похождений. Вот, неделю назад, к примеру. После моего похода в систему пещер под Галдом (который мне удалось скрыть от моих 'опекунов'), была как раз лекция по пространственным перемещениям. Последнее, что я помню, это 'частицы тела легко расщеплять, если вы знаете теорию управления сознанием. Вспомним формулу распада...'. А потом я уснула. Вот и сижу сейчас, гипнотизируя заходящее солнце. Время на часах позднее, скоро стемнеет. А потерялась я еще днем. Часа три-четыре побродила среди высоких, упирающихся высоко в облака, деревьев, покричала, пообщалась с эхом, и уселась под куд.
  Я взлохматила короткие волосы, подогнула колени и положила на них подбородок.
  - Скучаем?
  Внезапно передо мной появилась чья-то голова. Я от испуга заорала, и только потом узнала черты лица, зависшего передо мной. Бриз, собственной персоной.
  - Ик... Ага... - икнула я, затыкаясь. - А ты откуда свалился?
  - Оттуда!
  Дафар указал рукой в небо, и спустился с ветки, на которой сидел. Он деловито сложил свои крылья, отряхнулся от листьев и нагнулся ко мне:
  - Леди, я соскучился по тебе. Давно не виделись, верно?
  - Всего-то пару недель, - буркнула я.
  - А почему ты здесь одна сидишь? Я случайно пролетал мимо, смотрю - ты сидишь под деревом в полном одиночестве, в Сиамском лесу. А где твои спутники? Здесь же полно диких зверей, одного только Лао уже стоит бояться! Как они могли бросить тебя одну?
  - Мне тоже интересно, - шмыгнула я носом, - где их Бездна носит...
  - Бездна обычно не носит, а заглатывает, - послышался ядовитый голос. - Лу, скажи, что у тебя в голове вместо мозгов? Чисто ради любопытства...
  Рыжий парень появился передо мной так же внезапно, как и Бриз. Вышел из-за дерева, за которым сидела я, упер руки в бока, и сурово взглянул на мою съежившуюся фигурку.
  - Лер! - обрадовалась я, вскакивая с места. - Я так рада тебя видеть! Ужасно рада!
  - Еще бы, - хмыкнул тот, и крикнул куда-то вглубь леса, - Кай, иди сюда! Я нашел пропажу! Мы с ног сбились! Вместо практики по боевой магии вся группа пошла на поиски одной глупой особы! Хрычко здорово разозлился на тебя за сорванные занятия, так что готовься к его кулакам.
  - Рыжеволосый! Тебя здороваться-то не учили? - влез дафар в нотации Лера. - Я здесь стою, перед тобой.
  - А, голубокрылый, - удивленно поднял брови рыжий. - Прости, я тебя не заметил. Ты что здесь забыл?
  - Не видишь, у нас с леди романтическое свидание! А ты вломился в наш укромный уголок, все удовольствие испортил...
  - Мала она еще, что бы ходить на свидания, - сухо сказал Кай, появляясь из-за кустов неподалеку, и кивнул головой дафару, - Бриз, добрый вечер!
  - Я совершеннолетняя! Уже три месяца! - обиделась я.
  - Вот когда будешь вести себя, как нормальная девушка, тогда и поговорим, - отрезал блондин. - Ведь сказано же было - от нас в Сиамском лесу - ни на шаг!
  Я промолчала. После похода в ледяную пещеру 'Озеро Слез' мое отношение к 'опекунам' резко поменялось. Рыжего парня я жалела. Бедняга, его душе суждено превратиться в изваяние и веками простоять на одном месте! Не позавидуешь! А Кая я начала откровенно бояться. Узнай он, что я внучка Саймона де Гастона, и все, здравствуй, Бездна! Он знал, конечно, что я Страж, но не знал, чей я родственник. Брр... Жутко! Потому и промолчала, не желая лишний раз попадать под его холодный взгляд.
  Словно в ответ на мои мысли медальон на груди чуть затеплился. Кай потянулся к моему подзатыльнику, чтобы проучить за непослушание, а я шарахнулась от него в сторону, прижав руки к груди.
  Кай медленно опустил руку, нахмурившись:
  - И с каких это пор ты стала меня избегать? Ладно, в академии, но здесь? Лули де Ромэн! Могу я узнать, почему ты игнорируешь меня? Ты уже не в первый раз отскакиваешь в сторону при моем приближении!
  Я сглотнула и фальшиво рассмеялась:
  - Эй, князек! Да у тебя мания величия! С чего ты взял, что интересуешь меня? А теперь обижаешься, когда понял, что ошибся! Я не избегаю тебя, а веду себя, как и раньше. Да мне по факелу твое присутствие, и уж прости, что не выделяю тебе особого внимания, как ты хочешь!
  Кай стиснул зубы, по лицу пробежала легкая тень, и он сухо ответил:
  - Мы поговорим об этом позже. Бриз, могу я узнать, что вы делаете в самой чаще Сиамского Леса? Рядом с нашей подопечной?
  - Я же говорю, у нас свидание, - лениво проронил дафар, галантно наклоняясь и целуя мою ручку. - А вы нам помешали! Может быть, вы оставите нас снова, наедине?
  - Не обсуждается, - бросил Кай. - Лер, открывай портал в академию. Мы уходим. Я уже послал сообщение наставнику, он увел остальных из леса. Лули де Ромэн! Пока портал не открыт - не исчезай из поля моего зрения!
  - Ну, ты и... - ругательства удалось сдержать, но не мысленно.
  А медальон на груди под рубашкой нагревался все сильнее, и странное чувство вдруг охватило меня. Будто кто-то звал из чащи леса. Тонко-тонко, чуть слышно, но в этом зове столько было тоски и боли, что я сделала шаг в сторону... Потом второй... Третий...
  - А ну, стоять! - приказал Лер, резко прекратив читать заклинание.
  Лер увидел мое передвижение и хотел по привычке схватить меня за шиворот, как вдруг его руку обожгло голубое пламя, вырвавшееся из моего тела.
  - Бездна! - выругался парень. - Кай, да она пылает! Посмотри на нее магическим зрением!
  - Заклинание призыва, - определил Кай.- Не трогай ее! Просто идем следом. Это очень мощное заклинание, рассчитанное именно на Лу.
  Я не видела себя со стороны, но над моей кожей сияла тонкая, голубая пленка, охватывая с головы до пят. Зов впереди усиливался с каждым шагом, и вскоре сопротивляться ему не было никаких сил. Кусты шипучки, которая умудрялась прорости даже здесь, в Сиамском Лесу, кололи своими шипами руки. Я раздвигала ветки впереди, перешагивала заваленные деревья, попадись мне сейчас Лао - не заметила бы, отодвинула и его в сторону. Вскоре все звуки исчезли, кроме тоскливого зова, и, раздвигая очередные кусты, я вывалилась на маленькую полянку. Яркие, осенние цветы - фауры - накрыли покрывалом почти всю землю, создавая фиолетовый ковер. И на этом радостном фоне стояла скромная, глиняная хижина, с дырявой, когда-то соломенной крышей. Зов доносился из этого давно заброшенного, позабытого всеми Богами домика.
  - Осторожно! - кинулся ко мне Кай, хватаясь за талию и останавливая на краю ямы.
  Блондин поморщился от боли, получив ожог от голубого пламени из моего тела, и, отодвинув меня от выбоины, отошел в сторону. Он забормотал призыв к водной стихии, окутывая руки коркой льда, а я уставилась на родник, булькающий в маленькой яме.
  - Здесь кто-то когда-то жил, - сделал глубокомысленный вывод Лер. - Но ушел, давно уже... Солома на крыше уже в труху превратилась, а стены обросли диким вьюном. Думаю, не меньше века прошло... Странно, что стены хижины целые, наверняка на магии построены.
  - Не ушел... - тихо сказала я, обходя родничок с чистой водой и двигаясь к дверному проему, потому что самих дверей давно уже не было.
  - Не ушел, - повторила я, - он там. И он зовет...
  Парни переглянулись, и дружно крикнули:
  - Стой! Мы первые!
  - Куда опять суешь свой нос? - буркнул Лер, обходя меня.
  Парни осторожно подошли к дому, постояли немного у входа, подумали, и Кай первым шагнул внутрь.
  - Бездна! - послышалось его ругательство. - Лер, не пускай сюда Лу!
  - А что такое? О, Боги! Чтоб мне провалиться! - донеслось из рыжего парня, шагнувшего следом. - Голубенький, хватай свою леди и тащи отсюда подальше!
  - Зачем? - удивился дафар, шагая в темный проем за ребятами. - Крылья тьмы! Леди! Не ходи сюда!
  - Почему? - удивилась я, и вошла. - Здесь меня кто-то зо...
  Я не договорила и прижала руку ко рту, пытаясь сдержать накатившуюся рвоту. Хижина не была пустой, внутри была сплошная паутина, натянутая по всему помещению. Нити исходили из стен, пола, дырявой крыши, из всех темных углов, и занимали все пространство. Они светились от потока магической энергии, идущего по ним к центру. А в самой сердцевине натянутых нитей, будто пойманный в ловушку неведомого паука, висел... скелет. Кости человека не были голыми, на них висели кровавые ошметки мышц, внутри грудной клетки все еще билось сердце, а глаза черепа, который был покрыт волосами на остатках кожи, горели обрывками нервных волокон и сетчаткой. Под скелетом, на полу валялись дохлые черяги (*прим. автора - дальние родственники черягусов, длинной в сантиметр, питающиеся трупным мясом), когда-то объевшие тело до костей.
  Запах стоял жуткий, но самой страшное было то, что человек еще жил. Его глазные яблоки следили за нашими побледневшими лицами, рассматривали, будто ища кого-то. Наткнувшись на меня, скелет вдруг вздрогнул. Суставы чуть шевельнулись, челюсть задвигалась, будто он что-то хотел сказать, но лишь звякнула зубами, потому как ни языка, ни глотки не осталось - все сгнило. Тогда скелет приподнял локтевую кость и указал фалангой на стену перед ним. Мы, справившись с тошнотой и ужасом, перевили взгляд в указанное место. А там была надпись на языке древних магов, выжженная на глине огнем, и все еще раскаленная:
  'Они хотят власти. Безграничной, беспрекословной власти, чтобы управлять миром. И они нашли путь к своей цели. Страшный, бескомпромиссный, жестокий. Эти существа никогда не думают о других, для них мы - мелкие жучки, быстрое средство для достижения своей цели. Им мало власти над Галдом, они хотят управлять Богами, создающими миры. И первый шаг - покорение Галда, был сделан. Их стараниями души источников магии застывают во времени, и они в любой момент могут ими воспользоваться. Мне, одному из последних Стражей Бездны, пришлось пожертвовать жизнью, чтобы остановить их. Я закрыл от них застывшие души, и теперь они не в силах воспользоваться рабскими источниками. Не думаю, что это задержит их надолго. Кто бы ни читал эти строки, знай - в тот день, когда они получат ключ от врат Бездны, Галд накроет тьма длиною в вечность. Страж Пагрун от 21.02.1333'.
  - Три века назад, - сдавленно выдавил Лер, подсчитав, сколько лет прошло. - Это и есть... Страж Пагрун. Ты Страж Пагрун?
  Скелет согласно опустил голову, и снова посмотрела на меня.
  - А я то тут причем? - испуганно прошептала я, отступая за спину дафара. - Зачем ты меня звал, страж?
  Меня начало колотить от страха. Нет, это уже не смешно. Совсем не смешно. Мои жалкие потуги закрыть врата сначала в Долине Теней, потом возле города - это все мелочи. Но вот живой, а не оживший скелет - это уже перебор. Страж, который прожил ТРИ столетия, почти сгнил в паутине магической энергии, а теперь вдруг позвал меня, вызывал нервную дрожь. И эти жуткие слова, от которых веяло тьмой, безысходностью, смертью, вызывали первобытный ужас внутри.
  О ком говорил Пагрун? Души источников магии - это души драконы, как я поняла со слов Люка. Но кто такие ОНИ? Что за существа поработили души драконов? Они должны обладать огромной силой, раз смогли провернуть такое! И ведь тот презент, который передал мне Саймон де Гастон, ведь не тот самый ключ от врат Бездны, за которым ОНИ охотятся? Ведь нет?!!
  - Лер, ты понял? - спросил Кай у друга. - Разгадка, которую искала ваша раса - она здесь.
  - Более чем, - кивнул головой тот. - Лу, послушай... Я давно хотел тебе сказать, что мой отец - Владыка Драконов, хочет познакомить с тобой. Прости, но о том, что ты Страж Бездны, я ему сказал. Нам, драконам, нужна твоя сила. И разговор с моим отцом будет серьезным... Я хотел подождать до конца первого учебного года, пока ты не привыкнешь к... магии, но с пробуждением твоей силы дела завертелись с бешеной скоростью. Я уже не могу контролировать ситуацию.
  - Рыжий, не лезь вперед старших, - перебил его Бриз, и обернулся ко мне, аккуратно отцепляя мои вцепившиеся пальцы от своей рубашки. - Наш Владыка тоже горит желанием познакомиться с новым Стражем.
  Я нервно сглотнула и помотала головой.
  - Нет? Почему? - хором возмутились парни.
  - Т-Т-т.... Там!... Там!... - ответила я.
  - Что там? - переспросил Лер.
  - С-скел-лет-т-т! - стуча зубами, выдавила я.
  Ребят обернулись и открыли рты. Скелет... рассыпался. Прямо на глазах кости, что были в плену тонких нитей странной, магической паутины, за долю секунд превратились в прах. Нити, лишенные того, что их объединяло, вспыхнули на оторванных краях, и зажженный огонек пробежал по всему узору паутины, сжигая все на своем пути.
  Первым очнулся Кай:
  - Все ко мне! Живо!
  Я уже перестала пылать голубым огнем от заклятия призыва, потому дафар с Лером схватили меня за обе руки и кинулись к блондину. Едва Кай накрыл нас защитным щитом, как раздался взрыв. Огонь, сжегший нити, дошел до стен хижины, в которых было вложено мощное, неизвестно заклинание, коснулся ограничивающего поля, и взорвал его. Сила взрыва вытолкнула наш защитный кокон вместе с остатками хижины высоко в небо, и мы застыли над поляной, глядя на черный дым внизу. А дальше... Заклинание, которое было создано стражем Пагруном, было заключено не только во взорвавшейся хижине. Его нити проходили под землей, образуя паучью сеть шириной в несколько тысяч лиг. Там, где она залегла, начала содрогаться почва, и по земле побежали трещины.
  Землетрясение прокатилось по всему Галду, вызывая панику у всех живых. Оно не было разрушительным, и дома устояли, но одно то, что оно БЫЛО, впервые за много тысяч лет, напугало мирных жителей сильнее, чем появление самих Врат Бездны. Совет Магов, в этот момент сидящий в кабинете королевского замка, всполошился. Один за другим в светлом, заставленном бумагами помещении начали вспыхивать окна порталов - маги спешили к источнику сильнейшего магического возмущения.
  
  Я висела между Лером и дафаром, но не замечала, как над сгоревшим после взрыва участком земли появляются из порталов маги Совета. Меня беспокоило другое. Медальон на моей груди начал вести себя странно, среагировав на магию погибшего стража Пагруна. Он завибрировал, испуская колющиеся волны по всему телу. Ощущение было такое, будто из него выходят маленькие молнии и пронзают меня насквозь.
  Забыв о предупреждении Люка не показывать его ни одной живой душе, я оттолкнула от себя руки парней и вытащила медальон из-под рубашки. И зря. Прибывшие маги Совета мгновенно узнали знак с символом Бездны. Раздались испуганные крики, ругань, и десять главных магов Галда начали осторожно группироваться, перешептываясь.
  - Стоять! - крикнул за моей спиной Кай своему другу, который дернулся в мою сторону. - Ты слепой? Это же знак Бездны, которым владел род проклятого Саймона де Гастона! Она - его прямая наследница!
  - Но это же Лу! - не отступился рыжий. - Она сама не понимает, что делает!
  - Я сказал - стоять!
  Кай силой удержал друга на месте, заломив тому руки, и тихо сказал:
  - Сейчас мы уже ничего не сможем сделать! Посмотри - весь Совет Магов в полном составе! Тут мы бессильны!
  - Но...
  - Тихо! - крикнул Кай, усиливая хватку.
  Дафар, стоящий рядом с друзьями, молчал. Он смотрел на знак Бездны, и только на него. О чем он думал, оставалось тайной для всех. Но он не уходил, словно чего-то ожидал.
  Всего происходящего из-за моего невинного действия я не видела. Не слышала голоса парней, не слышала перешептывание магов, которые начали формировать ловчую сеть. Мной завладел медальон. Как зачарованная, я смотрела на него, на обе его половинки. Было такое чувство, что обе половинки звали меня, и мне нужно было что выбрать.
  - Страж!!! - раздался крик в моей голове.
  Я помотала головой, узнав тембр мысленного звука. Поморгав, я увидела перед собой Грэя. Тот стоял, высунув язык, и переводил дух после быстрого бега. Его легкие то надували шкуру по бокам, то вдували внутрь, а сам он нервно бил хвостом.
  - Успел, уф-уф-уф, - восстановил дыхание зверь. - Выбирай черное на белом! Быстрее, пока они не появились!
  - Кто? - озадачилась я.
  - Бараффо-донаэ... Слуги Бездны... У вас они известны, как барры, - прорычал волк. - Вход в архипелаг Перерождения для душ драконов был закрыт триста лет назад, я не знаю кем. Я лишь знаю, что Саймон де Гастон пытался переместить души погибших в иное измерение, для их перерождения. Но он не смог проложить путь через Бездну, кто-то вмешался. А результат ты знаешь - твоего деда признали виноватым в гибели двух городов и его сожгли в магическом огне. А сейчас и ты пытаешься все повторить!
  - Да ничего я не делаю! - возмутилась я.
  - Ты откликнулась на призыв Бездны! Зачем ты активировала медальон?
  - Да ничего я не делала!!!
  - Тихо, страж, без истерик. Трехсотлетнее заклинание стража Пагруна перестало работать. Он спрятал души драконов, заморозив их на годы. Но сейчас... Души просыпаются, и вскоре начнут искать вход в Архипелаг Перерождения! А он - закрыт! Глупая, души, которые не нашли приют, забирают барры в Бездну. А ты еще и начала открытие Врат! Так что слушайся меня и приложи ладонь к черной половинке медальона с белой точкой. Эта сторона формирует проход сквозь Бездну для душ! Живо!
  Я сжала плечи под рыком ромэна, и послушно приложила ладонь туда, куда он велел.
  - Слушай внимательно. Сейчас ты произнесешь то, что я скажу, а дальше, чтобы не произошло вокруг, не теряй концентрацию и направляй искры чистой силы узким, прямым потоком внутрь открывшихся врат! Не закрывай глаза ни в коем случае! Поняла? Иначе последствия будут такими же, как и триста лет назад!
  - Угу, - испуганно кивнула я.
  - А теперь повторяй: силой, данной мне Вечностью
  - Силой, данной мне Вечностью...
  - Прокладываю путь сквозь Бездну! Повинуйся мне, тьма!
  Я послушно повторила слова Грэя, и тут такое началось...
  Небо заволокло тучами, которые затянули голубое полотно серой, беспросветной пленкой. Тьма, как черный дым, начала сгущаться под моими ладонями. Вскоре плотный сгусток тумана окутал мое тело, и начал расширяться, раздвигая пространство вокруг себя. Маги Совета бросили плести заклинание ловчей сети, в ужасе отступая от черного облака, появившегося над ними. Бриз, ухватив моих остолбеневших друзей под руки, расправил крылья, и метнулся в сторону.
  - Она открывает врата, - не веря своим глазам, прошептал Лер. - Кай!!! Она открывает врата! Она сама призвала Бездну!!!
  - Вижу, - сухо сказал блондин. - Вы, двое, немедленно уходите отсюда.
  - А ты?
  - Я не могу...
  - Тогда мы тоже...
  - Нет! - выкрикнул Кайдэ, и резко выкинул вперед руку.
  Волна ветра, вырвавшаяся из рук парня, откинула двух его спутников далеко вправо, за пределы разрывающегося пространства. Лер вскрикнул, получив не слабый удар от волны, возмущенно заорал, и кинулся было обратно, но дафар вдруг встал перед ним:
  - Не лезь! Это дело не для твоих рук! Хочешь отвлечь ее? Леди сейчас нужна полная концентрация внимания и сил!
  Лер беспомощно посмотрел вперед, и вдруг чья-то тень пролетела над ним. Он поднял голову вверх, и сжал кулаки, увидев гигантских, крылатых существ.
  - Бараффо-донаэ! - вскрикнул он, с яростью глядя в серое небо. - За кем они пришли?
  - Души драконов очнулись после трехсотлетней спячки, - тихо сказал ему Бриз. - Если у Лу не получиться с формированием коридора через Бездну, они унесут их с собой. Эй, рыжий, сейчас сюда будут слетаться души твоих предков! Наша с тобой задача - оградить их от лап барров, пока Лу не закончит с коридором через Бездну! Бараффы боятся дыма от огня, так что давай действовать вместе. Я создам щит из сырых камышей, а ты жги его.
  - Хорошо, - кивнул головой Лер.
  Бараффо-донаэ не имели тел. Это были призраки гигантских размеров, с широкими крыльями, треугольным телом и черными глазами. Они были похожи на облака, которые вдруг приняли устойчивую форму. Голова - человеческая, торс - тоже, а вот ног не было. От пояса узкая талия переходила в конусную форму, образуя к низу подобие колокола. Крылья - широкие, но не из перьев, а из белого тумана, сгустившегося так плотно, что материя стала напоминать лепестки роз. Рук не было. И длина летающих созданий была равна длине старого дракона, пережившего не один век - около двухсот шагов.
  Барры закружились над хрупкой фигуркой девушки, стоящей без всякой опоры под ногами в центре черной дыры пространства. Врата, изначально размером чуть больше золотой монетки, постепенно расширялись, образуя круглое, беспросветное, горизонтальное зеркало над Сиамским Лесом. И тут, вслед за слугами Бездны, к открывающемуся проходу начали подлетать прозрачные души умерших драконов. Их было не много, драконы живут от двухсот до пятисот лет, и за три минувших столетия количество душ было около ста.
  - Начинаем! - скомандовал дафар рыжеволосому парню, едва завидев первую прибывающую из-под земли душу.
  Леру пришлось принять свое истинное обличие - в человеческой форме он не мог летать, а бой намечался воздушный. Он оторвал руки дафара от себя и, лишенный поддержки, полетел вниз. Еще в воздухе его фигура утонула в ярком пламени, потеряв очертания. И на выжженную от взрыва поляну опустился уже молодой, сильный дракон, ярко-красной расцветки. Дракон шикнул на спрятавшихся за кудами магов Совета и взмыл в воздух, на помощь Бризу. Дафар успел окутать первую душу умершего дракона щитом из камыша, и Лер дыхнул на него пламенем. Из гигантской глотки вырвался огненный поток, подпалив сырые растения. Камыши задымились, и один из барров, который приближался к замершей душе, отшатнулся в сторону. Стало понятно, почему слуги Бездны бояться дыма - черный сгусток рассеивал их 'тела'.
  Тем временем я стояла в воздухе над черным провалом, и дрожала от ужаса. Грэй смылся, оставив меня наедине с развернувшимися вратами, от которых тянуло самой смертью. Мне казалось, что из тьмы подо мной сейчас вылезут корявые руки и утащат внутрь. Но внутри моего тела происходило то же самое, что и в прошлый раз. Бешеный стук сердца. Напряжение, сковывающее руки, ноги. И тяжесть где-то в районе груди - туда устремлялись искры чистой энергии, до этого спящие в крови. Я поняла, что накопленная энергия скоро опять бесконтрольно вырвется наружу.
  - Лу! - знакомый шепот за моей спиной и теплые руки на талии. - Спокойно. Дыши глубже, я рядом.
  Я дернулась - позади меня стоял Кай в зверином обличии. Вертикальные зрачки на сером фоне смотрели не на меня, а в провал под нами.
  - Смотри только в самый центр. Я удержу твое тело, и призыву твою душу обратно. Коридор в Бездне прокладывает не только твоя сила, но и душа. Не бойся, все хорошо...
  Я сглотнула и дернулась - в грудь больно ударило скопище искр чистой силы, просясь наружу.
  - Щас рожу, - простонала я, прижимаясь к спине парня.
  - Подожди немного. Жди. Жди.
  - Не могу!
  - Жди!!! - руки Кая плотно прижали меня к себе, словно пытались помочь удержать энергию внутри.
  Я начала задыхаться, дергаясь под руками Кая, еле сдерживая кипящую внутри силу. И когда мое сознание стояло на самой грани, парень скомандовал:
  - Выпускай! Лети только вперед!
  Искрящийся поток, наконец, прорвался наружу, устремляясь в самый центр врат. И я вдруг поняла, что могу плыть в этом бешеном потоке. Вперед, в самый центр. Не разрываться по всему черному входу, а острым копьем пронзать его, только так. Собрав готовые разлететься в разные стороны частицы, я устремилась внутрь портала на самом острие потока. За вратами не было ничего, даже воздуха. Попади мое материальное тело сюда - его бы просто раздавило силой тьмы, но сейчас здесь была только моя душа, которая неслась вперед на дикой скорости.
  - Не останавливайся, Страж, - послышался шепот позади.
  Шестым чувством я поняла, чей шепот слышу. Голоса душ умерших драконов, которые, увидев вырвавшейся поток чистой энергии, нырнули в него. За мной через тьму двинулись те, кто хотел жить, те, кто долго ждал перерождения в течение трехсот лет.
  Я летела сквозь тьму, а время бежало вперед меня. Тьма Бездны за Вратами медленно поглощала искры энергии, их становилось все меньше, а выхода впереди не было. Силы кончались. Теперь мне стало ясно, почему триста лет назад четырнадцать стражей не смогли закрыть Врата. Им просто не хватило сил покорить тьму Бездны, вырывающуюся из портала. Говорят, те открывшиеся врата был размером с два больших города, и тьмы, вырывающейся из них, было в десятки раз больше. Запас чистой энергии Стражей невелик по сравнению с самой Бездной, а тем магам пришлось прыгать внутрь, чтобы закрыть Врата изнутри. Если я остановлюсь сейчас, мгла поглотит меня, как и тех, кто следует за мной.
  Я вдруг встрепенулась. Нет, так глупо и страшно я погибать не желаю! Ха! Передо мной не устояла богема целого города, что мне какая-то тьма! Не дождетесь! Не на ту напали. Азарт подхлестнул мою летящую вперед душу, и я одной лишь силой воли увеличила скорость. Тьма испуганно расступалась передо мной, а я упорно пронзала ее. Не знаю, чем бы все это закончилось, но тут впереди замелькало светлое пятно. Я отчего-то хихикнула, разглядев пятно: это была вторая половинка моего медальона. Белый лепесток с черной точкой внутри. Выход!
  - Лу!!! - донесся до меня крик Кая. - Не смей влетать в туда!
  - Ты меня видишь, что ль? - удивилась я.
  - Глупая! Это вход в Архипелаг Перерождения другого мира! Если ты туда сунешься - там и останешься! Просто пропусти души драконов вперед!
  - Да откуда ты все видишь? - упорствовала я. - Кто ты, вообще, такой?
  - Все потом. Делай, как я говорю!
  Я хмыкнула, но послушалась. Когда острие копья должно было вонзиться прямо в черную точку на белом фоне, я напряглась. Удар. Касание чего-то светлого. И сильный водоворот чуть не снес меня в Архипелаг другого мира. Но я успела вцепиться в едва ощутимую границу белого лепестка, и удержалась. Мимо меня стали пролетать души драконов, и исчезать в разросшейся прямо на глазах черной точке.
  Последняя душа летела уже по тонкому, значительно сузившемуся коридору искр. Задержись она чуть дольше - и путь назад полностью растворился бы во тьме.
  - Лу! Давай назад!
  - Как? - озадачилась я, вися в гордом одиночестве на краях белого лепестка. - Меня больше никто не толкает. Нет силы удара. Вечно так. Когда не надо - пинают, а когда надо - ни одна зараза не подпнет для ускорения полета...
  - Ползи как по канату по проторенному тобой пути!
  - Ну как я поползу, если у меня рук нет? Я же душа! Сгусток сплошного разума без конечностей!
  - Лу, я придушу тебя собственными руками, когда выберешься! Если ты - одно сплошное сознание, так и сформируй себе руки.
  - О! Ты гений, Кай! - обрадовалась я.
  Дальше было делом техники. Подумаешь, какая-то тьма затягивает меня внутрь, пытается оторвать от узкого каната чистой энергии. Что я, по стенам в бурю не лазила, что ли?
  - А вот гнома лысого тебе, - фыркнула я во тьму. - За каким факелом глотаешь все, что попало? Вот и получай несварение желудка. Смотреть надо, кого ешь.
  Ползла я долго, но почти также быстро, как и летела. Сказывались навыки профессиональной воровки, когда магия была для меня лишь пустым звуком.
  Когда я добралась обратно, канат под моими 'руками' превратился в тоненькую ниточку. Я увидела себя со стороны: безвольное тело, как тряпка, висело на руках блондина. А тот как всегда хмурился. И только тут я увидела то, чего не замечала раньше: Кай держал в руках тоненькую нить чистой энергии, как драгоценную воду, не давая упасть ни капельки. Так это благодаря нему проложенный мною путь не растворился окончательно во тьме?
  Его грива развевалась под дуновением ветра нашего мира, на лбу выступила испарина - парень был на пределе своих сил. Решив больше не издеваться над ним, я вошла обратно в тело.
  - Ты здесь! - с большим облегчением вздохнул он, стискивая меня в своих объятиях.
  - Эй-эй! Полегче! Раздавишь!
  - Угу. Подожди, я постою так немного.
  Я подождала секунд пять, и не выдержала:
  - Все? Кай, Врата-то по-прежнему открыты.
  - Нет. Смотри внимательно - твоя энергия окружила их тонким поясом. Давай так же, как раньше - схлапывай ладони.
  - Ага. Ты уж отпусти меня, а? Я хлопнуть не могу, пока ты меня держишь!
  Кай тут же опустил свои руки обратно на талию. Мне показалось, или всегда невозмутимый парень смутился? Даже легкий румянец проступил на его щеках. Я помотала головой: скорее Боги вернутся, чем высокомерный блондинчик покраснеет!
  Я хлопнула в ладони, и опять все повторилось: тихий шлепок, вспышка белых искр чистой энергии. Искры радостно поглотили вылезающую тьму из врат, надулись, заполнили весь проход провала и лопнули, разлетаясь мелкими капельками по воздуху. Врата закрылись. Тучи на небе стали рассеиваться, а маги Совета вылезать из кустов.
  Я радостно улыбнулась летающему неподалеку дафару в компании с ярко-красным драконам, и... Что-то мерзкое вдруг накрыло мое тело, вырвав из рук Кая и повергнув на землю. Маги Совета доплели-таки свою ловчую сеть.
  - Страж Бездны, внучка Саймона де Гастона! - выступил вперед один из них. - Вы арестованы за нарушением законов Галда. Пункт третий главы Общего Закона: угроза жизни разумным существам и незаконный вызов Врат Бездны!
  Я сплюнула: маги же не знали причину, по которой мне пришлось открыть Врата. Про то, что души драконов не могут перерождаться, знают только драконы и сильные мира сего! А магам из Совета об этом неизвестно.
  От сети исходили неприятные волны - она была анимагической. Мало того, что я была опустошена после полета внутри Бездны, так еще и эта гадость теперь высасывала последние капли!
  - Ваше Высочество, - обратился глава Совета к Каю, который уже вернул себе привычный облик. - Я бы попросил отойти вас в сторону. К Вам у нас нет претензий!
  Я фыркнула - а ведь мы вдвоем с наследным принцем летали над Вратами. Вот она - классовая несправедливость!
  - Уведите арестованную в подземелье замка. Совет соберет межрасовый суд, где решится дальнейшая судьба наследницы Саймона де Гастона!
  Они меня все-таки взяли. Все жизнь мне удавалось от них скрываться, и вот. Пожалуйста. Самое обидное, что взяли-то не за воровство! И что, меня теперь сожгут в магическом пламени? Я послушно поплелась в открытый портал в окружении магов Совета. М-да, веселая была практика в Сиамском лесу. То-то Хрычко порадуется!
  
  Глава 10
  
  Юная леди де Гастон... Так вот оно как все обернулось. Совпадение, злой рок, или каприз судьбы, но босячка, в кровь которой краснокрылый дафар Флекс влил силу стража Бездны, оказалась из проклятого рода Саймона. Владыка дафар Калигор сидел в своем кабинете и нервно стучал пальцами по столу. Окно, находящееся вверху, выбитое прямо в потолке, было закрыто плотными створками и не пропускало дневной свет - помещение освещалось только толстой свечой. Калигор думал. Последствия таких совпадений пугают своим размером - в этом он убедился за свою долгую, тысячелетнюю жизнь. Одно к одному - нужно начинать действовать. Кровь рода де Гастона смешалась с искусственно созданной кровью, и в мире родилось существо с неподконтрольной силой.
  - Мой Повелитель! - пришел мысленный зов издалека, прервав поток мыслей.
  - Бриз? Какие новости?
  - Мой Повелитель, леди де Гастон держат в подземельях королевского замка. Завтра будет суд. Пока здесь затишье.
  - Бриз, Мы будем присутствовать на суде.
  - Мой Повелитель! Могу я узнать ваши планы?
  - Нам необходимо вызволить стража из темницы, пока она не устроила бурю в замке. Мы все-таки друзья леди де Гастон, нужно выручать ее. Мы начинаем действовать. Мы уже отдали приказ - идут последние приготовления, наши опыты заканчиваются. Мы ждали веками, подождем еще два месяца - начнем на стыке годового цикла.
  - Владыка, а что делать с леди?
  - Мы сами займемся этим вопросом. Нам необходимо лично увидеть ее, и понять, какой силой она обладает. О своем решении Мы сообщим тебе позже, после суда.
  - Как прикажите, Мой Повелитель.
  Голубокрылый дафар отключился. Калигор тяжело вздохнул и поймал свое отражение в зеркале: тяжелые морщины, избороздившие властное лицо, навечно сведенные вместе густые брови от постоянных дум, мешки под глазами, сутулые плечи, опущенные вниз, едва заметный горб на спине от неправильной осанки. А ведь когда-то он покорял всех одним лишь своим взглядом, слова не нужны были.
  Владыка дафар еще раз тяжело вздохнул и поднялся с мягкого кресла, задув свечу. Пора было спускаться в лабораторию.
  
  В тоже время, когда Калигор спускался по каменной лестнице подземелья своего замка, Драконьи Горы сотрясал возмущенный рык:
  - Ты! Недостойный сын своего отца! Как ты посмел опозорить меня перед лицом нашего племени?!!
  Владыка драконов Огний топал лапами по каменному полу пещеры и рычал на своего сына - молодого краснокрылого дракона, склонившего перед ним голову. Огний был недоволен. Впервые за триста лет появился страж Бездны, которого они так ждали, помог переместить души их предков в Архипелаг Перерождения, а его сын позволил схватить стража магам Совета.
  - Отец, есть еще что-то, о чем я тебе не рассказывал. Я про искусственно созданные частицы магии для Стражей Бездны.
  Такой же ярко-красный, но шагов на сто длиннее, чем Лер, ящер резко перестал махать крыльями и пылать огнем.
  - Что ты сказал?
  - Страж Бездны - не настоящий. На моих глазах один из дафар влил в нее эту силу. Мне пришлось сделать вид, что я ничего не заметил. Я решил подождать, что из этого выйдет. Думал, что искусственная магия не приживется, и мне придется спасать девчушку от смерти. Отец, я не знал, что девушка из рода де Гастона! За все время общения она не показывала своего медальона, полученного в наследство! И при первом знакомстве никакого запаха Стража я не чувствовал. Что мне теперь делать?
  - Посмотри на меня, сын, - выдохнул дым Огний. - Этот твой взгляд... Она стала тебе так дорога? Лер! Волей случая эта девушка теперь Страж Бездны, и за ней начнется настоящая охота. Королевский род людей прекрасно знает об этом, и поспешит избавиться от нее, чтобы уберечь свой народ от неприятностей. Для нее впереди - нелегкие испытания. Я помогу ей во время межрасового суда, но не более. Девушке придется пройти через презрение окружающих, а ты... Лер, ты не сможешь оставить ее, я прав?
  Лер кивнул головой.
  - Тогда будь рядом с ней, чтобы не случилось. Ты знаешь, что в нашем племени творится нечто странное, надвигаются трудные времена. Обещай мне, чтобы не случилось с твоими собратьями, ты останешься рядом со Стражем, чтобы защищать ее. Она - наша последняя надежда...
  
  Я знать не знала о том, какой переполох моя личность вызвала у сильных миров сего. Когда настало время суда, меня вывели под конвоем из темницы в королевском замке и отвели в светлое помещение, где заседал Совет Магов в полном составе. Здесь был и ректор академии магистр Тиджин, и трое моих приятелей: Лер, Кай, Бриз. На отдельных креслах возвышались грозные Владыки: гордый дафар Калигор, суровый рыжеволосый Огний в человеческом облике, и благодушный король Галда - Харуш. Эти три особы смотрели на мою фигуру особенно пристально, как на пришельца из другого мира. Пять судей Галда, одетые в черные мантии и пышные парики, застыли напротив ограждения, в которое я была впихнута, и потирали в предвкушении руки.
  - Леди де Гастон! - гаркнул тощий мужичок, распорядитель судебного процесса. - Перед лицом магов Совета клянетесь ли вы говорить правду и только правду?
  - Чаво? - спросила я, оглядываясь вокруг себя. - Какая леди? Где вы тут леди увидели?
  Распорядитель покраснел:
  - Леди де Гастон, прекратите паясничать! Сейчас будет решаться ваша судьба - жить вам, или уйти в Бездну!
  - Да ладно тебе, дядя! В Бездне я уже была, так что плавали, знаем. Дядя, слушай, у тебя случаем сухарь в кармане не завалялся? Я есть хочу! Понимаешь, третьи сутки меня не кормили, а когда я есть хочу - я буйная!
  В зале послышались смешки зрителей, которые мгновенно разрушили грозную атмосферу суда. Я жадным взглядом обвила слушателей моего 'дела' и принюхалась к воздуху: пахло затхлостью и пылью. Вздохнув, побряцала анимагическими наручниками на руках, и огляделась, куда бы присесть. Кажись, это представление затянется надолго.
  - Эй, дядя! А где стульчик-то? Я пока еще живая, а не труп! Ноги-то болят!
  Распорядитель взмок. Под хихиканье собравшихся зрителей он вытащил из кармана платочек, приподнял парик, протер лысину, и чуть успокоился:
  - Леди де Гастон!
  - Дядя! Тут не пахнет ни жареной хварью, ни леди! Я - Лули де Ромэн, девица без роду и племени. Ты чой-то попутал, дядя. Лучше дай монетку на пропитание, а? Дя-яденька, ну чо те стоит? Ну, пожалей сироти-инушку, дай моне-етку!
  Стены зала суда содрогнулись от взрыва смеха: зрители перестали сдерживать свое хихиканье. Маги Совета нервно переглянулись и умоляюще посмотрели на трех Владык. Те проигнорировали взгляды судейства, устремив взгляды в широкий, куполообразный потолок. Мол, там небо видно через стеклянный потолок, а здесь на что смотреть? На босячку в рваных штанах и с лохматой головой?
  - Соблюдайте тишину! - стукнул деревянный молоточек в руках главного судьи, толстого мужичка. - Иначе я попрошу освободить зал и провести закрытый судебный процесс!
  Это сработало - смешки потихоньку смолкли.
  - Принесите подсудимой стул. Господин Кюри, продолжайте.
  - Леди де Гасто... - распорядитель осекся, поймав мой вредный взгляд, и продолжил. - Леди Лули де Ромэн, она же леди де Гастон! Клянетесь ли вы говорить...
  - Слушай, достал! Да клянусь я, вот, зуб даю! Только отвали со своими орочьими вопросами!
  Мужичок облегченно вздохнул и отступил в сторону под смешки зрителей.
  - Итак, леди де Гастон, вы обвиняетесь в нарушение закона Галда. Пункт третий главы Общего Закона - угроза жизни разумным существам и незаконный вызов Врат Бездны! Начинаем судебный процесс...
  - Этот поступок не подлежит никаким оправданиям! - тут же выскочил вперед обвинитель, тощий мужичок в очках. - Многим жителям Галда угрожала смерть...
  Я откровенно зевнула, устроилась поудобнее на стуле, и закрыла глаза. Хоть выспаться, а то в темнице черягусы ползают, сыро, вода откуда-то капает, темно. А тут тепло, светло, и спокойно...
  - Леди де Гастон! Леди де Гастон! - надрывался спустя пять часов главный судья. - Да разбудите ее кто-нибудь!!!
  Магистр Тиджин хихикнул себе под нос и сурово гаркнул во всю глотку:
  - Лули де Ромэн! Немедленно в кабинет ректора академии!
  Я подскочила на стуле, как ошпаренная, заорав:
  - Какой гоблин меня сдал? Убью, в Бездну!
  И завертела головой из стороны в сторону. Не обнаружив своих сокурсников, а увидев все тот же ржущий надо мной зал суда, я успокоилась. Вот она - сила привычки! Сколько раз ректор сотрясал стены академии подобным криком, что мгновенно просыпаться вошло в кровь.
  Слушатели судебного процесса все также хихикали, маги Совета все также хмурились, а вот трое Владык в отдельных креслах довольно и нагло улыбались.
  - Леди де Гастон, встаньте и выслушайте решение суда.
  - Я уже стою, не видно, что ли? - буркнула я.
  Главный судья устало потер лицо, и вяло забубнил:
  - Суд решил оправдать ваши действия и признать вас новым Стражем Бездны. Вы освобождайтесь прямо в зале суда под ответственность магистра Тиджина, но при трех условиях. Условие первое - вы обязаны закончить обучение Галдийской Академии Магии ускоренным темпом. Условие второе - на вас будут надеты магры, сдерживающие магическую силу. Правом снять их с ваших руках обладают трое Владык, их наследники и члены совета Магов, в том числе магистр Тиджин. И третье условие, от которого зависят два первых - к вашим экзаменам в академии на перевод в Оверкасту добавляется отдельный экзамен для Стражей Бездны - закрытие Врат. Мы должны быть уверены, что сохранили вашу жизнь на благо Галда.
  Я почесала в затылке:
  - Чего уж тут непонятного... Так я могу идти? Есть хочется...
  - Леди де Гастон, вы освобождаетесь из-под стражи в зале суда после того, как на вас будут надеты магры.
  - Что за глупая фамилия... Лули я! Лули де Ромэн! Неужели трудно запомнить?
  - Наденьте на нее браслеты и выпрете... освободите ее из зала суда! Немедленно! - проревел Главный Судья, вставая с места.
  Он поспешно вышел через маленькие двери, находящиеся за широкими креслами судей. После его ухода в мою клетку зашли, трясясь от страха, пять стражников, один из которых нес в руках шкатулку с маграми.
  - Бу! - сказала я им, и те под мое довольное хихиканье шарахнулись в стороны.
  - Лу! Не пугай народ, они и так напуганы твоим внешним видом! - усмехаясь, сказал Лер, глядя на меня сквозь железные прутья клетки. - Видела бы ты себя со стороны - монстр Сиамского леса отдыхает.
  - М-да, такого судебного процесса эти стены еще не видели, - присоединился к нему Бриз. - Подсудимый нагло дрых, пока трое могущественных Владык с пеной у рта защищали его...
  - Правда, что ли? - не поверила я.
  Анимагические, тяжелые оковы спали с моих рук, и взамен на кисти были надеты магры - тоненькие браслеты, сковывающие магическую силу. Легкие, серебристого цвета, почти незаметные магры совсем не мешали. Я вздохнула свободнее - анимагические оковы вытянули из меня почти все силы, стерев кожу под собой до крови.
  - С какой стати им защищать меня? - искренне удивилась я, растирая кисти рук.
  - Ты все еще не понимаешь, кто ты такая, - покачал головой Кай, распахивая двери клетки. - Пойдемте в мои покои. Лу приведет себя в порядок, поест, и мы вместе подумаем над тем, что нам делать.
  Мы вышли из зала суда, провожаемые многочисленными взглядами. Впереди шел Кай, за ним плелась я, и замыкали шествие Лер с Бризом. Народ расступался перед нами, то ли из уважения к наследному принцу, то ли из-за страха передо мной, но вышли мы в сад беспрепятственно. Этот сада я неплохо знала - частенько таскала от сюда уруки королевского сорта, и он в корне отличался от нашего, академического розариума. Здесь росло около трех тысяч видов растений, столько же видов благоухающих цветов, стояли многочисленные фонтаны различных форм, золотистые статуи, 'живые', зеленые арки, перегородки. Не сад, а отдельное, маленькое царство природы.
  Его мы прошли так же быстро, и, наконец, зашли в королевский дворец с черного входа. Многочисленная прислуга сновала по коридорам замка, занятая своими делами. Кай то и дело раскланивался в знак приветствия со знатными особами, гостившими во дворце и прогуливающимися по красным, толстым коврам. На стенах широких коридоров висели роскошные гобелены, лестничные пролеты сверкали белым, дорогим мрамором, а в многочисленных нишах стояли изящные вазы южных ваятелей.
  Мои глаза жадно сверкнули, когда я увидела вокруг себя такую роскошь, стоящую прямо в коридорах без всякой охраны. Выбрав один из наиболее дорогих предметов, я оглянулась по сторонам и бочком, чтоб никто не заметил, двинулась к нему. Но мне не дали дотянуться до желаемого, нагло ухватив за шиворот грязной рубахи.
  Я злобно уставилась на Лера, а тот невозмутимо оттащил меня от изящной вазы, за которую перекупщики могли дать пару золотых, и поделился с другом:
  - Странно, что медальон Саймона де Гастона у нее не забрали. Это из-за него ведь разгорелся весь шум. Лу, откуда он у тебя? Почему я раньше его не видел?
  Я сделала больше глаза:
  - А ты что, лазил под мою рубашку?
  Лер поперхнулся воздухом, закашлявшись:
  - Ты что! Я еще жить хочу! Да что там такого, чего я не видел?
  - Ты! Не подходи ко мне! Если бы я знала, что ты такой... всезнающий, близко бы к тебе не подошла!
  - Да успокойтесь вы! - рявкнул на нас Кай. - Лер, этот медальон обжигает руки любого, кто протянет к нему руки. Кроме стражей Бездны. Ты не знал об этом?
  - Нет, - отрицательно покачал головой рыжий, оттаскивая меня от очередной позолоченной статуэтки, стоящей в неприметной нише. - Брось это, не трогай!
  - Но она такая... дорогая!!! Пусти, я же два месяца буду нормально питаться!
  - Лу! Тебе мало бесплатного питания в столовой академии? Мало стипендии?
  - Мало! Мне о Галыге надо еще позаботиться!
  - Галыга не ребенок - сам себе прокормит. Да отцепись ты от нее...
  Пока рыжий отдирал мои прилипшие к очередной дорогущей вазе пальцы, Кай открывал двери своей комнаты. Бриз, тенью шедший за нами, обошел нас и первым проскользнул внутрь.
  Комната наследного принца впечатляла. Она была размером с холл Академии, с широким балконом, выходящим на пригородные сады и реку, текущую с Драконьих Гор. В комнате стояла гигантская кровать с тяжелым, пурпурным балдахином да стеклянный столик с диванчиком вокруг него. На стенах - все пейзажные картины великих художников, в одном из углов висел портрет Кая в полный его рост.
  - У тебя здесь лицо еще самовлюбленнее, чем в жизни! - хихикнула я, заценив.
  Кай подошел к картине и накинул на нее зеленое покрывало.
  - Он его терпеть не может, - поделился со мной Лер. - Кай упорно закрывает портрет покрывалом, а прислуга любезно откидывает это самое покрывало назад. Они воют вот уже год, начиная с того момента, как он был нарисован и поставлен сюда.
  Кай отошел от нас и присел на кресло, устроившись напротив присевшего на диван дафара.
  - Бриз, будь добр, объясни, зачем вашему Владыке нужна Лу? Я понимаю, для драконов она нужна, чтобы проводить души их предков через Бездну, пока основной путь кем-то закрыт. Для людей - чтобы закрывать Врата Бездны. А вы, дафары? Почему Калигор вдруг покинул острова Луаны, и вмешивается в дела других рас?
  - Наш Владыка очень встревожен, - откинулся на спинку дивана Бриз. - С появлением леди и ее активации, как Стража, в Галде все чаще стала стираться ткань пространства, будто кто-то пытается прорваться в наш мир.
  - Мы все трое знаем, что это ложь, - оборвал его Кай. - Так какова же истинная причина? Лу неразумный ребенок, легко втереться к ней в доверие, а потом...
  - Подать фарфоровую кружку чая, с подмешенным ядом, - съязвил дафар, указывая пальцем на поднос, который только что занесла молоденькая служанка. - Поверьте, уже мое обоняние способно различить любой запах яда!
  Все дружно скосили глаза на белоснежную кружку с изображением цветка фауры, в которой сверкала янтарная жидкость. Кай протянул руку над легким облачком пара от горячего чая, и забормотал под нос заклинание противоядия.
  Раскрыв рот, я наблюдала, как жидкость в кружке потемнела, и капли желтого яда пузырьками поднимаются вверх.
  - Степные арканы, если я не ошибаюсь, намазывают наконечники своих копий именно таким ядом, полученным из жбеней. (*прим. автора - степные муравьи, чуть больше в размерах, чем земные).
  - Лер! - одними губами позвал Кай.
  Да, дружба с детства - это что-то. С полслова понимают друг друга! Лер кивнул головой и метнулся за двери комнаты, а блондин аккуратно подставил блюдечко под яд, который медленно опустился в нее.
  - Леди, тебе нужно быть настороже, - обратился ко мне Бриз. - Теперь, когда весь Галд знает, что ты наследница Саймона де Гастона и новый Страж Бездны, найдется много желающих уничтожить тебя. Одних родственников тех, кто исчез из двух городов во Вратах Бездны триста лет назад, около тысячи человек...
  Я поежилась:
  - За что мне все это?
  - Не волнуйся, еду мы будем теперь проверять. Просто не ешь ничего без нашего спроса, - успокоил меня Кай. - К тому же с твоими ночными походами тебе придется завязывать...
  - Угу, - кивнула я головой, пряча бунтарский блеск в глазах. - Кай, а где у тебя здесь комната для умывания? Я вся чешусь - три дня провела в компании с черягусами!!!
  - Иди туда, - ткнул пальцем вправо парень. - Одежду тебе принесет служанка. А мы тут пока разберемся с ядом...
  - Странная она, наша леди, - заметил Бриз, когда фигурка девушки исчезла за белыми дверями умывальной комнаты. - Ее только что чуть не отравили, а она спокойно пошла мыться!
  - Она у нас вообще чудная, - согласился с ним Кай, склонившись над чашкой с ядом. - Таких не было вот уже триста лет...
  Лер вернулся минут через двадцать и уже с порога комнаты отрицательно покачал головой:
  - Чай разлила по кружкам одна из кухарок, потом оставила ненадолго на подносе, чтобы служанка отнесла его. Та задержалась в кладовке, а поднос остался без присмотра. Никто не видел, кто к нему подходил.
  - А служанка? - поинтересовался Бриз. - Она не могла подлить яд?
  - Нет. Я воспользовался заклинанием истины.
  - Но как так получилось, что кружка с ядом оказалась как раз рядом с леди? - продолжал удивляться Бриз.
  - А ты не заметил? Она единственная, кто пьет чай, а не горькую настойку с добавление согра, - съехидничал Лер.
  - Проблема... Надеюсь, в академии такого не будет, ведь там место еще более опасное, - протянул дафар.
  Все трое дружно замолчали, обдумывая ситуацию.
  - Вам не кажется, что наша леди немного задерживается? - осторожно заметил Бриз через пару минут дружного молчания.
  Парни переглянулись, вскочили со своих мест и устремились к дверям комнаты для умывания. Раздался вежливый стук и тихий вопрос:
  - Леди! Вы там как? Живы?
  Молчание.
  - Леди? Леди?
  - Лу?
  Молчание.
  Теперь стук в двери усилился, и вопрос резко повысил тон:
  - Леди, отзовитесь, иначе мы выломаем двери!!!
  - Лу, мать твою! Прекращай свои шуточки!
  - Без ужина оставлю.
  Несчастные двери вздрагивали под ударами шести рук до тех пор, пока из комнаты не раздался злобный рык:
  - Я не надену это!!! Ни за что!!! Дайте мне мои рваные штаны!!! Верните кепку!!! Я не выйду отсюда в таком виде!
  Парни дружно перевели дыхание, перестав стучать в дверь. Голубокрылый поинтересовался:
  - Леди, а что вас не устраивает?
  - Это... Это - ПЛАТЬЕ!!! Я ни разу в жизни не надевала платье!
  Парни захихикали, переглядываясь, а Кай выдавил:
  - Лу, это обычное платье обычной знатной леди. Там нечего стыдиться, выходи. Ужин стынет, у нас сегодня жаркое по-галдийский, приправленное...
  - Где жаркое? - тут же распахнулись двери, и мой жадный взгляд зашарил по столу.
  Издав вопль степных арканов, я бросилась к дымящемуся блюду, игнорируя остолбеневших парней.
  - А-а, - протянул невнятно Лер, разглядывая мое тело, которое вдруг обрело женственные формы.
  - Э-э-э, - откликнулся дафар, не отрывая взгляда от моих обнаженных ног.
  - К-хм, - откашлялся Кай, и тихо пробормотал себе под нос, - пожалуй, надо было дать ей ее штаны...
  - Пофему-чавк! - спросила я, оборачиваясь к парням.
  Те почему-то стояли столбами возле дверей комнаты для умывания и не спешили приближаться ко мне.
  - Это скромное платье почему-то на тебе смотрится совсем не скромно, - выдавил покрасневший Лер.
  - Да?
  Я, не отрываясь от куска мяса, подошла к висящему на стене зеркалу размером с мой рост. Отразившуюся в ней девушку я даже сразу не узнала. Мои русые волосы успели отрасти со времени моего поступления, и сейчас, еще влажные после душа, мягко падали на плечи. А не торчали в разные стороны. Стали видны прямые скулы, чистый лоб, а глаза, лишенные тени из-под козырька кепки, как два драгоценных камня сверкали ярко-голубым цветом. Губы, всегда презрительно кривившиеся, сейчас изумленно приоткрылись, и стало видно, что они изогнуты в форме лука. Тонкая шейка, переходящая в округлые, узкие плечи, всегда прикрытые потрепанной мужской рубашкой, сейчас благодаря платью на тонких бретельках были открыты взору. Синее платье, легко спадающее вниз, четко обрисовало тонкую талию и грудь средних размеров, но правильной формы. Подол платья доходил только до колен, и стройные ноги смущенно переступали с ноги на ногу.
  - Если бы она предстала перед судом в такой виде, никто не усомнился бы, что она - леди, внучка лорда Саймона де Гастона, в чьих жилах текла благородная кровь, - шепотом заметил Бриз.
  Лер с наследником престола молчали, не отрываясь от меня.
  - Чего уставились? - рявкнула я на них, возвращая с небес на землю.
  Я нервно вгрызлась в кусок мяса, отражение последовало моему примеру, и мы с ним опять застыли: даже такой жест у отражения был полон изящества.
  Я закашлялась, отворачиваясь от зеркала, и подскочила к Каю, размахивая кулаками:
  - Ты! Блондинчик, мать твою! Верни мне мои шмотки! Которые утащила служанка! У меня от самой себя аппетит пропадает!
  - У меня тоже, - тихо сказал Кай, хватая мои руки.
  - Отпусти!
  Глаза парня подозрительно потемнели, и он медленно приподнял меня за подбородок:
  - Лу, ты очень красивая...
  Я застыла, загипнотизированная его серыми глазами. Кай неровно дышал, ласково водя большим пальцем по моей мягкой щеке. Мое сердце вдруг замерло, а потом застучало с новой, бешеной силой. Я застыла, не понимая, почему простое прикосновение ладони парня к моей коже вызвало такую странную, незнакомую реакцию. Колени подогнулись, стало трудно дышать, а в крови будто пожар начал разгораться.
  - Стоп-стоп-стоп! - заорал вдруг Лер, вклиниваясь между нами. - Бриз, крикни служанку, пусть принесет штаны и рубашку. Кай, возьми себя в руки.
  Но Бриз ничего не успел сделать, потому что снаружи неожиданно донесся драконий рык, который сотряс стены дворца, и вслед за ним зазвучали панические вопли горожан. Я мигом пришла в себя и ринулась на балкон. Распахнув стеклянные двери, я подняла голову к небу и тихо охнула.
  - Да что же это? - вырвалось изо рта Лера, который в панике схватился за мои оголенные плечи. - Что происходит, в Бездну!
  Высоко в небе сцепились в драке два дракона. Подобно двум проснувшимся вулканам, два ящера поливали друг друга огнем, перемещаясь по воздуху над крышами домов не только замка, но и всего города. С земли было видно, что оба дракона были уже не молодыми, длина их тел доходила до ста пятидесяти шагов. Если они рухнут вниз - один из трех районов Коды разрушится полностью под их весом.
  - Они это всерьез? - продолжал с недоверием шептать Лер. - Но драконы никогда не дерутся между собой!!! За все время существования в Галде такого ни разу не было!
  Он, забыв про нас, спрыгнул вниз, в сад, но уже в полете между этажами его тело охватило пламя, и фигура приняла свой истинный облик. Даже не коснувшись кустов диких кияр, ярко-красный дракон взмыл в небеса. Его тело показалось маленьким на фоне двух разъяренных драконов, но он упрямо вклинился между ними, хлопая кожистыми крыльями. Нам не было слышно, что пытался сказать им наш друг, но результат был виден - оба дракона просто окатили Лера приличными струями огня с двух сторон. Ярко-красный дракон отлетел в сторону, пытаясь сбить огонь с тела, но ему это не удалось сделать, и он нырнул в реку, разрезающую город на неровные части. Пока Лер гасил огонь на себе, два других дракона продолжали битву. На тренировочные бои это было мало похоже, потому как кроме огня в ход пошли и клыки драконов, и когти на лапах, и даже сами крылья. Какое-то время по небу метался сплошной клубок огненно-зеленого цвета, вызывая панику среди горожан. А потом...
  - Когти Бездны, будь вы прокляты! - раскатилось рычание по небу над городом.
  Лер как раз подлетал к бешеному клубку, когда один из драконов проткнул шею другого, прямо в том месте, где у них формируется воспламеняющаяся жидкость. Мало того, прокусывая шею собрата, дракон пустил внутрь лаву огня, и взрыв тут же озарил небо желто-черным цветом, разорвав обоих драконов одновременно. На крыши домов полетели ошметки тел драконов, разорванных силой взрыва, а в голубом небе остался летать оглушенный Лер, быстро встряхивая головой.
  - Бриз, лети к нему, - сухо сказал Кай, - его нельзя сейчас оставлять в одиночестве. Лу! Лу!
  Я стояла, глупо пялясь на то место, где два дракона взорвались, а по моему лицу впервые за очень долгое время потекли слезы. Странное чувство охватило меня, будто вместе с уничтожением двух драконов взорвалась и вся моя прошлая, спокойная жизнь. Нехорошее предчувствие сковало меня на мгновение, и Каю, стоящему рядом, пришлось пару раз сильно встряхнуть меня, чтобы привести в чувство.
  - Лу!
  Поняв, что я в шоковом состоянии, Кай быстро вернулся в комнату, взял со стола свою кружку с горькой настойкой и заставил выпить ее залпом. Я тут же закашлялась - там была большая доза согра. Мои ноги подкосились, и я упала бы, если бы Кай не подхватил мое тело у самого пола. Он поднял меня на руки и бережно уложил в свою кровать, накрывая одеялом. То ли время, проведенное в темнице, повлияло на меня, то ли согр в настойке, но милосердный сон медленно протянул ко мне свои объятия.
  - Для тебя это уже перебор, - тихо прошептал Кай, ласково откидывая русые волосы с моего лица. - Поспи немного, ты третье сутки не могла нормально выспаться. Забудь на время о том, что было.
  Я что-то буркнула в ответ, перевернулась на бок, обняла подушку и сладко засопела. Кай, взглянув через открытый балкон на чистое небо, в котором застыл его друг, решительно вышел из комнаты.
  
  Глава 11
  Каменная ограда вокруг старого дома осталась целой, несмотря на прошедшие года. Тишина, царившая в округе, оглушала, заставляя пугаться звуков собственных шагов. Но странное чувство покоя, исходившее из развалин дома, притягивало меня как магнит. Давно я здесь не была, очень давно. Стерты воспоминания, уже не видно самого дна прошлого, лишь неясные тени мелькают перед глазами. Но куда бы ни заносили меня пути-дороги, я всегда возвращалась сюда.
  - И что мы здесь забыли? - прозвучало в голове ворчание Грэя. - Отсюда даже грызуны сбежали, а ты обнимаешься с деревьями... Не боишься подцепить заразу?
  - Мое сердце осталось здесь, - туманно объяснила я ему. - Дай постоять немного... Отвали.
  Я прилипла, как шипучка к одному из деревьев, проросших во дворе через развалины стен. То ли благородная кровь в моих жилах проснулась, то ли последние события повлияли, но непривычные мысли сами полезли в голову.
  Меня пытались убить. Не было ни угроз, ни предупреждений, просто... На следующее утро после гибели двух драконов, мне в постель принесли чашечку чая с ядом. Если бы не Кай, который вместо пожелания 'с добрым утром' выбил из рук кружку, общалась бы со своими предками.
  - Я думала, после вчерашней попытки отравить меня, такого больше не повториться, - виновато промямлила я в ответ на свирепый взгляд блондина.
  Изо дня в день в спину летел то нож, то булыжники, то огненные заряды из-за угла. Рыжий, переговорив с Хрычко, соорудил защитное поле вокруг меня, и вопрос с воздушными атаками был решен. Зато неведомые убийцы, к моему глубокому огорчению, не прекращали портить еду, добавляя в нее яд.
  Один раз наемный орк пытался прибить меня свой дубинкой. В тот раз, как это ни странно, спасение пришло в виде полупьяной Жади, которая той ночью была вместе со мной. Амазонка впала в дикую ярость, у них, в Вольных Степях, мужчины не очень-то жалуются, чего уж говорить об орках. Орки Галда на зависть всем совершенно тупоголовые - в них живут одни древние инстинкты, а в голове вместо мозгов - непробиваемая кость, без мягких тканей. Но после общения с хлыстом амазонки, в черепушке наемного орка что-то треснуло и зашевелилось. Он резко поумнел, и убегал так, что только пятки сверкали.
  Но к многочисленным попыткам прикончить меня добавлялось и еще кое-что. После межрасового суда по городу и академии поползли сплетни, слухи, которые заставили всех окружающих уважать меня. Стоило мне показаться в столовой ГАМа, как длинная очередь внезапно испарялась, а я оставалась один на один с трясущимся от 'уважения' поваром. Стоило зайти в учебный класс - сокурсники в знак 'уважения' замолкали, а преподаватель странно зеленел. Популярность, однако! Если верить слухам, я, оказывается, разделась и голой ходила на судебном процессе, соблазняла Совет Магов. А еще пригрозила трем Владыкам отправить их в Бездну, если они меня не защитят. А еще, я заключила сделку с Бараффо-донаэ, и пыталась с помощью них захватить мир. Мне было интересно, а про них-то народ как узнал? На суде про слуг Бездны не было сказано ни слова!
  А что я? Да по факелу мне такое внимание! Даже если весь мир сойдет с ума - для меня страшнее голода ничего не будет. Ну, смотрят все на меня, ну, подумаешь! Хавчик-то по-прежнему бесплатный! Раньше смотрели на моих 'опекунов', теперь на саму меня, ужасную. А завтра - на ректора, вдруг сбрившего свою длинную бороду. В общем, пока плевать я хотела на сплетни и общественное мнение. Но если через пару месяцев моя слава не угаснет, то придется брать бритву в руки, и вперед! Сбривать бороду ректору...
  - Эй, Лу! Ты пугаешь своим хихиканьем, - прервал мои подленькие мысли ромэн. - Глубокой ночью, далеко от города, в Богами забытой деревне стоишь и обнимаешься с кудом. Если твои два приятеля узнают об этом, они шкуру с меня сдерут. За то, что притащил тебя сюда. Без их разрешения!
  - Три, - лениво поправила я, со вздохом выпуская толстый ствол из объятий. - Три приятеля. Ты про Бриза забыла. Он в последнее время меня просто преследует. Стоит только шагнуть за ворота академии, он тут как тут.
  - Ты поэтому позвала меня? Чтобы сбежать от всех?
  - Грэй, я что, похожа на ту, кто нуждается в опеке? - хмыкнула я, поглаживая кору дерева, и резко сменила тему. - Мы этот куд посадили вдвоем с Галыгой, когда я была маленькой. Грэй, ты будешь смеяться, но я помню себя только с того момента, когда мы со стариком были здесь первый раз. Тринадцать лет назад.
  - ??? - заинтересованно промычал зверюга.
  Грэй понял, что здесь мы застряли надолго, походил кругами, выбирая себе место поровнее. Потоптавшись среди развалин старого дома, он примял высокую, уже пожелтевшую от времени года траву, и удобно разлегся.
  - Мои воспоминания начинаются отсюда. Мы посадили маленький росток куда, и старик сказал: 'сорняки растут легко, а вот куд прорывается с трудом'. Мне тогда было около пяти лет, но его слова помню, как сейчас. 'Закопай свои воспоминания в земле, малышка, и начни прорываться вверх, к свету. Сама, своею силою построй свою жизнь, как и этот куд'.
  Грэй нагло зевнул, пока я предавалась воспоминаниям. Ветерок чуть шевелил яркую листву дерева, игриво болтал позабытой, грязной тряпкой, бывшей когда-то портьерой в окне. В деревеньке, расположенной в двадцати лигах от Коды, все жители крепко спали, одна лишь я призраком болталась среди развалин дома, стоявшего на окраине.
  Ромэн вдруг встрепенулся, повернул голову и уставился куда-то за каменную ограду, чуть шевеля серыми ушами.
  - Что там? - насторожилась я.
  - Не знаю... Стой, не двигайся, я пойду, посмотрю. Там какое-то движение.
  Я кивнула головой, а ромэн беззвучно прошел в сторону ограды и легким прыжком перемахнул через нее. Стало совсем тихо. Я стояла, опираясь на куд, и напряженно всматривалась в темноту, стараясь уловить любой звук. Воздух вокруг перестал быть успокаивающим, а зверь все не возвращался.
  - Грэй! - позвала я.
  Молчание.
  - Грэй!!! - завопила я, непонятно чего испугавшись. - Ты куда пропал?
  Молчание в ответ.
  Я оторвала руку от дерева, и тихо двинулась вслед за исчезнувшим ромэном. Земля приглушала мои шаги, трава послушно прогибалась, а ноги осторожно переступали сломанные ветки, булыжники от руин дома, ямки, кочки. Вцепившись руками в каменную кладку, на которой выступали неровности, я вскарабкалась на самый верх и выглянула за ограду. Меня встретили яркие, светящиеся в темноте глаза, застывшие в воздухе над землей.
  - А-а-а! - заорала я от страха, а чужие глаза лишь моргнули, не желая исчезать.
  Я замахала руками перед глазами, забыв, что нахожусь на самом верху ограды. Тело, получившее свободу, радостно кувыркнулось и шмякнулось о холодную землю. Подвывая от боли, я потерла ушибленное мягкое место, и снова подняла глаза к верху. Чужие глаза взлетели теперь на верхушку каменной стены и с любопытством разглядывали меня, сидящую на земле.
  Оно не пыталось нападать на меня, а спокойно стояло на четырех лапах на парапете. Испуг медленно проходил, и взгляд прояснился. Зверюга с длинной, черной шерстью, на четырех лапах, несущих мускулистое, крепкое тело. Хвост, похожий на бельевую веревку с накинутыми на нее занавесками, вытянутая морда с широким носом на конце, острые на кончиках уши, длинные, белые усы и милый оскал в двадцать острых клыков. Зверь был небольшим, встань он на задние лапы - и его уши заканчивались бы там же, где моя макушка.
  - Грэй, это твой родственник? - спросила я у ромэна, который появился из ночной темноты и невозмутимо улегся на траву рядом со мной.
  - Кто? - переспросил зверь.
  - Ну, этот на стене! - мой палец потыкал в сторону светящихся зеленым цветом глаз в темноте. - Блохастый!
  'Блохастый' фыркнул, будто понял мои слова, а Грэй почесал задней лапой свою шею и ответил:
  - Я не вижу никого. Был какой-то шум, я сходил, посмотрел. Никого. И на стене нет никаких тварей.
  Тут неведомая зверушка прошлась по верхушке ограды, вдруг шевельнула чем-то на спине и спланировала на землю передо мной.
  - Он еще и крылатый! Это кто? Дафар-оборотень? - продолжала наседать я на ромэна. - Эй, Грэй! Да он же ходит перед твоим носом! Ты что, слепой?
  Зверушка решила поиздеваться над моим спутником. На фоне громадного ромэна она смотрелась, как гном рядом с драконом, чем она и воспользовалась. Длинношерстый встал напротив морды Грэя, который оглядывался вокруг, пытаясь увидеть того, но безуспешно. А зверушка вдруг высунула длинный язык сквозь зубы, надула щеки и выдула набранный воздух со звуком 'Бе-э!'. Я захихикала:
  - Грэй! Он стоит напротив тебя и показывает тебе язык, - выдала я озорника.
  Вместо ответа ромэн поднял свою лапу и придавил пространство перед собой. Его когти прошлись буквально в шаге от мелкого пакостника, и тот шустро отскочил в сторону, прижимая острые уши к своей макушке.
  - Я поймал его? - гордо спросил Грэй, статуей победителя возвышаясь посреди двора.
  - Почти, - выдавила я из себя, согнувшись от хохота.
  Потому как зверушка, как надоедливое насекомое, взлетел на крыльях над ромэном, и, передразнивая Грэя, задрал голову к полной луне, выставив правую лапу вперед.
  - Где он? - спросила статуя на земле, замотав головой.
  Вторая статуя в воздухе повторила движения первой, отразив все, как в зеркале. А я развалилась на земле, хохоча, и застучала руками по траве:
  - Ой, не могу! Ха-ха-ха!!! Грэй, ты бы видел себя!!! Король зверей отдыхает!
  Пару минут я неприлично ржала, а ромэн терпеливо ждал, нервно колотя хвостом по земле, пока я не успокоюсь. Конечно, он не видел, как неведомая зверушка спустилась на землю и стала гоняться за его прыгающим хвостом с восторгом хищника, увидевшего дичь.
  - Так кто же это, все-таки? - успокоившись, снова спросила я, с весельем наблюдая за игривым четырехлапым.
  - Какой он? - спросил Грэй, с подозрением глядя на свой хвост.
  Он, наверно, что-то почувствовал, раз задрал свой хвост столбиком вверх. Крылатая зверушка пару минут дергала головой по сторонам, пока не догадалась посмотреть наверх. И на его усатой морде отразилось такое глубокое разочарование, когда он понял, что жертва 'улетела'!
  Хихикая время от времени, я описала зверушку своему спутнику. Тот крепко задумался, проанализировал информацию и задумчиво произнес:
  - Если это тот, кто я думаю, то мир находится на грани значительных изменений, можно даже сказать, катастрофических изменений. Мне рассказывал о них отец, который скончался около двухсот лет назад в возрасте трехсот пятидесяти одного года.
  Я раскрыла рот:
  - Ты знаешь секрет вечной молодости? Расскажи, а?
  - Мы ромэны, разумные хищники, созданные самими Богами с целью уничтожать слабейших и бесполезных живых. Нам дарована жизнь до пятисот лет, и мне сейчас триста двадцать один год. Я знал твоего пра-пра-пра-деда, Саймона де Гастона в своей молодости, общался с ним, как сейчас - с тобой. Но когда мы с ним встречались, мы даже не догадывались, какое мрачное будущее предстоит всем Стражам Бездны... Так вот, отец мне рассказывал легенду о тенях из прошлого, которое сама судьба выкидывает в настоящее. Тени прошлого появлялись в настоящем только тогда, когда в мире наступит Время Перемен, и только перед тем, кто встанет у истоков этих перемен в Галде. Древние маги называли их 'лиорами', в переводе на современный галдийский - истинная память. Лиоры показывают страницы из прошлого Галда тому существу, которому суждено выбрать новое будущее. За все разумную историю мира известно лишь о двух их появлениях: перед главами двух Владык первых рас, накануне перестройки мира. И перед первой королевой из рода Вилс, которая после их визита объединила разрозненные земли мира в единое государство Галд. Если это, конечно, тот, кто я думаю. Если это лиор. Существа со звериным телом, гладкой длиной шерстью, и крыльями из боков.
  Я почесала в затылке и повернулась к незнакомому зверьку, который смирно сидел на земле, будто тоже слушал рассказ Грэя.
  - Блохастый, ты, случаем, не лиор? - спросила я у того в лоб. - Тебе лучше сказать, что ты не лиор. Чего молчишь-то? Я, говорят, могу с любым существом найти общий язык. Вон, видишь, даже с ромэном базарим... То есть, мыслим... То есть он мыслит, а я ему вслух отвечаю. Я его мысли читаю, наверно... Тьфу! Грэй, как это называется?
  Ромэн посмотрел на меня, как на орчанку, но культурно промолчал. И 'блохастый' тоже. Молчит в тряпочку. Ни слова не говорит.
  - Да он из тайной королевской службы! - поделилась я догадкой с Грэем. - Видишь, как правду скрывает? Да с ним спокойно 'на дело' ходить можно - под пытками не выдаст!
  'Блохастый' отчетливо фыркнул, сморщив нос, но продолжал стойко молчать. Мне это вскоре наскучило, и я обратилась к ромэну:
  - Давай домой, что ли? Видишь, предполагаемый лиор застыл в задумчивости, по тому ли адресу он обратился. Гора с плеч! А то мне порядком надоели тайны, со скелетами внутри. Сомневается, значит, ошибся. Пошли, Грэй!
  Ромэн любимым жестом почесал лапой за ушами, потянулся, разминая мышцы, и подошел ко мне. Он прилег на земле, чтобы мне легче было сесть на его спину, а я задрала ногу. И тут 'блохастый' совершил очередную пакость. Он радостно подскочил ко мне и... укусил!!!
  - А-а-а! - заорала я, дергая пострадавшей ногой.
  - У-у-у! - взвыл Грэй, в шерсть которого вцепились мои ручонки.
  А этот мелкий гаденыш, сделав свое дело, с довольным видом уселся на задние лапы, дернул кончиками ушей и исчез! Взял вот и исчез! Без всяких дымовых эффектов, вот только что был - и уже нет! Я даже орать перестала и замерла с поднятой ногой, глупо уставившись в опустевшее место под кудом.
  - Руки! - сдавленно прошипел ромэн. - Ты мою шерсть сейчас выдерешь! Отпусти меня!
  - Грэй, ты видел? Нет, ты это видел? Вот ведь зараза! Он меня за ногу цапнул! Своими острыми клыками вонзился в мою лодыжку! И пропал! Нет, Грэй, я это так не оставлю! Встречу - шкуру сниму! С живого!
  - Ты сейчас с меня шкуру сдерешь! Отпусти, кому говорю!
  Ойкнув, я отцепилась от ромэна, и со стоном упала на землю, разглядывая пострадавшее место. На ноге были четкие отпечатки от укуса четырех клыков с капельками алой крови по краям. Мгновение кровь стояла тугими пузырьками, а затем хлынула бурными ручейками из раны.
  - Ы-ы-ы, - застонала я, почувствовав, как нога все сильнее начинает болеть.
  - Да не хнычь ты! - шикнул на меня волк.
  Он согнул голову к ноге и пристально всмотрелся в рану:
  - Бешенством не пахнет, этот укус совершенно нормальный. Ты сиди здесь, я сейчас за цветами шипучки сбегаю, они остановят кровь. Сиди спокойно и жди, страж. Да не хнычь ты! Тебе это не идет.
  С этими обидными словами Грэй исчез в ночной темноте, перепрыгнув через каменную стену двора, и я сразу заткнулась. Ромэн был прав, в прошлом, когда я вела жизнь обычной босячки, мое тело получало раны намного опаснее, чем эта.
  Пошарив по карманам, я достала платок и приложила его к ране. Какого факела этому 'блохастому' понадобилось кусать меня? Он что, голодный был? Или зубы так точил? А выглядел таким безобидным и милым. И почему меня все кусают? Сначала краснокрылый дафар, теперь этот!
  Белый платок покраснел от моей крови, вокруг стояла ночная тишина, а в моих ушах вдруг что-то зажужжало. А, знаем! Мы уже проходили через это! Я задрала голову к небу в поисках Шура. Помнится, именно такой звук сопровождал перемещение черепушки, и если следовать дням минувшим, то сейчас он опять свалится на мою голову. Ха! Кто предупрежден - тут вооружен! Второй раз меня не проведешь! Ученая!
  Небо над моей головой странно изменилось. Созвездия, которые образовывали знакомые с детства фигуры, вдруг сдвинулись на север, небо ярко заалело, и я с обалдевшим лицом наблюдала, как наше солнце огненным фаерболлом промчалось надо мной, описав полукруг, и исчезнуло за горизонтом на востоке. Я помотала головой, закрыв глаза:
  - Усе, привет Бездне!
  Я снова открыла глаза. Метод не подействовал. Солнце продолжала сходить с ума, резко выпрыгивало с запада, и шустро пробегало по небу, скрываясь на востоке вопреки законам природы. Снова становилось темно, и созвездия вслед за солнцем весело проплывали по темному небосклону. День равнялся секунде, ночь - половине секунды. Я сбилась со счета где-то на ста пятидесяти, и махнула рукой. 'Блохастый' все-таки заразил меня бешенством. Видя такое светопреставление, я сама себя готова была укусить. Просто для того, чтобы подтвердить - это не сон.
  Мир перестал крутиться также неожиданно, как и начал. Я оторвала взгляд от небосклона и осторожно огляделась. А? Как это я оказалась на самом пике огромной горы?
  Высокая гора, сложенная из каменных валунов, была не одна. Вокруг стояло еще около десятка других скал, но уже монолитных. Это были мрачные горы, лишенные растительности. Камень, камень, безжизненный камень повсюду. Основание горы, на которой я сидела, как птица на верхушке куда, терялось далеко внизу широким подолом бального платья. Мое зрение могло ухватить только половину горы, потому как дальше она терялась в тумане, окружившем гору со всех сторон.
  Я сглотнула немного нервно, и сообщила сама себе, потому как рядом не было ни одной души:
  - Какого гнома лысого я здесь забыла? Эй, блохастый! Да что б ты провалился...
  Воздух вокруг был свежим и разряженным. Таким холодным, морозным, бодрящим. Температура была ниже самой минимальной, что была в городе за последние лет двести, если не больше. Вокруг белел слой снега, покрывалом накинутый на склон горы, а солнце трусливо спряталось за тяжело нависающими тучами. Моя одежда уличной попрошайки не походила к местному климату: была слишком легкой и дырявой. Я даже плащ не взяла с собой, сбегая из академии. Радовало одно - кровь из раны перестала хлестать бурным потоком, и остановилась, закрыв твердой коркой разрез на коже.
  Голова закружилась от высоты, а тело ослабло от низкого давления, собираясь рухнуть вниз с маленького камня, на котором я сидела. 'Блохастый' куда-то пропал, а погода устроила маленький сюрприз - с неба крупными хлопьями пошел снег. Он медленно кружился, оседал на мою горячую кожу и таял, стекая капельками воды вниз. Я перестала сдерживать дрожь от холода и застучала зубами, обхватывая себя руками.
  - Ку-куд-да м-мн-зан-нсл... - выстучала я зубами.
  Ответа долго ждать не прошлось, потому, как над моей головой с противным свистом пролетел питекантропис летающий. Да-да, та самая птица, которая вымерла задолго до глобальной перестройки мира. Монстр с восемью кожистыми крыльями, рогом на маленькой голове и тремя когтистыми лапами. Вместо хвоста у питекантрописа была длинная шея, покрытая длинными перьями, а над серым рогом возвышалась кисточка из шерсти. В общем, урод еще тот, и в реальности он выглядел еще отвратительнее, чем в картинках из книг по истории.
  С ошалевшим видом я наблюдала, как питекатропис исчезает за очередной горой, и, наконец, сообразила, где я. Грэй оказался прав. 'Блохастый' - лиор, который, не спрашивая разрешения, закинул меня в прошлое. Ладно, прошлое, ну не такое же далекое! Когда на месте столицы Галда еще возвышались горы, и не было первых разумных рас! Бездна, один питекантропис чего только стоит! 'Ням' - и все, приплыли. Выходите на берег Архипелага Перерождений...
  И тут раздался грохот. Поначалу отдаленный, чуть слышный, он постепенно усиливался, надвигаясь откуда-то с темных небес. В конце концов, я зажала уши руками и согнулась пополам на камне, не в силах перенести ужасающий своей мощью шум. Судя по тому, как быстро грохот усилился, что-то стремительно падало с темных небес. Гора, на которой я находилась, задрожала от сильной звуковой волны. Снег, лежащий на склоне горы, ожил, сдвинулся с места, и нарастающей лавиной устремился к подножью. Тот тут, то там, горы дрожали и скидывали свое белоснежное одеяние, порождая снежные вихри.
  К моему счастью, я находилась на самом верху горы, иначе меня мигом бы погребла сошедшая с гор лавина. Мне оставалось только сжимать уши и испуганно озираться по сторонам, молясь всем Богам сразу о собственном спасении.
  Боги молчали, зато небо стонало и кричало от приближающегося не понятно чего. Это нечто оказалось гигантским, красным шаром, раскаленным до предела. То, что это не часть упавшей звезды, а сделанное разумными созданиями предмет, было ясно по идеальной, отполированной поверхности шара. В какой-то момент раскаленный шар резко затормозил, и, будто врезавшись в невидимую преграду, остановил свое падение. Он отскочило от удара о невидимую глазу преграду, отлетел в сторону, задел нижней частью поверхность верхушки одной из гор и взорвался. Огонь кляксой брызнул по воздуху, расползаясь языками пламени, вслед за ним полетел черный дым, и все стихло.
  Я помотала головой, оглушенная, оторвала руки от ушей, поминая Бездну, и уставилась на место взрыва шара.
  Дафары? В этом шаре летели дафары? Так вот откуда они взялись! Просто с неба свалились внутри огненного шара! Пришельцы из другого мира - вот вам и разгадка развития первых, древних разумных рас.
  Но на этом раскрытие тайн веков не закончилось. Не успели дафары отойти от неудачного приземления, как на них свалилась новая беда. Едва они расправили свои крылья, разлетаясь по воздуху, как с неба на их головы полились тонкие струи огня. Я сначала приняла их за огненный дождь, и только потом разглядела, что огонь выпускали из своего нутра драконы. Ящеры появились вслед за упавшим раскаленным шаром и медленно спускались вниз откуда-то сверху, безжалостно пытаясь уничтожить немногочисленных дафаров своим огнем. Драконов было тоже немного, около двадцати, но и этого хватило, чтобы заполнить все видимое пространство неба. По размерам они превосходили современных галдийских в два раза, а учитывая, что они и так маленькими не были...
  Так как я не могла определиться, за кого 'болеть' в этой битве над горами, то кровавая драка мне быстро наскучила. Кто наши, кто 'ваши' - да по факелу. Главное, что вокруг стало тепло от драконьего огня и огненной магии дафаров. Подумаешь, крылатые дафары дерутся с рогатыми драконами. Стоп! Рогатые? Рогатые драконы?
  Для достоверности я протерла глаза: по два маленьких, чуть сглаженных у концов, рожка торчали на лбу у каждого дракона. Но насколько я знаю, рогов у современных драконов нет! Что за шутки Бездны? Это все равно, что у человека вдруг исчез бы один глаз, или у эльфа - одно ухо. Кроме того, из рогов на лбу у ящеров исходили странные, синенькие лучи. Но силу этих лучиков я поняла только после того, как один из них разрезал соседнюю гору пополам, и та с грохотом развалилась прямо на моих глазах.
  Я поежилась. Про таких драконов не упоминалось ни в одной книги, ни в одном кристалле памяти. Да они же ходячие устройства для убийств! Никакого оружия не надо! О каком сопротивлении здесь может идти речь? И драконы, наверно, легко бы уничтожили оставшуюся двадцатку дафаров, если бы не очередное вмешательство.
  Сначала раздался голос за моей спиной:
  - Существо из будущего?
  Я оглянулась и ойкнула: на меня смотрели белесые глаза призрака, лишенные зрачков. Это не была неприкаянная душа разумного существа, это было туманное создание, состоящее из многочисленных, разноцветных кубиков, непрестанно двигающихся, крутящихся, шевелящихся, ползающих по всему ромбовидному телу. Из человеческого образа в нем была только форма глаз, и все. Ни рта, ни носа, ни рук, ни ног, ни самой головы. Глаза торчали из тумана на длинных усиках, которые вращались в разные стороны.
  - Ты кто? - озадачилась я.
  - Говорит... Оно говорит... - прошипел призрак из своего нутра. - 'Мое создание из будущего'...
  - Эй, только не говори, что ты мой папочка! - испугалась я, не желая иметь такого родителя.
  Уж лучше быть сиротой, чем иметь отца - монстра! Или это 'она'?
  - Сущщщество! - теперь глаза на усиках уставились прямо на меня. - Нет, не мое созсссдание... Сссоздание времени Галда. Гы-гы-гы!
  Призрак заржал, отчего его кубики завертелись еще быстрее. Я пожала плечами, не зная, чем его так рассмешила.
  - С-с-смотри на мой подарок роду, который я сссозссдам по указсске сссамого Галда!!!
  То, что призрак был злобным, я поняла после того, как он оторвался от верхушки горы и взмыл в небеса. То ли в насмешку надо мной, то ли ему просто понравились мои верхние конечности, но уже на ходу он создал из своего многокубического тела две корявый руки. Пальцы, фалангами которых были все те же кубики, сжимали рукоятки двух клинков с лезвием из черного, твердого материала, напоминающего сталь. Но с одним отличием - от его острых краев шла неприятная, темная дымка, будто металл был горячим.
  'Кубик', как я его про себя назвала, в доли секунд взлетел над дерущимися первыми расами. Он взлетел так высоко, что превратился в маленькую точку, и почти исчез за облаками. Что он там делал, не было видно, но в результате по всему небу, от одной линии горизонта до другой, пронеслась черная волна, которая словно пыталась стереть тучи с небосклона. Тучи она не разогнала, они как нависали над горами, так и нависали. Как продолжали плеваться снежными хлопьями, так и плевались. Зато среди дафаров пронеслись крики:
  - Граница! Закрыта граница! Мы в ловушке! Этот проклятый мир нас не выпускает!
  Кровопролитная битва была тут же забыта. Потому как не только дафары перепугались, но и ящеры. Драконы, забыв про своих жертв, понеслись вверх, к тому месту, откуда они появились. Вскоре разочарованный вой пронесся по всей округе - граница мира Галда была закрыта для всех. И для дафаров, и для драконов, и для последующих новых рас.
  Я медленно пошевелилась на камне, с которого не вставала в самого начала представления перед собой. Так вот оно как. Две первые расы вовсе не были рождены в мире Галд, а случайно залетели в него. Да так и застряли, благодаря злобному 'кубику'. Интересно, что это за призрак такой? Неужто один из Богов? Скорее, этот уродец - выходец из Бездны. Вон, какую шутку отколол! Запер на многие века представителей рас иномерян! А те и расплодились...
  Пока я усиленно думала, время опять сменило свой ход. Теперь уже оно понеслось вперед, и солнце всходило на востоке, садилось на западе, а созвездия ползли ему вслед. Камень подо мной сменился на пожелтевшую траву, исчезли пики гор, резко потеплело, а вокруг снова появились развалины старого дома в компании с молодым кудом.
  - Вернулась? - зазвучал вопрос в моей голове.
  Грэй возник передо мной также внезапно, как и звуки живого мира. Шум листвы куда, стрекот насекомых, и сам ромэн сообщили мне, что я вернулась в настоящее.
  - Ага, - кивнула я головой.
  - И как оно?
  - Тьфу-тьфу-тьфу, - отплевалась я, вспомнив призрак 'Кубика'. - Такое приснится - не отмахнешься. А ты давно сидишь так?
  - Ты словно окаменела на одном месте, - пожаловался Грэй.
  Он сидел передо мной, опустившись на задние лапы, нервно дергал хвостом и пристально смотрел в мое лицо.
  - Я закрыл твою рану листьями шипучки, и стал ждать. А что делать? Тебя не оторвать от земли было! Я пытался закинуть тебя на спину, поднять за шиворот, чтобы отнести к лекарям в академию, а ты весила, как дракон!
  - А-а, ну ничего, бывает, - отмахнулась я от него, уйдя в мысли. - Прикинь, я такое видела! Такое! Там у драконов - рога, и прыгающие кубики! А еще - разгоряченные шар, и черные клинки, и...
  - К-хм, к-хм, - откашлялся ромэн. - Потом расскажешь. Ты не видишь, что у тебя перед носом шар связи висит?
  Магический шар голосовой связи завис передо мной и мигал зеленым цветом.
  - Лули! - поймав мой взгляд, он заговорил голосом Кая. - Жду тебя у ворот академии. Где ты опять бродишь? Я же сказал тебе - от академии - ни на шаг!
  Голос блондина был непривычно усталым и серьезным, я встревожилась:
  - Грэй со мной. А что случилось? До занятий еще два часа!
  - Знаю. Лер пропал. Два дня назад сказал, что ему нужно отлучиться по делам рода, и ушел. Больше не появлялся.
  - Ну, загулял парень, тебе то что? Завидуешь?
  - Лу! Ни один шар связи до него не доходит! Двое суток прошло, от него ни слуху, ни духу! Такого не было ни разу! Поисковая магия не может его найти. Ты представляешь, как я испугался, когда и от тебя шар связи не смог дождаться ответа?
  Я скосила глаза на Грэя, и он тут же сообщил:
  - Шар висит над тобой больше четырех часов.
  - У меня все нормально. Щас буду, жди.
  Шар связи разлетелся на искры, а я, прихрамывая от боли в пострадавшей ноге, залезла на спину Грэя. Чем дальше, тем все веселее становится. М-да... Что-то в последнее время драконы не на шутку меня беспокоят. А еще и эти рогатые, из прошлого. Рога-то куда делись? Кто им их обломал?
  
  Глава 12
  
  Для начала я облазила всю академию - от крыши с фигурными башенками по краям, до подвальных помещений. Лера не было. Он не прятался на чердаке в компании птиц, он не ушел в запой с призраками на нижних ярусах. Мало того, вместе с исчезновением рыжего парня исчезли и все остальные ученики из расы драконов. Они пропали не только из академии, но и из всего города. Я заставила своих приятелей из богемы прошерстить все улицы, питейные заведения, самые злачные места, а результат был один - все драконы пропали из виду.
  Ректор академии увидел в исчезновении драконов плохой знак и приостановил занятия. Все ученики отправились по домам на внеплановые каникулы, за исключением выпускных групп и всех курсов магов Оверкасты. Наша первая группа также была отправлена по домам, но часть самых 'продвинутых' учеников осталась. Конечно, мы с Кайдэ были в их числе. Меня оставили потому, что за мной велось круглосуточное наблюдение, установленное после межрасового суда. А Кайдэ... Он был лучшим учеником, какие уж тут вопросы. Ректор Тиджин вызвал в свой кабинет нашего наставника по боевым искусствам, Хрычко. Они что-то долго обсуждали за закрытыми дверями, и после этого разговора у нас начались усиленные занятия по боевой магии. Хрычко гонял нас еще пуще прежнего, усердно вбивая в наши малость отупевшие головы ускоренный курс за все четыре года обучения.
  В один из таких дней, когда я валялась в траве в полном изнеможении после тренировочного боя, над полем прокатился привычный вопль:
  - Лули де Ромэн! Немедленно в кабинет ректора!!!
  Кряхтя, как несмазанная телега, я поднялась с прохладной земли. Кая сегодня не было на занятиях, иначе получила бы от него за этот вопль по полной. Интересно, где его Бездна носит? Я почесала в затылке и потопала к ректору, на ходу вспоминая, чего такого натворила. В голову ничего, кроме моих ночных вылазок к морозильнику в кухню, не лезло. Неужели моя маленькая тайна раскрылась?
  - Я этого не делала! - с порога заявила я.
  - Чего? - удивился ректор.
  - Ну этого... и того... - замямлила я.
  И только тут увидела, что ректор в кабинете не один. Над овальным столом, на котором лежала карта Галда, склонились Кай с Бризом, нахмуренные и непривычно серьезные.
  Магистр, который вышел мне навстречу из-за своего заваленного бумагами стола, положил руки на мои плечи и мягко подтолкнул к столу.
  - Кай, покажи ей.
  Блондин, не отрывая взгляд от карты, ткнул куда-то пальцем со словами:
  - Они - здесь. Драконы. Все драконы.
  Наш мир состоял из двух материков, между которыми находилось широкое, глубокое море Кама, размещенное на линии экватора. Галд давно уже был исследован любопытными магами вдоль и поперек. На обоих полюсах царила вечная зима, и лежали гигантские ледники. Вся остальная территория была обжита разумными расами. Наш город Кода находился на юго-востоке, рядом с дельтой реки Ус, и имел выход к морю Кама.
  Сейчас Кай указывал на юг Галда, в самое сердце Драконьих Гор. Это только в столице Коде смешались все расы, но каждая из них обитала на своей территории. Эльфы заселили обширные леса, расположенные по берегам моря Кама, орки - в горах на юго-западе, за пустыней Маул, гоблины - на северо-западе. Людские поселения занимали юго-восточную часть материка, освоив крутые берега реки Ус. Дафары жили где-то в море, на островах Луаны, но это только предполагалось. Потому как эта расы гостей не жаловала и на свою территорию никого не пропускала. Острова Луаны считались легендой, в которой нет ни слова правды. Впрочем, это не помешало картографам схематично изобразить их на карте Галда на западе в море Кама.
  Гномы заняли холодный север, поселившись в высоких, но старых горах, с отжившими свое время вулканами. Их соседями были амазонки, занявшие северо-восток и проживающие в Вольных Степях.
  На восточном участке земли, объединяющем два материка Галда, находились Предельные Горы, сразу за которыми шли земли степных арканов. Здесь проходили непрерывные бои между королевской армией и самими арканами. Варвары, не чурающие ни человеческого, ни эльфийского, ни драконьего, ни гномьего, ни даже орочьего мяса, пытались вырваться из своих степей. Королевские войска старались этого не допустить, но арканов было не так-то просто стереть с лица Галда. Эта дикая раса, у которой не было оседлого образа жизни, подобно черягусам, освоила подземный мир своих степей. И достать их из недр земли не могло ни одно боевое заклинание.
  - Все Драконьи горы закрыты мощным магическим щитом, - рассказывал тем временем Кай. - Он настолько силен, что даже поисковики ректора Тиджина и магов Совета не могут пройти через него. Сейчас маги Совета работают у подножья гор, но пока безрезультатно.
  - А вам не по факелу, чего они там закрылись? Может, у них грандиозная пирушка? - выдала я версию, за что тут же получила подзатыльник от Кая.
  - Ты... - начал, было, блондин говорить, но тут вдруг вмешался Бриз.
  - Эй, Твое Высочество, почему ты все время бьешь леди? Ты постоянно забываешь, что Лули - девушка благородных кровей, а не босячка с улицы!
  - Я прекрасно знаю, кто она такая. Леди Альджеста де Гастон, как записано в архивах моего рода. А ты бы не совал свой нос в чужие дела.
  - Чужие? Ты сказал, чужие? С чего вдруг? Да кто ты такой, чтобы мне указывать? Мне, чистокровному дафару!
  - К-хм, к-хм! - вежливо откашлялся ректор, заставив парней опомниться. - Лули, дело в том, что король и маги Совета обеспокоены поведением драконов. Это держится в строгой секретности, но за последние десять дней были совершены нападения на поселения амазонок в Вольной Степи. Драконы через магический щит пролетают свободно, словно его и нет вовсе, передвигаются по воздуху к деревням, и сжигают их дотла. Пока амазонки дают им мощный отпор, но как долго они продержатся? Король готовит армию из всех рас, и, если мы не выясним причину странного поведения драконов, грянет война.
  - Война? - ошарашено повторила я. - Я не ослышалась, война с драконами? С рыжим, что ли? Ха! Ну и шуточки у вас, господа. Вам бы в бродячем цирке выступать!
  - А никто и не шутит, - покачал головой Бриз. - Леди, угроза войны вполне реальна. Даже мы, дафары, обеспокоенны. Драконы - это страшная сила.
  Ректор покивал головой, соглашаясь с дафаром, и добавил:
  - Совет магов разрешил снять с тебя магры, при условии, что ты откроешь с помощью Кайдэ проход в магическом щите. Единственное, что может его разрушить, это сила Бездны.
  - У вашего Совета Магов явно башню сорвало, - хмыкнула я, засовывая руки в карманы и раскачиваясь с пятки на носок. - Сначала одевают, потом раздевают. Озабоченные, что ли, старички-то?
  Ректор поперхнулся воздухом, закашлявшись, а Кай покачал головой:
  - Если ты забыла, то ректор Тиджин тот самый 'озабоченный старичок', что входит в Совет магов.
  - Ничего я не забыла, - фыркнула я. - И когда мне безднить?
  - Чего? - озадачился Кай.
  - Ну, безднить! К силе Бездны взывать! Чего не понятного-то?
  - Как можно быстрее, - отдышавшись после глухого кашля, сообщил ректор.
  Вместо ответа я сунула руки под нос блондина и потребовала:
  - Снимай! Прям щас снимай, а то уже руки чешутся...
  - Мыться надо чаще, - буркнул блондин, но послушно прочертил крест над моими руками, пробормотав заклинание.
  С тихим звяканьем мои наручники упали на пол, а по телу пронеслась дрожь облегчения. Словно все время, что я ходила с маграми на кистях рук, меня сковывал плотный кокон. Искры чистой силы, запертые и застывшие на долгое время, с новой силой вспыхнули, будоража кровь в моих жилах. Как там Грэй говорил? Приступ чего-то там приближался, и я поспешно схватилась за рукав Кая:
  - Пойдем быстрее к Драконьим Горам... Иначе щас покусаю кого-нибудь. Или разорвусь. Бездна! Даже запоры так не лечат!
  То ли слово 'запор' подействовало, то ли мое исказившиеся лицо, но парень дернулся, вскидывая руки для формирования портала.
  - У тебя сил не хватит на открытие портала, рассчитанного на дальнее расстояние, - остановил его Бриз. - Лучше воспользоваться готовыми порталами в ГАМе.
  Кай не стал спорить, схватил меня за руку и потащил к выходу из кабинета ректора. Старый маг Тиджин проводил нас задумчивым взглядом, погладил длинную бороду, и пробормотал себе под нос:
  - Завертелось! Древняя магия кидает нас в очередной водоворот событий. Держись, девочка. Впереди нелегкий выбор...
  Я не слышала последних слов ректора, несясь вслед за Каем по коридорам опустевшей академии. Атмосфера в ГАМе резко изменилась с исчезновением драконов, и вокруг стояла непривычная тишина. Никто не носился по светлым коридорам, спасаясь от собственного неудачного заклятия. Угас смех над проваленными опытами, даже вездесущие призраки попрятались в повальных помещениях. Время от времени мы пробегали мимо магов Оверкасты, одетых в черные плащи. Собравшись в маленькие группы, ученики что-то мрачно и серьезно обсуждали. Но никто из них даже головы не повернул в сторону нашей бегущей торицы, и привычные презрительные взгляды, едкие комментарии, трусливые речи в этот раз не летели в мою сторону. Появилась угроза пострашнее стража Бездны из проклятого рода Саймона де Гастона. Угроза войны с драконами, и моя особа сразу потеряла статус 'главного ужаса Галда'.
  Мы вбежали в зал перемещений с непривычно пустующими кабинами порталов. В обычное время здесь толпились ученики всех курсов, создавая шумную, ругающуюся толпу. Сейчас по залу бродил только гном-смотритель, позвякивая связкой ключей от кабин порталов.
  - Приветствую Вас, господин Брозд, - раскланялся с ним Кай, - нам нужен портал к Драконьим горам. Он в рабочем состоянии?
  - А как же! - возмутилась бородатый коротышка. - В рабочем, в рабочем, Ваше Высочество. Господа маги Совета пользуются им почти непрерывно! Шныряют туда-сюда, бегают, чаво-то суетятся... Сейчас-сейчас, молодежь, погодите-ка...
  Старый гном поковырялся в связке с ключами, вытащил один из них, длинный, со сложными изгибами по бокам. Сунув его в замочную скважину, он открыл двери стеклянной, двухметровой кабины.
  Через пару минут наша дружная компания вывалилась на широкую поляну у подножья Драконьих Гор, где раскинул палаточный лагерь Совета Магов. Нас встретили настороженными взглядами и уважительными поклонами перед наследным принцем.
  Я проигнорировала взгляды, фыркнула в ответ на поклоны, и приступила к разглядыванию магического покрова, вызвавшего всеобщий переполох. Широкое пространство, охватывающее все подножье гор до самого неба, переливалось всеми природными цветами и длинным поясом уходило вдаль по сторонам. Искажения воздуха, вызванные магией, волнами пробегали по щиту, скрывая под собой горы непроницаемой стеной. Магический покров отталкивал живых существ, пытающихся пройти через него. На моих глазах стайка мелких грызунов, несущаяся к горам со скоростью голодных, резко затормозила в пяти шагах от магической завесы, заверещала, запищала и развернулась обратно, испуганно убегая со всех своих лап. Хищные птицы, парящие высоко в небесах, также останавливались перед щитом и поспешно разворачивались, улетая прочь.
  Я подошла вплотную к разноцветному щиту и пальцем потыкала по его поверхности. Поле на ощупь было вязким, упругим, плотным, и оставляло неприятное ощущение слизи.
  - Фу, какая гадость, - поделилась я впечатлением с ребятами, которые не спешили следовать моему примеру и совать руки в магическую завесу. - Как сопли драконов. Чихнул кто-то из них неудачно, что ли?
  - Мы не можем даже прикоснуться к щиту, в отличие от тебя, - сообщил мне новую информацию блондин.
  В подтверждении своих слов он прикоснулся к сияющему щиту, за что тут же получил магический разряд.
  - Искры стража Бездны в твоей крови гасят защитные разряды, - объяснил Бриз, даже не думая прикасаться к полю. - Но пройти сквозь него ты не сможешь - застрянешь, как жук в паутине.
  - А чего мне тогда делать? - озадачилась я. - Чего-то хочется, а чего - не знаю.
  - Женщины! - фыркнул Кай, подходя ко мне со спины.
  Я даже ахнуть не успела, как оказалась в его объятиях. Кай тесно прижал мое тело к себе и интимно зашептал на ушко:
  - Чего застыла? Забыла, как мы с тобой открывали и закрывали врата Бездны? Здесь все то же самое.
  - Эй-эй! Вы там сильно не увлекайтесь! - влез в разговор Бриз.
  Он стоял в стороне, сложив руки на груди, и недовольно поджимал губы. Как-то так оказалось, что рядом с нами появилось семеро магов из Совета, полукругом встав за нашими спинами. Презрение, страх, ненависть сменялись на их лицах со скоростью бегущего волка, так что я поспешила отвернуться от них.
  - Не обращай внимания, - посоветовал Кай, который успел принять свой второй, полузвериный облик. - Доставай свой медальон. Сконцентрируй внимание на белой половине, и повторяй за мной: 'Искры чистой силы дайте мне власть над тьмой Бездны'.
  Медальон в моих руках начал нагреваться, отзываясь на прикосновение рук. В ответ на слова, которые я повторила вслед за Каем, кровь в моих жилах вскипела. Искры чистой силы, что находились в крови, закрутились еще быстрей, а из черно-белого символа на медальоне пошел черный пар.
  - Мы не открываем врата, - объяснил мне блондин. - Мы воспользуемся тьмой Бездны, чтобы пробить проход в магической завесе. Как только вырвавшаяся из Бездны мгла разъест светлую магию щита, мы заморозим ее ненадолго. Пусть послужит стенами в проходе, иначе он быстро затянется.
  Я уже проходила через подобное действие, поэтому дальнейшее не показалось мне сложным. Тьма Бездны, которую я призвала, вырвалась черным облаком с белой стороны медальона, и стремительно начала расти, шириться, заполняя собой все большее пространство.
  Кай не стал меня мучить, как в прошлый раз, а почти сразу скомандовал:
  - Выпускай искры.
  Бушующее пламя чистой силы с радостью невольника вырвалось из моего тела на свободу. Кай направил его на черное облако тьма Бездны. Это было странно, но собственную силу у меня не получалось контролировать. То ли слабеньким стражем я оказалась, то ли уж больно бешеной сила была, но только с помощью Кая удавалось ее подчинить.
  На этот раз все прошло гладко, без резких всплесков чистой силы и постороннего вмешательства. Искры весело окружили темное облако, заключив его в золотистую рамку, и мелкими рывками направили в сторону магической завесы у подножья Драконьих гор. Мрак Бездны жадно поглотил его защитные волны, образовав широкую дыру, а искры чистой силы раздвигали тьму, образовывая свободный проход.
  Кай принял свой привычный облик, выпустил меня из объятий и обернулся к магам Совета:
  - Господа! Проход открыт, можете им воспользоваться.
  'Господа' дружно шарахнулись в сторону, с опаской поглядывая на черные стены прохода, сделанные из тьмы Бездны, которую сдерживала лишь тонкая рамка золотистых искр. Никто из них не спешил внутрь.
  - Ха! Струсили! - неприлично заржала я. - Как судить нищую босячку, так с радостью. А как пройти через проход, созданный Бездной, так поджилки трясутся! Фу-у, чем это так завоняло? Да вы не бойтесь, не торопитесь! Тьма никуда не денется, она дождется, пока вы не нырнете в проход, и тогда она вас проглотит! Со смачным чавканьем она сожрет ваши жалкие... бр... мр...ммм...
  Кай поспешно закрыл мой рот рукой, не дав рассказать в подробностях об ужасах Бездны, и ласково улыбнулся позеленевшим магам:
  - Господа! Вы не доверяете магической силе наследника трона? Не забывайте, что проход проделал не один страж, но и я сам. Поспешите, он не будет вечно открытым. Искры чистой силы уже начали съедать мрак Бездны.
  Ему маги поверили. Посовещавшись, вперед выступили трое самых молодых, которые и нырнули под черно-золотую арку.
  - А мы? - встрепенулась я, оторвав ладонь парня от своих губ. - Я тоже туда хочу! Я по Леру соскучилась, увидеть его хочу!
  - Леди, вы, случаем, не вот про того огненно-красного дракона говорите, который только что вылетел из щита слева и теперь на огромной скорости движется к нам? - спросил Бриз, подходя ко мне поближе.
  Мы с Каем обернулась в указанном направлении. По ясному небу летел молодой ящер ярко-красной расцветки. Чем ближе он подлетал, тем четче проступал черный, зигзагообразный узор на груди и длинной шее. Такой же, как у рыжего парня в его драконьем обличии.
  - Лер! - заорала я, радостно выбегая на встречу. - Мы здесь! Лер, давай к нам! Сюда! Лерик!!! Давно не виделись!!!
  Я замахал руками, приветливо улыбаясь до самых ушей. Как же я, оказывается, соскучилась по этому вредному типу! Ящер величаво взмахивал широкими крыльями, чуть качал длинным хвостом, разрезая воздух, и быстро приближался.
  - Лер? - чуть удивленно спросила я, внезапно опуская руки и переставая радостно орать.
  А насторожило меня то, что раньше отсутствовало на его голове: два маленьких, сглаженных сверху, рога между холмиками ушей. Рога были нематериальными, а будто призрачными, чуть светящимися алым цветом. Гигантские, зеленые глаза с вертикальными зрачками покрывала красная, странная дымка, а широкие ноздри гневно раздувались.
  - Лу, ложись! - заорал вдруг Кай с Бризом, кидаясь ко мне со всех ног.
  Выбегая навстречу приятелю, я оказалась на некотором расстоянии от них, но и без криков парней мое тело уже рухнуло на холодную землю, сжимаясь в комок. Мозг дал оценку ситуации раньше разума, сложив картину увиденного прошлого с участием рогатых драконов и опасность, исходящую от Лера. Едва я распласталась на земле, как спину обожгло жаром горячего пламени, выпущенным из нутра дракона. Мой мозг опять шустро среагировал, заставив перекатиться с одного места на другое, и вовремя. За моим кувыркающимся телом последовали рубящие лучи, вырвавшиеся из рогов дракона. Там, где прошлись смертоносные лучи, земля раскололась на пять шагов вглубь. Коснись же лучи моего тела...
  Школа выживания на улицах Коды, которую я освоила, будучи обычной босячкой, в который раз спасла меня. Ее жестокие уроки, прочно вбитые в мозг, заставили меня снова оторваться от земли и рвануть вперед. Хвост дракона с острым наконечником беззвучно рассек воздух за моей спиной, чуть коснувшись пяток.
  Ящер игнорировал боевые разряды из огня и льда, что кидали в него мои спутники, пытаясь переключить внимание дракона на себя. Бесполезно. Их удары по чешуе дракона не приносили тому никакого вреда, а взбесившегося Лера волновала только моя особа, и никто иной.
  Поняв, что так просто от него не отделаться, я резко сменили направление. Ящер в который раз пролетел низко над землей, готовясь набрать высоту для новой атаки. В три прыжка оказавшись над взлетающим телом дракона, я уцепилась за его длинный хвост.
  Разъяренный рык пронесся по бездонному небу, и чешуйчатая часть тела дракона под моими руками нервно забилась из стороны в сторону, пытаясь сбросить меня вниз. Не обращая внимания на исцарапанные об острые чешуйки ладони, я полезла вверх. Это был мой первый опыт драконолазанья по живой, дергающейся поверхности. До этого самым страшным для меня препятствием была стена вокруг королевского сада с навороченной магической защитой. Содрав кожу на коленях, я доползла до чешуи на спине ящера. Здесь передвигаться стало намного легче - спина Лера не дергалась из стороны в сторону, как хвост.
  Небольшие чешуйки были прекрасной опорой для рук, и я быстро полезла по хребту, по бокам которого росли перепончатые крылья. Впрочем, моей целью не было приручение дикого дракона. Мне просто хотелось надавать ему подзатыльников, чтоб мозги вправить. Ишь, чего удумал! На меня руку... хм... хвост поднимать!
  На шее Лера чешуйки были мельче и мягче, ползти стало труднее. Обнимая руками-ногами длинную, узкую опору, я доползла до макушки злобно рычащего ящера.
  - На тебе! На тебе! На тебе! - заколотила я по его твердой, покрытой красной кожей черепушке.
  Дракон так удивилась, что даже перестал рычать и извергать пламя.
  - Совсем того, а, рыжий? Ну, так я вправлю щас тебе мозги! Теперь мой черед раздавать подзатыльники! Ух, оторвусь за все! На тебе! На тебе! На тебе!
  Разумеется, ящера это не остановило. Решив раз и навсегда избавиться от надоедливой мошки, засевшей на его шее, он начал набирать высоту. Я тут же отцепила руки от шеи дракона и схватилась за горло, потому как не успела набрать воздуха в легкие. Лер же, взмыв высоко над облаками, самым подлым образом совершил мертвую петлю. Мое тело не выдержало резкого разворота и сорвалось с шеи ящера вниз. Я не заметила, как мой медальон в момент резкого кувырка случайно задел один из рогов дракона, и призрачная кость начала дымиться.
  Кто из нас орал громче, не помню. Я же кричала так, что, в конце концов, закашлялась и охрипла. Но разбиться мне не дали.
  Бриз, увидев мое падающее на огромной скорости и с большой высоты тело, раскрыл свои крылья и рванул вверх. Он налету подхватил меня, и я тут же крепко вцепилась в руки дафара. Лер, оглушая небеса раненым воем, забыл про нас, смертных, и, неровно взмахивая крыльями, поспешно скрылся за магическим щитом в Драконьих горах.
  - Гыр-гр-хр... - сказала я сорванным в крике голосом, что в переводе означало 'ну, попадись ты мне еще раз!'
  - Живая! - обрадовался Бриз, услышав мое хрипение. - Леди, ну, кто же ТАК борется с драконами? Ты же чуть не погибла!
  - Гр-гыр!!! - ответила я ('да мне по факелу!!!').
  К моему удивлению, Бриз не торопился спускаться вниз, к нетерпеливо переминающемуся с ноги на ноги Каю. Со своей высоты я видела, как блондин угрожающе закатал рукава своей длинной рубахи, готовясь дать мне взбучку, а дафар вдруг предложил:
  - Моя леди, а ты не хочешь слетать к нам в гости, на острова Луаны? Это очень лестное приглашение, исходящей от нашего повелителя. Он уже давно желает поговорить с тобой лично.
  - Гфр! - спросила я, пожимая плечами ('за каким гоблином?'), а в голове мелькнула любопытная мысль - существование островов Луаны разве не легенда?
  - Мой король хочет поведать истину о том, что было, и что сейчас происходит. Истину о драконах, которая хранится втайне от всех разумных рас Галда.
  - Фрг! - сказала я ('не хочу!').
  - Леди, а что ты знаешь о дафарской кухне? - начал соблазнять меня голубокрылый. - Нежное мясо морских хварей (*прим. автора - ага, в мире Галда есть и морские хвари), приготовленное по древним дафарским рецептам...
  Я жадно сглотнула слюну.
  - Политое соусом экзотических плодов, растущих только на островах Луаны, и которое по вкусу в тысячи раз превосходит блюда королевской кухни. Сладкие десерты из редких фруктов, терпкие вина, и...
  Я не выдержала пытки и радостно закивала головой:
  - Гыр! Гыр! Гыр! (Хочу! Летим! Прям щас!)
  Кай, оставшийся в компании с четырьмя магами Совета, с вытянувшимся лицом наблюдал за моим исчезновением в воздушном портале, сформированным Бризом. Проход, который мы вместе с Каем открыли, медленно затягивался, пропустив всего лишь первых трех магов. Больше никто не рискнул сунуться в черно-золотую арку, особенно после увиденной атаки дракона на стража Бездны.
  
  Глава 13
  
  Два острова, названные в честь первой королевы Галда, сумевшей объединить раздробленные области мира в единое целое, были обширными и невероятно красивыми. Даже меня, лишенную чувства прекрасного, пробрало до мозга костей от их величественного вида.
  После того, как мы пролетели через поле Отражения, которое закрывало острова от любопытных взглядов, перед нами появился первый остров Тан. Он был горным, с мирно спящим вулканом Шанг в самом центре. Высокие горы шли почти от самого берега, на нем оставалась лишь узкая полоса земли, покрытая густой растительностью. Море Кама ленивыми волнами заползало на золотистый песок, но тут же уходило обратно, не сумев забраться на почти незаметный подъем. Ни одного корабля в маленькой бухте не было, как не было и ни одной живой души - Тан не принимал гостей. Никогда. Я льстила себя мыслью, что являюсь первым не дафаром, увидевшим пристанище этой загадочной расы
  Второй остров Оттано был в два раза больше первого, но лишенный высоких, крутых скал. Небольшие возвышенности, покрытые буйной растительностью, под которой прятались хижины дафаров, притягивали взгляд своими яркими красками. Странные кусты высотой в человеческий рост, пышные, экзотические цветы, чудаковатые зверьки, которые шустро прыгали по ветвям плодоносных деревьев. Мне даже на мгновение показалось, что я попала в совершенно другой мир, в котором даже воздух был другим - свежим, влажным, с примесью знойного дня. Аромат цветущих растений, листья которых были широкими, крупными, такими, что в них на три раза можно было завернуться, кружил с непривычки голову, выбивая все тревожные мысли. Наверно, это место было самым сердцем Галда, настолько оно было живым, ярким, настоящим.
  Дафары не строили шикарные особняки из белого мрамора или громоздкие храмы, они даже не проложили здесь дороги, обходясь едва заметными тропинками. Эльфы со своим стремлением к близости с природой оставались далеко позади крылатых летунов, которые на своих островах жили легкими ветерками, а не двуногими разумными.
  Едва мы приземлились в густую, мягкую траву, как я блаженно раскинула руки и завопила:
  - Вот оно - счастье!!! Долой суровые будни, да здравствует отдых!!! Бриз, я тебя обожаю! А если ты еще и накормишь меня, вообще расцелую!
  Парень сложил свои крылья и довольно заулыбался:
  - Ловлю на слове, леди. Добро пожаловать в наше королевство, в мой дом! Как тебе? Нравится? Впечатляет, или вернемся обратно?
  - Ни за что! - отчаянно замотала я головой. - С бала на корабль? Издеваешься? Да я теперь здесь жить останусь! Чего я забыла в этой замызганной Коде? Совет Магов? Ха! Глаза б мои не видели этих извращенцев!
  - И ГАМ?
  - И ГАМ!
  - И наследника короны?
  - И наслед... ага.
  Я слегка растерялась, неожиданно уловив внутренний протест. Это что еще за новости? ГАМ мы видеть не желаем, а вот от блондина не откажемся? Я помотала головой, выкидывая оттуда странные мысли, и повернулась к дафару:
  - Так что дальше? Куда идем? Прямо к королю? Как его там...
  - Его Величество Калигор Пятый, - напомнил Бриз. - Прости, но король встретится с тобой только вечером, в не официальной обстановке.
  - Это как? - насторожилась я. - Это почему это? За что?
  - Леди, ты не о том подумала... Видишь ли, наш король знает, что ты за человек, и предполагает, что официальная встреча в тронном зале при наличии знатных особ тебе не понравится. Поэтому ты встретишься с ним в его кабинете. Вместе со мной, разумеется. Приличия никто не отменял.
  - А-а, это он правильно думает. Я незнакома с этикетом. Зачем шокировать знать моим появлением? Они же в окаменелости превратятся, от шока. Так что делаем?
  - Как это что? - удивился Бриз. - Леди, я приглашал тебя к себе в гости? Я же обещал познакомить тебя с нашей кухней? Обещал? А свои обещания я всегда сдерживаю! Тем более надо залечить твои раны.
  Нападение Лера в облике дракона не прошло бесследно - все тело было покрыто синяками и ссадинами. Бриз проявил настоящее мужское упрямство, когда заставил меня залезть в горячую, отвратительно пахнущую воду в бочке. Я ворчала и кричала 'Ни за что!'. Да кто же добровольно полезет во что-то, напоминающее сточную канаву? Вот-вот, никто. Но Бриз были твердолобым упрямцем, который проигнорировал все возмущенные вопли и просто закинул меня в вонючую воду. Прямо в одежде, потому как я упиралась до последнего.
  Оставив меня недовольную мокнуть в лечебной жидкости, дафар ушел, мерзко ухмыляясь себе под нос. Думая о том, что независимо от расы все мужчины одинаково упрямы, я сердито намыливала тело.
  Но Бриз оказался прав - все мои ссадины затянулись прямо на глазах, и оставшаяся боль в горле от сорванного голоса совсем утихла. Когда я выползла из деревянной бочки, то уже была здоровым человеком, готовым к новым подвигам.
  Перед хижиной Бриза была уютная поляна, на которой торжественно стоял накрытый стол. Что и говорить, я сразу накинулась на ароматные блюда, не слушая, как дафар подробно объясняет, что и из чего приготовлено. Вкусно, ароматно, сытно, так какая разница? Мне что копченые ребрышки из хвари, что 'оттанинские гарбы' (*прим. автора - аналог крабов), лишь бы было съедобно. Когда я голодная, могу съесть все.
  Настроение после шикарного ужина значительно повысилось, и я блаженно растянулась на зеленой траве под каким-то высоким, с треугольным стволом и узкими листьями сверху, деревом.
  - Леди, я вижу, тебе понравился ужин. Ты так и не поняла, какие редкие блюда ела. Мне жаль нашу кухарку...
  - Ик, - икнула я от переедания. - Почему жаль? Передай ей пламенный привет и низкий поклон. Я так объелась, что встать не могу. Даже ноги не шевелятся.
  Я демонстративно подергала левой коленкой, и снова распласталась по земле. Дафар, сидящий рядом со мной, ласково улыбался и смотрел в небо.
  - Хорошо! - поделилась я с ним.
  - Да, - согласился Бриз и вдруг тяжело вздохнул. - Только, Лу, боюсь, нам уже пора. Пришел посыльный от владыки - он нас зовет к себе.
  Я приподнялась на локтях. Возле хижины переминался с ноги на ногу худой, тщедушный мальчишка лет десяти. Юный дафар был одет в форму лакея с эмблемой из шести крыльев - гербом короля Калигора.
  - Его Величество ожидает вас в своем кабинете, - высокомерно заявил он. - Прошу следовать за мной!
  Пришлось встать с мягкой травы и побрести следом за ним. Ладно, я еще погреюсь на песке, на берегу моря Кама. Сначала дела, отдых - потом. Интересно, чего такого-этакого собирается рассказать мне король? Он ведь не собирается втянуть меня в очередные неприятности? Мне и предательства Лера хватило с головой. Последнюю мысль я сразу выкинула из головы - не хотелось себя расстраивать. Рыжий парень как-то незаметно стал моим другом, а он пытался меня убить.
  Я тряхнула головой, избавляясь от воспоминаний, и завертела головой. Дафары не тронули ни единого кустика, не срубили ни единого дерева. Их хижины были построены из высоких трубчатых растений, растущих в морской воде, и находились то среди широких ветвей странных деревьев, то на берегах у мелких водоемов. Немногочисленная раса нашла приют в самом красивом месте Галда, и постаралась сохранить первозданную красоту.
  'Дворец' короля находился внутри скалы, и вход в него был загорожен потоком воды. На острове был широкий водопад, но не бурный и бешенный, какие встречаются на реке Ус. Подземные воды загадочным образом пробивались из недр земли над небольшими, примерно тридцать шагов в высоту, скалами, и с грохотом падали в маленькое озеро внизу. В скале, под завесой непрерывно падающей прозрачной воды, прятался 'дворец' короля, вырубленный в самом камне. Это было единственное место, где дафары вмешались в природу, вырубив комнаты и коридоры внутри горы.
  Мы осторожно пролезли через узкий проход между бегущей водой и камнем, прошли по метровому проходу и вошли в пещеру. Черные, мраморные полы, сверкающие драгоценными камнями потолки, украшенные богатой выделкой, резными узорами стены - 'дворец' был красив. Как богатая шкатулка для колец, закрытая водопадом.
  Кабинет короля, в который нас привели, отличался от всего увиденного мною ранее. Стол, кресло рядом с ним, зеркало на противоположной стороне, стеллажи с книгами - все, как в обычном кабинете. Но вот окно... Оно было вырублено в скале на одном из ее склонов, и потолок кабинета был не горизонтальным, а наклонным. Эффект был как от открытого неба - стекло наверху занимало все пространство потолка. На небе к тому времени уже загорались первые звезды, приближался вечер.
  Король дафаров Калигор был сутулым, чуть горбатым стариком, с густыми, нахмуренными бровями и глубокими морщинами на лице. Но властное выражение лица отбрасывало все сомнения в том, что перед нами - король, а не беззубый дед с дрожащими руками. Я даже поежилась, когда Калигор начал рассматривать меня своим тяжелым взглядом. Как дубинкой по голове, а не взглядом. Жуть.
  - Леди Альджеста де Гастон, приветствуем вас! - неожиданно приятным голос заговорил король. - Вы давно желанный гость в Нашем дворце.
  - Э-э... Ваше Величество... Постойте-ка, а откуда вы знаете мое настоящее имя?
  - Леди, во время суда были подняты королевские архивы, где и была описана ваша родословная. Мать, отец, и ваше реальное имя. Судьба ваших предков и родителей известна Нам из архивов.
  - Судьба? Вы знаете, что стало с моими родителями? - встрепенулась я.
  Король рассмеялся, увидев мое оживление:
  - Известно. Нам многое известно. Но об этом Мы вам расскажем позже. Нам многое нужно обсудить. Может быть, желаете выпить вина?
  Король прошел к полкам с книгами, и, хитро подмигивая, вынул спрятанную за ними бутылку с настойкой на хаграде. (*прим. автора - ярко-красный фрукт, имеющий овальную форму и кисло-сладкий вкус. Растет только на островах Луаны)
  - Наша Королева запрещает Нам пить спиртное, но вы ведь не скажите ей?
  Я неуверенно кивнула головой. Что-то возражать этому старичку было страшно. Это вам не добродушный ректор Тиджин, а настоящий ромэн, притворяющийся тишшем. Калигор разлил вино по прозрачным бокалам, но не спешил садиться в свое кресло.
  - За Нашу встречу!
  Мы чокнулись. Бриз молчал, вежливой тенью стоя позади меня, и бесшумно попивал вино из своего бокала. Я отглотнула терпкого напитка и блаженно зажмурилась. Вино теплой волной влилось в кровь, снимая тревогу. Я расслабилась.
  - Тяжелая вам выпала доля, леди де Гастон. Ваш дед в прошлом преподнес нам немало неприятных сюрпризов, обрек свой род на истребление королевской властью. Досталось же вам. Нам жаль, что вы были потеряны из виду на долгое время. Если бы мы знали, что вы есть и вы живы, то не допустили бы к жизни богемы. Мы сожалеем о годах лишений, через которые вы прошли.
  Я хмыкнула, продолжая слушать. Может быть, жизнь босячки и была тяжелой, но жизнь благородной леди де Гастон хуже в десятки, в сотни раз. Лучше бы я и дальше шарила по чужим карманам, да клянчила подаяние. Целее была бы. Теперь, что ни день - то новые раны.
  - Мы сами не знали, кто Мы, - передразнив стиль речи короля, ответила я. - А знали бы, так спрятались бы в Сиамском лесу. Там безопаснее.
  Король снова рассмеялся:
  - Вы Нам нравитесь! Леди Альджеста де Гастон, будь Мы помоложе, приударили бы за вами! Много поклонников у вас? Уверены, что много. Бриз, что скажешь?
  Голубокрылый дафар фыркнул за моей спиной, отводя взгляд в сторону. А я подумала - какой же он чудной, этот Калигор. Говорит о себе 'Мы', флиртует, пьет запрещенное вино, смеется. Мне уже страшно, что дальше будет.
  Словно прочитав мои мысли, король отставил опустевший бокал в сторону и посерьезнел:
  - Леди Альджеста, для начала Мы хотим вам показать то, над чем уже тысячелетия бьются умнейшие головы нашей расы. Прошу следовать за Нами.
  Калигор подошел к одному из стеллажей с книгами, что-то пробубнил себе под нос, и стена вдруг сдвинулась с места. Открылся небольшой тайный проход, меньше шага, но в него вполне можно было пройти взрослому человеку.
  Паутины в тайном коридоре не было, и пауков, и вездесущих грызунов тоже не было. Проходом часто пользовались, по каменным стенам висели факелы с магическим огнем, и широкие ступени не успевали покрыться пылью.
  Мы медленно спускались вниз по винтовой лестнице, а король продолжал говорить:
  - То, что вы увидите - не видел никто из чужих рас. Только ваш король Харуш слышал от меня об это, но не видел. Леди де Гастон, наше доверие к вам высоко, и мы надеемся, что в будущем вы станете с нами сотрудничать.
  Калигор, идущий впереди, резко остановился и потянулся к ручке двери, почти слившейся с каменными стенами коридора.
  - Бездна меня задери! - высказалась я, увидев то, что скрывалось за неприметной дверью.
  Это был обширный, подземный зал, в тысячу шагов шириной. Яркий, магический огонь сплошной стеной окружал помещение, пугая жаркими языками пламени. В центре зала искрилось голубыми каплями прозрачное озеро, оставляя по своей окружности узкий проход из черных, мраморных плит. В центре подземного озера возвышался большой, ледяной сталагмит, причудливо изогнутый и сглаженный у конца. Вода под жаром огня медленно испарялась, покрывая пространство легким облачком пара, в котором хаотично летали веселые, серебристые искорки.
  - Что это? - несколько заторможено спросила я, пытаясь понять, что это за искры летают вокруг.
  - Это первый в Галде источник магии, созданный нами, дафарами. Мы назвали его Аол.
  - Подождите-ка, - я сосредоточенно покопалась в памяти, и гордо заявила. - Драконы - вот источник магии Галда! Иных источников нет! Мне так Люк сказал, из подземного колодца.
  - Люк? Кто такой Люк? - искренне удивился Бриз за моей спиной. - Я о нем не слышал.
  - Да не важно... Зато я точно знаю, что драконы - живой источник всей магии!
  - Леди де Гастон, вы, несомненно, правы. Мы несколько тысячелетий пытались создать источник магии, независимый от драконов. И нам, наконец, удалось это сделать. Долгие годы, неудачные опыты, растрата сил и ресурсов в пустую - все это подошло к концу. Разве вы сами не чувствуете, как из этого источника исходят магические волны?
  Я прислушалась к себе - тело наполняла странная легкость. Казалось, дунь ветер - пушинкой взлетишь под потолок. А Калигор устало уселся на холодные ступеньки у спуска в зал, и похлопал ладошкой рядом с собой. Я пожала плечами, но послушно присела рядом.
  - С чего бы Нам лучше начать? - попытался собраться с мыслями король. - С драконов, истории дафаров, истории Галда или с ваших родителей?
  - Да по факелу, - буркнула я себе под нос.
  - Тогда начнем с истории, - король сделал вид, что не услышал мою грубость, и продолжал. - Мы, дафары, появились в Галде примерно за две тысячи лет до вашей эры мирного существования. Задолго до появления человечества, и намного раньше эльфов. Наша раса прилетела сюда с другой стороны Бездны, из мира Фаиль. Это наш родной мир, богатый, мудрый, но невероятно далекий отсюда. И причина, по которой часть нашего народа была вынуждена покинуть Фаиль - это нападение драконов. Знаете ли вы, леди де Гастон, кто такие на самом деле драконы?
  - Дружелюбные ящеры! - Радостно ответила я, и, вспомнив недавнее нападение 'дружелюбного' Лера на себя, добавила. - Так в учебниках написано.
  - В учебниках половина материала - ложь, - грустно покачал головой Калигор. - Истина состоит в том, что драконы - это слуги Бездны. Настоящие выходцы из тьмы, перед которыми Бараффо-донаэ кажутся сущими младенцами. Кровожадные твари, главный инстинкт которых - убить, уничтожить, растоптать, поглотить.
  - Я вам не верю, - перебила я короля. - Драконы - источник магии, как они могут быть выходцами из Бездны?
  - Леди, а знаешь ли ты, что такое сама магия?
  - Это... но... это... А что это?
  - Магия - это невидимые волны, настроившись на которые, мы можем изменять реальность. Но откуда они берутся? Из драконов? В Галде - да. Магия Галда - нечистая магия. Она настолько отличается от той, что была в нашем мире Фаиль, насколько слезы отличаются от проливного дождя. Драконы, будучи выходцами из Бездны, пожирают день за днем энергию разумных. Даже просто стоя рядом, ваша душа получает раны. Драконы так устроены, что собирая энергию из живых тел, они рождают волны магии. И далеко не добровольно. Когда мы, спасаясь от атаки драконов, случайно попали в ваш мир, здесь магией даже не пахло. Это был обычный мир, который в будущем мог стать техногенным. Вы, леди Альджеста, не знаете, что есть такие миры. Вместо магии - наука, техника, природные ресурсы и собственная физическая сила разумных существ двигают такие миры вперед. Боги задумали Галд обычным миром, но тут вмешалась сама судьба.
  - То есть, потому, что драконы и вы, дафары, оказались заперты в нашем мире, у нас теперь есть магия? Ну, злобный Кубик постарался...
  - Извините, какой кубик? - удивился король, пытаясь уловить мою логику.
  - Да так, - прикусила я свой язык.
  Пожалуй, не буду я ему говорить, кто закрыл границу. Незачем выкладывать все козыри сразу, не буду я говорить ему, что видела тот момент, когда в Галд попали эти две беспокойные расы.
  - Мы предполагаем, что тогда, две тысячи лет до эры мирного сосуществования, произошла природная катастрофа, в которой виноваты и мы, дафары, и драконы. Слишком сильный резонанс мы внесли в ваш молодой мир.
  Я откровенно зевнула, прислушиваясь к себе. Мой внутренний голос сообщал, что время перевалило за полночь и пора ложится спать.
  - Ваше Величество, вы не могли бы перейти сразу к делу? Я уже поняла, что драконы - плохие, а вы - гении, создавшие первый, самостоятельный источник магии. Я-то вам зачем нужна? Вы хотите вернуться домой? Ну, так без проблем! Отдохну пару деньков, и проложу вам тоннель через Бездну. Летите на все четыре стороны. Только мне нужна будет помощь Кая. Одна я не справлюсь.
  - Не все так просто, леди. Мы, конечно, можем попросить вас открыть в Бездне проход для нас, и покинуть Галд. Но вся проблема в том, что с нашим уходом драконы перестанут сдерживать свою силу и скрывать истинную сущность. Леди Альджеста, наши лучшие умы долго думали, почему так долго не было стражей Бездны, и почему вдруг появились вы. Ответ просто, как все гениальное. Все дело в том, что вы - ключ от врат Бездны.
  - Э-э-э? Я? Ха-ха-ха! Вставьте меня в скважину!
  - Леди Альджеста, это правда. Галд принял решение вместо десятка стражей Бездны создать одно-единственное существо, способное управлять темной материей. И это существо, наделенное немалой силой - вы. И с нашим уходом драконы поспешат завладеть вашей силой, чего Мы сильно опасаемся.
  - Ага! - весело согласилась я, с любопытством наблюдая за сумасшедшим королем.
   - Нам жаль, что сейчас вы Нам не верите. Но рано или поздно вы сами убедитесь в этом. Леди Альджеста, мы не можем вот так просто покинуть Галд, пока в нем остаются драконы. Но и вместе с драконами мы уйти не можем. С уходом драконов уйдет и магия. Галд просто погибнет.
  - Вы что же, такие ответственные? А не по факелу ли вам, что будет с нами, если уж ваша раса выживет?
  - Леди Альджеста... Это мы, дафары, на протяжении многих веков сдерживали силу тьмы в облике драконов. Только наша раса знает про них правду.
  - Это как? Драконы дрессировки не поддаются. И как же вы сдерживаете гигантских ящеров?
  - Когти Бездны, - шепотом сказал за моей спиной Бриз, который до этого не проронил ни слова.
  - Мой вассал прав. С помощью Когтей Бездны, - подтвердил его слова король.
  А я задумчиво почесала в затылке, вспоминая, где уже слышала об этом. Ну, да, конечно! Это же последние слова умирающих на моих глазах драконов! Точно!
  - И что это такое? - озвучила я свой вопрос.
  - Это клинки. Магические клинки. Один из твоих предков из рода де Гастон создал когда-то мощное оружие против драконов. Пойдем-ка, покажу тебе кое-что.
  Калигор, крякнув, поднялся со ступенек и медленно побрел по узкому проходу между пылающим огнем и прозрачным озером. Его ноги, обутые в мягкие тапки, тихо зашаркали по мраморному полу. Я побрела вслед за ним, опасаясь поскользнуться на отполированной до блеска поверхности.
  - Вот они! Единственная пара клинков, названная 'Когти Бездны'.
  Владыка дафар указывал на ледяной сталагмит, растущий в центре подземного озера. Два изящных клинка длиной с мою руку, застыли в ледяном столбе. Один из мечей был с белым лезвием, другой - с черным. Рукояти небольшие, гладкие, лишенные украшения, но на обеих из них сияла эмблема стражей Бездны: круг, разделенный волнистой линией на две половинки. Черная с белой точкой, белая с черной точкой. Тот же символ, что и на моем медальоне, и на моей шее в момент активации искр чистой энергии.
  - Благодаря этим мечам около тысячи лет назад драконы лишились своего главного оружия - лучевых рогов.
  - Ага, лишились рогов! Тогда что недавно чуть не разрубило меня пополам? Такое торчащее на лбу, небольшое, и выпускающее тонкий, смертоносный луч?
  - Потому что это оружие против драконов зависит от центра. Если у владыки драконов срубить рога, то и остальные потеряют свою смертоносную силу. Страж Бездны, мастер, создавший Когти Бездны, уничтожил рога на владыке драконов много веков назад. В дальнейшем новое поколение в королевском роду рождались без этого оружия. Но сейчас... Проблема в том, что впервые за много веков родился новый наследник драконьего рода. Родился с рогами на лбу. Поэтому драконы начали сходить с ума, чувствуя возвращение былой силы. Из-за того, что наследнику от силы два-три месяца, рога слабы и призрачны, хотя уже могут убивать. Леди де Гастон, вы единственный страж Бездны в Галде, только вы сможете взять когти Бездны в свои руки. Только вы сможете срезать новые рога на лбу рожденного наследника, и тем самым спасти Галд от уничтожения. Нам крайне необходима ваша...
  Что хотел еще сказать мне такого страшного король, я не услышала. Потому как, сделав очередной шаг, поближе к краю озера, я поскользнулась на гладком полу и с воплем упала в озеро. Не успев во время среагировать, я камнем пошла ко дну, захлебнувшись холодной водой. Бриз, недолго думая, нырнул в воду следом за мной, но я этого не заметила, потому, как с раскрытым ртом оглядывала то, что вдруг появилось вокруг меня. Холодная вода озера исчезла, но как, в Бездну, я оказалась в пустыне?
  Солнце сжигало всю чахлую растительность, оставляя голый, горячий песок. Дождь тысячелетиями обходил эту пустыню стороной, здесь хозяйничал ветер, создавая свои произведения искусства в виде барханов, насыпей, воронок в песке. Все вокруг было желтым, лучи солнца, отражаясь в волнах песка, били по сетчатке глаза со страшной силой, ослепляя и принося жгучую боль. Здесь не должно было быть жизни, здесь она не могла пробиться, но вопреки испепеляющей жаре, она была.
  Среди барханов песка возвышались стены южного города Кастл, над которыми белели купола дворца вассала короля, правящего здесь. Пустыня, простирающаяся на многие километры вперед, в своем сердце сотворила широкий оазис, который и стал центром Кастла. За каменными стенами таилась буйная растительность, ручейки, озерца, и укутанные с головы до пят жители города. Разумные существа поселились в непереносимом пекле с единственной целью - отыскать граздий, драгоценный металл, прочность которого была легендарной. Граздий залег глубоко в недрах пустыни, и отыскать его залежи было не просто, но любители легкой наживы не опускали руки. Каждый год город впускал за свои стены около сотни гостей со всего Галда, желающих разбогатеть быстро и надолго.
  Я стояла на бархане возле стен города и смотрела на горожан, которые то въезжали на ур-каях (*прим. автора - четырехногое теплокровное животное, прирученное южанами, около двух метров в высоту, с широкой спиной, вытянутой, длинной шеей, без хвоста и сильными конечностями в виде веера), то покидали Кастл.
  Бриз, возникший вдруг за моей спиной, тихо сказал:
  - Это самое трагичное утро Кастла за всю его историю, бывшее около тысячи лет назад. Созданный нами источник Аол не только источник магии, но и озеро памяти, где хранятся воспоминания погибших душ дафаров. Потому как источник - колыбель для них. Смотри, Страж, смотри. Не упусти не единой детали. Они сейчас появятся, с западной стороны.
  И они действительно появились. Пять ящеров ярко-красной расцветки. Это были драконы, достигающие ста шагов в длину, и над их мордами с острыми клыками росли по два рога, которые у современных потомков отсутствовали.
  - Рога были для них своего рода проводником и усилением их первозданной магической силы. Мы смогли уничтожить это оружие раз и навсегда, воспользовавшись силой одного из Стража Бездны. Древние стражи не только могли подчинять Бездну, но и пользоваться ею, создавая так называемые 'Когти Бездны', магические клинки. Одно касание этих клинков при желании их владельца могло раз и навсегда уничтожить любую душу, подарив ее Бездне. Но мы не были столь жестоки, и Страж Бездны, твой дальний предок, всего лишь создал клинки, которые смогли срубить рога владыки драконов под корень, с расчетом на то, что следующее поколение будет рождено уже без них. Почему нам пришлось это сделать, ты сейчас увидишь. И сама все поймешь.
  Дальнейшее действие, развернувшееся над крышами домов Кастла, походило на оживший кошмар.
  Еще издалека завидев стремительно приближающихся по голубому небу ящеров, жители города испуганно заорали. Побросав свои дела, каждый ринулся за стены города, прикрывая голову руками. Ужас, паника, крики распространились с бешеной скоростью. Прикрыв рот рукой, я смотрела, как в давке у ворот затаптывают самых слабых - стариков и детей. А ящеры, лениво взмахивая своими широкими крыльями, уже подлетели к стенам города. Без предупреждений и промедления, пасти драконов раскрылись, и пять мощных лав огня обрушились на Кастл. Я отвернулась, не в силах смотреть на гибель жителей, сгорающих в огне.
  - Смотри, Страж, смотри! - Бриз крепко схватил мои плечи и развернул обратно. - Вот истинное лицо драконов! Их дикая сущность, лишенная жалости, сострадания, доброты! Вот почему мы, дафары, на протяжении многих тысячелетий боремся с ними. И вот причина того, что ты должна нам помочь!
  Картина ожившего кошмара начала гаснуть, и я медленно приходили в себя после увиденного. Кому верить? Я запуталась. Как все было просто раньше - воруй кошельки да выпрашивай мелочь. А сейчас?
  - Бриз, мне надо подумать, - оторвала я руки парня от своих плеч.
  - Ты мне не веришь? Ты не веришь памяти погибших дафаров?
  - В такое трудно не поверить, - резко сказала я, и добавила чуть мягче. - Не дави на меня. Свой выбор я сделаю сама. И что делать, также решу только я.
  - Леди, я ни в коем случае не давлю на тебя. Просто помни, что угроза гибели от огня и смертоносных лучах из драконов - уже стоит перед нами. Думай, леди, решай. На обдумывание у тебя всего пара дней. Скоро драконы начнут наступление, многим грозит смерть от твоего промедления. Помни, только ты можешь взять в свои руки 'Когти Бездны', способные остановить драконов. И никто другой.
  Я помотала головой, пытаясь разложить всю информацию по полочкам. Холодная вода, в которую вновь погрузилось мое тело, несколько привело меня в чувство. Я выползла на черный, мраморный пол широкого зала из озера и закашлялась, избавляясь от воды в легких. Бриз сидел рядом со мной, кашляя, как и я, а король дафар встревожено засуетился:
  - Живы? Мы волновались! Мы так волновались! Леди де Гастон, вы как? Вам надо срочно переодеться в сухое! Вы заболеете! Отложим наш разговор на завтра, вам надо просохнуть! Как Мы виноваты, что не уследили. Какой позор! Первый гость на озерах Луаны чуть не утонул в подземном озере! Нам так стыдно!
  Мои мозги кипели от переизбытка информации, тело дожало от холода подземелья, а в голове монотонно забили маленькие гномы своими секирами по извилинам. Стуча зубами, я побрела вслед за королем к выходу.
  - И поч-чему я т-такая в-в-везуч-чая? Ут-тонуть и т-то просто т-так не д-дали! Бр-р!!! Холодно!!!
  Бриз шел следом за мной, оставляя сырые следы на полу, а король дафар, шедший позади нас, довольно улыбался. Интересно, чему?
  
  Глава 14
  
  А на следующее утро я узнала, кто были мои родители, и почему я оказалась сиротой. Калигор собственной персоной пришел в хижину Бриза, уселся за стол на поляне, справился о моем самочувствии, налил горячего чая и заявил:
  - Именно Харуш, король Галда, виноват в гибели ваших, леди де Гастон, родителей.
  Я поперхнулась чаем, закашлялась и уставилась во все глаза на мило улыбающегося владыку дафар. А тот, как ни в чем не бывало, начал рассказывать:
  - Как Мы уже говорили ранее, у нас был доступ к архивам королевской семьи. Среди старых, пожелтевших документов Мы нашли доклад одного из стражей о выполнении приказа короля. Тринадцать лет назад кто-то из доносчиков наткнулся на человека, похожего как две капли воды на лорда Саймона де Гастона. Этот мужчина работал простым мельником в далекой деревушке, рядом с Сиамским Лесом. У него была жена, ребенок, и небольшая мельница, которая приносила небольшую прибыль. Ящейки тайного отряда забили тревогу и провели расследование. Оказалось, не все члены семьи проклятого Стража были сожжены, убиты, повешены. Один выжил, сумел скрыться от стражников, и зажил тихой, неприметной жизнью простого человека. Он женился, взял фамилию своей супруги, скрываясь от преследователей. То, что он наследник рода де Гастон, никто не знал на протяжении многих десятилетий. Но на беду, его внук родился точной копией своего проклятого пра-пра-пра-деда. Если бы не это обстоятельство, тайна рода была бы сохранена. Твой отец хоть и взял фамилию матери, но это его не спасло. Харуш тут же забил тревогу, боясь повторения кошмара трехсотлетней давности. Нового 'Маула' ему совсем не хотелось, поэтому он подписал приказ об уничтожении твоей семьи.
  Я отставила кружку в сторону и медленно положила пирожок на деревянный стол.
  - И что было дальше? - чуть хрипло спросила я, потеряв аппетит.
  - Мне жаль, но твои родители погибли при пожаре. Стражи тайного отряда подожгли мельницу, в которой находилась ты и твоя семья. Но ты выжила. Кто-то спас тебя, вытащив из горящего здания. Твой спаситель ушел от преследования в портал, и никто не видел его лица. Харушу не доложили об этом инциденте, побоявшись его гнева. И только во время межрасового суда один из стражей признался в оплошности тайного отряда.
  Эта информация была последней каплей. Я осторожно взяла хрупкую кружку со стола, размахнулась, и с наслаждением разбила о ближайший стул.
  - Э-э-э, - осторожно отступил в сторону Бриз, стоящий рядом. - Леди?
  Я взяла керамическую тарелку... Король дафар продолжал сидеть на своем месте и попивать чай, с интересом наблюдая за моим буйством. Бриз шустро ретировался, спрятавшись за спиной своего владыки, а я с радостью маньячки била посуду. Вскоре на столе не осталось ни одной кружки, ни одной тарелки. Впрочем, вру. Осталась одна тарелка. Потому что была железной. А так мелкие осколки битой посуды украсили зеленую траву, разлетевшись по всей поляне.
  Я сдула прядь со лба, остановилась и тяжело задышала.
  - Прошу меня простить! Где тут выход к морю?
  - Леди, ты топиться? - ласково спросил Бриз.
  Я фыркнула:
  - Щазз!!! Разбежались! Мне подумать надо! Ну?! Где тут выход к морю?
  Руки дафаров дружно ткнули влево, и я пошла в указанном направлении. По поляне разнесся дружный вздох облегчения. Женщина в гневе - страшная сила!
  Спустя пару минут я вышла на берег, покрытый золотистым песком, и обессилено рухнула на него. Солнце ласковыми лучами накрыло тело, я закрыла глаза и задумалась.
  Кайдэ я теперь ненавидела. Кровная месть, так сказать. Одна мысль о королевской семейке, убившей моих родителей, вызывала злость и ярость. Лер меня предал, даже пытался убить. М-да, хорошие у меня друзья оказались, ничего не скажешь.
  Еще одна проблемка. Маленькая такая. Надо всего-то взять когти Бездны в руки и отрубить рога у маленького детеныша кровожадных драконов. Если верить словам Калигора, именно эти маленькие рожки виноваты во внезапном одичании драконов и появлении непроницаемого щита над Драконьими горами. Но поднять руку на драконыша?
  Я подняла ракушку с песка и зашвырнула ее в море.
  - Да по факелу мне все это!!! - заорала я. - Катись все в Бездну!!!
  На мои вопли ответила стая птиц, пролетающих мимо. Они загагатали, испуганно забили быстрее крыльями и поспешили улететь прочь от свихнувшейся меня.
  А я вдруг успокоилась. Словно надела прочный панцирь на свои эмоции. Какого гнома лысого я здесь сижу и кисну на солнцепеке? Я решительно встала с песка и поспешила обратно. Проблемы надо решать постепенно. Для начала надо бы вынуть клинки из глыбы льда...
  Как оказалось, это не так-то просто. Калигор, который терпеливо ожидал моего возвращения у хижины Бриза, допив десятую по счету кружку чая, разъяснил, что нужен особый ритуал. Мол, некогда один из моих предков запечатал клинки в магическом алмазе. Это не был ледяной сталагмит, как я думала, и просто так его невозможно было растопить жаром огня. Нужны были сильные магические заклинания.
  - Ваш предок, который запечатал клинки, даже представить не мог, что стражи Бездны в один кошмарный день исчезнут с лица Галда, - объяснял мне Калигор. - Поэтому понадобится сила тринадцати магов, сильнейших в нашей расе, чтобы снять печать. Когда все будет готово, понадобится ваш медальон и маленькая капля вашей крови. Это темная магия, не светлая. Леди Альджеста, вы можете отдыхать до вечера. Мы за вами пришлем слуг. Бриз, не давай скучать своей леди. Экскурсию устрой, или что-нибудь подобное. Мы надеемся на тебя, наш верный вассал.
  С этими словами довольно улыбающийся Калигор ушел, оставив нас вдвоем с голубокрылым дафаром.
  До самого вечера Бриз развлекал меня шутками, экскурсиями по самым живописным местам на острове Оттано, угощал экзотическим фруктами и блюдами. А я... Впервые в моей жизни аромат жареного мяса и сладкие фрукты не вызывали ничего, кроме отвращения. Это было странное чувство. Аппетит, который у меня был всегда на зависть оркам, решительно сбежал и не думал возвращаться. Овладевшее мною спокойствие резко сменилось на мрачную тревогу. Нехорошие предчувствия овладевали мною все больше с каждой прошедшей минутой времени, и чем ближе приближался час ритуала, тем сильнее я нервничала.
  Когда пришли слуги владыки, чтобы сопроводить меня в зал искусственного источника магии, я уже перестала делать вид, что шутки Бриза меня веселят, и нервно ходила из угла в угол.
  - Бриз, - обратилась я к парню, который хмуро сидел на пеньке рядышком со мной. - Мы ведь все делаем правильно?
  - Ты нам не доверяешь? - сложил руки на груди голубокрылый дафар. - Как еще мы можем доказать тебе свою правоту? Тебе мало того, что твой 'приятель' Лерий пытался убить тебя? Мало того, что твоих родителей убила королевская семья? Почему ты продолжаешь сомневаться в нас, в дафарах?
  - Не знаю. Бриз, мне страшно!
  - Леди! Ты с улыбкой на губах открывала врата Бездны, а теперь боишься простого ритуала по снятию печати с мечей Бездны? Это простой ритуал, и ничего страшного в нем нет.
  - Ты прав, - я взлохматила волосы на голове и натянуто улыбнулась. - Тогда идем? Кому мне осталось верить, как не тебе?
  Зал, в котором находился первый источник магии, не зависящий от драконов, как обычно был объят пламенем со всех сторон. Его жар не распространялся дальше одного шага от огненной стены, и не затрагивал стоящих вдоль узкого прохода фигур дафар в плащах. Озеро все той же водной дорожкой шло посередине зала, чуть заливая берега из черного мрамора. И Когти Бездны продолжали сверкать под толстой коркой магического, прозрачного алмаза.
  Я остановилась на пороге и, нахмурив брови, обвела подземное помещение тяжелым взглядом. Тринадцать фигур магов заунывно пели магическое заклинание на незнакомом мне языке:
  - Ха-а-артаа-а! Шамар го-о-о! Фа-а-дота-а-а!!!
  В который раз мне пришлось пожалеть, что я пропускала занятия в ГАМе и слова преподавателей пролетали мимо ушей. Заклинание, которое читали дафары, мне было совершенно не знакомо. Набор букв, и ничего более.
  - Чего они делают? - шепотом спросила я у Бриза, который уже привычной тенью замер за моей спиной.
  - Взывают к темной магии, - так же шепотом ответил парень. - Леди, соблюдай тишину. Любое лишнее слово может испортить ритуал и привести к печальному результату.
  'Заткнись', перевела я слова Бриза на доступный мне язык.
  Голоса дафар набирали силу, заставляя вибрировать воздух, по залу поплыл серый туман. Огонь, ласкающий стены, резко поменял свой цвет. Из красно-желтого он стал черным, с темно-фиолетовыми редкими языками пламени. Голоса дафаров достигли предела, оглушая и заставляя колебаться воду в озере от звуковых волн. И вдруг резко все стихло. В гробовой тишине от прозрачного, магического алмаза с треском нарастающего льда поползла тропинка к моим ногам. Озеро заморозилось по центру, открывая мне путь к клинкам Бездны.
  В едином порыве дафары раскрыли свои крылья, а Калигор, одетый в белоснежный плащ, который резко выделялся на фоне черных плащей остальных магов, оторвался с места и подлетел к прозрачному алмазу. В руках он держал кинжал с коротким лезвием, богато украшенный драгоценными камнями.
  - Страж Бездны! Путь открыт! Иди к Нам!
  Как под гипнозом, я сделала первый шаг по ледяной тропинке. Второй. Третий. Прозрачный алмаз, размером в два моих роста, при моем приближении начал светится белым цветом, все ярче и ярче с каждым мои шагом. Когда я подошла вплотную, он горел как звезда, спустившаяся с небосклона.
  Зачарованная его сиянием, я остановилась перед Калигором.
  - Страж Бездны! Даешь ли ты разрешение на снятие печати с клинков Бездны?
  - Даю, - шепотом ответила я.
  - Готова ли ты наполнить клинки свой силой и кровью?
  - Готова, - снова прошептала я.
  - Яви миру свой знак! Знак, дающий право на управление тьмой Бездны!
  Я вытащила из-под рубашки медальон своего проклятого рода, и сняла его с шеи. Впервые на медальоне светились сразу две половинки: черная и белая, впервые замерцали маленькие точки внутри них.
  - Страж! Озвучь же свое желание перед лицами тринадцати сильнейших магов и перед магической печатью на тьме в облике клинков!
  Свое желание? Мысли не хотели выстраиваться в логическую цепочку, потому как искры чистой силы, текущие по моим венам, вдруг ожили, зашевелились, с каждой секундой ускоряя свой бег. Желание? Какое же желание? Как же мне плохо от растущей внутренней силы! И Кая, моего нового врага, рядом не было. Желание...
  - Да разрушится печать на клинках Бездны! Когти Бездны, возвращайтесь в мои руки, руки вашего хозяина, - в полубреду пробормотала я.
  Калигор занес ритуальный кинжал над моей левой ладонью и сделал на ней маленький разрез. Кровь, текущая в этот момент в моих жилах не была красной. Алая, с золотистыми искорками, неправдоподобно густая, она редкими капельками потекла на символ Бездны медальона, лежащего в правой моей руке. При касании поверхности металла кровь начинала шипеть, растекаясь по черно-белому полю. Но она не испарялась, а будто входила внутрь символа стража, окружая его уже побуревшей каймой.
  Дафары вдруг захлопали своим крыльями, начиная выкрикивать слова на том же непонятном языке, а у меня закружилась голова. Калигор, дождавшись заполнения медальона кровью, плавным движением указал мне на магический алмаз, и я послушно поднесла медальон к сталагмиту. Мой знак вошел внутрь как простой камень в воду, легко пройдя сквозь прозрачную, сияющую стену.
  Алмаз треснул на сглаженной верхушке, потом трещины расползлись по всем его граням, и, наконец, магическая печать рассыпалась на мелкие осколки. Когти Бездны остались висеть в воздухе, ни чем не сдерживаемые. Не успела я присмотреться к ним, как они молниеносно приблизились ко мне и... вонзились в мое сердце.
  Я захлебнулась воздухом, с ужасом наблюдая, как из моего тела начинает выливаться красная кровь вперемешку с золотистыми искорками чистой силы. Все поплыло перед моими глазами, казалось, что не только кровь, но и душа с каждой каплей вытекает из моего тела. Но на замороженный лед под ногами ничто не упало - ожившие клинки выпивали все до дна.
  - Страж Бездны! - возникло перед моим затуманенным взглядом сморщенное лицо владыки дафар. - Дай Нам спасти тебя и вынуть клинки из твоего тела! Иначе ты умрешь!
  - Разрешаю, - прохрипела я, перестав понимать то, что происходит.
  Довольно ухмыляясь, Калигор резко вытащил клинки из моего тела. Я же рухнула на ледяной пол, выпуская из рук знак стража Бездны, который медленно подкатился к ногам Владыки дафар да там и замер.
  - Дафары!!! - прогрохотал голос Калигора над сводами пещеры, охваченной черным пламенем. - Ключ от врат Бездны в наших руках, и ее когти отныне подчиняются мне, новому стражу Бездны! Вы все свидетели того, как наследница рода де Гастон передала мне право управлять клинками, а значит, и самим ключом!!!
  Под торжествующие вопли король дафар поднял с ледяного пола медальон с символом Бездны. Он не обжег его руки, не опалил огнем, а спокойно признавал своего нового хозяина. Зажимая руками раны в грудной клетке, я наблюдала за тем, как нога старика с наслаждением поднимается и врезает в мой живот. Я заорал от боли, и отключилась.
  - А этот неудавшийся опыт оставьте подыхать на нижнем ярусе. Бриз, Наш верный слуга, это Мы оставляем на тебя.
  К счастью, или к несчастью, но я не видела, с какими холодными глазами голубокрылый дафар, притворяющийся моим другом, схватил меня за шиворот. Не заботясь о том, что мое тело смертельно ранено, а ноги бьются о выступы на полу, Бриз потащил меня вглубь подземелья.
  - Свершилось!!! - закрыв глаза, прошептал Калигор. - То, чего мы ждали тысячелетиями, свершилось! Сила Бездны и источники магии, драконы, теперь полностью в наших руках!!!
  Черный огонь с новой силой вспыхнул вдоль стен зала, а вода в озере окончательно превратилась в лед. Предсказанная некогда стражем Пагруном Тьма, длиною в вечность, медленно накрывала небеса Галда.
  
  Ну почему, почему мы никогда не слушаем старших? Почему слова Галыги, которые он твердил мне изо дня в день на протяжении тринадцати лет, так легко вылетели из головы? 'Не доверяй никому. Доверие - это оружие смерти, самое верное и быстрое. Шпендик, не доверяй ни мне, ни себе, ни Богам, ни Бездне. Только так ты сможешь выжить'.
  Эх, старик, старик! Как же ты был прав! Какого факела я так легко поверила словам Калигора? Может быть, из-за того, что хотела верить? Лерий пытался убить меня, Кайдэ оказался кровным врагом, и так хотелось поверить хотя бы Бризу. Как я могла забыть, кто я такая? Уличная босячка надела на миг маску леди де Гастон, и сильно ошиблась. Ошибка ценою в жизнь.
  Такие мысли прыгали в моей голове, когда сознание возвращалось. Сначала я удивлялась, что еще жива, потом вспоминала Галыгу, а потом опять отключалась. Шли секунды, минуты, часы, и темная пещера готовилась стать моей могилой. Мелкие грызуны, хотя здесь они были не такими уж и мелкими, пока опасались нападать на меня, зато многочисленные паучки шустро ползали по телу.
  В очередной раз, когда сознание с новыми муками вернулась в мое тело, перед глазами вдруг возникло знакомое лицо.
  - Это ты, моя смерть? - сипло прохрипела я. - Почему ты?
  - !!! - руганью ответила смерть, принявшая облик моего кровного врага - !!!
  Когда вокруг зажглись магические шары освещения, а руки парня шустро запорхали над моим телом, ощупывая раны, до меня дошло, что спокойно помереть мне не дадут.
  - Убирайся!!! - заорала я на него.
  Вопля, полного ненависти, не получилось, потому, как сил на него не было никаких. Зато блондин выражался четко, ясно и понятно:
  - Твою... В Бездну... Чтоб тебе...
  Кай ругался от всей души, не забывая вставлять слова целебного заклинания. А тут и еще один голос присоединился, мысленный, правда:
  - Плачевно, весьма плачевно выглядишь, страж.
  Я скосила глаза в другую сторону. Рядом с валуном сидел на задних лапах Грэй, и с любопытством разглядывал мое распотрошенное тело.
  - А я теперь не Страж Бездны! - порадовала я ромэна. - Ты можешь меня съесть!
  - Да мне по факе... р-р-р... от тебя заразился. Ты права, я не чувствую в тебе ни искр чистой силы, ни магии вообще. Ты сейчас простой человек, но сырое мясо я не люблю. Живи.
  - Спасибо, - вежливо поблагодарила я зверя. - А что вы здесь делаете, кстати?
  - Тебя спасаем, - лаконично ответил Грэй.
  - Зачем? - искренне удивилась я.
  - А ты его спроси! - зверюга кивнул головой в сторону злого, как тысяча гоблинов, парня. - Это он ходил по улицам Коды, выкрикивая мое имя, и заставил искать тебя по запаху. Сказал, что с помощью магии тебя не найти, и только мой легендарный нюх вожака ромэнов может это сделать.
  - Как это он тебе сказал? Ты его не понимаешь, он тебя не слышит, - озадачилась я.
  - Жестами, - коротко ответил волк.
  - Хи-хи-хи?
  - Приличными!
  - А-а-а!
  Кай к тому времени закончил с помощью магии закрывать раны, и осторожно взял меня на руки.
  - Эй, серый! Мы уходим! Относи нас отсюда назад! Быстрее!
  Эти двое явно спелись, вон, как шустро Грэй опустился на землю. Кай со мною на руках уселся на его спину, и мы со скоростью ветра понеслись по подземному миру. А мое сознание опять предательски бросило меня во тьму.
  Когда я вновь пришла в себя, то оказалась лежащей на мягкой кровати в незнакомом помещении. Перебинтовали меня знатно - голыми были только пятки да лицо. Белая ткань узких полосок светилась зеленым цветом от целебных заклинаний, а чьи-то руки держали перед моим носом кружку с травяным отваром. Я подняла голову выше.
  - Очнулась? - сухо спросил Кай. - Ты хоть понимаешь, что ты наделала?
  - Ни тебе меня судить, - резко ответила я.
  Блондин, не ожидавший такого ответа, дернулся назад.
  - Молчишь? - язвительно сказал я. - И твой папочка тоже молчал. Также молчаливо он и подписал распоряжение на уничтожение моей семьи.
  Судя по молчанию блондина, я попала в самую точку. Про моих родителей Калигор не соврал. А ведь надеялась в глубине души... Уж лучше бы это была ложь.
  - Ты меня ненавидишь? - спросил, наконец, он.
  - Да.
  Мы опять замолчали. Только тут до меня дошло, что я лежу не в лазарете, а в жилой комнате. Скудная обстановка, неокрашенный деревянный пол, обшарпанные стены. Все вокруг кричало о бедности хозяев дома, и тем ни менее они приютили нас.
  - Мы потом поговорим, сейчас тебе нужно отдохнуть и выспаться. Выпей это.
  Он протянул мне кружку с дымящимся отваром, я презрительно отвернулась к стенке.
  - Я не за тем тебя спасал, чтобы сейчас отравить, - сообщил он мне и властно приказал, - пей!
  Мой резкий ответ прервал знакомый, громкий голос из коридора:
  - Я тебе кто? Я - амазонка! Не стой у меня на пути! Моя подруга при смерти, а ты стоишь у меня на пути! А ну, брысь отсюда! Прибью, в Бездну!
  Удар ногой хлипкие двери не выдержали, и перед нами возникло видение разгневанной фурии с развивающимися, черными волосами за спиной. За спиной мускулистой 'фурии' переминался с ноги на ногу испуганный хозяин хижины, в которой я лежала.
  - Ты! - 'фурия' ткнула в меня пальцем. - Голодранка вонючая! Какого факела удрала из ГАМа и слова нам не сказала?
  Я захлопала глазами, искренне удивляясь. Откуда здесь взялась Жади? Красавица - амазонка из Вольных степей? Моя соседка по комнате?
  - Ведьма болотная, - привычно огрызнулась я. - Ты откуда взялась?
  - Оттуда! - неопределенно махнула рукой за спину девушка. - Ну, как? Жива? Или даже Бездны тебя не вынесла и выплюнула обратно?
  - Я...
  - Ты знаешь, что в Галде творится? А в ГАМе? Ректор сидит в королевской тюрьме, в компании с магами Совета и королевской семьи. ГАМ закрыт, по Коде шастают озабоченные дафары, заставляют всех лизать им задницы!
  Я раскрыла рот от удивления, поковырялась в ушах и переспросила:
  - Ты сейчас что сказала? Что за бред пьяного орка?
  Жади чуть отступила в сторону и спросила у Кая:
  - Она что, не в курсе?
  - Нет, - покачал головой блондин.
  - Да в ГАМе полный переворот. Все перевернулось с ноги на ногу, драконы с ума сошли, дафары свихнулись, народ в панике, гномы удрали в свои горы, эльфы вернулись в свои леса, и...
  - Стоп!!! - заорала я. - Давай сначала, а? С самого начала.
  - Шпендик, - раздался тихий голос со стороны дверного проема. - Ты все-таки оступилась.
  - Галыга? А ты что здесь делаешь?
  - Шпана малолетняя, - с угрозой в голосе начал закатывать драные рукава на локтях старик. - Видать, мало я тебя порол! Ума не прибавилось, ну дак я тебе щас его прибавлю!
  - Эй, старик! А ты кто? Не трогай мою подругу! Ей и так досталось. Что, ослеп, не видишь, что на ней живого места нет!
  - Господа! Не кричите! - робко вклинился между ними тощий хозяин хижины, по своему виду напоминающего рыбака. - Вы привлечете внимание! Если ОНИ вас здесь найдут...
  - Не лезь! - хором крикнули на него старик с амазонкой.
  - Она - моя подопечная. Я ее кормил, растил, воспитывал. Плохо воспитывал, раз таких дел наворотила.
  - Да это тебя надо пороть, родитель безднов! Ты посмотри, что с ней стало? Да она...
  - ТИХО!!! - взревел вдруг до сих пор молчавший Кай. - Вам что, жить надоело? Сейчас каждого из нас разыскивают дафарские боевые маги, а вы орете!
  Он в ярости ударил кулаком по столу, от чего шатающаяся мебель не выдержала и с грохотом переломилась пополам. Все дружно уставились на обломки стола, замолчав. Один самый упрямый гвоздь долго держался на весу, подождал, пока не уляжется пыль, и только тогда величаво упал вниз, на самую верхушку.
  - Э-э-э, - обреченно протянул хозяин хижины. - Может, чайку?
  Обломки стола были отодвинуты в сторону. Грэй, проскользнувший в распахнутое окно, устроился на кровати, чуть не похоронив меня под собой, и вилял длинным хвостом. Кай уселся на широкий подоконник, а Жади села на пол у кровати. Галыга отыскал какой-то старый ящик, и хозяин хижины, господин Баркус, разлил, наконец, всем чаю.
  В уже спокойно обстановке я узнала о том, что произошло в Галде, пока я медленно умирала во тьме пещеры.
  Дафары появились внезапно, верхом на драконах. Они легко захватили столицу Галда - Коду, полностью уничтожив район богемы. Харуш, едва завидев в небе над Кодой рогатых драконов, попытался собрать отряды стражников для обороны, но он не успел. В считанные минуты районы богемы был сожжен огнем драконов, а сам король схвачен вместе с магами Совета. Но самое страшное было не в этом, а в том, что... магия перестала работать.
  Ни один маг не смог создать огненный фаербол, ни один маг не смог воспользоваться своей силой, чтобы хотя бы открыть портал и сбежать из города.
  - Магия не исчезла, - сухо сказал Кай. - Дафары полностью поработили драконов, наши источники магии. Магия сейчас заблокирована.
  - Да чего они добиваются-то? - стиснув кулаки, спросила я у всех.
  - Власти над миром, - объяснил Галыга. - И ты, шпана малолетняя, им в этом помогла. Ты освободила Когти Бездны из печати, наложенной древними магами. Это клинки, с помощью которых можно управлять любыми источниками магии, а значит, и драконами. А уж в руках дафар, прислужников тьмы, это оружие опасно вдвойне.
  - Я ничего не понимаю, - схватилась я за голову. - Калигор говорил мне совсем другое! Что драконы - выходцы из Бездны, и что они уже создали новый источник магии, не зависящий от них. И что обезумевшим драконам можно вернуть их разум, срубив клинками рога рожденного наследника... Да я сама видела, как драконы уничтожают людей, города!
  - Где ты это видела? - спросил Кай.
  - В Озере Памяти предков дафар! Драконы выжгли город Кастл на юге Галда, вместе со всем их населением.
  - Озеро Памяти? - переспросил Галыга. - Такого нет в природе. Насколько я знаю, у них есть Озеро Иллюзий, в которое они любят окунать всех непослушных. Вода в этом озере промывает мозги любому, кто в него упадет. По желанию владыки дафар, Калигора.
  - Эй, старик! А тебе-то откуда это знать? - вклинилась Жади, с неприязнью разглядывая Галыгу.
  - Он знает, потому как Галыга - чистокровный дафар, бывший наставник Калигора и изгой рода, - выдал Кай, сложив руки на груди. - После того, как Лу бросилась к нему под мостом в объятия, я заинтересовался им. Она мне рассказала, что место под мостом и зимой, и летом всегда было цветущим. Лу сказала, что она тринадцать лет прожила под мостом. Но, ни одно заклинание, продающееся в лавках на рынке, не способно создать на пустом месте уютный уголок, способный выдержать лютые морозы Галда, только магия древних и магия дафар. Я провел расследование. Твое настоящее имя - Тревор де Галь, мудрый наставник владыки дафар. Именно ты спас маленькую Альджесту де Гастон из пылающей мельницы, навсегда лишившись своих крыльев и покинув свой род.
  Старик улыбнулся, выставил вперед свои ладони в ответ на наши малость ошарашенные взгляды, и рассказал:
  - Когда мы попали в ваш мир, мы действительно спасались от драконов. Это верно, мы - слуги Бездны, выходцы тьмы. А драконы - это Хранители Миров. Все наоборот, Шпендик, все не так, как рассказывал тебе Калигор. Да, призвание дафар - уничтожать жизнь, но ту жизнь, которая не способна больше нести свет. Противостояние света и тьмы - это основа всех миров. Да, мы на стороне Бездны, да, мы зло. Но зло, без которого не возможна жизнь.
  - Ничего не понимаю, - повторила я уже полюбившуюся фразу. - А можно без философии, по-простому?
  - Учил я тебя, учил... А тебе, шпана, воровство все же ближе, - хмыкнул старик. - Много веков назад Калигор решил завладеть миром. Он оступился от хаоса Бездны, и захотел власти. Он решил начать с маленького мира Фаиль и попытался поработить его жителей с помощью силы тьмы. Но тут появились драконы. Разгорелся бой, и волею случая нас занесло в ваш мир. Мы проигрывали, и драконы были готовы уничтожить нас, как вдруг ваш мир закрыл свои границы. Я не знаю, как это произошло, но мы оказались запертыми в этом мире. Пока драконы пытались прорваться через заслон, Калигор быстро среагировал и мы спрятались от драконов в высоких горах. Сейчас это место ушло под воды, и зовется острова Луаны.
  - Вот это байка! - восхитилась Жади. - Эй, старик, да ты умом тронулся?
  - Это правда, Жади, - жестом остановила я подругу. - Один кусачий лиор мне это показал.
  - Лиор? - раздался дружный вопрос.
  Я коротко рассказала о том случае возле развалин дома в маленькой деревушке. Грэй подергал кончиками ушей, ребята поохали, Кай хотел было врезать мне подзатыльник, но вовремя вспомнил, что мы теперь враги, и остановил руку на полпути, а Галыга опять продолжил свой рассказ.
  - Быть запертым в одном мире для наших рас - это медленная смерть. Мы оставили свои ссоры на время, и каждый начал стремиться к своей цели. Драконы искали путь, который бы смог открыть границы Галда, а мы, дафары... Калигор не отступился от своей идеи управлять миром, проводя бесчисленное количество опытов. Возможно, он бы отступился, но Галд выкинул очередную шутку - он создал Стражей Бездны. Я думаю, что мировое равновесии создало их. Потому что была закрыта граница, но любой мир не может долго оставаться закрытым. Так появились Стражи, создающие пути в другие миры через Бездну. И уйти бы нам тогда, когда они появились, но Калигор не на шутку заинтересовался этими странными созданиями, которые легко управляли тьмой Бездны.
  - У меня мозги кипят, - мысленно пожаловалась я ромэну, на животе которого лежала моя голова.
  - Хр-р-плю, хр-ррр, - храпом ответил мне Грэй. - Хр-р-р...
  Спит! Я удивилась - спит, а глаза открыты. Это как у него так получается? Надо будет потом спросить, пригодится в будущем. А Галыга продолжал экскурс в историю.
   - Нам, дафарам, удалось завоевать доверие Стражей Бездны, убедив их в том, что драконов нельзя выпускать за границы Галда, иначе магия исчезнет. И это было правдой. С уходом драконов исчезнет и магия из вашего мира. Установившейся к тому порядок и законы мира не выдержали бы такой катастрофы. И тогда разгорелся очередной бой.
  - В Долине Теней? - переспросила я, встрепенувшись.
  - Хоть что-то есть в твоей пустой голове, - проворчал старик. - Да, в Долине Теней. Стражи Бездны с дафарами против драконов. И целью этого кровопролития было подчинить драконов, как источников магии.
  - Тогда, насколько помнит моя черепушка, был какой-то 'Гнев Богов', - выдала амазонка, удивив всех глубокими познаниями в области истории.
  - Верно. Бой остановило землетрясение. Горы не выдержали шквала трех видов магии и содрогнулись. Магия драконов, магия дафар, и магия Стражей вызвало сильное возмущение пространства, было уничтожено много стражей, и мировое равновесие было нарушено.
  Я откровенно зевнула, тут же наткнулась на укоряющие взгляды со всех сторон, и мне пришлось силой разлепить слипающиеся глаза. Ну, не люблю я длинные разговоры об истории!
  - Стражи начали вымирать. И триста лет назад родился Саймон де Гастон, последний страж Бездны, твой пра-пра-пра-пра дед, шпана. Предатель рода, как его кличут все разумные расы. Именно он понял все мысли Калигора, его стремление к власти, и желание драконов обрести свободу, покинуть границы Галда. Лорд Саймон долго думал над тем, что ему делать. Единственный выход, который он видел - это дать свободу драконам, и избавить Галд от дафар.
  - Но тогда Галд остался бы без магии! - возмутилась Жади, подпрыгнув на месте. - Лу, твой пра-пра... дед был сумасшедшим.
  - Нет, госпожа, - покачал головой старик. - Лорд Саймон был гениальным человеком. Он понимал, что рано или поздно Галд разрушат эти две расы, если от них не избавиться. Между магией и жизнью разумных, он выбрал последнее. Но он просчитался в одном. Его друзья-соратники, последние из стражей, не смогли справиться с открытыми вратами Бездны. В этом нет их вины, потому как в тот момент, когда путь через Бездну в другой мир для драконов был проложен, вмешался Калигор. Он воспользовался темной магией дафар, перекрыл путь к архипелагу Перерождений, тем самым вызвав Бараффо-донаэ. Саймон де Гастон, завидев приближение к вратам барров, принял единственно верное решение. Поняв, что барры помешают Стражам Бездны, которые в тот момент не имели права отвлекаться, занятые вратами Бездны, он открыл портал и запихнул в него одного из своих друзей - стража Пагруна. Саймон прокричал ему, чтобы он заморозил души погибших драконов, которые не найдя обычный путь к Архипелагу Перерождений, устремились бы к месту открытия врат Бездны. Страж Пагрун немного опоздал. Четырнадцать стражей Бездны пытались удержать тьму на месте, не дать ей пожрать сущее, но тут появились души умерших драконов, которые не нашли путь к Архипелагу Перерождений. Барры накинулись на них, часть стражей ринулась спасать души. Контроль над силой тьмы был нарушен, и Бездна быстро начала распространяться по миру. Два больших города были поглощены тьмой вместе с его жителями, прежде чем Пагрун заморозил души мертвых драконов, и стражи опомнились. Поняв, что единственный способ остановить Бездну, это закрыть проход изнутри, все стражи Бездны прыгнули во тьму. Саймон де Гастон остался снаружи, чтобы уничтожить последние щупальца Бездны, которые не успели вернуться во врата.
  - И чтобы понести ответственность за свои ошибки, - продолжил вместо замолчавшего старика Кай. - Мой пра-пра-прадед был в ярости, когда узнал, что Саймон де Гастон хотел лишить Галд магии. Он казнил лорда, уничтожил его род, уничтожил всех, в чьих жилах текла кровь стражей Бездны, чтобы подобное больше не повторилось.
  - Не повезло моему предку, - пробубнила я себе под нос.
  - Не повезло, - согласился со мной старик. - Но Калигора исчезновение стражей Бездны не остановило. Он продолжал грезить о власти над мирами. Я понял, что моего ученика уже никто и ничто не остановит, и тогда решил покинуть острова Луаны. Волей случая я оказался у мельницы твоих родителей, шпендик. Именно в том момент, когда она горела, а ты кричала и задыхалась в подвале, куда тебя запихнули твои родители, надеясь, что ты спасешься. Тогда я и потерял свои крылья, когда, достав тебя из подвала, вылетел через пылающий, магический огонь в небо.
  - Спасибо тебе, старик, - растроганно сказала я. - Если бы не ты, я бы не узнала, что такое королевские уруки...
  - Ты неисправима, - вздохнул Галыга.
  - Но есть еще кое-что, что я хочу рассказать тебе, Лу, - перебил нас Кай, спрыгивая с подоконника и начиная ходить из угла в угол.
  - Что? - враждебно откликнулась я.
  - Ты действительно не настоящий Страж Бездны, - заявил он. - Хоть в тебе и течет кровь твоего великого предка, ты совершенно лишена силы Стража.
  - Почему это?
  - Я это понял еще тогда, когда мы впервые закрывали врата Бездны. Твоя магия была... искусственной. Словно ее кто-то впихнул в тебя. Одна из тайн королевского рода - это то, что каждый новый король рождается со способностями, необходимыми Галду для развития. Мой отец, Харуш был рожден обычным ребенком. Он не умеет колдовать, у него совершенно нет магических сил. Именно благодаря этому Галд продвинулся в сфере науки и техники. А вот я был рожден совсем другим. Мои способности в магии невероятно высоки, и второе обличие, которое ты видела во время закрытия Врат Бездны, говорит о том, что я рожден быть защитником стража Бездны. Моя внешность полузверя способна сопротивляться силе Бездны, кроме того, я могу упорядочивать движение искр чистой силы. Я рожден был стать хранителем, и потому в момент активации чистой силы твое тело становится для меня как открытая книга. Именно тогда я почувствовал, как твой организм отвергает искры чистой силы. Твоя кровь сопротивлялась им, хотя должна была слиться в единое целое. Я сожалею, что не сразу поверил в то, что тебя укусил тот краснокрылый дафар. Именно он влил в тебя искусственную кровь стража Бездны, которую создали дафары. Калигор, вероятно, долгое время добивался создания вещества, способного изменить сущность человека. Думаю, что тот краснокрылый дафар по какой-то причине украл его и по чистой случайности влил ее внутрь тебя. Ты, Лу, невероятно везучий человек. Если бы ты не была из рода де Гастон, это искусственное вещество уничтожило бы тебя, разорвало изнутри. Вместо этого оно прижилось. Превратив тебя на время в стража Бездны.
  - Вот! А ты мне не верил! - обрадовалась я. - Теперь, когда я не страж Бездны, и вообще не маг... могу я удрать? Мне уже порядком надоели вехи истории, дак можно мне вернуться к своей обычной жизни?
  Меня окатили та-а-аким убийственным взглядом, что пришлось втянуть голову в плечи и жалобно поклянчить:
  - Ну, тогда хотя бы поесть...
  - Потом поешь! - отрезал Кай. - Сначала выслушаешь, что должна будешь сделать! Исправлять свои ошибки будешь сама!
  - Да кто ты такой, чтобы... - громко начала я возмущаться, но под холодным взглядом блондина мой голос потерял силу, и я закончила шепотом в ухо Грэя, - указывать мне.
  - Дело, которое тебе предстоит, как раз по твоим способностям. Хоть мне и не хочется этого говорить, но здесь ты - лучшая.
  - А что за дело? - снова ожила я.
  - Клинки Бездны... Тебе придется вернуть силу Стража Бездны, чтобы остановить Калигора. Мы тебе поможем, - сухо сообщил Кай. - В общем, слушай...
  
  Глава 15
  Стражей у главных ворот Коды не было. Ветер гонял пыль по брусчатке пустынной дороги, ведущей в столицу, и разочарованно бился о каменные стены у входа в город, не находя живых препятствий. Небо, нависшее серым, плотным полотном, прятало яркое солнце, но так и не расщедрилось на дождь. По словам Жади, моей подруги, такая погода стояла не первый день. После того, как клинки Бездны были высвобождены из магического алмаза, тяжелые тучи враз укрыли голубое небо, ни на минуту не раздвигаясь.
  Я постояла у ворот, в надежде на грубый окрик стражников 'Куда прешь, босяк?', но так и не дождалась привычного приветствия. Угрюмые стражники, годами стоящие у главных ворот и трясущие кошельки с торговых караванов, въезжающих в город, исчезли со своих насиженных мест. Я пожала плечами и осторожно прошла через ворота. Времени было мало, у меня в запасе всего один час.
  Не было привычного стука лошадиных копыт, пьяных выкриков припозднившихся работяг, даже вездесущие бездомные тишшы исчезли с улиц города. Редкие прохожие, которые никогда не отличались вежливостью и давали пинки да затрещины мне, уличной босячке, в этот раз просто проходили мимо, уперев взгляд в землю и ссутулившись.
  К моему удивлению, с улиц Коды исчезли не только стражники, но и представители других рас. Не было ни одного гнома, орка, эльфа, гоблина, по углам да стенкам прятались лишь испуганные люди. Простые люди, даже не маги. В темноте наступающей ночи больше не мелькали плащи магов, и самое жуткое - в городе не горел ни один магический фонарь, которые висели на столбах через каждые десять шагов. Магия перестала быть доступной. Богатые особняки, лишенные магической защиты, были отданы на растерзание ворам, и сиротливо белели в сгущающейся тьме. Но мои коллеги не торопились протягивать руки. После того, как квартал богемы был полностью сожжен огнем драконов, все выжившее отребье общества сбежало в другие города. На золото жизнь не купишь, это понимал любой нищий.
  Всегда шумная Кода производила гнетущее впечатление, будто кладбище, по которому летали лишь стервятники да бродили могильщики. Лица редких прохожих были как раз как у работников гробов и лопаты.
  - И что? - шепотом спросила я у самой себя. - Это что, моих рук дело?
  Вместо ответа над моей головой лениво пролетел дракон, который снес по пути высокий флюгер одной из таверн, но не обратил на это внимание. В былые времена от их извинений отбиться было не возможно, а сейчас... Хозяин таверны вместо того, чтобы выпрыгнуть на улицу с руганью в адрес ящера, всего лишь проводил печальным взглядом упавшую фигурку птицы, и поспешил накинуть занавески на окно, из которого выглядывал.
  Никогда не думала, что это чувство посетить меня. И не просто посетить, а овладеет всем моим существом, от пяток до макушки. Глядя на еще шевелящиеся занавески таверны, я мучилась угрызениями совести. Осознание того, что виной всему происшедшему была именно я, тяжелым грузом рухнуло на мои плечи. Я стояла под крышей дома, напротив таверны, и боялась лишний раз пошевельнуться. Никогда ни о чем не жалела, всегда была легкомысленной, думала только о собственной шкуре - и вот к чему это привело. Одна маленькая личность послужила причиной глобальной катастрофы. Скажи мне кто об этом еще полгода назад - поржала бы, да еще и врезала кулаком по лицу за такую шутку. А сейчас...
  Совесть с такой силой заговорила в моей душе, что разбудила нечто, глубоко спрятанное в сердце. Гордость рода де Гастон, чья кровь текла в моих жилах. То, что раньше я воспринимала лишь как игру с судьбой, вдруг стало жизненно важным. Я хлопнула в ладони и помотала головой. Так просто меня не остановить. Кай прав, свои ошибки нужно исправлять самой.
  - Ха! Вы меня плохо знаете! - прошептала я во тьму, адресуя свои слова дафарам и Калигору. - Со мной шутки плохи. Не на ту напали.
  Пробурчав это, я быстро двинулась по окончательно опустевшим к тому времени улицам города. Быстро миновав знакомые улицы, повороты, закоулки, я дошла до центра столицы, где возвышался роскошный дворец короля.
  Здесь царило оживление. По широкому двору сновали дафары, выпустившие крылья. Пара-тройка драконов лениво лежала в саду, поломав плодоносные деревья и кусты цветов. Фонтаны, лишенные магической силы, перестали работать, но защита над оградой дворца работала в полную силу.
  Мне повезло. То, ради чего я пришла, было здесь. А именно - Калигор с двумя черными мечами за спиной. Владыка дафар не пытался спрятать медальон стража Бездны под одеждой, как я когда-то. Он гордо выпячивал свою старую грудь, на которой радостно светился знак Бездны, и лениво похлопывал по телу дракона, лежавшему у его ног. Судя по огненной окраске и внушительному размеру, это был кто-то из рода правящих огненных драконов, но не Лер. Мой бывший приятель был гораздо меньше спящего у ног владыки дафар ящера.
  Убедившись, что Калигор в королевском дворце, я метнулась обратно темноту улиц города. Нужно было сделать самое главное, без которого весь наш выстроенный план провалился бы.
  Дорога к академии заняла немного времени, потому как никто не спешил меня остановить. Хорошо, что моя способность видеть в темноте не исчезла вместе с магической силой и чистой энергией стража. Тьма на улицах стала совсем непроницаемой.
  Ограда ГАМа избежала повреждений, осталась такой же высокой и толстой, но была лишена защиты магией. Окна всегда шумного и веселого здания глазными провалами темнели на стенах, ГАМ впервые на своем веку пустовал.
  Я легко перемахнула через ограду, забыв про шипучку, растущую за ней. Оцарапавшись, глухо выругалась, поминая гоблинов, и быстро прошла к саду Роз. Гордость господин де Фаля, лучший сад Галда представлял собой плачевной зрелище. Все нежные розы разных сортов, которые мы с ребятами заново вырастили, погибли в миг, едва спала магическая защита. Увядшие лепестки роз, поблекшие листья покрыли землю, смешавшись с пожелтевшей травой. На дворе стоял первый месяц зимнего солнцестояния. Снега еще не было, но по ночам температура воздуха упала на десять градусов ниже нормы, и великолепные цветы не вынесли перепада температур. Восстановленный фонтан перестал работать потому, как механизм внутри него был основан на магическом источнике, и лишь лилия в его центре продолжала сверкать своей позолотой.
  - Ты ответишь за это, - пригрозила я Калигору, обидевшись за фонтан.
  Трудились мы с ребятами, старались, и все - зря. Обидно! Я в который раз за последний час отбросила в сторону эмоции, собралась с духом, и, чувствуя себя глупой гномихой, проорала во тьму сада:
  - Флекс, подлый трус! Хватит дрыхнуть, выходи! Это я, твоя жертва пришла! Не выйдешь, расскажу Калигору, где ты прячешься!
  Тишина. Ну, говорила же я Кайдэ, что это полный бред, так нет же, уперся. Иди, говорит, за Флексом.
  - Ты, морда краснокрылая! В земле урою, если не выйдешь! Трусишь? Чего боишься, ты уже все равно не живой. Ты уже давно окочурился, приятель! Выходи! Ну, чего я тебе сделаю? Вместе разгребать будем то, что ты наделал!!!
  Я пожала плечами и хмыкнула - надо было поверить мне, разумной, а не Каю! Так нет же, еще и Галыга встал на его сторону. Там он, говорит, остался. Зуб даю, тьфу... там!
  - Флекс, факел тебе в...
  Куда ему ткнуть факелом, так и осталось неизвестным. Потому как тот, из-за кого и началась всемирная катастрофа, вдруг возник передо мной призрачной тенью. Краснокрылй дафар, укусивший меня в самом начале моего прихода в ГАМ, и вливший в тело силу стража Бездны, появился прямо из воздуха. Он виновато потупил глаза и печально пошевелил своими прозрачными крыльями, не решаясь посмотреть мне в глаза. Вот ведь! Этот блондин опять оказался прав!!! Душу его в Бездну... После битвы с Шароном, одним из дафар из королевского рода, краснокрылый вовсе не исчез, как мы думали. Он не сбежал. Да и куда он мог деться с такими-то ранами? Галыга, которому откуда-то было известно имя краснокрылого, предположил, что вместе с чистой силой стража Бездны дафар отдал свою жизненную энергию. Он одновременно и мертв, и жив. Его сущность осталась привязанной к этому месту, потому как на путь к Архипелагу Перерождений сил у него не осталось. И остатки его души были слишком малы для того, чтобы Бараффо-донаэ могли его заметить.
  - Эй, Флекс. Скажи-ка, за каким факелом ты это сделал? - чисто ради любопытства спросила я. - Зачем ты вообще украл эту силу? Жить надоело?
  - Древние законы чести расы дафар, - прошелестело у меня в голове. - Я наткнулся на записи мудрого наставника Тревора де Галь. Там была история о жизни, целях и смысле существования нашей Великой Расы. О том, что мы поглощаем зло, а не...
  - Хватит! - резко остановила я этот занудный голос.
  Бездна меня задери!!! Вся эта история завертелась из-за какого-то чересчур праведного дафара! Жить по понятиям ему захотелось, понимаешь! Если бы он не был бы сейчас призраком, придушила бы его еще раз.
  - Смотри! - ткнула я в небо пальцем. - Да оторви ты глаза от земли!
  Краснокрылый дафар послушно поднял взгляд.
  - То, чего ты так боялся - произошло! Глупец! Надо было думать, в кого вливать искры чистой силы! Твой повелитель завладел не только клинками Бездны, но и ключом к вратам Бездны! Дафары теперь не слуги, а хозяева тьмы!
  Я нагло перевалил свою вину на плечи краснокрылого, и тут же пожалела об этом. Этот преданный законам фанатик расплакался, как ребенок. Слез у него не было, зато его тоскливый вой неприятно резанул по ушам.
  - Эй, ты! Да ладно тебе, ладно... Ну хорошо, это моя вина, только прекрати рыдать!
  Дафар продолжал хныкать, утирая руками сухие, призрачные глаза.
  - Да заткнись ты! - рявкнула я, разозлившись.
  - Ик! - испуганно икнул дафар и послушно примолк.
  - Флекс, ты нам поможешь?
  - Конечно! - глаза призрака радостно загорелись и тут же погасли. - А как? Я же призрак. Какая от меня польза?
  - Сейчас объясню. Только подожди... Грэй! Грэй, ты меня слышишь?
  - А, госпожа бывший страж, - раздался ленивый голос в моей голове.
  - Этот блондинистый оказался прав, Флекс здесь. И он нам поможет. Через двадцать минут можете начинать.
  - Понял, - откликнулся ромэн. - Лу... Ты там поосторожнее, а то твой возлюбленный шкуру с меня сдерет.
  - Кто? - опешила я.
  - Кто-кто... Его Высочество, конечно! Кто же еще то? Ладно, удачи!
  Хриплый голос затих, не дав мне высказать все, что я думаю по этому поводу. Да за такие шуточки я сама с него шкуру сдеру! Тоже мне, нашел возлюбленного...
  - Леди? - раздался тихий голос краснокрылого. - Так как я могу вам помочь?
  Я вздохнула и кратко ему все рассказала. Дафар не стал выделываться, а просто со всем согласился. Все-таки живет по понятиям...
  
  Калигор был счастлив. Его желание, хранимое в старом сердце на протяжении тысячелетий, исполнилось. Он был силен, он мог контролировать тьму Бездны, он мог управлять источниками магии, он был Владыкой мира, пусть и такого маленького, как Галд. Жизнь и смерть разумных полностью в его руках, стоит только открыть врата Бездны - и перед ним падут на колени миллионы миров. Какое же это сладкое чувство, чувство власти, силы и могущества! Оно, как терпкое вино, пьянило и кружило голову, и это ощущение полета над землей без крыльев! Ему казалось, что он не ходит по земле, а словно плывет по воздуху в одном шаге над грязной почвой, не касаясь кончиков увядших травинок.
  Пальцы рук, покрытые дряблой кожей, крепко держали в руках ключ к вратам Бездны - черно-белый медальон, а два меча висели за его спиной. Ни на минуту, ни на секунду он не снимал с себя с таким большим трудом добытое оружие стража Бездны. Стиснув зубы, он веками терпел собственную слабость и бессилие, выжидая, когда удача с улыбкой повернется к нему. И вот этот момент настал. Он, Калигор, может управлять сущим!
  - Мой Повелитель! - раздался чей-то осторожный голос за спиной.
  Владыка дафар, раздраженный, что поток приятных мыслей был прерван, обернулся, формируя на ладонях ледяной нож. Бриз, обратившийся к своему королю, невольно сделал шаг назад, уловив угрозу в блеклых глазах. Его маленький сгусток энергии, что зовется душой дафара, и заставляет кровь бежать по жилам, а мозг думать, подавленный темной силой повелителя в страхе сжался. С тех пор, как Калигор объединил ключ к Вратам с когтями Бездны, его сущность при малейшем приближении к живому непроизвольно забирало частичку сил. Сам Владыка этого не замечал, но с каждой новой встречей с ним Бриз чувствовал, что теряет по капельке свою жизнь. Голубокрылый дафар нервно сглотнул, и взял себя в руки.
  - Мой Повелитель, мы не смогли найти леди де Гастон. Ее нет там, где я оставил смертельно раненое тело. Ни живой, ни мертвой. Наши поисковики не могут определить ее местонахождение.
  - Кучка бесполезных слуг, - хмыкнул Калигор. - Нас не волнует, что стало с этим ничтожеством. Оно больше не опасно, оно больше не страж Бездны, и даже не маг. Судьба этого никчемного существа Нас больше не интересует. Мой верный слуга, как идут приготовления к открытию врат?
  - Повелитель, все нормально, сбоев нет. Наши маги подготовили место в дельте реки Ус, рядом с Кодой. Жертвы, имеющие сильные души, сидят тихо в подземелье, нет никакого бунта. Мой Повелитель, никто не посмеет пойти против Вас и Вашей силы!
  - Знаем, - довольно кивнул головой Калигор. - Драконы?
  - Полностью под нашим контролем. В Галде нет больше магии, она вся сконцентрирована в источниках, и не имеет выхода. Мы готовы начать ритуал в любой момент по вашему приказу.
  - Начинайте.
  Калигор довольно кивнул головой, а Бриз тут же скрылся с глаз выполнять последние распоряжения.
   Года, потраченные на восстановление драконьих рогов, которые стали бы не просто оружием, а средством управления драконов, не прошли впустую. Последний аккорд внесла наследница лорда де Гастон, освободив когти Бездны из печати, будто сама Судьба устроила происшедшее. Безумно повезло, что разработанная ими искусственная кровь стража Бездны, оказалась внутри этой глупой босячки. Любой другой бы на ее месте моментально погиб, сожженный изнутри силой чистой энергии. Удача была на стороне Калигора, и он не собирался упускать ее.
  Владыка ушел со двора и прошел в тронный зал бывшего короля Харуша. Активировав магическое зеркало, он всмотрелся в показавшееся изображение. Речной берег Уса был расчищен от валунов, коряг, и рыбацких хижин. Около десятка дафар кружили по гравию, расчищая пространство от посторонних частиц энергии, и готовя его к ритуалу открытия главных врат Бездны. Скоро, совсем скоро 'когти Бездны' впитают в себя души магов Оверкасты и магов Совета, наполнятся небывалой силой и разрежут ткани мироздания, подчиняя себе тьму. Закрытые границы мира перестали быть препятствием теперь, когда у них есть ключ к вратам Бездны. Галд станет их основной базой, с которой начнется восхождение великого Повелителя Бездны Калигора и расы дафар. Далекие миры скоро будут в его руках, и никто не в силах остановить его!
  - Ваше Величиство! - его приятные мысли снова перебили.
  На этот раз это был его племянник, Шарон, из рода Черных крыльев, магов универсалов. Статный молодой человек, который победил Флекса, предателя рода, в честной схватке, стоял прямо и не думал склонять голову перед своим королем. Калигору никогда не нравился этот парень, гордый, упрямый, жестокий, не управляемый. Шарон никогда не подчинялся прямым приказам, и был на стороне Владыки только потому, что его намерения совпадали с желанием Калигора.
  - Поступило сообщение, что из Степи аркан выдвинулась орда дикарей в сторону Коды, гонимая отрядом амазонок из Вольных Степей. Не думаю, что они представляют для нас угрозу, но лучше убрать эту помеху. Как вы думаете?
  - Арканы и амазонки перешли в наступление?
  - Арканы жалкие твари, амазонки - всего лишь стая капризных женщин, - хмыкнул Шарон. - Я не спорю, они могут зарубить пару-тройку драконов без всякой магии, но не всю стаю. Это наступление - глупость и самоубийству с их стороны.
  Калигор откинул голову и расхохотался:
  - Так отправляйся, проучи глупых женщин. Захвати с собой пару-тройку и приведи их сюда. Нам всегда нравились гордые амазонки, неплохое будет развлечение! Арканов уничтожь... Хотя нет, они нам могут еще понадобиться. Надень на них ошейники рабов.
  - Слушаюсь, - чуть склонил голову Шарон, пряча ехидную усмешку.
  - Выскочка, - сказал вслед исчезнувшему парню Владыка.
  - Мой Повелитель! - снова позвали его с другой стороны тронного зала.
  - Ну что еще? - чуть раздраженно обернулся Калигор на одного из своих слуг.
  - Поступило сообщение, что из Сиамского Леса в сторону Коды выдвинулась стая Лао, которых гонят сотни ромэнов. Звери обходят стороной людские города и поселения, передвигаются с бешеной скоростью и не меняют курс.
  Калигор нахмурился. Это был похуже, чем арканы с амазонками вместе взятые. Лао страшны, а вместе с ромэнами страшны вдвойне.
  - Сколько их?
  - Около пятидесяти Лао и около двухсот волков.
  - Мы приказываем остановить их любой ценой. Отправь около ста пятидесяти драконов в их сторону.
  Не успел этот слуга поклониться и исчезнуть из тронного зала, как другой двери снова выскочил взмыленный дафар - один из его командующих.
  - Мой Повелитель! - нервно начал он. - К порту приближается пиратский флот под защитой морских тварей. Драконы не могут спалить корабли, укрытые водной защитой морского Владыки!
  - Мой Повелитель! - теперь раздалось уже из магического шара голосовой связи, присланный одним из вассалов. - К городу приближается стая оборотней с востока, а с запада выступила армия эльфов из Леса.
  - Да что, Бездна, происходит? - взвыл Калигор, хватаясь за голову. - Безумцы! Идти на смерть, вооружившись только физической силой против могущественной магии Бездны и драконов? БРИЗ!!!
  Мысленный ответ не заставил себя ждать:
  - Мой господин?
  - Когда мы можем начать ритуал?
  - В любой момент. Жертвы уже здесь, мы ждем только Вас.
  - Хорошо, Мы сейчас будем. Расы Галда подняли восстание, возьми на себя контроль над обороной, пока мы не закончим с вратами Бездны.
  - Восстание, мой Повелитель? Я не ослышался?
  - Мы не повторяем дважды. Дафары!
  Калигор одним махом руки послал свой голос в головы каждого из дафар.
  - Все донесения о передвижениях восставших и о ходе боевых действий докладывать Нашему вассалу, Бризу. Через час начинаем ритуал открытия врат! Бриз! Мы приказываем найти виновного. Действия восставших явно согласованы, кто-то организовал все это. Уничтожить на месте ВСЕХ восставших, пленных не брать! Чем меньше мусора, тем чище воздух в Галде.
  - Слушаюсь, мой Повелитель.
  Калигор задумчиво достал мечи со своей спины, с любовью вгляделся в свое отражение в лезвии клинка, одним движением вернул их обратно и криво усмехнулся. Как же много в мире глупцов! После этой чистки не останется никого, кто пойдет против него.
  
  В тот момент, когда Калигор исчез в портале перемещений, я тенью скользнула внутрь дворца. Флекс снова стал невидимым, но его присутствие я ощущала по едва заметному холодку, что пробегал по моему хребту. Сущность краснокрылого дафара крепко держалась за мою шею, не в силах передвигаться самостоятельно.
  По суматохе, поднятой во дворце, я поняла, что ребята уже начали. Это была задумка Кайдэ. После того, как Галыга предположил, что Калигор в первые дни своей власти захочет открыть главные Врата Бездны, и поработить мир Фаиль, с которого начались его злоключения, Кай предложил план. Для начала он отвлечет главные силы дафар, с помощью Жади, Оливии, которая вовсе не покинула Коду, а задержалась у одного из своих поклонников, Грэя, и даже Черного Бога, пирата с 'шайки'. А потом все зависит только от меня и Флекса. Мне нужно успеть до того, как во всех сторонах света начнется кровопролитие.
  Дворец я знала так же хорошо, как свои пять пальцев. В общей суматохи моя маленькая фигурка оставалась не замеченной, и быстро передвигалась к тронному залу. Но, попав внутрь, я лишь увидела гаснущие искры портала.
  - Сбежал, - хмыкнула я. - Куда?
  - Леди, - прошептал мне в ухо Флекс. - Зеркало, посмотрите направо. Там магическое зеркало. Это же возле дельты реки Ус, если я не ошибаюсь.
  Калигор так торопился сбежать, что забыл про активированное заклинание. Я смотрела, как по берегу дафары выставляют в круг магов Оверкасты, вставая позади каждого, а сам Владыка дафар нервно кидает камни в воду реки.
  - Грэй, ты меня слышишь?
  - Слышу.
  - Укажи на карте место ритуала Каю. Там сейчас и сам Калигор, и жертвы, о которых говорил Галыга, маги Оверкасты. Отнеси его туда. Мы не успели освободить их из темницы. Я сейчас седлаю коня и выезжаю туда. Но, боюсь, мы задержимся. А дафары уже начинают ритуал!
  - Понял. Поторопись, страж.
  - Я не страж, - ответила я, выбегая из тронного зала.
  Придется прокатиться верхом. Двор королевского дворца опустел, осталась лишь пара-тройка дафаров, и ни одного дракона. Надо спешить и успеть до того, как прольется первая кровь.
  
  Глава 16
  
  Редкий лес, расположенный у дельты реки Ус, полыхал огнем. Грэй с гонимой им стаей Лао успели первыми. Драконы, с наездниками-дафарами, кружили над стаей воющих Лао, поливая огнем диких зверей. То тут, то там раздавался рык ромэнов, которые в прыжке пытались достать до летающих по небу драконов. Кому-то удавалось, и сплошные клубки из когтей, чешуи, шерсти катались по земле, сминая траву, ломая кусты. Кровь драконов перемешивалась с кровью ромэнов, Лао, стойкий запах дыма, гари, смерти неприятно бил в нос, дышать было тяжело.
  Мое появление верхом на коне не прошло не замеченным, сразу два дракона поспешили в мою сторону. Я едва успела на ходу спрыгнуть с коня, как несчастное животное накрыло огнем из горла драконов. Кубарем прокатившись по земле, мое тело остановилось, наткнувшись на чьи-то гигантские лапы. Я подняла глаза и вздрогнула. Лер. Он стоял надо мной, хвостом отбивая налетающих на него ромэнов, и склонил голову над моей тушкой. Я зажмурилась, прикрыла голову руками, понимая, что теперь мне не сбежать, но... смертельный огонь не спешил опалить мою спину.
  - Лу... - раздался хриплый то ли вой, то ли рык.
  Удивившись, я подняла голову и ахнула. Огненный дракон стоял, не двигаясь, и о чем-то усиленно думал. Окрик дафара, его наездника, не подействовал, будто ящер разом потерял слух. Неужели узнал? И тут я заметила, что в отличие от других его соплеменников, рога на его лбу отсутствовали. Где это он их потерял?
  Чья-то рука схватила меня за шиворот, и рывком вытащила из-под лап дракона. Лер по-прежнему не нападал на нас, а лишь меланхолично наблюдал, как два человека шустро убегают прочь.
  - В прошлый раз ты сбила его рога, - тяжело дыша, сообщил Кай, который и вытащил меня. - Полный контроль над ним утерян, это и спасло тебя. Скорее всего, мысли о тебе засели в его голове так сильно, что ни один клинок Бездны не в силах стереть их.
  Я потерла шею, разглядывая овраг, в котором мы спрятались. Над головой время от времени пролетал огонь, раздавался вой, а здесь было тихо, спокойно, сыро.
  - Лу, у нас будет лишь пара минут. Мы начнем действовать в тот момент, как появится первый разрыв в пространстве и Калигор вытащит клинки. Флекс с тобой?
  - Угу, - заторможено ответила я. - Висит на моей шее.
  Кай нахмурился, не понимая моего странного состояния, и все-таки спросил:
  - В чем дело?
  - Кай, мы ведь деремся со своими друзьями. Это Лер и его родственники. Зачем это? Я не хочу их смерти!
  - Глупая!
  Блондин поднялся с земли, приподнял меня и встряхнул за плечи:
  - Мы пытаемся вернуть разум Леру! Понимаешь? Надо остановить это безумие и у нас есть шанс! Один-единственный шанс!
  - Но драконы, и эльфы, и Жади! Они сейчас гибнут! Они...
  Мою истерику Кай остановил весьма неожиданно. Он просто склонился ко мне и... поцеловал. Я ошарашено замерла, окунувшись в непривычные ощущения. Жаркая волна поднялась внутри, прокатилась по всему телу, взбудоражив кровь. Поцелуй был далеко не братским, глубоким, страстным, кружащим голову. На какой-то момент исчезли все звуки битвы, все мысли о дафарах, о драконах, а тело ослабло.
  - Теперь лучше? - как в тумане услышала я голос Кая.
  И с чего я взяла, что его глаза ледяные? Столько жизни и страсти в них было! Взгляд Кая проникал глубоко внутрь, заставляя сердце бешено биться. Я послушно кивнула головой.
  - Тогда вперед. Держись за моей спиной, и не высовывайся!
  И тут я разозлилась! Это был мой первый поцелуй, в Бездну всех! Кому он достался? Наглому наследнику престола, чей отец уничтожил мою семью! Желая придушить этого блондинистого, я быстро нагнала его. И тут вспомнила, где я все-таки нахожусь, и что мне предстоит сделать.
  Битва была в самом разгаре, драконы медленно, но верно брали верх над стаей ромэнов и Лао. То тут, то там среди уже сгоревших деревьев лежали раненые и убитые, запах крови усилился, но никто не собирался уступать. Звери Сиамского леса, насильно вырванные из своей среды обитания, ревели и рвали все на своем пути. Их дикая ярость была настолько сильной, что огонь, полыхающий над их головами, и смертоносные лучи из рогов драконов, не могли остановить их бешенство. Ящеры, которые спускались близко к земле, были обречены на растерзание Лао, когти которых с легкостью разрывали чешую драконов.
  Стараясь не смотреть по сторонам, я трусцой бежала вслед за Каем. Мы оба были совершенно безоружны, да кто пойдет против Лао и драконов с мечом в руках? Если этот меч лишен магии, он легко и быстро сломается о толстую шкуру сиамских зверей. Единственное, на что мы рассчитывали в этой рискованной вылазке - это скорость наших ног и ловкость тела. На наше счастье реакция у Лао была слегка заторможенной, и мы пробегали мимо ревущих зверей не замеченными ими.
  Мы почти миновали участок земли, не ввязываясь в бой, как вдруг из горящих кустов выскочил объятый пламенем Лао, преградив нам дорогу. Он впал в безумство от боли, размахивая верхними конечностями с выпущенными длинными когтями. Его внезапное появление перед нами заставило Кая резко затормозить, и он лишь чудом не попал под лапы беснующегося зверюги. А Лао поймал своими красными от бешенства глазами наши фигурки, и надвинулся прямо на нас. Откуда у него взялась такая скорость? В один прыжок он приблизился к нам, застывшим как истуканы, протянул горящие лапы, и... Серая тень мелькнула перед нами, набрасываясь на зверя. Брызнула кровь из шеи дергающегося Лао, и в моей голове зазвучал голос ромэна:
  - Чего застыли? Бегите, пока я здесь! Они уже начинают открытие врат!
  Кай отреагировал быстрее меня. Он схватил меня за руку и потащил прочь от дергающегося в предсмертных конвульсиях Лао. Перед моими глазами все еще стоял фонтан крови из шеи зверя и окровавленная пасть Грэя над ней, а ноги уже шли по гравию на берегу. Дафары были так заняты ритуалом, что наше появление не сразу заметили. А когда заметили, было уже поздно.
  Кай первым увидел Калигора, который под заунывный речитатив свих подданных активировал медальон моего деда. Он взывал сразу к двум половинкам - заклинание вызова Главных Врат, через которые проходит не только тьма, но и твари Бездны. Существа, чуждые Галду, само присутствие которых и есть смерть без права Перерождения. Слуги тьмы, не подчиняющейся никому, кроме как владельцу двух мечей Бездны, способные за один день уничтожить наш мир.
  Кай первым кинулся к Калигору, на ходу принимая свой второй, звериный облик. Дафары не успели ничего предпринять, как их Владыка оказался повергнут и прижат к земле лапами блондина.
  - Не двигайтесь! - прокричал он, останавливая дафар, готовых запустить в его спину боевые заклинания. - Или я убью его!
  В подтверждении своих слов Кай приставил нож к горлу Владыки.
  - Ты не сможешь убить меня! - прохрипел Калигор под ним. - Потому что я - под защитой Бездны! Дафары! Уничтожьте эту тварь! Так просто меня не убить, смертный.
  Около десятка магов в едином порыве размахнулись, сформировав магические заряды на ладонях, и... Лавина огня обрушилась на них с неба, остановив дальнейшие действия.
  Я подняла голову к хмурым небесам и невольно улыбнулась: все-таки к рыжему окончательно вернулся рассудок. Иначе стал бы он своих 'хозяев' так откровенно поливать огнем? Наездника на его спине не наблюдалось, наверняка Лер скинул его в ближайшую пропасть, поджарив напоследок.
  Пока дафары пытались сбить на себе огонь, взывая к водной магии, я спросила у того, кто вот уже в течение четырех часов молчаливо висел на моей спине:
  - Флекс, ты готов?
  - Готов, - меланхолично ответил краснокрылый призрак, сбрасывая с себя заклинание невидимости. - Леди, вы уверены?
  - Выхода нет, - пожала я плечами.
  - Как пожелаете, - вздохнул Флекс.
  Сначала я ничего не почувствовала, а потом... Неприятный холодок пробежался по моему хребту, и сущность краснокрылого дафара медленно вошла в мое тело. Мелкие иголочки закололи кожу, пронзая все внутренности, и вызывая болезненные судороги. Ноги свело от боли, и я рухнула, как подкошенная, на землю, закатавшись по траве от парализующих волн. Мышцы тела непроизвольно сжимались, с трудом принимая чужую энергию души, сердце словно окунули в ледяную воду, а мозги будто начал разъедать ядовитая кислота. Я заорала, дергаясь в конвульсиях, и впиваясь пальцами в траву на земле.
  - Что за? - услышав крик, полный страдания, повернулся в мою сторону Калигор.
  Прошло минут десять, прежде чем метающиеся по сырой земле тело перестало дергаться и затихло. Замерли дафары, сбившие с себя огонь, замер Лер, который до этого усиленно отгонял своих собратьев от места действия, застыл Кай над телом Калигора. В полной тишине лишь маленький разрыв пространства продолжал заполняться тьмой Бездны, формируя врата.
  Тело, мешком валяющееся на земле, чуть шевельнуло руками. Словно зомби, восставший из могилы, оно медленно поднялось с земли, и над гладью реки Ус пронеслись удивленные вздохи.
  - Это... Флекс? - уставившись на пошатывающееся тело, прошептал Калигор.
  Если бы я видела себя со стороны, я бы враз поседела от ужаса. Объединение моего тела с сущностью дафара породило существо, которое одним своим видом заставляло отступать всех в сторону, сдерживая крик. Голова увеличилась ровно настолько, чтобы вместить еще одну пару глаз над уже имеющимися голубыми, причем находились они на близком расстояние друг от друга. То же произошло и с губами, и с носом, и с ушами. Все на голове имелось в двойном комплекте. Одним целым оставалось лишь тело, да лишняя пара рук и ног не прибавилась. Зато крылья кровавого оттенка вырвались из спины, болезненно разрывая кожу на спине. Это у дафар крылья раскрываются из спины без капли крови, а не у человека, в которого вселилась чужая сущность. Флекс был не просто призраком, который смог бы безболезненно войти внутрь тела, а полуживым существом. Полупризрачное тело краснокрылого дафара почти пожрали остатки чистой энергии стража Бездны, которую он когда-то влил внутрь себя. Именно на это мы, составляя план, и рассчитывали.
  В моей голове странным образом переплелись мысли о драконах, о дафарах, воспоминания о ГАМе соседствовало с ностальгией по островам Луаны. Но среди всего этого хаоса две наши мысли были похожи, что и заставило тело медленно зашагать в сторону Калигора. Мои крылья за спиной лениво взмахнули, окрашивая перья в алый цвет крови, но только с помощью них мне удалось сохранять равновесие и не упасть.
  - И что ты сделаешь, Флекс? Ты, предатель рода, поднимешь руку на Нас, своего Повелителя? - прохрипел Калигор, которого рывком поднял с земли Кай.
  Лер, парящий в небе над нашими головами, в очередной раз полыхнул огнем, останавливая попытки дафар применить магию против нас. Мы усмехнулись одновременно с магами Оверкасты, что безмолвными свидетелями стояли вокруг нас, закрывая своими спинами дафар.
  - Надо мной только один Повелитель, - гулко ответил Флекс, которому я полностью передала контроль над телом. - Сама Бездна, а не вор, укравший ее малую часть.
  - Ты ответишь за это! - прошипел Калигор. - Будь ты...
  - Заткнись, - не выдержала я, встревая в разговор. - Тебе не сравниться со мной, уличной босячкой, в воровстве.
  - Ты хочешь вернуть себе клинки Бездны? - в этот раз уже ухмылялся Калигор. - Бери. Но ты сможешь продержать их в своих руках лишь на тот миг, пока их тьма окончательно не сожрет сущность Флекса. Давай, а Мы посмотрим на это. Убей своими руками краснокрылого дафара.
  При этих словах мои руки, тянущиеся к клинкам Бездны за спиной Калигора, замерли. Об этом я не подумала, когда соглашалась на наш план. Убийцей мне становится совсем не хотелось, но Флекс, живущий во мне, думал иначе. Снова перехватив управление телом, он просто взял рукояти клинков в руки и вытащил их из ножен за спиной Владыки дафар.
  Клинки, созданные из тьмы Бездны, тут же вспыхнули, признавая на время своего нового хозяина. Флекс размахнулся правым мечом с черным лезвием и легким взмахом перерубил цепь на шее Калигора, удерживающую медальон. Владыка нервно сглотнул, испугавшись за свою жизнь - будь удар неточным, и его голова полетела бы в воду Уса, отделенная от тела.
  А 'Когти Бездны' уже начали свое дело, выпивая из моего тела сущность Флекса. Рукояти мечей в моих руках засветились, активируясь, и тут мне кто-то добрый и ласковый со всего размаху врезал подзатыльник.
  - Ты чего стоишь? Забыла, как врата закрывать? Сколько раз ты это делала? У тебя что, и впрямь в голове нет ни одной извилины?
  Я обиженно подняла голову - Кай никуда не делся, он стоял рядом и злобно долбил своим хвостом по земле. Пару минут я покивала головой вслед за взмахами хвоста, потом посмотрела на лапы блондина, и в моей голове, наконец, сверкнула умная мысль. Не так уж и часто они приходили ко мне, эти умные мысли. Чаще всего моя гениальность ограничивалась идеями, где натырить еды. А тут, то ли присутствие Флекса внутри моего тела, то ли постепенно накаливающиеся рукояти 'когтей Бездны' сыграли свою роль, но я вдруг поняла, кого надо наказать. Придушить собственными руками, если получится. И это был вовсе не Калигор, который сейчас жадно следил за движением клинков в моих руках.
  Я отодвинула Кая от себя подальше, который нетерпеливо переминался с ноги на ногу.
  - Подожди пару минут.
  Игнорируя боль, я зашевелила крыльями за спиной и оторвалась от земли под ногами. Серое небо, затянутое без единого просвета тучами, равнодушно встретило гостя, а Лер в который раз полыхнул огнем. Теперь уже в сторону своих собратьев, отгоняя их от меня и не давая приблизиться. Чтобы я делала без своих друзей?
  Поднявшись высоко вверх, мои крылья перестали широко взмахивать и застыли, чуть трепеща под порывами ветра. Я закрыла глаза и прислушалась. Мои глаза были слабы, и не могли видеть далеко вперед, а вот слух, усиленный магией Бездны, легко вырисовывал картины настоящего.
  Первую я услышала пристань Коды. Корабли пиратов упорно палил по драконам, которые в ответ безуспешно пытались их спалить. Вот знакомый мне капитан 'шайки' Черный Бог, смеется и размахивает бутылкой с 'фугой', гордо вышагивая по палубе в развивающемся по ветру роскошном камзоле. А дракон, парящий над маленькой лодкой, посылает на его голову струю огня, которая попадает в водяное защитное поле. Огонь зашипел, к небесам устремился дым, дафар на спине дракона закашлялся, а Черный Бог весело расхохотался. Веселится, отрывается, пока есть время.
  Чуть восточнее мой слух уловил вопли Жади, которая посылала в адрес драконов и дафар весьма не лестные комментарии. Что-то о хварях, мужиках, тупости, и почему-то о лысине. Прошло пара минут, прежде чем я поняла, о чем она. Вечно лохматые варвары степи - арканы, кардинально сменили свой внешний вид из-за огня драконов. В их шкуре появились многочисленные проплешины, сгорели волосы на макушках, обгорели горбы. Но грубую кожу этих дикарей жаркий огонь ящеров не смог даже нагреть. Сами амазонки доводили драконов до белой чешуи тем, что безостановочно скакали на своих гунах (*прим. автора - порода скакунов, выведенная специально для Вольных Степей амазонками. Отличается изяществом, выносливостью, и высокой скоростью. Самая дорогая порода в Галде). Дафары охрипли, подавая многочисленные команды, драконы выдохлись, а арканы подхватили ругань амазонок и впервые за все время своего существования заговорили.
  С западной стороны доносился свист эльфийских стрел и шорох листвы. Эльфы воспользовались силой леса, прячась среди зелени деревьев в своих травянистых одеждах. Драконы, как и в случае с пристанью Коды, не могли пробить природную защиту леса. Каждый неповторимый листочек на дереве, каждая травинка вдруг покрылась росой, но все вместе они создавали мощный, водяной щит. Драконы палили огнем, посылали режущие лучи из рогов - все бесполезно. Сгорала только часть стрел, выпущенных из лука.
  Хуже всего дела обстояли на востоке и внизу, подо мной. Оборотни объединились с гномами, в короткие сроки создав механизмы на основе горючих материалов. Если внизу подо мной доносился рев раненых диких животных, то с востока веяло болью разумных рас. Нет страшнее крика того, кто понимал, на что идет, и даже сгорая в пламени боли, не отступает. Взрывы, огонь, разорванные тела - с востока веяло жестокой битвой.
  - А-а-а! - заорала я, зажимая уши.
  Картины во всех сторон света производили гнетущее впечатление. Надо остановить это. Немедленно!
  - Силой, данной мне Бездной, я освобождаю драконов от рабства тьмы и ее когтей! Никто не имеет права ограничивать волю и желания источников магии!
  Слова, которые я проорала, принесли неожиданный эффект. Два меча вырвались из моих рук, а из разрыва пространства внизу, про который я совершенно забыла, вырвался столб черного пламени. Клинки вошли внутрь тьмы, засветившись ярче звезд на небосклоне. Под моим изумленным взглядом острие клинков начали крошиться, распадаясь на маленькие частицы. С громким воплем из моего тела вырвалась сущность Флекса, притягиваемая силой Бездны.
  - Флекс! - прокричала я, пытаясь поймать того за крылья, и не чувствуя, как сама начинаю падать.
  Крылья за моей спиной исчезли вместе с дафаром, и ничто больше не сдерживало меня в воздухе. Меня спас Лер, который бросился ко мне, не смотря на поднявшийся сильный ветер. Он поймал меня клыками за шиворот, и мне оставалось лишь наблюдать, как тьма жадно поглощает краснокрылого дафара.
  Я забилась в истерике, понимая, что ничем уже не могу помочь погибающему Флексу, а разрушение клинков к тому времени дошло до рукояти. Эмблема стражей Бездны мигнула в последний раз, и вот от страшного оружия уже не осталось ничего, даже частицы материи. Одновременно с исчезновением мечей во тьме Бездны растворились в воздухе рога на лбах ящерах, возвращая им разум. По всему миру замерли бои, а драконы с недоумением застыли в небесах, не понимая, где они находятся.
  Маги Оверкасты, едва почуяв возвращение былой силы, легко разорвали заклинания, сковывающие их по рукам и ногам. Заклинание вернулось обратно к своим создателям - дафары мгновенно были обездвижены. Не растерялась лишь один Калигор, который шустро подскочил к позабытому всеми медальону на земле и проорал мне, свисающей из пасти дракона:
  - Глупая девка, упустила свой единственный шанс вернуть себе силу стража Бездны! Ты забыла, что ты - ничтожество, лишенное магической силы и чистой энергии? Ты - никто! Страж здесь Мы! Тьма Бездны, мы приказываем расширить тебе свою власть в этом мире!
  Ну и как мне теперь быть? Калигор прав, единственный шанс на победу ускользнул из моих рук вместе с уничтожением сущности Флекса. Медальон, обе половинки которого горели от переполнявшей их силы, испускал два луча в столб Бездны, словно насосом раздувая пространство до максимального размера. Там, где тьма касалась земли, оставался голый, серый песок, как в безжизненной пустыне Маул. И самое страшное было в том, что никто не собирался закрывать разрыв пространства, прогоняя тьму обратно в Бездну. Наоборот, Калигор, словно ненормальный, продолжал направлять лучи из медальона в столб мрака.
  Помощь пришла оттуда, откуда я ее совершенно не ждала. В промежутке между столбом Бездны, уходящим далеко вверх, и мною, зависшей в воздухе, вдруг открылось окно обычного, локального портала, и из него, глухо ворча, вдруг вывалился... Галыга! Пока я изумленно хлопала глазами, мой дед деловито отряхивался от невидимой пыли и элегантно похлопывал крыльями за спиной.
  - Ы-ы-ы! - глупо протянула я, рассматривая серебристые, словно седые крылья деда и тыкая в них пальцем.
  Не находя слов, я просто помахала руками в воздухе, изображая из себя птицу в полете, и снова потыкала в серебристые крылья за спиной закоренелого богемщика.
  - Ха! А ты поверила, что я и в самом деле их лишился? - хмыкнул дед, подмигивая единственным глазом. - Я - мудрый наставник самого Калигора, правда, бывший наставник. И чистокровный дафар, который никогда не предавал свою расу. Я просто ушел от своего воспитанника, чей рассудок был помутнен жадностью и эгоизмом. Да, спасая тебя из пылающей мельницы, я потерял свои крылья. Но я - слуга Бездны, которая никогда не бросает своих детей. Взамен старых крыльев на моей спине появились эти, которые я спрятал от греха подальше...
  - Ну, ты, старый, даешь! - восхитилась я талантом к шарлатанству Галыги, дафара по имени Тревор де Галь.
  Старик гордо выпятил дряхлую грудь вперед:
  - Я такой! А ты, шпана, смотрю, опять развлекаешься?
  Мы дружно посмотрели на столб Бездны, который расширился до пяти метров в радиусе, на Калигора, который любовно поглаживал медальон Саймона де Гастона, на раненых Лао, которые ползли обратно к себе, в Сиамский лес, на драконов, зализывающих свои раны, на сгоревший лес по берегу реки Ус...
  Галыга внимательно смотрел на Грэя, который вышел на берег из реки и распускал брызги вокруг себя, отряхиваясь от воды. Отмывался от крови, сделала я вывод.
  - Ты ведь до сих пор общаешься с ним мысленно, я прав? - спросил дед у меня.
  - Прав, старый, прав, - покивала я головой.
  - А тебе не приходило в голову - почему?
  - Почему?
  - Ты лишена магической силы, искусственной крови стража Бездны, а ты до сих пор мило общаешься с ромэном. При этом во всем Галде только ты продолжаешь слышать его, а не Калигор, ставший новым Стражем Бездны.
  - Ну да.
  - Немного странно это, ты не находишь?
  Я снова покивала головой, а старик вдруг посерьезнел.
  - Леди де Гастон, слушай внимательно. У тебя есть два способа исправить свою ошибку. И оттого, какой способ ты выберешь, зависит судьбы рас Галда.
  Я скрестила ноги, сложила руки на груди, но факт, что я свисаю из пасти ящера, портил мои попытки казаться серьезной. И как только Лер не устает хлопать все это время крыльями, старательно держа меня в клыках?
  - Первый способ: вместе с Калигором и ближайшей территорией площадью в миллионы километров, ты окажешься поглощена Бездной. Выживет лишь половина жителей мира. В течение одного тысячелетия тьма будет закрывать небеса, и появятся монстры, порожденные мраком Бездны. А потом тьма уйдет из этого мира, и мир восстановит прежнюю картину жизни, приняв драконов и больше не давя на их сущность.
  - А второй вариант?
  - Чуть лучше. Ты сможешь закрыть врата Бездны без миллионных жертв, но при условии, что Галд раз и навсегда покинут драконы. Мы, дафары, не так важны для вашего мира, и не мешаем равновесию Света и Тьмы, в отличие от ящеров.
  - Но тогда мир лишится магии. Старик, как ты можешь быть таким жестоким?
  Галыга вздохнул, похлопал по карманам плаща, достал старую, дешевую трубку и закурил, паря в воздухе на своих крыльях.
  - Скажи, шпана, когда ты успела познакомиться с неким туманным созданием, состоящим из многочисленных, разноцветных кубиков, которые непрестанно двигаются, крутятся, шевелятся и ползают по ромбовидному телу?
  - В прошлом, - вспомнила я. - Пару тысяч лет назад.
  - ???
  - Лиор постарался, - пояснила я недоумевающему деду.
  - Ясно. Шутки Галда, значит, - старик задумчиво выпустил кольцо дыма изо рта. - Мелочь ты моя ненаглядная, ты случайно встретилась с Богом этого мира. Тобой, как куклой воспользовалось равновесие Галда, его Разум, которому не понравилось не устройство мира, ни дафары, ни драконы. Местный Бог настолько гениален, что создал Разум своего мира, и теперь не знает, как с ним бороться...
  - Очень смешно, - деланно рассмеялась я, не желая верить в слова деда.
  - Смейся, не смейся, но это правда. Как ты думаешь, каким образом я оказался в той горящей мельнице, подожженной слугами короля? Это не было случайностью. Просто в один прекрасный день, точнее ночь, ко мне заявился этот Кубик, и властно приказал топать за тобой в огонь. Он сказал, что ты ему не нравишься, но раз Галд так пожелал, он оставит тебе жизнь. При этом он заблокировал твою НАСТОЯЩУЮ силу стража Бездны, сказав, что 'пусть помучается это создание времени Галда'. Этот ненормальный Бог предсказал, что скоро тьма накроет Галд, и только тогда я, Тревор де Галь, смогу снять наложенные блоки на твою силу. Именно при таких условиях. Иначе, цитирую 'сотру в порошок этот наглый Разум Галда!'.
  Я растерянно опустила руки вниз. Так вот о каком выборе мне постоянно твердили! Сначала Люк, передавая слова моего пра-пра-пра-прадеда, потом Грэй, услышав про появление передо мной лиора.
  В голове вдруг скромно постучалась умная мысль, что приходит раз в несколько лет. Я же существо женского пола, в конце концов! Имею я право действовать под влиянием эмоций и интуиции? Сначала говорю, потом думаю. То есть сначала делаю, а потом думаю. Если вообще думаю. Бывает, говорю и делаю, а спустя гуды думаю. С женской логикой не поспоришь. Так о чем это я? Ах да, умная мысля...
  Сей поток мыслей раз и навсегда решил судьбу Галда, и я подняла взгляд от собственных ботинок.
  - Эй, дедок! Снимай с меня эти бездновы блоки!
  Деда я знала так же хорошо, как свои пять пальцев. И сейчас, глядя на его ласково улыбающееся лицо, я поняла - сейчас будет гадость.
  Будучи моим наставником, старый Галыга с раннего детства закалял мой дух. Будучи ребенком, я ненавидела деда за его, как мне казалось, жестокость и издевательства, которые следовали сразу после ласковой улыбки. Дед всегда заставлял все делать одной, не рассчитывая ни на кого. Хотя он всегда был рядом, он ни разу не протягивал мне руку помощи. Будь то проваленная первая попытка воровства, когда за кусок мяса меня так высекли, что до сих пор остались шрамы на спине. Или тот случай, когда он отправил меня, шестилетнюю, в Сиамский Лес за редкой, лечебной травой. Тогда я проторчала на дереве всю ночь, и утром, когда карауливший меня Лао куда-то пропал, при попытке слезть с высокого дерева, я разодрала обе коленки. Каким-то чудом я выползла из леса, прихватив подарок - пару очередных шрамов, теперь уже на коленях.
  Галыга никогда не хвалил меня за мои маленькие достижения, но всегда ласково улыбался, совсем, как сейчас. Королевские уруки, добытые в первой моей вылазке во дворец специально для деда, оказались выкинуты со словами и улыбочкой 'я сладкое не ем'. Мой первый украденный кошелек дед принял как нечто само собой разумеющееся со словами 'почему так мало?' и все с милой улыбкой. Много чего было еще, за что я злилась, обижалась и ненавидела старого, а он всегда... улыбался.
  Улыбался он сейчас чересчур ласково, потом забубнил какое-то заклинание, мое сердце тревожно екнуло, и... Жаркое пламя охватило мое тело со всех сторон. Наверно, это проклятие рода де Гастона - смерть в огне. Мой пра-пра-пра-пра-дед был сожжен без права перерождения, мне повезло больше.
  Огонь был реальным, а не магический. Лер невольно выпустил меня из своей пасти, обжегшись, но я не упала. Я застыла в воздухе напротив черного, широкого столба тьмы из Бездны и заполыхала, как факел, разве что искры не летели.
  Я орала. Ха! А кто бы ни заорал, если бы его кожу начали жечь огнем? Я орала так, что, в конце концов, сорвала голос и захрипела. Мне потом еще долго снились по ночам кошмары, как моя кожа краснеет, вздувается, лопается, волосы вспыхивают и сгорают. Как плавятся ногти, кости скелета... Жуть. Я лучше сама прыгну в Бездну, чем пройдут еще раз через подобное.
  Самое удивительное, мое сознание за все время сожжения оставалось при мне. Оно держалось за какую-то ниточку, почти призрачную, но невероятно крепкую. Как мне потом сказал Галыга, это и есть моя сила воли, мой дух, то, что он воспитывал и выращивал на протяжении тринадцати лет под мостом между двумя районами Коды. Именно благодаря собственной силе духа я смогла переродиться.
  Когда от моего тела осталось только сознание, боль исчезла, и наступило облегчение. Словно от факела, который окунули в холодную воду, от огня пошел густой дым, почти слившийся на фоне серых туч с небом. Мое сознание расслаблено покачивалось в пламени, отдыхая и приходя в себя. А затем появились контуры моего прежнего тела, поначалу призрачные, но постепенно набирающие массу. Ощущение полета начало проходить. Будто к пуху привязали валун - так мое сознание становилось материальным. Огонь, который продолжал полыхать вокруг меня, перестал обжигать и съедать мою кожу. Языки пламени ласково, как щенки, обнимали тело, послушно повторяя движение рук. Ими я активно шевелила, проверяя, все ли пальцы на месте. А то вдруг чего-то после такого кошмара не досчитаюсь. Ладно, если волос, лысину еще можно перенести - волосы отрастут. А что, если ноги не будет? Или уха? Или вдруг что-то лишнее прирастет, и мой пол поменяется! Это же вообще жуть! А я только-только начала сознавать, что женщина, а не бесполый босяк с улицы...
  - И о чем ты только думаешь? - зазвучало в моей голове.
  - Грэй? - удивленно спросила я. - Тебе чего? За каким факелом мои мысли читаешь?
  - Да так... Стоит тут один, сине-зеленый блондин, шерсть из моей шкуры выдирает, да пялится на пылающий огонь в небесах. Ну, как ощущения после восстановления твоей истинной сущности?
  - Как в ж... У меня еще нос до конца не восстановился, не отвлекай.
  - Фых! - фыркнул ромэн. - Ты точно изменилась? Какой была уличной шпаной, такой и осталась.
  Я проигнорировала слова волка, занятая ощупывание своего носа. Форма прежняя. Даже волосы такие же русые и до плеч. О! И одежде та же! С пятнами крови, со знакомыми дырками, старыми заплатами. Так в чем разница-то?
  И тут огонь, окружающий меня, вдруг погас. Я тут же поняла, в чем разница между мною старой, и мною разблокированной.
  Мир, который всегда был трехмерным, с семью основными цветами радуги, с невидимым воздухом и твердой материей, вдруг сошел с ума. Мои глаза, которые раньше смотрели только вперед и охватывали угол в 1800, теперь смотрели на все 3600. И то, что они видели, ввело мозг в полный ступор. Воздух не был прозрачным, его рассекали миллионы протянутых линий из разных цветов. Больше всего было белых и голубых, меньше - зеленых, и еще меньше - золотистых. Ради забавы я протянула руку и затронула одну линию, которая проходила через мой правый локоть. Она оказалось прочной, но не настолько, чтобы при усилении нажатия смогла остаться целой.
  - Ой! - сказала я, когда линия порвалась, оба конца мгновенно втянулись куда-то влево и вправо, и птица за моей спиной, спокойно летящая по своим делам, потеряла равновесие и с громким квоканьем покатилась вниз.
  - Когда ты полностью активна, будь осторожней, - сказал дед, который наблюдал за мной, размахивая серыми крыльями.
  Линий, натянутых в воздухе он не видел, и его тело легко проходило через них, словно дед был призраком.
  - Ну и зачем ты сейчас сдвинула воздух? - укоризненно покачал головой Галыга.
  - Я больше не буду.
  И продолжила оглядываться вокруг себя. Мир - это одна сплошная паутина, сделала я вывод. И разумные двуногие всего лишь ветер в ней. Неутешительный вывод. Кому понравится быть пустым местом? Но это на самом деле так. А я же была ненормальной. Если Галыга спокойно проходил сквозь многочисленные линии, я же напрочь запуталась в нитях.
  Все было наоборот. То, что я раньше ощущала как материю, казалось дымкой, миражом, ничем, а то, что я раньше даже не видела, - вдруг обрело форму тысяч разноцветных линий. Мое осознание мира перевернулось сверх на голову. Но не успела я запаниковать, что все живые в это мире - ничто, как на меня обрушилось новое открытие. Это звуки. Бездна! Сколько же их было! Тысячи голосов, криков, скрипов, стонов, вздохов. Вокруг меня заговорило все и сразу. Разум всех живых, которому полагается молча думать, начал озвучивать мысли каждого. Река Ус, которая лишь стучит волнами о камне, зашумела подобно тысячам насекомым. Галька на берегу взвыла так, как будто ветер в метель. Даже сам воздух зашипел.
  Я зажала уши с воплем:
  - Заткнитесь, а то прибью!!!
  К моему удивлению, все стихло. Почти все. Кроме одного противного писка, который исходил откуда-то на 1600 к Северу. Мне даже не надо было оборачиваться, чтобы понять источник звука, раздражающего уши. Злосчастный столб Бездны, который, несмотря на мои личные перемены, продолжал шириться, и за прошедшее время достиг двадцати метров в радиусе. Эпицентр неприятного звука находился в руках у Калигора, и был тем самым медальном, что мой пра-пра-пра-дед передал мне в качестве наследства.
  Сейчас, в своем новом состоянии я видела, что от ключа к вратам Бездны исходят около двадцати прямых линий, ядовито-зеленого цвета. Этот цвет совсем не вписывался в ту гамму оттенков, что сияла вокруг, что было ясно - эта вещь лишняя в нашем мире.
  Я осторожно выпуталась из нитей и начала спускать вниз, стараясь больше их не рвать. Если держать свою силу в руках, натянутые линии довольно легко прогибаются. Как пьяный орк, спускающийся по ступеням, я сползла вниз, и застыла напротив Владыки дафар:
  - Отдай погремушку, - вежливо попросила я его.
  Калигор, как капризный ребенок, помотал головой. Я чуть не рассмеялась - и это жалкое существо, которое совсем обезумело от жажды власти, чуть не уничтожило Галд? Бог нашего мира, вредный Кубик, наверняка все это время смеялся над нами, жалкими расами. Закрыв границы Галда, он устроил из мира театр для одного зрителя с длинной комедией в репертуаре. Теперь я поняла, почему это ромбовидно-кубическое тело поспешило запечатать мою силу. Я легко открою границы Галда, вытурю отсюда дафаров вместе с драконами, и спектакль для него окончится. Итак тысячелетиями развлекался, наблюдая за грызней между дафарами, стражами и драконами. Хватит.
  - Эй, главный шут, - весело обратилась я к Владыке. - Не надоело? Ты еще не понял, что проиграл?
  - П-проиграл? - беспомощно повторил за мной Калигор. - Проиграл?
  Что-то в моих глазах, которые сейчас горели нестерпимым бирюзовым огнем, заставило его поверить в это. Он поник, сразу стало видно, что Владыка дафар - всего лишь старик, живущий на свете слишком долго. Его крылья поникли, плечи поникли, и сам он весь сгорбился, лишенный силы возражать.
  Жалость к нему на миг шевельнулась в моей душе, но быстро прошла. Я пожала плечами, решительно вырвала пищащий медальон из ослабевших рук Калигора, и остервенело начала рвать нити, тянущиеся из него к столбу Бездны. Одна, другая, третья... Словно треск ударившей в дерево молнии раздался в стороне, когда оборванные концы нити втягивались внутрь тьмы столба. Линии втягивались, оставляя после себя дыры, которые мгновенно расширялись, поедая мрак Бездны. Лишенный подпитки, съедаемый дырами, черный столб долго не продержался.
  И все-таки тьма коварна. Стоило мне успокоиться и решить, что с Бездной все покончено, как оставшаяся тьма на прощанье выкинула фокус. Собрав остатки тьмы, она превратилась в длинные щупальца и с жадностью потянулась ко мне. Я не успела охнуть, как оказалась спеленатой с головы да ног тьмой, и не смогла пошевелиться.
  - Ну что за непруха!!! - разозлилась я, напрягая мышцы и пытаясь освободиться от хватки.
  Калигор, стоящий рядом, вдруг ожил. Его глаза злобно вспыхнули, он быстро вынул кинжал из-за пояса, замахнулся, и...
  Твердая рука перехватила оружие, остановив его движение недалеко от моей шеи.
  - Не смей ее трогать! - прошипел Кай, который по-прежнему был в своем зверином обличии.
  Старик от его удара полетел далеко и быстро. Шмяк! Холодная вода реки Ус охладила его пыл, обеспечив мягкую посадку в водорослях.
  - Ну почему с тобой всегда так! - недовольно пробурчал блондин, отрывая шупальца бездны от меня. - Никогда ни чего не можешь сделать с умом! Хотя есть ли он у тебя вообще... Иногда мне кажется, что в твоей голове одни черягусы ползают...
  - Уф, - вздохнула я, когда последние оковы Бездны спали с меня.
  Я с интересом понаблюдала, как материя тьмы, сталкиваясь с натянутыми нитями в воздухе и в земле (да-да, в почве их тоже было о-очень много), вспыхивает искрами, сгорает и дымком поднимается вверх. А потом пожаловалась Каю:
  - Ну и как мне теперь быть? Если бы ты видел то, что вижу я, ты бы ходить разучился. Ты хоть знаешь, что в тебя сейчас входят и выходят тысячи линий? А сам ты как призрак!
  - Неужели? - усмехнулся Кай. - Наверно, это мой рок... Иди сюда.
  Блондин распахнул свои объятия, а я в ответ покрутила пальцем у виска:
  - Совсем спятил?
  Кай притворно вздохнул и выдал:
  - Ты права. Я не вижу того, что видишь ты. Но зато прекрасно вижу, что у тебя звездочки над головой летают.
  - Чего? - не въехала я.
  - Того!
  Кай подошел ко мне и легонько дунул на мои волосы. А мир вдруг принял свою обычную форму, прозрачность воздуха и трехмерное изображение. Я невольно обернулась назад - пять маленьких огоньков, которые блондин в шутку назвал 'звездочками', весело полетели по воздуху в сторону реки.
  - Радость моя! Я по-прежнему твой хранитель, - 'обрадовал' меня Кай. - Хоть мои функции и поменялись.
  - М-м? - промычала я, все еще находясь под впечатлением от 'звездочек' над головой. - Это что? Все было только из-за того, что я головкой стукнулась? О пасть Лера, что ли? Когда в воздухе висела?
  - Какая же ты все-таки... умная! Передай своим черягусам в голове, что теперь только с моей помощью ты можешь обращаться к своей новой силе и ее же гасить!
  - Как это?
  - У-у-у!!! - взвыл блондин.
  - Спокойно, Кай, спокойно!!! - вмешался в наш диалог третий голос.
  - Лер! - заверещала я, кидаясь парню на шею.
  Как же я соскучилась по этим рыжим волосам! Как же я обожаю это насмешливое выражение ЛИЦА, а не клыкастую морду! Лер попытался отодрать мои цепкие ручонки от своей шеи и беспомощно посмотрел на друга:
  - Я, оказывается, слабак. Руки девчонки отодрать от себя не могу.
  - А ты предложи ее накормить, - посоветовал Галыга, который аккуратно спустился вниз и присоединился к нашей компании.
  - Еда? - тут же встрепенулась я, а в моем животе сердито заурчало. - Еда! Где хавчик? Есть хочу! Я сутки нормально не ела! Е-Д-А!!!
  - Победителей не судят, - вздохнул Лер, лохматя мои волосы. - Эй, мелочь! Тебе помыться надо сначала! От тебя воняет!
  - Сам ты воняешь! Чего нарываешься? Ща как дам!
  Кай в который раз вздохнул и тихо прошептал:
  - Некоторых только могила исправит.
  - Пусть бесятся, - так же тихо сказал ему Галыга, слыша, как рыжий парень с девушкой привычно переругиваются. - Им скоро прощаться...
  
  Глава 17
  
  Я стояла в предрассветной тишине, и с недоверием смотрела вперед. Разве такое существует в природе? Это чудо, это шедевр буйной фантазии, это невероятное искушение для души! Огромная, в три шага высотой, мечта моего голодного детства стояла на стеклянном столике, освещенная заходящей луной. Я приблизилась и сосчитала - пять толстых, покрытых сладким кремом слоев. Вот это торт!!! Украшенный кремовыми розами, листьями, вырезанными из экзотических фруктов, сладким мармеладом в форме кудов, с высокими горами из желе! Его последний слой, самый маленький по объему, венчала фигурка краснокрылого дракона, раскрывшего свои крылья. Фигурка была сделана из прозрачной, хрустящей мяки, и так и просилась в руки. Пару минут я пыталась сдержаться, глотая слюнки, но редкое лакомство победило в неравной схватке с аппетитом. Оглянувшись по сторонам, я шустро сцапала фигурку с верхушки и жадно вгрызлась в нее, безжалостно отломив клыкастую голову дракона. М-м-м! Восхитительно! Я на небесах и в облаках! Только я вошла во вкус, и мой взгляд нацелился на крылья кондитерской фигурки, как натренированный слух воровки уловил осторожные, крадущиеся шаги из коридора дворца короля. Ветерок легко ворвался внутрь замкнутого помещения и на пороге возник остроносый повар. То, что это хозяин кухни, я поняла по белоснежному халату и высокому колпаку на голове. Вспыхнули магические факелы, и мы дружно уставились друг на друга. Остроносый дядечка раздул ноздри в гневе, увидев, ЧТО находится в моих руках, и по спящему дворцу пронесся вопль, полный ярости:
  - ЛЕДИ ДЕ ГАСТОН!!! Как вы посмели? Это же десерт к прощальной встрече с драконами! Это наш им подарок!!! Даже если вы подруга самого принца, вам это так просто с рук не сойдет!!! Я три дня потратил на создание этого шедевра! А вы!!! А вы!!!
  Я виновато склонила голову (ага, как же, виновато!), аккуратно вернула теперь уже безголового дракона на место, и в три прыжка оказалась у широкого окна. В руках у оскорбленного в своих лучших чувствах дядечки замелькала огромная поварешка, его лицо перекосилась, и он грозно проорал:
  - Всем подъем! Ребята, здесь вор!!! Лови его, лови!!! Она съела голову дракона!
  Из коридора послышался топот многочисленных ног, и в тот момент, когда в проеме двери показалось с десяток маленьких поварят, я нащупала задвижку на окне. Один рывок - и вот мои ноги со всей скоростью удирают с кухни королевского замка. За спиной раздался возмущенный вопль, крики, над головой пролетел котелок, вслед за ним промчалась каминная кочерга, а злосчастная поварешка на полной скорости врезалась передо мной в стену вокруг дворца. Я поплевала на ладони, вцепилась в неприметные выступы на каменной кладке, и ловко залезла наверх.
  - ЛЕДИ ДЕ ГАСТОН!!! СТОЯТЬ!!! Верните съеденное! Стража, лови ее, лови!!!
  Интересно, как я это сделаю? Верну съеденное? Оно уже переваривается в желудке! Они что, промывание собрались сделать? Эта мысль прибавила мне сил, я спрыгнула со стены и побежала по спящим улицам Коды так, что пятки засверкали. Крики за спиной не умолкали, но и не приближались, моя скорость по-прежнему была приличной.
  Впереди показалась ограда ГАМа, и я резко затормозила. Мои ноги опять привели сюда! Нет уж, а вот гнома лысого я туда полезу! Хватило прошлого раза, когда я влипла в крупные неприятности, и получила такую трепку, что до сих пор синяки не зажили!
  - Леди де Гастон! Стоять!
  А, Бездна! Еще не отстали? Я развернулась от ограды академии в противоположную сторону, и снова помчалась по улицам города. Куда бежала, сама не знала. Главное, что бежала. Выбегая на одну из площадей на перекрестке улиц, я чуть не врезалась в кого-то, выскочившего из-за угла наперерез мне. Этот кто-то также бежал на полной скорости, от кого-то убегая. О, коллега по несчастью! Но радость от встречи быстро перешла в откровенное удивление. Это же Кубик, факелом по макушке! Вот это встреча! Никогда бы не подумала, что еще раз встречусь с Богом мира Галда, да еще и при таких обстоятельствах!
  Мы бежали рядышком, а я пыталась сдержать хихиканье. Существо, которое не имело ног, а было этаким призрачным созданием с ромбовидным телом из шевелящихся кубиков вместо кожи, ради пробежки в ранний час даже ноги отрастило. И теперь эти две длинные лапы в форме четырех кубов, забавно катились по земле, не отрываясь от нее, но сохраняя темп таким же быстрым, как и у меня.
  - Куда бежим? - деловито поинтересовалась я у него.
  - Туда, - многозначительно ответил он.
  - Я туда же! - радостно сообщила я, оглядываясь на ходу в поисках преследователей.
  Мои 'мстители' значительно отстали, исчезнув из поля зрения, зато те личности, что бежали вслед за местным Богом, отставать не собирались. Мой взгляд прыгал от безостановочного бега, и я с трудом рассмотрела преследователей Кубика. М-да, эти создания точно не из нашего мира! И хотя выглядели они как люди, таковыми их назвать было сложно. Высокие, прямые тела, напоминающие ожившие столбы, с черной кожей и овальной головой. Волос на их голове не наблюдалось, их черепа были лысыми и черными, как и вся кожа. Черные кисти рук с шестью пальцами, черная, длинная шея, да и одежда на них тоже была черной. Она облипала тела, будто вторая кожа, а ее материал казался гладким, эластичным, блестящим. Комбинезоны вызвали у меня острое чувство зависти - в такой одежде убегать было легко и быстро, ничто не мешало движению. Их глаза, круглые, как галдийские монеты, зеленели на черном лице ярче факелов. Носы существ почти не выпирали из кожи лица, а чуть возвышались надо ртом маленькими бугорками, будто сплющенные чьим-то кулаком. Рты у них были широкими, с узкими губами, и охватывали сразу половину черепа. Ушей на овальной макушке я не заметила, зато из их спин вылазили два длинных щупальца, гибких и тонких, которые сейчас забавно торчали над лысыми макушками.
  Они нас быстро догоняли. Я даже удивилась, как это Кубику до сих пор удавалось быть не пойманным? Едва уловимый стук их сапог приближался с каждой секундой, и быть бы нам схваченными длинными щупальцами, если бы не Грэй. Ромэн как всегда возник передо мной внезапно, спрыгнув с крыши добротного дома. Зверюга пару минут увлекательно бежала рядом и подозрительно молчала.
  - Чего молчим? - не выдержала я. - Язык прикусил от быстрого бега?
  - Я думаю. Страж, скажи, влипать в неприятности - это твоя привычка?
  - Ты только сейчас это понял? Ха! Это буду уже не я, если проживу хоть один день спокойно.
  Грэй помолчал, высунув язык, и с недоумением спросил:
  - Много книг я прочитал, многое в своей долгой жизни увидел, думал, что знаю почти все, а тут... Страж, а кто бежит справа от тебя? Что за... ожившие кубики? И кто это там, за моим хвостом нас догоняет?
  Я невольно возгордилась тем, что знаю о мире чуточку больше, чем премудрый ромэн. Задрав подбородок, важно сообщила:
  - Рядом со мной - реальный Бог Галда, а не выдуманные идолы для поклонения.
  Ромэн от неожиданности споткнулся на бегу, поднимая пыль, и выпучил глаза:
  - Кто-о-о???
  - Бог!!! А вот от кого он удирает, сама не знаю. Первый раз вижу.
  Грэй оправился от удивления, и снова спросил:
  - Ладно, я тебе верю. Но, тогда, какого факела ты удираешь вместе с ним от не-пойми-кого?
  - Не знаю, - пожала я плечами. - Сначала я убегала от повара и его команды, потом они куда-то пропали, зато появился этот и вот те.
  - Опять по ночам опустошаешь кухни? - укоризненно покачал мордой зверь. - Тебе не стыдно?
  - Грэй, может, ты оставишь свою лекцию на потом? - попросила я у него.
  К тому времени нас от преследователей отделяли какие-то жалкие пять шагов. Их щупальца уже не раз пролетали над нами, ловя пока еще воздух. Грэй, поняв мою невысказанную просьбу, схватил меня за шиворот, закинул на свою спину, и задумчиво посмотрел на призрачного Бога. За что его хватать? К счастью, тот сам сообразил, что делать, и запрыгнул на его спину. Ромэн радостно подпрыгнул и пустился вскачь по улицам Галда. Самые быстрые животные в нашем мире, это ромэны, их догнать было не возможно.
  Мы с Кубиком дружно обернулись - его преследователи застыли посреди улицы, безмолвно замерев на месте. А мы удалялись от них все дальше и дальше.
  Грэй вывез нас из города, промчался по каменистой дороге сквозь пригородные фруктовые сады, и выскочил на берег реки Ус. Кряхтя, как бабка старая, я сползла с его спины на землю и с наслаждением растянулась в траве.
  - Мои ноги, - простонала я. - Эй, Кубик, а кто это был? Мы тебя спасли, так что отвечай!
  - Исполнители... - нехотя выдал Бог. - Совет Создателей Миров выносит постановление, которое и выполняют эти твари...
  - Ух, ты! Так ты тоже был судим? Коллега, дай обниму тебя!
  Кубик фыркнул, втянул ноги в свое призрачное тело и повис туманным облаком над землей.
  - А ты чего убегал? - почесав затылок, спросила я. - Ты же летать можешь!
  - Создание Галда, как же ты глупо... - прошелестел Бог. - Исполнители накинули на меня ловушку, которая не позволяет так просто улететь.
  Я подтянула ноги к груди, положила подбородок на колени, и хвастливо заявила:
  - А я завтра открываю границы Галда! То, что ты закрыл когда-то. Заставил задыхаться драконов на протяжении многих веков в замкнутом пространстве, тебе не стыдно?
  Вместо ответа кубики в теле Бога завертелись еще быстрее, выдавая процесс мышления, словно это создание просчитывало развитие событий на много шагов вперед.
  - Ты, существо, ОБЯЗАНО открыть границы Галда. Это решено судьбой.
  - Эй, Страж, - зазвучало в моей голове. - О чем вы говорите? Я не понимаю. Ты уже узнала, кто его преследовал?
  - Исполнители какого-то там могучего Совета.
  - А за что? - полюбопытствовал волк.
  Я посмотрела на воду в реке, которая серебрилась под светом луны, словно драгоценное полотно. Мне по факелу было, за что нашего Бога преследовали те существа. Собственный опыт говорил, что причина может быть выдуманной. Суд, который проводили надо мной, обвинял меня в том, что я сделала, но не знал, почему я это сделала. До сих пор никто из них не знает. Ведь то, что драконы - источники магии, знают лишь единицы. Завтра, когда драконы покинут Галд, мир перевернется с ног на голову. Мой разум говорил о том, что магия относится к первой нашей потребности, главнее еды и воды. Это же ночная темнота без освещения, это стоптанные сапоги в долгом, длинном пути от города Аранска до Коды. Это слабость и беззащитности перед врагами, это тысячи бесполезных, безработных бывших магов. Это болезни, которые невозможно вылечить, это куча бесполезных книг, это тяжелый ручной труд, физическая усталость. Список можно продолжать бесконечно. Все это говорил мой разум, об этой катастрофе думали мои друзья, Кай, Жади, Лер, Грэй, Галыга. Но... та мысль, которая мелькнула в момент выбора, перебивала все картину будущего. Слова моего пра-пра-пра-пра деда, Саймона де Гастона, переданные мне в ледяной пещере под ГАМом, звучали в сердце и в душе, давая надежду.
  - Приехали, - вдруг сказал ромэн.
  Мои мысли о будущем Галда тут же улетучились, и я лениво отозвалась:
  - Чего?
  - Страж, ты глаза то открой, хватит мечтать! У тебя под носом тако-о-ое происходит!
  Я открыла глаза и с недоумением уставилась на четыре фигуры, которые окружили нашего Бога. Они все-таки догнали нас! Эти странные, длинные, чернокожие создания с круглыми глазами. Как они нас нашли? Впрочем, если они такие же двинутые, как наш Бог, то не удивительно. Свой свояка видит издалека, как говорится.
  Я вскочила на ноги и уставилась на происходящее рядом со мной. На Бога была накинута черная сеть, которая сковывали все его попытки сдвинуться с места. Вперед вышел один из исполнителей, и трубным голосом озвучил:
  - Именем Совета Создателей Миров, мы приказываем вам следовать за нами. Мир, созданный Архиваром, больше не нуждается в присутствии самого Создателя! Господин Архивар, ваша работа здесь закончена, и вам предстоит пройти пятый курс обучения создания Вселенных.
  - Не хочу... - прошелестел Кубик, настоящее имя которого было Архивар. - Мне здесь х-хорош-шо!!!
  - Это приказ Совета, вы не вправе его ослушаться! По последним данным, ваш мир обрел Разум, постороннее вмешательство чревато губительными последствиями! Господин, вашими стараниями мертвое стало живым, что переводит вас на новый уровень Создателей. Это честь для любого из Высших! Гордитесь своими достижениями и следуйте за нами!
  Я раскрыла рот, понимая, что передо мной существа, невыразимо далекие от меня и обладающее силой, которая мне даже не снилась. Ущипните меня!
  - Но Галд все еще нуждается в опеке! - сделал попытку переубедить их Архивар. - Сейчас переломный момент, и мир может...
  - Господин Архивар! - прервал его излияния чернокожий. - У вас перед глазами результат вашего старания!
  Исполнитель ткнул в мою сторону шестым пальцем, заставив меня испуганно отступить назад. Эй-эй, я-то тут причем? Не вмешивайте меня в свои разборки!
  - Разум вашего мира создал Существо, которое обладает силой, способной хранить Галд в мире и спокойствии на протяжении десятка веков.
  Я встрепенулась, услышав последние слова. Это что же, я буду жить вечно? Но чернокожий спустил меня с небес на землю:
  - Род этого смертного существа, по нашим данным, род де Гастон, отныне и впредь будет иметь силу Стража, и охранять созданный вами мир. Господин Архивар, следуйте за нами добровольно!
  Мои ноги подкосились, и я рухнула на землю. Хороша новость, ничего не скажешь! О жизни простой босячки придется забыть? Да за что мне все это???
  Полная грусти и тоски, я наблюдала, как чернокожие отрывают портал в воде реки Ус, обойдясь лишь взмахом руки. Окатив меня на прощание жалобным взглядом, наш Бог нырнул внутрь водоворота, подтолкнутый одним из исполнителей.
  - Что это было? - едва последний исполнитель нырнул в портал, как ромэн нетерпеливо заходил вокруг меня. - Я ничего не понял! Страж, что произошло?
  - Забрали Бога, - грустно сказала я.
  Подняв круглый камень с земли, я со злостью зашвырнула его в сужающийся портал. Надеюсь, он попадет какому-нибудь злобному исполнителю по макушке! Вода в реке перестала крутиться воронкой, и снова растеклась ровно, будто никакого портала там не было.
  - Как забрали? Совсем?
  - Совсем! - рявкнула я, поднимая очередной камень.
  Бульк!
  - А как мы без него, родимого? - испуганно прорычал ромэн.
  Бульк! Бульк!
  - Сейчас, когда мир готов перевернуться с ног на голову!
  Бульк! Бульк! Бульк! Ж-ж-ж!
  Последний звук издавал магический шар голосовой связи. На этот раз оттуда не донесся крик, полный ярости, а раздалась тихая просьба:
  - Это я, Кай. Возвращайся. Повар уже остыл, фигурка дракона восстановлена, я все уладил. Через пару часов нам надо будет отрыть границы Галда, и Лер хочет попрощаться с тобой, перед тем, как покинуть Галд.
  Выдав сообщение, шар разлетелся на искорки. Я в последний раз кинула в воду камень, и потопала к Грэю.
  Народ в Коде за прошедшее время немного привык к моей особе, которая постоянно ездит по улицам города верхом на ромэне. Прохожие больше не кричали при виде зверя, а раздраженно отходили в сторону, едва завидев нас. Я так часто бродила вместе с Грэем по городу, что среди горожан даже завелась поговорка 'утро добрым не бывает, если встретишь Стража верхом на ромэне'.
  Вот и сейчас очередной прохожий громко проворчал, прижимаясь к стене дома:
  - Ходют тут всякие, проход загораживают! Итак неохота идти на работу, а тут еще и это! Куда только Совет магов смотрит? Совсем обнаглели!
  Я пожала плечами, и засвистела себе под нос. Показались ворота дворца, которые при моем появлении поспешно раскрылись, и мы с Грэем въехали во двор. Я нервно огляделась и вздохнула с облегчением - грозного дядечки с поварешкой в руках не было.
  Кай, который терпеливо ждал нас у ворот, помог мне спуститься со спины высокого зверя.
  - Лер в саду. Пойдем, поговорим с ним.
  - Угу, - кивнула я головой.
  Рыжий сидел в беседке среди кустов кияр, раздвинув ноги и положив голову на спинку лавки. Мы подошли тихо, и парень не слышал наших шагов.
  - Лер, - шепотом окликнула я его.
  Тот не отреагировал.
  - Рыжий!
  На второй раз тот услышал и чуть дернулся, схватившись за кортик, спрятанный за поясом. Мы с Каем вышли из кустов кияр, и Лер расслабился.
  - А, это вы...
  - Ты чего здесь сидишь? Здесь суккуб нет!
  - Озабоченная! - хмыкнул парень, вставая с лавки.
  Он подошел ко мне и крепко обнял, проигнорировав дернувшегося в нашу сторону друга. Кай открыл рот в попытке возразить, но затем передумал. Иногда тепло другого человека нужнее, чем слова. Мы прощались, прощались навсегда. Вскоре Лер вместе со своими сородичами покинет Галд, и больше никогда не вернется. За все время наших приключений рыжий парень стал моим лучшим другом, отпускать его было тяжело. Мысль, что мы больше не увидимся, пойманной птицей забилась в голове, слезы непроизвольно покатились по лицу. Сглотнув вставший комок в горле, я с трудом спросила, добавив ехидства в голос:
  - И? Легче стало?
  - Немного, - хмыкнул парень, размыкая свои объятия.
  Он ласково стер слезы с моих щек, и взлохматил волосы на голове.
  - Если я предложу тебе улететь со мной, ты ведь откажешься? - улыбаясь, спросил Лер.
  - Откажусь.
  Если бы не то, что произошло полчаса назад, я бы еще подумала. Новые миры - это же так здорово! Но Бог покинул Галд, скинув все обязанности на девицу из рода де Гастон, то бишь на меня. Выбора больше не оставалось, я не имею права покидать свой мир.
  - А было бы здорово... - мечтательно протянул парень. - Мы сделали тебя драконом, и ты бы стала моей невестой! Миллионы миров были бы у твоих ног. Эх, мелочь! Отчего ты отказываешься? Не пожалеешь?
  - Я уже жалею, - шмыгнула я носом. - Правда, рыжий! Я не вру! Сильно жалею! Но без Стража мир рухнет в Бездну, и ты сам это знаешь.
  - Знаю, - вздохнул Лер, и, глядя мне прямо в глаза, добавил, - а ведь я люблю тебя не меньше Кая.
  Я встрепенулась:
  - Здорово! Ты меня любишь? Правда? Тогда, может, скажешь на прощание... ведь все равно улетаешь...
  - Что?
  Я нагнулась к его уху и шепотом спросила:
  - Так, где ваша сокровищница? Вы ведь не заберете драгоценности с собой? А мне они так нужны! Лер, миленький, ну, нарисуй карту...
  Лер откинул голову назад и расхохотался.
  - Мелочь! Ну, ты даешь! Я тебе тут в любви признаюсь, а ты от меня золота требуешь! Бездна, как же я буду по тебе скучать! Где еще я найду такую девушку? Ты неповторима!
  Пока он смеялся, в моей голове мелькнула одна идейка, и я обернулась к хмурому блондину, который наблюдал за нашим прощанием. Подергав его за рукав, я шепотом предложила кое-что сделать...
  - Лер, - чуть погодя позвала я приятеля.
  Рыжий парень отдышался после приступа хохота и, улыбаясь, похлопал меня по плечу:
  - Опять что-то задумала? Кай, ты уж присмотри за ней, пока меня не будет! А то от твоего замка останутся одни развалины.
  - Обижаешь! - надула я обиженно щеки. - Вообще-то, у нас с Каем есть для вас, драконов, маленький подарок. Чтобы жители Галда никогда не забывали о вашей расе, мы кое-что сделаем. Кай, давай!
  Мы объединили наши силы, и на небе, которое горело всеми красками яркого восхода солнца, вдруг вспыхнули гигантские слова 'Галд - сердце дракона!'. Освещенные радужным сиянием, слова намертво застыли в воздухе, видные за сотни лиг от Коды. Я повернулась к другу и пояснила:
  - Эта надпись останется и после того, как вы, драконы, унесете вместе с собой и магию. Как напоминание о ярком прошлом Галда. Память разумных рас коротка, и через сотню лет о вашем существовании останутся только легенды.
  - Хороший подарок, - тихо сказал парень, не отрывая взгляд от надписи. - Спасибо, Лу.
  Наступившую тишину разорвало чье-то деловитое покашливание. Возле кустов кияр стоял слуга в золотистой ливрее, и вежливо улыбался:
  - Ваше Высочество, леди де Гастон, господин Лерий Ванг. Вас приглашают Его Величество Харуш и владыка Огний на прощальную встречу.
  Я поморщилась - как же достают эти нудные, официальные мероприятия! Но выбора опять не было, и мы потопали в тронный зал.
  Было сказано много слов, подарено много подарков, в том числе и кортик, который достался лично мне от Лера под общий шумок. Кто-то из драконов плакал, кто-то из магов Совета, которые были извещены о происходящем, сверлил мне спину злобным взглядом, кто-то истерично ржал. Здесь даже был Шарон из рода Черных Крыльев, которого дафары избрали новым Владыкой. Он искренне извинялся за своего предшественника, убеждая всех, что дафары покинут вслед за драконами Галд, и покинут его добровольно. Ему все верили. Еще бы! Я сама, лично их вышвырну отсюда, пожелай они задержаться на пару дней!
  Таких бурных и противоречивых эмоций замок короля не видал давно, и каменные стены недовольно подрагивали. В конце концов, пятиярусный торт был съеден, а фигурка дракона из гачи съедена лично мной, и прощание с драконами закончилось. Все присутствующие потянулись к главному порталу. А мою важную особу загрузили на спину Лера, принявшего свой истинный облик, выказывая тем самым уважение и признание Стражу Галда. Драконы не любят, когда на их спины садятся наездники, у них это ассоциируется с подчинением и рабством. Это действительно высокая честь - полет на спине дракона.
  Открытие границ Галда решили проводить не в Драконьих Горах, а в Предельных. Потому как именно там когда-то появились драконы и дафары. Мол, откуда пришли, оттуда и уходите. И все было хорошо, пока Кай не развел руки в сторону и не активировал мою силу. Почему было? Потому как вид перетянутого сверху донизу и насквозь тонкими нитями мира вызывал у меня комплекс жертвы насекомого в паутине. И тысячи звуков, время от времени высвобождающиеся из-под моего контроля, оглушали, заставляя хвататься за голову. Не говоря уже о том, что в глазах рябило от буйства красок.
  Прошло какое-то время, прежде чем я смогла отдышаться после активации моих способностей. Кай, принявший свой второй облик, терпеливо сжимал меня в своих объятиях, дожидаясь, когда я опять смогу дышать ровно. Отцепив его руки от себя, я подняла голову вверх. Тысячи нитей, тысячи застывших, призрачных фигур драконов в небе, минуты ожидания...
  - Я пошла, - сказала я блондину.
  Тот кивнул в ответ, соглашаясь, а я закарабкалась вверх по нитям. Со стороны казалось, что я парю в небе без крыльев, зачем-то поднимая руки, за что-то невидимое цепляясь, на что-то вставая. И только я знала, что находится в прозрачном воздухе Галда. Нити легко прогибались под моими руками, но не резали кожу, и я благополучно миновало район облаков.
  Закрытая граница Галда была ничем иным, как слипшимися в сплошной колтун белыми нитями. Я усмехнулась, подергав их как струны музыкального инструмента. Они даже зазвучали под моими руками, пронзительно и громко. Отбросив в сторону желание что-нибудь сыграть, я начала поиски основной нити, на которой и держалась вся эта белая стена. Поковырявшись немного, я нащупала самую толстую из них. М-да, так просто ее не разорвать.
  Мои руки зашарили по одежде, и наткнулась на кортик, заткнутый за пояс. Подарок Лера был как нельзя кстати. Это было странным, но то, что было в моих руках, переставало быть призрачным. Я еще тогда удивилась, когда вырвавшись из объятий Кая, тот стал призрачным. Хотя его хватка пару мгновений назад был вполне ощутимой.
  Лезвие было острым, и я быстро обрезала нить, которая широким кольцом обвивала мир Галда. Как и в прошлый раз, концы нити мгновенно начали съеживаться, будто подожженные пламенем. Вслед за основной нитью от общей катушки начали отлетать другие, потеряв связующее начало.
  Я с наслаждением потянулась, и замурлыкали себе под нос песенку. Граница постепенно освобождалась от пересекающих ее нитей, и вскоре последняя гибкая линия растворилась в воздухе. Так легко открыть доступ в наш мир, а драконы и дафары веками грызлись из-за этого!
  Я помахала призрачным фигуркам подо мной, которые нетерпеливо махали широкими крыльями, и указала рукой вверх:
  - Вперед, уважаемые! - прокричала я. - Путь открыт! Прощайте, и не поминайте лихом!
  Ящеры только и ждали этих слов, ринувшись высоко в небеса. Я улыбнулась, слыша шорох сотен крыльев, и медленно поползла вниз по нитям.
  Кай стоял на земле, внимательно наблюдая за моим спуском. Спускаться всегда было тяжелее, чем подниматься, это правило знал любой уважающий себя гном. Пару раз поскользнувшись, порвав одну-две нити, из-за чего где-то рухнул куд, я оказалась на земле и вздохнула с облегчением.
  - Выключай меня! - потребовала я от парня.
  Тот послушно наклонился и дунул на мои волосы. Знакомые звездочки опять радостно спорхнули с головы, и полетели по воздуху к ближайшей горе. Мир вернул себе прежний вид, и многочисленные нити исчезли с моих глаз.
  - Улетели, - грустно сказал Кай, глядя высоко вверх.
  Последний краснокрылый дракон, в котором мы узнали Лера, махнул нам на прощанье крыльями и устремился догонять сородичей. Едва он исчез в голубом небе, как мир на мгновение погрузился в темноту. Содрогнулась земля под ногами, яростный порыв ветра чуть не снес всех с горы, на которой состоялось последнее прощание, и все стихло. Мертвая тишина разлилась по просторам Галда, окутывая своих жителей своим глухим покрывалом. Мир, лишенный магии, пытался обрести былое равновесие, что-то меняя, стирая и возрождая давно забытое.
  - Это мир без магии? - устало спросил Кай, нагнувшись ко мне.
  Его голос был глухим, будто доносился из-под земли. Я загадочно улыбнулась и ответила:
  - Подожди немного.
  Потом в небесах прогремел гром, сверкнули молнии, и... Также внезапно, как появилась, темнота ушла. Вернулись привычные звуки, солнечные лучи снова упали на землю, и мир зажил своей привычной жизнью.
  - Порталы! - раздались вокруг отчаянные крики провожающих драконов. - Они не работают!
  - Я не могу связаться с остальными магами!
  - Почему не работает магия воздуха?
  Кай вытянул вперед ладонь, прочитал заклинание огненного заряда, и... его ладонь так и осталась пустой.
  - Магия... - как-то потерянно сказал парень. - Она действительно... исчезла?
  Я усмехнулась:
  - Страшно?
  - Издеваешься? - сухо переспросил блондин. - И... что дальше?
  Я покачала головой и указала на юг, в сторону Драконьих гор. Кай повернулся в ту сторону и удивленно ахнул:
  - Что это?
  Я рассмеялась:
  - Как сказал мне мой пра-пра-пра-прадед, проклятый Саймон де Гастон, 'Свято место пустым не бывает'. А он был гениальным Стражем Бездны, уж поверь...
  
  В Драконьих Горах передвигались по узким тропинкам трое всеми позабытых магов. Это были те смелые маги, которых когда-то отправили через магический щит в логово драконов. Те смельчаки, которые прошли через золотисто-черную арку прохода, сформированную Стражем Бездны в непроницаемой завесе.
  Едва попав внутрь Драконьих гор, маги поняли, что им крупно не повезло. Они находились далеко от сети пещер, обжитых ящерами. Посовещавшись, они решили не применять магию и двинулись пешими переходами вверх по горам. Спустя какое-то время голод заставил их отступить от своего решения, и попытаться создать что-нибудь съедобное. Какое же было их удивление, когда они поняли, что магия пропала! Это было как раз в то время, когда дафары полностью овладели источниками магии. Шокированные, маги несколько часов пытались сотворить хоть что-то с помощью магии.
  - Да что же! - возмущенно орал самый старший, Ух. - Куда делась магия?
  - Я есть хочу, - плакал Ижи, прижимая ладони к урчащему желудку. - Домой хочу! На теплые перины! В жаркую парилку!
  Третий маг Огу, самый молодой, молчал. Он давно уже отбросил все попытки вызова магии.
  - Коллеги! - сурово сказал он, шевеля своими длинными, пышными усами. - Вспомните, зачем мы здесь! Мы должны выяснить причину странного поведения драконов и остановить войну!
  Двое его приятелей задумались, но Ижи опять захныкал:
  - Есть хочу! Домой хочу!
  Огу снова молвил:
  - Коллеги, если мы остановим войну, вечная слава и почет нам обеспечены! Ижи, ты остаток жизни проживешь в роскоши! Мы войдем в историю, господа!
  Эта мысль понравилась всем, а Ух вдруг вспомнил, что когда-то ходил в горы и питался кислыми, но сытными ягодами.
  И вот, тройка смелых магов ринулась вперед, наплевав на то, что магия пропала. Пока они топали по ущельям, да обходили обрывы стороной, в мире разразилась войны за свободу драконов. В тот момент, когда Владыка дафар, Калигор, летел в воду реки Ус, откинутый рукой Кайдэ, троица отважных героев миновала большую часть пути и приблизилась к сердцу Драконьих Гор - самым высоким горам с сетью широких пещер. То, что магия вернулась, почувствовали все. Их радости не было предела! Они магичали и магичали, совсем забыв о своей цели и отмываясь от грязи, исцеляя раны, создавая шедевры кулинарии.
  Но мысль о бессмертной славе опять постучалась в их головы, и маги опомнились. Собравшись с силами, они доползли-таки до горы, с которой начинались жилища ящеров.
  - А? - удивленно спросил Ух.
  - У-у-у! - заплакал Ижи.
  Третий маг Огу задумчиво промолчал. Пещеры, в которых веками жили ящеры, оказались пустыми. Троица магов ошалело оглядывала опустевшие горы, в которых стояла непривычная тишина. Они знать не знали, что именно в этот момент в тронном зале короля Харуша идет прощальная встреча с главами драконов, а все остальные ящеры ждут открытие границы в Предельных горах.
  - Наверно, что-то случилось, - выдал глубокую мысль Огу.
  Двое его коллег согласно закивали и вопросительно уставились на него.
  - Что-то грандиозное! - завершил свои мысли Огу, и, видя недоумение на их лицах, добавил. - Надо подумать.
  Маги опустились на глиняную тропинку, созданную для торговцев, и задумались. Думали они долго, ровно до того момента, пока на мир не упал темнота. Шло переустройство мира, но маги-то ведь этого не знали! Ух попытался создать магический факел, и у него опять ничего не вышло!
  - Куда делась магия? - повторил он свою фразу, высказанную пару дней назад.
  - Мне страшно, - снова заплакал Ижи. - Домой хочу! Там светло, тепло и уютно!
  Огу понял, что один раз - это еще случайность, а вот второй раз - это уже судьба! Значит, магия сбежала из Галда! Неожиданно эта мысль расстроила мага, и он со злостью пнул ближайший камень. Пинок был хорошим, качественным, с дальним прицелом. Камень, свистнув в воздухе, пролетел метров двадцать и угодил прямиком в пещеру владыки драконов. А владыка обжил самую высокую гору, высота которой достигала пяти тысяч шагов вверх! Камень исчез во тьме пещеры, следом раздался звон разбитого стекла, шум сломанного дерева, и трое магов испуганно втянули головы в плечи. А вдруг там все-таки кто-то есть? И сейчас как выйдет, да как надерет им уши!
  Маги попятились от стоящей перед ними горы, внутри которой все еще раздавался звон. Этот звук совсем не думал затихать, а наоборот, все набирал силу и становился пронзительнее, громче. Гора вдруг вздрогнула. Она задрожала, будто сделанная из желе, земля под ногами заходила ходуном, сбивая с ног троих испуганных магов.
  - Не виноват я! - проорал Огу, испуганный последствиями своего пинка. - Это случайно!
  Ему никто не ответил. Землетрясение, превысившее норму по шкале Гор, сорвало камни со скал, породило тысячи трещин, и только чудом трое магов оставались в живых в этом безумии. Эпицентром землетрясения оказалась та гора, в которую запустил камень Огу. От нее в какой-то момент пошло тепло, которое медленно переходило в жар, опаляющий кожу. Последний подземный толчок встряхнул в очередной раз основание горы, и под изумленными взглядами магов из ее центра вырвался вверх сноп искр. Поначалу маги подумали, что попали в самый центр извержения вулкана, потому драконы и покинули это место, предвидя его. Но спустя какое-то время землетрясение утихло, отдав все силы на последний подземный толчок. Искры, которые вырывались из жерла горы, в которой проживал владыки драконов, к удивлению магов не были огненными.
  - Что это? - спросил Ух.
  - Красиво! - восхитился Ижи, забыв про слезы.
  Огу подошел ближе к извергающей странные искры горе и подставил руку под падающий поток. Удивление крупными буквами отпечаталось на его лбу. И он повернулся к своим спутникам:
  - Коллеги! Мы присутствовали при великом открытии! Рождение нового источника магии!!!
  Радостно вскрикнул Ух, а Ижи запрыгал на месте, захлопав в ладони. Огу создал на ладони привычный огненный заряд, и тот послушно замерцал над его мягкой кожей. Маг медленно выпрямил спину и гордо огляделся. Все-таки они войдут в историю Галда! Ведь это именно он, великий маг Огу, запнул камень внутрь пещеры и ускорил процесс рождения магического источника! Да ведь он - герой! Он вернул в этот мир пропавшую магию!!!

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) О.Коротаева "Моя очаровательная экономка"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"